Initiatory fragment only
access is limited at the request of the right holder
Купить книгу "Играть, чтобы жить. Книга вторая" Рус Дмитрий

Book: Играть, чтобы жить. Книга вторая





Играть, чтобы жить.

(Книга вторая. Фантастический роман в жанре ЛитРПГ)


Глава 1.


Из доклада Аналитической Службы на внеочередном Совете Директоров корпорации Друмира.

Тема: Тенденции лавинообразного всплеска насилия среди альтернативно живых.

‘… по отчетам психологов, достаточно трех-четырех месяцев, чтобы А.Ж. (далее: сорвавшиеся) полностью адаптировались и перестали воспринимать виртмир как игру. Воспоминания о прежней жизни отходят на второй план, и сочные краски окружающей действительности полностью формируют их картину мира. Каким же он предстает перед глазами сорвавшихся игроков? Это молодой мир практически неограниченных возможностей, вечной жизни и с отсутствующим постулатом о неизбежности наказания. Мир силы и вседозволенности.

Но это лишь одна сторона медали, а теперь задумайтесь, кто эти люди, что заселяют девственный мир? Обратите внимание на прилагаемую к докладу диаграмму! Неуравновешенные подростки, ветераны с изувеченной психикой, инвалиды всех категорий, старики и умирающие от неизлечимых болезней, криминальные элементы и люди, бегущие от реальности.

Остается лишь удивляться, что единичные ранее случаи рабства и насилия, только сейчас приняли массовый и бесконтрольный характер. За последние три месяца, Служба работы с клиентами рапортовала о более чем полутора тысяч случаях насилия над личностью. Да, мы понимаем, что до признания юридического статуса сорвавшихся, любые наши попытки помочь являются лишь жестом доброй воли и не в коем случае не нашей обязанностью. Согласно полученным ранее директивам, в большинстве случаев мы просто игнорировали запросы от сорвавшихся, топя их в бюрократической волоките. Это имело смыл при единичных конфликтах, ибо практически каждый случай требовал опосредованного вмешательства категории А, либо А+ со сложно прогнозируемыми последствиями.

Однако сейчас, ситуация полностью выходит из-под контроля. Отдел информационного противодействия, работает круглосуточно и с небывалым напряжением, при этом нам все тяжелей формировать общественное мнение и гасить волну в независимых СМИ.

Для имиджа корпорации, особо вредны случаи, когда инциденты случаются с несовершеннолетними. В этом нет нашей прямой вины, функции родительского, возрастного и аппаратного контроля лежат на вирткапсулах, однако, если некоторые произошедшие инциденты получат массовую огласку - репутации и финансовой стабильности компании может быть нанесен колоссальный вред.

В связи с вышесказанным, рекомендуем:

- Пролоббировать новые стандарты программной, аппаратной и механической защиты вирткапсул.

- Подготовить общественное мнение, к вводу системы логина в виртмир по сетчатке глаза, как принципу аутентификации игрока. Заинтересовать госдеп возможностью расширения данной функции на всю область вирнета.

- Ввести в игровой мир способность ‘Добровольной смерти’ с переносом в безопасную зону.

- Оттянуть на максимально долгий срок, ратификацию закона о юрстатусе сорвавшихся, если, либо когда, таковой будет принят.

- Организовать компанию в СМИ, по тематике: ‘Закон обратной силы не имеет’, якобы в целях обезопасить ушедших от финансовых претензий из прошлой жизни. Реальная задача - получение корпорацией полной индульгенции, на все то, что произошло с сорвавшимися до принятия закона.

Директор Аналитической Службы Дж. Говардс.’


— Полный звиздец! - именно так резюмировал контрразведчик, мой рассказ о пребывании в замке Котов. - Прощай пеленки, здравствуй папин ремень.

На импровизированном совещании, в малом Холле Восточного Замка, собрался практически весь офицерский состав Ветеранов. Количество народу все возрастало, едва слышные сквозь открытые окна хлопки телепортов, оповещали о прибытии очередной партии мобилизованных бойцов из Темного крыла клана.

Среди сияния брони и переливов артефактного шмота я, в своей домашней одежде, смотрелся чужеродным вкраплением. Слетать за вещами на городское кладбище я просто не успел. Выбивалась из окружения и заплаканная Таня, наотрез отказавшаяся уходить, и спящая сейчас на диванчике у камина, в обнимку с белым Чебурашкой. Девушка время от времени вздрагивала и крепче впивалась в замшевую шубку ушастой зверушки. Народ косился в ее сторону и старался говорить потише. Кирилла уже отлечили и накормили, разведка сняла первые информационные сливки, и теперь он дрых в соседнем гостевом апартаменте.

Командир спецроты, капитан Меченый, задумчиво потер подбородок:

— А ведь тот беззаботный мир, который мы знали - навсегда уходит в прошлое. Эйфория свободы и вечной жизни - вот чего лишили нас Коты.

— Валить! Наглухо, в реале! - прорычал орк с лейтенантскими нашивками на плаще. Клык, командир элитной пятерки рог - команды устранения вражеских магов на поле боя, был парнем эмоциональным и охочим до курева. Горка бычков перед ним росла с пугающей скоростью. На внешний рынок сигареты еще не поступали, но свои потребности клан обеспечивал.

— Не все так просто, - покачал головой особист. - большинство из них в срыве, от нас не уйдут, но главная проблема не в этом…

— Стас, только не говори мне, что вы ничего не знали. Ведь и ты, и Эрик, неоднократно предупреждали меня о том, что одиночке в срыве опасно.

Я, наконец, задал мучавший меня вопрос и уставился на контрразведчика в ожидании ответа. Тот лишь пожал плечами и в очередной раз хлебнул крепкого кофея из огромной кружки.

— Между догадываться и знать - пропасть. Месяца три назад, началась странная движуха. Вместо того чтобы усиливаться, поток сорвавшихся начал чахнуть. Несколько раз нас просили приглядеть за ушедшими в срыв новичками, но отыскать их мы так и не смогли. Затем пропало несколько достаточно видных денежных мешков, и проблема стала во весь рост. Доходили смутные слухи о рабах в Халифате, у Азиатов и Африкано. Пару раз, в местах исчезновения новичков, видели странные группы Котов. Короче, подозрений было много, а фактов как-то не очень. Хотя шила в мешке не утаить, странно, что за три месяца лишь тебе удалось бежать. Кстати, ты так и не рассказал, как выбрался.

Я покачал головой.

— Мой способ никому не подойдет, извини. Секретом харакири не владею…

— Жаль… - с явным недоверием протянул особист.

Ну прости родной, тайн у меня много, это правда. Да и ты не мой духовник, я вообще атеист. Хотя, теперь я вроде как явный последователь Павшего. До сих пор оторопь берет. Настоящий Бог виртмира, обалдеть…

Дверь зала вновь распахнулась, и присутствующие дружно встали, приветствуя лидера клана.

Генерал Череп, бывший майор-афганец, комбат в пятьдесят шестой гвардейской ДШБ, он же безногий инвалид, он же человек с опытом восьмидесяти с лишним лет непростой жизни. Говорят что Череп - это производное от черепахи, именно такое погоняло прилипло за активным дедом в кителе с наградными колодками, что вечно ползал по району на доске с колесиками. Детей майор воспитал правильных, внуки тоже удались. Получив от деда добро, они и уложили немощного старика с ясным умом, но слабеющим телом, в вирткапсулу. Человек, заглянувший за грань гораздо дальше чем я, шанс на вторую жизнь оценил. Именно урагану его кипучей энергии, клан и обязан своим существованием. А теперь, кто-то снова покушался на его право жить. Смотря на этого могучего воина, я испытывал чувство искренней жалости к тем, кто решил стать у него на пути.

Кивком поприветствовав офицеров, он уселся во главе стола. Оглядел присутствующих, взгляд внимательных глаз задержался на мне.

— Ну здравствуй, нарушитель равновесия. Не успели мы расхлебать последствия твоей сигаретной аферы, - он с неудовольствием посмотрел на дымящих офицеров и те стали торопливо бычковать окурки. - как снова тревога, весь клан на ремень…

Стас вскочил было, пытаясь что-то доложить, но генерал лишь отмахнулся.

— Садись, защитничек. Знаю все, и денег в перспективе поднимем, и информацию ценную принес. Это я так, для проформы, по-стариковски. А вот ты Стас, совсем нюх потерял, таких тварей под боком не углядел. Что нам известно о Котах на данный момент? Да не вставай ты!

Стас начал докладывать и до меня стало доходить что все гораздо сложней, чем кажется на первый взгляд. Гораздо…

— Клан довольно молодой, существует только в нашем кластере и только в светлых землях. Три замка, Лесной - основной. Списочный состав месячной давности достать удалось. Почти четыреста человек, из них две трети в срыве. Обе части не простые. Судя по всему - это детище Олдеров.

Народ недоверчиво и удивленно загудел. Стас повысил голос.

— Я не демонизирую наших олигархов, но факты складываются именно в такую картинку. В клане много золотой молодежи, детей богатых папенек и их шестерок. Оглядываясь назад, можно заметить, что Коты всегда имели негласную поддержку, практически крышу от финансистов. Олдеры любят оставаться в тени, даже в игровой статистике скромно занимают третью строку в разделе финансов. Ситуация аналогична спискам самых богатых людей журнала Форбс. Настоящих хозяев вы в них не увидите. Где Ротшильды, Рокфеллеры, Морганы, Варбурги? Их там нет. Так и у нас. Однако, им все равно нужны крепкие руки для решения различных вопросов. Иногда это будут наемники и частные армии, иногда откровенный криминал для скользких дел. Роль последних и исполняют Коты. По моей информации все исчезнувшие финансисты были в неладах с верхушкой клана, это очень настораживает. Вероятно, Олдеры обкатывают технологию ломки сознания сорвавшегося. В нашем мире - это аргумент, по силе сравнимый с едрён-батоном.

Генерал кивнул, соглашаясь, его глаза нехорошо прищурились, обещая башковитым изобретателям веселую жизнь.

В зал незаметно проскользнула тетя Соня, настоящая колоритная одесситка, два года назад решившая посмотреть, почему ее внучка днюет и ночует в вирте. Капсулы тогда были без ограничения по времени, тетя Соня в Друмире задержалась, она наткнулась на гильдию кулинаров и с огнем в глазах выполняла затяжной квест по подготовке княжьего пира. В общем, вернувшаяся под утро внучка, обнаружила бабушку в коме, а генерал Череп приобрел начальника кухни замка и, как поговаривают, даже близкого во всех отношения человека. Тетя Соня тихонько подошла к столу, и стала выкладывать из бездонной сумки блюда с пирожками и закусками. Ароматы домашней пищи перебили запах сигаретного дыма, народ оживился. Даже Стас на секунду отвлекся и втянул носом воздух.

Генерал нахмурился и легонько отмахнулся от поварихи, пытавшейся подсунуть ему персональную тарелку с деликатесами.

— А что насчет массового обращения в рабство новичков? Зачем это им?

— Скорее всего - частная инициатива на местах. Получив в пользование такой инструмент, Коты решили улучшить свое материальное положение. Есть еще один момент. Стоило выкатить претензии и начать мобилизацию, как с нами связался представитель Олдеров и потребовал не раскачивать лодку и решать вопросы за столом переговоров, дескать, они готовы выступить в роли посредника.

— Ясно, - генерал кивнул - слейте им инфу о загубленных и выпотрошенных банкирах, посмотрим на реакцию. Конфликт с Котами будем усугублять, такое прощать нельзя. Это реальная угроза нам всем, ответ должен быть незамедлительным и жестким. Как будем наказывать, варианты?

Стас скривился, а остальные оживились и снова загудели. Контрразведчик поднял руку, дождался тишины и продолжил доклад.

— Мы тут успели уже обсудить несколько идей. Начиная от ответного изнасилования в реале, хотя технически это сложнее чем просто пристрелить, но возможно. Заканчивая полным копированием опыта Котов по психоломке. Не знаю, правда, сработает ли это на них, там ведь большая часть эффекта базировалась на самовнушении.

Генерал покачал головой.

— Лишив своеобразной невинности десяток уродов из золотой молодежи, мы наживем себе вечных и страшных врагов. Нет, полумеры не нужны. Но работать надо очень осторожно, у всех нас остались родственники в реале, нельзя подставлять их под ответный удар. Стас, вычисли, есть ли среди реальщиков по настоящему запачкавшиеся в наших делах. Парочку самых отпетых, надо приговорить. Одна пуля в пах, вторая в голову. Остальные пусть прячутся по углам, живут за задёрнутыми занавесками и пересматривают фильм ‘Ворошиловский Стрелок’. У нас есть несколько парней готовящихся к срыву, они поймут и помогут. А вот за тех, кто в срыве - надо думать.

Чувствуя себя школьником, я поднял руку.

— Говори.

— Не хочется уподобляться уродам, чем мы тогда от них будем отличаться? Я пока был в гостях… Н-да… Часть времени потратил на размышления как их наказать, самому не превращаясь в палача. Родилась у меня мысль. Четыре степени наказания, в нашем случае стоит применить их все. Первое - убиваем на арене и удерживаем неделю, лишая, таким образом, всего шмота, что не в банке. Второе - делевел, сброс всех уровней. Зачищаем какое-нибудь подземелье, и заставляем их установить точку привязки в комнате босса. Уговорить реально, ведь альтернативой будет только вечный плен. Ну вот, ждем респауна монстров, и наблюдаем длинную череду смертей с потерей опыта. Вплоть до десятого уровня, ниже, как я понял, нельзя.

Зал зашумел, генерал, склонив по-птичьи голову, с прищуром смотрел на меня.

— Вот теперь я верю, что ты темный Рыцарь, а не просто эльф-эмо, иезуитская твоя фантазия. Хорошо, что при падении уровней, единицы талантов и характеристик так же отбираются, иначе получили бы монстра десятого уровня с умениями сотого. Ну что ж, сработать может, отнимем у уродов год-два кача, да и череда в несколько сот смертей - как минимум болезненна. С удовольствием выслушаю оставшиеся два пункта.

Получив высочайшее одобрение, продолжил.

— Дальше все просто. Высылаем из русского кластера, с запретом появляться в наших землях. Пусть к неграм идут. Ну и заносим в КОС лист альянса, а в идеале и всего кластера. То есть при встрече - любой, по возможности, обязан их убить. Хотя бы в пределах русской зоны ответственности. Где-то так.

Генерал удовлетворенно стукнул лопатами ладоней по столу.

— Мне нравится! Возражения есть?

Кто-то пробурчал:

— А я бы запытал до состояния растения…

Генерал повысил голос.

— Мы не они! Но я вас понимаю, систему исправительных учреждений мы создавать не будем. Примем за базу систему четырех НРС, по набору всех галок и повторному криминалу - мозги долой.

Оглядев недоумевающие лица, я поинтересовался первым, как лицо вне субординации.

— Что за 4НРС?

Генерал, явно ожидавший вопроса, с удовольствием ответил.

— Четыре Наказания Рыцаря Смерти! Лишение вещей, уровня, родины и список КОС. Гордись, войдешь в историю как создатель самого короткого УК!

Генерал радостно заржал, его поддержали другие офицеры. Система понравилась, похоже, что адвокаты в этом мире не приживутся…

Обсуждение продолжалось. Встал вопрос о сливе информации в реал и поднятия бучи в оффлайновых СМИ. Стас был резко против.

— Это мина, заложенная под всех нас. Информация о насилии и возможном уничтожении разума сорвавшегося, может привести к ограничению доступа к игре и резкому уменьшению количества игроков и новых оцифрованных. Изымут америкосы сервера, поставят где-то в секретной лаборатории, и будут опыты ставить, оно нам надо? Предлагаю лишь припугнуть админов и потребовать ввода функции быстрой смерти…

Стас на секунду прервался, взгляд его расфокусировался.

— Пришел ответ от Олдеров. Требуют не пороть горячки и отозвать ультиматум. Коты готовы пойти на переговоры, якобы лица ответственные за пытки задержаны, еще часть бежала либо ушла в логаут.

Скривился капитан Меченный:

— Ага, а те, кого удалось отловить, неожиданно сошли с ума от страха и вскоре нам предъявят пару пешек для отмазки. Сценарий знакомый по реалу.

Стас продолжил.

— Олдеры гарантируют получение компенсаций жертвами и требуют общего протектората над Кристаллом. Предлагают использовать его по назначению, для ‘…ограничения и удержания антисоциальных и психопатических личностей…’. Ха! Коты согласны отдать для этих нужд замок, но оборзели настолько, что хотят компенсацию в пять миллионов.

Генерал деланно-удивленно покачал головой.

— Эти твари уже все решили у нас за спиной…

Я вскочил.

— Камень надо уничтожить!

— Сядь! - махнул рукой генерал. - Это понятно, тут им не там. Подачку мы не примем, Котов будем гнать поганой метлой, кристалл попробуем уничтожить. Стас, тяни время. Нам оно очень нужно для переговоров с членами альянса. Гребанный защитный купол! Если б не он, вырезали бы Котов ночью за десять минут, в лучших традициях спецназа… А так, эх…

Череп расстроенно сплюнул на пол.

Я наклонился к сидевшему рядом Меченому.

— А что с куполом, сложно его пробить?

Капитан скривился.

— Тот, что прикрывает Лесной Замок - мы всем кланом будем продавливать часов восемь. Удвой время, если вражеские маги будут подпитывать его изнутри, а затем еще раз удвой, из-за обязательного противодействия - вылазки, атаки рог и НПСов, удары по площадям. Причем расходы на накопители и эликсиры будут заоблачные, война дело не дешёвое.



Хм… Я задумался. Светить заклинание Астрального Рассеивания Маны не хотелось, но этот инструмент идеально подходил для решения насущной задачи. Котов надо наказать, кристалл разрушить. Ну и попробовать денег поднять, раз уж опять влезаю по уши.

Заслал приват особисту: ‘Стас, я могу снять защитный купол’.

Прочитав, тот на мгновенье не справился с эмоциями и удивленно уставился на меня. Затем вновь включив покерфэйс, он замер, формируя сообщение генералу.

Череп владел собой лучше, ни на секунду не сбившись с обсуждения мобилизационных планов, он неторопливо свернул разговор и объявил перекур. Однако удержаться от банальности не смог.

- А вас Глеб, я попрошу остаться! Ну и ты, контра, не уходи.

Дождавшись когда дверь за последним офицером захлопнется, он повернулся ко мне.

— Говори.

Я покосился на Чебурашку, вот не нравится мне его хитрый взгляд, с ленинским прищуром. Повернулся к Стасу.

— Слушай, а эта хрень ушастая не может быть вражеским пеленгатором?

Чебурашка оскалил зубы. Стас неприязненно посмотрел на него и пожаловался.

— Ты не поверишь, хуже таракана. Меня тоже бесит, что он всегда в центре событий. Убивать его бесполезно, возрождается через минуту, закрытые двери его не держат - он прыгает микропорталами на метр-два, через любую стенку. А с тех пор как мы его в Азиатский кластер телепортировали - в руки не дается.

Я обалдел.

— А вернулся как?

— А ХЗ. К вечеру снова у камина сидел…

Череп возмутился.

— Так, контора, потом с этой пандой ушастой разберёшься. Глеб, колись давай, как можно купол отключить? В жизни не поверю, что у тебя есть доступ к управляющему артефакту.

Вздохнув я начал свой рассказ:

— Довелось мне зачищать один данжеон…

Выдав за пару минут отредактированную версию получения заклинания Высшего Круга, я внес финальное предложение.

— Так что обеспечьте мне достаточный прилив маны, и за две минуты проблема будет решена.

Генерал уже не сидел за столом, а энергично вышагивал по залу, радостно потирая ладони. Затем резко остановился, так что полы плаща захлестнули ноги, и указал на меня пальцем.

— Значит так, о том, что здесь прозвучало - никому не слова! Ну да ты и сам все понимаешь. Ломать Котов будем завтра, в пять утра. В бой идут одни старики - уровни сто плюс. Ну и обе спецроты, Меченого и Дикого. Полторы сотни человек для захвата и зачистки нам должно хватить. Следом пойдут еще две сотни обеспечения, для удержания пойманных котов. Стас, пригласи на совещание старших офицеров. Через час, у меня в кабинете.

Особист уточнил.

— Котов может быть больше двухсот, плюс НПСы, денег на найм у клана хватает. Имея в первой волне полторы сотни - рискуем упустить, дать им разбежаться и уйти телепортами.

Генерал задумался, а потом раздосадовано покачал головой.

— Да, ты прав. Я думаю о захвате замка, а первичная цель другая. Плохо, придётся идти на поклон к альянсу, а это возможная утечка информации, да и кусок в добыче. Усиливать другие кланы не хочется. Кстати о добыче. Глеб, за снятие купола запишем на тебя тысячу рейдпоинтов. Получишь потом деньгами или шмотом.

— Это что за поинты? Не надо на меня так смотреть, сам знаю, что дикий нуб.

Стас покачал головой.

— Н-да, все забываю, что ты в игре пару недель. От Школоты меньше потрясений для кластера, чем от одного тебя. Короче, объясняю упрощенно. Один поинт равен одному уровню игрока. То есть, если замок берут два клана, один выставил сто бойцов сотого уровня, второй двести, то у первого десять тысяч поинтов, у второго двадцать. Замок и лут стоят три миллиона, делим на тридцать тысяч поинтов, цена одной единицы будет сто золотых. Соответственно игрок сотого уровня получит трофеев на десять кусков, а сто двадцатого - на двенадцать. Это сильно утрированно конечно, система не линейна, учитывает такие случаи как твой, к тому же, воины первой линии получают чуть больше чем поддержка, ну и далее в том же духе. Смысл ты понял.

Хм, интересная математика. Можно хапнуть очень приличный кусок. А не обналичить ли мне помощь от темной княжны? Красавица обещала помощь по первому требованию…

— Генерал, у меня есть подвязки среди темных эльфов, одна дама мне обещала отряд горлорезов в помощь. Давайте-ка я их попробую подтянуть, на правах участников рейда. Инфу Олдерам они точно сливать не будут и другие кланы не усилят. А то, что я слегка приподнимусь, надеюсь, вас не напрягает.

Стас прищурился и переглянулся с генералом.

— Горлорезы это хорошо, опасные ребята. Интересный ты человек Глеб, только намечается какой-то затык, как у тебя из рукава выпадает очередной козырный туз. Не хотел бы я с тобой за одним карточным столом оказаться…

— Не стоит. - искренне согласился я.


Глава 2.


Из доклада Аналитической Службы на внеочередном Совете Директоров корпорации Друмира.

Тема: Тенденции потери контроля над игровым контентом.

‘… Господа, месяц назад, нам поручили выяснить причину, по которой все глобальные изменения патча N:2124 были полностью проигнорированы игровым миром. Предполагался ввод давно ожидаемого нового класса - берсеркера. Несмотря на неоднократное тестирование и корректную работу на локальных серверах, а так же отсутствие каких либо ошибок при выкатке версии на реальные сервера Друмира, новый класс оказался не доступен для игроков. Остальные минорные и вторичные изменения проявились в мире, без каких либо нарушений.

Все то время пока шел сбор, накопление и обработка информации, проблема усугублялась. Не прошел серверный патч N:2271 с двумя новыми заклинаниями Высшего Круга. Патч N:2312, со столь экстренно разработанной способностью Быстрой Смерти, так же был проигнорирован виртмиром.

Мы классифицировали все вносимые изменения, по уровню глобальности и влияния, по шкале от 1 до 10. Так вот, если месяц назад мир отторгал попытки вмешательства девятого уровня, то сейчас, мы не в состоянии внести изменения даже шестой категории. Экстраполируя эти данные в будущее, можно с большой долей уверенностью заключить, что в течение ближайших трех месяцев, мы полностью потеряем контроль над игровым контентом и возможность изменить что-то более важное, чем цвет камня валяющегося у дороги.

Господа, мир отторгает наше вмешательство, он становится все более самостоятельным. А если наложить на эти данные срыв ИскИна-311, оцифровку игроков и продолжение функционирования виртмира даже после отключения серверов, то мне все менее становится очевиден наш статус. Мы больше не создатели и хранители этого мира. Очень скоро, наши функции ограничатся лишь открыванием двери в новый мир. Швейцары, не более…

Директор Аналитической Службы Дж. Говардс.’

Резолюция: Документ засекретить по уровню АА. Говардс, изыщите возможность нейтрализовать либо замедлить явление. Меняйте кластеры оборудования, восстанавливайте куски виртмира из резервных копий, дробите глобальные обновления на более мелкие куски, делайте что хотите, но мы обязаны сохранить контроль над миром.

Член Совета Директоров А. Лихман-младший.


Воспользовавшись любезностью лейтенанта Бурого, я слетал на кладбище и обратно, забрав, наконец, свои вещи. Дальнейший путь лежал в столицу дроу, где каждый клан имел свой квартал и княжескую резиденцию. Время поджимало, уже почти десять вечера, а в четыре утра начинается формирование рейда, выдача расходников и обвешивание бафами.

Череп выделил мне два часа, на получение четкого ответа - будет ли помощь и в каком объеме. Добро на телепорт в темные земли он дал, разрешив воспользоваться помощью кланового извозчика - визарда Портоса.

Вообще, каждый клан, в обязательном порядке, прокачивал нескольких таких трамваев. Одна из веток умений визардов, полностью состояла из телепортов. Мало кто соглашался превратить себя в извозчика, поэтому таких людей берегли и лелеяли. Ветка хоть и скучная, но очень денежная. Стать на городской площади, предлагая услуги такси по всему Друмиру - три сотни золотых в день обеспечено. Правда, перед этим надо вложить годик своего времени на прокачку такого вот калечного персонажа. Единицы таланта ограничены, и раскачка порталов шла в ущерб боевым заклинаниям.

Ветка вначале открывала персональные порталы, затем групповые, рейдовые, временные и телепорты в различные планы, типа страха или инферно.

Портос мало походил на своего прототипа. Невысокий, щуплый и раздраженный, он сидел в кабинете рядом с портальным залом и обеспечивал переброску страждущих. День, наверное, выдался загруженным и когда я подошел, визард как раз пил очередную мензурку с эликсиром маны. Стряхнув в рот последнюю каплю, он перекосился и замер с одним зажмуренным глазом и гримасой отвращения на лице. Затем его передёрнуло, и он выдал:

— Миллион золотом тому, кто избавит эту хрень от вкуса корицы. Еще немного, и я буду первым игроком научившимся блевать, простите меня за мой французский.

Наконец он обратил на меня внимание.

— Тебе куда? Столица дроу? Блин, это средний портал, больше штуки маны. Нет, так дело не пойдет!

Выглянув в коридор, он крикнул кому-то невидимому.

— Язель… Язельвульф, твою мать, выбрал же ты себе имечко! Давай сюда дежурного энчантера из караулки, пусть ману сливает, не могу я больше зелья пить. Все, не лезет больше! Сам ее мешай с эликсиром невидимости, у меня от этого коктейля в глазах потом троится!

Портос снова обернулся ко мне.

— Готов? Я тебя одиночным экспрессом отправлю.

Визи замер на мгновенье, разыскивая нужное заклинание. Каст, и вокруг нас закружились голубые искры.


— Внимание, активировано заклятие переноса. Цель - Изначальный город. Желаете переместиться? 10…9…8…


Хлопок, и я оказался на массивной портальной плите, посреди главной площади столицы дроу. Здания готического стиля, высокие шпили королевской резиденции на холме, вычурные вывески богатых лавок и торговых домов - вот что поначалу бросалось в глаза. Место было оживленным, хлопки телепортов раздавались с завидной регулярностью. На меня открыто косились, светлый эльф посреди темного города - зрелище нечастое, что-то типа негра в московском метро. Но атаковать никто не пытался, интерфейс подсвечивал мой дружеский статус, что успокаивало одних и вводило в замешательство других.

Надо было торопиться, однако мой взгляд зацепился за череду солидных зданий с вычурными вывесками: Друмирбанк, ОлдерБанк, Дроубанк… Хм, а ведь я и так уже в черном списке у Олдеров, а после сегодняшней акции мой ник еще и красным кружочком обведут. И при этом мои финансы, СМС, интернет запросы - все в руках врага. Это же верх тупизма! Открыл вики, отыскал рейтинг банков. Ага, Дроубанк - частная контора, залоговый капитал десять лимонов вечнозелёных, шестой по величине банк виртмира. Солидно. Решено, перевожу весь нал в темную контору.

Зашел, тихонько звякнул колокольчик и вежливый ‘чего изволите’ проводил меня к свободному клерку. Открыл счет, перевел туда все остатки средств, чуть более двадцати тысяч. Подумав, слил на аукционе запасы сигаретного сырья, цена почти наверняка близка к пиковой, вышло еще восемь штук. Узнал о безопасной банковской ячейке - сервис присутствует, предметы застрахованы на сумму до ста тысяч, хотя случаев краж еще не наблюдалось. Ок, пока с этим подождем, вещей не много, все легко в сумке умещается или в комнате у Ветов.

Для подключения сторонних сервисов пришлось подняться на второй этаж, отдел со звучным названием РеалСервис. Подключил весь пакет услуг, вышло даже дешевле чем у Олдеров. В скором времени обещали наладить видеострим, с просмотром записей ТВ программ и фильмов из реала. Совсем обалдели.

Мой взгляд упал на табличку РеалШоп. Причудливая вязь ассоциаций всколыхнула память и заставила покраснеть. Блин, за мной же должок!

Подошел к солидному на вид продавцу, с лицом, выражающим чистосердечное желание помочь и решить любую проблему за разумную плату.

— Это то, что я думаю? - Уточнил, тыкая пальцем в вывеску.

Продавец степенно кивнул.

— Скорее да, чем нет…

— Юмор оценил. Скажите, мне нужно узнать, работает ли еще в одной московской конторе девушка, и если да - то доставить ей подарок.

— Не проблема. Обработка запроса двадцать золотых, дальше - на ваше усмотрение.

Вот и славно! Напрягшись, вспомнил название конторы и Олину должность. Телефон, дырявая на то время память, не сохранила. Сервис работал оперативно, клерк передал данные в реал, короткий созвон и я получил подтверждение, что Оля все еще сотрудник Алькора и завтра с утра будет на смене.

— Что будем дарить? - поинтересовался продавец, разминая пальцы над виртуальной клавиатурой интерфейса.

— Букет цветов, посолидней! - гордо выдал я.

Продавец склонил голову, и с интересом уставился на меня.

— Молодой человек, вы когда в последний раз цветы дарили? У нас нет такого понятия как букет гвоздик за сто рублей, или розы за пятьсот. Мы работаем индивидуально. Хоть миллион выделите, мы его освоим. Обклеим бриллиантами каждый лепесток, проденем стебли в платиновые колечки, преподнесем букет в вазе династии Мин…

Эк меня в мое плебейство ткнули…

— Брюликов не надо. А вот стразами украсить можно, только без фанатизма. Сколько это денег будет?

Минутная пауза.

— Сто двадцать золотых штука. Без учета нашей десятипроцентной комиссии.

— Хорошо. Двадцать одну штуку, пожалуйста.

— Принято. Что-то еще?

— Да, шампанское. Полусладкое.

— Есть предпочтение по марке?

Я задумался и выдал единственное всплывшее название.

— Вдова Клико.

Продавец понимающе кивнул, клиент постепенно реабилитировался в его глазах.

— Белое, полусладкое - Veuve Clicquot Ponsardin Demi Sec, девятьсот золотых. Если дама вам особо дорога, осмелюсь предложить легендарный миллезимный брют Veuve Clicquot La Grande Dame, последний выставленный год урожая - 1998, восемь тысяч за бутылку.

Хомяк икнул, и начал сползать по стене. Я тактично поддержал его под локоток и твердо произнес.

— Нет, дама предпочитает полусладкое.

— Понял. Что-то еще?

— Записку с текстом.

— Не проблема, диктуйте.

— Привет Оля, это Глеб! Как и обещал, с меня цветы и шампанское. Спасибо за подсказку, все получилось! Высший Эльф Лаит 52 уровня.

Клерк кивнул.

— С вас три девятьсот, учитывая агентские и курьера. Заказ будет доставлен завтра с десяти до двенадцати.

Я на секунду подумал, а потом быстро пробежался по страницам виртуального супермаркета, собирая большую подарочную корзину для мамы. Ее любимые шоколадные конфеты, икорка, балычок, салями. Напрягал память и брал то, что мама любит, но не позволяет себе покупать. С двумя тысячами золотых расстался без жалости. Даже хомяк лишь тихо крякнул, но возбухать не стал.

Глянул на время - полчаса как с куста! Черт, надо торопиться. Раскланялся с клерком, взял контакты дистанционного оператора заказов и быстро выскочил из банка.

Пройти я успел лишь десяток шагов, как в спину раздалось:

— Эй, снежок, постой!

Типа ко мне? Ну их нах, у меня здесь друзей нет. Не сбавляя шага, продолжил свой путь по периметру площади, надо найти какое-нибудь официальное лицо и узнать где тут резиденция Дома Ночи.

Сзади раздались быстрые шаги нескольких человек, я резко оглянулся, как раз вовремя, чтобы отбить руку пытавшуюся схватить меня за плечо.

— Проблемы?

Здоровяк варвар, девяносто второго уровня, щербато ухмыльнулся.

— Ты чего такой резкий? Хотел вот с друзьями узнать, откуда в нашем городе, такой дружелюбный снежок? Мы как раз собрались в светлые земли, достижение набиваем, Темный Охотник, слыхал? Мне как раз осталось один белобрысый скальп добыть.

Варвар заржал и многозначительно посмотрел на мою шевелюру.

— Ну так покрась волосы и попроси своих безголосых друзей помочь снять скальп, думаю они не откажут тебе в такой малости.

Варвар нахмурился.

— Э-э… Че такой дерзкий?! Пройдемся за ворота, поможешь пацанам. Что тебе стоит, сдохнешь раз пятьдесят, и всего делов.

— Парни, идите лесом, вы совсем мозги пробухали, бучу в городе устраивать?

Гопота возмутилась и начала отрезать мне пути к отступлению. Ну не дебилы?

— Прекратить агрессию в городе!

Привлеченный шумом, к нам приблизился городской патруль. Старший гвардеец мазнул по мне внимательным взглядом и уважительно склонил голову. Метка княжны определенно работала. Затем он всмотрелся в моих оппонентов и лицо его раздраженно дернулось.

— Варвар Гонт! Выношу вам уже второе устное замечание о нарушении общественного порядка. Напоминаю, еще одно нарушение на этой неделе и вы предстанете перед княжеским судом… Никаких дискуссий! Свободны!

Варвар злобно уставился на меня.


— Внимание! Гонт добавил вас в список личных врагов, Слава +5!

— Хотите добавить Гонта в свой список? Если вы убьете личного врага, ваша Слава возрастет на 20 единиц! Однако, если враг убьет вас - Слава понизится на 40 единиц! Нельзя добавить больше одного человека в сутки! Возможный трофей - ухо побежденного, часть достижения ‘Мститель’.


Ого, а я и не слышал о таких опциях. Нет, не нужно оно мне сейчас, да и фига себе он жертву выбрал, на полсотни уровней ниже. Отклоняю.



Варвар скривился и прошипел.

— Трус!

— Иди давай, я по пятницам не подаю.

Повернувшись к старшему патруля, я спросил.

— Сержант, мне срочно нужно увидеть Руату, княгиню дома Ночи.

Услышав имя, гвардеец вытянулся в струнку, и только что честь не отдал.

— Ждите! - бросил коротко.

Достав кристалл артефакта, он негромкой скороговоркой передал сообщение. Похоже, что встроенные каналы связи как у игроков - для энпиэсов недоступны.

Через минуту, рядом раздался хлопок телепорта и на брусчатку ступил дроу-маг. Кивнув патрулю, он повернулся ко мне:

— Великая согласна вас принять. Готовы к перемещению?

Не особо затрудняясь ожиданием ответа, он положил руку мне на плечо и открыл очередной портал.


— Внимание, активировано заклятие переноса. Цель - Малый Дворец Дома Ночи. Желаете переместиться? 10…9…8…


Подтверждаю, звуковой удар по ушам и мы оказываемся в портальном зале Малого Дворца. А ничего так моя дроу живет - роспись по потолку, лепнина, искусная резьба по дереву и много, много золота. Боюсь представить, как выглядит Большой Дворец.

Торопливо шагаем по мраморной мозаике коридоров, внутренняя стража берет на караул при нашем приближении. Наконец останавливаемся у высоченных резных дверей. Маг замирает в ожидании. Через минуту, получив неслышную команду, отходит в сторону указывая мне на дверь. В замешательстве смотрю на эти ворота, не совсем понимая куда жать и за что дергать, чтобы они открылись.

Оконфузиться мне не дали, через мгновенье створки бесшумно распахнулись, открыв моему взгляду огромный тронный зал. Широкий проход по центру охраняли массивные колонны, полупрозрачные, с вкраплением золотых песчинок и драгоценных камней плиты пола, вели к возвышению, на котором стояли два трона. Тот, что побольше и помассивней был пуст, а вот на втором восседала княжна Руата.

Подхожу ближе, склоняю голову в полупоклоне. Сердце бьется как при первом поцелуе. Блин, я уже и забыл как она на меня действует… Это же коктейль из феромонов и невербальных посылов. А запах…Ароматы земляники окутали меня, заставляя сглотнуть и неосознанно дёрнуться, от желания зарыться носом в ее волосы. Да что же это такое! Беру себя в руки, натягиваю налицо приветливую улыбку и поднимаю глаза.

Бум! Сердце падает в пятки. Бум, валится на спину в экстазе хомяк. Какая женщина… Княжна смотрит на меня блестящими, чуть влажными глазами. В уголках губ всепонимающая улыбка… Руата первой прерывает неловкое молчанье.

— Здравствуй спаситель, долго же ты ждал, прежде чем решил навестить несчастную узницу…

Блин, она еще и иронизирует!

Княжна, выказывая крайнюю степень уважения и расположения к гостю, поднялась с места и спустилась на пару ступенек вниз, оказываясь вровень со мной. Я глубоко вздохнул, отдаваясь на милость победителя - сопротивляться ее женскому началу было выше моих сил. Внимательно оглядев меня, девушка похвалила.

— Ты не терял времени зря, стал сильней, слухи о тебе доходили даже до наших мест…

Спасибо третьему уровню славы, мысленно прокомментировал я.

Глаза девушки удивленно и восторженно расширились.

— На тебе печать Неназываемого! Ты встречался с ним, и он одарил тебя своим прикосновением!?

Я, наконец, смог выйти из ступора и неуютно покрутил шеей - не знаю, как и почему, но место, куда ударил меч тьмы, все еще противно ныло.

— Если можно одарить ударом меча - то да, снизошёл.

Княжна неверяще покачала головой, затем хлопнула в ладоши и десяток слуг, в мгновение ока, накрыли уютный столик на двоих. Руата указала мне на стул с высокой спинкой.

— Садись, будь моим гостем. Отведай изысканных блюд и утоли мое любопытство, расскажи, как ты встретил Неназываемого? Я ведь еще и жрица единственного в городе Храма, любое проявление воли Павшего священно для меня.

Наполнив бокалы вином и отпив небольшой глоток, отдавая дань уважения хозяйке и смачивая горло, я ответил.

— В какой-то мере из-за этого я и пришел к тебе…

Не хотел особо вдаваться в подробности, но княжна виртуозно использовала весь арсенал доступных ей средств, потроша меня на предмет информации. Она то в ужасе вскрикивала, прикрывая рот ладошкой с идеальным маникюром, то возбужденно подавалась ко мне всем телом, якобы опасаясь что-то упустить и при этом открывая прекрасные виды на и так уж откровенное декольте. При этом разум ее работал как аналитическая машина, вопросы были четкими и по делу, направляя разговор в нужное русло. Наконец я взмолился.

— Руата, не дави на мое либидо, я и так все расскажу. И кстати, у меня девушка есть, паладин, ты ее видела вместе со мной.

Княжна лишь усмехнулась и пренебрежительно отмахнулась.

— Настоящий мужчина может иметь столько женщин, скольких способен защитить, накормить и сделать счастливыми.

Я слегка подвис, переваривая. Похоже, что мне вообще рано заводить отношения с девушками. Тут себя защитить не в состоянии, три часа как с крюка сняли…

Интересно, а где князь дома, вот уж кто может защитить и обеспечить… Руата поймала мой взгляд, направленный на пустующий трон, лицо ее накрыла печаль.

— Князь погиб год назад, в битве у Второго Храма. Неумирающим из светлых кланов, тогда удалось глубоко вклиниться в наши земли… А храм отстоять мы так и не смогли…

Я удивился.

— Прости Руата, но что значит погиб, разве ваши воины не возрождаются после смерти?

Княжна медленно кивнула.

— Неназываемый милостив к своим детям и почти всегда дарит шанс на перерождение. Но сила его слабнет, храмов и жрецов все меньше. В последнее время, он все чаще оставляет погибших воинов в своих чертогах. После битвы у Второго Храма не вернулись четверо. Это очень много для нас… Вот и Дом остался без князя, что сильно ослабило наши позиции…

Не знал, что ЭнПиЭсы, могут окончательно погибнуть. Этак за десяток лет они все повымирают…

— А почему вы не выберете себе нового князя?

Руата подобралась, как пантера перед прыжком. Поймав мой взгляд своими волшебными глазами, чуть подавшись ко мне, она тихо спросила:

— А ты бы хотел им стать?


— Внимание! Доступно новое задание! ‘Князь Дома Ночи’.

— Князь Великого Дома, пал в Битве при Храме. Способен ли ты принять на себя ношу власти и ответственность за судьбу сотен разумных? Докажи что ты достоин, и займи по праву княжеский трон!

— Условия выполнения:

— Быть лидером клана: ОК.

— Владеть своим замком: Нет.

— Быть жрецом Неназываемого: Нет.

— Иметь Пятый Уровень Славы: Нет.

— Превосходить в уровне княжну Руату (текущий 171): Нет.

— Быть симпатичным княжне: ОК.


Ого! Серьезное предложение. Посмотрел на ожидающую ответа девушку - хищная кошка, да и только! Сглотнул, отводя взгляд и приводя мысли в порядок.

— Руата… Вам… Тебе… Нужен настоящий князь, или просто номинальное украшение на троне? Если стану князем, я буду иметь настоящую власть над кланом? Доступ в казну, возможность распоряжаться горлорезами, право принимать самостоятельные решения?

Княжна удовлетворенно прикрыла глаза.

— Это правильные слова. Нам не нужна декоративная собачка, а опора и властитель. И да, полный доступ к казне и гвардии, власть над судьбами дроу дома и отдельной княжной.

Девушка с вызовом посмотрела мне в глаза, ее ноздри затрепетали, а грудь волнительно приподнялась от участившегося дыхания. Мамочки, столько пряников в одной корзине, в чем засада?

Мой хомяк уже вовсю молотил кулачком по кнопке: Принять, женское начало княжны давило туда же, но я все еще медлил, пытаясь освободиться от их власти и принять решение самостоятельно. Прикрыв глаза и прогнав мысленно варианты, так и не найдя скрытого подвоха я подтвердил получение квеста.

Склонил голову.

— Княжна Руата, благодарю за то, что посчитала меня достойным. Я сделаю все что в моих силах и докажу что ты не ошиблась в выборе.

Девушка благосклонно кивнула.

— И я благодарна тебе, Неумирающий Лаит, твое имя и клан созвучны с именем Дома, верю, что это добрый знак. Поторопись! Совет давит, и я была вынуждена сделать такое же предложение еще четверым героям. Стань лучшим!

Ожидания такой женщины хочется только оправдывать. Я мысленно вытер слюни совсем уж поплывшему хомяку. В этот момент мигнула иконка привата. Стас.

— Глеб, есть новости? Через два с половиной часа сбор, в три атака, шевелись!

Я встрепенулся.

— Как в три!? В пять же говорили?

— Тьфу, не учли что ты не знаком с внутренним сленгом. Настоящее время рейда никогда вслух не произносят. Точное время атаки узнают, вычитая от одного до семи часов, в зависимости от дня недели. Короче, торопись!

Проницательная княжна уточнила:

— Тебе нужно идти?

— Да Руата, прости.

— Не извиняйся, накажи врагов, разграбь и уничтожь их замки, возьми золото и женщин. Так было и так будет, это путь силы, хотя он и не единственный. По поводу твоей просьбы…

Я замер, ожидая столь важного ответа.

— Я дам тебе воинов. Полсотни горлорезов, элиту. Но… Они не знают тебя, да и сила эта слишком велика для того чтобы просто вручить со словами - бери, пользуйся. Поэтому, я пойду с тобой!

Я ошарашено замолчал, а дроу хитро подмигнула.

— Лишней не буду, не бойся. Да и с паладиншей твоей надо познакомиться поближе, мужчины абсолютно не умеют выбирать младших жен…


Глава 3.


Из личной переписки Члена Совета Директоров Друмира Арчи Муроу с главой Департамента Разработки и Интеграции Дэйвом Рубэком.

‘… Дэйв, не знаю, видна ли тебе общая картина происходящего, но удавка вокруг всего руководящего звена затягивается все туже. Да какая к черту удавка, трос! Из десятка независимых стальных волокон! На нас давят конкуренты и независимая пресса, родственники сорвавшихся и активисты всех мастей, силовики и чиновники от Англии до Люксембурга. Кажется, только у Зимбабве нет к нам претензий.

Короче, Совет пытается предусмотреть все варианты. Один из них - массовый исход в Друмир, верхушки корпорации и части силовиков, включая семьи и преданных людей. Вероятность этого события достигла уже 26% и растет со скоростью 3-4% в месяц.

Дэйв, с тобой еще будут говорить на эту тему, покажут аналитику и цифры. Но поверь мне на слово, ситуация аховая, нас могут назначить козлами отпущения и никакие миллиарды не помогут, на Олимпе и так тесно.

Твоя задача - подготовить убежище в Друмире. Не принимай это буквально, не надо строить подземный Ваулт13. Скорее наоборот. Нужна мощная цитадель, преданные НПСы, дружественные земли вокруг и источники золота, желательно бесконечные. Не забывай, у оцифрованных - впереди вечность. И не мне тебя учить, во что превратится один доллар под пять процентов годовых через триста лет… Кстати, это намек, кто знает как повернется ситуация и не удастся ли вернуться когда-нибудь на Землю…

Дэйв, на тебя возложены большие надежды и не меньшая ответственность, это будет оценено по заслугам. Думаю, что ты не забыл наш девиз: ‘Работая на Корпорацию, ты работаешь на будущее, ты работаешь на себя!’


RE:’…Сэр Арчи, к сожалению, вмешательства такого уровня нам уже недоступны. Подключив аналитиков, мы ищем альтернативные пути для решения поставленной Вами задачи. Создаем уникальные квесты, которые не сможет выполнить никто кроме нас, прячем недоступные клады, дробим на части уникальные артефакты…

…Сэр, количество наших закладок все возрастает, могу вас уверить, что в случае надобности - у нас будут невероятные условия для старта в новом мире… ‘


Связавшись со Стасом, я получил от него координаты и временный цифровой ключ, позволяющий открыть точку выхода портала на территории замка. Маг-дроу заверил, что данных достаточно, и он будет готов к переброске отряда через десять минут.

Появление в Портальном Зале полусотни незнакомых воинов, вызвало тихий переполох и чуть не привело к резне. На каком-то этапе цепочки передаваемых команд произошел сбой, и инфа о том, что я буду не один - утерялась. Уже падали с потолка стальные решетки, изолирующие зал от остальных помещений замка, с лязгом распахивались заслонки бойниц, валилась с диванов караулки группа усиления. Спас ситуацию Эрик, заметивший среди прибывших мою растерянную физиономию и тут же, не раздумывая, принявшийся орать во все свое могучее горло:

— Отбой, это свои! Свои, вашу мать! Стас, Стас! Это Эрик из Портального, бегом сюда, тут Глеба с дроу сейчас нашинкуют!

Особист быстро сориентировался и дал отбой тревоги по общему каналу. Руата, окруженная десятком элитных телохранителей, скептически наблюдала весь этот переполох.

Стас смог меня удивить. Кивнув на ходу и показав большой палец в знак одобрения, он приблизился к княгине и коротко поклонился.

— Приветствую княгиню Руату, правительницу сильнейшего Дома дроу. Ваши воины заслуженно считаются лучшими среди темных эльфов.

Девушка склонила голову, с достоинством и как должное принимая комплимент. Да и комплимент ли? Что я знаю о Доме Ночи? Вот Стас, тот явно при делах.

Особист вывел нас наружу, провожая через площадь к донжону. Горлорезов присоединили к рейду, и сейчас шло согласование бафов, расходников и каналов связи.

Территория была ярко освещена, вдобавок к сотням магических факелов, во дворе пылали огромные баки с маслом, наполняя пространство не только светом, но и ароматом кедрового дерева. Снаружи вся эта иллюминация была не видна, замок накрыт Куполом Тьмы, что при оранжевом уровне тревоги вполне естественно. Купол, вероятно, ставил высокоуровневый рыцарь смерти из темной ветви, видел я в цепочке развития такое умение. А впрочем, может это и артефакт какой. В управляющем зале, своеобразном сердце замка, должна быть целая обойма артов и накопителей на все случаи жизни, тем более что зал традиционно являлся последней точкой обороны - максимальная степень защищенности и автономности.

Навстречу попалась заспанная Таня, вначале радостно мне улыбнувшаяся, а затем возмущенно засверкавшая глазами при виде Руаты. Ноздри девушки грозно раздулись, она встряхнула гривой волос и решительно зашагала к нам. Сейчас прольется чья-то кровь…

Княгиня повернула голову и приглашающе улыбнулась. Блин, удав и кролик… Таня на ходу теряла свой энтузиазм, ее резкая походка замедлялась, а лицо заливал румянец. Наконец, девушка стушевалась окончательно и, пискнув что-то неразборчивое, шмыгнула ко мне под бок, крепко ухватив за руку.

Встав на цыпочки, она зашептала в ухо:

— Ты зачем ее притащил!?

— Таня, у нас не хватает людей для штурма, а княгиня дает войска. Плюс, это крепко увеличивает нашу долю добычи.

Однако девушка не особо слушала то, что я говорю, взгляд ее был каким-то растерянным. Наконец она прошептала еще тише:

— Слушай, помнишь, ты говорил о феромонах? А они…на женщин…действуют?

Поймав мой изумленный взгляд, Таня мгновенно вспыхнула и ткнула меня острым кулачком под ребра.

— Только попробуй пошутить на эту тему!

В ответ, продемонстрировал пантомиму с запиранием рта на замок и выбрасыванием ключа. Я себе не враг, шутить и не собирался.

Княгиня, обладающая тонким эльфийским слухом, все прекрасно слышала и тихонько, с хрипотцой засмеялась. Мы с Таней синхронно вздрогнули, мурашки побежали по позвоночнику. Блин, вот ведь ходячий генератор эроизлучения…

Сжав Танину руку в своей ладони, наклонился к девушке поближе:

— Держись Танюша, меня самого штормит. Не знаю насчет феромонов, а вот про то, что звук в двести пятьдесят герц имеет сексуальное воздействие - читал. Плюс она еще темная жрица, может у них какие-то свои фишки. Надо Вики прошерстить, вдруг амулеты защитные есть, а то вьет пад… прекраснейшая, из меня веревки…

Девушка кивнула, соглашаясь, а затем резко тряхнула гривой волос.

— Нет, с этим надо что-то делать! - прошептала тихонько и, шмыгнув на другую сторону, решительно вклинилась между мной и дроу, с вызовом посмотрев на Руату. Та лишь улыбнулась в ответ и незаметно мне подмигнула. Ох и попал… Шапочку, что ли, из фольги сделать…

Наконец добрались до малого холла, где вовсю кипела штабная работа. На стенах висели поэтажные планы Лесного Замка, еще одна карта отображала земли вокруг объекта.

Генерал кивнул нам, поклонился княгине и поблагодарил за предоставленных воинов. Дежурный офицер принялся быстро вводить нас в курс дела.

— Четыре звезды рог выдвинулись два часа назад и уже заняли позиции вокруг замка. Обнаружены три вражеских секрета и цепь сторожевых заклинаний. Противника пока не трогаем, поднимать тревогу раньше времени нет смысла…

Девушка, кружившая по залу с подносом, уставленным дымящимися чашками, подошла к нам. Офицер потер уставшие глаза и благодарно кивнул, принимая предложенный кофе. Мы дружно последовали его примеру и с наслаждением сделали по первому глотку. Руата пригубила очень осторожно, а затем замерла, прислушиваясь к ощущениям. Она что, раньше кофе не пила?

Офицер тем временем продолжил.

— К сожалению, наиболее удобные площадки для концентрации атакующих сил, находятся под наблюдением. Поэтому, в бой будем вступать практически сходу. Две группы визардов, под силовым прикрытием и заклинанием невидимости, уже выходят на позиции в ста метрах от крепостной стены. После сигнала о начале, будут навешены стационарные порталы прямо к нам на замковую площадь. Время полного развертывания первой линии - полторы минуты. Глеб, какова дальность заклинания?

Протупив секунду, я понял, о чем речь и зашелестел страницами виртуальной книги заклинаний. Ага, вот оно.

— Сорок метров.

Штабной смешно выпятил нижнюю губу и почесал затылок. Затем повернулся к Черепу.

— Командир, у нас затык. Дальность Великого всего сорок метров. Это лишняя минута на выдвижение от портала и главное, он будет в зоне досягаемости арбалетов, баллист да и заклинаниями достанут. Собьют ведь каст.

Череп нахмурился и с полминуты размышлял.

— Глеб, пойдешь через полчаса, своим ходом. В качестве батареек, с тобой пойдут восемь энчантеров и два некроса. Каждый может перелить примерно тысячу единиц маны, не много конечно, больно коэффициент передачи кривой, но должно хватить с запасом. Еще дам тебе пятерку визардов лейтенанта Горелого, навесят над тобой Малый Силовой Купол. Дал бы в прикрытие рог, но свободных просто нет. Мммм… Возьмешь звезду своих горлорезов, только, следите чтобы невидимость не спала раньше времени.

Присутствующий в зале пепельноволосый хуман, флегматично прокомментировал.

— После слияния, откат десять минут. Выпадем из обоймы, на нас больше не рассчитывайте.

— Знаю, - кивнул генерал. - сколько дамага держит купол?

— Тридцать кило. Потом большой бум и все лежат с юшкой из носа.

— Маловато… Так, усилим тебя звездой Бурого. Если купол просядет ниже двадцати процентов - навесят новый. Но это реально край! Лишаться на ключевую фазу боя пятерки спецуры - я категорически не желаю.

Горелый пожал плечами и проявил инициативу.

— Можем вначале тумана нагнать. Дофига будет, минуты три провисит. Котам придётся бить по площадям, размазывая урон.

— Отлично! - оценил Череп. - Так и делайте. Все, работайте!

— Есть, - отрапортовал штабной, фиксируя изменения в планшете.

— Так Глеб, - продолжил он после минутной паузы. - с твоими задачами мы разобрались. Теперь общая картина. После снятия купола, выносим центральные ворота, там около ста тысяч хитов, за минуту продавим. Первая спецрота чистит площадь и берет под контроль находящуюся там же плиту телепорта - будут встречать возможное подкрепление и отдельных тормозов противника. Вторая рота с усилением - захват донжона и зала управления. Для взятия замка под контроль, группе из сорока человек надо продержаться у центрального артефакта двенадцать минут. Думаю, что проблем у них не возникнет. Горлорезы - две трети - чистят стены и угловые башни. В основном там будут неписи охраны, самая цель для дроу, еще и опыт получат. Оставшаяся треть идет на усиление штабной группы - генерал хочет как можно быстрее захватить подвал и не дать уничтожить или увести пленников и улики. Туда пойдет сводная группа с дроу, за ними штаб и десяток охраны, он же резерв. Работаем предельно аккуратно, максимальное количество целей стараемся взять живыми и передать второму эшелону. Ворон не ловить, слушать все каналы связи, в случае смерти не дергаться, клерики имеют задачу реинкарнировать всех павших в течение двух минут. Все Глеб, теперь бегом вниз, присоединяйтесь к рейду, затем формируйте группу со звездами поддержки. На первом этапе старший Бурый, после его ухода на штурм - отвечаешь за себя и своих горлорезов.

Таню брать отказались, выделили девушке важное, но безопасное задание - сидя в реале мониторить новостные ленты и гостевые форумы Котов и Олдеров. Интересовало, как быстро пойдет реакция, и кто погонит волну.

Все были при деле. Я получил два инвайта - в рейд и группу, принял их, а затем десять минут терпеливо стоял в монолитном строю - рейд массово баффился. Полтора десятка заклинаний удвоили мою мощь - хиты, сила, интеллект, магические сопротивления всех уровней - вот бы сейчас соло покачаться! Хомяк достал из-за спины сложный агрегат, и покрутил ручку - демонстрируя принцип работы губозакаточной машинки. Как мне шепнули - стоимость реагентов ушедших на рейдбафф - около тридцати тысяч золотых.

В ожидании - тасовал интерфейс чат-боксов, создавая и сохраняя уникальные рейдовые настройки. От количества каналов просто рябило в глазах: рейдовый, групповой, штабной, боевой, приватный и общий чат локации. Брррр…

Подошедший ко мне завхоз, выдал, как гибридному классу, по десять эликсиров маны и жизни. Напомнил вернуть остаток после операции, подтвердив расход выдержками из лога. Ага, фигвам, что с воза упало - то пропало. Элики топовые, восстанавливающие по девять сотен единиц. Такая корова нужна самому, решил я и распихал мензурки по слотам быстрого доступа. Мой хомяк заделался барменом и принялся любовно протирать хрусталь стекла, изучая результат на свет.

Наконец, наша группа из двадцати шести разумных, отделилась от основной массы и ушла порталом в земли Котов. Перенеслись на заранее подобранную разведкой площадку, примерно в километре от замка. Каст невидимости, и мы рассаживаемся на землю в ожидании команды к выдвижению на позицию. По-моему, я даже успел прикорнуть.

Легкий толчок в плечо вернул меня к реальности. Группа уже была на ногах, ждали только меня.

Бурый сбросил команду в групповой чат.

— Атака через пятнадцать минут, обновляем невидимость и трусцой на точку один!

Скосил глаза на бокс рейдового чата, там, наверное, армагеддон. А нет, Веты меня приятно удивили. Дисциплина железная, лишь изредка мелькают приказы старших офицеров и короткие отчеты исполнителей. Как в ЦУПе…

Попрыгали, поправили звенящее и грохающее, после чего неторопливо порысили на выбранную рогами позицию.

Сорок метров. Близко-то как… Кажется, что стены нависают прямо над головой. Между зубцов мелькают тени стражи, на башне, в свете факелов, хищно блестит жало стреломета. Последние секунды тишины. Уже сейчас, вокруг замка стянуто кольцо в полсотни воинов, а через мгновенье, их станет гораздо больше…

Лейтенант Бурый, беззвучно шевелит губами, в такт отсчитывающему секунды таймеру. Он поднимает руку, и большинство присутствующих пьет эликсиры с маной, она нам сейчас ой как понадобится. Вкус корицы на языке, оглушающие в ночи хлопки стационарных порталов, свист заклятий и сгущающиеся клубы тумана вокруг. Большая гусарская забава началась!

Сразу же после навешивания тумана, визарды Горелого становятся в круг, и над нами с шелестом разворачивается Малый Силовой Купол. Одновременно, выбрав целью замок, я начинаю каст Астрального Рассеивания. Земля под ногами ощутимо дрогнула, черная воронка смерча начала неторопливый танец над моей головой. Кто-то из спецуры не выдержал и смачно ругнулся, но тут же подавился на полуслове от хука по печени. Защитное поле замка стало отчетливо видно - тысячи антрацитовых молний ветвились по нему, давя, сжимая и пожирая саму магическую основу заклинания.

В замке забил набат, вертикально взлетело несколько мощных огненных шаров, осветив поле вокруг и темные массы воинов, прущие сквозь порталы и занимающие исходные позиции. Хлопнул стреломет, за ним второй. Первой стрелы я не увидел, а вот вторая ударила четко в купол и рикошетом ушла в небо. Маги слегка поморщились, принимая откат на себя. Тридцать секунд…

Мы были самой близкой, непонятной, а оттого и первоочередной целью для противника. Этакий двадцатиметровый туманный круг с танцующим в середине смерчем. Увидеть связь между нами и черными молниями, бьющими в купол, было несложно. Надеюсь что панические крики магов-наблюдателей, рапортующих о лавинообразном расходе энергии в накопителях, крепко давят на психику защитникам, заставляя суетиться и совершать ошибки.

Я недостатка в мане не испытывал - клановые энчантеры, заранее распределёнными парами, сливали мне свой запас. Минута. Давление на купол росло, раз в десять секунд били стрелометы, звон рикошетов арбалетных болтов не стихал даже на мгновенье. Наконец, в дело вступила тяжелая артиллерия. С неба посыпался хрустальный град, вскоре к нему добавился метеоритный дождь. Языки пламени протянулись от бойниц и многократно перекрыли пятачок затянутой туманом земли. Огонь взметнулся выше голов, пламя ревело как в домне, визарды, удерживающие купол, бледнели на глазах. Хлынула носом кровь у одного, потекла черная струя из прокушенной губы второго, застонал, хватаясь за голову, третий.

— Купол! - скомандовал Бурый своей пятерке.

Мгновенье, и дополнительный силовой зонтик накрывает нашу группу. Вовремя! Звон осколков, первый купол разрушается, и пять кастеров кулями падают на землю. Кто-то из опустошенных энчантеров бегает между телами, вливая в побелевшие губы бирюзовый эликсир.

Восемьдесят секунд! Далекая линия Ветеранов приходит в движение и начинает стремительно сокращать дистанцию. По расчетам штаба, защита замка должна рухнуть через три-четыре такта заклинания. Давление на нас слабнет, у противника появилась более осязаемая цель. Наш последние резерв - два некроса, начинают слив маны. Лейтенант тревожно оглядывается, операция балансирует на грани. Мана заканчивается, второй купол вот-вот сдохнет, а защита замка все еще держит. Недооценили Котов, недооценили. Некросы поднимают руки - пустые. Моя мана на сорока процентах, примерно пятнадцать секунд автономной поддержки Высшего Заклинания, два-три такта. Потом фенита…

Время понеслось вскачь!

— Все… - хрипит Бурый.

Дзень! Рассыпается второй защитный купол и сразу же арбалетный болт бьет меня в бедро. На мне пассивных щитов на три тысячи единиц дамага, пока их не сбили - держу каст. Радостно взревевшее пламя схлопывается над нашими головами, клубы ядовитого зеленого газа добрались до легких, а рванувшиеся из земли шипы пробивают ступни. Вражеские маги нас не забывает. Странное чувство - стоять избитой куклой в пламени и не ощущать боли - щит глотает не только дамаг, но и само понятие боли. Нет ее, спасибо создателям и Павшему.

Тик и очередной, последний такт заклинания срабатывает, а вражеская защита все еще держит. Зря, все зря. Сила отката давит на плечи, ноги уже по щиколотку погрузились в землю, а я устало прикрываю глаза. Подвел…

— Помогу… - шепчет в ухо знакомый голос, и мой бар маны наполняется до краев. На секунду, звездное небо перекрыл темный силуэт.


— Внимание! На вас наложен неизвестный бафф: ‘*#@$$@#@’!

— Эффект: Полное восстановление маны и тридцатисекундный иммунитет к любому виду урона.


— Спасибо, Неназываемый…Рассчитаемся еще… - хриплю беззвучно. Наращивает темный мой кредит, ох предъявит когда-то к оплате…

Сила прет через край, откат больше не гнет к земле, клубы газа не щекочут легкие, а костяные шипы лишь крошатся под ногами, не в силах пробить невидимую божественную защиту. Мои соратники начинают умирать один за другим. Так и не пришедшая в себя группа визов, превращается в братскую могилу, энчантеры пытаются уйти порталами, но пойди ты кастани персональный гейт, под давлением пяти-шести корежащих тебя заклинаний. Ошалело глядит на меня Бурый, не понимая, почему я все еще жив и как держу заклинание. Умирать на халяву он не хочет, однако и мешать мне довести дело до конца не собирается. Принимает единственно верное решение - исключает меня из группы, а остальных выдергивает эвакуатором - быстрым порталом в случайную точку.

И вот я остался практически один, вокруг лишь полтора десятка могил, да полукруг из горлорезов прикрывающих меня своими телами. Ловлю взгляд их командира, мотаю головой в сторону - валите! Тот лишь прикрывает на секунду глаза и качает головой. Приказ… Пять секунд и дроу практически синхронно валятся на землю. Вот теперь действительно один…

БОМ! Земля дрогнула, а купол прикрывающий замок осыпался тысячью осколков. Получилось! Воздух потряс дружный рев Ветеранов, бросившихся на штурм главных ворот. Десяток воинов, да столько же лучников тупили свое железо о мореный дуб. Сотня магов ежесекундно пережигала килотонны маны, во все виды магического урона.

Замок сопротивлялся. Лилась расплавленная смола, били луки, арбалеты и стрелометы. С башни донжона глухо ударил требушет, обрушив двухтонную каменюку на воинов второй линии. Но… Это была лишь агония, периметр Котам не удержать, это понимал даже я, находящийся в опасной близости на спекшейся в стекло земле.

Тридцать секунд - и ворота со стоном рухнули. Неудержимый людской поток рванулся вовнутрь, захлестывая жидкую линию обороняющихся и сметая все на своем пути. Штурм удался, начиналась вторая часть марлезонского балета - захват!


Глава 4.


Лог-чат неизвестного наблюдателя.

Время - текущее. Место: лежка в двухстах метрах от главных ворот замка.

‘…— Сэр, они начинают. Три ноль-ноль, как нас и инструктировали…

— Фиксирую применение заклинания Высшего Круга…

— Нет, сэр, имя кастера установить невозможно, группа накрыта пологом…

— Роджер. Заношу все обнаруженные имена в список 12…

— Наблюдаю вмешательство третьей силы. Ориентировочно - структура класса А. Фиксирую применение неизвестного заклинания. Баф, вне категорий…

— Обновление списка 12. Имя кастера установлено, присваиваю псевдоним Кукла…

— Роджер. Обновление приоритетных целей. Кукла добавлена под вторым номером…

— Роджер. Таймер запущен, время Д, минус 30 минут. Группа готова сэр. Не подведем…’


Выпив эликсиры маны и жизни, я уселся на горячую еще землю, посреди рукотворного кладбища. Интерфейс мигнул сообщением от Бурого.

— Жди на месте, не суетись. К тебе выдвигаются клерики из второй линии, сейчас нас реанимировать будут.

Я пожал плечами и отбил короткое - ОК. С чего он взял, что я суечусь? Сижу в партере, наблюдаю резню на стенах и изредка падающие в ров тела стражников. Происходящее по-своему даже красиво - как фейерверк в новогоднюю ночь. Сплошной грохот, вспышки, молнии и разряды, вперемешку с лязгом железа и крепким матом. Любимая мужская забава - бить ненавистного супостата в грызло, и чтобы за это ничего не было. Хотя, по моим наблюдениям, среди Ветеранов около трети девушек. В боевых порядках их конечно поменьше, но воинственных валькирий хватает… Однако, стоит сделать зарубку на будущее - имеется явный перекос процентного соотношения полов, а ведь это бомба, заложенная под весь социум сорвавшихся. Существует правда множество НПСов женского пола, вон одна княгиня чего стоит… Только ведь это суррогат, как ни крути. Неписи не выросли на наших мультиках, не смотрели гайдаевских комедий, не читали книг и не разбираются в музыке. Обрести родство душ будет ох как не просто…

Подбежала пара лекарей, за ними, скользя по оплывшим в стекло камням, торопилась тройка среднеуровневых боевиков - прикрытие на случай всяких неожиданностей.

Старший клерик остановился, оценил объем работ и быстро затараторил в госпитальный чат, явно вызывая подмогу. Четырнадцать воскрешений, плюс ребафы - да, на двоих работы многовато. А ведь сейчас, основная ставка именно на скорость. Я снова повернулся к замку - рубилово на стенах затихало, мелькали в основном матово-черные брони горлорезов. Стреломет на северной башне вяло разгорался, из бойниц южной валил тяжелый черный дым - там явно применили что-то убойно-магическое. Войска первой линии уже втянулись в ворота, туда же направлялась куцая штабная колонна. Судя по тому, что в их рядах движется плотная коробочка дроу - княгиня тоже с ними.

За спиной раздались триумфальные звуки открытия небесных врат - заклинание воскрешения было обставлено с помпой. Идиллию испортил возродившийся Бурый - цепко оглядев картину боя и локальное кладбище, он крепко, от души, выругался. Да, зрелище впечатляло - перепаханное, как после артподготовки, поле и хаос надгробий вокруг…

Прибывшая на усиление бригада клериков работала оперативно - уже через три минуты все погибшие были реанимированы, энчантеры потянулись в тыл, а обе группы визов нетерпеливо топтались на месте в ожидании ребафа. Народ торопливо курил, вполголоса обсуждая Высшее заклятье и кляня вечно бдительных НПС на стенах вкупе с параноиками-Котами, выставившими помимо обычной стражи - расчеты баллист и очень не дешёвых магов.

— На многое не рассчитывайте, вешаю не рейдовые, а персональные бафы, хотя и сотого уровня. - предупредил старший Айболит.

Вылетели пробки очередной порции эликсиров, маги экстренно дозаправлялись. Боюсь, что вкус корицы в Друмире, очень скоро будет явным моветоном. В рейдах счет выпитых эликов идет на десятки, попробуйте раз в пять-десять минут запивать водой ложку корицы с сахаром…

Бурый, весь в цветных переливах накладываемых заклинаний, прокричал мне, перекрывая какофонию звуковых эффектов.

— Глеб, тыловики срулили, мы тоже уходим на усиление первой роты! Одному тебе оставаться не стоит, дуй к штабу, там будешь в центре событий, да и прикрыт по максимуму. Давай, бегом, пока я краем глаза присматриваю за тобой.

Подчиняясь логике приказа и властности лейта, киваю головой и срываюсь за втягивающимися в ворота штабными. Хвост колонны венчала пятерка горлорезов, узнав меня, они расступились, пропуская внутрь охраняемого периметра. Княгиня шла в компании с невозмутимым магом-дроу, дальше виднелись спины генерала, особиста и еще двух десятков офицеров и охраны.

В этот момент, вокруг Руаты возникло несколько темных колон света. Два, затем еще пара и один. Мгновенье и пятеро возродившихся в полном снаряжении воинов, невозмутимо склонили головы перед госпожой. Повинуясь едва заметному жесту, бывшая пятёрка моих телохранителей, вновь взяла меня под опеку. Глянул на часы - ага, респаун у горлорезов десять минут. Причем биндпоинт завязан на княгиню, есть у правящих князей дома такое вот умение. Сделал себе зарубку в памяти, кто знает, как жизнь извернется, в особенности, если впереди - вечность…

Благодарно кивнул Руате и параллельно отбил в личном чате короткое сообщение волнующейся Тане - мол, все хорошо, купол пробили, действуем согласно плану. Штабная группа замерла в центре замковой площади, недалеко от портальной плиты, которую взяла в плотное кольцо первая спецрота. Судя по двум десяткам плотно связанных фигур, уложенных в рядок у замковой стены - стояли они тут не зря. Во дворе суетились войска второй линии - откачивали погибших, выдавали повторные расходники, причем, судя по веселым комментариям - потрошили уже один из захваченных складов. Массивные створки дверей донжона валялись тут же, а из темного проема уже потянулась тоненькая ниточка пленных Котов. Лица были разные - ошарашенные, непонимающие, злые или спесивые. Одни грозили, вторые умоляли, третьи молчали.

С Тавором, мы друг друга увидели одновременно. Он забесновался в руках двух дюжих спецназеров, лицо исказила гримаса ненависти. Понимал гад, кто именно привел Ветеранов.

— Тебе хана сука! Один раз взяли и еще раз отловим! И в реале всех твоих покрошим, понял! Ты труп!

Генерала столь говорливый клиент заинтересовал, он сделал жест, подзывая конвоиров к себе. Меня, честно говоря, проняло. То, что Тавор злопамятный как змея - я уже понял. Как и то, что он слегка пришибленный на голову, с него станется и связи в реале напрячь. Что же с ним делать-то уродом таким? Руата вышла вперед, внимательно глядя на Тавора. Повернулась к генералу.

— Отдай его мне, он кровник, пленников резал. Один из убитых так и остался в чертогах Неназываемого.

Череп нахмурился.

— Зачем он тебе, княгиня?

Та нехорошо усмехнулась.

— Мы многому учимся у вас… Пришла пора перенять еще один навык, для этого нужно немного неумирающего мяса…

Генерал набычился еще больше, его брови сошлись у переносицы, а глаза нехорошо прищурились.

— Руата, ты знаешь, почему мы уничтожаем это кошачье логово?

Дождавшись величественного кивка, он продолжил.

— Мне бы ОЧЕНЬ не хотелось, чтобы против Дома Ночи объединились все кланы неумирающих. У нас очень силен инстинкт самосохранения, а то, что ты задумала - сделает тебя врагом тысяч разумных этого мира.

Княгиня поначалу легкомысленно отмахнулась, но затем пожала плечами, уступая.

— Как скажешь, генерал… Я лишь хотела вернуть долг крови и помочь этому юноше. - Руата указала на меня, а затем ее голос наполнился сталью. - А сможешь ли ты защитить своего человека? Или способен лишь на обратные поступки, спасать врагов от союзников? Излишняя мягкость вредна, генерал Череп…

Тот лишь усмехнулся, не ведясь на явную провокацию.

...

Купить книгу "Играть, чтобы жить. Книга вторая" Рус Дмитрий


Initiatory fragment only
access is limited at the request of the right holder
Купить книгу "Играть, чтобы жить. Книга вторая" Рус Дмитрий

home | my bookshelf | | Играть, чтобы жить. Книга вторая |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 551
Средний рейтинг 4.8 из 5



Оцените эту книгу