Книга: Предтеча (СИ)



Предтеча (СИ)

Вербицкий Андрей

Предтеча

  Глава первая.


  Сколько я уже здесь? Три месяца? Четыре? Перестал считать. Мои биологические часы давно расстроились. Надо будет корректировку хронометра сделать под время этой, какой уже по счету, планеты. А то, как спустился на поверхность, так все некогда. Никак не привыкну, что не на Земле и у разных миров различный оборот вокруг оси.

   Иногда я задаю себе вопрос: в какую сторону повернулась бы моя жизнь, не прими я в тот день предложение Михаила отправиться в роковую для меня поездку на отдых в лес. Может, продолжал бы работать в какой-нибудь фирме менеджером по втюхиванию чего-нибудь кому-нибудь и в ус не дул. То есть ничем не отличался от многомиллионного офисного планктона, плывущего по течению мирового океана экономики и торговли. И честно говоря, подобная жизнь мне нравилась, чтобы там не говорили. Тихо, спокойно и мухи не кусают. Конечно, моё нынешнее положение наполнено приключениями и насыщено событиями (я даже иногда о таком, после прочтения очередной книжки, грезил - идиот), но все чаще меня посещает мысль, что в гробу я такую жизнь видел. Устал постоянно куда-то нестись и в кого-то стрелять. Но, к сожалению, выбора большого нет, вот и приходится, как в американских фильмах о Диком Западе бежать, скакать и с поправкой на окружающую действительность иногда лететь и палить, палить изо всех стволов. Потому как если не ты, то тебя.

  Сижу в данный момент на искореженном остове кибера-охотника, который пять минут назад пытался шустро меня прикончить, и мечтаю о единственной затяжке, пусть даже вонючего Беломора и о доме. Моей уютной однокомнатной квартире на академика Волгина, о соседях алкоголиках, которым единственное, что от меня нужно - выпросить взаймы на пол-литра, им никогда в голову не придет нашинковать меня чем-нибудь до летального исхода. Короче подальше отсюда, где есть кофе, табак, пепси и кино, и главное, никому до тебя нет никакого дела. Однако не так все просто. Но обо всем по порядку.


  ******


  Настойчивый звонок мобильника зацепил спящее сознание и медленно, но верно начал вытаскивать меня из состояния сна. Я со скрипом приподнял одно веко, мутным взором определил местоположение достижения цивилизации, протянул руку и включил аппарат.

  - Пять утра, Миха! Тебе чего совсем крышу снесло?! - прохрипел я в трубу. - Такой сон мне испортил!

  Смотрел как-то давно передачу, где очень "умный" "академик" доказывал, что сны человеку снятся перед тем, как мозг начинает процедуру пробуждения. Я еще тогда подумал, что гнать такого академика нужно поганой метлой подальше от науки. Взять, например мой случай. Если бы не звонок, то спал бы я еще часов пять минимум. Чего-чего, а поспать я любил всегда. В общем, во сколько меня не разбуди, всегда помню, что мне что-то снилось, и не редко запоминаю сновидение полностью. Как сейчас. Кабы не ранний звонок, может, даже успел пощупать секретаршу босса. Варя, такая.... Такая.... Ух деваха.

  - Димка, ты меня слышишь?! - проорал в ухо Миха. Вот же урод. Мало того, что разбудил, сделал вид, что не слышал мое возмущение, так еще и прерывает на самом интересном воспоминании.

  - Ну чего орешь. Проснулся я уже, твоими стараниями. Говори что надо, да дальше спать завалюсь, - буркнул я.

  - Собирайся. Через пару часов за тобой заеду.

  - Это еще зачем? - насторожился я. В принципе такое поведение для Михаила типично, поэтому не очень-то я и удивился. У него всегда так, если под хвост что-то попадает, то.... то потом все окружающие страдают и это-то меня и напрягает.

  - Радуйся, что у тебя такой заботливый товарищ, - между тем вещал радетельный Миха, - собрались мы с веселой кампанией на природу выехать, погудеть от всей души. Водовка там, шашлычки всякие разные, да мадамы тоже всякие разные. На любой вкус, - на том конце трубы раздался смешок, - и я как самый лучший твой кореш, не забыл, что у тебя сегодня первый день отпуска. Поэтому скоро буду.

  Я попытался возмутиться, у меня на сегодня были свои планы, но не успел. Связь прервалась по инициативе звонившего.

  - Вот гадство, - только и смог выдавить из себя. Придется вставать, от природного катаклизма не скрыться. Надо посоветовать американским синоптикам следующий циклон, терзающий восточное побережье, назвать Миха. Самое оно будет.

  Полежав минут десять, нехотя поднялся и поплелся в ванную приводить себя в порядок. Если Миха обещал дам, то они будут, поэтому нужно получше выглядеть. После утренних процедур и холодного душа, отправился на кухню приготовить себе легкий завтрак и чашечку кофе. После всего выкурил сигарету и наконец, почувствовал себя проснувшимся.

  Я посмотрел на часы. До приезда Михаила оставалось еще сорок минут. Как раз собраться. Кстати, а что с собой брать? В смысле мы с ночевкой или нет? И если с ночевкой, то нужна палатка и спальник или там какая-нибудь турбазочка? Позвонить что ли? Хотя нестоит. Скорее всего, цивилизация будет подальше, а дремучий лес поближе, иначе он не стал бы предупреждать за два часа. Просто вытащил из постели и запихнул в свою девятку. Значит, требуется подготовиться, как положено.

  Быстро запихнул в рюкзак необходимое, приладил к нему двухместную палатку и.... пожалуй, все. Провизией придется затариваться по пути. У меня, как у самого настоящего холостяка, в холодильнике ничего подходящего нет. Не брать же лапшу "доширак".

  Десять минут до приезда. Ждем-с.

  Пятнадцать минут, как должен приехать.

  Сволочь, что для него нормально, а вот лично я начинаю потихоньку закипать. Запиликал телефон.

  - Ты собрался? - раздался в трубке жизнерадостный голос.

  - Я то, собрался, а тебя где черти носят?

  - Не кипишуй. Спускайся, - и отключился, чертяка.

  Я схватил рюкзак, последний раз окинул взглядом пространство квартиры, вспоминая, не забыл ли чего, закрыл входную дверь и спустился на лифте вниз.

  Улица встретила меня звуками проезжающих автомобилей и чириканием птиц в кронах деревьев, растущих во дворе. Дворник, гастарбайтер из средней Азии, неторопливо сметал пыль и мусор в аккуратные кучки, чтобы потом собрать его в старую оцинкованную детскую ванночку, установленную на раму с колесами от детской же коляски. Таджик кивнул мне, как старому знакомому, и продолжил уборку территории, не дожидаясь ответного приветствия. Я, собственно, и не собирался, нет у меня привычки, с незнакомыми людьми здороваться. А они, дворники то есть, меняются так часто, что лица давно не запоминаются.

  Около подъезда стояла зеленая девятка Михаила, с тонированными стеклами, за которыми только угадывались силуэты людей, и, судя по всему, на задних сидениях присутствовали пассажиры. Воздух пронзил протяжный гудок клаксона. Вот неугомонный. Дверь со стороны водителя открылась, и на свет вылез Миха.

  - Здоров, Димыч! Как сам? - прогудел товарищ басом и полез обниматься. Еле успел увернуться от его загребущих лап. Я вообще удивляюсь, как мускулистая туша килограмм под сто двадцать и двух метровым ростом, помещается на водительское место вазовской девятки. Это я при своих ста семидесяти двух буду чувствовать себя за рулем комфортно, а Михе колени мешают. Но все равно, упорно ездит на этом драндулете. И ведь деньги есть на более просторную машину. Чудак человек.

  - И тебе подольше кашлять, - с недовольным видом буркнул я. Пусть знает, что на него до сих пор дуюсь за испорченный сон. Думаете, я мелочный? Ага, так и есть. - Открывай багажник.

  Миха выполнил требования и спустя несколько секунд рюкзак покоился рядом с несколькими объемистыми сумками в клеточку и еще одним рюкзаком - Мишкиным. Там же я заметил знакомый котелок и гитару. Значит, я угадал. Ночевать будем под открытым небом, и петь под перебирание аккордов. Хорошо, что мазь от комаров прихватил. Без нее станет не до песен. Из-за спинки заднего сиденья торчали две головы, точнее две макушки. Одна имела темные волосы, вторая светлые. Обещанные дамы? Одна, значит брюнетка, вторая блондинка. Натуральная или крашенная пока непонятно. Это станет известно после пяти минут разговора. Хе-хе.

  - Заедем в магазин за продуктами. У меня в холодильнике полный голяк, - попросил я, когда багажник захлопнулся.

  - Надо, заедем. Какие проблемы? С тебя только пара литров горячительного покрепче, да для девушек винца возьми. Пожрать я затарился, мясо к жарке готово. Еще с вечера собрал все необходимое.

  - Так чего же ты мне не сказал?

  - Тогда ты мог чего-нить придумать, абы не поехать. Знаю я тебя, домоседа, - Миха хлопнул меня по правому плечу, чуть не выбив дух из бренного тела. - Залазь вперед. Соседом будешь.

  Возмущаться я не стал, просто открыл дверь и уселся.

  - Здравствуйте, девушки. Я, Дмитрий, - представился я пассажиркам.

  Брюнетка довольно симпатичная курносая особа, но несмотря на внешнюю привлекательность все равно не в моем вкусе. За мной сидит блондинка, все-таки, по ходу, крашенная. Ну-ну, посмотрим. По мне так ничего. Привлекательная девушка. Большие глаза, прямой нос. Под ним полные губы. Вместо более подходящего для отдыха на природе спортивного костюма или джинс, платье. Стройные ноги, вроде, отсюда неудобно рассматривать. В целом блондинка мне больше понравилась, чем брюнетка.

  - Оценил? Или раздеться? - язвительно поинтересовалась девушка.

  Опа, конфуз.

  - Простите, девушка. Не хотел вас обидеть. Вы красивая, вот и засмотрелся.

  - Вижу, ты уже начал знакомство? - сказал Миха и хохотнул. - Это мой друг. Про него я вам и рассказывал. Эту прелестную девушку, в платьице коротком, которое так подчеркивает стройную фигуру, и идеально подходящем к ее голубым глазам, зовут Марина. А рядом сидит еще одна Богиня красоты. Ее тоже зовут Марина. Если долго смотреть в ЕЕ глаза, то можно утонуть, словно в омуте. Так что не смотри, я уже в них утонул. Прямой намек понял? - ничуть не стесняясь девушек, шутливо предупредил меня Миха.

  - Понял, - отмахнулся я.

  - Тогда поехали. Нам еще в магазин, а Толик со своей женой уже ждут нас за кольцевой.

  - Ху из Толик? - спросил я.

  - Приедем, познакомлю, - не стал удовлетворять моё любопытство наш водила-заводила и повернул ключ в замке зажигания. Движок заурчал, и лада тронулась с места.

  После короткого набега в продуктовый отдел супермаркета наш маленький коллектив двинул в сторону области. Говорить мне не хотелось, и я наглым образом задремал и не выходил из этого состояния до самого приезда к месту отдыха. Миха меня не дергал в пути, за что я ему был благодарен.

  - Вылезай на свежий воздух засоня. Приехали, - раздался над ухом бас.

  Потерев ладонями лицо, я разлепил глаза и огляделся. Разбудивший меня товарищ удалялся в сторону блестевшей на солнце, в просвете деревьев, глади небольшого озера. С остальных сторон нас окружал лес. Ноздри уловили запах хвои. Свежий воздух, без смога. Приятно, черт побери. Может, и не зря выбрались за город. Я оглянулся. Обеих Марин тоже не видно. Недолго думая, вылез из салона.

  Позади девятки стоял корейский внедорожник, из которого парень, логично предположить, что тот самый Толик, выгружал припасы. Ему помогала невысокая пухленькая чернявая дивчина с косой, опускающейся ниже поясницы.

  "Жена", - понял я. - "Надо подойти познакомиться с ними".

  Я помахал супружеской паре рукой и подошел ближе.

  - Меня Димой мама назвала, - представился им. Оба заулыбались и по очереди протянули руки для приветствия.

  - Толик.

  - Катя, - приятным грудным голосом представилась девушка.

  - Рад знакомству.

  - И мы, - за двоих сказал Толик.

  - Давно знаете Миху? - спросил я.

  - Вместе работаем.

  - Понятно. Помочь? - скорее из вежливости поинтересовался у них.

  - Не стоит. Подготовка к отдыху приятные хлопоты. Справимся сами.

  - Тогда удачи. Пойду, осмотрюсь. Куда в этот раз завез нас Сусанин?

  - Это мы вас сюда завезли, - признался парень. - Мы с друзьями каждое лето на это место выбираемся. Решили показать эту поляну и озеро вам. Здесь очень хорошо. Не загажено, по сравнению с другими районами.

  - Да, я заметил, - и, правда, вокруг не было видно ни одного намека на мусор. Ни пластиковых бутылок, ни клочков полиэтилена. Лишь старое кострище, да две узких колеи от автомобильных шин напоминали, что поляна у озера иногда посещается людьми.

  Я медленно двинулся в сторону воды. На берегу, уже раздевшись до пояса, стоял Миха и подставлял лучам утреннего солнца обнаженный торс. Ну, меня-то он не обманет. Перед девками красуется, не иначе. Девушки разулись и бродили босиком по кромке воды, не обращая внимания на потуги моего друга.

  - Как водичка? - осведомился я, подходя поближе. - Не сильно холодная?

  - Замечательная, - ответила "Мишкина" Марина. - Как хорошо.... - девушка томно потянулась, невольно приковав к себе мой взгляд.

  "Так, отставить!" - Скомандовал себе и отвел глаза в сторону блондинки. - "Моя Марина другая!"

  - Пожалуй, я искупаюсь, - заявила в этот момент Марина-блондинка и быстро сняла платье, оставшись в одних трусиках от купальника, которые, наверняка одела заранее, как собственно не удосужилась надеть лиф, также заранее.

  Э-э-э.... Ее раздевание произвело на меня и Миху гораздо большее впечатление, чем игра мускулами моего друга на девушек. Марина удостоверилась, что вогнала нас в состояние легкого шока и пошла вдаль от берега, когда вода уже начала омывать ее грудь, оттолкнулась от дна и поплыла, высоко держа голову, чтобы не замочить волосы.

  Наваждение пропало, и только сейчас почувствовал, что в джинсах тесновато. "Вот коза-дереза, как она нас!" - мысленно поаплодировал я девушке и возблагодарил друга, что он вытащил меня на природу. С такими нравами, может чего и обломится. Дольше я не стал торчать на берегу. Нужно идти отрабатывать будущую благодарность прекрасной половины нашего небольшого коллектива, развернулся и пошел сооружать лагерь и готовиться к активному отдыху.

  По пути меня нагнал Миха:

  - Ну как тебе?

  - О-о, - изрек я.

  - Я тебе говорил! - не удержался от подколки друг и передразнил меня. - А ты спать дай, спать дай.

  - Будет тебе. Мы уже здесь и жизнь прекрасна. Давай разгружаться. Смотри, Толик с женой уже палатку разворачивают. - Указал я кивком головы на Мишкиного товарища по работе.

  - Как водичка? Теплая? - поинтересовалась Катя.

  - К обеду прогреется и будет просто класс! - ответил Миха и открыл багажник. - Место замечательное.

  - Угу, просто супер! - подтвердил я, имея в виду совсем другие места.

  Мишка понятливо хмыкнул и вытащил на свет первую сумку с продуктами.


  *****

  День удался на славу. Мы, довольно весело соорудили стоянку: поставили три палатки, организовали дровишки для будущего костра, перекусили и отправились купаться, где мне перепала великая честь наблюдать за стриптизом уже обеих Марин. Катя от этой чести, быть рассмотренной в подробностях, отказалась. Оно и понятно, замужняя женщина. Я бы своей жене наверняка запретил оголяться при посторонних. Так что тут претензий к Толику не имею, хе-хе. Ханжа я? И такая черта в моем характере присутствует. Куда же нам грешным без отрицательных качеств. Без них в современном мире не выжить, да и в старину, думаю, тоже было тяжко.

  Ближе к вечеру, немного утомленные и разморенные на солнце, приступили к главному действу каждого уважающего себя горожанина, выбравшегося под сень деревьев подальше от шумных улиц. Нет, не кормлением собой комаров, хотя и это тоже, а настоящим колдовством - приготовлением шашлыков. Честно признаюсь, я не силен в этом. Максимум, что могу сделать как надо - нанизать порезанное мясо на шампура. Зато Миха всегда в этом был дока. Поварской колпак мы ему доверили без опаски. Тем более он сам рвался в бой и нисколько не обманул всеобщее ожидание. Шашлык получился на загляденье.

  Правильно приготовленное блюдо - только половина работы. Здесь нужно не только уметь вовремя подставлять куски мяса под жар раскаленных углей, но и верным образом замочить его перед приготовлением. Что Михе удалось на все сто. Я это сразу понял, стоило отхватить зубами первый же кусочек мягкого, прожаренного и пропитанного дымом шашлычка.

  - Наливай, Толик, - потребовал Миха.

  Наши дамы от вина отказались, поэтому первую литровую бутылку мы приговорили одним махом. Под такую шикарную закуску не ощущалось никакого опьянения, зато глазки Марины-блондинки предательски заблестели, когда она глянула в мою сторону. Я подмигнул красавице, обаятельно улыбнулся, по крайней мере, мне хотелось верить, что улыбка получилась именно такая, и подлил ей крепкой. Нужно закреплять успех. Подвыпившие девушки часто теряют тормоза и шанс, что они отдадут ключ от ворот своей крепости, резко повышается. Тут главное не переборщить.



  - Ты чего только Маринке наливаешь? - недовольно пробурчал Миха. - И хватит на нее глазеть. Давай разливай, раз взялся.

  Поганец. Мог бы тактично промолчать и не заострять внимание. Я разлил водку по пластиковым стаканчикам и предложил тост.

  - За Дам. Именно так, с большой буквы, - провозгласил я.

  Все чокнулись, выпили. Следом последовал еще тост и еще. Пока я не почувствовал, что наконец пьянею, но Слава Богу Миха оборвал наш небольшой марафон и взял в руки гитару.


  Мохнатый шмель - на душистый хмель,

  Цапля серая-я - в камыши,

  А цыганская дочь - за любимым в ночь

  По родству бродяжьей души.


  Пел он не то чтобы очень хорошо, но уж всяко лучше, чем я. Вопить на всю округу собственным блеющим баском ни за что не соглашусь. Всех зверей только распугал бы. Не дал мне Бог ни голоса, ни слуха. Увы.


  Так вперед за цыганской звездой кочевой,

  На закат, где дрожат паруса-а,

  И глаза глядят с бесприютной тоской

  В багровеющие небеса-а-а!


  Последний аккорд затих, и народ у костра разразился аплодисментами. Да-а, Миха! Выдал, так выдал. Обычно ничего кроме репертуара "короля и шута" и тому подобных песенок от него не услышишь. Понравиться своей Марине решил. Не удивлюсь, что несколько романсов специально для этих посиделок разучил.

  Незаметно стемнело, лишь яркие отблески костра раздвигали подкрадывающуюся темноту. Алкоголь сделал свое черное дело. В башку, словно кто-то вату запихал. Тем не менее, ясность сознания я не терял и мысли все больше крутились вокруг соблазнительной фигуры Марины-блондинки. Больше не раздумывая (под лежачий камень вода не течет), подсел поближе и обнял девушку за плечи. И о счастье! Она, оказалось, совсем не против. Более того ближе придвинулась и положила голову мне на плечо. Густые волосы защекотали шею, приятный запах девичьего тела подстегивал к действию. Я еле сдерживался. Выпивка выпивкой, но контроль над собой еще не потерял. Слава Богу. Не маньяк все-таки.

  "Фу, блин, какие мысли дурные в голову лезут", - одернул себя и огляделся по сторонам.

  Напротив сидел Толик и что-то напевал себе под нос. Его супруга, Катя, улеглась на расстеленное одеяло и положила голову мужу на колени. Она с блаженной улыбкой слушала мурлыкание супруга.

  Ну, с этими все понятно - молодожены. Не успели еще надоесть друг другу. Воркуют.

  - А куда делись Миха и Марина? - задал я вопрос вслух. Надо же, даже не заметил, как парочка исчезла.

  - Не знаю, - ответила прильнувшая ко мне девушка. - Встали и молча ушли в сторону леса.

  - В лес? - удивился я. Вот что с людьми водка вытворяет! Чего в темном лесу шариться? Нет, какие священные действа могут совершать вдали от посторонних глаз полные жизненных сил молодые люди понятно и без дополнительных пояснений. Однако не лучше было бы пойти в палатку или, на худой конец, на пляж? Фиг с ними. Пусть развратничают, где хотят.

  Я прижал Марину к себе сильнее. Она приблизила свое лицо к моему и я, нехорошо заставлять девушку ждать, приник к ее губам. Целоваться нам не дали. К костру вышла еле сдерживающая смех и слегка растрепанная Мишкина подруга.

  - Требуется ваша помощь, - заявила она.

  - Что случилось? - поинтересовался Толик и поднялся, невольно сгоняя с облюбованного места жену.

  - Там, там, - Марина-брюнетка не выдержала и засмеялась. - Миша провалился ногой в какую-то нору, и вытащить не может - застрял.

  - Что здесь смешного? - недоумевал Толик.

  - Это надо видеть. Фонарь возьмите, - попросила девушка, развернулась, и пошла обратно в лес, ничуть не сомневаясь, что все последуют за ней.

  "Вот, гадство! Вечно Миха чудит!"

  Нам ничего не оставалось, как плестись следом. Толик захватил большой фонарь из своего внедорожника и быстро нас догнал. Мощный луч света пронзил сгущающиеся потемки. Вовремя. Стало гораздо проще передвигаться, пока не зажегся свет, я успел пару раз споткнуться. Не хватало спьяну навернуться о какую-нибудь корягу.

  Шли мы минут десять.

  "Чего их потащило вдаль от лагеря? Нельзя было найти место ближе?" - недовольство очередной выходкой Михи начинало бурлить в груди.

  Наконец мы выбрались на поляну, тени леса отодвинулись и заметно посветлело. В центре поляны возвышался холм, из которого торчали валуны. Такое впечатление, будто огромные камни принесли сюда специально для непонятных нужд. Несколько молодых берез росли ближе к вершине, словно короновали ее собой. Возле одного из деревьев мелькнуло что-то белое. Не один я заметил шевелящееся бледное пятно. Толик направил луч фонаря наверх.

  Голый Миха сидел на траве и мрачно смотрел на наше приближение. Обмотанные вокруг задницы джинсы прикрывали мужское достоинство от окончательного позора. Чем ближе мы подходили, тем явственнее раздавались смешки в нашей компании. Плотину прорвало, и уже не скрываясь, все захохотали. Вот уж кому рассказать не поверят!

  - А ты чего делаешь? - сквозь смех спросил Толик.

  - Отлить пошел, - ворчливо ответил Миха.

  - Голый? - новый приступ хохота эхом пронесся меж деревьев.

  - Голый потому что так надо, - не стал вдаваться в подробности застрявший.

  Ясно почему. Сексом собиралась парочка заняться.

  - А на вершину, зачем попёрся?

  - Ближе деревьев не было. Чего пристали? Лучше помогите выбраться. Ступней пошевелить не могу. Кажется, в чью-то нору провалился и меж корней, похоже, конкретно застрял.

  Однако с нашей стороны помощь оказывать пока никто не спешил. Такую картину стоило бы запечатлеть. Жаль видеокамеру с собой не взяли. Задокументировать бы для потомков. Плохо, что мой мобильник без наворотов, всегда считал, что они мне без надобности, вот сейчас жалел о собственной скупости. Какой материал для будущего шантажа пропадает!

  - Вы долго там еще ржать будете!? - не выдержал Миха. - У меня уже нога затекла. Смерти моей хотите!?

  - Не злись. Щас поможем, - ответил я ему, подошел к другу вплотную и присел на корточки. Да-а.... Провалился он знатно - по колено. Это кто ж такие норы роет? Ну да ладно. Будем вытаскивать.

  - Толик, не в службу, а в дружбу, выломай палку, - попросил я, когда смех утих.

  - Что собираешься делать? - заинтересовался Мишкин коллега.

  - Воткну рядом с ногой. Попытаюсь отжать корень, авось получится.

  - Понял. Сейчас, - и пошел, похихикивая, искать подручное орудие труда, благодаря которому обезьяна стала человеком.

  - Что, дружище? Облом? - поинтересовался я тихо, так чтобы никто из девушек не услышал.

  - Думаю, нет, - так же шепотом ответил мне Миха и ехидно улыбнулся, - скорее наоборот. Женщины любят жалеть раненых мужчин....

  - Ага. Тогда понятно. Может ты специально застрял? - подколол я товарища. Ответить он не успел.

  - Вы о чем там шепчитесь? - раздался сзади девичий голос.

  - Сострадаю твоему суженному, - без запинки соврал я, не оборачиваясь. - Больше ведь некому.

  - Вот ты сволочь, - прошипел мне в лицо Миха.

  - Сам такой, - парировал я.

  В этот момент подошел Толик с длинной палкой в руке.

  - Такая подойдет? - он протянул мне полутораметровый "инвентарь спасателя".

  - Это можно узнать только опытным путем, - заметил я, взял инструмент и воткнул в землю рядом с ногой друга, тот и пикнуть, возмущенно, не успел.

  - Давай на счет три. Я отжимаю, ты пытаешься выдернуть ногу.

  - Угу, - буркнул Миха, - Не сломай мне ничего.

  - У тебя перелом мозга уже есть, остальное ерунда, - не дав ему достойно ответить, скомандовал. - Раз, два, три!

  Я навалился на палку. Деревяшка согнулась, послышался хруст. Поначалу подумал, грешным делом, что сломал Михе ногу, но нет. Это "инструмент" не вынес нагрузки и переломился пополам. Инерция послала меня веред и вниз, заставила воткнуться носом в траву. Хотел подняться, но земля просела и обрушилась. На какой-то миг я повис вниз головой. Наверху в ужасе кричали девушки, а я болтался из стороны в сторону и не мог сообразить, что происходит.

  - Я не удержу тебя, - послышался напряженный голос Михи.

  Странно, страха не было, но алкоголь из головы резко выветрился.

  - За что там ты сам держишься?

  - Ногой, за те же корни.... Больно, черт подери. Попытайся дотянуться да моей руки и схватиться. Я тебя только за штанину держу.... Выскальзывает.

  Вот тут меня проняло. Я резко согнулся, пытаясь дотянуться до Мишкиной руки, и почувствовал, что падаю. Дыхание сперло, в исках закололо от страха, все тело охватил жар. Последнее что я услышал - крик:

  - Димо-о-он!

  Меня несколько раз ощутимо приложило о стенки колодца, перевернуло в воздухе, а потом.... удар.

  "Зато не больно", - промелькнула глупая мысль и погасла.



  ******


  Нарушитель. Активировать центральный мозг эвакуационной станции.

  Завершено.


  Доклад.


  Проникновение за круг 1 и круг 2 внешней охраны.


  Активировать систему защиты внутреннего круга. Запустить тест систем внешнего круга.


  Активация систем внутреннего круга невозможна. Отклик не получен.

  Запуск теста защиты внешнего круга завершен. Отклик не получен.


   Выслать бионтов* охраны внутреннего круга.


  Невозможно завершить. Командные протоколы не проходят. Вероятность гибели бионтов охраны 100 целых.


  Выслать бионта разведки в точку проникновения.


  Получено два отклика. Процедура пробуждения бионтов разведки 21 и 34 начата. Выход из стазиса через 2 тана*.


  Выделить бионтов ремонтников для восстановления систем внешнего круга.


  Получен один отклик. Процедура пробуждения бионта ремонтника 123 начата. Выход из стазиса через 2 тана.


  Доклад о состоянии готовности станции.


  Ограниченно готова. Имеются значительные повреждения.


  Начать тестирование оставшихся систем.


  Выполняю.

  Пробуждение бионта разведки 21 - завершено. Статус - двигательные функции повреждены. Мозговая деятельность в норме.

  Пробуждение бионта разведки 34 -завершено. Статус - пригоден к использованию. Мозговая деятельность в норме.

  Пробуждение бионта ремонтника 123 - завершено. Статус - ограниченно пригоден к использованию. Мозговая деятельность в норме.

  Общее тестирование оставшихся систем станции - завершено. Статус - станция не пригодна к ремонту.


  Подключить сенсоры к бионту разведки 21.


   Выполняю.



  ******


  Бионт разведки с порядковым номером 21 наклонился к лежащему без движения существу, который внешне сильно походил на создателей. Бионту было известно, что враги часто посылали своих солдат для проведения диверсионных действий против создателей и их творений, поэтому решил действовать предельно осторожно.

  Разведчик провел конечностью вдоль искалеченного тела, в поисках оружия и интегрированных боевых биосистем. Ничего не найдя выпрямился в ожидании дальнейших приказов. Он точно знал, что мозг станции в данное время подключен к нему и получил ту же информацию, поэтому запрос о дальнейших действиях не посылал. Просто терпеливо ожидал, какое примет решение центральный мозг.

  Дождавшись инструкций, аккуратно поднял объект с пола, так, чтобы не нанести пострадавшему дополнительных повреждений, и отправился обратно по туннелям, вырубленным под скалой, которой уже не существовало больше одиннадцати тысячелетий, но искусственный лабиринт в ее основании остался. Бионт нес нарушителя в сердце станции, где до сих пор теплилась биомеханическая жизнь.

  Объект сразу поместили в медицинский блок, где были проведены экспресс анализы. Если бы центральный мозг имел способность удивляться, то непременно сделал бы это. После столь долгих лет ожидания и ТАКОЕ! По совокупности признаков: расположению внутренних органов, биохимических процессов, протекающих в организме, идентичности мозговой деятельности и самое главное - строению ДНК, объект идентифицировался, как создатель, к которому надлежит относиться бережно и защищать всеми доступными способами. Центральный мозг, руководствуясь заложенными конструкторами командами, так и поступил. Он присвоил человеку статус беженца. Обдумав положение, добавил - "гражданского беженца", ведь никаких признаков, что человек - воин не обнаружено. Определив, кто именно оказался внутри станции, приступил к исполнению прямых обязанностей - спасению представителя человеческой расы. Для чего и был создан.

  Человеку требовалась срочная медицинская помощь. Тело оказалось сильно повреждено. Обнаружились множественные переломы таза, конечностей, черепно-мозговая травма и разрывы некоторых жизненно важных органов. Из-за чего существование создателя могла прерваться в любой миг. Этого нужно избежать.

  Был срочно отозван единственный уцелевший бионт ремонтник, так как обнаружилось, что необходимое медицинское оборудование не функционирует. Мозг решил, что оборонный периметр немного подождет, сейчас важнее сохранить жизнь беженцу.

  Ремонт в медицинском блоке закончился, не успев толком начаться, выяснилось, что задействовать полный цикл реанимации без биокомпонентов не представляется возможным. Между тем время утекало, и мозг станции принял решение эвакуировать человека в таком состоянии, полагая, что в месте назначения имеется рабочая система медицинского обслуживания. Перемещать раненого было более чем опасно для жизни и здоровья, но выбора не оставалось. В любом другом случае создателю грозит смерть от полученных травм.

  Бионты, исполняя приказ, поместили человека в капсулу хранения и включили встроенный модуль жизнеобеспечения. Короткий писк известил о готовности. Капсула поднялась в воздух и медленно полетела в зал с порталом. Достигнув места назначения, зависла в центре круглой пятиметровой площадки, над которой имелся такой же круг, встроенный в потолок.

  Пространство между одинаковыми поверхностями дисков засветилось. Если бы кто-нибудь присутствовал в зале, то почувствовал, как резко запахло озоном. Воздух пошел рябью, искажая визуальное восприятие возможного наблюдателя, и спустя несколько мгновений успокоился, явив миру пустое место. Капсула переместилась.

  Центральный мозг знал, что после отправки через портал создателя, энергетического резерва для поддержания всех систем, даже в режиме ожидания, больше не останется и выполнил последнюю инструкцию, вложенную именно на такой случай. Он включил систему самоликвидации эвакуационной станции.

  Допускать, чтобы технологии человечества достались противнику - недопустимо. Имей он возможность ощущать эмоции, то испытал бы удовлетворение. Он хорошо выполнял поставленные задачи на протяжении тысячелетий и мог бы гордиться проделанной работой и спасением десятков тысяч людей.... если бы умел.


  ******


  Неожиданно земля задрожала, заставив Миху, зовущего свалившегося друга, и Толика заглядывающего, с включенным фонарем, в вертикальную шахту, вскочить, схватить рыдающих девушек под руки и понестись вниз, подальше от все более заметно дрожащего холма. Молодые люди, не оглядываясь, добежали до ближайших деревьев и только здесь замедлили бег. Все перепугано оглянулись. Холм и поляна оседали, причем провал ширился, поднимая тучу пыли, добирался до леса, нагоняя перепуганную компанию.

  - Чего встали! Бежим!!! - заорал Миха.

  - А как же Дима?! - дрожащим голосом спросила Марина-блондинка.

  - Нету больше нашего Димыча, - с горечью ответил Миха, и потащил обеих Марин подальше от места, где только что погиб его лучший друг.



  *Бионты - Биороботы широко используемые древними в повседневной жизни.

  * Тан - единица измерения времени примерно равная минуте в современном исчислении. Использовалась древними.



  Глава вторая.


  Сильно хотелось открыть глаза, но не получалось хоть ты тресни. Может я уже умер и меня похоронили?

  Какой ужас! Меня же заживо закопали! - возникла в голове паническая мысль, но тут же пропала.

  Вокруг осязалось что-то вязкое и влажное.

  "Если появилась чувствительность, значит не так все плохо", - решил про себя я и удвоил усилия в попытке все же поднять тяжелые, словно налитые свинцом веки. Через какое-то время это все же удалось. Появилась резь в глазах, но пока кроме неяркого светлого пятна ничего не видать.

  Время шло, ничего не происходило и я, кажется, уснул. Когда снова очнулся, то чуть не стал заикой. Зрение и чувствительность вернулись полностью и то, что я увидел и ощутил вокруг себя, заставило задергаться в попытке отбежать подальше, а точнее отплыть.



  Я затравленно огляделся и обнаружил, что вишу в каком-то аквариуме, заполненном прозрачной жидкостью (так вот откуда ощущения вязкости и влаги!). В тело впились десятки мерзкого вида белесых щупалец, а с той стороны стекла на меня взирал странный субъект. Лысый, глаза на лице раза в три больше, чем положено, маленький курносый нос, под ним скорее не рот, а так.... безгубое ротовое отверстие. Худой, как щепка, с тонкими руками, длинными пальцами. Одежды, кроме белых шорт и пояса с кучей инструментов и приборов, не было. И вот это чудо рассматривало меня, не мигая. И взгляд этот мне очень не нравился. Более того, просто пугал до дрожи. Так может смотреть, в моем представлении, только маньяк-патологоанатом.

  Кандидат на главную роль в мистическом триллере, открыл рот и что-то прошамкал. Я хотел переспросить, что он там бормочет, но ничего не вышло. Оказалось мне мешает говорить дыхательная маска, плотно облепившая всю нижнюю часть лица.

  В голове будто щелкнуло, и голос этого странного человека донесся до меня.

  - Вам вредно беспокоиться. Сейчас вам введут успокоительное и выпустят из реанимационной камеры. Вы готовы?

  Я не успел ответить. Щупальца начали отлипать от меня с неприятным чавкающим звуком, особенно было противно, когда одно из щупалец отлипло от моего паха. Вот же гадость! Затем вода (а вода ли это?) забурлила и всосалась в открывшиеся отверстия в полу аквариума. Не прошло и минуты, как я очутился без поддержки и повалился навзничь. Попытался встать, однако ноги не держали.

  "Что за черт? И вообще где я и что происходит?"

  Стоило мне задаться этим вопросом, как память нахлынула, и я вспомнил, что сорвался в колодец и разбился. Захотелось закричать. Не успел. Укол в шею мгновенно лишил меня такой возможности.

  Второе пробуждение оказалось не такое пугающее, но весьма болезненное. Все тело ныло, будто по костям потоптался великан. Я огляделся. Комната овальной формы. Приглушенный, неяркий свет лился с потолка, освещая белые стены, на вид пластиковые, навевающие мысли о больничной палате. Кроме высокого матраса, на котором я лежал, ничего нет. Выхода из помещения не видно.

  "Вот же засада!"

  - О! У-у! - простонал я вместо ругательств, когда попробовал приподняться. Болезненный прострел пронесся по позвоночнику, от самого кобчика до черепа, и разорвался в голове. В глазах потемнело, и я упал обратно на постель.

  "А вдруг я останусь инвалидом?!" - возникла предательская мысль, изрядно сдобренная страхом.

  Из-за неудачной попытки подняться и как следствие - помутнения в глазах, я не сразу заметил, как освещение начало постепенно нарастать. Когда все же обратил внимание, то понял, что сейчас что-то произойдет.

  Догадка оказалась верна. Напротив места, где я лежал в стене проявился овальный проем (других форм здесь нет что ли?), стена понемногу истончалась, пока не стала частично прозрачной. Выход казался, словно затянут голубоватой дымкой. Такое впечатление будто смотришь через замутненное стекло. С той стороны просматривался человеческий силуэт. Человек поднял ногу, сделал шаг сквозь мутноватую пелену и очутился внутри комнаты.

  Посетителем оказался тот самый большеглазый тип в белых шортах, которого я увидел сразу после первого пробуждения в этом странном месте. Теперь удалось рассмотреть его более подробно. Первое, что бросалось в глаза, и на что я в прошлый раз не обратил внимания, полное отсутствие волос на лице и теле. Даже бровей и ресниц не было, что уже странно.

  "Мда.... Это же какой длины должны быть ресницы, чтобы защитить такого размера глаза? И человек ли он?" - промелькнуло предположение.

  Словно в ответ на невысказанный вопрос на глаза посетителя опустились, и тут же исчезли прозрачные вторые веки, точно у земноводных.

  - Мать моя женщина!!!

  Вопрос о ресницах и идентификации отпал сам собой. Странно, но сильного волнения и тем более испуга, как в прошлую нашу встречу не было и в помине, будто всю жизнь гуманоиды перед лицом зенками своими моргали.

   "Ну что ж может он объяснит, что, в конце концов, происходит?"

  - Как ваше самочувствие? - опередил меня с вопросом чел в шортах.

  - Болит все, - не стал врать я.

  - Ничего. Это боли психосоматического характера. Они скоро исчезнут, - пообещал большеглазый и начал рыться у себя в многочисленных карманах на широком кожаном поясе. Он вытащил маленькую капсулу зеленого цвета и протянул мне. - Проглотите.

  - А что это? - вырвалось у меня. Глотать неизвестно что никакого желания не вызывало.

  - Капсула с нанобионтами. Они помогут вашему организму скорее справиться с последствиями полученных травм. А так же посодействуют вашему личному симбиоту войти в рабочий режим. Период жизни нанобионтов невелик, поэтому вам придется, какое-то время, принимать такие капсулы ежедневно.

  - Какие еще нанобионты? Какой такой симбиот? - наверное, я чересчур резко и громко прореагировал на известие о симбиоте, так как большеглазый отшатнулся от меня и заморгал своими вторыми веками.

  "Блин! Не хватало мне только внутри себя гадость живую носить!" - Почему-то слово симбиот стойко ассоциируется с глистами и меня от омерзения передернуло. И тут до меня дошел еще один момент. А ведь дядька не по-русски говорит, и, тем не менее, я его отлично понимаю!

  - Что вообще здесь происходит? - немного успокоившись, спросил я. Не стоит нервничать и кричать на.... мужика, кто бы он ни был на самом деле. Криками ситуацию можно лишь ухудшить, да и зачем портить отношение с тем кто, возможно, спас тебе жизнь.

  - Вы в полной безопасности. Никто не причинит вам вреда, - большеглазый сделал шаг в мою сторону и снова протянул ладонь с капсулой.

  - Точно вреда не будет? - уточнил я.

  - Точно.

  - Запить есть чем?

  Большеглазый подошел к стене, пошуровал там и вернулся со стаканом воды.

  - Возьмите, - предложил он.

  Я не стал больше артачиться, положил капсулу в рот и запил. Ничего страшного не произошло. Выпил и выпил. Ладно, приступим к просвещению себя любимого. Надо ведь знать где я очутился.

  - Вы, собственно, кто такой?

  - Я бионт обслуживания медицинского блока.

  Сказал и замолчал, будто мне это о чем-то говорит.

  - Ага. Значит вы бионт. Это название расы?

  - Нет. Я бионт.

  - Во как! Ну что ж объяснение исчерпывающее, - я начал сильно сомневаться в адекватности гуманоида. Может зря согласился выпить капсулу? Мало ли....

  - Хорошо. Вы бионт. А чем занимаетесь?

  - Обслуживаю медицинский блок.

  - Ну да, вы уже говорили об этом, - слегка сконфуженно сказал я.

   - Я могу быть еще чем-то полезен?

   - Можете. Мне нужна полная информация о том, где я нахожусь, что конкретно вы со мной сделали, что за симбиот во мне и чем мне такое соседство грозит? Как я научился понимать ваш язык? Когда я смогу выйти из палаты? Когда меня отправят домой? И вообще хорошо бы поговорить с вашим начальством. Должен же быть в медицинском блоке главный врач!

  - Ваш запрос перенаправлен. Ждите, - сказал и закрыл глаза, застыв словно статуя.

   - Эй! Доктор! Или кто вы там. Ау! - Я поднял руки и пощелкал в воздухе костяшками пальцев, пытаясь привлечь к себе внимание. Реакция- ноль.

  - Блин. Да что происходит?!

  Неожиданно бионт открыл глаза и внимательно начал меня рассматривать.

  - Доброго дня вам! - произнес большеглазый. Более мягкий тембр нисколько не соответствовал внешнему виду и уж точно не был похож на предыдущий голос.

  "Да он точно чокнутый. Я попал в плен к шизанутому инопланетному доктору! Встрял, так встрял!" - от таких мыслей по моей спине побежали мурашки.

  - Вам плохо? Судя по внешней реакции, вы испытываете психологический дискомфорт. Рекомендую принять успокоительное.

  - Нет, нет. Не стоит утруждаться. Я уже в полном порядке.

  Гуманоид, назвавшийся бионтом, с сомнением посмотрел на меня, и продолжил.

  - Как вам будет угодно. Итак. Бионт к разуму которого я сейчас подключился, доложил мне, что у вас возникло множество вопросов. В силу ограниченности сознания заданными программными рамками, бионт не в состоянии общаться с вами на большинство интересующих вас тем. Поэтому я здесь.

  Честно говоря, я немного офонарел от услышанного и осторожно поинтересовался.

  - Понятно. Если раньше со мной разговаривал бионт, то теперь.... - и я предоставил собеседнику продолжить неоконченную фразу. Меня поняли правильно.

  - Я один из множества потоков сознания центрального мозга военной базы "Ксулта". Можете звать меня Ом, создатель.

  - Ом-создатель. Прикольное имя. Главное нисколько не возвышенное, - пробормотал я.

  - Просто Ом. Создатель это Вы - человек. Представитель расы построившей эту космическую станцию. Я счастлив вновь видеть коренного жителя Тайлона*.

  Такого я услышать не ожидал, поэтому приготовленные вопросы так и не сорвались с языка. Вместо них я попросил.

  - Можно с этого места подробнее, пожалуйста.

  - Ну, что ж.... Ваше любопытство мне вполне понятно.


  ******

  Краткий исторический экскурс.


  Тайлонцы вышли в космос, достигли соседних планет системы и начали их обживать. Несмотря на то, что условия существования вне Тайлона были не подходящие, технологии того времен позволяли обуздать непокорный космос и приступить к робкой колонизации четвертой и пятой планет. Спустя три столетия они были плотно заселены. Гигантские летающие города висели на орбитах многих небесных тел, включая многочисленные спутники газовых гигантов.

  Население непрестанно увеличивалось, потребление росло, и настал момент, когда государства начали вести войны за пригодные к обитанию территории и ресурсы. Пролилось море крови в череде конфликтов, но нет худа без добра. В погоне за превосходством в военной сфере ученные и инженеры одной из стран - участницы конфликтов, совершили прорыв, позволивший решить большинство проблем. Изобрели прыжковый двигатель.

   Людям открылся путь в глубины космоса, и жители перенаселенной системы, наконец, смогли вздохнуть спокойно. Территориальные войны между тремя основными государствами потеряли значение. Зачем воевать, когда сотни миров оказались так неожиданно близко? Чтобы освоить даже одну планету, нужны колоссальные затраты. Сражаясь между собой ни одно из государств, не могло продолжать расходовать средства на войну и одновременно осваивать дальний космос.

  Правительства противоборствующих стран подписали мирное соглашение. Ресурсы, ранее выделяемые на борьбу друг с другом, перебросили на исследовательские программы и вскоре десятки кораблей, специально спроектированные под нужды ученых, полетели туда, куда всегда стремится беспокойная душа человеческой расы - к неизведанному.

  За короткое время разведчики нашли несколько пригодных для колонизации планет. Чтобы не возникали претензии о принадлежности новых миров тому или иному государству, создается Колониальный Совет, которому делегировали полномочия регулятора в спорах между странами. Некоторые опасались, что Совет превратится в одну из многочисленных бюрократических машин, однако этого не произошло. Напротив - работа чиновников новой международной организации оказалась на удивление эффективна, и со временем Колониальный Совет превратился в законодательный орган. А когда было обнаружено, что галактика населена и другими разумными - окончательно обрел статус единственного властного органа, сплотившего все человечество, которое уже заселило, на тот момент, одиннадцать планет и эксплуатировало втрое большее количество непригодных к обитанию, но богатых ресурсами систем.

  С объединения в одно государство началась Золотая Эра человечества.

  За короткое время учеными и мыслителями сделаны величайшие открытия в квантовой физике и биологии. Еще до космической экспансии было известно, что нервная система людей и животных лишь дублирующая. Ученые определили, что мозг человека получает информацию раньше, чем требуется для прохождения по нервным волокнам электрического импульса, например от поврежденных тканей. Выяснилось, что каждая биологическая клетка имеет отражение в энергетике организма в виде фотонов. Они не переставая телепортируются в пределах тела несколько сотен раз за тан, обмениваясь информацией с другими фотонами. Обмен между клетками и фотонами происходит фактически мгновенно и о проблемах отдельно взятой клетки сразу узнает весь организм. Поэтому, когда человек лишается руки или ноги, то может всю жизнь ощущать фантомные боли. Энергоструктура сохраняет целостность долгие годы, конечности уже нет, а фотоны продолжают передавать инфопакет и так как информация уже не соответствует заданным природой параметрам, то мозг продолжает получать тревожные сигналы.

  Но самое главное не это, а то, что каждый отдельный фотон в процессе хаотичных перемещений и контактов накапливает сведения обо всей структуре организма, начиная от строения ДНК и заканчивая последней в жизни мыслью. Ведь что такое фотон? Элементарная квантовая частичка - свет. Объединенные в единую систему и владеющие полными данными об отдельном живом существе кванты электромагнитного поля и есть душа? Может быть. Никто так и не смог точно ответить на этот вопрос, однако это не помешало людям, основываясь на открытии мгновенных перемещений фотонов, создать первый портал.

  Прыжковые двигатели сократили расстояния между звездами до месяцев и недель полета. Телепортация же в корне изменила жизнь людей. Проблема длительных перелетов исчезла, упростилась логистика, и товары с других планет стали существенно дешевле. В кораблях человечество больше не нуждалось, однако полностью отказываться от них никто не спешил. Остались исследовательские корабли, военные крейсера (про чужих, хоть малочисленных и заведомо слабых, не забывали), частные яхты и круизные лайнеры.

  В генетике и биотехнологиях также сделали огромный шаг вперед. На смену роботам пришли разумные бионты сотен модификаций, от солдат до обычных слуг, более приспособленных служению, чем псевдоразумные механизмы. У людей появилось больше времени на реализацию собственного потенциала, и государство всячески способствовало этому, награждая отличившихся представителей общества дополнительными годами жизни и огромными денежными премиями.

  Срок жизни даже рядового тайлонца увеличился на порядок. Смертность среди населения резко понизилась. Вследствие этих двух факторов за короткий период произошел демографический взрыв. Популяция тайлонцев достигла четырехсот миллиардов. Потребовались новые миры, но снаряжать экспедиции для их поиска не было нужды. Технологии развились настолько, что позволяли уже изменять под себя поверхность почти любой планеты. И в освоенном людьми космосе появились десятки новых, наполненных жизнью колоний достойных венчать корону Галактики. Человек, в некотором смысле, стал подобен Творцу.

  Внутреннего врага не было. Мелкие противоречия в расчет можно не брать. Сильный внешний противник тоже отсутствовал. Все известные виды чужих не представляли опасности. Люди, как правило, не вмешивались во внутренние дела соседей по сектору, ограничившись редкими дипломатическими и торговыми контактами. Наверное, можно сказать, что это было самое счастливое для всех время.

  Золотая Эра продолжалась почти девятьсот лет. Пока не появились гигантские корабли неизвестной доселе расы. Не вступая ни в какие дипломатические переговоры интервенты наносили удары по планетам людей и мирам других рас, подавляя любое сопротивление. Затем высаживали многочисленный десант и уничтожали всех, кто проявлял даже намек на непокорность. К счастью или несчастью захватчики не стремились полностью уничтожить жителей. Из чего был сделан вывод, что они пришли властвовать, а не убивать.

  За двадцать три года войны так и не смогли узнать о противнике практически ничего. Ни как они себя называют, ни откуда пришли. Люди стали называть их конструктами - из-за особенностей технологических решений в изделиях. Их корабли и боевые машины могли соединяться друг с другом для выполнения определенных задач или наоборот распадаться на отдельные самостоятельные блоки.

  Поначалу все думали, что имеют дело с цивилизацией машин. Однако в самом начале вторжения удалось захватить модуль-истребитель, в котором обнаружили останки мертвого пилота. Его тело было сильно повреждено многократной перегрузкой, но стало ясно, что люди имеют дело не с машинами, а с гуманоидами.

  Захват аппарата ничем не помог. Как ученые не бились над разгадкой технологий конструктов, подойти близко к созданию подобных образцов не удалось. Обнаружилась слишком большая разница в подходе к решению одних и тех же задач у конструктов и людей. А времени уже не осталось.

  Несмотря на то, что корабли тайлонцев более совершенны, их оказалось слишком мало для достойного отпора. Столетия мира пагубно повлияли на обороноспособность человеческой цивилизации. По предварительным оценкам армада захватчиков насчитывала больше двадцати тысяч вымпелов. Шесть сотен крейсеров вооруженных сил Тайлона не могли оказать достойного сопротивления. Восполнение потерь, по скорости, не шло ни в какое сравнение с возможностями и количеством противника.

  Сражались храбро и умирали как герои. Настало время защищать родную систему. Десятки мощных крепостей на орбитах оставшихся населенных планет приготовились дать последний отпор. Целый год флот сдерживал натиск врага и уничтожил не одну сотню огромных ударных кораблей конструктов. Тщетно. Полностью была разрушена пятая планета, погибло все население. Почти лишилась атмосферы четвертая. Ее жителей постигла такая же печальная участь. От многочисленных орбитальных ударов по Тайлону небо заволокло непроницаемым покрывалом из пепла и пыли - наступил ледниковый период. Военные, в попытке спасти как можно большее количество граждан, построили глубоко под поверхностью хорошо защищенные эвакуационные станции с телепортами. И когда пробил час, через них началось массовое бегство на несколько старых и почти забытых, а потому неизвестных врагу, военных баз далеко за пределами обжитого космоса. Сооружения планировали использовать как форпосты и перевалочные пункты для дальнейшей экспансии, теперь же базы оказались последним пристанищем свободного человечества. Конечно, в живых оставались люди в покоренных мирах, но какая их ждет участь. Рабство? Смерть?

  Прежде, чем Тайлон пал, родину успели покинуть более миллиона человек. Используя ресурсы близлежащих систем и возможности производственных цехов станций, люди построили транспортные корабли и отправились искать для себя и своих потомков новый дом, где надеялись начать все сначала.


  ******


  - С момента отбытия последнего транспортного корабля прошло одиннадцать тысяч семьсот двадцать восемь лет. Вы первый представитель расы создателей ступившей на палубу базы за эти тысячелетия. Я этому несказанно рад, - завершил рассказ Ом.

  Моя челюсть отказывалась вставать на место. Я сразу поверил во все, что только что услышал. А как тут не поверишь! Я же здесь!

  Ом не мешал мне переваривать услышанное. Просто тихонько стоял рядом и ждал.

  "Мда.... Вот это встрял, так встрял. Если все правильно понял, то Тайлонцы - это люди, раз я человек, то являюсь Тайлонцем. И я хрен знает где! Астрономы захотят в телескоп найти, не найдут. Опупеть! И что теперь? Как мне домой попасть!"

  - Я вижу, у вас возникли вопросы? Задавайте. С радостью на них отвечу, - прервал мои размышления Ом.

  Ну что ж.... Сам напросился. Начнем по порядку.

  - При падении я получил сильные травмы?

  - Не совместимые с жизнью. К счастью бионты вовремя успели поместить вас в камеру регенерации и сделать операцию по вживлению личинки симбиота. Уверяю вас, по последним данным о состоянии вашего организма, отторжения не будет. Интеграция проходит успешно и скоро произойдет полное слияние.

  После слов - "личинка" и "симбиот", мне стало как-то нехорошо. Надо поскорей прояснить этот вопрос, а то так и буду гадать, что за тварь мне подселили. Для чего-то же он нужен? Наверное. Боюсь даже спрашивать через какое отверстие его "вживляли".

  - А зачем мне этот симбиот? Какие функции он выполняет? - задал я животрепещущий вопрос.

  - Вы не знаете.

  По интонации не разобраться спросили меня или просто констатировали факт, но на всякий случай признался, что понятия не имею.

  - В ваш организм вживили модель "Айд-28". Это многофункциональное биологическое устройство последнего поколения. Одна из его простейших задач синхронный перевод. В памяти симбиота хранится полный словарь трех тысяч языков. Он также способен выполнять лингвистические задачи повышенной сложности - переводить зрительные образы в доступную для понимания форму. Например, тексты. Пока вы восстанавливались в медицинском блоке, "Айд-28" успел считать и запомнить ваш родной язык. Именно благодаря нему, мы способны понимать друг друга.

  - Круто, - мое неприятие к личинке, живущей где-то внутри, немного уменьшилось.

  - Вы можете запросить полные сведения и характеристику по "Айд-28". Стоит только затребовать. Ваши нейроны полностью восстановлены, поэтому вреда от краткого контакта с сознанием симбиота не будет. Но я попросил бы вас этим и ограничиться. До выхода в рабочий режим осталось несколько часов. Пока лучше воздержаться от попыток установить полный обмен информацией.

  "Елки палки! У него еще и сознание собственное есть? Час от часу не легче".

  - Не переживайте. Я не знаю, как это сделать, - вместо возмущения сказал я. - И понятия не имею, как затребовать эту самую характеристику.

  - Это несложно. Произнесите мысленно слово первичной активации "Слияние".....

  Естественно я тут же невольно произнес "Слияние". Что там Ом вещал дальше, я уже не слушал. В голове вспыхнул фейерверк, по вискам ударила боль и тут же исчезла. В воздухе повисло меню, словно сидишь перед прозрачным монитором, за которым виднеется бионт в своих неизменных белых шортах.

  Всего несколько строчек парили перед глазами. Не составило труда догадаться, что воздействуя на слова можно получить развернутую информацию. Я машинально протянул руку и дотронулся до надписи гласившей, хотя этого можно было и не делать, "Альтернативные интерфейсы". Интересно же.

  Временно недоступно! - вспыхнула надпись. - Воспользуйтесь графическим интерфейсом.

  Нажал последовательно на "Хранилище", "Связь", "Медицинская помощь", "Настройка", "Стандартные функции", "Специальные функции". Везде глухо. Только надпись маячит - "Временно недоступно".

  И так почти каждое нажатие.

  "Что за фигня! Ладно, подождем несколько часов".

  Исключение составил пункт - "Инструкция пользователя". Здесь все сработало как надо.

  "Так. Как пользоваться пока пропустим. Ага, вот "Сведения и характеристика".

  - Посмотрим-ка, посмотрим-ка, - себе под нос пробормотал я.


  Уведомление.


  Информация для служебного использования!


  "Айд-28" - специальное биологическое многофункциональное устройство шестого поколения с индексом разумности единица. Создано по заказу Разведки Флота инженерами "бюро специальных разработок" корпорации "Айд". Контракт Љ 12093.

  Внимание! Изделие "Айд-28" рекомендуется использовать только для внедрения в человека с генным набором от 504-тайлон до 2091-тайлон. Возможно внедрение изделия в бионта-разведки модели Айд-БРС2.* (Вероятность отторжения 4 %).

  Носители "Айд-28" подлежат постановки на особый учет!



  *Тайлон - древнее название Земли, соответственно земляне - тайлонцы.

  *Айд - БРС2 - Бионт-разведки специальный. Модификация вторая.


  Характеристика и область применения "Айд-28" (в дальнейшем изделие).


  Изделие обеспечивает повышение выживаемости человека в агрессивной среде с большими вариациями состава атмосферы и гидросферы.

  Кислород 9-34 %

  Азот - 54 -79%

  Углекислый газ до 6%

  Метан до....


  Я читал и все больше обалдевал.

  Теперь допустимое пребывание, меня любимого, в атмосфере планет с десятикратно повышенным содержанием метана - не более суток. Супер! Только зачем мне это нужно я пока не знаю.

  Симбиот позволяет дышать под водой без использования дыхательных приборов и приспособлений почти час при давлении 3 атмосферы. Даже от краткого контакта с БОВ (боевые отравляющие вещества) могу выжить.

  "Айд-28" также обеспечивает длительную работоспособность при пятикратно повышенной гравитации. Сильно пониженном атмосферном давлении, и давлении превышающим норму в.... Во много раз, короче. Это не считая способности изменять температуру тела, чуть-чуть корректировать внешность и цвет кожи. Теперь я могу превратиться в негра, если захочу. У меня станут прочнее кости и связки. Мне не страшен насморк и тому подобные ОРЗ. Здоровья нынче на десятерых хватит. Я стану быстрее и сильнее.

   "Айд-28" обеспечивает телепатическую связь на расстояние - я чуть в осадок не выпал, когда прочитал - до четырех световых лет. Симбиот не позволит мне что-либо забыть или, наоборот, по моему желанию сотрет ненужное воспоминание. Это не считая, того что в нем уже хранится столько полезной информации! Я за всю жизнь столько не смогу выучить!

  Наши спецслужбы удавили бы за возможность владеть таким симбиотом.

   Азарт захватил меня не на шутку. Хотелось испробовать новые возможности здесь и сейчас. Вряд ли я теперь даже мысленно назову симбиота глистом. Чего бы еще выцыганить нужного и полезного?

  Так Димка давай рассуждай логически. Я Тайлонец? Тайлонец! Значит теоретически я на базе хозяин? Это надо как-то ненавязчиво выяснить. А то мало ли чего у этого Ома за такое-то время с мозгами случилось или что там у него вместо них? Потом - конструкты, почти уничтожившие людей. Интересно, а они еще бороздят просторы нашей Вселенной?

  Стоп! А с чего мне такой шикарный подарок в виде многофункционального "соседа", которого наверняка выдают только всяким спецназерам-диверсантам-разведчикам? Ведь могли какую-нибудь гражданскую модель засунуть. Что-то тут нечисто. Разберемся.

  Я всмотрелся в висящую перед глазами картинку в поисках кнопки выключения, но так и не нашел. Пришлось спрашивать.

  - Послушайте. Как выключить... это? - я помахал у себя перед глазами, надеясь, что Ом поймет меня.

  - Красный треугольник в правом нижнем углу виртуального экрана. Дотроньтесь до него или мысленно дайте команду на разъединение.

  - А какое слово выключает экран? - Красный треугольничек нашелся быстро, но я подумал, что будет не лишним узнать и кодовое слово выключения. Не тыкать же пальцем воздух перед собой. Непривычно как-то. Гораздо проще отдавать мысленные команды.

  - Кодовое слово необходимо только для первой активации. "Айд-28" достаточно разумен, чтобы понять, что конкретно вы от него требуете. Можете назвать любую удобную фразу обозначающую деактивацию той или иной функции. Однако бывают и исключения. Подробное описание есть в инструкции по использованию симбиота. Советую не пренебрегать её изучением.

  "Отрубись", - мысленно сказал я и экран потух. Я ожидал, что перед глазами снова замелькают цветные пятна и в висках застучит, но, слава Богу, ничего подобного не произошло. Хочется верить, что неприятные ощущения больше испытывать не придется, иначе удовольствие от использования симбиота существенно померкнет.

  - У меня к вам есть еще пара вопросов.

  - Я слушаю.

  - Скажите. Я смогу вернуться домой? - В груди неприятно защемило. На базе будет интересно провести какое-то время, но обитать здесь одному всю жизнь, без людей, мне не хотелось. Ну не считать же бионтов за людей!

  - Такой вариант возможен, но трудновыполним.

  - Это еще почему? Конструктов на Земле, то есть хотел сказать на Тайлоне, - поправился я, - давно нет. Что мешает отправить меня обратно? Как-то меня сюда доставили!

  Тут до меня дошло как. Вот я дебил. Ом всего полчаса назад рассказывал.

  - Телепорт? - промолвил я.

  - Именно. Как раз в нем вся проблема. Вместе с капсулой, в которой лежали вы, был получен инфопакет с подробным докладом от центрального мозга эвакуационной станции. Проблема в том, что телепорта, как и самой станции, больше не существует. На переброску капсулы израсходовали остатки энергии из уцелевших накопителей. Согласно инструкции - объект стратегического назначения подлежит уничтожению в случае невозможности дальнейшей эксплуатации или защиты. Как только процедура отправки завершилась, станция самоуничтожилась.

  По моей спине пробежали холодные мурашки. Если десять минут назад я думал, что попал. Теперь точно знаю, что я ПОПАЛ! Мать твою! Что же делать! Родители с ума сойдут! И тут до меня дошло.... Наверняка Миха, Толик и девушки находились неподалеку.

  - Когда я провалился в шахту, рядом стояли мои товарищи. Что с ними случилось? - задал я вопрос и замолчал в ожидании самого наихудшего ответа.

  - Люди, скорее всего, погибли. Мне жаль.

  "Жаль ему, видите ли! Суки!" - мысленно взвыл я и откинулся на мягкую постель. Верить, что Миха погиб мне не хотелось. Тогда получается, что я косвенно виновен в смерти ни в чем не повинных друзей. Настроение упало ниже плинтуса.

  - Лучше будет, если вы отдохнете. Сейчас принесут еду. Потом поспите. Если понадобится помощь, позовите бионта, он будет дежурить в коридоре, вам вколют снотворное.

  - Не надо снотворного, - вскинулся я. Злость и печаль переполняли сознание, и в тело вернулась, позабытая во время разговора, боль. Хотелось выть, кричать, плакать и набить Ому морду, а потом напиться. И не обязательно в такой последовательности.

  - Зачем внедрили симбиота этой модификации? Зуб даю, для простых граждан Тайлона существовали модели попроще. Так зачем? - устало поинтересовался я.

  - Галактика находится в постоянном движении. На момент постройки базы до Тайлона было 93 световых года. Из-за более близкого расположения к ядру Галактики база вращается вокруг центра притяжения масс быстрее, вследствие чего отдалилась еще на расстояние 117 световых лет. Ближайшая человеческая колония - Борхос - наоборот стала ближе и сейчас находится в 17 световых годах от станции. Во время войны с конструктами этот мир пал одним из первых. В ангарах базы не осталось кораблей способных совершить череду прыжков до Тайлона, все способные достигнуть родины космические аппараты, забрали с собой давно покинувшие станцию беженцы. Есть несколько тактических штурмовиков, до Борхоса ресурса подобного корабля вполне хватит. Мы хотим, чтобы вы отправились туда и провели детальную разведку, возможно, придется опуститься на поверхность. Вы должны определить - ушли конструкты или до сих пор владеют планетой и узнать - уцелело ли человеческое население? И если да, то на какой стадии развития находятся?

  - Но почему я? - Сказать, что я удивился, значит, ничего не сказать. - Для этой цели больше подойдут бионты или беспилотный корабль, а не человек!

  - Это так. Но есть проблема. В архивах базы отсутствуют спецификации для выращивания бионтов-разведчиков с необходимым индексом разумности. Только документация на бионтов обслуживания и охраны. Они не подойдут для этой цели. Вы в принципе пока тоже, но вы человек и обладаете природной гибкостью мышления, а также генетически приспособлены управлять оборудованием и машинами, включая военные корабли. Учитывая, что цивилизация на Тайлоне частично восстановила знания, для вас не составит труда быстро обучиться новой профессии и выполнить задачу. Что касается автоматического аппарата, то имеются зонды ближнего радиуса действия. Они не способны осуществить прыжок, но даже если бы конструкция позволяла, то не смогли, при необходимости, осуществить контакт с человеком.

  - Отказаться можно?

  - Естественно. Вы будете полностью обеспеченны всем необходимым до конца жизни.

  - Мда.... Весело. Налево пойдешь - жизнь потеряешь, направо пойдешь - ни хрена не найдешь.

  Вот так всегда. После каждой вечеринки с Михой постоянно появляются проблемы. Но в этот раз.... У меня просто нет слов.

  - Хочу прояснить последний момент. Каков мой статус на базе? Могу ли я рассчитывать на большее, чем играть роль пушечного мяса? Все же я представитель расы создавшей всех вас, а вы исполнительные биомеханизмы, хоть и разумные, - сказал я, а сам внутренне сжался в ожидании ответа.

  - Ваш статус можно обсудить. А пока отдыхайте. Увидимся завтра, - произнес и так скоренько-скоренько выскользнул за дверь и до свиданья не сказал.

  Вот, жук. Сбежал наглым образом. Интересно, какой у Ома индекс разумности?

  Дверь снова открылась, и в комнату вошел бионт, на рожу такой же, как и предыдущий, но

  в синих шортах. "Наверное, цвет одежды что-то означает", - решил я.

   Бионт вкатил перед собой тележку заставленной различными металлическими тарелками, судками и маленьким кастрюльками. По комнате разнесся изумительный запах еды. Желудок заурчал от предвкушения предстоящего пира. Как говорится - война войной, а обед по расписанию. Я отбросил все тревоги и сомнения, и начал изучать, чего там предки вкушали?



  Глава третья.


  На следующий день произошло целых два события.

  Мне позволили покинуть палату медблока и предоставили каюту, в которой предстоит прожить долгое время, если не всю жизнь. Поначалу я испытал небольшое разочарование, войдя внутрь. Абсолютно пустые четыре комнаты и санузел. Однако мое мнение быстро поменялось на противоположное. Оказалось, что жилые помещения персонала можно программировать, так как удобно человеку. Голые стены и пол могли "выращивать" необходимую для комфортного проживания мебель. Конечно, резные столы и стулья в стиле прошлых веков не получишь, но приближенную к стилю хай-тек, в современном для землян понимании, вполне. Предоставленные Омом бионты из обслуживающего персонала блестяще справились с ролью дизайнеров, выполняя мои пожелания. Надо признать вышло неплохо. Я бы не отказался иметь на родине такую же квартиру.

  Второе событие последовало почти сразу после заселения. Я ожидал его с трепетом и, признаюсь, страхом.

  "Здравствуйте", - услышал я в голове, - "Я ваш симбиот "Айд-28". Готов к работе".

  И всё? Не знаю, чего я ждал, но получил только неживой голос встроенного в меня многофункционального компьютера. Бр-р. Говорите индекс разумности единица? Что ж будем воспитывать. Весь день и вечер я общался с симбиотом. А когда почувствовал себя идиотом, разговаривающим с самим собой, переключился на графический интерфейс. Что я могу сказать? Небо и земля по сравнению с нашей вычислительной техникой. Это как уподоблять калькулятор суперкомпьютеру. Жаль, игрушек нет. Прикольно было бы поиграть с симбиотом - по сути вживленным разумным биокомпом с кучей дополнительных опций.

  После переселения никто меня не тревожил и предоставленный сам себе бродил по станции и никак не мог до конца осознать огромность базы. "Ксулта" - в переводе на русский "Дальняя" - имела форму сферы диаметром полтора километра. Вдоль "экватора" находились причалы, ангары и ремонтные доки. Я когда впервые увидел голограмму внешнего вида станции, не сдержал улыбку. Уж очень станция походила на "Звезду Смерти" из любимого мной сериала. Не хватало лишь оружия в виде "спутниковой тарелки" и можно смело лететь раздавать затрещины любому противнику.

  Не пускали меня всего в несколько секторов: зал управления, биолаборатории, оружейную и зал с реакторами, обеспечивающими базу энергией. В последнее место я и не стремился. Не интересно пока.

  Подавленное состояние от приключившегося со мной постепенно отошло на второй план. Про судьбу друзей я старался не думать. Остается надеяться, что все успели убежать как можно дальше и уцелеть. Все равно ничего поделать уже нельзя. В общем, жизнь продолжается.

  "Босс. Вас вызывает Ом. Прибыть надлежит на второй причал восьмого сектора", - раздался в голове приятный женский голос - такое бархатное грудное контральто с придыханием. Тащусь просто. А чего? Я когда узнал, что "Айд-28" может говорить со мной абсолютно на любой лад, то заставил симбиота повторять фразы различными женскими голосами, пока не выбрал приглянувшийся. Мужские я сразу отмел - не по кайфу мне, чтоб какой-то мужик со мной постоянно мысленно общался. После выбора голоса для симбиота, выбрал и имя. Тут я долго не гадал. Раз "Айд-28" значит, будет Аида. И точка.

  "Хорошо, Аида. Иду", - также мысленно ответил я.

  Второй причал восьмого сектора находился черте где - сначала нужно подняться на лифте до кольцевой транспортной артерии, а потом еще шагать с километр. Неохота. И я попросил Аиду вызвать транспорт. Ждать пришлось недолго. Возле меня затормозили небольшой, рассчитанный на четырех пассажиров, вагончик на антигравитационной подушке. Я уселся в удобное кресло и быстро полетел по широким коридорам к цели. Не прошло и двух минут, как предстал пред Омом.

  На этот раз разум станции выбрал себе тело охранника ангара, чем руководствуется ИИ базы, подбирая тела для общения со мной, я так и не понял. Ну, скажите, нафига подключаться к сознанию длинного нескладного, на вид, бионта с четырьмя руками, единственное предназначение которого тупо пробивать черепушки вероятному противнику, проникшему на станцию. Только потому, что этот бугай находился ближе всех? Выбрал бы себе одного аватара и использовал. Трудно, что ли? А так мне всегда приходится гадать, с кем я разговариваю. Неудобно. Нужно будет попросить об этом Ома. Не станет же он отказывать мне в столь малой просьбе?

  - Зачем звал, Ом?

  На самом деле контактировать вживую нам необязательно. Через Аиду можно получать информацию любой сложности и объема. Не знаю.... То ли Ом считал, что непосредственное общение мне только на пользу, то ли самому надоело одиночество.

  - Хочу показать вам корабль. Отремонтированный и немного усовершенствованный тактический штурмовик "Мантикора"*


  * Симбиот дословно переводит название с древнего. (Возможно, в процессе написания еще не раз изменится)


  В дальнем конце причала открылись огромные ворота и из ангара, подвешенный в силовом коконе транспортной рамы, выплыл военный корабль.

  Красавец. Аж дух захватывает. Я уже видел такой в базе данных станции, но смотреть на это чудо инженерной мысли своими глазами, совсем другое дело!

  Длинный шестидесятиметровый корабль красовался хищными обводами. Такой вид должен придавать уверенность пилоту и страх противнику. Корпус обшит плитами из светоотражающего композитного материала, способного частично отклонить, частично поглотить лазерный луч большой мощности. К тому же, прочность обшивки позволяла переносить кинетические и плазменные удары. Это не считая силового поля третьего класса, которое обычно используют для пассивной защиты на более мощных кораблях.

  Два типа двигателей: гравитационный - для маневров непосредственно в космосе и в атмосферах планет. И прыжковый - для преодоления расстояния между звездами. Привычных глазу дюз не было вовсе.

  Силовые установки занимали больше половины внутреннего объема штурмовика. Остальное пространство было отведено под оборудование обеспечивающее ведение боевых действий. Радары дальнего и ближнего обнаружения. Генератор помех, блок дальней связи, компенсаторы ускорения и многое-многое другое, чему в современном мире даже названия еще не придумали. Так как аналогов специфичных терминов в русском языке нет, то я даже не пытался запомнить чужие слова.

  И выдвижные оружейные блоки, конечно.

  Две плазменные пушки по бокам корпуса, электромагнитное скорострельное орудие под днищем и 10 внутренних подвесок для ракет различного назначения.

  Пилоту места почти не остается. Не считая кабины пилота, есть тесный санузел и откидной лежак, в котором пилот может покемарить во время прыжка.

  Это то, что я успел запомнить. Можно запросить подробную информацию у Аиды, но мне сейчас не хотелось. Успею еще триста раз.

  - Что усовершенствовали? - задал я вопрос.

  - Генератор помех. Он позволит, теоретически, проскользнуть мимо патрулей. Местоположение штурмовика теперь определяется только визуально и при условии точного знания траектории движения искомого объекта. Что само по себе трудновыполнимо. Так что шансы приблизиться к планете достаточно высоки.

  - Здрасьте-мордасьте! А как приземлюсь? Меня же по следу в атмосфере заметят!

  - Вам придется на месте изучить время движения спутников обнаружения и найти слабое место. Нырнуть в окно и опуститься. Другого выхода я не вижу. У нас нет ни корабля разведчика, ни оборудования способного позволить вам проникнуть абсолютно не замеченным в любой точке охранного периметра Борхоса. На вашем месте я не спешил переживать по данному поводу. Возможно, что конструктов на планете нет.

  - Завтра начнутся теоретические занятия и физическая подготовка. Расписания я скинул в память вашего "Айд-28", - продолжил разум станции. - Точное время и место спросите у симбиота. Не опаздывайте.

  - Как быть с моим статусом? Вы уже определились? - задал я вопрос, пока Ом снова не смылся. Последнее время он что-то меня избегает.

  - Пока остается "Беженец". О повышении поговорим, когда пройдете полный цикл обучения. До завтра.

  По сразу отупевшему взгляду бионта-охранника я понял - Ом все-таки смылся.

  "Гад!"

  "Переслать это сообщение адресату?" - поинтересовалась Аида.

  "Нет, нет," - всполошился я. - "Ни в коем случае ничего не отсылай без моего ведома. Ясно?"

  "Принято".

  Фух. Надо покопаться в настройках симбиота. Не хватало, чтобы мои мысли подслушивали. Чуть не подставила зараза.

  "Повторите. Не поняла".

  "Отрубись", - скомандовал я и пошел к себе. Настроение безнадежно испортилось.


  Как же болит голова! Эти "теоретические" занятия меня доконают! Я думал, по простоте душевной, что под изучением теории Ом подразумевал штудирование учебников, которые я с помощью Аиды запомню навсегда. Все так, да не совсем.

  Пятый день хожу в учебный кабинет, как на пытку. Сажусь в кресло, бионты фиксируют ремнями руки и ноги, надевают на голову сферический шлем с какой-то биосубстанцией внутри. Эта живая гадость расползается по волосам, норовит залезть в уши и глаза, а когда устраивается поудобнее, начинается светопреставление. И так по семь часов в день.

  Мельтешение света и образов в голове проносится с такой скоростью, вызывая дезориентацию и как следствие головокружение и тошноту, что кажется, будто несешься на бешеной скорости в неуправляемом болиде формулы-1. На вопрос - Зачем такие сложности, когда с помощью симбиота можно тоже обучаться? Ом ответил - что, мол, у моего симбиота не та пропускная способность. С ним срок обучения будет не меньше года, а в кресле чуть больше месяца. Однако без "сожителя" я такой способ впитывания знаний не выдержу и уже через пару-тройку дней превращусь в овощ. И намекнул, что я должен быть ему благодарен. Не каждый тайлонец удостаивается чести получить модель типа "Айд-28" способного структурировать входящий поток информации такого объема без вреда для себя и носителя.

  Козел. Я ему еще, видите ли, благодарен буду? Да это он мне спасибо сказать должен, что я умудрился провалиться в шахту и оказался на станции! Так и сидел бы до сих пор незнамо где, в одиночестве еще пару тысяч лет. За возвращения меня к жизни спасибо, конечно, но не нужно постоянно этим фактом тыкать мне в лицо.

  Биосубстанция сползла с головы и втянулась в сферу. Бионты освободили меня из захватов, и я слез с высокого кресла.

  Фух. Неужели на сегодня все? И можно немного расслабиться? Головная боль никуда не исчезнет, пока полученные знания не займут полагающееся им место и из подсознания не всплывут на верхние уровни для дальнейшего осмысления и понимания, но это уже чепуха. А боль можно и перетерпеть. Человек такая скотина, которая ко всему привыкает. Вот и я привыкать начинаю.

  Честно говоря, мне уже интересно, кого из меня вылепят. Судя, по перечню закачанных дисциплин, боец из меня выйдет тот еще. Не думаю, что в прошлом или в будущем нужны обычные солдаты со знанием разновидностей высшей математики, ядерной и квантовой физики, физики многомерного пространства, бионики, биофизики, социологии, планетологии, генетики, информатики, биопрограммирования и еще многих видов прикладных и теоретических наук. Включая запас познаний по таким специальностям, более соответствующих будущему заданию, как инженер по обслуживанию силовых установок малых кораблей, мастер-инженер стрелковых комплексов, мастер-техник сенсмассивов, мастер-тактик, навигация и тому подобное.

  Естественно я пока не до конца осмыслил, что все это хранится у меня на задворках памяти, но мне клятвенно обещали, что следующие недели пройдут под знаком закрепления усвоенного материала, выработки навыков и физической подготовки. От подобной перспективы сами собой начинают ныть зубы и, учитывая, что в перечне фигурировали - диверсионная подготовка и ведение боевых действий в условиях враждебной экосистемы - то и кое-что ниже поясницы.

  С мыслями о собственном будущем я отправился в каюту. Стоило переступить порог и силы оставили меня. Не раздеваясь, завалился на кровать и провалился в спасительную темноту, пожалуй, единственное место, где можно почувствовать себя дома.


  В области висков настойчиво зудело. Это Аида пытается разбудить. Но, ни открыть глаза, ни отдать мысленный приказ, чтобы она прекратила доставать, в состоянии полудремы для меня проблематично. Поначалу даже не понять что это. То ли сон, то ли явь. Симбиот может и более эффективно разбудить, например голосом или впрыснуть адреналинчика. После первого с непривычки можно заикой стать, а после второго - раз и ты бодр и полон энергии - теряется любимый мною момент пробуждения, когда ты вроде как спишь, но вместе с тем осознаешь, что можно поваляться в теплой постели пять минут, прежде чем придется вставать. Руководствуясь соображениями лентяя, я категорически запретил Аиде применять неприемлемые методы побудки и выставил щадящий режим. Правда, он не сразу срабатывал. Ну да ничего. Даже если опоздаю на пару минут, не убьют. Будем считать, что это мелкий протест против насилия над личностью. А что разве я не личность? Впихивают в меня что хотят и когда хотят. Безобразие.

  - Брр. Да прекрати! Проснулся я уже! - зуд моментально исчез.

  "Входящие сообщения" - повисла надпись перед глазами.

  - Открыть.

  "Вам надлежит быть в ангаре Љ 11 через 15 минут".

  - Понятно. Давай второе.

  "Вам надлежит быть в ангаре Љ11 через 5 минут. Предупреждение. За каждую минуту опоздания последуют штрафные санкции в виде дополнительных физических нагрузок".

  Все равно не успеваю уже. А нагрузки переживу. Я переоделся в предоставленную спортивную одежду, белые шорты, майку и что-то вроде высоких борцовок из непонятного, но приятного на ощупь материала. Заниматься в одних шортах решительно отказался. Человек я, а не бионт!

  И опоздал на шесть минут.


  Одиннадцатый ангар оказался огромным. Обслуживающий персонал освободил все видимое пространство, без малого сорок тысяч квадратных метров, от механизмов и соорудили полосу препятствий. Для начала мне предстоял кросс - десять кругов, каждый круг примерно километр. Бионт с большими добрыми глазами сообщил, что нужно пробежать дополнительно километр за каждую минуту опоздания. Откуда я знал! А ведь мог заглянуть в план станции и, увидев размеры ангара предположить бег на длинные дистанции. Да и фиг с ними. Добегу потихонечку.

  Потихонечку не получилось. Стоило взять старт и за мной увязалось летающее чудо, напоминающее колобка-мутанта с единственным глазом. То, что это бионт, а не механизм видно сразу - коричневая морщинистая кожа (видать старый уже), глаз, две дырки-ноздри, маленький рот. Интересно за счет чего "колобок" в воздухе передвигается?

  Лишь задал мысленно вопрос, как сразу всплыло "воспоминание", что бионт класса "Дух" использует для левитации внутренний орган, генерирующий сильное электромагнитное поле. Организм бионта способен менять полярность, в зависимости от направления естественных электромагнитных полей окружающих объектов и среды в целом. Предназначен для охраны частных владений и контроля территории. Имеет на вооружении электрический разрядник не летального характера.

   - Широко распространения "дух" не получил из-за негативного влияния электромагнитного излучения на клетки головного мозга владельца, - это мне уже Аида подсказку в память скинула.

  Понятненько. Я замедлил бег, переваривая информацию. А все-таки прикольная система обучения. Ничего не читал, но все равно все знаешь. Во время учебы в институте такую бы машинку и симбиота. Академиком стать - раз плюнуть!

  - Что за на хрен! - у меня занемела спина, а волосы встали дыбом. Я посмотрел на обидчика. Колобок висел сбоку от меня и настойчиво пищал.

  - Чего он хочет? - задал я Аиде вопрос.

  - Предполагаю подобным болезненным способом "дух" стимулирует вас продолжать движение с определенной быстротой.

  - Да ладно, - не поверил я.

  Между мной и летающим колобком промелькнула яркая дуга и впилась в руку, вызвав приступ не цензурной брани. Пришлось увеличить скорость. Чем больше я уставал, тем чаще надо мной угрожающе зависал "дух". На предпоследнем круге я его ненавидел всеми фибрами души, но еще больше ненавидел Ома, придумавшего это истязание. Посмотрим, чья возьмет! Ты раньше с современными тайлонцами просто не сталкивался! Я тебе не тут! И копать отсюда и до обеда не буду! Ох, зря ты закачал в меня биопрограммирование. Доберусь однажды до твоих мозгов....

  Разряд.

  - Твою дивизию! - я побежал быстрее.

  Стою и словно загнанная лошадь отдышаться не могу. Странно, физически не очень сильно устал, наверное, благодаря симбиоту, а дыхалка сбоит. Никогда не любил физкультуру и в армии не служил. Долг родине, каюсь, отдавать не пришлось. Плохо это или хорошо - не знаю. Специально от армии не косил, но и пополнить ряды новобранцев не стремился. Все получилось само собой. Уехал учиться в институт к бабушке на Украину, где сменил сдуру гражданство. По окончании, вернулся в Россию и до недавнего времени, пока не исполнилось двадцать семь, не менял синий паспорт обратно на красный. Смешно вспоминать какая была рожа у военкома, когда я пришел становиться на учет.

  - Ушел, зараза, - сказал он мне тогда и нехотя протянул воинский билет.

  Ладно. Все это лирика. Дальше-то что? Отдышался маленько, и захотелось сунуть в зубы сигарету. Только где ее взять?

  - Аида, - позвал мысленно симбиота.

  - Слушаю.

  - Испытываю никотиновый голод. Можешь что-нибудь сделать?

  - Я уже начала процесс лечения. Это прямая моя обязанность. Вдыхаемый вами нейротоксин сильно возбудил допаминовую систему мозга, вследствие чего повысилась активность ДНК-связывающего белка в зоне отвечающем за формировании реакции на вознаграждение. ДНК-связывающий белок изменил обмен веществ синтезирующих допамин нейронов, что и привело к формированию потребности в нейротоксине.

  - Блин, Аида! Не грузи! Будь проще, - взмолился я. Мне только лекции сейчас о белках не хватало. - Просто скажи, уберешь зависимость или нет?

  - Я впрыснула несколько дней назад синтезированный вирус, подавляющий функции ДНК-связывающего белка. Но блокировки механизма зависимости можно ожидать не ранее, чем через десять дней. Замечу - психологическая зависимость останется. Сожалею, но тут я бессильна. Скинуть вам в память полный отчет о работе по приведению организма в норму?

  - Нет, нет. Не сейчас, - быстро отказался я и прервал мысленную связь с симбиотом.

  - Вы отдохнули? Если да то продолжим тренировку, - послышался рядом голос.

  Я уперся взглядом в подошедшего бионта.

  - Что последует дальше?

  К сожалению, в расписании подробности не описаны. Лишь несколько пунктов вроде:

  1. С 8.00 до 10.00 увеличение физической выносливости.

  2. с 10.30 до 12.30 закрепление навыков и повышение скорости реакции.

  И тому подобных ничего не объясняющих мне строк в предоставленном перечне занятий. Я не удосужился вовремя уточнить, теперь, как говаривал Винокур, сюрприз будет.

  - В течение следующего часа вам придется пройти полосу препятствий, столько раз сколько сможете. Нам необходимо определить ваши возможности. Вдоль всей дистанции установлены датчики, фиксирующие параметры организма. После, полученные данные из внешних источников сравнят с аналогичными материалами предоставленными вашим "Айд-28". По совокупности показаний будет выработана индивидуальная программа увеличения физической выносливости на завтра.

  В общем, мне все ясно. Что ж.... Побежали, пока злобный колобок не сподобился стрельнуть из электрошокера.

  После истязаний на полосе препятствий и получасового отдыха, в том же ангаре начались занятия, которые, по мнению Ома, должны выработать реакцию на проявление внешней агрессии. Мне выдали ремень с прицепленным кожаным мешочком, заполненным трехсантиметровыми шариками. Этими импровизированными снарядами я должен сподобиться попасть в своего истязателя - летающего "духа". Он в свою очередь обстреливать меня из шокера, а я увернуться. Один из присутствующих большеглазых бионтов дал отмашку и веселье началось.

  Я не попал ни разу, в меня не попали один раз. Да я просто монстр уворачивания! Одноглазый колобок оказался неожиданно прытким. Вертелся вокруг, и стоило потерять на мгновение его из виду, тут же следовал разряд. К концу занятия я был никакой. Даже вмешательство симбиота не спасло. Сердце бешено колотилось, норовя выскочить из груди. Перед глазами возникали и пропадали темные пятна, ноги и руки дрожали, вся одежда пропиталась потом - хоть выжимай. От многочисленных падений на твердый пол заимел кучу синяков и ссадин. Сейчас бы полежать пару часиков, отдохнуть. Но нет. Следующим номером на сегодня - стрельбище. Я им настреляю. С дрожащими-то руками.

  Сопровождаемый бионтами, видать, чтобы не сбежал, отправился в тир. Благо недалеко идти. Я не сразу сообразил, что окажись стрельбище в противоположном конце станции - можно и доехать, и поначалу всерьез опасался, что не доплетусь в такую даль. Совсем замордовали ироды, до полного отупения.

  Думал, тир представляет собой нечто футуристическое - типа круглого зала, где вокруг стрелка возникнет виртуальная реальность. Я мачо, зажавший в обеих руках по бластеру стану расстреливать иллюзорных монстров и вооруженных ботов. Но действительность разочаровала меня. Обычное помещение длиной метров сто и шириной метров двадцать. Передо мной стол, а вот на столе-е! Ну, какой мужик не любит оружие? Любой, даже самый закоренелый пацифист никогда не откажется ощутить в руках тяжесть штурмового карабина или револьвера. Одно нажатие на спусковой крючок и ты почти Бог.

  Глядя на аккуратно разложенные орудия убийства, разработанные древними, у меня невольно раздвинулись губы в идиотской улыбке. В памяти услужливо всплывали наименования, тактико-технические характеристики и последовательность действий при сборке-разборке, стоило лишь задержать взгляд на том или ином образце.

  - Эти занятия мне понравятся, - решил я и не ошибся.

  Меня никто не стал ограничивать в выборе. Как объяснил один из стоящих у стены бионтов - сегодня ознакомительное занятие и я могу пострелять из всех предоставленных стволов, а также желательно, чтобы я собрал и разобрал большинство из них, исключая некоторые виды, над которыми конструктивно не предусмотрены проведение подобных действий.

  - И где эти неразборные автоматы-пулеметы? - задал я вопрос. Ответа не дождался, уже сам увидел.

  Если предыдущие образцы, так или иначе, перекликались с моими представлениями об индивидуальном оружии солдат цивилизации опережающей в технологиях земную (отдельные виды даже смахивали чем-то на виденные мной в разных фантастических фильмах), то эти три предмета ни на стрелковое, ни на лучевое оружие совсем не были похожи.

  Я подошел ближе и взял в руки ближайший тридцатисантиметровый цилиндр черного цвета.

  Хм. Теплый, немного мягкий. Странно, память даже не колыхнулась, чтобы подсказать что это.

  - Аида, - мысленно позвал я. - Поройся у себя в базе данных и найди сведения об этом оружии.

  - Уже. Сведений не обнаружено. Запросить информацию?

  - Добрый день, Дмитрий, - раздался сзади знакомый голос.

  Я медленно развернулся.

  - Привет, Ом. Давно не виделись. Как дела? Как мама с папой поживают?

  - Человеческий юмор мне понятен, но не функционален, поэтому я его не использую.

  - Да? А шутка с "Духом" мне понравилась, - съязвил я, - очень, знаешь ли, юморной забег получился.

  - Вы так считаете? Я обдумаю ваши слова.

  Нет, блин. Вот кто меня за язык тянул? Теперь он как надумает чего-нибудь, кровавым потом изойду. Воистину язык мой - враг мой. Я быстро перевел разговор на другую тему, не надеясь, впрочем, что Ом забудет о неосторожном высказывании.

  - Что это? - спросил и протянул руку с цилиндром.

  - Ради боевого комплекса "БК-2М" я и вошел в сознание бионта. Комплекс состоит, как вы заметили, из трех предметов. Он разработан в самом конце войны, и на вооружение поступить не успел. Оказался на станции вместе с одним из воинов-телохранителей командующего обороной Тайлона. Я подумал, что для будущего задания он подойдет лучше, чем другие виды. Комплекс повторяет по своим характеристикам ручные оружейные модули конструктов, разве что исполнен не в металле, а сконструирован лучшими биоинженерами Тайлона. Ваш генетический код уже внесен в память "БК-2М". Подробности можете прочитать в инструкции. Вся необходимая информация уже хранится в базе вашего симбиота. Занимайтесь.

  Бионт развернулся и отошел обратно к стене. Я даже не сомневался, что Ом покинул разум большеглазого. Ладно. Фиг с ним. Разберемся, что тут у нас за супер новинка или старинка - смотря с какой стороны смотреть.

  - Аида, давай инфу по этому боевому комплексу.

  Перед глазами повисла картинка со всеми тремя черными цилиндрами. Сразу последовал комментарий Аиды. Поначалу хотел прервать ее и потребовать вывести на виртуальный экран только текстовую информацию, но передумал. Скорее всего, она получила инфопакет в таком виде и теперь тупо транслирует. Что ж, посмотрим "телепередачу", а то из развлечений только догонялки с "духом". Я облокотился на столешницу, чтобы не торчать столбом и внимательно стал смотреть и слушать.

  - "БК-2М" - боевой комплекс - модель вторая, модифицированный. Выпущен ограниченной партией для использования спецподразделениями военной разведки и службой безопасности и только бойцами с симбиотами военного назначения шестого поколения и выше.

  Комплект комплекса состоит из трех элементов цилиндрической формы. Первый элемент - .....

  Экран разделился на две части. В одной половинке, самый большой цилиндр, который я держал в руках, увеличился в размерах и завращался вокруг своей оси. Во второй - появился текст с тактико-техническими характеристиками и описанием принципа действия. Я медленно листал страницы, не переставая слушать Аиду.

  .... - оптический квантовый генератор предназначен для поражения живой силы и легкой бронетехники противника. При попадании лазерного луча в цель, происходит взрыв с направлением ударной волны внутрь пораженного объекта. Орудие потребляет, в качестве энергии накачки, тепловую и электрическую энергию пользователя, проводником которой служит симбиот.

  Предупреждение! Не рекомендуется применять в интенсивных боестолкновениях из-за возможного энергоистощения и переохлаждения организма.

  - Вот те раз! А я уже губу раскатал! - я неподдельно расстроился. Недоработали предки, недоработали.

  - Способ развертывания элемента, - между тем продолжала Аида, - контактный. После сверки ДНК пользователя и получения подтверждающего сигнала от симбиота, происходит авторизация, и оптический квантовый генератор принимает боевую форму на теле владельца.

  Картинка перед глазами изменилась. Какой-то бритоголовый качек в плотно облегающем фигуру прикиде, демонстративно медленно приложил цилиндр к левому плечу. Цилиндр быстро изменил форму на блин, который отрастил щупальца, обхватившие демонстратора за шею и подмышками. Последний, самый короткий и толстый отросток - ствол орудия, остался возвышаться с левой стороны, синхронно повторяя движения головы.

  Я внимательно дослушал до конца. Остальные элементы комплекса тоже оказались передовыми, даже по меркам продвинутых предков. Следующий цилиндр являл собой тактический компьютер с системой наведения для любого, не только входящего в комплект, оружия. Элемент выполнял функции навигатора и портативного сенсмассива, позволяющего отслеживать в радиусе девятисот метров биополя живых существ и электромагнитные излучения искусственных объектов и механизмов. Компьютер трансформировался в обруч, охватывающий голову, и соединялся отростком с первым элементом в области затылка.

  Последний цилиндр - генератор помех. Искажает для вражеских систем наблюдения сигнатуру пользователя, подстраивая его параметры и контуры биополя под виды различных животных. Мог глушить радиопереговоры противника в пределах досягаемости. Крепился генератор к правому плечу так же, как и оружие. Соединялся с тактическим компьютером аналогичным способом - на затылке. Единственное видимое отличие - вместо подвижного ствола вырастал небольшой шишкообразный нарост.

  Ролик закончился и Аида замолчала. Я прервал связь. Комплекс хорош, несмотря на недостаток с энергопитанием. Однако из-за необычности исполнения большого энтузиазма не вызвал.

  - Надо будет испытать его, может мнение и поменяется, - решил я и приблизился к разложенному на столешнице арсеналу стандартного вооружения солдат Тайлона.

  Штурмовые импульсные и плазменные карабины. Снайперские винтовки, работающие по принципу электромагнитного ускорителя масс. Я не специалист и за современными достижениями земных оружейников особо не следил, но я так понял, что снайперка, что держу сейчас в руках, и есть пушка гаусса - недостижимая мечта наших военных. Как, впрочем, и все что лежит передо мной.

  Больше всего мне понравились два вида: штурмовой импульсный карабин "Месть". В памяти появилась информация по ней, а симбиот услужливо вывесил текстовый файл перед глазами.


  Тип: "Месть"

  Класс: Импульсный карабин.

  Калибр: 7мм.

  Тип боеприпасов: разрывные, бронебойные.

  Вместимость магазина: 90 патронов.

  Импульсная винтовка "Месть" - стандартное вооружение для всех штурмовых частей Вооруженных Сил Тайлона. Стреляет 7мм разрывными бронебойными боеприпасами, пробивной силы которых хватает на поражение среднебронированной цели.

  "Месть" использует электронную систему спуска и перезарядки. Внутренний механизм подвижный, установлен на направляющих в пределах корпуса, что способствует компенсации отдачи при выстреле. Переключатель возле рукояти позволяет выбрать три вида огня: одиночный, очередями по три патрона или непрерывно. В последнем случае скорострельность карабина 1100 выстрелов в минуту.

  Батарея крепится в приемник приклада и гарантированно служит без замены в течении десяти стандартных месяцев и/или 3000 выстрелов.


  Замечательная машинка. Главное - легкая, проверенная временем и раз не меняли в за всю войну, то достаточно эффективная против конструктов. Берем однозначно.

  Теперь "гаусовка". С ней тоже все понятно. Более чем эффективное оружие. Ее основные достоинства: можно варьировать калибр и скорость полета снаряда.

  Я поймал себя на том, что нежно глажу снайперку с идиотской улыбкой на губах. Может военным быть интереснее, чем я думал? Ладно. Пора приниматься за дело.

  Следующие два часа потратил на беглое изучение всех образцов стрелкового и энергетического оружия. И пострелял, естественно, как же без этого. В общем, оттянулся по полной и даже забыл про свою обиду на Ома. Меня отвлек от понравившегося занятия бионт, который напомнил, что сейчас пора перекусить, а потом идти в зал медитации, где с помощью мнемометодик я должен рассортировать и усвоить полученные знания в кресле учебного кабинета и от "Айд-28". Правда, зачем мне это нужно, если есть Аида непонятно. По ходу дела разберемся.

  - Веди меня, мой лупоглазый друг, - весело сказал я.

  - Простите, господин. Вы ко мне обратились?

  - К тебе, к тебе, - скаля зубы, ответил я.

  - Новое обращение признанно не оскорбительным и допустимым. Следуйте за мной, господин.

  Мда. Сразу видно, разумность бионтов этой модели, как и заявлено не выше 0,6.


  Медитировать мне не хотелось. Желудок был полон и желал я только одного - пойти в свою каюту и часок, другой вздремнуть. Глаза сами собой закрывались. Ладно, чего тут надо делать? Я вошел в просторное пустое помещение. Здесь меня уже ждал бионт. И хотя я точно знал, что кроме меня на базе других людей нет, в первые секунды не мог избавиться от ощущения, что вижу перед собой человека.

  Обычно биороботы чем-нибудь, но отличались от своих создателей. Некоторые не очень сильно. Например: увеличенным размером глаз, позволяющие воспринимать различные виды излучения, и длинными, чувствительными пальцами у медперсонала и техников. Или же, как в случае с охраной и "духом", достаточно сильно из-за специфики применения этих видов. Но, думаю, внешность играла отнюдь не ключевую роль. Скорее всего, отличия были внедрены в ДНК бионтов с единственной целью - НЕ ДЕЛАТЬ БИОНТОВ ПОХОЖИМИ НА ЛЮДЕЙ. А что? Логично принять подобные меры, в том числе и на законодательном уровне. Тут с предками согласен на все сто. Мне бы тоже не понравилось гулять по городу заполненным точными копиями людей. И не поймешь кто рядом, человек или биоробот. Конечно, наверняка были исключения. И среди заказчиков "эксклюзива" могли быть спецслужбы или иные правительственные структуры, этому я не удивился бы. Зуб даю, как раз такой экземпляр и стоял передо мной.

  - Ом, ты что ли? - не сводя глаз с абсолютно человекоподобного бионта, спросил я. Лысую башку за аномалию принимать не буду. На земле таких бритоголовых пруд пруди.

  - Верно, Дмитрий. Это я. Решил внять просьбе о постоянной аватаре и вырастил себе, для продуктивного общения между нами, этого бионта.

  - Хм. Так быстро?

  - В процедуре создания тел бионтов нет ничего запредельно сложного. Процесс, от закладки биоматериала в репликатор и до полной готовности изделия, занимает в среднем две недели. Трудности существуют лишь с продвинутыми моделями с индексом разумности от 1. В этом случае требуется время на установку дополнительного программного обеспечения и зависит - к выполнению, каких задач готовят бионта или партию бионтов. Дополнительное программирование напоминает ваше обучение, но есть и существенные отличия. В случае с бионтами все намного проще. Они машины и изначально готовы принимать больший объем информации и им не требуется закреплять знания и навыки для эффективного их использования. Проблема в том, что у меня нет подходящих баз данных под изделие, тело которого я сейчас использую, иначе я не просил бы вас рисковать своей жизнью.

  - Подожди. В прошлый раз ты говорил, что у тебя нет бионтов военного назначения. Так кого же я вижу перед собой? - недоуменно спросил я.

  - Я не соврал вам. Без необходимых программ любое тело бионта всего лишь оболочка. В данном случае оболочка модели "убийца". Но как я уже говорил на станции нет подходящих баз данных. Когда люди покидали "Ксулту", то все программные разработки, касающиеся военной сферы, были уничтожены.

  - Понятно, - не стал я спорить. Однако у меня появилось ощущение, что Ом не такой уж умник, каким я его все время воспринимал. Ведь можно было модернизировать обучающий пакет, предназначенный для людей, под бионта. Тем более за столько-то лет? Поставим галочку - прояснить этот вопрос. Если моя догадка верна, то следует обдумать возможные варианты использования биороботов в личных целях.

  - Если у вас нет больше вопросов, то давайте приступим к занятиям. Я подробно расскажу, что и как вам надлежит делать. Запоминайте.

  Следующую пару часов я старался выполнить в точности все рекомендации Ома. Занятие было вводное и напоминало скорее лекцию, чем практику и оказалось скучнее стрельбы или даже пробежки с летающим колобком. В дальнейшем мне предстояло приходить сюда, где ничто не будет отвлекать, ежедневно. Входить медитативный транс и, как выразился Ом, наполнять неизвестные мне слова смыслом.

  В общем-то, верно. Слишком много в тайлонском слов и фраз, плохо переводимых на русский. Особенно если это касается технических и научных терминов. А слова с неизвестным, абстрактным значением запомнить большинству людей и вовсе нереально. Я уже с этим столкнулся. Тут и Аида не панацея. Непонятное слово будет постоянно исчезать из памяти через несколько дней. Как понял, для прочного и одновременно лёгкого запоминания следует наполнить его содержанием с помощью методов мнемотехники - чем-то, что связано с конкретными яркими зрительными, звуковыми образами, или с сильными ощущениями из моей жизни.

  Хрен с вами со всеми. И через это пройдем.


  Глава четвертая.


  Смотрю на себя в зеркало и не узнаю. Под глазами темные круги, щетина, отросшие волосы. Короче мерзопакостный видок. Даже увеличившиеся за последние недели мускулы не прибавляли настроения. Тем более это не столько заслуга занятий на полигоне, сколько правильное питание и Аиды, которая излишки жиров и белков использовала в качестве строительного материала для мышц.

  Что-то я расклеился. Не выспался что ли? Так, соберись, боец невидимого фронта. Вперед. Родина не забудет неведомого героя, и дети будут приносить цветы к памятнику твоему! Полегчало? Ни хрена. Волнуюсь. А как тут не волноваться. Первый тренировочный прыжок сегодня. Пока в ближайшую систему и обратно. Это тебе не в тренажере сидеть. Да, Дмитрий? И не кратковременные полеты неподалеку от "Ксулты". Это - прыжок!

  Можно сказать - скоро начало новой вехи в моей жизни. Буквально несколько дней еще полетаю на корабле и все. В дальний путь к неизведанному.

   Я взял гель, толстым слоем нанес на щеки, скулы, подбородок и вокруг губ. Теперь подождать пять минут и можно смывать. Кожа будет как у младенца. Gillette отдыхает. Еще бы парикмахера сюда.

  - Стоп, - я посмотрел на тюбик с гелем, - а почему бы и нет?

  Недолго думая я выдавил остатки на голову и размазал всю массу по волосам. Тут главное на брови не попасть, а то стану уродцем. Мне это надо? Нет не надо!

  Закончив с процедурой, я стойко выдержал положенное время и смыл с себя впитавшуюся в кожу субстанцию и снова посмотрел на свое отражение.

  - Ну, вылитый бионт, - я смотрел на собственную лысину и невольно развеселился.

  - Входящее сообщение.

  - Давай.

  "Доброе утро, Дмитрий. Если вы уже проснулись, то я жду вас как обычно на втором причале. Ом".

  Вот и все. Пора.

  Быстро надев комбинезон, выданный мне, когда начались занятия по летной подготовке, выскочил из каюты. Надо признать комбез просто класс. Легкий, удобный. Не сравнить, конечно, с броней воина-штурмовика, но тоже круто. Чем-то напоминает противоперегрузочные комбинезоны пилотов на земле, но лишь отдаленно. Он выполняет помимо традиционных функций - увеличения устойчивости организма к повышенным перегрузкам (если откажут компенсаторы во время прыжка он не спасет, но на небольших скоростях в атмосфере или в ближнем космосе без него не выжить), но и служит полноценным скафандром в течении десяти часов. Надо только нагрудник одеть со встроенной системой жизнеобеспечения и шлем-маску к нему присоединить, что я и сделал.

  Пришел без опоздания. Хватило противостояния с "духом" в первый день занятий. Ом уже ждал.

  - Привет Ом, - бодро поздоровался, пытаясь скрыть охвативший меня мандраж.

  - Сегодня ваш первый полет так далеко от станции. Вы обладаете достаточными знаниями, чтобы совершить его. Не волнуйтесь.

  Ничего-то от тебя не скроешь. Психолог мля.

  - Все в порядке, - вслух произнес я.

  - Раз так, то желаю удачи, - сказал Ом и управляемый им аватар отступил в сторону, пропуская меня к кораблю.

  Я не стал задерживаться, взбежал по аппарели внутрь штурмовика и по узкой лестнице поднялся в кабину пилота. Немного постояв в проходе, уселся в кресло. Датчики почувствовали вес тела, подали сигнал на панель идентификации. Та, в свою очередь, в готовности засияла неярким светом. Моя ладонь легла на экран, окутавшись голубой дымкой.

  - Проводится идентификация. Ждите, - послышался из динамиков голос ИИ корабля.

  Досчитав до пяти, услышал голос искина уже у себя в голове.

  - Идентификация прошла успешно. Доброе утро, Дмитрий Соколов.

  Связь стабильная.

  Все оборудование и системы исправны.

  Отклик от аварийно-спасательного оборудования получен.

  Послать запрос диспетчеру на выдвижение взлетно-посадочного стола?

  - Выполняй.

  - Принято.

  Корабль немного тряхнуло, и я почувствовал вибрацию. Нас перемещали ближе к гигантским воротам причала.

  - Аппарель втянута.

  Люк герметично закрыт.

  Антигравитационные силовые агрегаты задействованы.

  Стояночный тормоз отключен.

  Пока ИИ распинался, я проверил показания приборов. Все в пределах допустимого. Подергал джойстик управления. Корабль послушно сдвинулся вправо-влево, покачиваясь над ровной поверхностью стола. И тут огромные ворота пришли в движение. Одновременно включилось полупрозрачное суспензерное поле большой плотности, удерживающее внутри станции атмосферу.

  - Получено разрешение на вылет от диспетчерской службы. Пространство чистое. Подтверждаете готовность?

  - Подтверждаю, - я легонько надавил на джойстик управления, и штурмовик пронзил тонкое поле и вылетел наружу.

  Чернота космоса предстала передо мной. Сколько раз уже видел, а все равно дух захватывает!

  Теперь отлететь на предписанное расстояние безопасности - не менее трехсот километров и можно включать прыжковый двигатель. Я поддал газку и через пару минут был на месте.

  - "Ксулта" вышел на вектор к системе 29844/25. Разрешаете прыжок? - последний формальный вопрос.

  - Это Ом. Прыжок разрешен. Еще раз удачи.

  - Надо говорить ни пуха, ни пера.

  - Зачем? - не понял Ом.

  - Так у нас принято.

  - Ни пуха, ни пера.

  - К черту! - я отстучал команду подтверждения, и обзорный экран тут же подернулся серой мутью. Вот и все.


  2,3 световых года штурмовик преодолел за неполные сутки, и я впервые оказался в другой звездной системе. До этого бывал только в одной - в Солнечной. Хе-хе. Станцию Тайлонцев можно не считать. Она дрейфует в стороне от каких-либо объектов, и ничего кроме темной пустоты, относительной конечно, вокруг базы нет.

  Рассматривая на обзорном экране карту системы, выстроенную искусственным интеллектом штурмовика на основе старых данных и показании радаров, я ощущал себя первопроходцем. То, что люди побывали здесь задолго до моего появления, нисколько не смущало. Вон викинги за полтысячи лет до испанцев в Америку плавали. А еще раньше континент открыли предки индейцев и по некоторым сведениям китайцы побывали. И ничего. Право первооткрывателей принадлежит не им, а тому, кто приплыл на континент последним, то есть Колумбу.

  Буду таким вот генуэзцем российского разлива. Должен же я оставить хоть какой-то след, хотя бы в информатории "Ксулты". Что мы имеем. Звезда спектрального класса А - одна штука. Планеты - пять штук. Все не пригодные для жизни. Другие тела системы - девятьсот восемь экземпляров. Последние - это спутники планет, залетные астероиды, кометы и метеороиды. По сравнению с Солнечной - негусто. Ничем не примечательная системка вдали от былой активности древней человеческой цивилизации. Ресурсы таскать в метрополию было не выгодно, так зачем осваивать. Немудрено, что предки ограничились беглым изучением и тривиальным внесением в каталог. Даже название не удосужились дать. Сейчас мы это исправим.

   Недолго думая я приказал ИИ внести новые названия с последующей передачей файла в информаторий военной базы. Теперь я нахожусь в Системе Соколова, отныне в глаза мне светит Солнце Соколова, а планеты и спутники носят имена родителей и ближайших родственников. Всякая мелочь пускай остается безымянной. Пусть кто другой обзывает, как хочет. Я не жадный.

  Получив подтверждение, удовлетворенно откинулся на спинку кресла. Настроение пошло в гору, и я решил слетать к единственному газовому гиганту. Интересно стало понаблюдать за огромной планетой вблизи. Раньше, когда смотрел на снимки Юпитера или Сатурна всегда думал: "Здорово было бы полюбоваться из иллюминатора". Почему бы не воспользоваться случаем, хоть и не Юпитер, но тоже сойдет, а то все бегай, стреляй, учись.

  - Новый курс. Пятая планета, - отдал мысленный приказ. - Приблизиться на расстояние триста тысяч и сообщить.

  - Курс рассчитан.

  - Выполняй, - скомандовал я и полностью доверил управление штурмовиком компьютеру.

  - Управление принял. Время полета три часа двадцать две минуты.

  "Пойти, что ли перекусить пока летим? Так и сделаю". - Я поднялся с места пилота и пошел в крохотный жилой отсек.


  Впечатляет. Что тут еще можно сказать. Восемьдесят две тысячи километров в диаметре. Казалось, что планета заполняет собой все видимое пространство прямо по курсу. Два огромных глаза-шторма смотрели прямо на меня, вопрошая: - Ты кто такой, букашка?

  Не думал, что находиться столь близко будет так круто! Башку сносит.

  В кабине раздалась тревожная трель, и в сознание вклинился голос искина.

  - Замечен неопознанный объект искусственного происхождения. Объект вошел в систему в двух миллионах километрах от нашего настоящего местонахождения. Скорость двадцать тысяч в час и продолжает падать.

  - Данные на главный экран! Быстро! - я перепугался не на шутку. Кого еще черти принесли? Кому нужна позабытая система? Таких в Галактике десятки тысяч!

  Я смотрел на метку чужака и предполагаемый маршрут, отмеченный на карте желтым цветом. Линия упиралась точно в самый большой, восьмой по счету спутник планеты.

  - Определил принадлежность судна?

  - Слишком далеко для детального анализа. Но по возмущению пространства можно с достоверностью в девяносто и две десятые процента утверждать, что корабль использует тот же принцип перемещения, что и модули конструктов.

  - Твою мать! Час от часу не легче!

  "Хватит паниковать", - приказал сам себе.

  И вообще чего я так завелся? Мало ли кто это? Необязательно старый враг людей. Может какая-нибудь раса покумекала, покумекала и додумалась до тех же принципов преодоления межзвездной пропасти, что и конструкты. Столько лет прошло с падения Тайлона! За это время целые цивилизации могли возникнуть и кануть в небытие.

  - Скорость неизвестного корабля стабилизировалась и составляет десять тысяч в час, прервал мои размышления ИИ.

  - Время полета чужака к конечной точке?

  - Не больше часа.

  Несмотря на присутствующее опасение, любопытство преобладало. Человек существо сугубо территориальное и эгоистичное, и я, прибыв сюда, автоматически присвоил систему себе. Тем более, после того, как дал местным космическим телам имена своих родных отступить, не прояснив ситуацию?

  "И вообще что за наглость шляться недалеко от базы предков? Я же там живу! Раз так .... Значит, чужаки лазят у меня на заднем дворе". - Я как за спасительную соломинку ухватился за последнюю мысль и только сейчас заметил, что, по сути, назвал "Ксулту" своим домом.

  - Рекомендую срочно покинуть Систему Соколова. Оптимальный вариант отхода - уйти на противоположную сторону планеты, под ее прикрытием отдалиться и совершить два прыжка. Первый - промежуточный. Увести со следа возможного преследователя. Второй - финишный.

  - Отставить. Рассчитай оптимальную траекторию и время нашего подлета к спутнику. Включи генератор помех, - приказал я.

  - В статье второй Инструкции "О контакте с вероятным противником гражданского судна" четко сказано....

  - Что ты мелешь? "Мантикора" тактический штурмовик, - я не знал, то ли удивляться, то ли возмущаться.

  - Вы не являетесь военнослужащим Тайлона и не окончили полный цикл обучения, поэтому обязаны придерживаться общепринятых правил гражданского кодекса.

  - Так. Хватит мне мозги пудрить! - я начинал злиться. - Слушай сюда железяка. Там.... - я ткнул пальцем в "там", - возможно корабль конструктов. И я ТАЙЛОНЕЦ считаю, что мы обязаны выяснить так ли это.

  Блин. С кем я спорю. Надо будет Ому мозги вправить по прилету и припомнить ему и "Инструкцию" и "гражданское судно". Предупреждать надо.

  - Если ты будешь артачиться, я тебя отключу и всю работу выполню сам. Хоть и медленнее, но не менее точно.

  - Выполняю расчет сближения со спутником. Должен сообщить, что ваши действия внесены в бортовой журнал.

  Хм. Мне показалось, что в голосе ИИ промелькнули нотки обиды или это мое больное воображение взыграло?

  - Вот и молодец. Заноси, - я упал обратно в кресло и пристегнулся. Надо же.... Не заметил, как вскочил, когда орал на экран основного монитора, невольно ассоциируя его с искусственным интеллектом "мантикоры".

  Штурмовик развернулся на месте, и постепенно набирая скорость, полетел в сторону от газового гиганта. Что меня там ждет? Скоро узнаю.


  Я переключил управление в ручной режим и медленно подвел штурмовик к темной стороне. Незадолго до моего подлета, в плотной атмосфере из азота, метана и этана, скрылся неизвестный корабль. Тем лучше. Как раз в районе посадки чужака бушевала непогода. Это позволит подлететь незамеченным ближе, чтобы запустить на низкую орбиту один из трех, имеющихся на борту спутников-шпионов. Антигравитационный двигатель мини разведчиков, позволял не только перемещаться в космосе, входить в атмосферу, но и возвращаться при необходимости обратно. Если корабль не очень далеко, конечно.

  В стандартный комплект штурмовика подобное оборудование обычно не входит. Однако, учитывая специфику моего будущего задания, одну внутреннюю подвеску модернизировали для запуска спецтехники. Жаль ракеты отсутствуют. Никто не ожидал от банального тренировочного полета никаких неожиданностей. Ну да ничего. Есть пара мощных пушек, силовое поле и самое главное мощный движок. Воевать я в любом случае не собираюсь.

  - Сейчас испытаем, - я подождал сигнала завершения теста и нажал кнопку на джойстике.

  Люк открылся, стыковочные захваты разжались и спутник-шпион, набирая скорость, понесся в заданную точку.

  Теперь только ждать. Когда никакого движения фиксироваться не будет, разведчик опустится ниже облачного слоя и сделает съемку местности.

  - Внимание! Тревога! Множественные возмущения пространства! Три метки, пять, одиннадцать.....

  На экране вспыхивали метки кораблей. С каждым мгновением их становилось все больше и больше.

  - ....двадцать восемь. Дистанция две тысячи двести. Внимание! Нас сканируют! - Продолжал пугать меня искин. - Особенности корпуса с высокой долей вероятности позволяют предположить, что в данном случае перед нами неизвестный тип модуля перехватчика. Поступил вызов. Подключить?

  - Конструкты? - затаив дыхание, спросил я.

  - Произвожу лингвистический анализ, - наступила тишина.

  Пока искусственный разум мозговал. Я подал питание на плазменные орудия и щиты.

  - Анализ завершен. Корни языка конструктов прослеживаются.

  Черт! Любопытство сгубило кошку. Надо делать ноги. Я включил щиты и рванул штурмовик с места, не забыв подать сигнал спутнику-шпиону на самоликвидацию.

  Вляпался на пустом месте. Понесла меня нелегкая туда, куда не следует! Хм. Меня преследуют всего шесть перехватчиков? А остальные где? Ага, ринулись к поверхности спутника и, судя, по ярким вспышкам в атмосфере, там начался не шуточный бой. Очень любопытно.

  - Сколько времени до точки, откуда можно совершить прыжок?

  - До точки невмешательства масс* тысяча триста. Будем через четыре минуты, - тут же последовал ответ.

  - Мы успеем? - этот вопрос занимал меня сейчас больше всего.


   * Точка невмешательства масс (пока условное обозначение, потом возможно поменяю или придумаю иное описание) - условное место, где на корабль не оказывают решающее влияние гравитационные силы небесных тел и откуда можно совершить безопасный для судна и экипажа прыжок. Расстояние зависит от величины гравитационного колодца и других параметров. Таких, как масса, величина планеты или искусственного сооружения, нахождение вблизи третьих массивных объектов и т.д.


  - Ответ отрицательный. До визуального контакта с вероятным противником три минуты тридцать секунд.

  После этого сообщения мой лоб моментально покрылся липким потом. Визуальный контакт - это дистанция гарантированного поражения. Это если до меня раньше не долетят ракеты. Хоть бы их, как и у неизвестных не оказалось! Господи, сотвори чудо!

  - Рекомендую герметизацию скафандра.

  "Ах, да точно! Совсем из головы вылетело". - Я приложил к лицу шлем-маску, до этого прикрепленную в зажиме на груди. Послышался металлический шелест, не прошло и секунды, как голова со всех сторон оказалась защищена бронированными пластинами, осталась только узкая прорезь для глаз и то ненадолго. Опустилась последняя пластина - прозрачная, с изменяемой поляризацией. Очередное движение рукой и шлем с негромким щелчком соединился с подвижным шейным сочленением. На внутренней лицевой части маски-шлема сразу зажглась индикация мониторинга систем скафандра, показатели организма и окружающей среды. Теперь перчатки.... Та-ак. Все! Я готов!

  - Нас продолжают вызывать.

  - Включи, только видеоизображение мое не транслируй, - что ж, попробуем потянуть время.

  И вот что странно. Вместо ожидаемой физиономии конструкта, на одном из дополнительных экранов появилась морда (лицом я бы это не назвал) инопланетянина не известной мне расы. Уж что-что, а как выглядят все изученные тайлонцами чужаки, посмотрел в первую очередь, сразу как только получил доступ к этим данным. Думаю, что любой современный человек, попав в такую же передрягу, проявит любопытство в том же направлении.

  Чужака явно можно классифицировать как гуманоида. Узкие плечи. Длинная, тонкая шея удерживает небольшую овальную голову. Маленькие глазки, выглядывают из глубоких впадин, вместо носа нарост, с двумя дырками. Ушных раковин не видно. Тонкий безгубый рот раскрывался и закрывался, вещая что-то. Бледная кожа на щеках, какая-то сморщенная и висит складками. Я же говорю - морда.

  - Аида ты можешь перевести? - полюбопытствовал я, одновременно наблюдая за цифрами обратного отсчета. До прыжка оставалось полторы минуты. Когда не надо, время имеет свойство течь медленно-медленно. Гадство.

  - Я солидарна с ИИ "Мантикоры". Корни языка конструктов прослеживаются, но и только. Язык сильно трансформировался. Если взять за основу вложенный в мою память словарь, могу с уверенностью сказать, что на полную расшифровку сказанного в текущий момент, потребуется время. Слишком мало ассоциативных данных. Смею предположить, что нам предлагают сдаться.

  - Чтобы предположить то же самое мне не нужно знать какой-либо язык. Эх, толку от тебя сейчас никакого.

  До прыжка осталось меньше минуты. Ну, давай! Немного осталось.

  Экран погас. Говоривший гуманоид, убедившись, что общаться с ним никто не собирается, прервал связь.

  - Запуск ракет. Перехватят через двенадцать секунд. Рекомендую маневр уклонения, - стоило мне услышать об опасности, сразу повел джойстиком из стороны в сторону, производя замысловатые кульбиты. Звезды на главном экране закружились в хороводе. Однако боковые перегрузки не ощущались, хорошая вещь эти компенсаторы.

  - Отстрел ловушек и имитаторов произведен, - доложил ИИ. Тоже жить, наверное, хочет.

  - Все ракеты поразили ложные цели, - продолжил он. Я не успел перевести дух, как следующее сообщение повергло меня в уныние, - Внимание! Приготовьтесь! Гравитационно-ударная волна. Прыжок невозможен.

  Корпус штурмовика мелко задрожал, будто от страха. Большинство показаний на техническом мониторе взбесились, выдавая нереальные цифры. Слишком близко произошел подрыв боевой части ракеты. Тревожно запахло паленым. Я не сразу сообразил, что это игра моего воображения. Ведь в шлем-маске запах учуять проблематично.

  А начинка ничего так.... Впечатляет.

  - Сколько теперь до прыжка? - этот взрыв испортил мне весь кайф от бегства, теперь нужно лететь дальше. Здесь мне уже ничего не светит, слишком сильно возмущение пространства.

  - До точки невмешательства масс двадцать одна секунда. Замечен запуск ракет. Нас вызывают, - затараторил голос искина у меня в голове. Очередные метки ракет на радаре и мигание иконки вызова я видел и без напоминания.

  - Сообщи время подлета ракет и пошли подальше вызывальщиков, - приказал я. Хватит, наговорился.

  - Одиннадцать секунд. Извините, вторая просьба из-за языкового барьера невыполнима.

   - И хрен с тобой, - непонятно кому сказал, а сам не отрываясь, смотрел на меняющиеся цифры. Неужели опять не успею уйти?

  Я закрутил корабль в бешеной круговерти, пытаясь снова отлететь подальше от надвигающейся опасности.

  - Отстреливай имитаторы! - громко заорал, может чуть раньше необходимого. Нервы не выдержали.

  - Отстрел произведен.

  Я не видел, но знал, что болванки напичканные электроникой, веером отошли от "мантикоры", мгновенно посылая сигналы идентичные параметрам излучений моего штурмовика. Посмотрим, получится обмануть их на этот раз или нет?

  - Ложные цели поражены ракетами противника. Внимание! Гравитационно-ударная волна.

  Все-таки не получилось. Я вжался в спинку кресла в ожидании встряски, и она пришла. В этот раз тряхнуло ощутимо. Меня даже слегка подбросило. Из отсека силовых агрегатов послышался басовитый гул.

  - Что за звук? - встревожился, одновременно шаря по монитору взглядом в поисках отклонения от нормы в работе двигателей. Не хватало сейчас, чтоб движок накрылся. Тогда все.... С белыми тапочками - на выход.

  - Перегрузка в системе энергоснабжения. Подключена резервная линия. Не волнуйтесь. Пока все в пределах допустимых нагрузок при ведении боевых действий, - попытался успокоить меня ИИ.

  Как тут можно быть спокойным, когда на хвосте висят шесть кораблей мутной принадлежности - то ли конструктов, то ли подражателей. Фиг разберешь. Тут еще иконка вызова раздражающе мигает.

  - Включи двустороннюю видеосвязь. Сам их пошлю, да так что и переводчик не понадобится. Может, опять потяну время, которого как раз хватит, чтобы уйти из этой долбанутой системы?

  Появилась картинка. У меня глаза на лоб полезли. Девушка! Ей Богу девушка! Но присмотревшись внимательнее, заметил отличие от человеческих женщин. Волосы какие-то не такие, будто смоченные жиром. Оттенок кожи ближе к зеленому цвету. Строение глаз иное. Плохо видно, кажется мне или радужной оболочки нет? Один большой зрачок и все? Жуть какая. Хоть в фильмах про одержимых снимай. Стоп. Так это же риани! Перед внутренним взором вспыхнула картинка с видами планеты, представителем разумной расы и пояснительный текст. Аида выдала краткую справку. В этом не было нужды, итак вспомнил.

  Риани. Первый контакт состоялся тогда-то и тогда-то. Гуманоиды. Уровень развития до космический. (Угу. Был до-космический). Но, несмотря на то, что родную планету не покидали, находились, по тем временам, на достаточно высоком уровне развития. Примерно как сейчас Земля. Может чуть выше. Ядерные энергостанции, развитая медицина, велись интенсивные исследования в области кибернетики и информационных технологий. Форма правления монархия. Если ничего не путаю.

  Девушка залопотала на своем. Язык явно на слух отличался от курлыканья прошлой "морды". Естественно ничего я не понял, а Аида не спешила с синхронным переводом. Видать и тут облом.

  - Прыжок через восемнадцать секунд, - предупредил ИИ.

  Я посмотрел на радар. Преследователи по-прежнему летели позади. Но картина на экране резко поменялась. Тот самый корабль, который вошел в атмосферу спутника, вышел на орбиту и теперь пытался сбежать от, гораздо меньших по размеру, перехватчиков. Если правильно умею считать то противников должно быть двадцать два, но наблюдаю на пять меньше, чем должно быть. Завалили их, что ли? Получается большой корабль, тривиально пытался спрятаться? А я просто попал под раздачу. М-да. Везет мне как утопленнику, блин.

  - Чего она там лопочет? - послал мысленный запрос Аиде.

  - Исходя из проведенного сравнительного анализа. Язык схож с одним из наречий материкового риани.

  - Прыжок через девять секунд, - вклинился в разговор ИИ.

  - Предполагаю, что молодая риани просит помощи и если я правильно перевела, то тахири имеет один корень с тахи и....

  - Короче, Аида!

  - Тахи переводится с риани как - дети.

  Я потянул джойстик на себя до упора, одновременно сбрасывая скорость. Нос корабля задрался, и штурмовик развернулся на 170 градусов. Компенсаторы, наверное, матюгнулись после такого пируэта. "Мантикора" ринулась навстречу противнику. Все получилось само как-то собой. Не ожидал от себя такого неадекватного поступка. Ладно. Выжил до этого, авось и сейчас повезет. Ох уж это русское авось!

  Все три ствола, обе плазменные пушки и электромагнитное орудие, тройным росчерком разделили преследователей пополам. Трое шарахнулись в одну сторону, трое в другую.

  - Ага! Ахахах! Не ожидали, твари! Не любите сражаться на встречных курсах! - незнамо зачем, в голос заорал, - Бойтесь! Я Гастелло и Матросов в одном лице!

  И только тут заметил, что связь с рианкой по-прежнему работает и та смотрит на меня. Глаза точно плошки и уставились прямо в прорезь шлем-маски.

  - Не беспокойтесь, барышня. Чип и Дейл спешат на помощь, - я козырнул ей двумя пальцами и отключился. Потом поговорю, если выживу.

  И что мне делать? Для начала надо избавиться от назойливой шестерки. Причем сделать работу быстро и без ущерба для себя. Поглядим, насколько качественно предки умели строить военную технику и как хорошо за последние недели я освоил навыки пилотирования.

  Довернув рукоять управления, резко бросил штурмовик за левой тройкой. Пилоты противника разделились и начали маневр по охвату моего штурмовика с трех сторон. Правая тройка развернулась, пытаясь снова пристроиться в хвост. Как бы в ловушке не очутиться.... С моим везением - раз плюнуть.

  Аида доложила, что простимулировала центральную нервную систему вспрыснув в кровь дополнительную порцию адреналина. Мое восприятие перешло на уровень выше. Потом придется расплачиваться головной болью и если бы не симбиот, легким недомоганием не отделаюсь. Можно и коньки отбросить при такой дозе. Но отходняк словлю потом, сейчас основная задача не поймать в борт очередную боеголовку.

  Троица впереди выпустила порцию смертельных подарков. Я тут же передал управление подвижной электромагнитной пушкой искусственному интеллекту, что бы тот сбил приближающиеся ракеты. Мне, при метании "мантикоры" из стороны в сторону, попасть в столь малые цели казалось проблематичным. Турель трижды выплюнула в разные стороны струи снарядов, и тысячи наэлектризованных шариков синеватым росчерком понеслись навстречу ракетам.

  - Цели поражены, - раздался в голове голос ИИ.

  Я развернул штурмовик боком, и, пролетел по инерции несколько километров, не переставая при этом нажимать на спусковую кнопку плазменных пушек, стараясь попасть в корабль. Не попал. Но за долю секунды до осознания, что промахнулся, рванул к перехватчику, навязывая пилоту противника ближний бой. Приблизившись к нему сверху и сбоку, опять надавил на гашетку. Встречные скорости были настолько велики, что пилот перехватчика не успел среагировать. Силовое поле врага на краткий миг засветилось от перегрузки и плазменные заряды из пушек "мантикоры" продавили его, оставив корпус беззащитным. Два желтых шара вонзились в обшивку и исчезли внутри, чтобы через мгновение вспучиться взрывом с противоположной стороны. Перехватчик унесся дальше в космос, оставляя за собой шлейф из обломков и замершего газа. Вряд ли пилот сумел выжить. Огненный шторм внутри вряд ли оставил тому шанс уцелеть.

  "Один готов", - поставил я себе в уме зарубку. Первая победа взбодрила, приуменьшив страх перед превосходящими силами. Жаль, подвески пусты, а то бы показал им, где раки зимуют.

  - Запуск ракет, - предупредил ИИ, - количество имитаторов ограничено.

  Черт! Это плохо.

  Штурмовик сделал длинную петлю с кручением вокруг оси и устремился навстречу уже пятерки перехватчиков, следующих за десятком выпущенных ракет.

  Скорострельная пушка закрутилась, короткими очередями пытаясь устранить надвигающуюся опасность. На главном экране мелькнули несколько неярких вспышек и с радара пропали большинство красных точек, обозначавших ракеты противника. Расстояние стремительно уменьшалось, а угроза до конца не была устранена, и ИИ выпустил последние ловушки и имитаторы, о чем и сообщил мне. Я сманеврировал в сторону, чтобы обманки оказались между мной и ракетами, тем самым усложнив электронной начинке ракет задачу по выбору верной цели.

  - Внимание! Гравитационно-ударная волна! Внимание! Гравитационно-ударная волна! - Зачастил голос в голове. - Критическая нагрузка на силовое поле! Напряженность упала на семьдесят три процента!

  Тут корабль затрясло, и я почувствовал навалившуюся тяжесть. Компенсаторы плохо справлялись с сильным гравитационным возмущением. Через несколько секунд все прекратилось, и я невольно вздохнул с облегчением. Ненадолго.

  - Восстанови подачу энергии на щит.

  - Немедленное восстановление только за счет других систем.

  - Внимание! Вражеская ракета на подлете!

  Что!? Не все клюнули на фальшивые сигнатуры имитаторов?

  И я закрутил, завертел штурмовик в попытке удалиться подальше от опасности, не переставая сближаться с перехватчиками. Заверещал зуммер тревоги. Видать мои дела совсем плохи, раз включилась независимая от ИИ система оповещения.

  Я отвернул еще больше в сторону. Ракета сманеврировала и, сделав пологую дугу, увязалась за мной. И тогда я приказал:

  - Всю доступную энергию на щит!

  Зеленый цвет индикаторов питания орудийных систем сменился на черный. Остался я без стволов. Надеюсь временно.

  - Силовое поле восстановлено на двадцать восемь процентов, - тут же доложил ИИ.

  "И то хлеб. Глядишь, и выживу", - Я всмотрелся в экран. Вот-вот уже можно будет различить силуэты кораблей противника. - "Ага, летят".

  Чужаки приближались ровным строем. Чуть ли не парадным.

  "Напугать меня решили что ли?" - промелькнула мысль. Но пилоты врага упустили один существенный момент. Они так спешили поскорее разделаться со мной, что не обратили внимания на догоняющую меня собственную ракету. Или может ее метка слилась с меткой моего корабля? В принципе неважно.

  - Множественные попадания. Обшивка повреждена. Часть посторонней энергии поглощена и направлена в накопители генератора силового поля.

  Это чем по мне садят? Лазерами? Лучи в космосе не видны, так что логично.

  - Напряженность поля восстановлена, - доложил ИИ.

  Спустя мгновение произошел подрыв боеголовки. Как раз вовремя. Штурмовик поравнялся с пятеркой преследователей.

  - Гравитационно-ударная волна!

  "Отче наш иже еси на небесах. Да святится имя Твое. Да придет царствие Твое. Да будет воля Твоя....", - само собой вырвалось из уст.

  Гравитационное возмущение нагнало "мантикору" с идиотом, ввязавшимся во все это, внутри. То есть со мной.

  Где-то за спиной заскрежетало, загудело. Корпус застонал раненым зверем. Свет и мониторы в кабине погасли и включились. И я почувствовал, как великан-невидимка положил руки мне на грудь и попытался расплющить о спинку кресла. Из горла невольно вырвался комок воздуха вместе со стоном.

  Все прекратилось разом. Снова наступила тишина в кабине, которую нарушил ИИ произнесший, как ни в чем не бывало:

  - Питание на орудийные системы подано в полном объеме.

  Я бросил взгляд на экран радара. Сотни мелких желтых точек, обычно этим цветом компьютер обозначает метеориты, дрейфовали в космосе. Все что осталось от перехватчиков. Лишь один подранок, фонтанируя остатками внутренней атмосферы, медленно и неуклюже пытался покинуть пространство боя.

  Никуда ты теперь от меня не уйдешь.

  Я быстро нагнал калеку и будто в тире расстрелял, не испытывая ни капли жалости. А чего жалеть того, кто пару минут назад рад был меня на клочки порвать? Вот я и говорю - нечего.

  Огненный шар вспух, поглотив корабль и опал, оставив после себя мелкие обломки. Это я куда-то удачно попал, не иначе.

  - Какие повреждения? - вслух спросил я.

  - Участок защитного слоя обшивки испарился. Часть энерговодов перегорели, и плазменное орудие по правому борту не сможет выдать больше восьмидесяти процентов от максимальной мощности. Кормовой компенсатор ускорения не выдержит повышение мощности выше номинала. Корпус испытал сильную нагрузку. Рекомендую тестирование на стенде обслуживания. Генератор силового поля в норме, напряженность восстановлена полностью. Антигравитационный двигатель в норме. Прыжковый двигатель в норме. Сенсмассив в норме. - Так же вслух ответил ИИ. Решил, что раз я заговорил в голос, то и он должен.

  Что ж.... это к лучшему. Создалось ложное, но успокаивающее нервы впечатление, что я не один на корабле. Вообще я ожидал худшего. А отличный у меня кораблик оказался, вон лоханки неизвестной расы не выдержали гравитационного удара. Я же пережил несколько и ничего, жив еще.

  Радар дальнего обнаружения показывал, что корабль риани еще тут, а вокруг него по-прежнему вьются перехватчики. Еще через десять минут полета можно будет рассмотреть сражение с помощью оптических датчиков. Что я вскоре и сделал. Увеличил изображение, и своими глазами стал наблюдать за вспышками вдали.

  Количество перехватчиков, по сравнению с прошлым подсчетом уменьшилось на три единицы, но и судно беглецов красовалось оплавленными пробоинами и искривлением броневых плит - последствие гравитационных возмущений.

  С каждой секундой я приближался к месту жаркой схватки. Нападающие не могли не знать, что группа из шести соратников покинула этот мир. Обнаружив "мантикору" половина вражеских пилотов перестала наседать на риани, объединилась и направилась в мою сторону. Однако, судя по скорости, как-то не уверенно. Решали, как воевать с единственным, но грозным соперником? Такое поведение и прошлая победа воодушевляли. Тем более в крови продолжал бурлить коктейль из природного наркотика - адреналина.

  Повинуясь дурацкому порыву, я врубил связь, и на всех частотах понеслась в пространство песнь, услышанная когда-то в детстве.


  Мы красные кавалеристы,

  И про нас

  Былинники речистые

  Ведут рассказ:

  О том, как в ночи ясные

  О том, как в дни ненастные

  Мы гордо,

  Мы смело в бой пойдем


  Веди, Буденный нас смелее в бой!

  Пусть гром гремит,

  Пускай пожар кругом.....


  - Поступил вызов, - прервал мой ор ИИ.

  Да и ладно. Все равно слов дальше не помню. Я откашлялся и дал добро на подключение.



  Глава пятая.


  - Соединяй, - дал я согласие. Посмотрим, чего от меня хотят.

  Передо мной появилась "морда", может даже прошлая, и залопотала, закурлыкала, яростно жестикулируя одной рукой. Наверное, это такое бурное проявление эмоций. Что-то типа - я так рад видеть вас живым и невредимым.

  - Аида. Ты можешь уже хоть примерно сказать, что он там бормочет? А то скоро на дистанцию запуска ракет выйдем, и мне станет не до разговоров.

  - Простите. Судя по схожему звучанию некоторых слов единственное, что могу сказать - от нас требуют назваться и разъяснить причину враждебных действий.

  - У меня нет слов, - я задохнулся от возмущения, - первыми открыли огонь, а я еще и виноват?

  - Слушай сюда, недоумок, - сказал я по тайлонски. Это был единственный иностранный, который я удосужился выучить за всю жизнь, да и то не по собственной воле. Теоретически я мог произнести любые фразы из обширного словаря симбиота или за короткое время даже выучить хранящийся в памяти Аиды язык. Да только толку от древних наречий разных рас сейчас никакого. Однако все равно продолжил. - Убирайся с моей дороги или закончишь свой жизненный путь в песках забвения.

  Тьфу ты. Нет, по-русски было бы выразительнее. Где-где, а в построении лаконичных фраз мы обогнали древних на века. Но деваться некуда, если и был шанс, что меня поймут, то только не произнесенное на русском народном.

  Морда замолчала, вслушиваясь. Рубль за сто даю, "морда" услышал от своей программы переводчика, или что на кораблях чужих выполняет аналогичную функцию, что, мол, язык неизвестен и так далее. Но оставалась надежда, по моему рычанию сквозь шлем-маску и интонации, прекрасно понял, о чем речь.

  - Мукх и моасон терр.

  - Назови себя, - тут же среагировала Аида.

  Не понял? Это по-каковски?

  - Непосредственно язык конструктов. Немного изменился, но понятен, - пояснила мой симбиот. - Пробует наладить контакт.

  - Железяка переводи синхронно, - попросил я. Вот такой казус. Понять могу три тысячи языков, а говорить на них без посторонней помощи лишь со словарем.

  - Исполняю, - раздался в голове голос ИИ.

  Отлично. Недолго думая присвоил себе звание полковника. У тайлонцев был свой табель о рангах, но он сильно отличался от привычных мне и по смысловой нагрузке, и по названию. Так зачем себе голову забивать?

  - Полковник Дмитрий из рода Соколов. Подразделение разрушителей, - мне показалось, что если так себя назову, будет звучать внушительнее. - Вы находитесь на подконтрольной территории империи Тайлон. Приказываю покинуть систему немедленно. В случае неподчинения, будете уничтожены. Как поняли? - Вот я врун. И зачем вообще все это сказал? Говорила мне мама: "Сынок, всегда держи язык за зубами это твое самое слабое место".

  Морда помолчала, осмысливая услышанное, затем выдала.

  - Я пятый Жрец богов Аора услышал тебя и мой ответ - позволь забрать осквернителей и мы покинем систему.

  - Вы находитесь на территории империи и здесь все должны уважать наши законы. В чужой храм со своим уставом не принято ходить, - немного перефразировал я старую пословицу. - Скажите, в чем конкретно провинились преследуемые риани? Если совершенное ими деяние соответствует нашим понятиям о преступлении, то я приму решение об их выдачи, в этом случае мы также забудем о нападении ваших устаревших кораблей на патруль вооруженных сил Тайлона.

  - Выход на дистанцию досягаемости ракет противника через две минуты, - доложил ИИ.

  Вот так. Еще чуть-чуть и наступит момент истины. Сейчас как выяснится, что оказывается, эта система уже кому-нибудь принадлежит, или пятому жрецу плевать на одинокого "офицера вооруженных сил Тайлона" и что тогда?

  - Мы сожалеем о содеянном. Не ведали мы.... Думали, что вы пособник, ожидающий осквернителей в этой далекой системе, - пятый жрец покаянно опустил голову. Если я правильно истолковал жест. На самом деле фиг его знает, что это означает. - Нам не нужен конфликт между нашими цивилизациями.

  Фух. Фразы: "далекая система" и "не нужен конфликт" ободряют, но если желание достать беглецов перевесит.... То мне конец.

  - Они осмелились нарушить ход предназначения риани и покинули обитель, выкрав малый крейсер, - услышал я дальнейший перевод. - Я и приданный отряд воинов Аора преследовали преступников, целую дюжину планетарных оборотов.

  - Дистанция поражения преодолена. Приготовьтесь к противоракетному маневру, - предупредил искин.

  Я посмотрел на радар. Семерка перехватчиков быстро приближалась, вторая семерка по прежнему не давала уйти крейсеру с риани на борту, но и не стремилась его уничтожить. Выжидали, чем окончится неожиданный контакт?

  Блин! Сам себя загнал в угол болтовней. Что же делать?

  - Скоро прибудет тяжелый корабль со штурмовой группой пограничной стражи. Заглушите реакторы и приготовьтесь к досмотру, - выдал я в надежде, что они не захотят ждать милости от военных вымышленного государства и попросту смоются от греха подальше.

  Правда существует еще два варианта развития событий. Они выполняют все требования, и мы ждем этот самый военный корабль. Тогда просто надо сматывать удочки. Или плюют на всех и на меня, в том числе, и наваливаются на поврежденную посудину риани с целью поскорее добить. В этом случае даже мое вмешательство вряд ли спасет осквернителей "чего-то там". Хотя.... Попытаться, конечно, можно. Но надо ли? Уже и не знаю. Возможно они, правда, бандиты те еще. И про детей Аида неправильно перевела, а я поспешил с выводами. Или та девица соврала, например. Может такое быть? Может.

  Что-то они затягивают с решением. Надо их простимулировать, тем более перехватчики уже так близко, что вот-вот можно уже открывать по ним ответный огонь.

  - Мне жаль уничтожать вас, но вы не оставляете мне выбора. Долг превыше всего! - почти прорычал я, секунду помедлил и выключил связь. Чтобы тут же бросить штурмовик в противоракетный маневр. Все точно как на тренировках с одним дополнением. Люк внутренней подвески распахнулся и оба оставшихся сигарообразных спутника-шпиона с ускорением рванули навстречу звену перехватчиков. Чем не имитация ракетного залпа? Ох, как чужаки разлетелись в разные стороны, с разворотом назад! Даже не знаю что они там подумали, но эффект превзошел мое ожидание.

  Картина маслом. Я, весь такой грозный, постепенно догоняю улепетывающее, на всех парах, звено боевых космических кораблей. Дома кому рассказать, не поверят!

  - Противник в пределах досягаемости орудий.

  - Открывай огонь! - я не стал утруждать себя прицеливанием. На сегодня, пожалуй, с меня хватит.

  ИИ понял все правильно - две пунктирные желтые и одна синеватая линии нашли свою жертву и космос озарился яркой вспышкой. Почти сразу еще одной и еще. Пока искусственный интеллект пытался поразить остальных, которые не стали дожидаться печальной участи и начали активно уклоняться, я наблюдал, как вторая семерка оставила в покое крейсер и взяла курс на выход из системы. Остатки прореженного мной звена резко сменили вектор движения, и пошли на соединение с остальными.

  Я не преследовал их больше. Не стоит загонять чужаков в угол, а то еще наваляют. Отлетел подальше и стал наблюдать. И тут до меня дошло.... А чего боялся, спрашивается? Перехватчики откровенно уступают "мантикоре" по всем параметрам. Менее маневренные и скоростные, защитное поле и броня слабовата, лазеры тоже не чета орудиям конструктов. Начинка ракет... это да, это сильно. Ничего подобного в прошлых войнах никто не использовал, иначе я бы знал. Правду говорят: у страха глаза велики. Вот я и струхнул поначалу, что, в общем-то, простительно. Первый бой как-никак. Тем более дизайн аппаратов, "морды" явно стырили у старого врага людей, что ввело меня в заблуждение.

  - Зафиксированы множественные энергетические всплески. Перехватчики противника покинули пространство системы.

  Победа! А я задумался и не заметил, как остался один на один с крейсером риани. Ладно, поехали получать заслуженную благодарность.

  Я подлетел ближе. Крейсер на основном экране увеличивался в размерах, постепенно превращаясь из жирной яркой точки в веретенообразную посудину, медленно вращающуюся вокруг свое оси. Летит по инерции.

  Хм. Силовое поле отсутствует, один из четырех маршевых двигателей раскурочен, остальные тоже не подают признаков жизни. Множество пробоин в корпусе, возле которых висит взвесь изо льда и обломков.

  Болван. Думал, чужаки меня испугались, а они просто закончили свое дело и оставили подбитый корабль дрейфовать. Внутри, наверное, полно трупов.

  - Эй! Меня слышит кто-нибудь! - я попытался связаться на языке конструктов. Вполне логично, что раз "мордам" вариант этого языка знаком, то и риане могут его знать.

  Молчание.

  - Аида скинь в память ИИ словарь материкового риани.

  - Выполнено.

  - Неизвестный корабль ответьте, - новое послание унеслось в эфир.

  Глухо. Теперь-то чего делать? Я подвел штурмовик еще ближе, на расстоянии в один километр уровнял с подбитым кораблем скорость.

  Малый крейсер. Надо же такое придумать. Да он же размером с два земных авианосца. Интересно, какие тогда средние и тяжелые крейсера? Тайлонцы строили и побольше, конечно, но редко и в основном, как передвижные базы для многочисленных малых ударных аппаратов. Может и зря. Наклепали бы таких вот монстров.... Глядишь и отбились.

  Полезть внутрь? Нет. Подожду пару часов. Может, кто и откликнется. Заодно подстрахуюсь. Не ровен час вернутся еще недобитки, а я как раз внутри. Вот весело будет.

  - Железяка, сохраняй скорость, вызывай риани постоянно. Тщательно просканируй крейсер. Если что заметишь, сигналь. Я пока прилягу, что-то нехорошо мне.

  - Сказывается передозировка адреналином. Адреноблокаторы введены. Советую выпить горячую травяную настойку и немного полежать. Обещаю, что симптомы вскоре исчезнут, и вы почувствуете себя лучше, - будто издалека послышался голос Аиды.

  Сил отвечать, даже мысленно, не было. Я нажал и повернул скобу фиксации. Защитные пластины шлем-маски свернулись, открывая миру мою лысину. Кресло выпустило из своих объятий, и я поплелся в жилой отсек. Где тут у нас чай?

  Допить мне не дали.

  - Выявлены биометрики живых существ, - искин скинул данные симбиоту, и Аида тут же развернула полученный файл на виртуальном экране перед глазами.

  Судя по картинке, я вижу приблизительную реконструкцию участка внутренних помещений. ИИ отметил красным цветом, что за этой переборкой теплится жизнь. Вот камера наехала, показывая задраенный люк.... Погодите, погодите.

  - Железяка, у нас что, есть зонды?

  - Нет. Я отозвал оба уцелевших спутника-шпиона и использовал их для исследования внутренних помещений крейсера.

  Совсем про них забыл! Мда. Надо наращивать опыт и быть внимательнее. Однажды бестолковку забуду на просторах вселенной, чем тогда думать?

  - Количество уцелевших?

  - Двадцать одна особь, - пришел немедленный ответ.

  Вот и отдохнул. Каюсь. Подсознательно я надеялся, что живых не окажется и не придется никуда лезть. Вообще стремление ввязываться в драку мне не свойственно. Это я поддался импульсу. От одиночества, наверное.

  - Боевая обстановка?

  - Потенциальный противник не обнаружен.

  - Начинай сближение. Выбери безопасное место стыковки. Схожу на разведку, поищу для начала какой-нибудь узел управления. - Последнюю фразу произнес больше для себя, чем для искина.

  - Это опасно. Ваши действия выходят за рамки графика учебного полета.

  - Слушай, отстань а. Мои действия давно вышли за рамки. Не нравится, пожалуйся на меня бортовому журналу.

  Штурмовик быстро приблизился к обшивке. Не вооруженным глазом стало видно, как сильно досталось крейсеру. Можно сказать живого места не было. Всю поверхность броневых плит обработали лазерами.

  - Железяка, ты там скоро? Чем скорее закончим, тем быстрее домой полетим.

  - Завершаю стыковочный маневр. Немного тряхнет. Держитесь.

  Глухой звук удара, встряска и тишина.

  - Провожу дистанционное исследование кромок отверстия.

  - Ты там что? Не к шлюзу подсоединяешься?

  - Нет. К подходящей по размеру пробоине.

  - Продолжай.

  - Исследование завершено.

  Стыковочные механизмы активированы.

  Шлюзование завершено.

  Гравитация на борту крейсера - 1,034 стандарта. В пределах нормы.

  Атмосфера отсутствует.

  Уровень радиации 94 мкР в час.

  Движение отсутствует.

  Я выслушал доклад и открыл оружейный сейф. Укороченная "Месть" стояла на месте. Куда же она денется? Штатное оружие пилотов. Помимо длины отличалась от пехотного варианта отсутствием подствольника. Он мне в тесных коридорах не нужен. Пистолет - двадцати зарядный "скорпион". Работает по тому же принципу, что и импульсный карабин, но скорость вылета снаряда меньше. Батарея крепится под стволом, от чего кажется более грозным оружием. В одной руке "Месть", в другой "Скорпион". Что взять? Пистолет. Карабин. Пистолет. Карабин. Ай. Возьму оба. Лучше лишнюю тяжесть потаскаю, чем потом, отхаркивая кровь, перед смертью жалеть - "если бы взял, то остался живой".

  Так. Нож на пояс. Разгрузку с запасными магазинами. Кстати, по моему заказу пошили. Не додумались предки до такого удобства и носили все в поясных сумках. Теперь пистолет в грудную кобуру слева. Подпрыгнул. Ничто не мешает вроде. Последнее - ремкомплект нужно взять. Ничего не забыл? Вроде нет.

  Шлем-маска, проверка запаса кислорода и готовности систем жизнеобеспечения. Порядок.

  - Открывай, - потребовал я, когда подошел к переходной камере.

  Дверь с чавканьем ушла в сторону. Я вошел внутрь, сзади опять чавкнуло. Дверь закрылась. Послышалось шипение уходящего воздуха.

  - Замок деактивирован. Наберите личный код подтверждения.

  - Не выеживайся, итак настроения нет. Отворяй воротА, - повредничал я немного.

  - Согласно инструкции....

  - Понял я, понял, - перебил я искина и отстучал на панели доступа положенное количество знаков.

   Люк передо мной ушел вниз, открывая взору короткий проход и полутемное помещение за ним. Я сделал пару шагов и очутился внутри. Быстро огляделся и метнулся к дыре в противоположной стене. Будь Миха рядом, наверное, поржал бы, глядя, как его друг перепуганной тенью пересек открытое пространство и влип спиной в переборку. Но мне было не до смеха. Чужой корабль, неизвестность и мигание аварийного освещения изрядно действовали на нервы, тем более меня еще лихорадило после боя. Только тут огляделся. Интересно, что здесь раньше было? На жилой отсек не похоже. Хотя... все так раскурочено и что не понять, обитал здесь кто или отсек выполнял технические функции. Я приблизился боком к дыре с оплавленными краями и выглянул.

  Перед взором предстал длинный и широкий, не меньше пяти метров, коридор. Напротив пробоины, от пола и до потолка, вмятина со следами температурного воздействия. Мда. Неизвестно чем чужаки пальнули, но это пробило броню, переборку и выпустило на волю огненный смерч именно здесь. Волна жара унеслась в обе стороны, расплавляя и испаряя декоративные панели, оголив коммуникационные ниши с проводами. Пластик панелей в некоторых местах сохранился, но теперь принял вид вздутых пузырей или потеков на полу. Думаю, что система пожаротушения или не сработала, или была не эффективна. Да и смысла в ней никакого в данном случае. Вакуум быстро погасил пламя. Но это малое утешение для тех, кто тут мог находиться. Даже если кто-нибудь уцелел в огне, его наверняка унесло в космос уходящим потоком остатков атмосферы. Странно только, что аварийные лампы работают. Молодцы инопланетники с запасом прочности делали.

  Я перевел дух. Пока бояться некого и нечего. И без былой опаски, однако, на стороже проник в коридор.

  Теперь куда? Сверившись с примерной схемой корабля, созданной искином штурмовика на основании сканирования и данных спутников-шпионов, побывавших внутри, повернул налево. Где-то в самом центре крейсера должна быть рубка управления всеми системами и там же недалеко все еще пульсировали метки оставшихся в живых членов экипажа. Наверняка укрылись в самом защищенном отсеке и теперь не знают, как выбраться, или не могут. Еще бы самому видеть выход из сложившейся ситуации. Вдруг вокруг убежища все помещения разгерметизировнны? Ума не представляю, что в этом случае делать.

  Конец коридора терялся во тьме, изредка подсвечиваемой красноватыми всполохами аварийных фонарей, от такого неравномерного мигания становилось жутковато. Ни улучшенное симбиотом зрение, ни переключение режимов визора шлем-маски не спасали от этого ощущения. Казалось, что за мной наблюдают. Понятно, что глупость...., но все равно.

  Старательно игнорируя попадающиеся по пути двери, в основном с правой стороны, прошел по коридору метров сто, прежде чем дорогу перегородили створки во всю ширину прохода. Наверняка бронированные. Дилемма. Вернуться и найти другой путь или попытаться взломать запирающий механизм? Поскреб металл шлем-маски на затылке, задумался. Пока размышлял, как поступить, из памяти всплыл старый анекдот.

  Сын спрашивает отца:

  - Пап, а почему умные люди, когда думают, чешут лоб, а глупые затылок?

  - Сейчас подумаю, - сказал отец и почесал затылок.

  Незатейливый старый анекдот из детства, помог сбросить напряжение и настроил на рабочий лад. Я достал из ремкоплекта единый техсканер и тестер в плоском корпусе, включил и начал водить верх-вниз по застывшему потеку на стене. Если и есть пульт, открывающий эти чертовы двери то, скорее всего, где-то здесь.

  Как и предполагалось, пульт нашелся под слоем расплавленной декоративной обшивки. Отодрав изрядный кусок уничтоженного огнем материала, увидел защитную крышку пульта открывания створок. Ничем иным это быть не могло. Я искренне надеялся на это.

   Следующие сорок минут пришлось помучиться, вскрывая защитную металлическую панель. Я ее надавливал, ножиком поддевал, стучал по ней рукояткой, покрыл матом, а ларчик просто открывался. Надо было просто нажать на кнопку под крышкой. Эта дрянь имела наглость слиться с поверхностью стены и нашлась, когда я от бессилия присел на корточки и случайно поднял голову вверх. Тут она и выявилась. Немедленно на нее нажав, подскочил к откинувшейся вниз крышке. Внутри обнаружились несколько кнопок с мелкими длинными надписями, то ли текстоглифами, то ли еще чем-то. Кнопки располагались вокруг треугольного отверстия. У меня сразу упало настроение. Последнему дебилу ясно, что в отверстие вставляется ключ. К сожалению ни ключа, ни R2-D2, любимого дроида Скайвокера, со своей универсальной отмычкой рядом нет. Уж он бы сразу вставил штырь, повертел, попихал его, удовлетворенно пискнул и опля.... Любые двери нараспашку.

  - Аида, ты чего молчишь? Переводи, давай.

  - Анализ надписей завершен. Совпадение с письменностью конструктов полное. Визуализация начата.

  "И тут они. Впрочем, чему удивляюсь? "Морды" свободно говорили на языке конструктов, а риани угнали крейсер именно у моих недавних противников. Если жрец не солгал. Интересно, насколько тесно инопланетники на перехватчиках связаны с древним врагом Тайлона?" - Следующие действия симбиота прервали мои размышления.

  Меня никогда не перестанут удивлять возможности Аиды. Несмотря на то, что уже не единожды видел перевод чуждых текстов в доступную для осмысления форму, все равно в этом было что-то от магии.

  Надписи на кнопках подернулись на краткий миг дымкой, превращая чужие надписи в русские слова: Открыть/закрыть, включить/отключить питание, подача/откачка атмосферы, включить/отключить модуль обороны, система пожаротушения.

  Хм.... Вот значит как. Да тут можно управлять не только этими бронированными дверьми. Вот смеху было бы, нажми я кнопку, включающую модуль обороны и для этого не требуется ключ. Привет и прощай Дмитрий Соколов. Единственная надежда на то, что когда риани угоняли корабль - полностью отключили на крейсере всю систему внутренней защиты от проникновения или абордажа, а не перепрограммировали ее. Это проще и времени занимает меньше. Логично предположить, что раз я еще жив, то так оно и есть.

  Будем надеяться на лучшее, в противном случае, помощи от меня беглецы не дождутся. При первом намеке на выползающий откуда-нибудь модуль с направленными в мою сторону стволами, посылаю всех в баню и сматываюсь.

  - Железяка, как слышишь? - связался с ИИ "мантикоры".

  - Связь функционирует нормально во всех диапазонах.

  Зануда. Надо будет подкорректировать личность искина. Его штампованные фразы меня в тоску вгоняют.

  - Подключись к шлему, посмотри на панель и поройся у себя в базе, можно ли открыть дверь без ключа? - И буркнул себе под нос, - Тоже поищу чего-нибудь полезное.

  Закрыл глаза и с помощью Аиды начал просматривать документацию по технике конструктов, которая хранилась в ее обширной памяти. Страницы со схемами замелькали перед внутренним зрением.

  Не то, и это не то. Ничего похожего. Или предки действительно мало знали, или панель управления новодел с использованием древних технологий.

  - Железяка, ты там заснул? Ты же искусственный интеллект, обязан отвечать на запросы чуть ли не мгновенно.

  - От искина принят видеофайл, - сообщила Аида и сразу начал его транслировать.

  Мда. Инструкция для тупых. Железяка будто издевается надо мной. Я смотрел созданный фильм, на котором беру технический сканер, нахожу, с какой стороны к пульту подходят провода, потом вырезаю плазменным резаком часть стены, добираясь до них и, застываю в ожидании дальнейших указаний от искина.

  Нет. Это уже чересчур.

  - Это что? - спросил, чувствуя, что закипаю.

  - В мои задачи входит не только исполнять приказы и помогать. Но также по возможности обучать вас и указывать на очевидные ошибки таким образом, чтобы в последующем вы полагались на собственные силы и разум. Ведь может случиться так, что в следующий раз поддержку никто не окажет.

  Узнаю руку Ома. И тут до меня добрался. Гад.

  Немного нервно опять вытащил сканер и поводил по стене. Отметил, где находятся искомая проводка, и достал плазменный резак. Через пять минут работа была завершена. Лист металла бухнулся на пол, оголяя шлейф проводов проложенных к пульту. Осталось вынуть сам пульт, что я и сделал, просто вытащил его из предварительно срезанных креплений.

   Все оказалось не так страшно, как опасался в начале. Скорее всего, штырь, который должны пихать в отверстие, выполнял функции ключа со встроенным блоком питания. Он подавал напряжение на небольшой электрический привод, поворачивающий круглую пластину с коннекторами. Пластина прокручивалась, блокируя или запуская систему управления панелью. Точно также можно управлять блокировкой откуда-то из центрального поста, посылая импульс по проводам.

  "Сейчас попробуем. Так... Что у нас есть в наличии. Батареи в ремонтном оборудовании и оружии. Начнем-с, пожалуй".

  Определив с помощью тестера, примерное потребление энергии привода пластины, достал запасную оружейную батарею и при помощи имеющихся в ремкомплекте средств, с пятой попытки соединил все в единое целое.

  - Тьфу, тьфу, тьфу, - сделала вид, что сплюнул через левое плечо и приготовился замкнуть последний контакт. Буду надеяться, что ничего не перегорит.

  - Обращаю ваше внимание, на возможную разницу атмосферного давления между участками заблокированного коридора, - предупредил искин.

  - Без тебя знаю, - огрызнулся я.

  Контакты соприкоснулись, кнопки подсветились неярким желтым светом. Я тут же нажал на кнопки, с небольшим интервалом: включить/отключить питание, подача/откачка атмосферы.

  Самому себе стыдно признаться, но столь очевидный факт - отсутствие воздуха - напрочь вылетел из головы. Открыл бы двери и.... Хорошо, что пробоина герметично закрыта переходным шлюзом штурмовика. Не то унесло бы в космос! Железяка меня, конечно же, поймал....потом, однако от Ома пришлось, по прилету, выслушать лекцию по технике безопасности, в придаток к тем лишним часам наставлений, что уже сегодня "заработал".

  В голове раздался гул. Звуковые вибрации вскарабкались по ногам и телу, достигнув ушных перепонок. Я оглянулся, не сразу сообразив, что происходит, и заметил струи воздуха, пытающиеся пробиться сквозь не полностью открывшиеся заслонки внизу стен. Мешали потеки все того же облицовочного материала. Пространство коридора все же заполнялось воздухом достаточно быстро. И спустя несколько минут индикаторы скафандра показали результат: давление всего лишь на 11 % выше нормы, состав атмосферы тоже не сильно разнился от привычной. Отклонения были, однако наличие симбиота позволяло мне с легкость переносить и не такие вариации состава дыхательной смеси. Главное кислород и азот в пределах нормы, остальное переживу.

  Снимать с головы шлем-маску я не спешил. Кислород кислородом, но вирусную опасность никто не отменял. Аида поможет справиться с большинством болезнетворных бактерий, но валяться потом пару недель в медблоке мне не улыбалось, тем более подхватить какую-нибудь быстро развивающуюся заразу вдали от "Ксулты". Подожду немного.

  Приготовившись к следующему этапу проникновения в недра чужого крейсера, взял на изготовку импульсный карабин и нажал на кнопку открытия перегораживающей путь двери.

  Створки с шипением исчезли в стенах. Никакого дуновения ветерка, созданного перепадом давления и никакого движения, значит пока все в порядке. Только тут до меня дошло, что зря закачивал атмосферу в свой участок коридора, ведь все могло оказаться с точностью до наоборот. За дверью вакуум, а тут инициативный такой и самый умный землянин выискался, блин. Ладно, все хорошо, что хорошо заканчивается.

  Следующие пять часов потратил на то, чтобы добраться до нужного мне отсека, всё больше углубляясь в недра корабля. Пришлось вскрыть десяток панелей по опробованной методике. Могу теперь экзамен сдать по взлому вспомогательных пультов на военных кораблях чужих. Чем ближе подбирался к цели, тем меньше встречались следы различных повреждений. И тем чаще шарахался от каждой тени. Всё казалось - вот-вот выбежит, выкатится какой-нибудь киберохранник. Вспоминая просмотренные документальные ролики с мест боевых действий между древними и конструктами, в голову лезли мрачные мысли на данную тему. Радует, что пока никого по дороге не встретил. Ни живых, ни мертвых, ни агрессивно запрограммированных механизмов.

  - Если мой анализ верен, то отсек управления за этой дверью, - раздался голос ИИ. - Предупреждаю, что система охраны здесь может быть сложнее, и кислорода осталось на четыре часа.

  - Железяка, ну чего ты зануда такой. Разберемся с охраной и у меня запасной картридж на три часа есть.

  - Моя обязанность заранее предупредить пилота о возможных проблемах.

  Я горестно вздохнул. И чего взъелся на несчастного искина, спрашивается? Нервы шалят.

  - Ввести легкое успокоительное? - тут же влезла в мысли Аида.

  - Не нужно. Лучше подскажи, как вскрыть ЭТО, - произнес вслух и задумчиво начал осмотр нового препятствия. Даже на вид дверь сильно разнилась с предыдущими. И самое главное никакого пульта управления на стене нет!

  В принципе оно понятно, какой нормальный, тем паче военный, станет облегчать доступ в святая святых корабля. Только мне то, что делать? Взорвать нахрен?

   - Энергетический всплеск. Сзади, - услышал мысленное предупреждение искина. Не долго думая, упал вперед и вправо с перекатом. Немедленно развернулся, став на колено, и открыл огонь по девушке.... Той самой девушке риани. Пули не встретив препятствия в виде плоти, подернув еле заметной рябью фигуру, вырвали несколько кусков материала из стены, разбросав их по полу.

  - Голограмма, - доложил искин.

  - Без тебя вижу. - Буркнул, прекратил стрелять и поднялся с пола. Хорошо, что Железяка подключен и считывает показания приборов скафандра, иначе так ничего и не заметил. Уперся взглядом в эту дверь, задумался и забыл об окружении. А вообще нехорошо вышло. Попытка убийства хозяйки корабля.... как бы не рассердилась. Во что это выльется, не хочу даже гадать.

  - Прошу извинить, - медленно и тщательно повторяя слова за Аидой, произнес на материковом риани, а у самого сердце выпрыгивало из груди от только что пережитого всплеска активности. - Вы появились неожиданно для меня.

  Зрачки девушки расширились, когда услышала знакомые слова.

  - Проявляет признаки удивления, - подсказала Аида.

  - Вы звали на помощь. Я пришел.

  - Мы рады, что столь доблестный воин откликнулся на наш призыв, - полился из спрятанных в стене динамиков мелодичный голос на чужом языке. Она, естественно, сказала на риани, но языкового дискомфорта не ощущалось. Аида старалась во всю.

  - Ваши враги покинули систему, но в любой момент могут вернуться. Не хочу пугать, но чем скорее вы начнете оказывать содействие, тем быстрее мы уберемся отсюда, - произнося столь длинную фразу на незнакомом языке, пару раз запутался, но девушка вроде поняла правильно.

  - Понимаем беспокойство ваше. Прошу не оставляйте нас. На борту много отпрысков знатных семей моего народа. Мы щедро вознаградим вас. Поверьте.

  "О как!"

  - Этот сектор не изучен нами и просто счастье, что он оказался, заселен такой благородной расой, - продолжала между тем девушка. - Пошлите сигнал о помощи. Этому кораблю требуется ремонт. Блок связи уничтожен. Двигатели вышли из строя, большинство орудий не функционируют. Система поддержания жизни требует вмешательства специалиста. Среди находящихся на борту такого нет, к сожалению. Не покидайте нас, иначе вскоре мы умрем. Или вернутся Барра и тогда лучше погибнуть от удушья.

  Обалдеть! Как же их спасать, когда у них тут ничего не работает? В штурмовик все не поместятся, да и не дело тащить чужаков на станцию.

  - Барра это те, у которых вы угнали корабль, и с которыми мы сражались? - постарался внести уточнение.

  - Именно так, - подтвердила голограмма риани.

  Что ж буду теперь знать, как называется раса "морд".

  - Хорошо, что вы не солгали о краже. И прежде чем принять окончательное решение, хочу узнать некоторые подробности инцидента между риани и барра. А также прошу разблокировать вход в центр управления, и помочь разобраться с системами крейсера. Возможно, не все так плохо, как вы думаете, - произнес, чуть не сломав язык незнакомыми фразами, и украдкой подавил зарождающийся тяжелый вздох. Раз впрягся в сани, тащи до конца.

  - Мы готовы к сотрудничеству, - согласилась девушка. - Центр управления заблокирован не нами. Управление полетом осуществлялось из резервной рубки. Следуете за фиолетовым указателем. Вас встретят, - сказала и исчезла.

  - За каким указателем? - запоздало выкрикнул в пустоту по-русски.

  На месте где была риани, вспыхнул свет и в воздухе повис призывно пульсирующий шар с кулак величиной. И я пошел за светом, словно бабочка на огонь. Неприятная ассоциация, как ни крути.

  Путь оказался недолог. Через несколько минут хождения по запутанным коридорам, ведущим в глубь корабля, указатель-голограмма завис перед еще одними бронированными дверьми и исчез. Створки быстро отворились, явив моему взору шлюз и двух риани облаченных в что-то типа египетских схенти* с передником из двух сине-зеленых половинок, одетых поверх комбинезонов той же расцветки. Встречающим было лет по пятнадцать на вид. Я бы посмеялся, да вот эти малолетки направили на меня угрожающего вида штукенции и не менее грозно зыркали своими черными глазенками.

  - Сдайте ваше оружие, господин, - произнес риани, стоящий слева.

  Ага! Разбежался! Тут шкурой рискую из-за них, а меня оскорблять изволят недоверием? И вообще мало ли, что у этих... жертв галактического произвола в голове творится.

  Я молча развернулся и пошел обратно, готовый в любое мгновение отскочить в сторону и открыть огонь. Немного было стремно поворачиваться спиной, но никому ездить на себе не позволю. Хватит с меня и одного шибко грамотного Ома.

  - Вы куда? - догнал меня удивленный голос.

  По-прежнему не снимая палец со спусковой скобы импульсного карабина, медленно обернулся.

  - Как куда. Улетаю, конечно.

  - Но вы обещали помочь! - воскликнул все тот же риани.

  - Помогают тем, кто заслуживает этого. Вы же ведете себя агрессивно и недостойно. Я с легкостью мог разоружить вас или убить. На ваше счастье воины Тайлона не воюют с детьми. - И поправился. - Если они не нападают первыми.

  Мой демарш оправдал себя. Вторые двери, ведущие уже непосредственно в резервную рубку, окрылись и, навстречу вышла знакомая девушка.

  "Что ж ты красавица вместо себя под пули пацанов посылаешь?" - хотел спросить её, но смолчал.

  - Прошу простить нас за не дружественный прием, - девушка холодно посмотрела на молодых риани возомнивших себя солдатами и снова перевела взгляд в мою сторону, - мы должны были подстраховаться от возможного нападения. Надеюсь на понимание.

  - Понимаю. - А что мне еще оставалось сказать? - Однако вы поступили опрометчиво. Если бы я желал вашей смерти, то не рисковал напрасно собственным кораблем и жизнью. Если бы хотел причинить ущерб и взять вас в плен, то меня не остановят несколько плохо вооруженных детей. Я доступно разъяснил?

  Сегодня день вранья какой-то. То я офицер "Империи Тайлон", теперь вот супербоевик. Не Дмитрий Соколов, а Хищник и Терминатор в одном лице. Самому смешно.

  - Давайте начнем сотрудничество и поскорее. Не ровен час, жрецы вернутся и тогда всем не поздоровится.

  - Да будет так, - девушка склонила голову и скрестила руки на плечах.

  Такого жеста, находящаяся рядом парочка риани, по всей видимости, никак не ожидали увидеть и уставились на старшую, словно впервые видят. Вон, один даже опустил ствол вниз, и оружие чуть не выпустил из рук. Видно проняло. Интересно, что этот цирк означает?

  Бог с ними. Некогда мне в тонкостях этикета и правилах поведения инопланетян разбираться. Как-нибудь позже.

  - Железяка, доложи обстановку, - послал мысленный запрос.

  - Противник не обнаружен. Но должен заметить, существует вероятность, что вражеские корабли снова вошли в систему вне пределов дальности обнаружения, и двигаются в обычном пространстве, скрываясь за спутником газового гиганта. По проведенным расчетам возможный контакт с противником минимум через час двадцать семь.

  - Ты хочешь сказать - через полтора часа жрецы опять нападут?

  - Событие возможно.

  - А чего раньше не сообщил? - вернусь, придушу. Нет. Разберу на мелкие детали и сотру все блоки личности.

  - У меня четкие инструкции на сей счет.

  - Это какие же, позволь узнать?

  - Дать пилоту максимально возможное время для принятия самостоятельных решений, - последовал ответ.

  Уели меня искины, что уж говорить. Похоже экзамен на самостоятельность я с треском проваливаю. Нет, так дело не пойдет. Еще куча времени до повторного контакта и не факт, что "морды", или как их там - Барра, собираются возвращаться. Работаем.

  Весь мысленный диалог с железякой занял несколько секунд, стоявшие в ожидании риани даже не поняли, что я с кем-то сейчас болтаю.

  - Покажите пульт управления, - попросил девушку, подходя ближе.

  Рианка выпрямилась и произнесла.

  - Сюда, - она посторонилась, пропуская меня вперед. На этот раз никто не стремился отобрать "месть". Попробовали бы только.

  Внутри находились все двадцать один риани, среди которых оказалось всего трое взрослых, включая уже "знакомую незнакомку". Двое раненых мужчин лежали на расстеленных одеялах и выглядели неважно. Один весь забинтованный в какие-то тряпки еле дышал, у второго отсутствовала правая рука. Кто-то выдавил ему на открытую рану полупрозрачную субстанцию, скорее всего с гемостатическим и обезболивающим эффектами. А там кто его знает? Раненый посмотрел на меня бессмысленным взглядом и снова закрыл глаза.

  - Кто это? - спросил я и подумал, что надо имя у нее спросить, а то как-то неловко.

  - Мои телохранители, - ответила девушка.

  Любопытно, кто она такая, что ее тушку охраняют?

  - Дмитрий из рода Соколов, - представился я. - Позвольте узнать, с кем имею счастье разговаривать.

  - Простите мою невежливость. Мне нужно было первой представиться. Ведь вы нас спасли. Вирса Сиени, - сказала и с вызовом уставилась на меня. Наверное, ожидала, какой-то реакции на услышанное имя, но я не спешил шаркать перед дамой ногой, и никак не отреагировал. Мне абсолютно по барабану, кто она такая. Пока достаточно и имени.

  - Хорошо, - как ни в чем не бывало, кивнул головой. - Теперь рассказывайте, кто вы, откуда и куда летели? И покажите того, кто управлял судном. Будем вместе решать, как выбираться отсюда.

  - Вы обязаны проявлять почтительность, когда перед вами.... - вспылил один из встречающих, который чуть не уронил свое оружие несколько минут назад.

  - Коркхи! Замолчи! - прервала его девушка.

  Любопытно. Эта Вирса Сиени, видать, пташка высоко полета. Вон как кидается на меня защитничек чести и достоинства.

  - Не время для споров. Барра в любой момент могут вернуться и довершить начатое, - предупредил я.

  - Простите несдержанность моего вассала, - попросила девушка.

  - Так, где ваш пилот?






на главную | моя полка | | Предтеча (СИ) |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 22
Средний рейтинг 4.5 из 5



Оцените эту книгу