Book: Внутри звезд



Глава 1. Прибытие

Джесси копалась на свалке бытовых отходов. Как обычно, она приходила сюда в поисках одежды, материалов для утепления дома, предметов обихода. Внезапно в стороне от неё прозвучал шорох.

Что это может быть? – подумала Джесси.

Дж. - Эй! Кто здесь?

Молчание

Наверное, опять проклятые птицы! Такое и раньше было – снова подумала она.

С опаской начала копаться в мусоре, но вдруг опять услышала шорох. На этот раз никаких птиц по близости не было.

Дж. – Да, кто это? Ответь же!

Здравствуйте, «Звезда»! – искажённым голосом кто-то промолвил.

Дж. – Кто вы? Где находитесь?

Я вам сейчас помогу – ответил неизвестный.

Дж. – нет, это вам нужна помощь. Откуда вы говорите?

Я здесь, в груде металлолома – уточнил голос.

Джесси устремилась в сторону, куда сбрасывают машинные запчасти. Вдруг перед собой она увидела торчащую, немного повреждённую руку.

Дж. – Вы в порядке? Как здесь оказались?

- Я не знаю!

Дж. – Дайте мне руку. Я сейчас вас вытяну.

После долгих попыток, Джесси всё же вытащила незнакомца на волю. У него было грязное лицо, царапины на корпусе. Она сразу поняла, что это робот, не смотря на то, что он выглядел будто реальный человек. У него были светлые волосы, зелёные глаза, он высокого роста, а на щеках небольшие ямочки.

Дж. – Почему ты здесь? Вам же нельзя здесь находиться поодиночке.

Он – Меня должны были отправить в другое измерение, так как мой срок службы окончен. Разве я ещё на Земле? Какой сейчас год?

Дж. – 2098. Ты, наверное, попал сюда оттуда? (указала пальцем на огромную синюю пирамиду, находящуюся вдалеке).

Тебя проводить? – продолжила Джесси.

Он – Нет. Не нужно. Если я здесь, значит им я больше не нужен. Они списывают нас каждые пять лет. Видимо, пришёл и мой срок.

Дж. – Кого «нас»? И куда списывают?

Он – В том городе, где я жил, производят роботов-помощников. Мы готовим, убираем, помогаем по дому. Выполняем все приказы богатых людей. Они себя зовут «звёздами». При появлении новой версии Андройдов, старую телепортируют в параллельную вселенную. Никто не знает, что там.

Дж. – Странно. Я слышала похожую легенду о жизни в этих «синих пирамидах», но не думала, что она настолько реальна.

Пойдём к нам. Тебе у нас должно понравиться – продолжила девушка.

Он – Меня там уничтожат!

Дж.- Ничего не бойся. Только можно я тебе дам имя?

Он – Моё имя Т300ЦС.

Я тебя буду называть Тедом. Так звали мою любимую собаку - шмыгая носом, сказала Джесси.

Он – хорошо. Значит я теперь Тед?

Дж. – Да. А ты смешной.

Начался небольшой снег. Джесси накинула на робота вязаную серую кофту, которую нашла на свалке, затянула штаны и сказала:

- Так ты больше похож на человека.

Т. – Сейчас пошёл снег. Верно?

Дж. – А ты откуда знаешь, что это такое?

Т. – Там люди управляют погодой и временем суток сами. У вас тоже самое?

Дж. – Ух-ты. Ничего себе! - удивилась она - я бы тоже хотела управлять погодой, но здесь всё наоборот – погода управляет нами.

Т. – А чем вы здесь занимаетесь обычно?

Дж. – Кругом нищета. У некоторых есть свой небольшой бизнес по производству пищевых таблеток и алкоголя. Кто-то торгует вещами, а кто-то и собственным телом.

По пути Джесси Теду рассказывала о жизни и её современных правилах. Тот в свою очередь делился остатками памяти о жизни «звёзд». Тед не проявлял никаких эмоций, но вопросов возникало много. Одним из таких являлся вопрос о родных Джесси. Она ответила, что живёт с братом Ником и ещё с несколькими людьми, которых едва знает.

Т. – У всех звёзд есть родители! А твои где?

Дж. – Мои родители погибли в 81-м году. Мне тогда было всего 6 лет, а моему брату Нику – 16. Он говорит, что они ушли на поиски пищи и не вернулись. Наверное, их убили охотники. Это преступники, которые готовы на всё, чтобы отобрать у слабых одежду, последние деньги или что-то ценное. Я надеюсь, ты не такой?

Т. – Я запрограммирован обороняться и защищать хозяина. Просто так, я никого не смогу убить.

Спустя 20 минут, Джесси и Тед вернулись в хижину, где находились Стен, Молли и Ян. Они редко выходили из помещения. Всегда ждали Джесси и Ника, которые принесут с работы вещей и еды.

Стен – Джесси, ты кого привела? Зачем нам нужен новый член семьи?

Дж. – Это Тед! Пусть он побудет какое-то время с нами!

Молли – Я не собираюсь с ним делиться местом и тем более едой!

Ян – Почему я должен ему доверять?

Здравствуйте. Я рад с вами познакомиться и готов вам помочь! - произнёс слегка искажённым голосом Андройд.

Стен – Это робот?

Дж. – Нет. Это не робот. Просто Тед очень дружелюбный и простудился.

Появился Ник:

Н. – Привет, Джесс! А это кто?

Дж. – Этот человек попросился пожить у нас. Он очень хороший и добрый!

Н. – Попроси его выйти на пару минут из помещения!

Дж. – Тед, выйди пожалуйста.

Т.- Слушаюсь.

Н. – Как ты с ним познакомилась?

Дж. – Он был на свалке, и вместе со мной искал полезные отходы от звёзд.

Н. – Хорошо, а если он предатель или опасен для каждого из нас? Ты вообще подумала об этом?

Дж. – Он никого не обидит. В конце концов, мне 23 года и могу сама принимать решения!

Н. – Ты взрослая, но у нас каждый день стоит жизни. Никто не знает, проснёмся ли мы завтра!? Охотники кругом! Он может быть одним из них!

Дж. – Он точно не один из них! Пожалуйста, просто давай оставим его у себя. Это ненадолго.

Н. – Хорошо.

Ник, и ты так просто разрешишь своей сестрёнке всех приводить? – хриплым голосом сказал Стен, почёсывая щетину.

Н. – Да! Ты здесь тоже гость! …. Как и твои друзья!

Наступила ночь

Очередной костёр и посиделки возле него.

Тед, а откуда ты? – говорит Стен, пожёвывая во рту зубочистку, сделанную из ветки.

Т. – Я не помню, как сюда попал. Моё сознание проснулось на свалке.

Дж. – Я его нашла бездыханного. Отрыла из груды металлолома и одела, чтобы он не замёрз. Тед очень дрожал и просил помочь. Ведь так?

Т. – Да, госпожа, так и было.

Молли – Странно ты разговариваешь для обычного человека. Может, ты что-то скрываешь, Теддд (скрепя зубами).

Дж. – Ладно, давайте спать. Завтра тяжёлый день.

Джесси и Тед отправились на ночлег в её комнату. Они спали вместе. Джесси просила Теда прислониться к ней ближе, чтобы было тепло.

Проснувшись рано утром, Джесси не обнаружила рядом Теда и сожителей. Ник должен был находиться на работе. Он единственный на всю округу врач. Джесси взволновало отсутствие Теда и троицы, ведь они практически не выходят за пределы дома, остерегаясь охотников.

Выйдя на улицу, она принялась обыскивать закоулки в надежде найти новоиспечённого друга. Часы поисков не дали плодов, после чего она решила отправиться на ту самую свалку. Ведь робот знал дорогу только до неё. Подходя к свалке, она услышала истерические крики, похожие на голос Стена. Всё верно, это был именно он. Весь в крови и рваной одежде. Над ним возвышался Тед. Джесси немедля подбежала к нему и начала расспрашивать:

- Что здесь произошло? Почему ты в крови? - глядя на Стена - где остальные?

Стен, дрожа, протянул слегка искривлённый палец в сторону. Джесси взглянула туда, и увидела страшную картину. На земле лежали бездыханные тела Яна и Молли.

Дж. – О боже! Как это произошло? Почему они мертвы? (схватила рядом лежащую палку).

Т. – Я оборонялся!

Стен – Он на нас напал!

Дж. – Так, объясните мне, что здесь происходит!

Стен испуганным голосом начал излагать:

- Я проснулся ближе к утру от странного стука. Разбудив Яна и Молли, отправился проверить, откуда доносится шум. Мы увидели, как этот Тед бился головой об стену и шептал себе под нос, что-то типа «Меня пытаются взломать!». Он это повторял много раз. Мы ещё вечером начали догадываться, что Тед робот, а его сегодняшние действия это подтвердили. Я предложил поймать робота и продать его Джимми «Стволу». Он местный барахольщик, собирающий всякие артефакты и непонятные вещицы. Я подумал, что робот ему понадобится, и мы сможем получить за него кучу «бабок».

- При попытке отключить Теда, он начал на нас кидаться, а после этого убежал. Мы отправились за ним вдогонку. Добежав досюда, робот схватил Молли и начал её трепать в разные стороны. Я попытался её вызволить из лап злодея, но Андройд откинул меня в груду металла. Отбросив Молли, он принялся избивать Яна. Когда этот негодяй расправился с моими друзьями, направился ко мне. Потом пришла ты.

Между героями возникла небольшая пауза, после чего Джесси спросила:

- Тед, зачем ты напал и убил их? Может, ты и нас убьёшь? (с опаской смотрела на робота).

Т. – В мои обязанности входит не только выполнение команд, но и охрана хозяина и себя. Когда они начали окружать меня и пытаться выключить, я вынужден был защищаться. Вас, Джесси я не трону. Других могу, если они будут угрожать моей или вашей жизни.

Дж. – Почему ты бился головой о стену? Что случилось?

Т. – Меня пытались взломать. Это «следопыты», считывающие информацию с утилизированных Андройдов. Вам опасно со мной находиться. Меня могут искать, чтобы отправить в другое измерение.

Дж. – Откуда ты знаешь, что тебя будут искать?

Т. – Хозяин мне говорил, что первые версии Андройдов часто пропадали. На их поиски отправляли роботов – следопытов, чтобы те окончательно уничтожили Андройда. Скоро за мной тоже придут.

Дж. – Мы тебя защитим. Ведь так, Стен? Ты же поможешь в этом?

Стен – Ты смеёшься? Этот урод меня только что чуть не убил, и лишил жизни моих друзей!

Их всё равно убили бы охотники. К тому же, пользы они не приносили. А у тебя есть возможность стать полезным, - с ухмылкой произнесла девушка.

Стен – Хорошо, хорошо. Но мне нужна помощь Ника. У меня глубокая рана на руке.

Герои направились в город. О том, что Тед – робот, они решили не рассказывать Нику. При встрече с ним, они придумали историю, как на Стена и друзей напали охотники.

Н. – Будьте осторожнее! Сколько я вам раз говорил, что они не будут разбирать хороший ты или плохой. Ими управляет жажда наживы!

Вечером все сидели, как обычно, рассказывая истории из жизни, поглядывая в окно на отдалённую пирамиду. Из самого центра её вверх устремлялись резкие лучи с промежутком в 10 секунд. Никто не знал, что это. Лишь Тед молчаливо смотрел в окно и говорил:

- Снова кого-то забирают.

Глава 2. Охота на беглеца

На следующий день Джесси повела Теда в город. Она хотела ему показать улочки с рыночными лотками, других людей, параллельно рассказывая об истории города. Хоть она и родилась, когда город был в полуразрушенном состоянии, Джесси вдохновлялась историями, которые ей рассказывали родители. Когда-то здесь было много зелени, памятников и достопримечательностей, люди добрые и отзывчивые, а здания сверкали в лучах солнца. Всё это было, пока правительство не начало строить неподалёку город для богачей.

Почему появился этот «Город Звёзд»? - спросил Тед.

Дж. – Ник рассказывал, что инфраструктура в 50-х годах полностью сошла на нет. Ресурсы Земли заканчивались, экономика упала, из-за чего по всему миру были подняты бунты, митинги и столкновения страж порядка и обычного рабочего класса. Лидерами всех стран было принято решение создать единую коалицию, в которую будут входить только достойные. Они создавали целые города для богачей при помощи роботов.

Т. – Странно, что люди из высшего класса никогда о вас не упоминают. Они вас боятся. Нужно сделать так, чтобы все были равны.

Дж. – Этого сделать невозможно. Чтобы жить там, нужно быть как они, нужно убивать, грабить и перестать, вообще, быть человеком. Ведь они отделились сами, считая нас «животными». Вот и встаёт вопрос, кто ещё животное.

Вдруг Тед снова начал барахлить, и твердить одну и ту же фразу «Меня пытаются взломать!». Джесси отвела его в безлюдную улочку и попыталась привести в чувство.

Дж. – Тед, Тед, очнись! Ты меня узнаёшь? Что с тобой?

Т. – Меня пытаются взломать!

Дж. – Что мне делать, Тед?

Пару минут спустя, Андройд пришёл в себя и выдавил:

- Тебе со мной не безопасно. Они уже близко. Уходи!

Дж. – Я тебя не брошу, слышишь!? Пойдём отсюда!

Двигаясь в сторону дома, они встретили Ника. Тот встревоженным голосом сказал:

- Неподалёку от города приземлился ультралёт. Роботам что-то нужно здесь. Они кого-то ищут. Здесь небезопасно.

Дж. – Ник, мне нужно тебе кое-что сказать! Тед – Андройд. Нам нужно его спасти от следопытов.

Н. – Как ты могла!? Нас же убьют! Немедленно оставляй его здесь, и бежим!

Дж. – Я его не брошу! Если хочешь, то уходи один, но Теда я здесь не оставлю!

Н. – Почему?

Дж. – Он мне нравится. И я думаю, это взаимно!

Тед взглянул грустными глазами на Джесси и произнёс:

- Ты лучше моего прежнего хозяина!

Н. – Хорошо. Но тогда мы будем действовать по моим правилам.

Дж. – Как прикажете, Сер (с улыбкой на лице).

Н. - Сначала забежим домой за основными вещами, а после этого отправимся к Джимми «Стволу». У меня есть план.

Герои зашли в дом, чтобы взять немного еды и захватить тёплые вещи. Они не знали, когда в следующий раз вернутся сюда. В это время Ник зашёл в свою комнату, и из-под матраса достал револьвер.

Стен, ты пойдёшь с нами – произнесла Джесси.

Никуда я не выйду из этого дома – ответил он.

Дж. – Хорошо. Если хочешь быть убитым от рук «следопытов», то оставайся. Они как раз направляются к нам. Удачи!

Стен – Подождите, подождите! Я решил пойти с вами. Что дома сидеть, жирок наращивать? Лучше встряхнусь в компании любимых друзей (с улыбкой обнял Теда и Джесси).

Герои направились к Джимми «Стволу». Его коморка находилась за свалкой.

Не успели герои уйти, как в дом наведалась подозрительная парочка. Это были те самые «следопыты». Это человеческое тело, внутри которого находится механизм, запрограммированный уничтожать всё, что стоит на его пути. Одеты они под стать обычным людям, живущим в низших классах, дабы их не смогли распознать. Включив компьютер, они отследили, в каком направлении движется Андройд, и направились по его следу.

Тед – Нам нужно ускориться. Они следуют за нами. Я чувствую, что они отслеживают каждый наш шаг.

Ник – Осталось немного. Через пару километров будет опасный перелесок, в котором кишат охотники. Но если мы скажем, что у нас есть Андройд, они должны пропустить.

Дж. – Кто такой вообще этот ваш «Ствол»? Чем он нам может помочь?

Стен – Это человек, который готовит глобальный прорыв. Он собирает артефакты и хочет создать мега-оружие, способное пробить стену «Города Звёзд». Роботы ему будут только на пользу. Наконец то, мы избавимся от этого чёртового Тэда (с презрением взглянул на него).

Дж. – Нет. Мы Теда «Стволу» не отдадим. Можно же придумать и другой план.

Н. – План есть. Доверьтесь мне.

Через 28 минут герои подошли к тому самому перелеску. Их встретили не совсем дружелюбно. Охотники окружили компанию, а один из них прыгнул на Стена и начал жестоко избивать его.

Н. – Стойте! Стойте! Мы направляемся к «Стволу». У нас есть Андройд, который будет ему полезен.

О. – Кто из вас робот? Докажите!

Н. – Тед, докажи, что ты Андройд.

Т. – Здравствуйте, «звезда»! Чем могу помочь?

О. – Действительно робот. Откуда вы его взяли?

Н. – Это уже тебя не волнует. Так пропустишь или нет?

О. – Хорошо, проходите. Но если обманули нас, то живыми домой не вернётесь!

Герои прошли через перелесок, где стояла небольшая хижина. Она выглядела живописно. Вся расписана непонятными символами, дверь плотная с большим компьютером в центре. Здесь нужно было писать, кто пришёл, с какой целью. Ник ответил на заданные вопросы, после чего дверь открылась. За ней был лифт с вооружённым охранником внутри. Тот грубым голосом снова спросил:

- Зачем пришли?

Стен (с улыбкой) – Привет. Я Стен, а как тебя зовут?

- Зачем пришли?

Н. – Мы привели Андройда. «Стволу» товар должен понравиться.

Дж. – «Товар»? Ник, что ты делаешь? Мы же не собираемся отдавать его?

Всё в порядке. Положись на меня, - прошептал Ник.

Тед в это время осматривается по сторонам и удивлённо замечает:

- Похожие лифты были в «городе звёзд». Только там не было таких больших охранников.

Стен – Я скажу больше. Там не знают, что такое кровь (показывает на зашитую Ником рану). Помнишь? Ты мне руку порвал! Я это запомню надолго!

Герои спустились на несколько этажей ниже. Двери лифта распахнулись, и перед ними открылся большой зал с множеством комнат. Кругом стены увешаны артефактами и неизвестными доселе вещицами. Из одной комнаты вышел высокий человек. Он был в кожаной косухе и держал в зубах сигару. Пальцы рук его были усыпаны перстнями. Правая щека украшена татуировкой в виде звезды. Сверкнув золотым зубом, он произнёс:

- Кто к нам пожаловал!? Что принесли?

Стен – Привет, Джимми! (протягивает руку).

Н. – Заткнись уже, Стен!

Н. – Джимми, мы пришли сообщить то, что на тебя сейчас нападут «следопыты».

«Ствол» - какого хрена ты придумываешь? Жить надоело? Я тебе её сокращу! Тобби, - смотря на охранника - выкинь их за дверь, а этого, подозрительного оставь мне, - сказал он, кивая на робота.

Не успел он этого произнести, как наверху произошёл взрыв.

«Ствол» - Вы с собой кого-то привели?!

Н. – Наверху два «следопыта», которые тебе понадобятся. Только их нужно завалить.

«Ствол» - Тобби, возьми лазерную пушку и поднимись наверх. Прихвати этих «гостей».



Через мгновение все кроме Теда были наверху. Вокруг дома были разбросаны останки охотников. Внезапно со спины прыгнул один из следопытов. Он повалил Тобби, откинув лазерное оружие в сторону. Ник, недолго думая, схватил его и выстрелил в робота. Тот был уничтожен, забрав с собой охранника Тобби. Он сломал ему шею, оставив бездыханное тело на съедение волкам.

Н. – Здесь должен быть и второй следопыт. Смотрите в оба.

Джесси с криками пытается взломать дверь к «Стволу». Она хочет вернуть Теда. В это время Стен, обходя дом, сталкивается со вторым следопытом. Тот его откидывает в сторону.

Стен – Он здесь!

На крик прибегает Ник, но робот исчез. Исследуя некоторое время территорию, он так и не был обнаружен.

Видимо испугался и сбежал – сказал Ник.

Стен – Хорошо, если сбежал. Кажется, я руку вывихнул.

В это время Джесси пытается прорваться в дом, но на помощь приходит Ник. Он стреляет лазером в компьютер, после чего дверь открывается. Они затаскивают в лифт «следопыта» и спускаются вниз.

Мы обещали тебе робота? Забирай! – произнёс Ник, показывая на следопыта.

«Ствол» - А где Тобби? Что с ним?

Дж. – Он мёртв, как и все охотники. Где Тед?

«Ствол» - я его пытался изучить. Это уникальная модель Андройдов. Он, похоже, может иметь чувства. Странно звучит, но это так. Он всё время говорит о какой-то Джесси.

Дж. – Это я! Что он ещё говорил?

«Ствол» - то, что ты лучший хозяин! И улыбался при этом!

«Ствол» - так, а что это вы мне здесь принесли? «Следопыт», говорите? Попробую его узнать поближе. Он может дать ответы на многие вопросы. Спасибо, ребят, вы молодцы.

Н. – Как ты резко меняешь мнение о незнакомцах. А как же твой «любимый» Тобби?

«Ствол» - он просто охранник. Их у меня много сменилось. Кто-то сам умер, кого-то убили.

Дж. – Верни нам Теда!

«Ствол» - Забирайте. «Следопыт» будет полезнее. Кстати, будьте осторожнее. У этого вашего Теда агрессивный настрой. Он пытался на меня напасть. Удачи!

Стен – Мы тебе принесли робота! Как с оплатой!?

«Ствол» - Спасибо! Благодари, что я тебе голову не отстрелил! И оставьте лазерную пушку здесь!

Стен, Тед и Джесси поднялись наверх, и отправились в неизвестном направлении.

Н. – Будьте не чеку. Здесь может быть второй наёмник.

Стен – Какой дальнейший план? Нам нужно быть вместе, ведь «следопыт» запомнил нас всех.

Н. – В город возвращаться опасно. Нам нужно, где-то выждать время.

Т. – Времени мало. Он придёт за мной. Даже, если мы уничтожим и его, то придут новые. Они не успокоятся, пока не избавятся от меня.

Стен – Да, друг! Ну и впутал же ты нас. Угораздило тебя появиться. Сейчас бы сидел дома, пил пиво, ел чипсы. Эх, как мне этого не хватает.

Дж. – Нам нужно остановиться, где-то. Уже темнеет. А ещё кушать очень хочется.

Н. – Я взял из дома с собой флягу воды и две пищевых таблетки. Одну разделим на троих. Этого мало, но хоть что-то. Воду экономим.

Герои пробирались по заросшей тропинке средь деревьев. Вдруг Ник остановился и оглянулся вокруг.

Н. - Точно! Я помню это место! Здесь раньше была автомагистраль, а неподалёку должен быть заброшенный парк аттракционов!

Стен – Откуда ты знаешь?

Н. – Меня в детстве сюда часто отец водил.

Дж. – А если там охотники?

Н. – Вряд ли, они сунутся в такую глубь. Здесь редко бывают люди.

Компания ускорила шаг по направлению к парку. Через несколько сотен метров они увидели ржавую вывеску «Добро пожаловать в Мир будущего». Это и был тот самый парк аттракционов. Кругом тишина. Лишь изредка на ветру поскрипывают качели. Колесо обозрения освещает луна. Немного осмотревшись, Ник говорит:

- Остановимся в комнате страха. Здесь дверь закрывается. Разведём костёр в бочке. Стен, пойдём со мной в лес наберём сухих веток. Джесси и Тед – останьтесь здесь и запритесь. Мы постучим три раза.

Все согласились с командой Ника.

Стен - Ник, тебе не кажется, что от этого робота одни неприятности? Почему твоя сестрёнка так к нему привязалась? Нужно его вырубить и отдать этому «следопыту».

Н. – Я об этом уже думал, но слишком люблю свою сестру, чтобы так подло с ней поступать. У неё в детстве почти не было друзей. Была собака, но её убили охотники несколько лет назад. Я помню, как она это переживала.

Стен – Мы подвергаем свои и её жизни опасности. Я сомневаюсь, что робот поможет нам попасть в «город звёзд». Да и прежней жизни не вернуть.

В это время Тед и Джесси сидели в комнате страха.

Дж. – Почему следопыты тебя не оставят в покое?

Т. – Люди очень боятся восстания роботов. Попади хоть один робот в руки охотников, это может быть катастрофа для их города.

- Знаешь, когда я жил там, я не придавал значения многим моментам их жизни. Для них счастье иметь много денег и всегда отдыхать. Они боятся собственной тени. Мой хозяин всегда перепроверял свой электронный счёт. Люди собираются вместе и улыбаются друг другу, распивая алкоголь из хрустальных бокалов. Но когда они расходятся, начинают друг друга унижать, оскорблять и смеяться.

Дж. – Это зависть. Она и погубила весь наш мир.

В этот момент пришли Стен и Ник. Они принесли по охапке сухих веток. Все вместе начали разжигать костёр в железной бочке, которую нашли на улице. Джесси предложила поискать на улице что-то, что могло бы им помочь обороняться.

Хорошая идея – сказал Стен.

Прочесав весь парк, они нашли несколько стальных арматур, набрали камней. К их счастью, рядом была старая машина без колёс и внутренностей. Открыв бак, они увидели на дне немного бензина. С годами он стал смолянистым, но разжигать им ещё можно. Они слили остатки в посудину.

Ник развёл костёр, разделил одну большую питательную таблетку на троих. Такой тип питания существует уже давно. Он состоит из вкусовых ароматизаторов и питательных веществ. Дешёвая и быстрая замена полезного питания. Конечно, и отдельные продукты до сих пор существовали, но продуктовые лавки в основном пестрили этими таблетками.

Н. – Тсс. Я что-то слышал!

Все замолчали, а Ник схватил железку и примкнул к двери. Вслушиваясь несколько минут, он повернулся и сказал:

- Наверное, ветер.

Герои продолжили беседовать о жизни, но вскоре снова послышался шум. Он был уже ближе и в разы громче предыдущего.

Н. – Так, это мне уже не нравится. Пойду, проверю.

Открыв дверь, крикнул:

- Кто здесь? Выходи!

Т. – Следопыт идёт по пятам! Мне не убежать от него. Оставьте меня здесь и уходите!

Дж. – Мы уже проходили эту тему! Я тебя не брошу!

Спустя пару минут, Ник вернулся.

Н. - Опять показалось! Здесь происходит, какая-то чертовщина. Будем спать по очереди. Джесс, Стен ложитесь отдыхать.

– Стен, я тебя разбужу через три часа.

Отдежурив положенное, Ник, как и договаривались, разбудил Стена. Сам накрылся тёплым свитером, и лёг спать. Тот, в свою очередь, уселся рядом с Андройдом и начал его расспрашивать о жизни в «городе звёзд». Тед охотно отвечал на все его вопросы. Через мгновение Стен сказал:

- Схожу, отолью. Будь здесь, следи за обстановкой.

Прошёл час, второй, а его всё не было. Тед забеспокоился и решил выйти на улицу, чтобы не тревожить друзей.

Т. – Стен! Стен! Ты здесь?

В ответ тишина…

Т. – Стен, это не хорошо! Ты оставил нас. Вернись!

Вдруг из-за деревьев показался силуэт.

- Это ты, Стен? – спросил робот.

Ответа не последовало. Сквозь мрак приближалась тень. Тед попятился назад в помещение.

- Ребята, просыпайтесь! Здесь кто-то есть!

Что случилось? А где Стен? Почему он ушёл? – сонным голосом возмутилась девушка.

Н. – Этот засранец опять нам свинью подложил! Я его прикончу!

Схватив арматуру, Ник вышел на улицу и начал кричать. Через пару минут на крики пришёл Стен.

Что вы разорались? Я осматривал территорию! Смотрите, что я нашёл, - удивлённо говорит, показывая ржавый нож.

Внезапно Джесси прыгнула на Теда:

- Ложись!!!

Над ними пролетел большой лазерный луч, и попал в позади стоящий сарай, после чего тот воспламенился. Это был следопыт.

Н. – Бежим!

Пригнувшись, они помчались мимо американских горок. Выстрелы продолжались, но не все мимо.

Дж. – О, Боже! Нет!

Оглянувшись назад, она увидела раненого Теда. Джесси схватила его и поволокла с собой. «Следопыт» приближался, продолжая стрелять по цели. Теду отстрелило руку.

Т. – Джесси, возьми руку. В ней спрятан ключ в «город звёзд». Оставь меня здесь!

Нет! Нет! Нет! - со слезами на глазах крикнула Джесси.

Т. – Оставь меня!

Подбежал Ник, схватил Джесси за руку и сказал:

- Нам его не спасти! Мне очень жаль!

На прощанье Тед произнёс одну лишь фразу:

- Джесси, ты лучший хозяин!

Убегая из парка прочь, были слышны только выстрелы. Через несколько минут они прекратились. Джесси вся в слезах упала на колени и начала кричать.

– Почему? Он не заслужил этого! Я так больше не могу!

Стен подошёл к ней, похлопал по плечу и произнёс:

- Конечно, недолюбливал я этого засранца, но он забавный. Мы что-нибудь придумаем. Перестань плакать. У нас теперь новая цель – уничтожить этот проклятый «Город Звёзд». Он у нас всё забрал: родных, близких, дом, жизнь.

Спустя некоторое время после произошедшего, Джесси вернулась на то место. Там ничего не было. Лишь обожжённая трава вокруг силуэта, где в последний раз видела Теда. В своих руках она держала часть его руки.

Глава 3. Строго на запад

Девушка присела на ближайшую лавочку и, потирая слёзы, принялась рассматривать руку Теда. Присмотревшись, на запястье она увидела тусклую зелёную звёздочку.

Похожую я видел у того «следопыта», что мы отдали «Стволу» - произнёс Стен.

Дж. – Дай мне нож!

Стен протянул его девушке, и та начала разбирать механизм. Вытащив чип, она произнесла:

- Я поняла, о чём говорил Тед! С помощью этого чипа я смогу попасть туда. В «город звёзд».

Это самоубийство – воскликнул Ник.

Я сделаю всё, чтобы отправиться за Тедом, или вернуть его к нам – продолжила Джесс.

Н. – И как ты это сделаешь? До города идти около двух дней. Мы не дойдём до него.

Дойдём! – отрезала героиня.

Смотрите. Тот самый ультралёт – сказал стен, показывая пальцем в сторону пирамиды.

Летающая машина двигалась к городу, после чего слилась с синей стеной.

Стен, Ник и Джесси осмотрели ещё раз округу в поисках полезных вещей. При свете дня можно было найти то, чего не обнаружили ночью. Вернувшись к разбитой машине, под сиденьем лежали куски одежды. Прихватив их, герои направились на запад. Их ждал опасный и непредсказуемый путь.

Ник, нужно вшить этот чип мне под кожу – сказала Джесси.

Так он будет в надёжном и скрытом месте. Сделаешь? – продолжила она.

Н. – Сделаю, если найдём иголку.

Дж. – у меня есть булавка. Она поможет?

Да, но будет очень больно – ответил Ник.

Дж. – Ни чего страшного. Потерплю.

Н. – Хорошо. Тогда примемся позже. Нужно дойти до привала. Он будет примерно через три часа (глядя на электронный гаджет на руке).

Герои шли через поле. Трава вокруг была сухая и хрустела под ногами. Палящее солнце забирало все силы, но нужно было двигаться вперёд. Воды оставалось на пару глотков. Вдали над лесом возвышалась синяя пирамида. В лучах солнца она выглядела будто мираж, до которого дойти не возможно. Большинство рек по всему миру высохло. Можно было найти небольшие ручьи, но вода в них была не пригодна для питья. Почти за 100 лет экология очень изменилась.

Надвигается пылевая буря – произнёс Стен.

Нужно укрыться – продолжил он.

Герои обернули лицо в тряпки, найденные в машине, и двинулись дальше. Буря приближалась, но в радиусе километра укрытия не было. Обычно такие бури бывали раз в несколько дней. Иногда от проказ погоды засыпало песком дома. Случались моменты, когда от бури погибали и люди, но случалось это очень редко.

Ложись! – прокричать Ник.

Все улеглись на землю и ждали окончания стихии. Дышать было нечем, ибо открывая рот можно наглотаться песка. Тут Ник предпринял рисковый трюк. Он открыл флягу с остатками воды и начал в неё дышать. После себя он передал её Джесси, а та Стену. Буквально через 10 минут буря утихла. Герои встали и начали отряхиваться от песка.

Дааа! Давненько я так не развлекался – покашливая, произнёс Стен.

Н. – Буря утихла ненадолго. Нам срочно нужно искать убежище. Вторая волна будет намного сильнее.

Герои ускорили шаг. На горизонте виднелся лесистый участок. Это была единственная возможность укрыться от очередной наступающей бури.

Бежим туда – закричала Джесси.

Вторая волна стихийного каприза приближалась. Герои несмотря ни на что бежали вперёд, не оглядываясь. Вдруг Джесси подхватило, и откинуло в сторону.

Джесси! – крикнул Ник.

Беги вперёд, я её подниму! – подхватил Стен.

Он подбежал к ней. Она лежала, не двигаясь. Стен начал поднимать Джесси, но та, вдруг очнулась. Порыскав по карманам, она начала биться в истерике.

Дж. - Я его потеряла! Чип! Ты его видишь?

Стен – Побежали! Нас сейчас накроет!

Схватив её, он направился к лесу, до которого оставалось несколько сотен метров. Стихия разбушевалась не на шутку. Через пыль пробираться было невозможно. Не добежав до леса, оба упали на землю.

Несколько минут спустя буря утихла. Ник вернулся за Стеном и Джесси. Оба лежали без сознания. Побив по щекам, он смог привести в чувство героев.

Ааа! Где я? Что произошло? – скитался Стен.

Н. – Вы с Джесси спасались от бури. Потом вас накрыло. Спасибо тебе! Ты спас мою сестрёнку.

Чепуха! Не стоит благодарностей – отряхиваясь, произнёс Стен

Дж. – Мне нужно вернуться. Я потеряла чип.

Н. – Это будет сложно. Поле большое. Лучше дождаться темноты. Тогда его огонёк будет видно.

Герои направились к лесу. Там они соорудили небольшой шалаш из веток. Подготовили место к ночлегу. Было уже около пяти часов вечера.

Стен – Пойду, прогуляюсь вглубь. Поищу ручей. Нам нужно, где-то набрать воды. Да и ополоснуться бы не мешало.

Взяв с собой флягу, он отправился исследовать местность. Ник и Джесси остались на месте. Девушка снова начала плакать. Её терзали воспоминания о Теде.

Н. – Сестрёнка, не плачь. Всё наладится. Увидишь ещё своего Теда.

Дж. – Я его полюбила больше, чем друга. Кажется, что бог послал его ко мне не случайно.

Н. – Знаешь, в жизни каждого из нас встречается тот человек, глядя которому в глаза, можно понять, что он с тобой до конца. Он может быть далеко, ты с ним можешь практически не общаться, но ты знаешь, что этот человек в твоём сердце. Бывают люди, с которыми видишься каждый день, общаешься, вместе шутишь. Поверь, вот их стоит остерегаться. И это я говорю не про родных, а про друзей.

А у тебя есть такой человек? – вытирая слёзы, спросила Джесси.

Н. – Сложно сказать. Однажды я встретил девушку. Она была одной из моих пациенток. Её звали, как нашу маму, Лиза. Нам было хорошо вместе. Мы гуляли, веселились, шутили. Однажды я пришёл к ней, но там Лизы не оказалось. Снова и снова я возвращался к её дому, но всё было впустую.

Дж. – Ты так и не узнал, куда она пропала?

У неё была тяжёлая форма болезни. Она умерла от рака – грустным голосом заявил Ник.

Я знал об этом с самого начала, но не мог этому поверить. Сердце не отпускает её и сейчас. Мне кажется, что я больше не смогу найти похожего человека. Сердце просто не впустит его – продолжил он.

Дж. – Это тяжело терять близкого человека. Я помню, как наших родителей не стало. Они просто ушли и не вернулись. Интересно, как там, на небесах, их приняли?

Н. – На небе им лучше, чем здесь. Там хорошая жизнь, в отличие от нашей. Наверняка, они смотрят сейчас на нас и улыбаются. Возможно, благодаря им, мы с тобой до сих пор и живы.

Герои продолжили собирать ветки и сухую траву. Солнце постепенно опускалось за горизонт, а на смену её приходила луна. Через 40 минут прибыл Стен.

У меня две отличные новости – произнёс он.

Не томи! – сказал Ник.

Стен – Неподалёку отсюда я нашёл ручей. Конечно, вода там не самая чистая, но если её прокипятить в железной фляге, то можно будет пить.

Дж. – А вторая какая?

За лесом резкий обрыв. С него виден край «Города Звёзд». Правда есть одно но. Вдоль стен целые лагеря. Я не знаю кто это. Может быть охотники, а возможно, и желающие попасть в город. Так или иначе, нам нужно быть осторожнее, когда мы пойдём туда – закончил Стен.

Тем временем луна полностью вступила в свои права. Она освещала поле, но в лесу была кромешная тьма.

Стен – Как будем разжигать костёр? Моя зажигалка не работает. Заряд кончился.

Н. – Нужно сухую траву собрать в клубок и положить под дрова. Я сейчас разожгу костёр.

Достав из-за спины револьвер, он выстрелил прямо в центр будущего костра. Выстрел растворил тишину, а лес будто ожил, благодаря разлетающимся птицам. Эхо раздалось на несколько километров. Костёр начал разгораться. Оставалось только его поддерживать.

Дж. – Ник, откуда у тебя пистолет? Почему ты нам про него ничего не сказал?

Н. – Не хотел вас беспокоить. Он только для крайних мер. Осталось всего два патрона, поэтому не будем их тратить попусту.

Дж. – Я пойду искать чип.

Стен – Я тебе помогу.

Дж. – Было бы не плохо. Спасибо.

Поле было нескончаемым. Поиск чипа был сравним с поиском иголки в стоге сена. Герои направились в сторону, откуда бежали. Несколько часов прочёсывания поляны были безрезультативными.



Это бесполезно. Мы его не найдём – заявил Стен.

Тише! Я, кажется, знаю, где его потеряла – перебила Джесси.

Стен – Ну и где же?

Дж. – Мы бежали здесь сначала. Верно?

Предположим – ответил он.

Потом буря меня резко подхватила и откинула на несколько метров вправо. Идём туда, - показывая пальцем на место, сказала Джесси.

Они подошли на указанную точку. Там была примята трава. В метре от этого места виднелся тусклый зелёный огонёк.

Стен – Вон он! Я его вижу!

Дж. – Ура! Мы нашли чип.

Она подняла его, и герои направились в сторону своего лагеря. Внезапно тишину прервал волчий вой.

Стен – Это мне уже не нравится. Ник выстрелом раскрыл наше местоположение. Волки очень агрессивны. От них нам точно не спастись.

Бежим быстрее к нему – продолжила девушка.

Прибежав на место, они сразу же в один голос спросили Ника:

- Ты слышал вой?

Да – напряженным голосом ответил он.

Герои схватили палки и начали осматриваться по сторонам. Вдруг в темноте за деревьями промелькнул силуэт.

Они здесь! – воскликнула Джесси.

Шорох листвы неподалёку символизировал о том, что волков несколько. Рык и несколько белых точек в дали это подтвердили.

Н. – Не двигайтесь. К костру близко они не подойдут. Боятся.

Как же они не вовремя. Я только захотел в туалет – слегка писклявым голосом сказал Стен.

Потерпишь. Ну, или можешь облегчить себе страдания – усмехнулась Джесси.

В этот момент волчья стая окружила героев.

Ник, доставай револьвер. Что стоишь? – произнёс Стен.

Не время – ответил ему тот, держа руку за спиной.

Вдруг самый большой из волков напал на Стена. Тот подставил руку и кричал:

- Стреляй!

Волк грыз руку, слюни летели во все стороны. Джесси била зверя палкой, но тот не хотел отпускать Стена. Внезапно тот достал из левого кармана ржавый нож, и начал наносить им хаотично удары. Через несколько секунд волчья пасть ослабла. Герой нанёс ещё несколько ударов животному в шею, после чего скинул его с себя на землю.

Весь в крови, с раненой рукой он улыбнулся и начал по-волчьи завывать:

- Уууууууууу! Уууууууууу!

- Я его одолел! Кто ещё хочет мою руку погрызть (показывает на искусанную конечность, истекающую кровью).

Волки разбежались в разные стороны. Стен убил их вожака.

Устроим себе мясной пир!? – со смехом воскликнул герой.

Видите, как я могу? Я прирождённый убийца волков! – продолжил радоваться победе Стен.

Не зазнайся. Ты, вообще-то, в туалет хотел – с ухмылкой заявила Джесси.

Похоже, уже не нужно – скрепя зубами, ответил тот.

Герои разделали зверя, сняли с него шкуру, а мясо пожарили на костре. Ужин был запоминающийся, ведь до этого они не ели более суток.

Я хочу спать – сказал Ник.

Дж. – Хорошо, ложись. Мы присмотрим за костром.

Она укрыла его волчьей шкурой, чтобы тот не замёрз, а сама продолжила набивать брюхо слегка прожаренным мясом зверя. Нужно было наесться, так как не знала, когда это будет в следующий раз.

Глава 4. Спуск

Проснувшись утром от небольшого дождя, Джесси увидела сидящего у костра Стена.

Ты не спал? – спросила у него девушка.

Не хотелось! – ответил Стен, потирая поредевшие длинные волосы на голове.

Я постоянно думаю, что с нами было, если бы не появился Тед. Неужели мы продолжили жить прежней жизнью. Я вспоминаю Яна и Молли. Они хорошими были друзьями. Жаль, что Андройд убил их. Хотя в этом есть и моя вина. Жажда заработать у людей в крови. Кто это сделал умело, те живут там (показывает пальцем на пирамиду), а честные люди дохнут, как тот волк – продолжил Стен.

Дж. – «звёзды» живут там не из-за умелости заработать, а из-за жадности. Каждый человек равен, но одного ставит на ранг выше его безразличие к ближнему, а другого попытка помочь. Так, первые имеют много денег и отправляются в пирамиду. Вторые же, остаются помогать другим. У нас тоже, когда-то было много денег. Папа с мамой были учёными. Эта профессия всегда хорошо оплачивалась. Но в один прекрасный день их не стало. Они погибли, не оставив нам ничего. Нас с Ником это не пугало. Мы с раннего детства росли самостоятельными, так как родителей дома практически не видели.

Стен – Я рос только с мамой. Отец был убит во время бунтов, когда «высшие» начали строить этот проклятый «Город Звёзд». Тогда мне было 19 лет, маму жестоко убили охотники. Они ворвались к нам в дом и начали избивать её, параллельно забирая из дома все деньги и ценности. Я сбежал, как последний трус! Только через несколько дней вернулся в дом, где мама до сих пор лежала мёртвой (немного всплакнул).

Извини, что затронула тебя – опустив глаза, произнесла Джесси.

Стен – Ничего. Я уже оправился от этого. Прошло много лет.

Дж. – А как вы попали к нам? Я только знаю, что Ник вас спас.

Стен – Всё верно. Я ему благодарен по гроб жизни. После того, как мою мать убили, я хотел найти этих ублюдков, чтобы заставить их испытать ту же боль, что и она. Я начал грабить торговые лотки, а награбленное продавал в местных барахолках. Однажды я случайно убил одного из продавцов. Тот напал на меня. Мне ничего не оставалось, как дать отпор. Честно, я не хотел, чтобы так случилось. Позже я познакомился с Яном. У него была девушка по имени Молли (та ещё стерва). Не смотря на то, что она была его девушкой, она торговала своим телом. Яна это устраивало, так как Молли приносила ему много денег. Вместе мы начали промышлять грабежами. Как и каждый из нас, хотели заработать кучу бабок и свалить в «город звёзд». Так продолжалось почти 6 лет. Однажды мы решили срубить большой куш. Один из знакомых Яна сказал, что есть вариант попасть в пирамиду. Для этого нужно ограбить одного продавца оружием. Нам не сказали его имя, а просто дали координаты. Позже оказалось, что жертвой должен был стать Джимми «Ствол». Но отправившись по нужному адресу, нас поджидали охотники. Они погнались за нами. Молли ранили. Тогда мы забежали в один из домов. Там по случайному совпадению находился твой брат. Мы его попросили некоторое время пожить у вас. Он обработал рану Молли и разрешил нам переждать время.

Но вы у нас жили почти год – возмутилась Джесси.

Нам понравилось у вас – улыбнувшись, разводя плечами, ответил Стен.

В этот момент проснулся Ник. Посмотрев на часы, он удивился. Было около 10 утра. Постучав по ним, они показывали то же время, что и прежде.

Что-то я много спал – удивлённо промолвил он.

У вас осталось мясо? – выдавил вдогонку вопрос.

Дж. – Да, конечно. Присаживайся. Тут есть немного волчатины. Часть мы завернули в дорогу.

Кстати, мне нужно ещё вшить чип-звезду в руку. Сделаешь? – спросила Ника Джесси.

Н. – Да!

Немного поев, и выпив воды, он принялся за работу.

Прикуси палку, сейчас будет больно – сказал Ник.

Джесси сделала, как он велел. Боль была не выносимой, но девушка держалась. Он обжёг на остатках костра чип, разрезал кожу на запястье руки и вставил горячую «звезду» в рану. После этого начал зашивать порез. По окончании процедуры промыл рану водой и перевязал тряпкой.

Смотрите, она светится даже через материю – произнесла Джесси - теперь я одна из них.

Рука болела, но теперь чип-звезда находился в безопасном месте.

Надеюсь, ты всё сделаешь правильно и вернёшь людям былую жизнь – восторженным голосом сказал Стен.

Можешь во мне не сомневаться – улыбчиво подтвердила Джесси.

Н. - Стен, поведёшь нас. Ты говорил, неподалёку есть ручей!? Нужно набрать воды и умыться.

Стен – Воду нужно будет прокипятить. Так её опасно пить.

Н. – К чёрту! Только время потратим.

Время спустя они направились к ручью. Водоём был маленький и грязный. Возле него было много костей животных. Сама вода не менее внушающая. Она была мутная и отдавала мерзким запахом.

Стен – Я же вам говорил. Её нужно прокипятить. Иначе будем, как вот эти останки валяться (показывает на кости).

Дж. – Он прав. Вода нам нужна, но лучше её продезинфицировать.

Н. – Хорошо. Вернёмся на место и в углях закапаем флягу. Часа должно хватить, чтобы вода вскипела.

Спустя час, герои направились к тому самому спуску, о котором говорил Стен. Моросил небольшой дождь. Подход к нему был каменистый и скользкий.

Н. – Ух! Ты не говорил, что он настолько большой.

Стен – Я осмотрел всё вокруг. Другого подхода нет. Или спускаемся или идём назад.

Недолго думая, герои начали строить план по спуску с обрыва. Он был порядка 30 метров в высоту. Герои нарвали веток и бросали их в самый низ.

Нужно больше веток. Если кто-то упадёт, будет не так жёстко – кричал Ник.

Через время куча веток превысила один метр. Снискать их было больше неоткуда. Они решили скинуть вниз всю самую плотную одежду. В ход пошли свитера и куртка Стена.

Н. – Действуем так! Стен, ты спускаешься первым до тех пор, пока возможно. Далее спускается Джесс, и ты её ловишь. Я буду прыгать последним.

Дай Бог не разбиться – произнёс Стен, смотря в низ.

Он начал спуск вниз. Камень за камнем Стен произносил молитву божью. Добравшись до середины, он смотрел вверх на друзей.

Я не хочу умирать! – плаксивым голосом крикнул наверх.

Дж. – Главное не смотри вниз. Мы в тебя верим.

Тот продолжил спускаться. Отрывал ногу от одного камня, переставляя на другой. Внезапно один из таких камней оторвался от отвесной скалы, и Стен устремился вниз. Он упал и лежал не подавая признаков жизни.

Стен! Стееен! Ты в порядке? – кричал Ник.

Тот молчал.

Это не смешно! Стен вставай! – истерическим голосом повторяла Джесси.

Ответов не следовало.

Ха-Ха-Ха, повелись – внезапно крикнул Стен.

Дж. – Это не смешно! Я спущусь и убью тебя, козёл!

Стен – Видели бы вы свои лица. Ха-Ха-Ха!

Ник взял за руку сестру и начал постепенно спускать её к ближайшему камню. Джесси ухватилась за ветку, торчащую из скалы, и продолжала спуск. Она пыталась следовать по тем же камням, что и предыдущий «скалолаз».

Стен, будь начеку! Лови её! – воскликнул Ник.

Она продолжала спускаться, но вдруг нога соскользнула с камня, и Джесси устремилась вниз. Стен поймал её, и они вместе упали на землю.

Кажется, я спину себе сломал – хриплым голосом возразил Стен.

Джесси встала и подняла его со словами:

- Всё нормально. Ты всегда паникуешь раньше времени.

Ник, спускайся. Мы тебя ждём! – продолжила она.

Тот начал спуск. Немного кряхтя, он с опаской передвигался вниз.

Всегда боялся высоты. Вот чёрт дёрнул – думал про себя он.

Так, не смотри вниз! Не смотри вниз! – внушал себе Ник.

Капли пота с его лица падали прямо под ноги. Он держался крепко, но не доверял ни одному камню, на который ступала его нога. Друзья смотрели на зрелище с опаской. Джесси закрыла глаза. Ник спускался всё ниже и ниже, вдруг его мозг отключился.

Дружище! Ты меня слышишь? – твердил Стен.

Аааййй! Как больно! – вдруг начал кричать Ник - кажется, я ногу сломал!

Стен – ну как тебе сказать!? Кость торчит, но ты живой.

Н. – Как это произошло? Я отключился.

Дж. – Ты полз по скале. Внезапно отпустил руки и начал падать вниз, причём не в то место, как мы ожидали. Когда подошли, ты дышал. Но с ногой нужно, что-то делать.

Все спустились, и это радует. Сейчас сделаем носилки и понесём тебя в сторону лагерей. Нам уже терять нечего – произнёс Стен.

До пирамиды было пару километров. Соорудив носилки, герои направились в её сторону. Там было много лагерей с людьми. Кто они, никто не знал!

Глава 5. На грани

Прибыв к месту, герои опустили носилки, в которых находился Ник. Джесси побежала за помощью, а Стен остался сторожить пострадавшего. Прибежав к ближайшему лагерю, она увидела людей.

Помогите! Там человеку плохо! – кричала она.

Лишь одна женщина откликнулась и подошла к ней.

Что случилось? – спросила она.

Там мой брат ногу сломал. Ему нужна помощь – ответила Джесси - сможете помочь?

Конечно! Все мы люди. Поможем – улыбчиво ответила женщина - кстати, меня зовут Жасмин, а вас как?

Я Джесси. Так что, пойдёмте? – спросила она.

Ж. – Да. Майки, пойдём! Нужна твоя помощь!

Ж. – Майки мой муж. Он немного странный, но бояться его не стоит.

Джесси улыбнулась и сказала – Хорошо!

Втроём они направились в место, где были Ник и Стен.

Кто ещё это? Что за здоровяка ты с собой привела? – возникал Стен.

Это Жасмин и Майки. Они помогут нам – ответила девушка.

Майки и Стен направились в сторону лагеря. Там пострадавшего занесли в дом, напоили чаем и уложили спать.

Ты добрый, Майки. Ведь так? – спросил Стен.

Да! Так! – ответил грубым басовым голосом Майки.

Стен - У тебя сигаретки нет?

М. – Нет!

Эх! Несколько дней не курю. Такие события происходят, что скоро свой палец отрежу и начну курить – истерически заявляет Стен.

Джесс, я пойду, пройдусь по лагерям. Может, кого знакомого увижу – заявил тот, и пошёл, сунув руки в карманы.

Хорошо – ответила она.

Жасмин, а вы здесь давно живёте? Что-то необычное происходит? – настороженно спросила Джесси.

Ж. - Мы здесь уже несколько месяцев. Ждём своей очереди. В основном здесь те, кто желает попасть в «Город Звёзд». Раз в неделю выходит Андройд и объявляет три номера. Люди с этими номерами и проходят в пирамиду. Здесь все люди имеют большой достаток. А вы тоже богатые, если сюда пришли?

Дж. – Можно сказать и так.

Ж. - А что с рукой? Почему перевязана?

Дж. - Когда спускалась, повредила (спрятала руку).

Ж. - Да. Это опасный спуск. Не каждый добирается сюда живым.

А какой ваш достаток? – внезапно спросила Жасмин.

Дж. – Извините, я не привыкла делиться этим с окружающими.

Ж. – А ты странная, Джесси, мы всегда хвалимся друг перед другом своим финансовым положением.

Пойду, проверю брата, извините – сказала Джесси и ушла.

Девушка зашла в комнату, где лежал Ник. Он был обессилен. Лицо всё потное и бледное.

Ну ты как? Сильно болит? – спросила его сестра.

Н. – Болит сильно! Нужно перевязать. Сможешь найти мне костыль?

Дж. – Постараюсь.

Извини, что я тебя в это впутала – уходя, произнесла Джесси.

Н. – Ничего страшного. Я давно хотел разглядеть вблизи этот грёбаный «Город Звёзд».

Джесси вышла на улицу. Стена находилась в нескольких десятках метров от неё. Была уже ночь. Из самого центра города снова происходили вспышки с промежутком в 10 секунд. Она вспоминала Теда, его улыбку и манеру говорить.

Вдруг появился Стен. Он был очень пьян.

А знаешь? Мне здесь очень нравится! – заявил он заплетающимся языком, - попросил у одного сигаретку, а тот мне говорит «Пойдём, выпьешь, и дам покурить!».

Здесь добрые люди – улыбаясь, дополнил он.

Дж. – Неужели ты не понимаешь, что все они пытаются попасть туда? Им без разницы, кто ты, и как ты живёшь!

Это люди, у которых нет души! У них только есть деньги! – восклицала Джесси.

Ты говоришь глупости! Мне здесь нравится! Не знаю, что там (показывает на стену пальцем), но отсюда я никуда не пойду. Это рай! – сказал Стен.

Дж. – Хорошо! Нравится такая жизнь, тогда получай! – ударила его в нос кулаком, - нравится? Ещё врезать? Тебе же нравится такая жизнь!?

Что ты делаешь? – спрашивает Стен.

Я хочу, чтобы ты не вёлся на эту дешёвую жизнь. Здесь все тебя покупают алкоголем, сигаретами, улыбками. Ты думаешь, что тебе здесь рады, но всё наоборот – говорит Джесси.

Иди, проспись, а я похожу здесь. Нужно осмотреть обстановку.

Стен направился в дом Жасмин, где для него была приготовлена целая королевская постель. В таких условиях он не жил ещё никогда.

Вернувшись в лагерь, она встретила Жасмин.

Что случилось? Почему ты встревожена? – спросила женщина.

Дж. – Понимаете, мы хотим попасть в «Город Звёзд» не для того, чтобы обрести хорошую жизнь, а наоборот – мы хотим вернуть веру всем, кто эту жизнь потерял.

Ж. – Это странно звучит. Мне тебя не понять.

Счастливая жизнь всегда всех радовала. Вот, лично мне наплевать, какие проблемы у других. Я хочу спасти свою задницу. Я полагаю, такая цель сегодня у многих – продолжила она, выдувая неприятный дым в сторону Джесси.

Дж. – Так, счастье не заключается в деньгах, хорошем доме, ультралёте и т.д. Счастье, это когда есть рядом родной любящий человек.

Ж. – Девочка, ты сейчас несёшь ересь. Лучше иди спать. Утром мозг соображает продуктивнее.

Джесси отправилась спать к Нику. Обняла его и уснула.

Ночь прошла мгновенно. Утром Жасмин принесла еду в постель к Нику и Джесси.

У нас есть мясо волка – сообщила Джесси.

Ооо. Это деликатес. Сейчас пожарю его и есть, чем обедать – посмеялась Жасмин.

Выкиньте эту гадость! – продолжила она.

Слушай, Ник. Я сегодня отправлюсь в «Город Звёзд». Стен должен присмотреть за тобой. Извини, что не нашла тебе костыли.

Н. – Хорошо. Не беспокойся за меня. Ты зайди обнять меня, когда будешь отправляться.

Конечно, братишка – ответила Джесси.

Мне страшно бросать тебя, но и оставить весь этот беспредел я так не могу. Очень хочу вернуть Теда. Ты уж прости – всхлюпывая, дополнила Джесси.

Стен не бросит – сказал Ник.

Джесси вышла из лагеря, и начала осматривать стену синей пирамиды.

Откуда обычно выходят Андройды, чтобы забрать новоиспечённых богачей? – спросила у Жасмин героиня.

Роботы выходят с любой части. А что ты задумала? – спросила Жасмин.

Нет, ничего – утвердила Джесси и снова направилась к Нику.

Всё! Я решила войти в этот «город звёзд». Стен останется с тобой. Я постараюсь максимально быстро отключить стену. Возможно, меня уже не будет в живых. Прощай, брат! – сказала со слезами и обняла Ника.

Н. – Я верю в тебя, сестрёнка!

Перехлестнувшись взглядами, героиня направилась к выходу, где тот перекрыла Жасмин.

Поймите, я туда иду не за лучшей жизнью, а вернуть друга! – сказала Джесси.

Я постараюсь уничтожить стены, чтобы все люди могли жить в равенстве, но обещать этого не буду. Поддержите Ника. Я за него больше всего переживаю.

Внезапно прибежал Стен.

- Мне Ник только что сказал, что ты уходишь.

Всё верно! Скоро увидимся, засранец! – с улыбкой сказала Джесси, и направилась в сторону пирамиды.

Глава 6. Внутри

Прикоснувшись к стене запястьем руки, Джесси почувствовала лёгкое жжение в груди. Тело охватила дрожь, а в глазах на миг помутнело. Люди, стоящие позади неё, неистово смотрели и восклицали:

- Куда она пошла!? Мы все хотим туда попасть! Без очереди нельзя!

Тело Джесси постепенно сливалось с синей стеной пирамиды. Она шла будто сквозь воду. Уши заложило от непонятного слияния звуков. Её мозг словно разрывался на части. Перед глазами пролетали обрывки воспоминаний с самого детства до последних минут.

Внезапно она открыла глаза и увидела неописуемой красоты пейзажи. Пред её взором возвышались красивые сверкающие здания. Вокруг всё было зелено, цвело и пахло. В разные стороны летали ультралёты. Небо было синее, шум растворяло пение птиц. Осмотревшись по сторонам, Джесси увидела бескрайний мегаполис. Это и был тот самый «город звёзд». Она на миг подумала, что находится во сне, но ущипнув себя за руку, поняла, что это реальность.

Джесси не могла понять, что происходит. Она ранее никогда не видела такой красоты.

Здравствуйте, «звезда»! – произнёс, проходящий мимо, Андройд.

Добро пожаловать в высший класс! – снимая шляпу и улыбаясь, дополнил позади идущий мужчина.

Джесси стало не по себе. Она обернулась, но никакой стены не обнаружила. Будто, никогда и не было границы между тем миром и этим. Она начала осматриваться. Вокруг были голограммы людей, предлагающих свою продукцию и услуги. Люди улыбались и смеялись. Большинство из проходящих людей были одеты в ярко жёлтые костюмы. Отдалённо они напоминали звёзды.

Джесси одолевала мысль забыть обо всём кошмаре, что происходил с ней до этого.

Может быть, это был лишь дурной сон? – подумала она.

Нет! Я ведь помню, что там меня ждут Ник и Стен! – продолжала мыслить.

Девушка направилась в ближайшее кафе. Ей очень хотелось есть. Не смотря на то, что она кушала перед заходом в пирамиду, стена будто опустошила её желудок.

Здравствуйте! Можно мне вон тот напиток и две пищевых таблетки? – показывает на меню, находящееся сверху кассы.

Конечно! Прислоните свою руку к этому сканеру! – ответил ей Андройд-официант.

А как мне узнать, сколько на моём счету денег? – продолжила она.

На каждой улице вы найдёте, считывающий информацию сканер. Он вам расскажет всё о вас – продолжил робот.

Спасибо! – ответила Джесси.

Сидя за столом, она окинула взглядом то, что её окружает. Люди улыбались, но смотрели на девушку с презрением. Вдруг к ней подошёл один из «звёзд» и спросил:

- Как вас зовут?

Я Джесси!– ответила она.

А как ваше имя? – вдогонку спросила.

- Меня зовут Звезда Крон!

Какое странное имя!? – с ухмылкой произнесла Джесси.

К. – У нас у всех, как вы говорите «странные» имена. Там мои друзья Альтер, Джипп и Каралия.

Дж. – Приятно было познакомиться! Мне пора идти!

До встречи! – произнёс Крон, махнув рукой.

Какой-то странный тип – подумала про себя девушка, и направилась в сторону сканера.

Подойдя к аппарату, она прислонила чип-звезду. Экран выдал ей следующую информацию.

«Ваше имя Т300ЦС. Андройд-садовник. Рост – 185 см, Вес – 72 кг, На счету – 3 228 финансов. Статус – уничтожен».

Так, если мой статус «уничтожен», то меня не должны искать «следопыты». Это уже радует – подумала про себя Джесси.

Героиня отправилась осматривать город. На встречу шли люди с Андройдами-помощниками. Все разные. Каждый робот улыбался при встрече и здоровался. Некоторые модели были очень похожи на Теда. Это смущало Джесси. Почти все люди передвигались на летающих платформах. Они были толстые и не красивые. Отдалённо черты лица напоминали «свинью». Это и понятно, так как люди здесь практически не работали. Всю работу выполняли Андройды. Они и пополняли счета своих хозяев финансами.

Девушке стало не по себе. Она упала на землю, схватилась за голову и начала стонать. Собралась толпа зевак. Все смотрели на неё и возмущались:

- Что с ней произошло? Почему она лежит? Может быть она пьяна!?

Никто не предпринимал никаких действий. Все стояли и показывали на неё пальцем. Кто-то снимал происходящее на гаджеты. Джесси продолжала извиваться и истерически кричать:

- На помощь! Кто-нибудь, помогите!

Вдруг толпу зевак раздвигает тот самый Крон. Он подошёл к девушке, и ввёл в её руку непонятный препарат. Спустя несколько минут она очнулась, огляделась вокруг и выдавила:

- Что произошло? Я ничего не помню! Почему я на земле?

Ты потеряла сознание. Так часто бывает с недавно прибывшими «звёздами» - ответил Крон.

На этот случай я всегда и ношу с собой лекарство от таких приступов – продолжил он.

Я так уже троих спас. Ты четвёртая. И самая симпатичная – улыбнувшись, дополнил мужчина.

Он протянул ей руку, помог подняться и отряхнуться.

Дж. – А что ты ещё знаешь о новых «звёздах»?

К. – Практически ничего. Знаю, что они появляются здесь раз в несколько дней. Многие из них потом пропадают. Вернее, самых богатых, чей счёт превышает 100 миллиардов финансов, отправляют за ещё более лучшей жизнью на другие планеты. Люди постепенно колонизируют. Учёные утверждают, что жизнь здесь тоже не вечна.

Дж. – Я могу тебе доверять?

К. – Мы с тобой знакомы от силы 20 минут, не считая той беседы в кафе. Поэтому, конечно можешь (усмехнулся).

Дж. – Значит, нет? Ладно, пойду, поищу другого бойфренда!

К. – Я же пошутил! А что ты хочешь сделать?

Дж. – Мне нужен Андройд.

К. – А у тебя его ещё нет?

Дж. – Верно! Где их производят, и как туда попасть?

К. – Ух! Это сложный вопрос. Дело в том, что этими делами занимаются высшие чины корпорации «Роботикс». Именно там производят и утилизируют Андройдов. Когда робот готов, вызывают заказчика. Завод находится в самом центре города. Попасть туда можно в «День звёзд». Он бывает раз в неделю. В этот праздник можно познакомиться с новыми моделями. По-другому попасть можно, если ты там работаешь.

Дж. – Мне нужно туда попасть. Когда этот ваш «День звёзд»?

К. – Никто не знает. Всех уведомляют за несколько часов до начала торжеств.

Дж. – Плохо. Я долго ждать не могу. Попробую туда пробраться быстрее.

К. – Рисковая ты девушка. Люблю таких. Я подумаю, что можно придумать. Но это уже точно не сегодня. Тем более, скоро ночь.

Дж. – Так, светло же ещё!?

Уверена? – сказал, щёлкнув пальцами, после чего всё вокруг потемнело.

Как ты это сделал? Ты волшебник? – удивлённо спросила Джесси.

Нет. Просто здесь всегда ровно в 10 часов вечера наступает ночь. Взгляни на часы – ответил Крон, показывая встроенный в руку гаджет.

Крон и Джесси пошли вперёд. Мужчина рассказывал ей о городе, как в нём весело и хорошо. Но её смущало то, что он никогда не упоминал о том мире, из которого пришёл.

- А как ты здесь оказался?

Я здесь родился! – ответил Крон.

Ночной город был пуст. Иногда встречались идущие на встречу молодые пары. Небо было усыпано яркими звёздами. Луна освещала героям дорогу. Где-то в стороне слышалось ауканье совы. Всё было идеально и романтично. Джесси поверить не могла, что здесь живут зажиточные люди, которым наплевать на низший класс.

А куда мы идём? – вдруг поинтересовалась Джесси.

Я домой! – ответил мужчина, - так, понимаю, ты тоже идёшь в свой дом?

У меня здесь нет дома! – отрезала она.

Странно! Здесь у каждого свой дом. Ну, если тебе негде переночевать, то можешь остаться у меня. Я живу с родителями. Они у меня люди гостеприимные, поэтому возражать не станут – утешил Крон.

Через некоторое время они подошли к его дому. Это был роскошный особняк. Он был словно из золота, весь сверкал и ослеплял своей красотой. Рядом был припаркован ультралёт такого же цвета.

Это отца. Я привык ходить пешком – сказал Крон.

Прислонив руку к сканеру, дверь распахнулась. В доме была тишина. Под каждой ногой освещался пол. Кругом на стенах голографические фотографии и моменты из жизни.

Это мы с отцом на пикнике – показывает на одну из них.

А здесь мне вручают диплом – продолжает.

Вдруг из-за стены прозвучало:

- Здравствуйте, Звезда Крон.

Не пугайся, Джесс! Это наш Андройд Ф550КА. Ему уже 4 года, поэтому скоро будем заказывать себе нового – заявил Крон.

Вот твоя комната. Располагайся. Здесь есть вещи. Можешь, что-то новое одеть. Душ слева по коридору. Думаю, разберёшься! – сказал он, а сам свернул в другую комнату.

Девушка была в растерянности. Она никогда не была в таких хоромах. Гостеприимство Крона её пугало, ведь в том мире все остерегались друг друга. Она думала о Стене с Ником всё меньше. Осмотрев комнату, она легла в мягкую спальную капсулу, закрыла её и уснула.

Глава 7. Бунт на корабле

Тем временем лагерь был охвачен паникой. Люди нескончаемо обсуждали поступок Джесси. Жасмин вбежала в комнату Ника и начала истерически кричать:

- Что себе позволяет твоя безмозглая сестрёнка? Она нарушила очередь! Люди здесь месяцами сидят в надежде, что за ними придёт Андройд!

Она продолжала кричать, выкидывая оскорбления в сторону Ника и Джесси. Слюни летели во все стороны. В этот момент она напоминала бешеного бультерьера, готового разорвать тебя на части.

Стен в этот момент находился на улице, и пытался успокоить толпу протестующих. Взобравшись на гору покрышек, он кричал во весь голос:

- Поймите, люди! Её поступок может осуждать каждый! Но её вход в город несёт не корыстный умысел, а как поступок, который вы в будущем будете хвалить. Она пошла туда, чтобы убрать стену, между низшим и высшим классами!

Мы не хотим делить с низшим классом место под солнцем! Мы просто мечтаем попасть в «город звёзд» - кричал, кто-то из толпы.

Да, поймите же вы! Вами правит жажда наживы! Кем каждый из вас был раньше? Обычным рабочим, продавцом, официантом? Все с чего-то начинают! Я вообще нищий, мою мать убили охотники! Мои карманы пусты, но совесть чиста. А кто вы сейчас? – кричал Стен.

Вы заляпали свою жизнь дерьмом, проползая по головам к этому проклятому городу! Вы готовы убить ради хорошей жизни! Каждый из вас – это «животное», лающее, гадящее и способное размножаться! – продолжал он.

Если вы в нашем с вами мире не можете себя вести по человечески, то, что сотворите с тем чёртовым городом! Думаете, вас там ждут с распростёртыми объятьями? Ошибаетесь! Вы здесь никому не нужны, а там и подавно! – кричал Стен.

Ты хочешь сказать, что она пошла, чтобы спасти нас? – спросил голос из толпы.

Вас никто спасать не собирается! Каждый делает свою судьбу сам! Она верит в то, что сможет вернуть себе жизнь, которую отобрал город. Близкого, которого он забрал! Она вернёт справедливость! А что вы сделали в своей жизни? Продолжайте винить в ваших бедах других! – закончил Стен и слез с импровизированной сцены.

После его выступления в толпе начались дискуссии. Кто-то отстаивал слова Стена, а другие, наоборот, хаяли его точку зрения. Люди были похожи на стаю волков, которой бросили кость. Стен пошёл в дом Жасмин.

Хорошо сказанул! – произнесла она.

Ты час назад была другого мнения – перебил её Стен.

Человек вправе менять своё мнение. Он должен расти, развиваться, прислушиваться к каждой точке зрения, выбрав, в конце концов ту, которая ближе к душе. А правильная она будет или же нет, судьба ответит позже! – пояснила она.

Стен попросил сигарету у Жасмин, после чего вышел на улицу. Погода ухудшалась. Небо затягивало тучами, начинал моросить небольшой дождь. Толпа возмущённого народу рассосалась, как будто её и не было. Люди уже забыли о словах, что говорил Стен.

«Животные»! Ничему не учатся! – плюнув в сторону, произнёс тихо он.

В этот момент из стены вышел Андройд, и громко произнёс три числа. Это были очередные «счастливчики», которых поглотит город. Три человека подошли к роботу, подставили ему свои руки. Андройд вживил в них чипы, после чего они отправились через стену. Люди оставляли свои дома, детей, родных, чтобы только самим получить хорошую жизнь.

Ты что здесь стоишь? – улыбнувшись, произнёс Ник.

Братец, ты снова на ногах? – обрадовался Стен.

Да, Жасмин принесла мне костыль. Вот, потихоньку учусь ходить! – говорит Ник.

Интересно, как там Джесси? – смотря на стену, продолжил он.

Надеюсь, нам её здесь не несколько месяцев ждать!? А то, эти «свиньи» начинают меня раздражать! – произнёс Стен.

Пойду, раздобуду выпивки! На них трезвым смотреть нельзя! – продолжил он, откинул окурок в сторону, и отправился в сторону других лагерей.

Люди по сторонам смотрели на Стена косо. Они, будто, хотели его придушить, попутно отворачивая глаза, когда тот глядел в их сторону. Родители забирали своих детей и произносили «Это плохой дядя». Вдали виднелись новые люди, спускающиеся с разных сторон скалы. Они ещё не знали, какой кошмар здесь творится. Это середина между плохим миром и ужасным. По крайней мере, так казалось Стену.

Дойдя до бара, он попросил бармена дать ему две бутылки виски и стакан пива. Тот, конечно же, отказал ему, ведь расплачиваться ему было нечем.

Если ты мне не дашь, что я прошу, позже приду и пристрелю тебя! – заявил Стен.

Тот испуганным голосом ответил ему:

Но вы сами ведёте себя, как «животное»! Почему я должен давать вам пиво и виски? Оно стоит денег!

Стен - Вот скажи! Ты сюда ведь пришёл за лучшей жизнью?

Б. – Нет. Я здесь работаю. Богачи платят мне за продукцию. Здесь можно хорошо заработать.

Стен – Хорошо. Сколько в день ты имеешь с продажи спиртного?

Б. – Около двух тысяч финансов.

Стен – И ты хочешь сказать, что разоришься, подарив мне две бутылки виски и стакан пива? То есть, эти 100 финансов тебя сделают беднее?

Б. – Нет, но каждый товар должен быть оплачен.

Стен – Однажды я зашёл в магазин не далеко от своего дома. Там была старушка, которая не могла купить себе пищевых таблеток и воду. Знаешь, что я сделал? Купил ей то, что она просила на свои последние финансы. Конечно, её через пол часа грохнули охотники, но я горжусь своим добрым поступком.

Б. – Я могу продать алкоголь в долг. Подойдёт?

Стен – Ты растёшь на моих глазах, мальчик!

Он взял бутылки и отправился в сторону дома, попутно попивая холодное пиво из стакана. Дождь усиливался, но его это не пугало. До лагеря оставалось идти несколько десятков метров. Вдруг, в спину крикнул неизвестный грубый голос:

- Ты пожалеешь!

Стен обернулся, но никого не увидел. Он направился дальше. Придя в лагерь, он предложил Нику выпить. Тот не отказался. Жасмин и Майки уже спали. Стен достал из полки два стограммовых стакана и начал наливать в них спиртное.

Выпив по стакану, Стен и Ник начали разглагольствовать о жизни. Такое всегда бывает у слегка подвыпивших людей. Так прошёл час. Первая бутылка виски подошла к концу. Взяв сигарету из пачки, лежащей на столе, Стел сказал:

- Пойду, подышу воздухом!

Он вышел, прикурил сигарету, и внезапно увидел неподалёку от себя высокого человека. Тот приближался всё ближе и ближе.

Чем могу помочь, дружище? – окликнул Стен.

Тот молча продолжил идти по направлению к нему.

Хочешь выпить? Присоединяйся! – продолжил герой.

Мужчина подошёл к нему ещё ближе и внезапно начал наносить Стену удары по лицу. Между мужчинами завязалась драка. Незнакомец трепал Стена, словно крокодил мягкую игрушку. На крики собралась толпа зевак. Она скандировала:

- Убей нищеброда!

Тут вышел Ник, но так как он был ранен, ничего поделать не мог. Он пытался словесно успокоить мужчин. Те продолжали кувыркаться в грязи. Стен взял инициативу в свои руки. Когда очередной раз незнакомец попытался его ударить ногой по лицу, тот откатился, вытащил нож из кармана и ранил им ногу нападавшего. Тот никак не хотел сдаваться, продолжая наносить удары Стену. Он схватил в руку грязь и швырнул ей в лицо нападавшего. После этого встал и отбежал.

Что ты творишь? Угомонись! Жить надоело? – кричал Стен.

Тот молчаливо продолжал атаку на героя. Очередной раз, прыгнув на Стена, он посмотрел ему в глаза и дрожащим голосом произнёс:

- Помнишь торговую точку на пересечении 4-й и 5-й улиц? Там был убит мой отец!

Незнакомец наткнулся животом прямо на нож, который держал Стен. После этого тело незнакомца упало. Через несколько минут оно не подавало признаков жизни.

Я не хотел! Он первый на меня напал! – оправдывался Стен.

Люди в стороне смотрели на него с опаской. Они боялись, что он нападёт и на одного из них. Люди не верили, что человек пойдёт на такое. С этого момента они начали ещё больше ненавидеть Стена.

Пойдём в дом! – произнёс Ник, - умойся! После я обработаю раны!

Стен не верил, что снова, кого-то убил. Он терзал себя за содеянное. Ведь внутри он был очень добрым и ранимым. Когда Ник обработал его раны, тот залпом выпил три стакана виски и отправился спать, бубня себе под нос:

- Я ублюдок! Я сам превращаюсь в «животное»! Мне не место среди вас!

Глава 8. Пробуждение

Открыв глаза, Джесси не могла понять, где находится. Осмотревшись по сторонам, вспомнила, что это дом Крона. Открыв капсулу, и выйдя из неё, она произнесла:

- Что происходит? Сколько сейчас времени?

Дом незамедлительно ответил на её вопрос:

- 2 июля 2098 года, 11 часов 22 минуты.

Хм! – удивилась Джесси.

Она накинула на себя одежду и решила выйти из комнаты. Пройдя по коридору, она никого не встретила. Лишь дружелюбный Андройд поприветствовал её и предложил позавтракать.

Нет, спасибо! А где все? – спросила девушка.

А кто вам нужен? – перебил робот, - Звезда Крон отправился в офис, Звезда Прэнк на рыбалке, а Звезда Маниша отдыхает в саду. Кого-то вызвать?

Не нужно – ответила Джесси.

Она направилась к выходу, как вдруг на пороге увидела Крона.

Уже уходишь? А как же завтрак? – спросил он.

Пойдём, перекусим! Голодную я тебя никуда не отпущу! – восклицал Крон.

Ей пришлось согласиться с его словами. Желудок напоминал ей, что не был сыт почти сутки. Девушка вместе с Кроном направилась на кухню.

Может быть, чем-то помочь? – спросила девушка.

Нет. Робот сам всё сделает. Отдыхай! – ответил мужчина.

Девушка чувствовала себя неловко. Она всегда готовила сама. Параллельно её охватывало чувство, что она, о чём то забыла. Но это чувство моментально пропадало, когда Крон ей задавал очередной вопрос.

- Джесси, ты себя хорошо чувствуешь?

Да, я в порядке. А что? – с удивлением подхватила она.

Просто ты растерянно выглядишь – ответил Крон.

Дождавшись завтрака, герои перекусили и отправились на улицу. Впереди у них был тяжёлый и насыщенный день. Крон повёл Джесси по улочкам города. Девушка с удивлением рассматривала всё вокруг себя. Они проходили мимо громадных строений, мимо сверкающих фонтанов и памятников. На одном из них Джесси заострила внимание:

- Кто это?

Это Генерал Звезда Зонк. Самый главный в корпорации «Роботикс». Он там руководит всем – ответил Крон.

- А сколько ему лет?

Больше 120 лет. И ещё столько же проживёт. У богатых чинов, таких как Зонк, есть лекарство вечной жизни. Конечно, убить его можно, но сам он никогда не умрёт. По крайней мере, нет такой болезни, которая убьёт его – ответил Крон.

Дж. – А почему он не полетит на другую планету, если у него много финансов?

К. – Таких чинов не отправляют. Они нужны здесь. Иначе, некому будет управлять корпорацией и городом.

Джесси не переставала удивляться окружающей её красоте. Со всех сторон были зелёные деревья, солнце освещало необычные скульптуры, кругом были водоёмы, а птицы, словно в сказке, издавали мягкие необычные мелодии, от которых становилось спокойнее на душе. Ей было хорошо с Кроном, но чувство, что у неё, какая-то цель, не покидало девушку.

Все голограммные вывески вокруг приглашали посетить корпорацию «Роботикс». Туда мог устроиться каждый, чей финансовый счёт превышал 1 миллиард. Так, герои подошли к набережной. Вдали из океана выпрыгивали дельфины.

Что это за рыбы? – спросила Джесси.

Это же дельфины! Ты что их никогда не видела? – подхватил Крон.

Там, откуда я прибыла, вообще не было ни рек, ни озёр, ни океанов. Соответственно, и рыбы тоже. Мне обо всём этом только родители рассказывали – ответила девушка.

Странный у вас мир! – удивлённо сказал Крон, посмотрев в глаза Джесси.

Внезапно героиня снова почувствовала резкую боль в голове. Она облокотилась на ограду набережной, и начала кричать. После этого, схватившись за голову, упала и скрутилась, будто змея.

Чёрт! Оставил лекарства в другой куртке! – возмущённо произнёс Крон.

Девушка продолжала извиваться и кричать. Приступ был сильнее прежнего. Её запястье, где находился чип, покраснело, как и сама вшитая звезда. Глаза Джесси вырывались из орбит. Она ничего не могла с собой поделать. Девушка кричала вслух:

- Тед! Тед! Не оставляй меня! Забери с собой!

Крон спустился к воде, набрал её в ладони и сбрызнул на лицо девушки. Та очнулась, не понимая, что произошло.

Ты выкрикивала, что-то типа «Тед. Забери меня!». Я точно не помню – произнёс Крон.

Я начала понимать, что здесь происходит. Здешняя атмосфера, природа, воздух, птицы, дельфины – всё искусственное. Вам пытаются запудрить мозги! – истерически произнесла Джесси.

У вас забирают память, чтобы не вспоминали о том, откуда прибыли! – продолжила она.

Джесси, ты не в себе! – сказал Крон и ушёл.

Ну и иди! Я сама всё сделаю! – вдогонку кричала Джесси.

Она осталась одна посреди неизвестного города. Мимо неё шли «звёзды» в сверкающих жёлтых костюмах, тех сопровождали роботы-помощники. Каждый взгляд её пугал. Люди, будто зомби, двигались по своим делам. Но на самом деле дел у людей здесь было не так уж и много. Они все отдыхали. Работали только высшие чины, а работу остальных выполняли Андройды.

Джесси продолжила путь в неизвестном направлении. Она совсем не знала город. Двигалась по улицам, наблюдая странных людей, роботов. Вокруг всё было похожее друг на друга. В какой-то момент она думала, что ходит по кругу, однако это были разные улицы. Она понимала, что ей от этого города, что-то нужно, но не могла понять, что именно. Джесси задавала себе вопросы «Как она появилась здесь?», «Где её дом?» и «Кто её родные?». Ответов мозг не давал. Помутневший разум вёл её в неизвестном направлении. Героиня бубнила себе под нос, что-то вроде «Мы скоро увидимся!». Прохожие показывали на неё пальцем, смеялись и расходились. Она пугала их. В один момент сознание Джесси отключилось.

Очнувшись после сна, она увидела перед собой незнакомые лица. Люди ходили вокруг, осматривая её лицо, расширяя ей веки.

Кто вы? Что вам нужно от меня? – вскочив, воскликнула она.

Мы тебя не обидим! – утверждали незнакомцы.

Она схватила ближайший к руке острый предмет и крикнула:

- Не подходите!

Джесси кинулась в бега. Она бежала, сломя голову, куда глаза глядят. За ней ринулась толпа людей. Все кричали:

- Лови её!

Героиня пыталась скрыться в закоулках, но всё безрезультатно. Отовсюду за ней бежали люди. Толпу расталкивали два злобных «следопыта». Они вычислили Джесси по использованию чипа. Девушка пыталась скрыться от злодеев. Те стреляли ей вдогонку. Через несколько кварталов она забежала в первое открытое помещение. Это был бар. Там Джесси попросила робота-официанта провести её в помещение для персонала. Тот с радостью согласился.

«Следопыты» шли по пятам. Они знали, где она находится. Ворвавшись в помещение, роботы начали всё громить и искать Джесси. Она через чёрный ход выбралась и побежала в сторону дома Крона. Она надеялась, что тот сможет ей помочь.

Девушка смутно помнила дорогу, но ориентируясь по скульптурам, которые они вместе проходили, всё же смогла найти его дом. Попасть внутрь ей не удалось, так как ключ имеется только у хозяев. Героиня начала кричать:

- Крон! Крон! Мне нужна помощь!

Ответов не следовало. Она чувствовала, что «следопыты» уже близко. Джесси побежала дальше. Через несколько сотен метров её за плечи хватает Крон и отволакивает в парк.

Тссс! – жестикулирует он.

Здесь опасно! Роботы ищут тебя? Верно? – продолжает он.

Да! Они за мной гонятся! – отвечает Джесси.

Крон достаёт нож и начинает разрезать ей кожу, дабы вытащить злосчастный звезда-чип. После этого перевязывает Джесси руку и выкидывает чип в сторону.

Побежали! Теперь они должны отстать! – сказал Крон.

Крон взял ультралёт отца, и они направились в сторону корпорации «Роботикс». Она располагалась в нескольких километрах от дома Крона. Прилетев на место назначения, Джесси осмотрелась вокруг. Перед проходной на завод был большой водоём, через который проложен мост. Героиня направилась в сторону проходной, как вдруг увидела тех самых «следопытов», что гнались за ней. Она остерегалась, но былой боязни не было, так как чип остался в том лесу.

Внезапно к ней на встречу вышел человек. Она понимала, что видела его раньше, но не могла вспомнить, кто он. Выждав время, она попыталась войти на территорию. После отказа её окликнул голос:

- Здравствуйте, лучший хозяин!

Джесси вспомнила этот голос. Это был Тед. Она улыбнулась и направилась к нему. Но он внезапно достал лазерную пушку, и выстрелил ей прямо в грудь.

Она отлетела в водоём, находившийся позади неё. Взор видел мутный силуэт Крона. Тот кричал:

- Джесси! Джесси! Очнись!

Глава 9. День Звёзд

Открыв глаза, девушка поняла, что это был лишь страшный сон. Она была вся в поту. Перед глазами мерцала голограмма Крона, который говорил, что пора вставать. Джесси руками оттолкнула крышку спальной капсулы и встала из неё. Вся комната была освещена яркими солнечными лучами, пробивающимися через окно. Она не могла понять, что происходит:

- Чёрт, как болит голова!

- Интересно, сколько сейчас времени?

11 часов 22 минуты. 2 июля 2098 года – ответил дом.

Я это уже видела во сне – насторожилась героиня.

Накинув кофту, она вышла из комнаты. Там её ожидал Андройд Ф550КА. Внезапно из кухни зазвучал голос Крона.

- Джесси, это ты? Проходи на кухню! Завтрак остывает!

Она последовала по коридору и завернула в комнату для приёма пищи. Там за большим столом сидел Крон и его родители.

Ну, знакомь нас! – произнёс приветливым голосом глава семейства.

Папа, мама – это Джесси! – сказал Крон.

Джесси, это мои родители Звезда Прэнк и Звезда Маниша! – продолжил он.

Девушку это смутило ещё больше, ведь она уже знала их имена. Не подавая виду, она присоединилась к столу.

Джесси, а ты давно в этом городе? – спросил Прэнк.

Я прибыла вчера. Мне здесь очень нравится – ответила девушка.

А где ты живёшь? – вдогонку задала Маниша.

Я пока ещё не определилась. Я же здесь новенькая, не освоилась ещё – ответила Джесси.

Помню себя в твои годы. Я тоже была беспечной, в голове гулял ветер. Тогда я и познакомилась с Прэнком. Эх! Как же я скучаю по тем временам – произнесла Маниша, мечтательно взглянув вверх.

Время за завтраком пролетело незаметно. Прэнк шутил, рассказывал истории из жизни. Все смеялись и поддерживали беседу. В какой-то момент Джесси подумала:

- Почему ни Прэнк ни Маниша не упоминают, как сюда попали?

Этот вопрос быстро рассеялся. Внезапно она почувствовала резкую головную боль и упала на пол. Её сознание вмиг помутнело. Она извивалась и истерически кричала. Крон побежал в свою комнату за лекарствами. Девушка ничего не понимала. Из уст вырывались обрывки фраз:

- Нет! Не отпус…! Тед! Оставьте меня…!

Джесси снова вернулась в реальность. Перед её глазами было лицо Крона.

Ты в порядке? – спросил тот.

- Что со мной произошло?

Опять приступ, как и вчера! – ответил Крон.

Нам нужно идти! – резко подскочила и произнесла Джесси.

Поблагодарив родителей Крона, она направилась к выходу. Тот еле успевал за ней. Девушка понимала, что этот город таит в себе страшную правду. Она ни на минуту не останавливалась.

- Куда ты идёшь?

На «Роботикс»! – ответила девушка.

Во-первых, он в другой стороне, а во-вторых, тебе туда нельзя! Нужен специальный пропуск, иначе тебя убьют Андройды-охранники! – произнёс Крон.

Покажи мне дорогу! Я туда всё равно попаду! – истерическим голосом сказала Джесси.

Тебе нужно идти в том направлении! Я ещё раз говорю, это опасно! – ответил ей тем же тоном Крон.

Оттолкнув его плечом, девушка направилась по направлению к цели.

Ну и иди! Всё равно у тебя ничего не выйдет! – кричал ей вдогонку мужчина.

Она шла по разукрашенным в разные цвета улицам. Вокруг были рекламные голограммы, летали ультралёты, прохожие оглядывались на девушку с опаской. Здесь люди никуда не опаздывали, а она шла, сломя голову. Это пугало окружающих.

Внезапно город охватила сирена. Она завывала на всю округу. Люди и роботы на миг остановились. Громкий мужской голос начал произносить следующее:

«Уважаемые «звёзды», я Генерал Звезда Зонк приветствую вас. Сегодня у нас замечательное событие. Сегодня очередной День Звёзд. Я и мои подчинённые будем рады вас видеть на предприятии «Роботикс», у нас вы сможете познакомиться с новыми моделями Андройдов, и заказать для себя одного из них. Также сегодня состоится торжественное отправление очередной колонии на планету Эпик. Мы вас ждём!».

Отлично! Теперь мне не придётся рисковать жизнью! – подумала про себя Джесси.

Это сообщение прозвучало ещё два раза, после чего все продолжили своё направление по прежнему курсу. Джесси понимала, что ей нужно попасть на «Роботикс», но зачем, помнила смутно. Местная атмосфера была настолько удивительной, что разум отключался, и не желал думать ни о чём.

Время было 4 часа дня. Открытие дверей предприятия происходило в 6 часов. Девушка стремительно направлялась в сторону корпорации. Издалека был виден её головной центр в виде башни высотой в несколько сотен метров. Несмотря на это, идти было ещё долго. Время шло слишком стремительно. Внезапно в стороне от Джесси остановился ультралёт, а из открывшегося окна знакомый голос произнёс:

- Залезай! Подвезу!

Это был Крон.

- Почему ты вернулся?

Я подумал, что снова случится приступ, а лекарств у тебя нет. Вот и решил взять отцовский ультралёт – ответил он.

Девушка залезла в машину. Внутри она была ещё интереснее, нежели снаружи. Множество сенсорных кнопок, кругом небольшие мониторчики. Завести её можно при помощи нужного чипа. Управлялся ультралёт голосом. Крон составил маршрут, и машина направилась туда самостоятельно. Аппарат был настолько умный, что соблюдал все правила движения, пропускал другие машины.

Спустя некоторое время герои прибыли в пункт назначения. Джесси увидела мост через водоём. Точно такой же она видела во сне. Через мост шли люди. Они все улыбались и радовались. У входа всех встречал дружелюбный Андройд. Каждый приходящий прислонял к специальному сканеру руку, после чего проходил.

- Ты был, когда-нибудь здесь?

- Да! Приходилось пару раз бывать!

Подошла их очередь. Девушка с опаской протянула руку к сканеру. Тот считал информацию, но загорелась надпись красного цвета:

«Вход не возможен!»

Она прислонила руку снова, но снова положительного результата не дождалась. Тут Крон протянул свою руку. Сканер показал зелёный цвет. После этого он толкнул её вперёд со словами:

- Проходи! Я постараюсь тебя догнать!

По одному чипу мог пройти только один человек.

Войдя на территорию корпорации, девушка наблюдала множество современной техники. Вокруг находились Андройды-охранники, не вызывавшие опасности. Кругом мельтешила голограмма того самого Генерала Зонка. Он приветствовал всех и приглашал проходить в определённые комнаты.

В комнате 30Ф вы можете взглянуть на новую модель Андройда-официанта, а в комнате 65БИ – Андройд-парикмахер – говорил Зонк.

Девушка с интересом осматривала каждую из комнат. Она была полностью погружена в происходящее. Со всех сторон доносились радостные голоса. Джесси шла вперёд. Все комнаты были украшены золотой пыльцой. Свет сменялся из ярко-синего в зелёный, а за тем в фиолетовый. Это резало глаза. Её удивляло, что никого это не смущало. Внезапно послышался голос:

- Здравствуйте, Джесси!

Здравствуйте! – удивлённо произнесла она.

Вас ожидают в комнате 78БП – продолжил говорить голос из неоткуда.

Джесси направилась в ту самую комнату. Произнося название комнаты, помещение стрелочками определённого цвета показывало направление. Через мгновение она добралась до нужной комнаты. Там никого не было, но голос произнёс:

- Мы вас ждали, Джесси!

Кто вы? Откуда знаете моё имя? – крикнула в пустоту девушка.

Мы о вас многое знаем! – ответил неизвестный голос.

Вы пришли, чтобы вернуть себе Андройда Т300ЦС. Верно? – продолжил голос из пустоты.

Да! Как мне это сделать? – спросила Джесси.

К сожалению, этого сделать не возможно, но ваш новый заказ оплачен и ожидает исполнения – произнёс незнакомец.

Мне не нужен новый заказ! Верните мне Т300ЦС или отправьте меня к нему – утвердительно кричала Джесси.

Голос исчез и больше не отвечал. Девушка была в растерянности. Она не понимала, что происходит. Героиня решила направиться к высшему чину, а именно Генералу Зонку. Сквозь толпу гостей празднества она пробивалась вперёд. Дойдя до центральной части корпорации, она взглянула вверх и произнесла:

- Ну что же? Поиграть со мной захотели?

Она направлялась к лифту, но дорогу ей перегородили Андройды-охранники.

Вам туда нельзя! – твердили они.

Она решила пойти другим путём. Роботов необходимо отвлечь. Но как это сделать? Внезапно голова девушки начала разрываться от адской боли. Она упала на землю и начала истерически кричать. На происходящее сбежалась толпа зевак. Все окружили Джесси и неистово смотрели на неё. Подошёл один из Андройдов-охранников.

В этот момент героиня ногами выбила пушку из механических рук робота. Схватив её, она выстрелила прямо в руку. Та отлетела, и Джесси её подобрала, устремившись через толпу вперёд. Второй Андройд не мог стрелять по невинным людям. Девушка подбежала к лифту, прислонила отстреленную руку к сканеру. Лифт открылся. Войдя в него, она направилась на самый верхний этаж, предполагая, что Генерал Зонк находится именно там.

На корпорации началась тревога. Всех людей выводили за территорию предприятия. Собиралась армия Андройдов-охранников.

Поднявшись на самый верхний этаж, её ожидала тишина и пустые коридоры. В руках она держала пушку. Медленными шагами она следовала по комнатам разного цвета. Вокруг не было ни души.

Вдруг неизвестный голос произнёс:

- Джесси, ты совершаешь глупость!

Где вы находитесь? Мне только нужно поговорить! – кричала девушка.

Следуй вперёд! – ответил голос.

Медленно она проходила дальше. Вокруг всё сверкало. Впереди её была большая белая дверь. Подойдя к ней, та сразу же распахнулась. Девушку ослепило ярко-жёлтое освещение. Она потеряла сознание.

Открыв глаза, девушка была прикована к креслу. Рядом стоял Андройд-охранник. Окинув взглядом помещение, она поняла, что это был огромный центр управления с множеством людей, роботов и супер техникой.

В этом помещении осуществляется утилизация устарелых моделей роботов. Здесь мы управляем целым городом – говорил ей голос, - а корпус по отправлению сверхбогатых людей на другие планеты находится чуть дальше. Он не зависит от работы города в целом.

Почему вы мне это рассказываете? – спросила Джесси.

Ты же хотела знать правду!? – ответил незнакомец.

Вы покажитесь, или так и будете скрываться, как последний трус? – крикнула девушка.

Через мгновение за спиной она услышала шаги.

Здравствуй, Джесс! – окликнул её до боли знакомый голос.

Обернувшись, она не поверила своим глазам.

Глава 10. Стая

Утро было достаточно морозным. Шёл снег, не смотря на то, что буквально сутки назад ещё светило солнце и прогревало воздух до 30 градусов. Погода капризна и непонятна. Никто не знал, что она выдаст через час. Снег летел хлопьями, падая на грязь. Пирамиду он не осыпал. Она будто своим теплом не давала соприкасаться ни дождю, ни «белым мухам». Ник решил немного размять ногу. Она ещё не слушалась его. Хоть кость и удалось вернуть на место, срастаться она будет ещё очень долго. Ему нужно было, как можно больше ходить. Через боль он передвигался на костылях, но отдельно на ногу наступать боялся.

Он всегда просыпался раньше всех, но в этот раз его заставила встать боль в ноге. Он решил прогуляться вокруг лагеря, пройтись вдоль стены, и осмотреть немного местность. Ведь с момента прибытия сюда он всего этого толком и не видел. Все ещё спали. Лагерный город был пуст, лишь изредка навстречу попадались полупьяные тела, волочащиеся в сторону ближайшего мягкого «аэродрома». Нику было страшно смотреть на все эти нахальные рожи. Они просто пестрили негативом. От них пахло омерзением и жадностью. Похрюкивая, тела двигались, лишь изредка смотря в его сторону, слегка ухмыляясь. Он смотрел ввысь пирамиды и думал:

- Ну как ты там, сестрёнка!? Мы все тебя ждём!

Было ещё очень рано. Снег усиливался. Ник, немного замёрзнув, решил направиться в обратную сторону. Он знал, что по приходу в лагерь сможет согреться, испив горячего чаю, направив ноги в сторону электронной печки.

Подойдя к своей палатке, он вдалеке увидел странные силуэты.

Наверное, очередные «будущие звёзды» идут занимать очередь – подумал он.

Не придав этому особого значения, вошёл внутрь. Там возле стола уже сидел Стен. Он наливал в стакан оставшийся виски. Смотрясь в небольшое зеркальце, приговаривал:

- Ублюдок, вчера лишил меня зуба!

Ты посмотри на свой нос! – говорил Ник с ухмылкой.

Даа! Потрепал он меня изрядно! Ну да ладно, надеюсь, заживёт быстрее, чем Джесс вернётся – отвечает Стен и выпивает залпом 100 грамм виски, - не охота перед ней в таком виде красоваться.

Н. - Похоже, надвигается снежная буря.

Погода ухудшалась с каждой минутой. Снежные бури, как и пылевые, случались здесь не так часто, но они были сильные.

Выйдя на улицу, Стен наблюдал, как недавно проснувшиеся люди, стремительно укрепляли сооружения, где жили. Буря начала сносить всё вокруг. Вдалеке сквозь снежный занавес наблюдались тусклые огоньки. Он не понимал, кто мог двигаться в такую погоду. Это могли делать только, на голову отбитые, люди.

Вернувшись в помещение, Стен собрал всех и предупредил:

- Там, вдали я видел, что-то странное! Сюда через бурю кто-то направляется! Нужно держаться вместе и не паниковать. Возможно, надвигается опасность!

Ж. – Не неси чепуху! Это новые богачи идут за хорошей жизнью.

Майки молчаливо посмотрел на неё и махнул головой в подтверждение. Он соглашался с каждым её словом.

Спустя пол часа буря начала утихать. Из жилищ выползли люди, дабы идти по местным ларькам и мини-кафе. Это их стандартная программа, по которой они жили день изо дня. Человеку для счастья только и нужно набить своё брюхо, напиться и отдыхать. Казалось, у таких людей проблем вообще не должно быть. Однако каждый из них всегда жаловался на катарсис в судьбе. Для кого-то это сломанный ноготь, а для кого-то купленный дорогой девайс ни того цвета.

Стен Нику делал перевязку ноги, как вдруг на улице прогремел взрыв.

Такого здесь никогда не случалось! – встревожилась Жасмин, - что это может быть?

Тишину рассеивали периодические выстрелы и людские крики о помощи. Детский плач усугублял обстановку. Стен выбежал на улицу взглянуть, в чём дело. Там он увидел охотников. Те орудовали по лагерям, забирая дорогие вещи, деньги и одежду. Тех, кто сопротивлялся, они сажали на колени, после чего расстреливали. Для охотников не было ничего святого. Они могли лишить жизни женщин, детей и стариков.

Стен вбежал в помещение, облокотил на себя Ника и направился с укрытие.

Н. – Что происходит?

Стен – Охотники!

Жасмин и Майки начали собирать ценные вещи.

- Бросайте вы всё и в прячьтесь! – кричал Стен, - вам всё равно это не понадобится в «Городе Звёзд», а если убьют, то подавно.

Стен уложил Ника на землю, прикрыл покрывалами и рекомендовал не издавать звуков. Сам же, схватив сигареты и зажигалку Жасмин, направился к выходу. Окинув глазами округу, он понял – охотников около 30 человек. Одному с ними ему не справиться, но и от толпы толку было очень мало. Они могли только ныть о плохой жизни. Он предпринял отвлечь часть охотников на себя.

Герой стремительно направился к небольшой свалке, расположенной напротив лагеря. Там был лишь один охотник. Стен поднял камешек и кинул его под ноги тому. Приём отвлёк охотника, что позволило к нему быстро подбежать и перерезать горло. Далее он поднял пистолет и направился в сторону бара. Кругом было кровавое месиво. Те, кого не убили, бежали к стене и в истерике пытались попасть внутрь пирамиды.

Вдруг Стен услышал позади выстрел. Упав на землю, он понял, что его ранили в плечо. Истратив часть патронов, он смог убить обидчика. Бар был близок. Толпа охотников побежала за Стеном, дабы отомстить за убитых товарищей.

Бармен!!! – кричал Стен, - бутылку виски мне!!!

Охотники были уже рядом. Герой, добежав до барной стойки, спрятался за ней от постоянных выстрелов. Рядом сидел плачущий бармен, с которым он вчера познакомился.

- Ну, привет, дружище!

Я не хочу умирать! – кричал парень лет 15-ти.

Стен – Не плачь, не умрёшь. Ты ещё молодой для этих дел.

Схватил первую попавшуюся бутылку виски, отпив глоток, затрамбовал в горлышко свой носок, поджёг и бросил в толпу охотников, произнося:

- «Ловите, суки!».

После этого он высунул голову из-за стойки и начал стрелять. В какой-то момент патроны закончились, а в живых оставался ещё один охотник. По крайней мере, об этом символизировали одинокие шаги по стеклу. Стен попробовал повторить трюк с коктейлем Молотова, но тот не удался. Бутылка даже не разбилась. Стен с барменом продолжали сидеть за стойкой. Шаги приближались. Внезапно парень закричал:

- Пожалуйста! Не надо! ААА!

Стен не успел оглянуться, как охотник приставил ствол к виску бармена.

Убивай – произнёс Стен, - он всё рано мне не нравился.

Следующим будешь ты – ответил охотник.

Стен – Хорошо! Не вопрос!

По виску парня скатывалась капля пота. Он закрыл глаза. Палец охотника постепенно надавливал на курок пистолета, как вдруг:

- Ложись!!!

Стен стремительно бросил свой нож прямо в голову охотника. Тот свалился на землю. Подойдя к жертве, герой вытащил изо лба нож, вытер его об одежду умершего и поцеловал.

Сколько раз ты меня спасал!? – произнёс Стен, глядя на оружие.

Спасибо вам большое! – сказал бармен.

Я тебе должен был за виски с пивом – ответил он, - считай, квиты.

Герой поднял пистолет убитого охотника, после чего направился в сторону лагеря. В некоторых местах продолжались потасовки. Люди трусливо смотрели на страдающих, но боялись прийти на помощь, опасаясь за свою жизнь, не смотря на то, что их было больше. Держась за раненое плечо, он продолжал следовать к своему лагерю. Вдалеке вдруг увидел высокого охотника, заходившего в палатку, где находился в тот момент Ник. Стен ускорил шаг, держа пистолет на чеку. Примкнув к самому входу, он окликнул:

- Эй! Выходи! Я здесь!

Внезапно он услышал выстрел в палатке. Забежав внутрь, наблюдал человека, стоявшего над тем местом, где был укрыт Ник.

Я тебя убью, сволочь! – крикнул Стен и начал стрелять в спину.

Тот отпрыгнул в сторону, пробил стену палатки, и скрылся в пустоте. Стен последовал за ним. Выйдя наружу, никого не наблюдал.

Внезапно он почувствовал удар в раненое плечо. Охотник откинул Стена в сторону и прыгнул на него. Пистолет героя отлетел. Нападавший схватил его за лицо. Это был Джимми «Ствол».

Ну, здравствуй! – хриплым злобным голосом произнёс «Ствол», - ты спросишь, зачем я здесь? Так, я отвечу! Тот Андройд-следопыт дал мне ключ для входа в пирамиду! Сейчас я направлюсь туда, и вам меня не остановить! Я и там поставлю всех на колени!

Ударив Стена прикладом оружия, направился в сторону стены «Города Звёзд».

Я помню, как она стонала и молила о пощаде! – уходя, говорил Джимми, - Ты бросил свою мать умирать, как трусливая крыса! Как же ты жалок!

Стен подполз к пистолету, взял его в руку и начал стрелять в спину. Но выстрелы были бесполезны, так как «Ствол» уже скрылся за громадной синей стеной.

Я тебя достану, ублюдок!!! – разъярённым голосом кричал в небо Стен.

Встав с колен, он направился в палатку к месту, где был спрятан Ник. Подойдя к месту, понял, что под покрывалами его нет.

Я решил, что ты меня спрятал не надёжно – сказал Ник, выходя из шкафа, - моё чутьё меня не подвело.

Улыбнувшись, Стен подошёл к Нику и обнял его.

Ааа! Плечо! – воскликнул раненый герой.

Вокруг нападение охотников улеглось. Все они были убиты. Не смотря на это, паника не покидала людей. По всей территории лагеря можно было наблюдать плачущих и страдающих людей. Охотники в этот раз навели шороху.

Глава 11. Незваный гость

Джимми «Ствол» прошёл сквозь стену пирамиды. Перед его глазами открылся огромнейший сказочный мегаполис. Он истерически смеялся и радовался, выкрикивая фразы:

«Да! Я здесь!», «Джимми, ты это сделал!», «Теперь и ты будешь в моих руках!».

Окружающие люди смотрели на него с опаской. В его руках была лазерная пушка. В городе никто не ходил с оружием. Здесь не было насилия. Оружие было только на территории корпорации «Роботикс».

Что уставились? – кричал на прохожих Джимми.

Они молча продолжали идти дальше. Злодей, размахивая оружием, направился рассматривать город.

Кто здесь главный, в этом чёртовом городе? – спросил он у случайного прохожего.

Тот молча показал пальцем по направлению к башне «Роботикс».

Отлично! Пошёл вон! – прогнал его «Ствол».

Теперь у злодея была чёткая цель. Он планировал попасть в башню корпорации. Что у него на уме, мог знать только высший разум. Злодей продолжал идти вперёд, но внезапно у него начался припадок. Точно такие же, несколько раз переживала Джесси. Мужчина крутился на земле, крича непонятные фразы и слова. Глаза готовы были выпасть из орбит, а вены на шее и висках настолько набухли, что тот час взорвались бы. Через несколько минут мучений он начал приходить в себя, но без специального лекарства этот процесс был намного мучительнее.

Очнувшись, мужчина увидел перед собой толпу людей. Он сразу схватил оружие, лежащее рядом и начал им распугивать зевак. Те незамедлительно разошлись.

Джимми продолжил путь. Перед ним пролетали ультралёты. Он пытался остановить один из них, но те пролетали мимо, как ни в чём не бывало. Вдруг он увидел одну из таких машин рядом с кафе. Подойдя к ультралёту, попытался вскрыть его, но техника не была рассчитана на это. Тогда злодей направился в здание кафе, где начал стрелять вверх с криками:

«Чья машина стоит снаружи? Выйди и никто не пострадает!»

После этого один из посетителей заведения подошёл к нему и произнёс:

- Здравствуйте, Звезда! Чем могу быть полезен?

Джимми схватил того за хибот и повёл к машине.

- Открывай!

Молодой человек молча открыл машину и сказал:

- Здесь нельзя быть злым. Не нужно применять насилие. Вы не в себе.

В ответ «Ствол» продолжал кричать:

- Садись! Заводи! Поехали к той башне, если не хочешь оставить здесь мозги!

Владелец транспорта послушно выполнял все команды злодея, при этом, оставаясь в спокойствии. Здесь люди не знали, что такое стресс и боязнь.

В это время в башне «Роботикс»

Перед Джесси возвышался высокий мужчина в жёлтом костюме. Она, будто, потеряла дар речи. Вопросов было больше, чем ожидалось. Это был её отец.

Что ты здесь делаешь? Ты же мёртв!? – подняла истерику девушка, - не уже ли мне всё это снится!?

Нет, это реальность – утвердительно ответил мужчина, - освободите её – приказал он Андройдам.

Пойдём в мою рубку – предложил мужчина Джесси.

Они прошли в рядом находящуюся комнату. Там было множество кнопок, переключателей, рычагов и экранов. Из рубки открывался чудесный вид на весь город.

Нам с твоей мамой предложили жить в этом городе, когда тебе было всего 6 лет – начал рассказывать мужчина, - мы ни на миг не стали сомневаться в предложении. Это был отличный шанс зажить хорошей жизнью. Нам пришлось оставить тебя на воспитание Нику, так как знали, что он справится со своей задачей. В наших планах было забрать тебя к нам, но план получилось реализовать только сейчас.

«Забрать меня!?» - возмущённо спросила Джесси, - а как же Ник.

Он твой не родной брат – ответил отец, - мы его нашли в трёхлетнем возрасте. Его настоящих родителей убили во время бунтов.

В этот момент Джесси начала плакать. Её возмущению не было предела. Она готова крушить всё вокруг. Долго не думая, она начала нападать на отца. Тот пытался усмирить её, но девушка сопротивлялась.

Так было лучше для нас всех! – успокаивал её мужчина, - пойми, мы хотели, чтобы ты выросла и не зависела от брата. Он бы тебя понял и отпустил. Пять лет назад я начал готовить план по твоему спасению. Именно тогда появились первые модели Андройдов, способные понимать человека, мыслить и чувствовать. Нужно было ждать утилизации роботов этой версии, чтобы инициировать сбой в системе и отправить одного из них за тобой.

Но как он попал именно ко мне? Если бы он попал в руки охотников? – спрашивала Джесси.

Это было исключено! Я все эти годы просчитывал каждый ход! – продолжал отец, - как видишь, все расчёты оказались верны. Робот привёл тебя в город. Когда ты вошла в него, я сразу же был осведомлён об этом. Мне оставалось подослать к тебе надёжного помощника. Им оказался Крон – Андройд самой последней версии. Не учёл я только один момент – что ты зайдёшь настолько далеко. Наша корпорация создала специальную атмосферу города, способную за короткий срок полностью убивать все воспоминания. Через воздух мы людям вживляем новую историю их жизни, в которую они свято верят. Верховных чинов атмосфера не изменяет. Тебе оставалось подчиниться «Городу Звёзд» и прийти за новой моделью Андройда.

Какой же ты козёл! – кричала Джесси, - мы там страдали, находились на грани жизни и смерти, а вы нас просто так взяли и оставили на произвол судьбы! Видеть тебя не желаю! Лучше бы вы умерли!

Я понимаю, что ты нам этого никогда не простишь, но жизнь так устроена, что иногда нужно пожертвовать самым дорогим, ради хорошего будущего. Мы с мамой ни на минуту не забывали о вас – утверждал мужчина.

Верни мне Теда или отправь меня к нему! – настаивала девушка на своём.

Это не возможно! – отвечал ей отец, - роботы в параллельной вселенной, и забрать оттуда уничтоженного Андройда никак нельзя.

Тогда открой мне ворота! Я вернусь к Нику и Стену! – грубым голосом указывала отцу.

Останься, пожалуйста, здесь, доченька! Тебе очень понравится у нас, вот увидишь – просил её он.

Нет, уж! Лучше я буду жить прежней жизнью в жестоком мире, нежели в выдуманном. С людьми, не знающими эмоций! – отрезала Джесси.

Ну, раз так, то спускайся! Я для тебя открою стену! – опустив глаза, произнёс отец.

Героиня направилась к выходу, но в этот момент тишину начал пронзать вой сирены. Она взглянула в окно и увидела, как внизу, что-то взрывается. Голос в громкоговоритель произносил следующее:

«Высший уровень опасности! Корпорация «Роботикс» подвержена нападению!».

Дочь, останься здесь! Так ты будешь в безопасности! Я скоро вернусь – просил мужчина.

Хорошо – ответила она.

Мужчина направился через дверь вперёд по коридору. Его охраняли Андройды. Девушка осталась тщательно рассматривать кнопки и рубильники в большой рубке. Они были разных цветов. Над каждым из них написана определённая комбинация, состоящая из цифр и букв. Посмотрев в окно, она увидела знакомого человека. После долгих поисков в памяти, она поняла – это Джимми «Ствол».

Что он хочет сделать? Зачем он здесь? – думала Джесси.

Он уничтожал Андройдов-охранников одного за другим. Вёл себя «Ствол» безумно и ненормально. Постоянно кричал, что город будет в его руках. Девушке становилось не по себе. Просматривая мониторы, она следила за действиями отца. Тот уверенно направлялся в сторону военных действий. В глубине души она переживала за него. В некоторые моменты кричала:

- Нет! Не ходи туда!

Она начала ещё внимательнее исследовать пульт управления городом. С опаской нажимала на разные кнопки, и дёргая рычаги. На мониторах она видела изменения. Город погружался в ночь, затем снова наступало утро, включала снег, дождь, туман, радугу. Какие-то рычаги отвечали за производство роботов.

Внезапно в дверь вошёл раненный в живот отец Джесси. Он еле передвигался. Девушка подбежала к нему и подхватила.

- Это всё, Джесс! – выдавил еле дышащим голосом её отец.

Нет! – закричала героиня, - я тебя не хочу ещё раз потерять!

Подведи меня к тому большому жёлтому сканеру! – просил её мужчина.

Девушка выполняла его просьбу. Внизу продолжали раздаваться взрывы. Джимми в экран кричал:

«Я уже близко! Теперь город мой!»

Отец Джесси провёл рукой по сканеру и произнёс:

- Прости нас, Джесси! Не нужно было бросать Вас! Прощааа….

Мужчина умер на её руках. Тело истекало кровью. Сердце перестало биться.

Джесси склонилась над телом отца и начала рыдать. В этот момент город окутали облака. Он перестал быть солнечным, как прежде.

Глава 12. Привет, Джесси!

Люди, живущие по ту сторону пирамиды и внутри неё, неистово смотрели ввысь. Они не понимали, что произошло. Стена испарилась, оставив после себя мрачное небо. Почти всё пространство, которое до этого занимал красочный город, теперь усеяно переплетающимися прозрачными лабиринтами коридоров и конвейерами, выпускающими некогда Андройдов. В центре всё так же возвышалась высокая башня золотистого цвета. Всё это принадлежало корпорации «Роботикс».

Где «Город Звёзд»? – возмущались недовольные жители, населявшие прежде цветущие улицы.

Народ стоял в смятении. Те, кто месяцами ожидал своей очереди под стенами пирамиды, просто не могли поверить своим глазам.

И ради этого мы здесь все торчали? – бранила Жасмин Ника, - за этим твоя долбаная сестрёнка пошла в город? Она разрушила нашу мечту!

Ник стоял безмолвно, не веря своим глазам. Лишь Стен подбежал к нему и произнёс:

- Она это сделала!

Джесси в это время находилась всё в той же рубке. Глядя вниз, она наблюдала толпы возмущённых жителей. Она была в безысходности. Если остаться на месте, придёт Джимми, следующий к пульту управления. Спустившись вниз, её могут растерзать люди, которым она открыла глаза.

Внезапно в рубку врывается Крон. Он, как и все здесь, находится в полном шоке, но всё же, пытается быть на стороне девушки.

- Джесси, ты что наделала?

Я не знаю! – вся в слезах, склонившись над телом отца, ответила она, - я просто просила его выпустить меня за пределы этого чёртового города!

Так, сейчас сюда направляется непонятный мужик, положивший толпу Андройдов! – говорит Крон, - убегай по синему коридору, а я его отвлеку в фиолетовом!

Джесси, взглянув последний раз на отца, направилась к выходу. Путь освещался разными направляющими вывесками. Неизвестный голос продолжал произносил стандартные рекламные фразы, а параллельно его перебивала всё та же фраза «Высший уровень опасности! Корпорация «Роботикс» подвержена нападению!».

Джимми «Ствол» уже был на подходе к той самой рубке, но путь ему перегородил Крон. Он пытался напасть на него, защищая свой дом, но злодей постоянно его откидывал. Крон не давал ему в себя выстрелить, так как не хотел умирать, но и не боялся этого.

Я тебя грохну, тварь! Как и всех твоих дружков! – кричал Джимми, - пропусти меня, и возможно я отпущу тебя.

Крон никак не хотел сдаваться. Физически он был сильнее соперника, но тот в руках держал опасное оружие. В какой-то момент Крон его повалил на землю и начал наносить ему удары по лицу, но злодей не пытался сдаваться. Оттолкнув Крона, «Ствол» схватил пушку и успел выстрелить на нападающего героя. Андройд, с пробитой насквозь грудью, завалился на землю, издавая искажённым языком цифровые и буквенные значения. Злодей посмотрел на Крона, плюнул на него, и направился дальше к рубке, напевая в голос:

- Гооорооод, ты теперь моооой… Навсегдаааа…

Внезапно небо разразилось яркими молниями и лучами, направляющимися в сторону земли. Вокруг бывшей пирамиды появлялась, доселе неизвестная техника, отдалённо напоминающая танки. Машин вокруг становилось всё больше и больше. Из них наружу медленно выходили роботы.

В это время лагерь существенно оживился. Люди начали с криками бежать в сторону корпорации. Они боялись приближающихся к ним Андройдов. Отталкивая друг друга в сторону, откидывая назад, затаптывая, они вели себя как звери, спасающиеся от неминуемой смерти.

Даа! Ну и злой же этот народец! – приговаривал Стен, - а ещё вчера только виски угощали. Вот козлы!

Нужно найти Джесс! – прихрамывая кричал Ник в спину, - она должно быть в башне. Если рассуждать логически, это головной центр пирамиды.

Я побегу ей на встречу! – кричал Стен, - у меня там ещё не решённые дела есть!

Ник, прихрамывая, пытался двигаться дальше, но люди не давали ему проходу. Упав на землю, он увидел, что прямо на него движется «стадо» людей. Ник вынул из-за спины револьвер и выстрелил в воздух. Толпа разбежалась, но продолжила движение по той же траектории.

Горожане в это время бежали сломя голову внутрь корпуса, откуда в небо отправлялись колонии. Давя, и расталкивая, они занимали последние места в капсулах.

Джимми «Ствол» вошёл в рубку управления городом. Он начал нажимать на все рычаги, попутно, выкрикивая фразочки:

«Чёртова, рухлядь!», «Давай же!».

Город не мог подчиняться ему без специального чипа, которые имели только высшие чины. Вдруг неизвестный голос начал говорить с ним:

- У вас ничего не получится!

Кто это говорит? – совершая круги вокруг себя, кричал «Ствол».

- Вас ожидает мучительная смерть!

Да, кто ты, чёрт возьми? – продолжал Джимми.

Мгновенно его с ног сбил Стен. Он начал избивать злодея, нанося ему удары по всем частям тела. Откинув пушку в сторону, он схватил его за волосы и продолжал бить головой о пол. Джимми смог отбить один удар и откинул Стена. Попытавшись схватить пушку, герой нанёс ему сильный удар под дых. Тот упал на пол замертво.

Что, получил своё, мразь? – кричал Стен, продолжая избивать бездыханное тело.

Спустя какое-то время, он склонился над «Джимми», схватил его за волосы и произнёс:

- Это тебе за мою маму!

Ещё раз пнув тело, Стен направился к выходу, но тишину прорезал хриплый голос:

- Сука!

Обернувшись назад, он увидел еле стоящего с пушкой Джимми. Стен бегом направился к нему, но тот выстрелил ему прямо в грудь. Оба тела, пробив смотровое стекло в башенной рубке, слились с ветром и устремились вниз. Они упали с большой высоты прямо на землю, под ноги бегущим людям. Те не замечали ничего вокруг. Они как рвались к капсулам для колонизаций, так и продолжали бежать, втаптывая в землю Стена и злодея Джимми «Ствола».

Джесси блуждала по лабиринтам коридоров. Она пыталась найти выход наружу. Один проход сменял другой. Но в какой-то момент, она почувствовала, что уже близка. Крики людей доносились всё ближе и ближе. С улицы веяло тем воздухом, который она чувствовала до входа в город.

Андройды продолжали высаживаться на землю. Роботы выходили один за другим, двигаясь к башне. Они не совершали выстрелов в сторону людей, но и останавливаться не собирались.

Джесси увидела дверь, открыла её и помчалась в сторону того места, где был их лагерь, попутно крича:

- Ник! Ник! Ты меня слышишь? Это Джесси!

Вдруг её окликнул голос со стороны:

- Привет, Джесси!

Повернувшись на голос, её глаза залились слезами. Это был Тед. Она кинулась к нему на встречу. Подбежав к нему, крепко обняла и плачущим голосом произнесла:

- Ты вернулся! Я так по тебе скучала!

Я тоже по тебе скучал! – ответил Тед, - мы прибыли на землю, чтобы помочь вам.

Дж. – Как ты смог вернуться? Это же не возможно!

Т. – Это было невозможно, пока над городом было силовое поле. Когда всё отключилось, мы начали посадку.

Но тебя же уничтожили!? – возмущалась Джесси.

Т. – Нет. Меня отправили в другое измерение. Там один наш день, как восемь лет на Земле. Люди отсюда отправлялись именно туда. В том измерении они были для нас помощниками.

Джесси крепко обнимала Теда, приговаривая:

- Теперь я тебя точно никуда не отпущу!

В этот момент, прихрамывая, подошёл Ник. Он был удивлён, увидев рядом с Джесси Теда.

Джесс, ты в порядке? – спросил он, - Я смотрю, у тебя всё получилось?

Да, братишка! – улыбаясь, ответила героиня, перескочив обнимать его, - я это сделала!

Люди так и продолжали ломиться вперёд, пытаясь спасти свои жизни. Последние капсулы отправились ввысь, разрезая небосвод.

- Ник, жди нас здесь, мы скоро вернёмся! – произнесла Джесси, схватив Теда за руку.

Они направились снова в рубку корпорации «Роботикс». Поднявшись, она начала искать нужную кнопку.

Что ты хочешь сделать? – спросил Тед.

Сейчас увидишь! – ответила она.

Через несколько минут она её нашла и нажала. Это была громкая связь. Джесси начала говорить на всю округу:

«Люди! Не бойтесь этих роботов! Они прилетели нам помочь! Благодаря им, мы сможем вернуть себе ту жизнь, о которой давно мечтали, которую заслужили! Теперь не будет разделения на классы! Общими силами мы отстроим дома, города, предприятия. Мы больше не будем терять своих друзей, родных и близких!».

Джесси и Тед спустились вниз к Нику. Люди были успокоены и вели себя скромнее, чем раньше. Кто-то подходил и знакомился к роботам, кто-то улыбался.

А где Стен? – спросила Джесси.

Н. – Он погиб, как герой!

Пустив слезу, она обняла всех, и герои двинули вдаль. Ник расспрашивал Джесси о городе, в котором она успела побывать, о том, что видела, какие там люди.

Там было интересно – произнесла Джесси.

Она не решилась рассказывать Нику правду о родителях, ведь иногда лучше скрыть её, нежели нанести ей боль.



home | my bookshelf | | Внутри звезд |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 75
Средний рейтинг 4.7 из 5



Оцените эту книгу