home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава 3. Мастерство не пропьешь…

Мастер Лорана оказалась права. Вечером того же дня, слуга-кром привел Т'мора в кабинет князя, где аэн Рион и обрадовал его предложением-приказом, «погулять, развеяться». Гулять, Т'мору было предложено в сторону Хорогена, и желательно не меньше десяти декад. Пока не утрясутся кое-какие проблемы связанные с его пребыванием в Столице. Какие именно проблемы он имел виду, аэн не признался. Лишь небрежно обронил, что, по-крайней мере, один подозреваемый в покушениях на жизнь Т'мора имеется, и князь отсылает человека из Шаэра, именно для того, что бы убедиться в верности своих предположений… Но судя по хищной улыбочке, аэн Рион решил просто доставить несколько неприятных минут эйре, и их агентуре. Тем будет достаточно трудно проследить за передвижениями Т'мора в землях, которые сами остроухие почитатели Порядка, иначе как Проклятыми не зовут. Впрочем, хорги отвечают им полной взаимностью. Ну не любят они светлых, НЕ ЛЮБЯТ.

Ничего против такого развития событий парень не имел. А если учесть, что путешествие в Хороген открывает ему возможность доступа к библиотеке Аэн-Мор, цитадели знаний магов Хаоса, то… В общем, во всем этом великолепии был только один неприятный для него момент. Т'мор очень не хотел расставаться с Риллой. Эта юная, эмоциональная, чуть безбашенная рисса, основательно устроилась в его сердце, и расставание с ней, заставляло Т'мора грустно вздыхать. Кстати о расставании…

— Князь, а как я доберусь до Хорогена? — Поинтересовался парень, и наткнувшись на непонимающий взгляд главы Дома, пояснил. — Каким транспортом, я имею в виду.

— Верхом до Двойного города, а дальше по морю на корабле… с посольством хоргов.

— Э-э?

— Незачем демонстрировать мне великолепное состояние своих зубов. С хоргами мы уже договорились. Легче отправить тебя вместе с их посольством, чем надеяться на то, что тебя пропустят в Хороген, в одиночку.

— Да я не против… Вот только насчет верховой езды… — Запинаясь, проговорил Т'мор и князь усмехнулся.

— Поговори с Ниррой или Риллой. Они помогут. Вопросы есть?

— Только один. Когда выезжать? — Пожал плечами Т'мор. Спрашивать, причастны ли к идее отъезда сьерры Джорро и Лонно, не имело смысла. И так понятно, что эти два урговых исследователя приложили здесь свои когтистые лапки. Еще бы, только в Аэн-Море сохранились более или менее связные сведения о Школе Тени и, хотя эта магия сьеррам недоступна, не воспользоваться таким шансом для исследований, они просто не могли!

— Посольство покинет Столицу через три декады. К этому времени, ты должен будешь уметь хотя бы держаться в седле. — Ответил Рион, и хлопнул Т'мора по плечу. — Смотри, не урони честь Дома, защитник, и… удачи тебе.

Поклонившись, Т'мор покинул кабинет, и двинулся на поиски Риллы. Времени оставалось мало, и терять его парень был не намерен. Правда, если бы он знал какой скандал его ждет, когда он расскажет девушке о предстоящей поездке… может быть и не так торопился с ее поисками.

— Ну же, Ри… Не расстраивайся ты так. — Уже в сотый раз бормотал парень, беспомощно оглядывая гостиную ан-Торров. Как и подавляющее большинство особей мужского пола, при виде плачущей девушки, он абсолютно растерялся. Именно в этот момент тихо скрипнула дверь, и на пороге комнаты возник отец Риллы. Недоуменно глянув на всхлипывающую на груди человека, дочь, гардэно витиевато выругался, и тут же исчез. Дипломат обожал свою дочку, но то, что она связалась с человеком, было выше его понимания, и он, попросту, не знал как относиться к происходящему. А потому, в очередной раз наткнувшись на эту парочку, предпочел резво свалить в туман, опасаясь за состояние собственного рассудка. Нет, в принципе, в подобной связи не было ничего противоестественного, в конце концов во многих кланах риссов присутствовала толика человеческой крови, и это не считалось чем-то извращенным или унизительным, но было огромной редкостью, а кроме того, если в жилах риссов и плескалась кровь людей, то все эти «доноры» были очень известными личностями… Короли, маги, военачальники или хотя бы легендарные герои… но обычный мальчишка?!

Появление и бегство отца, не осталось незамеченным Риллой, и она как-то быстро пришла в себя. То ли выплакалась, то ли добилась своей цели, поиграв на нервах родителя… В общем, через несколько минут, Рилла и Т'мор были за воротами крепости, и отправились на прогулку…

— Ри, у меня тут вопрос один возник, и князь сказал, что ты можешь помочь. — Заговорил Т'мор, вспомнив недавний разговор с Главой Дома.

— И какой же? — Чуть удивилась девушка. До сих пор, аэн Рион вроде бы не обращал на нее особого внимания, а тут…

— А как вы перемещаетесь на большие расстояния? — Поинтересовался Т'мор в надежде, что может найтись способ попроще верховой езды.

— На очень большие, порталами. Но это дорого. А вообще, на лошадях или хауках. — Ответила девушка, и тут же прищурилась. Кажется, до нее дошло, почему князь направил Т'мора к ней за помощью. Еще бы, до приезда в Столицу, она проводила в седле, едва ли не больше времени, чем на своих двоих. — Ты не умеешь ездить верхом?

— Не знаю. — Смущенно буркнул Т'мор.

— Как это? — Удивилась Рилла.

— Ну, я же не пробовал! — Воскликнул парень, стараясь скрыть мандраж.

— Ага… Думаешь, это так просто? — Ухмыльнулась Рилла. Наконец-то нашлось что-то, чего Т'мор не умеет. А то и с магией у него все в порядке, и с железом управляется так, что Лорана на ученика не нарадуется. Так недолго и комплекс неполноценности заработать. А рисса с комплексами, это же чушь несусветная! Девушка предвкушающе потерла ладошки, и устремилась в какой-то проулок, увлекая за собой кавалера. — Есть у меня один знакомый — дядюшка Руф. В свое время, именно он учил меня держаться в седле. Думаю, он с удовольствием займется с тобой.

— Ри, но у меня же совершенно нет времени на это! — Т'мор предпринял вялую попытку отбрыкаться от еще одного наставника. В принципе, именно из-за катастрофической нехватки времени, в его образовании и возник такой пробел. Все силы уходили на занятия в Академии, в Зале Мастера Танца и учебу у архивариуса Торра, и на выездку Т'мора просто не хватало. Впрочем, Рилла моментально пресекла все трепыхания человека.

— Думаю, если уж князь сказал, что у тебя есть три декады, значит, так оно и есть. Так что, извини милый, но деваться тебе некуда. — Девушка ехидно улыбнулась, и тут же подсластила пилюлю легким поцелуем, чем и заставила Т'мора капитулировать, смирившись в предстоящим обучением. Так что через полчаса, Т'мор уже с выражением полной безысходности и тихого ужаса в глазах, таращился на огромного зверя, больше бы подошедшего одному из Всадников Апокалипсиса, нежели наезднику, впервые видящему седло. Тем более, что все основания для страха у Т'мора были… В Свободном Городе, немногочисленные животные были двух типов: пригодные в пищу и непригодные. К тому же, и те и другие, рассматривали людей точно с такой же точки зрения… и находили их вполне удобоваримыми. Так что для Т'мора, общение со здешней живностью было почти подвигом. Уж очень тяжело ломались вбитые с детства рефлексы. А находящийся перед ним сейчас зверь, впечатлял. Высокий, сильный, с блестящей черной шерстью и белоснежной гривой, конь выгнул шею, скосив на человека огромный наполненный тьмой глаз, и неожиданно фыркнул прямо в лицо, обнажив при этом хищный оскал.

— Ни хрена ж себе коняшка! Интересно, а если в дороге кончится мясо, он будет охотиться на прохожих, или сразу закусит «водителем»? — Пробормотал впечатленный Т'мор.

— Не волнуйся, парень. — Неслышно подошедший Руф, до этого наливавшийся чаем с Риллой, хлопнул «коняшку» по крупу, и зверь, басовито рыкнув, отошел в сторону. — Разумными в своем меню, хауки пренебрегают, А клыки… просто предки хауков проходили Горнило Хаоса. Побочный эффект так сказать. Питаются они как и обычные лошади, но при случае могут порвать волчью стаю. На таких, наши пастухи в Полуденном Талассе, стерегут стада.

— А собаки?

— Они родичи волкам. Ты бы стал доверять брату ограбившего тебя разбойника? — Ответил Руф, и улыбнулся, наблюдая за бегом черного монстра. — Так считают пастухи, а они ребята упертые. И плевать им, что весь мир уже не первое и даже не десятое тысячелетие пользуется для охраны собаками. Но, с другой стороны… Ты же не будешь отрицать, что Хол — чудесный зверь? А нашим пастухам тоже знакомо чувство прекрасного.

Руф цокнул языком, любуясь хауком и, усмехнувшись растерянности Т'мора, указал ему на приземистое здание в глубине двора.

— Через два дня, на рассвете, подходи на манеж. Я вообще-то уже набрал учеников, но думаю, тебе помочь смогу. Скажи спасибо нашей вертихвостке. — Руф кивнул в сторону о чем-то замечтавшейся девушки.

Обратный путь к резиденции и-Нилл, в обществе Риллы оказался очень долгим и приятным. А на следующий день, как и обещала Лорана, Т'мора ждало серьезное испытание. На этот раз, в зале домессы не было ни привычной «мясорубки», с ее коварными ловушками и выматывающими препятствиями, ни невесомого боя-танца с огнегривым Шархом, с его финтами и хитрыми, трудно предугадываемыми атаками.

После короткой разминки, наставница вызвала Т'мора во внутренний дворик, и оставила в компании двух непринужденно ухмыляющихся собратьев по искусству. Т'мор не успел ничего понять, а первый рисс уже двинулся к нему легкой скользящей походкой, и одним молниеносным движением, обнажив тяжелую иверийскую шпагу, атаковал. Худощавый и невысокий (для рисса), нападавший был быстр, очень быстр. Тем больше было его изумление, когда хищная сталь шпаги столкнулась с блеснувшим на солнце Младшим. Мгновение, и противники размазываются в пространстве, только сливающийся в ровный гул свист разрываемого клинками воздуха, наполняет небольшой дворик. Т'мор резким движением уклоняется от мощного рубящего удара, больше напоминающей меч, шпаги. Зеленые глаза рисса широко распахнуты и ловят даже не движение противника, а саму мысль о нем. Удар. Короткий свист, рывок, клинки вспарывают воздух в считанных миллиметрах от тел. Сталь вертится в смертельном танце. Рука рисса, словно выстреливает жало клинка в стремительном выпаде, что бы спустя один удар бешено бьющегося сердца Т'мора, Младший скользнул, прижавшись к ней, и чуть изменяя направление движения шпаги, вспорхнул у самой гарды, отсекая выбившуюся прядь волос с виска рисса. Рисс замер, как замер и остро отточенный кончик меча человека, едва не касаясь пульсирующей синей жилки на шее противника. Мгновение спустя, противники делают шаг назад. Шпага рисса взмывает вверх в салюте, сверкнув в солнечных лучах и тут же прячется в ножнах.

Второй, не участвовавший в бое рисс — кряжистый, седой воин с двумя мечами на потертых перевязях, с усмешкой смотрит на застывшего в паре метров от него человека и, словно нехотя, тянет руки к мечам. Т'мор уловив движение, чуть повернулся в его сторону, и к Младшему присоединился его Старший брат. Обоерукий рисс оценивает противника и, удовлетворенно кивнув, убирает руки от мечей.

— Меня зовут мастер Реейкс и сегодня я только наблюдатель круга. Хороший танец, гардэно. С удовольствием дождусь дня, когда ты придешь ко мне за медальоном Мастера Танца, и скрещу с тобой клинки. Если доживешь, конечно. — Усмехнулся рисс удивленному Т'мору и кивнул шпажисту, который тут же забарабанил в запертую Лораной дверь.

— Хотите сказать, что так будет интересней? — Отразил ухмылку рисса человек.

— Именно. — Реейкс улыбнулся одними глазами и указал на шпажиста, уже увлеченно размахивавшего руками, перед внимательно слушающей его домессой. — А ты молодец, впредь будет наука этому неугомонному. Глядишь, и перестанет бахвалиться до боя… Декаду-другую.

— А он что, всегда такой… оживленный? — Поинтересовался Т'мор.

— Не то слово. — Крякнул рисс, наблюдая за суетящимся и увивающимся вокруг домессы шпажистом. — Сейчас еще ничего, сказывается подавленность после поражения. А обычно Ролло… Ну да ладно, мы отвлеклись от главного. Идем, нас ждет круг.

Когда четверка мечников ввалилась в зал, Т'мор испугался. До слабости в ногах и легкой мути в глазах. Вокруг знакомого до боли боевого круга стояло шесть мастеров… Нет, не так. МАСТЕРОВ. Риссы излучали такую мощь, что возмущения были видны внутренним оком. То, что распространялось вокруг них, не было привычной силой стихий, и все же это была почти магия, или даже не почти… Магия Боя. Яростная и холодная, она волнами расходилась от круга, заставляя дрожать Узор, и изменять течение стихии. И все шесть Мастеров внимательно и отстраненно смотрели на Т'мора. Он и сам не понял, как оказался в центре круга, увидел только, что подошедшие вместе с ним Лорана, Реейкс и Ролл заняли свои места на границе, отрезав ему путь к отступлению, и вздрогнул, когда вокруг раздался голос… Точнее, девять голосов, слившихся в один грохочущий шквал. Т'мор не понимал смысла знакомого темного наречия, и даже не пытался вслушиваться. Тело человека скрутило от судороги, когда его пронзила мощь девяти голосов-клинков, а перед глазами засверкала снежно-серебристая метель. В себя он пришел спустя несколько минут, стоя на колене и опираясь на вонзенные в песок боевого круга, клинки, неведомо каким образом, оказавшиеся в руках.

— Ну что брат… поздравляю тебя, Мастер меча. — Ехидный голос Лораны вырвал Т'мора из ступора. Круг распался, и теперь вместо олицетворения Боя, парень снова видел обычных риссов… Ну, насколько девять мастеров Танца, могут быть обычными. Домесса Лорана улыбнулась шалеющему от происходящего человеку, и повесила ему на шею цепочку с медальоном в виде крылатого меча.

— Спасибо… сестричка. — Последнее слово, Т'мор чуть ли не прошипел, в лучших традициях самих риссов. — Хоть бы предупредила!

— Не за что. — Невинно хлопнула ресницами домесса. — Кстати, обращение «брат-сестра», вполне официальное в нашем кругу, так что не вздумай больше «выкать» Ясно, братец? А насчет предупреждений… Никто и никогда не может предсказать, как повлияет инициация на нового мастера Меча, что он в этот момент почувствует, и как все это отразится на его способностях. Ты же не думал, что это просто очередной экзамен, братец?

Т'мор не стал говорить, что именно так и думал, и вообще имел в виду не то, что творилось в круге, а сам «экзамен», о котором никто не удосужился его предупредить. Только вздохнул, и развел руками. Почти тут же, мастера потянулись к выходу. Лорана подхватила Т'мора под руку, и потащила следом, на ходу объяснив, что Шарх уже занял столик в трактире…

— Он был так уверен в моей победе? — Удивился парень.

— Да как тебе сказать… Просто Ролл обещал устроить гулянку, при любом раскладе. — Ухмыльнулась Лорана. — Ну а поскольку, на принятии в мечники могут присутствовать только Мастера Танца, Шарху и пришлось побыть у нас на побегушках. Но думаю, огненный будет только рад, появлению нового собрата.

Лорана была права. Т'мору вообще начало казаться, что это неотъемлемое качество риссы — всегда оказываться правой. Шарх, увидев медальон на груди человека, радостно взревел, и тут же принялся хлопать его по плечам.

— Копи денежки, дружище. — Усмехнулся он, едва риссы расположились за столом.

— На что? — Не понял Т'мор.

— Сто марок, ежегодный взнос на нужды братства. В этом году за тебя заплатит Лорана, как твой наставник. Но со следующего года, это уже будет целиком твоя проблема.

— Нехило.

— А ты думал. Зато если что отрубят, за лечение заплатит братство, а при слишком тяжелом ранении, будешь получать неплохой пенсион. — Поведал Шарх.

— Но-но. Лучше я сам кому-нибудь чего-нибудь отрублю… И пусть получает свой пенсион. — Отшутился Т'мор, и обратил внимание на увлеченно о чем-то спорящую с Реейксом, Лорану. По столу характерно звякнул тяжелый мешочек, брошенный обоеруким, и наставница тут же его подхватила.

— Зря поспорил. — Заметил взгляд человека, Реейкс.

— На меня?

— А тож. — Кивнул мастер, провожая проигранные деньги сожалеющим взглядом. — На тысячу марок развела, негодница.

— Ой, только не заплачь. — Фыркнула рисса, взвешивая кошелек в руке, и извлекла из него горсть монет. Мелкие золотые кругляши оказались на столе, и домесса шустро отсчитав сотню сверкающих новеньких монет, подвинула их обратно обоерукому. — Из этих денег, я плачу твой первый взнос, Т'мор. Цени!

— А моя доля? — Сложил брови домиком Т'мор, не обращая внимания на смешки остальных мастеров. Риссы хоть и славились своей безбашенностью и легким отношением к мирским благам, но уводить из под своего носа барыш, не позволяли даже ушлым торам. И радовались как дети, если встречались с таким подходом у других существ. А посему, Т'мор решил идти в атаку. Уважение мастеров Танца, того стоило, а его одним лишь умением махать клинком, не добьешься.

— А взнос?! — Начала заводиться домесса, отчего буква «з» в ее возгласе почти исчезла. Но этот намек был пропущен Т'мором мимо ушей.

— А это твоя обязанность. — Расплылся в улыбке парень.

— Шарх донес. — Прищурилась домесса, одарив огнегривого ученика многообещающим взглядом. — Ладно. Твои условия?

— Пятьдесят на пятьдесят. — Улыбнулся Т'мор.

— Обалдел? Я же тебя учила! — Под сдавленными смешками мастеров, возмутилась Лорана.

— Тебе за это уже заплатили… Но, ладно. Я сегодня такой добрый, такой добрый… Пятьдесят на пятьдесят, и взнос пополам. — «Уступил» Т'мор, Домесса упрямо поджала губы и парень, изобразив задумчивость, решительно махнул рукой. — А! Твоя взяла. Шестьдесят на сорок и взнос с тебя.

Наставница тяжело вздохнула… и усмехнулась.

— Ург с тобой. — Лорана хлопнула по мешку рукой, и тут же отсчитала долю человека. — Легко пришло, легко уйдет.

Реейкс, уже спрятавший взнос в свой кошелек, о чем-то задумался, и вдруг захохотал. Домесса, как-то хмуро покосилась на рисса, что-то судорожно подсчитывающих мастеров, и принялась пересчитывать оставшиеся в кошельке монеты.

— Не понимаю! Пятьдесят на пятьдесят — пятьсот монет мои. И шестьдесят на сорок, опять пятьсот — мои! Почему-у?! — Почти жалобно протянула домесса, и трактир затрясся от хохота.

С пьянки, Т'мор смог улизнуть только поздно вечером, на ходу пытаясь придумать отмазку для сьерров и Торра. Впрочем, как показал следующий день, хмельные придумки человека были вовсе никому не нужны.

Утро для Т'мора, как и следовало ожидать, началось с кувшина с рассолом, и контрастного душа. Почувствовав себя человеком, парень закрепил результат коротким разминочным комплексом и, одевшись, уже вертел в руке новый медальон, когда в дверь постучались, и очередной кром пригласил его в кабинет князя.

Недоумевая, зачем он мог понадобиться главе Дома в такую рань, Т'мор как верный подданный, устремился по указанному адресу.

У самого кабинета парня ждал очередной повод для удивления. Возвышающиеся по обе стороны от входа, два огромных рисса в темно-синей гвардейской форме, ни слова ни говоря, открыли перед человеком створки высоких дверей, из-за которых до слуха Т'мора донесся тщательно усмиряемый бас аэна… Вывод мог быть только один, но уж больно невероятный. Ведь всем жителям Шаэра прекрасно известно, что князь князей НИКОГДА не появляется в резиденциях Высоких Домов, если это не предусмотрено протоколом. Да и в этих достаточно редких случаях, он не расхаживает по галереям и кабинетам, а присутствует исключительно в главном зале, ровно до тех пор, пока не будут исполнены все положенные ритуалы, после чего с довольной ухмылкой, удирает в свой замок. Короче, домосед тот еще…

Кроме князя Риона и князя князей, в кабинете собрались сьерр Джорро, Мастер Вязи, архивариус Торр и вчерашний знакомец, глава Круга Мастеров Танца, Реейкс. Чуть смущенный таким, безусловно, представительным собранием, Т'мор отвесил присутствующим легкий полупоклон, и застыл в центре комнаты, оглядывая расположившихся в креслах риссов. Те в ответ также рассматривали паренька, и под этими разноцветными прожекторами кошачьих глаз, Т'мор почувствовал себя очень неуютно. Молчание, тяжелым туманом повисшее в кабинете, нарушил затянутый в серо-стальной ринс, князь князей. Невысокий, худощавый рисс с волосами цвета темной бронзы, и неожиданно седыми кисточками ушей, совсем уж по-кошачьи потянулся, поудобнее устраиваясь в огромном кресле, и тихо заговорил.

— Так ты и есть подопечщный Гора, чщеловек? — Чуть шипящие нотки в голосе заставили Т'мора насторожиться. Нет, он знал, что род князя князей, чуть ли не единственный в Шаэре, не пересекавшийся с другими расами, и потому довольно сильно отличающийся даже акцентом от остальных Домов, но что бы настолько!

— Уже нет. — Человек постарался не выдать своих чувств, и твердо закончил, — я принес вассальную клятву Дому и-Нилл.

— Мне это прекрасно извесстно. — Чуть усмехнулся князь, и желтая радужка его глаз блеснула расплавленным золотом. — Так же как и то, что за прошедший неполный год твоего присутствия в Шаэрре, я имел возможность не один раз удивитьсся. Вы люди просссто ссозданы, чшто бы переворачщивать вссе вокруг вверхх ногами. Но ты… ты умудрился переплюнуть даже ссвоих ссобратьев. Ссловно походя… Впрочем, я не о том. Расскажи, откуда ты взялся, чщеловек? — Резко сменил тему Тсар.

— Гор привел. — Коротко вздохнул Т'мор, стараясь не поддаваться странной силе князя князей, что, как он чувствовал, вьется вокруг него плотными потоками, пытаясь просветить, изучить, понять… При этом жутко раздражает, щекоча ментальные щиты и заставляет напрягаться подвижные защитные сети.

— Я не спрашшшивал, кто тебя привел. Мне это и так извессстно. Откуда?

— Вас интересует, не появятся ли здесь мои соотечественники? — Через силу усмехнулся Т'мор, одновременно аккуратно и крайне мягко отбрасывая назойливые ментальные щупы князя князей от своего разума, для чего пришлось снять несколько самых убойных пологов, готовых было сорваться в атаку на агрессора. — Тогда ответ — нет. Если, конечно, Гор не возьмет за привычку таскать сюда жителей моего мира.

— Хм. Какой догадливый мальчик. — Усмехнулся рисс, и шипящие нотки тут же исчезли из его голоса. — И сильный. Что ж, гардэнон, я принял решение. Шаэр дозволяет защитнику клана Рауд Высокого Дома и-Нилл посетить Хороген и Аэн-Мор.

Все присутствующие облегченно вздохнули, что не ускользнуло от князя князей, чьих губ тут же коснулась легкая бесшабашная улыбка.

— Как говорят в Северных княжествах: «Сделал гадость, сердцу радость». Столицу ты на уши уже поставил, теперь посмотрим, что останется после твоего визита от Хорогена… и Аэн-Мора. — Весело произнес князь князей, и вдруг замолчал, уставившись в одну точку. Взгляд желтых глаз потускнел, будто подернувшись темной пленкой, и Тсар но’Шаэр произнес низким вибрирующим голосом, — Запомни человек: Аромат даже самого красивого цветка может быть ядовит.

Не успели риссы осознать перемену в своем повелителе, как тот очнулся от странного транса и вздохнул. Сьерры переглянулись и, кивнув друг другу, вопросительно посмотрели на князя князей. Произошедшее для них явно не было таким непонятным, как для начинающего сомневаться в здравомыслии правителя, Т'мора.

— Что уставились? — Фыркнул рисс. — Ждете моих советов? Да ладно, вижу, что ждете. Ну так получите, и на большее не рассчитывайте. Ты Риош, следи за своим вассалом повнимательней… если конечно, не хочешь, что бы в один прекрасный день я принял его оммаж. Сьерры, вас я бы попросил не увлекаться исследованиями древних школ, можете обжечься до смерти. Реейкс и дом Торр… впрочем, я и так сказал слишком много, а вы единственные из присутствующих, кто уж точно в моих откровениях не нуждается. Согласны? — Раздав всем сестрам по серьгам, и не дожидаясь ответа на свой вопрос, Тсар но’Шаэр одним гибким и стремительным движением выскользнул из объятий кресла, а через мгновение за ним уже захлопнулись двери и провал короткого портала, перебросившего странного повелителя риссов в его дворец.

Ну да, ну да. Хорошая идея. Здесь Т'мор уже разворошил столько осиных гнезд, что на ликвидацию последствий потребуется немало сил, так пусть теперь нагадит любезным хоргам. Вот только интересно, а что же котоподобным от него нужно, если они согласились так долго терпеть рядом с собой человека, да еще и дать ему полный статус подданного земли Шаэр? Вряд ли дело в предстоящем путешествии… но тогда что?

Т'мор, задумался, пытаясь разобраться в происходящим. В том, что риссам от него что-то нужно, он ни капли не сомневался. Не зря же, то чему всего минуту назад, он был свидетелем, было так похоже на смотрины. Его представили князю князей, тот выразил свое согласие на задуманное путешествие к хоргам… Да и то, что фактически, присутствовали все его наставники… разве что Реейкс И Рион выбивались из этого ряда. Но, первый был главой круга, мастером которого стал Т'мор, а второй и вовсе его сюзерен… Короче, очень похоже, что риссы представили своему повелителю некий проект в лице Т'мора, и тот, оставшись довольным увиденным, дал «зеленый свет» на дальнейшую работу в этом направлении. Конечно, вряд ли Т'мора вытаскивали из Свободного Города специально. Все-таки, Гор не похож на существо промышляющее интригами. а вот его племянник… Этот, увидев подходящий материал, запросто мог натолкнуть своего бесшабашного дядюшку на мысль о побратимстве… Для чего?… Для чего талантливым, сильным риссам мог понадобиться человек? И причем здесь артефакт Света, о котором сам Т'мор чуть не забыл… А он точно «причем»… У Т'мора нюх на подобные вещи. Правда, если выяснится, что его трактовка происходящего верна, можно будет смело утверждать, что на этот раз нюх конкретно облажался и его можно списывать в утиль, поскольку из системы раннего оповещения он превратился в остроумие на лестнице или, если проще, тот самый ум, который крепкий, потому как задний.

Из невеселых размышлений, Т'мора вырвал голос князя. Оглядевшись, парень понял, что сьерры и Реейкс уже успели свалить, оставив его наедине с хозяином кабинета, и уставился на аэна.

— Т'мор, я слышал, ты последовал моему совету, и решил заняться выездкой. — Проговорил рисс, внимательно наблюдая за лицом собеседника. — Это хорошо. Руф связался со мной и предложил перенести твою учебу в один из наших замков, на полдень от Столицы. Кроме того, что те места значительно больше подходят для таких занятий, мимо замка лежит и путь хоргов. Там вы и встретитесь. Конечно, за три декады не стать хорошим наездником, но уверенно держаться в седле и ухаживать за скакуном, ты сможешь. Заодно подружишься со своим хауком. Что тоже немаловажно.

Возможно, князь ждал от человека вопросов, которые могли бы дать ему понять, какие мысли заставили Т'мора так глубоко задуматься, но уж об этом парень распространяться точно не хотел.

— Князь, а что это за советы раздавал нам Тсар но‘Шаэр? — Спросил Т'мор, уводя разговор на более или менее нейтральную тему.

— Хм… Ну, самый главный совет он дал тебе. О чем он говорил, я честно говоря не совсем понял, хотя могу предположить, что под цветком подразумевалась женщина. По крайней мере, это самое простое толкование… — Начал говорить князь, но Т'мор его невежливо перебил.

— Извините, аэн. Но… я имел в виду несколько иное.

— Да понял я. — Махнул рукой князь. — Тсар нормален, по крайней мере у нас нет причин опасаться за его душевное здоровье. Просто он, как и весь род правителей относится к Видящим. Они своего рода, оракулы. Правда, дар этот проявляется спонтанно, но даже эхо от транса Видящего, позволяет ему давать достаточно точные прогнозы. Хотя Тсар, чаще всего обходится полушутливыми советами, каким ты и был свидетелям. Правда, то, что давал он эти советы сразу после твоего предсказания, заставляет относиться к ним достаточно серьезно. Так-то.

— Ясно. — Кивнул Т'мор. — А что там было насчет оммажа?

— Князь имел в виду, что в будущем, он будет рад видеть тебя в своей гвардии. Поскольку личную клятву князю князей приносят только главы Высоких Домов и кланов, да его гвардейцы. — Ответил Рион, и вопросительно приподнял бровь, мол, что-то еще? Но Т'мор отрицательно качнул головой и, повинуясь жесту князя, выскользнул из кабинета, на выходе из которого его перехватил изрядно волнующийся сьерр Джорро. Нервничающий мастер сил был настолько неожиданным зрелищем для человека, привыкшего, что даже за секунду до взрыва очередного экспериментального варева, лицо наставника остается просто таки каменным, что Т'мор тоже начал нервничать. Дурной пример заразителен…

— Т'мор, я не знаю, что ты думаешь о нас после этого балагана… — Сьерр мотнул головой в сторону двери, — но, я хочу тебя заверить, мы очень хорошо к тебе относимся, и не желаем зла. Прошу, поверь.

— Почему? — Удивился парень, но заметив недоуменный взгляд Джорро, решил расширить вопрос. — В смысле, с чего ты решил передо мной извиняться, Джорро? Я ведь не дурак, и прекрасно понимаю, что раз меня вытащили со свалки, отмыли, накормили и одели, значит благодетелям что-то нужно. И раз до сих пор я не попытался сбежать, то к чему извинения? Я принял эти правила игры… хотя и понял их слишком поздно.

— В отличие от остальных присутствовавших, я, как Гор и Лори, успел тебя немного изучить. И то, что не поняли князья и мастера, для меня не стало секретом. Когда ты задумался, то посмотрел таким взглядом, словно записал нас если не во враги, то в проблемы требующие решения. Не удивляйся. Я хорошо помню этот взгляд. Так же ты смотрел на мои задачи на пятом часу наших занятий… Я прошу тебя, Т'мор не сделай ошибки. Лорана, Гор, да и я… не отталкивай друзей, их никогда не бывает много. Т'мор, мы ведь не лгали тебе ни словом, ни жестом. Если хочешь, я открою тебе разум. Посмотри сам.

Т'мор настолько ошалел от слов наставника, что когда тот действительно снял свои ментальные щиты, чуть не полез знакомиться с его разумом… Но, удержался, вспомнив вдалбливавшиеся ему правила этики магов. Да, он мог исследовать открытый ему разум, но если сказанное Джорро правда, то действия Т'мора стали бы страшным оскорблением для сьерра.

— Я верю, учитель. Тебе верю. — Тихо проговорил Т'мор и, заметив облегчение на лице наставника, продолжил, — Кстати, о доверии. Не хочешь рассказать, почему меня выпинывают из Столицы с такой поспешностью?

— Хм. Ну, если не учитывать удобство момента для отъезда с посольством… Тут много всякого. Помимо идиотской попытки натравить на тебя морану, и интригующих и-Лонн… есть один момент. Яд в вине, поданном тебе в камеру, да-да, не удивляйся, я в курсе этой истории, в конце концов, исследовать неизвестные составы, это прерогатива именно моей кафедры… Так вот, подсунутое тебе зелье, крайне необычно. Изготовить его можно, лишь при условии, что изготовитель владеет знаниями в Школе Призыва… и склонностью к ней.

— Чего? — Вылупил глаза Т'мор.

— Того. Фактически, то, чем тебя чуть не напоили, было очень интересными вратами для определенных существ Нижнего мира.

— И что было бы, если бы я выпил эту гадость? — Побледнел парень.

— Ты стал бы одержимым демоном и оказался бы полностью подконтролен вызвавшего его магу. — Будничным тоном проговорил Джорро. — Школа Призыва недаром запрещена под угрозой смерти. Так что, это уже не ерунда, как было с недоделанной мораной. Сейчас в Столице станет очень неуютно и имеющие мозги, тут же свяжут это с тобой. Сам понимаешь, в такое лучше не вляпываться. Зачем тебе охота разъяренного Дома и-Лонн, например. Нам удалось притормозить зарождающуюся бурю всего на три декады, но и только. Тсар но’Шаэр органически не переваривает чернокнижников, призывающих тварей Нижнего мира, так что, как только ты уедешь, здесь начнется такое веселье, что ой-ей-ей!

— Однако, теперь понятно, что имел в виду Тсар, когда говорил, что я поставил на уши Столицу. — Вздохнул Т'мор.

— Не переживай. Зато это болото, наконец, встряхнется. — Рассмеялся Джорро. — А вообще, мне почему-то кажется, что путешествие для тебя будет ненамного скучнее. Даже жаль, что твое обучение в Академии закончено, и я не могу на правах наставника сопроводить тебя хотя бы до границы.

— Как закончено?! — Всполошился Т'мор. — Да я же и половины основ не знаю!

— Да? А кто моих первокурсниц первичным плетениям учить начал, когда до них по программе еще пилить и пилить, да и то только в том случае, если у ученика окажется подходящий склад ума и характер! — Фыркнул сьерр, но тут же посерьезнел. — А вообще Т'мор, мы с Лонно просто не можем тебе больше ничего дать по твоей школе. Значит, обучение завершено. Правда, это не значит, что кто-то запретит тебе посещать Академию, хотя бы для прохождения курса по Школе Разума… Кстати, позволь тебя поздравить, твоя деликатная защита от князя князей привела Мастера Вязи в неописуемый восторг.

— И как? — Лукаво усмехнулся Т'мор. — Он, в конце концов, смог?

— Что? — Не понял Джорро

— ОпИсать свой восторг. — Заржал парень.

— Пошляк. — Хмыкнул сьерр.

— Ну надо же было как-то снизить накал пафоса. — Пожал плечами Т'мор.

— Ну, если только так. — Качнул головой Джорро, и вздохнул. — Пора прощаться Т'мор. Сегодня вечером я ухожу в заклинательные покои замка Тсар но’Шаэр. Буду раскидывать Полог Грани над Столицей, что бы ни одна тварь Нижнего мира не просочилась с началом облав. А это процесс долгий. Так что, до встречи, парень. С нетерпением буду ждать твоего возвращения из Хорогена. — Обычно суровый маг, внезапно обнял человека так, что у того кости захрустели.

— Джорро, если ты меня не отпустишь, то в следующий раз ты увидишь меня только на погребальном костре. — Сдавленно прохрипел Т'мор.

— О! Извини. — Джорро разжал свой стальной захват.

— Проехали. — Отмахнулся парень, едва смог отдышаться, и улыбнулся наставнику. — Я тоже буду рад с тобой увидеться.

Рисс задорно подмигнул Т'мору и поспешил к выходу. Парень проводил взглядом стремительно удаляющуюся фигуру наставника, и двинулся в апартаменты ан-Торр, но на полпути остановился, вспомнив, что Рилла в это время слушает очередную лекцию в Академии. Ну что ж, по крайней мере завтрак от него точно не убежит слушать ворчание магов-преподавателей.


Глава 2. Если вы проснулись, и у вас ничего не болит… | Охотник из Тени. Книга Первая | Глава 4. Глаз долой и челюсть вон…