home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава девятая

В путь!

Алмар вдруг замолчал и внимательно оглядел комнату. Кустар и Пеняр все это время дежурили: первый – у одного из заколоченных окон, а второй – у забаррикадированной двери. Судя по их спокойному виду, никто из монстров к дворцу не приближался.

Том тоже не проявлял ни малейшего беспокойства. Приключения Алмара его не очень-то интересовали, и потому медвежонок занялся осмотром помещения.

Что касается Элли и Страшилы, то они слушали своего нового друга с огромным интересом. Когда Алмар неожиданно прервал свой рассказ, Страшила негодующе взмахнул рукой.

– Э-э, мы так не договаривались! – воскликнул он. – А что было потом?

– Много чего, – коротко ответил Алмар. – Хватит, я и так что-то разболтался. Дело надо делать, а не языком молоть.

– Но сейчас же ночь, – возразила Элли. – Что мы можем сделать в темноте?

– Верно, – поддержал ее Страшила. – Не зря говорится: утро вечера мудренее. Тем более что на нас вроде бы никто нападать не собирается. Посидим, поговорим еще часочков несколько…

– Поговорим… – недовольно пробурчал Алмар. – Вот вы и поговорите, а я послушаю. Но сначала надо поесть – у меня аж живот от голода сводит. Ты не возражаешь, Элли?

Девочка кивнула. За весь прошедший день она только позавтракала – еще перед битвой у стен Изумрудного города. Сколько всего произошло с тех пор! У Элли уже не хватало сил удивляться. Несмотря на голод, больше всего ей сейчас хотелось спать, пусть даже кроватью будет служить дверца от разбитого шкафа.

Страшила хлопнул себя по лбу.

– Ну конечно, моя дорогая Элли проголодалась! – воскликнул он. – До чего же неудобно порой быть человеком. Хорошо еще, что я захватил с собой кое-что съедобное.

Соломенный человечек достал из карманов две пригоршни конфет и протянул их Элли. Девочка с горькой улыбкой посмотрела на сладости. Ей не верилось, что прошлым утром она с помощью Виллины устроила целый дождь из всяческих вкусных вещей для армии Дровосека и жителей Изумрудного города. Увы, совсем немного ей довелось побыть настоящей феей… Впрочем, это сейчас не главное. Надо помочь Виллине и спасти Желтую страну от нашествия чудовищ!

При виде конфет Алмар презрительно улыбнулся, но все-таки взял несколько штук.

– Жаль, что кухня в другом крыле, – заявил он, шурша фантиками. – Иначе бы я мигом притащил сюда целый воз всякой вкуснятины. Твигл такой мастер по части супов и салатов! Э-эх…

Элли встревоженно спросила:

– Послушай, а вдруг чудовища оставили нас в покое потому, что решили напасть на Виллину? Ты говорил, она больна и не встает с постели…

Алмар кивнул:

– Это точно. Но этим зверюгам не так-то просто будет до нее добраться. У Виллины хватит сил остановить любое. войско. К тому же волшебницу охраняет Рохан. А вот нам они, похоже, помочь не смогут… и загнать чудищ обратно в трещины – тоже. Элли, ты можешь что-нибудь предложить?

– Почему только Элли? – обиделся Страшила. – Когда-то я был правителем Зеленой страны и меня многие называли Мудрым.

Алмар приложил руку к сердцу и слегка поклонился.

– Прости, я забыл об этом. Виллина много, рассказывала мне о тебе и Дровосеке.

– Дровосек! – воскликнул Страшила, – Ну конечно, нам надо позвать на помощь Дровосека и его войско.

– И как же до него добраться? – с иронией спросил Алмар. – Летающего облака у нас больше нет, а через трещины не перепрыгнешь. Да и что смогут сделать Мигуны и Жевуны против таких чудовищ? Нет, надо придумать что-то другое…

– Стелла, – сразу же предложил соломенный человечек. – Стелла – волшебница, и, кроме того, у нее отличные отношения с племенем Летучих Обезьян. Это такие драчуны – лучше не бывает! Помнишь, Элли, как нам от них досталось во время похода на Бастинду?

– Летучие Обезьяны – это кое-что, – оживился Алмар. – Я слышал о них от Рохана. Но… как пробраться в Розовую страну? Мы находимся на севере, а она – на юге, за Зеленой страной. И сейчас у нас остался только один путь – на запад, к Кругосветным горам.

– Вот как? – Лицо Элли просветлело. – Это же замечательно! Тогда мы можем позвать на помощь Сказочный народ.

Алмар вопросительно посмотрел на нее, и Элли коротко рассказала о своих приключениях.

– Так что великаны, джинны, водяные, лешие и прочие сказочные существа до сих пор находятся в пустыне у Черных камней, – закончила она свой рассказ, – Я летела сюда в надежде, что Виллина поможет спасти их.

Мальчик вскочил на ноги.

– Ты сказала – Черные камни? – воскликнул он, улыбнувшись впервые за долгое время. – Ну конечно, как я мог забыть! Подождите…

Он ловко вскарабкался по колонне, ухватился за край дыры в потолке и исчез. Минут через десять он вернулся, весь перепачканный в пыли, но ужасно довольный. В руках Алмар держал большой, плотно набитый рюкзак. Развязав его, мальчик запустил руку внутрь и показал друзьям горсть изюма.

– Это сушеный чудесный виноград из сада Логона! – торжествующе сказал он. – Его комната как раз над нами, на втором этаже. Логон – любитель изюма, и Виллина разрешала ему сушить на солнце виноград с волшебной лозы, когда ему не находилось другого применения. Этот изюм поможет Сказочному народу одолеть силу Черных камней! Да и нам в пути пригодится. Одной изюминки достаточно взрослому человеку на целый день, а нам-то с тобой и подавно хватит. Как здорово, что ты вспомнила об этом!

Мимо, словно снаряд, пролетел Том. В своих исследованиях он добрался только до потолка, откуда благополучно сорвался, крепко ударившись затылком о пол.

– Что такое «изюм»? – с интересом спросил он, поднимаясь и отряхиваясь. – Он полезен нам, медведям, или как? Алмар хохотнул, вновь закрывая рюкзак.

– Не знаю, как насчет медведей, но игрушкам он вряд ли пригодится. Том, ты темноты боишься?

Медвежонок настороженно повел круглыми ушами.

– Опять в крысиную нору лезть? – недовольным голосом произнес он. – Нет уж, сами, сами. И так моя шкура не знаю во что превратилась…

Страшила тоже нахмурился.

– Мы что, собираемся путешествовать под землей? – спросил он. – Ну нет, мы так не договаривались! Терпеть не могу все подземное. Нет, братцы, я по норам да туннелям не ходок. Уж слишком там сыро.

– Тогда оставайся, – пожал плечами Алмар. Страшиле это предложение тоже не понравилось.

– Как это – оставайся? – возмутился он. – Один-одинешенек? Среди всяких там злобных тварей? Нет уж, спасибо, я лучше полезу в крысиную нору.

– У тебя есть какой-то план? – с надеждой спросила Элли.

Алмар кивнул, но объяснять ничего не захотел.

– Дорога к Кругосветным горам есть, но такая, что о ней даже думать не хочется, – сказал он с гримасой отвращения на лице. – Подождем на всякий случай до утра. Может быть, дела не так уж и плохи, как нам кажется…

Увы, дела обстояли еще хуже, чем думал Алмар. Он проснулся рано утром и, не будя измученную Элли, пошел в разведку вместе с верными Кустаром и Пеняром. Пройдя без помех по коридору дворца, он остановился у края разлома в здании. Белесые облака едкого тумана, вырывавшиеся из трещины, немного рассеялись, и мальчик наконец-то сумел разглядеть другой край трещины. До него было не меньше трехсот футов! Нечего было и думать преодолеть эту страшную пропасть. К тому же на той стороне разлома, у другой части расколотого пополам Желтого дворца, мальчик увидел толпу монстров самого причудливого вида. Рыча, извиваясь, вся эта нечисть теснилась около невидимого кругового барьера, защищающего дворец, и не могла приблизиться к нему ни на дюйм. Алмар успел заметить, как из окон второго этажа вылетела огромная стрела и пронзила шею зеленого «треножника» высотой с дерево. Дернувшись, монстр завалился на бок, придавив топтавшегося рядом носорога с тремя бивнями. Больше ничего Алмар не разглядел – завеса тумана вновь задернулась.

Помрачневший мальчик вернулся в комнату, где его ожидали друзья. Только что проснувшаяся Элли вопросительно посмотрела на него. Алмар рассказал обо всем, что успел увидеть.

– Дело ясное – эти чудища хотят добраться до Виллины, – заключил он. – Мы им не нужны. Помешать этой дикой орде мы все равно не в состоянии. Разве что Сказочный народ придет на помощь… Э-эх, делать нечего, придется отправляться в путь! Очень не хочется, честно говоря.

– Виллина сумеет продержаться до нашего возвращения? – робко спросила Элли.

Мальчик только вздохнул в ответ.

– У тебя нет другой одежды? – спросил он, критически оглядев длинное зеленое платье девочки. – Для путешествия этот наряд не очень-то подходит… Впрочем, подожди.

Алмар опять полез наверх и вскоре вернулся с коричневым комбинезоном в руках.

– Это садовый костюм Логона, – объяснил он, оглядывая Элли с ног до головы. – Он приблизительно такого же роста и тоже худощавый… Переодевайся! И возьми его башмаки – в твоих туфельках далеко не уйдешь.

Элли зашла за один из полуразбитых шкафов и облачилась в комбинезон. Он в самом деле пришелся ей впору, а вот кожаные ботинки Логона были чуть великоваты.

Элли вышла на середину комнаты, держа в руках платье.

– Ну как? – неуверенно спросила она. Новый наряд понравился всем, кроме Тома.

– Пуговиц многовато, – высказался он. – По себе знаю: пуговицы – дело ненадежное. Сегодня она есть, завтра – нет. Кстати, я кое о чем вспомнил. Алмар, нагнись-ка, я хочу тебя о чем-то попросить.

Удивленный мальчик наклонился над маленьким медвежонком. Тот неожиданно подпрыгнул и оторвал пуговицу от рукава его кожаной рубашки.

– Она на одной ниточке держалась, – как ни в чем не бывало заявил Том. – Все равно бы ты ее скоро потерял, а так от нее хоть толк будет.

– Какой толк? – с любопытством спросил Алмар.

– А вот какой, – объяснил Том. – Я, знаете ли, не очень-то хорошо вижу в темноте, так что мне двух глаз маловато. Элли, пришей мне, пожалуйста, еще один глаз, на лбу!

Все рассмеялись. Алмар нашел в разбитом шкафу катушку ниток с иголкой, и Элли пришила третью, синюю пуговицу на плюшевом лбу. Теперь у Тома было три глаза, и все разного цвета.

– Совсем другое дело, – заявил довольный Том, крутя головой из стороны в сторону. – Гораздо лучше видно! Вообще-то неплохо иметь глаз и на затылке – для нас, разведчиков, это очень полезно.

Алмар инстинктивно схватился за уцелевшую пуговицу на правом рукаве, а затем рассмеялся.

– Нет уж, хватит с тебя и трех глаз, – сказал он.

– Элли, ты собираешься брать платье с собой?

Девочка кивнула. Аккуратно свернув платье, она обернула его в чистое полотенце, найденное в шкафу, и положила в рюкзак Алмара поверх изюма.

– Когда мы встретимся со Сказочным народом, я должна выглядеть как фея, а не как простая девочка в старом комбинезоне, – объяснила она.

Алмар согласно кивнул. Он достал из бокового кармана рюкзака три небольших светящихся шарика и вручил их Элли, Страшиле и Тому.

– Эти шарики делают из шерсти Шестилапых, – объяснил он. – Виллине когда-то давно подарил их сам Хранитель времени Карам… Ладно, пошли, пора…

Кустар открыл дверь, и небольшой отряд зашагал по коридору полуразрушенного дворца. Алмар привел своих друзей в один из многочисленных чуланов. С помощью Кустара он снял несколько половиц.

– Года два назад мы с Роханом перестилали пол и наткнулись на подземный ход, – сказал он. – Даже Виллина не знает, кто его вырыл. Я исследовал туннель и выяснил, что он ведет к берегу подземной реки. Мы с Роханом построили лодку и сделали вылазку – недалеко, мили на три от дворца.

Сердце Элли тревожно сжалось.

– А… а откуда ты знаешь, что эта река ведет именно на запад, к Кругосветным горам? – спросила она.

– Нам помогли птицы, – объяснил Алмар. – Мы с Роханом сделали пять небольших корабликов из коры, раскрасили их в красный цвет, а затем пустили в плавание. Наши друзья-птицы полетели ко всем рекам, которые вытекают из-под скал – а таких в Волшебной стране шесть. Через пять дней во дворец прилетела одна толковая сорока. Она доложила, что видела на западе Кругосветных гор три красных кораблика, плывущих по бурному потоку.

– Три? – озадаченно спросил Страшила. – Странная арифметика. А куда же делись еще два?

Алмар пожал плечами.

– Они могли где-нибудь застрять… – не очень уверенно ответил он. – Или…

– Или подземная река где-то раздваивается, – закончил за него Страшила. – И тот, второй поток наружу не выходит. Верно?

– Посмотрим, – ответил мальчик и первым полез в темное отверстие.


Глава восьмая Золотой лес | Секрет волшебницы Виллины | Глава десятая Путешествие в глубь земли