home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 38

Фей припарковала взятую напрокат машину перед красивым старинным особняком в викторианском стиле в нескольких кварталах от территории Принстонского университета. Улица была обсажена деревьями, листва которых нависала так низко, что образовывала зеленый туннель над головой, а воздух был наполнен стрекотом цикад. Она вышла из машины и стала разглядывать дом. Он был тщательно отреставрирован, окрашен в мягкий голубой цвет с красновато-коричневой отделкой, а на втором этаже справа возвышалась башенка. Крыльцо протянулось вдоль всего дома. С высокого потолка крыльца свисали на цепях качели. Если это действительно дом Фредди, значит, он хорошо преуспел в жизни. И, должно быть, он женат. Одинокий мужчина не стал бы жить в таком огромном доме. Есть ли у нее внуки? Фей не было видно заднего двора, но она представляла себе качели, повешенные там, или красивую деревянную игровую площадку, или, может быть, даже игрушечный домик в стиле большого дома. Она мысленно разговаривала с сыном всю дорогу от Сан-Диего до Принстона. Она и теперь все еще обращалась к нему.

Пожалуйста, Фредди, что бы ни произошло между нами, позволь мне принимать участие в жизни моих внуков.

Но, может быть, вдруг подумала она, это какое-то студенческое общежитие, раз уж дом находился так близко к университету. Может быть, Фредди учится в высшей школе и проживает с группой других студентов.

Был только один способ выяснить это. Она прижала вспотевшие ладони друг к другу, вздохнула, как будто собиралась нырнуть с высоты, и направилась по тротуару к дому.

Звонка не было, и она постучала огромной медной колотушкой. Она подождала почти минуту и уже собиралась постучать еще раз, как молодой человек, совсем непохожий на Фредди, открыл дверь. Ее догадка, что дом использовался как жилье для студентов, вероятно, была правильной, и она быстро оставила фантазии насчет внуков.

– Могу я вам чем-нибудь помочь? – спросил молодой человек. Он был ростом примерно с нее, и улыбка у него была приветливой. Он поднял брови, ожидая ее ответа.

– Я разыскиваю Фреда Пойнтера.

– О, сожалею, его в настоящее время нет в городе. – Мужчина склонил голову с выражением откровенного любопытства на лице. – Могу я передать ему сообщение?

– Он живет здесь? – Фей заглянула мужчине за спину, пытаясь рассмотреть, как выглядит дом внутри.

У нее мелькнула ужасная мысль: может быть, из окна на втором этаже Фредди увидел, как она приехала, и велел своему товарищу не впускать ее?

– Вы из университета? – с прежним дружелюбием поинтересовался мужчина.

– Я его мать, – честно сказала Фей.

У него рот раскрылся от изумления, но глаза его продолжали улыбаться.

– Миссис Пойнтер?

– Я живу под фамилией Коллиер, – сказала она. – Фей Коллиер.

Мужчина покачал головой.

– Совершенно не могу поверить, что вы – здесь. – Он отступил на шаг от двери. – Пожалуйста, входите.

Его ответ и озадачил, и порадовал ее.

– Спасибо, – сказала она, входя в дом. Полы в фойе были мраморные, а стены бледно-золотистые, но она поняла, что дом все равно не был полностью восстановлен в прежнем великолепии. Ее окружала желанная прохлада. Фей была видна гостиная, богато меблированная антикварными предметами или по крайней мере репродукциями. В углу стоял маленький рояль. Декор совершенно не соответствовал никаким представлениям о студенческом жилье.

– Меня зовут Кристиан, – представился мужчина. – Входите и присаживайтесь.

Он провел ее в гостиную, и она присела на красный диван с изогнутой спинкой. В шортах и босоножках она чувствовала себя одетой неподобающе для этой комнаты.

– Это дом Фреда? – спросила она. – Я имею в виду, он снимает комнату здесь или…

– Это его дом. – Кристиан присел на другом конце дивана. – Его и мой.

– О, – сказала она, все еще пытаясь разобраться в сложившейся ситуации. – Вы вдвоем купили его, чтобы починить и продать или… Она замолчала, внезапно поняв все, и, казалось, не могла сказать больше ни слова.

– Он мой супруг, – внес ясность в ситуацию Кристиан. Он произнес это с выражением радости и извинения на лице, полном любви, чем сразу же вызвал нежные чувства с ее стороны.

Она прижала пальцы к губам, пытаясь освоиться с этой новостью, а Кристиан наклонился к ней и посмотрел ей в лицо.

– Вы в порядке? – спросил он.

– Я просто… я никогда не догадывалась, – она смогла улыбнуться. – Он был… – Фей собиралась сказать, что он интересовался девочками, когда был подростком, но уверена ли она, что это было правдой? Или, может быть, он с самого начала испытывал нежные чувства к парням, но не был в состоянии объяснить это ей? – Я думала, ему нравились девочки, когда он был младше, – немного растерянно закончила она.

– Ну, – пожал плечами Кристиан, – технически он – би.

– Би? А, бисексуал. – Она встряхнула головой и провела дрожащей рукой по своим волосам, приглаживая их. – Слишком много надо понять, – сказала она, нервно рассмеявшись.

Кристиана позабавила ее реакция.

– Принести вам что-нибудь выпить, чтобы справиться с шоком? – Он начал подниматься на ноги, и она обратила внимание на его руки.

– Вы носите обручальное кольцо.

Он сел опять:

– У нас гражданский союз.

Она точно не знала, что это значит, но была уверена, что это отражает глубокую преданность между ее сыном и этим приятным мужчиной. Хотя она никак не ожидала узнать, что Фредди был геем, мысль о том, что он был способен связать себя обязательством с другим человеком в любовном союзе, была ей приятна. Она беспокоилась, что они с Захарием разрушили его чувства.

– Как давно вы вместе?

– Пять лет.

Внезапно она осмыслила ситуацию и рассмеялась.

– Думаю, я ваша свекровь.

– Вы можете ею быть, – сказал он, и первый раз выражение его лица стало серьезным. – Однако, во-первых, вы действительно должны быть… его матерью.

Она почувствовала, что ее мягко вернули на место, и испугалась, что заслужила это.

– Он все еще ненавидит меня? – спросила Фей тихо.

– Не думаю, чтобы он когда-либо ненавидел вас, – сказал Кристиан. – Он просто чувствовал, что вы повернулись против его отца, а он не смог этого сделать.

Фей стерла Захария из своей памяти и, кроме как в разговорах с Джимом, не упоминала о нем, но сейчас она припомнила образ мужа, когда он играл в мяч с Фредди на берегу, удил с ним рыбу на причале возле парка автоприцепов. Зах был когда-то хорошим человеком.

– Он все еще общается со своим отцом?

– Да, часто.

– О господи. – Она покачала головой. Она никогда даже не думала о Захарии в настоящем времени как о живом человеке.

– Послушайте. – Кристиан поднялся на ноги. – Хотите взглянуть на некоторые фотографии сына?

Она с готовностью кивнула:

– О, да!

Он вышел из комнаты на мгновение и вернулся с фотоальбомом, сев поближе к ней на диване.

– Эти фотографии сделаны несколько лет назад, – сказал Кристиан, как бы извиняясь, открывая альбом. – На них снята наша церемония.

На первой странице было приглашение с выгравированными именами.

– Это приглашение, – сказал он. – Наш друг сделал дизайн.

Она взглянула на имена: Кристиан Тенли и Рик Пойнтер.

– Рик? – спросила она, сбитая с толку.

– Он зовет себя Риком, – объяснил Кристиан. – Вы знаете, это сокращенно от Фредерик. Вы единственный человек, который называет его Фредом, больше никто.

– О! – изумилась она, вспоминая, что Фредди просил людей звать его Риком еще тогда, когда учился в школе. – Он никогда не любил имя Фред.

Они листали альбом, и Фей смотрела на снимки как зачарованная.

– О господи, он такой красивый, – причитала Фей.

Кристиан рассмеялся.

– Вам нет нужды говорить мне об этом, – сказал он.

Она увидела фотографию, которую они с Джимом обнаружили в интернете: трое мужчин, стоявших перед часовней Принстона. Она узнала в одном из мужчин Кристиана.

– Вы студенты выпускного курса Принстона? – спросила она.

– Мы когда-то были ими, – ответил Кристиан. – Но сейчас мы преподаем там. Я преподаю биологию, а он – право.

– Право? – Она покачала головой. Фей подумала, не сдерживала ли она его каким-то образом, что ему понадобилось уйти от нее, чтобы пробить себе собственную дорогу.

– Он так многого достиг, – сказала Фей со вздохом. – Он на самом деле не нуждался во мне, правда?

– Нет, нуждался, – сказал Кристиан, – и все еще нуждается.

Фей переворачивала страницы альбома одну за другой. Фредди улыбался на всех фотографиях.

– Он счастлив, не так ли? – Это было скорее утверждение, а не вопрос.

– Да, кроме… – голос Кристиана смолк.

– Кроме чего?

Кристиан положил руки на альбом.

– Он хочет, чтобы его отец вышел из тюрьмы. Прямо сейчас, этим летом, он взял творческий отпуск и проводит его в Северной Каролине, работая над книгой о процедуре досрочного освобождения, на которую его, конечно, вдохновил отец. Он собирается получить досрочное освобождение.

– Я этого не знала.

Разве ей не должны были сообщить об этом? Она полагала, что с ней бы связались, если бы ее легче можно было бы найти.

– Каковы шансы на то, что Захарий… что отец Фреда… выйдет?

– Я не знаю, – сказал Кристиан. – Все, что я знаю, так это то, что его следует выпустить. Он не из тех, кого надо держать в тюрьме.

– Он убил человека, – возразила она.

– Он полностью реабилитировался, – возразил Кристиан с такой убежденностью, что она решила больше ничего не говорить.

Фей снова посмотрела на альбом, на красивую улыбку Фредди.

– Когда он приедет в Принстон?

– Он приезжает домой раз в две недели или около того. Но он поживет там все лето.

– Я хочу увидеться с ним, – решила Фей. – Я поеду в Северную Каролину.

Мысль о том, чтобы ступить на землю штата, который, как она считала, остался в прошлом, была не из приятных, но прямо сейчас ей было все равно.

– Он будет так счастлив увидеться с вами, Фей, – сказал Кристиан, называя ее по имени первый раз. – Он всегда сожалел о том, как все закончилось между вами обоими.

– Я тоже.

– Позвонить ему и сказать, что вы приедете? – спросил Кристиан.

Фей все еще боялась говорить с ним по телефону.

– Давайте не будем? – почти взмолилась она. – Теперь, когда я знаю, что он хочет увидеть меня, я бы предпочла удивить его, сделать ему сюрприз, хорошо?

– Конечно, – он кивнул.

– Вы можете дать мне необходимые указания?

Она уже полезла в сумочку за ключами. Она не могла дождаться того, чтобы рассказать Джиму все, что узнала о сыне.

– Это долгая поездка, – взволновался Кристиан. – Почему бы вам не остаться здесь на ночь, а завтра утром отправиться в путь?

Она покачала головой.

– Теперь, когда я знаю, где он, – сказала Фей, – я не могу ждать ни минуты, чтобы увидеться с ним.


Глава 37 | Девочка-беда, или Как стать хорошей женщиной | Глава 39