home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава 1

К нам едет ревизор

Одному ургу известно, сколько усилий и красноречия пришлось приложить арну в переговорах с темными магами. А уж сколько времени потратил на те же уговоры Белор и вовсе подумать страшно, но без участия этого резкого в оценках и довольно трудного в общении мага, Т'мору вряд ли удалось бы удачно завершить столь неожиданные переговоры.

Вообще, удивительно, насколько обманчиво бывает первое впечатление. При встрече Белор показался Т'мору напыщенным, несдержанным придурком, оценивающим окружающих и их потенциал исключительно с высоты своего возраста. То есть, если оппонент младше, значит, он молокосос и ничего не смыслит в делах «взрослых». И только пообщавшись с темным магом в спокойной обстановке, арн понял насколько ошибся. Да, Белор не политик, не умеет прятать свои намерения за доброжелательной улыбкой и говорит, что думает, как например, в случае с оригинальным появлением Т'мора на собрании. Что ж, в чем-то он был прав, для него это действительно выглядело как ярмарочный фокус. Нет, в другое время, Белор, может быть, и оценил это действо по достоинству, но не сейчас. Нервы, нервы… В ситуации, когда маги собрались решать даже не вопрос собственного выживания, а способ сдохнуть с максимальной пользой, Белору было не до эпатажа. Да и от других он не ожидал такого легкомыслия, потому-то и вспылил, приняв арна за одного из молодых магов, входящих в темный круг, почему-то ему неизвестного. Правда, придя в себя и немного разобравшись в ситуации, Белор успокоился так же легко как и взбеленился. Но что понравилось Т'мору, больше чем отходчивость мага, так это то, что в стремительно меняющейся ситуации, Белор не потерял рассудка и оказался способным почти моментально принимать решения… и не побоялся взять на себя ответственность. И пусть его решения иногда зависят от эмоций, это поправимо. Надо только найти Белору хорошего учителя по ментальной части, благо зачатки дара школы Разума у него действительно имеются.

Но самое главное, у темного круга появился новый глава, настоящий темный маг, уважаемый коллегами и искренне болеющий за дело. А то, что Белора здесь уважают, Т'мор видел сам. Благо, эмоциональных щитов ни у кого из присутствующих не наблюдалось и в помине.

В университет арн вернулся под утро, довольный, как обожравшийся сметаны кот. Еще бы! Шесть сотен одаренных скоро присоединятся к жителям Плато Ветров, а это не хухры-мухры! Т'мору осталось только решить вопрос с их доставкой, ведь на переброску такой оравы личными порталами, никаких сил не хватит. Но тут арн решил обратиться за помощью к тем, кто славится своим контрабандным промыслом на весь мир. Иными словами, раз торы проявляют такой неуемный торговый интерес к Плато Ветров, пусть постараются… Это в их же интересах.

Единственное, что беспокоило Т'мора в сложившейся ситуации, это скрытность. Семьи темных магов должны исчезнуть быстро, незаметно, и… одновременно. Так, чтобы их не успело хватиться его бранианское величество. И если за живущих в болярских имениях Староозерного княжества, арн был более или менее спокоен, то вот обитатели лесных скитов по ту сторону Долгого моря, могли и не успеть. Но тут, арну не оставалось ничего иного, кроме как положиться на слово Белора, пообещавшего заняться этим вопросом в первую очередь. Когда же арн поинтересовался о бранианской родне темных магов, Белор только ухмыльнулся. Уж этим-то, точно ничего не грозит. Нет темных, нет проблем. А куда они делись и были ли вообще в природе, этого уже не узнать… и не доказать.

Поутру, сняв защиту с флигеля, Т'мор, не теряя времени, отправился к ректору Ламову. Разговор, который предстоял ему с главой Университета, арн решил не откладывать в долгий ящик.

— Утро доброе, Т'мор. — Кивнул Ламов, едва арн показался на пороге. Ректор уже успел погрузиться в работу и теперь из-за сваленных на его рабочем столе бумаг, Т'мору была видна только лысеющая макушка сосредоточенно что-то строчащего мага.

— Доброе, доброе, господин ректор.

— Мы же договаривались, Т'мор. Между преподавателями никаких расшаркиваний. — Нахмурился ректор, отрываясь от своей писанины, чтобы укоризненно взглянуть на посетителя.

— Прошу прощения, забыл. — Улыбнулся арн, добившись желаемого результата. Когда Ламов чем-то занят, отвлечь его от работы бывает весьма проблематично. А разговор, затеянный Т'мором, предполагал серьезное и вдумчивое отношение к нему у обоих собеседников. Иными словами, одними «ага» и «угу», ректору было не отделаться.

— Итак. — Тяжело вздохнул Ламов, кивнув Т'мору на кресло перед своим столом, и с сожалением покосившись на недописанный лист. Не трудно догадаться, что до ректора дошел смысл незатейливого приема арна. — Я внимательно вас слушаю, Т'мор.

— Хм… — Арн присел на край кресла и, побарабанив пальцами по подлокотнику, медленно заговорил. — Как вы наверное знаете, я вчера был в Драгобуже…

— Да. Мне это известно. — Не стал отрицать ректор и подбадривающе кивнул, — и как вам, глянулись ваши коллеги?

— Ничего так. — Чуть расслабившись, хмыкнул арн, понявший, что ректору действительно известна цель его вчерашнего визита в столицу Староозерного княжества. — Есть толковые люди… Но я, собственно, пришел не для того, чтобы обсуждать их знания и силы…

— Вот как? — Приподнял бровь Ламов и, нахмурившись, откинулся на спинку кресла. — Т'мор, давайте не будем ходить вокруг да около. Я вижу, что вы намерены рассказать о чем-то весьма серьезном, так что, если хотите, я поклянусь стихией, что ничего из сказанного вами не выйдет за пределы этого кабинета…

— Было бы неплохо. — Вздохнул Т'мор и не успел договорить, как над ладонью ректора взмыл в воздух клок белоснежного пламени.

— Я, мастер Сил Ламов клянусь стихией, не разглашать сведений, что получу от мастера Т'мора в стенах этого кабинета, иначе как по его разрешению. — Белоснежный сгусток вспыхнул и исчез.

— М-да. Благодарю вас, Ламов. — Т'мор не поленился подняться с кресла и отвесить ректору короткий, но уважительный поклон. Такой шаг от необязанного делать его мага заслуживал уважения.

— Итак? — Кивнув в ответ, поинтересовался ректор.

— Темная кафедра должна стать фикцией. — Выдал арн и ректор впал в ступор.

— Т'мор, вы понимаете, о чем сейчас говорите?! — Спустя минуту, проговорил Ламов. — Мы же столько сил положили, чтобы наладить здесь нормальное преподавание! Вам что, даже собственных усилий не жалко?

— Жалко. — Развел руками арн. — Но, боюсь, если мы не сделаем этого в ближайшее время, некоторые закатные страны не постесняются прислать войска для проверки уровня преподавания темных искусств.

— Та-ак… Что произошло, Т'мор? — Посмурнев, протянул ректор. — Я не ошибусь, если предположу, что это связано со вчерашним сбором в Драгобуже, не так ли? Рассказывайте по порядку.

И Т'мор рассказал. По мере того, как арн вываливал на ректора все новые и новые перипетии ночной истории, лицо Ламова вытягивалось все больше и больше. К концу же рассказа, ректор и вовсе походил на грозовую тучу, готовую в любой момент разразиться громом и молниями.

— Однако… — С силой выдохнув воздух и постаравшись успокоиться, проговорил Ламов. — Такого я не ожидал. Да и никто не мог ожидать. Вот уже несколько веков как программа переселения работает и никто, никогда даже представить себе не мог, чтобы так воспользоваться ее плодами… М-да. Ладно. У меня еще будет время подумать над вашим рассказом, Т'мор. А пока, будьте любезны, поясните свое предложение о закрытии кафедры.

— Не закрытии, а превращении ее в фикцию. — Покачал головой арн. — О том, что кафедра существует, скоро и так будет известно всему свету. Закрывать ее бесполезно, это не приведет ни к чему хорошему… Но можно будет использовать ее как э-э… дымовую завесу.

— То есть?

— Кафедра будет работать и давать вагантам необходимую теорию, но раскачивать темный источник поступающих мы не станем. Так что любой соглядатай сможет честно доложить пославшим его на разведку, что уровень обучения на темной кафедре, ничуть не выше того, что был здесь при ставленнике эйре. Кроме того, мы сократим срок обучения до двух лет, после которых каждый выпускник будет обязан отработать определенное время на фронтире.

— Ты с ума сошел? — От удивления, ректор перешел на «ты».

— Ничуть. — Ухмыльнулся Т'мор. — Кто сможет отследить, прибыл темный недоучка на фронтир… или оказался где-то еще?

— Та-ак… И где ты предлагаешь разместить настоящую кафедру? — Дошло до ректора.

— У меня во владениях. Где же еще? — Пожал плечами Т'мор.

— А как быть с пустующей вакансией на фронтире? — Поинтересовался Ламов. — Мы же не отправляем туда наших магов просто так, в пустоту. Они едут по заявкам местных, между прочим. Их там ждут.

— Ну, думается мне, местные будут не против, получить вместо теоретика-недоучки, подготовленного темного мага, нуждающегося в хорошей практике, как вам кажется? — Усмехнулся Т'мор. — А на Плато Ветров их вполне достаточное количество. Уверяю вас.

— А если соглядатаи доберутся и туда? — Протянул ректор.

— И что? Фронтир большой… места там опасные. Был один маг, стал другой. Сколько их таких там обретается? Ну, а в случае чего, и сами соглядатаи тоже не бессмертные, правда? — Нарочито лениво проговорил арн.

— Ладно. Допустим… только допустим, что я соглашусь с вашей идеей, Т'мор… — Кивнул ректор, задумчиво водя пером по бумаге. — Но как вы представляете себе сам процесс изменения системы преподавания? Думаете, в Университете никто ничего не заметит?

— Легче легкого. Вас настолько достанут жалобы вагантов и преподавателей других кафедр, что моим птенцам будет официально запрещено пользоваться темным источником вне занятий. А летом мои ваганты отправятся на практику и по дороге попадут под атаку тварей Бездны.

— А их родители, о них вы подумали? — Покачал головой ректор.

— Разумеется. Они будут в курсе истинного положения дел. — Кивнул Т'мор. — Если, конечно, этого захотят сами ваганты.

— То есть? — Не понял Ламов.

— А вы представляете, как реагируют некоторые обыватели на известие о том, что их чадо оказалось темным магом? — Усмехнулся Т'мор и, заметив, как скривилось лицо ректора, добавил. — Сколько просьб о переводе на княжеский кошт, вы получили?

— Почти половина вашего курса обратилась. — Вздохнул ректор. — Что ж, и здесь вы правы, Т'мор. Вот только… а где гарантия, что отучившись в ваших владениях, маги вернутся в Староозерное княжество?

— Ну, у кого-то окажутся вменяемые родители, кто-то поедет стажироваться на фронтире, или заключит армейский договор.

— Но ведь это будут не все. — Утвердительно произнес Ламов.

— Конечно. Кто-то может и не захотеть возвращаться. Но мне кажется, это не слишком большая плата за помощь моего протектората и услуги настоящих знатоков темного искусства, а? — Развел руками Т'мор.

— Э-эк. — Кажется, до Ламова только сейчас дошло, что фактически, он ведет переговоры с главой другого государства. Но надо отдать должное ректору, он почти моментально пришел в себя. — И кто же будет преподавать на темной кафедре МОЕГО Университета?

— Как минимум, мастера Сил, выпускники Столичной Академии Шаэра и представители Башен Аэн-Мора.

— Вы имеете в виду риссов и хоргов? — Охрипшим голосом уточнил Ламов и дождавшись кивка арна, охнул. — Но ведь они на ножах друг с другом!

— Поверьте, только не в моем протекторате. — Ухмыльнулся Т'мор.

— Вы же понимаете, что в данном вопросе, решающее слово принадлежит князю? — Переходя на официальный тон, произнес ректор.

— О, ничуть не сомневаюсь, что его величество примет верное решение. — В лучших традициях риссов, промурлыкал Т'мор. — Согласитесь, после фактического разрыва союзного договора с бранианской короной, Староозерное княжество заинтересовано в укреплении своего авторитета. И договор с протекторатом Плато Ветров может помочь в этом благом деле.

— Хм… Но учитывая особенности нашей ситуации, договор будет тайным, не так ли? Так, каким же образом он укрепит авторитет нашего княжеского дома? — С легкой улыбкой поинтересовался Ламов.

— У любого союзного договора имеются тайные приложения, а протекторату, равно как и княжеству, найдется что предложить друг другу и в открытом, так сказать, порядке. — Отразил улыбку ректора Т'мор и рассмеялся. — Ламов, давайте закончим эти дипломатические виляния. Честное слово, не мое это. Просто передайте государю мое предложение. А торговые договора и списки возможных к поставке товаров, я перешлю вам чуть позже, если, конечно, его величество заинтересуется открытым союзным договором.

— Согласен. Я тоже не большой любитель экивоков и политики. — Усмехнулся Ламов. — Оставим это на усмотрение князя и ваших дипломатов.

— О да, моим только дай с кем-нибудь поторговаться! — Протянул Т'мор, вспомнив кислую физиономию Джорро.

— Ладно, Т'мор. Идея ваша, скажу честно, мне нравится. Конечно, не хотелось бы терять даже малую толику магов, но… боюсь, альтернатива выглядит куда как хуже. Лучше потерять немного в количестве и приобрести в качестве, нежели оказаться вовсе без магов. Я постараюсь уговорить князя… скажем, завтра-послезавтра. Но у него наверняка возникнет вопрос относительно магов в болярских семьях. Как быть с ними?

— Белор заверил, что большей их части ничего не угрожает. Под ударом находятся лишь те, что недавно прибыли в Староозерное княжество. Но эту молодежь он вытащит тихо и без шума. А уж переправить пару сотен молодых темных магов в протекторат, это моя задача.

— Сроки?

— Три-четыре дня, максимум. Пока длится собрание темного круга. Потом, информация о смене планов, наверняка уйдет в тайную стражу Брана и лично монарху, и времени у нас может не остаться.

— И здесь, оглядываться на нашего государя вы не собираетесь, так? — Уточнил Ламов.

— Уж простите. Но, собственно, какое дело его величеству до подданных другого государства? Уехали и уехали. Главное, что серебряные ложки из сервизов не попятили. Разве нет?

— Согласен. — Усмехнувшись, кивнул ректор. Потянувшись, Ламов поднялся из-за стола и, выглянув в окно, проговорил, — Ну что, кажется, разобрались?

— Вроде бы. — Поднялся на ноги арн.

— Что ж. Тогда, хорошего дня, мастер Т'мор и… Удачи. — Вздохнул ректор.

— И вам, господин ректор. И вам. — Кивнул Т'мор, и вышел из кабинета. У него на сегодня было запланировано еще немало дел, и самое сложное из них, уже ждало арна в подземельях. Практическое занятие по основам Тьмы… у взбалмошных, все еще не пришедших в себя от открывшихся способностей, вагантов его кафедры. Эх… Выжить бы!

Впрочем, несмотря на опасения арна, занятия прошли на редкость спокойно. Никто ничего не взорвал, не скинул соседа в Хаос и даже не призвал Тьму. Разве что беспокойный экспериментатор Гран попытался изобразить двенадцатирунную связку собственного сочинения, но запутался уже на втором контуре заклятья, и дело окончилось коротким электрическим разрядом, ударившим в потолок над головой неугомонного ваганта, которого, разве что только пылью припорошило.

А после занятий, проверив успехи Донова и Тары и расписав им последовательность действий во второй части ритуала, арн убедился в том, что ученики поняли все правильно и начали работу, после чего, с легкой душой исчез из университетского городка, чтобы, спустя короткий миг, объявится на побережье океана Исхода, где его уже дожидались Джорро и… Ллайса.

Арн не успел сделать и шага по прихожей дома на побережье, как дверь в холл распахнулась, и белогривый ураган чуть не снес его с ног.

— Ну, наконец-то! — Повисшая на шее Т'мора, эрия, несмотря ни на что, кажется, вовсе не собиралась отказываться от собственных привычек, превращаясь в классическую хорогенскую льдышку, и фонтанировала радостью, в которой арн чуть не утонул. Губы Т'мора помимо его воли разъехались в улыбке и он, обняв Ллайсу за талию, так и вошел в гостиную с ней в обнимку.

— Успела-таки. — Проворчал Джорро, обнаружившийся в кресле у камина. — Вот скажите мне, уважаемая мастер Сил Ллайса, как вы умудряетесь узнать, что этот ненормальный уже прибыл?

— Чувствую. — Задрав кверху носик, фыркнула Асси, ни на шаг не отходя от Т'мора.

— Слушай, а в самом деле… как? — Поинтересовался арн и с удивлением прочел некие смущенные нотки в эмоциях девушки.

— Я потом скажу, ладно? — Шепнула она ему на ухо и Т'мор не стал настаивать.

— Ладно-ладно. Слушайте, а вы что, одни здесь? Где остальные? Лир, Нирра… — Спросил арн.

— Они решили наведаться в замок Торров. Старый архивариус настоял на представлении наследников клану и Дому. — Ответил Джорро. — Байда вернулся в Аэн-Мор, сказал, что нужно наведаться в мастерскую…

— А Арролд был?

— Угу. — Довольно ухмыльнулся Джорро. — Так что, денег у нас прибавилось… Кстати о деньгах. Торы уже прибыли на Плато. Извини, но я решил, что оставить их у портальной площадки внизу будет неправильно.

— Согласен. — Кивнул Т'мор. — Значит, тан Анталасс готов к переговорам. Это хорошо. И как нельзя вовремя.

— Так я могу передать ему, что завтра ты с ним встретишься?

— Завтра? Нет. Сегодня. — Покачал головой арн. — Заодно посмотрим, что вы там уже успели натворить.

— Хм. А может, все-таки завтра, а? — Как-то жалобно протянул Джорро. — Мы и встречу тебе приготовим, как положено…

— Ну уж нет. — Усмехнулся Т'мор. — Ревизия, так ревизия. Все точно по Гоголю!

— По кому? — Не понял рисс.

— Не важно. — Отмахнулся арн. — Главное, чтоб без подготовки и потемкинских деревень… Э-э, только не спрашивай, что такое «потемкинские деревни».

— Как скажешь. — Вздохнул рисс. Идея внезапной проверки явно не пришлась ему по душе, но Т'мор был уверен, что это не из-за того, что на плато образовались некие проблемы, которые Джорро не хочет вываливать на арна, а из-за того, что арн не дал ему времени подготовить «достойный», с точки зрения рисса прием.

Тут арн почувствовал, что от Ллайсы повеяло какой-то неуверенностью и… недовольством, что ли? И чуть не хлопнул себя по лбу, кляня за непредусмотрительность.

— Асси, солнце мое, а ты не хочешь взглянуть на мои новые владения? — Прошептал на ушко зардевшейся девушке, Т'мор.

— А можно? — И куда только делась шебутная эрия, ставящая на уши своим непредсказуемым поведением любое собрание?!

— Именно тебе, не просто можно, а нужно. Где, ты думаешь, я намерен провести время, до получения разрешения Владыки на возвращение в Хороген? И как ты сможешь настроить портал, ни разу не побывав на Плато?

— Так чего мы ждем?! — Мгновенно преобразилась Ллайса и хлопнула в ладоши. — Поехали, поехали… Должна же я увидеть своими глазами, что за дом отстроили для тебя эти котоподобные неумехи?!

От такого заявления Джорро аж фыркнул. Мощные когти пробороздили подлокотник кресла, оставляя на нем глубокие царапины и рисс, стряхнув с рук стружку, подскочил на месте.

— Да ты… да ты!!! Чтоб ты знала, у Раудов великолепные архитекторы! Их предки в строительстве Двойного города участие принимали! — Разошелся рисс.

— Вот и поехали, посмотрим, что они там настроили. — Мило улыбнулась Ллайса, заставив рисса громко клацнуть зубами.

— Т'мор, если она станет вмешиваться в дело обустройства плато, я попрошу политического убежища… и не у хоргов, а у эйре. Надеюсь, туда она не скоро доберется. — Нарочито печальным голосом констатировал Джорро. И теперь пришла очередь Асси молча хлопать ресницами.

— Эйре… да, эйре. — Задумчиво протянул Т'мор, уставившись куда-то в пространство, и рисс с эрией переглянулись. В глазах обоих был только один вопрос: что еще могло взбрести в голову этому сумасшедшему сумеречному дракону?


Глава 6 Предложение в стиле Свободного города… | Свет и тень (СИ) | Глава 2 Ночь-полночь, а утром на работу…