home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава 1

Героям больничный не положен

Весь вечер, спустившийся, не без помощи Асси в гостиную, Т'мор старательно отводил взгляд от лиц присутствующих. Что-либо доказывать было бесполезно, а видеть усмешки окружающих его существ, было выше сил арна, и без того еще не до конца оклемавшегося от последствий бойни у Дола Шейн. Джорро и Лир, Байда и Арролд, громи и Арга, Ллайда и даже невесть как оказавшийся в доме на побережье, Гор, кажется, все они только и ждали момента, чтобы понимающе ухмыльнуться в лицо Т'мора, сжимающего в ладони тонкую ладошку Ллайсы. Впрочем, была еще одна причина, по которой арн отводил взгляд. Нирра ан-Торр. Т'мор попросту боялся взглянуть в глаза домессе, и она, кажется, это прекрасно поняла.

— Т'мор, ты теперь всю жизнь будешь меня избегать? — Мягкий и тихий голос риссы, напрочь лишил рвущуюся на защиту Т'мора Ллайсу, любой возможности отогнать домессу Нирру от устроившегося в кресле, уставшего от долгих разговоров арна. Заметив легкую тень растерянности на лице эрии, рисса кивнула ей и повела рукой в сторону Байды. — Иди милая, поболтай с мастером, а я пока постараюсь вправить мозги твоему больному и усталому кавалеру… Поверь, с ним ничего не случится.

Смерив недоверчивым взглядом домессу, эрия перевела взгляд на Т'мора и, получив от него в ответ короткий кивок, нехотя двинулась в сторону громогласно вещающего о чем-то кузнеца. Рисса же, дождавшись, когда Ллайса отойдет на достаточное расстояние, ничтоже сумняшеся, уселась на подлокотник кресла Т'мора и выжидающе глянула на молодого человека.

— Домесса Нирра… — Голос арна почему-то оказался хриплым, и он натужно закашлял. — Я понимаю…

— Ничего ты не понимаешь, глупый мальчик. — Грустно покачала головой рисса и вдруг заговорила совсем о другом. — Помнишь, что ты обещал мне в подземельях и-Нилл, перед первой охотой?

— Да. — Глухо ответил арн, вспоминая свое пафосное выступление перед матерью Риллы.

— Ты ведь сдержал свое слово. И тогда и потом. Чтобы ты сам не думал по этому поводу. Уж поверь, мне виднее. — Еле заметно улыбнулась рисса и вновь сменила тему. — Тьма забрала у меня дочь, это правда. Но она же подарила мне сына… Понимаешь?

— Домесса?! — Будь арн в лучшей форме, он бы, наверное, подпрыгнул на месте от удивления. Но Нирра ан-Торр, кажется, даже не заметила его изумления, и продолжила, как ни в чем не бывало.

— Какая же я буду мать, если заставлю собственного сына принять целибат? Будь счастлив, Т'мор. Из этой белобрысой егозы получится замечательная супруга. И не смей больше и мысли допускать, что можешь оскорбить меня любовью к кому-то кроме Риллы. Понятно?

— Без меня, меня женили. — Ошарашено пробормотал Т'мор, оглядываясь вокруг и натыкаясь взглядом на довольные лица присутствующих.

— А вот это уже твое дело. — Вдруг хитро улыбнулась домесса Нирра. — Я только высказала свое мнение, остальное за тобой. Ты уже взрослый мальчик, думаю, разберешься, что к чему, а?

После этих слов, рисса, каким-то очень домашним движением взъерошила патлы Т'мора и, легко поднявшись с подлокотника его кресла, направилась к лестнице на второй этаж. Очевидно, сработал какой-то амулет близнецов…

— Ну уж, о свадьбе пока говорить, точно рано. — Пробурчал себе под нос арн. Однако, несмотря на несколько напускную суровость, он явно почувствовал, как с его сердца рухнул некий невидимый, но очень тяжелый булыжник. Прикрыв глаза, Т'мор нащупал у себя на груди тщательно скрытый тенью синий камень на короткой ленте и может быть ему показалось, но оберег, оставшийся у него после огненного погребения Риллы, потеплел и мягко, словно бы по-дружески толкнул хозяина в грудь. Может, и правда стоит отпустить прошлое?

— Ну что, герой, оклемался? — Хлопок тяжелой руки по плечу отвлек Т'мора от самокопания и арн, повернув голову, увидел стоящего рядом с ним Джорро.

— Вроде бы. Хотя, до настоящего «оклемался» еще далеко. — Вздохнул арн. И в самом деле, самочувствие его хоть и было куда лучше, чем в предыдущие дни, когда он валялся без сознания, но для полного выздоровления, судя по всему, прошло еще слишком мало времени. Об этом говорила и навалившаяся усталость, хотя Т'мор провел в гостиной всего несколько часов.

— Ничего. Этот тор… как его? Ну, забавный такой целитель-артефактор, в общем, он уверял, что через полторы-две декады ты будешь вновь скакать как ужаленный в пятую точку оборотень! — Усмехнувшись, проговорил Джорро.

— Угу. Очень обнадеживает. — Фыркнул Т'мор. — Особенно учитывая, что занятия в Университете должны начаться уже через восемь дней!

— Какие занятия, о чем ты говоришь?! Если не забыл, то у тебя имеется официальная должность в Доме и-Нилл. — Нахмурился Джорро. — И она, знаешь ли, требует довольно много внимания.

— Подожди, Джорро. — Вслед за риссом посмурнел и арн. — Война же окончена, разве нет? Риона и его присных, мы благополучно покромсали… Так в чем дело? Пусть Совет избирает нового князя, и закончим эту бодягу!

— Шустрый какой. — Покачал головой Джорро, устраиваясь в соседнем с Т'мором диване и бросая недовольный взгляд на нарисовавшуюся на подлокотнике кресла арна, Ллайсу. Надо отдать должное юной эрии, если она того желала, то фирменная надменная невозмутимость хоргов в ее исполнении тут же обдавала холодом окружающих. Вот и сейчас, боевой маг и бывший гардэно бывшего клана Рауд, своим говорящим взглядом смог добиться только такой реакции Асси. Поняв, что эрию не отогнать от Т'мора даже тяжелым площадным заклятием, Джорро вздохнул и, махнув рукой на все и вся, заговорил. — Понимаешь, если бы не выходка Риона с двуязыкими, то мы действительно могли бы со спокойной душой сложить свои обязанности и отправиться на все восемь ветров. Но эйре успели здесь изрядно потоптаться и теперь Совет не примет нашей отставки до тех пор, пока это дело не будет полностью разрешено. И они правы, как это ни прискорбно. Даже если бы не было мороки с рокошем и низложением Риона, появление в Высоком Доме предателя, прямой повод к назначению трех инспекторов. Око, Рука и Глас Совета…

— Не князя?

— Нет. В таком случае, в предательстве может быть замешан и он, наглядный пример такому поведению, мы, как ты помнишь, совсем недавно имели честь расхлебывать. Потому, инспекторов назначает именно Совет кланов Дома. Ну а в нашем случае и назначать никого не надо. Вот они мы. Понятно? — Развел руками Джорро.

— Вот ведь, урги вас задери! — Скривился Т'мор. — Куда ни кинь, всюду клин.

— Т'мор, а ты уверен, что тебе так уж нужна эта работа в Драгобуже? — Легонько коснувшись плеча арна, проговорила Асси. — Если я правильно понимаю, то появление эйре в самом центре Шаэра, это уже угроза не только риссам… Кто может гарантировать, что завтра змееязыкие не попытаются взять штурмом Аэн-Мор?

— Эрия Ллайса, а вы неплохо соображаете, для своего возраста. — Ухмыльнулся Джорро.

— Дом Джорро, а вы еще способны на комплименты? — Вздернула носик Асси и добила рисса с легкой полуулыбкой. — Это большая редкость для вашего возраста.

— Вы еще подеритесь. — Качнул головой Т'мор, заметив, какими взглядами обменялись эрия и рисс.

— Не дождешься. — Кулачок Асси опустился на все тоже многострадальное плечо Т'мора, и так уже ноющее от постоянных хлопков по нему. Почему-то ни Байда, ни риссы не посчитали нужным соизмерять силу, когда приветствовали спустившегося в гостиную арна.

— Вообще-то, эрия Ллайса права. Появление эйре на землях Дома и-Нилл, это очень и очень дурной знак. — Покивал Джорро. — И как бы он не стал прелюдией к какой-нибудь грандиозной пакости всем Темным землям.

— Ладно-ладно. Я понял. Вот только скажите мне одну простую вещь. — Со вздохом проговорил Т'мор. — А не может ли это быть связано с грядущим восстанием темных магов Брана и Староозерного княжества?

— Темные маги в человеческих землях?! — Джорро подавил изумление и задумчиво потеребил кисточку уха. — А причем здесь эйре?

— Ну, насколько мне известно, одна группа двуязыких умудрилась пролезть на территорию Староозерного княжества, а сейчас, если верить настоятелю храма Света в Драгобуже, обживается в столице Ханьской империи, Хэтвалле. Знаешь, уж очень вовремя эта группа прошла через людские земли, а стоило им исчезнуть за фронтиром, как в Бране и Староозерном княжестве тут же начали поднимать головы темные маги. Котел забурлил. — Проговорил Т'мор, вспомнив не такие уж давние события.

— Час от часу не легче. — Вздохнул Джорро. — Надо сообщить об этом князю князей.

— И правителю Хорогена. — Неслышно возникший рядом, подал голос Арролд. — Империя Хань граничит с нашими землями и мы не можем себе позволить проигнорировать такую активность двуязыких в области наших интересов. Кстати, Т'мор, может, ты знаешь, что они позабыли в Хэтвалле?

— Если бы я знал… — Пожал плечами арн.

— Жаль. Очень жаль. — Арролд окинул присутствующих долгим взглядом, задержался на миг на Донове, старательно греющем уши, и не менее старательно изображающем мебель, после чего, хмыкнув, перевел взгляд на Джорро. — Думаю, надо подвести кое-какие итоги, так сказать, обобщить имеющиеся у нас сведения.

— Попробуем. — Кивнул сьерр. — Итак. Что мы имеем: сумасшедший князь Дома и-Нилл устраивает резню с помощью эйре. Невесть откуда выплывшие темные человеческие маги Брана и Староозерного княжества планируют восстание, причем активно готовиться к нему, они начинают сразу после появления в Драгобуже небольшого отряда эйре. И, наконец, этот же самый отряд двуязыких сейчас занимается неизвестно чем в столице империи Хань… И что объединяет эти события, кроме участия в них эйре?

— Скорее так: зачем эйре понадобился весь этот шум и гам? — Задумчиво проговорил Арролд и кивнул Т'мору. — Вот интересно, а эти места никак не связаны с одним известным нам кристаллом? Т'мор, ты же знаешь, где должны храниться его части, разве нет?

— Знаю. И уже думал об этом. Не сходится. Точнее, не совсем. — Покачал головой арн. — В сокровищнице крепости и-Нилл в Столице действительно была одна из частей кристалла, теперь она хранится в надежном месте. Но, ни в Бране, ни в Староозерном княжестве, ни тем более в Хэтвалле их быть не должно…

— Так «не должно» или «нет»? — Уточнил Арролд.

— Не должно. — Т'мор хмыкнул. — Моя информация вполне могла устареть… Все-таки ей уже не одна сотня лет, знаете ли.

— М-да. Не густо. Ну, допустим, сведения Т'мора верны, и частей кристаллов в этих землях нет. Тогда, что получается? Восстание темных в человечьих землях может оказаться банальной подставой эйре, никак не связанной с событиями в Шаэре? А что, очень удобно. Стоит темным Брана высунуться из своих нор, как на них тут же обрушатся уже готовые войска светлых из соседних стран. — Предположил Джорро.

— Ну да, а путешествие двуязыких в Хэтваллу, ты тоже будешь рассматривать как отдельную акцию эйре? — Поинтересовался Арролд.

— Почему бы и нет? — Усмехнулся Джорро. — Давайте не будем множить сущности без необходимости. У нас имеется три разных дела, связанных между собой лишь участием в них змееязыких, так давайте разбираться с каждым из них отдельно.

— А я думаю, надо для начала убедиться, что эти дела не связаны между собой. — Покачал головой Арролд.

— И как ты хочешь это сделать? — Поинтересовался Т'мор.

— Хм… Ну, например, можно попробовать определить местонахождение частей артефакта Света и если среди них не окажется Брана, Староозерного княжества и империи Хань, мы сможем сделать вывод, что эти дела, по крайней мере, на данном этапе, никак не связаны между собой и являются отдельными операциями эйре.

— Если бы это было так легко, думаю, двуязыкие давным-давно смогли бы прибрать все части артефакта к своим рукам. — Махнул рукой Джорро.

— Ну, не сказал бы, что это легко, но вполне возможно. — Задумчиво протянул Т'мор, поглаживая ладошку устроившейся на подлокотнике его кресла, странно молчаливой, но ощутимо занервничавшей после слов арна, Асси.

— Только попробуй заняться магией! — Тут же фыркнула эрия. — Тебе еще декаду, как минимум, нельзя тревожить источник.

— Я и не собираюсь. — Пожал плечами Т'мор и глянул на затаившего дыхание ученика… А спустя миг, перед ошеломленными собеседниками арна, возник черный крылатый змей довольно внушительных размеров. Окинув присутствующих пронзительным взглядом бордовых глаз, сумеречный дракон обвился вокруг кресла Т'мора и, фыркнув, опустил украшенную короной рогов, узкую длинную голову на колени Асси, с расширенными от удивления глазами, наблюдающей за бесцеремонными действиями змея. В стороне сдавленно пискнул не ожидавший такого финта от учителя, Донов. Впрочем, среди беседующих, только Арролд и Байда сохранили невозмутимость и лишь приветствовали Уголька, коротким уважительным поклоном. Остальные же гости, еще несколько минут пребывали в состоянии полного изумления.

— Знакомьтесь, кто не в курсе. Это Уголек. Можно сказать, он мое второе «я». Не в меру наглое, прожорливое и искренне считающее золото деликатесом. — Проговорил арн, с удовольствием наблюдая удивление на лицах окружающих. — Именно он и займется поиском частей артефакта… после небольшой подготовки, разумеется.

— Вот так вот просто, да? — Неверяще выдохнул Джорро.

— Если бы это было так просто, я бы давно отправил Уголька на охоту за кристаллами. — Буркнул Т'мор. — Нет. Придется немного пошаманить, чтобы он смог чуять части артефакта на больших расстояниях.

— Т'мор. — Укоризненно покачала головой Асси.

— Еще раз повторю, я не собираюсь колдовать… ну, в привычном понимании этого слова. — Вздохнул арн и, поймав пару недоверчивых взглядов от собеседников, добавил, — ну что мне, стихиями клясться, что ли?

— Ладно-ладно. Верим. — Махнул рукой Джорро. — И если ты не намерен заняться подготовкой своего питомца прямо сейчас, предлагаю вернуться к теме твоей работы…

Несмотря на усталость, навалившуюся стотонной плитой, Т'мор все же смог убедить сьерра в том, что Око Совета может заниматься расследованием причин произошедших в и-Нилл событий за пределами земель риссов, и теперь, Джорро предстояло доказывать то же самое всему Совету, поскольку возвращаться в Шаэр в ближайшее время, Т'мор совершенно не желал. На этом, собственно, и завершился праздничный вечер, и его участники разбрелись по своим комнатам.

Следующая декада превратилась для Т'мора в одну долгую борьбу с Асси за право свободного передвижения по дому и окрестностям. Юная эрия, со всем присущим ей упорством и цепкостью контролировала каждое движение арна, тщательно следя за тем, чтобы быстро идущий на поправку Т'мор не перенапрягался и не вздумал обращаться к источнику. В общем, для воплощения идеи превращения Уголька в своеобразную ищейку, арну пришлось урывать время у сна. Не то чтобы для этой работы ему нужно было нарушать запрет целителя и тревожить собственный источник, просто работа с Угольком, как с частью себя, требовала серьезной концентрации, а как тут сосредоточишься, когда рядом крутится такой деятельный ураган эмоций, как Ллайса? Вот и приходилось арну заниматься делом, только когда Асси не было рядом… то есть, ночью.

Вопреки ожиданиям Т'мора, ни Лир, ни его древний предок, узнав о намерении Ока Совета «вести расследование за пределами Шаэра» даже не попытались убедить его вернуться в земли риссов. Более того, за исключением дня, когда арн очнулся после недавнего сражения, ни Лир, ни Торр в усадьбе на побережье больше не появлялись, отговорившись огромным количеством дел, свалившихся на Совет в связи с последними событиями… Может, они все-таки чему-то научились?

Как бы то ни было, в назначенный день, после недолгого прощания с временными и постоянными обитателями дома на побережье, Т'мор подхватил Воличей и Тару и портировался с ними в Драгобуж, оставив риссов и хоргов в не самом радужном настроении. Гости Байды, как один считали, что арну нужно еще немало времени на восстановление после тяжелых травм. Все-таки, последствия столкновения с Бездной требовали куда больше времени на лечение, нежели обычные переломы… Исключение в хороводе хмурых гостей составляла лишь непозволительно довольная Асси, крутившая на руке тяжелый витой браслет черненного серебра. Портальный артефакт с несколькими нанесенными точками перемещения, с боем полученный ею от Т'мора и Байды, приятно холодил руку юной эрии и добавлял уверенности в том, что при необходимости она сможет отыскать своего сумеречного дракона в любой точке мира.

Возвращение в Драгобуж, точнее в университет прошло без сучка, без задоринки. Прибыв на место, Т'мор оставил Воличей заниматься наведением порядка в отведенных ему апартаментах, а сам, подхватив Тару под руку, отправился к кабинету главы университета, утрясать кое-какие формальности.

— Доброго дня, ректор Ламов. — Маг отвернулся от окна и, кивком ответив на приветствие гостей, указал им на кресла.

— Рад видеть вас в добром здравии, мастер Т'мор. Присаживайтесь. И вы тоже, вагантесса. Вижу, каникулы пошли вам на пользу, а?

— Благодарю вас, господин ректор. — Тара подчеркнуто вежливо и очень официально поклонилась и присела на краешек предложенного кресла. — Это были весьма познавательные дни для меня.

— Что ж. Я рад. Искренне рад. — Медленно кивнул маг, с интересом, хотя и ненавязчиво рассматривая девушку. Перемены произошедшие с Тарой, просто таки бросались в глаза. И куда только девалась та тихоня, что служила объектом для шуток доброй половины вагантов университета? Сейчас, перед ректором сидела уверенная в себе молодая женщина, от которой просто таки веяло холодной, размеренной силой… Тьмы. — Что ж. Как я понимаю, вы прошли инициацию первостихией, не так ли?

— В Верхней Обители Храма Ночи в Аэн-Море. — Согласно наклонила голову Тара. — Мои наставники настояли на этом, хотя я и предлагала отложить действо до окончания университета. Я ведь прекрасно понимаю, что подобное не приветствуется большей частью учебных заведений в людских землях.

— Ну, положим, посвящение Свету действительно всегда проходит только после окончания обучения, но ведь у вас несколько иной случай. Если мне не изменяет память и не лгут трактаты, столь любезно предоставленные нашим преподавателем основ Тьмы, Ночь сама выбирает время для инициации своих адептов, в противном случае, последствия могут быть непредсказуемы. Правильно? — проговорил Ламов.

— Вообще-то, такое решение принимает круг жрецов… но они действительно ориентируются лишь на то, чтобы ритуал инициации был как можно более безопасен для адепта. — Подтвердила Тара.

— Что ж. Тогда я не вижу никаких проблем связанных с изменением вашего статуса… Если только… вам нужно какое-то помещение для отправления служб? — Осторожно, словно ступая по набитому активированными боевыми артефактами хранилищу, проговорил ректор. Мысль о том, что на территории университета может появится небольшой храм Ночи, магу явно не очень-то пришлась по душе.

— О, в этом нет необходимости. Я свободная жрица. — Чуть заметно улыбнулась Тара.

— Собственно, вопрос в другом. — Т'мор наконец решил присоединиться к беседе. — Если помните, у нас был с вами разговор по поводу кафедры…

— Да, конечно. — Ректор прихлопнул ладонью по лежащей на его столе кипе бумаг. — Здесь все документы, так что, как только определитесь с программой, можете начинать работу.

— Это замечательно. — Кивнул Т'мор. — Так вот, мне понадобится помощник, ассистент. И я хотел бы, чтобы эту должность заняла Тара.

— Хм… Резоны? — Коротко поинтересовался Ламов.

— Ну, первый, но не самый главный — в университете просто нет больше никого, кто оперировал бы Тьмой с большей легкостью, нежели Тара.

— Даже так? А какой же главный? — Удивленно хмыкнул ректор.

— Тара — единственный человек в университете, кто сможет успокоить Тьму после экспериментов вагантов, без моей помощи. — Улыбнулся арн.

— Хм. Это, безусловно, важный фактор. — Вздохнул Ламов, на мгновение представив, во что может превратить его университет, разгулявшаяся первостихия. — Уговорили. Принимайте кафедру, мастер Т'мор. А вас, Тара, искренне поздравляю с назначением… Шантажисты.


ПРОЛОГ | Свет и тень (СИ) | Глава 2 Возвращаясь к делам насущным