home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



ГЛАВА 2

Проплакавшись, вздохнула и вытерла слезы.

– А знаешь, что самое отвратительное, Грег? – посмотрела я на брата. – То, что в чем-то Себастьян прав. Пусть не в том, что сказал, но отчасти.

– Не говори ерунды, Иржик. – Грег вынул из кармана носовой платок и протянул мне. – Он сказал полную чушь! И его не оправдывает даже то, что он обжегся в отношениях с этой его выдрой блондинистой. Ой!!! – воскликнул брат, взглянув на мои волосы. – Я не это имел в виду. В смысле… Цвет волос не важен.

– Ну да, – не выдержав, я тихо засмеялась. – Не знаю, что там у него было с этой выдрой… Почему, кстати, выдрой?

– К слову пришлось, – буркнул Грег. – Риверия такая же скользкая и верткая, ее невозможно было поймать с поличным.

– Понятно, – не стала я развивать дальше эту тему. И не потому, что мне было неинтересно. Постеснялась.

– Так что ты там говорила? Ян отчасти в чем-то прав? – вернулся к моим словам брат.

– Что? А… Да вот, понимаешь, Грег, какая ерунда… Родня моя по маминой линии – весьма своеобразна. Это мы уже выяснили. Я не знаю всех деталей, но есть у них, насколько поняла, какой-то обряд… Короче, мне ни в коем случае нельзя к ним попадать до тех пор, пока… – Я закашлялась на этих словах, не зная, как говорить дальше. – Мм… Демоны! Как же объяснить-то?

Потерла лоб рукой, пытаясь подобрать слова.

– По порядку, а дальше разберемся, – спокойно, без тени улыбки или обычной своей дурашливости подсказал Грегориан.

– Что это за обряд, я не знаю. Но связан он каким-то образом с невинностью княгинь. То ли с ее потерей на алтаре, то ли еще с чем-то подобным. Но княгини становятся такими, какими их описывают, именно после этого. У меня есть четкое указание, прости, не могу сказать, от кого, что я должна… Мне нужен… Мне необходимо до того, как они меня найдут… – путано пыталась объяснить брату ситуацию. – А они найдут меня рано или поздно, я слишком сильно похожа на маму и уже умудрилась засветиться со своими фотографиями в прессе. Так что это вопрос времени, и боюсь, что у меня его не так уж много.

– Тому, кто дал указание, можно верить?

– Стопроцентно. У меня не только указание от этого человека, но еще и предсказание шамана, которое тоже нельзя игнорировать. До того, как мои родственницы меня найдут, мне необходимо либо выйти замуж и, соответственно, лишиться этой, демоны ее побери, невинности с супругом. Либо… А мне даже не с кем. Ну не могу же я заниматься этим с первым встречным только потому, что иначе мне угрожает неведомая опасность?

– То есть тебе срочно нужен любовник, – констатировал Грегориан.

– Нет, вот любовник мне как раз совершенно не нужен, – покачала я головой. – Единственное, что нужно сделать, чтобы не превратиться в гулящую и беспринципную особу, как описывают княгинь Горгулий, так это лишиться девственности. Чтобы не позволить совершить этот загадочный обряд, после которого мне будет все безразлично и я начну менять любовников, как они.

– Да уж. Ситуация, – хмыкнул брат.

– Вот и я про то же. Замкнутый круг какой-то. Пока я невинна, меня нельзя заподозрить в том, что я гулящая. Но тогда мне угрожает опасность попасть на алтарь Горгулий. И вот после этого я и сама не знаю, во что превращусь. А если пересплю с кем-то до того, как меня загребут мои родственницы, получается, что я такая, какой меня назвал Себастьян. Ну, по его понятиям. К тому же мне не с кем это сделать. Кого я должна соблазнить? Да еще так, чтобы никто не узнал и не опозорил моего имени. Вот и выходит, что мне нужен не любовник, а мужчина на одну ночь. Да какое там, даже не на ночь, а на несколько минут. Да еще такой, которого больше никогда не увижу и он не будет знать, кто я такая.

– А… Ты только не злись, ладно? – покосился на меня парень. – Ян?…

– Боги, Грег! О чем ты говоришь? Ты же слышал наш разговор и знаешь, какого мнения обо мне твой родственник. К тому же он сказал, что, мол, очень рад, что не успел стать моим любовником. Представляешь? А то иначе от такого позора не отмыться.

– Да не слушай ты его, – отмахнулся брат. – Ну ляпнул в состоянии аффекта, так не тебе же, а своему брату. Идиот! Я его не оправдываю, ни в коем случае, ты не думай. Но неужели ты не видишь, как сильно он увлечен тобой? Зацепило его основательно, аж плющит. Но не знает, как исправить то, что натворил. Ян же с ума сходил все эти дни после того, как ты уехала. И меня таскал каждый день сюда, в город, пытался тебя увидеть. И… впрочем, это не важно.

– Что не важно?

– Да так, ерунда, – дернул Грег плечом и усмехнулся. – Так что лучше, чем Ян, на эту роль тебе никто не подойдет.

– Ни за что! – по слогам произнесла я. – У тебя вот нет неболтливого приятеля?

– Иржи! – вытаращился на меня Грегориан. – Ты что? Не отдам я тебя никому из моих приятелей. Еще чего!

– А придется… – Я побарабанила пальцами по полу и снова поскребла ногтем один кусочек мозаики, на которой мы продолжали сидеть. – Так что думай, кто сможет подойти на эту неблагодарную роль и спасти меня от участи оказаться жертвой обряда на алтаре Горгулий.

– Маскарад скоро… – обронил Грег после долгой паузы.

– Угу… – буркнула я.

– Ты в маске будешь…

– Да.

– И кавалеры все в масках будут…

– Так-так… – Я подняла на него взгляд.

– Линзы контактные вставишь, цветные, – вгляделся он в мои глаза.

– Волосы?

– Парик?

– Не вариант. Мои волосы слишком густые и длинные, парик нормально на них не сядет.

– Магическое окрашивание на сутки?

– Вариант… Фигура?

– Ну тут ничего не поделаешь, – оглядел он мои формы отстраненным взглядом художника. – Расставь акценты так, чтобы внимание было не на это, – указал брат на мой бюст подбородком.

– Наряд нужен, который никто не видел, – кивнула я. – Поедем выбирать вместе. У меня тут нет подруги, а сама я себя со стороны не смогу оценить.

– Договорились.

– Кошмар! – Я нервно рассмеялась. – До чего дожила?! Обсуждаю со своим братиком, пусть и названым, где мне найти мужика для приключения. Демоны! Страшно мне как-то. Подстрахуешь меня на маскараде?

– Да куда ж я денусь? – закатил Грегориан глаза. – Ты ж не думала, что я тебя одну брошу? Свечку держать не обещаю, но буду караулить поблизости.

Мы посмотрели в глаза друг другу, осмысливая наш бредовый разговор.

– Идиотская ситуация! – выдала я.

– Не то слово! – поддержал Грег. – Просто уллис какой-то. Слушай, я тебе прямо завидую. В твоей жизни даже такая прозаическая вещь, как ночь с мужчиной, – это целое приключение!

Мы прыснули от смеха, давая выход нервному напряжению.

– Слушай, я сегодня как-то не готова обследовать дворец основательно. Давай эту комнату осмотрим, и хватит.

– Как скажешь, Иржик, как скажешь.

Не глядя больше на меня, Грег встал на четвереньки и отполз к центру панно. Смешной, все пытается понять, чем же мне не дает покоя эта мозаика. Если бы я сама знала!

– Грег, а достань-ка схему дворца! – позвала я его. – Есть у меня идея… Посмотри, из этой комнаты имеются тайные выходы?

Не отвечая мне, брат встал и отошел к креслу, на котором осталась лежать его сумка с подробной схемой дворца, которую нам выдал придворный маг. Сев в кресло, Грегориан принялся ее изучать, а я продолжила осмотр панно.

Не знаю… Появилось у меня какое-то непонятное и необъяснимое чувство, что с этой мозаикой что-то нечисто. Слишком уж тщательно художник выполнил рисунок в центре, можно сказать, с ювелирной точностью. И тем явственнее была видна разница между этой сложной и кропотливой работой и тем, как сделана черная, нарочито грубоватая круглая рамка.

– Нет, Иржик. Нет здесь никаких потайных ходов, – произнес Грег через несколько минут. – А в связи с чем вопрос?

– Иди сюда.

– Ну? – Повесив на плечо сумку, в которую спрятал карту, брат подошел и встал рядом, вглядываясь в мозаику.

– Смотри. Вот эта часть видишь как выложена? А теперь посмотри на рамку. Такое ощущение, что над ней работал другой мастер. Либо ее делали позднее и специально старались, чтобы она отличалась.

– Думаешь, центральное панно привезли из другого места? – Грег присел на корточки и провел рукой по рамке.

– Не исключено. Как вариант – центральная мозаика привезена из какого-нибудь храма, а после установки ее в этом помещении остальное доделывали на месте уже другие мастера. Еще возможный вариант – это панно прикрывает ход вниз. И край люка проходит где-то по уровню этой черной круглой рамки. Как думаешь, возможно такое?

– Тролль его знает. Позвоним лорду Эларилу?

– Можно. Или лучше второму, который его помощник? Как его там?

– Аланталю-то? Н-нет, – замявшись, ответил Грег. – Он, конечно, парень толковый. Только бабник ужасный. Ну его… А то мне Ян голову оторвет из-за того, что я позволил тебе общаться с этим ушастым кобелем.

– Вот уж Себастьяна вообще не касается, с кем я общаюсь! – тут же огрызнулась я.

– Ага. Это ты ему объясни, да еще попробуй убедить. То-то он все цветы, что тебе присылали в дом родителей… Ой! – Брат хлопнул себя ладонью по губам. – Пока ты смогла добиться только того, чтобы он кольцо свое снял. И то это Ян, похоже, от шока и растерянности, – как ни в чем не бывало продолжил Грег.

– Что там с цветами? – нахмурилась я. – И с какими такими цветами?

– Мама не говорила, да? – поник парень. – Впрочем, Ян не брал с меня слова, что я буду молчать. Тебе после приема во дворце разные поклонники, которых ты покорила своей красотой, чуть ли не каждый день цветы охапками присылали. А Ян все цветы и подарки отправлял обратно. Благо тебя дома почти не было, так что он успевал.

– Вот… – скрипнула я зубами. – Нехороший некромант! Чтоб к нему уллис подобрался и цапнул за самое ценное!

– Уже! – хохотнул Грегориан. – После того как к Яну подобрался уллис в твоем лице, ему ничто не поможет. Все мозги и нервы ему выкусил этот зеленоглазый и светловолосый уллис.

– Поговори у меня! – Я погрозила кулачком. – Ладно, с Себастьяном я потом разберусь. Чтоб ему пусто было! А ты сейчас звони придворному магу и даже не заговаривай при мне о твоем козлоподобном родственнике!

– А он уже и не бородатый вовсе… – Увернувшись от подзатыльника, который я все же попыталась отвесить, Грег встал рядом и начал набирать на линккере номер лорда Эларила.

А я тем временем снова переместилась поближе к изображению жезла. Никак он не давал мне покоя. Даже легла на живот, чтобы лучше видеть кусочки плитки и смальты, благо одежда позволяла.

Указательным пальцем потерла черный кусочек смальты, изображающий драгоценный камень в навершии жезла. Сама не знала, зачем. И вдруг почувствовала, что этот кусочек слегка сдвинулся вглубь. А ну-ка! И я нажала на него, стараясь вдавить сильнее. Сломать его у меня все равно сил не хватит, а раз двигается, значит, это зачем-то нужно.

– Лорд Эларил? – заговорил за моей спиной брат. – Доброе утро. Мы тут с Иржиной осматриваем комнату с мозаичным панно. И она хотела бы…

Договорить он не успел. Потому что именно в это мгновение черный самоцвет погрузился в мозаичное панно полностью, раздался щелчок…

Пол под нами дрогнул, и мы с Грегорианом с воплем ухнули в пустоту.

Летели мы долго. А может, мне так показалось, все-таки не каждый день падаешь из императорского дворца неизвестно куда, да еще в полной темноте. Я даже успела прекратить орать, потому в этой мгле особенно громко звучал крик Грегориана.

– Грег, не ори! – рявкнула ему.

– Страшно же! – огрызнулся брат и продолжил: – А-а-а-а!!!

– Гре-э-эг!

– Да ну тебя! Все удовольствие обломала, – рассерженно отозвался он. – Уже и неинтересно одному вопить.


Именно в этот момент мы приземлились. На что-то упругое и пружинящее. Это что-то сначала прогнулось под нами, затем снова подкинуло вверх и в сторону под определенным углом. И вот уже после этого мы приземлились окончательно. Причем очень неудачно.

Хотя… Как сказать. Лично мне повезло – я упала на Грега. А вот он, похоже, плашмя грохнулся на пол.

– Иржи!!! – прохрипел брат. – Троллья задница тебя побери, ты из меня весь дух вышибла. Исчезни. И вообще – на диету! Мелкая, а такая тяжелая…

– Сейчас… – Я скользнула вбок и села, таращась в абсолютную мглу.

Грег покряхтел рядышком и, судя по шорохам, тоже сел.

– Ну и?… Где мы? – донесся его раздраженный голос.

– Понятия не имею, – ответила я. – Спина цела?

– Вроде да. Но все кости отбил…

– Тренироваться тебе надо… У тебя мышцы вообще-то есть?

– А что это? – невинно уточнил он.

– Понятно. – Я вздохнула.

– Иржи, а это что такое сейчас было?

– А это я, Грег, нажала на кусочек смальты в мозаике. Тот, который изображает навершие на жезле.

– Зачем? – удивился брат.

– Вот и я не знаю – зачем! У тебя зажигалки нет? Или фонарика?

– Шутишь?

– А линккер не потерял?

– Обижаешь.

Пока мы обменивались фразочками, брат уже успел приготовить свой линккер и сразу после моих слов включил подсветку экрана, которая дала небольшую возможность оглядеться. Сидели мы не то в какой-то пещере, не то в подземной комнате с каменными стенами. Точнее, это я так подумала, потому что неяркий свет линккера не пробивал темноту.

– Связи нет, – пробормотал Грег. – Навигатор соответственно тоже не работает.

– Ну и попали же мы с тобой! Так, Грег! Сейчас топаем к ближайшей стене, пока аккумулятор линккера не разрядился. И оттуда начинаем осмотр территории.

Именно это мы и сделали. Дойдя до стены, нарисовали крестик на уровне моего лица губной помадой, оказавшейся у меня в кармане. Чтобы знать, откуда начали осмотр. А потом, держась за руки, дабы не потеряться, пошли вдоль стены. Помещение, в которое мы угодили, было круглой формы. Мы обошли его почти полностью и наконец наткнулись на высокую металлическую дверь.

– Дальше пойдем до нашей отметки? – уточнил Грегориан, ощупывая дверь при свете линккера, который мы использовали вместо фонарика.

– Надо. Вдруг есть еще один выход.


Второго выхода не оказалось. Не выключая наше скудное освещение, чтобы не проворонить отметку на стене, мы дошли до крестика и повернули назад, к найденной металлической двери.

И снова застряли, так как ни ручки, ни замочной скважины в ней не было. По крайней мере при слабом свете линккера мы ничего найти не смогли. Тогда Грег принялся ощупывать дверь сверху, а я – снизу. Но все впустую.

– Ситуация – уллис! – прошипел брат и пнул железный щит ногой, отчего тот отозвался низким гулом.

– Грегориан, где тебя учили манерам? – Я отодвинула его в сторону. – Толку-то бить ногой? Уж понятно, что от этого дверь не откроется. Здесь наверняка есть хитрость. Вероятнее всего, какая-то кнопка, как та, которую я нажала на мозаичном панно.

Кнопку нам найти так и не удалось, и я даже начала впадать в уныние.

– Какое-то неправильное приключение! – возмутился Грег.

– Не нуди. – Я костяшками пальцев бездумно постучала в дверь. – Туки-туки! Открывайте, к вам гости пришли…

Последнее действие я совершила шутя, совершенно не заботясь о том, что подумает Грегориан о моем душевном здоровье. Уж более чокнутой, чем он, мне все равно выглядеть не удастся.

Можно представить наш шок, когда дверь после этих действий тихо скользнула вверх, открывая нам путь.

– Что? – Голос Грега был совершенно обалдевшим. – Вот так просто?!

Переглянувшись, мы осторожно вошли в следующее помещение. Коридор с облицованными плитками стенами уходил вдаль. На стенах висели стеклянные шары. И как только мы приблизились к одному из них, он начал светиться. Сначала неярко, а потом достаточно для того, чтобы осветить кусок пространства до следующего такого же шара.

– Что за светильники? Я подобных никогда не видела, – прищурившись, вгляделась и попыталась понять принцип их работы. Тут явно не электричество.

– Магические, с реагированием на движение. Сейчас таких почти не осталось, только в некоторых старинных резиденциях и замках, в которых хозяева – маги.

– Ну что? Пойдем дальше или вернемся обратно и будем ждать, пока нас найдут? Ты же успел сказать лорду Эларилу, в какой комнате мы находились. И Себастьян видел, что нас заинтересовала мозаика. Догадаются, как открыть проход.

– Сотни, а то и тысячи лет не догадывались, а сейчас вдруг возьмут и поймут, – ядовито отозвался Грег. – Только такой ненормальной личности, как моя сестричка, могло прийти в голову ползать на четвереньках в императорском дворце и тыкать пальцами в мозаику на полу.

– А сам-то?!

– А с кем поведешься! – парировал брат. – А вообще, ежели серьезно, надо идти. Если вдруг там имеется что-то тайное и интересное, как только до этого доберутся придворный маг и дядя, нас на расстояние выстрела не подпустят. Так и умрем от любопытства, пытаясь догадаться: что же именно мы нашли?

– Резонно. – Я кивнула. – Папа тоже всегда так поступал. Я находила нечто интересное, а мне потом даже не рассказывали, что же именно я отыскала. Знаешь, как обидно было?


Дорога по коридору заняла минут пять. Как только мы оказывались на расстоянии, не превышающем одного шага до следующего стеклянного шара, светильник за спиной гас, а тот, что находился перед нами – загорался.

И снова металлическая дверь в конце коридора. И вновь никаких надписей или табличек, намекающих, куда мы угодили.

– Тук-тук! – Я повторила свои действия. Если сработало в прошлый раз, может, и сейчас повезет? – К вам гости, открывайте.

– Назовите ваши имена, – прозвучал вдруг глухой мужской голос, и мы с Грегорианом, охнув, шарахнулись в сторону.

– Великий Крагос![17]  – прошептала я, держась правой рукой за сердце, а левой вцепившись в брата. – Так ведь можно начать заикаться.

– Назовите ваши имена, – безэмоционально повторил голос, словно не заметив нашей реакции.

Впрочем, это же лишь голос, как он мог ее заметить.

– Грегориан тель Ариас ден Агилар, – первым представился Грег.

– Принято, – отозвался голос.

– Иржина тель Ариас ден Агилар, – произнесла я.

– Неверно. Назовите ваше полное имя. У вас еще две попытки.

Мы с Грегорианом посмотрели друг на друга.

– Иржина тель Ариас ден Агилар, урожденная эль Бланк, – снова представилась я.

– Неверно. У вас последняя попытка. – Эмоции в голосе говорившего отсутствовали, он сообщал мне факты, и не более того.

– Иржи? – Грег вопросительно поднял брови.

– Иржина тель Ариас ден Агилар, урожденная эль Бланк тирд Линан, княжна Аванкальская.

– Принято.


ГЛАВА 1 | Иржина | ГЛАВА 3