home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



ГЛАВА 6

Переодеваться в другую рубашку, лежавшую в коробке, я не рискнула. Скорбно осмотрела вещи, после чего перевела взгляд на задумчивого Грега, развалившегося в кресле.

– Грегушка-а, – пропела ласково.

– Да? – Парень подобрался и сел ровно.

– Скажи-ка мне, братик, ты очень сильно расстроишься, если я тебя раздену?

– Что? – У него округлились глаза, и он вцепился в пояс брюк. – Иржик, ты чего?! Я же это… как бы брат! Меня нельзя! Ты, если чего-то такого хочешь, лучше Себастьяна соблазни. Он мужчина видный, холостой…

– Тьфу, пошляк! – махнула я рукой. – Футболку отдай, а? А сам в жилете побудешь или у Яна возьмешь что-нибудь взамен? А то мне, во-первых, неудобно у него вещи просить, а во-вторых, в его футболках я утону, у него плечи вон какие широкие. А твоя мне не очень велика будет.

– Футболку?! Вот троллья зад… – проглотил он конец фразы, потом с облегчением выдохнул и рассмеялся. – Напугала.

Я подняла одну бровь и сложила руки на груди. Взгляд Грега немедленно уставился туда же, так что мне пришлось снова вцепиться в расходящуюся застежку.

– Держи! – Братец быстро снял жилет и, стащив футболку, кинул ее на кровать. – А почему ты его Яном зовешь, кстати? – не удержался он от вопроса.

– Да ну, Себ – как-то… совершенно не идет ему и звучит как собачья кличка. А он все-таки мужчина солидный, немолодой…

– Что?! – Грег закашлялся. – М-да… Ладно, пошел я грабить Яна. Ой… А хотя, ладно, ему идет.

Как только он вышел, я тут же натянула на себя футболку вместо испорченной рубашки и с удовольствием посмотрела на свое отражение в зеркале. Вид, конечно, нелепый, но вообще мне идет оранжевый цвет. Да и голова скелетика с прижатым ко рту пальцем оказалась в очень удачном месте. Хотя, как посмотреть, конечно. Но мужчинам должно нравиться.

Переодевшись, спустилась в холл и столкнулась с зеленокожим слугой.

– Малкольм, спасибо за обед. Все было очень вкусно, – приветливо окликнула я.

– Не стоит благодарить, леди, это моя работа, – вежливо ответил он.

– Ну почему не стоит? Ты хорошо ее делаешь и определенно заслуживаешь похвалы, – не согласилась я.

Со слугами в отчем доме у меня всегда были доброжелательные отношения, и они меня баловали. А я точно знала, что если хочу, чтобы мои потребности удовлетворялись как надо, то к прислуге лучше относиться хорошо, не забывать делать комплименты и благодарить за качественную работу. Если говоришь искренне, от всего сердца, это чувствуется. Ведь всем важны не только деньги. Поэтому не видела ничего зазорного в том, чтобы похвалить этого странного зеленого типа. Действительно – было вкусно.

– Благодарю, леди. – Малкольм поклонился, а на его лице расцвела неуверенная улыбка. – Рад, что угодил вам.

Ну! Я же говорила!

– Леди Иржина, – раздался за спиной голос хозяина дома, и я быстро обернулась. – Если вы готовы, пройдемте в гараж.

– А мы поедем? Я думала…

– Что вы думали? – Бородач усмехнулся. – Что я перенесу нас порталом? – дождавшись моего кивка, он продолжил: – Перенесу, разумеется. Но я не собираюсь ходить с вами по городу пешком, да еще и таскать ваши сумки.

– О!

– Иржик, у него такая тачка! – вперед пробрался Грег, уже переодевшийся в черную футболку, которая ему была ощутимо велика в плечах. – Сейчас увидишь. Но самое ужасное, что этот злобный Ян не дает мне на ней ездить. Не доверяет, представляешь?

– Как ты меня назвал? – удивленно спросил Себастьян.

– Да я тут подумал, что Ян звучит лучше, чем Себ. Иржи права, Себ и правда похоже на собачью кличку.

– Что?! – рыкнул… Ян.

– Грег! – воскликнула я.

Ну что за балбес, а?

– Все-все, молчу. Так что? Идем? Иржи, шевели ногами! – Это кошмарное существо подскочило ко мне, схватило за руку и поволокло на выход.

На улице я с интересом осмотрелась. Все же впервые при свете дня могла что-то увидеть. Ну ничего так. Симпатично. Замок был сложен из светло-серых камней с серебристым отливом. Даже не знаю, что это за камень такой. Четыре башни. Окна большие и действительно грязные. Помыть их определенно не помешало бы. Над цокольным этажом – карниз из более темного камня, на котором восседали скульптурные изображения разных монстров. Я опознала горгулий и грифонов. Другие твари не были мне знакомы, так как я не настолько хорошо изучила бестиарий. Я же не маг, и нам этот предмет не преподавали.

Территория вокруг основного здания замка не слишком большая, но среди прочего присутствовали хозяйственные пристройки. Вот к одной из них мы и прошли. Грег, не дожидаясь просьбы, протопал вперед, снова приложил к стене руку, и через некоторое время ворота скользнули вверх, открывая внутреннее помещение гаража.

– Боги! Не верю своим глазам! Это же… О-о-о! – застонала я от восторга.

– Нравится? – с интересом спросил стоящий рядом Себастьян.

– Да-а! Это же моя мечта! Отец обещал, что подарит мне такую после окончания академии и возвращения с курорта. Но… Впрочем, не важно.

– И что, даже водить умеете?

– Только один раз ездила на тест-драйве. Мы выбирали модель, которая мне больше всего понравится. Какая машина-а-а-а… – Я снова застонала, не сумев сдержать рвущийся из груди восторг.

Почти не моргая, я разглядывала свою мечту. Невероятно быструю машину с кучей магических и технических функций, позволяющих ей трансформироваться в зависимости от дороги. В непроходимых местах колеса убирались внутрь, и она могла передвигаться на воздушной подушке. Кроме этого можно было убирать крышу и включать скоростной режим, тогда сзади вырывался столб пламени, точнее, не пламени, а раскаленного воздуха, придающего поистине драконье ускорение. Эта функция так и называлась: «Дыхание дракона». Жрала такая машина очень много энергии из кристаллов-аккумуляторов и считалась безумно дорогой. Но оно того стоило!


Окраска у этой конкретной машины была сочного оранжевого цвета с черной отделкой. И я влюбленно ее разглядывала.

– Лорд Себастьян, а вы мне позволите посидеть за рулем? Я честно ничего не буду трогать, только немного побуду на водительском месте. – Я повернулась к хозяину этого чуда и молитвенно сложила руки перед собой. – Пожалуйста!

– Кхм… ну если пообещаете не двигаться с места, то разрешу. Даже можете прикасаться к педалям и кнопкам, главное – не трогайтесь с места.

– Обещаю! – Я так отчаянно закивала, что еще немного – и голова оторвалась бы.

– Иржик, Ян! – окликнул нас из гаража Грег. – Вы идете или нет?

Я припустила вперед, не ожидая Себастьяна, а подойдя к водительской дверце, замерла, вопросительно глядя на него. Дождалась кивка, осторожно открыла и села.

– Э-э, Иржи, ты чего?! – переполошился Грег. – А ну выйди. Ян тебе голову оторвет, если ты хоть пальцем там что-нибудь тронешь!

– Грег, я разрешил леди Иржине посидеть немного на моем месте, – раздался голос Себастьяна.

Тут же открылась пассажирская дверь, и Ян сел рядом со мной. Но я на него даже не посмотрела. Я наслаждалась ощущением мощи, исходящим от машины. Погладила кожаную оплетку руля, пробежалась пальцами по кнопкам и рычажкам. Попробовала ногами педали. Вопросительно глянув на Яна, завела двигатель и зажмурилась от восторга, слушая рычащий гул. Потом переключила несколько рычажков, позволив фарам поморгать в нескольких режимах, убрала крышу машины и вернула ее на место, выдвинула трубу для «Дыхания дракона» и снова ее задвинула. И все это время не могла согнать с губ совершенно дурацкую счастливую улыбку.

– Замечательная девочка! – прошептала я и снова погладила руль.

– Девочка? – со смешком переспросил Себастьян, со сдержанной улыбкой наблюдавший за мной.

– Конечно, девочка, – уверенно кивнула я. – Вы только посмотрите на нее, Ян! Это же такая красавица, сильная, мощная, ослепительно прекрасная.

– Благодарю, леди, – прозвучал низкий женский голос, и я подпрыгнула с перепуга.

– Что? – вытаращилась на лорда.

– Знакомьтесь, леди Иржина. Это Карина. Призванный дух, которого я вселил в эту машину. – Карие глаза смеялись, наблюдая за охватившим меня изумлением.

– О-о-о! Здравствуй, Карина.

– Ян, а почему ты мне не сказал, что вселил сюда духа? – донесся сзади обиженный голос Грега.

– Потому и не сказал, чтобы Карина, если вдруг твои шаловливые руки сюда потянутся, рассказала о твоих проделках.

– Ну конечно, – пробурчал брат. – Мне даже трогать ее не разрешаешь, а Иржи позволил за рулем посидеть.

– Иржи в отличие от тебя гонщица, сам говорил. И прекрасно умеет обращаться с транспортом. А ты даже на велосипеде ездить не научился, – невозмутимо ответил Себастьян.

– Зато я верхом умею ездить!

– Ну, еще бы ты не умел ездить хотя бы верхом. Передвигался бы тогда на своих двоих или ездил с водителем.

Грег возмущенно засопел, но спорить дальше не стал.

– Ну что, леди? Вы посмотрели? Можем ехать?

– Да, Ян. Ой, простите, лорд Себастьян.

– Да ладно уж, – он хмыкнул. – Ян так Ян, можно без «лорд». Все же мы теперь в некотором роде не чужие люди.

– А я Иржина или Иржи.

– А Иржик? – с усмешкой уточнил Ян.

– Ну… – оглянулась на братца, он закивал. – Можно и Иржик, если не на людях.

Мы поменялись местами, после чего Себастьян уверенно вывел машину из гаража и с территории, окружающей замок. Причем я так и не поняла, что он сказал или сделал, но замковые ворота поднялись, а затем опустились за нашими спинами. И мы поехали. Минуты через три, когда уже набрали приличную скорость, Себастьян сделал движение правой рукой, и прямо перед нами на дороге открылся черный портал, в который мы нырнули. Несколько секунд темноты – и мы выехали на другую дорогу, а прямо перед нами раскинулся город.

– Иржина, я так понимаю, в столице нашей империи вы не были? – спокойно спросил Себастьян.

– Нет.

– А вообще на нашем материке?

– Нет, не была.

– Понятно. – Он кивнул каким-то своим мыслям. – А учитывая ваш внешний вид, я сделал вывод, что сбежали вы с собственной свадьбы. Это так?

– Гм… да, – осторожно ответила я.

– И здесь вы нелегально? – ведя машину, он продолжал допрос.

– Все верно. Я ведь не ожидала, что окажусь в Темной империи. Хотя, если честно, именно этого и хотела. Я рассчитывала найти в Киршасе темного мага, который мог бы меня сюда перенести. Неофициально, разумеется.

– А что будет, если вас найдут?

– Полагаю, вернут обратно и все же выдадут замуж за того ужасного старика. – Я помрачнела.

– Все настолько плохо? – Себастьян быстро глянул на меня и снова перевел взгляд на дорогу.

– Ужасно! – Я совсем поникла.

– А что же ваш отец? Как он позволил такой брак? Из ваших слов я понял, что он вас любит и балует.

– Долгая история. – Я покачала головой. – Если вкратце, то я не поладила с племянником императора Эктора, долгих ему лет. А тот нажаловался дяде, и вот так меня решили наказать и проучить.

– Как ваше полное имя? Должен же я знать, кто именно гостит в моем замке.

– Леди Иржина эль Бланк.

– Даже так? – У лорда удивленно поднялись брови.

– А что такое? – спросил сзади Грег.

– Леди Иржина – единственная дочь и наследница лорда Маркаса эль Бланка, одного из советников императора Эктора, – обронил Себастьян, не поворачивая головы.

– Ого! – присвистнул мой названый братец. – А с виду и не скажешь, что такая высокородная леди. На вид – совершенно отчаянная и бесшабашная девчонка.

– Вы знаете моего отца? – не обращая внимания на Грега, задала я вопрос Себастьяну.

– Видел несколько раз при дворе, много лет назад.

– Да? – удивилась я. – Не знала, что папа бывал в Темной империи, он мне ничего не рассказывал.

– Это случилось очень давно, полагаю, еще до вашего рождения. Он был одним из представителей светлого императора и прожил у нас несколько лет. Но потом внезапно оставил занимаемый пост и уехал на родину.

– Да? – Я задумалась.

Странно. Папа ни разу не упоминал об этом. Я вообще не знала, что он бывал в Темной империи. Хотя он никогда не отзывался о темных плохо, я всегда думала, что это просто из врожденного чувства такта. Ну что нам с ними делить, в сущности? Сидят они на своем материке и сидят. А мы у себя. Мы к ним не лезем, они – к нам. Хотя торгуют наши империи вполне успешно. Они у нас многое закупают, да и мы у них. Но вот никаких плотных контактов среди простых обывателей не происходит. Слишком уж они закрыты. И потому я совершенно не удивилась тому, что папа подсказал мне, где можно найти темного мага, который мог бы помочь попасть на другой материк.

– Иржина, учитывая вашу ситуацию, вам не стоит упоминать о вашем происхождении и называть фамилию. По крайней мере, первое время, пока вы не осмотритесь и не решите, как вам жить дальше. Я правильно понял? – прервал мои раздумья лорд.

– Да, совершенно верно! Рада, что вы понимаете меня. – Я с благодарностью посмотрела на него.

– Грег, ты понял? – не поворачиваясь, обронил Ян.

– Понял, конечно! Сестренка, не боись. Я – могила!

– Карина?

– Все поняла, хозяин. От меня никто ничего не узнает, – раздался глубокий голос призванного духа.

– Спасибо! – выдохнула я. – Только… Скажите, а если вдруг все же обнаружится, что я из Светлой империи и попала сюда нелегально? У меня будут неприятности?

– Ну… – Лорд быстро глянул на меня и снова стал смотреть вперед, на дорогу. – Не то чтобы неприятности. Вопреки общепринятому в вашей империи мнению, мы не монстры и светлых не едим. Но скорее всего наши службы свяжутся с вашими, чтобы выяснить, не являетесь ли вы беглой преступницей или еще кем-нибудь в этом роде.

– Но… Нет, конечно! Я же всего лишь не захотела выходить замуж за навязанного мне мужчину. Старого и совершенно мне незнакомого!

– Иржина, сколько вам лет?

– Двадцать.

– Вот как? – удивленно хмыкнул Себастьян. – Как интересно… А когда вы станете совершеннолетней?

– Через полгода.

– Насколько я знаю, по вашим законам император или опекун могут принудить вас к нежеланному браку только до исполнения двадцати одного года. Это так?

– Да. А откуда вы так хорошо…

– А после совершеннолетия даже император не может вас заставить выйти замуж. Так?

– Ну… Да.

– Но при этом выйти замуж без письменного согласия опекуна или отца до исполнения совершеннолетия не возбраняется, если вам уже исполнилось восемнадцать?

– Да… Такой вот казус.

– Ну вы понимаете? – Он снова быстро глянул на меня.

– То есть… Мне нужно прожить здесь как минимум полгода, пока не стану совершеннолетней, – задумчиво озвучила я то, к чему меня подталкивал Себастьян. – После чего можно пользоваться своим родовым именем и не прятаться. Или же выйти за кого-нибудь замуж до совершеннолетия, благо на это не требуется письменного разрешения отца или императора Эктора, ведь восемнадцать мне уже есть. И тогда тоже можно больше не скрываться.

– Ну что ж, Иржи. А теперь можете осмотреть нашу столицу. Калпеат – старейший город на нашем материке. Разумеется, он претерпел за эти века множественные изменения, но часть старинных зданий в центре сохранена в первозданном виде. В том числе императорский дворец. Сегодня мы на него посмотреть не успеем, но потом, если пожелаете, я устрою для вас экскурсию по городу и покажу наши достопримечательности.

– С удовольствием! – откликнулась я, а сама уже во все глаза смотрела на город, через который мы ехали.

Калпеат чем-то похож на Меркивал, нашу столицу, и в то же время совершенно другой. Часть зданий – небоскребы из стекла, металла и камня, а часть – старинные особняки со скульптурами монстров на фасадах. Улицы широкие, мимо летят машины и мотолеты. Но несколько раз навстречу попадались и конные всадники.

Огромные витрины магазинов с манекенами и различными товарами. Кафе и рестораны с открытыми верандами под тканевыми навесами, заставленными столиками. Множество народа, снующего по своим темным делам или сидящего в кафе и на скамейках в сквериках. Вот что значит более жаркий климат. Хотя в Темной империи сейчас по календарю зима (ведь она расположена в другой части планеты относительно экватора, чем Светлая), но погода теплая, и публика одета достаточно легко.

А в остальном – все как у нас, если не считать того, что это – Темная империя, и жители тут – темные по своей сути маги. И вот странность – в городе, похоже, живут не только люди. Нет, в Меркивале тоже живут не только люди. Еще гномы и эльфы. Но эльфов очень мало, они все же предпочитают более открытые места с большим количеством зелени, нежели каменный город. А тут – все расы вперемешку. Определенно вон те молодые мужчины за столиком на веранде кафе – эльфы. А охранник, стоящий у огромных стеклянных дверей в торговый центр, – тролль.

– Иржик, ну как? – с жадным любопытством окликнул меня Грег.

– Знаешь… – почти в трансе ответила я, провожая взглядом проехавший мимо мотолет с седоком в черном комбинезоне и красном рогатом шлеме. – Почти как у нас. Мне нравится! – А сама не могла оторвать взгляда от черного длинного хвоста с кисточкой на конце, который лежал на седле позади водителя.

Это кто? Демон?!

– А ты думала! Я ж тебе говорил, что у нас хорошо! Да, Иржик, ты, если хочешь, можешь пользоваться моим родовым именем, пока живешь тут и прячешься.

– А какое у тебя родовое имя? – Я с улыбкой повернула голову к этому неунывающему чудику.

– А я не сказал? – удивился он, а Себастьян хмыкнул. – Я Грегориан тель Ариас ден Агилар.

– Что?! – пискнула я и, оттянув ремни безопасности, полностью повернулась к Грегу.

– А что? – Это несносное создание невинно моргало, глядя на меня.

– Ты что… родственник… темного императора?!

– Ну да, а что тут такого? Я его двоюродный племянник.

– Племянник?! – Я в голос захохотала. – Ну это же надо! Ну, Дигна, шуточки у тебя…

– А что такого? – не понял Грег, повторил вопрос и обиженно нахмурился.

– Нет-нет, Грег, все так! – фыркнула я. – Приятно познакомиться!

– Вот потому я и не говорю никому свою фамилию, – недовольно пробурчал мой названый брат. – Вечно такая дурацкая реакция. А я виноват, что ли?

Ян тихо хмыкнул, покосился на меня, но ничего комментировать вслух не стал. А я, уткнувшись лицом в ладошки, тихо смеялась над абсурдностью ситуации. Влипнуть в неприятности из-за поганого характера племянника светлого императора, податься в бега, столкнуться с малахольным бродягой, оказаться на другом материке и вообще в другом мире, побрататься с этим чудн ы м парнем… И только тогда выяснить, что мой неожиданный названый брат тоже племянник, но уже темного императора. Вот уж точно боги решили пошутить и наблюдают сейчас за тем, как я буду выпутываться из этой переделки.

– Не думаю, что это хорошая идея, Грег, – сказал Ян, прерывая мое веселье. – Как, интересно, ты собираешься представлять ее ко двору? А начни она использовать твою фамилию – это неминуемо придется сделать, ты же понимаешь.

– Да-а, как-то не пришло в голову. Может, тогда пусть твоей пользуется?

– Тоже плохая идея. Сам подумай.

– Слушай, а давай она у тебя поживет эти полгода? Все равно к тебе почти никто не ездит. Сколько ты там уже безвылазно сидишь? Лет пять, да? И гостей можно по пальцам пересчитать. Тогда ей и не понадобится фамилию называть. Нет, я, конечно, могу ее и к родителям поселить. Мама только рада будет. Но ее же тогда начнут таскать на светские мероприятия, мама ведь не удержится.

– Да пожить-то это не проблема, пусть живет в замке. – На меня быстро глянули карие глаза.

Я слушала затаив дыхание. Какие же они оба замечательные! Даже этот странный мрачный тип Себастьян.

– Спасибо, Ян. Я вам очень признательна за гостеприимство, правда. Постараюсь не мешать и быть полезной, чем смогу. – Я с благодарностью посмотрела на мужчину.

– Да живите… Замок огромный и совершенно пустой, вы же видели. – Он помолчал, направляя машину к высокому зданию из стекла и металла с вывеской: «Все, что вам нужно». – Иржина, может, вам пока использовать родовое имя матери? Вряд ли оно известно так же, как фамилия эль Бланк. Все же ваш отец – слишком видная персона, в том числе и у нас.

– Матери? – Я судорожно схватилась за медальон, отданный мне папой. Так и не успела в него заглянуть. Все хотела сделать это в спокойной ситуации, чтобы никого не было вокруг. Ведь это – моя первая возможность взглянуть на что-то, что от нее осталось. – Я не знаю, кто моя мама. Я ее никогда не видела, и отец не был на ней женат.

– Неужели? – припарковавшись, Ян обернулся ко мне. – И вы о ней совсем ничего не знаете?

– Совсем. Я даже не знаю, как она выглядела. Хотя папа говорил, что я на нее очень похожа.

Признаваться в этом мне было неприятно, словно я оправдывалась. Но что же поделать, если все именно так и обстояло.


ГЛАВА 5 | Иржина | ГЛАВА 7