home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава восемнадцатая

Стоя в коридоре, Питер Каллен наблюдал, как Дюк поднимается по лестнице.

– Клэр с тобой? – требовательно спросил он.

В вечерней полутени лицо Питера казалось еще более бледным.

– С какого перепугу?

Дюк оттолкнул его и прошел в комнату.

Питер последовал за ним и закрыл дверь.

– Ты же весь день пробыл в Фэйрвью, так? Чем ты занимался? Клэр была с тобой, верно? – взволнованно выспрашивал Питер.

– А теперь послушай, – холодно сказал Дюк. – Хватит с меня твоей болтовни. Завязывай. Я не видел Клэр весь день. Сэм сказал, что вы собирались встретиться.

– Так где же ты был, черт тебя дери? Бросаешь трубку без объяснений, я уже полчаса себе места не нахожу. Не говори, что ты прямиком из Фэйрвью, – не поверю.

– Ради всего святого, возьми себя в руки, – повысил голос Дюк. – Сэм также сказал, что Клэр сначала отправилась к Беллману, а уже потом собиралась к тебе.

– К Беллману? – переспросил Питер. – Почему она так долго? Уже три часа прошло.

– Я только что из «Ше Паре». Клэр там нет.

– Только что? – Внезапно Питер сжал кулаки и шагнул вперед. Его глаза налились кровью. – Что ж ты по телефону не сказал, где она? Я бы добрался туда вдвое быстрее!

Дюк озадаченно моргнул. И правда, ему и в голову не пришло отправить Питера к Беллману. Узнав, что Клэр может быть в опасности, Гарри не раздумывая бросился ей на помощь.

– Об этом я не подумал.

– Вот этого я тебе никогда не прощу. – В гневе Питер схватил Гарри за лацканы пиджака. – Если с ее головы хоть волос упадет, я…

Глаза Дюка полыхнули, он грубо толкнул Питера. Тот пошатнулся, но не упал и приготовился к драке.

– Ой, перестань, – сердито сказал Дюк. – Остынь уже. Если Клэр попала в передрягу, затевать мордобой – не лучшее решение.

Помедлив, Питер опустил руки, но продолжал свирепо смотреть на Дюка.

– Ты об этом пожалеешь.

– Ладно, ладно, – нетерпеливо сказал Дюк. – Мы с тобой ведем себя как дети. Садись, дай расскажу.

– Какое садись! – взорвался Питер. – Сейчас я поеду к Беллману и оторву ему башку! – Он схватил шляпу и рванул к двери.

– Беллман мертв, – тихо сказал Дюк.

Питер застыл на месте.

– Мертв? Как… Что случилось?

Дюк протянул ему портсигар и сережку.

– Знакомые штучки?

Питер повертел их в руках и встревоженно взглянул на Дюка.

– Это вещи Клэр. Откуда они у тебя?

– Нашел под трупом Беллмана. Он лежал на полу с ножиком в груди. Я его подвигал, хотел проверить – вдруг остались какие-нибудь следы. И вот пожалуйста.

Питер покрылся испариной.

– Кто-нибудь их видел?

– Нет. – Дюк мотнул головой. – Хорошо, что я нашел их до приезда копов. Иначе они могли бы повесить убийство на Клэр. Сам знаешь, что Гэллахан придурок.

– Так где она? Ты же не думаешь, что… – Питер замолчал.

– Не думаю, – отрезал Дюк. – Но она могла перейти дорогу убийце Беллмана. Согласись, ситуация щекотливая. У меня осталась пара дел, а ты свяжись с Сэмом. Узнай, может, Клэр вернулась на работу или домой. Не думаю, что это так, но хотя бы время нам сэкономишь. Сам лучше побудь дома, – возможно, Клэр придет сюда.

– Думаешь, я смогу спокойно сидеть дома? – Питер все никак не мог угомониться. – Черта с два! А ты куда намылился?

– Я? – рассеянно произнес Дюк. – Сказал же – у меня пара дел. И они не имеют отношения к Клэр. Она – твоя забота.

– Что за дела? – настаивал Питер. – Гарри, послушай. Сейчас не время для недомолвок.

Дюк пожал плечами:

– Напомню, что нам с тобой светит срок за убийство, которого мы не совершали. А теперь и Клэр хотят привязать к трупу Беллмана, – возможно, это дело рук того же парня, что подставил и нас с тобой. Наши проблемы я буду решать сам, а ты займись Клэр.

Питер хотел возразить, но Дюк уже бежал вниз по лестнице.

Ситуация с Клэр, конечно, нехорошая, но в первую очередь нужно понять, что к чему в Пиндерз-Энд. Это место – источник всех неприятностей. Если разобраться с ним, остальные проблемы рассосутся сами собой.

Дюк прыгнул в машину и отъехал от дома Питера. Он напряженно думал.

Спейд! Вот кто кукловод в этом театре. Великий и ужасный Спейд. Если удастся найти и расколоть Корриса, есть шанс разузнать про его босса. Этим и нужно заняться. Второе дело оставить на потом. Дюк подумал, что Келлз может подсказать, где скрывается Коррис.

Он свернул в переулок и остановился у скобяной лавчонки. Прошел по аллейке, обогнул угол здания и оказался у черного хода. Постучал, достал сигару и закурил.

Дверь открылась, в проеме маячила высокая худощавая фигура.

– Привет, – произнес Дюк. – Есть работенка, Элмер.

– Ну и время ты выбрал. – Элмер шагнул в сторону. – Ладно, заходи.

Темный коридор вел в гостиную. Жена лавочника возилась с ужином. Удивленно посмотрев на гостя, она узнала Дюка и улыбнулась. Высокая, миловидная, чуть старше двадцати.

– Заглянули на огонек, мистер Дюк? Прошу за стол, еды на всех хватит.

– Если по-быстрому – я только за, – ответил Гарри. – Сегодня нам с Элмером нужно поработать.

– А не поздно? – спросил Элмер.

Он был немолод, и Дюк тщетно силился понять, почему молоденькая Роза решила выйти за него. Нет, Элмер – мужик нормальный. Только высохший весь, тощий как жердь и в отцы ей годится.

– Нужно доставить посылку. – Гарри уселся за стол и пододвинул тарелку. – Сегодня, и как можно скорее.

– Тебе хорошо, бездельнику, – заворчал Элмер. – Я-то весь день пашу как проклятый, а ты валяешь дурака. А вечером заявляешься со своими выдумками. Чего днем не пришел?

– Думаю, ты не захочешь, чтобы Гэллахан пронюхал о нашем дельце, – ухмыльнулся Гарри. – Потому и отложил на вечер.

Роза уже собиралась подавать стейк, но остановилась и тревожно взглянула на Дюка. Тот расслабленно махнул сигарой:

– Не волнуйся. Ему такое не впервой.

– Ну давай же, дорогая, – перебил его Элмер. – Ужинать пора.

– Вы, мужчины, только о еде и думаете. – Роза поставила на стол увесистый тибоун с жареной картошкой и кукурузными початками.

– Красотища, – сказал Дюк и бросил недокуренную сигару в дверцу печи.

Роза сняла передник и присела. Посмотрела на Дюка, перевела взволнованный взгляд на мужа.

– Когда ты уже за ум возьмешься? – сказала она.

– Не глупи, – коротко ответил Элмер. – Если знаешь иной способ заработать на твои платья – расскажи. – Он посмотрел на Дюка. – Так чего ты хочешь?

– Три автомата, шесть винтовок, ну и тридцать восьмых до кучи. Плюс патроны, – сказал Гарри с набитым ртом.

Такое озадачило даже Элмера. Бросив нож с вилкой, он изумленно уставился на Дюка.

– К войне готовишься?

– Типа того. Ешь давай, а то остынет. К тому же я спешу.

– А ты не спеши. Я такое устроить не смогу. Три «томми-гана»?

– Плюс шесть винтовок и, скажем, десяток тридцать восьмых. Конечно сможешь.

– Где же, по твоему мнению, я их возьму? – сказал Элмер, яростно терзая мясо ножом. – У меня здесь что, оружейный склад?

Дюк посмотрел на Розу и улыбнулся:

– Милая, у тебя не осталось того виски, что мы пили в прошлый раз? Если, конечно, Элмер все не вылакал.

Роза пошла к буфету и принесла черную бутылку. Посмотрела на Элмера.

– Гостю наливать? – спросила она с улыбкой.

– А куда деваться? Приходит, понимаешь ли, среди ночи, пьет мой виски и несет чушь про «томми-ганы». Ну что за человек! – Элмер сокрушенно покачал головой и снова занялся стейком.

Роза налила Дюку виски, разбавлять не стала.

– Как ты сошлась с этим брюзгой, ума не приложу, – сказал он и похлопал ее по руке. – Если захочешь сбежать, знай – я готов тебя приютить.

Элмер оторвался от тарелки; на тощем лице появилась широкая ухмылка.

– Вот, родная. Последний шанс. У этого парня денег куры не клюют.

– Ты мне пока не надоел, – рассмеялась Роза, одарив мужа таким взглядом, что Дюк даже удивился. Было ясно, что она без ума от этого костлявого старика.

– Ну ладно, ладно. – Элмер весь лучился от удовольствия. – Теперь хотя бы знаешь, к кому податься, когда надоем. – Он бросил взгляд на Дюка. – А тебя порадовать нечем. Могу устроить винтовки, но «томми-ганы» – увы.

– Брось. – Дюк с сожалением проглотил последний кусок. – Не прибедняйся. Ты же на прошлой неделе купил три «томпсона» у копов. И не говори, что уже продал. Не поверю.

– Все-то ты знаешь, – нахмурился Элмер. – Скажу сразу, все не продам. Один – еще куда ни шло. Другим тоже надо.

– Забудь про других. Я заберу. Плачу, сколько скажешь. И через три недели верну. Как тебе такой вариант?

Элмер поколебался.

– Ну, если вернешь – можно и подумать, – наконец произнес он. – На кой черт тебе такой арсенал?

– Не твое дело, – ответил Дюк и встал из-за стола. – Давай уже поехали.

– Только ж поели. Что, и передохнуть не дашь? – проворчал Элмер, поднимаясь на ноги. – Это влетит тебе в копеечку.

– Плачу штуку. За маслины добавлю, но по уму, – спокойно сказал Дюк. – Надумаешь меня обобрать – уведу жену.

– Как скажешь. – Элмер довольно засопел. Он и раньше работал с Дюком и знал, что ему можно доверять. – Загружаем?

– Ага. Только в твою машину. Как закончишь, отвези все в Пиндерз-Энд. Местечко в Фэйрвью, знаешь?

– Пиндерз-Энд? – переспросил Элмер. – Что ты затеял?

– И перестань уже лезть с вопросами, – раздраженно сказал Дюк. – Как привезешь, спроси Кейси. Передай, что стволы от меня и пора готовиться к неприятностям. Не пускать к себе никого, кроме полиции. Сделаешь?

Элмер почесал в затылке:

– Ну и кашу ты заварил! А если стволы попадут к копам? Меня же сразу вычислят.

– Не трусь, не попадут, – успокоил его Дюк. – Кейси не дурак, не подпустит легавых к твоим пушкам.

– Не нравится мне все это. Но тебе я отказать не могу. Дураком родился – дураком помру.

– Отлично! Чек пришлю утром, договорились?

– Ну, пока что ты меня не кидал. Договорились. Но лучше наличкой. Не люблю чеки.

– Да как угодно, – ответил Дюк. – Ладно, побегу. Занимайся. И побыстрее, тамошним парням пригодится твое добро.

– Куда собрался? Хоть помоги загрузиться. Я не молодею, знаешь ли.

– Жена поможет. У меня встреча. – Дюк хлопнул Элмера по костлявой спине и прошел в кухню. – Роза, мне пора. Ты уж подсоби старику. – Он плеснул виски, проглотил, покивал. – Вот это вещь. Как-нибудь вечерком зайду допить.

– Без вас не закончится, – пообещала девушка.

– Так и будешь всю ночь шептаться с этим бездельником? – крикнул Элмер из коридора. – Пошли, поможешь с ящиками.

– Увидимся, – сказал Дюк и вышел на темную улочку.

Дойдя до машины, он заметил темную фигуру в одном из дверных проемов и замедлил шаг, рука скользнула к кобуре.

В свете фонаря блеснули серебряные пуговицы. Дюк оставил пистолет в покое.

Гэллахан неторопливо подошел к автомобилю.

– Дюк, ты?

– Мистер Дюк. Обращайся по форме, легаш, – сказал Гарри, садясь за руль.

– Что ты здесь делаешь?

– Кто, я? – Дюк уставился на шефа полиции. – Приехал с Розочкой повидаться.

– Поясни.

– Что, не знаешь миссис Робертс? Хорошая девчонка. Замужем за одним стариканом… он, похоже, уже на ладан дышит. Мало ли что, понял?

Гэллахан потер подбородок:

– А где Каллен?

– Понятия не имею. Может, дома. А может, где с дамочкой. Молодой, прыткий.

– Я все думаю про Тимсона. Не нравится мне ваша история.

– Забивал бы я голову твоими проблемами, – сказал Дюк, – перестал бы везде успевать. Что взять с того Тимсона? Человек, который режет себе горло, жалок и ничтожен. Нечего о нем думать. Я бы, например, забыл.

– Беллман – твой приятель, так?

Дюк прищурился. Значит, Гэллахану уже доложили.

– Никак нет, – вежливо ответил он. – Какая мне польза от его дружбы?

– Ты, случаем, не был сегодня в «Ше Паре»?

– Заглядывал. Поздоровался с Келлзом. Неплохой, кстати, парень.

– А Беллмана не видел?

– Сегодня нет, – ответил Дюк и с тревогой подумал, что в кабинете остались его отпечатки.

– Уверен?

– К чему ты клонишь? Будь мужиком, говори как есть. – Дюк повысил голос. – Что там с Беллманом?

– Он мертв, – сказал Гэллахан.

– Как так? Его застрелили?

– Похоже, самоубийство. – Гэллахан сплюнул в канаву. – Двое, меньше чем за сутки. Заразная болячка.

– Ну и ну, – удивленно произнес Дюк. – Такой парень, как Беллман, и сам себя порешил? Даже не верится.

– Не верится? – Гэллахан заложил большие пальцы за кожаный ремень. – Вот и я не верю. Тем не менее это было самоубийство.

Он окинул Дюка тяжелым взглядом и пошел прочь. Дюк завел мотор.

В голове крутилась единственная мысль: нужно разыскать Клэр. Отъезжая, Гарри думал, где она может быть. Пожалуй, нужно спросить Келлза.


Глава семнадцатая | Так устроен мир | Глава девятнадцатая







Loading...