home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



ГЛАВА 10

Вскоре после проведения ритуала отбыли восвояси не только маг, но и Дамиен с Леонсом. До начала занятий в Академии оставалось полторы недели, и парням нужно было подготовиться. Как и нам.

В поместье царило оживление, пока счастливая из-за благополучного исхода тетя Олирра помогала Беатрисе готовить гардероб. Шились новые наряды, собиралось все, что может понадобиться во время учебы. Я в этом не принимала никакого участия. Ардара Катрина и так проявила неслыханную щедрость, снабдив меня новыми вещами. Да и как-то заявила во время обсуждения животрепещущей для нас с кузиной темы, что вообще-то Академия и так выделяет все необходимое. В том числе и одежду. Там положена униформа, и вряд ли Беатрисе удастся часто щеголять соблазнительными нарядами.

Я была абсолютно довольна услышанным. И пусть бабушка и сказала, что на острове, помимо Академии, есть большой город и несколько поселений, так что обычная одежда тоже может пригодиться, особо на этот счет не заморачивалась. Соблазнять никого я не собираюсь. Не за тем так стремилась попасть в это учебное заведение, чтобы бездарно потратить студенческие годы на развлечения и любовные интрижки.

Нет уж, я намерена хорошо учиться, чтобы мои перспективы избавиться от опеки родственников изрядно возросли! Беатриса же… Да флаг ей в руки! Пусть основной упор делает на охмурение Крысеныша, я только порадуюсь, что эти двое нашли друг друга. Хотя мысль о том, что такие ничтожества могут оказаться на верхушке власти в королевстве, вызывала тревогу. Но это еще вилами по воде писано. Другие арды из влиятельных кланов явно не захотят так просто уступать дорогу Нартранам. Поддержка Лориана Тирмила могла бы сильно поднять позиции кого-то из сторон, но тут бабушку ждет большой облом. Не светит ей ничего с темным магом!

Да и я намерена держаться от него подальше, как он того и хотел. Пусть и после отъезда Лориана ни дня не проходило, чтобы я о нем не думала. Настырный образ мрачного субъекта с пронзительным взглядом темно-фиолетовых глаз никак не выходил из головы. Я досадовала на себя за это, пыталась отвлечься на что-то иное, но помогало мало. Сама не понимала, что со мной, но надеялась, что избавлюсь от этого наваждения.

Попасть в Академию с той части материка, где жили Кармады, можно было двумя путями. Первый — долгий и утомительный. Сначала пришлось бы ехать в карете до ближайшего порта около недели, а потом еще столько же плыть на корабле до острова Равновесия. Второй — короткий, но экстремальный. На драконах.

Едва я узнала о такой перспективе, пришла в ужас. Уж лучше тащиться в карете, а потом на корабле! Вспоминала устрашающую пасть чудища, прилетавшего сюда с Лорианом Тирмилом, и дурно становилось. Да и не факт, что сам полет вызовет приятные эмоции. Экстремалкой я не была.

Но решение принимала не я, а бабушка, которая рассудила, что на драконах, в сопровождении магов, служащих нашему клану, будет гораздо безопаснее. На дорогах ситуация не всегда благоприятная. Можно нарваться на разбойников или еще какие-то проблемы. Наши же с Беатрисой робкие попытки отмазаться от «безопасного» пути были решительно пресечены. То, что кузина в этом оказалась солидарна со мной, слегка утешило. Будет не так обидно показаться трусихой, когда придет время отлета. Впрочем, это же и сподвигло не показывать настоящих эмоций. Никто из нас не желал ударить в грязь лицом в присутствии другой.

Провожать будущих адепток Академии Альдарил ранним утром в день отлета вышла вся семья. Слуги тоже толпились неподалеку, хотя сомневаюсь, что этих людей так уж заботило, что мы улетаем. По-моему, единственными среди них, кто был искренне расстроен нашим отбытием в Академию, были наставники. Теперь в их услугах больше не нуждались, и придется искать другое место.

Тетя Олирра рыдала в приливе эмоций и тискала Беатрису, которая стойко это терпела. Ард Димитр зевал и больше напоминал зомби, что по внешнему виду, что по степени эмоциональности. И как вообще его смогли поднять в такую рань? Он пробормотал несколько маловразумительных слов в духе: не посрамите честь семьи, и встал в стороне. Ардара Катрина, как обычно, особых чувств не проявляла и давала конкретные наставления. Говорила о том, что нам нужно делать, когда долетим до места, просила регулярно писать о том, как идут дела.

Я с нетерпением ждала, когда уже сцена прощания закончится. Стояла в новом темно-вишневом платье и плаще, с туго стянутыми в пучок волосами, и поглядывала то на толпящихся вокруг людей, то в небо, откуда должны спуститься драконы. По поводу плаща и прически посоветовала бабушка. Она говорила, что высоко в небе всегда холоднее, потому лучше надеть плащ. А насчет прически и так несложно догадаться. Под порывами ветра так легче будет сохранить более-менее приличный вид. Кстати, Беатриса советам вняла лишь наполовину. Поверх платья плащ накинула, а вот прическу пожелала сделать более сложную, с очаровательными локонами и завитками. Я злорадно представила, что от этого останется после полета, и ухмыльнулась.

Наконец, в небе появились две темные точки, стремительно приближающиеся к земле. И вот тут-то я разом избавилась от прежнего нетерпения. Уж лучше и дальше торчать здесь и наблюдать за царящей вокруг показухой, чем взбираться на одно из жутких чудовищ! Впрочем, чему быть, того не миновать…

С тревожно колотящимся сердцем наблюдала за тем, как на освобожденное пространство опускается два громадных ящера с наездниками на спинах. Некстати вспомнился птеродактиль, с которым пришлось столкнуться в мире голодных духов. Тоже крылатая рептилоидная тварь, как и драконы. Что если они выйдут из-под контроля наездников и сбросят нас с кузиной? Черт! Лучше об этом не думать, а то точно не залезу в седло! Я и на лошади едва-едва с грехом пополам научилась ездить, а тут нужно дракона осваивать.

Животным явно не нравилось скопление народа. Они порыкивали и недобро поглядывали на окружающих. Наездники пока держали ситуацию под контролем, но затягивать точно не стоит. Ардара Катрина бесстрашно приблизилась к опасным существам, отдала распоряжения наездникам и махнула рукой нам с Беатрисой.

Собравшись с духом, я поплелась туда, хотя каждый шаг давался с трудом.

У Беатрисы началась истерика, когда слезший с одного из драконов мужчина попытался подсадить ее в седло. Глядя на это, я заставила себя взять эмоции под контроль и с каменным лицом взобралась на спину другого.

Дракон повернул ко мне громадную голову, и я нервно сглотнула, уставившись в ярко-желтый глаз с вертикальным зрачком. Помня о том, что животные обычно чувствуют эмоции, я постаралась подавить страх и даже погладила дракона по загривку. Он был на удивление теплый, а не холодный, как можно было подумать. И враждебности не проявил, почти сразу отвернувшись и, как мне показалось, с насмешливым интересом уставился на то, что происходило рядом с его собратом. Я тут же подумала: насколько они разумны? О чем и спросила у наездника, севшего передо мной и посоветовавшего покрепче ухватиться за его пояс.

— Гораздо разумнее, чем может показаться, — охотно отозвался он.

Этот наездник, кстати, был совсем еще молодым мужчиной, не старше двадцати восьми лет. Или, по крайней мере, на вид так казалось. У магов ведь изменения во внешности не столь очевидны до самой смерти. Рыжеволосый, с живыми карими глазами и открытой улыбкой. В общем, мы с Родериком, как он представился, сразу нашли общий язык, и вскоре уже непринужденно болтали. Пока неподалеку велась борьба со слезами и соплями Беатрисы, нашлось, чем себя занять. Как оказалось, Родерик даже не лирн, а обычный простолюдин, которому открывшийся дар дал возможность поступить в Академию и неплохо устроиться в жизни. Он женат, имеет двух очаровательных дочек и полностью доволен своей судьбой. Связь с драконом при этом — важная составляющая его существования.

— Он словно часть меня, — рассказывал Родерик. — Это трудно объяснить. Но когда Патрик, — он погладил дракона по спине, и тот заурчал, как кошка, — меня признал, границы мира словно расширились. Когда мне грозит опасность или я нуждаюсь в нем, он откликается сразу. Находит меня, где бы ни находился. Иногда позволяет видеть его глазами и сливаться с ним разумом. Удивительное ощущение, когда ты чувствуешь себя другим существом, тем более таким могущественным и сильным!

— А по какому принципу драконы выбирают тех или иных людей? — с любопытством спросила, невольно почувствовав, что тоже бы хотела иметь такого друга. Не питомца или ездовое животное, а именно друга!

— Трудно сказать. Когда я учился в Академии, нам говорили, что драконы просто чувствуют, кто им подходит. Энергия такого человека им жизненно необходима, она вплетается в их собственную. Вы еще узнаете больше и об этом, и о многом другом, лирна Кармад.

Я с глубокомысленным видом кивнула. Желание учиться в магической Академии крепло с каждой секундой. И не только для того, чтобы избавиться от родственников. Сколько нового и удивительного там можно узнать!

Наконец, после того как старичок-лекарь дал Беатрисе успокоительное зелье, ее удалось усадить на дракона. Но она так судорожно уцепилась за наездника, что я от души посочувствовала бедолаге. Эдак она ему ребра переломает к концу полета! Если сейчас так паникует, то что же будет в воздухе? Впрочем, я и сама не уверена, что отреагирую адекватно, когда мы поднимемся в небо.

— Он ведь не сбросит меня? — не удержавшись, спросила.

— Нет, конечно, — успокоил Родерик. — Дракон выполняет волю наездника беспрекословно. И если тот велит ему доставить груз или человека, сделает это со всей осторожностью. Так что вам нечего беспокоиться!

— Рада это слышать.

— К тому же, — улыбнулся наездник, повернув голову и посмотрев на меня через плечо, — вы ему нравитесь.

— Правда? — улыбнулась я в ответ. — Это он вам сам сказал?

— Я чувствую его эмоции, — пояснил Родерик. — Да и сказал тоже. Говорит, что у вас хорошая энергия. Теплая.

Окончательно перестав бояться дракона, который больше не казался кровожадным чудовищем, я снова погладила его. И к моему удивлению, он и на мое прикосновение отозвался урчанием.

— Вот видите! — рассмеялся наездник.

Я тоже рассмеялась. Но тут же засыпала Родерика новыми вопросами:

— Значит, драконы совсем не страшные?

— Ну, я бы так не сказал, — хмыкнул наездник. — Видели бы вы их в бою! Жуткое зрелище! Да и в мирной жизни с ними нужно быть осторожными. С кем-то другим, помимо наездника, они могут повести себя агрессивно. Если почувствуют угрозу или энергия человека им не понравится. Потому обычно наездники отпускают их восвояси, когда непосредственно не нуждаются в услугах.

— Понятно, — я решила, что без крайней необходимости не стану рисковать. В присутствии Родерика Патрик ведет себя мирно, но кто знает, что было бы в ином случае.

У меня дыхание перехватило, когда мы все-таки взмыли в воздух. Инстинктивно посильнее уцепилась за пояс Родерика, но уже скоро страх сменился пьянящим восторгом. Ощущение полета было настолько удивительным, завораживающим, что я чувствовала себя в какой-то эйфории.

И почему раньше боялась?! Ведь это настолько потрясающе! Даже хотелось, чтобы это никогда не заканчивалось. И плевать, что в небе и правда оказалось холоднее, чем на земле, а ветер свистел в ушах. Все это мелочи! Главное — осознание, что летишь среди облаков, будто птица, имея возможность созерцать проносящуюся внизу красоту лесов, долин и холмов этой неведомой земли. Подумать только, я могла бы никогда такого не испытать, если бы бабушка не настояла на полете на драконах! Пожалуй, мне есть за что быть ей благодарной!

Пока мы летели, Родерик, перекрикивая вой ветра, говорил о том, что находится внизу. Даже заставил дракона снизиться над столицей королевства — Даралом и позволил мне увидеть шпили высоких башен королевского дворца, запруженные народом улицы, самые различные здания, парки, памятники и фонтаны. Сердце моей новой родины, где во дворце доживает последние дни нынешний король Маркэль из династии Дармайл.

Старику уже сто сорок шесть. И я испытывала к нему невольную жалость, а вовсе не подобающее высокому статусу почтение. Знала из воспоминаний Элиссы о том, что у всего есть обратная сторона медали. Благодаря чужим интригам и желанию заполучить трон он лишился всех своих сыновей и дочерей. Подстраивались несчастные случаи, действовали с помощью ядов и наемных убийц. Последний его сын погиб на войне с горными альвами, причем и тут подозревали умысел кого-то из влиятельных ардаров королевства.

Почему сам старый король до сих пор жив? Вот этот вопрос заслуживает особого внимания! В мире магии не все так просто. И если уж кого-то облекают верховной властью, избавиться от него нелегко. Есть особые артефакты, говорят, подаренные представителями разных рас в незапамятные времена самой богиней Созидательницей. Королевская корона — не просто драгоценная побрякушка, а уникальная вещь, благодаря которой устанавливается магическая связь со всеми представителями подчиненного правителю народа. Тот, кто попытается его убить или даже приказ кому-то такой отдать, погибнет страшной смертью. Притом навлечет проклятье не только на себя, но и на весь свой род.

В день, когда на голову новому правителю надевают корону, из нее вылезают шипы, пронзающие кожу и активирующие связь с артефактом через кровь. И пока этот человек или правитель иной расы жив, никто не вправе оспаривать его власть. Вот только о детях и других родственниках нового короля речь не идет. И они являются вполне устранимой с пути помехой. А передать власть наследнику король имеет право лишь на пороге смерти.

Многие ардары жаждут, чтобы династия Дармайлов, правивших уже почти тысячу лет, сменилась другой. Те же Нартраны. Есть еще несколько кланов, метящих на то же место. И вот теперь у этой своры волков появился реальный шанс добиться цели. Королю осталось недолго, наследников нет. Едва он умрет, разразится настоящая грызня за власть. Я с содроганием думала об этом, не симпатизируя никому из претендентов на трон. Сколько крови прольется, сколько горя это принесет обычным людям, которым придется сражаться за кого-то из них! А если еще внешние враги воспользуются междоусобицей, чтобы под шумок оттяпать часть территории, начнется еще одна война. В общем, от души желаю, чтобы король Маркэль прожил как можно дольше!

Миновав столицу, мы понеслись в сторону моря, вид которого тоже заворожил. Глядя на плывущие по волнам корабли, ловила себя на мысли, что была бы не против и морской прогулки. Надеюсь, как-нибудь удастся и это осуществить, и что у Элиссы не окажется морской болезни.

Впереди показалось множество клочков суши — несколько десятков островов. Самых крупных было пять, остальные мелкие. Я догадалась, а Родерик подтвердил, что это архипелаг — владения водных альвов. И что до острова Равновесия уже рукой подать. Он находится чуть в стороне от них, но является независимой территорией.

— Это привлекает на остров тех, кто не желает подчиняться какой-либо власти, — объяснял наездник. — В том числе и не слишком ладящих с законом личностей. Но те живут в отдельных поселениях и хлопот стараются не доставлять. К тому же город, примыкающий к Академии, охраняет гарнизон, да и местные стражи порядка не дремлют. Их отбирают из горожан и адептов Академии, пожелавших подработать во время учебы или остаться на острове по ее окончанию.

А я подумала о том, уж не станет ли это выходом и для меня. Остаться на острове, куда не дотянутся руки клана Кармад.

Все мысли улетучились, когда я увидела саму Академию Альдарил, кажущуюся белокаменным дворцом в окружении зелени деревьев, каких-то строений и полигонов самого различного вида. Сердце невольно забилось сильнее. Это место станет моим домом на целых четыре года!

Заметила, что территорию Академии окружает две стены. Исходящие от них искры давали понять, что защита еще и магическая. Почти все постройки, кажущиеся жилыми, находились между второй и первой стенами. А вот сама Академия и полигоны размещались в центре. Родерик пояснил, что там непосредственно учебный корпус, библиотека, столовая и квартиры преподавателей. Адепты же живут за первой стеной, но в течение дня вход на территорию Академии беспрепятственный. А вот ночью туда без разрешения потыкаться не стоит. Одно из правил, которые мне еще предстоит усвоить.

Я думала, что мы полетим непосредственно к учебному корпусу, но нет. Остановились на большом открытом пространстве перед запертыми массивными воротами, от которых тоже исходили искры. Причем, хоть сейчас был уже день, вернее, вторая его половина — полет занял почти шесть часов — адептов, столпившихся перед ними, пока не пропускали.

— В первый день занятий несколько иные правила, — охотно ответил на мой вопрос Родерик. — Да и занятий самих по себе не будет. Ожидается торжественная церемония приема первокурсников, распределение по группам и заселение. Другие курсы из-за этого предпочитают прибывать на учебу на следующий день. Так что те, кого вы сейчас видите — это адепты, с которыми вам предстоит учиться.

Хотела расспросить более подробно, но не успела. Драконы начали снижаться на специально отведенной для этого площадке. И я с грустью подумала, что незабываемый полет закончился. Неизвестно когда еще доведется испытать нечто подобное. Искренне поблагодарила Родерика за проявленное дружелюбие и спустилась на землю. С непривычки ноги вначале держали нетвердо, но я быстро оправилась. Чего нельзя было сказать о Беатрисе. Лицо кузины отливало зеленью, взгляд остекленевший, прическа больше напоминала воронье гнездо. Ее всю шатало. Я невольно поправила собственные волосы, но помимо нескольких прядок, выбившихся из прически, она не слишком пострадала.

Заметила, что к нам поспешили несколько человек в черных камзолах с зеленой эмблемой Академии. Они приняли наши с Беатрисой вещи, притороченные к драконьей упряжи сзади, и в ответ на мой робкий вопрос сказали, что их доставят по назначению прямо к месту, где нас поселят. Возражать было глупо, как и самой возиться с вещами. Так что я пожала плечами, тепло попрощалась с Родериком и Патриком и направилась к кузине. Ее вид сейчас невольно вызвал сочувствие, и я даже утратила привычную неприязнь к девушке.

— Ты как? В порядке?

— Разве не видно, что нет?! — вызверилась она, и моя симпатия мгновенно растаяла. — Это было ужасно! — продолжила она выказывать недовольство таким тоном, словно я лично была в чем-то виновата. — Посмотри только, что у меня за вид?! — вытащив из кармашка на поясе зеркальце, она гневно уставилась на свое отражение. — Я не могу в таком виде появляться на людях! — кузина топнула ножкой. — Немедленно организуй, где я могу привести себя в порядок!

Я даже опешила. И почувствовала, как внутри всколыхнулась злость. Похоже, Беатриса считает, что безответная Элисса станет для нее в Академии чем-то вроде бесплатной прислуги! Вот уж нет! Пора показать истинное лицо и лишить кузину напрасных иллюзий. Теперь уже можно!

— С чего вдруг ты отдаешь мне распоряжения? — нарочито спокойно откликнулась. — Я тебе не служанка. Мы тут в равном положении, дорогая кузина. Так что если тебе что-то нужно, справляйся собственными силами. А я пойду познакомлюсь с нашими будущими коллегами.

И, демонстративно проигнорировав разинутый от гнева и изумления рот и вытаращенные глаза Беатрисы, проследовала мимо к толпе галдящих молодых людей и девушек. Некоторые поглядывали на нас, и я постаралась улыбнуться как можно более располагающе. Становиться одиночкой в Академии я не собиралась, так что намеревалась поскорее завести друзей. Общение же с кузиной намерена свести к минимуму.

Услышав за спиной недовольное сопение, бросила взгляд через плечо и увидела, что Беатриса идет следом, на ходу поправляя прическу и растерянно озираясь. Похоже, ей здесь не по себе. И весь апломб слетел мгновенно, стоило понять, что она не на каких-то особых правах. Что ж, если будет вести себя нормально, прогонять не стану! Сейчас же сделала вид, что не заметила ее, и продолжила свой путь.


ГЛАВА 9 | Академия Альдарил: роль для попаданки | ГЛАВА 11