home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава 1

Здание гильдии охотников, кабинет магистра.

– Матвей, когда твой племяш собирается покинуть Белгор?

– Через неделю Кар. Ты же сам прекрасно знаешь, – озадаченно говорит Матвей. – Что изменилось?

Магистр Кар Вулкан встал из-за стола и начал размеренно ходить по комнате. Наконец остановился и посмотрел на третьего участника беседы.

– Трон, дай свою оценку его возможностям и умению.

Великан задумался.

– Кар, – начал он, – я не могу точно оценить его магическое искусство. Слишком Влад скрытен. Вернее, не совсем так. Давай я начну сначала. По внутренней силе он твердый мастер, середняк-универсал. Ничего особенного и ничего необычного. Половина охотников владеет магией и десяток, другой мастеров универсалов стихийных школ в гильдии наберется. Даже парочка магистров. Влад рунный маг по способу контроля энергии – если присмотреться к истории гильдии, то бывали и такие. Редко, но бывали. Но все вместе и универсал, и рунный боевик…Это первое.

Второе. Магистр Колар эр Килам, этот сумасшедший гений, натаскивал его по совершенно безумной методике. Влад не отдает предпочтения ни одной из стихийных школ. Не мне тебе объяснять всю нелепость подготовки мага-боевика по общей программе. Любой узкий специалист по одной из школ легко побеждает мага, подготовленного по четырем общим направлениям. Все дело в скорости применения плетений. Вернее, так я считал, пока не стал работать на полигоне с Владом. Точнее, не только я. Все так считали. Тем не менее, Влад с одинаковой легкостью оперирует плетениями различных типов. Перескакивает с одной школы на другую, не теряя ни секунды. Плюет на всем известные трудности перехода, допустим, с методики построения заклинаний школы Огня, на школу Воды. Обычный универсал делает как? Осваивает одну или две школы, максимум, но это очень редко и прячет в рукаве парочку сюрпризов из других школ. В тренировочных схватках на полигоне со мной Влад использовал все школы примерно одинаково, если не считать определенной склонности к школам Земли и Огня в атаке, школе Воды и Воздуха в защите. Но мог и вести бой использую совершенно другую тактику. И вел. За счет этого он уже превосходит обычного стихийника равного ему по силе и подготовленного в рамках одной школы. Из разных школ Влад берет лучшее. Лучшие способы защиты и атаки.

Третье. После первых тренировочных поединков с ним, я поговорил с Вотром по поводу стажировки его учителя, магистра Воды Бара эр Рино у Колара эр Килама. Но все равно. Прогресс в освоении магии Владом поражает. За год он стал твердым мастером-боевиком по искусству контроля силы. Пусть академических знаний ему пока не хватает, но в прикладных он спец, а это самое главное. Сколько сосунков с красивыми дипломами мастеров самоуверенно направлялись в погань, и сколько из них выжило?

– Ты вспоминаешь себя? – невинно поинтересовался Кар.

Негромкий смех заполнил комнату.

– И это тоже, – добродушно сказал Трон. – А теперь самое главное. Насчет знаний и умений Влада. Последние несколько месяцев он стал использовать в поединках совершенно незнакомые мне плетения. Сначала это были робкие попытки на уровне простейших заклинаний. Некоторые были удачные, некоторые нет, но их объединяло одно. Все они были на редкость интересными и необычными. Нетрадиционными, я бы так сказал. По моей просьбе он показал мне несколько плетений, эффект которых мне понравился. Я никогда не считал себя дураком. Но понять механизм их действия я смог только после того, как он мне подробно все объяснил. А перевести в вербальную форму удалось не больше половины.

– Старая как мир проблема, – меланхолично заметил Матвей.

– Я тоже так подумал, – заметил Трон. – Плетения магистра Колара понимают очень немногие, а уж использовать их… Влад его ученик, чему же удивляться. Плетения становились все сложнее и сложнее. Дальше, больше. Два месяца назад, после отъезда своего учителя, он впервые попробовал атакующее заклинание, использующее три школы.

– Что ж тут необычного, – пожал плечами Кар. – Парень пытается освоить плетения вторичной или третичной школы.

– Да пытается, – очень спокойно заявил Трон. – Скажи мне, Кар, как называется вторичная школа основанная на Земле, Воде и Воздухе? Я говорю не о школе Крови с добавлением элемента Воздуха. Я говорю о школе, которая равноценно использует все три стихийные составляющие этого плетения.

Молчание.

– Ты не ошибся, – осторожно начал Кар. – Возможно ты…

– Я не ошибся, – перебил его Трон. – Если бы не защита полигона, то я бы сдох. Этот бур, так назвал свое плетение Влад, пробил всю мою личную защиту, как меч холстину. Когда я пришел в себя, то в качестве компенсации потребовал от Влада предоставить мне структуру плетения. С его помощью я досконально в ней разобрался. Представьте себе воздушный пузырь. Вы сжимаете его в десятки раз и прокалываете стенку в направлении противника. Пока похоже на стандартный воздушный кулак.[19] Но воздух не просто бьет противника находящегося напротив прокола, струя воздуха не расширяется. Она имеет размер равный размеру прокола. Такой вот вращающийся вдоль своей оси шест из воздуха. Представили себе силу удара и его пробивную способность?

Молчание.

– Дальше, больше. Чтобы противник не спассиовал удар, не отлетел в сторону или назад, вступает в действие вторая часть плетения. Школа Земли – плетение голем.[20] Противник на доли секунды замирает, его ноги невозможно оторвать от земли. Причем и первая, и вторая часть плетения действуют одновременно. Они переплетаются между собой и используют энергию друг друга.

Озадаченное молчание.

– Ну и на закуску, поток сжатого в десятки раз воздуха бьет ни куда-нибудь, а в место наибольшей концентрации воды в организме. Контролировать точку удара бура не надо. Голова, в другие места он не бьет. Это оазис[21] – плетение школы Воды, также органично сочетающаяся с остальными частями плетения.

Очень озадаченное молчание.

– Вот так вот. Непостижимым образом, соединив три простейших плетения, он получил совершенно убойную вещь. По силовому наполнению бур относится к заклинаниям среднего класса, но по эффективности применения к высшему. Слава Создателю, что у него хватила ума заранее предупредить меня перед применением этой гадости.

– Почему ты об этом не сказал раньше? – едва скрывая улыбку, спросил Кар

– От меня это и не требовалось. Я должен был дать ему практику магического поединка, как мы с Матвеем и договаривались. Да и признаться, что меня чуть не убил человек, начавший заниматься магией меньше года, как-то…

Дружное ржание на два голоса и возмущенное сопение третьего участника беседы.

– Две недели, – продолжил Трон, – мне понадобилось, чтобы перевести это заклинание в вербальную форму. Две проклятых Темным недели.

– И что? – спросил Матвей у замолчавшего Трона.

– А то, – буркнул он. – Вербальная форма этого плетения составляет двадцать слов. Для сравнения, само плетения состоит из семи рун. Я пытался переформулировать и сократить их количество. Бесполезно. Абсолютно непригодная для вербалистов в скоротечном бою вещь. Абсолютно. И в амулет ее нет смысла загонять. Три первородные стихии истекут из него через пару часов. Зная, чем это все закончится, я все равно попытался загнать этот бур в кольцо. Бесполезно. Кстати, в соответствии с правилами гильдии, пункт пятнадцать об обязанностях мастеров, вербальный вариант этого бура я передал в архив. Пусть теперь с ним другие мучаются. Зато первую часть я освоил. Назвал заклинание воздушный шест. Отличная штука.

– Да, непросто тебе, – с фальшивым сочувствием протянул Кар. – Остается тебе только одно. Отправиться на Килам и упросить магистра Колара взять тебя в ученички. Глядишь и освоишь этот бур, юный рунный маг.

Дружное ржание на два голоса и злобное сопение третьего участника беседы.

– Смейтесь, – угрюмо пробурчал Трон. – Скоро будет не до смеха. Я совершенно не уверен, что этот бур придумал магистр Колар. В течение месяца Влад показал на полигоне три новых защитных плетения. Таких же нетрадиционных, как и бур. Более того, по наметкам того, что он демонстрировал в атаке, по его частичным плетениям, мне стало понятно, что новинки есть и в нападении. Помня мою неадекватную реакцию на бур, он их только обозначал. Месяц назад Влад перестал использовать в боях новые плетения. Только классика, вроде огнешара, водяной плети, воздушного хлыста и так далее. Учитывая то, что в этот же месяц он почти каждую ночь спускался в погань…

– Он отрабатывал их на тварях, – усмехнулся магистр гильдии охотников. – А с тобой занимался только тактикой боя.

– Да, Кар. Так что я не могу точно оценить его магическое искусство. Слишком он необычен и скрытен. Так что если хочешь узнать его секреты, сделай его мастером, – улыбаясь, предложил Трон.

– Рановато ему еще мастером становиться, – ответил Кар, напряженно о чем-то размышляя. Потом опомнился. – Темный с тобой. Какой из него мастер! Он всего полгода, как стал охотником. Пусть набирается опыта.

Смешок в два голоса.

– А что за неадекватная реакция на бур? – ехидно поинтересовался Матвей.

– Ну, – смутился Трон, – когда я очнулся, то призвал элементаль и закинул Влада метров на пятьсот вверх. Но через минуту снял, – заверил он с самыми честными глазами.

Смех.

– То, что он скрытен – это нормально, – оторвавшись от дум начал Кар. Любой маг должен так себя вести, если хочет подольше пожить. Я хочу, чтобы ты, Трон, как Повелитель Воздуха оценил его боевой потенциал, как мага.

– Без своих новинок и придумок – мастер боевик. У большинства мастеров за пределами Белгора и Пограничья бой он выиграет. С придумками может убить и магистра, а может и нет. Опыта поединков у него маловато. К моему стилю он привык и знает, что можно от меня ждать. С другими он не работал. Зря, Матвей, ты тайны вокруг него разводишь. Хотя, не мое это дело тебе советы давать.

– Понятно, – задумчиво пробормотал Кар. – Матвей, а ты что можешь сказать?

– По владению оружием если не мастер, то очень близко. Неплохо работает.

– Да? – удивился Кар. – Значит, выигрывая у тебя два поединка из пяти, он всего лишь неплохо владеет мечом. У тебя, мастера-мечника королевской гвардии. Лучшего меча гильдии охотников.

– В прошлом лучшего меча, – усмехнулся Матвей. – Кар и он неплохо работает не только мечом.

– Ну-ну, – хмыкнул Трон.

– Да, неплохо, – продолжил Матвей, – но может лучше.

– Даже так? – опять удивился Кар. – Для меня один выигранный поединок из пяти был невероятным успехом учитель. Тем лучше. Учитывая его желания попутешествовать по Сатуму,[22] я предлагаю начать привлекать его к делам гильдии.

– Так я и думал, что этим наша встреча и закончится, – пробурчал Трон.

– А что ты хотел? – улыбнулся Матвей. – Мальчик быстро растет.

– Мастер гильдии охотников, мастер внутреннего круга Трон Гром, – тожественно начал Кар, – согласен ли ты, что охотник Влад достоин по чести, силе и духу стать Рукой гильдии.

– Да.

– Мастер гильдии охотников, мастер внутреннего круга Матвей Кожа, согласен ли ты, что охотник Влад достоин по чести, силе и духу стать Рукой гильдии.

– Да.

– Я, магистр гильдии охотников, Кар Вулкан объявляю охотника Влада Рукой гильдии. А все формальности Лис уже сам оформит, – буднично закончил он. – Матвей, куда Влад-то собрался?

– Для начала в королевство Литию, в Диору. На турнир он очень хочет посмотреть. Потом не знаю.

– Отлично, – покосился на него Кар. – Как раз в тех краях есть для него и работа.

– Не с Бреном ли связана эта работа, – удивленно поднял брови Трон, – ну, то сообщение, что недавно поступило. Может другой охотник поедет, а лучше команда. Там может быть жарко. Темное дело. Как бы дров не наломал.

– Вот и посмотрим, что он может, кроме того, как в погани тварей бить, – улыбнулся Кар. – За полгода у Влада было шестьдесят семь выходов, из них двадцать только за последний месяц. Я знаю, что он дважды в одно и то же место не суется. Знаю, что он лезет только в те места, куда не идут остальные охотники. Каждый раз перед вылазкой он согласовывает маршрут. Но так нельзя. Хорошо, хоть последние дни он в погань не выходит. У другого за три года столько выходов не наберется. Я понимаю, что он там не сокровища ищет, но так все равно нельзя. Погань может, и внимание на него обратить. Если бы я не узнал позавчера про намеченное им путешествие, то просто запретил бы ему там появляться в течение пары месяцев. Незачем тварей лишний раз дразнить. А ты, Матвей, почему так спокойно на это смотрел?

– Парню нужно было забыться, Кар. Учеба, тренировки, вылазки в погань, что может быть лучше этого?

– Ничего, – ухмыльнулся Трон, – а в редких перерывах еще и забавы с волчицами. Вот это лучший способ забыться.

Дружное хихиканье.

– А что касается внимания погани, то он его уже привлек. В последней вылазке он прикончил повелителя зомби, – равнодушно сказал Матвей.

Ошеломленное молчание.

– Матвей, – спросил Кар, – ты не ошибаешься? Точно это был повелитель?

– К сожалению нет. На клинках кровь повелителя. Мертвого повелителя.

– Вот это да, – потрясенно заметил Трон. – Охотник новичок прикончил такую тварь. Кар, если бы не завеса молчания вокруг Влада ему, после такого дела, вполне можно давать прозвище. Даже не можно, а нужно! Он мастер-охотник!

– Вполне с тобой согласен, – задумался Кар. – Насчет прозвища подумаем. Матвей, чтобы полгода его духу здесь не было. Не хуже меня знаешь, как теперь погань будет на него реагировать. Куда бы он ни направился, обязательно вляпается во что-то со смертельным исходом. Как вообще это могло произойти? Он что, опять поперся на девятый уровень?

– Отвечаю по порядку, – улыбнулся Матвей. – Первое – завтра о повелителе зомби узнают все. Лаг Чудак не имеет привычки держать язык за зубами. Нам пришлось воспользоваться его услугами. А просить Лага молчать, да и не только его – значит, наоборот привлечь внимание к Владу. Про повелителя уже знает Инс Лед, сегодня он заходил в лавку Лага. Так что насчет прозвища думай быстрее. Второе – знаю, как погань будет реагировать. Третье – тварь была на пятом.

– Дела. Какого х… она там забыла, – протянул Трон.

– Не знаю. Как бы специально там его не ждала.

– Ты думаешь? – насторожился Кар.

– Не знаю.

– Дела. Ладно, обзор с него снял?

– Да, Кар. Завтра утром принесу.

– Кар, Матвей, если я больше не нужен я пойду. Сегодня выход. Сами знаете первая ночь после вздоха – лучшее время.

– До встречи, брат, – одновременно попрощались с Троном охотники.

Закрылась дверь и маленькая комната погрузилась в молчание.

– Учитель, ты ничего не хочешь мне рассказать насчет твоего племянника? – через несколько минут начал Кар. – То, что он тебе родня – это было ясно любому мастеру школы Крови, пока он не поставил защиту. Но его появление здесь. Невероятные события, в которые Влад сразу влип с первого дня своего пребывания в Белгоре. Великолепные способности к танцам со сталью и магии. Как получилось, что раньше он был полным неумехой? Иступленные тренировки в погани. Понятно, почему он не вошел в команду Тайка или Рокса. Погань для него – это полигон. К чему он готовится, зачем? Куда ты его направляешь? Я бы не спросил об этом, не будь такой невероятной истории с его отъездом. Неделю назад он захотел попутешествовать и поделился этим желанием с волчицами. Пять дней назад я всерьез задумался над тем, как его отправить из Белгора. Три дня назад Влад приканчивает повелителя. Два дня назад пришло сообщение из Бренна. Единственное происшествие, требующие выезда Руки гильдии, за последние полгода. Позавчера, в разговоре с Арной, я совершенно случайно узнал о его желании повидать Сатум. Сегодня о турнире в Диоре, куда он хочет направиться и который расположен в двух днях пути от Бренна. Узнаю о приконченном повелителе. Учитель, таких совпадений, происшествий, несуразиц не бывает. Что происходит?

Матвей встал и подошел к окну. Сегодня днем прошел вздох и уже завтра пустынные улицы Белгора начнут заполняться толпами приезжих. Купцы и артисты, шлюхи и дворяне, смертники, как же без них, принесут в город свежую струю. Разнообразят на пару недель серые будни горожан. Год назад, ровно год…

– Учитель!

– Кар, – медленно произнес Матвей, – я не могу тебе рассказать, что происходит не потому, что не хочу. Я многого сам не знаю, а то, что знаю – это не моя тайна. Вернее, не только моя. Могу сказать тебе только одно. Влада никто никуда не направляет и ни к чему его не готовят. Все, что он делает, это то, что он хочет делать. Только тогда Влад может стать тем, кем он может стать. Прости за такое неуклюжее объяснение, ученик.

Молчание.

– Я пошлю присмотреть за Владом команду Реба, учитель. Мало ли что может случиться. Они лучшие каратели. Если понадобится, то город по камешку разнесут.

Матвей отвернулся от окна.

– Кар, ты никого не пошлешь. Владу нельзя помогать напрямую и, уж тем более, мешать. Нельзя. А лучше вообще не помогать. Гораздо лучше. Он должен все делать сам и ни на кого не рассчитывать. Все должно идти своим путем.

Молчание.

– Теперь я лучше понимаю то, что происходило год назад, – мрачно улыбнулся Кар. – Понимаю твое поведение и твои запреты. Если бы не ты, наринские свиньи были бы мертвы через полчаса после потасовке в корчме. А королевский инспектор уехал бы отсюда несолоно хлебавши. Вернее, он бы вообще не приехал бы в Белгор. Несколько месяцев назад до меня дошла одна интересная история о том, как королевский секретарь уговаривал Его Величество Орхета Пятого, согласится со всеми требованиями посла Нарины. Как был сильно возмущен король нападками на гильдию охотников. Какими словами он описывал свое отношение к королевству Нарина и где он лично видал их короля. Говорят, что тот предмет был очень сильно похож на огурец. Как он сокрушался о том, что его лишают отличного повода проявить сексуальную агрессию ко всем официальным лицам наринского престола находящимся в его королевстве. Да, да. Так и заявил, что он всех их хочет, причем, с применением физической силы, что они его давно довели. И как в отместку своему секретарю, против родича которого и был настроен посол, назначил на рассмотрение этого дела отца Яга Топора.

Матвей с трудом сдерживал улыбку.

– У стен длинные уши, так Кар?

– Нет, Матвей, просто, когда Его Величество изволил выражать свое негодование, дверь в его кабинет была неплотно закрыта, а в приемной находился герцог Тариса. Он прибыл к королю, чтобы посоветовать ему, послать наринцев подальше. Услышав данный диалог, герцог быстро покинул королевский дворец. Как он мне потом дословно сказал: "эта помесь гадюки и вряка никогда не будет советовать то, что может повредить ему или его роду, и при этом еще умудряется действовать в интересах королевства, старая и очень хитрая сволочь". После чего посетовал, что после суда над Владом влияние этой личности на короля только усилилось. Король, узнав о позоре наринского посла со свитой и вмешательстве в это дело церкви, был счастлив. А господин секретарь, на основании этой истории умудрился выбить у нового посла льготы для купцов королевства.

– Герцог отлично знает моего деда, – улыбнулся Матвей. – Что делать, старые друзья-враги. Ты бы знал, как они куролесили в молодости.

– Я кое-что знаю Матвей. Знаменитая ссора на регентском совете по дарксому соглашению. Дело там дошло до вынимания мечей и как они помирились потом в трактире "Конь и петух", я тоже знаю. Трактир был полностью разгромлен, а отряд городской стражи был обращен в бегство градом бочонков с вином.

– Да, деду и герцогу есть что вспомнить.

Молчание.

– А если я пошлю наблюдателя, вдруг Владу потребуется совет? – спросил Кар.

– Не надо, Кар. Есть, кому за ним наблюдать.

– Понятно. Учитель, но хоть можешь намекнуть, с чем это связано, что происходит? Если хочешь я…

– Не надо клятв, – покачал головой Матвей. – Кар, я полностью тебе доверяю. Когда-нибудь ты может и узнаешь все, что знаю я. Наверно. Когда, вернее, если это случится… Если это случится, значит я мертв. К тебе придут и во все посвятят.

Матвей отвернулся от окна и посмотрел на своего ученика.

– Я могу намекнуть, но от этого тебе не станет легче. Только хуже.

– Пусть будет так. Ты сам меня учил, что лучше намек, чем полная неизвестность, – сказал Кар.

Молчание.

– Хорошо, – вздохнул Матвей. – Более двадцати лет назад в твоей жизни произошло одно событие, которое привело тебя в Белгор.

Молчание. Скрип зубов.

– И Влад…

– Хватит, Кар. Ни слова больше. Мне пора. Завтра с утра я пришлю к тебе Влада.

Молчание.

– Спасибо, учитель.


Давно зашел Хион и ночное небо привычно украсилось Сестрами в мантиях из звезд. В маленькой комнате человек открыл очередную бутылку вина и поднес ее к губам. Минута и пустая емкость была отброшена в угол к своим подружкам. За столом сжимая голову и удерживая в груди звериный рык, сидел не магистр гильдии охотников Кар Вулкан. За столом сидел герцог Кар эл Райса, жених убитой возлюбленной, отец не родившегося ребенка.

– Все, что хочешь, Влад. Все, что тебе понадобится. Все, до последней капли крови.


Пролог | Чужак 2 | Отступление 1