home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



6

Началось с того, что вице-адмиралу Иноуэ Сигееси, на которого было возложено общее руководство семью корабельными соединениями, действующими в районе Новой Гвинеи [154], пришла в голову мысль, что два тяжелых авианосца как нельзя лучше подходят для того, чтобы доставить с Трука в Рабаул 9 (!) штук истребителей. Контр-адмиралы Такага и Хаара запросили Токио. Пока шли переговоры, 5-я дивизия авианосцев вертелась по квадрату со стороной 100 миль.

В это время Ф. Флетчер, объединивший под своим командованием 16-еи 17-е оперативные соединения, занимался дозаправкой авианосцев в море. Рассчитанные точки приема топлива у «Йорктауна» и «Лексингтона» были разные, поэтому корабельные группы действовали порознь; 4 мая предполагалось объединить их, усилив англо-австралийской крейсерской эскадрой.

Но 3 мая группа контр-адмирала Симы без помех оккупировала Тулаги, сутками раньше эвакуированный австралийцами. Ф. Флетчер об этом не узнал, но вечером он перехватил сообщение о вражеских кораблях в гавани Тулаги, которое австралийский самолет-наблюдатель передал в Таунсвилл.

Ф. Флетчер, поддерживая режим радиомолчания, повернул на сближение с противником. Оба соединения начали быстро удаляться друг от друга, поскольку адмирал Фитч на «Лексингтоне» ничего об атаке «Тулаги» не знал. Ф. Флетчер, правда, отправил в точку рандеву обоих соединений танкер «Неошо» со свежей информацией.

Утром 4 мая самолеты с «Йорктауна» без предварительной разведки атаковали Тулаги. Если бы 5-я дивизия авианосцев действовала по первоначальному плану, эта ошибка Ф. Флетчера стала бы для «Йорктауна» последней: он был бы атакован и наверняка потоплен. Но «Секаку» и «Дзуйкаку» все еще маневрировали значительно севернее.

Между тем японское командование в Рабауле еще не знало о том, что корабли Симы атакованы американской палубной авиацией, поэтому Соединение Вторжения начало движение согласно графику операции. Теперь отставание 5-й дивизии стало уже просто опасным: японские транспорта шли прямо под удар с воздуха.

Лишь ночью Иноуэ убедился, что складывается критическая ситуация, и приказал Авианосному Соединению полным ходом следовать в Коралловое море. Ф. Флетчер же утром повернул на юг и на следующий день без особых приключений встретился с группой «Лексингтона».

К исходу 6 мая оперативный баланс оставался нулевым: японские и американские авианосцы так и не обнаружили друг друга, хотя временами сближались на 100 миль. К вечеру американский командующий знал, по крайней мере, курс и скорость японского Транспортного Соединения. Хара и Такага, как ни странно, не знали даже этого. 5-я дивизия авианосцев обошла Восточные Соломоновы острова с юга и вошла в Коралловое море, чтобы при любом «раскладе» оказаться между противником и своими транспортами.

«В те дни в северной части Кораллового моря сложились необычные погодные условия, оказавшие огромное влияние на ход сражения. Вследствие столкновения холодного и теплого атмосферных фронтов, к югу от Восточных Соломоновых островов возникла устойчивая, с резко очерченными границами, обширная „зона плохой погоды“, вытянутая в широтном направлении. Внутри – низкие, тяжелые, насыщенные дождевыми зарядами тучи почти касаются воды и

скрывают корабли от всякого наблюдения. По другую сторону почти вертикальной облачной стены – прозрачное ясное небо и видимость «миллион на миллион».

Соединение Флетчера первым – около 1 часа ночи 7 мая – попало в облачную зону. Американские авианосцы всю ночь шли на запад-северозапад, стремясь создать угрозу обнаруженным накануне десантным транспортам. Незадолго до рассвета Флетчер выделил английские крейсера и эсминец «Фаррагут» в отдельную группу под командованием английского адмирала Крейса, которому была поставлена задача перехватить противника у южного выхода из пролива Жомар.

Авианосцы Такаги продолжали крейсировать к востоку от архипелага Луизиады. В 1.15 был совершен очередной поворот на юг. Этим маршрутом 5-я дивизия следовала до рассвета» [155].

В 7.30 утра 7 мая самолет-разведчик передал на «Дзуйкаку», что далеко на юге он обнаружил авианосец и крейсер. Хара немедленно поднял палубную авиацию, которая около 10 утра атаковала противника, которым оказались танкер «Неошо» и эсминец «Симс». Этот воздушный удар стоил японцам шести самолетов и пяти часов времени.

В 9.50 летчики «Лексингтона», поднятые для атаки Соединения Прикрытия (легкие крейсера «Тацута» и «Тернью»), обнаружили всего в 90 милях от своего авианосца группу «Сехо». Легкий авианосец получил семь торпед и около 13-и бомб. Через четыре минуты после начала атаки он опрокинулся и затонул. 17-е оперативное соединение одержало первую неоспоримую победу в Тихоокеанской войне.

К полудню Хара пришел к выводу, что неуловимые американские авианосцы прячутся в «зоне плохой погоды», но лишь в 16.30 он сумел поднять в воздух авиагруппу: слишком много времени было потеряно из-за «Неошо». Пока японские пилоты искали противника среди дождевых шквалов, зашло солнце. Такахаси, командир ударной группы, приказал возвращаться.

…На пути назад его самолеты внезапно были атакованы палубными истребителями. Уходя из-под удара, японские летчики окончательно потеряли ориентировку: перед измученными пилотами все время возникали миражи кораблей, которые исчезали, стоило подойти ближе. Наконец, обнаружив реальный авианосец, самолет Такахаси пошел на посадку. Уже над палубой корабля по огромному комплексу «надстройка – дымовая труба» он опознал «Лексингтон» и понял, что группа пытается сесть на американский корабль.

Вторая Мировая война между Реальностями

Бой в Коралловом море

«Японские пилоты плакали. Никогда в этой войне – ни до этой ночи, ни после – не было таких идеальных условий для атаки: самолеты, невидимые в темноте, выходили прямо на освещенный корпус авианосца. Но перед „посадкой“ группа Такахаси сбросила бомбы и торпеды в море.

Оператор РЛС на «Лексингтоне» сумел идентифицировать японские самолеты, уходящие на восток. С удивлением он увидел, что всего в 30-и милях от американских кораблей эхо-сигналы исчезают в помехах от поверхности воды. Сержант немедленно поставил в известность командира корабля:

– Что это означает? – спросил Шерман.

– Очевидно, что здесь, – сержант показал место на карте, – японские самолеты делают круг и садятся на свой авианосец. Сэр, до него всего 30 миль, и у нас есть крейсера и эсминцы!

Шерман вызвал «Йорктаун», но Флетчер был уже по горло сыт сюрпризами минувшего дня. Трудно сказать – то ли он просто не поверил «ориентировке» с «Лексингтона», то ли решил, что ночная атака может сорваться, и тогда утром его авианосцы останутся без прикрытия, – но 17-е оперативное соединение полным ходом пошло на запад.

…Такаги точно знал, что американские авианосцы рядом. Он тоже мечтал о ночной атаке. Но опытных ночных экипажей больше не было – из группы Такахаси вернулись на свой корабль только четыре смертельно усталых пилота» [156].

…Разведчики Хара поднял еще до рассвета. Сразу после восхода солнца в воздух ушла ударная авиагруппа. Ей было приказано развернуться широким веером, найти и уничтожить авианосцы противника. Хара понимал, что за вчерашний день американцы получили перевес в палубной авиации.

Противники поменялись местами: 17-е оперативное соединение вышло из зоны плохой погоды, а японские авианосцы оказались на ее кромке. В 7.22 лейтенант Смит, отыскав «окно» в облачности, обнаружил «Секаку» и «Дзуйкаку». Тремя минутами позже старшина Канно Кедзо идентифицировал «Лексингтон» и «Йорктаун». Оба командующих знали, что они обнаружены. Счет пошел на минуты.

Ударные авиагруппы шли встречными курсами, но американцы на малой высоте, японцы же – над облаками, поэтому воздушного боя не случилось. В 9.20 самолеты Такахаси выстроили рисунок «звездного налета» над американскими кораблями, и через 10 минут оба авианосца горели. «Лексингтон» пострадал очень сильно, «Йорктаун» же отделался одним попаданием и вскоре уже мог принимать самолеты.

Американские пилоты продемонстрировали довольно слабую боевую подготовку. Атака была нескоординирована, часть самолетов вообще не смогла найти японские авианосцы, несмотря на непрерывный и подробный «репортаж» с самолета Смита. В результате «Дзуйкаку», вовремя попавший в дождевой шквал, вообще избежал попаданий, а «Секаку» получил несколько бомб и на какое-то время лишился возможности принимать самолеты.

Наступил очередной кризис сражения в Коралловом море. Около часа дня на «Лексингтоне» произошел взрыв паров бензина, пожары вышли из-под контроля. «Йорктаун» принял остатки обеих авиагрупп. Подсчитав оставшиеся самолеты, Флетчер отказался от новой атаки.

Аналогичное решение принял и Хара, получив приказ Иноуэ: операция по овладению Порт-Морсби отменялась, авианосцам было приказано следовать на Трук. Ночью, получив первые донесения от 5-й дивизии, И. Ямамото отменит приказ Иноуэ и потребует от «Дзуйкаку» любой ценой найти и добить поврежденный авианосец противника. «Дзуйкаку» вновь поворачивает на юг и развивает максимальную скорость, с утра на предел дальности уходят самолеты-разведчики.

Но все это уже никому не нужно. В 8 часов вечера 8 мая «Лексингтон» пошел ко дну. Уже с утра следующего 17-е оперативное соединение на полном ходу отходило к Перл-Харбору.

«Йорктаун» вернется вовремя.


предыдущая глава | Вторая Мировая война между Реальностями | cледующая глава