home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава 22

Узнав, что у него есть еще время в запасе, Креол успокоился и отправился спать. Однако уже в семь утра он поднялся на ноги и приступил к подготовке обороны. Маг не боялся киллера из другого мира, но он всегда предпочитал перестраховаться. Почему, собственно, и прожил так долго – в прошлой жизни врагов у него хватало.

Креол никогда специально не изучал ийров, но кое-что о них все-таки знал. И прежде всего то, что самым надежным средством против ийра является самая обыкновенная вода.

Если быть точным, вода помогает не против ийров вообще, а только против таких, как Гай – напяливших на себя органическое тело. В небольшом количестве она им не вредит, но если такой вот субъект падает, допустим, в бассейн… Плохо ему приходится, в общем.

Собственно, принцип тут довольно простой. Ийр – ожившее электричество. Вода – лучший проводник электричества из наиболее распространенных веществ. Самому электричеству она, естественно, не вредит, но вот тому, что его окружает… Представьте себе заряженный аккумулятор с оголенными проводами. Бросьте его в воду. Аккумулятор пострадает не слишком сильно, не так ли? Теперь возьмите этот же самый аккумулятор, положите его за пазуху и опять-таки прыгните в воду. Если останетесь живы, поделитесь впечатлениями, народу будет интересно.

Итак, Креол заготавливал воду. Нет, он не опускался до таких примитивных вещей, как ведра, шланги и прочие емкости. Вместо этого он заряжал магический жезл. Он вложил туда два заклятия Дождя, Водяной Вал, Водяную Пелену, Водяной Смерч, а также с десяток простейших Водяных Копий.

Вода – самый простой способ. Тем не менее, тела-скафандры ийров уязвимы и для обычного оружия, так что Креол заготовил и несколько атакующих заклинаний иного типа. Не забыл он и о защите. В первую очередь – Электрический Щит и Электрический Доспех. Электроразряды – главное оружие ийров, следовательно…

И все же этого было не достаточно. Ийр – не человек, мало уничтожить его тело. Для него это просто оболочка, скафандр, так сказать. Да, если уничтожить эту оболочку, ийр очень скоро умрет, ибо земные условия для него неприемлемы. Однако это «очень скоро» может растянуться на три-четыре часа, а за это время ийр вполне способен превратить в мясной фарш кучу народа. Поэтому Креол занимался еще и тем, что создавал Поглотитель.

Поглотитель – артефакт, служащий для захвата и удержания разумной или полуразумной нематериальной субстанции. Например, призрака, демона, джинна… Лампы и кувшины, в которых, согласно сказочной традиции, часто запечатывают джиннов, как раз и являются такими Поглотителями. Особо мощные артефакты такого рода могут содержать несколько существ, к примеру, знаменитое Кольцо Соломона, внутри которого содержалось почти десять тысяч джиннов и ифритов. Чтобы представить себе, как это происходит, достаточно вспомнить фильм «Охотники за привидениями» – применяемые там ловушки для призраков как раз и являются Поглотителями, только техническими, а не магическими.

После того, как существо пленено, с ним можно поступить самыми разными способами. Можно его просто убить – внутри Поглотителя даже самый сильный демон чрезвычайно уязвим. Надо только знать, как это делается. Можно так и оставить его внутри, благо самостоятельно порабощенное существо выбраться не сможет. Разве что предмет, используемый в качестве Поглотителя по каким-то причинам сломается. Проржавеет, например… Можно его выпустить – это как раз проще всего. Можно опять-таки выпустить, но предварительно о чем-то договорившись с ним, благо у Поглотителей есть еще одно интересное свойство – клятва, данная тем, кто в нем сидит, не может быть нарушена. Если заставить демона или джинна поклясться, что он станет твоим рабом, он уже не сможет потом пойти на попятный.

Самое полезное, что можно сделать с Поглотителем, – одновременно и самое сложное, доступное только настоящему магу. Можно связать Поглотителя и поглощенное существо, слить их воедино. К примеру, таким образом можно создать нечто вроде раба лампы – существо, повинующееся тому, в руках кого Поглотитель. А можно сделать и наоборот – сотворить особо мощный магический артефакт. Например, если в качестве Поглотителя используется меч, можно получить волшебное оружие, обладающее душой и разумом. После ритуала слияния у поглощенного существа не остается никаких шансов вновь получить свободу. Его можно освободить, только проведя обратный ритуал, намного более сложный, чем первый. Это подвластно только тому, кто провел первый, или магу немыслимой мощи. Разрушение Поглотителя уже ничем не может помочь поглощенному – он погибнет вместе с ним.

Конечно, человека таким способом не упрятать. В отличие от джиннов, человек не способен ужаться до размеров насекомого, а следовательно… Зато это возможно проделать с человеческой душой, что неоднократно и проделывалось. Самые могущественные из артефактов как раз и содержат в себе плененную душу. Не обязательно человеческую, теоретически можно использовать даже муравья, хотя такой артефакт будет не слишком эффективен. Впрочем, ийр для Поглотителя был мишенью просто-таки идеальной – упрятать его смог бы даже начинающий маг.

Обо всем этом Креол и рассказывал Ванессе, пока та внимательно наблюдала, как он проводит ритуал над одним из ее колец. Колечко было красивое, дорогое, подаренное Вон на совершеннолетие, но маг клятвенно пообещал, что вернет его в целости и сохранности, и Ванесса согласилась одолжить его на время.

– Вот так… – удовлетворенно произнес маг, любуясь кольцом, ставшим Поглотителем.

На взгляд Ванессы, оно ничуть не изменилось, и она имела неосторожность сообщить об этом. Креол удивился. Потом рассердился. Потом вспомнил, что Вон теперь его ученица, и принялся учить ее чувствовать магию. Свою и чужую. Урок продолжался почти шесть часов, и в конце концов Ванессе удалось, прикасаясь к кольцу, почувствовать какое-то слабое покалывание. Креол решил, что для начала хватит, тем более, что Хуберт уже трижды являлся с сообщением о том, что обед остывает.

Жареная курица, приготовленная домовым, вызвала у Креола шумное одобрение. Он наложил себе полную тарелку, высокомерно проигнорировав картофельное пюре, поданное в качестве гарнира.

– Фазан или рябчик? – с видом знатока поинтересовался он, обгладывая ножку.

– Это курица, сэр, – холодно сообщил Хуберт, стоящий у него за спиной. Брауни строго блюл этикет, требовавший, чтобы слуга во время трапезы находился в непосредственной близости от главы дома. Выглядело это несколько комично, поскольку в данном случае слуга был около метра ростом, обладал огромными остроконечными ушами и не носил обуви. Но Хуберта это не смущало.

– Курица? – с сомнением переспросил Креол. – Странный вкус…

Оставив от своей порции одни кости, Креол швырнул их прямо в камин. Да, в столовой тоже был камин, хотя и не такой большой, как в гостиной.

– Эй! – тут же возмутилась Ванесса. – Что за манеры?!

– Что опять не так? – насупился маг. – В Вавилоне объедки всегда сжигали…

– Это не Вавилон, хозяин… – грустно вздохнул Хубаксис, все еще сражающийся с куриным крылышком.

Под столом сидели котята, время от времени напоминающие, что они все еще тут. Черныш вскарабкался Ванессе на колени, и устроился там, свернувшись пушистым клубочком. Черный котенок любил сидеть у людях на коленях. Флаффи озлобленно шипел, возмущенный до глубины души таким посягательством на его права. Как и положено настоящему коту, он считал Ванессу своей безраздельной собственностью. Как, впрочем, и всех остальных в этом доме. Да и сам дом тоже.

– Госпожа Ли, вы не будете доедать свою кость? – вкрадчиво осведомился Бат-Криллах.

Ванесса рассеянно отдала ему тарелку, и демон, урча, принялся грызть нежную куриную косточку. Флаффи снова зашипел – его права в очередной раз попирались самым наглым образом.

Мао на протяжении всего обеда сохранял деликатное молчание. Отец Ванессы за едой всегда предпочитал слушать, а не говорить, и теперь он с интересом внимал беседе шумерского мага, джинна-лилипута, демона с чердака и, конечно, его любимой дочери.

– У тебя на завтра что-нибудь запланировано? – вытирая губы салфеткой, осведомилась она.

– С утра убью ийра… – задумался Креол, тоже вытирая губы салфеткой. Все-таки древний Вавилон – не варварская страна, манеры у Креола были, хотя и не совсем такие, какие считаются нормальными в современном мире. – Потом… потом я буду отдыхать. Могу преподать несколько уроков, если хочешь…

– Еще успеем, – вежливо отказалась Ванесса. – Знаешь, я тут подумала… Завтра воскресенье, а послезавтра понедельник. У меня последний день отпуска…

– Чего-чего? – не понял Креол.

– Ты что, не знаешь, что такое отпуск? – приподняла бровь Ванесса.

– Я тоже не знаю, – сообщил Хубаксис.

– И я, – неохотно признался Бат-Криллах.

– Дикари! – возмутилась Вон и вкратце объяснила, что такое «отпуск».

– А-а-а… – разочаровался Креол. – Ну, тогда у меня всю жизнь был этот твой… опуск… Я работал, когда хотел, и прекращал, когда хотел…

– Счастливый… – позавидовала Ванесса. – Так о чем я? Ах да… Может, сходим завтра куда-нибудь? В ресторан, например?

Вообще-то, Ванесса предпочитала ожидать, пока ее саму пригласят, но с Креолом на это надеяться не приходилось. Ухаживать он не умел совершенно, так что девушке пришлось приниматься за дело самой.

– Зачем? – не понял Креол. – Тебя что – здесь плохо кормят?

– Нет… – поморщилась Вон, раздосадованная его непонятливостью. – Ну, просто… Ну, если не хочешь в ресторан, можно еще куда-нибудь…

– Куда?

– Ну а куда ходили в вашем Вавилоне? Когда хотели развлечься?

– В храм, – начал загибать пальцы Креол, – в театр, на ипподром, на бои гладиаторов…

– Так… – задумалась Ванесса. – Храм отпадает – у нас в церковь не ходят для развлечения. Гладиаторов у нас нет… рестлинг, разве что. В театрах сейчас ничего интересного не идет… Может, в оперу?

– Ладно, ученица, пойдем в ресторан, если тебе так хочется! – поднял руки Креол. – Мне все равно.

– И я с вами! – тут же примазался Хубаксис.

– Ты останешься дома, – непререкаемым тоном заявила Вон.

– Это несправедливо… – тут же надулся джинн.

– Молчать, раб, – не замедлил приказать Креол.

Креол уже собирался встать из-за стола, когда со двора послышался вопль, а затем такой звук, как будто что-то шлепнулось в грязь. Вопль был несомненно женским.


Маргарет Форсмит, любившая с утра поспать подольше, возобновила свое наблюдение за домом Катценъяммера только в час дня. На сей раз она твердо решила пробраться внутрь и во что бы то ни стало разгадать все тайны новых соседей.

Она с максимальной осторожностью приоткрыла калитку и прокралась по дорожке, ведущей к дверям. Ей повезло, что Креол не счел нужным охранять двор, иначе ей не удалось бы и этого.

Входная дверь была не заперта. Мао с утра выходил проверить почтовый ящик, а когда возвращался, забыл ее запереть. Миссис Форсмит, довольно ухмыляясь, приоткрыла ее и вознамерилась войти внутрь, благо в холле на данный момент никого не было.

Что произошло затем, она толком и не поняла. Как только она переступила порог, ее словно бы ударило невидимым кулаком. Надо признать, удар был очень мягким, и боли она не почувствовала, но отбросило ее метров на десять. Вообще-то, Креол сначала хотел сделать так, чтобы любой незваный гость, переступивший порог, падал замертво, но как только он предложил это Ванессе, она тут же воспротивилась, обозвав его садистом, уголовником и еще какими-то словами, непонятными древнему шумеру. Поэтому ему пришлось обойтись простым предупредительным заклятием. Любой, не имеющий разрешения войти в дом, но все же попытавшийся это сделать, отлетал от двери, как теннисный мячик.

Миссис Форсмит отделалась бы легким испугом, если бы не тот факт, что там, куда она шлепнулась, находился плавательный бассейн. Точнее, всего лишь яма, которой еще только предстояло стать бассейном. После того, как Слуга вырыл эту яму, у Ванессы так и не дошли руки завершить процесс. Учитывая, что с тех пор целых три раза шел дождь, нетрудно понять, что дно «бассейна» было довольно грязным. И это еще мягко говоря.

Когда Креол и Ванесса подбежали к этой дурацкой яме, их взорам предстала очень удивленная и раздосадованная миссис Форсмит. К тому же еще и очень грязная.

– Маргарет? – удивилась Вон. – Что вы там делаете?

– Хотела бы я знать… По-моему, меня сюда кто-то… кинул?…

– То есть как? – еще больше удивилась Ванесса.

– Она пыталась войти в дом, – шепнул ей на ухо Креол. – Сработала защитная система…

– Ага… – понимающе кивнула Вон. – Только вот как ей это объяснить?…

– Зачем объяснять? – удивился маг. – В мое время лазутчиков расчленяли… Я сейчас… Применим к ней заклятие Двенадцати Лезвий, и она поместится в ящике…

– Ты что, сдурел?! – прошипела Вон. – Мне еще раз тебе объяснить, что людей убивать нельзя?!

– О чем вы там шепчетесь?! – подозрительно крикнула миссис Форсмит. – Может, все-таки поможете вылезти? И, если уж на то пошло, объясните, как я сюда попала?!

Очухавшись от удара, настырная тетка начала соображать, что число странностей увеличилось еще на одну. К тому же от этой, последней, пострадала она лично… Следовательно, можно подать на соседей в суд, официально потребовать объяснений, а также, естественно, компенсацию за моральный ущерб… Судиться миссис Форсмит очень любила.

Приняв такое решение, она осталась довольной, и уже совершенно спокойно позволила Креолу и Ванессе вытащить себя из грязной ямы. Видок у нее был не ахти, но это тетку уже не волновало.

– Ждите моего адвоката, – злорадно сообщила она, решительно направляясь к выходу.

– Одну минуточку, миссис Форсмит! – слабым голосом попросила Вон.

– Нет, нет, нет! – даже не обернулась противная баба. – Только через суд, только через суд…

– Сделай что-нибудь! – Вон тут же пихнула Креола.

– Убить? – деловито предложил маг.

– Нет! – простонала девушка. – Сейчас, погоди… А, вот! Усыпи ее!

– Проще простого, – пожал плечами Креол, швыряя в миссис Форсмит заклятие Усыпления. Из-за его небольших размеров и высокой полезности он всегда держал одно в боевой готовности.

Маргарет, так и не успевшая выйти за калитку, мягко плюхнулась посреди дорожки. Креол подошел поближе и деловито потыкал ее носком ботинка.

– Что дальше?

– Дай подумать… – потерла переносицу Ванесса. – А можешь сделать, чтобы она все забыла?

– Совсем все? – уточнил Креол. – Легко. Для того, чтобы лишить человека памяти, нужно всего лишь посильнее стукнуть его по затылку чем-нибудь тяжелым. Думаю, жезл подойдет…

– Вандал! – возмутилась Вон. – И нам нужно, чтобы она забыла не все, а только то, что было только что!

– Легко, – хмыкнул маг.

– А сделать так, чтобы она больше нас не беспокоила?

– Убить? – с надеждой предположил Креол.

– Да тебе лечиться надо… – удивленно помотала головой Ванесса. – Нет… скажем… загипнотизировать! Именно! Внуши ей, что мы совершенно нормальные люди, и в нас нет ничего необычного. Можешь?

– Легко, – в очередной раз хмыкнул Креол. – Подержи-ка ей голову.

Ванесса послушно приподняла спящую миссис Форсмит, пока Креол что-то бормотал себе под нос и водил рукой у нее перед глазами.

– Слушай меня, женщина! – наконец рявкнул он. – В этом доме нет ничего интересного! Все точно так же, как и в других местах! Если ты увидишь здесь что-то необычное, ты не обратишь на это внимания! Ты не помнишь о том, что произошло этим утром, и ты не собираешься вредить нам! Когда я ударю тебя жезлом, все так и будет! Раз… Два… Три!…

С последним словом Креол со всей дури шарахнул золотой палкой по голове несчастной женщины. Она испуганно открыла глаза, озираясь по сторонам.

– Что со мной было?… – простонала миссис Форсмит.

– Вы приходили к нам в гости, поскользнулись и свалились в яму под бассейн, – успокаивающе сообщила Ванесса. – Стукнулись головой и потеряли сознание, но теперь все в порядке… Сейчас я отведу вас домой, к мужу…

Маргарет покорно кивала головой и со всем соглашалась. Она чувствовала, что здесь что-то не так, но внятно оформить свои подозрения не могла. К тому же теперь она почему-то свято верила, что Ванесса и ее жених – замечательные люди, которых абсолютно не в чем подозревать. Для нее такое было нехарактерно…

Отведя нежданную гостью домой, Ванесса спросила у Креола:

– А можно было не бить ее по голове, а просто щелкнуть пальцами?

– Конечно, – растянул губы в улыбке маг. – Но по голове-то больнее…

– Знаешь, у нас вообще-то гуманное общество… – задумчиво произнесла Вон. Впрочем, особо она не злилась – Маргарет Форсмит и ее порядком достала. – А она не сможет избавиться от твоего гипноза?

– Сама – нет, – убежденно ответил Креол.

– Точно? – засомневалась Вон.

– Совершенно – я поработал на совесть.

– А если к психологу сходит? – забеспокоилась Вон. – Он не раскопает?

– К психула… кому-кому? – не понял Креол. – К магу?

– Да откуда у нас маги?! – рассердилась Ванесса. – К доктору! Лекарю, если тебе так понятнее!

– Мою установку может сломать только другой маг, – ухмыльнулся Креол. – И чтобы был не слабее меня!

– Тогда ладно, – успокоилась девушка. – Таких, как ты, у нас нет…

Креол горделиво подбоченился.


Глава 21 | Архимаг | Глава 23