home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава 23

Мао стоял на балкончике и наблюдал, как из соседнего коттеджа выходят обескураженные миссис Андерсон и мисс Уилсон. Когда Креол с Ванессой разбирались с назойливой соседкой, он находился здесь же, на своем любимом обзорном пункте, и видел всю сцену с начала до конца, а потому догадывался, почему у этих двоих такой глупый вид. Вероятно, миссис Форсмит заявила им, что сама больше не собирается заниматься чепухой и им не советует. Такая резкая смена позиции не могла их не удивить.

После обеда Креол вновь занялся воздвижением баррикад. С помощью Слуги он сделал длиннющую жердину и установил ее на крыше на манер мачты. Затем маг на несколько часов заперся в лаборатории, и сделал… глаз. Да-да, самый настоящий глаз, точную копию человеческого, только размером с кулак. Креол сотворил его, взяв глазное яблоко у одного из мертвецов, лежащих в холодильнике, и увеличив его с помощью магии. К тому же он создал для глаза нечто вроде хрустальной оболочки.

Этот необычный предмет он и прикрепил на самой вершине мачты. Со стороны он не просматривался – глаз был полупрозрачным, и располагался слишком высоко, чтобы его можно было заметить с земли, но вот сам он видел очень далеко, к тому же плавно вращался вокруг своей оси.

– Когда он заметит ийра, он даст мне знать, – охотно объяснил маг следующей за ним по пятам Ванессе. – Хорошая штука, надежная…

– Я тоже мог бы на башенке посидеть… – обиженно заявил Хубаксис.

– Ты уже один раз проспал, – прищурился Креол. – Нет уж, Глаз Урея надежнее…

– Глаз Урея? – удивилась Вон.

– Так он называется, – поднял голову маг, убеждаясь, что его творение все еще там, на мачте. – Если поработать подольше, он будет не только замечать врагов, но и жечь их Солнечным Лучом, но на ийра это все равно не подействует… Нет уж, драться я буду сам.

Подготовив систему обороны и систему наблюдения, Креол заскучал. До прибытия врага оставалось еще много времени, а он уже все сделал. Можно было, конечно, продолжать громоздить друг на друга боевые и защитные заклятия, но это была бы уже паранойя. Немного подумав, он отправился разыскивать Ванессу.

Нашел он ее в саду, где девушка-полицейский крайне подозрительно разглядывала хищный цветок. Цветок не менее подозрительно разглядывал ее.

– Откуда здесь взялось это? – всплеснула руками Вон. – Впрочем, не отвечай, сама догадаюсь…

– Твое предложение все еще в силе? – осведомился Креол, оставив ее реплику без внимания.

– Какое еще предложение? – пробурчала Ванесса, очерчивая носком туфли черту, до которой растительный монстр мог дотянуться.

– Насчет ресторана, – пояснил Креол, нахально переступая черту и почесывая плотоядному цветку макушку. Тварь зашелестела и издала странный мурлычащий звук. Похоже, растение было довольно. – Пошли сейчас.

– Сейчас? – удивилась Вон. – С чего вдруг?

– Мне скучно.

Вон обиделась. Получалось, что для шумерского мага она – всего лишь средство развеять скуку. С другой стороны… а она сама его, что, по другой причине приглашала?

– Ладно уж, гад, уговорил, – позволила себе слегка улыбнуться Ванесса. – Подожди, я переоденусь… Кстати, а ты сам-то в чем пойдешь?

– В том, что на мне сейчас, – пожал плечами маг. – Какая разница?

Ванесса скептически оглядела его с головы до ног. Неделю назад, когда ей надоело, что Креол все время таскается в одном и том же, она купила ему два запасных костюма и еще несколько предметов одежды, но маг, скорее всего, этого даже не заметил. Спал он нагишом, как, вероятно, было принято в его родном Вавилоне, а по утрам надевал первое, что попадалось под руку. К современной одежде он привык очень быстро и уже не считал ее неудобной, тем не менее, он до сих пор не разобрался, что и когда полагается носить.

Сейчас на нем была спортивная майка с эмблемой «Adidas» на груди, спортивное трико с большими буквами NBA вдоль штанин и пара ботинок с развязанными шнурками. Носков Креол не носил. Он не потел и не боялся натереть ноги – кое-какие свойства от пребывания в мертвецком состоянии у него все же остались. И, конечно, всегдашняя сумка с инструментами. Ванесса сильно подозревала, что он даже спит с ней в обнимку.

– Так чем тебя не устраивает мой костюм? – потребовал ответа Креол.

– Нет, для дома все нормально… – с некоторым сомнением сказала Вон. – Но на люди в таком виде обычно не выходят.

– Она права, хозяин, – подал реплику вынырнувший из стены Хубаксис. Ванесса уже привыкла, что маленький джинн все время появляется откуда-то, как чертик из табакерки, причем обычно удивительно некстати, но сейчас она обрадовалась поддержке. – Ты же не гулял по Вавилону в домашнем халате?

– Логично, – признал Креол. – Что ж, ученица, как скажешь… Переоденусь. Но тебе придется мне помочь – я не знаю, как у вас принято одеваться.

– Я помогу, хозяин! – поспешил предложить свои услуги Хубаксис. – Я уже все выучил!

– Лучше я, – мягко предложил Мао, выглядывая из-за двери. – Доча, ты не против?

Ванесса рассеянно кивнула, удивляясь про себя, как кстати объявился папа. С Хубаксисом-то понятно, но отец… Как будто подслушивал.

На самом деле, он действительно подслушивал. Мао, умудренный жизнью, внимательно наблюдал за отношениями Креола и Ванессы, и всячески стремился помочь оным развиться. Если бы эти двое действительно вдруг объявили о своей свадьбе, уважаемый Мао был бы обеими руками «за». В конце концов, единственным недостатком Креола, как зятя, был только его возраст, но так ли уж это важно? Если человек выглядит на тридцать с небольшим, и стареть не собирается, какая разница, сколько ему лет на самом деле? Увы, всерьез рассчитывать на вышеупомянутое не приходилось… По крайней мере, в ближайшие годы.

– Хуберт, будь добр, закажи нам столик в «Астории»! – на бегу крикнула Ванесса.

– Слушаюсь, мэм, – церемонно кивнул домовой, набирая номер.

Креол спустился через десять минут. В его свежекупленном гардеробе нашлась прекрасная пиджачная пара, словно специально предназначенная для выходов в свет. К тому же Мао удалось убедить его, что расческа – вещь очень полезная. Распускать свой хвост маг отказался наотрез, но его, по крайней мере, удалось привести в порядок. Повязывать галстук он тоже отказался.

Ванесса присоединилась к нему еще через несколько минут. На ней было ее лучшее вечернее платье небесно-голубого цвета. Она критически осмотрела своего кавалера, и неохотно кивнула.

– Сойдет, – скрепя сердце, согласилась она. – Серое очень идет к твоим глазам. Но вот это придется оставить дома!

Ванесса говорила о сумке с инструментами, которая по-прежнему висела у Креола на плече. Она даже попыталась отобрать этот изрядно надоевший ей предмет, но Креол вцепился в него, словно в любимого сына, и злобно зарычал. Вон поняла, что с этой деталью костюма придется смириться.

– Все в порядке, мэм, к вашему прибытию столик будет готов, – сообщил брауни.

– Отлично, едем!

Автомобиль стоял во дворе. Поскольку дом Катценъяммера был построен в глубокой древности, гаража к нему, само собой, не прилагалось. Новые владельцы оставались здесь слишком недолго, чтобы успеть построить что-то крупнее собачьей будки. Дольше всех здесь жил самый последний, который провел электричество и телефон, но у него не было машины. Пришлось Ванессе запрячь Слугу и установить временный навес, пока не дойдут руки построить что-то постоянное. А Креол поставил какую-то магическую защиту против воров.

Креол, что-то недовольно бурча, забрался на переднее сиденье «Тойоты», по ходу дела вышвырнув за борт Хубаксиса, уже успевшего спрятаться под водительским креслом. Ванесса прыгнула за руль.

– Тебе бы тоже надо научиться водить, – весело заметила она, выводя машину за ворота. – Хочешь, научу? Две-три недели практики и…

– Я могу научиться этому за два-три часа, ученица, – усмехнулся Креол. – Заклятие Познания Механизма – слышала о таком?

– Ну вот… – обиделась Вон. – Ты хоть чего-нибудь не умеешь?

Креол немного подумал, а потом начал медленно перечислять:

– Петь. Играть на музыкальных инструментах. Танцевать. Драться холодным оружием. Драться без оружия. Стрелять из лука и самострела. Сочинять стихи. Говорить изысканные комплименты…

– Хватит, хватит! – засмеялась Ванесса. – Я же пошутила!

– А я серьезно, – поджал губы Креол.

– Да ладно тебе… Скажи-ка лучше – а что, если этот монстр заявится, пока нас не будет?

– Человек-Скорпион сказал, что он вернется только наутро, – отверг это предположение Креол.

– А если он ошибся?

– Человек-Скорпион не ошибается.

– А вдруг?!

– Если даже такое случится, – устало посмотрел на упрямую девицу маг, – хотя это совершенно невозможно, ничего плохого все равно не произойдет. Если ты забыла – он уже приходил, пока мы были в Лэнге, и ничего твоему отцу не сделал. Ему нужен только я, больше он никого не тронет… А сам Трой обо мне пока что не знает.

– Хм-м… – у Ванессы все еще оставались некоторые сомнения, но, в конце концов, абсолютную гарантию может дать только Господь Бог…

Автомобиль подъехал к дверям ресторана, когда солнце уже близилось к закату. Выпустив Креола наружу, она вручила ключи парковщику, и решительным шагом направилась к дверям.

– Я чего-то не понял… – недоуменно обратился к ней маг, глядя, как парень садится в их «Тойоту». – Это же твоя колесница!

Ванесса тяжело вздохнула и, как могла, объяснила, в чем тут заковырка. Креол понимающе кивнул, однако на удаляющийся автомобиль смотрел с прежним подозрением.

– Ванесса Ли, – представилась Вон администратору, взирающему на нее холодными глазами карася. – У нас был заказан столик.

Администратор, маленький человечек с холеными усиками, облил ее и Креола ведром презрения пополам с равнодушием, неохотно полистал свою тетрадь и еще более неохотно признал:

– Да, все правильно… К сожалению, все места сейчас заняты. Вам придется подождать минут двадцать…

Ванесса, возмущенная до глубины души, хотела было продемонстрировать свой полицейский значок и потребовать, чтобы ее немедленно посадили на самое лучшее место, но вовремя вспомнила, что искомый предмет лежит сейчас в витрине ювелирного магазина, а, возможно, и где-нибудь еще. Но даже если бы он был при ней, жетон из чистого золота вызвал бы в лучшем случае недоумение.

Пришлось обратиться к более общедоступному способу решения проблем.

– Я была бы вам очень признательна, если бы вы нашли нам свободный столик прямо сейчас, – с приятной улыбкой попросила Вон, одновременно пожимая администратору руку.

Администратор, незаметно опустив руку в карман, улыбнулся Ванессе в ответ. От пренебрежения не осталось и следа, его взгляд потеплел, а лицо стало добрым, как у Санта Клауса.

– Вам повезло, один из наших лучших столиков только что освободился, – со счастливой улыбкой сообщил он. – Прошу вас, мисс…

Креол, ничего не понявший из этой короткой сцены, молча проследовал за своей спутницей. Вообще же он внимательнейшим образом наблюдал за окружающими, наматывая на ус малейшие детали местного этикета и обычаев.

– Разрешите вашу сумку? – предложил ему администратор.

– Сначала убей меня, – прорычал моментально ощетинившийся Креол. Бедный мужичок недоуменно распахнул рот, пораженный такой нестандартной реакцией на безобидную услугу.

Официант, успевший перемолвиться словечком с администратором, подскочил к Ванессе, едва она опустилась на стул. Меню вначале было предложено Креолу, но он непонимающе уставился на листок бумаги, и официант, пожав плечами, передал его даме.

– Так… – задумчиво произнесла дама. – Мне, пожалуй, суп-консоме… говяжий бифштекс… да, и красного вина. Божоле, восемьдесят четвертого года…

– Прекрасный выбор, – оценил официант. – А вам?

– Все то же самое, – безразлично махнул рукой маг.

Гарсон понимающе кивнул, и удалился исполнять заказ.

– Красиво… – вяло признал Креол, осматривая зал. – А выступать кто-нибудь будет?

– Выступать?

– Ну да. Музыканты, сказители, фокусники… У нас даже в самом паршивом кабаке показывали что-нибудь этакое…

– Это тебе не кабаре, – сердито фыркнула Ванесса. – Сюда приходят, чтобы поесть в романтичной обстановке.

– В романтичной? Что это значит?

Вон задумалась. Ей впервые пришло в голову, что она, собственно, понятия не имеет, что означает слово «романтика». Все же она старательно припомнила все, что знала об этом, и изложила это Креолу. По ее версии получилось, что романтическая обстановка – это такая обстановка, в которой человек испытывает какие-то необычные эмоции. К примеру, их путешествие в Лэнг было очень романтичным.

– И люди за такое еще и платят? – приподнял бровь Креол. – Да вы сумасшедшие…

Ванесса опять обиделась. К счастью, официант как раз доставил заказанные блюда, и можно было переключить внимание на них.

Вопреки опасениям Ванессы, помнившей, как Креол назвал вилку «маленьким трезубцем», он довольно ловко управлялся со столовыми приборами. Четыре недели тренировки под ее личным руководством не прошли даром.

Суп Креолу не понравился. Он съел все, но с таким выражением лица, словно его вот-вот стошнит. Зато бифштекс он похвалил, а вино пил с видом истинного ценителя, оттопырив мизинец и внимательно наблюдая за игрой света в бокале.

За соседним столиком ужинала пожилая пара – благообразный старичок в очках и полная дама с браслетами на запястьях. Неожиданно старичок схватился за сердце, и мелко затрясся. Дама испуганно уставилась на своего кавалера.

– Ага, развлечение все-таки будет, – удовлетворенно заметил Креол, с явным интересом наблюдая за страданиями дедушки.

– Что ты имеешь в виду? – растерялась Вон.

– Инфаркт левого миокарда, – с видом знатока сообщил маг. – Через минуту-другую он умрет.

– И ты… и ты вот так просто будешь на это смотреть?! – Глаза Ванессы возмущенно округлились. – Да еще и развлекаться?!

– Ну а что такого? – пожал плечами Креол. – Это же не я его убил…

Вон молчала, глядя куда-то сквозь Креола.

– Ну что ты от меня хочешь?! – не выдержал маг.

– Помогите! – наконец-то сообразила завопить дама. – Моему мужу плохо! Здесь есть врач?

– Мой муж – врач! – тут же откликнулась Ванесса, злобно глядя на мага. – Сейчас он поможет! Правда ведь?…

– Хорошо, хорошо, – прошипел Креол, приподнимаясь из-за стола. – Подержи ему голову…

Ванесса послушно приподняла старичка. Вокруг уже начали собираться зрители, жена умирающего растерянно кудахтала. В общем-то, Креол оказался прав – для большинства посетителей это в первую очередь стало бесплатным развлечением.

– Мертв, – констатировал Креол, щупая пульс. – Уберите от меня эту дуру!

Последняя реплика относилась к пожилой даме. Услышав, что ее муж уже умер, она забилась в натуральной истерике, вопя Креолу прямо в ухо.

– И ничего нельзя сделать? – прошептала Ванесса.

– Ну почему же? – усмехнулся маг. – Смотри внимательно, ученица…

Креол извлек из сумки свой любимый ритуальный нож, отточенный до состояния бритвенного лезвия, и резко полоснул по груди старика, разрезая одновременно пиджак, рубашку, кожу и ребра. Толпа приглушенно ахнула, какая-то женщина упала в обморок.

– Держи его! – рявкнул Креол, заметив, что Ванесса ослабила усилия. – И не подпускай ко мне никого…

Он рванул кожу в стороны, расширяя разрез, и засунул туда руку до середины локтя. Вопли ужаса усилились, жена больного (или правильнее назвать его умершим?) уже не билась в истерике, а разевала рот на манер рыбы, вытащенной на сушу.

Казалось, что Креол ничего не делает, просто держит руку в груди пациента. Однако Ванесса, прислушавшись, поняла, что он бормочет какое-то заклинание. На лбу Креола выступил красноватый пот, и она смахнула его рукавом своего прекрасного платья. Впрочем, пиджак мага тоже был забрызган, и не потом, а кровью, словно он трудился на бойне.

Креол пробормотал последнее слово, и Ванесса ощутила, как дернулось бесчувственное тело под ее руками. Старик охнул и резко открыл глаза, хрипло вдыхая и выдыхая. Креол вытащил руку из разреза и провел ладонью по ране, прошептав слово Исцеления. Вон молниеносно заслонила его от глаз непрошеных зрителей. Зрелище того, как свежая рана молниеносно срастается, оставляя лишь тонюсенький шрам, который, по уверению Креола, тоже должен будет рассосаться через несколько дней, неминуемо должно было вызвать уйму ненужных вопросов.

– Чрево Тиамат! – сквозь зубы выругался Креол, глядя на испачканную одежду. – Всегда ненавидел исцелять разрыв сердца…

– Дорогая, что это было? – подал голос спасенный. Его жена снова зарыдала, но теперь уже от облегчения.

Маг выпрямился и театрально раскланялся. Посетители и служащие ресторана начали аплодировать. Еще бы – не каждый день увидишь, как воскрешают мертвого одним только ножом.

Щелкнул чей-то фотоаппарат. Креол дернулся, но тут же сообразил, что никакой опасности нет, и принялся кое-как очищать пиджак.

– Пропустите! Пропустите! Я его лечащий врач! – раздался голос из толпы. Задыхаясь, к старику протолкнулся пожилой мужчина в шляпе и с докторским чемоданчиком. – Алек, ты как? В порядке?

– Знаешь, Джон, у меня такое чувство, словно я только что вернулся из мертвых… – слабым голосом ответил пациент Креола.

Доктор, на сей раз настоящий, бегло осмотрел его, послушал сердце стетоскопом, провел пальцами по свежему шраму, а затем медленно спросил:

– Алек… тебе что, заменили сердце?…

– Что? – поразился пациент.

– Но ты совершенно здоров, Алек! – сам себе не веря, констатировал врач. – Сердце бьется, как часы! Ни следа болезни!

– Святая Мария, это чудо! – разрыдалась жена Алека, бросаясь Креолу на шею. Тот брезгливо отодвинулся.

– Как вы это сделали?! – войдя в курс дела, спросил Джон. – Бога ради, как?!

– Мой муж – гениальный хирург! – гордо ответила Ванесса, беря Креола под руку. На сей раз он отодвигаться не стал, хотя и покосился на Вон с некоторым подозрением.

– Но такое невозможно! – стоял на своем доктор. – Невозможно! И рана… раны так быстро не срастаются!

– Пропустите нас, мы торопимся, – уклонилась от объяснений Ванесса, отпихивая доктора в сторону.

– Нет, я вас так не отпущу! – заявил отпихнутый. – Я не знаю, как вам это удалось, но ваш метод мог бы спасти тысячи… нет, десятки, сотни тысяч жизней! Вы не имеете права его умалчивать!

– Тебе же сказали!… – взревел выведенный из терпения Креол, выхватывая из-за пояса жезл. – Прочь, червь, если не хочешь превратиться в золу!

Доктор испуганно отшатнулся. Креол в бешенстве мог испугать кого угодно, а тут еще эта дубинка… На вид магический жезл казался очень тяжелым.

– Мой муж и так делает все возможное, – сухо сказала Вон на прощание. – Никакого секрета нет, просто у него золотые руки!

Врача такой ответ явно не удовлетворил, но на большее ему рассчитывать не приходилось.


– А счет-то мы оплатить забыли… – с явным удовольствием заметила Ванесса уже на полпути к дому.

– Пусть платит тот, кого я исцелил, – сухо произнес Креол. – В Шумере такое исцеление стоило двенадцать золотых!

Ванесса, по рассказам Креола и Хубаксиса примерно представлявшая курс шумерской золотой монеты, прикинула, сколько это будет в долларах США, и удивленно присвистнула.

– Моя зарплата за два месяца… – покачала головой она. – Ну и цены у вас…

– Исцелить разрыв сердца после того, как он уже произошел, во всей Империи Шумер могли только пятеро магов, – растянул губы в улыбке Креол. – Один из них – я. Маги рангом пониже сшивали по кускам, и получалось не всегда…

– Тогда понятно… У нас такие операции стоят еще дороже. Кстати, а сколько у вас вообще было ко… магов?

– Когда как… В тот год, когда я умер – четыре сотни с небольшим. Полностью обученных, конечно, – пояснил Креол. – Из них десятка полтора магистров, около полусотни мастеров, а остальные – подмастерья. Ну и четверо архимагов, конечно…

– Кроме тебя?

– Вместе со мной.

– Но ты же говорил…

– Я говорил, что целителей высшего ранга было пятеро, – поправил ее маг. – Не все из них были еще и архимагами. Только двое.

– А почему вообще сердце так трудно лечить? По-моему, ты и покруче фокусы вытворял…

– Ученица! – возмутился Креол. – Ты когда-нибудь видела лопнувшее сердце? Знаешь, как трудно восстановить его в прежнем виде, заставить снова биться, и все за считанные минуты?! Врагу не пожелаешь… Отрастить новую ногу и то проще! Да и вообще из всех болезней труднее справиться только со слабоумием. На моей памяти был всего один маг, способный такое исцелить…

– Ты? – игриво подтолкнула его локтем Ванесса.

– Нет, не я, – неохотно признался Креол. – Поэтому, если увидишь скорбного разумом, не требуй, чтобы я его вылечил! Не смогу…


Глава 22 | Архимаг | Глава 24