home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава 36

– Пречистая Дева, Витааль, рожденный эйстом, никогда не воздавал тебе молитв, но он был достойным существом, и заслужил достойное вознаграждение. Прими же его душу.

Лод Гвэйдеон опустил меч, произнеся последние слова надгробной молитвы. По канонам иштарианства ее должна была читать жрица или, на худой конец, монах, но паладины тоже иногда отдавали последний долг умершим. И каабарцы всегда очень гордились, когда их близких провожал в загробный мир именно Серебряный Рыцарь. Считалось, что к просьбе паладина Пречистая Дева прислушается обязательно.

На вершине бесплодной скалы, видимой издалека, возвышался кенотаф. Когда мертвого Султана все-таки распотрошили, в его зловонном нутре не удалось отыскать ни единого кусочка, который можно было бы с полной уверенностью назвать частью Витааля. Поэтому Слуга вырыл пустую могилу, в которую положили любимые вещи мудрого звездочета – телескоп, астролябию, звездные карты и прочее добро, которое он прихватил из дома.

Логмир стоял рядом с ней сгорбленный и молчаливый, казня себя за то, что выманил из дома пожилого ученого. Да, Витааль и раньше путешествовал с ним, умел владеть оружием, но он все же не был профессиональным «приключенцем», в отличие от остальных пятерых. В этой компании он всегда был самым слабым звеном…

Индрак сгорбился у мраморной плиты, постукивая молоточком по резцу. Он работал неумело – раньше ему не приходилось заниматься подобным, но очень старательно. Он высекал примерно те же слова, какими дэвкаци украшали надгробия славнейших из своих рядов. И очень надеялся, что другие дэвкаци не отвернутся от него, когда он расскажет, что оказал такую почесть эйсту . Скрывать этого факта сын вождя не собирался.

Вот что там было написано:

«ПУТНИК! ЗАДЕРЖИСЬ ЗДЕСЬ НА МИНУТУ И УЗНАЙ, ЧТО НА ЭТОМ ОСТРОВЕ ПРОИЗОШЛА ВЕЛИКАЯ БИТВА, В КОТОРОЙ БЫЛ ПОВЕРЖЕН СУЛТАН ВОЗДУХА. ШЕСТЕРО ХРАБРЕЦОВ СРАЗИЛИСЬ ЗДЕСЬ С ЧУДОВИЩЕМ, ПОГУБИВШИМ МНОЖЕСТВО ЖИЗНЕЙ, И ЛИШИЛИ СУЛТАНА ЖИЗНИ. В ЭТОЙ МОГИЛЕ ЛЕЖИТ ПРАХ ОДНОГО ИЗ ГЕРОЕВ – ВИТААЛЯ ИЗ ЭЙСТОВ, ВСЕЗНАЮЩЕГО МУЖА, ЗВЕЗДОЧЕТА И КНИГОЧЕЯ, НЕ ПРЯТАВШЕГОСЯ ЗА СПИНЫ ДРУГИХ, КОГДА НАДО БЫЛО ВЗЯТЬ В РУКИ ОРУЖИЕ. ЧИТАЕТ ЛИ ЭТО ДЭВКАЦИ, ЧЕЛОВЕК, КЕНТАВР ИЛИ ЭЙСТ – ОСТАНОВИСЬ И ВОЗДАЙ ДОЛЖНОЕ ПОГИБШЕМУ ГЕРОЮ».

– Индрак не будет больше воевать с эйстами, – решительно сказал дэвкаци, с трудом поднимаясь на ноги – он сидел в одной позе почти два часа. Вырезать надписи на мраморе неожиданно оказалось очень трудно. – Если Индрак станет вождем, Индрак скажет – дэвкаци, зачем воюем с эйстами? Кому от того хорошо? Лучше будем воевать с людьми!

– Что-о? – возмущенно повернулся к нему Логмир.

– С серыми людьми! – спешно поправился Индрак. – С серыми! Хотя серые далеко, трудно добраться… – задумался он. – Да, трудно… С кем же тогда воевать? Надо хорошо подумать…

Четверо человек и дэвкаци еще некоторое время стояли возле могилы. Суровый северный ветер трепал волосы и полы одежд.

– Его здесь нет, – нарушил молчание маг. – Обычно дух еще несколько дней присутствует возле места смерти, но у эйстов другая вера… Они сразу же уходят в потусторонний мир.

– Это хорошо или плохо? – вяло спросила Ванесса.

– Это обыкновенно, – так же вяло ответил Креол, перебирая четыре разноцветных камня. – Не плохо и не хорошо.

– Понятно… И что теперь? Возвращаемся?

– Да, наверное…. Сердца собраны, теперь пора перековывать их в Крест…

Внизу катились серые валы – мыса, на котором погиб Султан Воздуха, больше не существовало. Зверобог, даже лишенный всех голов, еще мог возвратиться к жизни, поэтому Креол, извлекши из него Сердце Воздуха, тряхнул землю, отправив на морское дно и мыс, и колоссальный труп на нем. Туда же, где лежал погибший вместе с Витаалем океанический червь…

– Святой Креол, мне кажется, или сюда в самом деле летит какое-то странное существо? – поднял руку лод Гвэйдеон, глядя в ту сторону.

– Не кажется… – потянулся к катанам Логмир. – Ишь ты, тварь какая…

Креол прищурился, разглядывая стремительно приближающееся существо, Ванесса поднесла к глазам бинокль, Индрак взялся за метательный молот, готовясь пришибить жуткого крылатого монстра. Однако маг поднял руку, останавливая его и лода Гвэйдеона, также положившего руку на арбалет. А через несколько секунд тварь приземлилась, на лету складывая крылья.

– Вы все козлы!!! – хрипло поздоровалось чудовище. – Я заколебался вас искать! Я злой и голодный! Пожрать есть?! Уже три часа без крошки во рту!

Говорил он на хорошем геремиадском – этот язык здесь знали все.

– Демон! – свирепо нахмурился лод Гвэйдеон, слегка надавливая на спусковой механизм. – Отродье Близнеца!

– Не надо, лод Гвэйдеон, это свои, – остановила его Ванесса.

– Ну это как посмотреть… – проворчал Креол.

– Свои? – не поверил паладин. – Леди Ванесса, вы уверены?

– Это Олег Бритва, – указала на шестирукого монстра девушка. – Помните, Инанна о нем упоминала? Наш человек в стане врага.

– Ты что, подруга, какой это, к хабу, человек? – поковырял в ухе Логмир.

– Какой есть! – фыркнул Олег. – Тебя не спросили – тоже мне, помесь ниндзи и Чингачгука! Мне дадут пожрать, в конце концов?! Я столько летел, а вы даже поляну не накрыли?!

– Индрак не верит, что это человек! – пророкотал дэвкаци. – Это чудовищное чудовище! У человека две руки, и нет крыльев с хвостом!

– Да пошел ты… мандаринами торговать! – обиделся яцхен. – Ты и сам не красавец, генацвале! Вы где такого огромного хачика раздобыли, мистер Креол? Вылитый армяшка! У нас на рынках таких куча… только мелких и без молотков.

– Это боевой молот дэвкаци! – обиделся за свое оружие Индрак. – Большой и тяжелый молот! С шаманством!

– Слушайте, вы, я тут по делу, а не чай пить! Мне пофиг, кто вы все такие, я вообще не к вам! – прохрипел Олег. – Мистер Креол, заткните свой пионерский отряд! Когда леди Инанна в следующий раз пошлет меня к вам, я ее тоже пошлю! Далеко и надолго! Богиня, не богиня, а мозги надо иметь!

Лод Гвэйдеон, по-прежнему держащий арбалет наперевес, последних слов не выдержал. Демон, не демон, а так говорить о Пречистой Деве он не позволял никому. Тетива сухо щелкнула, и керефовый болт полетел точно в голову трехглазого чудовища.

Верхняя правая рука молниеносно дернулась, перехватывая блестящее жало перед самым лицом. Лод Гвэйдеон и Логмир сразу посмотрели на Олега с куда б о льшим уважением – существо с такой же реакцией, как у них двоих, не может не вызывать уважения.

– Неплохо для демона… – процедил паладин, протягивая руку к мечу. – Посмотрим, чего ты стоишь в ближнем бою…

– Стоп, хватит, тайм-аут, успокоились все! – подняла руки Ванесса. – Лод Гвэйдеон, прекратите! Если один из вас убьет второго, я лично пристрелю победителя! Это наш! Олег только наполовину демон, а на вторую половину… на вторую половину русский.

– Русский – это человек? – уточнил Индрак.

– Не уверена… – поджала губы девушка, глядя, как Олег набрасывается на остатки обеда, притащенные Хубертом. – Но биологически – да, человек.

– Русский – это самый лучший человек! – бросил на нее злобный взгляд Бритва, оторвавшись от трапезы. – А вас, афроамериканцев, (цензура) никто не спрашивает!

– Я не афро! – возмутилась Ванесса, усиленно гадая, что означает второе слово. – Я китаянка!.. наполовину.

Олег ничего не ответил. Он жадно чавкал, отправляя мясо в зубастую пасть. Шесть рук работали со скоростью вертолетных лопастей, переправляя питательное вещество в ненасытный желудок яцхена.

– Не желает ли сэр что-нибудь выпить? – чопорно осведомился терпеливо ожидающий рядом Хуберт.

Олег что-то пробурчал, сразу тремя руками хватая с подноса бокал вина, стакан воды и пиалу чифиря, приготовленного Индраком. Все это полудемон выплеснул в пасть, даже не потрудившись посмотреть, что именно пьет.

– Ам-м-м-хрмм, – наконец сказал он, слегка насытившись. – Мистер Креол, вы что же надо мной издеваетесь? Я вам что – пацан, бегать за вами, как бобик? Почему я не вижу вас в Направлении?

– А потому, что я архимаг! – насмешливо хмыкнул Креол. – Думаешь, я позволю видеть себя кому попало?

– А вот и плохо! – обвиняюще указал на него сразу двумя руками Олег. Из пальцев сами собой вылезли длиннющие когти, и лод Гвэйдеон невольно схватился за меч. – Леди Инанна попросила меня вас найти, а как я буду искать без Направления?! Три дня тут мотаюсь, полматерика облетел!

– А почему она сама не…

– А, а, а, а! – язвительно высунул короткий бесформенный язык Олег. – Хватит акать! У меня сейчас настроение, как будто дерьма нажрался, проблем столько, что рук не хватает! В Лэнге такой кипеш творится, мать моя женщина! Ну как леди Инанна сюда явится – ей сейчас даже высовываться нельзя из своего дворца! За ней следят, как за Березовским, мы ее специально за мишень держим, чтоб вас, (цензура), прикрыть!

– Успокойся, сын Лаларту, – холодно посмотрел на него Креол.

Эти слова подействовали на Олега, как ледяной душ. Он резко замолчал, и во всех трех глазах блеснула нешуточная злоба.

– Не надо меня так называть, мистер Креол, – тихо попросил монстр. – Не надо. Я этого не люблю.

– Ну хватит вам уже! – взмолилась Ванесса. – Ну что я у вас все время вместо рефери? Олег, переходите уже к делу!

– Угу, – согласно кивнул яцхен. – Значит, первое. Сердца у вас?

Креол молча показал четыре камня – красный, синий, зеленый и бледно-голубой.

– Угу. Хорошо. Спрячьте их в сейф или еще куда-нибудь понадежнее, и пока забудьте. Потом они нам очень пригодятся. Но сейчас есть проблема поважнее.

– Куда же без этого… – вздохнула Вон.

– В общем, второе. Лэнг наконец-то договорился с Серой Землей. Я старался, сколько мог, но мне там трудно – Лаларту всерьез никто не воспринимал… Чихать они на меня хотели. Я вообще у них там как бы Жириновским числюсь – типа клоуна в правительстве… Это, правда, как раз хорошо, никто ни в чем не подозревает, шляюсь, что хочу, делаю, где хочу… То есть наоборот.

– Так что там с серыми? – нетерпеливо посмотрел на часы Ванессы Креол.

– Угу. Верно, отвлекся. Месяц назад весь флот серых подошел к берегам Ларии. Они высадили громадные войска, и всего за три недели захватили всю страну. Когда я сюда вылетал, они как раз взяли столицу. Их корабли курсируют взад-вперед, постоянно подвозя свежие подкрепления. Их лучшие колдуны уже в Ларии. Вся королевская семья истреблена, кроме младшей дочери короля… забыл, как зовут. Ее они оставили, чтобы вроде как оформить все законно – женят кого-то из своих на принцесске, и будет у них законный король. Ну а ее, понятное дело, в расход. Сейчас они немного притормозили темп – ждут, пока соберется все войско. А оно у них огромное – почти восемьсот тысяч!

– Восемьсот тысяч?!! – почти одновременно вскрикнули лод Гвэйдеон, Логмир и Индрак.

Для Рари, да и Каабара такая цифра была не просто огромной – чудовищной. Даже у могущественной Кахалы армия составляет всего лишь треть от этого числа. Конечно, в вооруженных силах США, например, народу почти вдвое больше – полтора миллиона, но то в двадцать первом веке… А в Рари… в Рари войско серых не с чем было даже сравнивать. У чрехверцев около ста десяти тысяч, у геремиадцев – шестьдесят. У Ларии с Рокушем по восемьдесят-девяносто тысяч, примерно сто двадцать тысяч у Кентавриды. Точной численности войск эйстов никто не знал.

– То-то и оно, – печально вздохнул Олег. – Большая бяка… В Ларию серые пока что переправили только четверть, но они над этим работают. Транспортники так и шныряют туда-сюда… У них грандиозные планы – хотят воспользоваться Ларией, как плацдармом, и захватить сначала Рокуш, а потом уж и остальные королевства. Серые хотят править всем миром…

– Ладно, допустим, – пожал плечами Креол. – А мы тут при чем?

– Святой Креол! – пораженно воскликнул лод Гвэйдеон. – Это же служители Тьмы!

– Нет, ну в чем-то он, конечно, прав… – очень неохотно признала Вон. – Тут все время кто-то воюет – мы же не можем помочь всем … Мы миротворцами не нанимались.

– Подумать только! – хихикнул Логмир. – Подруга, а кто на той осьмице эйстов с дэвкаци разнимать бросился?

– Там было по пути! – огрызнулась девушка. – А эта… как там?.. Лария нас не касается.

– Ошибаетесь, гражданочка, еще как касается, – угрюмо ответил Олег. – Оч-чень ошибаетесь. Выдаю новости с полей: серые договорились с Лэнгом, что пустят их в свой мир. Вот этот, где мы сейчас. Они тридцать лет работали сразу с двух сторон, и наконец-то нашли способ надломить печати и раскрыть Врата. А дальше Йог-Сотхотх сделает все сам… И именно в Ларии они и собираются все это сотворить – работы уже начаты. Огромный зиккурат!

– А что такое зиккурат? – спросила Вон. Ей это слово показалось очень знакомым, но она не помнила, где его слышала.

– Храм в виде башни, – ответил Креол. – У нас такие часто строили. У Мардука был зиккурат, у Энлиля, у Инанны, у Энки, у Шамаша… да у всех. Три, пять, пару раз даже семь ярусов…

– Девятнадцать, – прохрипел Олег. – Девятнадцать ярусов.

– Чрево Тиамат… – ахнул Креол. – В Вавилонской башне, храме Этеменанки… это одно из имен Энки!.. – пояснил он, заметив, что никто не знает, о ком он говорит, – …было всего семнадцать ярусов! Самое высокое здание в Шумере! Бог спускался туда говорить с людьми!

– А через их зиккурат пройдут легионы демонов, – мрачно окончил Олег. – В столице Ларии уже начали закладывать фундамент.

– Ну, попотеть им придется… – хрюкнул Креол. – Зиккурат должен быть построен человеческими руками. Иначе ничего не получится. Храм Этеменанки строили четыреста лет, сотни тысяч рабов!

– Поправочка, мистер Креол. Вы в своем Шумере никуда не торопились, вот и копались так медленно. Насколько я помню, одновременно на вашей стройке горбатились только двенадцать тысяч рабочих, верно? Сотни тысяч набирается за шестнадцать поколений ! Да еще с перерывами, с выходными, тянули и тянули… Подрядчики, опять-таки, все время халтурили…

– А ты откуда знаешь? – прищурился Креол. – Ну да, конечно, у нас даже пословица ходила: «Скорее небо упадет на землю, чем достроится храм Этеменанки». Но ведь достроили же все-таки!

– Достроили, конечно, – хмыкнул Олег. – Просто дальше тянуть нельзя стало, вот и достроили. Вы, мистер Креол, в бизнесе ни хрена не понимаете – чего это архитектор вдруг хлебную стройку остановит? Это же правительственный заказ, ему деньги текут, можно спокойно строить и строить… Сколько поколений так нажилось, большие деньги покрали! Изучал я эту тему, изучал – мне там, в Лэнге, скучно было… В общем, серые так надолго затягивать не собираются. Они половину ларийских рабочих и крестьян того… принудительно-добровольным образом на великую стройку отправили. Рассчитывают уже к следующей весне перерезать красную ленточку.

– А вот им! – показала знаменитый американский жест Ванесса.

– Угу, – скрестил все шесть рук на груди Олег. Он посмотрел на Креола – тот был явно согласен с ученицей. – Тогда слушайте, что предлагает леди Инанна. Вы прямо сейчас выдвигаетесь маршем в Ларию – на северо-запад, к замку Ставараф. Туда серые законопатили последнюю ларийскую принцессу – у них какие-то свои заморочки, к какому-то там празднику хотят свадьбу приурочить… По-моему, к первому дню лета. Так что у вас еще почти два месяца – выше крыши. Принцессу в охапку – она вам очень нужна, миротворческой миссии надо придать законность, – и в темпе в Рокуш. Тамошний король уже начал собирать войска против серых – присоединитесь, поможете. В общем, разберетесь сами, что там делать, а я свое дело закончил. Ваше дело – война, мое – шпионаж. Сам я эту принцессу спасать не полечу – мне там даже рядом показываться нельзя. У Лэнга в Ларии кругом глаза. Вы, мистер Креол, затаитесь, вы архимаг, вы умеете, а я заметный, я ведь у них как бы… Лаларту, – с трудом выдавил из себя Олег. – Официально меня в этом мире вообще нет и никогда не было. Ну что, все понятно?

– Не совсем, – подняла руку Ванесса. – А за каким чертом они вообще поперлись в эту Ларию? Построили бы этот долбаный зиккурат прямо у себя, в Серой Земле…

– Угу. Щас! Валенки только зашнуруют, и сразу! Серые хоть и без крыши, а тоже не совсем дураки! Очень им надо к себе в дом такую заразу запускать! Лэнг же – это хуже тараканов, если влезут, потом все, не вытравишь! Вот и решили ларийцев им скормить – их вроде как не жалко…

– Ну и зачем вообще что-то завоевывать? – упорно не понимала Ванесса. – Построили бы этот полигон где-нибудь в горах, или в пустыне… Я вот на карте остров большой видела, к югу от серых – там вообще никто не живет. Там бы и…

– Ученица! – устало посмотрел на нее Креол. – Ну что ты все, как маленькая? Неужели демоны Лэнга согласятся на какой-то безжизненный остров? Им нужна большая процветающая страна, со множеством людей.

– Точно, – подтвердил Олег. – Рабы и еда. Много рабов и еды. Они сами выбрали Ларию – на Рари это для них самый идеальный вариант. И климат отличный, и людей много, и местный бог вялый – не заступится. Высадятся туда, и все обгадят… Блин, а что это я с вами заболтался?! Я же весь в трудах, аки пчелка! Я вот сейчас тут, а там у меня шведы Кемь взяли!

– Шведы? Кемь? То есть?.. – недоуменно моргнула Ванесса. – Какие еще шведы?

– Чурки неграмотные, Гайдая они не знают! – сердито пробурчал Олег. – Все, поехал я. Да, вот еще, пока не забыл – там у них есть некто Астрамарий… я не успел выяснить, кто это такой, но точно не демон и не колдун. Но очень опасный. Недооценивать его не стоит – примите к сведению, мистер Креол. Рабан, стартуй!

Шестирукий монстр несколько секунд простоял неподвижно, а потом беззвучно растворился в воздухе. На несколько минут в воздухе повисло молчание – все обдумывали новую ситуацию.

– Я лечу в Ларию, – наконец сообщил Креол. – Прямо сейчас.

– А ты уверен, что все это необходимо? – вздохнула Ванесса.

– Нет, не уверен, – мрачно ответил маг. – Совсем не уверен. Но кто-то же должен это сделать? Других желающих нет, так что придется мне… Впрочем, тебя я с собой не тяну.

– Нет уж, я с тобой… – слабо улыбнулась Ванесса, прижимаясь к нему. – Куда ж ты без меня-то?..

– Святой Креол, надеюсь, ты не откажешь и мне в чести сопровождать тебя дальше? – забеспокоился лод Гвэйдеон.

– Индрак все еще должен Ванессе одну жизнь, – наклонил голову могучий дэвкаци. – Духи предков проклянут Индрака, если Индрак откажется отдавать долг. Великий шаман, совсем рядом с Ларией находится родной остров Индрака – может, летучий дом сможет на один или два дня опуститься там? Индрак познакомит клан Огненной Горы с новыми товарищами, расскажет о великих подвигах, скажет, что надо заключить мир с эйстами…

– Сможет, сможет, – отмахнулся маг. – Приземлимся на денек…

Логмир некоторое время стоял, раздумчиво почесывая задницу. Закатон он избороздил вдоль и поперек, но на других материках пока что не бывал… а ему хотелось. Конечно, там про него песен не поют… но вот он как раз и научит тамошних баюнов новой теме!

– Мы с парнями тоже с вами! – наконец осклабился он, взмахивая Рарогом и Флеймом. – Не прогонишь, командир?

– Нет, – криво усмехнулся Креол. – Один, два, три, четыре… Никто не остается?

Никто не оставался.

– Отлично. Сэр Джордж, поднимай коцебу! Мы летим на войну!


Глава 35 | Самое лучшее оружие | Примечания