home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 6

Конторы заведений Фарго были расположены на двенадцатом этаже дома в центре города. Его квартира находилась на последнем этаже.

Было чуть больше половины двенадцатого, когда я поднялся в лифте. Немного поздновато для визита, но посетить гангстера, даже отставного, никогда не поздно.

Я позвонил, закурил и стал ждать. Я чуть не проглотил сигарету, когда дверь наконец открылась.

Передо мной выросла платиновая блондинка и оглядела меня с вялым любопытством, не больше. Густые черные брови были выгнуты дугой с выражением постоянного удивления. Рот был полуоткрыт, что делало девушку очаровательной или наносило вам удар в живот - все зависит от точки зрения. В ушах у нее качались золотые подвески в виде обнаженных женщин с длинными волосами. Бикини на девушке было тоже золотое. С того места, где я стоял, отлично просматривались нити в восемнадцать карат, затканные в материал.

Она заметила, что мой взгляд остекленел.

- Жарко, - сказала она.

- Вероятно, вы - курочка, несущая золотые яйца, - сказал я, поскольку никогда не промахивался в таком вранье. - Яйцо - это не слишком возбуждает, вы не находите?

- Вы что-нибудь продаете? - спросила она недоверчиво. - Курсы по почте?

- Я хотел бы видеть мистера Фарго.

- Он никого не принимает во внеслужебное время.

Даже в конторе он почти никого не принимает.

Я показал свой значок:

- Лейтенант Уилер.

- Шпик? - Ее брови выразили еще большее удивление. - Они совсем чокнулись, - добавила она, повернулась и крикнула:

- Эй, Кент, тут тебя фараон спрашивает. Ни много ни мало - лейтенант! - Она повернулась ко мне и слегка пожала плечами:

- Я должна знать, желает ли он видеть вас, понимаете? Может, он хочет разговаривать только с капитанами?

- Впусти его! - замычал откуда-то из квартиры голос. - Ты там простудишься!

Блондинка ободряюще мне улыбнулась:

- Кент приглашает вас. Не смущайтесь. Он всегда орет на людей, когда разыгрывается его язва.

- У него язва?

- Ну да... Он президент общества!

Я прошел вдоль вестибюля, ведомый небрежно покачивающимися бедрами блондинки, и вошел в гостиную.

Вдоль стены стояли ярко освещенные аквариумы, в которых плавали экзотические рыбки, еще более яркие.

Фарго стоял у большого окна, по-видимому любуясь панорамой города.

Он повернулся и посмотрел на меня.

- Что вы хотите? - спросил он высокомерно.

- Задать вам несколько вопросов, - ответил я.

- Ладно. Но побыстрее, пожалуйста. - Он взглянул на блондинку:

- Иди, детка. Ты будешь отвлекать нас.

- Хорошо, мое сокровище, как ты хочешь.

Она послала ему воздушный поцелуй и пошла танцующим шагом, раскачивая своими прелестями во всех направлениях.

- Выпьете чего-нибудь? - спросил меня Фарго.

- Охотно. Виски и чуть-чуть содовой.

- Пожалуйста.

Он подошел к бару и включил подсветку. Я отвернулся, ослепленный блеском хромированного металла.

Я рассматривал Фарго, пока он готовил выпивку. Он был маленького роста, широкоплечий и длиннорукий.

Черные волосы, подстриженные щеткой, на висках поседели. Нос узкий, губы тонкие. Когда он подал мне мою смесь, я увидел, что глаза у него бледно-голубые, ясные.

- Спасибо, - сказал я, взяв стакан.

Он указал мне на кресло и сел сам. Я сел и с наслаждением отхлебнул: виски было отборное.

- Что за вопросы? - спросил он.

- О Джорджии Браун.

- Что с ней случилось?

- Она была убита сегодня утром.

Я коротко рассказал то, что ему следовало знать.

- Зачем было приходить и сообщать мне? Я прочел бы это в вечерних газетах.

Я упомянул о самоубийстве Меннинга, об участии Джорджии в телепередаче Паулы Рейд, угрожающих письмах. Это на него не произвело впечатления.

- Не мое дело, - сказал он и шумно зевнул.

- Я думаю, и ваше, по некоторым данным, - осмотрительно заметил я. Она собиралась в передаче назвать имена, и одно из них - ваше.

- Вы спятили, - сказал он, - или что-нибудь, во всяком случае. При чем тут я?

- Именно это я и хотел просить вас объяснить.

- Опять та же история! Слушайте, лейтенант, я живу тихо-мирно! Я уже много лет как отошел от рэкета.

Я управляю законным предприятием. Вы это знаете, и все шпики страны знают. Но как только что-нибудь случается, начинают трепать мое имя.

- Но вы были связаны с Меннингом в то время, когда он покончил жизнь самоубийством.

- Я?

- Вы финансировали его фильмы при посредничестве Хиллари Блейна.

Он выпрямился в кресле.

- Кто вам это сказал? - глухо спросил он.

- Я слышал.

- Я очень хотел бы знать от кого. Желаете еще виски, лейтенант?

- Я предпочел бы несколько ответов. До сих пор вы задавали вопросы, а это не входит в программу.

Я услышал, как входная дверь открылась и закрылась.

Через минуту открылась дверь гостиной, и вошел какой-то тип.

- Кент! - вскричал он. - Я видел Джо, и он уверяет, что Стив уехал... Извини, я не знал, что у тебя гость.

- Познакомьтесь с лейтенантом Уилером, - холодно сказал Фарго. - Чарли Дун, работает на меня.

Дун был высокий, худой молодой человек с невыразительным лицом.

- Добрый вечер, лейтенант, - сказал он.

- Добрый вечер.

- Мне прийти позже или подождать? - спросил Чарли.

- Подожди минутку, - ответил Фарго. - Тони смотрит телевизор. Иди посмотри с ней вместе, но не слишком близко.

- Мои доходы не позволяют этого, - сказал Чарли и пошел к блондинке.

"Зачем ему еще телевизор?" - подумал я.

Фарго устроился поудобнее в кресле:

- Хорошо, я финансировал фильмы - это было законно. Нет?

- Конечно. Только убийство Джорджии Браун пока что незаконно.

- Вы хотите, чтобы я добыл алиби?

- У вас есть шесть ребят, которые поклянутся, что вы в жизни не делали бомб? - ласково спросил я.

Он уставился на меня недобрым взглядом, потом горько улыбнулся:

- Ладно, что вам нужно?

- Джорджия хотела обнародовать правду о смерти Меннинга, - сказал я. Она...

- Как это - правду о смерти Меннинга? - холодно прервал он. - Это же было самоубийство, если я не ошибаюсь.

- Обстоятельства, приведшие его к самоубийству, - поправил я. Девчонка шестнадцати лет с больным сердцем... Я знаю эту историю. Вы часто встречались с Меннингом в те времена. Может быть, вы могли бы сказать, у кого были веские причины помешать Джорджии говорить?

Он задумался.

- В то время было немало людей, которые предпочли бы, конечно, чтобы обо всем этом больше никогда не говорили, но из-за этого совершить убийство! - Он покачал головой. - Нет, не знаю, кто мог дойти до такого!

- Очень жаль, - протянул я обескураженно. - Ни вы, ни Коте, ни Кей Стейнвей, ни Блейн - никто не знает. Я сам мог бы поверить, что все это мне приснилось., если бы Джорджия Браун не умерла.

Я внимательно следил за его реакцией, наобум бросая эти имена. Если они что-нибудь для него и значили, этот пройдоха не показывал вида.

- Сожалею, что не могу быть вам полезным, лейтенант. Вы больше ни о чем не хотите спросить?

Я допил свой стакан и встал:

- Не думаю. Спасибо, что уделили мне время, мистер Фарго.

- Он проводил меня до входной двери.

- Джорджия была красивой девушкой, когда я видел ее в последний раз, сказал он задумчиво. - Это было года три назад. Красивая блондинка с потрясающим шасси. Может, у меня нездоровое любопытство, лейтенант, но как она выглядела?

- Я, как вы, вынужден только предполагать. То, что можно было соскрести со стен, было нефотогенично.

Он сунул в рот сигарету и закурил. Пальцы, держащие спички, слегка дрожали.

- Сволочь! - бросил он вполголоса.

Итак, интервью закончилось на этой убедительной ноте. Я вышел и дошел до "остина". Я медленно сошел с тротуара, думая о том, что, если мне не предложат отдать концы, я таки наделаю хлопот.

Когда я подъехал, в кабинете шерифа горел свет.

Я прошел мимо пустого стола Аннабел Джексон и пожалел, что ее южная лень мешает ей работать двадцать четыре часа в сутки, как ее патрон.

Лейверс поднял глаза, когда я вошел, и заворчал себе под нос.

- Приветствую вас, - сказал я вежливо и уселся в кресло.

- Это уже лучше, чем ваши обычные гадости, - ответил он. - Вы отрыли что-нибудь?

Я выдал краткий рапорт о людях, которых я видел, и о том, что произошло. Он мало чего содержал, я понимал это, но, конечно, я еще не рассказал ему самого захватывающего.

- Фарго? - спросил он. - Это интересно. Хотел бы я припаять ему.

- Было бы преступлением погубить эту платиновую блондинку, - сказал я. - Как она заработает на жизнь, если Фарго не будет?

- Смеетесь? - проворчал Лейверс.

- Ну конечно.

Он закурил свою трубку:

- Новость циркулирует по всем телетайпам. Завтра газеты страны заговорят об убийстве.

- Да, шеф.

- Это нужно закончить быстро. Я говорил с инспектором Мартином. Сказал ему, что, по-моему, у вас должны быть развязаны руки, и он на это ответил, что у вас иначе не бывает. У них этим делом занят капитан Паркер. Если он что-то найдет, он даст нам знать.

А если найдем мы... - Он остановился и посмотрел на меня. - Ах, я напрасно трачу время. Каковы ваши намерения?

- Я предполагал завтра с утра махнуть в Лагуна-Бич.

- Лагуна-Бич! - Он побагровел. - Вы находите, что сейчас подходящее время для отпуска?

- Для отпуска время всегда подходящее, а с другой стороны - там Меннинг наложил на себя руки.

- Три года назад! - загремел Лейверс. - Вы воображаете, что сможете сейчас найти улики, которых полиция не нашла тогда, по горячим следам?

- Я хотел бы иметь представление об атмосфере.

Кстати, это напомнило мне историю одного актера и дочери фермера, у которого он покупал яйца. Он ее увел...

- Убирайтесь! - оборвал он меня. - Вы мне не нужны.., с меня хватит и язвы желудка.

- Хорошо, шеф! - обрадованно воскликнул я.

Я вернулся в свою машину и отправился домой. Приехал я около половины двенадцатого, поставил на проигрыватель пластинку Джонни Холлидея и налил себе стакан.

"Затопи меня слезами", - задыхаясь, умолял Джонни, и в тот момент это не представляло никаких затруднений. Впрочем, я всегда согласен с Джонни.

Зазвонил телефон. Я снял трубку и держал ее до тех пор, пока Джонни кончил, после чего внушительно произнес:

- Это морг. Как, вы сказали, звали вашего мужа?

Короткое молчание, потом подозрительный голос спросил:

- Это лейтенант Уилер?

- Дважды я! - Когда я слышу женский голос, я не могу не острить.

- Это Дженис Юргенс. Криминальная бригада дала мне ваш домашний телефон. Я надеюсь, что не очень потревожила вас своим звонком.

- Я тоже надеюсь, что могу себя поздравить, - сказал я. - Вы чувствуете себя одинокой, вам опротивела жизнь? Вы жаждете любви? Призовите Уилера, и все земные радости, все наслаждения...

- Лейтенант, прошу вас! - оборвала она сухим тоном. - Уже поздно, и я устала. Паула в ужасном нервном состоянии после этого отвратительного...

- Если речь только о делах, - сказал я так же сухо, - у вас осталось ровно десять секунд, чтобы объяснить мне, с какой стати вы звоните среди ночи!

- Извините меня. Я не в своей тарелке, поверьте.

Просто хотела узнать, продвигается ли ваше расследование, и, если вам уже известно что-нибудь насчет убийцы, может, это немного успокоило бы Паулу, - Пока ничего, но завтра, Бог даст, узнаю!

- Вы меня удивляете, лейтенант.

- Завтра утром я поеду в Лагуна-Бич, может случиться, что там блеснет что-нибудь важное. Возможно, я найду недостающее мне доказательство, сказал я с непринужденной легкостью, которая появляется от долгой привычки ко лжи. - Главное доказательство, которое позволит мне поставить, наконец, последнюю точку во всем этом деле.

- Потрясающе! - сказала она, слегка смягчившись.

- Слушайте-ка! - вскричал я, как будто внезапно пораженный мыслью. Если у вас завтра нет важных дел, поедемте со мной! Прогуляетесь.

- Нет, спасибо, - твердо ответила она. - Я вижу, о какого сорта прогулке вы думаете.

- Нет, вовсе нет... Ну, может быть, но...

- Спокойной ночи, лейтенант, - прервала она и повесила трубку.

Я взял свой стакан. "Я сегодня влюблен", - пел Джонни.

- Я тоже, мой ангел, - согласился я. - К несчастью, уже слишком поздно, чтобы вернуться к Кей Стейнвей.

Я поднял стакан и мысленно произнес тост. А теперь в кроватку!


Глава 5 | Блондинка | Глава 7