Book: От автора



От автора

Джордж Локхард

От автора

(Цикл "Диктаторы")

Драконы

Draco Sapiens

Итак, кто такие Драконы, и почему именно их я избрал в качестве основных героев своих книг?..

Ответить на этот вопрос довольно сложно. О, любой знает о драконах. И я сомневаюсь чтобы в мире нашёлся человек, никогда не видевший избражений этих существ.

А вот почему я избрал именно драконов своими героями… Это объяснить сложнее. Придётся начать издалека.

Каждый любитель фантастики, наверное, читал многочисленные произведения жанра «Фэнтэзи», как сейчас принято называть сказки для взрослых. Среди этих книг есть и подлинные шедевры — например «Последний Единорог» Питера Бигля — и откровенно слабые вещи, вроде большинства сочинений Андрэ Нортон. Как и в любом жанре.

Подавляющее большинство произведений фэнтэзи, начиная с основоположника жанра Дж. Р. Толкиена, строится по основному принципу «Добро (Свет) VS Зло (Тьма)». Даже восхитительная «Чёрная книга Арды» придерживается его, лишь меняя местами противников.

Между тем я, как большой любитель фантастики, был неприятно поражён одним интереснейшим явлением: избирательным восприятием человеческого мозга. Проще говоря, одно и то же явление получает принципиально противоположную окраску, стоит лишь заменить ярлык «Зла» на аналогичный с надписью «Добро».

Поскольку мы говорим о драконах, для подтверждения своего высказывания приведу пример из наиболее известной книги о них, а точнее из цикла «DragonLance». Впрочем, далее в статье я не раз вернусь и к Толкиену, и к «DragonLance»'у.

Сюжет «DragonLance» строится вокруг борьбы сил Света и Тьмы, причём с обеих сторон в войне принимают участие как люди, так и драконы. Силы Тьмы возглавляет богиня Зла по имени Такхизис.

Почему богиня Зла? Потому что она совершила страшное злодеяние: воспользовавшись трудным положением драконов Света (в которое, к слову, их поставил бог Добра), Такхизис похитила большое количество яиц и принялась шантажировать безутешных родителей. На самом же деле яйца были использованы для создания расы воинов-драконидов.

Известие о реальной судьбе похищенных яиц вызвало благородный гнев драконов и привёло их на сторону людей в конфликте.

Типично злодейский поступок, не правда ли? Только вот в начале второго тома цикла есть симпатичная песня, в которой описываются события первого. И там, как показатель доблести главных героев, есть такие замечательные строки:


«Мы уничтожили кладки драконьих яиц,

Чреватые зловещим потомством»

(Подразумеваются драконы, преданные богине Зла)

Впечатляющий пример, на мой взгляд. Он хорошо иллюстрирует ранее высказанный тезис об избирательном восприятии. Одинаковые поступки — героизм, если их совершает «хороший» персонаж, и преступление во всех остальных случаях…

Теперь оставим на короткое время драконов, и поговорим о фашизме. Вернее, о двух важных составляющих фашизма — национализме и расовой дискриминации.

Может ли нормальный, мыслящий человек нашего века серьёзно утверждать о расовой неполноценности либо врождённых негативных свойствах, к примеру, тех же евреев? Или негров? Обратите внимание, я написал «нормальный человек». Фашисты и члены Ку-Клукс-Клана, по моему мнению, не заслуживают даже имени «человек», не говоря уже о нормальности.

Так вот. Какое свойство национализма вызывает наибольшее отвращение? На мой взгляд, это отношение к человеку как представителю вида (народа), а не личности. Если он еврей — то он грязный жид, и нет разницы, что под курчавыми волосами может находиться (буквально!) мозг Эйнштэйна. Если он негр — то он чёрная образина, грязная, потная рожа, и мир вздохнёт свободней, если придать эту мерзость огню. Правда, в настоящее время наиболее красивой женщиной мира признана как раз негритянка, но это же недоразумение! Это всё происки коммунистов!..

Я считаю что общество, способное осудить человека (или другое разумное существо) не за поступки, а за происхождение и расу, не только не имеет права существовать, но и должно быть уничтожено (социум, не сами представители). Любыми способами. Потому что если и есть в мире понятие Зла, то оно весьма напоминает фашизм.

Ну а «если можешь сделать лучше — делай, иначе ты соучастник». Эти слова одного из моих героев характеризуют моё отношение к принципу «невмешательства».

…Что ж, пора вернуться к нашей тематике, т. е фантастике. И вспомнить такое великое имя, как Джон Роналд Руэл Толкиен. Создатель наиболее глубоко проработанного фэнтэзи-произведения в истории, прекрасный писатель, верующий человек… Вот именно, что верующий.

Раб божий. На чьих святых глазах да не взойдёт поросль дьвольских отродий, именуемых…

Верно, именуемых «орки». Извращённые дьяволом эльфы, коих необходимо истребить подчистую, дабы очистить мир людей от всех ЧУЖАКОВ. Дабы жили в этом мире только светлые люди, ещё более светлые эльфы… Недоразумением созданные, но милостиво допущенные богом к существованию гномы… Всякие там создания ангелов божиих… И конечно, звери. Для пропитания оных, для чего же ещё?

Разве не иддилия? Рай. Валинор, вернее. О, конечно некоторые скользкие моменты имеются. Например уничтожения континентов и проклятия народам за грехи одного гордого представителя, истребление целых племён и кровная месть длительностью в тысячи лет, рабство и тотальный национализм… Но будем справедливы. Такой основательный труд как ВК, не мог обойтись без исторической подоплёки, а результатом оной явилась на редкость хорошо написанная книга. Не так уж просто было увязать древнесаксонские легенды со скандинавской и ирландской мифологиями, сдобрить щедрым заимствованием из древнегреческой культуры, и всё это испоганить в грязной луже под названием «христианство». До чтоб при этом ещё и книга получилась ПРИЯТНОЙ, способной наставить молодёжь на путь истинный…

«Очередной поклонник Перумова» скажете вы. И ошибётесь. Нет, я всё же поклонник Перумова, потому что в его книгах как раз нет деления на чёрное-белое. Но в данной статье я критикую не идею борьбы Добра и Зла — я критикую ту популярную практику, когда одному из противников заранее присваивают ярлык «Добра» и разрешают делать что угодно с врагами, ведь они «Зло».

История человечества по большей части состоит из войн и конфликтов. Уже один факт, что 99 % всех религий подразумевают наличие противоборствующих начал, будь то Свет и Тьма либо что иное, доказывает вышеупомянутый тезис. Но сейчас 2000-ый год. Впервые с момента возникновения, люди начинают (медленно…) понимать, что война — не единственный и не лучший способ решения проблем. Гитлер сыграл отличную просветительскую роль. Он показал мыслящей половине цивилизации, до чего может дойти её вторая, не слишком знакомая с мышлением часть. А Гитлер был ВЕСЬМА верующим человеком.

Когда автор в своём произведении умело описывает рабство или войну, геноцид или истребление младенцев — знакомое сочетание слов, правда? — его книга вызывает тем больший интерес, чем более реалистично он это делает. Потому что это — БЫЛО, это — ЕСТЬ, и это ещё долго будет. И чем лучше автору удастся показать кошмары Освенцима — тем меньше шансов, что кто-либо из читателей повторит шедевр Адольфа.

Но когда автор описывает то же самое, и при этом пытается ОПРАВДАТЬ действия подобные геноциду, когда он триумфально смакует геройское уничтожение детей врагов, когда суровые герои с благоговением слушают откровения убийц целых народов — только лишь потому, что этих убийц назвали богами… Когда армия героев отправляется убивать тяжело раненную, беременную самку дракона, и автор НАЗЫВАЕТ ИХ ГЕРОЯМИ!..

Может кто сумеет объяснить мне, чем подобное явление отличается от расизма, «охоты на ведьм», «Бремени Белого Человека», и других мерзостей нашего общества? Ничем? Почему же в таком случае никто не хвалит книги про высоких и светловолосых эльф…пардон, немцев, которые несут всему миру ПОРЯДОК И ПОКОЙ, которым противостоят поганые евреи, которых следует истребить, о которых Фюрер сказал «Они — прихвостни Дьявола!», и так далее, и ещё долго можно продолжать?

Впрочем, мне пока знакома лишь одна книга такого сорта: «Майн Кампф» Адольфа Гитлера. И она, кстати, весьма увлекательно написана. И там тоже на каждом шагу встречаются горячие заверения в «необходимости террора для блага нации»…

Именно это и есть главная причина моей любви к драконам и прочим «чудовищам». Пусть немного иррационально, и даже с некоторой позиции смешно, однако дракон в фантастике — это типичный еврей в Германии. Зачем далеко ходить, вспомните Анджея Сапковского с его «Ведьмаком» — книга, которую часто хвалят за «интересность и глубину», но в самой основе которой лежит монументальная идея: ТОЛЬКО человек имеет право на жизнь. Все остальные — либо должны умереть, (потому что враждуют с людьми), либо милостиво могут жить (потому что с людьми не враждуют). Более того, вторую возможность автор излагает устами своего главного героя, наёмного убийцы Геральта. И большинство соратников подшучивают над ним: «Геральт теперь утверждает, что бывают „хорошие“ монстры»… Как смешно, правда? Всё равно что сказать — бывают «хорошие» негры.

Я в полном смысле слова поражён такой ситуацией. Поразительно, как название может скрыть за собой сущность. Первая напрашивающая аналогия — …компьютеры. Если у «*.ЕХЕ» файла сменить расширение, большинство програм не увидят в нём исполняемый код. И откажутся запустить, несмотря на то, что сам файл не изменился…

Ну а если разумное существо назвать драконом?… Почему в этом случае его убийство моментально превращается в подвиг?!

В своих книгах я не делаю различий между видами. Дракон и человек — разумные существа, и имеют одинаковые права на жизнь. Как люди имеют право защитить себя от угрозы со стороны дракона — так и дракон имеет полное право разорвать на части человека, угрожающего ему.

И только так. Именно угрожающего. Я придерживаюсь взглядов, которые высказывает один из героев романа «К востоку от Эдема»:

«— Только защищая жизнь, воин имеет право отнять другую. И даже в этом случае нет оправдания убийце, если он в силах устранить опасность без убийства.»

Возможно, я идеалист. Но на то и существует фантастика, верно? Отражать взгляды автора на то, что он считает правильным. Или наоборот, если целью была антиутопия.

…ОК, теперь можно перейти непосредственно к моим драконам, вернее к героям моих произведений. Следует заметить, что дракон у меня — далеко не типичный для «фэнтэзи». Это не могучие одинокие ящеры, предпочитающие иметь как можно меньше дел с людьми («Волшебник Земноморья» У. Ле Гуин), и не крылатые лошади для примитивных дикарей («DragonLance»). Мои драконы — гордая, могучая, цивилизованная, технически сильно развитая раса с планеты Дракия.:) Где кроме драконов нет иных разумных существ.

Конечно, было бы интересно написать роман про жизнь драконов. Но в этом случае получилась бы обыкновенная научно-фантастическая книга, где вместо «людей» везде встречалось бы слово «дракон». Максимум, антураж крылатых жителей выглядел бы экзотично.

На мой взгляд, куда интереснее скрестить жанры. И попытаться представить себе, во что превратилась бы классическая «фэнтэзи», попади туда РЕАЛЬНЫЕ драконы.

«Почему это все драконы в Фэнтэзи — нереальные?» спросите вы. О, я не столь категоричен. Далеко не все. Однако, книги подобные «Волшебнику Земноморья» У. Ле Гуин и «Ритуалу» М. и С. Дяченко, скорее исключения чем правило. Львиная доля литературы оставляет драконам роль этаких пугал, страшных и сильных, но всегда терпящих поражение от умных героев. Ведь как правило, при слове «дракон» в уме любителя фантастики возикает картина огромного огнедышащего ящера, обычно крылатого, и практически всегда «плохого»…

Нетрудно заметить, сколь далека подобная картина от реальной — т. е. той, которая могла бы иметь место на некой гипотетической планете, населённой, к примеру, людьми и драконами. Само понятие «реализм», применительно к Фэнтэзи, меняет смысл: в мире возможно всё, в том числе многотонные летающие чудовища, магия, бессмертные эльфы и даже боги.

Но это не значит, что понятие «реализм» неприменимо к Фэнтэзи! Просто в этом жанре «реализм» означает психологическую достоверность героев, и их реакций на совершенно нереальные события. СОБЫТИЕ может быть нереальным. Но герой ДОЛЖЕН вести себя так, как вёл бы себя человек (дракон, эльф, грифон, гном и т. д.) на его месте. Именно это чаще всего и забывают авторы фэнтэзи-романов.

Можно привести примеры книг, где реализм в ситуациях не только не нужен, но и вреден — к примеру, великолепный «Ритуал» Марины и Сергея Дяченко, или «Драконья погибель» Барбары Хэмбли. Эти произведения являются шедеврами именно потому, что в сознательно созданном авторами СОВЕРШЕННО нереальном мире действуют столь же СОВЕРШЕННО реальные герои. (Особенно это относится к роману «Драконья погибель»). Драконы там ведут себя именно как драконы — и неважно, что огнём дышать невозможно, а отравление нельзя лечить гипнозом…

Иногда фантастические существа и не претендуют на подобное имя. Они — символ, и именно так позиционируются авторами. Вспомните хотя бы неподражаемого «Последнего Единорога» Питера Бигля, или «Чёрную хронику Арды» Ниэнны.

Однако, в большинстве произведений «Фэнтэзи» подразумевается, что дракон — это не символ, не некий Дух Знания (Ник Перумов), а именно животное. Нечто вроде крылатого тиранозавра. При этом авторы упорно пренебрегают тем фактом, что разумный ящер размером с вагон, пусть даже и способный летать, прежде всего не стал бы вести себя «как дракон» — то есть годами жить в пещерах, питаясь исключительно людьми, собирать золото, похищать принцесс, и вообще только и ждать что рыцаря.

Традиционное видение драконов весьма подробно описано на моей странице (http://members.tripod.com/~drakosha).

А здесь я постараюсь дать своё видение того, какими могли бы быть эти наиболее популярные персонажи фантастического бестиария.

Принято считать, что дав драконам возможность говорить и назвав их разумными, можно продолжить приключения героев, моментально забыв, что дракон и сам может иметь желания или планы. Типичный пример — всемирно известный цикл DragonLance, многочисленные авторы которого, сделав драконов не просто символом, но наибольшей силой своего мира, сумели при этом дать им убедительные черты … лошади. Книги, будучи сами по себе классикой Фэнтэзи, просто отказывают кому-либо кроме людей (эльфов, гномов и других гуманоидов) в праве на логическое мышление. К примеру, совершенно непобедимый дракон, захватив в заложники героя, ЧАС ведёт бессмысленную беседу с его спутниками, давая возможность второму герою с помощью магии убить себя. Это при том, что от исхода сего момента зависел исход многолетней войны, и дракон прекрасно это знал…

Реальный дракон прежде всего просто убил бы потенциально опасных врагов, а уж потом занялся бы заложником вплотную.

По причине всего вышесказанного, своих драконов я постарался вывести максимально реалистичными. Для этого я «уменьшил» их до разумных размеров, убрал невозможные с научной точки зрения параметры типа огненного дыхания, а главное — дал им психологию, которую могли бы иметь четырёхметровые летающие хищники, не названные разумными, а действительно разумные.

Как у меня это получилось, и получилось ли, судить не мне. Я могу лишь попытаться систематизировать сведения о драконах, разбросанные по моим книгам. С этой целью и создан данный раздел.

Статья, которую вы прочитали — единственная статья от реального автора, т. е. от меня. Остальные секции раздела «Драконы» представляют собой нечто вроде справочника о действительно существующей планете.

Планете, носящей гордое имя Дракии.



Дракия

От автора

Далеко за пределами Галактики, в сиянии своих городов, движется сквозь тьму суровая планета Дракия.

Звезда Дракии, Кош — желтый карлик спектрального класса G0, светимость около 4.3 солнечной при четырёхкратной массе — владеет всего двумя планетами, одна из которых была захвачена звездой за долгие миллионолетия движения сквозь пространство. Тысячи тысяч лет спустя эта планета дала жизнь тем, кто подарил ей имя.

Дракия расположена на расстоянии 2 астрономических единицы от Коша. Сильно вытянутая, не лежащая в плоскости эклиптики орбита, наряду с сильным наклоном оси вращения, формирует нестабильный и суровый климат.

Год Дракии длится 446 суток, продолжительность которых 20 часов. Смена времён года выражена сильно, хотя колебания температуры редко достигают больших величин. Основная характеристика климата Дракии — нестабильность. Частые тайфуны и ураганы формируют пояс бурь, затрагивающий экваториальные области планеты.

Тем не менее, за исключением единственного ледникового периода, в геологической шкале времени климат планеты практически не изменялся за всю её историю.


От автора

Диаметр Дракии ~26,000 километров. Тяжёлое ядро обеспечивает планете массу в 4.2 земной, что создаёт на поверхности гравитацию, близкую к 1g. Большой размер и богатое содержание тяжёлых металлов придают Дракии весьма активную жизнь. Вулканическая деятельность сильно развита, наличествует сильный дрейф материков. Большая часть суши покрыта горами.

Океаны на Дракии занимают до 47 % поверхности. Остальная часть планеты разбита на три материка, расположенных в северном полушарии. Площадь крупнейшего континента достгает 60 % общей площади суши на Дракии, что влечёт за собой обширные пустыни и исключительно сухой климат в его центральной части.

В сочетании с нестабильностью литосферы и частыми сейсмическими штормами, природа Дракии — весьма суровое испытание для жизни, возникшей там.


От автора

Жизнь на Дракии, как и на большинстве планет Земного типа, возникла в океанах. Волей случая основным компонентом органической материи стал углерод, и это определило развитие всего биоценоза планеты.

Климат на Дракии не перетерпавал столь значительных катаклизмов, как на Земле. С некоторым приближением можно сравнить современное состояние Дракии с началом мелового периода мезозойской эры. Характерны цветковые и папоротникообразные растения, голосеменные составляют незначительную долю. Широко распостранены леса древовидных Lepidodendron и травянистые степи, практически отсутствуют болота и влажные тропические леса. Для полярных районов характерны хвойные (тайга), пояс тундры практически не выражен, так как на планете нет ни одной точки суши севернее 75 градусов широты. Горный рельеф львиной доли поверхности оказывает специфическое влияние на экосистемы.

Средняя температура в умеренных широтах летом достигает 20–30 градусов, зимой опускается до -10. За всю историю планеты климат только однажды перетерпел резкие колебания.


Астрохронологическая шкала развития жизни простирается на два миллиарда лет в прошлое, к примитивным беспозвоночным и одноклеточным организмам. Многие факты позволяют предположить, что жизнь на Дракии и на Земле прошла почти одинаковый период венда. Водные и сухопутные растения до сих пор близки аналогичным на других планетах Земного типа. Также много общего можно найти в водных видах животных, особенно крупных моллюсках.

Однако, с выходом животных организмов на сушу, началось накопление различий.


От автора

Прежде всего, период водного развития жизни длился значительно дольше. Первые сухопутные формы появились почти на 150 миллионов лет позднее, чем на Земле. По аналогии с геохронологической шкалой это событие можно отнести к началу кембрия. Причины очевидны — влажный, жаркий климат каменноугольного периода в те времена наблюдался только на южных берегах материков, где частые шторма ликвидировали всякую возможность появления полуводных форм. По той же причине на Дракии никогда не возникало класса амфибий, а появление насекомых сильно задержалось.

Первые сухопутные виды, очевидно, напоминали примитивных ящеров триасового периода. В подавляющем большинстве растительноядные, они медленно расселялись по равнинам и плоскогорьям крупнейшего материка Дракии, миллионы лет спустя получившего имя Драккара. Экосистемы остальных континентов, Лоххари и Торрна, были полностью разрушены во время ледникового периода, и об их оригинальной фауне ничего неизвестно; повторное интродуцирование высших организмов на эти материки было произведено уже силами разумных обитателей.

С увеличением относительных размеров животных, усиливались также их защитные механизмы. Примерно 100 миллионов лет спустя после выхода на сушу, на Дракии преобладали мощные, бронированные ящеры, вытеснившие практически все менее защищённые виды. Таксономическая группа голозойных пресмыкающихся и по сей день доминирирует на Дракии.

Хищные формы соревновались с растительноядными в скорости бега и степени прочности скелета, и те и другие всячески уничтожали мелких конкурентов. С каждым столетием циклы «Хищник-Жертва» становились всё более кровавыми и безжалостными. Суровый климат горной планеты способствовал именно такому развитию жизни.

Именно тогда, в век господства грубой силы, эволюция совершила первый шаг на пути к следующей вершине. Примерно 180 миллионов лет назад небо Дракии впервые прорезал крик летающего позвоночного существа.


От автора

Биология драконов

От автора

Несмотря на многие внешние признаки и несомненное морфологическое сходство с рептилиями, разумные жители планеты Дракия принадлежат к отдельному, неизвестному на Земле классу живых существ. Наиболее близки к драконам вымершие в конце мелового периода звероящеры, иначе зауроподы, от которых в верхней юре произошли примитивные однопроходные млекопитающие.

Однако, считать драконов менее совершенными организмами нежели млекопитающих, было бы непростительной ошибкой. Как известно, прогрессом млекопитающих Земля всецело обязана космической катастрофе — иначе говоря, случайности. На обитаемых планетах земного типа, породивших близкие к динозаврам формы жизни, разум неизбежно получат представители наиболее жизнеспособного вида. Рептилии.

Драконы, как известно из их истории, стали разумными также благодаря катастрофе; однако это вовсе не означает, что они не стали бы ими самостоятельно. Просто в этом случае потребовалось бы гораздо больше времени.

Данное краткое описание не претендует на подробный охват вопроса. Для более-менее глубокого изучения замечательной расы драконов потребовалось бы много лет тщательной работы. Цель настоящей статьи — в очень общих чертах познакомить вас со специфическими чертами обитателей планеты Дракия.

1. Сравнительные характеристики древних и современных драконов

От автора

Биология драконов — очень интересная наука. Прежде всего, следует чётко разграничить современный вид Draco sapiens mutatus и исторический, природный — Draco sapiens. Между этими видами драконов нет почти никакой связи за исключением внешнего вида и общей физиологии. Потомки древних драконов, современные жители Дракии не смогли бы иметь детей со своими предками.

Ответственность за подобное положение дел лежит на генетике. Достигнув достаточно высокого развития, драконы добились впечатляющих успехов в управлении наследственностью и генотипом живых существ. Особенно заметный прорыв наступил с изобретением сканирующих электронных микроскопов на туннельном эффекте, способных различить объекты диаметром всего 1–1.5 Ангстрем. Биологи драконов получили в распоряжение подлинно бесценный прибор.

Туннельные установки, исторически сильно развитая биология, отсутствие всяких предрассудков относительно «евгеники» и всеобщая заинтересованность выразились в одном из наиболее захватывающих периодов истории Дракии — «Веке Дракона», как позже назовут то время.

Учёные Дракии поставили перед собой беспрецендентную задачу: разработать идеального дракона. Бессмертного, скоростного, умного и сильного, живучего и эффективного, неприхотливого и всеядного. Вся сложность этой задачи станет ясна позднее, когда речь пойдёт о психологии драконов.

Главной преградой на пути исследователей стал глубокий, непреодолимый инстинкт защиты потомства, лишающий драконов всякой возможности целенаправленно причинять вред детям любого вида. Не только общественность, но и сами генетики не могли даже подумать о промежуточных опытах и неудачах. Полностью теоретический, проект должен был с первого раза оказаться успешным на 100 %.

Разумеется, без сверхмощных компьютеров и научного моделирования успех никогда не был бы достигнут. Но даже с использованием ассоциативных суперЭВМ, Институт генетики и биоинженерии Дракии потратил на исследования свыше шести десятилетий.

Процесс смены поколений занял долгие годы. В отличие от логически ожидаемых мер по ограничению рождаемости среди старого поколения, драконы поступили наоборот: всячески поощряли их размножение. Единственным (но непременным) условием было разрешить генетикам изменить генотип ребёнка. Учитывая, что родителям предлагали бессмертие для их детей, а также помня о судьбе, которая ожидала бы смертного дракона в обществе бессмертных, легко понять, почему отказавшихся не было.

Несмотря на огромное число самоубийств среди старых и потерявших волю к жизни драконов, замена вида прошла относительно спокойно. В течение одного века исторический вид Draco sapiens перестал существовать, уступив Дракию новому поколению бессмертных, умных, почти неуязвимых, быстрых как молния, сильных, всеядных и неприхотливых драконов.

Улучшено было всё, особенно реакция и регенерация. Полная переработка генетического кода уничтожила наследственные болезни, вредные рецессивные признаки, ошибки эволюции. Совершенно новые, созданные в Институте участки ДНК позволяли новым драконам видеть в темноте как днём, расходовать энергию в сотни раз экономичней предков, управлять собственным метаболизмом в широких пределах. Их обмен веществ представлял собой чудо технологии и гения учёных, полностью созданный методом биомоделирования скелет с костями на основе композитных полимерно-силикатовых волокон дал драконам возможность, по желанию, переходить к прямохождению — структура костей структура менялась, смещая центр тяжести.

Многократно повысив прочность костей и эффективность скелетно-мышечных связей, драконы приобрели способность выдерживать перегрузки до 9g без потери сознания и до 13g — без травм, что сразу отразилось на лётных возможностях. Весьма важным достижением генетиков стала ликвидация незаменимых аминокислот и невырабатываемых организмом витаминов. Отныне пища служила только источником энергии и минеральных ресурсов — все необходимые для жизни вещества организм дракона вырабатывал сам. Даже химический состав тела был изменён, с целью адаптировать обмен веществ к новым источникам пищи. Разумеется, новый вид не скрещивался с предками.

Ввиду того, что в настоящее время в Галактике известны только два подвида Draco sapiens (о втором — Draco sapiens mutatus viverra — сказано в «Приложении 2»), здесь приводится краткое описание современного вида Draco sapiens mutatus, в дальнейшем «дракон».

2. Описание вида Draco sapiens mutatus

От автора

Дракон — теплокровное, живородящее животное, по ряду морфологических признаков занимающее промежуточное положение между млекопитающими и рептилиями. Классификация осложняется тем обстоятельством, что с момента рождения драконы питаются самостоятельно и вообще мало зависят от родителей. Двуполы, половой диморфизм практически не выражен. Продолжительность беременности — свыше года, что вызвано с одной стороны значительной сложностю организма, а с другой — тем, что детёныш рождается полностью сформированным. Этим же вызвано то, что драконы никогда не рожают более одного детёныша сразу. Лактация как таковая отсутствует полностью.

Заботу о потомстве всегда проявляют оба родителя. Ввиду разумности драконов говорить об инстинктах несколько неверно, однако, как правило до достижения малышом зрелости (12–14 лет), на родителей (и на любых взрослых драконов) действует мощнейший инстинкт защиты потомства. Сказать, что родительские чувства у драконов сильно выражены — значит ничего не сказать. Защита детей и охрана молодых особей составляет одно из главнейших свойств психологии драконов, любой житель Дракии не задумываясь пойдёт даже на смерть ради спасения никогда не виденного им раньше ребёнка. Данный инстинкт причинил историческим драконам немало сложностей, однако при разработке нового вида его оставили в неприкосновенности. Генетики мотивировали это решение очень просто: лучше иметь на грамм меньше свободы поведения, чем быть способным на убийство ребёнка. Вопрос был снят практически сразу.

Исторически драконы моногамны, однако биологических препятствий к полигамии нет. Известна по крайней мере одна колония драконов, где под влиянием тяжёлых природных условий жители были вынуждены перейти к совместной, полигамной форме существования. Целью, как и во времена ледникового периода, стала защита потомства и добывание для них пищи.

Дракон рождается приблизительно 50–70 см длиной, полностью сформированный и почти независимый от родителей. Первые годы жизни, пока организи интенсивно растёт, дракончик имеет повышенный аппетит и много времени проводит во сне. В отличие от известной по земным хищникам повышенной жизнедеетельности детёнышей, драконы в первые годы жизни наоборот, проявляют низую активность, что связанно с постоянным изменением обмена веществ на протяжении пяти-шести лет. Фактически, за время беременности детёныш формируется лишь частично, и дальнейшее созревание происходит уже самостоятельно. Такой подход был избран генетиками специально, иначе организм матери не смог бы сформировать детёныша вообще.

В течении первого года жизни дракончик покрывается чешуёй, которая пластично растёт вместе с ним до достижения полной зрелости. Чешуя представляет собой внешний слой эпидермиса, усваивающий из крови кальций и постепенно образующий очень прочный, лёгкий и пластичный покров. Ввиду того, что чешуя драконов близка по составу к зубной эмали она ярко блестит, а на перепонке крыльев сравнима с зеркалом по отражающей способности. Цвет чешуи варьируется в широких пределах, по этому признаку драконы разделяются на подрасы. См. Приложение 1.


От автора

В пяти- шестилетнем возрасте формирование организма заканчивается, и дракон переходит во вторую стадию развития. Для неё характерны высокая активность, любознательность, усиленное накопление информации и агрессивность. Именно в эти годы молодые драконы начинают покорять воздух.

Полёт драконов — феномен природы. Даже учёные Дракии не могут обьяснить это явление до конца. Взрослый дракон, достигая четырёх-пяти метров в длину, трёх в высоту, и имея размах крыльев до двенадцати метров, весит порядка двух тонн.

Природа нашла удивительный выход из положения: мышцы, приводящие крылья в движение, во время работы вырабатывают электричество (в мышцах интенсивно летящего дракона напряжение может достигнуть 2500V), которое поглощается распределёнными по всему телу высокоспециализированными органами, получившими у биологов название «дегравиаторы». Как именно работают эти органы — известно, изучение их структуры позволило построить антигравитационные установки и двигатели, однако теории, обьясняющей, каким образом биологическая структура способна влиять на гравитацию, пока нет. В этом направлении идёт интенсивная работа.

Несмотря на большую массу, дракон вполне способен к планирующему полёту и без дегравиаторов. Перепонка крыльев, представляющая собой многослойную, композитную, пронизанную сухожилиями чешую, достаточно прочна для поддержания в воздухе тела массой до восьми тонн (!). Однако без гасителей гравитации мышечных усилий дракона не хватило бы для отрыва от земли.

Ниже показано строение крыла дракона.


От автора

От автора

Крылья драконов — средние конечности, растущие из плечевого сустава. Сам сустав, как видно на диаграмме, представляет собой прочную кость широкого профиля, непосредственно прикреплённую к позвоночнику с помощью подвижной силиконо — хрящевой связки. Размах крыльев взрослого синего дракона может достигать пятнадцати метров (хотя есть свидетельства о семнадцатиметровых размерах), однако частота взмахов во время интенсивного набора высоты доходит двух-трёх в секунду. Это совершенно нехарактерно для таких крупных существ как драконы, что, однако, не мешает им развивать в полёте скорость до шестисот — семисот километров в час.



Немаловажную роль здесь играет исключительная прочность перепонки крыла на разрыв. За основу при проектировании модифицированных драконов были взяты композитные полимерно-биокерамические ткани типа кевлара, что позволило генетикам решиться на беспрецендентный в биоинженерии риск: перепонка крыльев у драконов не поддерживает температуру тела. Очень немногочисленные кровеносные сосуды сосредоточены вдоль скелета крыла, а сама перепонка не имеет каппилярной и осмотической систем.

Такое странное на первый взгляд решение легко объяснить, если вспомнить о площади крыльев. Она достигает 40 м2 у взрослого дракона, и если бы перепонка отапливалась, большая часть ресурсов организма уходила бы на бесполезный нагрев воздуха. Поэтому, слегка поступившись безопасностью (порез перепонки вне зоны кровеносных сосудов и нервных волокон для дракона просто неощутим), генетики Дракии сумели добиться неслыханной эффективности питания: драконы используют до 70 % энергии от окисления полученной пищи. С этим же связана умеренность в количестве необходимой взрослому еды. (Дети драконов в раннем возрасте питаются очень интенсивно, накопляя ресурсы для роста организма).

Несмотря на огромную прочность и эластичность композитных костей драконов, переломы крыльев — частое явление. Эволюция, а затем и генетики Дракии, отреагировали на это явление соответственно. Регенерация перепонки и скелета крыльев очень сильно развита, и на практике дракон способен отрастить новое крыло (взамен утраченного) всего за полгода.

Секции мозга, контролирующие движения крыльев, полностью аналогичны секциям, ответственным за руки, но независимы от них. Благодаря этому драконы широко применяют устройства, расчитанные на управление одновременно руками и сложенными крыльями, что делает их употребление практически невозможным для организмов только с двумя руками.

3. Психология и социальные отношения драконов

Гравитационный полёт делает драконов подлинными королями воздуха. Благодаря тому, что им не надо компенсировать вес, драконы могут развивать скорость до 700 км/ч, зависать на месте, летать в любом положении и в любую сторону. Столь большие возможности неизбежно формируют психологический комплекс превосходства, широко распостранённый среди драконов. С древнейших времён и до сих пор на Дракии самым естественным способом решения конфликтных ситуаций между двумя драконами остаётся поединок. В исключительно редких случаях возможен даже бой до смерти одного из противников.

Самцы драконов не доминируют над самками, но длительная беременность и опасное (в древности) окружение неизбежно превращают самцов в охранников потомства. Этим обьясняется повышенная агрессивность взрослых драконов-самцов, а также происхождение инстинкта защиты потомства. Широко развиты отцовские чувства, и как правило отец для дракона становится более важен, чем мать.

Как было сказано выше, для драконов физически невозможно целенаправленное причинение вреда детёнышу любого вида (даже собственным жертвам). Это обстоятельство (а также личные впечатления Первой Экспедиции) послужили основной причиной вражды драконов и людей — после обнаружения планеты Ринн на Дракии едва не приняли решение физически истребить вид Homo sapiens, столь невероятным ударом для драконов явилась истина о методах охоты людей Ринна.

Основной психологической особенностью большинства драконов является повышенная эмоциональная чувствительность и несдержанность. реакций на раздражители. Подавляющее большинство особей неспособны сдерживать сильные эмоции, что часто приводит к психологическим травмам. Особенно опасной является неконтролируемая ярость, ставшая основной причиной поединков между драконами, а в некоторых случаях и преступлений. Как правило, дракон сам сознаёт неконтролируемость своих действий, но неспособен предпринять меры по их пресечению.

Хищный образ жизни предков определяет предпочтения и интересы драконов. Наиболее распостранёнными формами отдыха являются спорт и путешествия. Из видов спорта шире всего известны боевые исскуства и скоростные залёты на короткие дистанции. Боевое исскуство драконов сильно развито, и исторически сложилось в тяжёлый период во время господства льдов. С развитием культуры боевое исскуство превратилось в престижный спорт, имеющий важное значение на Дракии.

В обществе драконов расслоение на обывателей и выдающиеся личности выражено значительно слабее, чем у других рас. Драконы — весьма одарённый народ, с очень высоким средним уровнем интеллекта (достигающим 180–200 пунктов по стандартной шкале). Отдельные представители могут достигать значительно более выдающихся показателей.

Общая психологическая характеристика:

Дракон — весьма разумный индивидуум с повышенной эмоциональностью, склонностью к упорству в достижении своей цели, развитым комплексом превосходства и относительно неустойчивой психикой. Важнейшим определяющим поведение фактором является инстинкт защиты детей, способный толкнуть дракона даже на убийство. Не вызывает никаких сомнений, что любой дракон может стать смертельно опасным для окружающих в случае угрозы с их стороны детёнышу любого вида. Наиболее яркий пример такого рода — поведение Императора Ская Фалькорра на планете Ринн, где дракон собственноручно уничтожил более пяти сотен повинных в преступлениях людей, после чего на всю жизнь приобрёл устойчивую ненависть к виду Homo sapiens.

Сильно выражены атавизмы от предковых хищных форм, которые часто проявляются в минуты гнева и ярости. Однако, в нормальном состоянии дракон представляет собой, как правило, мирное и спокойное существо. Множество внутренних пртиворечий в психологии драконов делает их очень интересными объектами изучения.

Приложения

Приложение 1. Подрасы драконов

По цвету чешуи драконы подразделяются на подрасы. Наиболее широкое распостранение получили:

• Зелёные драконы — средних размеров, самые распостранённые.

• Красные драконы — как правило, крупнее зелёных.

• Золотые драконы — крупные, сильные и быстрые.

• Синие драконы — наиболее крупные и сильные, часто агрессивны.

• Серебрянные драконы — встречаются реже, размером уступают синим.

• Бронзовые и медные драконы — очень редки.


В исключительных случаях встречаются и другие окрасы — например, очень редкий фиолетовый, ещё более редкий «бриллиантовый» и т. д. Развит альбинизм и особенно меланизм (чёрные драконы занимают третье место по распостранённости).

Структура и основные вариации цветов чешуи приведены на рисунке:

От автора

Цвет чешуи задаётся одной хромосомой, поэтому никогда не бывает смешанных цветов — потомок красного и зелёного дракона будет либо красным, либо зелёным. Известен лишь один случай, когда сын золотого дракона и синей драконессы получил смешанный окрас. Однако Ская Фалькорра никак нельзя назвать типичным представителем вида.

Приложение 2. Подвиды драконов

Относительно недавно, на входящей в Империю планете Варлок был открыт новый подвид драконов — Draco sapiens mutatus viverra. Как скоро выяснилось, этот подвид (получивший фонетическое название «вивернов») является продуктом генетической инженерии над обычными драконами со стороны преступных группировок. Тем не менее, за столетия изолированной жизни виверны создали собственную, во многом уникальную культуру, что позволяет отнести их к полноценной расе.

Виверны отличаются от драконов прежде всего отсутствием крыльев. Неспособность к полёту уже достаточна для сильных изменений в психике, однако есть и второе кардинальное отличие вивернов от драконов — телепатия в пределах планеты.

Эти два фактора формируют уникальную цивилизацию Варлока. Не будучи общественными существами, виверны живут каждый на своём участке, по-одиночке. Инстинкт защиты потомства у них присутствует, однако даже в отдалённо не столь сильной форме, как у драконов. В связи с этим молодые виверны по достижении половой зрелости оставляют родителей и начинают самостоятельную жизнь. Нередки даже случаи гибели юных вивернов в когтях хищников или от рук примитивных дикарей (людей), обитающих на их планете.

Телепатия помогла вивернам создать уникальную нетехническую глобальную Сеть для обмена информацией. Только благодаря ей их вид сумел приспособиться к враждебной обстановке на планете и сохранить относительную свободу.

В настоящее время на Дракии идёт активная полемика по поводу вивернов. Обсуждаются вопросы правомочности драконов на вмешательство и исправление вреда, причинённого вивернам преступными группировками. Сами виверны не видят ничего отрицательного в их сегодняшнем положении (после переселения людей с Варлока на другие планеты).

От автора
От автора
От автора
От автора
От автора

История драконов

От автора

Возникновение и развитие драконов

Планета Дракия получила такое имя благодаря специфическому облику своих обитателей — разумных теплокровных хищников, способных к полёту и удивительно похожих на мифических драконов. Будучи единственным разумным видом на планете, драконы в настоящее время являются доминирующей расой в Галактике. Однако так было не всегда.

История вида Draco Sapiens уходит в глубокую древность. 3 миллиона лет назад от рода крылатых ящеров Pterosauria Cerata отделилась одна из ветвей, получившая впоследствии имя Protodraco Serpent. Предполагаемый облик этого существа изображён на рисунке.


От автора

Основное отличие рода Protodraco от других рептилий того периода заключалось в двух уникальных свойствах: гравитационном полёте (см. раздел «Биология драконов») и ярко выраженном инстинкте защиты потомства. Создав этих существ, эволюция поставила глобальный эксперимент.

Наличие шести конечностей (распостранённое явление на Дракии), средние из которых были крыльями, определило относительно сложное поведение протодраконов. Следует отметить, что морфологически рептилии Дракии весьма далеки от земных аналогов. В частности, основу нейронной сети всегда составляет головной мозг. Соответственно, чем более сложные задачи ему приходилось решать, тем большим потенциалом он обладал.

Абсолютно все подвиды драконов, начиная от первой известной предковой формы, принадлежат к отряду Сarnivores. В случае драконов данная классификация означает не более чем гетеротропное плотоядное питание, т. к. класса «млекопитающих» на Дракии никогда не возникало.

Известно четыре разновидности драконов, две из которых к настоящему времени вымерли. Плодовитое потомство при скрещивании производят только Draco Sapiens Mutatus и Draco Sapiens Mutatus Viverra, что позволяет отнести их к одному виду. Подробное описание этих подвидов приведено в секции «Биология драконов». Здесь мы проследим общую историю развития вида Draco Sapiens.


От автора

Детёныши первых драконов Draco Sapiens


История драконов как разумных существ началась приблизительно 50,000 лет назад, когда чудовищный взрыв подводного вулкана в районе Южного Полюса Дракии выбросил в околопланетный космос огромное количество водяного пара. Сотрясение мантии разорвало древний полярный континент на три части, образовавшие впоследствии современные материки. Благодаря горному рельефу планеты разрушения от волн цунами не достигли катастрофических величин.

Однако на орбите теперь находилось огромное количество мельчайших ледяных кристаллов. Облако сверкающего тумана резко повысило альбедо Дракии, и наступил ледниковый период.

Последствия этой катастрофы не имеют аналогов в истории. За несколько лет вымерло почти 80 % всех видов животных и растений, средняя температура опустилась намного ниже нуля. Экология планеты была практически уничтожена.

Следует отметить, что сравнивать плейстоцены Дракии и Земли — совершенно неправильно. На Земле ледниковому периоду предшествовало полное вымирание мезозойской фауны и многочисленные смены климата. Чтобы получить представление о плейстоцене на Дракии, следует вообразить наступление льдов в конце юрского периода.

В то время теплокровных как класса не существовало вовсе. Бронированные яйцекладущие травоядные были обречены на вымирание, как и зависящие от них хищники. Драконов спасло их специфическое свойство охраны потомства: за сотни тысяч лет яйцекладущие ящеры эволюционировали в живородящих зауроподов, и к началу ледникового периода драконы уже были общественными существами с чётко выраженной иерархией и примитивным языком.

Однако подлинным решением проблемы выживания явилось приручение огня. История не сохранила имени того, кто сумел это совершить. Впрочем, анализируя события новейшего времени, можно предположить что уже в то время в среде драконов встречались мутанты вполне определённых свойств.

Экология планеты стремительно рушилась. На глазах древних драконов вымирали травоядные ящеры, их единственный источник пищи. Целый подвид драконов, Protodraco Sapiens, не сумел приспособиться к новым условиям и исчез с лица планеты. Их судьба произвела огромное впечатление на выживших.


От автора

Protodraco Sapiens: первая известная разумная форма дракона.


Здесь следует указать небольшую, но специфическую деталь. Дракон, как общественное существо, только отдалённо напоминает известные на Земле виды. Испокон веков стаи драконов селились в пещерах горных массивов Драккара, вылетая оттуда охотится на равнины. Изначально немногочисленные, драконы потерпели тяжёлые утраты с приходом льдов, и стали в полном смысле слова редким видом. В такой обстановке всякие проявления вражды между родовыми стаями были немыслимы. Немаловажную роль оказало также длительное накопление опыта совместных охот, имевшее место в спокойный период до катастрофы. Так вышло, что ледниковый период встретили не слишком разумные, но в высшей степени организованные аборигены.

Голод. Призрак страшной смерти повис над едва осознавшими свою разумность драконами, призрак тем более ужасный, что на их глазах вымерла целая раса близкородственных существ. Огонь хранил тепло в пещерах, но всё чаще самцы возвращались с охоты и бессильно распускали крылья. Перед жителями Дракии встала беспощадная дилемма: найти способ выжить — или исчезнуть навсегда. Именно в то время драконы стали разумными существами в полном смысле этого слова.

Неизвестно, когда появилась идея исскуственного разведения животных. Считается, что это произошло в Третий Век Льда, когда ситуация на планете стала просто катастрофической. Однако достоверно известно, что первые биофермы возникли среди горного массива Мацуро, на плато Фиррсан в самом центре Ареала Ямато. Впоследствии на этом месте был основан крупнейший город Дракии — Фрисат.

Первые годы после возникновения животноводства были полны потрясений. Одна за другой рушились традиции и обычаи, драконы стремительно развивались. Сейчас, при исследовании того периода, создаётся явное ощущение словно вид пробудился от спячки.

После приручения первых домашних животных, разрозненные стаи начали стремительно образовывать крупные группы, связанные родственными и социальными узами. Только так могли вымирающие драконы сохранить вид в обстановке постоянной опасности и катастрофической нехватки пищи.

Группы стай, обитающих на одной местности, получили имя Ареалов. К пятому веку наступления льдов на Дракии существовали четыре Ареала драконов, один из которых — Ямато — сохранился до наших дней.

Шли века, но льды не отступали. Остатки хищников, мутировавшие под воздействием возросшей солнечной радиации, (диффузия ледяного облака в атмосферу в сочетании с высокой активностью звезды нарушили целостность озонового слоя Дракии) активно охотились на драконов, в то время как те ещё не осознали все преимущества использования оружия, и терпели жестокие потери. Вновь под угрозу попало выживание вида.

И вновь драконы доказали, что не зря носят имя разумных существ. Устоявшаяся структура биологической, ориентированной на природу цивилизации, была отброшена. На первый план вышли орудия труда и оружие; начался каменный век.


От автора

К этому времени (пять тысяч лет после прихода льдов) мутации начали происходить и среди драконов. Психологические особенности (полная неспособность причинить вред ребёнку любого вида) не позволяли родителям пресекать развитие мутантов, и раса драконов начала неуклонно менятся. Естественный отбор в обстановке постоянной угрозы от хищников и вечного ожидания голодной смерти происходил гораздо быстрее, чем в природе. Многие неудачные мутации исчезали из генофонда, другие закреплялись… И наконец, спустя двадцать тысяч лет, когда льды уже начали отступать, драконы более не были рептилиями.

Теплокровные живородящие, занимающие промежуточное положение между пресмыкающимися и примитивными млекопитающими, драконы ко времени окончания ледникового периода представляли собой достаточно высокоразвитую расу позднего неолита, очень малочисленную, но широко распостранённую по континенту.

Двадцать пять тысяч лет назад на Дракии произошло событие, сравнимое по важности только с зарождением жизни: льды вернулись на первоначальные позиции. Уничтоженные, изуродованные и вспаханные равнины Драккара впервые предстали взорам светящихся глаз драконов. Но теперь, тысячи лет развития спустя, в этих глазах светился разум. И драконы не собирались терять завоёванные столь дорогой ценой вершины.

Развитие цивилизации органично продолжилось вокруг центра культуры на плато Фиррсан. В отличие от людей и других общественных видов человеческого типа, драконы за всю историю ни разу не образовали государств.

Причины этого явления лежат в глубоком различии между психологией дракона и человека. Драконы, будучи потомками исключительно малочисленной, однородной расы, возникли и развивались в пределах одного этнографического региона. Кроме того, способность к полёту ликвидирует любые географические барьеры. Родовые стаи активно взаимодействовали ещё до прихода льдов, теперь же все остатки разобщённости были растворены в бесчисленных смешанных браках за период совместного существования.

История развития культуры Дракии уникальна в своём роде. Весьма вероятно, что драконы — единственная общественная раса, избежавшая в развитии стадий рабства и феодализма. Чисто биологические причины делают труднодостижимым обращение дракона в рабство. А отсутствие войн — ведь институт государства был неизвестен — и общедоступность всех ресурсов лишили саму идею насильственной эксплуатации прав на существование. С точки зрения экономиста, до начала НТР на Дракии царил первобытно-общинный строй с неярко выраженной иерархией среди самцов и общим набором ценностей.

Тут следует упомянуть о половом диморфизме драконов. Правильнее назвать его психологическим диморфизмом, т. к. никаких биологических различий между самками и самцами (за исключением специфики пола) не существует.

Различия в психологии обусловлены историческими причинами. Живородящие самки драконов испокон веков хранили своих детёнышей не щадя жизни, как и самцы. Однако именно самцы-драконы добывали пищу для своих подруг. Самки большую часть времени проводили в пещерах, заботясь о потомстве, в то время как отцы охраняли их от нападений крупных хищников. Традиционное разделение обязанностей — воины-самцы, матери-самки — постепенно закрепилось в общественном сознании, и стало прививаться детям при воспитании. Пережитки этих времён до сих пор наблюдаются на Дракии, и прогрессивная часть драконов борется за их искоренение.

Культура драконов характеризуется весьма противоречивыми свойствами. Хищники по природе, имеющие за собой тысячелетия жестокой борьбы за существование, драконы весьма агрессивны и вспыльчивы. Однако воинственность как таковая на Дракии не существует вообще. Сама идея войны между особями одного вида для драконов непредставима. Слишком многие погибали на их глазах.


От автора

Одновременно драконы не видят ничего предосудительного в оборонительной войне с иными видами. В принципе, всё время господства льдов они только и занимались войной с хищными ящерами. Один из самых престижных видов спорта на Дракии — боевое исскуство.

Наибольший интерес представляет трактовка драконами понятия «охоты». Природные хищники, вся жизнь которых поддерживается смертями других живых существ, подавляющее большинство драконов ненавидит охотиться(!).

Этот парадокс имеет весьма прозаическое обьяснение. Во времена наступления льдов жизнь драконов всецело зависела от здоровья и процветания биоферм. Смерть любого животного могла повлечь за собой голод и даже гибель целого племени, да нередко так и случалось. Каждый дракон с рождения приучался к мысли, что наибольшая возможная ценность — жизнь, что надо бороться за жизнь всеми способами, и прежде всего — хранить жизни своих близких. С увеличением благосостояния цивилизации зависимость от животных исчезла, однако почтение к любой жизни впиталось в самое сердце культуры, и осталось навсегда.

Биофермы развивались вместе с цивилизацией. Население драконов росло, пищи требовалось всё больше, а количество недовольных положением дел увеличивалось ещё быстрее. Так шли тысячелетия, раса становилась всё более могущественной.

Давно миновали времена, когда драконы опасались летать в одиночку. Теперь они жили в громадных многоярусных городах, регулярные защитные отряды (предшественники будущего Отдела Безопасности) хранили покой мирных жителей, процветали исскуство и спорт. И понемногу начинала развиваться наука, возникшая вначале как геометрия и математика для архитектурных расчётов.


От автора

Draco Sapiens: современный подвид


Следует заметить, что до контакта с людьми драконы вообще не знали о понятии религии; эта болезнь свойственна очень немногим видам, заразившимся от Homo Sapiens.

Примерно 500 лет назад общество поразила сенсационная новость: группа драконов создала исскуственную пищу. Надо помнить, что для хищников просто неочевидна возможность создания исскуственного протеина — они с трудом способны поверить в подобное, даже отведав. Однако в данном случае всё было неоспоримо.

Группа естествоиспытателей, понаблюдав за морскими формами жизни, пришла к выводу что планктон содержит не меньше — а больше питательных веществ, нежели любой иной продукт животного происхожения. Первый в истории Дракии научный эксперимент явил результатом небольшую морскую ферму биомассы, которой почти год питались шесть драконов.

Год! Целый год они жили не испытывая лишений, и не убили при этом ни одно высшее животное. Культурный шок был вполне сравним с тем, который драконы ипытали когда вымер их родственный вид. Наука в полном смысле слова опрокинула все представления о мире — и началась научная революция.

Как скоро выяснилось, драконы в большинстве обладали типично научным складом мышления. Развитие биологии помчалось вперёд семимильными шагами. По мере возрастания требований биологов, развивались и другие отрасли — механика, оптика, математика, физика… Не прошло и столетия, как некий дракон догадался переделать микроскоп и взглянуть через него на звёзды.

Этого дракона звали Арр Ноган. Он вошёл в историю — не только Дракии — как один из самых выдающихся учёных Галактики. Ему принадлежат фундаментальные открытия в физике и математике, биологии и генетике, астрономии и космогонии. Нет такой области науки, где он не оставил следа. Дракия была развивающейся примитивной планетой в год рождения Ногана — Дракия стала одной из наиболее развитых планет Галактики спустя сто лет.

Экономика современной Дракии представляет собой причудливую смесь примитивного обменного товарооборота и высокотехнологичной безналичной системы расчётов. Прежде всего следует отметить уникальность экономической обстановки на планете: ресурсы цивилизации значительно превосходят её максимально возможные потребности. Таким образом, классическое определение экономики как «удовлетворение безграничных потребностей ограниченными ресурсами» к Дракии неприменимо. Это стало возможным по трём причинам: богатое содержание полезных ископаемых, очень высокий технологический уровень драконов а главное — исключительно небольшая (для планеты диаметром в ~26,000 км) популяция жителей.

Население драконов не превышает 100 миллионов особей. Данная численность поддерживается исскуственно, путём ограничения рождаемости. Подробнее о размножении драконов сказано в секции «Биология»

Необходимость контроля над рождаемостью признана всеми. Ещё одно свойство драконов — очень высокий средний уровень образования — на этот раз проявило себя с наилучшей стороны. Как ни странно это звучит, однако популяция планеты удерживается стабильной только за счёт ответственности жителей.

У драконов просто нет иного выхода. Бессмертие для цивилизации — столь же губительный дар, сколь спасителен он для отдельно взятого индивидуума. Уже создатель бессмертного дракона, великий Арр Ноган понимал, чтО он дарит своей планете… Но желание дать всем вечную жизнь — ведь он тоже был драконом — оказалось слишком сильным.

Много открытий принадлежат Арр Ногану, однако более всего известно его удивительное достижение в генетике, а именно — биологическое бессмертие драконов.

Согласно легенде, великий учёный потратил на исследования более шестидесяти лет. Когда его доклад был заслушан на заседании Академии Драккара (основателем и президентом которой также был Арр Ноган), один из журналистов принялся горячо благодарить докладчика.

Знаменитый ответ Ногана облетел весь мир:

— Не надо благодарить того, кто тебя проклял.

К сожалению, метод Ногана не мог быть применён к уже рождённым драконам. Однако следующее поколение родилось бессмертным, их же дети уже получали бессмертие от родителей. Только тогда поняли жители Дракии смысл слов великого учёного. Наблюдать как молодые бессмертные драконы радуются жизни, в то время как все друзья и родичи медленно движутся к смерти… Последнее поколение вида Draco Sapiens перестало существовать гораздо быстрее, чем это произошло бы от природных причин.

Ему на смену пришёл новый, генетически переработанный вид — Draco Sapiens Mutatus. От исторических драконов он сохранил только название.

Новейшая история Дракии неразрывно связана с научными достижениями драконов. Помимо постоянного роста уровня жизни (и так занимающего первое место в Галактике), Дракия усиленно готовилась к выходу в космос, т. к. все понимали, что бессмертная раса на изолированной планете — это демографическая катастрофа. К моменту рождения первого Диктатора, будущего убийцы, будущего Императора Галактики, будущего главы Темпорального Патруля, будущего уничтожителя звёздной системы, Ская Фалькорра, Дракия была готова послать в дальний космос Первую Экспедицию.


От автора

Один из портретов Ская Фалькорра


Диктаторы

От автора

От автора

Диктаторы. Так называют разумных существ, способных осознанно и целенаправленно менять вероятность положительного исхода практически любого события физического мира. Иногда эту способность называют Силой.

Диктаторы — не вид и не раса. Это мутанты, рождающиеся крайне редко, и как правило не доживающие до половой зрелости. К тому же, большая часть известных Диктаторов не способна передавать свою специфическую мутацию по наследству, хотя они и могут рождать вполне здоровых и полноценных потомков.

Известно очень немного Диктаторов. Все они принадлежат виду Draco Sapiens Mutatus, хотя многие биологи склонны относить этих существ к другому роду и даже классу. Общее мнение — Диктаторы представляют собой следующую за разумом ступень эволюции, и рано или поздно все драконы (а возможно, и не только они) получат аналогичные способности.

История Диктаторов, как ни странно, началась почти на миллион лет позднее сегодняшнего дня. Именно тот факт, что первый природный Диктатор родится лишь в столь далёком будущем, является главным доводом в пользу теории о ступенчатой эволюции драконов. Если сопоставить эту теорию с данными палеонтологии, можно видеть чёткую картину неравномерного, скачкообразного развития расы, особенно заметного в начале ледникового периода.

Первым Диктатором принято считать дракона по имени Скай Фалькорр. Однако это не так. Первым известным Диктатором является дракон Коршун с планеты Санлайт, биологический отец Ская Фалькорра. Тот факт, что Коршун — единственный из Диктаторов — способен оказывать внутриатомное воздействие на генетический код, тем самым превращая любого дракона в полноценного Диктатора, позволяет предположить неполную передачу способностей от отца сыну. Следовательно, Коршун также не является полноценным представителем следующей эволюционной ступени; это промежуточная мутация.


От автора

Таким образом мы пока не знаем, что будет представлять из себя настоящий дракон следующего поколения. Весьма вероятно, что сегодняшние Диктаторы окажутся рядом с ним примерно тем же, чем сегодня являются обычные драконы рядом с Диктаторами.

Тем не менее, на сегодняшний день Диктаторы — наибольшая известная сила в обитаемой Галактике. Способность изменять вероятность придаёт этим драконам почти неограниченное могущество. И они пользуются своими силами.

Следует упомянуть, что из 17-и известных Диктаторов, природными (т. е. родившимися с нужными генами) являются только четверо. Остальные представляют собой продукт генетической инженерии, и не могут считаться настоящими представителями следующего поколения.

Имена этих драконов широко известны. В первую очередь следует назвать Коршуна, первого и сильнейшего из Диктаторов, их предка. Родом с выжженой после ядерной войны планете Санлайт, Коршун не принимает участия в жизни современного нам общества по весьма интересной причине: до его рождения должен пройти ещё почти миллион лет.

Это стало возможным благодаря парадоксу времени. Ниже будет подробнее сказано о том, каким образом сын Коршуна, Диктатор Скай, стал Императором Галактики в наше время, и получил фамилию Фалькорр.

Здесь мы коснёмся биографий большинства Диктаторов, подробно остановившись на истории четверых наиболее известных драконов. Имена Диктаторов приводятся в порядке уменьшения способностей по контролю вероятности.

• 49.543(Коршун)

• 2.830 (Тикава)

• 1.000 (Скай Фалькорр)

• 0.850 (Катана)

• 0.740 (Винг)

• 0.738 (Сумрак)

• 0.704 (Дарк Танака)

• 0.704 (Китана Танака)

• 0.700 (Тайфун Танака)

• 0.700 (Каэл Фалькорр)

• 0.601 (Мрак Киллер)

• 0.590 (Викинг Киллер)

• 0.550 (Драко Локхарт)

• 0.550 (Тайга Локхарт)

• 0.430 (Аракити Фалькорр)

• 0.416 (Раэн Тогром)

• 0.400 (Сильвара Танака)

Как видно из таблицы, первое поколение Диктаторов (Коршун и Тикава) обладает на порядок более высокими способностями. Однако, исторически вышло так, что наиболее знаменитыми драконами стали не Коршун — предок всех Диктаторов, — и не Сумрак, — первый искуственно созданный Диктатор. Самыми известными драконами Галактики стали трое неразлучных друзей, будущих создателей Империи — и их враг, чёрный дракон с планеты Ринн, найденный там Второй Межзвёздной Экспедицией. Дракон, чьи далёкие предки попали на Ринн вместе с Первой.


От автора

В начале 3214 года на Дракии произошло событие, впоследствии определившее судьбу всей Галактики. Недавно созданный Отдел Космических Исследований переживал тяжёлый период. Тайно подготовленная Первая Межзвёздная потерпела катастрофу. Крупная группа учёных стартовала со второй планеты системы в 3207 году, после чего корабль просто испарился. Совет Ареал-вождей был близок к решению запретить космические исследования на долгий срок. Начальнику Отдела, доминатору Каэлу Ривзу с трудом удалось добиться разрешения на организацию Второй экспедиции, однако ему было недвусмысленно предложено молчать о судьбе Первой. Ареал-вождь ареала Ямато, физик Ямадзаки, потерял в этой экспедиции сына, поэтому его пришлось уговаривать особенно долго. Наконец проект был утверждён. В целях безопасности на этот раз корабль был почти полностью автоматическим, экипаж составляли всего трое драконов. Целью экспедиции был поиск и возможно спасение предшественников.

Каэл Ривз предпринял смелый политический ход. Он понимал, что космос — единственное спасение для драконов, если они хотят продолжать развиваться такими же темпами (См. раздел «История»). Поэтому в 3213 году он начал общепланетную рекламную компанию космических полётов, объявив о конкурсе для потенциальных комонавтов. На самом деле он уже тогда планировал избрать в качестве исследователей наиболее знаменитых драконов планеты, чтобы привлечь ещё большее внимание к экспедиции. Если посмотреть объективно, нужды в живых космонавтах не было вообще. Компьютеры второго звездолёта Дракии были способны полностью самостоятельно провести полёт.

Заявки поступили почти от каждого дракона планеты. Общественное мнение было полностью обращено в космос, ажиотаж вокруг экспедиции достиг невиданных размеров. Каэл Ривз мог выбирать из многих миллионов претендентов.

Впрочем, командира и пилота корабля он выбрал давно. Доминатор лишь ждал, когда от этих драконов поступит заявка на участие. Первым оказался будущий командир корабля, один из наиболее известных драконов на планете. Затем был избран исследователь, оказавшийся специалистом по ксенобиологии.

И наконец, Каэл Ривз послал приглашение третьему участнику будущего полёта, не зная, что тем самым навсегда входит в историю Галактики.


От автора

Драко Локкхарт родился на Дракии в 3174 году. В юности дракон увлекался историей и археологией, изучая древние наскальные рисунки и предметы культуры драконов доледникового периода. В 3190 году Драко посчастливилось обнаружить почти нетронутое захоронение одного из последних вождей вымершей расы первобытных драконов Protodraco Sapiens, и там, в древней пещере, юный исследователь открыл для себя новый мир. Мир исскуства поединка.

Боевое исскуство всегда процветало на Дракии, ещё со времён наступления льдов. Однако тысячи лет мирной жизни превратили единоборство в спорт, утративший многое из своих истоков. В частности, почти забылась философия древних воинов и исскуство погружения в себя, приёмы развития определённых качеств организма и методы его укрепления. Всё это, и многое другое, предстало горящим глазам юного золотого дракона в древней пещере.

Расшифровка таинственных иероглифов и каменных табличек заняла почти год, по истечении которого Драко держал в руках уникальную, единственную в своём роде книгу — свод знаний вымерших драконов о боевых исскуствах. Другой археолог на его месте отнёс бы фолиант в музей и долго наслаждался бы заслуженной славой. Однако молодой дракон имел совершенно иные планы.

В 3195 году Драко стал самым молодым в истории Дракии чемпионом планеты по боевому исскуству. Семь лет подряд он держал корону чемпиона, не проиграв ни одного боя и создав себе ореол почти легендарной славы. Апогеем его спортивной карьеры стал исторический фильм «Входит Дракон», превративший Драко в культовую фигуру. Вся планета бросилась изучать новый вид спорта.

А чемпион к этому времени уже не мог удовлетворить себя на ринге. Глубокое знание теории развития резервов организма и виртуозное владение любым оружием требовало противников, в то время как ни один дракон не мог выстоять против Драко даже минуту. Молодой воин покинул помост и принялся углублять свои знания, желая достичь физического предела развития.

3203 год стал второй вехой на его жизненном пути. Начальник Отдела Безопасности Дракии, доминатор Томагавк Матагава, предложил молодому чимпиону вступить в элитарный антитеррористический отряд, призванный охранять мирных жителей от редких, но возможных преступлений. Драко с радостью согласился.

Армия стала настоящим откровением для молодого дракона. Он быстро выдвигается в первые ряды отряда, демонстрируя выдающийся талант командира. Всего полгода спустя Драко уже офицер. Как и во всём что он делал, дракон отдался новой профессии целиком, без остатка — и результаты не заставили себя ждать. После нашумевшего дела с группой террористов, желавших взорвать ретранслятор всемирной сети новостей, Драко возглавил отряд. Его удивительная способность практически мгновенно находить решение сложных ситуаций, казалось бы, уверенно вела молодого дракона к посту доминатора — командующего вооружёнными силами планеты…

Пока в 3213 году его не захлестнуло волной космической лихорадки. Подобно львиной доле драконов, Драко тоже послал заявку в Отдел Космических Исследований. И там, в зале для собеседования, дрожащий от счастья молодой дракон — ведь его избрали среди миллионов претендентов — впервые встретил ту, кто стала для него смыслом существования на всю оставшуюся часть Вечности.


От автора

В 3175 году на самом севере материка Торрн, в семье синих драконов Накатоми родилась девочка удивительного фиолетого-золотистого оттенка. Такой цвет среди драконов встречается достаточно редко, особенно если оба родителя принадлежат одной расе. Девочку назвали Тайгой.

Родители Тайги были селекционерами. Большую часть времени они проводили в хвойных лесах Северной Дракии, занимаясь улучшением зелёного покрова планеты. Юная драконочка с самого рождения привыкла к природе и животным, она росла почти дикой жизнью.

На Дракии нет централизованной системы образования, вместо этого каждая семья имеет сетевой доступ к грандиозным компьютерным обучающим системам. Драконы изучают то, что им нравится, не отрываясь от дел.

Разумеется, юная Тайга избрала основной профессией биологию и генетику. К пятнадцати годам она сдала эталонные экзамены и получила диплом биотехнолога. Затем несколько лет Тайга углубляла свои знания, продолжая жить с родителями и помогая им озеленять холодные равнины северного континента.

В 3199 году молодая драконесса покинула сеью и отправилась в кипящие жизнью центральные районы планеты. К этому времени Тайга уже имела в активе венок Королевы Севера, победив на региональном конкурсе красоты ареала Хоккай. После нескольких месяцев в столице Дракии, Фрисате, к этому венку добавилась Корона Лиг, признавая за Тайгой право называться самой красивой драконессой планеты. Юная королева наслаждалась жизнью, всё чаще приглядываясь к стройным молодым драконам Драккара.

Пока в 3200-ом году на экраны не вышел легендарный фильм о периоде наступления льдов, «Входит Дракон». Подобно огромному числу молодых драконочек, Тайга в полном смысле слова потеряла голову после просмотра этого фильма. Драко блистал на экране таким великолепием и силой, демонстрировал столь виртуозное влаление боевыми исскуствами, что Тайга поняла: её путь избран. Молодая драконесса одной из первых поступила в бурно возникавшие на Дракии школы единоборств.

В тот самый год, когда Драко навсегда ушёл с ринга непобеждённым воином, Тайга завоевала свой первый венок — пока лишь среди юниоров Ареала Ямато. Два следующих года потребовались ей, чтобы достичь звания Чемпиона Ареала среди драконесс. И наконец, в 3207 году Тайга стала первой на Дракии чемпионкой мира по боевым исскуствам.

Ей было мало венка чемпионки. Ярая феминистка, Тайга хотела доказать всему миру — драконессы могут быть воинами не хуже, а лучше драконов. За два следующих года она получает все возможные призы на соревнованиях по стрельбе, выигрывает гонки реактивных глиссеров и ставит рекорд по дальности беспосадочного полёта. Наконец, в начале 3210 года Тайга достигает своей цели и становится первой драконессой — чемпионом Дракии по скоростным полётам на короткие дистанции.

В точности как и Драко, Тайга обнаружила что стоять на вершине — значит быть одинокой. Никто не мог сравниться с ней в области единоборств и владения оружием, она летала быстрее всех на планете и могла победить кого угодно в гонках реактивных катеров. Интерес к дальнейшему коллекционированию рекордов угас. Два года спустя мы найдём Тайгу в джунглях южного Драккара, где она охраняет отряды юных туристов от диких животных. Это занятие, слегка связанное с опасностью, займёт Тайгу почти на год, в конце которого она опять не будет знать, куда применить свои уникальные способности.

Конечно, Тайга посылала заявку на участие в полёте к Ринну. И не один раз посылала. Тем не менее, никакой надежды на успех, как ей казалось, не существует. К началу 3214 года молодая драконесса уже начинает подумывать об организации глубоководной станции для исследований природных врагов драконов — громадных головоногих моллюсков.

Когда Тайге придёт уведомление о победе в конкурсе, она даже не сразу поверит. Когда же, войдя в зал собеседований, она увидит того самого легендарного Драко…

Они соединятся впервые только на планете Ринн, в горячих лучах чужого солнца, ещё не зная, что ждёт их впереди. Эта любовь, горячая и безрассудная, поглотит обоих драконов навсегда, превратит в единое существо, сделает восприимчивыми к чувствам партнёра. Позже их даже перестанут называть отдельными Диктаторами. В историю войдут Драко и Тайга, неразлучные навсегда, как один дракон. Их имена станут столь же близкими синонимами, как с Империей будет ассоциироваться имя Ская Фалькорра.



От автора

Император, без сомнения, является наиболее выдающимся драконом среди Диктаторов. Он родился на радиоактивной планете Санлайт в 947,031 году нашей эры. Обстоятельства политического характера определили судьбу этого дракона с самого рождения: он был похищен у своих родителей (Коршуна и Тикавы) с целью ликвидации парадокса времени, имевшего место в Галактике.

В возрасте шести дней Скай был тайно доставлен на Дракию, в локальный 3130 год по летоисчислению драконов (дата основания города Фрисат). Там его заменили на очень похожего внешне ребёнка семьи синих драконов Фалькорров, и Скай стал их приёмным сыном. Хотя ни он сам, ни приёмные родители не имели представления о действительной сущности этого малыша.

Похитители поставили ребёнку глубокую психологическую блокировку, призванную охранить Ская от осознания своей силы в раннем возрасте. Ими двигало желание облегчить будущему Императору детские годы, однако это решение едва не вылилось в катастрофу.

Операция обмена прошла далеко не так гладко, как планировалась. В маленьком Скае были весьма заинтересованы все политические структуры Галактики, ведь уникальная возможность изучить генетический код новорожденного природного Диктатора обещала в перспективе подарить похитителю все его способности.

К счастью, опасность создать парадокс времени и нарушить целостность причинно-следственной структуры континуума не позволяла противникам применить силу; однако один из Диктаторов сумел на короткое время получить доступ к единственной в Галактике машине времени и успел клонировать новорожденного Ская. Впоследствии украденная информация была использована им в борьбе против Империи.

С самого рождения Скай рос сильным и исключительно быстрым драконом. Очевидно, за миллион лет эволюция успела модифицировать генотип вида, так как Скай почти на два метра превосходил своих сверстников размерами, и развивался при этом гораздо быстрее. В возрасте пятнадцати лет молодой дракон стал чемпионом Дракии по скоростным полётам, после чего неожиданно оставил спорт. Как позже он напишет в своих мемуарах, «Мне не хватало скорости. Я хотел скорости, я хотел летать ещё быстрее, выше и быстрее всех!»…

Жажда скорости привела Ская в лётное училище. Дракон закончил его на два года раньше сверстников, проявив необыкновенный талант к пилотированию любой техники. Поэтому нет ничего удивительного в том, что Скай изъявил желание стать лётчиком-испытателем.

Им он оставался до середины 3213 года. За это время Скай стал самым знаменитым пилотом планеты, его имя было известно всем драконам. И когда Каэл Ривз подбирал пилота для Второй Межзвёздной экспедиции, совершенно ествественно его выбор пал на Ская.

Этот полёт превратил Ская в того, кем он должен был стать от рождения. Экспедиция обнаружила примитивную планету Ринн и впервые встретила разумный вид Homo Sapiens. И там выяснилось, что гордо названная Первой Межзвёздной, их экспедиция на самом деле была Второй.

Как оказалось, исчезнувшие космонавты не погибли. Первые межзвёздные двигателели основывались на теории хроносмещений Арр Ногана, и представляли собой частный случай машины времени. Ошибка в проектировании забросила звездолёт почти на 2000 лет в прошлое, где он потерпел катастрофу. Таким образом на планете Ринн оказался Ареал драконов… Порабощённых людьми и служивших объектом охоты.

Если вспомнить историю Дракии, можно легко понять, каким шоком явилась для Ская и его товарищей по экспедиции ситуация на Ринне. После ледникового периода самым страшным преступлением на Дракии стало убийство. На Ринне драконов держали за крылатых лошадей, а на «диких» охотились весьма специфическими способами.


От автора

Драконы просто неспособны вообразить себе целенаправленное причинение вреда детёнышу любого вида. Это заложено в их генах, охрана детей для дракона — выше любой рассудочной деетельности, это рефлекс. Первое, что узнал Скай Фалькорр на Ринне — метод привлечения диких драконов путём использования наживки в виде маленького дракончика. Ребёнка привязывали у ловушки и наносили болезненное ранение, чтобы он криками завлёк пытающегося его спасти дракона на смерть.

«Почему я не сошёл с ума — для меня загадка. Я должен был сойти с ума. Психологи подтвердили — шок превысил сопротивляемость организма.» — напишет позже Скай. — «Наверно, виновата ненависть. Ненависть… О, да, ненависть. Я как сегодня помню тот день. Помню туман в глазах и примитивный деревянный дом, помню череп дракона на стене и вкус крови во рту… Никогда до того момента я не убивал. Я и не думал, что способен убить! А мне понравилось! Да, как ни страшно сейчас писать об этом — но мне понравилось. Помню, с каким наслаждением я убивал их. О небо, как тогда было хорошо!» — говорит Скай на страницах своей книги «Десять веков борьбы».

Так Скай Фалькорр стал Диктатором. Пройдёт ещё немало лет, прежде чем он узнает о своих способностях и научится ими управлять — но Диктатором он стал в тот день, о котором позже напишет:

«Тогда я понял: для врагов нет запретов. Враг может сделать то, что ты не способен даже вообразить. Враг может убивать детей. Просто он не видит в этом преступления. Для врага смерть твоего ребёнка — лишь способ добраться до тебя, потому что он — Враг! И пока ты держишься за свои понятия ценностей — ты слабее. Пока ты неспособен поступить с Врагом аналогично — ты слабее! А я не намерен быть слабее своих врагов. Я дракон. Я — Скай! В тот день я доказал самому себе, что имею право называться драконом. Ты должен быть сильным, сказал я себе. Иначе — зачем тебе быть?»

…Ему ещё предстоит научиться управлять государством и сдерживать эмоции. Ему ещё предстоит узнать человескую женщину по имени Аракити и полюбить её так, что даже угроза галактической войны не заставит его отказаться от любимой. Ему ещё предстоит узнать горечь ошибки ценой в миллионы жизней и шокировать всю Галактику уничтожением целой звёздной системы, познать вкус абсолютной власти… и встретить своего главного противника, того самого Диктатора, который многие годы спустя с помощью машины времени похитит новорожденного Ская и украдёт у него секрет силы.



От автора

Дарк Танака родился на планете Ринн, в 3167 году. Чёрный дракон с рождения стал рабом людей, поскольку до прилёта экспедиции с Дракии оставалось ещё 47 лет. Рабом он оставался все эти годы.

Дарк не был Диктатором. Он был весьма выдающимся и очень умным драконом, но не обладал нужными цепочками генов. Поэтому никаких шансов получить свободу самостоятельно у него не было. Люди на Ринне использовали психологическое подавляющее оружие, некогда принадлежавшее гостям из другой Галактики.

С рождения Дарк рос жестоким и беспощадным воином. Его так воспитали — ведь драконы использовались для войн, в качестве боевых зверей. К семнадцати годам Дарк уже прославился своими победами на всю планету, и был избран в качестве личного дракона юной принцессы страны Тангмар. Эту девушку звали Аракити.

Более пятнадцати лет Дарк верно служил своей госпоже, не зная даже, что драконы могут быть свободными. Он воевал и убивал, побеждал и добивал поверженных противников. Репутация чёрного дракона — убийцы достигла апогея. Дарк жил как все, не помышляя о возможных переменах. Пока не встретил на своём пути человека по имени Роджер Оуэн.

Оуэн был обычным охотником на драконов. Никаких странностей или отклонений от нормы он не имел — простой человек, за деньги убивавший «диких» драконов. Подобные ему люди не были редкостью на Ринне.

Молодой чёрный дракон случайно оказался свидетелем одной из охот. Много лет спустя Император Дарк рассказал в своей книге «Диктаторы: боги космического века» о том дне.


От автора

«…Аракити приказала мне лететь к городским воротам, там происходило что-то необычное. Ещё с воздуха была заметна толпа людей, окруживших две широкие телеги. Я видел что там лежит нечто блестящее, но не заинтересовался этим. Приземлившись в поле, мы с Аракити направились к толпе. Люди расступились перед принцессой… И тогда я увидел.

Иногда, особенно в предрассветные часы, я думаю — неужели судьбы Галактики зависят от столь малых песчинок?… Не вызывает никаких сомнений, что я стал собой только в тот день. Попадись Аракити под руку иной дракон — и Дарк Танака, Император Галактики, никогда бы не появился. Возможно, так было бы лучше для всех. […]

[…] …Только трое. Их было трое, три мёртвых дракона. Золотой и два серебрянных. За свою жизнь я убил десятки подобных, почему же именно эти трое оказали на меня столь сильное воздействие?.. […]

[…] Вероятно, причина кроется в цели. Я сражался с врагом и побеждал — Оуэн подло заманил их в ловушку с отравленными копьями и снял шкуры, как со зверей. Я никогда не убивал беззащитных. А во второй телеге лежала истекающая кровью маленькая девочка, у которой был отрублен хвост. Несчастный ребёнок уже охрип от крика.

Теперь я знаю, для чего люди использовали наших детей. Но тогда… Подозреваю, Аракити почувствовала моё состояние, потому что она приказала мне лететь в город. Пожалуй это единственный приказ, за который я ей благодарен. Она спасла меня от безумия. […]

[…] …Я избегал вопросов. Мне казалось что самообман способен совершить чудо, и та девочка окажется жива — если я не спрошу, что с ней случилось… Я так и не спросил. Но девятнадцать лет спустя внезапно получил ответ. От своей жены.»


После того случая Дарк неузнаваемо изменился. Он впервые осознал, в каком мире живёт. Годы, проведённые им в рабстве у Аракити, закалили характер будущего Императора; но зрелище изуродованного ребёнка оказалось для Дарка откровением. Он начал размышлять.

Несколько лет чёрный дракон продолжал служить лошадью. Что творилось в его душе — знал только он сам. Так продолжалось до лета 3199 года, когда Дарк встретил молодую синюю драконессу по имени Китана и узнал в ней того самого ребёнка. Как оказалось, умирающего дракончика купил и вырастил человек по имени Рэйдэн, будущий главный советник Ская Фалькорра. Тогда никто не знал, что Рэйдэн на самом деле — не человек.

Дарк и Китана остались вместе навсегда. Общая черта почти всех Диктаторов — верность тем, кого любишь — нашла в них очень яркое проявление.

Пятнадцать лет спустя на Ринн прилетела Вторая Экспедиция с Дракии. И первого человека, с которым познакомился пилот звездолёта, Скай Фалькорр, звали Роджер Оуэн…

Несколько лет после освобождения от рабства Дарк провёл в обществе Рэйдэна и дракона по имени Сумрак — первого в Галактике искуственно созданного Диктатора. Именно тогда чёрный дракон был подвергнут генетической операции, подарившей ему способность контроля над вероятностью.

Эта способность будет развиваться. Очень скоро Дарк станет одним из наиболее могущественных и выдающихся Диктаторов, практически не уступая Скаю по своим качествам. Однако глубокие различия в психологии определят их будущую конфронтацию.

Годы в рабстве приучили Дарка сдерживать себя. Он так и не смог простить людям зрелище умирающей девочки, но куда сильнее жгла его память о десятках убитых им драконов. Много лет Дарк терзал себя воспоминаниями о Ринне, пытаясь вычеркнуть, забыть своё прошлое, в то же время понимая всю тщетность этих попыток. Отвращение дракона к войне и убийствам достигло апогея, всё больше отдаляя Дарка от Ская и других Диктаторов. Ведь их совесть была относительно чиста…

Дарк имел лишь одного друга среди Диктаторов — дракона по имени Мрак, жившего на Ринне более двух тысяч лет. Мрак отлично понимал терзания Дарка, ведь и на его счету было свыше сотни убийств. Как и две тысячи лет рабства. Основная разница между Мраком и Дарком заключалась в возрасте; чёрному дракону было только 32 года, когда он увидел окровавленную телегу. А Мрак познал ужас на рубеже трёх веков.

В попытках найти смысл жизни Дарк углубился в науку, открыв для себя целый мир под названием «Знание». Он всё более отдалялся от Диктаторов, находя успокоение в своей Китане и размышлениях. Окончательный распад наступил, когда Скай — лидер уже в то время — создал методом генетического дублирования тело прекрасной драконессы, и переписал в него сознание Аракити. Этого Дарк ему никогда не простил. Он, его жена Китана и Мрак отделились от группы Диктаторов, превратившись в оппозицию.

Впереди их ждала долгая вражда со Скаем и холодная война, попытки создать равноценную Империи политическую формацию и короткая, но яростная звёздная битва, поражение и изгнание, возвращение и победа… Сотням лет предстояло пролететь над Галактикой, прежде чем Диктаторы наконец примирили Дарка со Скаем.


От автора

Император Дарк Танака — признанный специалист по психологии Диктаторов — так описал в своей частично автобиографической книге «Диктаторы: боги космического века» явление Диктаторства.


…Мы — это воплощённая Война. Мы убийцы. Мы все убийцы, а не только Скай, как принято считать. Мы — Диктаторы.

Мы те кто правит слабыми, навязывая им свою волю. Мы не имели бы прав на это, желай мы власти или личного удовлетворения. Но к счастью, сама Сила Диктатора отвергает подобную возможность. Глупый, самовлюблённый, эгоистичный — просто не сможет повелевать нашей силой. Сила даёт ответственность. Сила даёт Власть, а что такое Власть — знают все. Власть развращает, и тем сильнее, чем ближе она к абсолютной. Другими словами, к нашей.

Как правило, Диктаторы несут мир и порядок. Мы уничтожаем рабство, боремся с предрассудками, пытаемся покончить с понятием Войны. Вернее, пытаемся оправдать себя подобными лозунгами.

Сегодняшняя ситуация в Галактике заставит историка задумчиво закрыть глаза. Да, везде царит мир и покой. Да, в известной части Вселенной нет никаких сил, способных нарушить порядок в нашем мире. Но только слепой не увидит, что в основе сегодняшнего рая лежит ад вчера. И лишь ребёнок не поймёт, что нас неизбежно ожидает ад завтра.

Я не вижу выхода. Скай, я, остальные — мы достигли пика, и неизбежно начинаем путь в пропасть. Некогда один человек сказал: «Все дороги с вершины ведут вниз.» Мы стоим на вершине. И куда бы мы не пошли — это будет дорога к основанию.

Когда я слышу слово «рай», мне становится смешно. Само понятие рая как места, где счастливы все, могло родится лишь в сознании ребёнка или дикаря. И в то же время меня страшит глубочайший филосовский смысл понятия «ад».

Ведь ад МОЖЕТ существовать! Нелепо воображать мир, где были бы счастливы ВСЕ представители определённого вида. Но очень легко представить — и создать, вот что самое страшное — мир, в котором ВСЕ они будут несчастны.

Когда я размышляю над этим вопросом, мне становится очень страшно. Невольно возникают сомнения — а что такое жизнь вообще? Не может ли быть так, что древние представления людей о Кали-Юге, эре Зла, в которой мы живём — соответствуют истине?…

Нет ли в действительности некой силы, частью которой мы являемся? Ведь рай для животных создать возможно. Лишь разумные существа не могут найти в покое — покой. Лишь разум неуклонно стремится познавать и изменять мир, зачастую не отдавая себе отчёта, будет ли новый расклад Вселенной лучше предыдущего.

Такие мысли становится всё труднее отгонять с каждым годом. Ведь уже сотни тысяч лет миновали с тех пор, как разумные существа придумали понятие идола. Их называли богами, дьяволами, духами… Даже у нас, драконов, существовало понятие Абсолютной Силы, частью которой является мир.

Думающий мозг сознаёт своё несовершенство и стремится достичь идеала. Может это и есть та загадочная сила, что заставляет разумных существ искать ответы?… Кто знает… Не я, по крайней мере. И никто из известных мне.

Впрочем, я уже не так стремлюсь узнавать ответы как в первые годы жизни. Слишком многое мне пришлось повидать за десять тысяч лет, чтобы верить в некие высшие силы. Слишком обнажена и беспощадна правда, которую столько веков пытаются нарядить в красивые одежды лжи.

Мы, Диктаторы, стоим на вершине, мы сильнее всех. И только потому мы и стоим на вершине. Мы не лучше других — мы просто сильнее. Ешь, или съедят тебя. Закон джунглей.

Так было всегда. Одни доминируют над другими. Изначально то были цепи «хищник — жертва», существующие и поныне. Позже, по мере развития разума, они уступили первенство цепям «Приспособлен — неприспособлен». Ещё позднее наступило время, когда доминировать стали умные, выдающиеся над посредственными.

А кто такие мы? Мы — это прыжок на самую первую ступень. «Сильный — слабый». Вот кто мы такие. Хищники, ставшие настолько сильными, что им уже нет нужды убивать жертвы.

И тот факт, что до сих пор Диктаторы обьективно несли мир и порядок, ничего не значит. Когда судьба слабых зависит от настроения сильных, это не «порядок» как мы его понимаем. Это именно диктатура — и не зря, не зря избрали мы имя Диктаторов, десять тысяч лет назад…

Когда-нибудь, я верю, такие как мы не смогут встать на вершину. Когда-нибудь общество эволюционирует достаточно, чтобы в нём не могли рождаться Диктаторы. И я надеюсь не дожить до того времени.

Пусть новое общество узнает о Диктаторе Дарке только из книг, как мы узнаём о доисторических ящерах. Вот на что я надеюсь.


Историю Диктаторов записал со слов Дарка Танаки — Джордж Локхард.

От автора


home | my bookshelf | | От автора |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу