Book: Монолитная случайность



Монолитная случайность

МОНОЛИТНАЯ СЛУЧАЙНОСТЬ

ЧАСТЬ I

Глава 1. Срыв плана - не повезло

Гюрза проснулся, когда было еще темно. Всегда так бывает: просыпается, а уже минут через пять поспешно отключает будильник, спеша по своим делам. Ну да ладно, все равно пора вставать. Его напарник, сопя рядом в спальном мешке, ухитрился ночью пнуть его в бок и разбудил. Гюрза ответил тем же: просто ткнул локтем. Он тоже проснулся, сонно ворча:

- Ты чего Гюрза, совсем офигел?

-Контролируй себя, ладно? ты пнул меня!

- Ладно, извини уж.Гюрза встал, огляделся. Было ещё темно, но в Зоне любая секунда могла стоить жизни. Вскрывая банку со шпротами, он одновременно расталкивал второго номера.

- Эй, Лев, вставай, давай!

- Блин, Гюрза, дай еще поспать.

- Я, конечно, все понимаю, НО ДАВАЙ УЖЕ ВСТАВАЙ!!!- это всегда помогало. Лев всегда вскакивал, а  Гюрза, посмеиваясь, делал свои дела. Но в этот раз он только повернулся в его сторону. Его грива золотистых волос откинулась, приоткрывая заспанные глаза и крайне недоуменное лицо.

- Чего орешь, не глухой, встаю уже.

- Ты помнишь, какой сегодня день?

- Какой еще,… а да, вспомнил.

- Уже четыре часа, нам ещё через весь Кордон идти, у нас впереди трудный день.

- Ладно, ладно, встаю. Лев, бывший «долговец» и специалист по тяжелому вооружению, а также лучший друг Гюрзы в Зоне, неохотно поднимался. Да, они совершили двухдневный марш-бросок, еле-еле успели на эту точку и проспали всего шесть часов, но впереди у них была важнейшая ходка. Надо было встретиться с людьми местного лидера одиночек Валерьяном, и отправиться вглубь Зоны. У них было неожиданное преимущество: Лев разведал неплохое убежище рядом с неразведанной ещё Припятью, плюс сегодня ожидается выброс. Сразу же после выброса они пробегутся по всем «грибным» местам и неплохо наварятся на этом. Припять еще мало разведана, в основном окраины, и они вдвоем хотели еще нанести на карту легенду И.Т.Д. Такой вот простой, но гениальный план. Для этого Лев и решили обратиться к сталкерам: с одной стороны, они были честнее всех кланов в Зоне. «Долговцы» не согласятся: этим солдафонам только отстрел мутантов нравится, да и в последнее время они не жалуют сталкеров. «Свобода» так вообще обкурится в самый ответственный момент, им лишняя поклажа не нужна. «Наемники»… они цену заломят страшную, да и в аномалиях  разбираются хуже «зеленых» новичков, они-то вояки прирожденные, не сталкеры. А они - то большую часть времени будем идти, образно выражаясь, по «лезвию ножа»- нужно будет прокладывать тропу, рискуя сиюминутно быть расплющенным, зажаренным, разорванным на клочки или быть пораженным молнией. В общем, удовольствие то ещё. В конце концов, сталкеры решили обратиться к одиночкам, и Валерьян, после тщательного оговора условий, пообещал нам группу ветеранов. Цена: пятьдесят процентов от общей добычи. Взамен: всяческое содействие со стороны сталкеров. Гюрза, решавший все финансовые вопросы  прикинул: с этой ходки можно срубить тысяч семьдесят на брата. Выйдет очень даже неплохо, учитывая сталкерские мерки в отношение денег. Пока Лев собрался, пока поел, пока проверил амуницию, прошло минут двадцать.- Ну как, готов идти?- Да, все в порядке.- Сказал Лев, передергивая затвор любимого АКМУС - не путать с АКМУ - у него был Автомат Калашникова Модернизированный Усложненный Специализированный. Сколько было можно усложнять АК-47, решительно не понятно. Модификаций набралось с десяток, выпустили даже АК-140МП - Автомат Калашникова- 140 модернизированный пулеметный. Магазин на сто пятьдесят патронов, специальный прицел х8, Углепластиковые детали… мечта, а не оружие. Но и стоил, гад, много - примерно тысяч сто, не меньше. Но лично Гюрзе нравился не новый механизм, а проверенный в бесконечных ходках, сотни раз разобранный и перебранный, засорявшийся в болотах и земле, но продолжавший исправно трудиться на меня. А вот Лев сначала ездил на новом автомате как хотел: не чистил, не перебирал, бросал, где и как попало, но вот если автомат выдерживал три месяца такой жизни, то он имел право на жизнь. Очень немного автоматов было у Льва, а уж испытание выдержали только старый добрый АК-74М, АС «Вал», да вот АКМУС-011. Сталкер даже удивился, что АКМУС прошел испытание на «прочность» так называл это «избиение автоматное» Лев. Два сталкера собрались и пошли. В Зоне было холодно, только-только поднималось солнце над периметром, но это было самое «рабочее» время для сталкеров. Это там, за «колючкой», люди встают часов в семь-восемь. Сталкеры же стараются встать, когда еще темно, чтобы урвать кусок побольше. Пока они шли по разбитой дороге, было непривычно тихо. Только здесь, на границе Зоны, бывают такие тихие рассветы, ничуть не хуже, чем на Большой Земле, даже лучше. Плавали - знаем. Сталкеры ночевали на окраине кордона, а им надо бы попасть на северный блокпост военных. Вообще-то от блокпоста осталось только название. Сейчас же от блокпоста остались только застывший на одном месте шлагбаум, да здание полуразрушенное. Да еще остов старого БТР-80. Сначала правили бал в этом месте бандиты, а затем их отсюда выбили сталкеры, сделав блокпост своей перевалочной базой на свалку. По пути  Лев и Гюрза решили заглянуть на базу сталкеров, к Валерьяну, узнать, будут ли те четыре сталкера на точке. Не знаю, почему Валерьяна так назвали: то ли он был связан с кошками, то ли вместо прозрачной жидкости пил валерьянку. Так или иначе, вскоре они очутились на главной базе сталкеров – нейтралов. База - это слишком громко сказано. Два сарайчика, расположенных параллельно друг другу, да небольшие заграждения на пути к входу. Но внутри это была полноценная база с арсеналом, кладовой для артефактов, «тюрьмой», лавкой торговца и панцирными сетками. Лев и Гюрза шли вперед, а рядом сновали сталкеры, часть сидела у костра, травила байки, один из них играл на гитаре. У входов в сараи стояли по два сталкера, одетые в комбинезоны «СЕВА», вооруженные Sig-220, некоторые стояли с винтовками HK. Они вдвоем повернули к апартаментам Валерьяна, и когда вошли, увидели такую картину: лидер группировки был весь красный и злой, одной рукой держал некоего субъекта, лицо которого заливала кровь, и кажется, разбит нос. В другой руке Валерьян держал специальную электрическую биту, и явно хотел нанести последний удар. Но прибытие столь дорогих гостей спасло этому человеку жизнь. Но, к сожалению, ненадолго.

- А, ребята, заходите!- Валерьян громко шмыгнул носом, потряс парнишкой как кулем картошки, и оттолкнул его прямо в стену.

– Смотрите-ка, а мы тут «языка» бандитского привели.- Причем изложил он им свою мысль неестественно живо, а объяснение этому могло быть только одно: Валерьян глотнул стимулятор, причем совсем недавно глотнул, действие еще не прошло.

- Где языка то взял?- спросил Гюрза, садясь на стул, любезно предоставленный Валерьяном.

- Неужели облаву устроили?

- Да нет, просто на наш отряд, ну тот, мы вам откомандировали, бандиты напали. Они уже давно хотели отбить блокпост, да кишка тонка оказалась у «черных плащей», перестреляли мы их всех. Да вот этот - он плюнул в сторону паренька, который лежал неподвижно, видимо, в отключке – попытался сбежать. Струхнул малость, да только Каленый из «винтореза» ему ногу прострелил, он упал, заорал, да я решил, почему бы нам языка не взять? Мертвые тайн не выдают – нечем!!! – Валерьян заржал, показывая пальцем на пленника – а этот уже много чего нам рассказал. С ним Амбал  поработал, а потом я его сменил. Такие вот дела.

- Ладно, ясно, ты вот что нам скажи: та группа нас ждет? На точке они, нет? – спросил Лев, прислонившись к стене и скрестив руки на груди.

– А, да ждут они, там же, где условились. – Валерьян, казалось, напыжился, рассказывая про свой личный отряд сталкеров – ветеранов. Элита элит, лучшие в своем деле, экипированы и вооружены по последнему слову техники. Отряд, созданный для работы в особых, а зачастую самых неизведанных районах Зоны. Входили в эту группу четыре сталкера: Макс, вооруженный ПКТ и лучше всех знающий все про тяжелое вооружение. Капитан, неформальный предводитель группировки. Он отлично знал Зону, ориентировался в ней с закрытыми глазами. Вместо левого глаза у Капитана был небольшой, похожий на прицел, искусственный глаз. Тихий, умевший исчезать и появляться в самых неожиданных местах. Триггер, полусумасшедший подрывник, обычно  был обвешан гранатами РГД-9, как он их называл «лимончики», а уж когда он входил в раж, то лучше от него держаться подальше. Такая вот интересная группка. А над ними - вездесущий Валерьян. Они уже зарекомендовали себя как исключительно надежная и прочная группа, которая берется за все особо сложные задания. Многие сталкеры обращались к ним за помощью, и даже «Долг» со «Свободой», неоднократно просившие их о помощи, оставались довольны. Все доходы группа делила пополам: все же для них группировка доставляла и боеприпасы, еду и запчасти к оружию. Свою же половину они тратили на усовершенствование и модернизацию, улучшение их и не без того недешёвой и крутой амуниции.

То же, что оставалось, они где- то оставляли – скорее всего, где-нибудь на базе, в укромном местечке. По крайней мере, достать эти деньги было бы очень трудно, и случаев воровства не наблюдалось. А если и наблюдались, то воров, как правило, расстреливали прямо на месте преступления, либо отводили к Валерьяну, там допрашивали, и расстреливали.  Типа «если будете воровать, то можете оказаться на его месте!». К таким людям относились как к мутантам. Даже бандиты, живущие по понятиям, сочли их своими врагами: кому нужна крыса в лагере? А уж другие кланы и вовсе, без суда и следствия, убивали и уничтожали их под корень.

 – Ну что, парни, может, патроны нужны, ну или что-то другое – чем богаты, тем и рады! А для вас - скидочка! - спросил Валерьян, потирая запястья и вытаскивая пистолет.

- Спасибо, Валерьян! Да, нужны патроны СП-6, для Льва - патроны калибра 7.62 на 54, по две коробки на патрон.

- Хорошо, сейчас принесут! Семка, Тесак! Тащите по две коробки СП-6 и 7.62 на 54! - Вскоре принесли то, что просили.

 - Может, еще чего надо? - спросил Валерьян, любовно оглядывая свой пистолет ГШ-18.

- Нет, спасибо, мы успели еды купить, оптом, у Сидоровича - Сказал Гюрза, расфасовывая патроны по рюкзаку.

- А, у этого старого лиса! Да он цены такие заломил в последнее время, что все после таких «покупок» оборванцами становятся!

- Да ладно тебе, Валерьян! У нас все есть для ходки - Вставил Гюрза, поднимаясь со стула и надевая ранец на плечи.

- Ты лучше информацией поделись: что сейчас происходит в Зоне?- Встрял Лев, проверяя ТТ и перестёгивая ботинки.

- Да что, все как обычно. Кто-то с кем-то воюет, кто-то торгует, а хозяева зоны скалятся в нашу сторону!

- Ну ладно, тогда мы пошли - Когда они уже были около выхода, Валерьян внезапно окликнул их.

 - Стойте!

- Чего ещё? - спросил Гюрза, движением руки направив Льва к выходу

- На дорогах сейчас небезопасно. Перед выбросом все сталкеры будто с ума посходили, а у зверья зафиксирован необычайно сильный всплеск активности. Метаются они из одного угла в другой. Так что осторожней!

- Спасибо, учтем!

- Да, и принесите мне побольше артефактов, подороже! - напутствовал им Валерьян, передергивая затвор автомата - А ты, ты больше не нужен.- Валерьян обращался к лежащему у его ног бандиту.

- Нет... не убивай, я еще многое знаю, нет!

- Ты многое услышал, а мертвые тайн не выдают.- Валерьян навел АК на бандита и разрядил в него весь автоматный рожок. Кордон огласил мученический крик умирающего 



Глава 2. Погоня за призраком

Они шли по растрескавшейся и измочаленной временем и восемьдесят шестым годом дороге, а у Гюрзы стоял образ этого расстрелянного парня. Вот был человек, вот и не стало человека. И сразу все то, что могло случиться с этим человеком, уже никогда не случиться. Хотя с другой стороны, он был сам виноват - не надо было лезть в зону. Хотя сам Гюрза полез в неё, в этот филиал ада только потому, что хотел попонтоваться перед своей девчонкой: вон он какой крутой, аж в  сталкеры хочет, да его не пускают, а уж там бы он проявил себя! Да вот когда Николаю, будущему сталкеру Гюрзе, выдали путевку с пометкой в один конец, то он понял, что попал. Попал по-крупному. Вернуться Коля уже не мог, - это было делом чести. А идти в зону ему совсем не хотелось. Страшно было будущему сталкеру, он слышал слухи про зону один страшнее другого. Про мутантов, про аномалии, про чрезвычайную смертность среди сталкеров - искателей приключений на свою голову и хабара - артефактов.

 А потом, после пары месяцев, проведенных в зоне, Николай уже не мог не вернуться в зону. Его зачаровала красота этого странного и страшного места. Когда смертельная опасность сливается с красотой, получается такой коктейль, от которого мутнеют рассудки людей, и хочется остаться в этой богом забытой территории. А на Большой земле все краски мутнеют, превращаясь в непонятное серое месиво, нет того, что есть здесь, что-то совсем неуловимое, но крайне важное. Люди в зоне долго не живут, но люди, побывавшие в зоне более двух дней и вернувшиеся обратно, живут еще меньше - и умирают от невообразимой депрессии, суицидов, несчастных случаев.

Но некоторые возвращаются. Вроде бы идея лежит  на поверхности - поиск артефактов плюс их нелегальный сбыт равно деньги и счастье. И чем больше денег, тем больше счастье. Прямо прямая пропорциональность какая-то. Гюрза думал, что когда-нибудь его философские мысли сыграют с ним злую шутку. Контролер как раз вот таких быстрее всего ловит, у которых в голове во время вылазок в зону не четко отлаженный механизм - компьютер, а каша манная. И всегда старался не думать о лишнем во время вылазок. Но все равно его иногда заносило в эту область.

 Шелест листьев и звуки всякого зверья на дороге заглушила длинная автоматная очередь. Причем стреляли явно из ОЦ-14 «гроза».

 - Наши?- спросил Лев Гюрзу.

 - Скорее всего. Нам лучше поспешить - Ответствовал Льву Николай, ставя себя и свой автомат в боевое положение. Когда два сталкера пробежали метров сорок, Гюрза достал свой бинокль со встроенным оптическим целеуловителем и заглянул в его бездонные оптические линзы. То, что Гюрза увидел, ему, мягко говоря, не понравилось. Бинокль Николая уловил пять квадратиков: четыре, собранные в кучу, несомненно, группа сталкеров. Бинокль идентифицировал их как дружественные объекты. Но вот пятый… метаясь около сталкеров, он передвигался неестественно быстро. Бинокль не идентифицировал его. Сталкеры палили по нему короткими очередями, а тот, не сбавляя скорости, то рвал, то внезапно сокращал дистанцию. Человек не умеет так, это невозможно. Он был более всего похож на призрака, но не зоновского, а обычного.

 - Гюрза, давай, вставай! Пошли, поможем нашим! - прорычал Лев, поднимаясь и перекладывая автомат в удобное положение. Но они не успели. В какой-то момент призрак - так Гюрза окрестил этого нечеловека - что-то такое сделал, что группа просто прекратила стрелять. Четыре квадратика одновременно упали на землю, а призрак просто прекратил метаться. Он постоял пару секунд около группы, теперь уже мертвой, затем куда-то пошел. Судя по направлению, призрак шел в сторону Свалки - прибежище бандитов, вечно воюющих сталкеров, и там располагались кордоны группировок.

- Пошли, посмотрим, куда это направился этот… призрак - сказал Гюрза, приподнимаясь с изувеченной земли и направляясь в сторону бойни. Когда Гюрза и Лев подбежали к месту перестрелки, то им показалось, что они попали в какой- то фильм ужасов. Группа, про которую слагали легенды, которая славилась своей крутостью и непобедимостью, лежала на точке без видимых причин смерти. Лев на всякий случай пощупал у каждого пульс на шее и руке.

 - Мертвяки. Сто процентов. Еще тепленькие - сделал вывод Лев, ощупывая пульс у Триггера.

- Мда, ну ничего ж себе! Я впервые такое вижу - Сказал Гюрза, рассматривая трупы. Под каждым, несмотря на комбинезоны, растеклась внушительная лужа крови. Гюрза посмотрел им в глаза: у каждого застыл в глазах первобытный ужас. Что же могло так напугать ветеранов, готовых к самым форс-мажорным обстоятельствам? В это время от этого места удалялся рослый плащ, черный, но не как у бандитов. Не такой черный. Плащ скрывал абсолютно все: ноги руки… плащ как будто плыл по воздуху, будто на воздушно подушке

-Ну что будем делать? - спросил Лев Николая, смотря вслед удаляющийся фигуре в черном.

- Да чего… за ним.  Надо выяснить, кто же этот самый призрак. - Ну, тогда в погоню! - Рявкнул Лев, и два сталкера двинулись за плащевидным призраком.

Глава 3. На Болота, к доктору

Сталкеры уже минут десять бежали за призраком. Тот от них - то удалялся, то приближался. И ни Лев, ни Гюрза не могли понять: кто же он такой, этот призрак. С одной стороны: человек. Но с другой: монстр, не человек. Лев сделал предположение, что этот призрак - контролер. Только немного такой… видоизмененный. Более сильный, чем среднестатистический контролер. Вообще - то такие вот контролеры в последнее время стали встречаться все чаще и чаще. По сталкерской сети давно и упорно гуляет слух, что контролеры стали мутировать ещё быстрее. Все чаще простые бродяги-сталкеры  начали встречать контролеров с ещё большей головой. Эти…уникумы научились контролировать мутантов, прежде имевших ментальную защиту. Теперь за контролерами ходили снорки. Кровососы еще не подчинялись этим мутантам, но вот подвид кровососов - болотные кровососы были замечены в рядах суперконтроллеров - так окрестили местные сталкеры этих контролеров. Я ещё пока ни одного не встретил, все же они были ещё редки, но их уже заметили на просторах милитари - вотчине «свободы».

  Лев внезапно остановился и указал на местность перед собой. Прямо перед призраком ему навстречу метрах в пятидесяти от него шел типичный квад «Долга» - военизированной группировки, базировавшейся на бывшем заводе «Росток».

- Ну, сейчас они этому козлу дадут прикурить!- злобно процедил сквозь зубы Лев. А вот Гюрза беспокоился. За долговцев, конечно.  Лев, раньше тоже состоявший в этой группировке, искренне надеялся, что долговцы превратят незнакомца в фарш

 - Не думаю, Лев. Он-то покрошил группу Валерьяна, а эти - вообще стандартный квад.- Ответил Гюрза, потирая уставшие ноги.

- Ну, это мы ещё посмотрим, а я то - уж точно спуску не дам!- Скалился Лев.

- Да с чего ты вообще взял, что твои «архаровцы» победят это не-знаю-кого? - Спросил с некоторой иронией Гюрза у уже рвавшегося в бой Льва.

 - Ничего, ничего, если что - я - то помогу, голыми руками глотку буду рвать! - Гюрза никогда ещё не видел напарника в таком состоянии. Лев был немного вспыльчивый, но вот чтобы на столько.…

Вскоре случилось то, чего Лев и Гюрза ожидали: квад «Долга» столкнулся с призраком. В начале боя долговцы ожидаемо сделали засаду: двое встали за частично разрушенными бетонными плитами, ещё двое встали чуть поодаль, за первыми двумя долговцами. Когда ловушка была расставлена, в зоне стало очень тихо. Но через несколько секунд окрестности свалки огласили канонада «Абаканов» и АК-74 - ловушка захлопнулась. Призрак попал в крайне невыгодное положение, но потом случилось то, от чего у Гюрзы долго потом дрожали пальцы и он заикался. Призрак, несмотря на шквальный огонь со стороны «долговцев», сумел устоять на ногах. Более того - он так быстро и ловко уклонялся от пуль, что в него попали лишь единожды: в самом начале, да и то потому, что преимущество было у долговцев, и был элемент неожиданности. Гюрза представил, как бы призрак уворачивался, будь он не раненым. Теперь встала на место картина с убийством группы сталкеров. Также отпала теория Льва насчет суперконтроллера - контролера «долговцы» бы уже давно превратили в фарш. Но возник другой вопрос: почему «долговцы» напали на призрака?

-Может, призрак - «свободовец»? они же с «долгом» все время цапаются, каждый день некрологи поступают, вот и решили нашего призрака… того - предположил Лев, когда Гюрза поведал ему свою теорию о «свободовце»

- А что? Он один, а их четверо

- Нет, на нем бы тогда комбез Свободы был бы.

-Ну а вдруг нет комбеза, а нашивка есть?- сказал Лев, наблюдая за битвой.

-Нет. Видишь, он в бандитском плаще, а они тоже не в ладах с долгом. Может…- Но Гюрзе не дали договорить. Призрак, подгадав момент, вытащил из подсумка яркий, светящийся шар, приподнял над головой, и местность вокруг призрака озарилась ярким, нестерпимым светом. Более всего это напоминало действие «вспышки». Через пару секунд призрак убрал артефакт обратно в подсумок, и передушил ошалевших долговцев одной левой. Более всего это было похоже на избиение. Долговцы не сопротивлялись, и это более всего настораживало. Сталкеры не были мертвы, но, по-видимому, были в то ли в трансе, то ли в ступоре.

-Гюрза, вот так обстоятельства! Дело приобретает неожиданный поворот: наш призрак обладает не то устройством, не то артефактом, способным вводить людей в транс, или в ступор, и имеет неплохую рукопашную подготовку, плюс владеет боевыми искусствами, Гюрзе неизвестными.

-Мда, дела. Ладно, пошли, посмотрим, может, хоть какая- то зацепка будет? Сказал Гюрза Льву уже на бегу. Когда Николай и Лев подбежали к мертвецам, призрак удалялся уже не так быстро. Они быстро осмотрели трупы.

-Смотри-ка! Вооружение у них было очень даже приличное - и это была правда. На вооружении группы  стояли модифицированные  «Абакан-006» с подствольными гранатометами и регулируемыми дальномерными прицелами Х7 , да «Грозы» но не «ОЦ-14» а» ОЦ-18», опять же модификат.

-Гюрза, посмотри-ка сюда! - Крикнул Лев, разглядывая цепочку следов. Это были темно-красные пятнышки крови. Призрак начал оставлять следы!

- Стопроцентно, это кровь.- Сказал Гюрза склонившемуся над следами Льву.

-Да, похоже на то. - Подтвердил Лев, пристально разглядывая капли.

-А следы ведут… на северо-запад, на болота - Замысел призрака начал проясняться: на болоте - доктор, а значит, можно подлечиться. Зацепили, значит, его. А ведь у доктора могут лечиться только известные бродяги, топтавшие зону никак не менее пары лет. А иначе просто не выживешь. Значит, кто-то из ветеранов. Таков закон природы, пускай и искаженной: Выживает сильнейший!!!

-Получается, нам на болота надо переть, к доктору.- Николай сделал вывод,   и, вытащив ПДА, запросил сводку о погоде и времени до выброса: Время до выброса:+ пять часов сорок семь  минут. Погода: дождливая. Некролог: Погиб сталкер Семецкий, дикая территория, аномалия «Электра» три пятьдесят шесть. Погиб сталкер Конь, Милитари, аномалия «мясорубка» четыре сорок пять. Сообщения от сталкеров:

От Стопки: сегодня видел псевдогиганта около Милитари, ели ноги унес.

От Шустрого: мне привезли отличный новый «винторез», приходите, о цене договоримся!

От Механика: слышал неподалеку от свалки выстрелы, опять небось «долг» со «свободой» сцепились.

Гюрза отключил ПДА, и сказал Льву:

- Ладно, пошли.

Глава 4. Прошлое и настоящее

Болота - целая куча топей вперемешку с камышом и небольшими холмиками - островками посреди них. Монстров здесь встретить - раз плюнуть, а артефакт найти - надо все топи перелопатить и еще не найдешь скорее всего. Но сталкеры упорно идут сюда и гибнут десятками, если не сотнями. От кого гибнут? Да хоть от тех же болотных кровососов, псевдособак и слепых псов. А еще старожилы рассказывали, что где- то в глубине болот можно встретить чернобыльских аллигаторов - только в отличие от своих собратьев, которые плавают по рекам Нил и Амазонка, эти монстры имеют толстые, но удивительно подвижные ноги, метровую, утыканную пятисантиметровыми клыками пасть, и длинный цепкий хвост. Мало кто их встречал, а уж уйти от этих хищников удавалось лишь нескольким избранным. Но сейчас по болотам двигалось двое: Сталкер Гюрза, и сталкер Лев. Ставки в их игре сильно повысились. Вот только кто ставил на них? Вот уж достойная пища для размышлений. А уж на странного субъекта, за которым по пятам шли Гюрза и Лев, ставил некто могущественный. Может, лидер  какой - нибудь группировки, напододобие «Долга» или «Свободы», заказал артефакт какому - нибудь мастеру? Хотя Гюрза таких ярких артефактов ни разу не видел. Хотя… был один, немного смахивающий на этого «слепня». Назывался он «лунный свет», да еще супер редкий артефакт «компас», хотя  «компас» уже давно не находили. Могли ставить еще полумифические Хозяева зоны, но это из разряда фантастики. Да ещё суеверные жители зоны. Гюрза предполагал, что эти так называемые хозяева зоны - просто какая-то супер сверх засекреченная организация, что - то выведшая в результате экспериментов, скорее всего монолит - огромный мифический монокристалл, якобы исполняющий желания пришедших к нему бродяг. Среди сталкеров, добравшихся до монолита, был и болотный доктор, и Стрелок, и, наверное, Снайпер. Именно хозяева, скорее всего, отправили мысленный приказ «монолитовцам» захватить лабораторию Х-16, более известную среди сталкеров как «выжигатель мозгов». Чтобы запустить механизм «выжигателя», пришлось проложить высоковольтные провода к секретной пси-установке, и эксплуатировать три нетронутых блока АЭС, чтобы продолжить свои страшные и неизвестные эксперименты с ноосферой - энергетической оболочкой Земли, куда поступала абсолютно ВСЯ информация. Да вот только двум проголодавшимся и уставшим сталкерам, продирающимся сквозь камыш было от этого ни тепло, ни холодно.

- Гюрза, долго еще там?- спросил Лев, хлюпая сзади своими старыми высокими сапогами - Я голодный, как псевдопёс, и устал, как будто только что совершил марш-бросок.

-Не шебурши там, маскировку демаскируешь. И хватит стонать, сам голодный и холодный. Придем к доктору - разберемся - Ответил Гюрза, высматривая безопасный путь среди зарослей сухого камыша, одновременно сверяясь с датчиками и своими ощущениями.

- Гюрза, давай сделаем привал. Мы уже час бредем по этим чертовым болотам, без передышки и или хотя бы просто без возможности перекусить на ходу. - Не унимался Лев. Его отдышка красноречиво говорила Гюрзе: «надо дать передохнуть, а иначе я загоню его».

- Ладно, пусть будет перерыв на пять минут. Доставай сухпаек, перекусим немного.- Все же сдался Гюрза, не выдержал. Лев радостно плюхнулся на небольшой островок, найденный им мгновенно. Гюрза сел рядом, спиной к напарнику, положил рядом автомат, расстегнул рюкзак, и достал шпроты местного производства «шпроты от Ашота». Неизвестно, где и как делал Ашот эти шпроты, и делал ли вообще, а не переклеивал этикетки и выдавал за свои, но пока никто не жаловался, и шпроты были признаны сталкерами. Пока Гюрза открывал банку, он послал запрос по зоне: как ситуация на милитари, в баре «сто рентген», на янтаре в лагере научников и на темной долине. Ответ пришел практически сразу: Запрос от: Гюрза. Тема: ситуация.

Сектора: Милитари, бар, янтарь, тёмная долина. Запрос обрабатывается… Запрос выполнен. Милитари: Стычки на барьере, волнения в деревне кровососов. Бар: все спокойно. Янтарь: регулярные нападения зомби. Тёмная долина: перестрелки между «долгом» и «свободой»… Встречный запрос от: валерьян. Тема: дислокация. Текст запроса: Эй вы, козлы, вы куда пропали? Ни вас, ни группы, ничего! Я послал группу на розыск, а они мне прислали сообщение: твои мертвы, двоих сталкеров нигде не видно. Гюрза, либо ты мне сейчас рассказываешь всю правду, либо по вашему следу я пошлю Палача с Кистенем. А они-то точно из вас правду выбьют! Сообщение от: Гюрза. Валерьян, твоих людей не мы порешили. Его какой-то  другой гнида заделал, мы сейчас по его следу идем. Все, ничего больше не смогу сказать, сами ни фига не понимаем. Конец переписки. Гюрза выключил и спрятал свой ПДА, и сделал свои выводы. И они ему не нравились. Совсем.

- Слышь, Лев, Валерьян послал за нами Палача и Кистеня.

- С щего йэто?- пробурчал Лев с набитым ртом, поворачиваясь вполоборота и недоуменно глядя на Николая - мы ж ничего ему не говорили, откуда ты это знаешь?

- Я залез в ПДА и запросил сводку. А тут он. Ну и пришлось объяснить все  вкратце. Но он, наверное, не поверил, поэтому и послал. Внезапно неподалеку хрустнул камыш. Гюрза насторожился, придвинув к себе поближе ствол, оказавшийся таким тёплым и родным. Лев чавкал сухпаем и в ус не дул. Ему сейчас все по барабану, он за обстановкой не следил, да и зачем, когда есть Гюрза. Он и проследит, и всегда начеку и вообще как ангел-хранитель.



-Ты слышал?

-Щто? Щто йа должон услишать?- спросил Лев с полным ртом хлеба с рыбой. Внезапно раздался еще один хруст, уже ближе.

-Так, Лев, доставай ствол, направление на меня, шевелись! - Внезапно хруст повторился, и уже хрустело все ближе и быстрее.

- ЛЕ-Е-ЕВ!!! - Заорал Гюрза, и вдруг из непроглядной стены сухого камыша выскочило существо с метровой пастью, огромным хвостом и мускулистыми лапами. Да, это был чернобыльский аллигатор, тот, кого меньше всего сейчас хотел видеть Гюрза. Чернобылец приземлился прямо на Гюрзу, чуть было не свернув ему шею лапой при падении. Гюрза рухнул, одновременно обхватывая руками непомерно длинную и широкую пасть. Лев оторопело стоял доли секунды, следя за схваткой, а потом схватил автомат и прицелился.

- Нет Лев!!! - Крикнул Гюрза из под брюха беснующегося монстра - Не стреляй, в меня попадешь ненароком!- Лев отбросил автомат, и, вытащив «щучку» из пояса, кинулся на монстра. Гюрза тем временем пытался подсунуть под брюхо монстра, это у него плохо получалось: монстр все время ёрзал, не давал пихнуть его. Лев, вонзив в шипастую кожу монстра нож, с удивлением обнаружил, что «щучка» погнулась, а монстр все наседает на Гюрзу, не давая выпихнуть себя. Лев схватил АКМУС, зарядил его бронебойными, и, подбежав к аллигатору, изо всех сил ударил прикладом автомата монстра в голову. Этого оказалось достаточно, чтобы мутант на секунду потерял хватку и обратил внимание на Льва. Гюрза сумел подпихнуть под монстра ноги, и резко распрямил их. Мутанта выбросило в камыши, несколько раз перевернуло. Гюрза резко встал и, охнув, опустился на землю. Лев поднял автомат, прицелился и разрядил весь автоматный рожок в мутанта. На аллигатора это впечатление не произвело: Пули лишь вошли в кожу, не задев органы. С яростным рыканьем он понесся на Льва, а тот вытянул вторую «щучку» и мачете, утвердился на ногах. Когда аллигатор прыгнул на сталкера, тот вытянул руку с мачете, и пропихнул её в пасть к монстру, разбив передние клыки мутанту и разодрав всю кожу на руке. Сила удара заставила отступить Льва на один шаг. Аллигатор повис на руке Льва, а тот мачете пропорол изнутри мягкую полость пасти мутанта, и вышел где-то в районе мозга. Другой рукой Лев вонзил в череп мутанту. На землю и мутную воду упали тяжелые черные капли крови, мутант ревел от ослепительной боли в мозгу, а Лев продолжал впиваться в плоть монстра. В какой-то момент Лев резко дернул на себя оба ножа и просто пропорол верхнюю челюсть мутанта вместе с черепом. Мутант рухнул, уже мертвый, а сталкер пнул его и осмотрел себя. Все руки были в крови: чужой и своей. Страшные раны покрывали левую руку: были изорваны мышцы, кожа свисала лоскутами, но сам Лев чувствовал себя на удивление сносно. Гюрза потирал свои ноги, которые были все в синяках: Мутант успел отбить ему все ноги. Лев подошел к напарнику, стал осматривать его раны.

- Ты как чувствуешь себя? - спросил Лев напарника, осматривая побитые ноги.

- Да я-то ладно… посмотри, что с тобой! На твоих руках живого места нет! - ужаснулся Гюрза, разглядывая раны Льва.

- Ничего, сейчас поправим.- С этими словами Лев достал и распотрошил пачку бинтов, и перебинтовал все руки.

- Так будет лучше. Давай, опирайся на меня, ты сам не встанешь.- Сказал Лев, протягивая перебинтованную руку. Гюрза сумел опереться на второго номера, ноги его еле держали.

- Я, наверное, не дотяну до Доктора. Брось меня тут, потом заберешь.

- Ты мозг-то профильтруй и обратно вставь. Какое брось! Ты совсем что ли, с ума сошел?

- Ох, что- то мне хреново. Я еле стою на ногах. Лев, я теряю сознание, не брос…

… Ночь. Дождь. Кордон. Паренек лет двадцати с оружием ТТ бежит мимо деревеньки новичков. Сверкнула молния, осветив деревню. Брошенные домики похожи на надгробия, лишь небольшой костерок горит в центре деревни, да пара сталкеров сидят вокруг него и разговаривают.

- Вот это ночка. Прямо как перед выбросом. Только красного неба не хватает.

- Да ладно тебе нагнетать, Ствол. Я лично люблю дождь. Он отрезвляет, хороший душ.

- Да, но не ливень же! Бес, ты же капюшон натянул, а сам рассуждаешь о ливне. Экий ты хитрый! -  Внезапно Ствол, вытянув шею, стал всматриваться в непроглядную темноту ночи, пытаясь различить звуки шагов в бесконечном шуме ливня.

-Бес, ты ничего не слышишь?

-Нет, а что?

Да мне кажется,… я пойду, проверю на всякий случай - вдруг мутант какой-то.

-Давай не задерживайся.

Бес вытянул портсигар, сделанный на заказ ещё до ухода в зону, и вытащил дорогую сигару. Доставая зажигалку, он подумывал перейти на обычные сигареты. Все-таки нехилая часть его честно добытых денег уходит на покупку и ввоз этих сигар нелегально в зону. А уж курил-то Бес часто, так и рак легких схлопотать можно. Да и цены на бензин в последнее время взлетели до небес, и для своей любимой «зиппо» приходилось покупать бензин все меньшего качества. Тем временем Ствол тихо крался меж домов, вслушиваясь в каждый звук. Его любимый самодельный ствол, за который он и получил своё легендарное прозвище, немного гулял в руках умелого сталкера. Он прокрался ещё немного, и вышел к входу в деревню. Опять ярко сверкнула молния, и позволила Стволу разглядеть окрестности. Вроде никого не было, может действительно показалось,… как вдруг он увидел: паренёк лет двадцати без комбинезона, но с пистолетом брел к Бесу, а тот сидел к нему спиной и дымил сигарой. Ствол не стал кричать, махать руками, а короткими перебежками двинулся пацану, одновременно включая на часах аларм-маячок и посылая сигнал на ПДА Бесу. Бес вытянул что-то, по-видимому, свой ПДА, и замер. Ствол практически приблизился к парню на расстояние удара, как тот обернулся и кинулся на Ствола. Тот мог поклясться, что не издал ни звука! Но парень вцепился в Ствола, сдирая с него комбез ногтями.

- Отцепись от меня! Крикнул Ствол, отдирая беснующегося пацана - что я тебе сделал?! Но паренёк не отзывался, только что-то неразборчиво рычал. Но тут подоспел Бес, и оторвал пацана, вместе с частью комбинезона Ствола. Но тот продолжал сопротивляться.

-Чего за.… Крикнул Бес, когда Ствол прикладом успокоил неуемного парня - чего это с ним?

- Не знаю, стоит подождать, когда он очнется, тогда все прояснится - высказал предположение Ствол, разглядывая лицо парня. Рассвет наступил через несколько часов, свет заливал окрестности кордона, только птички не пели. Зверьё дневное просыпалось, а звери ночные устраивались поудобнее в своих норах. Сталкеры Бес и Ствол ждали, когда же очнется ночной гость.

- Нехило ты его приложил - Сказал Бес, открывая свой завтрак: саморазогревающаяся банка тушенки, бутылка плохого кофе да буханка черствого хлеба - Интересно, когда же он очнется?

- Мда, делов я натворил. Может.… Но тут раздался резкий вдох: паренёк проснулся.

-Эй, парень, ты как? - Спросил Бес пацана, разглядывая его, как икону.

_...А где я?- Спросил тот, щурясь на свету и разглядывая двух мужиков в экипировке сталкеров и с оружием.

- Ну как тебе сказать… Ты в чернобыльской зоне отчуждения, на самом её краю - на кордоне.

- А, ясно. А как я сюда попал?- Спросил он, видимо не помня события последних дней, произошедших с ним.

- А мы-то, откуда знаем? Ты пришел к нам ночью, когда хлестал ливень и сверкали молнии. Ты напал на меня, рыча какую-то ахинею.

- Ааа, кажется, я вспоминаю. Я иду к блокпосту, проникаю через блокпост, а потом.… Потом как будто меня по мозгам ударили. Я ничего не чувствовал, ноги сами собой шагали, а руки вытянули пистолет. А дальше я как будто провалился в беспамятство…

- Ну, все понятно. Контролер за мозги взял, вот ты и подчинился.

- А ясно,… а что такое контролер?

- Ну, ты и зелёный! В последующие несколько месяцев оба сталкера начали тренировать зеленого новичка. Они натаскивали его по обращению с огнестрельным и холодным оружием. Также они учили его, как чувствовать и обходить аномалии, как правильно чувствовать опасность, как делать так, чтобы звери обходили тебя стороной, И.Т.Д. По окончании курса «молодого сталкера», все трое рассуждали, какую же кличку дать новому сталкеру.

- Может, Быстрый?- Предложил молодому сталкеру Бес - А что? Ты быстр, ловок, силен.

- Нет, не то. Надо что-то звучное. Может, Зверь?- Сказал Ствол, затачивая свой именной нож - Тоже неплохо.

-Постойте, я кое-что придумал. Когда-то давно  я слышал о змее. Она была быстра, сильна, умна. И её звали Гюрза…

Глава 5. Тайна призрака

-… Гюрза, ты меня слышишь?- Спросил Лев, вглядываясь в лицо своего напарника.

-Ах, черт, кажется, я был в бреду. Где мы?

- Мы та же, где и были. Вставай, до доктора осталось недалеко. Сталкер не без труда поднялся, и посмотрел время на ПДА. Он был в отключке полчаса, и увидел начало своей сталкерской карьеры. Это было так давно, но оказалось, он не забыл абсолютно ничего. Говорят, Ствол до сих пор живет в деревне новичков и тренирует будущих сталкеров. А вот Бес пропал пару лет назад на диких территориях. Незавидна участь сталкера…

… Они подходили к дому Болотного Доктора. Дом у него был, в самом деле, большой и хорошо обустроенный, двухэтажный, с множеством комнат и просторным подвалом. Я был всего раз у Доктора, но он с первого раза производил впечатление вечно занятого человека. Вроде он и не призрак зоны, а просто таинственный человек со своими заморочками.

- Ну что будем делать дальше?- спросил Лев у Гюрзы, убирая автомат и садясь на мокрую землю.

- Да что… пойдем к Доктору, мы оба потрепанные, попросим у него подлечиться, да и спросим в лоб. Доктор не сможет уйти от вопроса, я-то сумею его удержать на рельсах правды - Сказал Гюрза, вешая на шею свой автомат.

- Да, пожалуй, ты прав - отозвался Лев, ставя АКМУС на предохранитель - Мы сможем отличить правду ото лжи.

-Хорошо, пошли.

Лев поднялся и последовал за Николаем, пробивавшимся через бурелом из камыша и засохшей тины. Они шли быстро, не таясь, и вскоре оказались перед входной дверью доктора. Рядом с дверью, метрах в пяти от двери стояла конура, откуда на двух сталкеров злобно глазела матерая самка псевдособаки, но только глазела, а не неслась на сталкеров, захлебываясь слюной. Гюрза постучал в тяжелую железную дверь. Звучало как-то глухо. Лев протиснулся перед Гюрзой, и постучал в дверь прикладом автомата. Было достаточно убедительно. Дверь им открыл мужчина лет сорока-пятидесяти, в клетчатой рубашке и протертых в некоторых местах джинсах, на голове которого была кепка с надписью «сталкер навсегда». Видимо, ручной работы.

- А, сталкеры. Если не ошибаюсь, сталкеры Гюрза и Лев?

- Да, Доктор. Вижу, феноменальная память у вас на имена и лица. Умеете вы удивить.

-От тож. На то я и призрак зоны - Он улыбнулся своей загадочной полуулыбкой - Ну да ладно. Так зачем вы пришли?

- У Гюрзы в крови яд какой-то оказался после того, как мы на чернобыльских аллигаторов напоролись, и он неосторожно по зубам рукой прошелся. И ещё аллигатор ему хвостом ему ноги отбил. А у меня - Лев показал перебинтованные руки. Повязки были все в крови. - У меня все руки пропороты зубами этой твари. Поможете?

- Чернобыльские аллигаторы говорите… - Доктор задумчиво потер свой подбородок - … Хм, давно я их не видел, давненько. Ладно, заходите. Первый идет Лев, я посмотрю его раны. А вот Гюрза, ты пока подожди, пока я посмотрю, что с твоим другом. Посиди пока вот здесь - Доктор указал на скамейку рядом с обогревателем - а ты, Лев, иди за мной, в смотровую.

Когда Лев ушел, Гюрза устало опустился на скамейку. Обогреватель рядом был включен, и Николай тянул руки к нему. Гюрза думал, как же все же хорошо, что после всех приключений они оказались здесь, в этом теплом и уютном доме, где можно получить медицинскую помощь и горячую еду вместе с горячительными напитками. Другая сторона медали в том, что до этого теплого рая добирались немногие счастливчики, и то, что они отделались малой кровью на пути к дому Доктора, было невероятной удачей. Обычно же Гюрза и Лев добирались до дома Доктора на последнем издыхании, убив парочку сотен тварей. Доктор пускал, кого хотел, так что если ты впал в немилость Доктора, то ты точно не доберешься до него и не получишь ничего. Были уже прецеденты, и не раз, и не два.

Из смотровой Доктора донесся вопль Льва, Гюрза насторожился. Любопытство взяло верх над сталкером, и он проследовал в тот же коридор, по которому ушли Доктор и Лев. Гюрза шел медленным шагом, прислушивался к звукам, идущим из комнат. В одной из комнат снова донесся крик боли, и Гюрза поспешил в смотровую. Когда Гюрза вошел, его чуть не вырвало: Лев лежал на кресле, похожем на кресло зубного, и кривился от боли. Рядом на стуле лежали окровавленные бинты, видимо, ещё с того времени, когда Лев сделал себе перевязку. А перед ним стоял Доктор с нитками, и штопал окровавленные мышцы и кожу. Доктор обернулся на мой приход, но и только. А Лев порадовался:

-Ах, Гюрза, хорошо, что ты здесь - Он посмотрел на Доктора, который пытался попасть в ушко медицинской иглы - А меня тут видишь, штопают.

- Гюрза, выйди, сядь на скамейку рядом со смотровой, я сейчас подойду.

Николай вышел из смотровой, и присел на скамейку рядом и начал ждать.       Что Доктору нужно от Гюрзы? Он не понимал. Но тут вышел Доктор из смотровой и завел тяжелый разговор:

Гюрза, ты следующий на осмотр, но… - Доктор тяжело присел рядом со сталкером и глубоко вздохнул - Гюрза, я понимаю, что вы пришли сюда потому, что вы оба ранены. Но я знаю - нет, чувствую, что это не главная причина вашего визита.

- Доктор, действительно, мы пришли по делу. Вы слышали что-нибудь о… - Николай замялся, подбирая нужные слова - …о парне в черном, как смоль плаще?

- Вы догадались или видели? - Спросил Доктор, посмотрев на Гюрзу в упор. Под этим взглядом ломались даже самые отъявленные бандиты, не гнушавшиеся вырезать целые группировки - Так что?

- Мы знаем - Веско отсек предположения Николай, решив идти ва-банк - Мы знаем, что этот «призрак» пришел к вам после стычки с «долговцами», мы так же знаем, что он обладает чем-то, что может ослеплять и вводить в ступор других людей. Ещё мы знаем, что он владеет боевыми искусствами в совершенстве, и даже будучи раненым, он сумел вырезать целый отряд «Долга» и перед этим также успешно убил лучшую группу одиночек. Валерьян сейчас в ярости и…

- Говоришь, группу лучшую вырезали? Вырезали целую группу… - Доктор задумчиво потер подбородок - вот оно оказывается как…

- Да, мы знаем, что «призрак» скрывается у вас. И мне надо задать лишь один вопрос: Доктор, «призрак» у вас? - Спросил Гюрза, сжимая кулаки.

-Да, он лежит в тайной комнате.

-А кто он такой? - Спросил Николай, в предвкушении окончания их скитания по зоне.

- А какие у вас были предложения? - Поинтересовался с некоторой иронией Доктор - что вам пришло в голову?

- Ну, мы думали, что он там бандит, суперконтроллер, какой-то неизвестный монстр… - Гюрза приостановил перечисление, потому что Доктор расхохотался, когда услышал варианты - Доктор, а что смешного?

- Ха ха ха, ух, ну ты меня и рассмешил! - Доктор рукавом утер свой взмокший лоб - Ну вы и фантазеры! Ещё бы сожгли его на костре - ведьмой посчитали! - Доктор опять прыснул, складываясь пополам от смеха - Да, вам бы, ребята в «Комеди клаб»  выступать, знаете ли.

- Да что такое с вами? Почему вы так веселы? - искренне не понимал Гюрза.

- Да не беспокойся ты, хохмач. Человек это, точно. Только малость видоизмененный, не такой, как вы - Доктор помрачнел, и это было странно: Он только что умирал со смеху, и уже напрягся. Странно, очень странно…

- Пойдем, я тебе покажу, кто это такой - Доктор внезапно встал, и направился к двери в конце коридора. Гюрза, заинтригованный, отправился вслед за Доктором, прихрамывая. Доктор подошел к двери, и вытащил старинный гравированный ключ, и открыл дверь. За дверью обнаружилась крутая лестница, Гюрза чуть не сломал ноги, пока поднимался по этой лестнице. А Доктор буквально взлетел по лестнице. Когда лестница кончилась, они уперлись в еще одну дверь, которую Доктор просто отворил. За дверью оказалась небольшая комнатка, слабо освещаемая одной свечкой. Убранство комнаты было скудным: стол, кресло, два стула да кровать, на которой кто-то лежал. На столе лежали распотрошенные пачки бинтов, медицинские принадлежности и пара лечебных артефактов, наверное, «ломоть мяса» и «ледышка». Доктор подошел к кровати, Гюрза не отставал. На кровати лежал тот самый призрак. Грязный, заляпанный плащ, старый свитер под ним - он напоминал обычного бандита. Да только лицо… лицо  человека - Гюрза понял это сразу - было слегка… ненормальным. Одна сторона лица была обычная. Гюрза предположил, что по национальности он мог бы быть русским или украинцем. Широкие глаза, слегка южная внешность, большой нос. А вот вторая половина лица… вся была черная, в язвах. Глаз был абсолютно белый, из под губы выглядывал клык,… в общем, он был похож на какого-то монстра из фильмов ужасов. Доктор же смотрел обычно на этого человека - монстра, только печально немного.

- Стрелок, ты как себя чувствуешь?- Спросил доктор, доставая артефакт «ломоть мяса», светящийся, как новогодняя елка в новый Год. Видимо, сборка - Я вот тебе принес новый «ломоть сала», сборку. Давай, прикладывай, поможет.

- Я, не… (хрипящий кашель)… живу, Доктор, (хрип)… и до утра не… (кашель) ты понимаешь.

Стрелок?! Этот умирающий человек - легенда зоны? Подумал Гюрза. Нет, этого не может быть. Он же на Большой земле, работает, живет счастливо и в ус не дует. Мда, подкинули задачку. Гюрза в ужасе спросил:

-Разве это Стрелок?

- А что тебя удивляет? - Будничным тоном спросил Доктор, как будто у него каждый день легенды зоны умирают - Ведь я сказал, кто это.

- А что с ним? - Задал вопрос Гюрза, глядя на Стрелка.

- А, с ним? Я тебе попозже объясню. А сейчас выйди, мне надо кое-что сделать.

Когда Гюрза вышел, он услышал едва различимы, на грани слышимости писк, а из под отверстия под дверью разлился тихий и яркий белый свет. А потом - крик Стрелка, и ругательства Доктора. Вскоре Доктор вышел из чердачной комнаты, руки были все в крови и ещё в чем-то, и держал он небольшой светящийся шар. Доктор смотрел на шар с вожделением, и даже Гюрза, посмотрев на шар, захотел им владеть, единолично. Ему захотелось вцепиться в глотку Доктора, лишь бы отобрать шар. Но тут сознание дало ему оплеуху: « ты чего, совсем того?» и Гюрза пришел в себя. «Действительно, с чего это я так себя чувствую?» подумал он. Но тут вспомнил, куда это Доктор пошел, и поспешил за ним. В смотровой они разговаривали насчет увиденного:

- Куда это вы уходили? - Спросил Лев, оглядывая свои неизвестно каким образом зажившие руки. Доктор был в шоке.

- Как… как это у тебя так быстро все зажило? - Спросил Доктор, разглядывая рубцы и шрамы на месте ран.

- Так вы ж мне артефакты к рукам приложили, вот они и действуют!

- Так они-то останавливают кровотечение, а у тебя уже все зажило! Как ты это объяснишь?

- Да никак! Ладно, потом. Так кто это у вас там кричал? - Быстро сменил тему Лев, слезая с кресла и надевая куртку - Я-то и то услышал здесь.

- А это… ну это Гюрза тебе расскажет. Ты пока излагай - Доктор указал на Льва - А я пока в прихожую. Кстати, потом зайдете ко мне, есть разговор.

После того, как Гюрза рассказал Льву все то, что сам видел, они отправились в прихожую.

- И что, это, правда, так все было? Там был Стрелок? И у него было такое лицо? Ну и ну, вот это откровения! - Лев лишь присвистывал на слова Гюрзы. Они пришли в прихожую. Доктор сидел перед зажженным камином, и что-то пил из кружки. Когда они вошли, то доктор отставил кружку, похоже, с кофе, на стол, и встал.

- А, сталкеры, вы уже все обсудили? Ну, тогда садитесь - Доктор указал на кресла, стоящие напротив его личного - надо поговорить.

- А о чем? Что мы ещё не обсудили? - Спросил Лев, плюхаясь на кресло и устраиваясь поудобнее: роскошь в зоне очень редкая, здесь не до баловства, надо шкуру свою ежесекундно спасать.

- Да есть о чем… Гюрза, ты помнишь то, что я вынес?

- Да. По-моему, это был какой-то артефакт. И почему-то я захотел им владеть - Гюрзе живо вспомнились те чувства, которые он испытывал, когда Доктор пронес мимо него артефакт - Я захотел, чтобы он принадлежал мне и только мне. Что это вообще было?

- Мне это знакомо. Это был артефакт с Большой земли, его оттуда достал Стрелок.

- Но зачем? - Спросил Гюрза, царапая обшивку кресла.

- Во-первых, вы, наверное, слышали о странных вспышках в районе ЧАЭС? Да, это не предвещает ничего, кроме беды. Монолит уже не справляется со своими обязанностями, он все хуже и хуже сдерживает ноосферу от проникновения в наш мир. Зоне нужен новый монолит. Когда-то, под четвертым энергоблоком существовал артефакт под названием «Черное солнце», но его оттуда унес сталкер Дикобраз. Стрелок поехал за Дикобразом, и догнал его. После схватки Стрелок отобрал и привез артефакт в Зону. Он случайно уничтожил вашу группу, он бы сам отнес артефакт к монолиту, но столкновение с «долговцами» его подкосило, и он отправился ко мне. Монолит с каждым часом становится все более нестабильнее, и если его не заменить, произойдет катастрофической силы взрыв, по сути, третий взрыв. Зона мгновенно расширится на десятки километров, и станет не до шуток - Доктор остановился, переводя дух - и теперь вы должны отнести шар к монолиту.

- Погодите-ка, то есть вы хотите сказать, что мы должны преодолеть практически всю зону, пройти через Припять и выйти к эпицентру ядерного взрыва? Ну, ни фига себе планчик, а? Доктор, мы не супергерои, а обычные люди - Подвел итоги Гюрза, осматривая свои руки: они подживали, вроде - И мы, скорее всего даже к окраинам Припяти.

- Ничего, вы пройдете. Я об этом позабочусь. Когда я шел к монолиту, у меня ничего не было, и я был в более плачевном состоянии.

- Но тогда с вами шли другие, и в мертвом городе не было «монолитовцев».

- Ладно… Ладно. Сейчас я принесу артефакт, и все то, что может понадобиться в походе. Никуда не уходите. Гюрза, я сейчас принесу тебе средство от яда чернобыльца. Вотрешь в кожу - и всё в порядке.

Когда доктор ушел, Гюрза думал, что же он такое сделал, что на его голову свалилось такое поручение. Кто-то же сделал так, что они пошли за призраком, нарвались на аллигатора и еле живые притащились к Доктору. Скорее всего, сейчас в зоне «Долг» проводит расследование насчет квада, Валерьян послал двух козлов, Палача и Кистеня, за нами. Их все называли «охотниками за сталкерами», грозой бандитов и тихими змеями. Когда-то сам Гюрза был с ними, убивал лично, но ему это не нравилось, и он ушел. Этот шаг дался Гюрзе очень тяжело, его отношения с вольными сталкерами резко ухудшились, только по старой дружбе Валерьян дал ему свою группу, а теперь, когда случилось то, что случилось, то на базу сталкеров на кордоне ход ему будет заказан. Положение, конечно, хреновое, но бывало и хуже. Хотя бы тогда, на милитари, с Бизоном.… А, этот момент не для воспоминаний. Гюрза тогда столько натерпелся, и не сумел отомстить. Ушел он, падла, от кары. Но тут воспоминания Гюрзы прервали торопливые шаги, и в комнату вошел Доктор с контейнером в одной руке и коробкой в другой.

- Вот, это он. Гюрза, держи контейнер, он снизит влияние артефакта, и ты сможешь нести его. И вот ещё - Доктор открыл коробок и достал пару дорогущих противоударых часов - Это часы, они заведены на десять часов. Это время, за которое вы должны доставить артефакт к цели, иначе конец.

Доктор роздал нам часы, и они, подав сигнал, начали обратный отсчет. Девять часов пятьдесят девять минут и сорок одна… сорок секунд. Мда, весело у нас тут.

- Все, идите. Мои зверюшки сопроводят до края северных болот, а там сами. Я свяжусь с «монолитовцами», пусть они вам не препятствуют. Да и ещё - Доктор сделал многозначительную паузу - Артефакт с каждой секундой превращает вас в монстров. Я не случайно выбрал именно десять часов. Если не успеете - пустите себе пулю в лоб. Звучит как бред, но лучше уж так. Если же вы успеете - то со временем изменения улетучатся. Все, пора. Время.

- Ну ладно, поехали? - Спросил Гюрза у Льва, поднимая автомат и передергивая затвор.

- Поехали!

ЧАСТЬ II

Глава 6. «Друзья Монолита»

…(помехи) Гюрза, Лев, вы меня слышите? - Голос Доктора пробился откуда-то издалека, раздавался слабо.

- Да, Доктор, вроде…(помехи)…лохо. Пом…(помехи)… шают  связи, а так хорошо.

- Я связал…(помехи)…литовцами, они ждут вас в госпит…(помехи)… код: один-четыре-шесть-три-восемь.

- Не понял, что за набор цифр?

- Это код для прохода в госп…(помехи)… они вас не пустят без кода. Ещё раз: один-четыре-шесть-три-восемь. Запом…(помехи)… вы запомнили? Там вас будет ждать группа Стервятника.

- Да, все, но... (шум, помехи, сеанс связи окончен). Гюрза убрал рацию и вытащил ПДА, запросив сводку по пропускаемости сигнала на окраине Рыжего леса… Запрос от: Гюрза. Тема: пропускаемость радиосигналов в секторе. Введите сектор: Рыжий лес. Запрос обрабатывается… Запрос выполнен. Сектор Рыжий лес радиосигналов не пропускает на 90%. Гюрза просмотрел сводку, отдельной строкой выделив сообщения от вольных сталкеров на Кордоне. Запрос от: Гюрза. Тема: Сводка. Выделение: сообщения на: сектор:  Кордон. Запрос обрабатывается… Запрос выполнен. Сводка: сообщения от: Кислый:- Эй, где все вообще? Ответ от: Ревы: - Кислый, я тут. Сообщение от: Валерьян: - Значит так. Я объявляю начало охоты на двух сталкеров. Гюрза и Лев. Они мне нужны живые, о мертвых толку не будет. Вознаграждение: СТО тысяч. Наличными. Тому, кто притащит мне этих двух ослов. Все. Сообщения закончились.

 Гюрза вышел из сети и прошелся по местной электронной газете «чернобыльский вестник». Да вроде ничего особенного, как обычно: заказы, предостережения, некрологи. А вот объявления о награде ещё нет. Не успел Валерьян объявить их в «федеральный розыск». Ну и ладненько. Гюрза выключил ПДА и спрятал в карман на руке.

 Вскоре сталкеры вышли с границы северных и наиболее опасных северных болот без происшествий, подошли к границе южного Рыжего леса. На самом деле тут не было леса, только вход в бывший лиманский парк. Гюрза как координатор решил пройти в Лиманск, для этого они должны были пересечь лиманский мост. От моста там мало чего осталось, большей частью острая арматура торчала, да растрескавшийся бетон. Но не в этом дело: мост переходил из рук в руки по двадцать раз на дню. Пока Гюрза и Лев подкрадывались, ничего не было видно, но как только они подошли к бывшей военной будке, то сразу стало понятно: мост пуст. Он был опущен, с другой стороны не маячили фигуры в черном, не раздавался блатной мат. Гюрза даже удивился: раньше здесь пруд пруди либо бандитов, либо сталкеров. Очень странно, очень…

- Ну что, рискнем прорваться? - Спросил Лев, протирая оптику на АКМУС’е и  просматривая в бинокль противоположную часть моста - там вроде никого нет, датчики ничего не фиксируют, целеуловитель - он занял позицию поудобней и посмотрел сквозь призму прицела автомата - тоже ничего не фиксирует, тепловые датчики не улавливают абсолютно ничего. Кстати, сколько времени осталось? - Спросил он Гюрзу, высматривая тот берег через оптику - А то надо спешить ведь.

- А, сейчас - Гюрза оттянул левый рукав и посмотрел на часы - Ничего хорошего. Восемь часов пятьдесят пять минут.

- Чёрт, надо спешить - Сказал Лев, приподнимаясь и увлекая за собой напарника - Возможно, ещё успеем. Они снялись с места и побежали, контролируя местность через оптику своих автоматов. Они мастерски добежали до края радиоактивной речки, и ступили на крошащийся от времени и воздействия кислотных дождей бетон.

- Так, мост будем пересекать по одному. Лев, прикрой меня на всякий случай, как пересеку, подам знак - Гюрза поднял два пальца, задвигал ими резко-резко - Потом ты. Отчетливо?

- Принято - Коротко отозвался Лев, прикладывая к глазу целеуловитель и водя стволом в разные стороны. Гюрза побежал быстро, пригнувшись, приникнув к прицелу и водя стволом в разные стороны. Лев сидел, высматривая противоположный берег. Когда Гюрза пересёк мост, он подал знак, и Лев тоже начал двигаться быстро, но в тоже время осторожно. Вскоре и он пересёк мост, заняв место рядом с Гюрзой.

- Ну, дальше пошли? - Спросил Лев у Гюрзы не теряя бдительности - Время - деньги.

- Да, вперед - Гюрза был сосредоточен как никогда, отзывался короткими фразами и всё время водил головой из стороны в сторону - Надо бы побыстрее пересечь Лиманск, а там посмотрим. Оба сталкера потрусили к первым домам, когда из кустов раздались сухие хлопки.

- Засада! - Крикнул Гюрза, падая на землю и беспорядочно паля по кустам - Лев, прикрой!

- Понял! Прикрою, беги! - Кричал Лев, рассеивая пули по кустам - Только быстрее! Гюрза вскочил и, пригнувшись, побежал. По нему сразу начали стрелять, но ни разу не попали: Стрелки были хреновые. Это придало уверенности сталкеру, и он ускорился. Целью Гюрзы были развалины первого дома, рядом с будкой сторожа. Их прижали в двадцати-двадцати пяти метрах от развалин в какой-то яме, в которой до сих пор лежал Лев, меняя магазины в автомате со скоростью света. Как только Гюрза достиг развалин, в него попала первая пуля, но к счастью, бронежилет справился. Он крикнул Льву:

- Давай сюда, Лев! Быстрее!

- Сейчас! Погодь немного, прикрой! И тут голос из кустов крикнул:

-Сталкеры! Сдавайтесь, мля, иначе всех порешим! У нас тут «калаши» и «винтари», так что дотянемся до того, который в яме, а потом и тебя пристрелим, слышь, который в обломках! Достанем ведь! - Хриплый голос орал, а мимо проносились пули. И Гюрза принял решение.

- Лев, прикроешь? - Крикнул Гюрза, вынимая из разгрузки гранату Ф-1, но подумав пару секунд, вынул РГД-5 - Я вытащу тебя, только прикрой! И Гюрза кинул РГД в левые кусты, а «эфку» - в правые.

- Богодач, слышь, это чего такое пгилетело? - Говоривший сильно картавил, и видимо, был зелёный.

- Твою мать, картавый! Это же «эрка»! Пни её куда-нибудь, быстрее! - И тут из кустов выбежал патлатый старый бородатый бандит, которого мастерски уложил очередью Лев. И тут из левых кустов раздался взрыв, расшвыряв куски плоти. Из правых спустя секунду тоже вырос столб огня, а затем резко запахло паленым. Лев встал из ямы, отряхнулся, и подошел к растиравшему ноги Гюрзе.

- Ты как вообще? - Спросил Лев, осматривая АКМУС на предмет повреждений. Автомат был жив и невредим, впрочем, как всегда - Когда эти прижали к земле - Он пнул главаря - Я аж сначала испугался, а потом меня как понесло!

- Да, бывает - Ответил Гюрза, поднимаясь с земли отряхивая себя - Ну хоть практика боёв с бандитами была, и то хорошо.

Они оглядели местность, поменяли магазины и пошли в Лиманск…

… База «Долга». Бар, личный кабинет генерала Воронина.

- Они точно идут? - Спросил Воронин, вглядываясь в лицо стоящего перед ним «долговца» - Это действительно они? С ними оно?

- Да. Разведка донесла о стычке с бандитами, хотя они были за полкилометра от них, что-то их повлекло в ту сторону. Здесь дело точно нечисто…

- Раз дело нечисто, значит, иди за ними. Ты должен тенью идти за ними, понял, Хлыст? - Спросил Воронин у мужика со странно изогнутой шляпой - Они должны дойти живыми. Должны. Отряд «Охотники» в твоем распоряжении, они ждут приказа.

- Понял вас - «Долговец», названный Хлыстом улыбнулся сдержано, скупо. Он встал и вышел из кабинета, и не слышал слов Воронина

- Если они успеют, всё будет как нельзя лучше - Генерал сверкнул желтыми глазами на секунду, после чего они стали опять голубыми…

… Оба сталкера шли по переулку в северный Лиманск, и снайпер занял позицию как нельзя лучше: и прицелиться время есть, и цели лежат как на ладони. Снайпер уставился в шестикратный оптический прицел СВД, и посмотрел на сталкеров. Немного мешал шеврон «Свободы», и снайпер просто оттянул его. Вроде те. Снайпер на всякий случай посмотрел на фотографии: да, первый он, и второй, его напарник. Группировке было плевать на сталкеров, им нужны были деньги от Валерьяна. Снайпер ещё раз присмотрелся в лица. Черт, один из них - бывший друг снайпера, но все же бывший.

- Прости, Лев - Пробормотал снайпер, перед тем, как раздался выстрел…

… Они шли по разбитой дороге, осторожно обходя аномалии, как вдруг раздался выстрел, и секунду спустя Гюрзу прибило к дому пулей калибра 7.62.

- А-А-А! Как больно! Черт, Лев, найди эту падлу…

 Лев не раздумывая, обстрелял высотку с левой стороны, после чего взвалил на себя второго номера. Как только Лев опустился, над ним вновь прогремел выстрел. Лев потащил его за дом, чтобы осмотреть напарника и определить, откуда же стреляли…

… Задание было выполнено наполовину. Он целил напарнику Льва в ногу, но попал в руку. Каждый снайпер имеет право на ошибку, и «свободовец» не исключение. Он выстрелил вновь, но в этот раз вообще не попал. Лев как раз нагнулся, и тот промазал. Тем временем Лев унес своего напарника за дом, где их было не достать.

- Черт! - Выругался снайпер, откладывая СВД и заряжая АК-74 - Вот ведь увертливые!

Снайпер побежал к пролету и начал спускаться вниз, чтобы добить обоих сталкеров…

…- Сиди здесь, я прикончу этого козла. Он от нас не отстанет. По себе знаю - Сказал Гюрзе Лев, осматривая руку напарника: снайпер попал в мышцу, хорошо прицелился - Понял? Я скоро приду. Держись, не падай, окей?

- Ладно, хорошо. Я смогу - Ответствовал ему Гюрза, пытаясь осмотреть рану - Я попытаюсь обработать рану, может, выну пулю. У тебя нет лечебных артефактов?

- На, поищи в контейнерах, я уже не помню - Лев сложил контейнеры у напарника - Ты держись, держись…

… «Свободовец» спускался по крошащимся ступеням со второго на первый этаж, держа автомат в боевой готовности. Он хорошо помнил Льва, его боевой потенциал. Бойцовская арена на милитари подтвердила крутизну Льва. Снайпер задумчиво потер шрам на щеке, который оставил ему Лев. Может, ну его, взять СВД и убежать? Нет, сто штук на дороге не валяются. Тем более что ему пообещали десять процентов от этой суммы. Нехило, поэтому снайпер и подписался. Он вышел из подъезда, и увидел, что Лев идёт ему навстречу. Вот ведь не задался…

…Гюрза лежал, глядя в небольшое поблёскивающее зеркальце. Он разглядывал рану, попробовал вытащить пулю из мышцы. Не вышло, только хуже сделал. Гюрза подтянул к себе контейнеры второго номера и осмотрел их. В первых трёх пусто, но - о удача! - в четвертом и последнем обнаружился «ломоть мяса». Гюрза бережно положил артефакт обратно: Ещё надо было вытащить пулю, а то останется она в мышце навсегда. Гюрза бессильно опустил руку, сам он не вытащит пулю, придется ждать Льва. Побыстрей бы он уже вернулся. Внезапно рядом с Гюрзой раздались шаги. Николай вытянул американскую «беретту», и направил на источник шагов. Из угла вывернул… сталкер с «грозой» в руках, с ковбойской шляпой на голове и «грозой» в руках. Гюрза, увидев гостя, с облегчением опустил руку с пистолетом.

- О, Хэм, ты-то какими судьбами здесь?

-Да так, арты собирал да просто прогуливался по «рыбным» местам. А ты… чего такой? - Заметил Хэм, осматривая Гюрзу и следы крови на бинтах - Ты ранен? Хэм мигом подлетел к Николаю, осмотрел быстро - Мда, серьезно. Тебе бы пулю вытащить. Один идешь или в спарке?

- Да со Львом иду. В меня снайпер попал, Лев пошел с ним разобраться - Слова раненому давались с трудом - А меня тут оставил.

- Ладно, лежи. Сейчас попытаюсь тебе помочь. Ты держись, будет очень больно…

… Лев шел быстро, и вскоре увидел того, кого ожидал здесь увидеть: снайпер «Свободы».

- А, Лев, ты все же меня догнал. И пообещал убить меня, тогда, помнишь? Четыре года назад.

- Да Оптика, помню. Ты не изменился. Все тот же ублюдок, каким был.

- Ну что ты, я до сих пор в «Свободе», с самого её основания. Да и ты кстати тоже. Сыворотка даёт о себе знать? - Спросил Оптика, потирая мышцу.

- С чего это ты перевел разговор на сыворотку? - Спросил Лев, не убирая пальца со спускового крючка - Признаков давно не было.

- Признак - это ваш поход. «Долг» отправил за тобой «Охотников» во главе с Хлыстом - При этих словах Лев потемнел лицом - Да - да, и они на транспорте. Так что держись. А теперь - делай то, что задумал - Оптика поднял руки, отбросив автомат - инее заставляй меня ждать, а то я скучаю. Темные глаза Оптики на миг блеснули красным, и Лев на прощанье тоже сделал глаза красными. В тишине забытого города раздался одиночный хлопок. Контрольный…

…Хэм пытался невесть как у него оказавшимся пинцетом вытянуть из Гюрзы пулю.

- А-А-А, блин, хватит! - Николай орал, когда Хэм углубился в рану - У меня сейчас болевой шок будет!

- Не ори казак, атаманом будешь - Переделал поговорку Хэм, вытягивая пулю из мышцы - держись… сейчас… во-о-от… все! Пуля готова.

- Ах, отлично. Достань из контейнера «ломоть мяса», там должен быть.

- А, сейчас, погодь немного, вколю только обезболивающее - Хэм распечатал шприц, влил сыворотку и вкатил её Николаю - Вот, теперь все будет нормально. Гюрза немного сполз, думая о том, что хорошо, что ему встретился именно Хэм. Бывший военный врач, Хэм всегда носил с собой аптечку и докторский чемоданчик. В зону Александр - так на самом деле звали Хэма, а для друзей просто Алекс - попал случайно. Его, врача, вместе с другими солдатами транспортировали через зону с одного блокпоста на другой. Вертушка, ясное дело, рухнула, но Алекс, пара солдат да второй пилот выжили, и даже сумели добраться до милитари. Солдаты эвакуировались, а вот Алекс и пилот остались. Пилота, правда, потом кровосос задрал, и остался Алекс один. А потом ничего, заматерел, превратился в мастера сталкеров.

Именно он достал последний «компас» за пятьсот тысяч долларов. Беспрецедентная сумма тогда, да и сейчас. Николай помнил, какой он тогда праздник по этому поводу закатил. Гюрза тогда отмычкой ещё был, сидел за столом отмычек и завистливо смотрел. Ведь он с ним в эту ходку ходил, он его выбрал сразу, потому что из всех «зелёных» Николай был самым везучим. У него было уже несколько ходок в зону, и Хэм, подойдя к Гюрзе, всё быстро, на пальцах, разъяснил, что и куда. Хэм показал Николаю фотографию редкого и дорогого арта, называемого «шайба». Лесник, последний видевший этот артефакт последним, рассказывал ужасные вещи, но они к нему не сильно прислушивались. Арт располагался на милитари, на севере этих и не без того опасных и смертельных мест. Сталкеры вышли рано, до обеда топали не сворачивая. Потом они решили, что Хэм останется прикрывать, а Гюрза вынесет арт. С легкостью уничтожив группу бандитов, невесть как оказавшихся здесь, Гюрза спустился к непримечательному с виду дому, и вошёл в него. Внутри было пусто, перевернутый стол да стул - всё, что осталось от убранства дома. Но не это интересовало молодого сталкера. Николай прошелся по дому медленным шагом, проверил дом на наличие аномалий, монстров в округе, присутствия радиации. Ничего, все мертво. Значит, артефакт здесь. «Шайба» отталкивает всякое воздействие со стороны, и Гюрзе тоже хотелось побыстрее уйти отсюда. Николай вытащил датчик, поверил пол. Да, вот где-то здесь. Гюрза достал компактный ломик, и стал выдирать доски. Под досками обнаружились бетонные ступени, в конце была толстая железная дверь, и прибор для распознавания магнитных карт. Гюрза вытащил простую магнитную карту с зажатым на конце проводом и прибором для считывания информации. Николай засунул карту, и включил прибор. Тот, весело тренькнув, стал громко жужжать, а на дисплее высветилась информация об окончании сканирования. 23…20…15…8…2… сканирование завершилось. Лампочка мигнула зеленым, и железная дверь, загремев внутренними механизмами, начала медленно открываться. На Николая пахнуло сыростью и затхлостью. Гюрза, соблюдая все правила осторожности, начал медленно входить в помещение. Разбитый кафель, перевернутые железные столы… и кровь. Николаю стало не по себе. Причем кровь ещё свежая, и её тут много. Ещё как назло лампы мигают…

…- Гюрза, ты меня слышишь? - Хэм оглядывал меня беспокойно, рядом стоял Лев и глядел на меня - Ты чего? Э, не умирай, слышь?

- Да не умираю я, отвали - Такое всегда бывало, когда Гюрза проваливался в беспамятство - Отойдите от меня, оба. Я нормально себя чувствую. Лучше скажите: сколько я пробыл в отключке?

- А, минут десять примерно. А что? - Спросил Хэм, заглядывая в лицо Николая.

- Да ничего, отойди. - Лев грубо оттолкнул Хэма и подал руку Гюрзе.

- Эй, нельзя же так сразу. Он ведь только-только пришел в себя…

- Слышь, ты, знаток. Тебя не спросили, как и что. Я сказал: отвали - Резко ткнул пальцем Лев в Хэма, и тут же пожалел об этом: Хэм перехватил палец, а потом и руку Льва, и жестко заломил её.

- ААА! Отпусти, урод! Убл… - Тут Хэм ещё и пнул Льва. Но по счастью, Николай сумел их разъединить.

- Эй, вы, два гаврика, устроили тут! А ну-ка разошлись! - Рявкнул Гюрза на обоих.

- Пусти меня! Пусти! - Орал Лев, пытаясь добраться до Хэма. Тот лишь усмехался, глядя на беснующегося сталкера - Я ему сейчас улыбку вырежу! Пусти Гюрза!

- Да успокойся ты! Хватит! - Николай оттащил наконец напарника и посмотрел на Льва: все лицо того было красным, но глаза горели яростным пламенем, искорки ярости то и дело проскакивали между сталкерами.

- Ладно, я пошел. Гюрза, держи его на поводке - Хохотнул Хэм, глядя на реакцию драчуна.

- Ничего, свидимся ещё. Будет и на моей улице праздник - Зло пробормотал Лев, сжав руки в кулак.

- Ладно, Лев, пошли - Сказал Николай, осторожно натягивая на себя рюкзак…

… Хэм уходил от обоих сталкеров, посмеиваясь. Ну и драчун же этот сталкер! Гюрза совсем не разбирается в людях: такой может и предать, и во врагах такой смертельно опасен. Внезапно пискнул датчик движений, потом ещё раз. Хэм вытащил датчик: в тридцати метрах от него, в соседнем квартале, двигались шесть точек.

- Черт! Как не вовремя-то! - Ругнулся Хэм и что-то пробормотал про себя по-немецки. Хэм решил залечь в здании на втором этаже, посмотреть, кто же такой идет. «Любопытство, когда-нибудь оно заведет тебя в могилу» подумал Хэм, поднимаясь по лестнице. Хэм залез на обломки, лег на живот и приготовился созерцать происходящее. Шесть точек не заставили себя долго ждать. Шесть крепких парней с «абаканами» и «грозами» в черно-красном камуфляже - Типичные представители клана «Долг». Только под шевронами группировки были шевроны «Охотники», группы, которая наводит страх на «Свободу» вот уже много лет. За долгое время состав неоднократно менялся, и только бессменный штурмовик Медведь все также грузно вышагивал по земле. А вот что-то не видно капитана группы, Химеры. Вместо него спокойно в авангарде группы вышагивал стройный мужик со странной шляпой на голове и цилиндром вместо глаза. Похоже, что это был Хлыст, руководитель отдела «Долга» по погоням. Неплохо Воронин перетасовал карты. И идут они, разумеется, за Гюрзой и Львом. Вот только зачем? Хэм задумчиво потер бородку. На всякий случай он увеличил диапазон сканирования, и снова провел скан. Только они да две точки в сотне метров от этого места. Мда, от этих «долговцев» одни проблемы…

… Оба сталкера уже час шли по главной Лиманской дороге не сворачивая. Лев шел угрюмо, даже на дорогу не смотрел, и только благодаря Гюрзе его не затянуло в «воронку». Гюрза шел впереди Льва, сверяясь с датчиками и сигналом со спутника. Получалась неплохая картина.

- Лев? - Спросил Гюрза, высматривая оптимальный путь.

- Чего тебе? - Буркнул Лев, зажигая и туша зажигалку - Помочь надо?

- Вытащи ПДА и спроси, кто проходил через Лиманск вчера.

- А, сейчас - Лев вытащил ПДА и послал запрос. Запрос от: Лев. Тема: Лиманск, карта аномалий. Запрос обрабатывается… Запрос выполнен. На карту Лиманска с точками: красными, синими, и черными вывели аномалии. Точнее, их расположение. Лев осмотрел карту и невесело ткнул пальцем в Николая.

- Гюрза, есть. Смотри.

 - Угу, сейчас… - Гюрза принял из рук Льва ПДА, и ужаснулся: по обеим сторонам их пути протянулись аномальные фронты, и где-то метрах в пятистах образовывался клин. И этот клин шел прямо на них.

- Черт, нам надо идти! Пока не зажали - Гюрза продолжил движение, но уже чуть ли не бегом. Лев последовал примеру…

… На кордоне тишина была мертвая. По деревеньке ходили новички, сновали туда-сюда. Ствол, бессменный лидер, сидел на пне. Внезапно, где-то в районе ЧАЭС, мелькнула вспышка. Все сталкеры остановились, даже Ствол встал. Потом сверкнуло ещё раз, и ещё.

- Это чего ещё такое?.. - Начал говорить Ствол, как вдруг начало сверкать непрерывно, и Ствол заорал:

- Все в подвал, быстро! - Второй раз кричать не пришлось. Все сталкеры поспешно бежали к входу, спускались в специально обустроенный подвал. Ствол спускался последним, перед тем, как спуститься, он замешкался, и офигел от зрелища: Над ЧАЭС поднялся столб дыма, который за доли секунды превратился в фигуру… человека. Глаза, рот, руки… Он на секунды парил над миром, все сталкеры глядели на это, но потом дымную фигуру затянуло обратно на ЧАЭС…

… - Нет, ну ты видел! Что это было, или, кто? - Спрашивал Лев у Николая. Они тоже наблюдали это зрелище. Лев был в возбужденном состоянии - Чего это было такое?

- Да я откуда знаю? - Сталкер отмахнулся от напарника, стоя перед покосившимся проржавевшим знаком «Припять», и смотрел на мертвый город, стоящий угрюмо и зловеще в трёхстах метрах - У нас осталось пять с половиной часов, давай побыстрее пойдем…

…Группа «Охотники» выбиралась из аномального поля, и Хлыст, выбравшийся первым, смотрел вслед двум удаляющимся сталкерам.

- Товарищ полковник, за ними идем? - Спросил высокий и грузный «долговец-охотник» с «миниганом» в руках.

- Да - Ответил Хлыст, перезаряжая «абакан» - за ними. Все выбрались? Дистанция: триста метров. Ну что встали? Побежали, побежали!

Глава 7. Прорываясь сквозь огонь

Гюрза без сил опустился на землю, прислонившись к полуразрушенному зданию. Марш-бросок давал о себе знать: ныли икры, болели мышцы, стопы отказывались подчиняться. Рядом опустился Лев. У них не было сил говорить. Они лишь кивнули друг другу, посидели пару минут, и пошли: времени и так было мало. Где-то меньше пяти часов…

… Отряд «Долга» бежал за сталкерами. Те убежали от них, и только чутьё Пера спасло их от провала. И теперь они бежали за двумя маячившими вдалеке фигурками людей.

 - Фуух! Все, я так больше не могу! - Сказал Винт, сбавляя ход - Хлыст, ты нас загонишь! Сколько нам ещё бежать?

- Сколько надо - Ответил безучастный голос. На лбу руководителя погони не было ни капельки пота - Бежим дальше, не сбавляя темпа…

… Оба сталкера входили в город-призрак. Судя по старым картам, им осталось пройти метров четыреста-пятьсот до госпиталя. Здесь была мертвая тишина, такая мертвая, что сталкерам буквально показалось, что они оглохли. Но на верхушке пятиэтажки каркнула ворона, и оба сталкера словно очнулись от забвения. Лев, просмотрев сводки, сказал:

- Надо спешить. Осталось недалеко.

Гюрза, кивнув, закинул автомат за спину, не сбавляя темпа. Минут за десять успеют, если ничего не случится…

… «Охотники» подбегали к первым домам Припяти. Почти все без сил опустились на землю, а Винт так и вообще рухнул первым. Лишь Хлыст и Медведь стояли. Они ничуть не устали.

- Командир, вы чего, двужильный что-ли?

- Нет. У каждого свои секреты - Хлыст посмотрел в упор на Винта и сверкнул на миг желтыми глазами. Винт поперхнулся.

- Идем дальше, след в след…

… Николай и Лев подходили к госпиталю. В Припяти было также тихо и мертво. Вообще, изначально город контролировали Монолит. А Монолит возник как группа любопытных мечтателей, веривших, что в глубине ЧАЭС покоится монолит - огромный монокристалл, исполнявший желания. Рассказывают, что в один день вся группа собралась и пошла к ЧАЭС. Некоторые говорят, что они двигались как стадо, а другие - что было несколько хорошо вооруженных групп. Сейчас очевидцев в живых не осталось. Потом наступило длительное затишье, а после этого сталкеров из города стали выбивать агрессивная группировка с шевронами «монолита». Никто не мог остановить огонь, выжигающий все живое в районе Припяти. Сталкеры стали спешно отступать из района, а их позиции заняли «монолитовцы». Именно «монолитовцы» запустили «экспериментальный излучатель Кайманова», а проще говоря - «выжигатель мозгов», знаменитую установку контроля над разумом. Многие потом пытались добраться до Монолита, и некоторые счастливчики достигли его. Например, Доктор - мы были у него, так что можно считать «счастливчиком». Ещё Стрелок, но он мертв. Бритва, вольный сталкер. Неизвестно, жив или мертв. Сталкер Боров, «долговец». Был зомбирован «монолитовцами». Никто не уходил от монолита счастливым. Не бывает счастья в зоне…

… Шестёрка сталкеров шла между домами, ежесекундно озираясь. Внезапно сверкнула вспышка где-то в небе, и полился дождь. Никто даже не пикнул. Винт поднял глаза к небу, проклиная про себя дождь, зону и Хлыста, как вдруг увидел мужика в монолитовской броне. Он целился в Винта.

- Снайпер!!! - Заорал Винт, плюхаясь на землю и вскидывая «абакан» - На десять часов!

- Занять позиции, Фарм, отойди, ты будешь нужен. Винт, прикрой Шели, она выстрелит в снайпера - Мгновенно распорядился Хлыст, прячась за дом и подсвечивая снайпера, облегчая работу Шели - Медведь, прикрой меня. Бешеный, попробуй бросить гранату в здание. Выкурим их оттуда!

Вся группа быстро заняла позиции, и Шели, с помощью Винта и Хлыста быстро сняла снайпера, а Бешеный забросал взрывчаткой дом. Медведь подбежал к взорванному дому и пинком выбил забрикадированую дверь. Внутри послышались выстрелы, рев Медведя, визги «гаусса» и «минигана». Хлыст потащил за шкирку Винта к двери, и точечными выстрелами помогли Медведю.

- Фарм!!! Быстро сюда! - Крикнул Хлыст, когда Медведь прислонился к стене. На его теле сквозь амуницию потекли ручейки крови.

- Хррр, тьфу! Кровь во рту у меня, я… - Медведь хрипел и загибался на глазах у группы.

- Отойдите, мне нужен свет и пространство - Сказал Фарм, открывая чемодан с медицинскими принадлежностями.

-ААА! Сейчас…сейчас - Заорал Медведь. Внезапно из его ран начали выдавливаться пули. Кровь перестала течь, а Медведь облегчённо вздохнул.

- Ну, нифига себе! Он сам себя излечил! - Фарм ошалело глядел на затягивающиеся раны Медведя - Ему моя помощь не нужна.

- Хорошо. Все вперёд, мы и так отстали - Хлыст обвёл взглядом группу - Вперёд!..

… Гюрза и Лев подошли к входу в госпиталь. Перед ними стояли два монолитовца, одетые в бронекостюмы. Лев достал фонарь и помигал им условленное количество раз. Монолитовцы молчаливо отодвинулись, лишь один сказал:

- Они ожидают вас.

Николай вошел первым, и увидел отблески от костра. Тени плясали по стене, иногда они двигались. Лев, отпихнув Гюрзу, первым подошел к костру и сказал:

- А вот и мы! Что, не ждали?

Перед костром сидели три «монолитовца» и что-то жарили. Когда они услышали Льва, то все встали.

- Ждали, ждали… - Сказал первый «монолитовец» и откинул забрало шлема. Под ним оказалось страшно изможденное лицо Бритвы, сталкера, который был даже легендарнее, чем Стрелок. Бритва был самым первым сталкером. Он участвовал в первой экспедиции внутрь зоны после второго взрыва, потом был солдатом на блокпосте до две тысячи шестого. После взрыва его будто потянуло к монолиту. Но его остановили другие солдаты. После он их всех перестрелял, и ушел в зону. Сталкер ходил в зону, отбивался от мутантов, жил практически в зоне. Его мало кто видел, но Гюрза видел его лишь один раз в жизни: Грязный, уставший сталкер, с почерневшей местами кожей и черными зрачками. Было это в самом начале сталкерской карьеры Николая. После этого никто его не видел. Были смутные слухи от армейских складов о том, что видели Бритву, идущим за барьер. Не дошел сталкер.

Второй «монолитовец» был одет в экзоскелет - умопомрачительно дорогой скафандр, прочность которого не вызывала сомнений. В баре «Покинутая Припять» Гюрзе не раз предлагали экзоскелет, но он каждый раз отказывался. Не по карману, да и содержание слишком дорогое. «Монолитовец» откинул шлем по половину лица, но и этого было достаточно. Борова выдавал длинный знаменитый шрам на весь лоб. Сам Боров был «грязным» сталкером - так называли сталкеров, которые готовы были ввязаться в любую грязную историю за горсть монет. Боров был «долговцем», но перед тем, как вступить, он был бандитом. Власти ему захотелось, падле. Но свой шрам он получил ещё задолго до того, как стать бандитом. Когда он был строптивым новичком, он повздорил с главарем группировки, тогда ещё малоизвестной - «Прозрение». Главаря звали Цезарь, и он был вспыльчивым, как порох. А тут какой-то новичок лезет на рожон. В общем, Цезарь за пять секунд уложил новичка. Но самое страшное было впереди.  Цезарь имел обыкновение оставлять своим врагам заметные метки. И когда Боров увидел нож «Потрошитель» в руках Цезаря, то перепугался не на шутку. Цезарь разрезал лоб брыкающегося Борова так, что все лицо было в крови. Боров выл от боли на всю Зону, но выдержал. А через два года Цезаря нашли с простреленными конечностями, и с глубоким шрамом на весь лоб. Печенег, присутствовавший при клеймении Борова, а также заместитель Цезаря, сразу понял, кто это сделал. Он пустился за бандитом, но единственное что он увидел, это стоящего на холме Борова, злобно скалящегося в сторону Печенега. Через несколько лет Боров отправляется на четвертый энергоблок, и бесследно исчезает. Его замечают в рядах Монолита всего через несколько дней. По нему особо не горевали.

Третий монолитовец вышел вперед, и снял шлем полностью. Черт возьми, это же Стервятник, самый первый мастер сталкинга, отец-воспитатель всех легенд в зоне! Стервятник ходил за золотым шаром, брал в отмычки будущих легенд зоны. В свое время у него в команде обретались такие сталкеры, как Стрелок, Хэм, Кэп, Сэр… Гюрза тоже как-то ходил в качестве отмычки в отряде Стервятника. Да и тогда с Николаем был ещё никому не известный Снайпер. Стервятник обладал на редкость скверным характером. Он всегда был чем-то недоволен, постоянно посылал всех по разным адресам, считал всех хуже себя, а отмычек вообще за людей не считал, посылая их в самое пекло. Те, кто сумел выжить, получали бесценный опыт и становились ветеранами, а те, кто нет - их ждала прискорбная участь. Мда, нехилы симбиоз. Лучший сталкер в зоне, грязный бандит и отец всех мифов в зоне.

- Ну что, принесли его? - Стервятник говорил своим ужасно скрипучим голосом.

- Да, забирайте поскорее, из-за него столько проблем - Сказал Лев, показывая на Гюрзу - у него арт.

- Да да, сейчас - Заторопился Николай, доставая шар. Но когда он его достал, то не захотел отдавать.

- Давай его сюда - Бритва снял контейнер и подставил под артефакт.

- Ааа… нельзя найти какой-нибудь другой метод? - Заикаясь, сказал Гюрза, вожделенно глядя на арт - Ну там что-нибудь другое придумать?

- Нет - Отрезал Бритва - Давай быстрее, иначе будет плохо. И действительно, «монолитовцы» крепче сжали оружие. Те, что у входа, оберулись и передернули затвор, а Боров откровенно поднял «калаш» и направил его на Гюрзу. Николаю в лицо уставилось черное жерло автомата. Гюрза нервно сглотнул.

- Да отдай ты им! - Не выдержал Лев, и отобрав арт из трясущихся рук напарника, сунул его в контейнер Бритвы. Крышка-фиксатор тут же захлопнулась - Не хватало нам ещё с «монолитовцами» сцепиться!

Вдруг Гюрза почувствовал, что что-то произойдет. Позвоночник будто жидким азотом продрало, а грудную клетку, наоборот, в микроволновку засунули. Визгнул отечественный «Микрон» - снайперская винтовка, сделанная на основе «гаусса», и стоящий на входе «монолитовец» привалился к стене, мёртвый. А на следующую секунду Николай получил легкую контузию, потому что ему прямо в ухо заорал Бритва:

- ЗАСАДА!!! ПРОТИВНИК ПРЯМО...

…«Долговцы» шли вперед, глядя на приборы и всё время сворачивая. Когда цели нырнули в глубину госпиталя, Винт, их штатный следопыт, за тридцать метров до госпиталя скомандовал привал.

- Что такое, почему встали? - Осведомился Хлыст, глядя на сторожевых «монолитовцев» - где эти двое?

- Они зашли внутрь, командир. Разведка показала, что внутри, не считая эти двоих - Винт указал на сторожевых - ещё десять таких же.

- Что предлагаешь? - Спросил Хлыст, изучая сводку местности и разведанные.

- Обстреляем их, потом пустим Медведя и Бешеного. Они забросают все там «вспышками» и «зайчиками», и мы всех возьмем. Тепленькими.

- А эти, двое, не сбегут? - Хлыст с недоверием смотрел на Винта.

- Нет, мы их будем ждать у входа, не сбегут - Заверил Винт Хлыста - Не сбегут.

- Тогда приступаем. Шели, иди сюда - Хлыст подозвал снайпершу, которая в это время чистила свой «микрон» - Видишь вон тех двоих? - Хлыст указал на сторожевых - Их надо убрать. Причем молниеносно. Все поняла?

- Да! - На редкость высоким голосом ответила сталкерша.

- Отлично. Все остальные, занять позиции! Медведь, Бешенный, подойдете к Винту, он вам разъяснит, что к чему.

Долговцы заняли позиции для прорыва. Бешеный и Медведь спрятались в развалинах дома, ожидая приказа.

-Шели, огонь - Негромко сказал Хлыст, лежа рядом со снайпершой и глядя в бинокль.

Раздался выстрел и «долговцы» начали атаку.

 - Огонь огонь огонь!!! - Закричал Хлыст, поливая огнем госпиталь…

…Яростный огонь летел в сторону госпиталя. Гюрза и Лев прятались за стенами, отстреливаясь от неизвестных. «Монолитовцы», потеряв двоих, вызвали откуда-то человек десять, и те заставили нападавших залечь на какое-то время. Но вскоре перевес оказался на стороне противника.

- Стервятник, я выведу группу, и мы их всех пришьем - Отстреливаясь, сказал Боров.

- Давай. Только не задерживайся - Согласился Стервятник.

Боров подал знак, пятеро «монолитовцев» выдвинулись к входу. Два сектанта вплотную подошли к выходу, но тут вжикнул «микрон», и земля рядом с дверью вздыбилась, как бы предупреждая: не лезьте - убьет!

Но неосторожные фанатики ринулись во вход, замыкал Боров. Ещё раз визгнула снайперка, и попала в сектанта. Тот рухнул, задергался, но пополз. Остальные тоже распластались, изредка стреляя. Но пятеро распластавшихся по земле мужиков - слишком легкая цель для опытного снайпера. То один, то другой вскакивали, и медленно шевелились, раненые. Боров заполз в одну из воронок, но и в него попали. Теперь он отстреливался из пистолета - он сумел изменить траекторию пули. Левая рука Борова не двигалась, безвольно висела плетью. В очередной раз вжикнул «микрон», и половина лица Борова улетела в канаву. Сам Боров рухнул лицом вниз, навсегда. Гюрзе стало жалко Борова. Вроде и не сталкер, но человеческие чувства берут свое. А фанатики даже не обратили внимания, продолжая отстреливаться.

Внезапно на обломки спрыгнул огромный грузный мужик с «миниганом» наперевес, обмотанный медвежьей шкурой. С ревом, не обращая внимания на пули, вонзающиеся в плоть, он жал спуск, и шесть стволов с характерным визгом раскручивались все быстрее и быстрее. Первый шнур крупнокалиберных пуль достался центру обороны сектантов. Стервятник не успел пригнуться, и его пришпилило к стене. Издав харкающий звук, легенда умер. Из командиров оставался Бритва. Он палил из левого окна по позициям неведомого противника.

- Бритва! Командир умер! - Заорал один из фанатиков, паля по левому флангу. Бритва быстро расценил ситуацию на флангах, снял контейнер и кинул Николаю.

- Несите быстрее к монолиту! Мы их задержим - Рядом с лицом Бритвы откололся камень. Сектант инстинктивно пригнулся - Бегите, быстрее!

Фанатик подбежал к запертой двери и выбил её одним махом.

- Бегите через черный ход! Бегите! - «Монолитовец» продолжал отбиваться, от нарастающего огня. Гюрза кивнул, и они вместе со Львом побежали к черному выходу. Выйдя, они увидели совсем недалеко станцию.

- Осталось немного. Поднажмем, брат! - Лев был навеселе. Его всегда веселила яростная схватка. Внезапно в госпитале раздались хлопки, и из выхода пошел дым. Николай услышал, что огонь сошел на нет, и топот ног. Миниатюрный взрыв и звуки борьбы подсказали беглецам, что надо спешить…

…Прорыв прошел как по маслу. Бешеный закинул гранаты, и Хлыст поставил на дверь взрывчатку. Взрыв, топот, звуки борьбы, в итоге: всех фанов покрутили, никто не пострадал. Только Винту досталось от бронированного в лицо. Его скрутили в первую очередь.

- Итак, кто ты такой? - Спросили у фана, одетого в экзоскелет - Винт, пверь датчики, разыщи мне эту «сладкую парочку» - Обращаясь к Винту, сказал Хлыст. «Монолитовец» молчал, лишь изредка покачиваясь. И Хлыста это выводило из себя.

- Ты, мясо, если не скажешь, я тебе проткну все глаза и запеку на углях, а потом скормлю псам, понял!

Но пленный продолжал отмалчиваться. Его отрешенный взгляд говорил о многом. К Хлысту подбежал Винт

- Командир, мы определили местоположение сталкеров. Они совсем недалеко. Мы сможем их догнать.

- Отлично. Всех пленных - в расход - Сказал Хлыст и выстрелил в голову Бритве…

Глава 8. Цель близко

… - Эх, Гюрза, зажали нас. Вот ведь! - Разозлился Лев, выглядывая из укрытия, состоящего из обломков обвалившегося пролета одной из пятиэтажки.

- Держись, я сейчас что-нибудь придумаю - Кричал Гюрза, лежа за обломками бетона - Отбиваемся!

После того, как сектантов скрутили, Гюрза, и Лев уходили от погони буквально чудом. Их зажимали в тупики, но сталкеры умели выходить из подобных ситуаций. Но мастерства оказалось недостаточно: шквальным огнём их зажали в подъезде «хрущевки». Лев кинул заряды на лестницу, и «липучки», взорвавшись, создали препятствие и укрылись за обломками. Но преследователи не собирались сдаваться, и Николай не знал, кто же они такие.

- Лев, кто по нам палит? - Крикнул Гюрза, пробуя высунуться так, чтобы ему голову шальной пулей не снесли - Попробуй выглянуть, я перенесу огонь на себя!

- Сейчас, сейчас… есть! - Лев высунул невесть откуда взявшуюся камеру и заснял другую сторону фронта на три секунды. То, что запечатлела плёнка, оказалось невесёлым: Противники сидели за двумя укрытиями, палили не переставая. А предводитель…

… Сталкеры оказались в крайне невыгодном положении, и Хлыст злорадно скалился. «Охотники» готовили прорыв, но вот была проблема: Хлыст в одном из сталкеров узнал своего давнего врага из враждебной группировки. Лев палил из укрытия из АКМУС а, и грамотно палил: Бешеный, неосторожно высунувшись, потерял кончик уха, и теперь сидел с обмотанной головой и скалился. С Хлыста слетела его любимая шляпа, полушлем японских солдат. Лев прострелил, но металлические пластины отклонили её.

- Товарищ полковник, они дымы пустили! - Кричал Винт, прикрывая снайпершу.

- Быстро вперед, бегом-марш! - Скомандовал Хлыст, поудобнее перехватывая автоматическую винтовку и приникая к прицелу, осторожно входя в проём. Ага, вот они! В дыму нечётко проступали силуэты двух сталкеров. Они не двигались, Хлыст видел автомат в руках Льва. Хлыст принял решение быстро. Резко вынырнул из дыма, Хлыст опустил винтовку и сжал её до хруста. Ну как так!? Перед «долговцем» были нагромождения обломков, а за автоматы Хлыст принял палки. Но дым был густой, а преследователи устали. Наверху, в отдалении послышался топот, и Хлыст понял. Из дыма вынырнул Винт и спросил:

- Что дальше?

- Оцепить дом, контролировать подъезды, быстрее, они ведь сбегут! - Рявкнул Хлыст, выбегая из разгромленного подъезда. Успели-таки сбежать! Ну, сволочи! Думал Хлыст, осматривая дом и думая, куда же они побегут. Другой конец дома! Мелькнула мысль, и Хлыст побежал к последнему подъезду, но поздно. Их пятки сверкали вдалеке, они неслись и явно уходили. Хлыст прицелился, дал очередь. Не попал. «Долговец» передёрнул затвор, сменил магазин, и прицелился вновь. Нет, слишком большая дистанция, да и туман мешает. Хлыст опустил винтовку, и достал бинокль. Черт, не разобрать! Подбежал Винт, и спросил, что делать дальше.

- Это было ложное отступление. А я попался! - В ярости крикнул Хлыст, с силой швырнув винтовку. Та, звякнув о камень, просто легла на камни. Хлыст поднял её, и Винт увидел, что у командира горят глаза. Жёлтым. И сам Хлыст напрягся.

- Передай группе: мы продолжаем… - Но тут КПК на руке Хлыста тренькнул, и появились данные о новом сообщении. Сообщение было от Генерала Воронина: «Хлыст, сворачивай операцию. Беги назад, где бы ты ни был. Скоро пройдет возрождение, а ну нас каждый человек на счету. Возвращайся.» Хлыст не привык не привык не подчиняться, но так хотелось догнать сталкеров. И «Долговец» принял решение. Подозвав к себе Медведя и Винта, Хлыст дал указания:

- Винт, Медведь, вы оба назначаетесь командирами. Медведь, поможешь Воронину, скоро возрождение - Хлыст многозначительно кивнул Медведю.

- А вы куда, товарищ командир? - Спросил Винт, глядя в упор на Хлыста.

- Я… я за сталкерами. Идите, быстрее! - Хлыст прикрикнул на сослуживцев, отдирая погоны полковника и отдавая их Винту - Винт, теперь ты полковник. Веди их,… и берегите Шели - С этими словами Хлыст отвернулся и побежал за сталкерами, и вскоре исчез в тумане Припяти. «Долговцы» переглянулись, и, не сговариваясь, пошли к группе. День выдался тяжелым…

… Гюрза бежал впереди, Лев за ним, тяжело дыша. Они сумели уйти от погони, от Хлыста! Напарники ликовали. Гюрза на всякий случай просканировал местность на пятьдесят метров. Никого! Николай увеличил диапазон… и чуть не поперхнулся: в трехстах метрах от них одинокая зеленая точка бежала в их сторону. Ничего ещё не кончено.

- Лев, собирайся. У нас час - Сказал Гюрза, глядя на часы. Пошли, пошли, времени мало!

- А чего такое? Мы успеем, за нами уже - Лев подчеркнул это слово - никто не гонится.

- Гонится. Хлыст. Я это чувствую, да и датчики не врут: он близко.

- Черт черт черт!- Выругался Лев, собираясь - тогда надо быстрее бежать.

Сталкеры быстро собрались и пошли. Не так много времени оставалось…

…Хлыст остановился в тридцати метрах от стоянки сталкеров. Пустые обертки красноречиво говорили о многом. Например, о том, что их двое. Об этом говорило количество следов. Также, что они спешили. Хлыст понял это по тому, что обертки и остальной мусор сталкеры не убрали. Хлыст сел, осмотрел место, потом рывком встал и посмотрел вдаль. Неосторожно, весьма неосторожно…

… Они шли по улице, как вдруг заметили её. Грациозная, мягкая, но вместе с тем самый опасный хищник в зоне - химера. И расстояние от неё примерно метров десять. Самое важное, что Гюрза знал о химере - что от неё надо бежать. Особенно, когда она тебя не чувствует. Лев и Гюрза уже тихо развернулись, когда послышалось хищное шипение, и, боясь обернуться, Николай вытащил зеркальце. Прямо в центре зеркала отразилась хищная кошачья морда, прежде чем химера прыгнула на спину Гюрзе. Тот инстинктивно пригнулся, и химера чудом пролетела мимо, задев когтями спину и разодрав комбез. Гюрза заорал, повалившись на живот, Лев, не медля ни секунды, повалился на хищника и начал всаживать нож в спину.

Химера, закричав, сбросила с себя сталкера, и отскочила, готовясь к нападению. Но что-то оказалось не так. Химера смотрела на них с невыразимой яростью и ненавистью, была готова кинуться на неосторожных сталкеров и превратить их в мясной фарш, но не сумела. Она качнулась, из раны хлестала кровь. Гюрза лежал рядом и тихо стонал, а напротив химеры стоял Лев и держал окровавленный нож, и смотрел в упор. Хищник признал силу и прыгнул в кусты, рыкнув напоследок. Лев подбежал к Николаю, начал расстегивать защитные пластины на спине, но напарник резким движением остановил его.

- Я в порядке. Тьфу! - Гюрза плюнул на землю и встал. На спине у него были глубокие следы от когтей, но и только. До тела химера не дотянулась - Я в порядке - повторил Николай - Нам надо идти. Вперед!

Лев, неодобрительно покачав головой, поднял автомат и пошел за Гюрзой по разбитой дороге…

… Хлыст шел тихо, но быстро. Пока быстрый «долговец» подстрелил из винтовки пару собак, да стаю тушканов, но вскоре у него могли появиться вполне серьёзные проблемы. Стая диких вепрей мирно паслась у дороги, вокруг секача бегали маленькие свинки. Хлыст решил обойти их, но тут на стаю налетела другая стая, но уже псевдопсов. И у Хлыста в голове все перевернулось. «Пси - собака!» подумал Хлыст, прежде чем увидел пса, несущегося на него. «Долговец» дал короткую очередь, но пёс просто испарился в воздухе. Фантомы! Хлыст и раньше сталкивался с этими тварями, но не с такими сильными. Они были как контролеры! Хлыст решил уйти из зоны поражения пси-ударом, и ушел бы, но в последний момент на него прыгнул матерый пес. Хлыст резко обернулся и…

… Северный Блокпост - Так называли выход из Припяти к станции. Сталкеры старались сторониться этого места, но сейчас на счету была каждая секунда. Медлить было никак нельзя! Гюрза и Лев шли спина к спине, ежеминутно озираясь и шарахаясь от каждого звука. Впереди виднелась громада Чернобыля, а здесь неслышно было ничего. Ни шелеста листьев, ни далекого лаянья собак, ничего. Лишь вороны, кружащие над двумя сталкерами, изредка каркая. Лев, разозлившись, пальнул в ворон, и те разлетелись. Выстрел глухо разнесся по городу, ударил по барабанным перепонкам. Гюрза стукнул второго номера.

- Не стреляй, выдашь нас к черту! - Гюрза начал озираться больше обычного. Лев заметил, что напарник осунулся, лицо заострилось, контуры стали четче. Сам Гюрза чувствовал себя плохо, у него обострился слух, он стал слышать сердцебиение напарника, вой псевдопсов на другой стороне Припяти. Но вот себя не слышал. Не чувствовал. И это больше всего беспокоило Николая. Они, кажется, выбрались из Припяти. Перед уставшими сталкерами открылась трехкилометровая дорога на ЧАЭС. И оставалось мало времени.

- Слышь, Лев, пятьдесят минут - Озабочено поглаживая контейнер с артом - надо быстро это все преодолеть.

- Мда, я…

… Хлыст входил в Северный Блокпост с разорванным плечом. Пес постарался. Хлыст шел медленнее, едва поспевая за сталкерами. Над зоной прогремел гром, сверкнула гроза, и первые капли упали на шляпу.

- Повезло, блин - Сталкер сетовал на свою судьбу. Вскоре дождик превратился в ливень, но Хлыст упрямо шел к своей цели. Лишь бы догнать, а там…

Глава 9. Выбор за Гюрзой

Трехкилометровка далась сталкерам очень тяжело. Гюрза чуть не падал после такого спринта, Лев чувствовал себя не намного лучше, но не падал, понимая, что тащить ослабевшего напарника будет некому. Они присели около бывшего КПП атомной станции. Гюрза свесил голову, в голове у него ухало огромным снопом лишь одно слово: «Уйти, уйти». Если их догонит Хлыст, то времени не хватит.

- Сколько нам ещё осталось? - Спросил Николай, не в силах спрашивать больше ни о чем.

- Минут десять, пятнадцать, не больше - Ответил Лев, пытаясь отдышаться. Даже его дорога добила - мы успеваем, если будем двигаться прямо сейчас.

- Я… я не смогу в таком темпе. Мне плоховато, в башке, какие - то идиотские мысли выскакивают, я еле - еле держусь, чтобы не упасть прямо тут и плюнуть на все это.

- Держись, Гюрза, скоро все будет кончено…

… Хлыст пробежал три километра на раз с помощью инъекции адреналина, но когда действие закончилось, стали со страшной силой болеть мышцы. Ноги не держали, но Хлыст знал: Они где - то недалеко. И не ошибся. Сталкеры прилегли у КПП, и Хлыст даже различил обрывок фразы:

- … Будет кончено…

- Ничего ещё не кончено! - Как гром среди ясного неба обозначился Хлыст, и словно подтверждая слова «долговца», вспыхнула молния, и оглушительный раскат грома рухнул на головы трём людям.

 - Ты так уверен? - Поинтересовался Лев, зная, к чему дело идет - Может, поспорим?

- Да без вопросов - Рявкнул Хлыст, и в мгновение ока скинул бронежилет, а затем и черную майку. Под ними обнаружился торс тяжелоатлета, и огромные мышцы. Лев тоже скинул потертую водолазку и не уступил противнику. У Льва тоже были мышцы как бугры, но не это поражало. Лев внезапно отрастил клыки, когти, а глаза светились огнем войны. Те же метаморфозы происходили и с Хлыстом, только глаза светились не желтым, а красным.

- Схлестнёмся? - Прорычал Лев, приняв боевую стойку.

- Ещё бы - Ответил Хлыст и кинулся на противника...

… Николай бежал подальше от дерущихся, лишь бы добраться до монолита. Вот и станция во всей своей красе. Огромная труба вытянулась ввысь, словно стремясь подняться в небо. Гюрза, идущий кое - как, начал прятаться. Не хватало ещё, чтобы его пристрелили так близко от цели. Он подходил к саркофагу, но внезапно по нему визгнул «гаусс», и только чудом пуля пролетела мимо. Гюрзе второй раз повторять не надо, и он спрятался за стену. «Чего же делать?» Думал Гюрза, и решил: Надо бежать. Николай, подгадав момент, ринулся ко входу в здание управления реактором. Визгнул «Гаусс», потом ещё раз. Но Гюрзе повезло. Он резко дернул на себя дверцу, и забаррикадировал её. Войдя в здание, он увидел доисторические пульты управления, кнопочки и лапочки на приборной панели. Названия над ними говорили сами за себя: «Разгон реактора», «Глушение», « Аварийная ситуация». Последняя кнопка была вырвана с корнем. Но не это привлекло внимание измученного сталкера. Вход в здание реактора светился красным светом. Он рядом, Гюрза чувствовал это…

… Под дождем два сталкера бились не на жизнь, а на смерть. Лев отвесил жесткую затрещину, потом ещё одну. А Хлыст уворачивался, но вскоре не смог совладать с собой, и стал кидаться на противника, рыча как дикий зверь. Лев кинулся опять, и Хлыст, удачно увернувшись, провел сокрушительную контратаку. Лев отлетел на пять метров, врезавшись в кусты мутировавшего  можжевельника. Хлыст подошел к лежащему сталкеру… и тут же получил удар в поддых. Хлыст отошел назад, потирая ушибленную конечность. Лев, выпутавшись, сбил противника резким выпадом и начал добивать Хлыста. Но тот сбросил сталкера и сам накинулся на Льва. Льву пришлось несладко…

… Николай вошел в комнату, где раньше стоял реактор, и изумился: На обломках стоял он - монолит. Рядом лежал пистолет. Подняв его, он обнаружил надпись «Стрелок» и восемь крестиков. Внутри отяжелевшей головы раздались страшные и монотонные слова:

- Я вижу тебя, человек. Я вижу то, что ты несешь и то, зачем ты несешь. Ты должен поспешить. Быстрее.

Гюрза хотел отдать артефакт, но не смог. Он вытащил шар, тот светился белым светом и внутри него что - то пульсировало. Гюрза смотрел на него заморожено, он смотрел и упивался этим. Монолит ,видимо, заметив замешательство, снова послал ментальный сигнал:

- Человек, я вижу твое замешательство. Ты должен сделать то, что должен. Иначе будет хуже.

- Почему я должен отдать артефакт? - Крикнул Николай, усомнившись ещё больше - Я тебе ничего не должен…

… Лев пытался сбросить Хлыста, но тот резко зажал его, и стал бить по лицу. Лев пытался ответить, но противник не давал провести контратаку. Оставался последний шанс: отпихнуть Хлыста, но для этого надо было его отвлечь. Лев со всего маху ударил, и получил драгоценный шанс. Ногами, отпихнув Хлыста, Лев со всего маху ударил носком ботинка по лицу Хлыста, и обездвижил его. Хлыст лежал на земле, закрывая лицо руками. Оттуда текла кровь.

- Ха! Я сильнее тебя!!! - Крикнул Лев. Сверкнула молния, и Лев засмеялся, обратив лицо вверх. Дождь превращался в сильный ливень - Все кончено!

- Ничего ещё не кончено - Повторял про себя Хлыст, прощупывая лицо. Нос, гад, разбил и губу- Ничего…

… Гюрза посмотрел на часы. Минута! Вдруг откуда - то вышли люди в костюмах химзащиты и потащили Николая к монолиту. Гюрза отбивался, как мог, но все было тщетно. Сталкера тащили, но Николай все же сумел замедлить движение, пнув мужика с табличкой «о - сознание». Всего двадцать секунд. Монолит светился все ярче по мере приближения к нему шара. Десять секунд. Гюрза двинул коленом в живот ещё одному парню в химзе, и посмотрел на часы: Три… два… один… и часы пискнули, сообщая о том, что время истекло.

- Все кончено - Сказал Гюрза в установившийся тишине. Но все только начиналось…

… Лев увидел огромную тучу. Она парила над саркофагом, прямо над монолитом. По туче проскакивали молнии, непрерывно гремел гром. Внезапно крышу саркофага пробил столб ослепительно яркого света, и Лев, ничего подобного не наблюдавший, заворожено смотрел. Все молнии внезапно остановились, но не исчезли, и видно было, как другие тучи и облака испаряются.

- Взрыв… третий взрыв… - Пробормотал Лев, глядя в небо…

… Гюрза стоял перед монолитом, и видел, как тот взлетает по столбу ослепительного света. Гюрза натянул очки, слесарные, купленные им ещё очень давно. А монолит все летел вверх, и контейнер с артефактом тоже полетел вслед за кристаллом…

… Туча гремела, а Лев стоял как каменное изваяние. Когда монолит достиг тучи, то та, ослепительно сверкнув, стала закручиваться, как торнадо. Раскрутившись, туча обрушила волну, как при ядерном взрыве. Лев отлетел на тридцать метров, и, встав, обнаружил, что Хлыст сбежал…

…Гюрзу волна отбросила к стене, припечатав его. Попытавшись подняться, Гюрза упал, и прежде чем провалиться в черноту, подумал: «Вот и настал конец сталкеру Гюрзе. А как все хорошо начиналось!».

Глава 10. Последствия.

Гюрза очнулся с сильной болью в руках и ногах. Тело ломило, и сталкер долго не мог встать. Когда все же смог, Николай вынул счетчик Гейгера, и опешил: Стрелка показывала отрицательные величины.

- Ну ни фига себе! - Пробормотал сталкер, поднимаясь. Надо ещё найти напарника…

… Лев лежал на спине. Когда он открыл глаза, то увидел лицо Доктора.

- А вы что тут делаете? - Спросил Лев, принимая сидячее положение.

- Я? Да так просто. Гуляю, собачку кормлю, да вот любуюсь на ваше творение - Доктор подмигнул Льву, и тот окончательно пришел в себя.

- Да… так я же Гюрзу одного отпустил туда! Как он там интересно? - Лев заметался.

- Да нормально. Судя по новостям, он все сделал правильно.

- Так он отнес артефакт? - Поинтересовался сталкер у Доктора.

- Да нет, но на это я и рассчитывал. Он сделал все правильно - Повторил Доктор, вытягивая сигарку и запаливая её.

- Но ведь мы не сделали, не сумели… - Лев присел, закрыв лицо руками.

- Лев, я ставил на вас, и ставка выиграла - Доктор крепко затянулся, и выдул целый туман. Ну и легкие!

- В смысле? Мы же не сделали то, что надо, не отнесли арт - Не понимал Лев.

- Вы сделали лучше! Монолит, если бы получил артефакт, приобрел такую власть, что все бы сталкеры в зоне мгновенно умерли. А так монолит как бы и исчез, но и забрал шар, а значит, ничего и не изменилось. Он и потерял, и приобрел власть - Пояснил Доктор, снова затягиваясь.

- Значит, мы все сделали правильно? - Обрадовано спросил Лев.

- Да! Тебе нельзя было доверить артефакт, и я думаю, мы оба понимаем, почему - Доктор улыбнулся своей полу - улыбкой.

- Сыворотка? Но ведь это в прошлом! Почему же … - Лев внезапно просветлел, и посмотрел на Доктора - Реинициация!

- Кто знает…

… Зона. Бар. Личный кабинет Генерала Воронина.

- Почему не вернулся? А кто, по-вашему, будет инициацию проводить? - Кричал на приближенных генерал. Внезапно в кабинет ввалился страшно избитый и замученный, но все же живой Хлыст.

- Я буду - Тихо, но отчетливо сказал Хлыст.

- Хорошо - Неожиданно согласился Воронин - К другим делам. Взрыв был?

- Да, товарищ генерал - Ответил Винт.

- Итак, все готовы к инициации? - Спросил Воронин, сверкая в полумраке красными глазами.

- Да, но что делать с теми, кто отказывается? - Спросил Винт, заминаясь: Ему было не по себе.

- Всех, кто согласен - инициировать, всех остальных - в расход - Отдал приказ генерал.

- Есть! - Винт развернулся и поспешил исполнять приказ.

- Ну а мы с тобой поговорим - Сказал Воронин, указывая на стул Хлысту. Тот плюхнулся без сил и вырубился. В эту ночь Долг лишился двух полковников, трёх капитанов и пятнадцати сержантов. Клан Долг переродился и стал именоваться Ярость…

…Лукаш смотрел в сторону бара.

- Они провели инициацию? - Спросил лидер Свободы, чуть покачиваясь на стуле.

- Да - Коротко ответил Кэп.

- Тогда и мы проведем. И развернется воина…

Свобода расстреляла всех несогласных, а остальных инициировала. Клан Бесстрашные снова заявил о себе. Так зона лишилась спокойствия и началась война…

… Лев смотрел, как Доктор уходил в туман. Странный человек все же! Внезапно кто - то окликнул сталкера

- Лев! - Крикнул Гюрза

- Гюрза, ты жив? Я - то уж подумал, что ты мертв.

- Да я нормально. Ты - то как? - Спросил Николай, осматривая напарника.

- А, я тоже ничего себе - Уклончиво ответил Лев - Тут, кстати, Доктор был, кое - что мне разъяснил. Пошли, по дороге я тебе расскажу.

Гюрза пошел вперед, не особо заботясь о том, что будет дальше. Ему было до лампочки все заботы о дальнейшем путешествии обратно. Внезапно к ним вырулила какая - то машина, необычная. Из дверцы высунулся мужик лет сорока и весело крикнул:

- Гюрза? Лев? Вы что - ли? - Крикнул мужик, разглядывая бредущих по дороге сталкеров.

- Химик? Ты - то чего здесь делаешь? - Изумленно спросил Лев.

- Мы проезжали мимо, с Пригорошней, а тут видим - идет кто - то. Ну, мы и зарулили. А тут вы! - Поведал сталкерам Химик - Залезайте в «малыша», поговорим.

Гюрза и Лев без вопросов залезли в «малыша». Внутри этой бронированной машины было тепло и уютно. Николай плюхнулся на сидение, Лев сел рядом.

- Чего это с вами случилось? - Спросил Химик, раздавая по кружек крепкого кофе измученным сталкерам. За баранкой сидел Пригорошня. Он развернулся и улыбнулся сталкерам.

- Привет жителям зоны! Чего это вас так? - Он был явно удивлен.

- Это та ещё история! Давайте расскажу. Началось это с того… - Начал рассказывать Лев, натянув предоставленную ему рубашку и прихлебывая кофе. А Гюрза, прислонившись к круглому окошку, смотрел вдаль. До Кордона было ещё далеко, и Николай вытянул два арта, подаренные ему монолитом. «Шайба» и «Золотая рыбка», а также моток волчьей лозы. Увлеченные разговором сталкеры не заметили, как Гюрза вытащил артефакты. «Используй их, как надо» прозвучало в голове Гюрзы, и он улыбнулся. Это только начало…


home | my bookshelf | | Монолитная случайность |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу