Book: Лекарство от скуки для вампира



Записки безумных авторов

http://zhurnal.lib.ru/z/zapiski_b_a/lekarstvo_ot_skuki.shtml


Лекарство от скуки для вампира.


Добро обязательно победит зло. Поставит на колени и зверски убьёт.

(неизвестный автор)


Каждого можно заставить плясать под твою дудку,

Важно перед этим прочитать инструкцию по эксплуатации,


что бы было как оправдаться перед судом

(Иссолана Айра)



Часть 1. Нытьё и скука до добра не доводят. Только если до Академии Тёмного Искусства и последующих неприятностей.

Сью

- Мне скучно, - выдала Ариша, покачивая бокал в руке.

Я вздохнула, и попыталась отключиться, чтобы не слышать очередную порцию нытья со стороны подруги, а про себя насмешливо и ехидно фыркнула.

Ей скучно, видите ли! Да она живет какую-то сотню лет! Если ей скучно после сотни лет, то, что будет, когда ей исполнится столько же, сколько мне?

- Посмейся! - Предложил Ник, лениво перелистывая книгу столетней давности, если не больше. Судя по количеству пыли, ей явно больше. Интересно, а я её читала или нет? - Мне тоже скучно, но я же не жалуюсь! Да, Сьюзан?

- Ребята, а зачем вам знать мое мнение? - Я отложила новую книгу, добытую у эльфов, и с интересом посмотрела на обоих.

- Ну-у-у... - Замялись друзья, явно не зная, что ответить.

- Ты старше нас, - нашелся-таки аргумент у Ника. Я была готова ему поаплодировать, за такую скорость мышления.

- И вообще ты третья сторона, - пафосно изрекла Ариша - И именно поэтому лишь ты можешь беспристрастно рассудить наш спор!

Судя по хитрым взглядам этой парочки, бросаемым друг на друга, когда они думали, что я не вижу, меня решили втянуть в очередную авантюру.

Я мысленно застонала, в отличие от них, лично мне скучно не было, совсем! Из-за постоянной нервотрёпки, связанной с делами Клана, а так же с другими мероприятиями, куда мой поход был из разряда обязательных, я упивалась каждой минутой проведенной вот так: тихо, спокойно. Они были та-а-акой редкостью...

Только вчера, наплевав на все свои обязанности, взяла и сбежала с совета Клана Алого Заката, оставив за главного своего помощника, Михаэля. Ничего, он мальчик умненький, разберется. В конце-то концов, могу ведь позволить себе отпуск, между прочим, первый за триста лет?! Пусть даже это будет пара дней, проведенных в собственных покоях! Порою и этого мне не достается...

- Сью! - Кажется, я заставила своих друзей ждать, уйдя в очередные мыслительные дебри... Так о чём мы говорили? А вспомнила!

- А это, что, спор? - Иронично изогнула я бровь. - Право слова как маленькие, уже не знаете, за что уцепить друг друга!

- Нам просто ску-у-у-учно, - проныла Ариша. И в моём сознании забрезжило предчувствие, что ещё чуть-чуть, и я соглашусь на любую авантюру, чтобы, наконец, развеселить этих взрослых детей! Боги, я не понимаю, за что мне это наказание?! Будто мало мне собственных подданных, которые нет-нет, да попадут в очередную передрягу!

Но сдаваться так просто мне не хотелось, к тому же нехорошо показывать друзьям какую власть они над тобой имеют! Особенно - эти двоим, они уже практически веревки из меня вьют, а если ещё помут каким образом на меня их нытьё действует... Тогда я просто сбегу, к тем же эльфам, пусть покажут свое хвалёное гостеприимство.

Друзья продолжали скорбно на меня смотреть, но я старательно игнорировала их взгляды, пытаясь вернуться к чтению и не думать о побеге в Светлые земли, тем более, что эльфы мне такое "гостеприимство" окажут, еще неизвестно кого потерпевшим признают, после того, как они меня достанут и я выйду из себя. Обычно после такого мало что целым остаётся. И мало кто тоже.

Однако, товарищи мне попались настырные и, спустя час, я не выдержала давления на психику. К тому же Ариша снова начала подвывать на одной ноте, явно подражая оборотням. Ну какой нормальный вампир выдержит такое издевательство?

- Всё! Хватит! Давайте, говорите, что вы предлагаете! - И запустила книгой в дальний угол, только потом сообразив, что я её, вообще-то, тайком стырила у эльфов, а, следовательно, возвращать её придется, иначе обвинят в воровстве, что вовсе нежелательно. Надеюсь, она ни обо что не повредилась?

Стоило сказать заветные слова, как нытьё тут же прекратилось. Друзья просияли и "незаметно" показали друг другу большие пальцы. А я, в который раз, притворилась, что ничего этого не видела. Пускай думают, что умеют быть незаметными.

- Я жду... - Напомнила, нетерпеливо постукивая пальцами по подлокотнику дивана, на котором расположилась для удобства чтения. Ещё одним достоинством этого местоположения было то, что любые шокирующие новости не возымели бы должного эффекта - падать уже некуда.

- В общем... - Начали они.

Эх прощай мой отпуск! А все так хорошо начиналось... Пятой точкой чую, то что они предложат, добром просто не сможет закончиться! А это место редко подводит меня своими предчувствиями!

Ребята смущённо замолчали, заметив, как подозрительно я на них поглядываю. А чего они от меня ждали? Радости что ли? Так я и прыгаю, мысленно. На их могилах.

Хотя, похоже, им моё мнение было до той самой сосны, на которой повесились все мои надежды, и спросили меня просто по привычке, что не удивительно. Сколько споров заканчивалось моим словом? Наверное, более тысячи. И все вполне могли решить и без меня, но считали, что я, как глава Клана Алого Заката - последняя инстанция. Рутина, короче говоря. Обыкновенная будничная рутина.

- Ну-ууу... Ты вроде как опыт имеешь. - Ариша неуверенно покосилась на своего оппонента. Мне срочно захотелось найти ремень и вытянуть эту козу непоседливую вдоль хребта. Нашли крайнюю! Нет, ну как это называется? Им скучно, а предлагать варианты я должна? Увольте!

- Ага, - закивал головой Ник, на манер болванчика. Болванчика, так как голова такая же пустая. Причём, по-моему, она у него такая от рождения! - В развевании скуки. Ну, расскажи, что-нибудь.

- Ребят, я, конечно, вашу логику понимаю. Я старше, то есть опытнее. Но с чего вы решили, что мне захочется предлагать какие-нибудь варианты, которые неизбежно приведут к проблемам, беготне и прочему? - Я сверкнула красными глазами и окинула страдающим взглядом свои покои. Кажется, ремонт надо делать. А то местами рисунки подстерлись, гобелены надо обновить... Да и мебель тоже. А то после таких вот посиделок, у меня обычно стулья ломаются, столы, диваны и прочие вещи, составляющие обстановку.

Вообще-то, я люблю свою комнату. Окрашенная в традиционные чёрно-алые краски, она, тем не менее, не давила мрачностью или ещё чем-то. Тут полно света, и, на мой вампирский взгляд, это очень уютная комната, с достаточно практичной обстановкой, всё же не лишённой изящества и удобства.

Вновь вернувшись мыслями к происходящему, а не к возможному переустройству комнаты, грустно посмотрела на друзей, все еще смотрящих на меня с надеждой. Ну и на что они надеются? Что я сейчас встану и побегу искать варианты их развлечения? Ага, прямо-таки туфли роняю!

Надоело, честное слово! Этот разговор начинается каждый раз одинаково и так же одинаково кончается. Неприятностями на мою ж... Голову.

Конечно, бывают моменты, когда дальше слов дело не идет. Хватает того, что я, как было точно подмечено Аришей, более опытная. Знаю, что может развеселить, а что может и неприятности принести.

Но порою это не срабатывает, поэтому мы дружно, втроём, как говориться всей компанией, вляпываемся в проблемы, подключая к ним всех, до кого дотянемся. В том числе и эльфов, если таковые обнаружатся неподалёку.

От нервного срыва и тяжких телесных повреждений, меня спасает только измывательство над бедными молодыми вампирчиками: как вновь поступившими (инициированными), вошедшими в семью (принятыми в Род), так и с повзрослевшими урождёнными (чистокровными). Если бы не эти три категории несчастных, боюсь население клана резко сократилось, причём достаточно существенно.

- О! - Ник, до того мирно листавший всю ту же пыльную книжицу, по которой просто рыдает антиквар, состроил та-акое удивлённое и в тоже время радостное лицо, что пробудил подлинное любопытство и отвлек меня от горьких размышлений на тему, что бы такого сделать, что бы они были по самые макушки заняты работой и не лезли ко мне с вопросами о скуке. - Я тут слышал, что в Светлых землях открывается сезон набора учеников в новую "Академию Тёмного Искусства".

Пару минут мы смотрели друг на друга в полном молчании, потом тихо сползли на пол, икая от истеричного смеха. Боюсь, если бы мы не были бессмертными, то нам грозила бы смерть от смеха. Впрочем, весьма приятная вещь, если задуматься.

Нет, мы совсем не собирались потешаться над тем несчастным, что решил открыть подобное заведение. Ведь всем известно, что единственное учебное заведение, где практикуют тёмные искусства, является наша "Школа Теней". И кто-то додумался открыть новую Академию, причём, в Светлых землях. Кто ж пойдёт на такой развод?

- Ну как? Потренируем светлых в долготерпении и добродетельных мыслях? - Ариша невинно хлопала глазками, но, ни я, ни Ник не поддались на такую провокацию.

Во-первых, невинностью мыслей там и не пахло! Насколько я знаю это бесовку, она там может устроить всё, что угодно, вплоть до Конца Света!

А во-вторых, третировать светлых, это, конечно, занятие интересное, но опасное. Для окружающих. К тому же, это могли засвидетельствовать как нарушение Договора, а вот только войны мне и не хватало, для полного-то счастья...

- Ариша... - Укоризненно покачала головой и вновь отпила из бокала. - Ты же знаешь, у нас перемирие. Причём уже очень давно!

Судя по лицам, такая простая мысль, как возможная война со светлыми, не дошла ни до Ариши (не удивительно, её дипломатия никогда не интересовала, как и политика!), ни до Ника (вот это вопрос, он же Архивариус, должен знать, какие могут быть последствия!). Проблема...

- Но Сью, это же не мешает им пакостить! Почему мы не можем ответить тем же? - И скуксилась. Вот любопытно, кто сказал ей, что это самое верное средство добиться своего? Поймаю этого шутника, угощу розгами! - Мы же темные!

- Вот именно! Поэтому давай не будем опускаться до уровня мышления светлых! - Отрезала я и притворилась, что собираюсь подремать.

Через пять минут я поняла, что меня старательно ковыряют взглядом. Причем оба. Ну и что это за безобразие? Даже поспать не дают! Это уже ни в какие ворота не лезет!

- Что вам надо? - Полюбопытствовала, не открывая глаз.

- Сью, мы хотим поехать туда учиться! - Какой дуэт... Я сейчас плакать начну, от умиления!

А может, у меня это нервное уже? Надо будет зайти к лекарям и поинтересоваться на эту тему. А ещё попросить литров пять валерьянки, что бы напоить этих двоих до бесчувствия!

- Зачем? Вас плохо в "Школе Теней" учили? - Моё искреннее недоумение пролетело мимо их умов. Впрочем, как и сам вопрос. Если не ошибаюсь, то их мысли на данный момент где-то в Светлых землях и я даже могу сказать примерно где.

- Ну надо же посмотреть, кто купится на такой развод! - Развёл руками Ник. - Ну посидим пару лекций и уедем обратно! Зато развеемся! - Затем склонился к моему уху, под подозрительным взглядом подруги, и горячо зашептал. - За одним и эта зараза ныть перестанет!

- Я все слышала, козёл! - И Ариша запустила в него подушкой.

Но... Промахнулась. По Нику. Зато, попала по мне!

- Ой! - Пискнула вампирка, в глазах которой не было ни намёка на раскаянье.

- Сейчас будет тебе, "ой"! - И в отместку запустила в неё другой подушкой. Не могла же я оставить данный поступок без ответа! Глава Клана я или кто?

Ну и как вы думаете? Попала?

Ага, три раза! Я тоже промахнулась, подушка красиво впечаталась в Ника. Ариша подло хихикала, успев спрятаться под стол. Вот же... Слов моих нет, культурных!

- Ах вы! - Не нашёл достаточно красноречивого определения вампир и... Понеслась душа по кочкам.

Спустя час комната, где мы сидели, напоминала что-то среднее между курятником и складом ненужного хлама. Да и мы выглядели не лучше. Я так вообще не представляла, смогу вычесать перья из волос или нет? Душу грело только то, что Ариша выглядела не намного лучше.

- Ну так как? - Отдуваясь, спросила Ариша, смахивая остатки ткани от подушки с плеча.

- Что, как? - Переспросила, стараясь отыскать под завалом мусора книгу. А то мне ж её вернуть надо будет. Не дай боги, эльфы обнаружат пропажу и обидятся... А хуже обиженных эльфа, только воинственно настроенные обиженные эльфы.

Книга отыскалась в самом дальнем углу комнаты, умудрившись ещё и под шкаф залететь. Круто, это либо я такая меткая, либо в момент борьбы благополучно запихнула её туда ногой. Радует одно - она вроде бы целая, не считая толстенного слоя пыли.

Кое-как отряхнув фолиант, встала с колен и сдула прядь волос упавшую на глаза, мысленно сетуя на очередной испорченный комплект одежды. Друзья стояли в эпицентре этого бедлама и смотрели на меня настолько просящими взглядами, что моё сердце предательски дрогнуло.

- Мы едем? - И столько надежды... Причем у обоих, только Ник явно озабочен поисками своей пыльной книжицы. Ну еще бы, Архивариус все-таки!

Усмехнулась. Если подумать, то учитывая то, где я обнаружила экземпляр эльфийского письменности и изящной словесности, можно только гадать, куда девалась его книга!

- Да едем, едем! - Надо признать, что победило в этом споре любопытство, заставив заткнуть инстинкт самосохранения, а так же долг, ответственность и прочее, что принесли в мой характер обязанности Главы Клана.

Ну и, конечно же, свою роль сыграла разыгранная ребятами сцена нытья и всего остального, что за ней последовала. Уж я-то знаю, что всё это было не просто так и уж определенно, не просто так Ник вспомнил про эту Академию.

- УРА! - И меня едва не задушили в радостных объятиях два молодых вампира.

На вас когда-нибудь лошадь падала? Вот помножьте свои ощущения на два и получите примерно то, что я сейчас испытала. Одно радует, задавить меня таким способом, в принципе не реально. Но и проверять данную теорию на прочность как-то не особенно хотелось. Я ещё слишком молода, что бы гроб примерять!

- А-а-а-а-а-а-а! - Завопила я, когда поняла, что отцепить их молча ну никак не получиться! - Отпустите меня и марш собираться, пока не передумала!

Ник и Ариша ойкнули и быстро смылись. Слава вам, боги! А тоя думала, что меня уже никогда не отпустят и прощай дорогая Сьюзан, родина тебя не забудет...

Так, а ну-ка, дорогуша, отставили данные мысли в сторону и собираем вещи! Знаю я этих торопыг, сейчас покидаю то, что первым под руку попадется, и скажут что готовы! А ты даже не успеешь смены белья положить.

Скорбно вздохнув, бросила эльфийскую книгу на кровать и полезла снова под шкаф. Кажется, я видела там свою дорожную сумку, если мне память не изменяет. А она изменять мне может только с большого похмелья и при долгом отсутствии пропитания. В том числе и крови, хотя нам её можно не пить вовсе. Правда, тут тоже есть свои ограничения.

Да, да. Мы не те вампиры, что и суток не протянут без крови, да и серебро со святой водой на нас не действуют. Однако кровь необходима, хотя бы раз в две недели нужно выпивать не меньше литра, а лучше всего два. Впрочем, мы давно уже заменили человеческую кровь, на кровь животных, лучше всего диких.

Фыркнула. Это покажется странным, но на самом деле вампиры не ужасные кровососы, которым требуется кровь, тем более кровь девственниц. Естественно, кровь человека имеет свой особый вкус, как и кровь эльфов, к примеру. Но убивать для её получения мы не обязаны, можно отпить пару глотков, да так, что человек и не заметит, что с ним что-то происходило. Всё остальное досужие вымыслы и мифы, основанные на наших жестоких законах.

Что поделать, раньше наша раса была достаточно сильной занозой в одном месте у богов и остальных, живущих в этом мире. Так что и отношение к нам до сих пор очень подозрительное. Поэтому, Сью, не забудь положить с собой свои клинки, кинжалы и пару бутылочек общеисцеляющего зелья высокой концентрации. Хоть путь будет недолгим, с использованием портала, мало ли что случиться? Тем более, в такой-то компании.

Сумка нашлась там, где я её, собственно, и видела - под шкафом. Вытащив пыльный предмет, необходимый любому путешественнику, на свет божий, попыталась вспомнить, когда же в последний раз собиралась куда-то, да ещё и надолго. По всем подсчётам выходило, что ну о-о-очень давно. Хех, будем надеяться, что я не забыла тогда из неё всё вытряхнуть, а то, вдруг найду что-нибудь?

- Накаркала, ворона, - проворчала я, перевернув сумку и теперь созерцая приличную гору хлама, валяющегося на полу.

Чего там только не было... Хотя.. Ну-ка, подождите! Я с собой романы, притом такой толщины не таскаю, они только место в сумке лишнее занимают. Это у нас Ариша всё время тырит их из библиотеки, следовательно - это её сумка! Тогда резонный вопрос, а моя где?

- Сью, ты не видела... - Начала было Ариша, сунувшая голову в приоткрытые двери, но замолчала, заметив гору хлама, которая возвышалась передо мной и, собственно, меня, с умным видом её рассматривающую.

- Забирай, - милостиво кивнула, покачивая сумку на пальце.

- Ты всё вывалила, а я собирать должна?! - Возмущённо засопела подруженька, но наткнувшись на мой непоколебимый взгляд, выражавший стойкую уверенность в том, что если она сейчас же не заберёт это всё, мы никуда не поедем, молча, выхватила у меня из рук сумку и стала собирать вещи. Покончив с этим в рекордные сроки, моментально выскочила из моих покоев, громко при этом, хлопнув дверью и оставив на полу пять довольно толстых романов и другую, но не менее пыльную сумку. Хочется верить, что это моя. А то ещё одну гору барахла моя психика не переживёт.



Покачав головой, присела возле оставшейся сумки и осторожно открыла её. Слава богам, это была моя и кроме двух сгнивших яблок внутри ничего не оказалось.

Поморщившись, вытащила их бренные останки и выкинула в окно, справедливо считая, что хуже от этого никому не станет. Однако, я ошиблась, мои снаряды по кому-то попали. И если верить голосу, то это Лайон - мой друг и товарищ, а так же помощник.

Эм, я надеюсь, он не заметил, из какого окна в него угодили этим?

- Сью, ну как это называется?! - Раздался возмущённый вопль, под моими окнами.

Чёрт, заметил. Эх, видимо, сегодня не мой день!

Встав с колен, отряхнула уже потерявшие всякий внешний вид брюки и неторопливо подошла к открытому окну, мысленно репетируя извинительную речь.

Но стоило мне высунуться в окно и увидеть, как метко я запустила случайными снарядами, как все слова моментально вылетели из головы и я едва не выпала во внутренний двор, громко хохоча.

- И ничего смешного тут нет! - Обиженно надулся вампир, поджав губы. А я не могла остановиться, больно комично это выглядело! Ну, представьте, стоит тут перед вами сногсшибательный красавец блондин, а у него на макушке сгнившие останки яблока! И это ещё не всё! Вторым яблоком я ему прямо в грудь попала, и теперь на светлой рубашке расползлось довольно некрасивое пятно. - Это надо же, глава Клана яблоками швыряется через окно! А теперь ещё и ржёт как лошадь!

- Сам ты, конь! - В свою очередь обиделась я, наконец, перестав дико хохотать. - Да кто знал, что ты тут пасёшься?

- Я не пасусь! - Возмутился Лайон, наконец-то сообразив стряхнуть с головы гнильё. - Я молодняк тренирую!

- А-а-а-а-а, - глубокомысленно протянула я, опираясь руками на подоконник и оглядывая окрестности, в попытке найти хоть кого-то кто подходил бы под слово "молодняк". - Только что-то я не вижу твоих учеников, дружок.

- Ну-у-у-у... - Смутился Лайон, и тут я заприметила довольно симпатичную молодую вампирку, прятавшуюся за забором, отгораживающим тренировочную арену.

- Всё ясно с тобой, любвеобильный ты наш, - хихикнула и махнула рукой. Типа, мне фиолетово, чем он там занимается. - Подготовь нам трёх скакунов и можешь дальше продолжать соблазнять очередную невинную девушку.

- А ты куда намылилась? - Подозрительно прищурился Лайон, моментально забыв об объекте своего желания. Девушка обиженно надула губки и быстро скрылась из виду. Надеюсь, он выживет после скандала, который она ему учинит?

- За надом, - лаконично ответила и собралась, было, вернуться к сбору вещей, как меня схватили за руку и едва не стащили вниз, на бренную землю. А тут, между прочим, не первый этаж, а третий! - Лайон!

- Отвечай немедленно! - Зло прищурился мой друг и товарищ, прекрасно чувствуя, что ничем хорошим это в принципе не может закончиться. Ну, ещё бы, не я одна знакома со способностями наших архивариусов вляпываться в неприятности.

- Ты вообще-то не забыл, с кем разговариваешь? - Мягко, на первый взгляд, поинтересовалась я, спокойно смотря ему в глаза. Потом усмехнулась, и потрепал его свободной рукой по светлым волосам. - Всё будет в порядке, мы не надолго. А тебе следует слезть, не дай боги, кто-нибудь увидит, какие ты тут трюки вытворяешь! Ведь заставят жениться на мне.

- Ну уж нет! - Хмыкнул Лайон и потянувшись на руках, запрыгнул ко мне в комнату. - Я лучше помогу тебе собраться, а то опять уедешь без нужных вещей.

- Учитывая, с какой скоростью эта парочка собирается... - задумчиво протянула я и, обменявшись понимающими взглядами с Лайоном, стала активно искать нужные для поездки вещи.

Вдвоём собираться гораздо сподручнее, к тому же, Лайон как опытный путешественник (бегает время от времени от собственных обязанностей и поклонниц), прекрасно знал, что может пригодиться в пути, даже не зная, а куда мы собственно рвём когти.

- Вроде всё... - Протянул Лайон, с трудом застёгивая сумку, при этом отбирая у меня комплект доспехов. - Это тебе точно не пригодиться.

- Откуда ты знаешь? - Огрызнулась, но всё-таки отдала. А то начнём играть в перетягивание доспехов - точно опоздаем, и этот дуэт слиняет без меня. А так как я у них являюсь сдерживающим фактором, единственным, который их может хоть как-то остановить... Прямо-таки дрожь пробирает от подобной перспективы.

- Сью, только обещай, ни во что не ввязываться! А тем более, в конфликты со светлыми! Ты же знаешь, какие у нас напряжённые отношения, - назидательно выдал Лайон, подняв вверх указательный палец. Но меня ему было не обмануть, уж я то вижу, как глазки смехом искрятся!

- А ты гарантируешь, что здесь ничего по камешку не разберут? - Прищурилась, уже слыша крадущиеся шаги некоторых личностей. Вот любопытно, а чего они крадутся? - Хотя... Я же двух самых опасных с собой забираю... Должно всё в целости и сохранности быть.

- Я прослежу, - хмыкнул вампир и резко распахнул двери, оказавшись рядом с ними одним смазанным быстрым движением. В открывшийся проём моментально рухнули два вышеупомянутых, самых опасных из живущих здесь, вампира. С гигантских размеров сумками в руках. Я мысленно застонала, опять барахла набрали! И как всегда, половину потеряют где-то по пути. - Вам пора.

- Это точно, - хмыкнула и повесив сумку на плечо, перешагнула через распростёртые тела друзей, выходя из комнаты. - Лайон, удачи. В случае чего, свяжешься, ладно? А ещё лучше, с папочкой моим свяжись. Тогда тут та-а-акой порядок будет...

- Типун тебе на язык, Сью! - Дружно пожелали мне все троя, а лишь мстительно хмыкнула. Бояться моего отца, бояться... И правильно делают! Эргерта Лоури, одного из Старейшин Клана Алого Заката, а так же бывшего главу Клана, злить не стоило ни при каких обстоятельствах.

- Мне, может, и типун! А если некоторые не поторопятся, то им будем не только типун, но и что-нибудь похуже! Ясно? - И бодро попрыгала в сторону лестницы, ведущей прямо к конюшне.

Нагнали меня в низу лестницы, прямо у небольших, деревянных дверей, на которые кто-то особо умный повесил довольно внушительный амбарный замок.

- Когда мы пользовались этой лестницей в последний раз? - Задумчиво почесал затылок Ник, рассматривая новоявленное украшение.

- Лет пять назад, - честно призналась, вспомнив, что это именно я приказала повесить сюда данную вещичку. Кажется, это было после того, как Ник решил смыться с официального мероприятия, а на меня потом гнев папочки обрушился. - Потому что дальше мы линяли из моей комнаты и пробирались в конюшню другими путями.

- А кто это-то сюда повесил? - Не унималась Ариша. Да какая ей разница, кто это сюда повесил?! Сейчас снимем и всё, все проблемы. Надеюсь.

- Этого нам сейчас не выяснить, - увела я разговор в другую сторону, вытаскивая из-за пояса облегающих черных хлопковых штанов, которые одела специально для путешествия. Заведя его за крепление замка, рванула на себя, приложив для этого немного усилий. Петли вылетели, уронив увесистую вещь прямо на ногу Нику.

Мой русоволосый дружок вампир заорал как резанный, правда, ему быстро заткнули рот его же курткой. Ариша оперативно засунула воротник ему в рот.

Вздохнув, неодобрительно покачала головой и тихо отворила дверь, пропуская Ника и Аришу внутрь конюшни. При этом я старалась сильно не ржать, боясь вызвать весьма хорошо озвученную бурю "восторгов" по поводу моего поведения и того, что я уронила замок на ногу другу.

Стоило мне войти в конюшню и притворить за собой дверь, как раздалось нетерпеливое ржание и злое фырканье, после чего кто-то кого-то стукнул, причём, по-моему, копытом. И этому кому-то, которого стукнули, очень не понравилось данное действие, раздался возмущённый ор.

Ясно, кузнец решил подковать Ладога, а тот терпеть не может, когда его трогает кто-то кроме меня. Следовательно, кузнец заработал неплохой удар и ладно, если это был удар по руке. Зная норов моего жеребца, можно думать и о более худших вариантах.

- Госпожа... - Какой фальцет... Явно попал туда, куда не надо было!

- Да? - Я шагнула в стойло Ладога, рассматривая довольно взрослого вампира, справившего пятьсот лет не так давно. Невысокий, коренастый, плотного телосложения, с суровым лицом, окаймлённым темной бородою и усталым зелёными глазами. В данный момент он прыгал на пятках, удерживаясь за своё достоинство, и чуть ли не плакал, проклиная родословную моего коня колена так до пятого. - В чём дело, Антуан?

- Ваш конь...

- Я уже говорила вас, что бы вы даже и не думали трогать его в моё отсутствие, - недовольно нахмурилась и указала на выход незадачливому кузнецу. Ведь не в первый раз попадает в такую ситуацию, мог уже и привыкнуть к выдрыкам Ладоги! - Идите к лекарям, Антуан. Нечего тут вприсядку танцевать.

Вампир недовольно нахмурился, но скакать по стойлу перестал и вышел. Правда походка была вразвалочку.

Раздраженно тряхнув волосами, посмотрела на конягу, этакого огромного черного монстра, с невероятно ехидным взглядом. И поняла, что ругаться на него бесполезно, абсолютно. Всё равно будет делать по-своему!

- Сью, ты в дамском седле поедешь? - Полюбопытствовал Ник, заглядывая в отведённое Ладоге стойло.

Я внимательно посмотрела на этого парня, который смотрел на мир ещё с детской наивностью и радостью.

Вот почему он стал вампиром, мне интересно? Высокий, красивый, интересный парень, с миловидным лицом, смеющимися карими глазами. Если я не ошибаюсь, у него было всё - семья, дом, возможность учиться магии... Но Ник выбрал жизнь вампира.

- Сью? - Позвала меня Ариша, возвращая из воспоминаний в настоящее.

- А? - Я потрепала Ладогу по холке и стала пристраивать на него мужское седло. - Что случилось?

- Ник задал вопрос, если я не ошибаюсь, - хмыкнула Ариша выводя из стойла свою Нимену. - Но похоже, что ты на него уже ответила, раз седлаешь Ладогу под мужское седло.

- А, вы про седло... - Глубокомысленно выдала я, взяв коня под уздцы и выводя его из стойла, в направлении выхода. За спиной послышался тихий смех, который очень старались замаскировать под кашель. - Хватит ржать! Лучше поторопитесь, иначе я точно передумаю!

- Да идём мы, идём, - примирительно фыркнул Ник и нагнал меня, ведя своего каурого Радонита. - Ты чего такая задумчивая?

- Просто задумалась о том, почему ты стал вампиром, вот и всё, - легко пожала плечами, отходя подальше от ворот конюшни, что бы Ариша тоже могла вывести свою белую Нуану. - Ариша, обязательно было выпендриваться и седлать дамское седло?

- Да, - коротко ответила подруга и стремительно вскочила в седло, едва не перепрыгнув через лошадь, так как та была не очень высокая в холке. - Вот же...

- А тебе не раз говорили, поумерь свой пыл, когда на скакуна садишься! - Рассмеялся Ник аккуратно усаживаясь на Радонита. Я промолчала, точно так же как Ариша взлетев на спину Ладоги. Но в отличии от Ариши, я использовала мужское седло, так что обошлось без неприятных моментов. - Вперёд!

И дала шенкелей Ладоге, отчего тот сначала взвился на дыбы, а затем пустился в галоп, да так, что только ветер в ушах засвистел.

Меня охватила дикая эйфория, счастье от того, какой свободной я сейчас была. И от этого хотелось петь, что бы весь мир знал, какое оно, счастье...

***


Светловолосая девушка, с изящной фигурой и тонкими чертами лица, сидела на берегу медленно текущей реки. Длинные пряди волос трепетал едва заметный ветер. Она была одна, почти одна.

К ней приблизилась фигура, словно соткавшись из темный всполохов силы. Откинув капюшон черного плаща, скрывающего облик, гость предоставил возможность ветру поиграть и с тёмными волосами этой девушки. Во всём облике вновь пришедшей сквозило что-то тёмное, таинственное.

- Здравствуй, Свет, - гостья подошла к сидящей девушки и встала за её плечом, так же смотря в даль, на медленное течение реки. - Скучаешь?

- Что тебе нужно, Тень? - Свет не обернулась, она не боялась своей сестры. Как ни странно это звучит.

- У Сумерек есть последовательница, - хмыкнула Тень и всё же опустилась на траву рядом с сестрой, чуть откинув полы плаща. - Сместка, похожая на неё. И она будет сильнее...

- И что? - Свет непонимающе посмотрела на сестру.

- Я никогда не допущу, что бы в этом мире появился Хранитель, - зло фыркнула Тень и бросила в реку всполох тёмной силы. - Чего бы мне это не стоило!

- Тень... - Начала было Свет, но остановилась. Затем попыталась снова. - Ты помнишь, чем всё закончилось в прошлый раз? Мы допустили смерть собственной сестры. Родители до сих пор не могут простить нам этого.

- Мне плевать! - Тень смотрела, как в воде всплывают погибшие рыбы, как река становиться темной и начинает пахнуть смертью.

- Тень, не надо больше этих игр. Хватит того, что мы уже натворили, тогда, - Свет мягко коснулась напряжённой руки сестры, другой бросая в воду светлый вихрь силы.

- Если ты не хочешь играть в эту игру, Свет, тогда она будет принадлежать мне! И посмотрим, кто же из нас сильнее, сестра! - Безумный смех Тени пронесся над безмятежной поляной и, резко сбросив руку сестры, она встала, намереваясь уйти. Но Свет перехватила её руку и посмотрела в глаза.

- Она никогда не повторит судьбу нашей сестры, я не допущу этого! - В глазах цвета безоблачного неба сверкала яростная решимость.

- Посмотрим! - Вызывающе крикнула Тень и, вырвав руку из хватки сестры, скрылась в темном портале.

***


Из-за того, что выехали мы днем, то скакать, что бы добраться до места возможного открытия портала, пришлось до самой темноты. Можно было бы и дольше, вот только лично мне не улыбалось встретиться с...

- Остановитесь!

- Пограничниками, - закончила я собственную мысль и в который раз за свою жизнь подумала о том, что пора завязывать с явлениями предсказательного характера и срочно ставить блок на собственные мысли. А то, что-то они слишком часто сбываться начали.

- Давно не видели мы тёмных... Решили выползти из норы? - перед нами виднелось четыре всадника, в плащах и на мощных, явно дорогих скакунах. Вариантов того, кто это может быть, было очень немного, всего лишь два: либо эльфы, либо патруль боевых магов. Ни то, ни другое мне не нравилось определённо.

- Господа, а такой вещи, как банальная вежливость, ваш что, уже не учат? - Чуть натянула поводья, удерживая нетерпеливо бьющего копытом Ладогу.

- Патруль боевых магов, дорогая, - один из них откинул капюшон, предорставив-таки нам, недалёким тёмным (в мечтах этого отряда!), шокирующую своей щедростью возможность рассмотреть, кто же помешал двигаться дальше. Сколько самомнения... - Кто вы и куда следуете?

- Тёмные мы, следуем в Академию Тёмного Искусства, поступать в ученики. Есть ещё вопросы? - Маги задумались. Прямо-таки слышу, как у них мысли в голове крутятся, со скрипом. - Господа, мы можем ехать дальше? У нас мало времени, уже темно и хочется побыстрее добраться до города.

- Неужели тёмные испугались разбойников? - Иронично хмыкнул один из магов.

- Скорее светлых, маскирующихся под патруль. Так мы можем ехать? - Ариша поджала губы, выражая своё недовольство.

- Конечно, - великодушно кивнул один из магов. - После того, как мы досмотрим ваши вещи. И вас, дорогие наши тёмные!

- Тьфу ты... - Буркнула я, но всё-таки соскочила с Ладоги, уже очень сильно сожалея о том, что решила придерживаться этого договора. Сейчас бы дать им по мордам и все вопросы сразу же отпали бы.

Внимательно осмотрев представленный ассортимент мальчиков для битья, решила, что оно того не стоит. Удовольствия, как такового, не получу. А проблем будет...

- Пожалуйста, осматриваете, - вежливо улыбнулась и развела руки в сторону, предоставив магам возможность проверить мою одежду на наличие запрещенных для провоза вещей. - Но предупреждаю, одно неверное движение и я, как Глава Клана Алого Заката, объявлю это нарушением договора!

- Ути-пути, какие мы строгие. Всем известно, что Сьюзан Лоури, Глава Клана Алого Заката, это кровавый жестокий монстр, который ездит на воскрешенном из мёртвых скелете дьявольского жеребца, да заберёт его Анубис в своё царство! Её сопровождают два спятивших кровососа, которых она ведёт на крепкой и толстой цепи, укреплённой проклятиями! - Я еле-еле челюсть поймать успела от такого накала страстей в собственном описании. А уж о том, какими взглядами обменялись Ник и Ариша, я вообще промолчу. Могу только сказать, что в данный момент я молилась всем известным богам, что бы маги остались, хотя бы живы. А то, судя по взглядам, они могут оказаться грубо и жестоко изнасилованными, за такое поругание чести и достоинства вампиров нашего любимого клана вообще и тушек этих двоих в частности. - И везде, куда бы не ступила её нога, обутая в сапоги из человеческой кожи, вянут цветы и умирают деревья, а земли и становятся пустынными и непригодными для жизни!

- Слушайте, может кто-то подскажет мне, какой умник додумался дать в светлых землях мне ТАКОЕ описание? - Медленно, растягивая слова, поинтересовалась я у всех присутствующих. И только подавив в себе желание, надавать по лицам всем, кто находиться в ближайших пяти километрах от меня, смогла посмотреть на магов без алого блеска в глазах. - А вам, господа, я посоветую поверить на слово. В противном случае собирать ваши бренные тела не возьмется ни один некромант в этом мире, и даже боги вам не помогут. Ясно?



Вот вроде бы и не страшная я, на самом-то деле, но маги отшатнулись и предпочли скрыться как можно быстрее. Что ж, их можно понять! Когда на вас смотрит высокая девушка, с развевающимися темными волосами и глазами, отливающими алым, да еще и клыки показывает, изгибая губы в ледяной усмешке... Лучше уйти с её дороги.

- Я жду ответа, - спокойно, на первый взгляд, напомнила я своим спутникам, поглаживая морду коня, который опустил её на моё плечо. - Возможно, я не очень уважаю наших светлых соседей, но не до такой степени, что бы допускать подобное.

Как оказалось, поверили многие, к моему вящему удивлению. Оказывается, я просто недооценила количество мозгов у народа. Либо просто им всем очень любопытно и скучно, раз, как и мы, они пришли сюда.

Да-да, мы все-таки сюда доехали, хотя одним лишь богам известно, скольких нервных клеток это мне стоило! А ведь они не восстанавливаются!

Сначала, конечно, мы думали просто посмотреть на это чудо-юдо, появившееся на Светлых землях, но в связи с таким ажиотажем - решили поступить. Узнать, чему же учат в этой Академии Темного Искусства. А представиться дураками и незнайками - нам легко. Не в первый раз, как говорится, пудрим народу мозги!

- Ваши документы?? - полюбопытствовал председатель приемной комиссии. Который, что удивительно, оказался молоденькой нимфой с прической цвета ультрафиолет. Кто же ей так поспособствовал с улучшением внешности?

Я задумалась. Какие документы она с меня спрашивает??? Свидетельство о рождении что ли?? А оно, кажется, вообще давно утеряно... Вот, блин, что бывает, когда пытаешься угнаться за молодыми. Забываешь о том, что нужно взять с собой!

- Аттестат там, все остальное... - вздохнув, пояснила нимфа, страдальчески возведя глаза к потолку.

- А! - меня озарило. Я фыркнула и протянула пачку документов. Ариша и Ник проделали то же самое, старательно пытаясь не заржать над моим поведением. А что они от меня хотели??? Я в школу-то уже не помню, как поступала, а тут академия! - Вот, пожалуйста.

- На какой факультет хотите поступать??? - что же ей неймется??? Нельзя просто принять документы, а там уже как-то самим определиться, на какой нас запихивать факультет???

- А огласите список. - Ариша успела спросить до того, как я сподобилась ее заткнуть.

- И, желательно, с теми, кто там учиться. - поддакнул Ник, так как его я тоже заткнуть не успела. Прелесть, да и только. И что о нас люли, пардон, нелюди подумают???

- Вот брошюрка, изучайте. - мне в руки, видимо как самой спокойной, сунули какую-то неопределенного вида бумажку, сложенную как книжица. - Определитесь и подойдете ко мне. Ваши номера, как абитуриентов, 632. - это Нику. - 642. - это глядя на Аришу, значит ей. - И 666. - о, какая я везучая, однако!

Снова хихикая, потому как ситуация была жутко комичной, мы отошли к окошку и стали читать книжицу. Если бы не ситуация, то эта брошюрка нас точно бы развеселила! Такого сбора всякой чепухи я не видела лет... Ну, достаточно в общем.

- Итак, на повестке дня вопрос, какой факультет выберем??? - я положила книжицу на подоконник и попыталась отнестись к выбору серьезно. Но у меня это не получилось. Никак, абсолютно никак. Потому, что мое внимание привлекло название одного из факультетов. Быстро пробежав глазами его описание, я сползла с подоконника, на который уже успела примостить свое бренное тело, и, то и дело, подхихикивая, двинулась к столику председателя приемной комиссии. И плевать я хотела на то, что своим поведением я привлекаю к себе чрезмерное внимание! Друзья, ни о чем не спрашивая, шли следом. Привыкли видно, что я плохого не выберу. Ну-ну, наивные!

Председатель подняла голову и серьезно спросила:

- Вы определились?

От ее серьезности мне стало совсем весело, и я, всхлипывая от смеха, дрожащей рукой указала на свой выбор:

- Этот... - надеюсь, жить после этого я все-таки буду! И не до ближайшего темного уголка, а дольше!

Нимфа казалось нисколько не удивилась моему выбора, только состроила постную мину, после чего сделала соответствующие пометки и дала отмашку. Значит все, нас приняли.

- А куда нам теперь?? - решила не оставлять я ее в покое.

- Вас проводят. Пройдите вон туда! - и она указала куда-то в конец зала.

- Спасибо. - хотя за что я ее благодарю??? Она же ничем нам, по сути, не помогла! Впрочем... Вежливая я... Что поделать???

Кивнув друзьям, я направилась в указанном направлении, старательно игнорируя красноречивые, пылающие праведным гневом взгляды друзей.

У арки, ведущей вглубь Академии, собралось достаточно народу. Среди них я видела даже знакомые лица, что меня невероятно позабавила. Не одна я такая любопытная.

Во главе этого бедлама я увидела дриаду, которая активно махала руками, привлекая к себе внимание:

- Господа студенты! Господа студенты!!!

Ее никто не слушал. Мне стало жалко молодую дриаду, которой все это тоже не доставляло удовольствия.

- А ну тихо!!! - все-таки не выдержала дриада и заорала во всю мощь своих легких. - Первокурсники за мной! Я отведу и распределю вас по комнатам!

Толпа согласно зашумела. Дриада облегченно улыбнулась и, повернувшись к нам спиной, легкой и быстрой походкой скрылась в глубине академии. Нам не оставалось ничего другого, как только последовать за ней.

Что меня несказанно радовало, так это молчание все еще не отошедших от шока друзей. Это позволяло мне спокойно с толком и расстановкой рассмотреть весьма занятную архитектуру этого здания.

Надо отдать должное архитектору - он был настоящим мастером. Обладателем изящного и тонкого вкуса. Я с немалым удовольствием рассматривала витражи, арочные потолки и искусно вырезанные колонны, которые по праву можно назвать настоящими произведениями искусства.

Одно плохо, создатель этого великолепия явно обладал изощренным чувством юмора. Даже скажу больше - он был настоящим извращенцем по части коридоров и переходов! Да тут без карты или провожатого фиг разберешься! Пока мы шли до жилого корпуса, у меня даже голова разболелась от попыток запомнить все повороты и ходы!

- Мда... Встретиться бы с тем умником, который создавал эти коридоры! И поинтересоваться, что же такое он выпил, перед тем как нарисовал план для строителей! - проворчала я, оставив все попытки запомнить путь, так как были они абсолютно бесполезными. - Надеюсь, нас снабдят картой??? А то так недолго лишиться и большей части студентов! Они банально потеряются в стенах сего учебного заведения!

Друзья по-прежнему молчали. Это они от шока или мне стоит опасаться страшной мести с их стороны??? Надеюсь, что первое. Хотя оно так же не исключает второе... Ладно, доберемся до комнат - узнаем!

Дриада по ходу пути отсылала студентов в отведенные им комнаты. Слышались недовольные возгласы, от тех, кому не повезло с соседом, но их было мало.

- Вам сюда! - сделала жест рукой дриада, отсылая нас в комнаты по правую сторону. - Здесь поместятся троя!

- А нас как раз столько!!! - радостно вставила я, пока еще кто-нибудь в соседи не напросился.

- Располагайтесь. - кивнула провожатая и повела остальных студентов дальше по коридору.

Я подождала пока все пройдут и быстро запихала друзей в комнату. После чего счастливо вздохнула и плюхнулась на ближайшую горизонтальную поверхность, коей оказался стул, стоящий неподалеку от двери.

- Эй! Ау!!! - я помахала рукой перед лицами друзей. - Отмерли! Мы уже одни!

- Тайные искусства белых магов?!!! - заорали они хором, все-таки отойдя от шока. Хорошо, что это произошло, когда мы уже находились в комнатах. - Мы проехали, светлый знает сколько, чтобы поступить в Темную Академию, на факультет "Тайные искусства белых магов"?! Да ты в своем уме?!

- А вы были в своем уме, когда уговаривали меня сюда ехать??? Вот и не надо теперь так на меня смотреть! К тому же, по-моему, это весело! В брошюре сказано, что выбрав их факультет, мы приоткроем для себя "дверь в неизведанный нами мир и коснемся величайших знаний Светлых магов". Вы слышали что-нибудь об этом? Я - нет, так что у нас есть возможность не только развлечься, но и узнать что-то новое! - и упрямо поджала губы, сложив руки на груди. Нет, а что они хотели?? Я тоже хочу развлечься! Им значит можно, а мне нет???

- Но мы же хотели... - начала Ариша.

- Первый год большинство лекций будут идти по общей программе. - безапелляционным тоном отрезала я. - Так что все это не обсуждается! Поэтому, молча, распаковываем вещи и отдыхаем!

- В кого ты такая сволочь, а Сью??? - пробурчала Ариша, тем не менее, подчиняясь.

- Тебе дать наводку или сама поймешь??? - усмехнувшись, оторвала себя от стула и также приступила к разбору вещей и обживанию комнаты.

Утро наступило внезапно. Почему-то оно всегда приходит намного раньше, чем хотелось бы. Однако это еще не беда. Беда, когда утро приходит вместе с противным будильником, который оказался кем-то вроде старшего по жилому корпусу студентов.

- Подъем!!! - прошлось громовыми раскатами по всему жилому корпусу. - Церемония открытия начнется через час!!!

- Может, кто-нибудь заткнет эту вопилку??? - проскрипели из соседней комнаты, на которой, если мне не изменяет память, устроилась Ариша. - Сьюзан, уволь этот будильник!!! Он совершенно не знаком с тем, как надо будить высокопоставленных особ!

- Скажи мне одно, моя любимая подруга. - я перевернулась на спину и попыталась не думать о том, что вроде как теперь студентка. - С какого перепугу ты себя к этим особам причисляешь???

- А ты не знала, что у нее мания величия??? - раздалось с другой стороны, и заспанный голос явно принадлежал Нику.

- На почве меня?? - улыбнувшись, я потянулась, открыла глаза и встала-таки с кровати.

- На почве себя! - рыкнул мой друг вампир и, судя по звукам, тоже соскребся с постели. - Ариша, отрывай себя от подушки!!! Нам надо собираться!

- Куда?? - простонала подруга. - В такую-то рань...

- Ну надо же посмотреть, одни мы такие любопытные темные или нет. - философски пожала я плечами и схватив полотенце и зубную щетку вынеслась в примыкающую к комнатам ванную. - Я первая умываться!!!

В след мне раздавались весьма нелетсные эпитеты. Я всегда знала, что меня любят и никогда в этом не сомневалась.

На все про все у нас ушло где-то минут сорок. Ушло бы меньше, если бы некоторые, не будем показывать пальцем кто, не ныл все время и не пытался разжалобить непоколебимую меня. К несчастью для Ариши, я не собиралась сдавать позиции, чему очень поспособствовала такая вот побудка с утра пораньше!

В итоге мы хоть и опоздали, но всего минуты на три, не больше. Зато имели честь видеть, сколько же темных сюда пришло!

Как оказалось, мы не одни такие вредные и любопытные! Что несколько ободряло, а то вдруг оказалось бы, что только мы такие идиоты, решившие сюда поступить!

Но нет, на церемонии принятия-открытия, которую наша группа дружно проспала (ещё в "Школе теней" научились спать стоя, как лошади), мы встретились с некоторыми знакомыми. Дружно поржали, над Академией, студентами, преподавателями и вообще всей этой ситуацией и разбежались. Поспали, теперь можно и поесть.

Если вам говорят в светлых землях, что подавать будут традиционно тёмные блюда (убью ту сволочь, что брошурку делала!!!) - не верьте таким юмористам. Это конкретный такой развод, что бы обратить на себя ваше внимание.

Вот и наша компания очень (мягко говоря) удивилась, увидев вместо знакомого санто-эрро - нечто, весьма отдалённо похожее на заказанное. Хотя я бы сказала, что рядом с тем, что мы хотели увидеть, то, что мы получили, даже не лежало! Должен был быть любимый суп, а получили фиг знамо что, с подтёком крови. Интересно, это кровь повара или того кто ему помогал???

При осмотре зала, выяснилось, что все тёмные смотрят на заказанное блюдо круглыми глазами. Зато светлым пофиг, едят и не морщатся! Вот это нервы у них... Или они уверенны что мы едим только то, где присутствует много крови?? Они нас ни с кем не перепутали случаем?? Я может и вампир, но мы не употребляем кровь постоянно!

- И что мы будем есть? - Ариша страдальчески поморщилась. Из-за ее долгих сборов, она не успела проглотить завтрак, сооруженный мной и Ником из того, что мы в дорогу брали.

- Может это попробовать? - Ник скептически рассматривал содержимое тарелки. И по глазам вижу, его самого собственная идея не вдохновляет! И еще как не вдохновляет!

- Ты первый, тогда уж. Раз предложил. - недовольно отозвалась я. Да, мы позавтракали. но после этого вынуждены были в течении нескольких часов стоять на этой чертовой церемонии! Да в конце-то концов, я хочу есть!!!

Все не весело переглянулись.

- Может, фиг с ним, а ночью в харчевню? - Ариша, золотце, иногда ты бываешь такой умницей.

- Всех наших захватить. - кивнул Ник.

Я только покачала головой:

- Идея хорошая. Только как исполнять её будем? Или как всегда, лишь бы не скучно?

- Ну, а то! - хмыкнули друзья.

На том и решили, договорившись встретиться в коридоре после отбоя и начала комендантского часа.

Остаток дня прошел под знаменем подготовительных действий к побегу. Что радовало. Если бы кому-то приспичило заполнить этот день занятиями, то... Боюсь профессоры имели бы очень много проблем, от очень недовольных, злых и голодных темных. Вы голодного вампира видели?? Нет?? Вот оно и к лучшему! Потому что голодный вампир - это ночной кошмар, который еще к тому же находится рядом с вами!

Однако, когда мы собрались после отбоя (концлагерь какой-то, во всяком случае кормежка подходящая!) выяснилось что у нас имеет одна проблема. Зато какая...

Она заключалась в том, что по правилам сего великого учебного заведения, в котором мы имели честь учиться (навсегда день поступления в эту Академию станет черным днем моей жизни), студентам было запрещено покидать ворота, вплоть до пятого курса.

Ну и где тут справедливость??? Пять лет в этих стенах сделают и без того нервных темных, которые еще и слегка не в себе, абсолютно сумасшедшими. Сами же взвоют потом!

Объясняли этот нелепый запрет просто: поскольку Академия находилась на светлых землях нам, то бишь студентам, грозила опасность, в лице недовольных таким соседством светлых.

Конечно-конечно! Сказки-то не рассказывайте! Да любой настоящий темный в одиночку уложит пятерых боевых магов света! При этом он еще и поесть успеет и отдохнуть тоже!

Была у меня одна мысль, что ректор просто опасался за город, на окраине которого и находилась наша Академия. И справедливо опасался, кстати, сравнять город с землей - не сравняем (что мы дикари что ли?), но пошумим знатно! К тому же пошалить куда интереснее, чем превращать города в руины. Плавали, знаем!

Посетовав на данную расторопность нашего ректора (что б его всю жизнь кормили тем, что сегодня в столовой было!), мы пожали плечами и отправились к единственному месту, откуда можно было хоть как-то выйти - к стенам Академиии. Тем, что примыкали к городу.

Каково же было наше удивление, когда прокравшись всей нашей темной шайкой к задним стенам Академии, мы обнаружили там такую же шайку "темных" (угу, если они темные, то я просто святая светлая!). Не мене голодных, но более злых!

- А чё это вы тут делаете? - задал Ник "гениальный" вопрос, отойдя от ступора. Надо будет к целителям его сводить. Что-то он часто в ступор стал впадать.

- Вас дожидаемся! - зло рявкнул (если можно назвать рявканьем громкий шёпот, впрочем, именно такое впечатление у меня и было), кажется, их предводитель. Светловолосый паренек, лет двадцати от силы, а затем, вздохнув, признался:

- Мы уже полтора часа безуспешно пытаемся выйти за территорию школы! - а он, кажется, умен, во всяком случае, понимает с кем лучше дружить!

О, только не надо мне про манию величия! Мы, великие, ею не страдаем! Ни в коей мере!

- Слабаки - хмыкнула Ариша, вздернув нос.

Иногда у меня просто руки чешутся дать ей подзатыльник, да такой, что бы в голове зазвенело! Но потом вспоминаю, что сама виновата, все-таки я их обучала и... В общем, руки опускаются.

Компания светлых (для удобства будем называть их так), а их было четверо, покраснела от обиды. Подруга пробормотала заклинание себе под нос, и попыталась пройти стену насквозь. Мы все, и темные и светлые, с искренним интересом ждала, что из этого выйдет!

Каково же было ее удивление (я с огромным удовольствием следила за сменой выражения ее лица!), когда она встретилась лбом с упомянутым объектом! Звук был... Колокола завидовали, точно! А я всегда знала, что в голове у нее слегка пустовато... Хотя кто бы говорил???

- Ты тоже не блистаешь! - усмехнулся темноволосый парень из команды светлых. Все поддержали его мерзким злорадным хихиканьем. Ну и кто тут злой и ехидный??? Все смешалось в этом мире...

- Да я... - Ариша растерянно посмотрела на меня.

Захотелось тоже постучаться головой об стену. Правильно, опять мне выручать! Такое ощущение, что у меня где-то есть табличка "Спаситель всего мира и существ, живущих в нем!".

Вздохнув, я шагнула вперед и, переводя взгляд с одного ухмыляющегося лица на другое, произнесла:

- Ладно, мы не смеемся над вами, а вы соответственно над нами! - и подняла руки в примирении. Нет, ну смех нам определенно не поможет в этом деле!

- По рукам! - хмыкнула рыжеволосая зеленоглазая девица, и улыбнулась во все тридцать два.

Батюшки свет, откуда у нее клыки??? Да еще такие, какими даже я похвастаться не могу, а ведь она не вампир, уж своего я бы учуяла! Оборотень, что ли? Нет, не похожа! Тогда кто? А потом разберемся!

- Есть идеи, как перебраться через эту стену, а то без еды, лично я долго не протяну! - умоляюще посмотрела она почему-то на Ника. Решила, что он тут главный?? Какая наивность, честное слово!

Мы все понимающе переглянулись...

- Да множество! - хмыкнула я и размяла кисти рук. - Приступим, господа.

Ну мы и приступили...

...Прошло три часа...

- Блин, кто ставил здесь защиту, ведь уже все перепробовали! - ныла Ариша, потирая виски. От всех использованных заклинаний мы получили разве что стойкую головную боль и усталость.

- А кушать-то, как хочется! - вторила ей Йани, одна из светлых. Ну, а ей, в свою очередь, наши желудки.

Признаться, за все то время, что было потрачено на попытки "перебраться" за территорию Академии, мы успели перезнакомиться и даже узнать кое-что интересное о наших знакомых.

Оказалось, первый мой взгляд меня не обманул - эта четверка была действительно светлой. А на мой вопрос "Что ж вам в светлой Академии не сиделось?!" - они ответили просто: им скучно, а все что можно они уже окончили и чего греха таить побывали даже в нашей "Школе Теней".

От такой наглости я едва не застонала! А потом утверждают, что наглее нас только Боги! Ага, как же! Врут, причем безбожно! Ведь мы так и не решились лезть в самое сердце света - Академию пресветлого Мериаха!!!

Кое-что для себя я уяснила наверняка, не такие мы и разные, даже скука присуще не только тьме, а нам есть чему у них все-таки поучиться, например как накладывать такую иллюзию, чтоб ее не распознали даже наши архимаги!

Но, в принципе, о том, что мы совершенно не разные, я догадывалась и раньше! Только все наши объединенные познания, не помогли сдвинуться с мертвой точки, в деле "Как выбраться из Академии и нормально поесть"!!! Как стояли мы у стены, так и стояли. А ей, стене то есть, ни черта лысого не сделалось!

- Свет!- выругались мы, когда в очередной раз потерпели полное фиаско. Ненавижу такие ситуации!

- Тьма. - согласно ругнулись светлые. Им тоже не нравилось стоять тут как три дуба посреди пустыни.

Мы переглянулись и рассмеялись. Более абсурдной ситуации мир еще не видел!

- Слушайте! - вдруг пришла мне в голову безумная идея. - А идея-то есть!

Все с надеждой уставились на меня. Ну кто б сомневался??? Надеюсь, нас не поймают!

Что я придумала?? Ну как всегда, безумную идею, которая поможет всем и сразу, а Академии устроит серьезную встряску!

Ну и шум мы подняли в Академии!!! На взрыв задней стены сбежались все, даже ректор (на что и было рассчитано)!

А в это время мы преспокойненько шарили в его кабинете в поисках пропусков, из-за чего, собственно, мы и устроили там столько шумовых эффектов.

В итоге обнаружили и, размножив, направились к воротам, через которые с успехом прошли!

- А со светлыми не так плохо! - промурлыкала Ариша, строя глазки какому-то стражнику на воротах. Какому - мы так и не разглядели, да я особо и не присматривалась.

- Аналогично, темная. - усмехнулась та самая рыжая.

- Ну, свобода, жди нас!!! - дружно проорали мы, входя в город.

Свобода нас ждала. Это стало ясно, стоило нам выйти на улицы городка, возле которого имела честь (весьма сомнительную) находится наша альма-матер. Да так, что лучше бы я в Академии то нечто несъедобное съела, спала бы спокойнее. Ну ели конечно можно рассчитывать на спокойный сон при жутком несварении желудка!

Кто тут на скуку жаловался? Светлые?? Мои друзья?? Я??? Ага, все сразу.

Ну что?? Теперь всем не скучно??? Определенно.

А кому отвечать? Естественно мне, Сьюзан. Кому же еще???

И как мы умудрились сюда вляпаться? Ведь всего-то, вышли из Академии, и прошли дома три-четыре... И не шумели сильно... Если конечно не считать шумом те похабные песенки из темных земель, что распевал Ник, а Ариша ему подпевала. Где они нахвататься только успели???

- Стоять!!! Кошелек или жизнь??? - блин... Как закон подлости! Только расслабились и вот вам, сюрприз от милой тетушки Судьбы!

Лично у меня лицо перекосило от отвращения. Эти энтузиасты ножа и топора мне уже поперек вампирьего горла, за все годы жизни, встали. Хоть бы раз сменили репертуар! Посмотрев друзей, заметила на них почти похожее выражение. Да и светлые явно уже подустали от атких вот деятелей. Ладно, сделаем им подарок, берем все в свои опытные руки!

- Так, мальчики и девочки, а можно я с ними пообщаюсь? - Ник и Ариша, заметившие мой не прикрытый гастрономический интерес (нет, пить я их не буду, только отравиться мне и не хватало, но кровушку я им пущу!) усмехнулись и отступили, пропуская меня вперед. Светлые вообще предпочли не вмешиваться. - Ну-с, господа хорошие, как решим наши противоречия? Только сразу предупреждаю, ставки по откупным у меня высокие! Хватит у вас золота, что бы расплатиться???

- А ты кто, такая смелая??? - так, кажись они не вкурили, кто тут кто и что сейчас будет. - Кошелек или жизнь??? А может натуркой хочешь расплатиться с нами?? Тогда, возможно, мы не тронем остальных!

- Жизнь, я выбираю жизнь. Вашу. - и клыки во всей красе продемонстрировала. Кто же знал что они таки слабонервные? Раз и в обморок! Ну и зачем они с такой нервной системой в этот промысел отправились?? - Тьфу! Разве можно, с такими нервами, работать на дороге? Какой с них прок? Только если на анализы. Или вампиру-стервятнику отдать, на закусь.

- Миледи, а вы вообще кто? - поинтересовался Ликхан, тот самый предводитель светлых.

- По профессии, призванию или национальности??? Или, вас клановая или расовая принадлежность интересует? - я попыталась не рассмеяться, во всяком случае, не фыркать слишком сильно, глядя на смущение паренька.

И я вполне могла позволить себе, так его называть. Все-таки, я же старше. А старшие могут себе много чего позволить.

- Сью, не издевайся!!! Ликхан, я все могу тебе рассказать!!! Это Сьюзан Лоури, вампир, трехсот лет отроду. Глава клана Алого Заката. - ну и кто она после этого??? Предательница и есть!!! И так ненавязчиво глазки строит светлому. Не Ариша, а сто златых убытку!

- Ариша! Я сейчас так над тобой поиздеваюсь, что потом ты будешь очень долго стоя заниматься! И не надо так скептически фыркать, мне есть что тебе припомнить, кроме этого! - угрожающе прошипела я. Эта мерзавка и не подумала испугаться. Боги, за что мне это наказание? - В общем... Ладно. Я действительно глава клана Алого Заката. Но только так, чисто номинально. Для пущего экстерьеру, так сказать. В какую забегаловку отправимся? - быстро перевела я разговор в другое русло. Не будем распространяться на счет своих обязанностей. А то, вдруг еще полную биографию запросят?? У меня там есть несколько весьма неприятных моментов, которые мне хотелось бы опустить.

- О, давайте в "Рог Единорога"! - от одного вида, как скривились наши лица, у Йани чуть не случилась истерика от смеха. - Чего вы так скривились??? Что, знакомое местечко???

- А можно куда-нибудь в другое место? - жалобно попросила Ариша. Мы с Ником согласно закивали головами.

- А почему? - Светослав, еще один светлый в нашей компании, удивленно посмотрел на наши смущенные лица.

- Да, помят нас там... Хорошо так помнят. - не объяснять же им, что эти двое устроили там форменный дебош, еще в начала своего бессмертия. А кто их оттуда вытаскивал? Правильно, я. Как глава Клана. Вечно на меня самую грязную работу сваливают. Говорила же, есть у меня в биографии темные пятна!

- Что такого надо было там устроить, что бы вас все еще помнили??? - полюбопытствовала Тира, четвертая из светлой компании.

- Напоить вот этих двоих, и дать им в руки что-нибудь тяжелое. - я нисколько не смущаясь ткнула пальцами в виновников того, что нам отказано в доступе в это заведение. - Другие варианты есть??? А то я тому хозяину еще не все проценты выплатила...

- "Посох некроманта"? - так, кто такой умный? А, это Тира. Блин, как же она мне Аришу напоминает!! Просто зверки!

Эх... Что такое не везет, и как с ним бороться. Мне и моей вампиры хватает за глаза, а если она еще и в квадрате будет... А ели учесть, как они с Тирой похожи, то даже не в квадрате, а в кубе...То это вообще финиш.

Я жаловалась на скуку? Забираю свои слова обратно! Мне уже не скучно, мне просто очень-очень плохо!

Хотя, идея дельная, нельзя не признать. Мы там были, и не раз. Особенно много чего не громили. Ну... Кроме крыши, если быть честной, но, это дела прошлые. Хозяин нас знает, так что особо придираться не будет.

- Решено! Идем! - вынесла я вердикт, и сложила руки на груди, готовясь в случае чего, отстаивать свое решение.

Идею, конечно, не все восприняли благодушно, но... Победило большинство. Годов. То есть я и мои друзья. А вы пробовали переспорить вампира, которому больше трехсот лет??? Вот и светлые в скором времени поняли, что идея лишена смысла.

Короче, наша тройка всех уломала. Хотя сопротивление светлых было вполне объяснимо, идти-то не так уж и близко. Через весь город, да еще и в портовый район... Зато после первых на нас больше не зарились. Хотя, лично мне было очень жаль. Лишили ребенка развлечений.

- Слава бежит впереди нас... - удрученно констатировал Ник. Темные, в лице меня и Ариши, только покивали, тогда, как светлые поежились, от наших сожалеющих взглядов.

Заходя в полуподвальное заведение таверны, светлые застряли. Потребовалось сдать оружие, а они никак не хотели с ним расставаться. Вот что называется невоспитанные светлые! Темный квартал, а они выступают. По тыкве ж надают и разрешения спрашивать не будут! Ведь по этикету, садиться за стол вооруженным - строго запрещено. Ну, по крайне мере, оружие не должно быть заметным.

Что бы успокоить своих спутников, мы просветили их об этом исключении в правилах. Как это ни удивительно, но данное средство сработало.

Мы сели за стол посреди зала, который был уже подготовлен, словно в ожидании нашего прихода. Хозяин вполне благодушно встречал нас, только просил ничего по-крупному не ломать, хотя бы в этот раз.

Первые минут пятнадцать, все были поглощены только проблемами своих желудков. Потом, нашлось время и для разговоров. Ну, и для выпивки конечно, куда же без этого...

Хотя, до состояния песни еще далековато. Но впереди у нас еще половина ночи! Чувствую, дойдем еще!

- Темные, а вы знаете, почему у таверны такое название? - вопросила Тира. Какая любопытная, однако.

Так, а почему это все дружно посмотрели на меня? Я что, снова крайняя? Похоже, что да и мое мнение не спрашивается!

- Лет этак сто назад, или около того, начал дед нынешнего хозяина возводить свое дело. Питейного заведения, так сказать, ему захотелось. Вот пришел он сюда, в светлую столицу, и обосновался в припортовой зоне. Город тогда был несколько меньше, и до этого заведения немного не дотягивал. Так что, моряки стали частыми посетителями данного места. Но, вот в чем проблема, заведение есть, а названия нет. Вот задумался хозяин тогда. Думал он думку, думал, да ничего толкового не приходило на ум. В тот момент, в данный город прибыли мы. И конечно, зашли в такое славное место, как темная таверна... - я перевела дух, смочив горло. - Заведение пришлось нам по душе, что не говори. И обслуживание по высшему разряду, и еда на любой вкус, и развлечения бывают. Погостили мы там недельку, да и решили домой собираться. А тут... Заваливается, в данное заведение, шайка явно бандитской наружности. Сверкает всяким непотребством, типа оружия. Одета в соответствующие наряды, в общем, жуть полнейшая и пахнут так, что у меня нос заложила. Я потом месяц ничего вообще не чувствовала.

- Сью!!! Не по теме пошла уже!!! - вот вечно мне не дают рассказать так, как я этого хочу!!!

- Ариша, будешь перебивать, будешь сама рассказывать! - подруга покраснела. Причем так, как будто я ей что-то очень неприличное предложила. - Сидит эта компания, откровенно нарывается на неприятности. Мы не вмешивались, пока этим не приспичило дамского общества. И решили они пристать к нам с Аришей...

- Подожди, так это из-за вас так назвали заведение??? - Йани была очень удивленна. Так, что даже вилку с котлетой уронила. Непростительное расточительство... Да и разве мы похожи на некроманток?? Вот не знала!!!

- Нет. Не из-за нас. - я хитро прищурилась и подмигнула веселящимся друзьям, хотя сердце неприятно кольнуло болезненными воспоминаниями. - Я в ту пору с некромантом встречалась. Звали его Евгений, и ходил он с огромным посохом. Так вот, мы с ним договорились на свидание сходить, а встретиться условились в этой забегаловке.

- Ты встречалась с некромантом??? - у Тиры глаза на лоб полезли. А чего собственно такого в том, что вампир с некромантом встречалась??? Между прочим, хороший был человек.

- Для глухих повторяю, я встречалась с некромантом по имени Евгений!!! - похоже, мы стали привлекать внимание, если судить по тому, как заинтересованно на нас смотрят.

Я оглядела весь зал, а затем произнесла:

- Эй, уважаемые, вам, что нечем заняться?! - и мило так улыбнулась.

Все вновь уставились в тарелки. Улыбка вампира, знаете ли, очень хорошо отрезвляет мысли!

- На чем я остановилась? Ах, да! Его звали Евгением...- я рассказывала, а перед глазами сами собой всплывали воспоминания.

Слишком болезненные, что бы вспоминать спокойно... И слишком дорогие, что бы забыть навсегда...

- Ну и где его носит?! - уже в который раз повторила я эту фразу, нервно постукивая пальцами по столу и нетерпеливо фыркая. - Светлый бы побрал этого некроманта, договаривались же на шесть!

- Не кипятись! - попыталась вразумить меня Ариша. - Мало ли, что стряслось. Может, он мертвецов по могилам укладывает или наоборот...

Второе было вероятнее, потому что Евгений иногда абсолютно забывал о собственной безопасности, что меня очень нервировало. Но сказать об этом вслух я не успела.

Дверь с грохотом распахнулась и в харчевню ввалилась компания подвыпивших мужиков разбойничьей наружности. Тяжелый дух перегара и пота разнесся по всему помещению.

- Фу... Люди, а люди, а вы мыться пробовали? - тихо, так чтобы услышала только Ариша, спросила я, зажимая себе нос рукой. Привлекать внимания не хотелось у меня свидание назначено, и не хотелось бы предстать перед некромантом в порванной или того и хуже, в кровавых пятнах, одежде.

- Им это явно будет в новинку! - поддержала меня Ариша, наблюдая за тем, как эти свиньи грязными руками хватают только что принесенное мясо и вгрызаются в него зубами, не обращая внимания, что по их лицам стекает жир...

- Мне сейчас плохо станет! - произнесла подруга и, передернув плечиками, отвернулась. - Может, пойдем отсюда?

- Ты иди, а я еще Евгения подожду! Уж больно хочется мне ему, за прекрасный вечер, "спасибо" сказать.

Ариша вгляделась в мои ставшие красными в одну секунду глаза и чуть усмехнувшись, произнесла:

- Теперь я точно тебя не оставлю, пусть даже придется терпеть эту вонь! Уж очень хочется посмотреть, как ты будешь это делать!

Пока мы разговаривали, тяжелый дух стал бить по носу все сильнее и сильнее, словно источник приближался.

- Дамы скучают? - раздалось рядом.

- Отнюдь, мы очень весело проводим время... - начала я, стараясь отшить двух мужиков, без последствий для моего платья, но Ариша как всегда не удержала свой язык за зубами:

- И будет еще веселее, если вы уберетесь восвояси!

- Что ты сказала? - вспылили мужчины.

- Что слышали! Сначала душ примите, а потом к девушкам преставайте, герои любовники, блин! - она посмотрела на меня и виновато добавила:

- Я вся провоняла уже!

Это стало последней каплей. Мужики, пообещав "научить двух баб хорошим манерам", бросились на нас. Один схватил Аришу за волосы, другой попытался что-то подобное сделать со мной, но я-то постарше буду, по опытнее, и гоняли меня на тренировках много больше.

"Эх, прощай мое любимое платье!" - грустно подумала я, а затем, оскалившись, произнесла:

- Подругу отпустите, иначе за последствия я не ручаюсь!

Их не впечатлило! Совсем! Куда катится этот мир?! Придется рассчитывать лишь на реакцию...

Евгений выбрал именно этот момент, чтобы заявиться. Хмуро оглядев весь зал, он заметил Аришу и меня.

Увиденное моему парню очень не понравилось! Размахивая посохом, некромант тут же бросился на наших обидчиков.

Его тело будто растворилось в стремительном броске. Через мгновение тот хмырь, что стоял подле меня рухнул на пол таверны. Над ним, как коршун мщения стоял Евгений и, держа наперевес посох, грозно смотрел на типа, удерживающего Аришу.

- Отошел от девочки! - сквозь стиснутые зубы проговорил он. - Тебе что-то не понятно? А может, ты хочешь, как твой дружок, послужить мне ковриком? А то я только с работы, сапоги почистить не успел!

Я не удержалась и опустила взгляд на сапоги. Как и следовало ожидать, они были все в кладбищенской пыли и костном пепле, осевшем на них после упокоения зомби.

- Отпусти! - крикнула Ариша и стукнула бандита локтем под дых.

Заглядевшийся на сапоги некроманта, мужик не успел во время увернуться от неожиданно обрушившегося на него удара. А тут еще и Евгений добавил ему тумака, "погладив" его по хребтине. Немного покачавшись на подгибающихся ногах, этот ухарь рухнул мордой в пол.

- И где тебя носило, могу я поинтересоваться? - сделав бровки домиком, ласково спросила я. - Тебе мама не говорила, что опаздывать на свидания - это привилегия женщины? Если бы ты не шлялся, где ни попадя, - брезгливо кивнув на его запачканные сапоги, сказала я, - к нам не приставали бы всякие не умытые твари, называющие себя людьми!

- Сью, ну, извини, работка ненароком подвернулась. Не мог же я отказать? Ты бы сама, первая меня эгоистом и заклеймила бы! Я и так спешил на встречу, едва вон посох не сломал! - с ехидной улыбкой на губах оправдывался он.

- Ладно, проехали! - кивнув Арише, - Давайте уже присядем! В ногах правды нет.

Не успели мы вернуться к своему столику, как сотоварищи наших визави, лежащих в данный момент на полу, очнулись и с оглушительным криком, под ехидное улюлюканье остальных посетителей, накинулись на нас всем скопом.

Однако, встретившись с Жениным посохом, которым тот владел в совершенстве не только как некромант, но, как и боец, быстро осели на пол. Продолжая бешеным веером вращать посох, Евгений медленно обвел всех находящихся в зале суровым взглядом и поинтересовался:

- Еще есть желающие со мной поспорить? А то боюсь, что если кто-нибудь нападет на нас в момент трапезы, то миром это не закончится! - горестно вздохнув, он остановил вращение посоха. И глядя на меня, пожаловался. - Вот скажи, почему каждый раз, когда мы с тобой ужинаем, происходит всякая катавасия?

- Это риторический вопрос? - хмыкнула я.

- Нет, мне бы это очень хотелось знать!

- Опаздывать меньше нужно!

- Сью...

- Сью-у-у-у! Сью! Сьюзан, а-у!!! - у меня перед носом помахали рукой.

- А? Что?! - я очнулась от мучительно сладких воспоминаний и оглядела ребят с интересом смотрящих на меня.

- Да, нет, ничего! - Ариша, как всегда в своем репертуаре, у-у-у, язва! - Опять в себя ушла?! Не обращайте внимание. - о, это она уже светлым. - С ней такое бывает, хоть и вампир, а все-таки триста лет, ну вы сами понимаете...

- Ариша, солнышко, сейчас договоришься! - ласково улыбнувшись, предупредила я.

Нет, я все понимаю, подруга боится, что я вновь уйду в прошлое. Но, не выставлять же меня перед новыми знакомыми старухой! Я, между прочим, еще совсем девчонка, если считать по вампирски. Даром, что глава клана, мне это по праву наследования перешло! Про Аришу с Ником вообще молчу, дети они и есть дети! Хоть вампиры они, хоть обычные люди!

- А почему все-таки таверну так назвали?! - не унимались светлые.

- Ну-у, хозяина настолько впечатлил посох Евгения, да и он сам, что трактирщик, просто не смог ни назвать свое питейное заведения в честь некроманта. - Ник, совершенно точно определивший, о чем я задумалась, сам прояснил ситуацию.

Наступило молчание, причем во всем трактире. (Кажется, слушала меня не только наша компания). Что ж, пусть знают. Все-таки хорошим Евгений был человеком. И я очень его любила...

- А где сейчас сам некромант?! - задал вопрос Светослав, прежде чем Ариша успела толкнуть его локтем. - Ох! Ты чего дерешься?!

- Я случайно... - пролепетала и покраснела она. Ну-ну, сделаем вид, что поверили, правда, Светослав?!

- Евгений... Доигрался он, - я постаралась, чтобы мой голос звучал как можно безразличней, но в горле словно встал комок. Боль до сих пор осталась, хоть и прошло уже довольно много времени. Все-таки, он был моей первой настоящей любовью, жаль, что поняла я это слишком поздно. - В одиночку пошел на Проклятое Кладбище и не вернулся...

Опять молчание! Ненавижу, когда меня жалеют! Ненавижу!!!

- Так, ну что поели?! Пора в Академию возвращаться! А то, не успели поступить, уже правила нарушили. Часть стены подорвали, нехорошо получается! - так, а теперь улыбнуться, да, так чтобы поверила даже Ариша. Вот, умница! Умеешь, когда припрет.

Мы поднялись и направились к выходу. На прощание я помахала рукой хозяину таверны, и постаралась запрятать болезненные воспоминания о Евгении подальше вглубь памяти и души.

Путешествие до стен Академии прошло без приключений. По всей видимости, получив урок, та компания предпочла оповестить своих коллег о том, что где-то тут ходят весьма неадекватная компания молодых людей и нелюдей, желающая получить представителей анной профессии на опыты.

Через ворота мы так же прошли без особых проблем. Они, в смысле проблемы, начались уже внутри Академии! Видимо нам проникнуть в комнаты незамеченными просто не суждено было!!! Ник постарался на славу, второй раз, за ночь, подняв всю Академию на уши. Латы какого-то рыцаря стояли себе уже не одно тысячелетие, пока мой друг не споткнулся об них.

Такой грохот слышали, возможно, и многие, но такого мата не слышал даже ректор, прибежавший на шум. Признаться, даже я что-то почерпнула для себя... А уж мне ли не знать нецензурные выражения...

- Фу! Ник, как не красиво! - попыталась устыдить его Ариша, дослушав, впрочем, всю "речь" до конца.

- Зато выражает все накипевшие эмоции! - поддержала Йани Ника. Кажется, кто-то положил глаз на нашего вампира.

- Ну не при дамах же! - справедливо заметила я.

- Ой, Сью, ты побольше меня знаешь, сама же когда-то учила. - отмахнулся этот гад, с трудом поднимаясь на ноги и ставя латы на место. Латы стоять не хотели, поэтому рухнули обратно. На ногу Нику. Понравился, наверное.

- Что?! - ой, кажется, я покраснела... Вот вечно меня обвиняют в чем-то! - Да, это было-то всего один раз! А вы чего на меня так уставились? - я посмотрела на светлых, почему-то было жутко стыдно. Ну не то что бы стыдно... Просто как-то неудобно, когда такие сведения про тебя выкладывают, да еще и не знакомым людям! Тьфу ты, людям и нелюдям! - Подумаешь, да сколько мне тогда было-то?! Кроме того у него и без меня тогда словарный запас был большим!!!

Тут я услышала за спиной чьи-то шаги... Чьи-то очень подозрительные шаги, которые вряд ли можно отнести к дружелюбным!

- Это конечно, интересно. Но, может, вы все-таки объясните, что здесь происходит?! - кажется, мы тут не одни... И кажется нам сейчас будет очень не хорошо!

- Ой! - произнесли мы слаженно и повернулись.

Мы спорили-спорили, и наконец-то доспорились, получив на свою голову кого-то очень серьезного, чем все те зеваки, собравшиеся вокруг. Как говориться, неприятности подкрались незаметно.

- Ай! - передразнил меня тот, кто нас окликнул. - Сьюзан, если я не ошибаюсь? - я лишь кивнула, с ужасом смотря на кошмар моего прошлого. Честное слово, знала бы, что встречусь именно с ЭТИМ человеком, никуда бы не ездила!!!

Когда-то моему отцу пришла в голову "гениальная" мысль: взять мне в учителя не вампира, а человека. Полгода учебы я запомнила на всю свою долгую жизнь. После него, даже "Школа Теней" не произвела на меня должного впечатления и уж точно не привила любовь к дисциплине! Одно радовало, длилось это не долго, к нашему обоюдному удовольствию!

- Г-господин Эргейс! Какая встреча! - пролепетала я. Ник и Ариша во все глаза уставились на ректора. О ком, о ком, а о нем они были от меня наслышаны! - К-к-как я р-рада в-вас видеть!

- А как я рад! Мы так и не закончили ваше обучение из-за неожиданно возникших у меня проблем! Что ж, теперь у нас будет такая возможность. - ехидно ответил мой кошмар воплоти. Е-мое... Как я РАДА!!!

- А... а... мои друзья? - уцепилась я так, как утопающий цепляется за соломинку. Если уж страдать, так не одно!

- Что ваши друзья?! - хм, оказывается, не только я иногда теряю нить разговора! Это радует.

- Мы всегда вместе. - и кивнула на светлых и темных! - Не хочу с ними расставаться!

- Что ж, я готов взять в личные ученики и их. - вас когда-нибудь убивало взглядом девять человек? Что ж, вам очень повезло, если нет!!! А меня только что препарировали, пытали, сожгли и, кажется, повесили на осине. Ой, а кто это такой оригинальный был???

- Я так понимаю, вы теперь ректор сего, в высшей степени, достойного заведения? Надеюсь, вы смогли решить ваши проблемы, и мы сможем все наше время посвятить занятиям? Как-то не хотелось бы еще раз прерывать занятия на самом интересном месте, - я, конечно, понимаю, что он ректор и все такое, но ведь нужно же избавляться от своего застарелого страха! Ну и как от него можно избавиться, кроме как просто его не выказывать? А то все заикаюсь и заикаюсь...

Ребята смотрели на меня так, как будто я на их глазах совершила самый самоубийственный и безумный поступок из всех возможных. Угу, как же! Я еще даже и не начинала!

Вздохнув, посмотрела на ректора. Тот тоже стоял с совершенно непередаваемым выражением лица. Да, похоже, его еще никогда так не подставляли. Сколько себя помню, он всегда считал себя непререкаемым авторитетом - судьей высшей инстанции. Он, естественно, на мне еще отыграется, хотя, как раз мне-то нечего уже терять, оторвусь напоследок! Главное, чтобы он на ребят свое ко мне отношение не перенес. А то ж они молодые совсем, неопытные. Как начнут громить Академию, кто их останавливать будет???

Пока никто не опомнился, я, схватив Ника и Аришу под руки, попыталась сделать ноги. Но успела сделать только пару шагов, как у меня за спиной раздалось:

- Сьюзан, я, надеюсь, что вы и ваши друзья почтите меня своим присутствием завтра после обязательных занятий. Считайте, что в вашем расписании появился факультатив. Посмотрим, сохранилось ли в вашей прекрасной головке хоть что-нибудь из того материала, что мы с вами изучили в свое время.

Вот зараза, когда он нервы так натренировать успел???

- Мы можем идти? - поинтересовалась я.

Получив в ответ кивок согласия, наша троица сорвалась с места в карьер.

Дверь за нашими спинами уже хотела закрыться, как в комнату ввалилась светлая часть нашей сегодняшней кампании.

- Это что там было, в коридоре? - сквозь судорожное дыхание проговорил Ликхан. - Решила заработать орден на свое имя, который вручат твоим родителям?

- В смысле? - не поняла Ариша.

- Что тут непонятного? Он имеет в виду тот орден, который вручается посмертно. А что я такого сказала? - ехидно поинтересовалась я.

- Да с ним никто и никогда так не разговаривал! Даже учителя стараются перед ним часто не светиться. Так что ты у нас теперь герой!

- И когда ты успел уже все это выяснть? Сегодня же был только первый день? - спросил виновник всего переполоха.

- Ой, Ник, да долго ли умеючи! - ухмыльнулся Ликхан. - Вопрос одному, вопрос другому и вот, перед тобой вся картина происходящего и вырисовывается. Со старшекурсниками дружить нужно.

- Какие старшекурсники? Разве Академия не новообразованное учебное заведение? - удивилась я.

- Все правильно, только небольшая поправочка, Академия не новообразованная, а преобразованная, - съехидничала Йани.

Я насторожилась, ох, не нравится мне это известие, куда же мы все-таки попали?

- И какое название она носила до этого?

- Действительно, какое? - повернувшись к Ликхану, все мы замерли в ожидании его ответа.

- Хм, если верить слухам, то раньше она называлась "Школа высшего колдовства".

- А с чего вдруг они переименовались? - уточнила Ариша.

- Все те же слухи утверждают, что в последние годы у них были проблемы с набором. С каждым годом становилось все больше и больше соискателей на темные факультеты. Вот они и решили специализироваться на Темной стороне колдовства.

Господи, куда мир катиться? На светлых землях все больше носителей темных сил!

- Афигеть! - ахнул Ник.

- Так вот, после переименования сменилось и руководство. А кто лучше всего подойдет на роль ректора такой Академии, конечно же, Эргейс Врад. Наводящий ужас не только на студентов, но и на собственный преподавательский состав. А ты сегодня устроила просто таки феерическое шоу. Это теперь не забудется, случившееся запомнят навсегда, и станут передавать сию историю из уст в уста своим детям! Я горд, что знаком с темной, которая в первый же день умудрилась нахамить ректору!

Блин, засмущали меня скромняжку! Еще чуть-чуть и примусь ногой в полу ковыряться.

- Да, я и сама от себя, если честно, такого не ожидала! - пробормотала я. - Подумала просто, что "сколько можно его бояться", а слова взяли и сами собой вырвались. И вообще, давайте-ка расходиться по своим спальням, нечего чужой покой смущать!

Все словно только и ждали этой команды.


Конец ночи и утро прошло относительно спокойно. И всё просто потому, что наша шебутная десятка находилась в состояние зомби. Во-первых, выпили мы вчера явно больше, чем думали. Во-вторых, недосып сказыавается как на оборотнях, так и на вампирах. Про прочих скромно умолчим. Их вообще приходится самолично разворачивать и менять курс зигзагообразного движения. Но косяков и лесниц мы всё равно пересчитали много. В-третьих, утро прошло тихо ещё и потому, что на нас ректор наложил заклинание молчание. А изъесняться жестами было банально лень. Про телепатию вообще промолчу. Попробовали, так потом минут десять отойти весь курс не мог. На всю катушку протранслировали каждому в голову одну из самых кровавых пыток. Хм, это я отличилась, после чего поставили ещё и барьер.

В общем, до полудня мы отсыпались на лекциях, ставя на пергаменты самопишущие перья. Чего там вышло, не знаю. Но многовато получилось. Надо будет пересмотреть.

К обеду мы таки проснулись. Сняли с себя немотку и отправились в столовку. Мда... На этот раз удалось попить. Достижение. Опять что ль ночью валить в трактир? Нет, так не пойдёт. Придётся делать запасы.

- Сью, не спи. У нас сейчас факультативное занятие. Класы разделяют. - а? Ариша? Факультативное? Блин, просыпаемся. Ещё будут и индивидуальные, сразу после этих.

- Куда идти? - обречённо вздохнула.

В обще-то планеровка замка была простая до гениальности, но... Простой она казалась только светлым. Тёмные в ней тихо гукали и терялись. Да наши лабиринты по сравнению с этими коридорами - просто сама логичность какая-то. Ужас.

- Направо, потом налево в третий поворот, дальше под статую ангела и вниз до первого этажа. Там аудитория одна, не промахнётесь. - выдал нам инструкции некий светлый оборотень.

- Ага, встретимся. - махнула наша троица ручками и удалилась в указанном направление.

Как ни удивительно, мы не потерялись. И даже не опаздали. Пришли тютелька в тютельку. Только сели, как ударил колокол, оповещая начало урока, двери благополучно захлопнулись, и появился ректор... ша. Мама. Нет, действительно мама. Моя. Как мне повезло-то.

Мамочка ушла от нас с папочкой, когда мне было десять лет. Я помню ещё её мягкие нежные руки, гладящие меня по встрёпаной макушке. Помню сверканье янтарных глаз и счастливую улыбку. И помню, как она подняла на меня руку. Не знаю, что тогда произошло, но за малую шалость с розами тётушки Маррэт меня выпороли. По указу матери. Я больше к ней не приближалась, оставаясь либо одна, либо с отцом. Но чаще всё же одна. Отец был занят. Но он до того памятного скандала продолжал надеяться, что его любимая тёмная эльфийка не уйдёт. Да, полукровка, потому и неправильная. Хотя на это мало кто обращает внимания. Я сильнее многих чистокровных вампиров.

И сейчас передомной стоял тихий кошмар моих детских первых слёз. Кошмар, который меня даже не заметил. Лекция началась.

- И не удивляйтесь, смотря на меня. Да, я тёмная, но так же я светлый Архимаг. Так что данный предмет буду вести я. А зовут меня Иниллэ Тан'Эре. Для вас, ученики, Профессор Иниллэ. Всё понятно? - аудитория дружно кивнула под суровым взглядом ма... профессора. Говорила она уверенно, отрывисто, не давая времени задавать вопросы. - Тогда начнём с переклички.

Учительница прошла к кафедре, открывая журнал. И пошло поехало. Имя - поднялся. Отвечай: род деятельности, почему пришол на данный факультет, чего ждёшь от обучения, ну и прочее. Много, в общем. Хорошо, что это только вводная лекция.

Споткнулась лекторша только на моём имени. Ну-ну... Я встала.

Хорошо, что фамилию я все же не поленилась сменить.

- Сьюзан... Это ты? - ага.. Вот я прям, возьму и признаюсь!

- Мы с вами знакомы? - косим под дурочку.

- Я, кажется, обозналась... Ну! - я вздрогнула и непонимающе посмотрела на нее.

- Д-д-да? - блин, ну почему когда боюсь, я всегда начинаю заикаться?!

- Мы ждем, когда ты нам поведаешь о себе и о причине своего желания потупить именно на этот факультет!

- Меня зовут Сьюзан!

- Это мы уже поняли! - усмехнулась блондинистая девчонка с первой парты. Я скрипнула зубами, это кто тут меня не уважает?! Но под взглядом своей "горячо любимой матери", опомнилась, не хватало еще выдать себя, она и так на меня уж больно подозрительно смотришь.

- М-м-м... - замялась я, совершенно забыв о порядке задаваемых вопросов.

- Род деятельности. - подсказала ма... профессор.

- Да, какая может быть деятельность! - отмахнулась я. - Это мое первое образование. - Тут я вспомнила о моем не менее "любимом" учителе и захотелось драпануть куда-нибудь, как можно дальше. - Ну, сначала я училась на дому, - залебезила я. - мои родители посчитали, что так мое образование будет более полным. Правда, я не была согласна с их мнением... - кажется, с испугу меня понесло. Ариша и Ник, не привыкшие видеть меня в таком состояние, удивленно смотрели на меня.

- Достаточно. - cпасла меня от всеобщего позора, к глубочайшему моему изумлению, профессор Иниллэ. Но не успела я облегченно вздохнуть, как оказалось, что это еще не конец.

- Почему вы выбрали именно этот факультет? - опаньки! Попала я, кажись! Я благополучно прослушала ответы своих друзей и теперь судорожно соображала, что же такого сказать. Не, ну, не говорить же ей, что у двух вампиров шило в одном месте, и я здесь исполняю роль няньки?!

- Да, подумала, что интересно будит узнать все о Тайных искусствах белых магов. - а что? Чем не ответ?!

- Ладно, садись. Карина д' Буве. - на этот раз встала, та самая блондинка и так ладненько стала о себе рассказывать, что зубы стали самопроизвольно скрежетать. И руки самопроизвольно тянуться к остарым предметам.

- Садись. - ма... Вот же черт, профессор кивнула и обвела взглядом аудиторию. Почему-то ее взгляд все время возвращался ко мне. - А сейчас я хотела бы посмотреть, кто и на что способен. Итак, наше первое занятие будет посвященно...

Нет, я знала, что она умеет делать подлости, но не знала до какой степени! Устроить магичсекую дуэль, где почти ничего незапрещенно (кроме как добивание противника), это в высшей степени неожиданно для меня.

- Сьюзан Лоури, Карина д'Буве. - о, кого мне в пару поставили!!! Я сейчас прослезюсь.

- Ничтожество. - прошипела блондиночка.

- Не большее чем ты, блондинистая наша. - и откинула назад свои темные волосы. Обмен любезностями состоялся.

Мы встали напротив друг друга. Профессор Иниллэ кивнула, давая начало бою. Ну... Собственно, мы и начали.

Лично у меня ушло меньше пяти минут, что бы определить - блондинка если и станет магом, то исключительно гадалкой, в привокзальном кафе. Не, она довольно активно кидалась млаомощными заклинаниями, но... Это все. Через пять минут мне уже было очень скучно. Но и расслабляться нельзя. Не дай бог отвлекусь и покажу, на что способна!

- А х ты... и ... и ... - у, кажется я ее достала. Еще бы не достать. Она уже пятый круг вокруг меня нарезает, пытаясь уклониться от собственной же самонаводящейся молнии.

А я что? Я ничего. Я просто вернула ей ее же заклинание. А то, что она не может его остановить - исключительно ее проблемы.

- Не надо ругаться. - улыбнулась я, оскалив клыки. И тут же запустила в нее парализующим, пока она отходила от шока, заработанного при разглядывании моей челюсти. Блондинку подкосило, и она рухнула на пол. Вот так вот. И наказали, и сильно не показали свои способности. Молодец я!

- Можете садиться, Сьюзан. - мама кивнула (не могу я называть ее профессором"""), давая понять, что мои возможности увидены и засвидетельстванны. - Карина, займите свое место.

Я самодовольно хмыкнула и спокойно отправилась к своим друзьям, когда краем глаза уловила резкое движение. Инстинкты сработали быстрее, чем мозг. В нем успела мелькнуть только одна мысль: "Вот черт, не везет так с детства!"

Вот, где можно сказать огромное спасибо Эргейсу. Наверное, единственное, что сохранилось у меня в памяти из того, чему он меня обучал, это то, что зеркальные чары всегда нужно держать под рукой и применять по мере необходимости!

Так что та мутная сфера, которой швырнула в меня "горячо любимая" мамочка, оттолкнулась от невидимого зеркала и полетела в ее сторону.

Конечно же, ей не составило труда схлопнуть свое же заклинание. Куда уж мне тягаться с Архимагом.

- Молодец, Сьюзан. Можешь садиться.

Усевшись за ближайшую парту, вернулась своими мыслями к воспоминаниям о туманном прошлом. Сквозь стиснутые зубы вырвалось:

- Это же надо было так свезти, чтобы нарваться в этой Академии на два своих страшных детских кошмара!

В реальность меня вернула фраза, сказанная моей ма... Нет, все же профессором (ну, не могу я назвать мамой человека, который шваряется в собственного ребенка всякой дрянью):

- Вы, наверняка, задаетесь вопросом, почему в нашей Академии два ректора? Что ж, я отвечу на ваш незаданный вопрос. Один ректор, то есть господин Эргейс отвечает за учебный процесс, я же, в свою очередь - ректор по воспитательной работе со студентами.

"Уй" - мысленно хватаясь за голову, взвыла я, - "Уж их методы мне известны! Все, мне точно не жить! А уж скучно нам теперь определенно не будет!"

- Скучно! - проныла Ариша.

Ее поддержали, да еще как! Бурные предложения посыпались, как от темных, так и от светлых. Но под моим тяжелым взглядом все утихли.

- Знаешь, что я тебе скажу подруга? - начала я, повернувшись к Арише. - В прошлый раз Ник был прав: "Посмейся!". Тогда так и нужно было поступить, не было бы сейчас никаких проблем! - настроение после встречи с мамой и последовавшего за ней разговора, резко упало, а учитывая, что оно и до того особым весельем не отличалось...

- Ой, да какие проблемы! - отмахнулась Ариша. - Вечно ты чем-то не довольна!

А вот этого, говорить не стоило!

- Я чем-то недовольна?! Да это вы с Ником вечно ходите с кислыми лицами и ноете, что Вам скучно!!! Вы, а не я! И это ВАС потянула в Академию в мой единственный отпуск!!! И... Да, что с вами говорить... - махнув рукой, я ушла, напоследок не забыв громко хлопнуть дверью. Меня проводила девять пар донельзя удивленных глаз. Впервые за последние двести лет я позволила гневу выплеснуться. А что?! Мне можно, у меня шок! Ни Арише, ни Нику я так и не рассказала, кого сегодня встретила. Просто не успела, да, и не особенно я к этому стремилась...

Я шла и вспоминала мой сегодняшний разговор с матерью. Хотя, его сложно назвать этим словом, скорее уж больше похоже на допрос. После лекции она попросила меня задержаться. Последующий час, меня пытались подловить на какой-либо мелочи, а я судорожно пыталась дать как можно менее компрометирующий ответ. Наконец, мне великодушно позволили уйти.

Выжатая как лимон, и злая как тысяча светлых, обнаруживших, что им в очередной раз нагадили темные, я пришла в свою(!) комнату. А тут, наши в полном составе сидят (да, похоже, это уже не лечится, причислить светлых к "нашим" только я могу), веселенькие таки, аж зубы своди! Но я уговорила себя потерпеть, даже улыбнулась, если конечно оскал можно назвать улыбкой. Вот только когда Ариша вновь завела старую песню, не выдержала, каюсь...

За воспоминаниями я не заметила, как кто-то резко выскочил из-за поворота.

Приятная встреча двух твердых поверхносте (читай - лбов) и знакомство моего зада с каменным полом прошли на уровне. Во всяком случае, эмоциональная речь вышле ничего так, красивой. Сама себе удивилась.

- Извините, дорогая ученица, но вроде бы здесь не принято так выражаться. Хотя я могу ошибаться, я сам тут не так давно. - я обалдело посмотрела на собрата по несчастью. Это был...

Хм, что-то я понять не могу кто это. Вроде, похож на вампира, но откуда черты эльфа???

- А вы кто? - соврешенно растерявшись в его видопринадлежности, спросила я. И только после этого определила, что на незнакомце форма преподавателя. А можно я в гроб заколочусь??? - П-п-простите...

- Да ладно. - неожиданно ласково улыбнулся преподователь. - Я тут не так давно, так что успокойся. Тебя как зовут?

- С-с-сьюзан. - так, а чего я собственно заикаюсь???

- Меня Эдриан. Будем знакомы? - и галантно запечатлел поцелуй на моей руке. И почему он такой симпатичный??? - И куда вы так спешили, Сьюзан???

- От друзей подальше. - буркнула я, вспомнив-таки, почему была злая.

- И куда же вы направлялись???

- А... - я задумалась. Причем сильно, потому, что не знала, что на это ответить. - А не знаю...

- Тогда давайте прогуляемся в сад. Что бы загладить вашу вину.

- Мою??? - искренне удивилась, пытаясь сообразить, на что намекает этот... Не пойми кто. Потом прислушалась. По горидору неслись звуки чьих-то быстрых шагов, умноженные на десять пар ног. Так, это за мной делегацию выслали. Надо линять, пока не сдали меня с потрохами этому красавчику. - Я согласна!

И, пока не передумала сама и, тем более, он, потащила за руку по коридору. Тащила долго, минут пятнадцать, пока не сообразила, что вообще-то умудрилась заблудиться:

- Вот же... Понастроили!!!!

- Да нормальная планировка. Только почему ты притащила меня к крылу преподователей... - куда??? А-а-а-а-а-а!!!! Я сейчас выть начну!!!!

- Ты ведешь. - я отпустила его руку и растерянно оглянулась.

- Не можешь тут ориентироваться? - усмехнулся Эдриан.

- Да вы, светлые, такого тут понастроили.... - я только руками развела.

- Вообще-то, я темный. - поправил меня Эдриан, я прикусила язык. - Хотя и не совсм. - я фыркнула. И чего он хочет от меня, елси сам определиться не может???

- Это как? - я заинтересованно посмотрела на него.

- Да ни как, не бери в голову. - махнул он рукой - Ну что пойдем?

Нет, ну если не собирался рассказывать, зачем тогда вообще завел об этом разговор? Чтобы разбудить мое любопытство что ли?!

- Пойдем. - буркнула я, недовольная тем, что ему удалась меня заинтересовать.

Я, как уже было сказано, довольно молодой вампир и, как все моего возраста, очень любопытный! Теперь пока не узнаю, ведь жить спокойно не смогу!

- Ты чего надулась? - спросил он, а на его губах появилась улыбка. Если знает, зачем тогда спрашивает?!

- Ничего!

- Ах, ну ладно тогда...

- А что ты преподаешь? - нарушила я тишину, которая длилась уже пару минут. На "вы" с ним у меня не получалось, никак! Тоже мне преподаватель, он меня немногим старше!

- Да так, все по чуть-чуть... Тебя какой факультет интересует? Например, на факультете некромантии я преподаю "Основы вызова духов" и "Пентаграммы".

- Ты некромант? - ох, везет мне на них. Не к добру это все.

- Не совсем. В принципе я владею всеми этими навыками на Высшем уровне, но... - угу! Умереть от скромности это не про него!!! - Не очень я люблю это делать.

- А на факультете "Тайные искусства белых магов", ты что-нибудь преподаешь?

- Да, но только в следующем семестре. А что? Постой... Только не говори, что ты поступила именно туда!!! - он с жалостью посмотрел на меня. - Это самый сложный факультет. - интересно с чего бы?!- Лучше переводись! - а вот это меня обидело!!!

- Бегу и падаю! Если я поступила именно сюда, значит, хочу учиться именно здесь!!!

- Да, ты хоть представляешь, чему вас будут учить?! Название не всегда соответствует сути предмета, так вот это вообще ей не соответствует! Нет, конечно, секретам вас действительно научат, но не только им. - он внимательно оглядел меня. - Но ты можешь не потянуть! - а вот так меня еще никто не оскорбляли!!! Я уже собиралась наговорить ему всякой гадости. Но вовремя вспомнила, что еще вчера, в трактире 'Посох некроманта', мы совместно со светлыми обновили нашу защиту, сделав ее очень сильной! Теперь во мне можно было увидеть лишь посредственность.

- Потяну, не боись! Еще и не такое, проходила! Я когда-то ученицей нашего ректора была господина Эгейса, вот это я скажу, действительно страшно!

- Тебя учил мой отец?!

- Да, правда совсем немного! - махнула я рукой и тут до меня дошли его слова. - Т-т-твой отец?! - я с ужасом уставилась на него. Ну вот, только с нормальным человеком... То есть эльфом познакомилась, как он оказался сыном моих детских кошмаров. - Ты хочешь сказать что... Ладно, мне пора, наверное...

- Ты куда? Постой, ты чего испугалась, Сьюзан? - меня ухватили за руку и не дали уйти.

- Не чего, а кого! Ты уж извини, но я слишком ярко помню, кошмары моего детства, а так как меня вновь взяли в личные ученицы... Думаю, одного Господина ректора мне хватит с головой!

- Глупости, не такой мой отец и страшный... И вообще в любом случае я на него не похож! Так что кончай истерить и пошли я покажу тебе кое-какие уголки нашего сада.

- Ты же недавно сюда приехал!

- Верно, но когда-то я здесь учился, так что помню еще, где можно посидеть с хорошенькой девушкой! - он улыбнулся как можно веселее! Ой, повезло мне наткнуться на только что приехавшего ловеласа!

- И что ты ко мне привязался?! - со вздохом произнесла я.

- Может, понравилась!

- Угу, сделаем вид, что поверили! Давай, лучше ты меня просто проводишь, до ученического крыла, а красотами сада полюбуемся как-нибудь в следующий раз?!

Пока мы шли до учебного крыла, я задалась вопросом: в кого же он такой ловелас? На отца, вроде бы не сильно похож, не видела я, чтобы Эгейс за кем-нибудь ухаживал, а тем более ухлестывал. Может быть, в маму пошел? Тогда вообще распрекрасная картина вырисовывается! Хотела б я на нее посмотреть! Эгейс то, человек человеком, Эдриан - вылитый эльф. Тогда кто же его мама?

Вконец измучившись от любопытства, я, не выдержав, выдала:

- Слушай, ответь, пожалуйста, на вопрос! - попросила я. - А точнее на несколько вопросов!

- Что тебя интересует? - заинтересованно стрельнул он глазами в мою сторону.

- Да вот, иду и мучаюсь вопросом: Кто ты такой?! Сам ведь сказал, что ты темный, папа у тебя - человек. А выглядишь ты как истинный сын эльфийского народа!

- Ну и что? - недоуменно пожал Эдриан плечами.

- А теперь мой главный вопрос: Кто твоя мама? - вырвалось у меня с надрывом.

Эльф задумался, склонил в мою сторону голову, и задумчиво осматривая меня с головы до ног, выдал:

- Мама. А тебе это так важно, знать - кто она?

- Хм, - ответила я ему полным скепсиса голосом, - знаешь, как говорится, "скажи мне кто твоя родня, и я скажу, на что способен!"

- На что способен, я и так могу рассказать. Да и то, что я веду несколько предметов на разных факультетах тоже кое о чем, да говорит. Неужели этого мало?

- Хотелось бы знать больше! Вот уж не подозревала, что шалун-повеса может быть таким скромным, когда интересуются его возможными способностями!

- О, ты считаешь меня повесой? - игриво повел он бровями. - И как? Мне что-нибудь светит?

- Не знаю, - задумалась я. А чем черт не шутит? - Все будет зависеть от тебя. Ну и еще немного от меня, - заюлила я.

- Значит, у меня есть шанс? - переспросил Эдриан.

- Шанс есть у каждого, нужно только уметь им воспользоваться!

- Постараюсь не выпустить синюю птицу из рук! - заверил он меня.

- Тебе еще нужно ее поймать! - выкрикнула я, и побежала в учебный корпус, показавшийся невдалеке.

Как и следовало ожидать, Эдриан за мной не последовал. Не пристало преподавателю бегать за студентками. Но что-то глубоко внутри подсказывало - это была не первая и не последняя наша встреча. Что-то будет, и надеюсь, это что-то закончится для меня хорошо!

Я приоткрыла дверь и сунула туда свой нос, за который меня тут же поймали. Как и следовало ожидать друзья и...

Блин, а как светлых назвать, враги что ли?! А, пусть тоже будут друзьями, для простоты так сказать! Так вот, друзья оббегав в поисках меня все коридоры академии, рассудили, что лучше всего дождаться меня в комнате и там уже выяснить по-тихому, что в конце-концов происходит и почему я истерю.

Скажу сразу, по-тихому ну, ни как не получилось! Когда хватают за нос - это больно! Когда, Ариша хочет что-то узнать, а от нее сбегают, она становится злой. А когда, светлые и темные, бегая по Академии в поисках меня, натыкаются на преподавателя по физподготовке, который аж прослезившись от умиления и в приказном порядке "предлагает" им посещать дополнительные занятия, дабы хоть куда-то деть эту энергию... Вот тогда, пиши пропала, оставаться с ними в одной комнате, становится просто не возможно... Что поделаешь, физ-ру не любят даже вампиры! Нарезать круги вокруг Академии, то еще удовольствие!

- И ты пойдешь с нами! - полыхая гневом, "обрадовала" меня Ариша.

- Бегу и падаю! - фыркнула я, усаживаясь на подоконник, по причине отсутствия свободных кресел и дивана.

- И ведь побежишь! - пообещал Ник.

- И упадешь, если очень хочется... - добавила Йани.

- Вы мне угрожаете?! - нехорошо посмотрела я на друзей.

- Нет, мы предупреждаем, что бывает с зарвавшимися вампирками! - о, это прорезался голос у Ликхана. Ну надо же давно я его не слышала!

- А что с зарвавшимися светлыми бывает ты знаешь или рассказать?

- Нас больше Сью, так что колись, что с тобой? Как поступили в эту Академию, так ты стала сама на себя не похожа! - в какой-то степени Ник прав, лучше рассказать...

Я помолчала, в присутствие светлых рассказывать не очень хотелось, но потом все же решилась:

- Я, кажется, маму нашла...

- ЧТО?!! - ух, как округлились у них глаза. Да, моя мама была у всех вампиров на слуху! Светлые с начало, непонимающе переглядывались, а затем тоже побледнели, неужто и до них дошли слухи?!

- И где же ты ее встретила? - нехорошо спросил, Ликхан. Чувствует парень, что сказанное его не обрадует.

- На паре...

- Постой, но у на сегодня только одна пара! - о, Ник как всегда догадлив! - Ты хочешь сказать что твоя мать это Профессор Иниллэ?! - девять пар глаз возрили на меня со смесью жалости и ужаса!

- Угу... - а что еще скажешь?

- Но, ведь насколько я помню из новейшей истории, жену главы клана Алого Заката, звали как-то по-другому!

- Но, ведь и мы не под своими фамилиями пришли сюда учиться! Пф! Сменить имя, тоже нашли проблему, это знаете, как легко в наше время делается?!

- Ты уверена?

- На сто процентов!

- Ребята, куда же мы пошли учиться?! - вздохнул Светослав. - Если у нас такие преподаватели?!

- Никогда не поздно уйти! - многозначительно произнесла я.

- Ты когда контракт подписывала, правила совсем не читала да, Сью?! - уныло спросил Ликхан.

- А что с правилами? - заинтересовалась я. Судя по его голосу, что-то не очень хорошее.

- А то, что пока не выучимся - уйти из Академии мы не можем!

- ЧТО?!! - завопили мы в голос, как не смешно, но вновь вдевятером, похоже прочитать правила удосужился только Ликхан.

- А как же мой клан?! Они меня за пять лет (или сколько здесь учиться?!) потеряют.

- А вот так - развел тот руками.

- Слушай, а твоя мама тебя узнала? - спросила Йани.

- Надеюсь, что нет! А что?

- Уже ничего, значит, поблажек не будет!

- Да, даже если бы узнала, поверь мне ждать от нее поблажек, мне никогда не приходилось, даже наоборот... Блин, ребят только никому, иначе я отсюда сбегу, наплевав на любой контракт!

- А если, подписав его, ты связала себя с этим учебным заведением?!

Ну вот... Всегда меня обрадовать норовят и в ситуации "хуже некуда" обязательно найдется оптимист, который уверит что есть! И даже аргументы приведет!

Ну почему? Почему? Зачем, в конце концов, я поддалась на эту авантюру?! Что я здесь забыла? И сильно я не скучала. А сейчас?! Сейчас весело?! Сейчас все в шоке и в ступоре осознают куда вляпались и как с этим дальше жить! И выть хочется! От безвыходности! Академия чертова! Каждый день сюрпризы преподносит! И ладно бы по одному! Так нет же... Штуки по три... Равномерно так, на завтрак обед и ужин. Кстати, кушать хочется!

- Пошлите есть! - предложила я. И чего все на меня так странно уставились? Нет, с ума я не сошла! Но если еще чуть-чуть подумаю, над сложившейся ситуацией сойду! Сумасшедшего вампира видели? Знаете на что способен?! Не видели? Вот и я не видела. Но желания знакомиться не испытываю!

"Папа, родненький, да что же эта за жизнь такая, что она у твоей непутевой дочери так паршиво складывается?!" - жалела я сама себя. - "Сначала, неожиданно для себя, стала главой клана, потом на мою бедную головушку свалились эти лоботрясы, которым вечно скучно. А самое главное - Я ЧТО ТЕПЕРЬ ВСЕГДА КРАЙНЯЯ БУДУ? Им, видите ли, скучно, а я их, что, развлекать нанималась? А тут в Академии еще и магический контракт, и жрачка, поршивей которой я в жизни еще ни разу не видела, не нюхала, и тем более не вкушала! А ведь ЗАБОТУ о подданных еще никто не отменял. Так что сидят они у меня мертвым грузом на шее и попробуй им что возразить - подадут жалобу в Совет Старейшин. А так хотелось немного развлечься. Не понравилось, ушли бы. Уууу..."- завыло подсознание.

Эти грустные рамышления привели меня к одному выводу: НАДО ДЕЛАТЬ НОГИ!

Да только, как их сделаешь, если у тебя на шее не только твои друзья-подданные болтаются, но и команда светлых магов, не понятно каким образом к нам присоединившаяся.

И после этого в Школах и Академиях будут утверждать, что светлые с темными в мире и дружбе жить не могут! А они пробовали? Вот у нас получается!

"Это все они," - хищно сощурив глаза, подумала я, - "преподы, нас друг на друга натравливают! Чтоб им пусто было! Ведь способны мы на мирное сосуществование, а они... Вот, что значит политика! Казалось бы, живите в мире и радости, добра наживайте, а они стравливают нас между собой!"

Еще чуть-чуть и мое возмущение выплеснулось бы через край, когда дверь в комнату приоткрылась и туда сунулся...

Ну кто бы вы думали??? Один из моих помощников!!! Лайон, мой личный серкретарь в Совете! И что делает здесь эта любопытная вампирья харя????

- Лайон, только не говори, что что-то случилось! Моя психика этого не переживет. - я сложила руки на груди и попыталась найти точку равновесия в самой себе. Желудок предательски забурчал, напоминая, что я пусть и вампир, но есть должна! Возникло жуткое желание кого-нибудь убить, а потом сказать, что я вообще была во-о-он там.

- Повелительница, Совет принял решение, что я должен находиться при вас постоянно. - картина маслом: я, обалдевшая с открытым ртом, и двухметровый, накачанный вампир, в подобострастном поклоне. - Это для вашей же безопасности, Сьюзан.

- Лайон, хоть ты меня этикетом не прессуй. - жалобно попросила я. - Объясни толком, что такого случилось, что тебя сюда прислали!

Вампир смотрел на меня, я на него и так до того момента, пока у него не сдали нервы:

- Мне скучно...

Все, истерика. Вы когда-нибудь видели, что бы вампир, между прочим, не самый последний в клане, улепетывал чуть ли не по потолку от разгневанной девушки?? Нет??? Вот преподователи тоже, пока я не пронеслась мимо, гоняя Лайона откуда-то взявшейся шваброй (откуда я ее взяла - история умолчивает).

- Повелительница, не престало главе клана носиться с метлой... АЙ!!!! - договорить он не успел, я его по голове огрела. - Больно же!!!

- А ты как думал?? Ты вообще, когда свой язык за зубами будешь держать, а не в... - на этом месте цензурные слова закончились, как и все остальные. Зато нос уловил запах вкусной, хорошо приготовленной пищи. И куда меня занесло???

Судя по оболдевшим лицам преподов - в их столовую. Угу. Значит, их нормально кормят, а нас травят?? А потом еще удивляются, почему это студенты из Академии сбегают! Да от такой пищи и на луну сбежать не грех!

- Лайон, мне изменяет обаяние или тут подают кровавый бифштекс??? - я прокрутила швабру, на манер посоха, и оперлась на нее.

Секретарь принюхался, посмотрел по сторонам и нежно улыбнулся. В его понимании - нежно. Так клыки выставил, что я сама едва в обморок не ушла.

- Сьюзан, ты, что здесь делаешь?? И кто этот тип??? - вот же... Мда, судьба меня не любит, сразу видно. Забыла же, что Эдриан тоже учитель. А тут я в их столовыю, да еще в компании такого "обаяшки"... Менее шумное появление придумать сложно.

- Гуляю. - невинно похлопав глазками, стала ковырять ногой пол. Грязный он у них тут... Уборщицы уволились все и сразу???

- Сью!!! - преподователей скоро откачивать придется, потому, как в столовую влетела смешанная группа поддержки из темных и светлых. - Ты что здесь забыла????

- Обед. Или ужин. Смотря который сейчас час. - я попыталась вспомнить, какой он может сейчас быть и поняла, что вижу перед мысленным взором, что угодно, только не циферблат часов.

- Но здесь же... - Ликхан оглянулся и прошептал зловеще. - Преподовательская столовая!!!

- Я пропустила табличку "ОСТОРОЖНО, ДИКИЕ ХИЩНИКИ"??? - скептический взгляд в сторону, почему-то, Эдриана.

- А она там была?? - это уже Лайону надоело стоять столбом.

- А ты вообще молчи, предатель! - и пнула его под колено. - Тебя кто заставлял здесь появляться??

- Да я же говорю! Совет решил, что вам может угрожать здесь опасность! Вы у нас единственная наследная вампирка! И вы по праву глава Клана Алого Заката! - вампир обиженно сопел, потирая ногу. В столовой наступила звенящая тишина.

- Тебе, может рупор подарить? - мягко спросила я его.

- Зачем?? - вроде бы удивился он, отступая от меня.

- А тебя еще не все светлые земли слышали!!!! - судя по взглядам преподователей, мне придется объяснить, кто я. Слава богу, мамочки тут нет.

- Так занчит, простая студентка... - пртянул Эдриан.

- Ага... - можно меня где-нибудь закопать лет на сто-двеси???

- Мы есть будем или нет? - вопросительно изогнула брови Ариша.

- Здесь?? - удивился кто-то из преподователей.

- Здесь. - подтвердил Ник. - Или вот эта вампирка сейчас будет пить вашу кровь, причем в прямом и переносном смысле. - и ткнул пальцем в меня.

- Я??!!!! - бездна удивления в моих глазах и на моем лице.

- Ты!!!! - подтвердили друзья, вмсете со светлыми.

- Да я вообще, белая и пушистая!!!! - обиженно выпалила я.

- Ага, просто ангел во плоти, только не с крыльями, а с клыками! - и это моя лучшая подруга?! Вы только посмотрите на нее! Я тут, значит, обижаюсь, а она язвит! Где справедливость жизни?! Опять, блин, я КРАЙНЯЯ! Уйду я от них!

Но, как известно, неприятности поодиночке не ходят. Ага. Они ломятся в дверь все сразу, не дожидаясь очереди, а обрушиваются лавиной!

Вот и сейчас, не было печали... Но двери взяли и подкачали. А в них вошла, никто иная, как... Да-да, вы правильно догадываетесь, моя разлюбезная мамочка. И сразу с места в карьер:

- Я могу поинтересоваться, ЧТО здесь происходит? - и почему опять я?! Опять крайняя?! А вот фиг! Буду МОЛЧАТЬ!!! Как партизан.

- Ма...

- Я не тебя спрашиваю Эдриан. - да умеет она рот заткнуть, ничего не скажешь. Так...

Стоп! СТОП! СТОП!!! Что он только что сказал?! Как назвал?! Держите меня семеро!!!

Ну что?! Что я плохого сделала?? Что?? Кажется, истерика мне все-таки обеспечена. Причем конкретная. Еще бы... С такими-то потрясениями... Надеюсь, Академия ее перенесет. Хотя... Если, например, нет... Мне легче жить! Никакого тебе магического контракта, ни отвратительной жрачки, ни ТАКИХ "хороших" преподов. Хм, что-то я слишком размечталась. Надо возвращаться с небес на землю. И решать сложившуюся проблему. И даже не одну.

Если честно, у меня просто в голове не укладывалось, как Эдриан, может быть сыном моей мамы. Ну ни как! Я не хотела принимать этот факт! А моя УЖЕ пошатнувшаяся психика, его вообще не воспринимала.

Ноги подкосились и если бы не Лайон, я бы наверное упала.

- Что с тобой? - взволновался он.

- Мне нужно срочно на свежий воздух. - хм, это только что я произнесла?? Не может быть! Неужели мой голос звучит так хрипло. Надо же, как сообщение, что у меня есть старший братик, выбило меня из колеи.

Мысли в голове бешено бегали, сменяя одна другую. И ни как не хотели останавливаться. За всем этим круговоротом я не успевала. Уже голова начала раскалываться.

- Сью... - начал было Эдриан, но заметив мой "ласковый" взгляд, заткнулся. Нет, мой дорогой. С тобой я разговаривать, категорически не готова.

Как? Ну как мама, смогла утаить от папы, что у нее УЖЕ БЫЛ ребенок, когда она выходила за него замуж?! Получается она и ЕГО бросила?! Что ж у меня за мама такая??

Лайон, кстати принял мою просьбу всерьез, мотивируя это все тем же пресловутым решением Совета Старейшин, и не обращая внимания, на мой урчащий желудок (я сегодня поем или нет?!), утащил меня в сад. И как не заблудился? Он же здесь всего лишь первый день!

- Тебе плохо? - ну надо же!!! Кто-то обо мне заботиться! А то вечно, Сью - то, Сью - се... Надоело! Вечные "Сью - нам скучно!" Сью - мы есть хотим!", Сью... Тьфу ты!!!!

- Нет, мне хорошо! Правда-правда! - воскликнула я, лицо вампира поменяло выражения лица с беспокойного на скептическое. - Лучше быть не может!

- Ты шутишь?

- Да! - рявкнула я. - Лайон, ну что тебе дома не сиделось, а?! И так весь отпуск насмарку, мне еще личной няньки не хватает. И как тебя вообще в Тайную службу взяли? У тебя же рот не закрывается, ты же и другу и врагу готов все разболтать?!

- Сью... - вот, опять Сью!

- Что, Сью? Я уже три столетия, как Сью! Да, меня же с потрохами здесь съедят, благодаря твоему языку!

- Ой, да что эти светлые нам сделают! - отмахнулся тот. Ну-ну, я вижу, от него храбростью так и прет. А вот, сейчас посмотрим, что он на мои контраргументы скажет.

- Если бы светлые... Знаешь кто здесь ректора? Их, кстати двое. Одного зовут Господин Эргейс, знакомое имя? - бить так сразу из всех орудий.

Лайон сбледнул, но все же произнес:

- И что? Я у него, между прочим, тоже учился. Правда, всего пару месяцев, но по сравнению с твоей мамой, это так легкий дождик перед грозой! - ну раз дождика не боимся...

- А, ну да конечно. Вот только вторым ректором является как раз моя мама! И, благодаря твоей болтливости, она, скорее всего уже в курсе, кто я. Так что уверяю тебя, скучно тебе точно не будет! - кажется, его проняло. Вампир даже дышать перестал, все глядел на меня остекленевшими глазами.

- Валить отсюда надо! - озвучил он свое мнение, когда речь к нему все-таки вернулась.

- Нужно, но, увы и ах, после заключения контракта, ты уйти отсюда не можешь, пока не выучишься. - обрадовала я его.

- Т-т-то есть как?! - о! А я, кажется, не одна заикаюсь.

- А вот так! Читать весь договор нужно было, и не только где мелкими буковками было написано. Так что ты теперь вместе с нами в ловушке. Ну что, готов, к встрече с моей мамой, ты же вроде, ее лучшим учеником был?! - ехидно закончив, я посмотрела на совсем сникшего вампира и, вздохнув, произнесла: - Тебе еще хорошо. Я, кажется, вообще круто попала, мало того, что мне счастье привалило в лицо двух кошмаров моего детства, так я успела вновь стать личной ученицей господина Эргейса и кажется, приглянулась своему брату...

- ???!!!

- Угу.

- Вот о... - цензурных мыслей у секретаря не осталось.

- И я того же мнения.

- Что делать-то будем??? - Лайон сочувственно на меня посмотрел. Я себе тоже очень сочувствовала.

- Попытаемся выжить. - я вздохнула и потянулась. Тут желудок решил напомнить, что кушать надо. И не просто надо, а НАДО! - Слушай, у тебя еды с собой нету?

- Тьфу, с твоими завихрениями, совсем забыл, что Латтика передала еды.

- Что ж ты молчал, изверг???!!! - Лайон только фыркнул и вынул из запазухи сверток. Который тут же был отобран злой, голодной и не настроенной на мирное общение мной.

Минут пять слышно было только, как исчезала еда в моем желудке. Пока я не услышала кое-что, заставившее меня насторожиться.

- И где она? - так, это что, Эдриан???

- Сьюзан всегда была нервной. - мама, о боже, сохрани меня бедную.

- Сами виноваты, вы как ее воспитывали? - Ник?? Ты куда лезешь идиот???

- Я люблю свою дочь!

- Очень это заметно было, когда вы ей трепку устраивали! - так, по-моему, кому-то надо держать язык за зубами. И этот кто-то я!

- Да тихо вы! Кажется, я их слышу! - вот на этой фразе я подавилась и закшлялась.

- Лайон, мотаем отсюда! - я подхватила ничего не понимающего вампира и рванула в противоположную от голосов сторону.

- Сьюзан, ты ведешь себя неподабающим образом!

- Давай ты лекцию, потом прочтешь?!! У меня нервы не казенные, свои собственные!!!

Куда мы бежали - не имею понятия. Но бежали быстро, медленно мы просто не умеем. Тем более, когда такие преследователи!!! Поневоле увеличиваешь скорость до максимума и ставишь мировые рекорды!

- Куда бежим? - полюбопытствовал Лайонн.

- Не знаю. Варианты?

- Домой, но ведь нельзя??

- Угу. Не сыпь мне соль на рану. - так, по-моему это жилые помещения. - Рванули в нашу комнату и давай молиться, что бы там никого не было. Порву ведь, как Тузик грелку!

- Уй, я тебя боюсь!

- Сама от себя в шоке.

Два вампира в спринторском забеге - это нечто, сама как-то видела. Поэтому, ну ничего удивительного, что группа таких же несчастных обучающихся, впала в ступор, стоило нам мимо пробежать.

Возле комнаты мы притормозили, чтобы не въехать лбом в двери. Нет, такой способ тоже подходит, для открытия дверей, но сейчас лучше обойтись без лишнего членовредительства.

Как оказалось, лучше бы я лбом во что-нибудь врезалась, потрясений меньше было бы.

- Здравствуй, дочь. - а-а-а-а-а!!!! Заберите меня!!!! - И что ты здесь делаешь, вместо того, что бы заниматься делами своего клана???

- З-з-здрав-в-вствуй, папа. - шок, шок и еще раз шок. Я доживу хотя бы до конца дня??? Наверное, нет.

- Здравствуй, дочь.

- Здравствуй, папа. - ой, кажется меня заело. - Папа, а что ты тут делаешь???

- Тебя ищу. Совет уже на ушах стоит. - и не в такой позе стоять будет! Вот вернусь - узнают, что такое моя истерика! - Вызвали меня с заслуженного отдыха. Ты почему так тяжело дышишь??

- Я??? - уй, точно. Давно так не бегала. Видимо, мотивации подходящей не было. - Пап, чес слово, только тебя тут и не хватало.

- Почему это??? - та-а-а-ак, маразм на мою голову! Что ж я делаю??? Ведь в курсе, как папа на такое реагирует (самый легкий исход - просто по заднице отлупит), и все равно на одни и теже грабли встаю!

- Папа... - но догвоорить я не успела. Закон подлости работал сегодня на все сто процентов. В комнату ввалилась смешанная команда по поискам меня любимой (аминь, по мою душу!) во главе с мамой и моим... Братиком. Какой кошмар.

- Иниллэ???

- Эргерт???

- Старейшина???

- Убейте меня, чтоб не мучилась!!! - это уже я вклинилась в этот эмоциональный диалог.

И почему стоило мне только попасть в эту Академию, как я здесь встретила всех своих родственников? Мамулю, которая сделала ноги от нас с папой давным-давно! "Нежно" любимого преподавателя, чтоб ему пусто было, а теперь на горизонте и папа нарисовался...

- Ой, что будет. - хватаясь за голову, проговорил Лайон.

"Правильно! Нечего подставлять меня любимую, теперь расхлебывай!"

- Так, давайте, конкретизируем, кто тут, чей родственник? - пошла я напролом.

- Дочь, может ну, ее? Кто она нам теперь? - попытался вывернуться из неприятной ситуации мой папаша.

- Ну уж нет, папа. Тут как выяснилось, у меня старший брат на горизонте нарисовался. Вот я и хочу расставить акценты!

Эдриан уставился на меня во все глаза, на что я ему открытым текстом заявила:

- Ну, что ты так смотришь! Это же ты ее "ма" назвал. Так что будем знакомы, братец. - добавила я ехидцы в голос.

- Братец? - переспросил он.

- Ну, да! Есть у меня такой эпизод в жизни, правда короткий, но мне хватило! Эдриан, разреши тебя познакомить с моей "мамочкой".

- Эдриан? Иниллэ, что это значит? - нахмурив брови, пророкотал отец. - Ты исчезаешь из нашей жизни на многие годы, ничего не сказав, а тут вдруг выясняется, что у тебя ребенок был, вернее есть. И как я понимаю он старше Сьюзан. Где же ты его скрывала и, интересно, кто же его отец?

Вот я поганка, не удержалась и нажаловалась:

- Па, не поверишь, но его отец - мой бывший учитель Эргейс.

- ЧТО???!!! - да, хорошо я встряла. Только вот мягким местом чувствую, она еще припомнит мне эту подставу.

Мать, гордо вскинув голову, прорычала сквозь стиснутые зубы:

- Может, мы все-таки уйдем с глаз долой от этой толпы, или вы хотите посвятить в наши разборки всю Академию?

- Мамочка, тебя что-то смущает? Так все-таки объяснишь нам несведущим, где ты Эдриана прятала? И еще, - тут я подбавила в голос вампирьей мощи, - Я ЗАКОННОРОЖДЕННАЯ ДОЧЬ? Или нет?

- Да, Иниллэ, меня этот вопрос теперь тоже очень волнует! Ты же знаешь наши законы. Править кланом может только рожденный в браке!

Упс, судя по бегающему взгляду моей маман, я поняла, что задала очень верный вопрос. Для папы, как мне кажется, он будет ударом.

"И с каких пор я стала провидицей?"

- Еще раз повторюсь, я не хотела бы обсуждать свою личную жизнь перед всей Академией. - уже мягче произнесла эльфийка.

Схватив за руку бывшую жену, отец, повернувшись ко мне, поинтересовался:

- Сью, где твоя комната?

Развернувшись к нему спиной, я, молча, направилась к себе. Даже спиной я чувствовала то негодование, с которым мать испепеляла меня.

Наконец, достигнув комнаты, я распахнула дверь. Отец вошел с мамой следом за мной. Тут же в комнату напихались и все остальные: Лайон, Эдриан и наша команда. А что, всем интересно.

- Вам не кажется, что здесь слишком много ушей? - попыталась мать вырваться из железной хватки отца.

- Здесь все те для кого важен этот разговор. - ответила я.- Ма, я бы очень попросила, не затягивай!

- Хорошо, раз уж вы все так хотите это знать, то сообщаю: ты Сьюзан рождена вне брака! И к тебе я плохо относилась потому, что не хотела быть женой твоего отца! Как я могла любить ребенка, рожденного от человека, который похитил меня из собственного дома. Где у меня уже была семья: муж, сын, которых я очень любила! Он держал меня в своем замке, как пленницу! Оооо, как я обрадовалась, когда это чудовище привело в дом учителя для тебя. Им оказался мой муж. Он очень долго и упорно меня искал. И вот, нашел. - с полынной горечью проговорила мать.

"Хм, а я оказывается, не знала всего!"

- А дальше? - спросила я ее.

- А дальше мы с ним сбежали. Долгие месяцы, годы Эргейс готовил побег и он удался, мы стали свободны!

"Правда, ее глаза отражали все то, о чем она сейчас рассказывала. Теперь я понимаю ее намного лучше, чем когда бы то ни было."

- Значит, мне не суждено стать главой клана? - уточнила я у Лайона.

- Боюсь, что да! - был его ответ.

- Это же хорошо! Надоело, отвечать за всех и вся! Хочу быть самой собой!

Испустив вздох облегчения, я обратилась к отцу:

- Все, папик. Твой отдых накрылся медным тазом. Мой, кстати тоже, но зато, теперь, мне будет вдвойне приятнее!

- И не надейся. - так, где-то тут подвох. Знать бы только где! Папа с таким самодовольством на меня смотрел!!!

- Что это значит???

- Раз ты теперь не можешь быть главой клана, то будешь... Моим заместителем. - что??!!! Какой кошмар!!!!!

- Ты обалдел??? - совершенно непочтительно переспросила я. - Никем я не буду!!!!!

- Будешь!!! - а Лайон-то куда лезет??!! - Или ты хочешь, что бы Совет обо всем узнал???

- Я?? Я хочу в гробу спрятаться, лет на пятьсот! Что бы никакая зараза не нашла и не мешала отдыхать! Я уже сказала, я не буду править кланом! И точка!!! Такая, знаешь, жирная! - и собралась было уйти, но...

Схватив меня за локоть, отец развернул к себе лицом и со всей силы меня по нему ударил. Щеку обожгло, из глаз предательски брызнули слезы. И я еще утверждала, что мамочка меня не любила?? Что же тогда говорить о папочке???

- Эргерт! Что ты делаешь??!! - ей-то, какое дело?? Не знает ведь, как меня воспитывал отец, после ее исчезновения!

- Воспитываю, своего отпрыска! - у, как все плохо. Для меня, бедной.

- Но Старейшина... - начал было Лайон, но папик ТАК на него посмотрел!!! Лайон предпочел заткнуться.

- Если она рождена вне брака, то и няньчится с ней больше не надо! - опа, приплыли! А до этого, значит няньчились???

Вот тут, я разозлилась. Нет, я и до этого была в отнюдь не спокойном состоянии, но сейчас...

Папик знал, к чему ведет. Но попробуй объяснить это собственному гневу??? Вот и у меня не получилось, доказать самой себе, что все это папины происки.

Вся защита слетела мгновенно и, судя по удивленным возгласам, ни мама, ни Эдриан и не подозревали, какой силой я обладаю. Хих, приятно, когда есть чем удивить.

Папу отбросила к стене, и вынесло вместе с ней во двор. Я выпрыгнула следом, не заботясь, что как-то высоковато, для безопасного-то прыжка. Третий этаж все-таки. В моих руках материализовались два клинка, поблескивая чуть красноватыми лезвиями. Все, я злая. А когда я злая...

- Не стоит этого делать. - Лайон появился рядом, но не успел даже приблизиться. Острие клинка у горла, весомый аргумент. - Сью, ты чего так злишься??

- Чего я злюсь?? - подрагивающим от напряжения голосом переспросила я. - Чего я злюсь??? Да после того, как эти двое превратили мою жизнь в не знаю что, я не просто злюсь!!! Я в ярости!!!

- Кто превратил твою жизнь в не знаю что? - удивленно спросил Эдриан, появляясь с другого боку. В клешни взять меня решили?? Не выйдет! Высокий прыжок, переворот и я стою на голове статуи.

- Мои собственные родители! Одна относилась ко мне со злобой, потому что ребенок, рожденный от нелюбимого человека! Второй воспитывает ТАК, что лучше бы сразу в детстве придушили! Клан на меня спихнули, где до хреновой кучи всяких весьма "приятных" личностей! И ты спрашиваешь, почему я злюсь??? - упс, ну не знала я, что так разозлюсь. Вокруг меня стали формироваться сгустки силы. Такое явление бывает у молодых, но очень сильных магов, в моменты бесконтрольной ярости. Это я себя так завела??? Надо срочно успокоиться или прощай, Академия!

- Но я думала... - начала было мама, я рассмеялась.

- Что ты думала?? Ты хоть знаешь, как он тебя любил??? О, он просто два года не выходил из твоих покоев, после твоего исчезновения!!! А потом он решил тебя ненавидеть, ведь ты сбежала! И как думаешь, ты, профессор, на кого он вылил всю эту ненависть??? - я спрыгнула со статуи и развеяла клинки. Злости не осталось. Только какая-то пустота внутри и горечь. - Лайон, выпить есть?

- Сью, тебе не стоит...

- Я не спрашиваю разрешения, я спрашиваю - выпить есть??? - секретарь замялся, а потом вытащил из запазухи фляжку. - Что там???

- Вино, смешанное с кровью. - то, что нужно мне сейчас. Что же за жизнь у меня такая...

- Сьюзан, я хочу с тобой поговорить. - я поперхнулась очередным глотком и с удивлением посмотрела на мать. - Ну чего ты так на меня смотришь??? Я действительно хочу с тобой поговорить! Расскажи мне все, что было после того, как я убежала.

- Ничего я тебе рассказывать не буду. Извини, но ты получила, то что хотела. - оу, да я еще и жестокая!!! Вся в них, родителей, блин! - Лайон, пошли, напьемся???

- Сью... - блин, да что ему-то от меня надо???

- Эдриан, ты чего от меня хочешь??? Вали отсюда. Я злюсь, а когда я злюсь, то и твой папочка предпочитает где-нибудь спрятаться! - еще и стерва злопамятная. Нет, мне определенно надо напиться!

И мы напились. Вдрызг, в том самом "Посохе Некроманта"! Через ворота нас пропустили без возражений, стоило только мне взглянуть на стража ворот.

Помню, как я жаловалась Лайону на жизнь, как отмахивалась от друзей, пришедших видно, что бы поддержать меня, помню, как меня потянула на песни, и я горланила на всю таверну пока не охрипла. Мне даже казалась, что получается у меня совсем недурно. Помню, как трое вышибал, решили вышвырнуть меня из сего питейного заведения, как они красочно матерясь, сами летели за дверь с легкой подачи Лайона, как я возмущалась, что сама могу за себя постоять и все больше ничего не помню!

А стоило бы, потому что очнулась я в совершенно незнакомой комнате, большой, светлой, дорого обставленной.

"И где это я?" - пронеслась в мозгу мысль, пока я оглядывалась. Голова раскалывалась, во рту пересохло, и было стойкое чувство, что я влипла в очередную неприятность, нехорошо-то как... - "ГДЕ Я?!!!"

Интуиция подсказывала мне, что нужно валить пока не объявился хозяин этих хором, а ей я привыкла доверять. Не известно еще, каким путем я попала сюда.

И тут меня посетила страшная мысль. Откинув покрывала, я облегченно вздохнула. Я была одета, ну почти... Но кто смотрит на отсутствие куртки, когда тебя посещают ОЧЕНЬ нехорошие мысли? Главное, что все остальное на мне, а значит, все в порядке.

Куртка, кстати обнаружилась на спинке кресла, стоящего возле камина. Быстро одевшись, я прошмыгнула к двери, но не успела коснуться ручки, как дверь открылась, и на пороге возник он.

При виде знакомого до боли лица, я ломанула вперед, пытаясь проскочить мимо него, но меня ухватили за локоть и потащили обратно.

- Не так быстро. - покачал головой он. - Сначала, ты мне объяснишь, что ты творила в таверне. А там посмотрим.

- Скажите-ка, мне Лойэндрин, и с каких это пор мы перешли с Вами на "ты", насколько я помню, я разрешения не давала.

- Ну, после того, что было вчера... - его взгляд обжигал - Я думаю, нам можно пойти на эту уступку.

Я похолодела, голос и без того хриплый после вчерашнего песнопения, совсем сел:

- Что было вчера?

- Аааа, так мы не помним! - довольная улыбка на пол лица, словно у кота объевшегося сливок, так и просит веника. - Да, так... Что ж, когда Вы вспомните, Сьюзан, тогда и перейдем. - что же я вчера такого натворила? - А теперь, может моя невеста мне, наконец, скажет, что она делала, посреди ночи, а точнее уже утра, в подобном заведение, в столь непотребном виде?! - он выжидательно смотрел на меня, улыбка пропала, уступив места холодной маске.

Именно за нее я его ненавидела. Вот только кто меня спрашивает? Отец (при воспоминании о родителе заболела щека, я представила, какой на ней сейчас красочный синячище, и мне стало стыдно за свой вид. Ну, немного, совсем чуть-чуть...) в приказном порядке заявил о своем желание породниться с Кланом Одинокой Звезды и отвертеться мне никак не удавалось, но учитывая последние события...

- Сьюзан, я жду ответа, заметьте на вполне закономерный вопрос. - он был красив, но не той теплой красотой, а другой, более холодной. Темно серые глаза, черные волосы...

И я рассказала, да-да, я посветила, теперь уже бывшего своего жениха, в тайну нашей семьи.

Я свободна, я - свободна, УРРРРРА!

- Ну, и чему вы радуетесь, могу я узнать? Насколько я помню, свадьбу никто не отменял. - о... У... Э... В смысле????!!!

- То есть Вы не хотите аннулировать соглашение с моим отцом? - выдавила я.

- А зачем? - он пожал плечами и ехидно добавил - Мне и так хорошо.

- Зато мне нет!!! - рыкнула я.

- Ну, что поделаешь - он начинал меня злить. В моем мозгу уже созрел план, как развалить его...

Хмм... Что там у него? Замок не замок, на кусочки и погребсти Лойя под плитами, когда я вспомнила очень важную деталь: в ту ночь я пила не одна.

- Где Лайон?! - обеспокоенно произнесла я.

Он удивленно посмотрел на меня, а затем произнес:

- Лайон, это такой качек с разбойничьей наружностью?!

- Он мой секретарь и наружность у него не разбойничья! - возразила я, скорее из вредности, хотя стоило признать правоту Лойя, внешность у Лайона была далека от ангельской. - Так, где он?!

- Ваш собутыльник, наследница, вместе с остальными вашими друзьями, сейчас отдыхают в соседних комнатах. Не ожидал, что вы водите дружбу со светлыми, что ж это похвально!

- А они-то, что тут делают?! И я не наследница, если вы забыли, то незаконнорожденные вампиры не могут быть наследниками и главами кланов.

- Зато Эльфийские могут.

- ???? А я-то тут причем?

- Насколько я помню, Эдриан отказался стать наследником, предпочтя идти по стопам матери. Я думаю, король, твой дед Эрадриэль, будет очень рад внучке, тем более такой одаренной. А уж практика, полученная в управлении Кланом Алого Заката... Не отвертишься. - пока он говорил, моя челюсть чуть не встретилась с полом.

- А я... я... - мда, перспектива встречи с дедом, меня совсем подкосила. - Я полукровка!

- Зато унаследовала огромные способности. Сьюзан, очнись! Ты когда в последний раз новости своих шпионов слушала? Эльфийское королевство переживает тяжелые времена. Междоусобицы, борьба за трон - уже так надоели... Поверь мне, за тобой пойдут и многие. Всех устраивает нынешняя ветвь, кроме самой этой ветви. Эльфы прекрасно понимают, чего им будет стоить смена ветви. Они выберут тебя, несомненно, а учитывая, что в женихах у тебя числюсь я...

- Нет!!!

- Да. - он усмехнулся, - Так что девочка тебе суждено править.

- Он не узнает.

- Я уверен, Эрадриэль уже в курсе, у него везде есть свой шпион, а уж в школе, где припадает любимые дочка и внук...

- НЕТ!!!

- Крепись. - судя по улыбке, ему нравится такое положение вещей. Класс! Опять я страдаю???

- Лой, что тебе от меня надо??? - я скрестила руки на груди.

- Свадьбы.

- А в лоб???

- А договоренность??? - вот же... Упрямый вампир!

- Я еще учусь! - ляпнула я, как последний аргумент.

- Какая сильная будет у меня жена! И какая умная... - тут дверь распазхнулась ив проеме появились двое... Которых я сейчас ну никака не хотела видеть! Я лучше с Лойэндрином пообщаюсь, хоть заранее знаю, что ему от меня надо! - Вообще-то принято стучать.

- Сью, доченька!!! - маман бросилась неожиданно проявлять свои чувства и родительскую заботу. Эдриан мялся у порога, пока еще не зная, как себя со мной вести.

- Уйди, нечистая!!! - вякнула я и спряталась за своего жениха. - Я с тобой не разговариваю!

- Сьюзан, сестренка...

- Не называй меня так!!!!!

- Дорогая, прекратите орать мнев ухо. Я не глухой. - Лойэндрин потер пострадавушю часть тела. - И представьтесь, пожалуйста, гости дорогие.

- Не ври, ты мою мать... А, черт. Ты же не знаешь ее в лицо. Договор о свадьбе потом был заключон...

- О какой свадьбе?? - на тон выше спросила мама. Блин, я когда-нибудь научусь следить за своим языком??? Или это моя несбыточная мечта?? - Кто это такой???

- Мой жених, к сожалению. - я вышла из-за спины вампира и встала между ним и мамой, периодически порывающейся начать душить Лойэндрина. - Мамочка знакомься, это наследник главы Клана Одинокой Звезды, Лойэндрин. Лойэндрин - это моя мама, профессор Иниллэ. А та остроухая личность... Короче, ты понял.

- Понял. - кивнул этот наглый, высокомерный тип. - Рад знакомству, госпожа Иниллэ. У вас чудесная дочь. Надеюсь, вы будете присутствовать на нашей свадьбе.

- Заткнись. - прошипела я. - Свадьбы не будет!

- Будет. И мы уже перешли на "ты"??? - вскинул Лойэндрин брови.

- Не будет!!!! Да, уже перешли!!! - а что делать?? Не обращаться же к нему постоянно по титулу?? Язык сломаю где-нибудь.

- Так ты вспомнила, что вчера было? - удивился вампир.

- Нет. - я обиженно насупилась. - Не вспомнила. И свадьбы не будет!!!

- Будет! - упрямый вампир!

- О чем спор, господа? - встрял Эдриан, как-то недобро поглядывая на моего жениха, так сказать.

- Я не буду выходить за него замуж. - я стала медленно подкрадываться к открытой двери, но мой маневр заметила мама и схватив за руку заставила остановиться. - Даже пусть хоть каким наследником буду, не выйду!

- Дайте-ка мне поближе посмотреть, кто это ко мне в зятья метит? - гневно посверкивая глазами и хмуря брови, прошипела маман.

- Ма, - устало выдохнула я, пытаясь выдернуть собственную руку из материнской железной хватки, - а тебе это зачем знать? Скажи, кто ты мне, что интересуешься такими вопросами? Ведь я всего лишь ненавистная дочь, которую ты бросила, убегая из нашего замка, и как пить дать, ни разу не оглянулась! Вот, скажи, КТО ты для меня?!

- Чтобы не происходило в прошлом, оно там и осталось, но я твоя мать! - твердо ответила Иниллэ.

- Какая ты мать? - иронично заметила я.

- Хорошая, - раздалось сбоку. Это ко мне подошел Эдриан.

- Эд, это для тебя она хорошая мать. Это тебя она прижимала к груди, учила быть мужчиной по отношению к женщине. Тебя она целовала, гладила, говорила нежные слова, похвалы. Это все было для тебя! Я же с ее стороны никогда не видела ни крупицы тепла и заботы. Она способна только распускать руки и отвешивать оплеухи, в прочем, как и мой отец.

- Сьюзан, прости, я была не права, когда так с тобой обращалась! Я поняла это только когда оказалась на свободе, и встретилась с сыном.

- Вот-вот. И поверь мне, этих слов нежности, и любви я наслушался на две жизни вперед! Ладно бы она их выказывала наедине. А так, представь, у меня в гостях друзья, по всем законам (и людским и эльфов) я совершеннолетний, а она заходит в комнату и начинает гладить по голове. Так что все, что она не додала когда-то тебе, все это вылилось на меня в двойном размере!

Вот черт, он рассказывает, а у меня аж в глазах потемнело от зависти...

- Кажется, с одной темы мы перескочили на другую? - вернула я разговор в прежнее русло. - Вас интересовал мой жених!

- Мы это уже поняли. - нехорошо ухмыляясь, произнес Эдриан, - Только непонятно, кто давал согласия на вашу свадьбу?

- Как кто? - удивилась я, - Естественно отец, он у меня, и спрашивать не стал, согласна я или нет! Для него, видите ли, очень много значит союз с их кланом. А я страдаю! Кстати, даже узнав о том, что я незаконнорожденная, Лойэндрин не отказался от идеи замужества.

- Ну, мало ли, что хочет твой ПРЕДПОЛАГАЕМЫЙ жених...

- Позвольте! - попытался встрять этот недоумок.

- Не позволю, и попрошу не перебивать меня! Сестренка, можешь заканчивать свои волнения по поводу замужества. Так как ты теперь наследница эльфийского Дома, то соответственно Глава Дома и твои ближайшие родственники должны дать свое высочайшее позволение выйти замуж!

- Это как? - что-то они мне совсем голову задурили.

- А вот так, на твой брак с ЭТИМ, - последовал кивок в сторону вампира, - должны дать согласие все твои эльфийские родственники. А их у тебя мно-о-ого! Без этого никак нельзя. - хитро подмигнув правым глазом, ответил Эдриан.

- То есть, ты хочешь сказать, что моя помолвка с Лойэндрином отменяется? - переспросила я недоверчиво.

- Угу, лично я против этого брака. Ма, а ты как? - спросил брат у Иниллэ.

- Если Сьюзан противится этому браку, то я не стану уговаривать ее на это замужество. Пусть она сама выберет себе избранника! - ответила мать.

Облегченно выдохнув, я повернулась к теперь уже бывшему жениху, сказала:

- Понял? Никакой ты мне не жених! Так что уйми свои претензии!

- Сьюзан, а что подумают твои родственники, когда узнают о том, что мы провели эту ночь вместе? Кажется, по эльфийским законам после этого свадьба должна состояться без дальнейших разговоров!

- Эд, это правда? - спросила я брата.

- Это, правда, - констатировал брат, - вот только проверку на правду еще никто не отменял. На слово эльфы никому не верят!

- А долго это провести проверку?

- Нет ничего проще! - сказала мать и, подойдя к вампиру, обхватила его голову руками. Ее глаза не отрываясь, смотрели на Лойэндрина. Зрачки матери сузились.

Заинтересовавшись происходящим я, наклонив голову к Эдриану, спросила:

- А что она делает?

- Считывает прошедшее с его зрачков. Будем надеяться, что она там ничего не найдет! - с надеждой глядя в мои глаза, ответил Эдриан.

- А если, например, я ничего не помню?

- Ты не помнишь, за то твое подсознание в курсе того, что происходило. Умеючи и до него добраться можно.

В это время мать отпустила голову вампира и откинулась назад. Хорошо, что братец успел ее подхватить.

- Ничего, кто-то стер воспоминания. То, что он утверждает обратное ничего не доказывает. - был ее ответ.

- Странно, Сьюзан тоже ничего не помнит. Впервые вижу, что тебе что-то не удалось. Что теперь будем делать?

- Теперь нам сможет помочь только Глава Дома. Сильней его мага нет. - констатировала мать. Так что пока, - обратилась она ко мне, - вы будете считаться номинальными женихом и невестой. Когда Глава во всем разберется, тогда и примем решение.

- Но по контракту я не должна в течение пяти лет покидать стены Академии? Мне, что, теперь пять лет быть его невестой? - возмутилась я.

- Как ректор я могу предоставить тебе небольшой академический отпуск! Поедешь с братом к деду.

- Тогда если можно, я побегу собирать вещи? - проговорила я.

А в мечтах уплыла в недалекое будущее. Строила планы. Ведь никто не оговаривал сроки прибытия меня любимой к дедушке. Вот я и задержусь... Годика на пол... Боюсь, что больше скрываться не получится. А Эд... Надеюсь, он меня поддержит. А если нет... Я что-нибудь придумаю!

- Можешь...

- Тогда я тоже еду! - вклинился мой, надеюсь, несостоявшийся жених.

- А тебя никто не приглашает - рявкнул Эд. А у меня глаза на лоб полезли, и я жалобно посмотрела на мать. Она вздохнула:

- К сожалению, потенциальному жениху запретить я ничего не могу. - я чуть в голос не взвыла. Терпеть этих двоих не было никакого желания. Они ж поубивают друг друга! А я виновата останусь!

- Слушай, а может, ты еще и Аришу со мной отправишь? А то я с ума сойду с этими двумя. - мама замялась.

Я жалобно на нее уставилась. А что? Сама говорила, что любит меня и хочет доказать (ну не дословно конечно, но смысл тот же), вот пусть и доказывает!

- Ну, хорошо. - сдалась она, - Пусть Ариша тоже едет. Предоставлю ей отпуск.

- Спасибо и на том. - пробормотала я, пытаясь представить, КАК отреагируют ребята на такое заявление. По-тихому что ли свалить?!

По-тихому не получилось...

Выйдя за дверь комнаты, где происходила "милая семейная беседа", я столкнулась нос к носу со всей своей милой компанией. Скривилась. Еще бы... Наверняка подслушивали и все слышали. Обвинения щас начнутся...

- А почему Аришу берешь, а меня нет? - жалобно начал Ник. Я ж говорила. Вот начинается!

- Все вопросы к моей милой мамочке! А мне подумать надо! - и прошмыгнула мимо ошарашенных товарищей. Так еще бы выход отсюда найти. И узнать где оно, это "отсюда".

Ага, знакомые очертания. Значит, Лой не стал заморачиваться и утащил меня просто наверх?! Хотя... Это он утверждает, что утащил. А я не верю! Не верю и все тут! Ну не могла я напиться до такого состояния, чтобы совершить...

А чего совершить собственно? Когда проснулась, я была почти одетой. Что же произошло все-таки? А-а-а!!!

Все! Хватит! Прекращаю думать и иду собирать вещи! А что было и что будет... Эх, как говорят некоторые: "Будем решать проблемы по мере их поступления!"

Оказавшись, непосредственно в своей комнате я вздохнула. Ведь собирать мне особо нечего. Я ведь так и не распаковала свою бездонную сумку. Поэтому, хоть сейчас в путь! Хм, интересная идея, однако. Подхватив сумку и запихнув в нее раскиданные вещи, я выглянула в коридор. Никого.

Стрелой вылетев из комнаты понеслась в конюшню. И там меня ждал... Облом. Конкретный такой облом. Состоящий из жениха, братика и всей честной братии.

- Куда-то торопишься? - подбрасывая яблоко в воздух, спросил Лой.

- Да нет. Пришла лошадку проведать. - выкрутилась.

- А сумка зачем? - ну, надо же! Минут двадцать назад они между собой спорили, убить друг друга хотели, а тут такое единодушие проявляют. Если и дальше так пойдет, мне хана.

Я стою... Думаю...

- Ну чего стоишь? Седлай коня. Мы уже заждались тебя. - произнес Лайон. А я все никак не понимала. Мы что все едем?

О чем и поинтересовалась. В ответ только смех. Я насупилась. Ну что за несправедливость жизни! Хотела, так сказать выбраться на СВОБОДУ, а тут...

Оказалось - все не так страшно. Едут не все, потому как мама у меня тоже умная, местами, и сообразила, что ТАКОЙ оравой выезжать из Академии не рекомендуется. Поэтому и едут: трое светлых - Ликхан, Йани и Тира; от темных - Ник, Ариша и Лайон. Ну и мы втроем - я, Лойэндрин и Эдриан. В общем, путешествие будет "веселенькое".

К тому же, транспорт мне достался... Блин, да где они такую лошадь нашли??? К ней же без доспехов страшно подходить - убьет и не заметит!!!

Конь был красив - кто спорит?? Но характер такой мерзкий, мне до такого работать и работать!

- Да стой же ты! - не вынесла душа поэта, стоило этому недоразумению снова вильнуть. Причем так, что я едва из седла не вывалилась! А я, кстати, лучшим наездником была! Но, видимо, это все в таком глубоком прошлом...

- Сью, успокойся. Он тебя не скинет. - ободряюще улыбнулся Эдриан.

- Ага, просто проедется по мне пару раз и поминай, как звали бедного вампира. - я вцепилась в поводья, как в единственную вещь, которая может меня спасти.

- Тогда можешь ехать со мной. - Лойэндрин ласково улбынулся. Я та самая дура, которая на это согласится!

- Раскатал губу! - одновременно с Эдрианом хмыкнула я.

- Сьюзан, а это правда что ты вчера говорила? - спросил брат (тьфу ты господи, не везет мне на родственников!!!).

- Когда, где и что?

- Ну на счет того, как твой отец с тобой обращался. - а, ясно. Вроде бы даже помню... Местами так.

- Ну, да. - я кивнула, врать вчера было не то настроение.

- Но... Ты же могла сбежать! - растерянно выдал Эдриан. Я захихикала. - Чего смешного???

- Эдриан, вот скажи, ты своих родителей любишь? - меня все еще слегка потряхвивало от смеха, но не настолько, что бы забыть о вредной зверюге, на которой я еду.

- Да. - до него не дошло в какую сторону я клоню.

- Вот. Ты же принимаешь их такими, какие они есть, да? - конь попытался взвиться на дыбы, но я вовремя схватилась за поводья и сжала ему бока ногами. - Да едь ты спокойно!!! Иначе поплатишься кровью!!!

Не знаю, кто, о чем подумал, но конь моментально успокоился. Хм, полезно быть вампиром!

- Я не понимаю, к чему ты клонишь? - подозрительно посмотрел на меня Эдриан, видимо, считая, что я сейчас над ним смеятся начну.

- К чему, к чему. - буркнул Лайон, подъезжая ко мне с другой стороны. - Сью хочет сказать, что любила отца таким, какой он есть. Пусть он сделал ей много плохого, но она его любит.

- С другой стороны, она просто не могла оставить клан. Господин Эргерт, хоть и оставался в полном расцвете сил... Он не мог больше управлять кланом. Поэтому моя дорогая невеста занялась делами сама. - вечно Лойэндрин влезает туда, куда его никто не просит! - Она будет прекрасной женой, для меня.

- Бабушка надвое сказала. - зло фыркнув, я постаралсь отъехать от него как можно дальше. Во всяком случае, насколько дорога позволяла. - Ты меня не впечатляешь.

- О, это ты просто со мной близко не общалась. - еще и улыбвается, зараза...

- А куда мы едем? - вдруг спросила Ариша. Вовремя, кстати. А то я тоже не могу сообразить, куда мы союственно едем. Что из города - это понятно. А вот куда... Не хочется, что бы тебя завезли в лес и прикопали у ближайшей осинки.

- Да, точно. Хороший вопрос. - поддакнула Йани, чуть ли не облизываясь гляда на Лойэндрина. Может, предложить его подарить??? А что??? Красивая будет пара. Правда, меня потом убьют по-тихому, но полчаса счастья мне обеспеченны.

- Мы едем к нашему деду, Сью. - а чего это мне объясняют??? Я вопросов не задавала. И не надо так хмыкать, Эдриан! - Как ты могла забыть??

- А, по-твоему, я знаю, где он живет??? - и невинно похлопала глазками. Типа я дура, что с меня взять???

- Мы едем в Телле'Эриос, эльфийское королевство. - сжалился Лайон. Над нервами окружающих.

- Мда??? И каким это интересно путем?? - Ликхан спросил это с таким видм, словно сейчас большую такую подлянку сделает.

- Нормальным. - огрызнулся Эдриан. Так, я чего-то не знаю???

- Братцы-кролики, колитесь. - ласково попросила я и как заору. - Иначе я ТАКОЕ вам устрою, что во век не забудете!!!!!!

- Ну понимаешь, Сью...

То, что мне рассказали, повергло меня в шок. Причем в такой, что я едва с этого самого коня не слетела. Оказывается, мы поехали вовсе не по прямой дороге, хотя таковая имеется. Мы решили проехать через земли Клана Одинокой Звезды. Это что, специально для меня такие подлянки???

- И что же вы задумали, мои дорогие??? - хотелось рвать и метать. Метать тяжелые предметы, рвать одного вампира. Нет, еще и одного полуэльфа. Но это так, на закуску.

- Я хотел проверить, как обстоят дела в моем клане. - Лойэндрин состроил самую высокомерную мину из всех, которую я у него видела. Получилось довольно забавно. - Тем более что мы сделаем совсем не большой крюк.

- Ага. Дня так на три, по самым скромным полсчетам, если не больше! Совсем не большой крюк. Совсем! - я всплеснула руками и закатила глаза. - Офигели, что ли???

- А чем ты не довольна?? Посмотришь, приценишься... - так, а Эдриан чего меня уговаривает??? Ему там какой интерес???

- Так, давайте подумаем. Здраво. Иногда у нас это получается. Собрались, вздохнули, задумались. И ответили, чего мы забыли в землях, которые удлиняют наш путь на три дня, с лишним??!!! - орать я все-таки начала. От чего вредная зверюга подо мной уважительно на меня покосилась и стала более смирной. А всего-то и надо было, рявкнуть, что есть силы! - Лично я там ничего не забыла. А если кому-то, не будем показывать пальцем, кому, приспичило - то скатертью дорога! Вперед, поехал! Я тебе даже вслед платочком помашу!

- Сью, едем в эти земли и точка! Иначе я расскажу всем присутствующим, что ты творила! - вот же... Я больше не пью. Во всяком случае, до такой степени, что на завтра ни черта не помнишь.

- Шантажист. - припечатал Эдриан, при этом подмигивая моему жениху. Сговор. Интуицией клянусь, чистой воды сговор!

- Сью, я что-то не понял. А в чем дело? - Ник подъехал ко мне и непонимающе посмотрел на забавляющихся жертв, для моей мести.

- В чем дело? Да ни в чем. Посмотри на них внимательно, Ник. Через три дня мы их закопаем по-тихому и рванем на постой к эльфам. - Ариша лукаво улыбалась, при этом о чем-то красноречиво переглядываясь с Йани. Расстрел в клане мне обеспечен. У нас косо не посмотрят на дружбу между светлыми и темными, но если я приведу домой копию Аришы - мне не простят. - Да, Сью???

- Ариша, я точно когда-нибудь тебя отлуплю. - усталый вздох и полный укоризны взгляд в сторону подруги. Та смутилась, но ровно настолько, насколько оно ей было нужно. То есть так себе смутилась. Дожили... Уже не вызываем должного уважения...

Пять дней пути... Много это или мало? Что такое пять дней для вампира - всего лишь миг в бесконечной жизни.

Как же были не правы те люди, которые так сказали! Даже два дня в этой безумной компании, и все, мои нервы на пределе...

Что говорится, достали. Конь подо мной, после того окрика вел себя как шелковый. Шел легким аллюром, не вырываясь вперед, но и не отставая от основной группы. Братец с женихом уже давным-давно спелись. Мне кажется, еще чуток и Эдриан будет не против моего замужества. А уж как Лой живописал, насколько мне будет хорошо, если я выйду за него замуж... - вспоминая тот разговор, покачала головой. Дааа, заливать мой женишок умеет, это у него не отнять! Ариша с Йани всю дорогу мерзко подхихикивали. Такое чувство, что не взрослый вампир с ирейной разговаривают, а два мелких недоразумения! Кстати, ирейны - магические существа, в отличие от стихийных магов, черпают энергию для творения магических узоров не из стихий, а из источников силы. Отличаются мерзким вздорным характером, редко заводят друзей и любимых, но единожды ими обзаведясь остаются верными им навсегда. Внешность: во время сотворения заклятий волосы меняют свой цвет, в боевой ипостаси отрастают десятисантиметровые стальные когти. При достижении совершеннолетия отрастает хвост, который проявляется только в боевой ипостаси. Детский сад, ей Богу, а не взрослые представители своих рас!

Хорошо, что остальные пока ничью сторону не принимают. Есть возможность еще сбежать. А то, чувствую, застрянем мы в землях Лойэндрина.

В течение этих двух дней мы никуда не заезжали, Эдриан и Лой будто чего-то опасались. И чего спрашивается? Ночевали в лесу. Хорошо, что я догадалась с собой походную постель взять, а то мерзла бы сейчас как Тира с Ником. Хотя, им скорее повезло, они прижмутся друг к дружке и греются. Бросив взгляд в сторону жениха, ненароком натолкнулась на такой же заинтересованный взгляд с его стороны.

"Что смотришь? Я с тобой греться не намерена! Лучше на Аришу внимание переключи, она вон как вокруг тебя вьется!"

Будто услышав мои мысли Лой заметил все ближе и ближе пододвигающуюся к нему вампирку.

"Смешно: Ариша к нему, он отодвигается... Ничего, она девочка упорная, дай бог, своего добьется! И мне хорошо, и Арише приятно, да и Лой пристроен! А что? Ариша, конечно, не глава клана, и даже не заместитель, но еще та закатная вампирка..."

Хорошо, что ужин уже готов. Можно посидеть у костра и зачерпывая из тарелки кашу, просто греться и любоваться на уютный огонь, переливающийся всеми оттенками алого. Кони обихожены, лагерь давно обустроен, поэтому все устроились возле выложенного камнем открытого очага и молча кушают.

Умм, какая вкусная каша. Казалось бы, что может быть проще, приготовления каши? А вот и не правда! Кое-кто, не будем показывать пальцем, в первый день решили спихнуть процесс готовки на бедных, беззащитных девушек. Заявив при этом, что это не мужское занятие - щи варить! Хм, а я что, виновата? Нет, вот скажите: я виновата, что совершенно готовить не умею? Меня же не учили кашеварить. Я должна была уметь повелевать, руководить и заботиться о членах клана. Но готовить? Для этого всегда есть кухарка! Это Эдриан у нас домашний сынок. Видите ли "мама бесподобно готовит!" - передразнила я мысленно, - "а раз мама умеет, то и ты ее дочь тоже..." Вот и поплатился за свой опрометчивый поступок!

Нет, я, конечно, сварила, и даже не пересолила (чего очень опасалась), вот только, есть эту кашу все равно никто не стал. Посмотрели в чугунок, уныло вздохнули и достали солонину из мешка. Подумаешь, малость пригорело, не будет меня Йанти отвлекать, рассказывая про свою расу! Для первого раза и так не плохо. Ладно, завтра на ночлег останавливаемся в трактире, попробую оттуда сбежать. Чем черт не шутит, вдруг удастся!

Трактир, хи-хи... Трактир... Трактир... Не, я сейчас с коня упаду.

Трактир назывался "Рога и копыта". Это у кого же такое чувство юмора?! Но мне настроение подняло. Хоть что-то радует. А то хожу хмурая и все от меня шарахаются. Все ждут, когда же я взорвусь. А я только взгляды направо и налево кидаю, но молчу. Пока молчу.

Трактир был удобный. Удобный, для замышляемого мной побега. А что?! Это же несправедливо! Здесь все счастливы, кроме меня!!! Я чувствую себя здесь лишней. Серьезно.

Братец с моим женишком спелись! Вампирша с ирейной тоже! Ник с Тирой! А я?! А я осталась одна. Поэтому хочу наслаждаться путешествием в гордом одиночестве! Вот! Я все решила! Осталось всего ничего - сбежать!

Выбор комнаты не составил труда. Выбрала крайнюю. Там где к внешней стене дома пристройка конюшни была, сбежать легче. Быстро поужинав и выпив кружку эля, я изобразила усталость и свалила в комнату. Там раздевшись, легла в кровать. Поспать надо бы часа четыре. И вырубилась.

Проснувшись в три ночи, прислушалась. Тишина. Ну что пора?! Аккуратно открыв окно, вылезла на крышу. С крыши перепрыгнула на крышу конюшни. Прислушалась. Тихо... Здесь главное лошадей не разбудить, а то проснуться... И весь побег насмарку.

- Тихо... Тихо мой хороший, это я... Ш-ш-ш...

Только когда въехала в лес и проскакала по нему часа пол, я, наконец, научилась заново дышать. Как, однако, трудно сбегать. Но все же... Неужели получилось?! Мне если честно не верилось. А с моей компанией не знаешь, что лучше... Чтобы догнали и по шее надавали или наоборот.

Но я... Я рада!!! Я, наконец, обрела СВОБОДУ!! Ну что ж, теперь главное подальше отъехать. На всякий случай.

Спустя два часа, свобода уже не радовала. Захотелось вернуться обратно. А что?! С ними хоть весело, а тут... Одна... И мысли всякие нехорошие в голову лезут... Эх, кажется, идея побега была не ах, какой хорошей. И природа не радовала. Ощущение что я еду не понятно, куда и главное, зачем не покидало. Эх... Ну что делать?! М-м-м... Вопрос что делать откладывается. Потому, что меня (пока я думала) окружили какие-то странные личности, корявые и под два метра, доверия они не внушали. А их черные замыслы и гастрономический интерес к, хм, моему коню (даже обидно, что коню внимания уделяли больше, чем мне) были написаны на их ли... Рожах.

Ну, извините, лицами ЭТО никак назвать нельзя! И замерли. И что теперь?! Я как идиотка сижу на коне в окружении неприятных личностей и жду. Чего? У моря погоды! И тут...

Я даже отреагировать не успела, буквально мгновение и мимо пронесся вихрь. Я все еще сижу на коне, но личностей уже нет. Они лежат и разлагаются, а напротив меня стоит Лой и вытирает меч об траву, меч почему-то зеленый. И, кажется, моя попытка побега все же была неудачной. Даже не знаю: радоваться этому или огорчаться.

- Привет. - непринужденно начал Лой.

- Привет. - заставила коня сделать шаг назад.

- Куда путь держишь? - что-то мне не нравиться такой светский разговор... Очень не нравится.

- Прямо. - пожала я плечами.

- В попутчики возьмешь? - интересуется, приподняв бровь.

Я опешила:

- А остальные?

- Остальные спят. - потом подумал и добавил, - В трактире.

- Уверен? - подозрительно прищурилась я.

- Гарнтирую. Так что? - приподняв бровь, произнес он. Перспектива ехать вдвоем с Лойем не радовала, и я уже хотела было трусливо возвратиться в трактир. Но!

Богатое воображение тут же нарисовало мне картину "друзья обиженные, не приближаться, опасно!". Нет, конечно, можно было бы постараться вернуться до рассвета, когда все еще спали... Но Ник вставал очень рано, а Ариша со сна, сущая мегера, и, как я подозревала, Йани мало чем от нее отличалась.

- Ну, если спят... - опустив глаза, произнесла я, мысленно ругая себя за малодушие. - Тогда поехали, коль навязался на мою голову. - я тронула поводья, но он перехватил узду.

- Я, между прочим, тебя спас.

- И? - с удивлением произнесла я.

- А благодарность? - нагло произнес он.

- Милый мой, а я просила тебя, меня спасать?! Да, обмельчал мужик в наше время. Сделал добро дело и тут же награду требует. Не порыцарски это, Лой.

- О, я уже милый! Не уж-то все-таки вспомнила, что было той ночью? И еще Сью, милая - он специально выделил последнее слово. - Я никогда не утверждал, что я рыцарь. - при упоминании "той" ночи, я вновь стала выходить из себя. Нет, ну, сколько можно, а?!

- Я тебе не милая - взвизгнула я, получилось истерично.

- Ну, с ТАКИМ-ТО лицом, действительно не милая. - что?! Да, я... Я...

Я хлопала глазами и, то и дело, открывала рот, пытаясь найти нужный ответ, но он все не шел. Вот возьму и....

- Я все думал, что нужно сделать, что бы выбить у тебя землю из-под ног, чтобы с твоего лица исчезло это вечно презрительное выражения. И ни как не мог найти ответ. А нужно было всего на всего согласиться с тобой. Да, Сьюзан? - и обижусь, решила я, тронув поводья, и уже хотела было приказать лошади идти вперед, когда Лой, перехватив его, ловко запрыгнул мне за спину.

- Эй, что ты делаешь? - опешила я.

- Ну, сама ты мне предлагать это явно не собиралась. А бежать за тобой следом я не намерен.

- А я не намерена ехать с тобой в одном седле! Где твоя лошадь?

- Там же где и остальные, у чертей. Трактир, который мы так удачно выбрали для отдыха...

- Вы выбрали, я была против. - напомнила я, ерзая в седле. Сидеть было не то чтобы неудобно, скорее не привычно. А уж врожденная вредность постаралась не дать Лойю насладиться этим моментом.

- Именно мы. - он послал лошадь трусцой, я поморщилась, но возражать не стала. - "Рога и копыта"! Не зря это питейное заведение имеет такое название. Разбудил меня Ник, я со сна сначала даже и не понял в чем дело. Но когда до меня дошло, что говорит тот молодой вампир! Твоего друга бессонница мучила, - вот вечно Ник все мои планы портит! - он услышал непонятные звуки, доносящиеся из конюшни. Решил проверить. Глядь туда, а там такое! Мы, оказывается, забрели в трактир нечести, Сью! Крови в нас намешано разной столько, что они и приняли нас за своих. И не обратили внимания. А вот кони им наши приглянулись. Больно красивые, вот и скрали их, взамен, правда, пуд золота оставили, вот только, что нам с него, когда не на чем ехать?! Ник сначала к тебе побежал, но когда не обнаружил в комнате, перепугался не на шутку и как, к самому старшему, прибежал ко мне. Его сбивчивый рассказ сводился к тому, что и тебя украли. Но, рванув в твою комнату, я обнаружил полное отсутствие твоих вещей. Я не буду рассказывать, как я их убеждал, что ты сама сбежала... Скажу только, в конечном итоге они мне поверили... Но стоило замять панику, как в комнату вошел трактирщик и рассказал, что сегодняшняя ночь не простая, и даже юной нечести не следует шастать одной по проклятому лесу.

- Проклятому?

- Да, проклятому. Я тоже, кстати, не знал. Так вот, слушай дальше. Этот же трактирщик поведал мне, в какую сторону ты умчалась, а еще описал все опасности пролегающие на пути. Не буду перечислять весь список, скажу только, что те милые острозубики, с которыми ты только что столкнулась, это еще хорошие и ласковые существа... Ребята рвались тебя спасать, но, с неимоверным трудом, мне все же удалось их переубедить. Пешком им тебя не догнать.

- В отличии от тебя - хмыкнула я.

- Верно. В отличие от твоих друзей, да в принципе и от тебя я умею, скажем так, когда нужно очень быстро бегать.

- Ты хочешь сказать, что догнал меня на своих двоих?! - я даже обернулась к нему, чтобы узнать смеется он надо мной или нет. Глаза его был серьезными, на губах не было улыбки.

- Именно.

- Н-но как?

- Обыкновенно, каждый вампир, как впрочем, и эльф, достигая последнего совершеннолетия способен на подобное, да и многое другое...

- Лой... Тебе сколько лет? - похолодела я. Отец, что мне совершеннолетнего в женихи подкинул??? Да, это же некрофилией попахивает!!!

- Что, пугает огромный разрыв в возрасте? Не переживай. - он потрепал меня по голове. Я даже застыла. Нет! Определенно этот вампир не перестает меня удивлять! Раньше он никогда не позволял себе такой фривольности. Я с начало хотела возовпить, но потом передумала, он почти сразу убрал руку и продолжил:

- Ведь стать совершеннолетним можно по-разному. И на много раньше чем того требуют обычаи...

Какое-то время мы ехали молча. Я не спешила задавать вопросы, переваривая услышанное. Лой, кажется, тоже ушел весь в себя. Но тут я вспомнила о друзьях.

- Лой? - позвала я.

- А? - вампир вздрогнул. Видно далеко ушел в своих мыслях, а я такая не хорошая!

- А как же остальные теперь без лошадей? Одни, в трактире полном нечестии. С ними ничего не случится?

- А я все думал, когда же тебя замучает совесть, Сью! - усмехнулся он мне в затылок. Стало щекотно, я решила почесать и случайно (честно, я не хотела!), дернув рукой, заехал ему, по лицу.

- Ай! Ты это специально?

- Ой... - всплеснула я руками и, резко повернув голову, ударилась лбом об его подбородок. Теперь стало больно уже и мне - Прости, я не хотела.

- Я сделал вид что поверил. - произнес он, трогая челюсть, я обиженно фыркнула и отвернулась. Не хочет принимать мои извинения и не надо! И вообще. Я, кажется, обидеться собиралась, вот и... - Ладно, не дуйся. Я пошутил.

- А мне, между прочим, тоже больно. - ой, кажется, я это в слух сказала.

- Сильно болит? Покажи, давай полечу! - Лой даже остановил коня. - Повернись! - и к чему такая забота? - Сью, неужели тебе хочется ходить с шишкой на лбу? - конечно, не хочется! Подумав, я обернулась и исподлобья посмотрела на него. Над нашими головами горел маленький огонек, видно вызванный Лойем. И, поэтому, хорошо было видно беспокойство на его лице. - Ну-ка... - он положил руку на мою голову, ощупывая. Нащупал, я зашипела. - Тшш... Действительно, шишка. Ну нечего, это дело поправимое. - он прошептал незнакомые слова и провел надо лбом. Боль прошла. - Ну, как не болит? - я кивнула и благодарно улыбнулась.

А все-таки приятно, когда о тебе заботятся. Раньше я никогда не испытывала такого чувства. А оказывается, это приятно когда за тебя беспокоятся, когда с тобой сюсюкаются... Но, как говорится, всему приходит конец.

- Что же касается твоих друзей, о которых вдруг напомнила тебе твоя совесть... - пустив лошадь трусцой, произнес он, когда я вновь отвернулась. - Переживать не стоит, с ними все будет в порядке. Трактирщик самолично пообещал найти им лучших скакунов, когда узнал кто перед ним. Но, я думаю, нам не стоит их ждать. Лучше дать им остыть. Думаю, через пару дней, а то и недель с ними можно еще будет нормально поговорить. Например, Лайон лично пообещал тебя придушить и не только... А Ариша и другие поклялись ему в этом всячески поспособствовать.

Я вздрогнула, а Лой рассмеялся. Перспектива встречи с друзьями вообще перестала радовать. Я слишком молода, а друзья... В концето-концов, что с ними случится?! Догонят, вот только пусть хоть немного остынут.

- Ты меня успокоил. - и упокоил. Что-то мне подсказывает, что данная поездка добром не кончится. Эх, что мне дома не сиделось-то??? - Лой, а куда мы едем?

- Ко мне.

- В смысле к тебе? - я моментально напряглась.

- Ко мне, в мои земли. Или ты хочешь сразу к деду, за благославлением махнуть? - вот же... Противная вампирья харя!!! Хотя... На себя бы посмотрела.

- Так, поверни обратно. Я возвращаюсь. - никакая свобода не стоит того количества нервов, которые я потрачу.

- Успокойся, ты, несносная вампирка. - он шутливо потрепал меня по волосам. - Тебе ничего не грозит. Тем более рядом со мной.

- Ты что, заделался в мои телохранители???

- Ты против?

- Так не заметно???

- А тебя никто и не спрашивает.

- Ну, блин, приехали. Ты учти, лошпдь моя, ты тут так, минутное мгновение. - угрожающе прошипела, краем глаза уловив какое-то движение. И вспомнила, что мне про этот лес сказал Лой. - Лой, что там такое? - и ткунал пальцем в сторону подозрительно шевелящихся кустиков.

- Ничего. Поехали отсюда. - вампир отобрал у меня поводья и заставил коня ускорится. Я возмущенно засопела: он еще моим конем тут командовать будет! - Сью, вот как раз сейчас, не время выяснять кто тут главнее и все остальное!

- Это почему? - я обиженна, я обиженна... Я зла... Тогда какого лешего я вздрагиваю от этого чертова шума за спиной???!!!

- Да потому что за нами, похоже, гонится крыскодрак! - сквозь сжатые зубы процедил вампир.

- ААААА! - заорала я во все горло, в то время как Лой, во весь опор гнал лошаль. - Откуда здесь взялся крыскодрак? Они же все поголовно были истреблены еще лет пятьсот назад!

- Это только в книжках исторических так пишут. А на самом деле они просто попрятались по непролазным чащобам, вот их и не выкуришь оттуда! Выбираются только когда совсем жрать нечего, да на путников нападают!

Тут прямо перед конем промелькнула тень еще одного крыскодрака, увидев которую я содрогнулась. Это ж какая больная фантазия должна быть у изобретателя, что он вывел такую тварь? Голова крысиная, тело волчье, а габариты у зверушки так вообще больше на медведя смахивают! И эта гадасть кажется всей стаей на нас прет!

- Лой, давай быстрей! - подгоняю я женишка, - Я все-таки жить хочу!

- Принимай боевую трансформацию, мы все равно не успеваем от них оторваться. Придется сражаться! Вон, даже конь на последнем издыхании, уже и пена изо рта показалась. Так что прекрати биться в истрерике и перекидывайся!

Закрыв глаза, пытаюсь удержаться от еще одного крика. Постепенно успокаиваюсь и чувствую, как по телу проходит волна трансформирующего превращения. С коня я спрыгиваю уже в боевом облачении. А что, вампир в боевой ипостаси это ого-го! Не какая-то жалкая летучая мышь, нетопырь, как представляют нас неграмотные крестьяне. Вампир - это громада с шикарными кожистыми крыльями, которые он может превращать в складки плаща, скрывая их от постороннего взгляда. Крылья на концах заканчиваются длинными, около двадцати сантиметров пальцами-когтями. Кожа покрывается толстой кожистой броней, которую в состоянии прорвать только зачарованный эльфийский мечь.

Тут же рядом со мной опускается и еще одна громада мышц, Лой, принявший боевую ипостась! М-м-м... А он в боевой ипостаси милашка. М-м-м...

Э-э-э, это не Я!! Просто вырвалось! Чес-слово!

На себя я немного разозлилась! Поэтому "бедным" зверушкам попало по полной. А если еще считать, что я была злая! Очень злая на Лоя, друзей, мамочку, папочку, Академию... Перечислять можно до бесконечности, но... Ах и увы! У меня бой!

Это только в книгах пишут, что бой похож на танец. Красивый и завораживающий, а еще смертельный. А на самом деле...

Какой тут ТАНЕЦ, когда со всех сторон, тебя пытаются убить, а ты вертишься как юла, чтоб не задели. И когда падаешь под ударом какой-нибудь твари, и когда когтями рвешь этому гаду глотку. Какая уж тут красота?!

Хм, я, пожалуй, только с одним соглашусь. Бой и, правда, смертельный. А тварей так много... Вот одна завалилась на бок, на ее месте уже другая.

Как же я давно не тренировалась. Нельзя забрасывать физическую подготовку, чревато последствиями. И если б не Лой, меня уже раза три достали. Я ему даже благодарна была в чем-то.

Повернув голову в сторону Лоя, я увидела тень. Мгновение и...

- Ло-о-о-о-о-о-о-ой! - но не успела. Тварина успела-таки задеть его когтями.

Лой не обращал никакого внимания на рану, только откинул от себя зверушку, перерезав ей глотку и... Дальше биться.

Какая выдержка, однако, я бы так не смогла. Но это предало мне сил. Минут через двадцать все было законченно. Лой устало прислонился к дереву, уже в своем обычном виде и его лицо исказила судорога боли.

- Зачем перекинулся? В боевой быстрее б зажило. - он посмотрел на меня как на дуру и закатил глаза.

- Сью, скажи мне, чем ты занималась на уроках истории когда вы крысодраков проходили. - я серьезно задумалась, но потому, что в голове царил полный хаос и бардак, только плечами пожала. \

Он вздохнул:

- Слюна, когти, шипы и клыки крысодраков ядовиты. Обычно эти раны не заживают, поэтому даже если кому-то удалось спастись и уйти от крысодлаков, долго он не протянет. Загнется от того количества нечести, что сбегается на запах крови, либо же от потери крови. - я сглотнула:

- А что нужно сделать, чтобы рана зажила?

- Ничего.

Я судорожно вздохнула:

- Ты уверен?

- Да. - и отвел глаза.

- А почему тогда глаза прячешь? - лучше б он не поворачивался и не смотрел на меня так. В его глазах пылали боль, отчаяние, надежда и злость. На кого интересно? На меня? Или на себя за то, что удар пропустил.

- Ты все равно не согласишься? - он опять спрятал глаза. Я разозлилась. Сильно.

- А что это ты за меня решаешь? Что делать нужно? - и он начал рассказывать.

О-о-о-о... Зачем я отправилась в это путешествие? И почему у меня ОПЯТЬ нет выбора??

Точнее выбор то есть. Он, как любит говорить мой отец, есть всегда. Я, например, могу сказать: "Ты прав, я не соглашусь на это" - и все. Он, возможно, это от меня и ожидает услышать. Но я не могу. В конце концов, именно по моей вине Лой пострадал. И я не могу позволить ему умереть потому что... Потому что...

Догадка исчезла... Просто не могу! Лой еле слышно зашипел от боли, я сделала вид, что не услышала, ведь он так не хотел показывать мне сои слабости...

Заглянув ему в глаза, я спросила:

- Что я должна сделать?

- Ты не обязана этого делать. - произнес он. Так, в благородство будем играть?!

- Я не спрашиваю тебя, обязана я или нет. Я задаю тебе совершенно другой вопрос: ЧТО Я ДОЛЖНА ДЕЛАТЬ?!

Он долго смотрит на меня, а затем, словно решившись, произносит:

- Ты должна сделать надрез на запястье... - выхватив из кармана брюк ритуальный нож, я провела по запястью. Было больно, но как-то отрешенно, уж больно сильно я переживала за Лойя.

- Что дальше?

- Дальше ритуальная фраза, ты должна ее знать, такому учат еще с пеленок... - произнес он слабо... И, кажется, потерял сознание. Но я-то с испугу этого не поняла.

- ЛОООЙ! - крикнула я и бросилась к жениху. И только когда нащупала пульс, поняла, он жив, пока жив...

- Я, Сьюзан, дочь клана Алого Заката перед этим небом, перед звездами, что светят так ярко, перед луной, и их создателями, прошу соединить меня и Лойэндриэля из клана Одинокой Звезды... Прошу соединить наши пути в один... - слова ритуальной фразы так и лились. Я сжала покрепче руку в кулак, из ран потекла кровь большие капли падали на раны, Лойя. - Так пусть же наша кровь исцеляет, и душевные и физические раны... - я все говорила и говорила, пока до конца не произнесла ритуальную фразу и нас не окружила серебристое сияние. А уже через секунду раны Лойя начали затягиваться. Я облегченно вздохнула и всхлипнула. Как же я испугалась...

По щекам потекли слезы. Только что я связала свою судьбу с Лойэндриэлем и это, в отличии от брака, уже навсегда... Но на удивление, это сейчас мало меня волновало. Главное, что у меня получилось. Получилось его спасти.

Ждать когда Лой очнется, я не стала, с помощью магии переместив его на лошадь, я сама запрыгнула в седло, и послала ее в галоп. Нужно было выбираться отсюда и как можно быстрее.

- ВЫПУСТИТЕ МЕНЯ, СЛЫШИТЕ!!! - я со всей дури стукнула кулаком по двери. И зашипела от боли. Никто даже не подошел.

Я оглядела свою темницу, причем в прямом смысле этого слова. В таких местах мне бывать еще не случалось. Зарешеченное окно, гнилая солома в углу, мыши, крысы, холодно и сыро. Сжавшись на соломе в углу, я тихо всхлипывала.

В ту ночь, мне, напуганной, измазанной в грязи, с Лойем в обнимку, все же удалось вырваться из этого леса. Вырваться-то удалось, но и удалось тут же налететь на стражей границ Клана Одинокой Звезды. Они почему-то решили, что я хотела что-то сделать с Главой Клана. И не слушая оправданий, меня засунули в эту камеру. И вот, уже вторые сутки я сидела здесь, дожидаясь, когда Лой все-таки очнется. А он не спешил...

Вдруг скрипнула дверь, я с надеждой приподняла голову, но встретившись взглядом со знакомым мне стражником, вновь ее опустила.

- Послушайте, все, что я говорила вам - правда!!! - ноль внимания. Как всегда меня игнорируют! - Что с Лойем?

- Он все еще не пришел в себя. - мне протянули одеяло. - Вот, возьми, будет не так холодно.

- Мы с вами на "ты" не переходили! И вообще выслушайте же вы меня! Я его невеста!!! - уже в захлопнувшуюся дверь кричала я.

Вновь одна, еще одну ночь я здесь не вынесу!!! Ну за что мне это?!!!

Прошел час, затем второй. Я уже успела задремать, когда дверь открылась, и передо мной возник бледный страж.

- Госпожа Сьюзан... - о-о-о!!! Уже госпожа!!!

Острый слух уловил чьи-то торопливые шаги. А в проходе возник мой жених собственной персоной.

- Сью!!! - в глазах беспокойство.

- Лой! - я бросилась к нему, но затем, подумав, затормозила и со всей дури дала ему пощечину.

- Сью? - он дотронулся до щеки и даже как-то испуганно на меня посмотрел. За моей спиной удивленно и как-то придушенно захрипел страж.

- Ты... Приходил в сознание два дня!!! Я здесь сидела целых два светлых дня!!! Ты так мило потерял сознания, а я... Я, между прочим, думала, что как-то не так провела этот обряд!!! А там хищников много было, мне казалось, я не отобьюсь!!! А ты... - я всхлипнула

Меня притянули к себе и обняли.

- А я... Я так испугалась... - слезы полились градом.

- Тсс. Все хорошо, не плач. - Лой подхватил меня на руки, и под удивленными взглядами понес меня куда-то. Мне было все равно - уткнувшись ему носом в грудь, я прятала заплаканное лицо, по которому, не переставая, текли слезы.

Лой вынес меня из затхлого помещения моей камеры и, пронеся по коридору со сводчатым потолком, поднявшись по ступеням, на второй этаж собственного замка внес, наконец, в чью-то комнату.

Она была обставлена непритязательно, с тонким вкусов и легким налетом декаданства. Он, было, хотел опустить меня на кровать, но я так вцепилась в его шею, что меня можно было разве что оторвать вместе с головой. Поэтому не найдя другого выхода он опустился в ближайшее кресло вместе со мной.

Постепенно моя истерика начала затухать и в голове метеорами стали проноситься запоздавшие мысли. Все мои слезы и волнение ушло вместе с прервавшимся томительным ожиданием собственной участи. А что? Мало ли, что я назвалась невестой Лоя. Ни один здравомыслящий вампир никогда не поверит словам без доказательств. А кольца-то на пальце у меня нет, да и браслетов на запястьях тоже. Было бы намного проще, если б это был рядовой вампир, а так, глава клана, вернее его наследник. Дааа, хорошо, что Лойэндрин жив остался.

"Лой-то жив, а вот, что ты теперь намереваешься делать с узами, которыми ты себя связала с этим вампиром?" - шептало подсознание.

А ведь верно. Вот черт, только надеялась обрести долгожданную свободу и на тебе.

А тут и еще одна мыслишка в голове промелькнула:

"А ведь лес этот на границе с владениями этого гада находится! Не мог он не знать, что нас там ожидает! Не мог!"

Хищно сощурившись, я поймала взгляд женишка и задала свой животрепещущий вопрос:

- Лой! ТЫ ведь не мог не знать, что в лесу крыскодраки живут, ведь знал, правда же?

- Знал. - подтвердил этот гаденыш мою догадку.

- Знал, и все равно туда поперся! - срываясь на крик, возмутилась я. - Мало того, что сам пошел, так ты еще и меня решил прихватить? Это что, все хорошо продуманная ловушка?

- Сью, давай только без истерики. Неужели ты думаешь, что я могу подвергнуть твою жизнь такой опасности, да и свою тоже? Да, я знал, но не ожидал того, что они выйдут на дорогу. Тем более как я мог быть уверен, что ты согласишься принести такую клятву?

- Но ведь принесла! Я не хочу, чтобы люди и не люди, которые дороги или как-то иначе близки мне, все время гибли! Мне хватило Евгения, больше не хочу!

- Сью, поверь, я не хотел завлекать тебя в ловушку. Просто все вышло, так как вышло. Не хочешь ты быть моей супругой и спутницей жизни, я тебя неволить не буду. Эту клятву можно трактовать по-разному. Не хочешь свадебной клятвы, пусть будет завет побратима.

- Побратима?

- Да, а что? Для нас этот вариант очень даже не плох, если разобраться.

- Чем, например?

- Я чувствую тебя, ты меня. В случае чего можем придти друг другу на выручку! Тем более с такими друзьями как у тебя это выход. А то вы, да и ты в частности, вечно в истории влипаете!

- Значит, ты можешь предоставить мне выбор?

- Да, могу. Правда, не особенно хочу. Но раз уж ты спасла мне жизнь и я у тебя теперь в долгу, то выхода у меня другого просто нет. Даю тебе на размышления два дня. К этому моменту сюда должны подъехать остальные участники нашего похода. Если ты решишься на свадьбу, я, не раздумывая, надену на тебя брачные браслеты. Ну, или обручальное кольцо, если ты захочешь получить отсрочку перед свадьбой. Если же ты откажешься от свадебных обетов, я удовлетворюсь клятвой побратимства. Но только до того момента, пока мы не приедем к твоему деду и не убедимся в том, что волшебной ночи страстной любви не было. И это лишь моя больная фантазия. Если же твой эльфийский родственник подтвердит нашу ночь на двоих, то выхода у тебя не останется! А пока можешь устраиваться в этой комнате. - и женишок обвел рукой помещение.

Проследив за его рукой, заметила собственную сумку, лежащую возле двери. Поднявшись с коленей Лойя, я подошла к ней, вытащила свой носовой платок и утерла им уже немного подсохшие дорожки слез. А заодно и высморкалась. После чего вновь вернула платок в сумку. Повернувшись к Лойэндрину, произнесла:

- Хорошо, я подумаю и сообщу свое решение, когда в замке соберутся все актеры этой драмы. А пока... Прошу на выход. - и открыв дверь, выпроводила его из комнаты.

Итак, у меня вроде как есть выбор??? Ну, давай, красавица, рассмотрим, что же это за выбор. И вообще, в какой ситуации ты на этот раз оказалась.

С одной стороны, Лой вроде как неволить не станет. Но как подсказывает интуиция, отступать он тоже не намерен.

С другой стороны, а собственно, почему бы и нет???

Та-а-а-а-ак, куда тебя опять занесло вампирка??? Хотя... Нет, а что? Хороший такой "мальчик", добрый, ласковый. Беречь будет (пусть только попробует не беречь, догоню и накостыляю!!!). В общем, не плохо совсем будет, за одним минусом. Ну не хочу я пока замуж!!! Еще с дедом надо разобраться, да и с родителями...

А может, выйти замуж и все? Никаких проблем???

Я схватилась за голову. С такими предложениями от себя самой, можно сразу примерять свадебное платье для себя и гроб для жениха!

В дверь постучали. Осторожно так, если бы не была вампиром, фиг бы услышала. А так я от него едва ли не до потолка подпрыгнула.

- Войдите. - нервы лечить надо, определенно. А еще лучше, где-нибудь спрятаться ото всех. Враз спокойнее стану.

В комнату вошли... Три служанки.

Три девицы под окном, убивали невесту осиновым копьем. Тьфу, ну у меня и шуточки...

- Госпожа Сьюзан, мы пришли помочь вам. - сказала одна из них. Или все разом? Что-то они на одно лицо, как близнецы.

- В гроб заколотить? - я чуть вскинула брови.

- В ка-а-акой гроб? - и заикаются все трое одновременно.

- В осиновый. И гвозди, серебряные. - и улыбнуться, во все клыки.

- Повелитель!!! - какие нервные дамы... И впечатлительные...

Я едва успела захлопнуть дверь после них, когда в нее снова постучали. Правда, теперь стучали требовательно, сокрее всего Лой. Ну-ну, стучи дальше.

- Сью, открой дверь.

- Не-а.

- Открой дверь, Сьюзан.

- Зачем?

- Они помогут тебе переодется.

- Я похожа на калеку? - только по мозгам. Но если он это скажет... Встреча с теми милыми зверьками, покажется ему чайпитием!

- Сью, ты вроде как гостья, а у нас не принято на торжественный ужин приходить, в чем попало.

Вот тут я не выдержала и распахнула дверь. В комнату моментально ворвался Лойэндрин, схватил меня в охапку и засунул... В ванную!!! В одежде!!! ГАД!!!!

- Я тебе это припомню!!!! - шипела я, пытаясь выбраться из бадьи, полной горячей воды. Меня засунули туда снова, еще и окунули с головой. - Лой!!! Не смей!! Иначе будешь только побратимом!!!!

- А я могу надеятся на большее? - кажется, мне удалось его удивить.

- Кхе! Нет, если будешь продолжать меня топить. - фух, как хорошо дышать. - Чего тебе в ванную приспичило меня засунуть?? Прямо в одежде!

- Пришлось принять экстренные меры. Ты же отказалась со служанками ощаться. - а куда он смотрит??? Мать честная!!!

Мда... По ходу дела, тут уже все равно в одежде я или не в одежде. Это уже не принципиально. Потому как мокрая одежда, тоже не сильно-то оставляла просто для воображения.

- Лой, отвернись. А еще лучше, выйди отсюда. - я погрузилась в бадью по самую маковку, что бы только спрятать алеющие щеки. И ведь он минут пять меня так рассматривает!!!

- И чего стеснятся?? - и так игриво улыбнулся.

- ЛОЙ!!!!

- Ладно, ладно. - вампир рассмеялся и направился к выходу. Все-таки... Красавчик, что не говори. Много я теряю, от собственной вредности. ТАК, отставить подобные мысли! - Только обещай, что примешь помощь этих бедняжек. И не надо больше запугивать их до икоты.

- А после икоты можно? - я невинно похлопала глазками. Лой обернулся и осуждающе на меня посмотрел. Девочки жались к стене. Неужели я на самом деле такая страшная???

- Сью, я серьезно. Не надо никого пугать. - вампир погрозил мне пальцем и вышел, аккуратно прикрыв за собой дверь. Ладно, пугать не буду. Буду запугивать.

Лой ушел, а я обвела девушек тяжелым, ничего хорошего не предвещающим взглядом.

- Значит, вы здесь, чтобы помочь мне привести себя в порядок к званому ужину. - те словно болванчики одновременно закивали головами. М-да, и где их только набрали??? - Что ж, ждите меня в комнате. - те застыли не понимающе глядя на меня большими чистыми глазами. - Я сказала: Кыш отсюда!!! И только попробуйте Лойю нажаловаться!!! - юных вампирок, как ветром сдуло. И кто их в горничные пустил пугливых таких?!

С трудом скинув с себя мокрую и от того прилипающую к телу одежду я спустила воду в ванной уж больно она стала грязной, после моего в ней барахтанья. А что? Вы сами когда-нибудь попробуйте сойтись в схватке с нечистью, провести обряд, провести двое суток в ужаснейших условиях и после всего этого остаться чистой. Думаете это так просто? Наивные!

Вновь набирать ванную я не решилась, еще разморит меня вода, и я засну. Поэтому, ограничилась душем.

Постояв так полчасика и решив, что я достаточно чиста, моя светлость соизволила выйти, но сначала, приникнув ухом к двери, я прислушалась к тихому разговору, который вели вампирки.

- И что он в ней нашел... - о-о-о! это кажись про меня! Ну-ка, ну-ка, узнаешь, что о тебе думают горнечные, считай, что уже знаешь, что о тебе думает клан.- Ведь не ума, не красоты. - обидно, вот в чем минусы подслушивания, можешь о себе узнать нелицеприятные факты и испортить себе настроение на час, два, а то и на день, если не больше. Ой, что-то я задумалась...

- ...Обычная вздорная, избалованная девчонка! - подытожила одна из них. Значит, обычная. Значит глупая. Ну, что ж, посмотрим, что вы скажете после этого самого ужина. Поиграем?

Изобразив громкие шлепки по полу, и удостоверившись, что меня услышали и сменили тему, я вышла из ванной комнаты. Передо мной сразу встали три девицы с невинными личиками. Будто и не обсуждали они минуту назад меня любимую.

- А вот и я. Надеюсь, вы еще не утомились меня ждать. - и улыбнулась, продемонстрировала им свои клычки. Похоже, доброжелательная я, пугала их еще больше чем злая. Ну, вот, а ведь Лой просил... Оправдывает меня одно: я старалась быть милой. - А теперь мы будем выбирать платья да? - блин, вот будь я на их месте, ни за чтобы не поверила, что я такая не нормальная. А эти три купились!!!

- Да, Госпожа. Вот, мы вам пару платьев приготовили. - произнесла одна и мысленно передала другой: "Она походу того, с головой не дружит".

Нет, девочкам явно нужно преподать урок!!! Использовать телепатию и даже не скрываться, при вампире моего уровня... Это уже хамство!!! До ужина я не дотерплю, это точно!!!

- С головой не дружите у нас вы. - прошептала я. Девушки округлившимися от испуга глазами посмотрели на меня. Я оглядела предложенные платья. - Нет, это если вам нравиться будете носить сами. М-да, ну и вкус... Вы действительно думаете, что это вообще можно одеть? - приподняв двумя пальцами нечто, в кружевах и оборочка поросячьего цвета, я продемонстрировало это троице. Они молчали. - Так, - вздохнула я. Все-таки управления кланом отличная практика. Я привыкла видеть в вампирах заигравшихся детей. Вот и сейчас, начала по старой привычке проводить работу над ошибками, так я про себя назвала воспитательную беседу. И это троица должна быть мне благодарна, в отличии от моих горячо любимых родных, я не буду в воспитательных мерах применять силу. - во-первых, я предпочитаю сама выбирать себе платье; во-вторых, у меня отличный вкус и большое терпение, но ведь нужно и совесть иметь. И, наконе втретьих: прежде чем общаться теелпатически, нужно убедиться, что никто не услышит вас. - обведя их грозным взглядом, я произнесла. - Вам все ясно??

- Да, госпожа. - о, как они сейчас меня ненавидят!!! Какая-то вампирка, без рода, без клана, указывает им на их ошибки. Откуда им знать, что я, та самая Сьюзан, бывшая глава Клана Алого Заката?

- Вот и отлично. - слегка улыбнулась, а затем произнесла. - А теперь, давайте посмотрим, что вы можете мне предложить одеть на этот вечер. - Практика показывала, что минут через десять до них дойдет, что перед ними сейчас стоит не обычная вампирка. А уж мои слова они запомнят надолго.

Званый ужин... Я сидела за столом по правую руку от Лойя и краем уха прислушивалась к, вот уже час, разбивавшемуся в комплиментах советнику и по совместительству, хорошему другу Лойя Арину... Я то и дело зевала украдкой.

Вдруг дверь резко распахнулась. Скуку как рукой сняло, захотелось залезть под стол или провалиться сквозь землю. Это были друзья. Злые и голодные, как стая крысодлаков, мокрые, как я после принудительно купания Лойем, с жаждой мщения в глазах. Как их вообще пустили сюда?

- СЬЮ!!! - ой, кажется, меня заметили, нужно валить отсюда!!!

Подскочив с места, я попрощалась с хорошим впечатлением, которое я произвела на Совет Клана Одинокой Звезды и подхватив юбки помчалась куда подальше. Но не тут-то было, кто-то из светлых, скорее всего Ликхан, применил заклинания-щупальца, меня дернуло за ноги и я упала.

Подниматься уже смысла не было. Вампиры, когда хотели, могли быть очень быстрыми. Надо мной склонились три злых донельзя лица.

- Э-э-э... Привет! - улыбнулась я.

- Я ее сейчас убью - произнес Лайон и протянул ко мне руки.

- Лой! - успела пискнуть я и вовремя. За меня заступились и не дали разорвать меня на мелкие кусочки.

- Ребят, прекратите, Сьюзан уже тысячу раз успела раскаяться.

- Ах, она раскаиваяться, а то, что нас чуть в лесу не сожрали, это ничего?!!

- Да нас, между прочим, тоже... - буркнула я. - И у крысодраков это, между прочим, почти получилось.

- Что?! - злость как рукой сняло. - Тебя ранили?

- Не меня... - я кивнула на Лойя.

- Но он ведь...

- Угу... - уныло произнесла я, на меня посмотрели донельзя удивленно, а за спиной послышались шепотки. Кажись, только я одна пропустила тогда ту тему, про крысодлаков. Такое умозаключение облегчения не принесло.

Короче, пока я предавалась размышлениям о смысле жизни, Лойэндрин умудрился меня поднять, поставить на ноги и даже принялся отряхивать платье.

Ребята сразу же обступили меня со всех сторон и забросали вопросами:

- Что, на вас напали?

- С вами все в порядке?

- Кого-то ранили?

- И что?

Последний вопрос интересовал буквально всех! Нам с Лойем ничего не оставалось делать, как рассказать со всеми подробностями то, что с нами приключилось. При описании крыскодраков девчата дружно вздогнули и передернули плечами. Рассказ свой мы прервали на том моменте, когда я выпроводила Лойя из своей комнаты. Не посвящать же их в подробности купания!

- Вот так, стоило только произнести эту клятву, как у Лойэндрина стала сворачиваться кровь, и затянулись раны.

- Сью, - окликнул меня Эдриан, - и что вы теперь собираетесь делать?

- Ну, мне, уважаемый Лойэндрин, предложил обдумать предложение по поводу побратимства или замужества. Вот я теперь и думаю, на что согласиться. Хотя догадки у меня уже кое-какие есть.

Заметив, что и Лой и его советники навострили свои уши, продолжила:

- Только я поделюсь ими с вами в приватной обстановке, где нас никто не побеспокоит.

Эдриан нетерпеливо попросил:

- Тогда веди в свою комнату, там все и расскажешь.

Однако девочки были с ним совершенно не согласны, да и бурчащие желудки подтверждали мою правоту.

- Ребят, давайте вы сейчас поедите, а после ужина я вам все расскажу?

- Давай! - в один голос сказали Ариша, Йани и Тира.

- Эээ, а как вы смотрите на то, что мы с дороги даже не переоделись? - засомневался Эдриан, а Лайон подтвердил его опасения.

Я посмотрела на Лойя. Поняв, что я передаю ему право решить, как поступить в этом случае, он обвел всех собравшихся взглядом и сказал:

- Лучше поешьте, потом уже и приведете себя в приличный вид.

Получив согласие хозяина дома, все вновь вернулись за стол. Для появившихся гостей были принесены стулья и столовые приборы. Ребята, нисколько не стесняясь своего внешнего вида, принялись наворачивать вкусноту, приготовленную на местной кухне.

После того, как все насытились, мы поднялись из-за стола и, кивнув в благодарность хозяину за ужин, отправились в мою комнату. Уж слишком им хотелось узнать, что я решу.

Зайдя в комнату и плотно закрыв дверь прямо перед носом этих трех клуш, которые пытались одеть меня к ужину, я, указав на убранство комнаты, проговорила:

- Располагайтесь, где удобно. - и начала выкладывать свои размышления:

- Короче, я тут подумала. Первое, клятва нас теперь с Лойем связала очень плотно. Я его чувствую даже на большом расстоянии. С одной стороны, это хорошо для супругов, но с другой - это приемлемо и для побратимов. Второе, нам так и так ехать к деду-эльфу. А уж, что он там сможет прочесть в нашей памяти, это бабка надвое сказала. Вдруг на самом деле окажется, что у нас с ним было... Тогда уже я точно от свадьбы не отверчусь. Вот я и подумала, а почему бы пока не согласиться на помолвку. В случае чего, просто произносишь заклятие разрыва обручального обета и отдаешь кольцо. Никакой свадьбы не будет.

- А зачем вообще соглашаться на помолвку? - заинтересовался брат.

- Ну, если дед подтвердил слова Лойя, то наша связь за это время упрочится. Да и невеста главы Клана Одинокой звезды имеет ряд преимуществ, не то, что бывший глава Клана Алого заката.

- Какие? - заинтересовался Лайон.

- Ну... Во-первых это статус, который будет явно выше, чем статус бывшего главы, да еще и незаконорожденной. Во-вторых, у меня возрастет магический потенциал, хотя и сейчас он находится на достаточно высоком уровне. Ну и многое другое... - вот тут я действительно запнулась. Ну, как-то не задумывалась, что конкретно даст мне замужество, кроме, собственно, мужа. Нет, то, что плюсы есть, это я знаю. Минусы тоже, но их меньше, чем у моего нынешнего статуса. - Больше влияния, власти. Сил, способностей... Слушайте, да кто замуж-то выходить будет я или вы? Что я вам-то расписываю прелести???

- Ладно, не заводись. - Лайон примиряюще поднял руки. - Лучше скажи, он тебе хоть нравится???

- Э-э-э-э...

- Сью, так же нельзя! - фыркнула Йани.

- А как можно??? - я насупилась. Что они все из меня дуру делают? - Ну не знаю я, что вам ответить.

- Сью и в кого ты такая??? - обреченно вхздохнул Эдриан.

- В родствеников. - я хмыкнула. - Вот такие, товарищи, у нас дела.

- Слушай, а может ну его? - Ариша прилезла ко мне поближе и заглянула в глаза. - Сбежим и все.

- Угу. Ариша, ты, что, не слышала? Она клятву читала!!! - Ник покрутил пальцем у виска. Только не понятно кому он это, мне или Арише?

Разбираться не стали, подзатыльник получил от обеих. Чтобы не расслаблялся. Вампир обиженно отодвинулся подальше от нас, ограждая себя от лишнего членовредительства.

В дверь постучали. Причем, так как Лойя я чувствовала, то со сто процентной уверенностью могу сказать - не он. Тогда, остается вариант, что это те три швабры драные. Но какого им сейчас от меня нужно???

- Кто откроет? - поднял насущный вопрос Лайон.

- Кто первый вякнул. - усмехнулась Тира.

- Это несправедливо!!! - вампиру очень не хотелось ставать.

- Жизнь вообще не справедлива. - Йани постаралась скопировать голос моей мамочки. Не знаю, в принципе ничего так, похоже.

Лайон удрученно вздохнул, но так как дятлы за дверью не успокоились, пошел открывать. Крайний всегда найдется, а если нет, то назначим.

- Что вы хотели, Лойэндрин? - тьфу, а как я его пропустила??? Нет, там точно не Лой! Лой сейчас где-то в замке со своим другом! - Да, сейчас я ее позову. - и обернувшись ко мне. - СЬЮ!!!

- Иду. - уже за ради любопытства, я встала и подошла к двери. Там оказались...

Нет, ну я же говорила, что это не Лой! Это просто три идиотки закрывшиеся иллюзией! И есть у меня подозрения, что Лайон все видел, но оставил мне разбираться!

Я усмехнулась, оглядела представленную моему вниманию иллюзию и... Нет, не начала швыряться заклинаниями или устраивать истерику, нет. Я просто ласкеово им улыбнулась и мысленно позвала Лойэндрина. Его подданные, ему и разбираться.

- Ну и что мы хотели? - облокотившись на косяк, сложила руки на груди и стала пристально рассматривать жертв собственного идиотизма.

- Ты умершь!!! - они враз скинули иллюзию, и мне в грудь уперлось лезвие меча.

Я с любопытством его оглядела, потрогала, погнула, порезалась, выругалась, но позу не поменяла, и улыбаться не перестала.

- Сдохни!! Ты его недостойна!!! - бла-бла-бла... И все в том же духе, в ту же степь. И попытались меня рубануть.

Только не поняли они, глупенькие, что с ними сделают, за такую попытку. Я быстро пригнулась, отчего мечь пролетел дальше и вошел в косяк, как нож в масло. Затем передвинулась чуть вправо и сделала подсечку. Одна из девиц упала, потянув за собой остальных. Выпрямившись, отряхнула руки, с сожалением оглядела испорченный наряд и снова облокатилась на косяк. По коридору уже слышались быстрые шаги, а связь между мной и Лойем сообщала о приближении моего... В общем о его приближении.

- Девочки, я вам не завидую... - протянула я, почувствовав, что Глава клана сейчас в такой ярости - убьет и незаметит.

- Ты его не достойна!!! - одна из них попыталась встать, но у нее это не получилось.

- А уж это не вам решать! - фыркнула я.

- Что здесь происходит? - из-за угла вылетел слегка запыхавшийся и растрепанный Лой. Нет, он мне больше нравится именно такой. Потому что куда-то сразу девается вся его холоднойть и все высокомерие! - Сью, ты впорядке??? Они тебе ничего не сделали???

- Я палец порезала из-за них. - и продемонстрировала порез, который уже начал заживать.

- Сью!!

- А что Сью?! Это ведь правда! - невинно хлопая глазками, уставилась я на Лойя.

Он обреченно вздохнул, понимая, что меня уже не воспитаешь и не исправишь. А что?! Пусть привыкает. Ему со мной жить всю оставшуюся жизнь. Так что... Пусть закаляет нервы.

Что?! ЧТО?! Что я подумала?! Какую оставшуюся жизнь?! Я за него замуж не собираюсь! Или собираюсь?! Если вот так взять и разложить все по полочкам, то получается, я даже без этой дурацкой поездки к деду согласна выйти за этого наглого вампира замуж.

М-да?! Лечиться тебе надо Сью! Лечиться! Хотя знаешь, идиотизм не лечится!!!

- Сью... - тихо начал Лой. - Ты в чем-нибудь обвиняешь этих трех девушек?!

- Как?! Ты сам, что ли не видел?! Они на меня напали! Вон, палец до сих пор болит. - и сунула ему под нос палец, на котором осталась только царапина. Эх, жаль на мне все как на со... вампире заживает и доказательств теперь нет.

- Сью! - я удивленно на него уставилась. Он что серьезно?! Я ж ничего такого не хотела. Только пошутить, ну и конечно стресс снять. А так...

Я окинула взглядом трех девиц. Ну что с них взять?! Они ж еще молодые, наивные! Их бы проучить один раз хорошо и стали бы как шелковые. А он сразу... Изгонять... Нельзя быть таким резким!

- Сью, - повторил Лой, - ты этих трех девушек в чем-то обвиняешь?

- Лой, - начала я, не зная, что сказать. Но в голове вертелась только одна мысль: проучить! - Лой, пойдем, поговорим, а? - зачем так удивляться?! Я что совсем на монстра похожа? Ну что ж не будем тогда разубеждать.

Хищно улыбнувшись во все клыки девушкам и, схватив будущего, бывшего м-м-м... нынешнего женишка за руку утащила в комнату. Поговорить.

- Лой... Лой, ну чего ты так на девчонок взвился? Они ж еще молодые, наивные! Их бы проучить, чтоб поняли что такое хорошо, а что такое - плохо. - зачастила я когда мы вошли в комнату. А то народу-то в ней уйма... Щас как начнут отношения выяснять!

- А почему ты решила, что я на девчонок взъелся? - достаточно холодно ответил он. Ну вот. Приехали. Опять он ледяной и замороженный!

- А на кого? - осторожно спрашиваю я, при этом стараясь отойти от него как можно дальше... Пришибет ненароком.

- На тебя!

- За что? - возмущенно.

- А зачем ты цирк разводишь?! Зовешь?! Сама же могла прекрасно справиться с ситуацией! И проучить заодно! А ты! Отрываешь меня от важных дел, я мчусь сюда и что я вижу?! А вижу я, что некто захотел в очередной раз повеселиться!

- Да ты!.. Да что ты несешь?!

- Что несу?! - и уже более тихим тоном, - Что несу... Моя дорогая невеста! Тебя! - И с этими словами он, перекинув меня через плечо, куда-то потащил. А друзья... А друзья - предатели!!!! Даже не заступились! Нет, я конечно и сама довольно сильная вампирка, но все же... Обидно!

- Пусти! Отпусти меня! Ло-о-о-о-ой! - обрушила я на его спину град ударов. Хоть бы хны! Гад! - Лоо-о-о-о-о-ой! Отпусти меня! Я серьезно! Ло-о-о-ой! Иначе я не стану твоей невестой! А только побратимом! - хм, странно, неужели я его настолько разозлила, что даже ЭТА причина на него уже не действует. - Лоо-о-о-о-о-ой! Куда ты меня тащишь? Ну, Лой! Ну, скажи мне хоть слово! А то мне уже страшно.

- Увидишь. - ага очень обнадеживает. Лучше некуда. Интересно, а что подумали те три дурехи, когда увидели Лойя со мной на плече? Наверно, что он таки внял голосу разума и решил меня прибить. Хм, а вдруг и, правда, решил?!

- Лой, - тихо позвала, - А ты на меня сильно злишься?! - тишина. Интересно с кем я разговариваю?! Со стенкой? Или сама с собой?! Ну ладно так и быть поговорим сами с собой.

- Я надеюсь, ты на меня не сильно злишься. Я ж ничего такого не хотела! Я ж не думала, что ты чем-то серьезным занят! Ло-о-о-о-ой! Я больше не могу висеть вверх тормашками! У меня в глазах темнеет! - ноль эмоций. - Ло-о-о-о-о-о-о-о-о-ой!

- Чуть-чуть осталось. - умеет он... Успокоить. А висеть, между прочим, и, правда, не очень удобно. Кровь к голове приливает и такое отвратительное чувство остается. Эх... Поскорей бы это скоро...

- Пришли. - я не успела спросить: "Куда?". Потому что, меня внезапно поставили на пол. И у меня потемнело в глазах (конечно, столько-то вверх ногами провесеть!). А после того как развернули и я увидела КУДА мы пришли...

- И з-з-зачем ты меня с-сюда привел? - медленно пятясь, нервно спросила я.

- А ты не догадываешься?

- Н-нет, - соврала я и решила дерануть пока не поздно. Но не тут-то было Лой, прекрасно изучивший меня, оказался рядом, когда я только дернулась... И, прижав меня к себе, прошептал на ухо:

- Ну, Сьюзан, неужели ты решила от меня сбежать?

- Отпусти... - попросила я вежливо. Да, это у меня вежливо и, что характерно, пока.

- Брось, Сью, ты, правда, думаешь, что я притащил тебя сюда, чтобы так легко отпустить?

- Вот именно, что притащил, как мешок с картошкой! - уцепилась я за слово, стараясь оттянуть неизбежное.

Друзья, вы слышите меня??? Помогите!!! Где же вы? Почему не откликаетесь на зов?! Неужели это такая изощренная месть?

- Они не придут - произес он, как всегда легко читая мои мысли.

- Прийдут! Я знаю, они никогда меня не бросят в беде!

- Ах, Cью, Сью... Наивный ты ребенок... - покачал он головой. - Они не слышат тебя, неужели не понятно? Я на время поставил заслон на вашу связь.

- Ты не мог!!! - вырвалось у меня.

- Отчего нет? Ведь мы с тобой переплели наши судьбы в одну нить. - он провел ладонью по мой щеке.

- Зачем тебе это?

- Ты всегда была вздорной капризной вампиркой. Наблюдая за тобой, я всегда поражался, как ты могла управлять кланом и более того, вытащить его из запустения и привести к процветанию. Кто мог подумать, что ты просто воспринимаешь их всех как детей?? - я открыла рот чтобы возразить и тут же его закрыла - он был прав. - Воспитание это, конечно хорошо. Вот только, ты сама еще ребенок, у тебя недостаточно силы, для того чтобы иногда "повысить голос или отшлепать нашкодившее чадо". Именно поэтому ты придумывала разные отпуски. Скрывалась от своих подданных, в потайных частях замка. Так часто ввязывалась в авнтюры, предложеные твоими безалаберными друзьями. И поэтому же ты так желала отказаться от власти!!! Королевству эльфов необходима сильная правительница, но дело даже не в нем! Я старался стать для тебя другом, но чтобы я не делал, ты все принимаешь в штыки. А если и нет, то... Мне всегда легче было понять взрослого вампира.

- Лой...

- Я не понимаю тебя! Твоя непосредственность, твоя переменчивость. Ты словно ребенок! Пора взрослеть, Сью, пора становиться совершеннолетней! Ты ведь знаешь, куда я тебя привел? - я не отвеила, лишь попыталась вырваться из его рук.

Конечно, я знала это место. В древних свитках не раз упоминалось о нем. Я знала, но никогда не верила... И уж подавно я не могла предположить, что мне когда-нибудь будет оказана честь (впрочем весьма сомнитльная) побывать здесь. Это была часть некогда разрушенного храма Богини Тей, покровительницы теней. А это означало...

Я расширенными от ужаса глазами посмотрела на Лойя.

"Ведь стать совершеннолетним можно по-разному. И на много раньше чем того требуют обычаи... " - вспомнились его слова и потом: " Пора взрослеть, Сью, пора становиться совершеннолетней! ".

Все сходиться и самое страшное, проведя ритуал единения, я сама подтолкнула его к этому! Ведь теперь наши дороги переплетены в единую.

- Пора...

- Лой, ненужно, пожалуйста...- но он не слушал меня, лишь подтолкнул меня, и я по инерции сделала шаг и пентаграмма замкнулась, не давая выйти.

- Поверь, так будет лучше. - Вновь холодная маска на лице. А я почти поверила, что он другой... По телу пробежала первая волна боли.

- Почему меня предают все близкие мне люди? - прошептала я.

А ведь я почти в него влюбилась, призналась я самой себе и убрала это "почти"...

Кажется, последнии слова я произнесла все же вслух, потому что мой дорогой жених дернулся и попытался сорвать обряд, но его выкинуло прочь, едва он успел перейти границу.

Обряд начался и ничего повернуть вспять, было уже нельзя...

Я тонула в море боли, именно так и должно было быть, ведь чтобы пройти обряд, ты должна, все время должна идти по грани...

Богиня забирала частицу меня, взамен отдавая силу и мудрость предков. Я кричала, молила прекратить, не забирать, что-то такое дорогое... Но все было бессмысленно. Меня окружили тени, и шепот тысяч голосов повторял: "Пора взрослеть! Пора взрослеть!"

Я зажала уши, но все равно слышала их голоса. И мне казалось, что еще немного, и я сойду с ума! Но тут шепот смолк, а затем, женский голос произнес:

- Что ж, раз ты так хочешь, я не заберу у тебя все. Пусть у него будет шанс, но и того, что я уже забрала будет достаточно чтобы подарить тебе большую часть твоей будущей силы сейчас и изменить тебя навсегда! - я почувствовала, что в меня хлынула сила, отрезвляя и исцеляя...

Открыв глаза, я заметила возле себя во всю раскаивающегося Лойя, он попытался что-то сказать, но я прошипела ему в лицо:

- Ненавижу! - и из-за всех сил бросилась, куда подальше от этого места. Но я забыла про свои новые возможности и поэтому, врезалась в первый же поворот, кажется, расшибив себе лоб.

- Сью - Лой, который, кажется, двигался за мной, стремглав броился ко мне стараясь поднять. - Ты в порядке?

- Отстань от меня!! Ненавижу!!! - голова кружилаь от удара и силы, я встала и покачнулась.

- Я думаю, будет лучше, если ты позволишь мн отнести тебя в твою комнату...

- Нет! Отстань! Иначе я за себя не ручаюсь!!! - осторожно встав, я медленно пошла в свою комнату. Представления, где она находится, я имела смутное, но спрашивать Лойя, который плелся позади, я бы ни за что не стала.

Друзья сидели в моей (как всегда, между прочим, комнате) и вместе со служанками попивали чай. И мой потрепанный вид, надо сказать их не поебеспокоил, а фраза, брошенная с порога, казалось, вообще не встревожила:

- Мы уезжаем! - кажется, обеспокоились только служанки.

- Угу. - кивнула Ариша, скользнув по мне взглядом, и зевнув, отвернулась.

- Вы что меня не слышите: МЫ УЕЗЖАЕМ!!! И ЛИБО ВЫ СОБИРАЕТЕСЬ И ЕДЕТЕ СО МНОЙ, ЛИБО Я УЕЗЖАЮ ОДНА!!!

- Так он тебя и отпутил!

- Мнение Лойя меня не волнует!!!

- А должно бы было. Я, между прочим, твой жених!

- Бывший!

- Это еще почему?! - ахнули все, кроме моего БЫВШЕГО жениха.

- Потому что я, совершеннолетняя, не правда ли Лой?! От чего такое кислое выражения, ты же сам хотел, чтобы я стала взрослой и этому неплохо поспособствовал!!! Так что прости, но я разрываю помолвку. - и подхватив вещи, которые я все это время обирала, я направилась к выходу из комнаты, но голос Лойя меня отаовил:

- Ты забыла про ночь и если окажется что... - он не договорил, но и этого было достаточно, я резко обернулась и прошипела:

- Моли богов Лой, чтобы это было не так. Иначе, я тебе не завидую!

- По-другому не может и быть, Сью, ты уже моя. Моя. И будешь такой навсегда.

- Не дождешься - произнесла я и, хлопнув дверью, ушла, предоставив Лойю самому обьяснять это все моим друзьям.


Я ехала на своей вредной животине уже два дня. Было горько тоскливо и одиноко. Хотелось плакать. Но слезы давно уже закончились. Осталась только злость. Злость на друзей, которые в очередной раз бросили меня, злость на Лоя, который не оправдал моих ожиданий. Злость на себя, что влюбилась в этого... подонка. Злость на все меня окружающее, потому что всему этому нет дела до жизни какой-то там вампирки. Я не думала что предательство Лоя, так сильно меня выбьет из колеи. За эти два дня я успела столько передумать, что голова уже трещит. А еще мне очень хотелось кого-нибудь убить. Нет, не простую дичь, а агрессивно настроенного противника. У меня проснулась дикая жажда крови, боя. Срочно требовался выплеск своих эмоций, силы. Я не знаю, что со мной. Но... Может это от того, что я повзрослела? А я не хочу ВЗРОСЛЕТЬ! Зачем? Мне и так хорошо. Но, все же с грустью придется признаться, что частичка меня пропала. Испарилась. И этой частичке мне очень не хватает. Мне не очень хочется в данный момент смеяться, радоваться жизни. Мне грустно, муторно и плохо. И нет рядом того, кто бы пожалел, обнял и выслушал.

Стоп! СТОП! Все! Надоело! Достало! Сколько можно себя жалеть?! Маленькая несчастная вампирка! Не хочешь видеть друзей и всех-всех-всех?! Начинай НОВУЮ жизнь! Тем более от тебя и требуют этого! Заставили же повзрослеть?! Вот и взрослей! Хватит! Хватит играть, хватит искать во всем хорошее. Хватит! Смотри, в конце концов, на вещи реальными глазами. Прикрыв глаза и вздохнув, я поняла, что еще немного такого самокопания, и я сойду с ума. Поэтому успокаиваемся... Дышим глубже и полной грудью. Смотрим по сторонам. Какая прекрасная здесь природа. Свежий воздух. Наслаждайся!

Только сейчас до меня дошла мысль, что я понятия не имею, ГДЕ я нахожусь. Когда уезжала, бросилась прочь, не разбирая куда. Вот! А кто только что говорил, что взрослеть надо?! И как тут повзрослеешь?! Если такие поступки ни как не говорят о степени взросления. Скорее о степени вспыльчивости, что больше склонно к юному возрасту. Хм, а что там говорила Богиня? Что не все у меня забирает? Интересно она забрала все лучшее, что у меня было (друзей в том числе?) или наоборот все худшее?! Ну, если судить по моему настроению, то наверно все лучшее. Потому что крови мне хочется! В переносном смысле конечно! А-а-а-а-а-а-а-а-а! Да когда ж это закончиться?! Хватит! Хватит думать ОБ ЭТОМ! Черт! Если взрослеть значит ТАК напрягать мозги, то я тоже не согласна! Срочно! Срочно надо отвлечься! О-о-о-о-о-о-о! А домик что делает в такой глуши?! Интересно.

- Избушка, избушка встань ко мне передом, а к лесу задом. - Задорно пробормотала я, вспоминая детскую сказку. И каково же было мое удивление, когда избушка ДЕЙСТВИТЕЛЬНО встала ко мне передом и дверь приглашающее открылась. И тишина. Тишина. Блин! Какое взросление?! Меня ж любопытство съедает!!

- Эй, эй! Есть тут кто-нибудь?! - Осторожно входя в помещение, вопрошала я. Тишина. Хм, а домик то ухоженный... Чистенький, опрятненький... А спать то, как хочется... И кровать такая мягкая... М-м-м-м-м... Спать...

Стоило только моей голове коснуться подушки, как меня сразу же погрузило в водоворот цветного сновидения.

Сразу же увидела себя радостно бегущую по маковому цветущему лугу. Вокруг меня только цветы, ветер и солнце. Все это обнимает меня, ласкает. Легкий ветерок ласково ерошит мои волосы. За плечами вырастают крылья, но не мои, а какие-то другие. Однако их я воспринимаю как собственные. Они такие нежные, легкие, как крылья ночного мотылька. Их мягкий бархат ласкает мою спину и руки. Под воздействием ветра они распахиваются, и я взлетаю над поляной. Взлетаю высоко-высоко. Я не делаю крыльями взмахов, я просто парю! Поляна подо мной постепенно исчезает, сменяясь хвойным лесом, который так же вскоре переходит в осенний, лиственный. Я отчетливо вижу плакучие ивы, березы и ясени. Подлетая к центру золотого леса, заметила огромное дерево. Один только вид исполина навевает воспоминания мне не принадлежащие. Перед глазами промелькнули картинки из чьего-то прошлого.

"А может, будущего?" - вставило подсознание. Пытаясь понять, что же я вижу, начинаю опускаться рядом с деревом. Его ярко красная крона пробуждает все новые и новые картины. Опустившись, наконец, на землю я подошла к исполину и попыталась обнять.

Стоило мне только прижаться к стволу и прикоснуться к нему щекой, как перед моими открытыми глазами промелькнуло видение прошедших трех дней.

Вот я лежу в окружении пентаграммы и корчусь от боли. С моих губ срывается единственное слово, услышав которое Лойэндрин буквально взвивается. Он пытается разрушить творящиеся кругом чары, но каждый раз невидимый полог отшвыривает его прочь. Вот уже все закончилось я встаю на дрожащих ногах и отказываюсь от предложенной мне помощи, шиплю и проклинаю.

Вот я, шатаясь, вхожу в комнату, запихиваю совсем недавно выложенные вещи обратно в сумку и оставляю Лойя разбираться с друзьями.

"Брат, где же ты был, когда меня подвергали насильной процедуре взросление?"

Эдриан устраивает жениху промывку мозгов. Так, а что это он тут говорит?

- Лой, ты совсем с ума сошел? Она же не чистый вампир. Ее нельзя повергать этой процедуре. Ты что, не знаешь, что она просто-напросто могла умереть?

Лой стремительно покрывается пепельной краской.

- Как жива только осталась! Кто она теперь? Уж точно не вампир, но и не эльф! Кем ты ее сделал?

- Как не вампир? Почему не эльф? - посыпались вопросы со всех сторон.

"А ведь, правда, что теперь со мной? Откуда во мне проснулась эта жажда крови, если я больше не вампир? И кем я стала?"

- Не знаю! На смесков царица теней всегда действовала странно. Кому-то давала шанс повзрослеть, отбирая все воспоминания о счастливом детстве. Да только к Сью это никаким образом не относится!

- Не было у нее счастливого детства! - вступил в разборки Лайон. - Отбирать здесь нечего! Неужели ты этого не знал? Все вокруг знали, один ты был в неведении!

- Я, правда, не знал, - немеющими губами пробормотал Лой.

- Сью и без тебя повзрослела слишком рано! А уж то, что ее методы ведения дел не соответствуют твоему видению, как это нужно делать правильно - это твои проблемы!

- Господи, кого же нам вернула богиня? - хватаясь за голову, прошептала Ариша.

- Как хотите, а я пошел! Мне здесь больше делать нечего! - сказал Эдриан.

- Ты куда? - поинтересовались в один голос Ник и Лайон.

- Пойду ее искать, пока она дел не натворила, приобретя неизвестные нам особенности. Эх, - сокрушенно выдохнул он, - сюда бы деда!

- Я с вами! - решительно сказал Лойэндрин.

- Сиди здесь, и чтобы я тебя близко не видел со своей сестрой! Ты уже сделал все, что мог! И все, что было ненужно!

"А что было дальше, со мной?"

Перед глазами вновь начали мелькать картины. Одна за другой, одна за другой. И вот я уже вижу себя, с трудом, держащуюся на лошади. Еще чуть-чуть и я начну сползать с нее. Выезжаю на какую-то опушку. Домик. С трудом слезаю с лошади и на подгибающихся от усталости ногах вхожу в открывшиеся двери.

Первое, что бросилось в глаза - это большая, просто царских размеров кровать. Она прямо-таки манила к себе, говоря "иди ко мне, приляг, отдохни". Легла и сразу же заснула. И уже больше ничего не видела. А посмотреть было на что...

Вот в домик вошла старушка: ликом благонравна, челом светла. Старушка как старушка, да только глаза ее сияют каким-то невинным чистым светом. Молодость рвется из глаз.

Подошла она ко мне. Уселась на краешек кровати и, погладив по волосам, проговорила:

- Ох, девонька, что же с тобой сделали?

"Хоть ты-то скажи, что?"

- Господи ты, боже, мой, царица Небесная! Подвергли дитя Солнца волошбе царицы теней!

"Дитя Солнца? Это как понять?"

- Это ж кто додумался до зверства такого? Солнечное создание едва не загубили? Ну, что ж, раз ты краса девица улеглась на подушку-смотрелку, значит, видишь, и, что было и что будет, и как из передряги своей выбраться тоже увидишь. Нужно только поспать. А я тебе помогу. Вижу, как кадык твой ходит. Царица крови хочет, а мы ей не дадим тебя от света увести!

Встала она с кровати и к печи подошла. Рядом с недавно беленой печью стоял большой деревянный стол, рассчитанный на большую семью.

"Интересно, для чего ей такой стол?"

Откуда-то сбоку достала бабушка травки, порошки, да посуду глиняную. Что-то растолкла, что-то порезала, залила все это молоком и поставила в едва теплящуюся печь.

- Вот так. Снадобье кипеть не должно, его просто нужно немного потомить на небольшом огне, - проговорив все это, она глянула на меня. - Не переживай, милая, подыму я тебя на ноги, уж слову бабушки Огнушки ты верить можешь!

"Бабушка Огнушка? Это что ж я, в дом к матери Света и Тени попала? Вот почему она все поняла, и лечить меня взялась? Значит, я, наконец, могу позволить себе отдохнуть, не ожидая никакого подвоха! Спасибо тебе Господи! Уберег!"

И вновь я очутилась у мелорна. Теперь-то я поняла, что это. Мелорн - родовое эльфийское древо. Способен показать выход из любой ситуации.

- Царь всех деревьев! Покажи, каков выход есть из моего положения! Замуж за предателя идти, сил моих нет! И нарушить клятву кровного родства тоже не могу. Дай мне свободу выбора! Подскажи, каковы варианты решения моей проблемы. Выйти замуж или стать свободной (до поры) наследницей! А может, еще какое решение есть, да только я его не вижу? Укажи! Заклинаю!

В голове все зашумело, замелькали всевозможные краски, и дерево унесло мое сознание прочь. Очнулась я в каком-то дворце. Оглядевшись вокруг, поняла, что это тронный зал. В нем пусто. Никого. Даже страшновато как-то стало. Хотя... Если напрячь слух можно на грани сознания отметить чей-то негромкий разговор. Пойти в ту сторону? Почему бы и нет, меня все равно никто не видит - это же всего лишь сон.

Мой слух меня не подвел. Тихая беседа привела меня в одно из ответвлений коридора. Идя по нему, я дошла до приоткрытой двери. Просочившись в помещение, увидела красивого, но уже старого эльфа, в глазах которого плескалась вечность. Он был одет в длинный бархатный камзол, на ногах высокие по колено сапоги, начищенные до блеска. Волосы доставали ему до поясницы и были собраны в аккуратную косу и лишь на висках несколько прядей оставались выпущенными из общей сложной прически. А голову его венчал узкий витой обод. Стоял он спиной к дверям и ко мне в частности. Стоял и вел с кем-то неторопливую беседу.

- Отец, скажите, Эдриан со Сьюзен еще не прибыли к вам? - узнала я взволнованный голос матери.

Нет, дочь моя, их еще не было. Может они по дороге ко мне решили куда-нибудь заглянуть? - попытался он успокоить мою родительницу и свою дочь. Подойдя ближе, поняла, что они общаются через зеркало.

- Но они никуда не собирались! Я начинаю волноваться! Сью пропала! Эдриан не отвечает. Еще этот Лойэндрин! Он мне сразу не понравился!

- Лойэндрин? - нахмурив брови, произнес правитель эльфов. - Это тот вампир в чьем замке находится разрушенный храм Царицы Теней?

- Храм! - в шоке выдохнула Иннилэ. - Тот самый?

- Да, к сожалению!

- Но ведь он мог склонить их сделать небольшой круг по дороге к тебе! Боже, что с моими детьми! - искренне взволновалась мама.

- Иниллэ, я тут заметил магическое возмущение с той стороны. Это было два дня назад. Если это то, что я думаю, то Сьюзен потеряна нами. Смески не переносят вмешательства царицы.

- Что? Этого не может быть! Я не могу ее потерять едва обретя!

- Дочь моя, для чего ты хотела нашей с ней встречи?

- Ты должен определить было ли у Сью что-нибудь с вампиром или нет.

- Что ж, я могу воспользоваться Чашей истины, для этого присутствие Сью не обязательно!

- Отец, я буду вам очень признательна! Теперь осталось только найти детей. Что-то мне неспокойно!

- Успокойся, дочь моя. Все будет хорошо, я чувствую.

- Правда? Если оно так, то я спокойна.

Зеркало погасло, и дед, отвернувшись от него, произнес:

- Сьюзен, я тебя, конечно, не вижу, но отлично чувствую твое присутствие рядом. Может быть, проявишься?

"Интересно как?"

"Всего лишь нужно захотеть!" - пришел мысленный ответ от деда.

"А ты силен!" - удивилась я.

"'Тем и живем!"

Я сосредоточилась, напрягла все свои силы, крепко сомкнула глаза и прошептала:

- Стать видимой.

- Ну, вот, а ты боялась! - разглядывая меня, сказал правитель.

- Хм, после того, что со мной попытался сделать мой женишок, я уже ничего не боюсь, - ответила я.

- Давай, рассказывай! - усаживаясь в кресло, велел мне дед.

...

- Значит ты сейчас у бабушки Огнушки, - констатировал он. - Что ж, оставайся пока там, я вскоре буду! Знаю я, где эта бабушка живет! Отпаивайся ее снадобьями, они тебе реально смогут помочь! Выздоравливай, а я сейчас переговорю с твоей матерью, успокою. А то она тоже вся на нервах!

- Дед, ты скажи ей, что Эдриан жив, здоров был, когда вместе с моими друзьями отправлялся меня искать!

- Хорошо. Да, а ты не волнуйся по поводу своей женитьбы. Мы, конечно же, проверим, что было той ночью, которую ты не помнишь. Да только в любом случае, чтобы тогда не случилось, о свадьбе не может быть и речи.

- Почему?

- Предательства супруга у эльфов караются расторжением брака. А в твоем даже помолвки не было. Так что ничего этому Лойэндрину не светит. Если даже он предъявит претензии, заявившись в эльфийский лес, он будет подвержен наказанию солнечных плетей. За попытку убийства наследницы.

- Ого!

- Вот тебе и ого! Ладно, возвращайся к Огнушке, дня два тебе хватит на то, чтобы отлежатся?

- Если ты говоришь, что ее снадобья поставят меня на ноги, то думаю, хватит.

И вновь круговерть перед глазами.

Очнулась я от ужасающей сухости во рту и невероятной жажды. Кажется, влейте мне в рот крови я и ее выпью! А старушка тут как тут. Стоит надо мной и протягивает мне плошку с лечебным снадобьем.

- На, милая, выпей, поможет! - и наклонила ее прямо к губам.

Чуть приоткрыв рот, я ощутила, как в горло что-то полилось. Смочив гортань и проглотив первую партию зелья, поняла, что оно ужасно горькое.

- Ну, а что поделаешь, - философски пожала старушка плечами, - горькое, зато полезное. А тебе милая, лечиться надо! Вон, сколько царица теней, крови из тебя выпила!

- В смысле?

- Ну, так! Ты жажде крови не поддалась и не напоила царицу подношением кровавой жертвы, вот она из тебя и принялась кровь тянуть. На руки свои посмотри.

Захотела я поднести руки к глазам, и не смогла! Пришлось глаза скосить. И моему взору предстали бескровные руки совершено истощенные, в тонких синеватых прожилках, просвечивающихся сквозь бледно-пепельную кожу.

- Скажи спасибо, что жива осталась! А кровь, мы ее восстановим. Отпоим тебя родимую! Отдыхай, набирайся сил!

И я вновь провалилась в теперь уже совершенно обычный лечебный сон.

В себя пришла не скоро. И то, только потому, что кто-то настойчиво меня разглядывал. Открыв глаза, я удивилась и рехко села, о чем и пожалела. Эдриан стал зрителем того, как я с душераздирающим стоном упала обратно, на подушки.

- Сью, ты как? - осторожно спросил братик, поглаживая мою истощенную конечность.

Я буркнула что-то неопределенное, типа "Да идите вы все..." и попыталась снова уснуть. Но пришла бабушка Огнушка и не дала сделать этого.

- Девонька, хватит притворяться. Встайвай, солнышко, надо силы восстанавливать. - добрая старшука ласково улыбалась и смотрела на меня так, как не смотрел никто. Ну как тут не встать??? Я и встала, шатаясь, как травинка в бурю. И, честно говоря, если бы не Эдриан, упала бы лицом в пол. - Ох, бедняжка. Что же с тобой "добры" молодцы сделали???

- Повзрослеть заставили. - хрипло ответила я и сама же чуть не подпрыгнула от своего голоса. Бабушка Огнушка протянула мне уже знакомую плошку, и я выпила, не сопротивляясь. Дед же велел отпаиваться? Вот я и слушаюсь... Деда. - Спасибо вам...

- Да за что, девочка? - удивилась старушка. - Ты же у нас теперь уникум почти. Дитя можно сказать мое родное.

- Это почему? - встрял в разговор Эдриан. Захотелось дать ему промеж ушей, чтобы не лез, когда старшие говорят. Но сдержалась. Если бабушка Огнушка не против, то почему я должна возражать?

- Как бы тебе объяснить, эльфенок... - помедлила с ответом старушка. - Сьюзан была дитем Света. Самая сила ее была светлой, потому и управляла делам и кланом как дитями неразумными. А женишок твой, деточка, решил, что все это от твоей собственной неразумности, вот и спровадил тебя в храм этот. Да только не подумал, к чему привести это может. Умереть ты могла, а не умерла чисто из собственного упрямства. Царица Теней не любит, когда свое не получает, а ты уперлась - не отдам и все! Еще и Свет в тебе воспротивился. Вот и пришлось ей идти на компромисс, с противником своим. Так что теперь, доченька смесь ты. И раньше была сильной, а уж что теперь получится из-за того, что Тьма со Светом в тебе перемешались... Знать не знаю, даже я. Правили они тебя там, в Храме, каждый на свой манер.

- Весело... - протянула я. И гвздохнула.

- Весело-то весело, доченька. - печально улыбнулась старушка. - Да только кто же тебя с силой новой учить обращаться будет?

- А дед. - брякнула я, не сообразив, что самого деда как-то не спрашивали. Ну да ладно, вряд ли против будет. Во всяком случае, я на это надеюсь. - Бабушка Огнушка, скажите, а... А почему вы мне помогаете?? - после выпитого зелья стало значительно легче. Даже руки приобрели более или менее нормальный вид. Особенно, если сравнивать с тем, что было.

- Да как не помочь тому, кто в беду попал? - удивилась старушка. А потом рассмеялась. - Деточка, да коли б ты не нуждалась в моей помощи, то и избушку не нашла бы. А так, нашла. Знать нуждалась, и знать, именно в моей.

- Спасибо вам. - я тепло улыбнулась этой маленькой старушки и вдруг поняла, что она могла и выкинуть меня из своего дома. Но пожалела. От этого на глаза навернулись слезы благодарности и я, не стесняясь брата и самой старушки, разревелась. Могу же хоть иногда побыть слабой женщнной?

Через минуту я почувствовала, что меня обнимают. Гладят по голове, шепчут что-то пустяковое. Успокаивают, в общем. Даже в лоб целуют. И ниже... Еще ниже... Да куда его понесло?

- Эдриан! - я оттолкнула брата и осуждающе на негоп осмотрела. - Мы вообще-то родственники!

- Как жаль. - печально выдал брат и провел рукой по моей щеке. - А я был бы очень не против иметь такую девушку.

- Закатай губу обратно. Мне одного пока хватило. - Эдриан презрительно фыркнул. - А где друзья?

- На постоялом дворе, в ближайшем селении. - это где? Что-то я ни одного не видела. Или это я такими путями ехала?? - Ну что? Поедем к ним?

- Не-а. - я покочала головой. - Дедушка велел отлеживаться и снадобья пить. Два дня дал. Пока только первый пошел.

- У, девонька, второй уж пошел. Один день спала ты сном беспробудным. Приходилось снадобья в тебя вливать. - старушка хитро улыбнулась. - А дед твой сокро будет. Вечером. Так что можете здесь его дождаться. Оба. И друзей приводите.

Я представила друзей в этой аккуратной, чистенькой избушке и ужаснулась. Они же тут разнесут все к чертовой бабушке! Но вспомнив, КТО тут хозяйка, успокоилась. Не даст бабушка Огнушка громить дом свой, не даст. Значит, можно и друзей приводить.

- Тогда, поехал я за ними. - кивнул старушке Эдриан и обнял меня, на последок. - Держись, Сью. Все хорошо будет. Боги за нас.

- Угу. Когда им выгодно. - фыркнула я и вытолкала братца за дверь. Устало прилонилась к ней и медленно сползла на пол. - Устала...

- Ничего, пройдет все скоро. Снова будешь сильной, быстрой. Снова будешь. - успокаивающе прошептала старушка и протянула мне очередное снадобье.

Я послушно выпила. И снова провалилась в сон, чтобы в следующий раз, когда проснуться увидеть дедушку во всей красе о чем-то спорящим с бабушкой Огнушкой. И тихо подслушать их разговор:

- Как она?

- Да нормально. Я думала, хуже будет. А ничего держится. Даже очень хорошо. Правда тяжело ей придется. Учиться совмещать такие несовместимые вещи как свет и тьма... Это тяжело. По себе знаю. Тяжело! Сочувствую я девчонки. Ой, сочувтсвую! Ей бы плечо надежное. Чтоб поддерживал, помогал.

- Это мы организуем! - заверил дед, но бабушка его перебила:

- Да какую вы поддержку то организуете?! Какую?! Ни такая она ей нужна! Ох, как я переживаю то за нее. Ох, переживаю! И парня жалко! Таких дел натворил по незнанию! А теперь мучается! Что же с ними будет?! Они ведь связаны! И оба в отвратительном состоянии. Переживают! А от связи никуда не денешься! И получается, что она не только свои эмоции переживает, но и его! Бедные дети! Сколько еще препятствий на их пути встанет!

- Не переживай так Огнушка! Мы эту связь заблокируем, и девочки будет намного легче. А что касается незнания! Так оно не освобождает от ответственности. Сам виноват! И я его к своей внучке не подпущу! - вдруг за окошком послышался топот коней.

- Иди, встречай гостей, да покажи им конюшню. Пусть располагаются, а я на стол сейчас накрою. Голодные, небось.

Судя по звукам - дед ушел, причем чем-то весьма недовольнцй.

- Ну что ты притворяешься деточка? Я же знаю, что не спишь. Поговорим? - я открыла глаза, которые прикрыла, чтоб дедушка не заметил, что я уже бодрствую и посмотрела на Огнушку, а она продолжила:

- Я же вижу, что ты его любишь! Любишь, поэтому так и страдаешь! - я? Его? Да ни за что!

- Вы ошибаетесь! Возможно, была влюблена. Возможно! Но любить... Нет. Я его не люблю!

- Эх, доченька... Откуда ты знаешь, что значит любить? Ты ж никогда по-настоящему не испытытвала этого чувства! Боюсь, только что ты слишком упертая... И когда поймешь это... Как бы поздно не оказалось. - я только с мыслями начала собирать, чтобы дать ей достойный ответ, как она вся встрепенулась и проворчала:

- Чего это я с тобой светские беседы веду?! Мне гостей кормить надо. - и умчалась. Оставив меня с открытым ртом.

Ну, ничего себе беседы... Светские! А какие ж тогда серьезные? О глобальных катаклизмах что ли?

Пролежав на кровати, еще минут десять я решила совершить героический подвиг. Встать и принять душ! А почему бы и нет! Осталось самое легкое... Встать! М-да! Я конечно не чувствовала себя слабой как в прошлый раз. Но на ногах еле стояла. Держалась наверно на одном упрямстве и еще, пожалуй, твердой решительности принять-таки сегодня душ!

Эх, и зачем мне на встрече попалось зеркало? Чтоб еще раз напомнить какая я бледная немочь? Ну что ж спасибо большое зеркало, что напомнило!

А в зеркале на меня смотрела худущая девушка с запутанными и всклокоченными волосами. Огромные глаза это, пожалуй, все, что было нормальным на всем моем бренном теле. Остальное... Такое впечатление, что из меня не только кровь выпили, но и все остальные внутренности тоже вынули. А мне оставили кожу и кости! М-да, теперь я понимаю выражение "Кожа да кости!", как раз сейчас про меня! А в глазах... В глазах бушевала такая буря эмоций! Неужели это все отражается на моем лице? Там был и страх и отчаяние, и боль и безвыходность, и сожаление и... Что-то еще. Непонятное мне. Что? Я не знаю...

Тут я покачнулась. Когда ко мне успел подойти дедушка, я не знаю. Но именно он меня и поддержал.

- Осторожно. Ты еще слишком слаба! Тебе не надо было вставать с кровати.

- Но...

- Никаких "но"!

- Дед! Я помыться хочу! Очень-очень! - и состроив самую жалостливую мордочку, проныла. - Ну-у-у, пожа-а-алуйста!

- Ну, хорошо! - сдался он. - Давай я тебя отведу. И Аришу позову! - но увидев мой мрачный взгляд, добавил, - На всякий случай. Пусть около двери подежурит. Вдруг помощь понадобиться.

Я вздохнула. Эх... Ненавижу быть слабой! И беспомощной тоже!

- Дед, - обратилась я к нему, когда мы уже пришли в ванную, и он меня опустил на ее край. - А можно спросить?!

- Я смотрел Сью... - печально вздохнул он.

- И?.. - напряженно поинтересовалась та частичка, которая очень хотела знать правду. И испуганно где-то в груди задрожала та, которой было абсолютно на нее наплевать.

- Я не знаю... Я не знаю, Сью...

- Как??? Как? Ты же говорил что в Чаше все видно!

- Говорил, Сью. Я и сейчас говорю! Но... Так странно Чаша не вела себя уже тысячелетия четыре.

- Ну, что-то же ты узнал? - голос начал дрожать.

- Понимаешь... В ней видно... Что вроде бы было... Но вроде бы нет... - что? Что?! Опять ничего не ясно?? Да сколько можно! Что же это за издевательства над бедной и несчастной мной!!

- Дед, не томи! Рассказывай нормально! И поконкретней!

Дед, опустил глаза и глухо произнес:

- Ваши судьбы связаны, Сьюзан. Неотрывно. Вы словно единое целое. Поэтому очень трудно разобраться, что там у вас было... И что будет, если брать вас по отдельности.

- А что будет? - жадно ухватилась я, за возможность хоть как то отвлечься.

- А это... Мне знать не положено. Если Чаша захочет, она расскажет... Если, нет, - он развел руками.

Ну ладно, дедуля. Поверим на первый раз. Ты ж у нас все-таки правитель эльфов, значит интриган еще тот!

- Спасибо. - кивнула я и задумалась. Да так, что не заметила, как вышел дедушка. Ну что ж тогда прием ванны! Раздевшись и включив воду, я залезла в ванну. С пеной! А почему бы и нет?! Имею я право понежить себя любимую и единственную?

Я получала истинное удовольствие от приема ванны. И мурлыкала себе под нос незатейливую мелодию. Как вдруг... Голова наполнилась тяжестью и переживаниями. Сильными эмоциями и чувствами. И самыми сильными из них были боль. Причем не столько физическая, сколько душевная.

Я сначала не поняла. Но когда в моей голове мелькнуло чувство безнадежности и оно, почему-то, относилось ко мне... До меня, наконец, дошло, и я захрипела:

- Ло-о-о-ой! - в ванну тут же влетела подружка.

- Где?

Я только за голову схватилась и застонала. С Лойем явно что-то происходило. И это было явно что-то нехорошее. Совсем уж. Потому что я чувствовала его покорность судьбе и обреченность.

Я не знаю уж как так получилось, но вот миг и вместо стен ванны я увидеа перед собой.. хм... Лойя и мужчин.

Лой сидел в кресле с опущенной головой. Но вся его поза выдавала смирение и покорность. С каких это пор он стал покорным?! Что здесь вообще происходит?

Взгляд мужчин был прикован к Лойю и один из них произнес:

- Ты лишился невесты! Ты нарушил главный запрет нашего клана! Зачем? Зачем, скажи на милость, ты потащил в храм сместку? А вдруг бы она умерла?! Что тогда? Война?! - Лой, вжался в спинку кресла. Что такое? Не защищается? И почему меня никто не замечает? Мне, между прочим, холодно! Я же голая! И в пене! Вот же... Дальше, пожалуй, пропустим, а то одни нецензурные выражения у меня остались.

- Ты будешь изгнан! Считай, что ты лишился своего клана! И твоя семья хочет отречься от тебя! - что?! Они так сильно ненавидят провинности? Или что это? А может кто-то из моих родственничков вмешался? Они такие... Они могут!

Лой только вздрогнул, но голову не поднял. Мне стало его жалко. А еще больно... За него. Его предали. Так же как и меня! Предали! Бросили на растерзание! Без смысла, зачем ему жить?! Эх... Надо спасать этого горе-недотепу!

- Кхм-кхм... - тихо кашлянула я. Головы тут же повернулись ко мне. Даже Лой поднял голову и увидел меня, вскочил с кресла, потом как-то рухнул обратно и обмяк. А мне вот блин неприятно стоять тут голышом! Где проявление вежливости? - Может кто-нибудь даст мне свой пиджак? - поинтересовалась я, смотря при этом на Лоя. Он не реагировал. Эх! Кто-то опомнился и дал пиджак. Я в него завернулась. Меня проводили к креслу и усадили.

- Я рад, что вы смогли почтить нас своим присутствием и помочь обличить такого преступника. Это ж надо было додуматься до такого! - мне как-то стало противно от того тона, которым это все было произнесено.

И вообще с чего они решили, что я пришла посмотреть как его изгонять будут? Неужели они не видят как ему плохо?! Он же прям, источает волны боли и отчаяния. А я от этого просто с ума схожу! Неужели вампир может чувствовать ТАК?!

- Я вообще-то не за этим сюда пришла. Да и преступника я тут не вижу. - стальныи холодным голосом произнесла я, все это время, несмотря на собеседника, а смотря на Лойя. Реакции ждала.

Не дождалась. Ну что ж продолжим?

- Как? Но после такого...

- После чего такого? Да, я прошла обряд. Но я ведь осталась жива. Не правда ли?!

- Да-да. Конечно! Но это все равно нарушение правил!

- Правда? Каких таких правил? - изящно приподнимаю левую бровь.

- Он нарушил один из запретов своего клана! Он должен быть жестко наказан!

- И вы считаете, что его необходимо выгонять из клана? И лишать семьи?

- Он недостоин клана!

- Правда? А вы что в молодости ошибок не совершали? - м-дя. Спокойно, Сью! Спокойно!

- Зачем вы здесь? - и что я должна на это ответить?

- Помочь Лойю. - эх, была, не была...

- Но вы же знаете, что помочь ему можно только одним способом. - интересно на что он намекает?! Посмотрела говорившему прямо в глаза и улыбнулась. Следующую фразу мы произнесли вместе. Только он громко и чтоб все слышали, а я шепотом и потрясенно:

- Выйти за него замуж. - а этот гад еще и добавил:

- Сегодня же! Сейчас! - Впервые за все время произходящего тут безобразия Лой поднял голову и посмотрел мне в глаза.

О, господи! Что я в них увидела! Боль, тоску, надежду, любовь, отчаяние... Я кусала губы, чтобы не расплакаться от увиденного. Как то сразу пропала обида и злость на него. Ну, бывает... Каждый в жизни ошибается... Все еще смотря ему в глаза, я прошептала:

- Я согласна.

Что тут началось! Сколько споров-то! А я смотрела Лойю в глаза и читала в них неверие, непонимание, но уже зарождавшуюся надежду.

Я улыбнулась. Немного грусно и открыто. Прав был дедушка наши судьбы связаны. И как бы мы не старались друг от друга бегать я, почему-то, всегда возвращаюсь к нему. На исходную точку нашего спора. Вот! Можно считать, что он в нем победил! Я таки стану сегодня его женой! И почему я такая добрая?

Церемония прошла быстро и без лишней мишуры. Хоть это радует. Все прошло по-деловому и сухо. Это уже огорчает. Когда я защелкнула на нем брачный браслет, и он превратился в татуировку, осторожно подняла взгляд на.... Теперь уже, на мужа. А в его глазах плескалась такая нежность и... Возможно, любовь?! Но... Только возможно! Я растаяла...

Он наклонился и поцеловал меня. А я после поцелуя я ему прошептала:

- Нет, мой милый! Я тебя еще не простила за предательство! Не простила! - и повиснув на его руке, рухнула в обморок. Надеюсь, мой новоиспеченный муженек успел меня подхватить. Потому, что если не успел... Ему не жить! Хотя... Ему и так не жить! С такой-то женой! А с такими родственниками-то...

Лой

Я держал в руках обмякшее тело жены и буквально поражался тому, что она выдержала всю церемонию бракосочетания. Она была легкой, как пушинка и худой, как щепка. Кожа отдавала пепельным оттенком и резко синеющие губы носили аромат полыни. Прямо на глазах тело начало истаивать, и вот в объятиях я уже держу лишь легкую туманную фигуру. Раздавшийся стук входной двери известил о приходе какого-то запоздавшего посетителя. Ветер, ворвавшийся в помещение, развеял и туман, оставшийся от Сью. На память о жене мне остался лишь горько-сладкий аромат полыни, оставшийся на моих губах, да мокрый пиджак, в который она была закутана с момента появления в замке и до окончания церемонии.

Что ж, за предательство она меня не простила. Да я и сам себя не могу простить. Чем я думал, чем руководствовался, когда потащил ее в храм? Явно не мозгами. Ну, ничего, я еще докажу ей, что достоин доверия.

С усмешкой на губах я тихим шепотом промолвил:

- Кто бы мог подумать, что мне нужно будет добиваться чьего-то доверия.

Что ж, воспользуемся тем, что меня не изгнали из клана и хорошенько изучим эльфийские законы. Мягким местом чувствую, эти знания мне еще пригодятся.

- Кертиндэр, будте любезны, выдайте мне все книги по эльфийскому законодательству.

- Да мой лорд.

Хм, а ведь еще полчаса назад разорвать был готов. Вовремя Сьюзен здесь появилась. Что ж мой долг в отношении ее все растет и растет.

...

Сью

Очнулась я оттого, что тело полностью погрузилось под воду. Ариша уже в панике кричать начала, как же, подруга утопает. А фиг вам! Царице Теней не скормили, а уж утонуть у меня явно не получиться.

Вынырнув из-под воды, резким окриком привела Аришу в чувство:

- Хватит! Что истеришь!

- Я уже думала, что утонешь! Сначала исчезла куда-то, прямо из рук испарилась, а потом опять появилась и под воду ушла! - всхлипывая и размазывая слезы по щекам, пожаловалась Ариша.

- Ариш, ну, успокойся, я правда не хотела тебя пугать, просто так вышло! Сработала наша с Лойем связь...

- Какая связь! - подруга возмутилась до такой степени, что прежние слезы моментально высохли, а взгляд наполнился насыщенной ненавистью. - Он с тобой такое сотворил, а ты к нему по первому зову бежишь!

- Ариш, хватит возмущаться. - осадила я вампирку, - Позови лучше деда и Эдриана.

- Суда? Ты что с ума сошла? Совсем стыд потеряла?

- Кажется, ты забываешь, - попыталась я нахмурить брови и, переходя на едва слышное шипение, продолжила: - с кем разговариваешь. Позови родственников.

Ариша моментально испарилась из моего поля зрения и уже через минуту в ванную вошли дед с братом. Ариша шла позади них и во все на меня жаловалась:

- Но ведь так нельзя! Она же не одета!

- Если позвала, значит так нужно, - закрывая перед самым носом подруги дверь, ответил ей Эдриан и повернулся в сторону ванны. Заметив, что он пытается рассмотреть мои очертания под водой, я погрузилась в ванну еще глубже.

- Рассказывай, зачем звала. - велел Эрадриэль (наконец-то, вспомнила как его зовут).

- Да, собственно и рассказывать абсолютно нечего. - растерялась я ни с того ни с сего.

- Ага, по-твоему, принесение брачных обетов это ничего, - констатировал правитель.

- Э...

- И чему ты удивляешься? Ты на руку свою глянь! - и еще раз посмотрел на руку, которой я цеплялась за край ванны.

Уй, забыла про церемониальную татуировку! Черт, голова садовая!

- И чья ты жена, позволь узнать? - донеслось от Эдриана.

А что мне еще оставалось ответить, кроме:

- Лойэндрина.

Минута тишина, после которой последовал не менее оглушающий возмущенный крик брата:

- Как ты могла?

Я же в это время смотрела только на деда, который в отличие от Эдрана лишь понимающе хмыкнул и, согласившись с моим решением, взмахнул ресницами.

- Ну, как ты могла! - все еще задавался вопросом брат.

- Эдриан, я бы попросил поумерить свой юношеский пыл, - от этого замечания я только проказливо хихикнула. А что, Эрадриэль прав, по сравнению с ним Эдриан еще мальчишка. - Она сделала то, что посчитала единственно возможным как для себя, так и для Лойэндрина. Ведь так?

- Да. - хорошо иметь понимающего родственника. - Я вышла за него замуж, возможно, что даже я и испытываю к нему какие-то чувства. Правда, я сомневаюсь, что это любовь. Но... Между нами существует непреодолимая связь, которая и выдернула меня пять минут назад из ванны прямо в замок клана Одинокой Звезды. Если она уже сейчас так сильна, что будет потом? Так что, Эдди, выход у меня был только один. Выйти замуж. Да только о прощении здесь никто не говорил! Такое простить нельзя!

Слушая меня, дед все продолжал и продолжал согласно кивать головой. Однако когда он услышал, что я не собираюсь прощать проступок мужа, он внимательно всмотрелся в очертания моего лица и промолвил:

- Время лечит внучка, время лечит.

- Не знаю деда, поживем - увидим!

- Ты еще не накупалась? - приподняв бровь, поинтересовался, успевший к этому времени успокоится, Эдриан. - Помочь выбраться из ванны?

- Иди, я сам ей помогу, - ответил вместо меня Эрадриэль и, выпроводив внука, вернулся обратно.

Он передал мне большое, мягкое, пушистое полотенце, которое я прижала к телу, а дед, в это время, просунув подо мной в воде руки, вытащил мою хилую тушку.

- Деда, а деда? - позвала я его.

- Что?

- А как мне тебя звать? Эрадриэль и дед как-то не очень звучит? - поинтересовалась я у него.

- Как тебе Эраэль?

- Простенько и со вкусом, - ответила я ему.

- Вот и бабушке твоей, тоже нравится! - с хитрым прищуром обмолвился дед.

"Интересно, и кто у нас бабушка?"

Ой, кажется, я это вслух сказала...

- Ты действительно это хочешь знать? - спросил Эраэль, как-то неожиданно замявшись.

- Ну... - в голове крутилась мысль: "А оно мне надо? Ведь ничего хорошего, судя по взгляду деда, не узнаю."

- Сьюзан, как ты говоришь о бабушке!

- Ой! А я, между прочим, не говорила, а подумала. И что скажешь, я не права?!

- Гм... Права... - дед все молчал, не решаясь поведать мне о том, что у меня намешано в крови.

- Эраэль, ну не тяни! Я хочу знать, к чему мне нужно готовиться!!!

- Понимаешь, Сью... Дело в том, что твоя бабушка, как бы это сказать помягче... В общем, Сью, тебя никогда не тянула вода?

- Это ты сейчас к чему? - подозрительно спросила я, - Хочешь сказать, что... О, нет, только не говори, что она русалка!

- Нет, что ты, меня никогда не интересовали русалки. Что с них возьмешь?! Хвост и то, только в новолуние исчезает - поспешил заверить меня, про себя буду звать его дедом, в конце концов, кем он мне приходится?! Правильно, дедом. Но не успела я облегченно вздохнуть, как Эраэль выпалил, видно решив не тянуть:

- А вот кикиморы... - я закашлялась, подавившись своим же собственным ядом. - Сьюзан, не смотри так на меня, между прочим, там все они как на подбор, а твоя бабушка, даром что дочка, водяного и золотой рыбки, так еще и красива, умна, весела... В общем, не зря я тогда разругался со всеми водными существами. Лучшей жены я нигде бы не сыскал. Так что если, у тебя неожиданно проявиться спсобности к водной магии, там, управление разного рода нечистью морской, ты не бойся

- Ну, дед, ты даешь! - помню, что собиралась звать его по имени, но... Я в шоке! - Это получается, что я теперь правнучка владычицы морской?!

- Да, получается и скажу тебе по секрету. - он склонился надо мной и прошептал мне на ухо - У них там тоже с наследниками плохо, а Эдриэн, отказывается лезть в воду, он ее с детства боиться, после того как над ним маленькие водники решили пошутить.

- А я, значит, спешу и падаю, занять места, по праву старшинства положенные Эдриэну?! Нет, Эраэль, это что за намеки такие?? Не дождетесь!!!

- Ну-ну, посмотрим, что ты скажешь, когда твоя пробабушка прибудет. А уж на наречение второго имени она обязательно явиться, ты это учти!

- Какое наречение имени-то, Эраэль! Я совершеннолетняя уже!!!

- Ну и что с того? Имя дочери клана вампиров ты получила, осталось всего ничего, получить имена, наследнице эльфийского королевства, царства водного и... - тут он заметил, что кажется, сболтнул лишнего, замолчал.

- Есть еще и 'И'?! Дед? Ты чего взгляд отводишь?! Слушай, а ты точно чистокровный? - а... эээ... Это чего он глаза-то прячет?! - Дед? ДЕЕЕЕЕЕД?!!!

- Мы же, кажется, договорились, что ты будешь называть меня Эраэлем...

- Не отлынивай от вопроса!

- Сьюзан, как ты разговариваешь с дедушкой?! - не очень убедительно "разозлился" он. Но под моим злым, далеко не раскаивающимся взглядом, он сдался:

- Да, да, я тоже! Довольна?!

- И кто же ты? Каких еще сюрпризов мне ждать?!

- А вот об этом Сью, моя дорогая внучка, мы поговорим, лет так через десять, когда ты с этими способностями разберешься! - я хотела возразить, но здравый смысл, подсказывал мне, что лучше мне не знать о своей крови, по крайней мере, пока.

Эраэль ушел, оставив меня отдыхать. Ушел, предварительно, зачаровав дверь от любопытных носов друзей, которые те так и пытались сунуть в мою комнату. А я прилегла на кровать и стала размышлять о только что полученной информации. Подумать стоило о многом...

Но, как всегда, построенному мной плану не суждено было осуществиться. Неожиданно я услышала, тихий, но такой знакомый шепот:

"Сью..."

Я чуть не упала с кровати.

"Лой? Это ты? Ты что сделаешь?"

"Сколько вопросов сразу!" - кажется, он постарался пошутить, но потом будто испугавшись, произнес: "Сью, милая, пожалуйста, позволь мне прийти к тебе."

"Нет... Лой, я еще не готова."

"Я понимаю..." - и больше ни слово, он ушел. А я уткнулась в подушку и зарыдала.

Вдруг кто-то провел рукой по моей голове.

"Сью..." - я повернулась и встретилась взглядом с Лойем.

"Я же просила тебя!!!"

"Я не мог. Ты стала плакать и..."

- Уходи... - прошептали губы. А сердце просило остаться. И я не знала, что мне делать!

- Это то, чего ты хочешь? - прошептал он, слконяясь все ниже. Мамочки, спасите меня!!!!

В коридоре послышались торопливые шаги, уже по звуку я определила, что это брат. Лой посмотрел на дверь, вздохнул чуть коснулся моего лица и... Ушел. И почему я тогда сейчас снова плачу???

Дверь распахнулась, и в комнату вошел братец, неся мне охапку... Веник.... В общем, что-то, что видимо, подразумевало букет. Только где он все это нашел, мне интересно?

- Это тебе. - и свалил все на меня. Я чихнула. А потом расхохоталась. - И чего смешного??

- Да ты смешон. Ты где это чудо нашел? - я с интересом рассматривала букет.

Из глубины дома раздался чей-то возмущенный вопль (из-за высокой тональности, определение, кому он принадлежит, не могло быть осуществлено), а затем кто-то побежал в нашу сторону. Итак???

В мою комнату влетела бабушка Огнушка, чем-то очень рассерженная. Что-то мне кажется, что братик обворовал ее гербарий. И сейчас падет смертью храбрых. Во всяком случае, я бы такое не простила.

- Бабушка... А можно вопрос? - пока не начали экзекуцию Эдриана, встряла я. Выбраться из букета у меня получилось только с пятой попытки. И то, потому что часть упала на пол.

- Конечно, девочка. Только аккуратней с растениями, они мне еще пригодятся. Моежт быть... - и такой внимательный взгляд на моего брата. Я чуть не прыснула от смеха, но сдержалась. А потом подумала, что мне никто не дарил цветы... Даже Лой... Так, Сью, отставить грусть!!!!

- Бабушка Огнушка, а... Ну мы вроде бы в лесу и все такое... Откуда это все? - и обвела руками комнату, обставленную со всеми удобствами, всю избушку с комфортной ванной и всем необходимым.

- Ой, девонька, ну что ты в самом деле как маленький ребенок. - лукаво улыбнулась Огнушка. - Знаешь ведь кто я, так чего тогда вопросы глупые задаешь?

- Упс, это да... - дура я, причем не лечусь. - Извините...

- Ничего девочка. - старушка собрала растения и вышла, хитро улыбаясь. Эдриан за моей спиной фыркнул.

- Ну и чего ты фыркаешь? - не хорошо прищурившись, полюбопытствовала я.

- Ты вообще хоть один предмет нормально учила???

- Эдриан, не зли меня. Я хоть и слабая сейчас, но дать по морде силы хватит.

- Сью, нет, ну, в самом деле?? Ты что, все лекции проспала??? - все, я предупреждала.

В веселящегося брата полетело все, что попадало мне под руку. Затем я схватила подушку и стала лупить ею Эдриана, за что, в ответ, второй подушкой лупили уже меня. Вскоре вся комната была похожа на место жительство бешеных кур. Всё в перьях и все в перьях. Весело, в общем.

"Сью! Тебе нельзя такое вытворять!" - он что, наблюдает за мной??!! И почему я не в курсе??

"Это почему?" - я села в кресло и свернулась там клубочком. - "И вообще, что за мода подглядывать?"

"Я не подглядываю... Я присматриваю, что бы тебя никто не обидел." - уй, ну прям какое благородство!

"Лой, кроме тебя, меня никто пока не обижал." - я стерва. Надо написать это большими такими буквами, на лбу. Потому что я снова ударила по больному. Волна горя и боли пришедшая по нашей связи только подтвердила это.

- Сью, так ты все лекции проспала или нет? - снова пристал Эдриан.

- Или ты рассказываешь, что знаешь, или я активно сплавляю тебя к бабушке. - выдала я свой козырь. Эдриан поперхнулся смехом и с ужасом на меня посмотрел. - Я не шучу.

- Да понял я, что не шутишь. - братик обреченно вздохнул и начал говорить. - Это она для тебя так просто и ласково бабушка Огнушка. А знаешь, как ее на самом деле зовут?

- Как? - я вопросительнос склонила голову на бок. Спина стремительно начинала затекать. Пришлось разогнуться и сесть, как положено воспитанному че... тьфу ты, вампиру.

- Алли'эре Огни'эллен Урэ'ни. - мда... Такое еще надо рискнуть выговорить. - Она приходит под разными масками, разными лицами. Сейчас мы видим ее в образе сердобольной бабушки Огнушки. Завтра она станет величественной королевой в сказочном государстве, а после великим воином. Много лиц, много судеб, много жизней. Она мать Света и Тьмы, она начало всего в нашем мире и самого мира. Она - равная Творцу.

- И?

- Сью, мозги включи! Если она равна Творцу, то разве для нее сотсавит проблему создать себе такое жилье, а??? - братик не выдрежал пытки моими мыслительными процессами. Слабоват, однако.

- А зачем оно ей?? - не поняла-таки я.

- И в кого ты такая??? - обреченно вздохнул Эдриан. - Тебе хочется спрятаться от проблем, найти укромный уголок и отдохнуть?

- Да. Желательно столетия на два. - честно призналась я.

- А ей, по-твему, не хочется?

- А-а-а-а-а... - до меня дошло. С трудом, но все-таки. - А сразу сказать не могу?? Начал с каких-то дебрей...

- Нет, Сьюзан, ты не возможна! - братик вылетел из комнаты так, как будто я ему что-то из разряда очень неприличного предложила.

В комнате сразу стало... Пусто. И одиноко. А еще в сердце поселиось щемяще-тоскливое ощущение. Словно кто-то родной, близкий, любимый, где-то очень далеко...

Я знала, я знала, что стоит только позвать, захотеть, и он придет. Не смотря н все запреты, все угрозы родных - он придет. Но готова ли я к такому шагу???

Захотелось расплакаться, снова. Но слез не было, только все тоже тоскливое ощущение. Никогда не думала, что любить это так... Больно. И как на этот счет врут истории, со счастивым концом...

- Сью!!! - я подпрыгнула от неожиданности и едва не упала, но вовремя поймавший меня Лайон помог избежать такого исхода.

- Сью, я хочу с тобой поговорить! - так, мне это заранее не нравится. Когда Ник, Ариша или Лайон хотят поговорить - я могу пережить. Когда хотят поговорить старшие родственники - тоже в прнципе могу. Но если мне сейчас будут читать нотацию светлые...

- Ликхан, о чем ты собирашеься со мной поговорить? - угу, а то так не ясно о чем. И Йани с Тирой зря, что ли пришли?? Моральную поддержку оказывают.

- О том, что же с тобой произошло. - ха, самой бы еще знать. - И о том, что это за место.

- Избушка. - кристально честно ответила я.

- На курьих ножках. - добавил Лайон.

- Здесь их нет! - возмущенно засопела я, незаметно для светлых переводя разговор в другое русло.

- А ты проверяла? - Лайон подмигнул, давая понять, что принимает игру.

- А то ты проверял! - фыркнули светлые.

- Вас забыли спросить. - фыркнули темные, то есть мы.

- Сью, не отвлекайся. - оборвал игру Ликхан. - Что с тобой произошло? Мы, конечно слышали что-то про совершеннолетие, ритуал какой-то... Но причем тут ты?

- Как причем? А кто проходил этот самый ритуал?! - попыталась пошутить я, но под укоризненными взглядами друзей мне стало стыдно: они же волнуются за меня! - и я заставила себе стать серьезной:

- Дело в том, что этот ритуал заставляет повзрослеть... Понимаете?- взглянула на друзей и поняла ни светлого они не понимают. - Как бы вам объяснить, прошедший этот ритуал получает силу и знания, в сотни раз превосходящие теперешние...

- Но... Получается тогда Лой... Он... Не сделал ничего плохого? - задала вопрос Ариша.

На нее шикнули, видно боясь, что я могу вспылить... Но толи я действительно повзрослела, толи они просто решили перестраховаться, но кричать мне не хотелось. Даже наоборот, хотелось смеяться и в тоже время плакать.

- В том-то и дело, что сделал, Ари... Сам ритуал... Он основан на боли... Ты теряешь себя там по частице... Богиня, она забирает твое детство, самые приятные твои воспоминания, а взамен отдает тебе силу и мудрость. Может кто-то и согласился бы с такой ценой. Но я бы, по своей воле никогда... - я помолчала, а затем продолжила:

- Но самое главное, лишь чистокровные вампиры могут участвовать в этом ритуале, для остальных это заведомая смерть.

-Но, ведь... - ахнув, произнесла Ариша.

- Да, ты права: тут есть одно "но". Я выжила. Но, не потому, что я такая уж особенная. Просто... Просто забирать было нечего. Ну, вы сами подумайте, много у меня было счастливых моментов в детстве. Да и само детство... Разве оно у меня было?! В десять лет на мои плечи лег клан. Отец ведь после побега мамы наплевал на все: на клан, свои обязанности, на меня... Ох, а вы все потом удивляетесь, отчего это я, иногда, основную школьную программу не знаю! Я просто не успевала учиться и решать проблемы клана! Ну, вот как-то так. И знаете, она ведь успела у меня что-то забрать, что-то очень важное и дорогое мне... - я хлюпнула носом. Стойте, стойте, я что реветь собралась?! Перед всеми друзьями?! Да, не в жизнь такого не было! Ладно, поплакаться на плече одной подруге или друга, но не при всех же!!! Повзрослела, блин! Такое ощущение, что наоборот!.. - А еще, я не знаю кто я теперь. И бабушка Огнушка не знает... Таких, как я, еще не было... - я всхлипнула, и тут же хрюкнула рассмеявшись. Друзья испуганно на меня посмотрели. Кажется, они думают, что у меня началась истерика. Хм, может, так оно и есть, но ведь действительно смешно. - А если учитывать еще и бабушкину кровь, то... Да и де.. Эраэль, намекал, что он не чистокровный... то вообще светлый знает кто я!- Уж поверь, мы не знаем... - пошутил Ликхан, а затем уже серьезно и слегка обиженно произнес:

- Сью, кончай нами ругаться! Нам, между прочим, не очень приятно!!!

- Да, вы тоже нами ругаетесь!..

- Ой, когда это было! - махнул рукой Йани..

- И вообще, я... - начала я, но услышала, знакомый смех и осеклась на полуслове

- И вообще, она хочет сказать, что кроме этого ругательства и не дуйтесь у нас это именно ругательство, ничего более нецензурного произносить не может... - правильно, Ариша, так их!!

"ЛОЙ!!! ТЫ ЧТО ЗДЕСЬ ДЕЛАЕШЬ?!!"

"Слежу..."

- Угу! - подхватил Ник. - Все остальное даже в неприличном обществе нельзя произносить!

- Что?! - воскликнула я на оба разговора разом. - Ну, спасибо...

- Всегда пожалуйста! - улыбнулся Ник. - Разве я что-то ни то сказал?

"Действительно..."

"Лой! Пойди прочь!"

- Ты?! Да ты всего на всего опорочил мое доброе имя!!! По-твоему, я ругаюсь как грузчик? - кажется, я завелась. Как же хочется... Хочется... Врезать ему, чтобы знал!!! Это мои мысли? Да что со мной твориться?!

- Сью, ты чего, я же пошутил. - кажется, и ребята заметили, что со мной твориться что-то странное.

- Ах, пошутил?!

"Сью, дорогая, успокойся! Иначе еще не много и я не смогу сдержать грань!!!"

- Ты еще здесь?! Я же, кажется, сказала, что не хочу тебя видеть!!! - плевать, что в голос и что я выгляжу как сумасшедшая, зато громко получается, мысленно так не покричишь.

"Нам нужно поговорить..."

- Я же сказала, что не хочу с тобой разговаривать!!!

- Сью, ты чего? - и зачем Ник влез? Кто его просил???

- А вы меня очень обидели, тоже мне, друзья, понимаешь ли?! То смеетесь надо мной, то вообще... "Сьюзан, успокойся! Ребята, брысь отсюда, ну, чего глаза вылупили?! Давайте быстрей! В таком состояние она здесь все разнесет!!! ЖИВО!!!"

Услышав Лойя и разглядев что-то в мое лице, ребята бросились прочь из комнаты...

- ЛОЙЕНДРИН!!! Я ЖЕ, КАЖЕТСЯ, ТЕБЯ ПОХОРОШЕМУ ПРОСИЛА!!! - в конец завелась я.

Меня все начало бесить и эта избушка и друзья и Лайон, дед, так и не сказавший мне все, интересующий меня правды и даже бабушка Огнуша, даже не знаю почему, просто бесила!

Вот это-то и привело немного меня в чувства:

"Л-О-Й!!! Что со мной?"

"Я не знаю, но если ты сейчас же не возьмешь себя в руки, то в пределах ста метров все взлетит на воздух!!!"

Я сглотнула... Но тут вновь пришла злоба!

"А ты почему еще здесь?!"

"Сью, держи себя в руках! Слышишь?!"

Уже стало пошатывать домик. Глаза застлила пелена злобы. Когда я поняла, что творю, изменить что-то было уже поздно.

Я забилась в углу комнаты, и зажмурилась, чтобы не видеть разрастающегося смерча. И просила у неизвестно кого, чтобы все закончилось. Я только что сама того не ведая, вызвала смерч смерти, одно из самых мощных, запретных заклинаний нашего мира. Оно, убивало все на своем пути, а воронка являлась своего рода входом, по которому приходили демоны в наш мир...

"Сью!!! Ты меня слышишь, позволь мне прийти!"

"Нет! Это моя ошибка и я не хочу, чтобы по моей вине..."

"Сью, очнись! Это моя ошибка, я виноват!!! Я, только я!"

Угу. А я так, мимо пробегала. Ну и что теперь будем делать, а???

Ну... Если я его вызвала, то теоретически я же его могу и свернуть. Вроде бы.

Стены шатались, все падало и разбивалось, смерч набирал силу. Ладно, хоть друзья успели убежать, так как находились около двери. Ну что? Если я решила его остановить, то должна действовать немедленно.

"Ты что задумала??!"

"Не мешай" - я отмахнулась от Лойя и попыталась взять себя в руки. Мне это удалось, почти. Почему-то я перестала бояться. Ну не боюсь и все! Только хочется побыстрее все закончить! К тому же появления в воронке лиц явно демонической национальности... Действует как хороший стимулятор!

"НЕ СМЕЙ!!!" - вопль мужа потонул в моих словах, которые я шептала.

Не зная, что они значат, не понимая, что говорю и зачем, я шептала незнакомые слова, на чуждом мне языке, повышая голос от слова к слову:

- Ulias deratto nihea prihit! Sukretto nilaho furetios! - голос сорвался, но я продолжала шептать, продолжала произносить эти слова, срывающиеся тяжелыми каплями с губ. Вырываясь из горла болью. Как колючего ежика выплевываешь, который раздирает горло. - Lianno tuso hukaret basilo vassoto niano!

Смерч стал уменьшаться, как будто слова были заклинаниями. Я кожей чувствовала, что за мной наблюдает Лой, что он пытается докричаться до меня, добраться, остановить. Глупый... Разве он не понял, что я не оставлю своих друзей в беде???

- Ginerro polus defaut! - крикнула я последние слова.

Смерч исчез, о том, что он действительно был, напоминало только возмущение магшического фона и мое поврежденное горло. Ну и беспорядок.

Я обессилено упала на пол, не заботясь, что ударюсь или еще там чего. Я тупо смотрела перед собой, пытаясь сообразить, ЧТО же здесь сейчас было. Получается, что я вызвала, и я же убрала запрещенное заклинание. Только вот как мне это удалось???

"Сью?" - ой, какие мы осторожные...

"Что?" - ох, что-то я не представляю, как это - подняться сейчас с пола.

"Жива?"

"Местами... Лой, давай потом поговорим? Мне сейчас еще объясняться..." - угу. Я уже слышу возмущенный топот в сторону моей комнаты.

"Сью, я тебя люблю..." - нашел, что сказать и где! Мне сейчас только этого для полного комплекта не хватало!

В комнату ворвалось торнадо. В лице деда, брата и Ко. В смысле прилетели все, как стервятники на добычу. Даже бабушка Огнушка, с беспокойством меня осматривающая, присутствовала. Она-то и начала разговор:

- Девочка, что тут было???

- Э... Ну как вам сказать... - замялась я. Признаваться в том, что я вызвала ТАКОЕ заклинание, не хотелось.

- Девочка, не надо лгать. Я чувствую, что ты использовала магию Слова. - э?? Какую магию???? Это случайна не та, что в книгах была под знаком "запрещено"???

- Мать моя... - прошептала я и схватилась за голову. - Это что же в меня такого впихнули, что я владею ТАКИМИ знаниями?!!!

Захотелось уйти в истерику. Срочно. И не возвращаться, как минимум лет сто. Друзья пытались сохранить спокойное выражение лица, но у них это получалось очень плохо. Дед так вообще, стал бледным подобием эльфийской тени. Про брата - я лучше промолчу.

"Лойэндрин, хоть ты скажи мне, что тут было?" - знаю ведь, что слышит. И знаю, что знает.

"Сью, извини, но даже я не понимаю, как тебе сначало удалось вызвать это заклинание, а потом остановить!" - с сожалением ответил муж.

Прелесть. Я сейчас снова что-нибудь отчебучу, если мне ничего не объяснят!

- Внученька, скажи мне, пожалуйста, ты как себя чувствуешь? - внученька?? Что-то я не припомню, что бы он меня так называл. Или у меня избирательный склероз?? Эраэль внимательно на меня смотрел, ожидая ответа.

- Как будто очень долго горланила песни. И голова болит. - чуть помедлив, откликнулась я.

- Сью, ты только что сначала вызвала, а потом остановила, самое мощное заклнание, которое я знаю. И после этого у тебя только горло и голова болит? - Эдриан так на меня посмотрел, как будто я лично ему какую-то гадость сделала. Причем специально.

- Как будто ты многое знаешь, братик. - стоп, кто это сказал?? Я??!! - Прости, конечно, но твои знания ничто, в сравнении с моими.

- Сью? - удивлено окликнули меня друзья. Я усмехнулась и резко выбросила вперед руку, моментально вырастив в ней длинный отточенный клинок, затем медленно сжала руку в кулак. Клинок исчез.

- Видели? - и улыбнуться, чуть дрожащими от сдерживаемого смеха губами. - Мне ничего не стоило его создать.

Щеку обожгло от удара. Бабушка Огнушка разгневанной фурией стояла надо мной и готовилась нанести еще один удар. Я попыталась выставить перед собой хоть какую-то защиту, но не смогла. Я не могла препятствовать ей.

- За что? - голос дрогнул, выдавая подступающие слезы.

- Девочка, думай, прежде чем баловаться с такими силами. Кабы была ты только Тьомю или только Светом, умерла бы. - старушка сурово поджала губы. - Учить тебя бы самой мне, да не могу я.

- А что тут все-таки произошло? - подал голос Ликхан. У него сегодня это коронный вопрос.

- Наша Сью решила заняться запрещенной магией. - хмыкнул Лайон. Друзья на него посмотрели весьма недружелюбно. Ну не виноват мой секретарь в том, что на нервной почве он всегда так хмыкает и так улыбается. Нервное у него это.

- Как ты могла?? - если бы голова у меня не болела, то заболела бы после такого вопля. Причем синхронного.

- Сьюзан, с тобой точно все в порядке? - обеспокоенно спросил Эраэль. Я кивнула и попыталась заткнуть уши. А то на друзей говорливость напала.

- Нет, а чего вы собственно все кричите? Чему удивляетесь? - начала я наезжать на ребят, когда мне надоело притворяться, что меня здесь нет, и я не слышу, что они обо мне думают. - Как могла, что нашло?! - передразнила я их. - Вот взяло, и нашло! - зло выплюнула я.

Внутри клокотало что-то черное и неприятное. Краски, окружавшие меня, местами померкли и как бы затерлись. Такое чувство, что это была не я, а что-то другое, чуждое, непривычное мне овладело моим телом и мыслями.

- Достали. Как же вы меня достали! Меня заставили повзрослеть, не спросив, а надо ли оно мне, это взросление! А теперь еще чего-то от меня хотят! Лой, - позвала я муженька, - быстро сюда!

Не прошло и секунды, как взглядам всех присутствующих предстал Лойэндрин собственной персоной: с понурой головой, растерянным взглядом, не желающим сталкиваться с моим.

- Что, дружок, голову повесил? Дел натворил, а кто за них отвечать будет? Я? - наступая на него и пытаясь поймать его прячущийся взгляд, проговорила я. - Может, скажешь веское слово?

Видно мои слова все-таки подействовали на Лойя и он, подняв голову, проговорил:

- Извините, но в том, что здесь только что случилось, есть и моя вина!

- И твоя вина? - срываясь на крик, переспросила я.

- Хорошо - это моя вина! Сьюзен не хотела со мной разговаривать, но я все настаивал и настаивал. Чем вывел из себя Сью. Я не хотел, чтобы это произошло. Да, что говорить, я не знал, что оно так случится. Только, когда она потеряла над собой контроль, я вполной мере осознал, что с ней сотворил. Она не смогла контролировать присутствие царицы у себя в душе, что и дало той возможность воспользоваться произошедшим и заглянуть через грань.

Слушая его, бабушка Огнушка кивала головой. То есть, Лой говорит правду. И это действительно была не я, когда вызвала, этот чертов смерч! Дааа, значит, первому чему мне необходимо учиться - это владеть собой. Это ж каких разрушений может наделать Царица Теней если ее выпустить в мир? Интересно, тогда кто, используя мое тело и голос, обратил заклятие вспять? Уж не сама ли Свет? Решила сдержать свою сестрицу?

- Теперь понятно, - задумчиво проговорил Ликхан, - почему она так кричала. Хорошо, что мы ее послушались и выбежали.

- Да, в следующий раз слушайте, что вам старшие говорят. А то заладили, как дети малые: скучно! Забыли, кто я? Может и правда, нужно воспользоваться советом Лойя и прекратить общаться с вами как с неразумными детьми? А что? - задумалась я, не замечая, как Ник и Ариша опасливо подобрались в ожидании приговора. - На меня же подействовало, такое обращение. Спасибо папе с мамой, что я повзрослела так рано. Может, и на подданных такие же методы применять?

- Ей, ей, подруга, ты чего? - прохватилась Ариша. - Ты чего задумала?

- А что? - подняла я на нее свой взгляд.

Заметив хитринку в моих глазах, оба вампира с облегчением выдохнули:

- Мы уже думали, что ты всерьез это.

- Хм, но мне ведь никто не запрещает передумать, - добавила я серьезности в слова, - так что вам лучше будет самим уже начать взрослеть. Пока на вашем пути не появился кто-нибудь на вроде него! - кивок в сторону мужа.

- Сью! - укоризненно.

- А что Сью? - сделала я невинные глазки (стерва я или кто?) - Скажешь, что я не права?

Ха, а ему и сказать нечего!

- Бабушка, у меня к вам по серьезному размышлению, важный вопрос организовался.

- Что ж тебя так заинтересовало, милая?

- Существует ли такая возможность, как побороть в себе Тень?

- Хм, глубокие вопросы затрагиваешь, внучка, - констатировал дед.

- Что я могу ответить, - задумалась Огнушка, - все вы принадлежите и свету и тени. И побороть кого-либо из них в своей душе не сможете. Сдержать, не дать вылезти наружу - это да, но никак не избавиться насовсем.

- Ясно. Эраэль, я ведь знаю, что у вас в лесу самые лучшие учителя по светлому чародейству.

- Есть такое, только с чего так официально? - понимающе улыбнулся дед.

- Да, вот, решила попросить у вас политическое убежище. - подмигнула я ему. - Меня никто не любит, все время норовят жизни лишить, - косой взгляд в сторону Лойя, - а там меня научат сдерживать в себе Тень, да в светлой магии поднатаскают. И Лой, не смотри ты на меня как побитая собака. Можешь даже не заикаться о том, чтобы я поехала к тебе, - пресекла я на корню его попытку что-то мне сказать.

- Но почему? - крик души.

- И ты еще спрашиваешь? - с ледяным спокойствием ответила я. - Ты считаешь, что это не существенный проступок с твоей стороны? Ну, так как? Правитель Эрадриэль, я Сьюзен Лоури, бывший глава Клана Алого Заката, прошу у Светлого леса помощи и заступничества по праву малой крови от преследования отдельных представителей Клана Одинокой Звезды.

Вот и все, ритуальная фраза произнесена и, если ее примут, я смогу со спокойной совестью рассчитывать на спокойные, а главное, незапланированные каникулы у эльфов. Посмотрим, чем они там живут. У них мне еще бывать не приходилось!

- Я Правитель Светлого леса Эрадриэль Арландиниэль Солгур Аранель предоставляю Сьюзен Лоури, бывшей главе Клана Алого Заката убежище от преследователей. Я подтверждаю ее право на заступничество малой крови. В следующее новолуние, в первое мгновение появления лунного диска ей будет наречено новое, положенное ей по праву крови эльфийское имя. Слово мое закон и изменению не подлежит.

- Хм, никто не в курсе, когда у нас новолуние? - поинтересовалась я у собравшихся.

- Через неделю. - ответил за всех мой братец, - Что ж, сестренка, хочу тебя поздравить с официальным вхождением в нашу семью. Дед, когда мы в лес выезжаем?

- Через час. - назначил Эраэль время отъезда и уже собирался уходить, как все кинулись к нему с одним единственным вопросом:

- А как же мы? - на что он только приподнял одну бровь и ответил:

- А что вы? Кажется, учебный год никто не отменял! Эдриан будет присутствовать в лесу как родственник, а вы тут причем?

- А я? - задал Лой сакраментальный вопрос.

- А вас, молодой человек, я попросил бы не приближаться к Светлому лесу на расстояние однодневного полета горгульи. Мой вам совет: если вам дорога собственная жизнь держитесь от леса и от моей внучки как можно дальше.

- Господин Эрадриэль, - заныла моя гоп-компания, - а можно мы тоже с вами в лес поедем?

- Что скажешь Сью? Нужны они там?

Я же в тот момент была занята тем, что прокручивала всю информацию, имеющуюся на данный момент в моей голове.

"Брат - полуэльф-получеловек; Мама - темная эльфийка; Дед - правитель Светлого леса; бабушка - кикимора, я - была полувампиром-полуэльфом, теперь вообще непонятно, кто. Ну и семейка! Интересно, а кто у нас прапрародители? И как дед и Эдриан смогли найти избушку Огнушки? Она что, тоже какая-то наша родственница?"

В реальность меня вернул дед, который вновь повторил свой вопрос:

- Сью, так что ты скажешь?

- На что?

- Нужна тебе эта компания в эльфийском лесу, или нет?

Я задумчиво посмотрела на друзей. Потом почесала нос, чихнула, снова почесала, снова посмотрела на друзей и... Отрицательно покачала головой.

- СЬЮ!!!! Ну почему??? - от хорового вопля слегка заложило уши. Но я не сбиралась уступать, ни на миллиметр. Хватит, нанянькалась. Пора им учиться мыслить самим и отвечать за свои поступки.

- Пора становится самостоятельными. - просто произнесла я и развела руками. - Вам нужно возвращаться. А мне уже нет места в Академии. Кстати, о ежиках... Дед, а как же мой контракт с этим замечательным местом???

- С контрактом мама разберется. - отмахнулся братишка. Я пожала плечами. Раз разберется, значит разберется. Значит - едем.

- Сью? - Лой вопросительно на меня посмотрел.

Я вздохнула. Нет, мне определенно надо с ним поговорить. Наедине. Что бы дать понять, что надежда у него все-таки есть. Ничего не могу поделать, люблю я его... За что, только, интересно?

- Уходи! - резко бросила я. И добавила, только мысленно: "В моей комнате. Я позову."

Лой кивнул и исчез, так же неожиданно, как и появился. Никто, впрочем, не удивился. Друзья по-прежнему смотрели на меня, как на великую предательницу. Боже, еще чуть-чуть и я расплачусь.

- Эраэль, я пойду вещи собирать, ладно? - стараясь не обращать внимания на умоляющие взгляды, развернулась и пошла к двери, а потом... Ну екарный баобаб! Это же моя комната!!! Резко развернувшись, я подбоченилась и окинула грозным взглядом толпу. - А собственно, почему это я должна уходить??? А ну брысь из моей комнаты!!!!!!

Все переглянулись и заняли оборонительную позицию. Только дед и бабушка Огнушка предпочли ретироваться. Да братик унесся, под предлогом подготовки транспорта.

- Я что, тихо сказала?? - так, я сейчас заводиться по второму кругу начну! - БРЫСЬ!!!!! - и шарахнула двумя молниями.

Создала я их чисто случайно. Во всяком случае, я точно не собралась их применять, но пришлось ведь! Они же по-другому не понимают! Ровно через две минуты в комнате не осталось никого, кроме меня, и пахло чем-то горелым. Лучше не будем думать чем.

- Что же у меня за жизнь такая? - горестно вздохнула я и стала собирать то, что мне могло понадобиться.

Через минуту бросила это занятие. Потому что голова была занята совсем другим. Точнее, в ней просто напросто отсутствовали здравые мысли. Да и вообще какие-то мысли тоже отсутствовали.

"Лой, приходи, а? Поговорим..." - я позвала, надеясь, что хотя бы наедине с ним смогу разобраться в том вихре чувств, которые бурлили во мне. Но когда он пришел - стало только хуже. Я смотрела в его глаза и пыталась понять, что мне с ним делать.

- Лой, скажи мне, что делать?

- Что ты хочешь? - он подошел ближе и взял меня за подбородок, заставив запрокинуть голову назад.

- Хочу, что бы все было как прежде. - я закрыла глаза, что бы не видеть мелькнувший отголосок боли в его взгляде. Зато ощущать его переживания это не помешало.

- Если бы я мог, Сью, я бы повернул время вспять. Я бы сделал что угодно, даже жизнь и душу отдал, только бы вернуть все назад. - он коснулся губами моего виска. - Ведь я же чувствовал, что ты меняешь свое отношение ко мне. Но так боялся, что ты уйдешь...

- Тебе надо было просто быть самим собой. А не строить из себя... Непонятно что. - я усмехнулась и уткнулась носом ему в шею. - Лой, я боюсь.

- Чего, глупышка? - он гладил меня по волосам, а я отчетливо понимала, люблю. Не смотря ни на что - люблю. И буду любить! И назло всем - буду!! А если на него кто-то там посмеет свои права предъявить...

Так, я что? Ревную??? Мать честная, быть того не мо... Или может?

Дорогая, давай будем честной, хотя бы с собой! Ты его любишь! И никому не отдашь!!

Ну и что прикажете делать? Я отодвинулась от вампира, но ровно на столько, что бы видеть его лицо. Секунд пять рассматривала, а потом поцеловала. Просто потому, что именно сейчас мне этого хотелось. Надо признать, вампир попался нервный. Сначала дернулся, потом едва ли не задушил в объятиях. И только когда поверил, что именно я его целую - начал целовать в ответ. У меня такое чувство, что сегодня в роли совратителя я выступаю. Хотя... Ради такого поцелуя, можно поработать и совратителем.

- Сью, пожалуйста, не прячься от меня. - наконец выдохнул он, когда я его отпустила. - Я же тогда штурмом пойду на лес.

- Не надо... Убьют ведь. - я провела рукой по его лицу. - Лой, не надо, пожалуйста. Я не буду прятаться. Но пока не научусь...

- Сью... - он снова меня поцеловал, и я потонула в ощущениях. Его и своих. Это так странно ощущать, что чувствуешь ты и то, что чувствует твой... Муж.

- Лой... - прошептала я, когда он отстранился. И улыбнулась. - Все так странно...

- Ты права. Но я не отдам тебя никому. Даже не пытайся. - он покачал меня в объятиях и отпустил, с сожалением. Я это явно видела. - Тебе надо собираться.

- Лой, прости меня... Я иногда такая стерва и дура... - надо извиниться. Ведь я причинила ему боль. И вполне возможно еще причиню.

- Ну что ты, глупышка? - он вытер скатившуюся из моих глаз слезинку. - Я все понимаю. И очень надеюсь, что когда-нибудь ты сможешь быть рядом со мной, не оглядываясь на прошлое.

- Угу. - шмыгнув носом, села в кресло, чудом уцелевшее в этом бедламе.

- Я пойду. Твои родственники не сильно жаждут видеть меня. Но если вдруг, что-то случится... Просто позови меня. - и ушел. Оставив меня, сидящую в кресле. Губы все еще зранили отпечаток поцелуя и ту нежность, с которой он это делал. Идея уехать к дедушке - уже не казалась такой уж замечательной.

Минут пять я еще продолжала сидеть в задумчивости, но потом решила: все, хватит. Чего это я разнюнилась? Подумаешь, расстались, так это же не навсегда (хотя кто его знает, но надежда, как говорится, умирает последней), теперь нужно собирать шматье и двигать в сторону леса. Хи, причем в прямом смысле! Даааа, что ж у меня за жизнь такая, все учеба и учеба! Слава Богу, что хоть от любимого преподавателя улизнула, и то ладно! Встряхнув головой, я скомандовала:

- Так, Сью, хватит уже прибеднятся, за твоими плечами такая жизнь, что по поводу всего случившегося и плакать не стоит. Быстро взяла себя в руки и марш, собирать рюкзак. Тоже мне, соплячка нашлась, нюни распустила. Никуда он теперь от тебя не денется: женился ведь (больной на всю голову).

Пока я разговаривала сама с собой, руки набивали рюкзак вещами, которые могут пригодиться в дороге. Когда уже пихать стало некуда, закинула его себе за спину и вышла из комнаты.

- Эраэль! - позвала я, - я готова, скоро отправляемся?

Деда в доме уже не оказалось, но на мой вопрос в домик заглянул братец и сказал:

- Сью, давай уже выходи, одну тебя ждем. Дед ради такого случая телепорт создал.

Ого, силен дедушка...

Стоило только выйти во двор, как друзья предприняли еще одну попытку уговорить меня взять их с собой к эльфам.

- Ребят, ну, что вы как дети, право слово. Вам было скучно? Теперь ваша проблема решена и в течение пяти лет скучать вам не дадут!

- Сьюзан, но ведь там учиться надо! А ты еще подставила нас перед ректором!

- Ну и что, я же у него училась и, как видите, жива осталась! Не съест же он вас. Да и некогда мне будет за вами у эльфов присматривать. Меня тоже муштра еще та ждет. Не дай бог натворите что, кто отвечать будет? Хотя...

В это время к нам подошел дед, и я решилась:

- Дедушка, а можно они с нами поедут? - увидев, что дед хочет возразить, быстро продолжила. - Но только до церемонии наречения, а потом обратно их в Академию отправим.

- Хм... - задумался он (не отверг сразу мое предложение, значит должен согласиться) - Ладно, но только до церемонии. Ответственность за них на тебе!

- Хорошо! - повернувшись к друзьям, - Все слышали? Быстро похватали свои вещи и милости просим в эльфийский лес. Только, чур, не баловать! А то знаю я вас!

- Ничего, мы тебя тоже знаем! Поэтому можешь быть уверенна, будем как шелковые! - ответила Ариша.

Я с сомнение посмотрела на друзей. Что-то мне не верится в их уверения, когда это они были послушными? На моей памяти ни разу такого не было! Но все же решила промолчать...

- Ладно уж, идите, собирайтесь! - махнул рукой Эдриан. - Только быстро, мы никого ждать не будем! Ребят как ветром сдуло. Не прошло и пять минут, как все они стояли перед нами с сумками в руках и довольными-довольными улыбками.

Ох, что-то мне подсказывает, пожалею я о своем решение, ох как пожалею!

Ну, зачем, зачем, зачем я опять поддалась на их авантюру?! Мне же было совсем не скучно, столько дел нужно было переделать перед наречением имени!!! Нет, как всегда пришли эти охламоны, по-другому их не назовешь, и как бы невзначай предложили мне пройтись по столице, так сказать в целях ознакомления! И почему я сразу не обратила внимания на слишком честные лица?! Почему сразу не задалась вопросом: "Когда это их экскурсии интересовали?!"

Нет, мне нужно было купиться. И пойти пройтись... Прошлась, блин.

Я с тоской посмотрела на направленные, на меня, стрелы, а затем на их обладателей: два десятка эльфов окружили меня со всех сторон. Вот и как теперь выкручиваться? Они же в глаза меня не видели и уж тем более не поверят, что я внучка их правителя.

Блин, ну ребята удружили, яблочек им захотелось! И именно этих, со священного древа!!! Задумавшись, я не сразу заметила, что они такое грызут, а протянутое мне яблоко вообще взяла на автомате, ну и откусила от него кусочек тоже. А вот когда все куда-то драпанули, а меня окружили грозные эльфийские воины, я стала осознавать что что-то не так.

- Может, поговорим?

- Ты покусилась на священное дерево жизни, и отныне нет тебе места в этом мире!!! - приплыли... И что теперь делать?! Что?!

Я с опозданием спрятала за спиной покусанное яблоко. Если начну применять магию, боюсь, что перейду грань и вновь впущу в себя Богиню, а это чревато последствиями для всего эльфийского государства.

- Эээ... Ребят, вы это... Не спешите... Я... Я не думаю, что вам скажут спасибо, если вы убьете наследницу...

- Не смей врать! Наследница сейчас находится на примерке платьев! - угу, находилась. Мне всегда удавались фантомы...

Постойте, а откуда они знают? Ну, дед, это ж надо было представить ко мне охрану! Спасибо, удружил!!! - За такую наглую ложь, ты достойна лишь смерти.

- Светлый, у вас что, все карается смертной казнью?! - ругнулась я про себя и поняла, что только что произнесла это вслух. Молодец, Сью, давай провоцируй их дальше!!! - Эй! Мальчики, вы это чего?! Опустите луки, слышите?! Ну, хотите, я вам еще на этом дереве яблок выращу?! - а вот этого, кажется, говорить не стоило... - Ай! - да здравствует вампирская реакция, да здравствует ритуал (никогда не думала, что буду ему рада), если бы не он, я бы уже вся утыканная стрелами!!! Однако больно я ударилась - Чтоб вас всех! - ой, у меня голоса двоятся или же...

- Сью? - меня подняли, отряхнули и закидали вопросами. - Ты что здесь делаешь? И если ты здесь, кого сейчас так тщательно охраняет охрана? Где твои друзья? От кого ты так бежала, что даже меня сшибла? И откуда у тебя кровь на плече?!..

- Это все они - произнесла я и указала на замершую позади стражу. Ну-ну, мальчики, вы мне еще ответите за раненое плечо. - Убить меня хотели...

- Это правда? - старший братец грозным взглядом смерил, неудачливых стражников.

- Ну, мы не знали.

- А я, между прочим, даже не рвала их яблоки! - продолжала я жаловаться Эдриану. Братец, все это время, продолжавший смерять грозным взглядом стражу, удивленно на меня посмотрел.

- Какие яблоки?

- Ну, так эти... Священные...

- Что?! Сью, да ты хоть...

- Ой, Эд, только ты не начиная, а?! Ну откуда мы могли знать, что они священные!!! Между прочим, это скорее ваша вина, чем наша, могли бы и предупредить!!!

- Да кто мог предположить, что вы решите прогуляться по городу в канун наречения имени!!!

- Ты!!! За все это время, мог бы уже, и изучить моих неугомонных друзей!!! Они же и минуты на месте просидеть не могут, а уж способность втягивать меня в авантюры... И вообще, меня, между прочим, ранили, а ты меня тут допрашиваешь, тоже мне братец!!! Я во дворец...

- Сьюзан, да погоди ты, дай хоть посмотрю!

- Не нужно, само заживет! - отмахнулась я.

- Нужно. - послышался взволнованный голос одного из стражников. - Стрелы-то отравленные были...

- ЧТО?! - вон, как братец за меня волнуется! Ладно, успокою сейчас:

- На меня большинство ядов не действует. - тишина, а затем:

- Этот действует даже на вампиров...

Я резко развернулась:

- Что? Вы совсем чокнулись в своем лесу что ли?

- Противоядие есть? - спокойным голосом спросил Эдвин, но видно было, что его слегка потряхивает.

- Есть. У...

- Так давайте его скорее олухи!!!

- У графа Редли... - ой, что-то мне нехорошо...

- Сью! - интересно меня успели подхватить или нет?

Хмм... Где это я? Какой-то кабинет. Так, а кто там в кресле так сладко спит, а?

- Сью? - о, уже не спит, я разачарованно отступила. - Что-то случилось?

- Случилось. - подтверждаю и сажусь напротив него. - Меня, как бы это сказать помягче, отравили...

- ЧТО?! Я их убъю!!! - Лой моментально ощетинился.

- Не кипятись, они не нарочно, точнее конечно нарочно, но, вообщем, они не виноваты!!!

- Конечно. - мрачно сгласился Лойэндрин. - У тебя никто никогда не виноват... Ладно, ты хоть знаешь, что это за яд?

- Ммм... Он берет даже вампиров...

- И, судя потому, что ты здесь, он уже начал действовать. - он с беспокойством оглядел меня, а затем подошел близко-близко, и коснулся рукой головы. На минуту я потеряла себя, я медленно тонула в его глазах.

- Все! Теперь тебе ничего не угрожает. - с этими словами, он опустил руку и медленно присел возле меня, так что его голова почти облокачивалась на мое колено. Отчего-то захотелось протянуть руку и погладить его по голове, я так и поступила. - Но я... Я все-таки убью этих эльфов, а заодно и твоих друзей за то, что втянули тебя в авантюру, ну и конечно, твоего брата, это ж надо было так тормозить!!! А если бы тебя не выбросило ко мне?!! Ты ведь сама бы не пришла!!! - я молчала и медленно перебирала его волосы... Было хорошо. Грустно и хорошо.

- Ты как себя чувствуешь? - задала я вопрос, нарушив молчание. Слишком не похож он был на себя, такой тихий.

- Я? Хорошо... - сонно пробормотал он.

- Лой, ты что спишь? - удивленно произнесла, и получило в ответ утвердительное: "Угу".

Нет, так не пойдет!

- Ло-о-ой!!! Я здесь, а ты спать удумал! Вот обижусь и больше не прийду!!

- Дорогая не кричи... Я не хотел, правда... - угу, он не хотел как же! - Просто, так спокойно... Расскажи мне что-нибудь...

- Что? - растерянно спросила я.

- Ну, например, как тебе эльфийская столица? - он обернулся и, перехватив мою руку, поцеловал, а затем посмотрел мне в глаза. Так, приехали, он что, вообще не спит? Под глазами круги, на лице усталость...

- Лой, ты точно себя хорошо чувствуешь?

- Да. А что?

- Не ври, на тебе же лица нет!!! Ты когда в последний раз нормально спал? - он не ответил, лишь опять отвернулся, а моя рука без моего на то разрешения, вновь стала перебирать его волосы. - Лой!

- Не помню... - наконец-то признался.

- Проблемы в клане?

- Нет.

- А что тогда?

- Ничего. Просто не могу заснуть и все. - я почувствовала, что меня тянет назад. - Не уходи, побудь еще не много...

- Но как?

- Просто скажи себе, что хочешь остаться на полчасика. И все... - подумав, я так и поступила.

Лой вновь заснул минут через пять, после нашего разговора. Я не стала его будить, просто тихо сидела рядом. Дверь скрипнула, в комнату загляну советник и уже открыл рот, чтобы что-то сказать, но затем узрел меня и тут же вышел, осторожно прикрыв дверь. А еще через пару минут, я поняла, почему, Лой ни как не мог нормально поспать, его мучили кошмары. Но стоило мне шепнуть ему что-то успокаевующее, как он вновь спокойно засыпал. Что ж, побудим хранителем его сна.

Тем временем в Эльфийском королевстве...

Эдриан.

- Сью! - я едва успел подхватить сестру, когда она упала. - Еесли с ней что-нибудь случится, вы ответите у меня своими головами! Быстро к графу!

Слава всевышним, граф жил не далеко. Он был моим хорошим другом, и вообще хорошим эльфом и поэтому не стал вдаваться в ненужные подробности, а самолично оглядел мою сестру.

- Эдриан, удивительно, но яда в крови почти нет, да и то, что осталось, постепенно исчезает.

- Но почему она все еще не пришла в себя?!

- Все просто. Ее душа сейчас в другом месте, я бы сказал, что это ритуал соединения пути, если бы им давно не перестали пользоваться... - глянув на мое помрачневшее лицо, он добавил. - Или все-таки не перестали?

- Я убью Лойя!!! - затем подумав, добавил. - Или он меня...

- Что, твоя подружка? - кивнув на Сью, спросил Редли. - Должен сказать, красавица, правда, худовата слегка.

- Еще бы, она только и делает, что в неприятности попадает! - пробормотал я, а затем произнес - Нет, Редли, не подружка, сестра!

- Да ты что?! Та самая?

- Угу.

- Значит, путь свободен... Кстати кто такой Лой? Ее парень?

- Размечтался, такие девушки редко не занятыми бывают. А что касается Лойя - хуже, он ее муж. Так что и не мечтай!

- Тем интереснее будет!

- Знаешь, я бы не советовал... Целее будешь.

- Ну, это мы еще посмотрим.

- Угу. - кажется он уже забыл про соединение путей, что ж не будем напоминать, так даже интереснее... В конце концов, не только вампирам скучно бывает.

Сью

Я сидела и смотрела, как он спит. До последнего оттягивала момент, когда надо будет идти. Ведь так хотелось подарить ему этот спокойный сон. Хоть что-то хорошее, пока от меня одни неприятности были.

- Как же так получилось? - я перебирала его волосы, успокаивая после очередного витка кошмара. И понимала, что отчасти и в этом виновата тоже я. Может быть, от осознания чувства вины, я так долго и была рядом с ним. Но возвращаться надо. Хотя бы для того, что бы надрать кое-кому уши!!

- Сью?? Ты еще здесь?? - сонно пробормотал вампир, уцепившись за мои ноги, как за какой-то якорь. Как утопающий прямо.

- Лой, мне пора уходить... - я растерянно развела руками. Ну не знаю я, как высвободиться из его хватки!

- Останься... - он умоляюще на меня посмотрел.

- Ты же знаешь, что я не могу.

- Сью... Когда мы увидимся снова??

- Ну... Вряд ли тебя пустят на церемонию... Хотя... - ну незнаю, не знаю я!!! Хочу, но есть подозрения, что охранять меня теперь раза в два пристальней будут!

- Ты только позови, знаешь ведь. - знаю. Знаю, что он придет.

Так, подруга, пора уходить. А то по ощущением, там у брата скоро истерика начнется. Ему ведь перед дедом объясняться. Как и мне, и моим друзьям... Хм, может задержаться???

- Сьюзан!

- А? - я отвлеклась от ярких образов пыток моих авантюристов моим же дедушкой. Картинки были... Замечтательные! - Ты что-то...

Договорить мне не дали. Лой просто схвати меня, стиснул в объятиях и поцеловал. Так отчаянно, как будто в последний раз видимся, ей богу! А потом отпустил, так резко, что я не смогла ничего сделать и... Оказалась в эльфийской столице.

Приходим в себя в... Так, какой у нас это по счету раз??? Уже не помню. Ладно, проехали. А кто это у нас тут, кроме моей бренной тушки и братика??? Что за симпатичные ушастые??? А, ты о чем вообще думаешь, вампирка???

- По-моему мне пора голову лечить. - пробормала я и приняла-таки вертикальное положение. От чего меня слегка замутило. Видимо последствия того, что я не здесь находилась. Присутствующее на меня удивленно посмотрели. И если во взгляде Эдриана читалось облегчение, то второй ушастый смотрел на меня с интересом. Который мне не понравился. - Что смотрим?? Вампира не видели??

- Сью, ты... В порядке? - осторожно поинтересовался братик. Я хмыкнула. - Ты здорова??

- Да нормально все со мной. - я пожала плечами. - Спасла столицу от штурма.

- От какого штурма? - насторожился второй.

- Да порывался тут один всех убить, а братика в особенности. - я с удовольствием наблюдала за тем, как у Эдриана вытянулось лицо. - А вы кто, кстати? - это я уже на ушастого эльфа посмотрела. Не, ну не выкать же мне ему постоянно. Тем более, что обращаться на "вы" не мой стиль.

- Редли. Вы у меня в доме, госпожа...

- Сьюзан Лоури. - царственный кивок вышел просто загляденье. Сама себе удивилась. - Эдриан, пойдем, а?? Я не хочу пропустить тот момент, когда дед будет пытать моих друзей.

- О?? - братик моментально оживился. - Тогда действительно надо спешить. Редли извини, нам пора.

- А что, прелестная госпожа не желает остаться выпить чаю?? - мне кажется или меня задумали охмурить???

- Прелестная госпожа замужем. И ей вовсе не улыбается отскребать вашу тушку от стены. - по связи с Лойем огнем прошлась ревность. Ну чего ему опять не спиться?!! Спал бы себе, скольких проблем избежали бы!

- Почему это отскребать??? - недоуменно посмотрел на меня эльф.

- Потому что именно этот конкретный вампир разметает всю стражу и лично набьет морду каждому, кто попытается на меня покусится. - и это еще мягко сказано. Я стараюсь вообще не думать, ЧТО может натворить Лой, и кто-то попытается меня тут соблазнить. - Эд, мы идем или нет?? Они там сейчас платье такое без меня выберут - я застрелюсь, но на церемонию не пойду!

- Леди, вам любое платье к лицу. - гр-р-р-р. Терпеть не могу такие комплименты! Заранее радуюсь, что Лой их не говорит!

- ЭД!!! - братик быстро подхватил меня за руку и потащил из этого гостеприимного дома. Быстро соображает. Когда пнешь со всего маху.

Из дома мы вылетели как пробка, со всей дури вписашись в отряд из печально знакомых двадцати эльфов, которые чего-то сторожили. Или кого-то. Не суть важно, потому что я очень больно ударилась об одного из них. И высказала этому одному все, что думаю.

- Сью! - укоризненно вздохнул брат. Что "Сью"? Его бы так приложить обо что-нибудь, посмотрела бы я ка кон по этикету шпарить начал! - Не надо травмировать нашу элиту стражи.

- Ась?!! Это элита??!! - кажется, они оскорбились. Во всяком случае, смотрели на меня уже не так добро, как до этого. - Как же у вас тогда обычные себя ведут? - да, да, да. Нет у меня ни стыда, ни совести, ни вежливости. Что поделать, такая, какая есть.

- Госпожа Сьюзен, мы приносим вам наши официальные извинения. - хотелось порекомендовать им засунуть их куда-нибудь подальше. Но я сдержалась. Я вообще, белая и пушистая. Иногда. - Каково будет ваше решение??

- По какому вопросу? - не поняла, это за что на меня опять какую-то ответственность вешают???

- Мы совершили против наследницы противоправное действие, - начал вдаваться в юридическую казуалистику глава стражи, - хоть и по не знанию своему, но мы должны быть за это наказаны! Теперь я жду от вас вынесения нашему отряду приговора.

- Вынесения приговора? - недобро сощурилась я.

"Хм, и какой же приговор им нужен? Я ж не разбираюсь в эльфийских законах!"

И тут по внутренней связи прошло:

"Вообще-то за нападение на наследницу трона полагается в лучшем случае отрубание рук, в худшем - прилюдная смертная казнь. Перед этим заключенный подвергается избиению кнутом, и всеобщему порицанию (после избиения его оставляют привязанным к столбу позора на трое суток), а уже потом и ... "

Блин, кто его просил! Я же теперь есть не смогу! Бррр, ну и картинка!

Эдриан, что-то заметив в моем взгляде, обеспокоено поинтересовался:

- Сью, ты в порядке?

- Да, да! Все отлично, - сдавленным шепотом отозвалась я, - Эд, можно тебя на минутку?

И тут же повернувшись к ожидающим вынесения приговора стражникам:

- Подождите, пожалуйста, мы сейчас!

Отойдя в сторонку и наложив полог непроницаемости, я поинтересовалась:

- Эдриан, признавайся, это правда?

- Ты толком скажи, в чем я должен признаться? - непонимающе отозвался брат.

- Это, правда, что за нападение на меня им полагается смертная казнь с прилюдной поркой и порицанием? - прошипела я в ответ на недоумение Эда.

Потому, как мой горячо любимый братец зажал ответ, я поняла, что Лой нисколько не ошибся.

- И что, я ничего не могу с этим поделать? - уже начиная приходить в себя, поинтересовалась я. Ну не может быть такого, чтобы из этой ситуации не было другого выхода!

- Выход действительно есть! А он, между прочим, шустрый малый! - кивнув в сторону предводителя стражи сказал Эдриан.

- И в чем он молодец, позволь узнать?

- Ну, если член правящего рода, на которое было совершенно покушение, не вынес приговор сам, то это право автоматически переходит к Правителю! А уж дед наш, хоть и правит своим народом справедливо, на расправу скор. Тем более, покушение на единственную прямую наследницу трона...

- Ага, то есть если я сейчас не вынесу приговор страже, то правитель сделает им секир башка? - и показала характерный жест рукой у собственной шеи.

- Умница, ты все правильно поняла! Так что теперь только от тебя зависит, чего ждать этим беднягам, посмевшим поднять на тебя руку. И какой бы приговор ты им не вынесла, он явно будет мягче, чем тот, который может вынести Эраэль.

"Интересно... И чтобы такое сделать? Я ведь не хочу видеть их дохлые тушки у себя под окном. Но и спускать им ничего нельзя. Тоже мне, удумали. Мало ли, что по дворцу растрезвонили, что я на примерке! Они что, думали, я колдовать не умею? Ага, размечтались. О! Кажется, придумала!"

Сняв полог непроницаемости, я поддерживаемая за руку Эдрианом подошла к настороженно ожидавшим меня стражникам. Тут же стояли и мои друзья, на которых и висит большая вина за произошедшее. Все они подобрались. Правильно делают, чувствуют неприятности на свои мягкие места. А что? Я ведь предупреждала, и шутить с ними не намерена. Вот и получите голубчики в полной мере:

- Уважаемые, я готова вынести вам приговор, - стража подобралась. Они ведь не знают, какая я: злопамятная, добрая или еще какая. Вот и познакомимся поближе. - Итак:

1. Вы на прямую с данной минуты подчиняетесь только мне. Никто: ни Правитель, ни брат, ни какой-либо иной член правящей династии не будут иметь над вами власти. (Эх, раз я Наследница, то если устанавливать свои порядки, так с самого начала.)

2. Вина за покушение на члена правящей династии, в моем лице, должна быть искуплена следующим образом:

- Посмотрите направо, - попросила я и, повернув головы, взгляд всей стражи уперся в моих друзей. - Это мои друзья. Первоначально предполагалось, что они отправятся в Академию для продолжения учебы, но... Но им удалось уговорить меня взять их с собой на церемонию наречения. Уговор наш был довольно прост. Быть шелковыми. Уговор был нарушен. Как вы знаете, они осквернили священное древо. Что ж, совместим ваше наказание и их!

- Как это? - уточнил глава стражи.

- О, очень просто! - показала я свои зубы в ехидной ухмылке, - Вы ведь каждое утро должны заниматься поддержанием своей формы. Так ведь?

В ответ на вопрос я получила от него ответный кивок.

- Вот... Поэтому у меня к вам просьба! Видите ли, мои друзья очень любят заниматься военной подготовкой. Ну, всякие там препятствия, рукопашная схватка и прочее. Так вот, составьте им приятную компанию на полигоне.

В ответ на высказанное мною наказание стража заметно расслабилась. А что? Им ведь не привыкать, они привыкли к несению службы. Зато друзья! Особенно Ариша! Как они терпеть не могут спортивную подготовку! Блин, аж сердце радуется за такую подляну подкинутую друзьям. Хотя, почему подляна? Они ведь сами это заслужили!

- Сью, скажи, ты ведь это не серьезно? - заныла Ариша.

- Вполне. Ребят, - обратилась я опять к страже. - Завтра в шесть утра на военном полигоне. Я буду всех вас ждать! Эд, составишь мне кампанию?

- Почему бы и нет? - согласился Эд, расплываясь в ухмылке, - С удовольствием погляжу на избиение младенцев.

- Это ты про кого?

- Ну, не про стражу, точно!

- Ставки принимаются? - поинтересовалась я у него.

- Хм, давай! - согласился он. - Кстати, светлые тоже входят в круг виновных лиц?

- А что, они разве лучше моих двух оболтусов! Все, - оглядев притихших ребят скомандовала я. - До встречи на полигоне. Эд, ты сейчас куда?

- Нужно деду доложиться о произошедшем, - подхватив меня за локоть Эд потащил меня в сторону Дворца.

- Зачем? Все ведь уже урегулировано? - удивилась я.

- Все да не все. Нужно ведь рассказать о помощи, которую оказал тебе Редли.

- Это тот противный тип, который пытался состроить мне глазки и засыпал бессмысленными комплиментами? - уточнила я у него.

- Угу, он самый. А что?

- Пренеприятная личность. Он твой друг?

- Опять угадала. - кивнул брат в ответ.

- Не умеешь ты друзей выбирать, - констатировала я.

- Чего? - удивленно посмотрел на меня Эд. - Он отличный парень, всегда готов придти на выручку. Просто у него есть один недостаток.

- Угу, вешается на каждую встречную - поперечную девицу. Таким имеется одно определение: бабник прилипчивый.

- Не, только на тех, кто ему сильно понравился.

- Тогда при встрече передай ему, чтобы и близко ко мне не подходил. А то мало что Лой прибьет, так и я вдобавок наваляю.

- Жестокая ты.

- Какой воспитали, - не удержалась я от укола.

- Ладно, иди, давай на примерку! - отпустив мою руку, сказал Эдриан.

- Не забудь, завтра в шесть утра на полигоне!

.....

Сидя на бортике, окружающем полигон, я с огромным удовольствием следила за рукопашной схваткой. О, Ариша уже пятый раз упала в грязь лицом. Еще чуть-чуть и она примет боевую форму. Пора бы уже. А то ведь эти эльфы совсем ее измордуют. Ник - молодец, достойно держится. А вот светлые...

Не учили их, что ли, в своей академии "Темного искусства" драться?! При первой же минуте воины уложили на лопатки, этих несчастных, предварительно заставив побегать... Один Ликхан только и может что-то, по крайней мере, знает с какой стороны за меч браться... А ведь у Йяни такая реакция, ее бы обучить, цены бы тогда такому воину не было бы! Пока я отвлеклась на светлых, со стороны темных послышался какой-то шум, а затем предушеные крики... Я резко подскочила и обернулась, но потом успокоено плюхнулась обратно, это Ариша решилась наконец на трансформацию... Глядя на лица бравых эльфийских воинов, которые были сейчас не такими уж бравыми, улыбка сама раползлась по моему лицу. А что вы думали мальчики, в сказку попали? Не зря же я выбрала именно такое наказание!!!

Хех... Пусть теперь помучаются. А то, что за моду взяли?! Меня гоняют, меня обижают! А сдачи от меня получить?! Я ж это... Хорошая! В кавычках!

От вида, того как Ариша гоняет эльфов по полигону, я приходила в ТАКОЙ восторг. Что ни словом сказать, ни пером описать! И чего это меня на сказки потянуло? В прошлый раз, когда меня на них потянуло, я с бабушкой Огнушкой встретилась. А теперь что? Не, ну вы посмотрите! Эльфы ж даже сопротивляться ей не пытаются! Побросали оружие и бегают от нее. Ну, так не честно! И не интересно!

- Сью! - кого там еще нелегкая принесла?! Пришлось отрываться от такого восхитительного зрелище как бег эльфов от разозленного вампира и повернуть голову в сторону говорившего. И тут же грохнуться к нему в ноги.

Нет! Вы не подумайте чего! Просто какая-то сволочь (по другому язык не поворачивается назвать этого гада!), запульнула в меня воздушным кулаком! Вот я и свалилась с бортика полигона. Узнаю кто - убью! Особо жестоко! Подняла глаза и встретилась с серьезным дедушкиным взглядом. Хм, что такого могло произойти, что на мои поиски отправился сам дедушка?! Интересно...

- Сью. - укоризненно начал он. Что-то поздно дедушка за мое воспитание взялся. Меня (такую заразу!) уже не перевоспитаешь!

- Я уже столько лет Сью!

- Сью, прекращай препираться. Ты хоть помнишь, зачем прибыла сюда?

- Ну-у-у-у... - начала я неуверенно.

- Вот тебе и "ну-у-у" - передразнил дед. - Учиться ты приехала! - я активно закивала, соглашаясь. Эраэль только глаза к небу поднял. Наверно спросить у них что-то хотел. - Тогда собирайся и пошли. Сегодня будет твой первый урок.

Я очень удивилась:

- А разве учеба должна начаться не после наречения имени.

- Да, вся основная учеба начнется именно после наречения. А сейчас ты должна пройти... Хм, считай, что вступительный экзамен. - слова Эраэля мне не очень понравились. Я прям, чувствовала, что здесь кроется какой-то подвох. Знать бы какой!

- А нам долго еще идти? - после пятиминутного молчания спросила я.

- Да нет. Сейчас телепорт организую и мы на месте. - я вытаращила на него глаза. Чего мы тогда премся неизвестно куда уже более пятнадцати минут! Если можем просто телепортом! Дед, посмотрел на меня и ухмыльнулся:

- Я просто все ждал, когда ж ты задашь этот вопрос. - меня кстати так и подмывало спросить: "А если б не задала? Мы бы что, тут весь день бы бродили?" Но, кажется, этот вопрос был написан на моем лбу. Причем крупными буквами, потому что мне на него все же ответили:

- Да. Бродили бы весь день. Но ты ж у нас существо любопытное. Задала б не этот вопрос, а другой.

- Какой? - ну, любопытно уж очень. Неужели я такая предсказуемая?!

- А куда мы собственно идем. - передразнил меня дед. - Прошу. - тут же добавил он и приглашающим жестом указал на телепорт. Я и пошла, а что еще оставалось делать?

Оказалась я в комнате. А дед нагло меня бросил! Хм, и что мне здесь делать?

Комната квадратная. Без окон, без дверей. Посередине только деревянная лавка и такой же стол. Все чудесатей и чудесатей. Чего мне тут делать то?!

Села на лавку. Сижу. Минут десять уже сижу. Ску-у-учно! Нет, серьезно! Зачем я тут?! Может должна побыть тут сутки?! Да я тут за сутки с ума сойду! Подумать что ли? Помечтать... О будущем! О моем светлом будущем! А почему собственно нет?!

Что?! У меня темное прошлое, поэтому мне не видать светлого будущего?! Да щас!!! Я сказала, что будущее светлое! Значит светлое!!! А еще собственно: мое темное прошлое плюс светлое будущее получается серая действительность. Бе-е-е! Ну, не люблю я серый цвет! Не люблю! На минутку закрыв глаза, а когда открыла... Невольно вскрикнула. А что?! Тут ТАКОЕ!!! Мало того, что комната стала СЕРОЙ, так в одной из стен, напротив меня появилась дверь. Белая. Интересно...

Ну да, я любопытное создание! Конечно, хочу ее открыть! Почему собственно нет?! Она ж здесь для того и появилась, чтоб я в нее вошла?! Или нет? Замерла в паре шагах от двери. Задумалась. Серьезно так задумалась. А стоит ли вообще туда идти?! Краем глаза заметила, что-то черное на противоположной стене. Обернулась... и обомлела. Там находилась еще одна дверь. Черная. Ну и??? Что за шутки??? Хотя... Хотя... Я ж мечтала тут о светлом будущем, сером настоящем и темном прошлом. Это что?! Получается реализация моих фантазий?! Хех... Я ж говорила, что у меня БУДЕТ светлое будущее. И с ухмылкой открыла белую дверь.

Как ни странно, но дверь распахнулась легко и совершенно беззвучно. Ни противного скрипа, обычно действующего на нервы, ни замочной скважины, ни привычной тяжести дерева - ничего этого не было и в помине.

Пройдя через распахнутую дверь, я оказалась на цветущей летней лужайке перед домом Лойя. Наконец, мне удалось, как следует рассмотреть его наружный фасад. Раньше мне это никак не удавалось: то приезжали затемно, то сбегала ночью, когда ни зги не видно. Оказалось, что дворец главы Клана смотрится как роскошный особняк эпохи барокко. Два этажа высотой. Всюду, в обрамлении окон и дверей затейливая лепная орнаментация, состоящая из завитков, отдалённо напоминающих собой листья растений, выпуклых щитов, неправильно окруженных такими же завитками, из масок, цветочных гирлянд и фестонов, раковин и необделанных камней. Парадный ход украшен двусторонней лестницей, также увенчанной всевозможными вазонами. А перед ней как раз и разбита небольшая лужайка, на которую я попала. Здесь, среди уже распустившихся цветов лежала маленькая девочка лет пяти. Раскинув ручки и ножки в стороны и прикрыв глаза от назойливого летнего солнышка, она жевала сочную зеленую травинку. Прямо как я в детстве. Стоило моей тени упасть на лицо малышки, как она распахнула свои васильковые глазки. Зрачки ее радостно расширились, она поднялась с травы, подскочила ко мне и, обняв за колени, воскликнула:

- Мама! Ты приехала! А чего так рано? Ты же говорила, что тебе нужно два дня, чтобы уладить дела у дедушки.

От неожиданности всего происходящего я впала в легкий ступор.

"Моя дочь?"

Но, раз я попала сюда, значит такого оно мое светлое и безмятежное будущее.

"Эх, воплотилось бы оно в реальность"

Что ж, продолжим играть свою роль до конца.

- А ты, почему здесь одна? - присаживаясь на корточки и заглядывая в глаза малышке, спросила я.

- Няня, брата ищет. Мам, она плохое слово сказала! - пожаловалась она мне.

- Какое? - полюбопытствовала я. Надеюсь, моего ребенка не учат бранным словам.

- Она сказала, что такого засранца уже лет десять не встречала! - отрапортовалась девочка.

- Ничего, - гладя ее по мягким шелковистым волосам, успокоила я девчушку, - я ей скажу, чтобы она больше так не говорила. Малыш, а где папа?

Девочка нахмурила каштановые бровки и, подумав, сказала:

- Он опять в лаборатории закрылся, наверное, опять опыты ставит.

- Надеюсь, что дом наш устоит.

Девочка хихикнула в кулачок и сказала:

- Это ты о том случае, когда первый этаж в подвале оказался?

"А что? И такое было? Ого, веселая оказывается у нас здесь жизнь! Интересно, а почему я живу с семьей здесь, а не в эльфийском лесу? Или я уже не наследница?"

В реальность меня вернул детский голосок, с восторгом рассказывающий о случившемся в доме во время моего отсутствия. Внезапно из-за угла дома показалась еще одна парочка: довольно упитанная женщина вела, держа за ухо парнишку лет семи по направлению к дому. Вела и читала мораль:

- Сколько раз тебе говорили, не уходи далеко от дома. Я бегаю, ищу, а он паршивец эдакий сидит на дереве и молчит. Я кричу, а он не отзывается!

Подойдя ближе, парнишка заметил стоящую столбом меня, и вскрикнув: - Мама! - вырвался из рук женщины. Подбежав ко мне он, как и девочка обнял меня за колени и, подняв на меня взгляд, спросил:

- Ты от деда?

"Блин, а что мне говорить? Поддержать игру? Чем черт не шутит."

- Ага. Что у вас здесь случилось? - разглядывая его покрасневшее ухо, спросила я у него.

- Ничего. Все отлично. - прикрывая ладошкой разбухающее ухо, ответил мне мальчуган.

Женщина, подошедшая вслед за пареньком, ответила на мой вопрос, как только мальчишка замолчал.

- Ваша светлость, - ого, я светлость! - Этот маленький...

- Попрошу без столь красочного излияния, говорите как есть, но не забывайте, что здесь дети! - осадила я няньку.

- Ваша светлость, дело в том, что пока я присматривала за Эрнестиниэль, ваш сын умудрился сбежать. Догадался же спрятаться в садовом лабиринте. Дошел до центральной площадки, на которой растет подаренный вашим дедом мелорн, и залез на него. Я его искала, искала. Кричала, кричала. А Эрлинингиэль сидит, спрятавшись среди ветвей, и молчит.

- Как же вы умудрились его найти?

Няня улыбнулась и ответила:

- А у него от долгого сидения мягкое место замлело. Стал подниматься и сломал на дереве небольшой сучок. Вот по звуку и нашла.

Я опустила на сына взгляд и с укором произнесла:

- И тебе не стыдно?

Мальчишка покрылся густым румянцем смущения и еле слышно пробормотал:

- Да за что? Она на меня все эти дни внимания никакого не обращала.

Услышав такие слова, я внимательно вгляделась в лицо няни. Поймала ее ускользающий взгляд и впилась в него.

"Что ж, посмотрим, что здесь было..."

По цепочке в голове выстраивались все события, свидетелем которых стала эта няня.

"Хм, кажется, пора менять прислугу. Все то время, что меня не было она бессовестным образом игнорировала детей. Причем, чтобы не утверждал Эрлин, обоих. А все больше строила глазки мужу."

Оторвавшись от рассматривания картин минувших событий, я посмотрела своим фирменным тяжелым взглядом и произнесла:

- Дорогая, я ЗНАЮ, как много сил вы потратили на нашу семью, но вынуждена с вами расстаться!

- Как? - выдохнула она. - Меня имеет право уволить только ваш супруг, который и принимал меня на эту работу.

- Что ж, пока можете остаться, а я сейчас переговорю с мужем и сообщу вам наше решение на счет вас. - и гордо подняв подбородок, обняв детей пошла по направлению к дому.

- Ма, - дернул меня Эрлин за рукав, - так что там дед сказал?

- Что тебе нужно переезжать в Лес и начинать свое обучение.

"Ой, а это я откуда узнала?"

- Крууууто! - восторженно протянул мальчуган и, вырвавшись из моих объятий, запрыгал в сторону лаборатории.

Дойдя до двери в лабораторию, удивилась, а с каких пор она у нас серого цвета? Но, не заостряя на этом вопросе внимания, распахнула ее настежь и зашла внутрь со словами:

- Лой, мне нужно с тобой поговорить! - и вновь оказалась в сером пространстве пустой комнаты для прохождения испытаний.

- Мда... - задумчиво протянула я. - А все так чудесно начиналось...

Осталась еще одна дверь. Черная. Значит, мне нужно знать и то, что будет там, в темноте. Идти не хотелось, но у меня не было выбора. Шаг, взяться за ручку и рыакуом распахнуть дверь...

Я шла по темному коридору, не спотыкаясь о камни только потому, что была вампиром. О, да тут не только камни... Тут остатки доспехов, мечи, алебарды, щиты, руки, ноги, чья-то голова... ЧТО??!!

Я сглотнула, когда поняла ГДЕ я иду. Я шла по коридору собственного дома. И он был завален мертвыми телами, искареженными доспехами, сломанным оружием... Что же здесь было??

Коридор кончился, я вышла в церемониальный зал, где проводилось заседание Совета Клана. То, что я увидела, заставило меня задохнуться от ужаса. Все члены Совета моего клана были распяты на стенах зала. Кровь стекала по стенам из пробитых шей, рук и ног, скапливаясь в центре зала, где из нее натекло огромное море. Меня передернуло от отвращения.

- Что здесь было? - вопрос повис в воздуе, как занесенный меч. Ответ будет смертельным.

Мое внимание привлекли едва слышные крики, доносившиеся из подвала. И непонятно какая сила заставила меня повернуться в ту сторону и идти. Наверное, я пожалею об этом. Но если есть два исхода моего пути - я должна знать оба. Что бы выбрать свой собственный путь.

Звуки привели меня в подземелья. А я и не знала, что они у нас есть... Хотя кладка свежая, значит не так давно построили.

Крики доносились из камеры, находящейся в конце коридора. Неслышным быстрым шагом я приблизиласт и згалянула в окошко. И едва не закричала от ужаса. Там был Лой, которого пытала Ариша, сверкающая сумасшедшей улыбкой. А рядом стоял Ник. И я видела, видела магическим зрением, что они погрязли во тьме! И знала, занала, не понятно, откуда, что виновата я!!!!

Я, та, в которой царила Тьма под властью Богини.

- Ну что?? Так и будешь утверждать, что не пытался обратить нашу Королеву в Свет?? - Ник сладко улцбнулся и провел лезвием по груди Лойя.

- Она была очень недовольна твоим поведением. - нежно пропела Ариша. - Она будет рада увидеть, что ты раскаялся.

- Я никогда не присягну ей! Это не Сью!!! Это существо, погрязшее во тьме! - рявкнул Лой и тут же закричал от боли.

Я отшатнулась и едва не упала. Зажав рукой рот, чтобы не кричать, я продолжала смотреть на то, как мои друзья пытают моего любимого. Я, виной всему я

Не выдрежала, побежала назад. Не разбирая дороги, летела вперед, пока не ударилась о дверь, ведущую в подземелье. И заплакала. Навздрыв, отчаянно и вместе с тем яростно.

Я плакала достаточно долго, что бы успокоиться. Но не настолько долго, что бы забыть, все, что я увидела. Встала, пошатываясь, открыла дверь и пошла по коридору, возвращаясь в зал. Кожей ощущала, что мой дом пропитало злобой и ненавистью.

- Ваше величество? - осторожно окликнули меня.

Я резко обернулсь и успела заметить, как кто-то в порванных одеждах метнулся к моим ногам, звеня цепью. И кто это?

- Ваше велисество, простите мне дерзость мою, но я хочу просить вас о великой милости. - существо подняло голову и я с трудом, но все-таки узнала Лайона.

- Какой? - неужели это мой голос? Такой холодный и равнодушный?? Что же со мной произошло??

- Подарите мне смерть. - Лайон был исхудавшим, изможденным. Как будто его давно не кормили и заставляли заниматься изматывающим трудом.

- Смерть?

- Да, Ваше величество.

- А достоин ли ты ее, раб? - слова хлещут как плеть, отзываясь болью во мне, но я немогу остановиться, не могу прекратить, просто не могу...

- Ваше величество, я верой и правдой служил вам на протяжении многи лет и я надеюсь, что ты Сью...

- Как ты меня назвал? - голос стал выше.

Лайона скрутила судорога боли. Он кричал, кричал так, как будто его выворачивают наизнанку. А я стояла и смотрела.... Ничего не пытаясь сделать.

Это не я, не я, не я!!!!! Я не могу быть такой жестокой, просто не могу!!!! Или... Могу???

- Простите... - прохрипел Лайон, когда я отпутсила его. - Я недостойен такой чести...

- Да, не достоин. Ты еще не все грехи искупил, раб. - и гордо вскинув голову прошествовала дальше, вперед, в сторону личных покоев.

Коридор напоминал аллею славы. На стенах висели трофеи, от одного вида которых к горлу подступила тошнота. И есть у меня подозрения, что именно я автор этих трофеев.

Возле моей комнаты на стене висела чья-то голова. Эльфийская, со странно знакомыми чертами лица... Дедушка???

Да, это был он. А рядом висели остальные члены моей семьи. Я убила всех, всех кто был дорог. Всех, кто был мне необходим в этой жизни. Всех, кто мог вернуть меня в Свет.

Я провела рукой по лицу деда и почувствовала, как внутри вздымается злость. Даже не так - ярость. И эта ярость кипела бешенной ярко-белой лавой внутри меня, готовая выплеснуться наружу и смести весь ЭТОТ путь. Я никогда не поддамся Тьме настолько, что бы убить тех, кто дорог. Может, я эгоистична, может я последняя тварь и стерва, но я НИКОГДА не позволю Тьме править в себе.

Рывком распахиваю дверь и...

Снова серая комната. И вновь стол, скамейка и... Дед. Стоит и смотрит. Нет, мне определенно приятней видеть его живым.

- Ты знаешь, ЧТО я видела? - голос хрипит. Хочется кричать и биться в истерике. Ужас пережитого черной змеей душит меня.

- Нет. Это комната показывает два пути. И у каждого они разные. Каждый путь, каждая судьба - неповторима. - Эраэль попытался комнуться меня, но я отшатнулась, вжавшись стену. - Так что ты выбрала, Сью?? Свет или Тьму???

- Сумрак. - неожиданно раздался голос из ниоткуда. Как будто сама комната предлагала мне выбор.

- ЧТО?!!! - воскликнул дед. Я только чуть склонила голову на бок, вслушиваясь в то, что говорила мне комната:

"Ты необычна. Уже одним тем, что не побоялась спорить с Богиней. Ты не обчына, потому что ты дитя Света, в которое впустили Тьму. Ты не обучена, потому что пытаешься найти точку равновесия. Путь, который тебе предначертан - путь Сумрака. Ты не Тьма и не Свет. Ты вполне удачно контролируешь обе эти стороны. Ты не хочешь безоблачного счастья, но тебе не нравится и полная тьма. Что ж... Иди дитя, иди по пути равновесия..."

- Спасибо... - я тихо прошептала и украдкой смахнула слезу. Мне дали шанс. Дали шанс самой построить свой путь. И я смогу выбрать, каким будет мое будущее. Пусть теперь не безоблачно светлое, но не лишенное солнца.

- Что тебе сказали, Сью? - дед внимательно на меня смотрел, но я только покачала головой. Я не могу ему рассказать. Комната предупредила меня - только я должна знать все, что мне сказали. - Какой твой путь?

- Третий. - и улыбнулась. Бесшабашно и весело, так как давно хотелось. Особенно после того, что показала Тьма. - Дедушка... А пойдем обратно, а?? Я хочу знать, чем на полигоне все закончилось!

- Сью, какой путь тебе предложили?? Если ты не ответишь, то я не смогу подобрать тебе учителя... Я просто не буду знать, кто мне нужен!!! - хм, да. Это действительно насущный вопрос.

- Эраэль... Видишь ли, оказалось, что мой путь это не Свет. - дедушка нахмурился. Ладно, добьем, чтобы не мучился. - Но мой путь это не Тьма.

- Как так? - не понял Эраэль. Я захихикала.

- Видишь ли... - грешно смеятся над старшимим. Угу, а подвергать таким испытаниям младших не грешно?? Так что все нормально: око за око, зуб за зуб. - Я пойду по пути Сумрака.

- Не может быть... - вы когда-нибудь видели эльфа, в приличном возрасте (старого очень), выглядевшего так, что все встречные девицы откровенно на него пялились, хватающимся за сердце и падабщим в обморок?? Нет?? А я видела. Угу. Особенно учитывая то, что это мой дедушка, который валяется сейчас у меня под ногами. Хорошо, что мы только из комнаты вышли. А то эльф, королевских кровей и в пыли... Не эстетичная картинка.

- Дед? - позвала я. Никакой реакции. - Дед!! Эраэль, что б тебя!! Не надо меня пугать!!!!

Дед не отзывался, пребывая в глубоком успокоительном обмороке. Мне бы так. Брык - и нет проблем. Ну и что мне делать с венценосной тушкой??

Противный голос разума посоветовал рачленить и спрятать. А потом строить невинные глазки, дескать, нас тут вообще не было. Да я бы с радостью, только... Дед, все-таки. Родная кровь. Эх... Была-небыла.

Ледяной душ, который я ему устроила, дедушка оценил по достоинству. Никогда бы не подумала, что такие высокопоставленные эльфы знают подобные выражения. Впрочем, а чему я, собственно, удивляюсь?? Не всякие высокопоставленные вампиры знают те слова, что я знаю. Так что все в норме.

- Дед, ты как? - осторожно, Сью. Близко не подходим. Шарахнет чем-нибудь, доказывай потом, что ты не причем.

- Сью, ты уверена в том, что тебе предложили путь Сумрака? - тьфу! Опять туда же. Ну что ему Сумрак так не нравится???

- Ну да. Я склерозом если и страдаю, то очень выборочно. - задумчиво почесала нос. - А что?

- Э-э-э-э... Ничего. - ага. А глазки, почему тогда так бегают???

- Дед. - угрожающе произнесла я. - Дед, не зли меня. Лучше сразу колись, пока тебя не раскололи!!!

- Видишь ли, дело в том, что мой отец был... - ох, что-то мне не нравится весь этот разговор. - Хранителем равновесия... - только этого мне не хватало!

- Но постой, ведь это значит, что он...

- Да, ты верно поняла... Последний из хранителей... Нарушивший законы мироздания, чуть не уничтоживший наш мир... Ралиен Леттар Миккаро...

- Миккаро... - прошептала я.

Это имя давно уже стало ругательством, как у темных, так у светлых. Последний из сумеречных... Пеликий маг, не сумевший удержать в себе равновесие... Доподлинно неизвестно, почему он так поступил, в одних источниках пишется, что он стремился к власти, в других, что его рассудок помутился из-за смерти жены. Мне две эти точки зрения, казались вполне реальными.

Я долго молчал, а затем произнесла:

- Он ведь не был эльфом?

- Нет. Он был оборотнем, по-простому перевертышем, ведь им не чужд сумрак. Они всегда находятся на грани между светом и тьмой. Две их сущности символизируют равновесие, именно поэтому создатель доверила им следить чтобы чаша весов не опускалась не на одну из сторон. Но это тяжело, понимаешь, Сью? Не каждый может пройти этот путь до конца. Каждая из сторон манит, их речи так сладки. И каким бы ты сильным не был, каким бы достойным... Бывает так, что в трудное время нужно чье-то плечо, рука. Я его не оправдываю, не подумай, но знаешь, я его понимаю. Друзья, они не замечали, точнее просто не хотели замечать, что творилось в его душе, после смерти мамы... А я, что я мог сделать, пятилетний малыш? Лишь глотать обиженные слезы, когда меня отсылали с глаз долой. Знаешь, я до сих пор не могу забыть ту картину, когда отец впервые, после смерти мамы, взглянул на меня... Он отшатнулся, а затем схватился за голову и закричал: "Прочь!". А потом... - он вздохнул и произнес:

- Сьюзан, я прошу тебя, будь разумной во всех своих действиях! От не обдуманно принятого тобой решения, может погибнуть масса народу... Я не хочу, обретя внучку, тут же ее потерять...

- Я буду стараться... - еле слышно произнесла. В горле встал комок.

Он потрепал меня по голове и весело произнес:

- Ну, что готова?

- К чему? - не поняла я, с его переменчивым настроением, я не успеваю следить за его мыслями. А уж после свалившейся на меня информации...

- Готова, переместиться на площадку и посмотреть, чем же там все закончилось?

"Нет! Уж не до того мне сейчас" - подумала я мысленно, а в слух произнесла:

- Да... - и даже выдавила улыбку.

Он кивнул и создал портал, я шагнул в него и через секунду уже оказалась на том же месте, откуда и переместилась... Нда... И что здесь было?

Тренировочная площадка представляла собой крайне печальное зрелище. Всюду были воронки, валялись местами обгоревшие бревна, еще недавно бывшие, одним из препятствий, а посреди этого живописного зрелища, расселись мои ребята и воины и... С увлечением резались в карты??? Спелись уже! Когда только успели?!

Я не скрываясь подошла к ребятам и задала вопрос:

- Во что и на что?

- В подкидного дурака, на спор. - даже не глядя, ответил мне Ник, полностью увлеченный игрой.

- И в чем он заключается? - интересно, скажет или нет? Помнится у моих друзей карты - это слабое место. Ну, про светлых я, конечно, не знаю, но судя по горящим азартом глаз, все так же печально.

- Кто проиграл, тот полигон приводит в порядок. - хм, а мне нравится эта идея!!! Ник подозрительно покосился на радостно улыбающуюся меня. - А что ты хотела???

- Ребята, есть контрпредложение! Играете против меня и деда. Мы выигрываем - вы приводите в порядок полигон и убираетесь во дворце. - не надо, не надо так на меня смотреть дледушка. Я больше чем уверена, что для тебя выиграть не составит труда.

- А если мы выиграем?? - заинтересовался один из воинов.

- А вы сначала выиграйте!!! - хмыкнула я. Что тут началось!!!!

Мы сели на землю, я с дедом на одной стороне, вся эта компания на другой. И стали играть. Уж кто там, что себе думал - я не знаю, но выиграть у них не получалось. Никак. То ли карта не та, то ли мы мухлюем (ни в одном глазу!!!). Есть у меня вариант, что они играть разучились, но и он не подходит. Впрочем...Ладно, что-то я отвлеклась. А мне уже накидать успели. Надо отыгрываться.

- А мы вот так! - кинул Ник.

- Отвечаю. - фыркнул дед и выдал еще три карты и все в мою сторону.

- Ха! - фыркнула в свою очередь я и моментально раскидала все свои карты.

На меня посмотрели как на угрозу общества. Ну-ну. Пусть теперь деда обыграть попробуют.

С дедом все шло куда дольше. Как они не старались, но накидать лишних карт Эраэлю не получалось. Как, впрочем, не получалось и у него. Интересно, это мне так повезло или я так хорошо играю???

- Дед, ну давай побыстрее!!! Мне еще платье надо выбрать, все-таки. - на меня посмотрели. Причем с ТАКИМ выражением на лицах, что я даже испугалась. Так только маньяки смотрят. Ну и я иногда, когда меня достанут.

- Ха!! - победно вскрикнул Эраэль и повесил на плечи Ника "погоны".

Диагноз ясен, проигралась компания. В пух и прах их разнесли. Ничего, им уборка полезней будет, чем влезание в очередную авантюру!!!

- Сью, ну сжалься!!!! - друзья были готовы броситься мне в ноги и долго и упороно их лобызать, лишь бы я не заставляла заниматься уборкой.

- Нет во мне жалости. - на распев продекламировала я. - И нет пощады вам, за все деяния ваши!!

- Сью, ты священникам не уподобляйся. Вампир в церкви не очень смотрится. - фыркнул Эдриан, который вроде бы был в компании с друзьями... Или нет?

- Ты где был? - не стала заморачиваться, спросила напрямую.

- За подарком ходил. - серьезно ответил братик. - И не только за своим. Вот интересно, а что тебе муж подарит??

Слово "муж" в его исполнении прозвучало как ругательство. Я поморщилась. Слава богу, Лой не слышал...

"Ну это с какой стороны посмотреть!" - тьфу... Ну почему он все время так не вовремя влезает!!! Как магнитом тянет на все неприятности! - "Сью, я соскучился!"

"Я тоже. Но не могли бы мы попозже пообщаться??? У меня тут скандальчик назревает." - я скосила взгляд на друзей и Ко (воины так с ними и остались, спелиь, зараза!!). - "Чувствую, мстить мне будут."

Лой понимающе хмыкнул и исчез. Ну что ж, можно заняться насущными проблемами.

- Не знаю, что он мне подарит. Ты вообще как себе его появление здесь представляешь?? После клятвы-то?? - и самое невинное лицо, на которое была способная.

- Ой, как будто его этим напугаешь! - притворно изумился Эдриан. Убью!!!

Мысли об убийстве заставили вспомнить, что кто-то очень "умный" запустил в меня воздушным кулаком. И я еще не знаю кто! Какое упущение!

Видимо, что-то отразилось на моем лице, так как братик отшатнулся и... Перекрестился. Я с минуту посмотрела на это действо (крестился он долго, вспомниая в какую сторону надо тыкать и постоянно путал порядок!), вздохнула и пошла к компании. Надо же выяснить, кто был таким храбрым и храбрости-то ему поубавить!!!

- Так, кто в меня воздушный кулак послал? - с ходу спросила я. Компания переглянулась, печально вздохзнула и опустила головы. Угу, своих, значит, не сдаем. Тогда идем другим путем.

Так и знала, ставить блоки они совершенно разучились! Вернемся в Академию, отправлю к маме! На перевоспитание!!!

Ну??? И кто у нас оказался виновным?? Да... Нет, я подозревала, что достала и светлых, но не думала что Ликхан опуститься до такого!!! Гр-р-р-р. Я им отомщу!!!

- Итак, светлые у нас совсем темными стали. - тьфу, самой бы понять, что сказала. - Решили, что все можно, да?? Ну-ну. Я лично прослежу за вашей уборкой!!!

И гордо вскинув голову, пошла во дворец, надо же все-таки выбрать, это чертово платье! Дед с братом предпочли идти за мной, а то мало ли что...

Эльфийский дворец.

Нет, я знала, что в моей семье нормальным назвать кого-то язык не поворачивается. Просто потому, что такой смеси кровей, по-моему, в природе больше не обнаруженно. Но я не подозревала, что все настолько запущенно!!! Это же надо было выбрать платье! Причем именно такое!!! И кого я тут соблазнять в нем буду??!!!

- Эдриан, вы с ума сошли? - я повернулась еще раз, стараясь проверить, все ли разрезы увидела. Особенно их глубину. Про вырез спереди и на спине я вообще молчу. Босюь даже думать о них, что бы Лой не узрел, ВО ЧТО одевают его жену. Потому что в противном случае, эльфийским модельерам лучше самим себе склеп построить. - Вы меня во что обрядили??

- Все по писку последней эльфийской моды. - братик не без удовольствия рассматривал меня в этом... Нечто.

- Судя по этому платью, писк явно был самый последний. Модельеры живы нет?

- Живы. - брат удивленно на меня посмотрел. - А что??

- Посоветуй им найти склеп поглубже и покрепче. - я еще раз повернулась вокруг своей оси.

- Зачем? - какой он... Трудный, все-таки.

- Ты себе реакцию Лойя представляешь, на меня в таком наряде??? - я подтянула платье, что бы оно так не оголяло грудь. Красота красотой, но меру знать тоже надо.

- О! - кажется, до него дошло.

- Я бы сказала, "ого-го". - мда... Шокируем публику. Причем сильно. - Нет, ну что за извращенная фантазия???

- Нормальная она. Успокойся. Выглядишь, обалденно. Все эльфы будут твои. - это он на что намекает? На друга своего??!!

- Ладно, Сью, я пойду! Нужно помочь деду с организацией церемонии.

- Хм, и чем ты ему поможешь? Украсишь цветами тронный зал? - недоверчиво хмыкнула я.

Эд остановился на полдороги к двери и, оглянувшись, поинтересовался:

- С чего ты взяла, что церемония наречения будет проходить в тронном зале?

От удивления я, совершенно некультурно, разинула рот:

- А где?

- Около отца всех деревьев, мелорна.

В голове сразу же проплыл образ того древа, что я видела во сне, когда лежала в избушке бабушки Огнушки. Величественное, я бы даже сказала, царское древо, которое растет в центре эльфийской столицы, в заповедной роще. Его ярко красная крона, раскинувшая свои ветви над всей рощицей, переливающаяся всеми оттенками красного цвета. И мощные корни, причудливо торчащие из земли на расстоянии двух метров от почвы.

- У мелорна? - выдохнула я, все еще погруженная в красочные воспоминания.

- Угу, так что я побежал. - ну, побежал, так побежал, задерживать брата я не стала.

Пребывая в глубокой задумчивости, я даже не заметила, как подошла к висящему на стене зеркалу, оправленному в серебряный обод. Из него на меня смотрела симпатичная вампирша, обряженная в шикарное платье с неимоверно глубокими декольте на груди и вырезом на спине, бока платья также были живописно разрезаны. На точеных ножках туфли на высокой шпильке, а на руке вновь проявился свадебный браслет. Его блеск буквально слепил, такое ощущение, что он радовался моему скорому наречению.

Неожиданно мое отражение в зеркале поплыло, поверхность пошла рябью, и вскоре на меня смотрели глаза мужа. Хорошенько рассмотрев платье, в котором я стояла он, даже не поздоровавшись, заявил:

- Сью, я запрещаю тебе ходить в этом платье куда-либо! Оно неприличное!

Я скептически на него посмотрела, хмыкнула и, отвернувшись от зеркала, подошла к кровати, куда и приземлила свою пятую точку. Вновь посмотрев на Лойя, произнесла:

- Знаешь, дорогой, я, собственно, и не собиралась его одевать. Но раз уж ты против, то, так и быть, послушаюсь деда и брата, которые в один голос кричат о том, что это последний писк эльфийской моды.

- Сью, ты не посмеешь! - процедил муж.

- А кто мне сможет помешать? - ехидно улыбаясь, ответила я ему. - Тебя же рядом не будет, а больше за мной следить не кому.

В ответ на эту фразу Лой улыбнулся и промурлыкал:

- Котенок, ты скучаешь? Хочешь, чтобы я был рядом во время церемонии?

- Знаешь, честно, была бы юлагодарно за такой подарочек! - согласно кивнула головой. - А то толпа незнакомых эльфов, плохо действует на мою израненную психику!

- Ладно, если ты меня хорошенько попросишь, то я исполню твое пожелание. - вновь промурлыкал Лой.

- Ты серьезно? - у меня от удивления даже глаза из орбит едва не вылезли.

- Серьезней не бывает. - подтвердил свои слова вампир, кивком головы.

- А что ты хочешь? - мерно покачивая бедрами, я подошла к зеркалу.

При виде разъезжающихся в разные стороны боковин платья глаза Лойя вспыхнули искрой страстного желания. Подойдя практически вплотную к мужу, сделала вид, что хочу поцеловать его в ушко. Для этого мне пришлось встать на мысочки. Я хоть и сама ростом не маленькая, да еще и на каблуках, но до высоты мужа мне еще далеко. Приблизив к зеркальной поверхности лицо, почувствовала на нем мятное дыхание Лойэндрина.

"Ничего себе, вот это спецэффекты!"

Я уже было решила отстраниться от зеркала, когда по легкому колыханию ветра поняла, что изображение мужа тихонько накланяясь ко мне выпадает из зеркала. Через минуту мою талию обвили теплые руки мужа.

"Дурак тот, кот говорит, что у вампира ледяные руки. Или дурак, или ему просто не повезло, и он встретился с обычным зомбаком."

Наши глаза встретились, а губы слились в страстном поцелуе. Пару минут мы наслаждались поцелуем, потихоньку приближаясь к постели. За первым длинным последовала целая череда мимолетных поцелуев, перемежающихся страстным шепотом Лойя.

- Ты ведь не наденешь это платье на церемонию?

Поцелуй.

- Обязательно, надену, зря, что ли его шили эльфийские мастерицы?

Вновь поцелуй.

Вскоре отступать стало некуда, ногами я уперлась в кровать, и мне пришлось на нее сесть. Лой пригнулся и продолжил покрывать мое лицо и губы легкими поцелуями.

- Обещай!

- Нет.

- Тогда я буду тебя охранять.

- Охраняй, ты ведь мой муж.

- Хорошо.

- Хорошо.

- Совсем ты меня не жалеешь, - и вновь мятный поцелуй на губах.

- Если ты сам это предложил, значит, ты нашел способ сделать это без последствий. - чтобы проговорить эту фразу пришлось откинуться назад, увернувшись от поцелуя.

- Нашел. - целуя согласился Лой.

- Молодец, а теперь иди ко мне,. - прошептала я ему на ушко, стаскивая с него шелковую рубашку. - А то мы супруги, а клятвы брачным ложем до сих пор не подтверждены.

Вытащив из горловины рубашки голову, Лой откинул ее в сторону.

- Сколько у нас есть времени? - принявшись за штаны, поинтересовался мой нетерпеливый супруг.

- Нам хватит. - протягивая к нему руки, выдохнула я.

Вскоре на пол полетело и мое эротичное платье и туфли. А я тонула в неземной блаженстве физической страсти.

К сожалению все прекрасное быстро заканчивается. И вскоре нам пришлось выбраться из постели. Лой помог облачиться мне в платье, которое даже лежа на полу не помялось.

Разгладив все складочки на платье, я посмотрела на Лойя, облачающегося в свой наряд. Поймав мой изучающий взгляд, он подмигнул. Я, ни с того ни с сего, смутилась, а к щекам прилил поток горячей крови.

- Что? - спросила я.

- Ничего. - пожал Лой плечами. - Просто у тебя взгляд такой голодный.

Вот зараза! Он еще и улыбается!

- Ладно, пошли, а то церемония скоро начнется. Не хочу опаздывать! - проводя последний раз щеткой по волосам, произнесла я.

- Пошли. - и Лой, взяв меня за руку, вышел из комнаты.

За дверьми уже стояла вся моя эльфийская семья. Мама, братец, дед. Тут же стояла и Огнушка. Короче, вся шобла в сборе! Осталось только для красоты моего папочку добавить, что б всем было просто чудесно.

Увидев рядом со мной вампира, глаза матери зажглись враждебными огоньками.

- Что ты тут делаешь, вампир? - прошипела она не хуже гремучей змеи.

- По просьбе Сьюзан, собираюсь присутствовать на наречении имени собственной жены, - пожав плечами, ответил ей Лойэндрин.

- Разве ты не знаешь, что за одно только твое здесь, присутствие тебя можно казнить? - продолжила мама скалить зубы.

- Нууу, - задумавшись, протянул Лой, - согласно уложению Элькаринитэниэль цитирую: "Лицо, приговоренное к смертной казни за причинение физического вреда здоровью члена Правящей династии имеет право на последнее желание."

- И чему ты радуешься? - в шоковом состоянии я смотрела на ехидную ухмылку, расплывающуюся по лицу мужа.

"Не переживай, я нашел пути отхода!" - пронеслось по укрепившейся между нами связи.

Я тут же успокоилась. Ну, не станет же Лой меня так жестоко обманывать?!

- Хорошо, пойдемте тогда, не следует задерживать церемонию! - произнес Эраэль.

Наше появление в заветной роще, у мелорна, вызвало настоящий ажиотаж среди присутствующей здесь же толпы эльфов. От их приветственных криков мне даже стало как-то не по себе. Дед видя, что я уже готова сигануть обратно в телепорт, через который мы только что прошли, подтолкнул меня вперед и сказал:

- Поклонись и поприветствуй всех собравшихся!

Мне ничего не оставалось, как выполнить дедово повеление, поэтому поклонившись ликующей толпе я выпрямившись произнесла приветственную речь:

- Приветствую тебя народ эльфов. Я Сьюзен Лоури дочь Иниллэ Тан'Эре, внучка Правителя Светлого леса Эрадриэль Арландиниэль Солгур Аранеля сегодня всей душой жажду получить принадлежащее мне по праву текущей в моих жилах эльфийской крови новое имя! - сказала выплескивающаяся из меня магия крови моими губами.

В ответ на эту фразу крик в роще стал еще громче.

"И чему радуются?" - от незнакомых лиц в глазах стало рябить. Попыталась отвести взгляд от толпы и в первом ряду заметила стоящих отдельной группкой приятелей.

"Хоть чьи-то знакомые лица" - подумала я грустно.

Рядом со мной остановился дед и прошептал еле слышно:

- Теперь подойди к мелорну и обними его ствол.

Я выполнила и это повеление Правителя.

Едва я обняла древо, прислонилась к нему щекой и закрыла глаза, как в голове услышала чей-то незнакомый голос:

"Ты звала меня дщерь леса?"

"Э? Это вы мне?" - промямлила я

"Тебе нужно дать истинное имя! Ибо ты не та, кем являешься!" - продолжил набатом звучать голос у меня в голове.

"Древо, я знаю, что от твоей мудрости ничего не может укрыться. Поэтому заклинаю тебя - нареки!"

"Имя тебе - Твилинтиниэль Мутиэль Сьенидин, что означает Сумеречный мотылек" - произнес голос и так же неожиданно как появился, исчез.

Я оторвалась от древа и, погладив его шершавую кору, повернулась к ожидающим наречения эльфам.

- Имя мое - Твилинтиниэль Мутиэль Сьендин, что означает Сумеречный мотылек! - провозгласила я, и роща вновь наполнилась ликованием.

Едва я подошла к семье и подошедшим к нам друзьям, как мать, повернувшись к Лойю, произнесла:

- Вот и все! Последнее желание приговоренного исполнено! Пора приступать к казни? - оглянувшись на деда, спросила она.

Нет, ну что за невезуха??

Мама! Родная мать хочет лишить меня единственного и горячо любимого мною мужа! Где спрашивается справедливость?! А еще она утверждает, что любит меня и желает мне всего самого хорошего! А смерть любимого мужчины у нас перешла теперь в разряд "хорошее"??? Пока я пребывала в таком ступаре и судорожно соображала, что мне делать, Лой быстро взял все в свои руки.

- Уважаемая Иниллэ Тан'Эре вся проблема в том, что согласно уложению Элькаринитэниэль цитирую: "Лицо, приговоренное к смертной казни за причинение физического вреда здоровью члена Правящей династии имеет право на последнее желание."

- Мы это уже слышали! - резко перебила его мама. - Твое последнее желание исполнилось. Теперь мы в праве тебя казнить!

- Мама! - не выдержала я. Лой сжал мою руку принуждая замолчать.

- Но, вот, видите ли, в чем дело уважаемая Иниллэ, я ведь не озвучил свое последнее желание. Вы приняли желаемое за действительное. А насколько я помню, все в том, же уложении Элькаринитэниэль говориться: "Последнее желание приговоренного к смертной казни за причинение физического вреда здоровью члена Правящей династии должно быть озвучено на рассвете перед казнью в тронном зале в присутствии Правителя Светлого леса, лица которому был причинен физический вред, одного представителя из Старшего Совета и, конечно же, самого обвиняемого". Но вот не задача. Ни одного условия из этого пункта не было осуществлено. Вы же дорогая теща, надеюсь, не собираетесь утверждать обратного или нарушать ваши же законы? - голос Лойя, звучал холодно и по деловому сдержанно. По мере того, как муж произносил свою речь, мама бледнела, а глаза ее наливались яростью. Но тут Лой закончил:

- И поскольку эти обстоятельства не были выполнены, то прошу меня простить, но я больше не могу отнимать у вас время. Еще раз извините и до скорой встречи.

"Буду жать тебя в твоей комнате. Поговорим." - раздалось в моей голове. А сам Лой просто растворился. Как будто его здесь и не было.

- Что позволяет себе этот гадкий мальчишка?! - шипела моя мамочка. - Нет! Вы только посмотрите! Кто бы мог подумать, что такой подкованный юрист нам попадется!

И тут уж, извините, не выдержала я:

- Мама! Мама! Как ты можешь?! Ну как?! Как можешь так говорить о Лойе?! Ты что?! Совсем обо мне не думаешь и меня не любишь?!

- А это-то здесь причем?

- Причем?? - кажется, голос, сейчас перейдет в ультразвук, как то неохотно отметил мозг. И с таким же равнодушием констатировал еще один факт: "Моя мать, меня абсолютно не понимает!" - Мама! Я ЕГО Л-Ю-Б-Л-Ю!!! Это тебе хоть понятно?! Неужели ты готова лишить сою единственную дочь ее единственной любви?! - ой, что-то меня заносит. На поворотах. Мать же только растерянно хлопала глазами, и мне казалось, что она абсолютно меня не понимает. Нет не так. Она меня не слышит, ну или не хочет слышать.

- Мам, вот понимаешь, ты сейчас поступаешь так же как поступил мой отец по отношению к тебе. - устало продолжила я развивать свою мысль.

- Что? Не сравнивай своего отца с этим... И вообще причем здесь это?!

- Я пытаюсь тебе это объяснить, а ты меня перебиваешь! Так вот, мой отец лишил тебя выбора! И ты тоже сейчас это делаешь! Ты лишаешь меня мужа! Тебе приятно было, когда ты лишилась мужа? Нет! Но у тебя была надежда! Что ты его все-таки найдешь! Или что твой законный муж тебя найдет! И заберет! А ты... ТЫ лишаешь меня даже призрачной надежды на счастья! Понимаешь? - А в ответ тишина. Я горько усмехнулась и, развернувшись, побрела прочь. Неважно куда, важно только подальше отсюда. От людей, которые не хотят меня понимать. Которые не считаются с моим мнением. Ну да! Они ж у нас взрослые и, поэтому умные!

Что странно меня никто не пытался остановить. Никто не кинулся следом. Из этого я сделала еще один неутешительный вывод, что мои родственники еще и не понимают меня. Меня в данный момент нельзя оставлять одну. Нельзя! Нужно утешить и успокоить. Словно в ответ на мои мысли я уткнулась во что-то мягкое и тут же ухватилась за это что-то. Меня тоже обняли и я поняла, что это ни кто иной как мой муженек.

- Ш-ш-ш-ш... Все хорошо. Успокойся малыш, все хорошо! - легко ему говорить. Если б на самом деле это было бы так... По-хорошему на него тоже надо наорать, за то, что так рисковал собой. А раз он рисковал собой, значит и нами! Но сил не было и ничего не хотелось. Хотелось спокойствия, тепла и уверенности. Хотя бы в завтрашнем дне.

- Сью. Давай уйдем. Хотя бы на пару дней уйдем от всего этого бедлама и забудем обо всех проблемах.

- Предлагаешь провести запоздалый медовый месяц? - прошептала я.

- А почему нет? Мне кажется, мы заслужили.

- Мне учиться надо.

- Я знаю. Но думаю, неделю отдыха мы можем себе позволить. А? - какое соблазнительное предложение. И почему бы собственно нет??

- Я согласна Лой. Я согласна провести неделю медового месяца. Только где?

- Есть у меня тут одно местечко. Там нас не должны найти. - Я усмехнулась. Интересно где это место? И почему он в этом так уверен?! Мне кажется, мои родственнички меня везде достанут. Даже из-под земли.

- Лой, я очень надеюсь, что это местечко себя оправдает!

- Не бойся, котенок. - он провел рукой по моей спине, прижимая к себе еще сильнее. - Там нас никто не найдет.

Вот скажите мне, в кого я такая доверчивая???!!

Местечко оказалось... Очень старым. Очень далеким и держалось, наверное, только на честном слове самого вампира.

Во всяком случае, я думала именно так, рассматривая полуразвалившееся строение, оказавшееся прямо перед нами, стоило выйти из портала. Что думал сам вампир - не знаю, он опять что-то магическое мастерил. Или открывал. А когда я к нему сунулась, очень недружелюбно рыкнул. Пришлось отойти, и обижено надуться, что, впрочем, на Лойя никак не повлияло. Он по-прежнему что-то делал.

Ладно, не хотят разговаривать, пойду, местность осмотрю. На наличие родных-друзей-знакомых и личной охраны.

Хотя зря я возмущаюсь, места тут красивые. Шикарный лес, зеленая трава и много-много цветов. Эх... Домик бы здесь построить и жить, наплевав на все. Подкинуть что ли мужу эту идею???

- Хм, как-то тут тихо... - пробормотала я и, завернув за угол, со всего маху влетела в кого-то мягкого, коричневого и махнатого. И очень грозно, недвусмысленно рычащего!!! Мама!!!!!

Я рванула обратно, стараясь не думать, что скажет Лой, когда я прибегу с огромным медведем на хвосте!!! Нет, я конечно и сама могу справиться с этим зверем, но пусть мужчина поработает защитником слабых и угнетенных. Кто не понял, я себя имела ввиду, а вовсе не эту громадину с клыками и когтями!!!

На полянку перед разваливающимся архитектурным памятником я вылетела с трехминутной форой. Лой пораженно смотрел на почти идеальный прыжок в его сторону, в исполнении собственной супруги (то бишь меня) на высоких каблуках и не в очень скромном платье. Приземлилась я на троечку, свалив мужа и перекатившись пару метров вместе с ним. Медведь все это время подбирался к нам, угрожающе порыкивая.

- Сью, ты безнадежна. - выдохнул вампир, рассмотрев то, что так гнало меня к нему в объятия. - Ты умудрилась встретить медведя и очень его разозлить.

- Скажи еще, что я ему в качестве обеда приглянулась. - медведь заканчивал уже второй круг обхода.

- Сью, тебе надо было потерпеть всего-то пару минут и мы бы спокойно отправились в нужное нам место. - Лой встал, вместе со мной, висящей на шее (не маленький такой балластик), посмотрел на готовящегося к прыжку медведя и запустил в него ледяное копье.

Медведь замер, замерз, то есть. Я отцепилась от мужа и подошла проверить. Ну, точно. Замерз. Вот и славненько, так он мне больше нравится.

- Спасибо. - я благодарно посмотрела на своего любимого вампира. Лой, вместо того, что бы ответить, схвтил меня в охапку и прыгнул в очередной портал. Надеюсь, в этот раз мы доберемся без промежуточных остановок.

В этот раз мы вышли из портала в... Обалденном месте. Вот прямо имеено так: ОБАЛДЕННОМ!!!! Такого красивого пейзажа я еще не встречала, а по миру поездила изрядно.

Итак, мы оказались в горах. Точнее в лощине, между двумя высокими горными пиками. Покрытое зеленью пространство, с высокими раскидистыми деревьями, утопающими в цветах. И не большой двухэтажный домик, спрятавшийся среди деревьев. Боже, я уже люблю это место!!!

- Лой, как тут красиво! - я взвизгнула, чмокнула мужа в щеку и понеслась к дому. Правда, предварительно сняла туфли, а то сломаю себе что-нибдь, при такой-то скорости бега.

Эльфийский дворец.

Эдриан.

- Итак, они сбежали. - Эраэль насмешливо смотрел на опустившую голову дочь. Я в свою очередь пытался осмыслить то, что сказала сестренка, но мозг такую гадость переваривать отказался категорически. - Иниллэ, ты хоть бы на ошибках училась, что ли... - и абсолютное понимание, что такое в принципе не возможно. Мама очень часто наступает на одни и теже грабли.

- Отец, мы должны их найти!!! - вскипела мамочка. - Я не позволю, что бы этот...

- Мам, Сью уже взрослая. - вклинился я в спор родственников. - И она его любит!

- Да мало ли кого она любит!!! - ни в какую не желала успокаиваться мать.

- Иниллэ, ты что, хочешь, что бы она твою судьбу повторила? - сурово спросил дед.

- Мою судьбу? - я, кажется, знаю, в кого Сью такая тугодумка временами. - Здесь все совсем не так!

- Ну почему же? - мягко улыбнулся дед. Значит - злиться. Причем довольно сильно. - Ты хочешь разлучить ее с любимым навязать свою волю. Ты лишаешь ее выбора.

- Но я...

- Мам, мы знаем, ты хочешь ей добра. Но по-моему она ясно выразила, чего хочет. - пожатие плечами у меня вышло слегка напряженным. Ну волнуюсь я за нее! Эх, с одной стороны - очень жаль, что она моя сестра, такая девушка очень мне подошла бы. С другой... Иметь такое количество неприятностей, это же какие нервы должны быть???

Нам еще, оказывается, повезло с Лойем. Вон как он с ней справляется. Надеюсь, они не очень далеко сбежали, а то будет нам тут истерика, плавно перетекающая в мордобой.

Сьюзан.

Домик был и внутри так же прекрасен, как и снаружи. Все было гармонично и как-то по-домашнему. Но особенно меня заинтересовала спальня, изучением коей мы и принялись заниматься. Уже засыпая, усталая на плече мужа, я услышала его тихий еле слышный шепот:

- Я тебя люблю... - эти слова согрели мне душу. Я никогда не думала, что могу быть так счастлива. Уткнувшись в его плечо и прошептав, словно эхом "Люблю" я заснула.

Лой

Она спала, доверчиво прижимаясь ко мне. Такая нежная, такая необходимая... Моя Сью.

Разглядывая ее, я все не мог понять, зачем же пошел тогда на этот шаг. Зачем же поступил так не обдуманно? Ведь этим я причинил ей боль.

Возможно потому, что я был такой один и подсознательно я хотел, чтобы со мной был тот, кто знает, через что мне пришлось пройти. Эгоист - вот кто я. а ведь я. чуть не потерял ее тогда...

Ночами я не могу уснуть, вновь переживая те события, тоько заканчивается все иначе, на много страшнее, намного больнее.

Мой ангел приподнял голову, и, насупив носик, и недовольно на меня посмотрел:

- Лой, ты чего не спишь, а? - вот, и что ей сказать на это? Правду, только правду и ничего кроме правды.

- Тобой любуюсь... - она, кажется, смутилась: щеки порозовели, глазки потупились.

Я рассмеялся, уж очень было забавно видеть Сью в таком состоянии.

- Да ну тебя. - она обиженно отвернулась...

- Сью, дорогая, ну Сью! Ну прости меня пожалуйста! - через минут пять мне надоело извиняться.

Поначалу хоть слышалось тихие "угу" или "хмм", а потом и вовсе тишина. Я заглянул через ее плечо. Она что, спит?! Я тут извиняюсь, а она... Ух, погоди проснешься ты у меня! Я тебе покажу... Я...

Додумать мне не дали, ко мне повернулись и сонно пожаловались:

- Перестань так громко думать! Спать ведь хочется! Давай, спи уже! - пришлось послушать дорогую жену.

Сью.

Запах сдобы щекотал нос. Такой привычный, такой любимый кофе, распустив свой аромат, дразнил и манил меня.. Хмм... Интересно...

Я приоткрыла глаза.

- С добрым утром, соня! Это тебе! - Лой передал поднос мне, а сам уселся рядом. - Давай побыстрее завтракай и пошли. У нас насыщенная программа.

- И в чем же она заключается?

- Узнаешь... - загадочно произнес Лой. Мне, почему-то, это заранее не понравилось.

Уж лучше б я этого не знала. Я и не знала, что в медовый месяц входят тренировки на мечах на самой вершине гор, на которые, кстати, нужно еще залесть! И попытаться сделать это так, что бы не упасть вниз!

Лой объяснял это просто:

-Я хочу, чтобы ты могла себя защитить!

- Я и так могу!

- Докажи!

И я доказывала, но неизменно оказывалась на траве. Но это так, начало дня, а вот дальше...

Под конец нашей медовой недели я уже довольно сносно держала удар. Меч больше не выпадал из рук. Я свободно парировала удары Лойя. Уже более уверенно смогла отводить от своей шеи скользящие удары и уколы в бока. Легким изящным катаной, что вручил мне муж в первый же день пребывания в горах, я владела теперь с молниеносной быстротой. Вниз, вверх, наотмашь и по дуге - иногда вся атака проходила в столь быстром вампирьем темпе, что все движения смазывались, и я носилась по вершине не хуже заправского вихря.

Хорошо, что Лой намного превосходит меня во владении мечом. Будь он обычным человеком, хоть и хорошо владеющим техникой быстрого боя, ему все равно не спастись. Скорость все-таки у нас с людско не сопоставима.

Уроки наши протекали успешно, но когда мой обожаемый муженек попытался предложить мне двуручный бой, я уже не выдержала и взмолилась:

- Лой, хватит. Я, конечно, все понимаю, ты хочешь сделать как лучше. Но остановись! Меня не собираются уничтожать целой ротой обученных вампиров-смертников. Достаточно. Тем более пора возвращаться к эльфам, а то мама, как пить дать уже шухер подняла, что ее дочери все еще нет.

- Может, еще недельку побудем наедине? - подходя ближе ко мне и привлекая к себе, попросил Лой.

- Нет, боюсь, что медового месяца у нас не получится, а неделя уже подходит к концу. Мне, действительно, нужно возвращаться, пока мама не отрядила отряд эльфов на мои поиски. И когда они найдут меня рядом с тобой, тебе точно будет от этого только хуже. - вздохнула я.

- Ладно, - тяжелый вздох и тоскливый взгляд мне в глаза, - значит, пошли собираться.

"Хм, и что он предлагал собирать? Хотела бы я знать." - подумала я, глядя на единственное платье, в котором я собственно сюда и прибыла.

Всю неделю отдыха на горе я одевалась в мужские рубашку и штаны, любезно предоставленные мне мужем. Он оказался запасливым парнем, который держал на привязи заклинание скрытого шкафа, который он навесил на свой гардероб. Стоило ему только пожелать одеть ту или иную рубашку, камзол, лосины или мокасины, как все это появлялось по первому его требованию.

- Лой! - позвала я его.

Муж тут же отвлекся от приготовления очередного кулинарного шедевра и посмотрел на меня:

- Да, дорогая?

- Лой, а мне собственно и собирать нечего. Это все твои вещи! Моего тут ничего нет. Одно платье, да туфли на шпильках.

Муж заметно смутился и ответил:

- Да? Ну, ладно, сейчас пообедаем и отправляется в путь. - и он вновь вернулся к прерванному занятию.

- Будем добираться тем же путем? - любопытно заглядывая ему через плечо, поинтересовалась я.

- Да, только уж извини, последний прыжок ты сделаешь одна. Мне не хочется оказаться проткнутым алебардой вырвавшейся из чьей-то горячей ручки.

- Это ты о маме? - горько улыбнувшись, уточнила я. - Думаю, Эраэль уже имел с нею продолжительную беседу по поводу того, что не нужно портить единственной дочери ее жизнь.

- И что? Разве до нее дойдет то, что пытался втолковать ей твой дед? Ага, держи карман шире! Ты же вся в нее! Стоит тебе только что-нибудь вбить в прелестную головку, как ты ни за что не отступишься, пока не выполнишь задуманное. А когда отступишься, будет уже поздно!

"Неужели я, действительно, такая упертая, как говорит муж? Если да, то нужно пересмотреть все свои жизненные приоритеты. Все-таки держать равновесие в себе - задача трудная. Не дай боги, если оно нарушится!"

Меня аж всю передернуло при воспоминании о растерзанных телах неугодных мне, темной, вампиров, истязания над Лойем, пресмыкание у меня в ногах Лайона.

"Нет, не бывать такому! А раз не бывать, значит нужно скорым маршем отправляться домой к деду и приступать к обучению."

Вскоре обед был готов. Суп, что приготовил Лойэндрин, был непередаваемо нежен, его легкий пряный вкус так и ласкал мое небо. Аромат душистого чая, что мы пили, сидя на крылечке, глядя в небесную лазурь и наслаждаясь последними минутами отдыха, дразнил ноздри. Время исчезало с каждым сделанным нами глотком, с каждым вздохом. Так не хотелось нарушать эту романтическую идиллию! Но вот, чай допит, кружки помыты, а Лой уже стоит в дверях и с грустью смотрит на меня.

- Может все-таки...

- Нет, нужно отправляться. Действительно, нужно. - огорченно глядя в печальные глаза Лойя, ответила я.

- Ладно, тогда пошли.

В нескольких метрах от дома Лой сотворил первый телепорт.

Вышли мы все на той же поляне, где до этого произошла моя встреча с медведем. По усталому лицу мужа, я поняла, что расстояние, которое мы с ним покрыли при помощи одного единственного телепорта просто огромное, раз он сейчас почти обессилел. Поэтому, пока он, сидя в теньке, приходил в себя, я решила сходить в лес. Может быть, наберу ягод, да орехов. Все же будет разнообразие в нашем с ним довольно скудном рационе питания за эти последние дни. Найти в горах что-то кроме птицы или горных туров просто не реально - скалы кругом.

Не отходя далеко от стоянки, я умудрилась набрать приличную горсть земляники, которая даже уже не умещалась у меня на двух ладонях. Поэтому, хорошенько подумав, я сделала из лопуха нечто, напоминающее кулек. Другой так же свернутый лист был доверху наполнен лесными орешками.

"Блин, даже пришлось с белкой поругаться, когда мы обе за один и тот же орешек схватились. Ой, она меня так чудно обзывала!" - вспомнив рассерженное беличье пищание, буквально заржала, как лошадь. А потом мою голову посетила безумная мысль: "Ничего себе, я понимаю, что говорят белки!"

От этой мысли мне стало дурно. Поэтому, едва только ступив на полянку, я поделилась этой новостью с Лойем.

Как он смеялся!

- Сью! Я не могу! Боги, это же надо! Поругалась с белкой! - хватаясь за живот и с трудом подавляя в себе смех, все еще продолжающий вырываться у него мерзким хихиканьем, простонал Лой.

- Лойэндрин! - уперев руки в бока, стала я наступать на смеющегося мужа. - Я тут в панике, от осознания того, что разбираю речь животного, а ты ржошь! Лучше бы поддержал, объяснил. А то этот безудержный смех раздражает не по-детски.

"Ой, что-то я злиться начинаю!" - видно прочитав мои испуганные мысли, или увидев горящие раздражением глаза, Лой прекратил смеяться и, наконец, ответил:

- Сью, все в порядке, тебе не стоит лишний раз об этом переживать! Это особенность всех эльфов. При наречении взрослого имени они все получают такую способность. Хотя откуда тебе это знать. Ты ж об эльфах практически ничего не знаешь!

- Зато ты о них знаешь слишком много! - притворно надув губы ответила я ему. - Законы знаешь, в способностях разбираешься. И откуда ты у меня такой умный взялся?

- Мама родила. А узнать об эльфах не так уж и сложно, особенно, когда твоя супруга является их кровным родственником. Супруга, которая скрывается от тебя именно в эльфийском лесу, куда я не могу сделать и шаг, чтобы не быть тут же казненным.

- Лой, давай не будем об этом! - попросила я его. - Давай не портить ту идиллию, и доверительные отношения, которые установились между нами.

- Хорошо! Но теперь-то ты знаешь, почему я был такой измученный? Меня мало того, что мучили кошмары, так я еще и спал мало, изучая всю их эльфийскую подноготную. Каждый казус, каждый прецедент.

- Зато твои научные изыскания помогли нам с тобой встретиться на их территории без каких-либо серьезных последствий для тебя. - похвалила я.

- Я, кстати, перед тем, как попасть на церемонию наречения читал одну занимательную книгу.

- Какую? - поддерживая разговор, спросила я и протянула ему кулек до середины наполненный лесной ягодой.

- Он касается учителей.

- А что, у них есть и такой закон? - поразилась я. Ничего себе эльфы дают! Да они, как мне кажется, погрязли в бюрократии. Одни сплошные законы. - И что в нем такого интересного, что ты о ней вспомнил?

- В нем говорится о том, что учителем эльфа может стать представитель любой расы, и учителя пользуются статусом кво. Они неприкосновенны.

"Хм, а это идея! Дед ведь говорил, что эльфы научат меня светлой магии. А вот с обучением темному искусству туговато. Мама занята в Академии, да и если честно, не особо я горю желанием встретиться с ней, сидя за ученической партой. А так... И овцы целы (Лой не хуже мамы разбирается в Темноте) и волки сыты (как-никак семейная жизнь)" - от таких мыслей даже улыбнулась.

- Кажется, благодаря тебе, я нашла выход, как нам остаться вместе у эльфов. Но сначала, нужно встретиться с дедом. Я потом с тобой свяжусь!

- Ладно. Тогда трогаемся?

- Ага.

Лой сразу же создал портал и сказал:

- Иди, я потом его просто перенастрою.

Согласно кивнув головой, я нырнула в омут перехода.

Вышла я из портала как ни странно не в своей комнате, а в тронном зале. Там опять же никого не было, и только из дальней комнаты был слышен разговор.

"Похоже, Эраэль с дочерью общается!" Я уже хотела уйти к себе, но тут разговор прервался и в залу выглянул дед.

- О, дорогая, ты вернулась! - его глаза радостно зажглись. - Иди, поздоровайся с матерью, а то она уже мне все нервы вымотала, связываясь по несколько раз на дню.

Что ж, надо идти, спасать деда, пока мама его совсем не допекла! Войдя в уже знакомую комнату, посмотрела в зеркало, из которого на меня с облегчением взирала мать.

- Привет ма! Как дела? Как Академии? Что там ребята мои делают?

Прервав мое осматривание, мать воскликнула:

- Боги! Похудела то как! Одни кости да кожа остались!

- Ма, давай не будем об этом. - поморщилась я, а повернувшись к деду спросила:

- Дедушка, ты тут говорил, что будет трудно найти темного учителя. Так я, кажется, нашла. - искоса посмотрела на мать, проверяя ее реакцию.

Та, едва не вываливаясь, из зеркальной поверхности, воскликнула:

- Как трудно? А я, а Эдриан?

- Ма, - недовольная вмешательством матери я продолжила, - ты и брат заняты в Академии. У вас итак лоботрясов хватает. А мне пока выбираться из леса нет нужды. Поэтому, извини, но это не вы! Дед, так как, согласен, чтобы учителем стал тот, кого я нашла?

Эраэль хитро подмигнув мне, ответил:

- Почему бы и нет. Думаю, что ты нашла хорошего учителя.

- Угу, так я пойду, скажу ему, что можно приезжать?

- Подожди, ты ведь, кажется, хотела знать, что там с твоими друзьями в Академии происходит? - остановила меня мать.

- Точно! Так что они уже успели натворить за ту неделю, что меня не было?

"Уж они могут много чего натворить, мне ли не знать!"

- ... Даааа, такого даже я от них не ожидала, - через какое-то время протянула я.

А ведь их предупреждали, что опасные у меня друзья. Не в том смысле, что злые и все такое, просто опасные. Для окружающего пространства.

- И вы пустили их в лабараторию. - я не спрашивала, я утверждала. Мама кивнула. Судя по следам сажи, пожар в Академии был очень сильный!

Автор идеи, конечно же, Ариша. Она всегда была слаба по части Алхимии. И не только в том смысле, что обожала этот предмет, но еще и в том, что, ни фига в нем не смыслила! Это-то и было источником всех бед. Хотя...

Академия еще легко отделалась. Помнится, когда я совершила подобную ошибку, мы неделю гоняли по дому маленьких зеленых человечков, утверждающих, что они инопланетяне и вообще оказались тут случайно.

Угу. Мимо пробегали, так сказать. Впрочем, когда Ариша заниамется алхимией... Ну, да я отвлеклась.

- Академия хоть частично цела?? - спросила я. Не то, что бы из искреннего сопереживания, просто не очень хочется, что бы они легко отделались. Приеду - еще вкатаю им взбучку.

- Да. Пострадали в оснвном лаборатории. - придушила бы, гадов таких. - Сью, ты точно уверена в том, чего хочешь??

- Знаешь мам... - я замолчла, растерявшись. Ну что я ей скажу??? Наверное, все-таки правду. - Я сама ни в чем пока не уверена. Но я знаю, что он не причинит мне больше боли. Ему и так плохо.

- Все же Лойэндрин? - уточнилда мама. Я кивнула. Иниллэ издала душераздирающий вздох, но потом неожиданно улыбнулась. - Он нашел способ обойти клятву и все законы??

- Да. Вы, эльфы, слишком погрязли в бюрократии. - упрекнула я деда. Тот только пожал плечами.

- Иди к себе и сообщи счастливую новость своему мужу. А мне еще с твоей матерью поговорить нужно. Очень. - что-то не нравится мне его поведение. Явно задумал что-то. Знать бы только что... А, ладно. Выяснить это я всегда смогу, надо пойти и сообщить Лойю новость!!!

От понимания, что я скоро с ним увижусь, мне стало совершенно плевать на то, что вокруг меня происходит. Хотя надо было смотреть по сторонам, так как тогда я бы не врезалась в эту наглую остроухую личность, посмевшюую меня тогда так разглядывать! А сейчас, посмевшую меня ТАК лапать!!!!

- Убью! - просто прошипела я в лицо этому наглому типу.

- Я забыл представиться леди, мое имя Редли, для вас просто... - договорить он не успел, его снесло к противоположной стенке, а меня подняли, и стали аккуратно отряхивать. При этом меня снова лапали, правад уже на законных основаниях. - Ты кто такой??

- Да нет, сначала ты ответь, кто ты такой, что бы безнаказанно лапать Сью?? - у, злой вампир. Мало никому не покажется. Хотя он такй зайка, когда злиться...

Ой, мама!!! Неужели это я подумала??? Кажется, неделя вместе, сделала меня чересчур влюбленной.

- Да кто ты такой??!! - встрепенулся эльф. Тьфу, а так не понятно, кто это может быть???

- Я ее муж. - ух ты, как весомо это было сказано.

- Муж, а где приветствие??? - влезла, пока они не начали тут драться. Объясняй потом деду, что ты совсем не причем! И вообще, не твоя вина.

- Прости, дорогая. - меня тут же поприветствовали. Поцелуем. М-м-м-м, обожаю с ним целоваться!!!

- Ты прощен. - милостливо кивнула, когда меня отпустили. - А теперь, пойдем ко мне и обсудим, как и чему ты будешь меня учить.

- Да??? - притворно изумился Лой. - Так мне можно быть твоим учителем??

- Еще скажи, что ты этого не знал. - поддела я его.

- Я вам не мешаю?? - взвился эльф.

- Мешаешь. - хором оветили мы и разввернувшись, я потащила мужа к себе в комнату. А то тут острых ушей слишком много.

- Но леди! - мою руку поймали и попытались облабызать. Но, согласитель, это довольно трудно, когда тебе с размаху бьют в челюсть. Тем более, если это делает вампир. О нет, я не считаю, что эльф слабый. Просто Лойэндрин оказался ужасным собственником, что добавляет ему силы.

- Лой, прекращай бить друзей моего брата! - недовольно фыркнула я. - Пошли!! Я не собираюсь смотреть на кулачные бои в вашем исполнении!!!

- Так иди! - хором ответили оба, смотря друг на друга, как заправские бойцовые петухи.

- Тьфу, на вас! - и плюнув на эти образчики мужского самолюбия, пошла к себе. Пусть разбераются! Подеруться, может поспокойнее станут.

В комнате было хорошо и все лежало так, как будто я никуда и не отлучалась на целую неделю. Только цветы появились, в большом количестве. И подарки. Хм, а откуда подарки?? Причем в количестве цати штук!!!

О-о-о-о-о... Я закопаю своих родственников. Я просто возьму и устрою им коллективный склеп. И пусть потом попробуют из него выбраться! Потому что я затолкаю их обратно, только за одно то, сколько они мне подарков надарили!

Чего мне только не надарили!!! Начиная разными украшениями, платьями, духами и другими, подобными чисто женскими штучками и заканчивая мечами и луками.

Были и совсем обсурдные вещи. Например, ну на кой мне нужна курительная трубка или там древний медный утюг. Кто-то действительно думает, что я вечерами покуривая трубку, наглаживаю свои вещи утюгом? Ага, конечно, в наш век продвинутой магии, когда затраты на заклинание глажки не ощутимы, сомневаюсь, что кто-то гладет по сторинке... С

кладывалось ощущения, что кто-то просто подарил давно уже лежащие без дела не нужные вещи. Хмм... А это что? Мое внимание привлекло две коробочки, стоящие подаль от других подарков, одна была золотистой, словно солнышко, а другая черная. Интересненько... Я потянулась к светлой, открыла, ну там ничего не оказалось, затем открыла темную, тоже ничего...

- Ну и кто у нас такой шутних? - спросила я, ни к кому не обращаясь, а затем чихнула.

Такое ощущение, что после таго, как я открыла эти коробочки, в носу посилися, непонятный запах. Он вроде бы был приятный, но раздрожал нос.

Недовольно поморщившись, я зачем-то, решила их спрятать. Почему-то мне казалось особенно важным, чтобы никто о них не знал.

Только я успела их спрятать, как в комнату без стука вошел мой дед с мужем и этим наглым эльфом, как бишь его... Редли! С беспокойством оглядев мужа не нашла на нем ни каких заметных повреждений и успокоилась. Вот только что Лой такой злой?

- Сьюзан, мы с твоей мамой решили, что лучшей кандидатуры нам не найти на роль твоего учителя по Светлой магии. Редли, современен, очень образован, да еще и препадаватель отличный. - да он что издевается?

- Ты издеваешься?

"Сью!"- пришло по связи. - "Если он будет твоим учителем, я его убъю!" - неужели не нашлось боьше не одного эльфа?!

- Дед, я если честно, думала, что меня обучать ты будешь, - все еще ошарашено ответила я ему. А сама активно носом дергать принялась. Вот свербит у меня в нем, прям щас чихну.

А мужчины глядя на то, как я смешно дергаю своим курносым носярой разулыбались, как будто в цирк попали! Блин, я тут страдаю, а они чуть ли не в голос ржут! А желание чихнуть никуда не девается. "Вот гадство!"

Уже не контролируя свои действия, приоткрыла рот и начала активную подготовку к громкому, душевному чиху. А его нет!

"Нет, ну, это точно, гадство!"

Стою я, стою, рот то открывается, то закрывается. Надо мной уже откровенно ржут. И тут...

- АААААпчхи! - слюна, как нарочно, попала на Лойя.

- Сью!!!

- Аааааа? АААААпчхи! - теперь слюна забрызгала весь перед, расшитого серебром, камзола Редли.

- Принцесса!!!

"Красавцы! Как слаженно укоряют" - усмехнулась я про себя.

- А-А-А-А-А-А-А-А! - теперь я уже выла на одной протяжной ноте. Минуты две я мучилась неспособностью чихнуть, а потом:

- Пчхи! - а дед ничего, верткий оказался.

Я, наконец, отчихавшись, удовлетворено шмыгнула носом. Стерла выступившие от настырного чиха слезы с глаз и присмотрелась к мужчинам. Они же смотрели на меня как на чудо света. Вернее не на меня, а на то, что у меня за спиной. Оглянувшись назад, я никого не заметила. Поэтому мне показалось целесообразным узнать у мужчин, что же их так взволновало.

- Эй, - на мой возглас никто не отреагировал. Как стояли столбом пялясь на что-то за моей спиной, так и стоят.

Я провела рукой вверх-вниз перед лицом мужа, тот соизволил очнуться. Вперив в меня ошарашенный, но в то же время восхищенный взгляд Лой выдохнул:

- Сью, откуда они у тебя?

- Кто? - вытаращила я глаза.

- Крылья...

- Чтооооо? - обернувшись резким движением назад, увидела, что у меня за спиной раскрылись крылья. Причем, какие-то странные. Обернувшись в другую сторону, наконец, поняла, почему они мне показались необычными.

Это были два совершенно разных крыла. Посмотрев на постепенно отходящих от шока мужчин, сдавленно выдала:

- Это откуда?

Пришедший в себя Эрадриэль вставил:

- Это ты у нас спрашиваешь?

Лой.

Было смешно смотреть на то, как Сьюзен пытается то ли чихнуть, то ли наоборот, сдержать рвущийся наружу воздух. Смешно было только до того момента, как она не выдержав соизволила все-таки чихнуть.

- АААААпчхи! - за спиной у жены выросли белоснежные ангельские крылья. Правитель и эльф в полном восхищении рассматривали это великолепие, пока я отирался от забрызгавшей меня слюны, а Сью вновь готовилась к чиху.

- АААААпчхи! - теперь забрызганным оказался камзол этого высокородного эльфийского задиры. А крылья у Сью сменили свой колер, став кожистыми, как и принято у каждого приличного вампира. Черные, кожистые с костяными наростами. Теперь уже я любовался на жену, любовно окидывая ее нежным взглядом. Но, как оказалось, я рано радовался. Сью вновь пыталась чихнуть.

- А-А-А-А-А-А-А-А... пчхи! - все смешалось.

Внешность жены кардинально изменилась. Теперь она стояла, в полном недоумении осматривая наши пораженные лица. Нет, а что такого? Посмотреть было на что! Такое ощущение, что наружу вылезли обе магические стороны Сьюзен. Одно крыло - белоснежное, чем-то напоминающее лебединое, другое - черное и кожистое, вампирье. Даже волосы на голове сменили свой колер: та сторона, на которой было ангельское крыло, стала белоснежно седой, другая сторона, наоборот, иссиня черной.

Пока мы рассматривали стоящее перед нами чудо, в обыденной жизни являющееся моей женой, Сью вертелась из стороны в сторону, пытаясь найти то, что по ее мнению мы рассматриваем. Так никого и не найдя, она спросила:

- Эй? - я же все никак не мог оторвать от нее взгляда. Тогда она провела пару раз ладонью перед лицом, что и привело меня в чувство. И я смог выдохнуть:

- Сью, откуда они у тебя?

- Кто? - вытаращила она на меня свои глазищи.

- Крылья...

- Чтооооо? - возмущенный крик.

Она вновь стала вертеться, теперь, правда, осматривая саму себя. Наглядевшись на свои внезапно появившиеся крылья, обернулась и растеряно поинтересовалась:

- Это откуда?

На что ей Эраэль так же умно ответил:

- Это ты у нас спрашиваешь? Так, давай вспоминай, о чем думала, что делала до того, как пришли мы и сообщили тебе о твое светлом учителе.

- Эээээ...

Сью.

"И что мне им рассказывать?"

"Расскажи все как есть, тебе нечего скрывать." - нашептывал кто-то в правое ухо. Но тут же в левом раздалось:

"Ты чего? Зачем им что-то вообще знать? Меньше знаешь, крепче спишь! А то ишь, взяли моду, чуть что, так сразу все им докладывай!"

В ответ на это в правом вновь послышалось:

"Не слушай никого, поступай так, как считаешь нужным!"

А как мне нужно? Скрывать что-либо от мужа не хочется, от деда тоже, Как ни как родной человек, единственный, кто принял меня такой, какая я есть, не пытаясь меня выдрессировать или как-нибудь изменить. Вот этому бабнику, конечно, да, не хочется открывать свои секреты. Кто он мне? Правильно, никто? Хотя, это тоже вопрос времени. Дед, как правитель, все время занят. Обучать меня некому. Что ж, ладно, расскажу!

"Ты что?!!!"

"Правильно!"

- В общем так... Ккогда я встретилась с ним, - мой пальчик обличительно уткнулся в оплеванный мною камзол эльфа, - он попытался меня облапить! - добила я Редли. - Но появился Лой, - любовный взгляд в сторону мужа, - и они стали ссориться. А меня, между прочим, отправили к себе в комнату. Хотя я не спорила, зачем ссориться из-за пустяка с любимым мужем? (в пространство) У себя я нашла сгруженные у кровати подарки. Господи! Какой ерунды тут только нет! Барахло сплошное! - обиженный взгляд в сторону деда. - У вас, что принято дарить никому ненужные вещи? - но, не дав деду вставить и слово, продолжила:

- Вот я и распаковывала подарки. Среди них я нашла одну упаковку. Раскрыла ее, а там две коробочки: одна черная, другая белая. И главное, обе пустые! Тут вы... А мне ни с того, ни с сего, как захотелось чихать... Вот я и чихнула!

На меня по-прежнему смотрели как на что-то сверхъестественное. Я почесала нос и раздосадовано вздохнула.

- Ну чего такого необычного в моем виде? - не вынесла душа... Молчания. Такого знаете зловещего слегка.

"Эт они думают, что с тобой делать!" - мерзко хихикнули в левом ухе. - "Расчленят и в музей, на выставку!"

"Да что ты говоришь такое, ересь???" - возмутились правом. - "Сью, девочка, не слушай ты его!!!"

"А ну цыц, оба!!!" - не выдержала я и рыкнула на свои две личные шизофрении. - "Разболтались тут! Вы лучше объясните, какого тут происходит??!!!"

"Мы твои духи-хранители." - торжественно пропели справа.

"Это ты за себя отвечай, перьевая подушка!" - фыркнули слева. - "Я твой личный демон, девочка!"

"Щас кто-то в бубен получит, если еще раз меня так назовет!" - вклинилась я в это препирательство. А то, судя по ощущениям, они так двадцать четыре часа в сутки ругаться могут. - "Утихли, оба! Я с вами потом рарберусь!"

И то, если доживу до этого момента, и меня раньше времени не сдадут в Академию на опыты. Это ж как я теперь ходить-то буду??? Захотелось устроить дебош и показать ВСЕМ, где раки зимуют. Но! Но, берем себя в руки и начинаем думать. Иногда, у меня это неплохо получается.

- Сью. - отвлек меня от размышлений Лой.

- А? - я чуть наклонила голову, почесав белое крыло. Все смотрели на меня с еще большим удивлением. А я что? Я ничего. Ну зачесалось оно!!!! Что делать-то?

- Тут записка. - и муж ткнул пальцем в ма-а-а-а-аленький кусочек бумажки, валяющийся около тех самых коробок. Никогда больше не буду лапать подозрительные предметы.

Кусочек бумажки действительно оказался запиской. И почерк знакомый, и печать... Вернусь, не посмотрю что отец, по всему дому гонять буду!!!!

- Вот же... - приличных слов не нашлось, было много очень не приличных и нелецеприятных. Но я сдержалась, понимая, что смысла нет плыть против течения. Все едино, избавиться от этих украшений и прилагающемуся к ним растроению личности, мне не удасться, если верить отцу. А причин ставить его слова под сомнения не было. - Ладно, попробуем так. - и захотела, что бы крылья исчезли и появлялись только когда я захочу. Спину закололо и, судя по удивленным возгласам, мне удалось осуществить задеманное.

Мда... Удалось. Ага. Процентов так на девяносто. Остальные десять остались на спине в виде татуировок. Класс, чем дальше в лес, тем злее дятлы. Безобразие какое-то.

- А тебе ничего так, идет. - попробовал польстить мне Редли. Именно что попробовал! Лой моментально встраял между мной и ним и угрожающе оскалился, находясь где-то на грани трансформации. Ох, если сейчас не успокою, будут драться по второму кругу. А мне нужно успокоиться, осмыслить все... С Лойем пообниматься и все такое...

- Редли, ну ты и сволочь, все-таки. - вдруг выдала я, ни с того, ни с сего. И зашипела от злости. Эти два моих раздвоения решили пообщаться. С помощью меня! Развею на фиг!

- Почему?? - обиженно надулся эльф.

- Потому, что кончается на "у". - печально вздохнула я и кивнула деду. - Ладно, я согласна, что бы он был моим учителем. Но если в процессе моего обучения Лой его убьет, к мужу никаких претензий. Этот похабник сам будет виноват. - или я их обоих. Тогда можно смело мечатать об одиночной камере, пайке три раза в сутки и гордом ОДИНОЧЕСТВЕ!

"Может, ну его, это обучение?" - задумчиво хмыкнули слева. - "Осуществим план и на волю!"

"А ну заткнулись и не появляться, пока не разрешу!" - прикрикнула я на эти личности и попыталась взять себя в руки. У меня не вышло, но зато вышло у Лойя, который все же вспомнил, что успокаивать меня его прерогатива. Кто тут мой муж, все-таки??!!!

Лойэндрин ловко загробастал меня в объятия, прижал лицом к своей широкой груди и уткнулся носом в мои волосы. Дед, уяснив, что сейчас я могу отреагировать на их слова только каким-нибудь не близким посылом, выпроводил Редли, вышел сам и плотно закрыл дверь. М-м-м-м, какой у меня хороший дедушка.

- Сью, я его точно убью. - Лой стал покрывать поцелуями мое лицо. Я зажмурилась от удовольствия.

- Не надо его убивать. - выдохнула, когда почувствовала что он спустился с лица на шею. Ноги стали похожими на желе и сложилось стойкое ощущение, еще чуть-чуть и я упаду.

- Сью, если бы ты знала, какие у него мысли...

- А ты не читай!

- Сью... - он снова вернулся к лицу и впился в мои полураскрытые губы поцелуем. Если все продолжиться в том же темпе, то закончиться, отнюдь не стоя, и точно не в одежде.

Оказывается, я умею предсказывать будущее. Во всяком случае, когда начинаю так целоваться с собственным мужем. Хотя, скорее всего, лучше так заканчивать поцелуи, чем потом собирать по камушку дворец и по кусочкам эльфа. Не мой тип мозаики.

Лежать было очень удобно, во всяком случае мне. Лой не сильно и спротивлялся, когда я оказалась сверху, обнимая его за шею и уткнувшись ему в плечо носом. Если бы возражал, то не препятствовал бы моим попыткам с него скатиться и улечься рядом.

- И все ранво, я его убью. - кровожадный вампир. Мрр-р-р-р, мой вампир.

- Лой, успокойся. Он мне даж не нравиться. - фыркнула я и завозилась, устраиваясь поудобнее. - Ну будет меня учить смазливый эльф, с весьма нескрмными помыслами и что? С другой стороны, меня будет учить красавиц вампир с теми же нескромными помыслами.

- Между нами есть разница. - буркунл Лой.

- Какая? - я оторвалась от созерцания его тела и посмотрела ему в глаза. Ух, какая буря!!! Приятно, когда тебя так любят.

- Я на это имею законное право. - так обломать идиллию, может только он. Чего ему стоило пошутить или еще там что.... Нет, мы будем резать правду-матку. Хотя именно в этом весь Лой и я его люблю именно таким.

- Лой, что ты зря волнуешься?

- Зря???

- Конечно зря. - я обворожительно улыбнулась и потерлась носом о его нос. Вампир зажмурился и укусил меня за кончик носа. Я взвизгнула и попыталась укусить его в ответ, но мне не дали. - Лой, я тебя люблю. Мне этот эльф абсолютно по барабану.

- Я очень надеюсь. Потому что в противном случае, я его убью, а тебя запру в башне.

- И что я буду там делать?

- Меня любить. И детей мне рожать. - перспектива прямо-таки радужная, я бы сказала. - Ты ведь хочешь детей?

- Я сначала хочу обучение пройти. А потом уже дальше думать будем. - уклончиво ответла, все-таки выбравшись из его хватки. Вампир недовольно поморщился, но ловить меня не стал. - С чего ты про детей вспомнил?

- Так мне лет-то уже не мало! - какие мы скромные. Просто ужас.

- Ну и что? - удивилась я.

- И что? - опешил Лой. - Что значит твое "и что"???

- То и значит. Я не понимаю, зачем нам сейчас задумываться о детях??

- Сью, ну что тут такого странного??? Я не мальчик уже. Да и ты далеко не девочка. Триста лет как-никак.

- Как будто возраст - это показатель. Особенно учитывая, СКОЛЬКО мы живем! - так, судя по его взгляду, разговор про детей - не последний. Ну что он ко мне с ними привязался??? - Так, хватит. Ты же обещал меня учить!

- Прямо сейчас??? - еще больше удивился вампир.

- Предлагаешь ночью, что ли начинать?

- Нет. - вампир коварно улыбнулся. У меня аж сердце екнуло. Аукнуться мне эти слова, ой как аукнуться! - У меня на ночь несколько другие планы...

- Оставь их при себе! У меня на ночь один план - спать!

- Так я что, против??? - угу, знаю я, его понимание этого слова!

- Просто спать! Пошли на тренировку!! Или ты раздумал быть моим учителем? Тогда я пошла к Редли. Он явно не будет против заняться моим образованием. - знаю, знаю. Играю с огнем, но по-другому он, видимо не поймет.

- Сьюзен, не боишься же ты стравливать между собой мужчин? - поинтересовался весь подобравшийся Лой.

- А я вас и не стравливаю, не заставляю драться. По-хорошему, мне наплевать на Редли. Ты ведь знаешь, он мне сразу не понравился! Нахальный бабник, который при каждом удобном случае норовит облапить или ручку облобызать.

- Облапать? - Уй, кажись, это я мужу зря сказала! Но надо заканчивать, раз уж начала:

- Ну, да! Ты же не думал, что мое к нему неприятие чисто инстинктивное? Помнишь, когда меня отравленной стрелой охрана ранила?

- Помню. - согласный кивок и задумчивый взгляд в мою сторону.

- Так вот, едва я очнулась, кстати, благодаря тебе, а не этим остолопам, умудрившимся меня ранить, он сразу принялся мне глазки строить. А я такого, ужас как не люблю. Ну как можно заигрывать с человеком, которого ты практически не знаешь? Намеки, всякие делать. На такое способен только недалекий вампир, эльф или еще какое существо. Можно сказать, что у меня на него стойкая аллергия. Так что можешь за меня не опасаться. - подходя к Лою и обнимая его за шею вымолвила я.

Муж откинулся назад, посмотрел мне в глаза и прошептал:

- В тебе я уверен, - успокоил он меня, но окончание фразы уверило меня, что мира между этими двумя не будет, - а вот в нем, нет!

Поцеловав мой нос он вновь отстранился и спросил:

- Н, что? Пошли заниматься?

- Ой, а я забыла у деда спросить, где мы будем заниматься! Выделит ли он нам какой кабинет?

- Выделит, куда он денется. - уверенно вымолвил муж и взяв меня под локоток направился к двери. Глядя на его решительное выражение лица, поинтересовалась:

- Лой, а ты куда меня ведешь?

- К Эраэлю. Ты ж сама сказала, что не знаешь, какую именно комнату он выделил для занятий.

Я резко затормозила. Хорошо, что не успели еще выйти из комнаты.

- Ты чего?

- А зачем ноги бить? Зеркало ж есть. - увидев полное недоумения лицо мужа продолжила, - А ты что, не умеешь зеркальные чары вызывать?

- Вообще-то могу, да только как с их помощью можно общаться? И причем здесь зеркало?

- Очень просто, - и я пустилась в путаные объяснения свойств зеркальных чар. В каком случае их применяю как отталкивающие магию, а в каком, изменив одно слово в формуле, как вызов собеседника.

Подойдя к зеркалу, я произнесла формулу вызова Эраэля. Пока зеркало помутнело, пока в нем показался дед, я вспомнила, что как-то уже общалась с мужем через зеркальную поверхность. Поэтому обернулась и поинтересовалась, как такое возможно?

Оказалось, что это наша связь сыграла роль проводника между нами. Да, кстати, нужно будет побольше узнать, про эту связь. А то я как самый отстающий ученик: Все знают о ее свойствах, а я торможу.

- Сью, ты звала? - поинтересовался у меня появившийся в зеркале дед.

- Ага, до меня только сейчас дошло, что ты не выделил мне место для занятий. - укоризненно глядя на Эраэля произнесла я, - Надеюсь, ты о нем позаботился? А то, не хотелось бы, чтобы за моими занятиями по Темной магии наблюдала толпа народа.

- Не переживай, - облегченно вздохнул он, - я все продумал. У меня во дворце есть отличная личная библиотека. Там ты можешь спокойно заниматься теорией. Тебе никто не помешает.

- А где тогда практику отрабатывать? - нахмурившись уточнила я.

- А для практики тоже есть отличное местечко. Дуэльная зала называется. Ею редко пользуются. Еще она хороша тем, что глушит все магические возмущения. То есть, даже проходящие мимо дверей эльфы не то, что темную магию не почуют, они вообще никакую не заметят!

- Отличное местечко, - похвалила я предприимчивого правителя. - Покажешь, как туда попасть?

- Сью, ты мысль поймать сможешь? - поинтересовался дед, - А то не хочу я опять к тебе идти. Считай через весь дворец.

- Хм, помнится, меня господин Эргейс учил подобному, сейчас попробую настроиться на твою волну.

Несколько минут постояла с прикрытыми глазами, пытаясь уловить мысль, которую мне отправил дед. Кое-что мешало. И этим кое-чем был собственный муж, развалившийся на кровати и внимательно меня рассматривающий. Причем если он лежал расслабленно, то в мыслях он был совершенно собран. И думал он об одном: "Получиться у меня что-нибудь или нет"

- Лой, может помолчишь немного! - попросила я его

- Я ж молчу! - удивился этот паразит.

- Знаю, что молчишь! Просто ты слишком громко думаешь!

Тут же мысли мужа скрылись от меня, как будто кто-то занавес задвинул. Так, теперь вновь сосредоточиться и...

- Получилось! Дедуль, спасибо огромадное! Мысль поймала, изображение и способ найти уловила!

- Вот и отлично, ладно я отключаюсь, а то у меня тут Советники собрались в тронном зале. Будем решать вопрос о прохождении в Светлом Лесу практики у некоторых отличников из твоей Академии.

"Ничего себе! Интересно, эльфы согласятся на такое? Если что, нужно будет потом разузнать у деда, какие курсы планируются. Если первый, то может, здесь ребята вновь появятся!"

- Ладно, мы тоже пошли. Приступаем к занятиям, - подмигнула я деду и отключила зеркало. Повернувшись к мужу, спросила:

- Ты слышал? Студенческая практика в Светлом лесу! Для некоторых это отличная возможность научиться чему-нибудь новому. Например, нимфам, дриадам. Или стихийным, земным магам

- Хватит мечтать, - прервал мои грезы Лой. - Пойдем уже. Начнем с библиотеки, а там видно будет.

Идя следом за вампиром не удержалась и еще раз спросила:

- А правда, Лой, как думаешь, эльфы согласятся пустить к себе в Лес чужаков, да еще и таких студентов, как мои ребята?

- Лично я, не пустил бы! От твоих друзей одни неприятности! - на это в высшей степени правдивое замечание я почему-то обиделась. Не за себя, а за друзей. И пытаясь защитить их перед Лойэндрином, сказала:

- Лой, они хорошие ребята! Ты просто плохо их знаешь!

- Знаешь, чем чаще я с ними сталкиваюсь, тем меньше я горю желанием с ними встречаться.

- Зато они обеспечили меня личной охраной. - совершила еще одну героическую попытку выгородить друзей. Лучше б молчала.

- Ага, скажем так, не благодаря им, а благодаря тому, что они подбили тебя на очередную шалость! Знаешь, в чем их самая главная проблема?

- В чем?

- В том, что они совершенно не думают о последствиях своих поступков. Вот поэтому и получается, что они тебя втравливают в неприятности. А ты их расхлебываешь! Кстати, а где твоя пресловутая охрана? Почему ее не видно?

В этот момент от стены оторвалась причудливо изогнутая тень. Она направилась в нашу сторону. Замерев прямо передо мной и вытащившим непонятно откуда клинки мужем, она прояснилась. Это оказался глава той пресловутой стражи, которой повезло стать моей личной охраной.

Культурно поприветствовать их сразу расхотелось, больно серьезным выглядел это самый глава. Что-то сказать хочет, и, боюсь, это что-то мне не понравится.

- Ну? - сложив руки на груди, требовательно посмотрела нга эльфа. лой, заметив, что я не волнуюсь и не боюсь, и что защищать меня не надо, клинки убрал и так же с интересом стал прислушиваться к разговору. - Что-то случилось?

- Госпожа, вам нельзя покидать пределы дворца, не предупредив нас. - так, это они мне решили нотацию прочитать, за то, что я смылась под ручку с Лойем?? Так как-то поздновато уже. - С вами могло что-то случиться...

- И вам бы вочередной раз надрали уши, только теперь уже мой дед, так? - закончила я за ним. эльф обиженно надулся. Лой старался громко не хихикать, но получалось у него плохо. Во всяком случае в мыслях он ТАК ржал, чтоу меня голова разболелась. - Лой!!! Заткнись!! - прикрикнула я на мужа. Тот скосил на меня глаза и ухмыльнулся. - Лойэндрин!!! На развод подам!!!!

- Молчу, молчу. - кротко ответил вампир. Прямо невинный ягненок! Так бы взяла и на живодерню, что бы не ржал как конь!!! Тьфу, что-то меня на животных потянуло... В зоофилию ухожу.

- Товарищ... А как вас зовут?? - нет, ну какая я дурра! Получить личную стражу и даже не знать, как зовут их главу! - Я дико извиняюсь, но нас, кажется, забыли представить друг другу.

- Шаннариэль Клавиттэ. Глава отряда особого назначения. - эльф галантно поклонился, нисколько не удивившись моему вопросу. Вот это выдержка.

- Сьюзан, для вас просто Сьюзан. И желательно без "госпожа" и тому подобное, ладно? - ой, а чего Лой щиплется?? Кто ему такое право дал?? Подумаешь, муж! Объелся груш!!! - Лой, еще раз и получишь!

- Это ты должна от меня получить, за такое поведение! - рыкнул муж.

- ЧТО??!! Да я нормально себя веду!!!! - эльф смотрел то на меня, то на Лойя. Потом, по всей видимсоти, ему это надоело и он ушел, оставив нас выяснять отношения. А фаза спора уже переходила в полноценный скандал. - Это ты, вообще-то, тут руки распускаешь, не по делу!!!!

- Что?? руки распускаю?? А кто к мужикам посторонним пристает???

- Я пристаю??!! Ну ты вообще страх потерял!!!!

- А я тебя и не боялся!!! - и засветил в меня чем-то липким. Ну все. Я злая!!!!

- Кто не спрятался, я не виновата! Кто спрятался, я не виновата вдвойне!!! - ну держись, мальчик-зайчки!!!

...Через пятнадцать минут...

- И как это получилось?? - оглядывая руины коридора, поинтересовался Лой, обнимая меня за талию и помогая встать.

- Спроси, что полегче! - буркнула я, сдувая кусок штукатурки с его плеча. - Мы же просто спорили...

- Ага. И разнесли коридор этого милого дома. - вампир нахально усмехнулся. Я заскрежетала зубами.

- Лой. - позвала я.

- А? - он неосорожно повернулся и я отвесила ему подзатыльник. - За что??!!!

- За все хорошее!!! - как полегчало. А всего-то и надо было, что рукоприкладством, без магии, заняться. И сразу же все злость прошла. - Как теперь перед дедом объясняться?

- Как, как... Восстанавливать все. - я непонимающе на него посмотрела. - Видишь ли, я специально изучил восстановительную магию, что бы восстанавливать наш дом, после твоих истерик.

- Моих, чего??? - сейчас будет дубль два. И тогда я разнесу все, что тут есть.

- Сью, дорогая, успокойся. Я ничего плохого не имел ввиду!

- А что ты "имел ввиду"???

- Что буду восстанавливать наш дом, после таких скандалов! Успокойся, фурия! - Лой схватил меня в охапку и прижал к себе. Я стала вырываться, но все-таки успокоилась. После того, ка кон меня парализующим спутал. - Сью, как с тобой сложно...

- Как будто с тобой легко! - фыркнула я. - Отпусти меня и пошли в кабинет к деду. Кто-то обещал меня учить!

- Идем. Вот же... Заучка.

- От заучки слышу! Это не я читала все эльфийские законы! - хлопнув его по носу, умчалась вперед, пока меня не поймали и не отшлепали.

- А кто восстанавливать будет эти завалы? - прокричал Лой.

Обернувшись на бегу и показав ему язык ответила:

- Ты начал, вот ты и восстанавливай. А я в личную билиотеку деда! Захочешь, найдешь!

И оставив Лоя стоящим посреди разрушенного коридора побежала дальше. А мне в спину доносилось обиженное пыхтение!

А библиотека мне понравилась. Большая, светлая, а книг сколько, книг! У меня чуть слюнки не потекли. Нет, я не ботаник и никогда не была им... Но цену книгам всегда знала, а уж первоисточники, не испорченные ч 'умными' мыслями других ученных, я обожала до трясучки. А здесь были именно они. Я шагнула к одному из стеллажей и с благоговением взяла толстую книгу со слегка потрепанным переплетом.

- 'Основные принципы контроля силы'. Хмм... это интересно, посмотрим, ну-ка, ну-ка... - присев в первое попавшееся кресло, я погрузилась в чтение. То и дело с губ срывались слова: - Да, ладно! ... Ну, ничего себе, быть такого не может!

Я так увлеклась чтением , что не заметила даже когда ко мне подошли.

- Книги без разрешения нельзя трогать!!! - Гаркнуло, под ухом. От неожиданности и испуга, я резко подскочила и чуть не выронила книжку. И только затем решила оглядеть причину своего страха. Лучше б я этого не делала... Потому что напротив меня подбоченевшись и грозно сверкая глазами стоял гном... Длинная седая борода, была заплетена в маленькие причудливые косички, впрочем как и волосы. Но это-то меня и не удивила, а вот дальше... На голове странный колпак, а серебристая мантия одета вместо такой привычной гномьей одежды... но убило меня другое. На носу у гнома весели тонкие изящного вида очки из под которых он прожигал меня взглядом.

- простите, а вы собственно кто? - оправившись от удивления спросила я.

- Это я должен спросить у тебя кто ты такая!

- ну, во-первых не ты, а вы... - обиделась я. Еще не хватало, чтобы меня какой-то гном на ты называл.

- Мелковата ты еще чтобы я тебя а вы называл, деточкаю - последнее слова он выделил. Я насупилась, но все же промолчала. - Кейганом меня зовут, я хранитель этой библиотеки.

- Сьюзан. - произнесла я.

-Просто Сьюзан?

- да. - ну, это только пока...

- значит так, Сьюзан. Я не знаю, из какой глуши ты приехала, но ходить сюда можно только по пропускам. Так что я даю тебе пять минут, чтобы уйти отсюда. Да, и книгу-то верни!

- А дедушка сказал, что я могу здесь занимться сколько угодно и брать любые книги.

-А кто у нас дедушка? Я его знаю?

- О, думаю, вы его хорошо знаете! - улыбнувшись, произнесла я. Улыбка удалась на славу, потому как Кейган занервничал.

- Так кто ты говоришь, твой дедушка?

Вдруг дверь резко открылась, и в библиотеку зашел Эраэль. Огляделся и направился нам.

- Сьюзан? - бездна удивления в голосе. - а где твои учителя.

-Не знаю. - пожала я плечами. - один куда-то слился еще после нашего с тобой разговора. Другой, коридоры восста... любуется картинами, вывешенными в коридорах. Давно хотела тебе сказать, кстати, не плохая подборка.

- что-то ты темнишь. - не верящее произнес Эраэль.

- И в мыслях не было... я.. я вот тут умные книжки сижу читаю, а меня подозревают неизвестно в чем! - 'обиделась' я.

И тут надо же было влететь Лойю и испортить мне всю игру.

-Сью, я восстановил! -тут он заметил, что я не одна.- Ой!

-Ай! - буркнула я.

- Значит, картинами любуется, а ты совсем не причем?!

-дед, ну успокойся, ну поскандалили немножко... Лой уже все восстановил. Правда, дорогой?

-Конечно, милая. Правда возникла проблема с одной картиной, но я ее уже решил...

-Я даже знаю с какой! Вы хоть представляете сколько той картине лет!!!

-Ну, тысячи три, наверное - навскидку предположила я, припоминая самое старое полотно.

-А точнее, три тысячи триста сорок восемь лет, два месяца и три дня. Не волнуйтесь, вы так, я довольно хорошо разбираюсь в живописи и в случае чего восстановить смогу почти любое полотно. - Дед уважительно посмотрел на Лойя.

-Ну, раз так тогда ладно... Раз уж мы все здесь собрались... Кейган, позволь тебе представить мою внучку Сьюзан и ее мужа Лойэндрина. Как я уже говорил я отдаю им в пользование эту библиотеку....

Стоило деду сказать кто я такая, как гном схватившись за голову и попеременно глядя то на меня, то на Лоя, заметался по библиотеке:

- Моя библиотека, мои книги. Какой кошмар!

Мы со смешанными чувствами наблюдали за этим представлением, пока дед не выдержав, прикрикнул:

- Кейган! во-первых, это моя библиотека, а не твоя, ты здесь всего лишь хранитель. Во-вторых, если эти двое где-нибудь что-нибудь и натворили, то они обязательно все это восстановят! Так ведь? - нахмурив брови, поинтересовался дед.

- Конечно, ответили мы на пару с Лоем. А я продолжила:

- Я вообще-то мирная, просто, когда ко мне пристают, я иногда немного неадекватно реагирую. Мы собственно и не хотели разрушать коридор. Так вышло. - пожала я плечами.

- То-то и оно, что не хотели, - тяжко вздохнул дед. - Вас даже наказать не за что! Так что, терпи Кейган. Но... за порядком следи. Чтоб ни одна книга не пропала и не была испорчена. Все понял?

- Понял, - недовольно проворчал в ответ гном.

- Тогда я вас оставлю, вы тут обустраивайтесь, знакомьтесь. Сью, Кейган всю библиотеку знает наизусть. Где, что лежит, про что. Так что не стесняйтесь, спрашивайте. Он не будет вам препятствовать! - сказал Эраэль, а сам при этом так посмотрел на гнома, что тот, бедняга, аж раза в два уменьшился, сжавшись. - Ведь так?

- Конечно, Правитель Эрадриэль. - склонившись перед дедом в глубоком поклоне, ответил гном.

- Вот и хорошо! Я тогда пошел. Занимайтесь.

Едва только дверь за дедом закрылась, как Кейген повернулся к нам с Лоем и произнес:

- Вы не смотрите, что находитесь с правителем в близкородственных отношениях! За все книги будете отвечать головой. Все ясно? - напирая на нас, вопросил он.

Теперь уже мы с Лоем вжали головы в плечи и молча кивнули.

- Вот и ладненько, - отряхнув ладоши, гном посмотрел на книгу, ставшую камнем преткновения и поинтересовался:

- Так какие книги вас интересуют?

Похоже, что Лойэндрин был готов к такому повороту событий. Он достал из-за пазухи своего камзола свиток и передал его гному. Тот развернул его... и конец свитка оказался на полу.

- Вот это список! - присвистнув от удивления и просмотрев записи, сделанные косым подчерком мужа, произнес Кейген. Он оторвал от свитка взгляд и с уважением посмотрел на мужа. - А ты могёшь!

- Ну, так! - подмигнув гному похвалился муж. А я стояла с открытым ртом и в ужасе рассматривала этот свиток. Тут же в голове появилась мысль побыстрей сбежать отсюда куда подальше. Однако, перехватив этот взгляд, Лой успокаивающе похлопал меня по плечу, усадил на стул и сказал:

- Сью, ты чего? Неужели решила, что это на один урок?

- А кто тебя знает? - все еще не отрывая взгляда от этой бумажной кобры, ответила я.

- Ну, в чем-то ты, конечно, права, однако... Я же тоже не зочу все время проводить только за занятиями.

- Конечно, нет, ведь есть еще тренирвки, пробежки, зарядки и всякая подобная чушь! - фыркнула я, неодобрительно косясь на то, как гном быстро и четко складывает книги в стопку. - Лой, елси ты заставишь меня ВСЕ это вызубрить, рискуешь стать трупом раньше срока.

- Дорогая, ты меня обижаешь... - притворно оскорбился муж.

- Я вообще-то не понял, а зачем столько теории??? - явление дурака народу. Вот стояла я тут и думала,к ого нам так не хватает! Оказывается, Редли!

Черт... Я же даже имени его не знаю!!! Какой кошмар!!! Приедтся просить представится... Надесюь, не получится так же как с коридором.

- Я может дикая невоспитанность, но разве вы мне представлялись, господин??? - и состроила невинную рожицу.

- Ты опять?! - взвился Лой.

- Не опять! А снова! Лой, прекрати меня щипать иначе будет коридор - дубль два! - шлепнув мужа по загребущим ручонком (угу, вечно меня прибрать пытается, причем моего разрешения не спрашивая!), снова внимательно посмотрела на этого несчастного эльфа. а каким может оказаться эльф добровольно, я подчеркиваю, добровольно взялся учить такое "счастье", как я, обремененное не только жутким характером, но и не менее жутким мужем! Тоже, в смысле характера, а не внешности. - Ну? Ты назвовешься или нет?

- Я Роланд Эйфаррио, граф Редли. - и учтивый полкон. Любят эльфы кланятся, что не гвоори. Прямо-таки никак без этого у них не получается. Этикет, что б его.

- Сьюзан. - пришлось и мне, несчастной, блеснуть знаниями этикета. Поклон вышел так себе, но я не сильно-то и старалась. Больно надо, тут, перед всякими графьями, ужом на сковродке подрабатывать!

- Я в курсе. - хамло, чистой воды хамло. Нельзя было вежливо ответить "приятно познакомиться"? "Видимо, на поклонах знание этикета резко оборвалось" - пронеслась в мозгу ехидная мысль. Я не смогла удержатся от насмешливого фырканья.

И тут, словно в отместку мне лично, эта ушастая тварь (что б ему эти самые ущи где-нибудь прищемило!!!) вытащила похожий свиток из запазухи и протянул его гному. Мне сразу стало как-то очень не по себе. Судя по обалдевшему лицу хранителя - ему тоже.

- Это что? - осторожно спросил Кейган, взглядом умоляя меня исчезнуть из библиотеки и никогда тут больше не появлятся. Честное слово, я сама бы рада....

- Вот эти книги так же подберите, пожалуйста. - и вежливо улыбнулся. А-а-а-а-а, пятой точкой чую - неприятности!!!!

Я оказалась права. Потому как ЭТОТ свиток оказался даже не коброй, а анакондой!!! У меня появилась навязчивая идея отыскать для этого конкретного эльфа индивидуальную изощренную пытку и пустить ее в ход!

- Ну ты сволочь... - восхищенно протянул Лой. Как??!! Восхищенно?!!! Сговор!!!!

- Есть маленько. - самодовольно хмыкнул этот... Этот... Да я даже слов нормальный подобрать не могу, что бы его описать! А ненормальные не достаточно отражают его подлую суть! - Ну что, Сьюзан, готова к учебе?

- Не знаю, не знаю... Скорее, я готова совершить массовый геноцид эльфийского народа, вкупе с истреблением одного вампира. - я кровожадно оскалилась. Парни отпрыгнули от меня, только гном сохранил невозмутимое спокойствие, все еще пребывая в глубоком шоке от того, сколько книг ему предстоит собрать. - Вы случаем не оборзели, а, учителя мои милые?

- Сью, кто-то должен наконец, научить тебя уму-разуму! - торжественно заявил муж.

- Знаешь Лой, меня начинает устраивать перспектива стать вдовой. - задумчиво проинформаировала я его, медленно, окружными путями, подбираясь к этой парочке. Парочка заворожено следила за моим перемещением. Если так и дальше пойдет, то я вполне смогу...

- Редли, кто это с тобой?!! - блин, обломали кайф. А как все хорошо начинаось! Ну и кто тут такой прыткий???

На меня, точнее на нашу троицу, возмущенно смотрела утонченная эльфийка, с таким здоровым презрением в глазах, что оставалось только диву доваться, почему я все еще стою, а не сгорела со стыда за свое поведение.

- И кто это? - спокойно полюбопытствовала я у Редли, который спрятался за широкую спину лОйя.

- Моя.... Невеста. - проблеяли оттуда.

- ЧЕГО?! - обалдела я. - Тогда какого кошака дарного ты тут меня лапал???

- ЧТО?!!!! - в свою очередь обалдела эльфийка. Лично Лойендрина эта ситуация очень забавляла. Меня так себе, знаю, что такое предательство. А вот Редли вообще не до смеха стало. - Да как ты смеешь??! - и подлетев к нам со всей силы ударила по лицу... Меня.

- Совсем крышу сорвало?? - удивленно поинтересовалась я. - Он тебя обидел, а по лицу почему-то я получаю!

- Ты его совратила!!! - возмущенно завопила эльфийка.

- Я??? Его??? Совратила??!!!!! Слушай, а мы точно про одного и того же эльфа говорим???

- Да, дамочка, уж кто-кто, а Сью на его общество не напрашивалась! - встрял Лой, который в принципе был не очень-то против того, что бы мы подрались. По глазам вижу, он так и подначивал нас к этому!!!

- Да?? А разве не она возлежала вместе с ним на дитване,а потом и вовсе здесь на полу??!! - чего?? Так, по-моему тут кто-то слухи обо мне распространяет. И этому кому-то очень не повезло! Я злопамятная!!!!

- Ты точно что-то путаешь.На диване я лежала, потмоу что очень умные стражи всадили в меня стрелу с ядом! А на полу я тоде случайно оказалась!

- Так я тебе и поверила, крыса драная!!!!

- Слушай, ты, шавка подзаборная, ты на кого, батон крошишь? - в конец раздражаясь проговорила я. Чувствую еще чуть-чуть и глаза подернутся красной поволокой бешенства. Тогда точно, разнесу эт у библиотеку к едрени фене! - Ты как с Наследницей трона разговариваешь?

Наступая все больше и больше на эльфийку я буквально вытолкала ее в коридор и захлопнула дверь перед возмущенным лицом мужа и облегченно вздохнувшим графом Редли.

- Да какая ты Наследница? - презрительно окидывая меня взглядом, прошипела эта Горгона.

- Обычная... - хищно оскалив свои немаленькие клыки ответила я. - Разрешите представиться: Твилинтиниэль Мутиэль Сьендин - законная наследница Правителя Светлого леса. Кому я имею честь разбить лицо? - замахиваясь для ответного удара вопросила я. А что? Ей меня бить просто так можно, а мне... Нет? Ага, разбежалась... Моя ладонь со всего маха впечаталась в щеку этой зарвавшейся эльфийке, возомнившей о себе и своем женихе не весь что.

Схватившись за покрасневшую сторону рукой Та внимательно посмотрела мне в глаза и уже совсем другим тоном выдала:

- Селентиниэль Рентелель Сентир, если вы правда Наследница, то спешу обрадовать (не знаю только кого больше вас или себя?) ваша фрейлина.

Кажется этот день точно кончится моей кончиной от удивления. Внезапно, в коридоре появился мой дед.

"Что-то слишком часто я его сегодня вижу. Он что, мне все сразу сказать не может, что бегает каждые десять минут с сообщениями?"

- О, Сью, ты у же познакомилась со своей фрейлиной?

Потирая все еще ноющую щеку и злорадно глядя на бледнеющую эльфийку сказала:

- С каких пор, фрейлин не представляют? Почему они ходят надутые от собственной значимости и смеют раздавать пощечины направо и налево, не удосужившисьвыяснением того, кому именно она их раздает?

- Эээ? В чем дело?

- Мне просто интересно знать, почему я не присутствовала рядом с вами, дедушка, когда вы назначали эту... моей фрейлиной? И почему она посмела ударить свою госпожу?

Видя, что эльфийка все больше скукоживается, я решила добить ее до последнего:

- И почему она, - кивок в ее сторону, - распускает обо мне слухи?

- Селентиниэль Рентелель Сентир... - грозно сведя брови Эраэль повернулся к эльфийке, - что все это значит?

- Я... я-я - и когда у нее заикание интересно началось? - Я не хотела! - Пискнула эта... просто слов нет! И грохнулась в обморок. Натуральный такой, глубокий обморок. Я проверила. Подошла и пнула. Ну, да-да! Иногда я бываю ужасной стервой, ну и что?

- Сью! - дедушка переключился на меня. - Сью! Вот объясни мне, до чего ты довела бедную фрейлину? - Я если честно даже рот открыла от удивления, что уж говорить о том, что не знала что ему ответить на это несправедливое замечание?! А за спиной в это время началось раздаваться похрюкивание. А когда эти два представителя мужской половины человечества увидели мое выражение лица, то похрюкивание переросло в громогласный хохот. Ну все! Я ОБИДЕЛАСЬ! Сильно! Завтра же подаю на развод! Хм, или лучше сегодня стать вдовой? Не-е-е-е-ет! Я мужу сообщу о разводе, пусть помучается! Плотоядно усмехнувшись, произнесла вслух:

- Лой! Завтра развод! - И развернувшись на каблуках и подхватив под руку только очнувшуюся эльфийку я направилась в... куда глаза глядят если честно! А эти... мужчины пусть сами разбираются кто прав, а кто виноват! И кто получать будет! Эльфа увидев такое положение дел, жалобно посмотрела на мужчин и не найдя там не крупицы жалости снова грохнулась в обморок. Эх, как же с ними тяжело, однако! Подхватив эльфу под мышки, я организовала телепорт и оказалась... Ой-ё! Влипла! Завтра я развод точно не получу, а так хотелось! Эх, мечты-мечты, где ваша сладость??

В растерянности оглядывая помещение куда меня забросил недоделанный телепорт, едва не выронила эльфийку из рук. Поудобней ее перехватив и закинув на плечо, я прошла в глубь комнаты. Скинув эльфийку в кресло, стоявшее у письменного стола стала оглядывать убранство комнаты. А когда мой взгляд коснулся мини портрета, установленного на подставке посреди стола поняла: Я попала! Это мамин кабинет!

- Так, нужно делать ноги, пока я с ней здесь не столкнулась! - принялась я метаться по кабинету. Пока я бегала из одного угла в другой дверь в кабинет распахнулась и белой лебедью в него вплыла мама.

- Сьюзен! - радостно сверкнув глазами, воскликнула она. - Что тебя привело в Академию?

Мама подошла ко мне вплотную и попыталась обнять. Неожиданно нахлынувшие воспоминания о детстве не дали мне насладиться теплом материнский объятий. Я застыла как холодное каменное изваяние, казалось еще чуть-чуть и рассыплюсь. Почувствовав мое негативное отношение к нежностям, мама выпустила меня и отошла на шаг назад.

- Дочь, так как ты здесь оказалась? И кто это? - спросила мать, только сейчас разглядев, лежащую на кресле, и все еще не пришедшую в себя эльфийку.

- Тебе правду? Или как? - пытаясь улыбнуться и подходя ближе к креслу с затрепыхавшейся фрейлиной, поинтересовалась я у мамы.

- Естественно правду! - воскликнула она, а затем внимательнее всмотревшись в лицо завозившейся в кресле эльфийки воскликнула:

- Селентиниэль Рентелель Сентир? Что вы делаете с моей дочерью в Академии?

Дааа, сейчас передо мной стояла не мама, а преподаватель Иниллэ, ректор по воспитательной части Темной Академии. А судя по тону, каким было произнесено имя этой бедняжки, связавшейся со мной, она весьма недовольна тем, что эта красотка здесь находится.

- Я жду! - гневно притопывая ножкой, обутой в туфлю на высокой шпильке скомандовала она.

- Г-г-г-оспожа Ин-н-ниллэ... - как бы эта она бедняжка совсем заикастой не стала. - Эээ, я не знаю, как я здесь оказалась.

"Да, это тебе не Наследнице оплеухи раздавать" - ликовала я в душе. - "Это дочь Правителя. И будь она трижды замужем за человеком, а именно им является Эргейс Вард, уважение ты ей выказывать обязана."

- Ма, это я опять создала телепорт без учета пространственного вектора, вот меня и закинуло сюда. - ответила я, наконец, на мамин вопрос.

- Это я еще понять могу, но что здесь делает она? - и наманикюренный ноготок указал на эльфийку.

"Интересно, мне всю правду рассказать или что-нибудь придумать?"

- Сью, не вздумай выдумывать всякую ерунду, я в любой момент могу прочитать твои мысли!

"А мы что, и это можем?"

- Можем, можем. - подтвердила мать мои мысли.

"Так, стоп, она что, читает меня как открытую книгу? Непорядок!" Я стала возводить между мной и матерью мысленную стену. Все выше и выше вздымалась она вокруг меня.

- Дочь, хватит, я уже не слышу твоих мыслей, - заверила меня мать. - И вообще, в следующий раз можешь просто обойтись заклятием Мысленной стены.

- Что за заклятие? Я о таком еще не слышала,- поинтересовалась я, в то время, как моя фрейлина пыталась слиться с обшивкой кресла.

- О, на объяснения у нас времени нет, тебе нужно возвращаться, а то Эраэль пытается до меня достучаться с известием о твоем исчезновении. Итак, как мне относиться к вашему здесь появлению?

- Мааа... Ну, сидели мы с Лойдриэном в дедовой библиотеке, ма, не стоит так кривиться от одного только имени моего мужа. Сидели мы, собирались заниматься. Тут пришел Редли, со списком литературы раза в два больше того, что составил мой благоверный. Потом влетела эта... - пренебрежительный кивок в сторону эльфийки. Ненадолго я замолчала.

- И...

- Ну... Она дала мне пощечину... - глаза матери налились нездоровой зеленью. Кажись, сейчас что-то будет! - Я вытолкала ее из библиотеки, дала ей ответную оплеуху... А тут пришел дед и все испортил, сказав, что это моя фрейлина!

- Что? Эта невоспитанная интриганка твоя фрейлина? У отца что там, совсем ума не осталось? Или это Совет так отыгрался за то, что он позволил проводить практику наших лучших студентов в лесу? Ничего, я с ним поговорю по этому поводу. А вы... милочка... - Эльфийка напряглась в ожидании.

"Правильно, мамочка еще та... интриганка."

- Сью! - гневный оклик мамы заставил меня вздрогнуть.

- Что? - невинные глазки и недоумение в голосе не обманули ее.

- Я опять читаю твои мысли.

"Упс"

- Так вот, Селентиниэль, лично я считаю, что вам нет места рядом с моей дочерью. Ваше место у меня в Академии. - вот это она попала! - Уж здесь я займусь вашим воспитанием, раз ваши родители, достопочтенные Сентир, не смогли воспитать в своей дочери уважение к правящей династии.

- Но, госпожа Иниллэ! - попыталась эльфийка уйти от расправы. Однако она не моя мамочка, от той не уйдешь.

- Стоять! С этого момента, Селентиниэль, вы студентка вверенной мне Темной Академии. И готова дать голову на отсечение (вашу голову), что мы воспитаем вас как положено.

Подойдя к своему письменному столу, мама достала пару бланков, провела над ними рукой и, предъявив заполненные бумаги, сказала:

- Вот, видишь, здесь твоей собственной рукой написано, что ты собираешься учиться на факультете Тайные искусства белых магов. И в связи с этим у меня появляется вопрос: Занятия начались уже несколько недель назад, а вас нет. Где вы были все это время?

"Ма, а ты не строго с ней так?"

"Думаешь, что я к ней несправедлива?" - вздернув одну бровь, мама посмотрела на меня.

"Не знаю, я ее только сегодня увидела. Вообще она какая-то неадекватная. Кидается на всех. Редли ее как огня боится. Ты бы видела, как он спрятался за спиной у Лоя, когда она заявилась в дедову библиотеку. А пощечина мне, незнакомому вампиру? Это разве нормально?"

"Кажется ты все поняла. Что ж. Здесь мы ее перевоспитаем. Подселю-ка я ее к твоей подружке."

"Думаешь это хорошая идея? Она же от нее мокрого места не оставит" - засомневалась я. "Ты итак ее к себе на факультет записала. А обучение десять лет вроде длится."

"Не переживай. Жить она будет. Не гарантирую, что весело, но жить будет!"

- Ладно, вы пока здесь разбирайтесь, а я схожу, Аришу навещу. Да с ребятами встречусь. Скажу им кое-что... - а сама на бывшую фрейлину не очень добро смотрю.

Заметив мое к ней внимание понурившаяся эльфийка недобро сощурилась, но сказать, ничего не сказала. Выйдя из кабинета, я прямиком направилась в жилой корпус. Подходя к моей бывшей комнате, которую я делила с подругой, едва не столкнулась с уборщицей. Хм, весьма колоритный персонаж. Худенькая морщинистая женщина средних лет. Довольно хрупкая с виду, но за спиной всегда имеет довольно внушительных размеров пылесос. Вот и сейчас она шла мне на встречу с пылесосом за плечом, метлой в руке и бормотала себе под нос:

- Все жрете, и жрете, а потом гадите, а я за вами убираюсь! Тирана на вас нет! Вот раньше, при старом директоре было хорошо. Чуть соринка, так розги применять можно. Каждый день устраивались проверки в общежитие на хранение запрещенных травок и химических ингредиентов. А сейчас? Тьфу! - и она под моим удивленным взглядом сплюнула на пол.

"Вот это уборщица!" - в шоковом состоянии я рассматривала ее пока она проходила мимо. Поравнявшись со мной, уборщица прямо на ухо гаркнула мне:

- Че уставилась, с меня картин не пишут!

- Извините, задумалась, - извинилась я.

Не став дальше выяснять причины моей задумчивости, уборщица пошла дальше, продолжая бурчать себе под нос:

- Грязюка то какая! - входя на студенческую кухню, воскликнула она. - А это, что за некроманты демоновы черепа на кухне варют?

"Интересно, если есть столовая, то зачем в общежитии еще и кухни?" - задумалась я. Однако, вспомнив, какую пищу подают в столовой, решила, что ректоры решили дать шанс студентам на выживание. Наконец, выйдя из задумчивости, дошла до двери и не постучавшись вошла.

- Ой, извините! - и опять закрыла дверь.

"А кто это там? Ариша? Тогда с кем?"

Теперь уже постучав и дождавшись разрешения войти, вновь открыла дверь.

- Ариша, а с кем ты? ЭДРИАН?!

Скзать, что я была в шоке - ничего не сказать. У меня было зверское желание постучать головой об стенку, что бы наверняка выяснить - сон это или явь!

- Здравствуй, сестренка! - нсколько замедленно поприветствовал меня Эд. - А мы тут...

- Плюшками балуетесь? - закончила я за него. Оба покраснели.

- Сью, ты все не так поняла...

- Э-э-э-э, Эдриан, а что, по-твоему, я тут поняла? - от такой постановки вопроса, мозги полуэльфика ушли в глубокую задумчивость, и вернуться не обещали. Еще бы! Попытаться понять, что мне пришло на ум может только мой муж, ах да, почти бывший муж и то, у него тоже свои собственные мозги набекрень тогда сходят.

- Сьюзан, твой брат помогал мнея по... - мда... Где-то я это уже слышала....

- Ариш, мне глубоко по фиг, чем вы тут занимаетесь и по каким таким предметам, тебе дают дополнительные занятия, да еще в таком виде... - я многозначитеьлно ткнула пальцем в небрежно, явно наспех застегнутую рубашку брата и так же выглядевшую блузку подруги. - Но я хочу тебе напомнить, что у тебя имеется официальная, не расторгнутая помолвка и прежде чем соблазнять наследника эльфийского трона, надо бы разобраться с сыном графа Ниверро. Во всяком случае, воевать с Кланом Серого знамени меня не тянет, даже учитывая помощь Клана Одинокой звезды. Я ясно выражаюсь?

- Так она помолвленная? - Эдриан вскочил и собрался, было, слинять, но я, как его сестра, как глава Клана, как Наследница и вообще, ка кпросто очень вредная вампирка, встала в проеме двери и не дала ему этого сделать. Тоже мне, эльфик-зайчик. Чуть что, дал деру! - Сью, мне надо выйти!

- Тебе надо сесть и подумать над своим поведение, Великий Соблазнитель! - умею я, когда надо, испоьлзовать командирские нотки. Братик понурился, отошел от меня и решил... Прыгнуть в окно. Блин, у меня не семья, а сумасшедшие сплошные! Причем как в умственном плане, так и в... Ой, какие у меня неприличные мысли пошли... И я отвлеклась, что позволило Эдриану встать уже на подоконник и приготовиться к прыжку.

- Куда??!!! - заорали мы с Аришей и рванули к нему. Братишка испуганно оглянулся и уже даже прыгнул, только...

Ну, кто ж виноват, что поймали мы его за одну ногу! Не прыгал бы, так и не ловили бы! А так... Сам себе злобный гоблин!

- Отпутсите меня!! - вопил Эд, качаясь на одной ноге за стенами Академии.

- Что ты себе могилку своим твердым лбом пробил?? - высунувшись по пояс, я разглядывала брата "вид сзади" и кажется, начинала понимать, почему Ариша им заинтересовалась.

"Ты о чем сейчас подумала?" - помяни вампира... Стаканом самогона с огурцом. Так, что-то мысли у меня не в ту степь идут! Где это я видела поминки вампира, позвольте узнать??? И самое главное, когда??

"Сью, дорогая, ты же не всерьез на счет развода?" - осторожно поинтересовался муж. Хм... - "Сью!!!"

- Уйди, зараза. У меня тут и так проблем хватает. - буркнула я уже вслух, поставила блок, какой смогла и вновь посмотрела на по-прежнему висящего вниз головой брата. Интересно, ему удобно??? - Эд, ты скажи, тебе Ариша нравится?

- Да, нравится! - проорал брат, становясь красным от натуги. Блин, я же сейчас облизываться начну! Надо будет крови с вином выпить, а то тут такие будоражущие воображение картинки! - Отпутсите меня!!!!

- Фиг вам, дорогой мой братик. - я попыталась втянуть его обратно, но эта сволочь вцепилась в корниз, над ниже нахолдящимся окном. - Лайон!!! А ну помоги мне втянуть этого недотрогу обратно!

- А давайте я помогу. - ай, я едва Эдриана из рук не выпустила, от испуга, ибо когда я обернулась, то обнарудила рядом стоящим не кого-нибудь, а... О, ну я знала, что что-нибудь будет, но никак не дуала, что этим "что-нибудь" окажется Эргей Вард!

- Господин ректор... - начала было я, но запнулась, не зная, КАК сообщить отцу Эдриана, что его сынуля раешил обзавестись девушкой-вампиркой, к тому же такой "нежной", "кроткой" и "спокойной", как Ариша!

- Для тебя теперь просто дядя Эргейс. - кто?? Мать моя, за что ты так со мной?? Мало того, что у меня в родственниках куча народу, самых разных национальностей, так теперь еще и дядя появился, ректор Академии, где я учусь. Интересно, есть в моей родне хоть одна паршивая овца, которая не наделена никакой властью?!!

Я задумчиво почесала нос и вздохнула:

- Ладно, дядя Эргейс, ваш сын, по своместительству, мой брат, решил поухаживать за моей подругой, по совместительству, моей подчиненной (как-никак, а я все-таки пока еще глава Клана), и сделать ее своей девушкой. Но! Эта самая подруга, которая...

- По совместительству, твоя подчиненная. - подсказал Эргейс.

- Да, так вот, она уже половлена с нашим основным врагом, дабы заполучить его в союзники. Ее помолвка заключена ее отцом с семьей графа Ниверро, который является предводителем Клана Серого знамени. И если ваш сын, по совместительству, мой брат, не прекратит строить из себя невинную жертву сестринской подлости, то нам грозят ТАКИЕ неприятнсти, что по сравнению с ними, моя двуликость - это насмешка шута!

- Как ты вообще это выговорила? - потрясенно выдала Ариша. Ну... Практика у меня была.. Обширная.

- И что он должен сделать? - невозмутимо поинтересовался Эргейс.

- Если у него серьезщные намерения, то жениться на ней. Правда, для этого потребуется разорвать помолвку с графом Ниверро, пройти с ним три раунда испытательных боев на оружие, полосу препятствий и магический поединок. Вот вроде и все... Хотя в этом Клане вечно что-то новое придумывают. - я пожала плечами и тут вспомнила, что вообще-то, по-прежнему, держу брата за ногу, а он висит в окне.

Высунув голову из окна и посмотрев на уже полностью багрового Эдриана, я поднапрягла свои вампирьи мышцы. Глянув на Аришу, сказала:

- Ариш, отцепи свои пальцы! - подруга в ответ только жалобно на меня посмотрела, - Да не собираюсь я его бросать. Давай, отпусти ногу.

- Сью, я не могу. - начиная плакать прошептала Ариша, - у меня рука онемела совсем.

Оглянувшись на ректора, поинтересовалась:

- Сможете ей пальцы разжать? Я его вытащить хочу, а она только мешает.

- Смогу, - подходя ближе к окну, ответил он. Подойдя вплотную к нам с Аришей, он положил свою ладонь на руку подруги, и что-то едва слышно прошептал. Тут же рука Ариши соскользнула с ноги Эдриана, и она ввалилась в комнату. Я же, переходя на вампирье восприятие, не глядя по сторонам, резким движением руки подбросила вверх братца. Тот только и смог, что сдавленно охнуть. Стоило его глазам встретиться с моими, и вновь начать падать вниз, как я перехватила его за талию и втянула в окно.

Внимательно осмотрев бледного как немочь Эдриана и повернувшись лицом ко мне Эргейс произнес:

- А ты сильна!

Я, как это ни странно, вдруг смутилась. Еще чуть-чуть и стала бы ковырять носком ступни коврик. Эргейс смотрела на меня с веселым недоумением в глазах, и я не выдержала:

- Ну, что вы на меня так смотрите? Я всегда отличалась отменным здоровьем, прекрасным владением собственным телом и вампирьими способностями. И вообще, присутствие здесь Эдриана совершенно сбило меня с мысли, которой я сейчас хотела поделиться с подругой!

Эдриан и его отец одновременно склонили на бок головы, а Ариша спросила:

- И что за мысль?

- Я тут в Академию на перевоспитание привела одну несознательную личность. - посмотрев на Эргейса, уточнила у него, - Вы как, уже в курсе?

- Да, мне Иниллэ скинула мысль. - подтвердил он мамину расторопность.

- Вот и отлично. Так что Ариша, теперь ты жить будешь не одна! Вас теперь будет двое! - обрадовала я подругу. А что, не все же ей брата к себе в комнату зазывать. Кончилась ее вольная жизнь. Теперь и Эдду предстоят серьезные испытания. Клан Ауфидерзейн всегда отличался не дальновидностью и безбашенностью. Я бы в жизни не согласилась на эту демонову помолвку. Но в то время у руля клана стоял отец, и никто не смел и слова против, его политики сближения с другими кланами, сказать.

"Сью, ты там скоро?" - раздался в голове тихий голос мужа.

"Думаю, что нет, так что давай, присоединяйся к нашему шалашу!" - пригласила я Лоя на наши посиделки. Стоило только дать добро, как рядом со мной возник нежно улыбающийся муженек. Обняв меня за плечи, и трогательно заглядывая в глаза, он поинтересовался:

- Сью, ты как? Успокоилась? Ну что ты, право слово! Заводишься на пустом месте!

- Лой, вот только не надо, ты своими высказываниями только еще больше меня раздражаешь!

- Ладно, не буду. Слушай, а куда ты дела эльфийку? - заинтересованно оглядываясь вокруг, поинтересовался Лойэндрин, когда понял, что ее нет рядом со мной. Я мерзко ухмыльнулась и ответила:

- А я ее на перевоспитание в Академию на мамин факультет определила.

Представив, что ожидает мою фрейлину после устроенного ею представления, Лой содрогнулся и уточнил:

- Думаешь, ты поступила правильно?

- Лой, но, согласись, что ее нужно учить! - возмущенно вывернувшись из объятий мужа, огрызнулась я.

- Нет, я не спорю, - он поднял руки вверх. - Надо, так надо!

Тут опомнились Ариша с Эдрианом. Они, считай в один голос, поинтересовались:

- Сью, а что за эльфийка?

- Ой, я же вам еще не рассказала последние новости из Леса. Дед приставил ко мне фрейлин. Эд, не надо так фыркать! Так вот, я их всех не видела и на процедуре назначения не присутствовала. Так что первое свое знакомство с одной из них еле пережила!

- Ага, это еще можно поспорить, кто из вас его еле перенес! - улыбнулся Лой.

- А что такое? - влезла Ариша.

- Да, собственно ничего. Если не считать того, что эта идиотина съездила Сьюзен по лицу, - сообщил муж собравшимся в комнате моим друзьям и родственникам.

Сказать, что они были в шоке - это ничего не сказать. Челюсть Ариши начала свое медленное путешествие к полу. Глаза Эдриана заметно округлились. И только Эргейс был более или менее спокоен. Хотя и у него на лице заходили гневные желваки.

- И кто это такая умная? - придя в себя поинтересовался Эд.

- Не могу сказать, знаешь ты ее или нет. Да... скорее всего знаешь. Имя этой умной и не в меру эмоциональной особы Селентиниэль Рентелель Сентир.

По реакции Эдриана на это имя мне стало понятно, что эта остроухая девица ему хорошо знакома. А, если судить по его бледной физиономии, то слишком хорошо!

- И? - поинтересовалась я мнением брата.

- Хм, если я правильно понял свою жену, то по этой студентке давно плачут розги. - вставил свою лепту дядя Эрг.

- Это еще слабо сказано! - воскликнул братец. - Сью, ты не представляешь, какое сделала мне одолжение, что привела эту склочную эльфийку сюда в качестве студентки.

"Ой, что-то братец как-то не очень приятно зубоскалится. Что же она умудрилась такого сотворить, что у него на одно ее имя такая бурная, негативная реакция?" Однако следующее гневное высказывание Эдда расставило все по своим местам:

- Она так жаждала власти, что была готова на все, лишь бы я на ней женился! ТЫ представляешь, я возвращаюсь с Весеннего бала, а она лежит у меня на кровати совершенно обнаженная!

- И что? Воспользовался моментом. - предложила я.

- Ага, может и воспользовался бы. Однако твой братец не совсем дурак! Просканировал все помещение и знаешь, что я выяснил? - видно это был риторический вопрос. не требующий моего ответа, ибо он тут же продолжил, - за шторой прятался ее старший братец - тот еще интриган, а за дверью во главе охраны к двери подходила ее мамаша, то же стерва.

- И как ты выпутался? - заинтересовалась его рассказом прищурившаяся Ариша.

- Никак, создал телепорт и просто-напросто закинул ее туда заклятием вихря. Причем успел тютелька в тютельку. Только телепорт схлопнулся, как двери распахнулись, и вошла ее мамочка, да братец высунул свой нос из-за занавески.

- И что? - подтолкнула я его к окончанию повествования.

- А ничего. Эльфийки нету, так о каком браке может идти речь? Правильно, ни о каком. Вот я по быстрому от престола и отрекся, да в Академию сбежал. Подальше от этих жаждущих власти вампирок. Сью, Ариша, - это я не вас имею в виду. Просто достали, присосутся как надоедливые комары и продыхнуть не дают.

- Ничего, - успокоила я Эдриана. - Я ее на перевоспитание в Академию доставила, так что теперь ваша с Аришей задача - занять ее учебой и воспитанием! Да, а ты в курсе, чья она невеста? - поинтересовалась я у задумавшегося брата. Мой вопрос поставил его в тупик:

- Да кто по доброй воли женится на таком чудовище?

- Ну, не знаю, что там на счет доброй воли, но она сейчас невеста твоего дружка, графа Редли! - обрадовала я брата новостью.

- Господи, как она до него то добралась? - шокированный новостью спросил у меня Эд.

- Не знаю, это ты у него спроси. Кстати, он ее как огня боится! Представляешь, он от нее за спиной Лойэндрина прятался! - подначила я мужа.

- Ого, вот это да... Я хочу на нее посмотреть! - радостно оскалив свои внушительные клыки протянула Ариша. - Сью, можешь мне поверить, мы все ею займемся!

- Кстати, - опомнилась я, - а где Ник?

Ребята замялись, а Ариша безразлично произнесла:

-Ник, а зачем тебе он? - получилось крайне наигранно.

- да, вот решила узнать, как поживает мой друг...

- Хорошо поживает! - Улыбнулась Ариша, да так что я засомневалась в ее душевном равновесии.

- Ариша, может, ты что-то хочешь мне сказать? - Щеки вампирки заалели, но тут в наш разговор вмешался мой братец.

- Сью, скажи мне, пожалуйста, а что должен делать Ник в комнате Ари, когда мы... - тут он запнулся, поймав заинтересованный взгляд отца - когда я проводил с Аришей дополнительные занятия. - Эргейс скептически хмыкнул, Ариша покраснела еще больше, хотя казалось дальше уже некуда.

- Это ж каким таким предметом вы занимались, ты на ее курсе только в следующем семестре будешь что-то преподовать... - вкрадчиво произнес Эргейс, явно наслождаясь ситуацией.

- общеобразовательным - нашелся брат. Ага, ездили знаем! Ну Эд, что ты несешь, Ариша уже не может больше краснеть. Еще немного и начнется истерика! Ладно, спасем честь подруги и за одно узнаем, где же...

- Так где все-таки Ник? - о, Лой угадал мои мысли или все таки прочитал?! Поймав его улыбку, поняла прочитал без зазора совести, ну ладно поговорим так сказать дома...

- Да откуда мне знать где шляется ваш Ник!!! - не пойми с чего вспылила вампирка. - он как с этой Йани связался, вообще носа в мою комнату не кажет!!! - И взгляд полный обиды... она что ревнует?

- Ари... - кашлянула я... и посмотрела на Эдриана... тот кивнул, типа спрашивай... ну, ладно тогда... - А ты и Ник вы что встречались?

- Я с этим предателем?! Да никогда!!! Мы ведь из стольких передряг вместе выпутывались! - я не стала уточнять, что выпутывала их обычно я, а они в них только впутывались. - А он, он...

- Что он, Ари? - я порядком обеспокоилась и готова уже была убить эту вампирюгу на месте.

- Да подружкой невесты ей не предложили стать, вот она и дуется! - не выдержал Эд.

- Я не дуюсь - я справедливо обижаюсь!

- Ари, какая разница? Ведь... - устало, видно уже не в превый раз, произнес Эд, но поймав взгляд Лойя, мол лучше помолчи, послшался такого умного совета.

- Какая свадьба? - наконец отмерла я, до этого лишь удивленно хлопающая ресницами...

- Вампирская. - фыркнул Лой, - Сью, да что ты мучаешься, возьми и просто прочитай ее воспоминания! - Хм.. а это идея!

- Не нужно - вскрикнули почему-то двое. Одна ясное дело Ариша, а другой... ну кто бы сомневался, конечно мой братец!

- Поздно. - произнесла я, едва сдерживая смех. - я уже прочитала. - а затем восхищенно произнесла - Ну вы ребята даете!

- А ты не могла прочитать только то, что тебя интересует! - О! ну надо же никогда не видела, чтобы Эд, краснел.

- Ну, я же не знаю, когда Ари именно поссорилась с Ником. - Серьезно произнесла я. Лой фыркнул, я незаметно показала ему кулак, мол. Не порти мне игру!

-Но могла бы определенные моменты и пропустить!

- ты о чем?

-О том, что тебя так позабавило!

- Нет ну ребята извините, но первое свидание, да еще и на кладбище я просто не могла пропустить! - глядя на их удивленные лица, не смогла удержаться от смеха:

- А вы о чем подумали? Фууу, какого не хорошего вы обо мне мнения! Ладно посмеялись и будет, а теперь айда к Нику!

- Зачем?

- Мириться! - и не надо пыхтеть. Они между прочим не сказали тебе нет!

- Но и не сказали да!

- Ох, Ари, не будь ребенком! Лой, нет, ну ты представляешь, Ник и Йани, спелись голубки? Ну, так что, идем?!

- А их нет! - ой, а я про Эргейса уже успела забыть... - Они с моего позволения отлучились на неделю, знакомиться с родителями Йани.

- Что?! Без меня?!!! - вскричала Ариша, очнулась красавица...

- Ну ты же дулась, вот Ник тебя и не предупредил! - произнесла я.

- И что теперь делать! - Жалобно спросила Ариша и хлюпнула носом.

- Что-что? Конечно же, перемещаться за ними. У вас пару минут на подготовку, Ника я найду это точно.

- Сью. А как же учеба?! - возмутился Лой.

- Солнышко...

- Ладно, но только не на долго!

- Я тебя обожаю!

- Мы вам не мешаем? - ядовито поинтересовался Эд.

- Ты вообще молчи, недоразумение. - Лойэндрин, довольный моими ласковыми словами, позволил себе посмотреть на брата с превосходством в глазах. - Если уж "учишь" девушку в ее комнате, так имей совесть, хотя бы перед сестрой прзнаться!

- А я и признался! - возмутился Эдриан.-

- Ага. - хмыкнул Эргейс. - После того, как Сью вывесила тебя в окно!

- Не вывесила. - не могла я не уточнить. - Он сам сиганул, я только за ногу поймала.

- Нет, парни разными путями от меня уходили, - вдруг хихикнула Ариша. - но что бы прыжками через окно, со второго этажа - это впервые.

- Вам смешно, а я все еще вздрагиваю, как вспомню, как ты меня подкинула! - обиделся братишка.

- Скажи спасибо, что поймала. - фыркнул Лайон. - Сью девочка "добрая", могла и не поймать.

- Ну сделали из меня зверя. - обреченно вздлохнула я. Потом повернуласьк Лойю и прошептала, но так, что бы слышали все. - В следующий раз буду за горло ловить.

- Так вы отправляетесь к этим двоим или нет? - встрял в нашу перепалку Эргейс. - Если да, то поспешите, Йани явно не была настроена на долгие церемонии.

- Да?? - я тут же схватила мужа за локоть и потащила к окну. - Тогда отправляемся немедленно!

- Но... А платья??? - это Ариша выползла. Вечно она с платьями не там где недо вылазит!

- По ходу разберемся! - бросила я и закрыла глаза, ищя Ника по паутине связей. Когда ты глава Клана, то тебе приходится создавать определенную паутину связующих нитей между тобой и членами Клана. Какие-то совсем тонкие, какие-то наоборот, очень толстые. Благодаря этому я могла найти любого в два счета. А, вот и толстая ниточка-свзяь, соединяющая меня с Ником. - Все, полетели, дамы и господа. Дядя Эргейс, поцелуйте мамочку от меня.

- А вы что, всей компанией отправляетесь??? - о?? Я обернулась и застонала. Ну кто бы сомневался! Светоые то же решили идти!

- Светлые, вы не обнаглели ли? - выпалила я, боясь даже представить, сколько сил у меня онимет переход такого количества народу.

- Ты же все равно в ту сторону. - обаятельно улыбнулся Светослав. Рядом послышался четкий скрежет зубов. Я даже знаю чьих.... Поэтому и не смотрю в его сторону.

- Да что вы говорите! - деланное изумление. - А кто вас отпустил?

- В смысле? - не понял Ликхан.

- Господин Эргейс, скажите мне пожалуйста, кто-нибудь из них отпрашивался у вас??

- Конечно же.... Нет, Сьюзан. - хм. А он не такой уж и скверный, каким я его считала....

"Благодарю"

А вот в мысли так же без спросу лезет. Ну что за напасть такая???

- Ну и куда вы в таком случае намылились? - на меня жалобно посмтрели. Ей богу, аткое ощущение, что сейчас падут на колени и будут лобызать мне ноги, что бы взяла с собой. Надо на всякий случай, за мужа спрятаться, мало ли что?

- Госпдин ректор, ну отпустите вы нас!!! - провыли трое светлых, Тира, Светослав и Ликхан, и один темый, Лайон. Хотя последний скорее всего так, для проформы. Знает, что его-то я с собой возьму. Иначе кто правильно церемонию проводить будет? Я до сих пор не могу точно произнести необходимые формулы для проведения церемонии скрепление союза между вампиром и представителем другой расы.

- Вы еще заплачьте. - подначила их Ариша. Подстрекательница мололетняя!

- А-а-а-а-а-а!!!!!! - дружно зарыдали квартетом. Ну е-мое, детский сад, ясельки, блин!

- Сью, забери их, иначе они мне всю Академию на уши поднимут! - Эргейс, стоящий ближе всенх к этим... Ушибленным жизнью и ближайшей горой, а в перспективе претендентами на собственное место в подземельях моего замка (нету их так, так хоть будет повод построить!)... Короче, на ректора пошла вся ударная волна от этого слаженного вопля, типа рыдания! От чего он сейчас и тряс головой, слегка контуженный.

- Придется, но... С одним условием. - я тяжко вздохнула,а потом хмыкнула. Пусть вьют себе вреревки из меня, посмотрим, кто на них повиснет!

- С каким? - тут же встрепенулся Ликхан.

- Если вы, кодла, посмеете куда-то там влезть... - я угрожающе оскалилась. - Я специально для вас отстрою в своем замке темницу, где на каждого будет пыточная камера, а вместо палачей, те, кто пострадал по вашей милости!

- Мы будем хорошо себя вести! - хором ответили эти заразы, при этом так улыбаясь, что ни у кого не осталось сомнений - влезут!

- Лой, у тебя нет ничего, что бы одеть на них и что бы фиг куда влезли? - поинтересовалась я у мужа.

- Ну... Я могу только кандалы предложить. - судя по голосу еле сдерживает смех.

- А мне уже начинает нравиться эта идея.... - задумчиво произнесли мы с ректором одновременно.

И тут... И тутт парочка, к которой мы собрались, решила вернуться. Во время,а тоя бы этих не протащила. Нет, пртащить-то, наверное, протащила, но потом пришлось бы следить за ними... А чего это у Ника с Йани похоронный вид???

- А мы к вам собирались. - робко произнесла Тира.

- Не будет никакой свадьбы!!! - неожиданно зарыдала Йани и повила... На моей шее. Ясно, я в который раз большим носовым платком работаю. - Не будет свадьбы!!! А я так его люблю!!!!!!

- Э.... Йани, я, конечно, все понимаю, но может, ты все-таки дашь мне встать? - эмоционально не уравновешенная ирейна на вашей шее - это не только пять-шесть ведер соленый и очень мокрых слез, но это еще и трид-цать-сорок, а то и все пятьдесят, килограмм живого веса! - И успокойся, пожалуйста. Расскажи толком, в чем дело?

- СВАДЬБЫ НЕ БУДЕТ!!!!!!! - и прямо мне в ухо. Я так оглохну, в самом-то деле!

- Так, Ник, сними с меня свою невесту, пока я не начала злиться и тогда я точно могу тебе гарантировать, что свадьбы не будет!

- Сью, не сыпрь мне соль на рану! - обиделся друг и оторвал-таки от меня Йани. - Ее и так не будет.

- Эт еще почему?

- Потмоу что ирейны не могут стать вампирами!!!!! - ой блин, ну точно кто-то когда-то куронил всем им на голову большую наковальню! - Нам запрещено это. Мы просто умираем при любой попытке изменить нашу сущность!!!

- Так не меняй. - фыркнула я. На меня ТАК посмотрели.

- Сью, ты что, хочешь сделать так же как твой... - заткнуть, я все-таки мужа заткнула. Только кое-кто своими опоухими ушами уже услышал.

- Как твой кто, Сью? - Эдриан посмотрел на меня слишком внимательным взглядом. Я поморщилась, но пока молчала. Не хочу я об этом говорить, не хочу!

- Сью? - осторожно спросил Ник, который был в курсе о КОМ идет речь.

- Сьюзан? - это уже Эргейс. Ох... Боюсь, что его эта новость как раз и обрадует.

- По нашим законом, вампир может взять в супруги только вампира. - тихо прошептала я. В груди вспляла боль, за то что все так вышло. - Но даже тут есть исключение. Оговорка, которой и воспользовался мой отец.

- Ты о чем? - Эргейс не понимающе на меня смотрел. Разве он еще не понял, о ком я говорю? - Сью?

- Когда мой отец встретил Иниллэ он влюбился впервые в свое жизни. Впервые влюбился так, что готов был уничтожить всех, кто посмеет его остановить или встать на его пути. - я повернулась к окну, так легче было гвоорить. - Но по нашим законам только вампирка может стать супругой главы Клана. И тогда отец идет на очень... Жетсокий, в отношении Клана, ход. Вместо настоящей церемонии перехода в вампиры, он устраивает показушную, иллюзию, во время кторой Иниллэ просто спит, а вместо нее страдает и мучается одна из придворных дам, практически сгорая изнутри, заживо на алтаре в храме.

- Но... Как так??? Это значит, что...

- Мой отец очень любил вашу супругу, господин ректор. И боялся причинить ей любую, даже самую безобидную боль. Будь его воля, то он бы обложил мягкими подушками все стены, пол и потолок. - я усмехнулась, чуть горьковато от воспоминаний. - Затем, что бы не вызывать подозрений, ее прятали, а потом и вовсе ограждали ото всех вампиров, кроме самых приблеженных. Все говорили отцу что он совершил большую ошибку.

- Почему? - Эргейс очень внимательно меня слушал.

- Потому что после той церемонии она не могла бы уйти. Она навсегда полюбила бы его. - Лой обнял меня за плечи, позволив уткнуться в его плечо.

- После этого отец тсал планировать возможности приобрести в союзники, при помощи родства, сильнейшие кланы. - я сглотнула и вздохнула. - Он понимал, что если обман раскроется, то Кланы могут начать вражду, против нас. Так я оказалась помолвлена с Лойем. А Ариша с этим графом. И все потому, что отец слишком любил Иниллэ. Эта подстраховка и спасла наш клан от нападения, когда выяснилось, что мама сбежала. - подняв взгляд на Эргейса, спросила:

- Я до сих пор нахожусь в недоумении, как ей такое удалось? Ведь отец оградил ее ото всего! Из дома не выпускал, торговцы приглашались прямо к ней в комнату. Служанка у нее была одна, причем немая и неграмотная. Специально, чтобы она ничего никому не смогла рассказать и написать тоже! Я жила на той же половине дома, где мать. Поэтому изредка, но могла с ней встречаться. Только она не особо жаждала меня видеть. Хотя... после того, как она увидела в ученической комнате вас, она просто расцвела на глазах! Теперь то я понимаю, почему. Так все-таки, дядя Эргейс, как вам удалось выбраться из дома? Ведь он экранирован от проникновения извне?

Мой бывший учитель немного подумал и ответил:

- Не хотелось бы показаться самым умным, Сью, просто дело в том, что экран от внешнего проникновения это не одно и то же, что и закрывающий экран от побега.

- Все равно не понимаю, почему она не могла тогда сбежать до того, как родилась я? - наморщив лоб, задумалась я.

- Я тоже по началу не мог понять. Помнишь, тот первый день, когда она увидела твоего ненавистного учителя, меня?

- Если честно, то смутно...

- В тот день она вела себя странно... по крайней мере это было заметно мне. Ты то всегда видела ее в таком состоянии, поэтому ничего и не понимала. Так вот, взгляд ее был замутненный, как будто ее чем-то постоянно накачивали! - пустившись в рассуждения и воспоминания, Эргейс не заметил, как я подошла к нему поближе, чтобы лучше видеть выражение его глаз. - Я вначале подумал, что ее опаивают специальными зельями из успокоительных трав. Когда Иниллэ поняла, что я не просто видение, она прекратила питаться. Худела прямо на глазах, но результата это голодание так и не дало! Но я тогда понял, что это не травы.

- Я помню тот день, когда мама первый раз отказалась от пищи! Отец влетел к ней в комнату и пытался угрозами заставить ее есть. Только они не помогли. Она все так же продолжала сидеть на кресле у окна и безучастно смотреть на сад. Так что ему ничего не оставалось делать, как удалиться ни с чем.

- Значит, все-таки зелья имели место? - наморщив лоб, принялся рассуждать Эргейс. - Теперь понятно... почему.

- Что почему? Если вам понятно, это не значит, что и до меня дошел смысл ваших реплик. Что же это было, кроме зелья?

- Как я теперь догадываюсь, после того как Ини отказалась от отравленной пищи, он просто накинул на нее "ловчую сеть".

- А это что? - все так же недоуменно уточнила я.

- Сью, "Ловчая сеть" - это специальное заклятие, которое притупляет волю того, на кого его наложили. - пояснил мне Лой.

- А ты откуда знаешь? - решительно повернувшись к мужу, поинтересовалась я. - Ты что, пробовал его на меня наложить?

По виноватому лицу Лоя стало понятно, что именно это он и пытался со мной сотворить.

- Как ты мог? - воскликнула я.

- Милая, прости меня дурака, но по своей воле ты никогда бы не спустилась к храму! А чтобы ты не брыкалась, мне и пришлось смирить этим заклятием твое справедливое возмущение.

- Лой? Как ты мог? - удрученно рассматривая виновато склонившего голову мужа, боящегося посмотреть мне в глаза, спросила я.

- Разве я мог знать, что оно все так обернется? - все еще не поднимая головы пробубнел он.

- Ладно... Проехали... Господин Эргейс, что было дальше? - повернувшись к маминому мужу поинтересовалась я.

- Сьюзен, я ведь просил, называй меня дядя Эргейс, - качая головой заметил он.

- Честно? Язык не поворачивается мне вас так называть! Вы для меня всегда были и останетесь учителем. А называть своего педагога дядя... Не этично, что ли? Так все же, что было дальше?

- Дальше? Спустя неделю, после того, как Иниллэ отказалась от еды, и ей не удалось побороть свое безразличие к побегу я прибег к астральному зрению. Видишь ли, дело в том, что увидеть "Ловчую сеть" невозможно даже используя магическое зрение. Для этого нужно обладать астральным зрением, видением душ и аур. Таким, как обладает один из наших учителей. Хорошо, что я им тоже обладаю в некоторой степени...

- И что вы заметили, когда перешли на астральное зрение? - напряженно разглядывая нервно дергающийся кадык мужа, спросила я.

- Видишь ли, когда твою ауру опутывает это заклятие, ты можешь думать, что хочешь, ты можешь чувствовать, то, что у тебя наболело, но ты не можешь поступить как-то иначе, кроме того, как желает тот, кто его наложил. Сеть сковывает твои действия, направленные на достижения определенной цели. Твой отец наложил заклятие с тем, чтобы твоя мать и моя жена не смогла сбежать. Да, мысли о побеге она лелеяла, и ненавидела Эргерта даже за то, что его имя так напоминала ей мое, но она ничего не могла поделать, сеть не давала ей воплотить свое желание в реальность.

- И как вы побороли ее воздействие? - влезла в разглагольствования Ариша.

"Правильно, меня тоже очень интересует этот вопрос. Чувствуется, что Лой вновь что-то не договаривает!"

- Мы ее сняли. И не смотрите на меня такими удивленными взглядами! Да мы ее сняли. Когда ты можешь видеть ауры это не слишком и трудно. Хотя в тот раз я бился над нею несколько дней. И то мне повезло...

- В чем вам повезло? - сощурившись поинтересовался Лайон.

- Мне повезло, что Глава клана уехал по каким-то своим важным делам. Теперь-то понятно, что он уезжал по поводу ваших помолвок.

- Неужели снять "ловчую сеть" так сложно, что для этого потребовалось несколько дней? - открыв от удивления рот, поинтересовалась я.

- Сью, для этого нужно не просто несколько дней. Для этого нужно находиться все это время в прямом контакте. Поэтому для нас отъезд Эргерта и стал своеобразной манной небесной. Для полного распутывания сети и снятия остаточного эффекта мне потребовалось три дня. По окончании всей процедуры Иниллэ была слаба, как новорожденный котенок. Я не стал задерживаться в замке и ушел, оставив хозяину дома сообщение, что меня вызвали неотложные дела, которые требуют моего скорейшего вмешательства.

- Видели бы вы его, когда он вернулся и не застал дома мамы. Он рвал и метал. На несколько дней он погрузился в пучину беспробудного пьянства. В доме появились разнузданные вампирки, гуляющие по дому практически нагишом. Это стала не жизнь, а ад. Какое-то время я пряталась от него по темным закоулкам, стараясь лишний раз не показываться ему на глаза. Но однажды мне не повезло... - скривившись от внезапно возникшей головной боли, произнесла я.

- Что случилось? - взволнованно подскочил ко мне Лой.

С другой стороны подошел Лайон и успокаивающе похлопал его по плечу:

- Все нормально, это всего лишь остаточное явление.

- От чего остаточное? - недобро сощурившись, вопросил Лой.

- От преподавательских методов отца. - ответила я вместо помощника. - Когда я по своей неосторожности попалась ему на глаза он на несколько дней запер меня в подземелье. Причем не просто запер, он приковал меня специальными наручами, лишающими вампирьих способностей. А сам устроил банкет с участием всех своих блудниц. Несколько дней оргии... и я была вынуждена на все это смотреть. А когда ему все это надоело, он высек меня! Высек у них на глазах! - закричала я, а из глаз потекли мокрые дорожки слез.

- Тише, Сью, тише. Это было давно, пора бы уже все забыть... - прижав меня к себе, утешал меня Лайон.

- Боюсь, что такое никогда не забудется. - услышала я замечание отца Эдриана.

- Но ведь память вампира позволяет забыть все самое страшное, что с ним когда-либо случалось! - воскликнул потрясенный до глубины души Ник.

- Боюсь мой друг, что оно забывается только тогда, когда вампир сам хочет это забыть. А у Сью такого желания не было. Да и навряд ли возникнет. Правда, детка? - вытирая последние слезинки с лица, поинтересовался Лайон у меня.

- Я не хочу это забывать. Я хочу помнить, и знать, на что способен мой отец. Чтобы в следующий раз не допустить повторения собственной ошибки. Господин Эргейс! - подняла я взгляд на бывшего учителя.

"И кто он мне теперь? Учитель? Дядя? Мамин муж? Отец брата? Как мне его называть? Хотела бы я, чтобы он, а не вампир, был моим отцом!"

- Да, Сью?

- Мне хотелось бы узнать, та сеть, что наложил на меня мой, не в меру прыткий, муж, она все еще на меня накинута? - уж огорошила, так огорошила.

Отчим не стал спрашивать, когда мне нужен ответ на поставленный вопрос. Понял, что я хочу знать ответ немедленно. Подойдя ко мне он обхватил меня ладонями за голову и впился внимательным взглядом в глаза. Минута... ничего не происходит, вторая... десятая. Наконец, он отпустил мою голову и немного покачнулся. Опершись на вовремя подставленное плечо Эдриана, он посмотрел на меня.

"Молчание... Как оно меня убивает! Что он там увидел? Что?"

Наконец, он оборвал тяготящую меня тишину заявлением, потрясшим всех нас до глубины души:

- Сью, дочка, могу тебя обрадовать. Сети на тебе сейчас нет. Видно ее снял сам Лой, а может быть это последствие лечения бабушки Огнушки. Не знаю, но дело даже не в этом! - округлившимися глазами рассматривая меня, воскликнул он. Да и в начале, эта странная оговорка про дочку...

- Что не так? - нахмурившись, я ждала окончания его речи.

- Это не аура вампира! Вернее аура вампира, но не истинного!

- В смысле? - непонимающе глядя на него, переспросила я. Все остальные точно так же внимательно ловя каждое произнесенное им слово, стояли и ждали, что же еще он нам скажет. Лучше бы он молчал...

- Ты не рождена вампиром! Как такое возможно?

- Ну, думаю, такое возможно только в одном случае, если ее мать и ваша жена уже была беременна до встречи с отцом Сью, - подал голос Лойэндрин.

Внимательно посмотрев на окаменевшее выражение его лица, я спросила:

- Тогда другой вопрос: Кто мой отец и почему я вампир?

- Сью, ты всегда такая тугодумка? - снисходительно посматривая на меня, ответил Эдриан.

- Не поняла, что ты имеешь в виду? - ну, что поделаешь, если я никак не въеду!

- Неужели ты считаешь, что, испытывая к отцу такую любовь и нежность как наша мать, она смогла бы ему изменить? - Приподняв вверх правую бровь, поинтересовался у меня Эд.

- Ты хочешь сказать, что твой отец - это мой отец? - дошло, наконец, до меня. - А почему я тогда вамп?

- Ну... - начал было Лайон, но замер, понимая, что собирается что-то не то ляпнуть. - Понимаешь...

- Лайон, если ты, наглая, сволочная, вампирская харя что-то знал, все эти триста лет, то я тебя не просто убью! Я тебя убью так, что умирать ты будешь долго, мучительно и кроваво!!! Ты захлебнешься собственными внутренностями, елси сейчас же, по доброй воле, все мне не расскажешь!!! - кхм, откуда во мне ТАКИЕ мысли???

- Сью? - удивленно позвал Лой. - Ты чего?

- Я чего??? Я чего?!! Да вы во что меня превратила, а?? Вы кого из меня сделали?? Блин, да я бы лучше осталась дома! - хотелось рвать и метать. Хотелось что-нибудь разнести. Но нельзя ведь! - Лайон, рассказывай, пока я еще в сознании!!! Если уйду в бессознанку, покажется тебе встреча с моим отцом не в духе - радостным праздником!

- Ну Все в клане знали, что ты была рождена вовсе не вампиром. - неохотно начал говорить правду мой секретарь.

- Все знали, значит, да? - я недобро прищурилась, вспоминая, что можно сделать всему Совету сразу же! В мозгу всплыла картинка, которую я видела, когда выбирала свой путь. Меня передернула. Если уж и мстить, то не до такой же степени кроваво! Хотя... Так, Сью, ты о чем сейчас думаешь???

- Все. - подтвердил Лайон. - Но твой отец объяснил это тем, что твоя мать не была истинным вампиром, а забеременела до проведения ритуала.

- Мда?? А как на счет того, что по идее плод не мог выжить после такого ритуала? - фу, я о себе да в третьем лице?? - А это как объяснил мой "папочка"???

- Не называй его так! - Эргейса передернуло

- Уж извините, но кто воспитывал, тот и папа! - блин, ну я и стерва все-таки. Родного отца меняю на какого-то вампира-садиста. - Лайон, не отвлекайся. И даже не думай сбежать!

- Я и не хотел! - ага, а что глазки в сторону двери стреляют? Нравится она им что ли?

- Ну? Дальше что было? - я сложила руки на груди. - ОТВЕЧАЙ!!!!

- Он провел процедуру превращения над тобой. - сдался секретарь и виновато опутсил голову. - Поэтому у тебя нет счастливых воспоминаний. Потому что их забрали еще в младенчестве, когда превратили в вампира.

- Надо мной провели тот же обряд, которому должна была подвергнуться Иниллэ? - мой голос оказался неожиданно спокойным. Даже холодным. Во всяком случае, все непроизвольно поежились.

- Да. - Лайон боялся смотреть мне в глаза. - После него ты провела в горячке несколько месяцев. Потом было блезненное превращение в авампира. Эгерт никого к тебе не подпускал. Не давал даже попытаться облегчить боль превращения. Сью, он любит тебя, пусть и по своему, но...

- Любовь?? А по-моему, он не знает, что это такое. - пальцы сжались в кулаки. - Лойэндрин, ты это знал?

- Нет. Я не знал. - я поверила. Не мог он врать мне сейчас, иначе оказался куда более худшим. Чем мой "отец".

- Обними меня. - я не просила, я требовала. Если сейчас я останусь одна, то разнесу все и всех в клочья, а я не должна.... Если хочу сохранить грань.

Лойэндрин прижал меня к себе, как будто защищал от всех и вся. От всего этого мира. Он тоже, конечно, не был идеалом, но... Но он меня любит, я знаю точно.

- Сью, я не знал, что ты моя... - Эргейс попытался дотронуться до моего плеча, но Лой загородил меня собой. - Ты должна нас простить.

- Простить?? Вы просите меня простить??? - мой голос стал выше от напряжения. - Простить мать, ненавидящую свое дитя и не знавшую, что оно вовсе не от вампира? Простить отца, который не разглядел в ученице собственную дочь? Простить того, кто воспитывал, за ту боль и ненависть, через которые мне пришлось пройти?

- Сью, хватит истерить. - Эдриан был сама невозмутимость.

- ИСТЕРИТЬ?!!! - я оттолкнула Лойя и встала напротив брата, яросто сверкая глазами. - Ты сказала истерить???

Эдриан.

Она стояла напротив меня, сверкая алыми глазами и скаля клыки. И ежику понятно, что сестренка находится на стадии наивысшего кипения.

Сестренка... Так странно, оказывается мы не сводные, а родные брат с сестрой. Но такие не похожие. И судя по тому, как Сью на меня смотрит, возможны трупы. Ия первый кандидат на эту роль.

- Значит, по-твоему, я истеричка? - угрожающе спросила она, стряхивая с пальцев темные искры. Видимо, она старательно сдерживала порыв создать можное заклинание.

- Я не понимаю, почему ты цепляешься за прошлое. Да, у тебя было не очень веселое дество, но пора уже забыть детские обиды! - на меня посмотрели ка кна сумасшедшего. Причем муж Сьюзан еще и пальцем у виска покрутил, типа ты что творишь, придурок???

- Детские обиды, говоришь? - медленно пртянула Сью. - А хочешь, я покажу тебе эти "детсткие обиды"???

- Это как???

- А вот как! - она схватила меня за руку и приложила ее к правой стороне головы. - Смотри и наслаждайся!!!! Elusio memorial!

Все тонуло в ослепительно вспышке боли и света.

В себя пришел с трудом, встал, огляделся. Странная, походая скорее на камеру-одиночку, комната. За столом, прикрепленным к сетене, сидит темноволосая девочка и что-то рисует. Старательно, прикусив кончик языка и счастливо улыбаясь.

- Маме понравится. - шепчет она, откладывая карандаши и рассматривая свое творение. На лице, странно знакомо, промелькнула грусть. - Я очень на это надеюсь.

Девочка неуклюже спрыгнула со камьи и огляделась. И тут меня пронзила догадка - это Сью! Маленькая девочка, сжимающая листок изрисованной бумаги - моя сестра в детстве!

- Да, это я. - она появилась рядом, отрешенно рассматривая собственные воспоминания.

- И зачем ты мне это показываешь??

- Что бы ты понял! Понял, почему мне ТАК тяжело простить. Извин, но дальше ты будешь смотреть без меня. - она растворилась, оставляя меня призраком в собственных воспоминаниях и я пошел следом за девочкой, подпрыгивающей от нетерпения.

Она спустилась в зал, чуть ли не кубарем слетев со ступеней. На встречу ей попался довольно-таки взрослый парень, в котором я с трудом, но все-таки опознал Лайона.

- Куда бежишь, малышка? - он поймал Сью и закружил ее. Девочка засмеялась, искренне и счастливо улыбнулась.

- К маме. Хочу подарить ей вот это. - и с гордостью показа рисунок вампиру.

- Какая красота! - он опустил е ена пол и поцелова в щеку. - Беги, твоя мама в кабинете.

- Спасибо, Лайон! - она побежала дальше, через зал. Я едва поспевал за ней.

Кабинет находился сразу после зала. Открыв дверь, девочка влетела туда и радостно запрягала около мрачной, бледной эльфике, моей матери. То есть, нашей матери.

- Ма, мама! Посмотри!!! Это я для тебя нарисовала!!! - девочка старалась привлечь внимание. - Ну мам!!!

- Отстань! - рявкнула мама. Я поежился. В ее глазах горело столько злобы и ненависти. Я никогда ее такой не видел. - Оставь меня в покое!

- Но мама... - обескуражено пробормотала Сью.

- Уйди!!! - и со всего маху ударила девочку по лицу.

Девочка пошатнулась, упала и ударилась виском о камин. Из раны потекла кровь, а глаза Сью наполнились слезами и... Невероятным не пониманием.

Картинка изменилась, по ней пробежала рябь и вот уже я стою на тренировочной площадке. Сьюзан стоит в ее срередине, неожиданно повзрослевшая, с коротко остриженными волосами, затянутая в черный костюм, плотно облегающий ее тело. Руки в перчатках без пальцев сжимали казавшуюся неподъемной для хрупкой девушки алебарду.

- Лайон, давай быстрее. - она нетерпеливо переминалосьс ноги на ногу. - Если отец узнает, чем я занимаюсь, вместо того, что бы готовится к свадьбе...

- Чем ты тут занимаешься, Сьюзан? - на площудаку вышел Эгерт, казавшийся очень разозленным даже на таком расстоянии и даже в воспоминаниях.

- Отец, я ...

- Твоя мать сбежала.

- Но... Как?

- Этот грязный, мерзкий человечишка помог ей это сделать. - в голосе вампира слышалась едва сдерживаемая ярость. - И теперь все вы поплатитесь за это.

- Что? Я не понимаю... - снова удар. Она отлетела довольно далеко, успев только закрыть головы руками, когда разъяренный вампир накинулся на нее ис тал бить.

Затем он схватил ее за волосы и потащил бессознательное тело куда-то в сторону.

Картинка пошла рябью, снова меняясь. Кажется, теперья понимаю, что такое вряд ли можно простить.

Я оказался в камере, в подземелье. Сью. была прикована к сетене и слабо шевелилась. Видимо она здесь уже несколько дней.

Оглядевшись, сообразил, что здесь слишком светло для подземелья. И понял в чем дело. В середине огромного помещения столяа кровать, окруженная низкими столами с вином и едой. А на кровати... Господи... Насколько я незакомплексованный, но даже у меня такое зрелище вызвало отвращение. Тошнота подступала к горлу. На кровати творилась оргия, и моя бедная сестренка была вынуждена смотреть на это, не в силах уйти.

Еще одна рябь, воспоминания снова изменились. Видимо ей тоже до сих пор неприятно на это смотреть.

Распластавшись на дивоте, Сью лежала на каком-то возвышении, все в той же камере, только ее спина была превращена в кровавое месиво. А над ней стоял Эгерт и счасливо улыбаясь, сжимал в руках окровавленный кнут, с железным наконечником. Я закричал, не в силах больше выносить эти видения. Закрчичал и... очнулся.

Сью.

Голова разболелась. Из глаз текли слезы, выдавая мою слабость,ноя просто не могла больше терпеть и вытолкнула его из своих воспоминаний. Я не могла больше!!! Каждый раз я переживала все заново, пусть и в собственных мыслях.

-Эдриан закричал и очнулся, непонимающе рассматривая окружающую его обстановку.

- Теперь ты понимаешь? - мой голос стал хриплым, но ярость душившая меня некоторое время назад прошла, оставив после себя болезненную пустоту. Лой дошел сзади и обнял меня заталию, притянув к себе. Я закрыла глаза, пытаясь растворится в его теплоте и уверенности, что все, как обычно, будет хорошо.

- Сью, я не представлял... - он сглотнул. На моих губах проявился призрак улыбки. - Прости меня, сестренка...

- Что здесь проиходит? - новое действующее лицо нашей милой семейной драмы. Пора бы уже привыкнуть, что она всегда появляется в самый кульминационный момент.

- Иниллэ, у меня к тебе будет вопрос. - Эргейс жество смотрел на свою жену. Эдриан тоже смотрел на мать мягко говоря недружелюбно. Ничего, он-то сможет это забыть. Я - вряд ли.

- В чем дело Эргейс? - мама обеспокоенно смотрела на наши местами перекошенные лица. - Что здесь было?

- Встреча родственников, что б их. - натянуто улыбнулась Ариша.

- Эргейс? - мама вопросительно посмотрела на мужа, а тот, по всей видимости, никак не мог сформулировать вопрос. Может ему помочь?

- Иниллэ... Как так вышло, что ты непоняла, что Сьюзан наша дочь? - нет, без меня справился.

- Но Сью вовсе не... НАША? - мама очень удивилась. Очень-очень. Бывает... А я уже как-то отвыкла удивляться. - Что ты хочешь этим сказать?

- То, что Сью не истинная вампирка. То, что она НАША дочь, твоя и моя. То, что ей пришлось пройти через обряд, сделавший ее вампиром в маладенчестве! - Эргейс начал кричать. - И то, что ты оставила собственную дочь на попечение маньяка-садиста!!!!

- Наша дочь? - тупо переспросила мама. А я... я рассмеялась. Наверное, это выглядело очень странно, но я рассмеялась. Что поделать, какое-то безумное веселье у меня.

Мать с опаской на меня посмотрела, но промолчала. Потом перевела взгляд на отца. Настоящего отца. - От этой мысли я расхохоталась еще истеричней. Ко мне кинулся Лой и сначала обнял, а потом стал нашептывать какие-то глупости на ушко и гладить по голове как маленькую. Я опять расхохоталась и закрыла глаза пытаясь успокоиться. Как же мне не хватало такой вот поддержи в детстве со стороны матери. Как же хотелось ласки и... хотя бы тепла с ее стороны, чего говорить уж о любви?! Губы скривились в противной ухмылке и из глаз полились слезы. Как я оказалась сидящей на коленях у Лойя, я не помню. А он меня все гладил по голове и укачивал. Сил сопротивляться не было. Вообще сил не было. Я чувствовала себя опустошенной. Хотелось забиться в темный угол и никого не видеть и не слышать. А самое главное не хотелось ничего помнить. НИЧЕГО! Говорят вампиры могут избавиться от своих воспоминаний. Так вот я сейчас находилась именно в такой стадии в которой готова была решиться на такое. Решиться и начать НОВУЮ жизнь. И стереть не выборочные воспоминания, а ВСЕ.

- Ты меня любишь? - прошептал на ушко Лой. Как он оказывается уже изучил меня. (Даже не знаю радоваться этому или паниковать?!) Явно представляет, что за мысли могут бродить в моей голове и пытается отвлечь. Да, я люблю тебя противная вампирья морда! И если б ты сейчас мне не напомнил, что по мимо меня существует еще и окружающий меня мир, в котором есть друзья, любимый и проблемы которые нужно решать, то вы бы уже никогда не увидели ТУ Сью к которой привыкли.

- Люблю. - И наконец обратила внимание на то, что происходило в комнате, в которой собралось что-то очень уж много народу. Но о чем разговаривали мои родители (как звучит то!) вместе с братом и Лайоном не слышала. Сначала выпрямилась на коленях мужа, потом прочистила уши, но все равно не слышала! Тогда подозрительно уставилась на Лойя. Он вздохнул и снял заклинание тишины. И на меня как обрушится шквал голосов. .. О-о-о-о... Кажется, они уже отклонились от темы!

- Кхм, кхм... - Все посмотрели на меня. - Вам не кажется что для семейных разборок здесь слишком много народу? - Новоиспеченный папочка оглядел комнату и... смутился. Интересно, что они там такого обсуждали? - И вообще, мы тут решаем проблему свадьбы Ника и Йани!! Поэтому вернемся к обсуждению ЭТОГО - я грозно посмотрела на Эдриана, который хотел что-то ляпнуть, - вопроса!

Эгерт.

Вот уже больше месяца, я ходил сам не свой... Хотя нет, уже лет триста я такой. Как встретил ее тогда, в том саду... Иннилэ... Мягкая улыбка и смешинки в глазах. Я видел тебя такой лишь однажды... В ту, первую нашу встречу, в ночном саду... Я до сих пор помню душистый запах цветов и тепло того вечера...

Ты мне тогда сказала: 'Здравствуйте...', и сердце бешено забилось в груди, перехватило дыхание... Ия как мальчишка не мог вымолвить не слова. Говорят, вампир может полюбить лишь однажды, но зато по настоящему... И в ту ночь я понял, что это не выдумка романтиков... Меня захватила волна чувств. Хотелось кричать от счастья слова: я тебя люблю! - петь, кружить тебя в танце, а еще, хотелось прикоснуться к этим наверняка сладким губам, вдохнуть запах твоих волос, сжать в объятьях и никогда, никогда тебя не отпускать... Но стоило мне сделать лишь попытку, заговорить о своих чувствах, как ты быстро меня отрезвила. Вампир! Я всего на всего вампир, не достойный, ничего большего, чем пара фраз, брошенных в знак приличия. Знала ли ты, что играешь с огнем, говоря мне те слова? Наверняка нет, иначе бы не была столь беспечна... Любовь вампира, похожа на безумие. Особенно, если она безответна. Словно наркотик, хочется еще и еще, а когда тебе ее не предлагают, ты берешь сам, не задумываясь, что творишь. Пусть даже она сопротивляется, пусть кричит, что любит другого, тебе все равно, ты закрываешь глаза, на гневные высказывания в свой адрес, не обращаешь внимания, на ее слезы... Чтобы она не делала, как бы не умоляла, ты не отпустишь ее, просто не сможешь... И только потом, через много лет пелена на глазах развеется и захочется закричать: 'Что же я творил!' Но это сейчас, а тогда, тогда это любовное сумасшествие...

Один мудрец однажды сказал, вампир полюбивший женщину, полюбит и ее ребенка. И я любил Сьюзан. Еще когда она не родилась, хоть и знал заранее, что это не мое дитя... любил, когда впервые увидел ее, маленькую, сморщенную, верещащую так, что закладывало уши... мою Сью... МОЮ дочку... Никто не знает как я рвал на себе волосы, принимая решения о проведении обряда, над моей маленькой крошкой... И уж тем более никто не видел, как я беззвучно плакал возле ее кроватки, когда моя дочурка, в горячке, то металась по кроватке, то начинала тяжело дышать, а то и вовсе почти переставала... Все те три долгих месяца, я ночами просиживал рядом с ней, моля Создательницу, не забирать у меня Сью... проклинал себя за то, что все же пошел на этот шаг, хоть другого выхода и не было. Ведь иначе, по вампирским законом, она не имеет право на жизнь... Я уцепился за шанс, хоть и маленький, но все же шанс...И когда я уже отчаялся, Создательница смилостивилась надо мной. Мой маленький ангел пошел на поправку... Любовь, вампира безумие... И в этом безумие мы забываем о самых близких... Помню, как я с удивлением смотрел на маленькую черноволосую девочку, протягивающую мне что-то... Я уже хотел спросить: 'Кто ты, дитя?' А она протягивает мне что-то и говорит: 'Это тебе, папа...' 'Папа', это слово словно эхом звучит в ушах и я вспоминаю, что это моя дочка, мой маленький черный котенок, которому я еще недавно самолично менял пеленки, читал сказки... Как же я мог о ней забыть? Сколько мы не виделись, неделю, месяц, два? 'Тебе нравится, папа?' Папа... А ведь это первое ее слово, не мама, как у других детей, а папа... Тут я вновь вспоминаю Иннилэ и вновь забываю обо всем, пока меня не дергают за рукав: 'Ты ведь так и не посмотрел!' Хочется рыкнуть, на того, кто посмел мешать мне думать о ней, я это и собираюсь сделать, но встречаюсь взглядом с испуганными глазами темноволосой девочки и успокаиваюсь...'- Сью, дочка, что ты тут делаешь?' - задаю я ей вопрос, как можно мягче. Она всхлипывает и убегает... Хочу догнать, но по связи меня приглашают на совет, 'что ж, вечером поговорю' - решаю я, а затем на совете с удивлением смотрю на рисунок, который все еще продолжаю сжимать в руке. Детской, но уверенной рукой на большом белом листе изображен мужчина, явно вампирской наружности. Он держит за руку маленькую темноволосую девочку. А выше размашистым почерком написано 'Папочка, я тебя люблю!' Моя радость! На сердце становится тепло, я улыбаюсь совету... сегодня, я обязательно зайду к ней... Помнится, в тот вечер я так к ней и не зашел, мы вновь поругались с Иннилэ... Я тяжело вздохнул и вновь стал расхаживать туда сюда по кабинету, да где же этот советник!

- Мой повелитель... - донесся до меня едва слышный голос по связи

Лайон! - дернулся я - как она? Как Сью? - молчание и это волнует. - Ну, что же ты молчишь, как Сью, отвечай!

- Она узнала про обряд и про то, что Вы ей не родной отец... - в глазах от этой новости потемнело.

- Я ее родной отец, слышишь! - рявкнул я, а затем постарался взять себя в руки, но голос все равно дрожал:

-Продолжай.

- Она сказала, что никогда не простит... ни вас, ни мать, ни господина Эргейса... Те воспоминания, после того как госпожа Иннилэ ушла... она все помнит, богиня Тея, постаралась вытащить все самое плохое из забвения... - Я молчу с минуту, а затем произношу:

-Лайон, мне нужно с ней встретиться и притом наедине!

- Но Сью, ни за что не согласится...

- ЛАЙОН, МНЕ НУЖНО С НЕЙ ПОГОВРИТЬ, ОНА МОЯ ДОЧЬ!

-Не совсем... - советник произнес это совсем тихо, но я услышал.

-СОВСЕМ! - Рявкнул я. - В Сьюзан течет и моя кровь тоже. Иначе, обряд бы попросту не состоялся. Да и был еще один ритуал... Так что, она и моя дочь... - Молчание, а затем молодой советник произнес. - Хорошо, я попробую что-нибудь сделать, но пообещайте, что не причините ей боль... - Лайону всегда была дорога моя дочь... Я горько усмехнулся.

- Я постараюсь, но обещать все же, не могу, ведь разговор предстоит не из легких. Все, заканчиваем разговор, и помни, я жду...

Значит, она помнит то время, когда Иннилэ ушла и судя по изменившемуся ко мне отношению Сью, воспоминания к ней еще до встречи с богиней, пусть и не все...

Любовь вампира это сумасшествие... а если она еще и безответная... В глазах красная пелена. Сбежала... Иннилэ сбежала от меня!!! И нет больше никаких чувств кроме, боли и ненависти. И лучший способ успокоится это позаниматься с мечом, переношусь на площадку.

- Лайон, давай быстрее. - Слышу знакомый голос, вот только чей? Девушка, точнее еще совсем девочка нетерпеливо топчется на месте. А ведь я ее знаю... Сьюзан, конечно, ее зовут Съюзан...- Если отец узнает, чем я занимаюсь, вместо того, что бы готовится к свадьбе...

- Чем ты тут занимаешься, Сьюзан? - Произношу ели сдерживая бушующий гнев... потому что у нее глаза Иннилэ, только другого цвета... Хочется взять ее тонкую шейку и сжать в своих руках... но меня охлаждают ее слова:

- Отец, я ... - Создательница, что же я делаю?! Нельзя... нельзя Эгерт, что ты делаешь, Сью не виновата, она же твоя дочь!

- Твоя мать сбежала. - произношу, стараясь успокоиться

- Но... Как? - Как?! Она спрашивает КАК?!

- Этот грязный, мерзкий человечишка помог ей это сделать. - Ярость то и дело прорывается наружу. Я стараюсь сдерживаться, но у нее такие же зеленные глаза... постойте, но ведь у Сьюзан они кари? Или... Иннилэ! Это еще одна Иннилэ, только младше! Захлебываясь своей ненавистью и произношу: - И теперь все вы поплатитесь за это. - произнеся заклинания, я откидываю ее силовой волной... Где-то в глубине меня еще пытается что-то сделать настоящий я, и из последних сил меняет заклинание боли на волну... Ну что же ты беги! Но она встает и просто смотрит на меня этими ненавистными глазами... Красная пелена заслоняет глаза, и я полностью растворяюсь в ярости...

- Что? Я не понимаю... - снова удар, но теперь настоящий, я не жалею ее... Она отлетела довольно далеко, успев только закрыть головы руками. Последнее, что я помню, как накидываюсь на нее и начинаю бить.

Прихожу в себя в непонятном похожем на темницу помещении, оглядываюсь и возле стены вижу, избитое почти до неузнаваемости тело девочки... Липкий страх и ярость поселяется в душе, когда я узнаю в ней свою дочь... Кто посмел!!! Всех разорву! Память услужливо предоставляет мне разрозненные куски воспоминаний, где всюду боль и ярость... 'вот, отлетает в сторону, попытавшийся, заступиться за Сьюзан, Лайон', 'а вот она кричит от боли и просит остановиться, когда я избиваю ее кнутом' 'а вот она уже молчит и не сопротивляется, а я продолжаю наносить удары', 'а вот...' Все, хватит, хватит!!! Я не хочу это видеть! Подношу руки к лицу, и вижу кровь, ее кровь... На негнущихся ногах подхожу к дочери и, подняв ее бесчувственное тело, переношусь к одной из лучших целительниц.

-Эгерт? Что произошло? Что со Сьюзан?

- помоги Таники! Помоги! - умоляюще произношу... - помоги, ты лучшая! Сделай что-нибудь...

-Эгерт, Эгерт, ЭГЕРТ! Да положи ты ее на кровать, слышишь?! Я не смогу ее вылечить, у тебя на руках. Вот так, а теперь иди! Ну что ты застыл, созывай всех целителей, которым ты можешь доверять! Слышишь?! Мне одной не справится... - киваю, а затем призываю их прямо сюда.

- Ох, Эгерт, ты совсем обезумил... Иди что ли приведи себя в порядок, ей ты ни чем помочь не можешь!

- Помогу. - хрипло произношу... - Я могу провести обряд крови.

- Какой обряд, ты на себя посмотри!

- Обряд принятия в род... отец я ей или не отец!

- Эгерт...

- Я ведь по твоим глазам вижу, что она на грани! Таники, я прошу, проведи обряд.

-Хорошо...

Я сижу, раскачиваясь на стуле возле ее кровати, как в детстве... Сью, доченька, очнись! Словно по моей просьбе, ее ресницы затрепетали, и она открыла глаза. С секунду она смотрела на меня непонимающе, а потом во взгляде появился всепоглощающий ужас.

- Сью... я... - она задрожала... Я протянул руку, чтобы коснуться ее лица, но она вся сжалась и всхлипнула... убрав руку, я встал и произнеся: ' прости' - вышел... Еще пара попыток увенчались теми же успехами, только во взгляде помимо страха появилась еще боль... Лет сто мы почти не виделись, а после выяснились, что я стал для нее совсем чужим вампиром... Тогда я попросил у одного знакомого мне друида забрать ее самые ужасные воспоминания... Он обещал помочь... ближе мы не стали, она все так же старалась избегать меня, но по крайней мере, дрожать при встрече перестала... И вот, после стольких лет, я все же решил продолжить тот, так и не начавшийся разговор...

Сьюзан.

На меня внимательно смотрели. Как будто я сказала что-то такое, чего от меня никто не ожидал. Ну не хочу я говорить сейчас о том, кто мой настоящий отец! Потому что, фиг я потом успокоюсь.

- Итак, ты не можешь стать вампиром,я правильно поняла? - мой указующий перст уткнулся в грудь Йани. Та снова всхлипнула и утвердительно кивнула. - Ты не можешь стать вампиром из-за каких-то правил или это особенности твоего вида?

- Особенности вида. - с умным видом (простите за тавтологию) отреагировал на мой вопрос Ник. Угу. Так, так, так...

- Я вообще-то не представляю, с чего вы вдруг решили, что такое событие, как ваша свадьба невозможно? - на коленях мужа было очень убтно. И безопасно. И... В общем, хорошо было.

- Но... - начал было Ник, однако, я его прервала:

- Ник, либо ты тугодум, либо плохой архивариус Клана!

- Это ты к чему? - не въехал приятель.

- Мда... Тугодум, явно. Ариша, а ты что можешь сказать по этому поводу?

- Э???

- Ну и кто тут архивариус Клана, вы мне скажите??? - не выдержала я, пытки интеллектом друзей. - У вас у обоих мозг отшибло из-за любви или его вообще не было? Вы историю изучали или нет? Вы вообще, чем в архиве занимались?!!!

- Сью, да объясни толком, что ты хочешь сказать? - Лайон непонимающе на меня смотрел.

- Мда... Повезло мне с Кланом, что ни говори. - обреченно вздохнула я и пустилась в объяснения. - В истории вампиров были самые разные случаи. Бывало и так, что приходилось нарушать правила, которые строго регламентировали выбор второй половины. Сердцу не прикажешь, а любовь вампира... Это сродни безумию. Один из моих предков, Айдар Лоури был именно таким. Безумным влюбленным вампиром. Вампиром, который сошел с ума, из-за своей любви и того, что по правилам Клана и по правилам ее рода они не могли сочетаться браком.

- Да?? И что, ты потомок этого вампира? - деланно удивился Эдриан.

- Идиот. Айдар был одним из трех сынове Лара Лоури. Вторым сыном был Тегар, а третим Эргерт. Поэтому не перебивай меня. - я глубоко вздохнула и продолжила. - Его избранницей была дриада...

- Господи, скажи мне, кого у тебя в родне нет, а?

- Эдриан, еще слово и тебя в родне не будет!!!! - не выдержала Йани, которой очень важно было выслушать весь рассказ. До конца. Я ее понимала.

- Так вот. На чем я остановилась?? Ах да... Айдар был вне себя от гнева, когда получил запрет на брак с любимой. Он пошел против отца, против всего клана, чтобы совершить эту церемонию. И совершил. Но она погибла, погибла не перенеся обряд. Вместе с ней умер и нерожденный ребенок Айдара. - я замолчала, вспоминая, как это было. - Любовь вампира - это безумие. Но как тогда назвать его горе? Айдар не смог вынести всего этого, не смог и убил себя. Он отдал себя богине полностью, без остатка. Последовал за той, которую любил. Его место во главе Клана занял Тегар, второй сын Лара. Тегар понимал, что закон запрещающий брать в супруги не вампира, может привести к ужасающим последствиям. Особенно, елси избранник относится к расе, которая не сможет превратиться в вампира. И тогда он решил найти способ, что бы его отомки и потомки других вампиров могли найи свою любовь вне Клана и вне своей расы. Отчаявшимся вампирам на тот момент Тегар казался воплощением какого-то божества, решившего спасти их. И ему удалось. Ему удалось найти способ. Для этого требовался очень энергоемкий ритуал, во время которого влюбленные обмениваются частью души. И этот обмен создает некоторое... Как бы точно выразиться... В общем, по окнчанию этого ритуала, представитель другой расы вполне мог сойти за вампира.

- Это очень сложный ритуал. - согласно кивнул Лой. Укачивая меня на коленях. Нашел маленького ребенка! - И он требует огромного количества энергии.

- Ну это да. - согласно кивнула я и хитро улыбнулась. Толко завершив исследования, Тегар понял, что изначально выбрал самый сложный путь. Гораздо проще было, что бы один из вампиров согласился провести обряд принятия в род его избранника. Конечно же, для этого надо, что бы тот, кого ты об этом попросишь, был достаточно близким тебе другом. Но с этим обычно пробелм не возникают. Лучше принять в род представителя чужой расы, чем выслушивать завывания сходящего с ума вампира.

- Ты хочешь сказать, что елси я проведу обряд принятия в род Йани, то она сможет выйти замуж за Ника? - недоверчиво прищурилась Ариша. Я фыркнула. Почему до них все, как до не знаю кого доходит??

- Да, именно это я и хочу сказать. - Лой неодобрительно покачал головой, даже сидя к нему спиной, я почувствовала это движение. - Лой не надо так недовольно морщиться. Такая практика уже была и если ты очень хочешь поспорить, тоя могу привести тебе несколько примеров.

- Я просто подумал, до чего порой доводит вампира любовь. - фыркнул муж. - Взять хотя бы меня... Или твоего отца....

- А зачем ты...

Вот тут я поняла, что знаю еще далеко не все в этом мире. Например, я не знала, что меня могут вытащить из одного место в другое. И что тем, кто это сделал окажется... Черт, как мне его теперь называть?

- Здравствуй, Сью... - он выглядел подавленным. И каким-то... Больным, что ли. А еще он смотрел на меня со странным чувством, как будто я вот-вот улетучусь, исчезну, а он так и не сможет что-то сказать. Сердце кольнуло жалостью и я... Села напротив него, хотя душа стремилась уйти обратно.

- Здравствуй... Я не знаю, как мне теперь тебя называть. - я чувствовала себя беспомощной. Сколько раз я видела его в этом кресле? Соклько раз он отдавал сиды в нем приказы или распоряжения? Память отказывалась давать нужную информацию. И я просто смотрела на него, смотрела и не могла понять, что же сотворила с ним жизнь, раз он так жестоко со мной поступал?

- Сью, когда давно мы начали один разговор... Наверное, ты его и не помнишь, но сейчас пришло время все объяснить... - Эргерт выглядел усталым. И слабым. Было так непривычно видет его таким.

- О чем??

- Сью, ты должна меня понять... Ты же знаешь, любовь делае нас безумцами. - Эргерт откинулся на спинку кресла и прикрыл глаза. Из-под полуприкрытых век я с удивлением увидела слезы, стекающие по щекам. Я никогда раньше не видела, что бы он плакала... Точнее, что бы он плакал так открыто.

- Знаю. Но может все дело вовсе не в любви?

- А в чем тогда, по-твоему?

- В мести. Или злости. Или ненависти. Боже мой, да я просто ен понимаю, как все это получилось. И почему именно мне выпало испытать все это! - я не выдержала. Просто ен смогла. Иногда даже сильные мира сего могут дать слабину. - За что вы все так со мной? - я сползла на пол и уткнулась лицом в колени. Слезы текли не желая останавливаться. - Ведья любила! Любила и тебя и маму! Я любила и Лойя!!! Я вас любила... А вы раз за разом, словно вам это доставляет удовольствие, разрушали всю мою веру, все мои чувства. Я не понимаю, за что вы так со мной.

Слова бессвязным потоком лились изо рта, не давая возможности передохнуть. Жаля, раня, нанося удары. Я не могла сдерживаться, здесь в собственном доме, который был одновременно и моей тюрьмой.

В себя пришла не сокро и поняла, что меня держат на коленях и гладят по волосам. Совсем как когда-то в детстве. Словно ничего и не было.

- Девочка моя, как я хотел бы все исправить... Как я хотела бы, что бы все было совсем не так. - мне кажется или он тоже плачет? Я подняла голову, из глаз отца (да! Да!!! Он мой отец, ни смотря ни на что!!!) текли слезы. Настоящие, искринние. - Я знаю, ты все вспомнила... Может, не совсем все, но большей частью.

- Да... И мне так больно...

- Мне тоже, малышка. Мне тоже. Ведь я знал, что ты не моя дочь. Знал, что ты от него, от этого человека. Но мне былов се ранво. Я любил Иниллэ, я любил и тебя. Ты была для меня... Моим сокровищем. И во что я все это превратил?? - я верила. Верила тому, что он говорил. Мне было уже все равно, что было раньше. Да, я не смогу забыть. Но равзе это так много, простить ошибки тому, кто искренне раскаялся? Простить и дать второй шанс? - Я помню все, что было. Помню как делал тебе больно. Ох, Сью, ты не представляешь, что со vyqj потом было...

- Отец... Почему все так... Сложно? - помолчав, спросила я. - Почему я не могла быть твоей дочерью, пусть бы у меня не было матерью, ноя ыбла бы твоей дочерью. А тпереь у меня куча родни, которая по существу мне как зайцу стоп-сигнал. Мать, которая вдруг вспомнила, что она меня любит. Отец, который мне уже и не нужен...

- Знаешь, а ведь я тебе тоже, вроде как отец. - о? Я удивленно посмотрела на него.

- Разве такое возможно? - мне показалось или в моем голосе слышиться надежда?

- Я провел ритуал крови, приняите в род. Так что ты вроде как моя дочь. Если не ваваться в подробности всего остального.

- Да?? - я была рада. Что уж скрывать, хоть что-то останется неизменным в моем мире. - Отец, расскажи мне...

- Что? - встрепенулся он.

- Расскажи мне... Все. С самого начала. Расскажи, чтобы не осталось больше никаких недомолвок, секретов и всего остального.

- Ты действительно хочешь знать все? - он нахмурился, на таком знакомо лице я заметила морщины и бесконечную усталость. Господи, что же ему пришлось пережить?

- Мы начали этот разговор очень давно, отец. И так и не закончи его. Так почему бы нам... Почему бы нам не сказать наконец все, что мы скрываем, друг ругу в лицо? - я слезла с его колен и снова уселась напротив него. - Я устала отец. Устала, что мне лгут самые близкие. Я хочу знать правду и я имею на это право.

- Ты права,дорогая. Но... Правда причиняет боль, ты ведь знаешь.

- А ложь только оттягивает это мгновение. - возразила я и вздохнула. - Ложь не лучше правды. Просто она красивее.

- Ты права Сью, ты абсолютно права. - Вздохнул отец и замолчал. По его лицу было видно, что он решает для себя какую-то очень сложную задачу и не может найти в ней верного решения. Не может решится и... боится. Боится непонимания, ненависти и... потери. Я же сидела тише травы и ждала. Ждала... Сегодня я хотела принять правду. Какой бы она не была, но это будет правда. Я знала, что правда будет очень жестокой. Но мне надоело... Надоело, что все лгут, недоговаривают и лукавят. Я устала от косых взглядов и от осторожных предложений моей матери. Устала от недомолвок Лайона и от молчания отца. Устала... Я хочу знать! Я должна в конце концов ВСЕ понять и... принять. Хотя бы попытаться принять.

- Ладно дочь, - как начал то. Уже пугает. - Я тут подумал... Я не знаю как тебе сказать всю правду. У меня просто не хватит ни сил ни духу во всем признаться. Да и сухие факты... Они не так воспринимаются, как...

- ...воспоминания. - Закончили мы вместе. Ну вот вы говорите, что он не мой отец. А дочка то вся в отца! Недавно чтобы меня понял Эд, показала ему свои воспоминания. И он понял. Поэтому я не могу судить отца за попытку показать правду с его стороны. Как ее видит он.

- Ну что? Готова? - хрипло спросил отец. Я кивнула. Мне уже не чего терять, а узнать... Должна. - Иди сюда. - Я подошла к отцу, он взял меня за руки и... фу-у-ух! Как оказывается страшно! Как я напряжена, аж мышцы сводит. А идея узнать правду мне не казалась уже хорошей.

Мы просто переместились в мою комнату. В мою детскую комнату. Отец заставил меня лечь на кровать и положил руки на лоб, потом как то грустно улыбнулся подмигнул на последок и я... провалилась в воспоминания.

... Ночь, сад и.... мама. Иннилэ... - раздалось в голове. Мягкая улыбка и смешинки в глазах. Душистый запах цветов и тепло того вечера... Первая встреча... А еще в голове пронеслось тысяча ощущений отца. (Как? Как он смог сделать так, чтоб я не только видела, но еще и ОЩУЩАЛА его эмоции, чувства и лихорадочный поток мыслей?!) Начиная от восторга и заканчивая твердой решительностью. Он уже тогда решил, что она будет его. И он обязательно сделает ее счастливой. Он уже тогда ее полюбил. Полюбил всем сердцем. А мама... она не смогла принять его любовь... И я ее понимаю... в этот момент я как никогда осознала, как мне повезло с Лоем и что я его очень люблю и что он меня тоже любит. А еще... мне стало жаль нас. Нас - вампиров. Ведь если мы любим - это безумие. Мы же готовы на все! А любим мы один раз... и навсегда. А что делать когда твоя вторая половинка и видеть тебя не желает?! Что делать?! Почему мы не можем все это забыть? Просто забыть? И тут ко мне пришло еще одно озарение. А может то, что вампиры могут забывать свои самые плохие воспоминание - тоже отсюда? А что?! Не получилось у тебя с любовью. Ты помучился-помучился. Потом возненавидел, но причинить вреда - рука не поднимается. Раз - стер и все. Главное потом опять на нее, на любовь не нарваться! А чаще... Чаще мы упрямые. Мы страдаем, делаем жизнь вокруг невыносимой. И не хотим забывать... Забывать вот такие вот моменты. Смешинки в глазах или улыбка на лице. Выражение счастья и смех. И тот единственный раз, когда она подарила эту улыбку именно тебе... Когда ты один ее достоин. Мы упрямые... Мы лучше будем страдать, отравлять жизнь других, но помнить! Помнить и иногда, украдкой, чтобы не признаваться даже себе - мечтать. Мечтать. Что в один прекрасный миг это все станет нашим. Нашим и ничьим больше. А пока... пока мы страдаем и не желаем забывать. Да, все таки мы слишком упрямые...

...Разочарование, ярость, боль! Вампир! Всего лишь вампир! Никто! В голове снова проносятся слова и ощущения: "Знала ли ты, что играешь с огнем, говоря мне те слова? Наверняка нет, иначе бы не была столь беспечна... Любовь вампира, похожа на безумие. Особенно, если она безответна. Словно наркотик, хочется еще и еще, а когда тебе ее не предлагают, ты берешь сам, не задумываясь, что творишь. Пусть даже она сопротивляется, пусть кричит, что любит другого, тебе все равно, ты закрываешь глаза, на гневные высказывания в свой адрес, не обращаешь внимания, на ее слезы... Чтобы она не делала, как бы не умоляла, ты не отпустишь ее, просто не сможешь..."

Как же здесь папа прав. Это ж наше! Мы ж не откажемся! Превратим всю свою жизнь в кошмар. И ради чего? Ради чего, я вас спрашиваю?! Ради того, чтобы видеть в глазах любимых ненависть? Ради того, чтобы и самим страдать? Ради того, чтобы потом сожалеть? Или ради того, что в один прекрасный момент кто-то сломается? И вряд ли это будет вампир! И эта сломанная кукла уже наложит на себя руки. Зачем? Чтоб не мучиться! Чтоб не терпеть все это днем за днем... Чтобы не видеть это ненавистное лицо... Чтобы, наконец, получить свободу... Почему все так жестоко?

... кровать и мама... папа, о папа! Ну что же ты творишь?! Зачем?! Зачем ты поступаешь так с мамой? Зачем ты ее мучаешь? Зачем ты мучаешь себя? Зачем ты сейчас мучаешь меня? Зачем в конце концов я согласилась на это?? Лучше не знать! Лучше не видеть! По моим щекам уже давно лились слезы. И не останавливались... Все его сумбурные чувства прям кипят во мне... Они уже давно переполнили чашу, они уже давно выходят за край. А какая у него боль... О, зачем я сюда влезла?

... а вот мама беременная. Что она делает? Что творит? О, Боже! (девочки это восклицание сюда подходит????) неужели она действительно собиралась от меня избавиться. Я не переживу этого! Папочка! Он успел. Успел! И я впервые в жизни порадовалась тому факту, что папа появился. Что не дал мне умереть! Как бы то ни было, но уже и это говорит о многом. Хотя он и тогда знал, что это не его ребенок. Но не дал! Не дал матери совершить такой поступок. А как могла мама? Любит? Разве можно любить ребенка от которого ты хотела избавиться. Как можно все спирать на не в чем не повинного дитя? Причем здесь я?? Причем? Сердце сжалось от боли. А папа в этот момент испытывал ярость! О, какую ярость он испытал!

... а вот я маленькая. Совсем крошечная. И папа... Папа несет меня на руках. Куда? На обряд... А в душе... В душе одно горе. Горе, печаль, тоска, отчаяние... но решимость. Решимость в том, что он не отдаст никому свою дочь. Что это ЕГО дочь! Он не отдаст её на растерзаниям тем шакалам, которые уже давно рвут и скалятся. Не отдаст! И его дочь будет вампиром! Будет! О, папа... А я и не знала... Не знала, что ты мог уже много раз от меня избавиться.

Избавиться и никаких забот и хлопот. О, папа...

... Сгорбленный отец по лицу которого бегут слезы и кроватка. А в кроватке... бледный и немощный ребенок. Худой, почти скелет. Неужели это я? А папа... папа проклинает себя, что вообще согласился на это?! Ну что ему стоило провести показуху такую же как и на свадьбе? Что? Но он так хотел иметь дочь, что пошел на такой шаг. А теперь сидел и молился. Молился Создательнице. Просил не забирать ее меня. И она... она смилостивилась над ним. И теперь слезы радости. Ангел... Надо же папа называл меня ангелом... Меня охватило отчаяние. Отчаяние, боль... а ведь все могло сложиться по-другому. Будь мама хоть немного терпимей, будь папа хоть немного менее упрямей... Но, такова жизнь. И мы в ней такие какие есть. Только я одно не понимаю и наверно не пойму никогда. Почему? Почему за ошибки родителей должны страдать их дети? Почему??? В чем виноваты дети? Это ведь жизнь! Маленькая несмышленая жизнь... Которую надо учить, наставлять и... любить! Любить!!! Ведь им так нужна любовь , им так нужно тепло... Картинка резко сменилась.

...Безумие... и черный омут... Черный омут боли, отчаяния и безумной любви... А потом... потом удивление. Удивление отца, когда он увидел свою дочь, которой уже исполнилось пять. Как можно? Как можно забыть обо всем? Как можно вот так забыть? Забыть, что у тебя есть дочь? Забыть все! И помнить, что там есть Иннилэ и что ее надо проучить и надо любить. А что где-то вот тут... Тут стоит твое дитя и требует внимание. И оно просит: 'Папа! Тебе нравится папа?' Отчаяние и непонимание... И злость на самого себя: 'Как я мог забыть о ней?' Вот и я спрашиваю: 'КАК? КАК ты мог забыть про СВОЮ ДОЧЬ?' О, как же это все больно... Больно... Мне кажется еще немного и я умру. Умру от этой боли. Я не хочу знать! Я не хочу больше ничего видеть! Не хочу! Папа выпусти меня! Но нет... наверно ему все кажется мало... наверно в детстве я мало настрадалась! Надо еще добавить, чтоб не расслаблялась! И всегда помнила, что ты никому не нужна! И никто тебя не любит! '- Сью, дочка, что ты тут делаешь?' - я что-то пропустила?? Я увидела как маленькая черноволосая девчушка разревелась и умчалась в полной уверенности, что папа, что ее папочка, сейчас её догонит и успокоит. Но насколько я помню так никто и не пришел. Она плакала одна. В своей комнате в самом темном углу. Чтоб ни в коем случае не пришел Лайон и не стал успокаивать и говорить, что так бывает, что папа занят. Нет! Не сегодня! Не хочу чтоб кто-то видел эти слезы. И вдруг на меня обрушилась лавина. Сначала досада, я аж чуть не поперхнулась. Неужели он про меня так подумал?? И какое я испытала облегчение когда поняла, что он испытывает досаду, что не может сейчас кинуться ко мне, обнять и успокоить, что ему срочно нужно куда-то бежать. Ну не куда - это я преуменьшила, - а на сам совет! А когда глаза опускаются и видят рисунок, то на душе теплеет и становится светло и радостно. Он даже улыбнулся... А я ведь так редко видела его улыбку... Так редко...

...и снова черная бездна боли, безвыходности и отчаяния... О, боже! Я не знала, что можно ТАК страдать! Это же просто невыносимо! От этого же легко сойти с ума!!!

... А вот красная пелена бешенства. Бешенства... от которого у него просто сносит крышу... и все как в тумане... Туман, туман и ярость! Мама сбежала. Сбежала и бросила меня! Бросила! Как будто она не представляла, что может сделать со мной отец. А у него... Ненависть, боль и отчаяние... Надо ж было мне под такой букет чувств попасться?!А в голове уже раздаются его мысли и чувства:

" - Чем ты тут занимаешься, Сьюзан? -а в голосе еле сдерживаемый гнев... потому что у нее глаза Иннилэ, только другого цвета... Хочется взять ее тонкую шейку и сжать в своих руках..." И тут его охлаждают мои слова:

- Отец, я ... И снова мысли отца:

" - Создательница, что же я делаю?! Нельзя... нельзя Эгерт, что ты делаешь, Сью не виновата, она же твоя дочь!

- Твоя мать сбежала. - Произносит, стараясь успокоиться.

- Но... Как? - Как?! Она спрашивает КАК?!

- Этот грязный, мерзкий человечишка помог ей это сделать. - Ярость то и дело прорывается наружу. Я стараюсь сдерживаться, но у нее такие же зеленные глаза... постойте, но ведь у Сьюзан они кари? Или... Иннилэ! Это еще одна Иннилэ, только младше! Захлебываясь своей ненавистью и произношу: - И теперь все вы поплатитесь за это. - произнеся заклинания, я откидываю ее силовой волной... Где-то в глубине меня еще пытается что-то сделать настоящий я, и из последних сил меняет заклинание боли на волну... Ну что же ты беги! Но она встает и просто смотрит на меня этими ненавистными глазами... Красная пелена заслоняет глаза, и я полностью растворяюсь в ярости..."

О, Боже!!! Просто ярость и никакой личности... Зато я теперь прекрасно чувствую что значит вампир свихнувшийся от любви и предательства. А в его мире не остается ничего кроме красной пелены ярости, злости и отчаяния...

... и чувства когда он приходит в себя... А этого я уже не помню... Сначала ярость: 'Кто посмел?' А потом и нахлынувшие воспоминания. А-а-а-а-а... Как больно! Как больно чувствовать его боль. Его осознание... Что натворил? Зачем натворил? Как мог? И боль... Затапливающая рассудок боль... О, я не понимаю, как папа может терпеть все это?! Столько боли! Столько... Мне уже казалось, что больше некуда... Испытать боль еще сильнее уже нельзя. Всю душу затопила. Какой все-таки мой отец раненый. У него же вся душа кровоточит. Вот кому бы следовало подправить себе воспоминания. Чтобы не мучиться и не страдать ТАК. Это же не возможно! Не возможно чувствовать столько боли и не сойти с ума!

...Папа сидит, раскачиваясь на стуле возле моей кровати... "Сью, доченька, очнись!" И словно по его просьбе, ресницы затрепетали, и я открыла глаза. С секунду я смотрела на отца непонимающе, а потом во взгляде появился всепоглощающий ужас.

"- Сью... я..." - девушку охватила дрожь... Он протянул руку, чтобы коснуться ее лица, но она вся сжалась и всхлипнула... убрав руку. Еще пара попыток увенчались теми же успехами, только во взгляде помимо страха появилась еще боль... Отец встал и произнеся: ' прости' - вышел... Очередное воспоминание доставляет новую порцию боли... Куда еще больше?? Ну куда?? Хватит!!! Хватит!!! Я больше не могу!!! НЕ МОГУ!! Я просто не выдержу!

Очнулась я на кровати. Очнулась и тут же сжалась в комок. Мне было плохо. А папа сидел рядом и не мог до меня докоснуться. Боялся... Боялся, что после всего того, что я увидела я не захочу его видеть. Он был готов. Был готов встать и уйти. Уйти из моей жизни навсегда. Он не хотел больше причинять близким боль. Тем более мне. Я осторожно докоснулась его руки и спросила:

- Папа? Папа, а ты меня... любишь? - Он посмотрел на меня как бы спрашивая 'А не шутишь ли ты?', но мои глаза оставались серьезными, хоть и были полны слез. Тогда он кинулся меня обнимать, а я ревела в три ручья. Как тогда в детстве, когда никто не видел в самом темном углу...

- Люблю, Сью, дочка. Люблю! - Я еще долго лежала на папиных коленях и рыдала, а он меня гладил по головке и успокаивал. Потихоньку я успокоилась и наконец уснула... А во сне увидела просто поразительную картину.

Лежу я на своей детской кровати, свернувшись клубком, как котенок, уже не сплю. Просто тихонько балдею с закрытыми глазами под легким нежным одеяльцем. Маленькая, лет десять, не больше. А рядом... Сидит невиданной красоты девушка в легком, парящем шифоновом платье, золото волос струится по плечам. Она гладит меня по голове, перебирает кудряшки и напевает:

"Спи мой ангел маленький, спи малыш,

Только песенку мою ты услышь

Ждут тебя жестокие испытания,

Будут рваться с губ горькие рыдания.

Все забудется малыш, все пройдет,

Если будешь ты смотреть все вперед

Ты простишь предательства, всю свою печаль

Ты найдешь свою любовь как-то невзначай

И уйдешь за горизонт не одна,

Путь осветит вам полная луна.

Ты сумеешь сохранить равновесие,

Жизнь начнется у тебя все чудеснее."

Песенку поет, а сама светится. На лице застыла вечная улыбка нежности, а глаза прямо лучатся небесным светом и теплом.

"Кто же это? Неужели сама Свет? Только она может так лучиться! Красота-то какая..."

Неожиданно картинка сменилась. На сцену вышла другая девушка. Не менее прекрасная, чем первая. Только если та лучилась теплом и дружелюбием, то от этой веяло могильный холодом. Взгляд ее подобен ледяной глыбе. Густые черные волосы, собранные на затылке тесьмой. И облегающее черное платье. Губы обведены ярко красной помадой, а глаза черной сурьмой. Тоже красива, но как же холодна!

Она подошла к кроватке, и я заметила, что я - малышка зябко передернула плечами. Свет оторвала свой взгляд от меня и спросила:

- Что ты делаешь здесь, Тень?

- Сестра, кажется, ты забыла, что ее отдали мне? - приподняв одну бровь, поинтересовалась темная красавица.

- Нет, сестра, я ничего не забыла! Но это ты не помнишь, чему нас учил отец. - Наставительно произнесла она. - Каждый сам выбирает свою судьбу, независимо от того, на какую дорогу поставили то или иное существо. Если эту малышку отдали тебе, Тени, это не значит, что когда она вырастет, она последует за тобой! Она может восстать против хозяйки. И она восстанет! - слова прогремели, как набат на башне

- Ты уверена? - нахмурила брови Тень.

- Да! Ты же знаешь, судьбу не изменить! А ее судьбу я вижу как свою. И она будет бороться всю свою жизнь: с тобой, с предательством, с грустью. Она будет биться за любовь, за равновесие. И только от нее самой зависит - выйдет ли она из этой битвы победительницей или нет!

- Что ж, посмотрим, сестра, посмотрим! - внимательно посмотрев на малышку, крепко зажмурившую глазки, произнесла Тень. - Я за нее буду бороться! Слишком она лакомый кусочек. Ее душа так чиста и нежна...

- Именно поэтому, она тебе и не достанется! В ней слишком много любви, чистоты и добра! А это, уж извини, мои дары. И как бы ее не толкали в твою сторону - во тьму, или не стремилась ко мне - к свету, ее судьба - сумерки. Держать равновесие мира - вот для чего она рождена!

И вновь картинка меняется. Теперь уже к двум стоящим надо мной девицам присоединился новый персонаж. Мужчина - довольно высокий, гибкий как лоза, с короткими пепельными волосами и серьгой в левом ухе. Обет он был в замшевые штаны и распахнутый на груди жилет. Ноги были обуты в мягкие мокасины. Подойдя вплотную к Свету и Тени, он обнял сестер за плечи и поинтересовался:

- О чем спорите девочки?

- Папа! Мы уже взрослые! - в один голос возмущенно воскликнули они.

- Девочки, вы ведь знаете, для меня вы всегда будете малыми, неразумными детьми, которые дерутся за очередную игрушку!

"Папа, значит. И кто тогда у нашей бабушки Огнушки муж? Очень интересно..."

Обойдя стоящих кружком сильных мира сего я взглянула на ситуацию с другой стороны. Я все еще лежала в кровати, но уже не мирно улыбалась, и даже не жмурилась от страха, а просто сладко посапывала в две свои носопырки.

Мужчина наклонился ко мне ближе и внимательно всмотрелся в мое лицо. Внезапно для него, я распахнула глаза. И мужчина от неожиданности отшатнулся назад.

Посмотрев на себя, отметила, что глаза целиком залиты сталью. Не видно ни зрачка, ни радужки. И почему-то я начала тонуть в этой серой тине глаз. И вот я уже ощущаю себя изнутри. Мое глубокое дыхание легко вырывается из легких. Абсолютно не шевелясь, одними глазами я слежу за троицей.

- Она сильна, Тень. Ты с нею не справишься. В этом Свет права. Права она и в том, что у этой малышки свой собственный, недоступный для многих путь. - оторвавшись от рассматривания, он посмотрел на Тень и продолжил, - Тень, ты действительно, забыла?

- Что отец? - невинно глядя прямо в глаза мужчине и не отрывая от него взгляда, спросила Тень.

- Ты забыла мой главный урок. Как ты не подталкивай человека или какое-либо иное существо, оно всегда займет ту нишу, которую ему суждено занять. Как не подталкивай ее во тьму, если ей суждено обернуться к свету - она выберет именно его.

- Но ведь ее предложили мне, и я приняла дар, наделив тем самым ее темными способностями! Это не честно! - надув губки воскликнула Тень.

- Ну и что, - тяжко вздохнула Свет, - Я ведь тоже одарила ее светлыми способностями! Но я же не возмущаюсь: "Ай-ай-ай! Почему она не примет сторону света?!"

- Вот всегда ты дразнишься! - обиделась на нее Тень.

- Девочки, девочки, прекращайте ругаться! Что это такое? Каждый день вы ругаетесь, вот скажу маме, она вам всыпет по десятое число!

- Па, не надо!

"Прямо как маленькие! Интересно все-таки, кто же их отец?" - продолжая наблюдать за ними, думала я. - "Кому могут принадлежать такие волосы? И почему они так активно за меня борются?"

- Тогда оставьте в покое свою родственницу! - увещевая своих дочурок, ответил мужчина.

"Родственница? Я их родственница? Разве такое возможно? Но как?"

Видно не только меня интересовал этот вопрос, потому как красавицы сразу навострили свои ушки и попросили:

- Па, расскажи еще раз о Сумерках.

- Хорошо, слушайте! Было это несколько тысяч лет назад. Встретились две замечательных сущности: Огонь и Ветер. Полюбили они друг друга. Вот только родственники не оценили порыва их чувств и запретили им дальше встречаться. Тогда Ветерок украл Огонек из дома. Сбежали они в мир-оазис. А спустя какое-то время родились у них близнецы: три девочки. Старшую назвали Свет. Ее нежное личико светилось небесным светом, глаза излучали тепло и нежность и даже глаза ее были небесно-голубого цвета. Среднюю назвали Сумерки. Это была малышка с серебристыми волосами, как у отца, стального цвета глазами и божественной улыбкой, как у мамы. Младшей дали имя Тень. Она была по-своему мила, хотя от нее и веяло холодом. Глаза ее были полны первозданной тьмы, волосики черные и она так забавно морщила лобик, когда плакала, что у отца каждый раз сердце екало! А мама Огонек тихонько посмеивалась. Шли годы, столетия, дети подрастали. Каждая девочка училась владеть магическими способностями. Свет овладела позитивной, светлой магией созидания. Тени больше давалась магия тьмы, разрушения. Сумерки одинаково владела и магией созидания и магией тьмы. Все было ей подвластно. Но годы продолжали лететь и складываться в века. Девочки подросли и стали заглядываться на мальчиков. И если Свет и Тьма к таким отношениям относились легко, то Сумерки влюбилась всерьез и надолго. Отец беспокоился о том, чем может обернуться эта любовь. Он убеждал Сумерки, что ничего хорошего из любви сущности и человека не получиться. Что ей придется отказаться от своего бессмертия, чтобы связать свою жизнь с любимым. Но Сумерки не послушала отца. Она сделала так, как предсказывал отец: отказалась от вечности и молодости ради любви. Но, отказавшись от бессмертия, она стала уязвима. И когда любимый предал Сумерки, она не смогла жить с грузом его предательства. Даже новорожденная дочурка не могла усмирить ее боль. Она просто-напросто растворилась в ней. Стоило Сумеркам исчезнуть из мира, как колдовская пелена, которой были подернуты глаза ее любимого, спала, и он вернулся в дом, где жил с женой и дочерью. Но было уже поздно! Долгое время он горевал, но в заботах о новорожденной он вскоре забыл бы о случившемся, если бы не одно но... Этим "но" стали мы, родители Сумерек. Дело в том, что у их дочери проснулись такие же магические способности, как и у матери. Способности к магии света и тьмы. Отец мучился, не зная, как поступить с дочерью. Поэтому появились мы и пообещали, что всех его потомков, начиная, конечно же, с дочери, будем обучать сами. Так в этом мире появилась Школа магии. Но когда благодаря Тени, - кивок в сторону черноволосой дочери, - стало рождаться больше детей с темными способностями, ее переименовали в Темную Академию.

- Папа, - окликнула задумавшегося отца Свет, - а почему мы этого не помним?

- Девочки, мы вечно молодые! Наши сущности начинают взрослеть только тогда, когда встретят свою истинную любовь. Вот тогда мы все помним: что было с нами, с друзьями, с миром. А пока мы молоды и одиноки, мы мечемся в поисках своего пристанища, и забываем ненужное или причиняющее нам боль. Вы очень страдали, когда потеряли сестру, поэтому ваш организм посчитал правильным вычеркнуть из памяти эту трагедию. Поэтому вы и воспринимаете эту историю как сказку.

"Замечательная способность, вот бы мне так..." - мечтательно прикрыла глаза и вновь очутилась снаружи. Глаза у малышки Сью вновь стали привычного карего цвета. И к тому моменту, когда божественная троица вновь обратила на нее внимания, девочка уже мирно спала.

- Вот так, девочки! Поэтому не стоит давить на девочку. Она наша по крови. В ней течет такая же сущность, как и в вас. И поверьте мне, она станет на путь своей прародительницы. И будет хранить мир в сердцах людей и прочих существ. Будет хранить равновесие.

- Но прежде чем хранить равновесие в мире, ей нужно научиться хранить равновесие в душе! - заметила Свет. - А как она найдет этот баланс, если Тень все время ее сбивает с предначертанного пути?

- Поверь мне, эта девочка во всем разберется сама!

На этом вся эта троица растворилась в пространстве. А вместе с ними выплыла из своего сна и я.

Потянувшись и причмокнув губами, прошептала:

- Какой мне сон снился! Просто чудо какое-то!

Открыв глаза, осмотрела помещение, в котором моя светлость соизволила проснуться. Видно во время сна отец перенес меня из детской. Его я заметила сидящим на кресле у кровати. Он все еще продолжал держать меня за руку. Стоило мне пошевелиться, меняя положение тела, как он открыл глаза. В них все еще светилась решимость. Теперь то я знала, что это огромное желание наладить наши с ним отношения.

"Отец... Два отца... Мать... Брат... И еще куча всевозможных родственников. Даже Огнушка и то моя родственница. Никогда бы не подумала. Наверное, это тяжело потерять дочь. Не хотела бы я оказаться на ее месте"

Мне тут же вспомнились те замечательные дети, которых я видела в комнате испытаний. Девочка и мальчик. Я обязательно их сберегу, спасу их от своего собственного безумия. Ведь держать удар против Тени очень сложно. Столько испытаний, потрясений пережито, а сколько подножек с ее стороны меня еще ждет!

"Сьюзан, ты где?" - раздавалось лихорадочное в голове. - "Сьюзан, ты меня слышишь? Сью, отзовись!"

Посмотрев на напрягшегося отца, сообщила ему:

- Па, это Лой, Ты не будешь возражать, если он сюда придет?

- Нет, дочка, конечно, нет! - продолжая сидеть в кресле, откликнулся отец.

"Лой, я дома, у отца дома! Можешь приходить, только если можно один, без мамы! Не хочу тревожить его лишний раз."

"Хорошо!"

Уже через мгновение Лойэндрин стоял передо мной и внимательно разглядывал, пытаясь выискать у меня какие-нибудь повреждения.

- Лой, хватит меня так рассматривать! Со мной все в порядке!

- В порядке? Да ты представляешь, как я волновался! Ты не отзывалась пару суток! Что с тобой случилось! Рассказывай, давай!

- Да ничего такого. Просто спала...

- Ах просто спала??? - мысль о том, что муж у меня не прсто какой-то там, а ревнивый пришла слишком поздно. Я бы даже сказала, с большой задержкой!

- ЛОЙ! Оглядись и ткни пальцем в особь мужского пола, за исключением моего отца! - захотелось сказать что-нибудь нецензурное, но после таких снов непристойные мысли отсутствовали. Впрочем, в их отсутствие, моя личная злость с успехом их заменила. Как говорится, я вообще белая и пушистая, но местами и очень иногда! Не говорите, что я вас не предупреждала! - Ты вообще, идиот или притворяешься??? Или тебе напомнить, что такое любовь вампира??

- Вот уж что я в полной мере ощущаю, так это именно ее!!! - так, скандал штука неотвратимая, особенно, судя по тому, как на меня глазками зыркают.

- А... - договорить я не успела, в комнате открылся еще один телепорт, знаменуя приход... Мда... Тяжко быть ученицей. Особенно у двух илиотов! И вдвойне особенно, когда эти два идиолта подразделяются на: "муж - убью, но наедине!" и "эльф - расстреляю, что бы другим не повадно было!".

Из телепорта вышагнул Редли...

"Боги, ну за что вы так со мной жестоко??? Что я вам сделала???"

На смену этой трагической мысли, пришла другая - злобная. Если я убью эльфа, расчленю и где-нибудь прикопаю, что мне за это будет?

- А может не надо? - о? Я озвучила мысль вслух?? Надо следить за собой, следить... А может не надо следить?? И тогда все эти мерзопакостные, сволочные, длинноухие и не очень гады от меня отстанут.

- Это ты про кого? - усмехнулся муж.

- Еще и злоехидные. - буркнула я, понимая, что момент пробуждения безнадеждно испорчен, а отцу может грозить сердечный присутп, если я не объясню появление здесь вот этого остроухого гада. - Пап, не волнуйся. Эта делигация скоро откланяется.

- Сьюзан, вообще-то нам надо заниматься. - и жестом фокусника Редли вытащил из-за спины все те книжки, которые входили в его список. А если мне не изменяет моя память, то их больше чем в списке Лойя. Мне самой повеситься или подождать пока они это сделают?

- И ты как раз вовремя приперся со всеми этими книгами. Кстати, а дед вкурсе, что ты ограбил его библиотеку? - я сама невинность, я сама невинность... Я белая и пушистая, белая и пушистая... Интересно, я сама-то в это верю?

- Я с его разрешения...

- Ясно, дед не знает, что ты под шумок разграбляешь его сокровища. А гном в подельниках??? - надежды эльфа на то, что кто-то из присутствующих вампиров надумает меня заткнуть, не оправдались. Ни отцу, ни Лойю не хотелось стать объектами моего внимания.

- Сьюзан!! Я твой учитель!!! У тебя что нет ни капли уважения?? - тоже мне, аргумент. Учитель! Напугал козу баяном!

- Ты вон туда посмотри. - и ткунула пальцем в мужа. - Он вообще мой супруг. А теперь поинтересуйся у него, есть ли у меня к нему хоть капля уважения??

- Нет, ну я подозревал, что ты хамка, но что б настолько...- обалдело выдал Лой. - Сью, не уходи в крайности.

- А когда я из них выходила? - вроде бы удивилась я. А может и не удивилась.

- Сью, дорогая... Завтракать будешь?? - о, вот это я понимаю, предложение даме с утра. Позавтракать! Папочка у меня самый хороший!

- Папа, я тебя люблю! - умилилась я и повисла на шее у отца, как-то не сообразив, что вид моего ночного одеяния может не всем понравится. Ладно отец, он меня переодевал и вообще, я его дочь. Ладно, Лой тоже не считается, он меня и не в таком виде видел. Но Редли был очень удивлен. Очень-очень. До тех пор, пока мой муженек ему челюсть на место не поставил. Ударом. Одним, зато каким точным!

- Дочь, тебе не кажется, что надо разнять твоих кавалеров?? - я посмотрела на свару на полу и покачала головой. - А могу я узнать, почему нет?

- Потому что им давно пора подраться, а нормально выполнить такую задачу им не дают обстаятельства! - я слезла с папиных рук, с минуту посозерцала творящееся безобразие, подхватила свою одежду и выскоьзнула из комнаты. Ну их, к чертям! Подеруться, успокоются. А я есть хочу!

Вокруг сновали знакомые все лица. И они улыбались. Что лично меня удивляло, я не помню, когда они радовались моему присутствию.

На кухне дым стоял коромыслом. Кто-то умудрился что-то спалить. Интересно, ну и кто решил испортить мне завтрак?? Кто тут такоя ярый камикадзе???

Камикадзе нашелся... То есть нашлась, довольно быстро. И им, то есть ей... В общем, это оказалась Таники. А за каким скажите мне, бедной, обделенной умом, вампирке, на кухне заправляет травница и целительница??

- Сьюззи? - меня сейчас вырвет. Меня от этого прозвища не просто тошнит, меня от него колбасит и плющит, как эльфа после галлюциногенов! - Это ты, малышка??

- Ну, предположим, на малышку я уже и не тяну... Да, это я Таники. А что ты тут забыла?? - мой взгляд быстро сортировал продукты в пределах видимости и досягаемости на съедобные, не очень и без защиты не брать. - Ты же вроде не кухарка или папик опять реформу затеял??

- Я не кухарка. Я просто зелье решила сварить. - продуктов которые можно есть стало где-то в половину меньше. - А повар почему-то позеленел и выскочил из кухни...

- Кажется, я понимаю, почему он вдруг позеленел. - еще бы... Сейчас сама зеленой стану. Что же она там такое варит?? - Таники, извини, но мне это... Бежать надо. - отсюда подальше, к нормальной еде и продуктовому складу поближе.

- Да, да. Конечно. - она улыбнулась и помахала мне поварешкой, с которой слетело что-то очень подозрительное серо-буро-малинового цвета. - Я вижу ты помирилась с Эгертом. Я рада.

- Я тоже. - прошептала я и позорно сбежала. ТАКИЕ запахи не возбыуждют аппетит, а заставляют забыть о нем. Лет на дцать точно.

По дороге сообразила, что до сих пор разгуливаю в ночной сорочке. То-то я смотрю, все мне улыбаются. Ну-да, ну-да. Такое чудо увидеть, попробуй не улыбнуться и не вызвать магов-санитаров.

Пришлось прервать свой утренний набег на продукты и завернуть в ближайшую комнату, оказавшуюся библиотекой, что бы переодеться. А то ходить в неглиже опасно для здоровья. Окружающих. Муж у меня... Ревнивый, зараза.

В привычном одеянии, таком как удобные шерстыне штаны, рубашка и жакет, можно было не опасаться, что будут продолжать улыбаться. Во всяком случае, приличия вполне так соблюдены и можно отправляться дальше, добывать пропитание.

- А куда это ты так спешишь?? - как говорится, закатай губу обратно. Поесть тебе почему-то не хотят дать возможности.

- Только тебя мне и не хватало, Михаэль. Ну для полного счастья. - про себя я послала его в такие дебри, где, по-моему, можно было потеряться на подходе. - ЧТО НАДО?

- А тебе не хочется поговоритьс товарищем по детским играм??

- И когда это по-твоему было-то??

- Ну не так давно, ка ктебе хотелось... Ты так и будешь управлять Кланом?? - только не говорите мне, что эта клыкастая личность метит на место Главы Клана! Убью в зародыше даже мысль, если возникла!

- Михаэль, если ты надеешься получить в свои згребущие ручонки власть над Кланом, то...

- Сью, придержи коней на повротах. Кто тут говорит о том, что бы заполучить власть? - вампир с легкой иронией на меня посмотрел. Тогда за каким фигом он эту тему затронул?

- Михаэль, давай уже, выкладывай, что ты хочешь мне сказать. Я не в том настроении, что бы разгадывать твои шарады. - уселась прямо на сто, и сложила руки на груди. Желудок противно забурчал, напоминая, что есть хочется. И еще как хочется!

- Ты что, голодная?? - удивился вампир. Мысль о том, что его хорошо бы убить и прикопать вместе с эльфом мне понравилась.

- Я не только голодная, я еще и злая. Колись орел, что ты мне сказать хочешь? - пришлось приложить максимум усилий, чтобы не прилушить его, потому что Михаэль, как истинная сволочь (даже не прикидывается, что белый и пушистый) растягивал удовольствие. Что бы потом все разом на меня выложить. И полюбоваться, как я это все переваривать буду. - Михаэль, не буди во мне зверя.

- А я не боюсь...

- Если ты сейчас скажешь "хомячков", то сам станешь представителем этой братии! За мной не заржавеет!

- Ладно, ладно. Рассказываю. Папик твой, влюбчивый у нас, оказывается. - Михаэль достал трубку, набил ее табаком и раскурил. В носу засвербило и я оглушительно чихнула. - Будь здорова.

- Спасибо. Это, в каком смысле, влюбчивый?? - уточнять надо сразу, пока он не ушел в дальнейшие рассуждения.

- В смысле полюбил тут некоторых знатных особо, которые теперь вовсю претендуют на звание его жены и место у руля.

- Интересно эльфы пляшут... - протянула я, примерно догадываясь, в каком ключе, могут развиваться события. - Хочешь сказать, что и доказательства у дамочки имеются?

- А как же. Полон двор свидетелей. - фыркнул Михаэль. - Сью, ну ты как маленькая. Естсесственно, никто свечки там не держал. Но... Утвреждают многие, что видели, слышали и присутствовали.

- Ну и в чем проблема? Проверить, что ли не можете?

- Ну почему же... Можем. И проверяем. Только толку от этого, ка кот козла молока. Вот я и хочу, что бы ты потолковала с этой дамочкой. А еще лучшще с ее сыном от первого брака. - Михаэль пускал дым в потолок кольцами. Обалдеть! А на фига мне тогда помощники и Совет, если все равно я разбираюсь??

- Первый брак оказался действительно браком. - пробормотала я. - Ну и кто эта "счастливица"???

- Анжелика Тигро. Маркиза Ризанс. - захотелось сказать, что я не я и меня тут вообще не было. Никогда. Ну почему все родственники у меня наступают на самые тяжелые грабли??? Потянуло папочку, блин, на экзотику, а доченьке отдуваться. Потому что эта экзотика, до первого брака бывшая демоном-искусителем, похлеще любой кобры! - Ну как тебе??

- Афигительная перспективка на сегоднешний день. А сынок у нее кто?

- Максимилиан Тигро. Ты должна его знать. Вы с ним вместе на тренировки ходили. - Михаэль так подло улыбался, что у меня в душе возникли очень не хорошие подозрения.

- Толко говори, что это тот хлюпик, с которым я была на ножах. - Боги, помогите!! Сделайте так, что бы это был не он!!!

- О? Ты его помнишь?? - Боги вы редкостыне сволочи! Это заявляю вам я, жертва ваших чудачеств!!!

- Михаэль, кая же ты... - слов не хватало. Требовалось срочно сорваться на ком-нибудь. И как почуяв, что без него не обойдуться... В комнате появился папик. Все, точка кипения. Я в гневе, игра на пределе, как говорится. Игра со смертью!

Папик свои шансы оценил вполне здраво. Поэтому попятился и быстро нырнул в коридор, пока я не догнала его чем-нибудь тяжелым.

- Сью, дорогая, я все объясню!!! - папа ловко уворачивался от всех снарядов, в том числе и от полного доспеха рыцаря, который за каким-то лядом стоял в углу. Меня уже занимал чисто охотничий азарт.

- Не надо мне ничего объяснять!!! Я сейчас тебя прикопаю, а этой выдре драной скажу, что все, накрылся ты медным тазом!!! - знаю, не хорошо так с родителем любимым, но как же я на него зла!!!!

- Сью, не надо травмировать своего отца! - Михаэль весьма забавлялся, пока и ему не прилетело какой-то вазой по голове. - А мне за что??

-А чего ты каркаешь, как ворон какой-то?? Оракул, блин, недоделанный!!!

- Я каркаю??

- Я что ли??? Ты почему вовремя не прикрыл всю эту лавочку?? Еще скади, что не мог!

- Мог, почему же не мог. - мне кажется или он краснеть начал??

- Та-а-а-ак. Она и тебя соблазниал??!! - резко затормозив, отловила за шиворот собирающегося смысться помощника.

- Ну...

- Да или нет??

- Да...

- Михаэль, ты мне одно скажи. У меня что, кредо такое, отмазывать вас от ваших бывших любовниц, а?!!! - захотелось постучаться головой об стенку. Его. Или папика. Но папик смылся, заметив, что гнев длочурки нашел другую цель. - Нервы, нервы... С вами можно попрощаться.

Угу. А заодним поставить могильный крест и найти красивую осинку для захоронения себя любимой.

Я уже открыла, было, рот, чтобы продолжить отчитывать Михаэля, как из-за угла показалась довольное лицо Максимилиана Тигро. Вот же блин, послал господь потенциального родственничка! И ведь тварь такая, осознает, что никто не может сказать и слова против его вторжения в наш дом. Ничего... это пока не могут!

Со злобным прищуром наблюдала за приближающимся бывшего хлюпика. Да, сейчас назвать его так язык не поворачивался. Расцвел, что тут еще можно сказать! Все-таки мамочкины гены проявили себя, а этот гад, как видно, во всю ими пользуется. Как никак на половину искуситель. Даже сейчас подходя ко мне, он пытается пустить в ход чары обольщения. Вон, как глазки горят!

'Лой, а меня тут очаровать пытаются!' - позвала я мужа. А что? Почему это я одна должна развлекаться? Тем более, тут честь его жены пытаются замарать.

'Кто?' - раздалось настырное. Видать драка с эльфом не остудила его пыл. Ничего, мне же лучше.

'Ты не поверишь, потенциальный родственник! А все туда же...'

'Куда?' - непонимающее.

'Куда и эльф, глазки строить пытается!' - подначиваю я Лойэндрина.

'Жить кому-то надоело?' - с этой мыслью воздух вокруг меня заклубился и рядом со мной на расстоянии вытянутой руки появился муж.

- Ну, и где он? - глядя мне в глаза, поинтересовался он.

Мило улыбнувшись и невинно прикрыв глазки, стрельнула взглядом в сторону Максимилиана.

- Вот, Лойэндрин, познакомься, это мой потенциальный братик. Правда хорош? - продолжая улыбаться Тигро, поинтересовалась я у мужа. По едва сдерживаемому рыку поняла, что еще чуть-чуть и Лой сотрет чарующую улыбку с лица Макса простым ударом в челюсть. Тот не будь дураком, понял, чем ему грозит ярость лично этого вампира. Улыбки на губах как не бывало. Я сразу почувствовала, что меня уже не тянет к полудемону так, как раньше.

- О, Сьюзан! Рад тебя видеть! - Макс было порвался расцеловать меня в щеки как на великосветском приеме, но заметив предупреждающий взгляд Лоя, отказался от этой затеи лишь поинтересовавшись, - Слушай, тут говорят, что ты в Академию поступила. А еще слухи дошли, что твой отец собирается забрать у тебя бразды правления над кланом. Это так? А это кто?

- Макс, давай по порядку! В общем, отвечаю на первый вопрос: да, я поступила в Академию, но... теперь переведена на индивидуальное обучение.

- Чем же ты так выделилась, что тебя отдали на растерзание преподавателям?

- Ничем, просто специфика обнаруженных у меня способностей резко отличается от способностей других студентов. Отвечая на второй вопрос, сообщаю, что отец забирать у меня ничего не собирается, я сама отказалась от власти над кланом. Но... тот факт, что я отказалась от управления им не значит, что ты и твоя маман сможете захватить руководство над ним с помощью выгодной женитьбы. И ответ на третий вопрос: познакомься, это Лойэндрин, мой муж, наследник главы клана Одинокой Звезды.

Заметив, как у Максимилиана от удивления медленно отвисает челюсть, получила просто непередаваемое удовольствие. А что? Не только ведь его маменьке хомутать высокопоставленных мужиков!

- Ппприятно познакомиться, - заикаясь от пережитого потрясения Макс протянул руку Лою для рукопожатия. Тот неохотно обхватил его запястье в ответ и пробурчал себе под нос:

- Приятно. 'Что б ты провалился!' - дополнил он мысленно.

'Милый, ну зачем ты так жестоко? У мальчика детство не сложилось! Видел бы ты, какой он был хлюпик! Вот сейчас и пытается наверстать упущенные моменты!'

'Не за мой счет и уж точно не за счет моей жены!'

- Слушай ты, потенциальный родственник, еще раз увижу тебя ближе, чем на три метра от жены порву, и не посмотрю на то, кто ты есть такой! Я понятно излагаю?

Напор мужа был таков, что Максимилиан отшатнулся от нас, как от прокаженных.

- А вот шарахаться не нужно. Лучше вести себя естественно. А то вдруг породнимся! - ехидно ухмыляясь, произнесла я, подумав при этом, - 'Ага, щаз!'

- Хххорошо. - согласно кивнув головой Макс попытался протиснуться мимо нас, но я не дала. За что получила от мужа взгляд из-под насупленных бровей.

- Кстати, Макс, а где твоя мама? Что-то я ее не видела сегодня! - воскликнула я. В конце концов, нужно же разобраться с этой историей, раз ни папа, ни Совет не могут этого сделать. Как говорится 'Кто, если не я?'

- Не знаю, была где-то здесь. А зачем она тебе?

- Хм, ну кто-то ведь должен разбираться в том, что у вас произошло, а что нет.

- И позволь поинтересоваться, каким именно способом ты собираешься все это делать? - в глазах Макса блеснула искорка легкого недоумения.

- Ну, думаю, обычные методы мне не помогут. Вы явно, как крови выпить, подкупили парочку свидетелей, которые смогут засвидетельствовать, что якобы видели моего отца с твоей матерью. Да вот только, дорогуша, просчитались вы малость!

- Что ты имеешь в виду?

- О, все очень просто, правда, милый? - повернувшись к мужу и обняв его за талию, прижалась как можно плотнее, почувствовав, как Макс вновь пытается отточить на мне свои способности.

Заметив, что мои глаза волей неволей начинают затуманиваться, Максимилиан расплылся в сладострастной улыбке. Реакция на его зубоскальство у Лоя была простая. Он еще плотнее прижал меня к себе, и мысленно принялся пробиваться сквозь пелену чужого магического вторжения.

'Малышка, давай, ты сможешь его выбросить из своего сознания. Просто расслабься, представь, что кто-то чужой, пытается взломать дверь в твою комнату. Почувствовала, представила?'

На его мысленный вопрос я ответила едва заметным кивком, который он не то, что увидел, а почувствовал.

'Молодец! А теперь представь себе дверь и Макса. Получилось? А теперь вытолкай его за эту дверь, захлопни ее перед его длинным носом!'

В моем сознании тут же раздался громкий стук закрываемой двери. Открыв глаза, я со злостью посмотрела на растерянного 'друга' детства.

- Что, не ожидал сопротивления? Лой, как думаешь, что заслужил вампир, пытающийся ментально давить на сознание главы клана? - подняв взгляд на мужа, поинтересовалась я.

- Не знаю милая, не знаю! По мне так на такого слизняка даже осинового кола жалко! Это ж надо, додуматься до такого? Эй, тупица, вот ты какое наказание выберешь? Казнь или добровольное изгнание? - не сдерживая ехидного торжества в голосе, спросил Лой.

- Мы еще посмотрим, кто кого! - прошипел Максимилиан.

- Дорогуша, ты не спеши, - глядя на пытающегося вырваться из моей стальной хватки Максимилиана, произнесла я. - С моим сознанием ты попытался играть, а вот я с твоим нет. Поэтому извини, но теперь моя очередь!

- Что ты... - начал было он. Однако в этот момент я обхватила его лицо ладонями и заставила смотреть мне в глаза.

Перед моим взором замелькали какие-то события, люди, вампиры, незнакомые места. Наконец, дойдя до воспоминаний последних дней стала просматривать их более тщательно.

'Ага, вот и наша мамочка... Ну, что, послушаем, о чем они тут речь ведут?'

Чужие воспоминания закинули меня в совершенно незнакомую мне обстановку. Небольшой коттедж. Его можно было бы назвать весьма милым если бы не одно но... Внутреннее убранство было все сделано в невозможно розовых тонах.

'Боже, какая безвкусица!'

Я оказалась в женском будуаре. Везде зеркала, легкие ткани и посреди комнаты невероятных размеров кровать, закрытая балдахином. И я стою именно перед этим монстром.

- Мама, вы меня звали? - слова срываются с моих губ.

'Ага, значит я сопоставила себя с Максом. Что ж, это даже лучше.'

Из-под балдахина раздалось мурлыкающе:

- Да, милый. Звала. - балдахин откинулся и передо мной появилась первая красавица всех вампирских кланов. Нежное личико, с невинным румянцем на щеках. Глаза подернутые томной поволокой. Именно этот взгляд всегда заставлял трепетать мужские сердца и соглашаться на всевозможные безумства.

'Если отец действительно попал в плен тих глаз, то здесь уже ничего не поделаешь. Придется устраивать свадьбу. Ничего, несчастный случай еще никто не отменял.'

Одним плавным движением Анжелика оказалась рядом со мной и с томным стоном потерлась грудью о мускулистый живот собственного сына.

'Она что, не видит грани, что можно делать, а что нет? Неужели она способна затащить в постель даже сына?'

- Милый, - мурлыкнула она на ушко, - Я придумала, как сделать тебя значимым человеком.

Если раньше внутри Макса разрасталось томительное ожидание, то сейчас он вдруг напрягся.

- Что вы имеете в виду?

- О, мой дорогой. Я ведь знаю, ты всегда хотел подняться по социальной лестнице. И я придумала, как это сделать. Мне всего лишь и нужно, что окрутить Эгерта и женить его на себе. Если все сделать как положено, то он еще и тебя усыновит. И тогда клан твой...

- Мама, вы кажется забыли, что кланом управляет Сьюзан!

- Милый, ты слишком долго отсутствовал дома. Я всегда говорила, что твоя служба на границе с Деймостаном не доведет до добра. Демоны всегда относились не особенно хорошо к полукровкам! Хотя, ты вернулся такой красивый. Ты вытянулся, тело твое полностью сформировалось. Правильно, без отличного владения телом невозможно противостоять искушению. А их в Деймостане так много...

- Ты ведь знаешь, продвинуться по службе есть возможность и без всяких женитьб и замужеств. Нужно всего лишь показать себя. А где это можно сделать лучше кроме как там? В окружении демонов. Да, они не любят полукровок, но меня они и не воспринимали таковым. Для них я вампир. Потому они и научили меня многим своим таинствам. Из меня вышел отличный шпион!

- Шпион, - усмехнулась Анжелика, - А не знаешь, что Сьюзан хочет отказаться от власти над кланом. Еще до меня дошли слухи, что она незаконнорожденная...

- Откуда тебе это известно? - а в груди почему-то полыхнул огонек жалости и неверия.

'Он что, меня жалеет? Никогда бы не подумала, что он относится ко мне с симпатией.'

Анжелика откинув в сторону палантин кивнула на лежащее на кровати тело:

- Мне об этом сказал Михаэль.

Макс подался вперед, чтобы рассмотреть того, кто поделился с матерью такой информацией и, увидев папиного личного секретаря, отшатнулся.

- Я не желаю узурпировать власть такими методами!

- Похвальное стремление, мой мальчик, но совершенно глупое. Если Сьюзан лишат главенства над кланом, то кроме Эгерта некому будет занять ее место. А дальше можно будет устроить совершенно и абсолютно несчастный случай. И власть окажется в наших руках.

'Так вот оказывается, кто тут у нас власти возжелал. Не сын, а мать. Ну ничего, мы посмотрим, кому тут власть достанется!'

Вырвавшись из плена чужих воспоминаний выпустила лицо Максимилиана из рук и повернувшись к мужу странно сухим голосом произнесла:

- Лой, этого в комнату под надзор, чтобы нома высунуть из нее не мог. Нарушат приказ, казню!

Муж кивнул. Да, умею я бывать властной. Подняла взгляд на Макса. Тот стоял и смотрел на меня с толикой недоверия.

- Что? - не выдержав этого вопрошающего взгляда, поинтересовалась я.

- Что это было? - моргнув, поинтересовался он, пока мы вели его по коридору в сторону моей детской комнаты. Мне будет намного спокойней, если он будет там. Все-таки комната у меня зачарованная. Из нее невозможно ни сбежать, ни попасть внутрь помимо воли ее хозяйки.

- Ничего особенного. Всего лишь прочла твои воспоминания о маминых планах.

Но ведь на это способны только эльфы эмпаты! - воскликнул он.

- Макс, мне жаль тебя разочаровывать, но, похоже, я как и ты владею способностями другого народа. У тебя демонические способности, у меня эльфийские. Все-таки не стоит забывать, кто моя мать.

- Если честно, то я никогда не задавался вопросом, кто она такая. Эльфа и эльфа. Да и матушка моя не особенно стремилась разузнать о ней.

- Она не просто эльфа, она дочь Правителя Светлого леса. - сообщила я ему.

Подойдя к дверям комнаты резким движением открыла дверь и пропустив Максимилиана вперед сказала:

- Ты побудь пока здесь, а я займусь выдворением из нашего дома твоей матери. Сбежать тебе не удастся. Да и не собираешься ты сбегать. Что ж, не знаю, кому стоит сказать спасибо (явно не твоей матери) за то, что ты вырос настоящим мужчиной. И хватит пытаться воздействовать на меня своим демоническим обаянием! А то, во-первых, муж может неправильно понять твои стремления, а во-вторых, единожды выкинув тебя из собственного сознания, я больше не допущу тебя туда. - все это я произнесла на одном дыхании и поспешила закрыть дверь.

- Лой, обеспечь охрану комнаты. Мало ли что... - муж кивнул, прикрыл глаза и уже через мгновение открыл их сказав:

- Я дал распоряжение. Сейчас Эгерт пришлет сюда охрану. Что дальше?

- А дальше тебе нужно созвать Совет клана. Пригласить на него Анжелику. Нужно дать ей понять, что это последнее испытание перед ее браком с отцом. О моих способностях эмпата знает только Макс, но он из моей комнаты никуда теперь не денется. А на Совете я сниму с нее воспоминания. А для большей убедительности еще и покажу их членам Совета.

- Ты уверена, что у твоего отца ничего с ней не было?

- Мне и не нужно быть в этом уверенной. Ты же знаешь, Глава Клана может жениться либо по большой любви (как это было у отца), либо как это было у нас - по необходимости. И необходимость это всегда стремление уйти от смерти!

- А у нее разве нет любви?

- Нет, у нее только честолюбивые планы о захвате власти над кланом. А это как никак не повод для женитьбы. Даже если ты трижды переспала с кем-либо на глазах у толпы народа! Нужно еще учитывать, что она в прошлом демон-искуситель. Одно это говорит о многом. Соблазнить кого-либо ей не составит труда. А уж отсутствие моральных принципов... Совет всегда плохо смотрел на распущенность нравов. Так что сам понимаешь, не быть ей ни моей мачехой, ни женой отца.

- Будем надеяться. А как ты собираешься показывать ее воспоминания членам совета?

- А вот для этого мне нужен мой эльфийский учитель. И Лой, не нужно так кривиться. Научить меня владеть эльфийской магией могут только эльфы. Тебе придется смириться. Ты бы лучше попытался подружиться с ним. Ему и так не повезло с невестой. Кстати, нужно будет выяснить и этот момент. Может ему можно помочь избавиться от этой психованной выдры.

- Ладно, Сью, я постараюсь. Да, передал твое пожелание о созыве Совета Эгерту. Он сказал, что через полчаса все соберутся в ритуальной зале.

- Вот и отлично. Пошли ко мне. Мне нужно переодеться в официальное платье перед Советом.

'На этом Совете нужно будет решить массу вопросов. Да... чуть не забыла...'

Подошла к зеркалу и провела по его поверхности рукой. Передо мной появилось изображение Редли. Налюбовавшись на его расплывшийся под глазом синяк, я не выдержала и позвала:

- Лой, тебе больше делать было нечего? Ты зачем ему лицо испортил!

Редли в зеркале вздрогнул и поинтересовался:

- Сью, ты что-то хотела? Не видишь, я занят.

- Вижу, только мне нужен от тебя небольшой урок. Меня интересует, как я могу показать чужие воспоминания большому количеству народа?

- Ну, для этого ты должна пропустить их через себя, слиться с ними. Прочувствовать каждое воспоминание как свое и при помощи заклинания 'Глаза - зеркало души', выпустить их на волю. Тогда они и покажут все, что ты увидишь в чужих мыслях.

- Как это они покажут? - непонимающе спросила я.

- Очень просто. Тебе нужно будет просто смотреть на какую-либо ровную поверхность. Из глаз вырвется луч света, который и преобразуется в плотную картинку.

- Ясно, а что это за заклинание? Я о нем не слышала.

- Запоминай: эльларив'Дхаренир суринель'Тарелькор перилир Дхарниир

- Бессмыслица какая-то - из дальнего угла пробормотал Лой.

Да, если не знать эльфийского слова на самом деле кажутся бессмысленным лепетом. Но у меня почему-то эти слова воспринялись, как 'Мои глаза видят твою душу и мысли и они покажут их всем'

- Не смотри на меня так удивленно, - произнес Редли, - после наречения именем эльфийский язык становится понятен всем детям светлого народа, даже если они его никогда не изучали.

- Что ж, раз мы уже подготовились можно идти!

- Кх, кх, Сью, а как же платье? Кажется ты хотела переодеться?

- Вот черт, - ругнулась я, провела вновь по зеркалу, и изображение разбитой физиономии эльфа пропало. Я быстренько метнулась к шкафу, достала оттуда церемониальное платье и попросила Лоя:

- Милый, пригласи, пожалуйста, горничных, я не смогу надеть это платье сама.

- Малыш, зачем тебе горничная, если есть я? - приподняв одну бровь, спросил муж.

- Ладно, только давай побыстрее, мне еще нужно будет надеть украшения. А они хоть и очень красивые, но жутко тяжелые. И чем меньше времени я в них проведу, тем лучше.

С помощью Лоя я облачилась в церемониальный наряд, надела на голову корону Главы. Иногда я задаюсь вопросом 'почему я женщина?' Вот у отца нет никакой короны, а у меня не украшение, а какое-то пыточное устройство. Кстати, мой наряд достался мне по наследству от матери. Именно в нем она участвовала в спектакле ее инициации.

- Ладно, Лой, пошли. Не будем заставлять нашу искусительницу долго ждать! Тем более мне нужно будет переговорить с Советом по поводу отречения от власти и договориться о свадьбе Йани с Ником. Дел - море! Я, между прочим, знаю, кого нужно сделать заместителем отца! Он как никто другой подходит на эту должность после нескольких лет проведенных в Деймостане.

- Ты думаешь, это мудрое решение? - положив мою руку на свой локоть, поинтересовался Лой. Так под ручку с мужем мы и вышли из комнаты. Если бы не его поддержка не знаю, смогла бы я дойти до залы, не упав при этом ни разу, запутавшись в церемониальном платье.

- Да, думаю это самое мое лучшее решение за последние двести лет. С ним наш клан перейдет на совершенно иной уровень. Он честолюбив, хочет добиться высот в социальной иерархии, но при этом не хочет идти по трупам, в отличие от матери. Он будет отличным руководителем, - последнюю фразу я произнесла, толкая дверь и входя в ритуальную залу. Там уже все были в полном составе и ждали только меня. Все глаза устремились на меня, и я сказала:

- Ну, что? Приступим?

Никто, конечно, возражать не стал. Вот и ладненько!

- Вас собрали здесь, чтобы решить ряд вопросов от которых зависит судьба вашего клана.

- Вы хотите сказать нашего? - Кашлянул Эризрель. Невысокий седоволосый старик. Все лицо его было испещрено. Бред, говорят, что вампир не может быть старым. Может. Просто Эризрель, был еще советником моего пра-прадедушки. Не хотелось мне огорчать этого вампира. Именно он когда-то учил меня управлять кланом.

- Нет. Я сказала, то, что я хотела сказала. - Произнесла я, присаживаясь по правую руку от отца. Лой занял место по левую. Мне бы хотелось, что бы он был рядом со мной, но традиции, чтоб их! Я оглядела членов совет и если при моем приходе все смотрели лишь, на меня, то теперь, все взгляды были прикованы, лишь к моему мужу. Главу клана Одинокой Звезды в лицо знали не многие. И, возможно никто бы и не догадался, что этот на вид довольно молодой вампир, тот самый глава, опасный и жестокий хищник. Но его аура, просто кричала, кто он есть на самом деле. А уж, видеть ауру в совете мог любой. Все присутствующие поняли кто передними, так вальяжно расселся в кресле, знали и боялись. Поэтому неудивительно, что он сразу привлек к себе внимания. Даже глаза мегеры загорелись алчным огнем (вот уж у кого страха в глазах вообще не было! Лишь похоть и расчетливость! А еще, мой муж похоже ей понравился). Грр... исцарапаю!!! Я перевела взгляд на Лойя, которого явно забавляла эта ситуация, а еще похоже он наслаждался моими мыслями. Ну, погоди! Я тебе припомню. В конце концов, я красивая и многим нравлюсь, вот взять хотя бы вон того молодого вампрчика, недавно занявшего место в совете, просто милашка! А какие он мне стихи писал, зачитывалась! Лой резко повернулся в сторону этого самого советника, на свою голову, только что переведшего взгляд на меня. Встретившись глазами с моим мужем, тот закашлялся и попытался незаметно спрятаться за спину других советников. Я кашлянула, пряча улыбку в ладошке. Рагил, никогда мне особо не нравился. Нет, даже не так, я его терпеть всегда не могла! Уж очень он большим он был занудой, а еще нарциссом! 'Сью!'- услышала я голос Лойя. А что сразу Сью? У Сью, вон и других дел полно, чем следить за тем чтобы моего мужа не охмурили, всякие, кстати о муже...

- Для начала, позвольте мне представить моего мужа. Хотя думаю, вы и так все его знаете... да-да тот самый глава Одинокой звезды... - наплевала я на этикет. - Знаете? - и тишина. Похоже, мало кто знал о моем замужестве. Ну, может это и к лучшему. Зато всех выбила из колеи. Рассудив, что молчание - это знак согласия, я продолжила. - Ну, тогда, приступим к вопросам, по которым, мы собственно и собрались. Главный вопрос на повестке дня - женитьбы моего отца и... - так и быть будем культурными. - леди Анжелики. Сразу скажу, я категорически против этого брака! - не стала я петлять. - даже не так, брак отца и этой женщины просто не может быть заключен!

Первым кто отреагировал на эти слова оказалась гм... леди Анжелика:

- Что? Как? Я же его люблю! И вообще... - что вообще, я так и не поняла, поскольку ее тут же перебил отец:

- Сью! Не смей лезть в мою личную жизнь!

- Пап, понимаешь я не хочу чтоб ты повторял ошибку дважды! - Отец нервно сжал кулаки и судорожно вздохнул. Мне хоть и было его жалко, но отдавать его этой гадине я не собиралась! Он и так уже СТОЛЬКО боли натерпелся! Хватит на три жизни вперед! Пусть лучше сейчас пострадает, чем всю жизнь потом страдать будет!

- Сью! Такого больше не повториться! Я ее люблю! И она меня тоже!

- Папочка! А вдруг ты ошибаешься? Вдруг все не так? Позволь мне пожалуйста кое-что показать!

- Это не обсуждается! - Упрям как всегда! Ну ничего я тоже упрямая! Вся в отца!

- Ну я ж только покажу?! И ничего не будет! Па-а-а-а-ап! Пожалуйста! Тебе жалко что ли?? - Папа глубоко вздохнул, понимая, что уже проиграл. Да, жестокая я! Знаю где у него слабое место! Это ведь я!

- Хорошо. Только моя свадьба с леди Анжеликой не обсуждается!

- Хорошо, пап. Так и быть! - Ну я ведь ничего такого не обещала, правда? А уж когда они увидят...

Да, господа, я сволочь и стерва. Но имею же я право быть аткой с этими господами? Или не имею??

Так, что там Редли говорил??? Какое заклинание?? Эх, вспомнить бы его еще...

Кажется, вспомнила. Ладно, приступим, к освежеванию тушки, точнее воспоминаний, будущего помошника. Хотя можно сказать и без приставки "будущего". Потому как после такого представления не жить Михаэлю, ой не жить...

- Прошу тишины. - как будто меня слышат... Пока я отвлекалась на раздумья, тут стал царить извечный бедлам. Интересно, у всех Кланов такая проблема или мой особенный??? - ТИХО, МАТЬ ВАШУ!!!!!!!

Знаю, не по этикету, не по протоколу и вообще не этично в присутствии старших. Что поделать, я и протокол сейчас вещи не совместимые. Никак!

- А теперь посмотрим дружно вот туда... - пальцем показала на противоположную стены. - И сидим молча, пока все не заклончится! Эльларив'Дхаренир суринель'Тарелькор перилир Дхарниир!

Заклинание сработало. Причем сработала так, как надо и даже лучше!

Поначалу все молчали. Потмо стало чувствоваться, как в воздухе нагнетается напряжение и злость. Затем откровенная ярость.

На отца было жалко смотреть, он весь понурился и сгорбился, став неожиданно намного старше. Во всяком случае, на внешний вид.

А вот Анжелика прям так задорно улыбалось, что захотелось заехать ей по лицу и стереть эту ухмылку.

- Это правда? - спокойно спросил Эризрель.

- Ну что вы, она наговаривает на меня! - сладко улыбнулась маркиза. Если я ее придушу, что мне за это будет?

- Данное заклинание, дорогая моя, не позволяет солгать. Потому что оно показывает воспоминания. Тем более, это магия светлых эльфов. - отец выпрямился, яростно сверкая глазами. У, он злой. Я ей не завидую. Папа в приступе ярости - беги, пока еще есть, чем бегать! - Поэтому, я спрашиваю в последний раз, это правда?!!

На месте данной вампирки, я бы предпочла сбужать, пока еще целая.

- Но, Эгерт, я сейчас все объясню...

- Не надо ничего объяснять. Лойэндрин, проследи, что бы ее взяли под охрану и посадили в темницу. Сьюзан, дорогая, я должен извинится перед тобой за все. - а я собственно что? Я ничего, просто ТАКУЮ мачеху мне на фиг не надо.

- Все в порядке, пап. - я улыбнулась и пожала плечами. Уй, больно... - Пап, ты с Советом сам все закончишь?

- Да, а что?

- Я хочу переодеться. Церемониальная одежда меня медленно, но верно убивает. - чсокнув отца, выпрхнула из зала и... Подскоьзнулась на полу, сбрякав всеми этими самыми церемониальными одеждами на пол. Слова, сказанные мной, можно было смело брать для составления словаря.

- Сью, ты как? - из зала вышел Эризрель и протянул руку, что бы помочь мне подняться.

- Лучше, чем могло быть, но хуже чем есть. - я печально вздохнула. - Невезет моему отцу на любовь.

- Это ты верно заметила. - вампир улыбнулся и погладил меня по щеке. - Как насчет бокала кровис вином? Расскажешь, как живешь, да что в мире происходит. Уважь, старика.

- Ох, Эризрель, я бы рада... Но елси меня сейчас не покормят, наброшусь на первого встречного и съем, не взирая на то, кто им будет. - бурчание в желудке подтвердило мои гастрономические планы. Ну, есть я хочу! В конце-то концов, могу я себе это позволить или нет?

- Да... Вижу муж тебя на сухом пайке держит! - поднаяил меня вампир. Я хихикнула. - Что ж ты ему рога еще не наставила?

- Я пробовала. Но у него, видимо, в организме кальция не хватает! Не растут!

- Так, на творог пусть налегает. Там говорят много данной штуки. - старая шутка двоих давних знакомых грозила перерости в настоящий скандал, елис меня услышит муженек. Но пока его нет на горизонте, почему бы не развлечь себя немного???

- Так и так пихаю в него этот творог, когда могу! - я всплеснула руками и подхватила вампира под локоть. - Эризрель, не соблаговолите ли вы меня проводить до моих покоев?

- Сью, доченька, ну что ты, в самом деле? Когда я отказывался от общества прекрасной дамы??? - эт верно. Уж какой у меня папочка любвеобильный, так и то, Эризрель ему фору даст! Лет на сто, сто пятьдесят точно.

Дойти до комнаты оказалось не так уж сложно. Сложнее было объяснить Лойю, что этот данный вампир, так фривольно обнимающий меня за талию, всего лишь давний друг семьи, не большне!

- Лойэндрин, а ну прекрати немедленно!!! Это старый друг семьи и мне надо поговорить с ним о брачном союзе между Ником и Йани!!! - я рассерженно топнула ногой, стараясь не думать о том, как при этом пострадает пол, ведь я все еще в церемониальной одежде! - Поэтому убери клыки и оставь нас наедине!

- Я не оставлю тебя один на один с этим похотливым стариком! - прошипел муж. Захотелось слегка придушить его, что бы меньше возражал.

- Эризрель, ну вы видите, с чем мне приходится иметь жело? - я всплеснула руками и стала выпихивать Лойэндрина из комнаты. Как ни странно, но мне это удалось! Захлопнув дверь, я прислонилась к ней с другой стороны и застонала. Мне предстоит набраться терпением, иначе семейная жизнь будет просто "впечатляющей"!!!

- Сью, тебе очень повезло с мужем. Вы друг друга стоите. - хихикнул советник. Вот, ну не давшь ему столько лет, скоько ему есть! Ну седовласый, ну лицо испрещенно морщинами, но какой взгляд!!! А как сражается! Довелось как-то лицезреть! Протом долго ходила тише воды, ниже травы! - Так о чем ты хотела поговорить?

- Эризрель, ты же помнишь Ника? - я стынула все побрякушки и зашла за ширму, собираясь переодеться во что-нибудь поудобнее.

- Нашего архивариуса и твоего личного несчастья? Еще бы не помнить. Таких как он и Ариша нужно сначало попробовать забыть! - фыркнул советник и уселся в кресло, вытаскивая из складок одежды приличную такую фляжку. Судя по звукам, там было то самое вино сешанное с кровью. - Так что там с твоим несчастьем приключилось?

- То, что просиходитс любым из вампиров, рано или поздно! Он влюбился. - я выбрала просто черное платье, с высоким воротником и быстро его натянула. - Нет, ну я предпологала, что онис Аришей найдут свою любовь, но что-то мне их выбор напоминает очередную пакость судьбы.

- Да?? И кого же они выбрали? - старик потер руки, в предвкушении очередной интересной истории. О, надеюсь, что нервы у него все-таки крепкие, потому что сейчас ему предстоит самая сложная история из всех, которые я вообще когда-то читала или слышала! И что самое страшное... Это история моей жизни!

Пока я рассказывал, оживленно жестикулируя, Эризрель налил себе вина, но где-то на середине истории, где я попыталась дать расклад по собственному генеологическому древу, вампир отставил в сторону бокал и стал о чем-то напряженно думать. Надеюсь, не о том, кем же я тогда получаюсь. Потмоу что мне приятней думать, что я вампир с примесью эльфийской крови.

Когда я закончила повествование, умолчав только о том, что Эгерт Вард оказался моим настоящим отцом, советнкиа можно было откачивать. Потмоу чтоздоровый вампир неможет так ржать!

- Вот тебе смешно, Эризрель, а представь каково мне там было? - я всплеснула руками и сама же захихикала, вспоминая особенно интересные моменты. Больщше всего мне нарвились те, где я и Лой изучали друг друга наедине.

- Так он собирается жениться на ней? - уточнил Эризрель.

- Кого конкретно ты имеешь ввиду? - я отпила вина и зажмурившись от уовольствия. - Господин советник, вы не могли бы попросить кого-нибудь организовать еды? А то вино на голодный желудок неблагоприятно влияет на мозг.

- Сейчас. - Эризрель на мгновение замолчал и снова вопросительно на меня посмотрел. - Так что, Ник действительно собирается жениться на ирейне? Как ее там? Йани???

- Да, собирается. А что такого?? Есть возражения? - я чуть вскинула брови, начиная соображать, что по-моему я слегка захемелела.

- Принципиальных нет. Обряд принятия в род, ведь так?

- Точно. Только надо найти тот род, что ее примет. Ты же знаешь наших, для начала их следует уговорить. А для этого надло, что бы как минимум весь Совет был на стороне данного решения.

- В принципе, я не вижу причин, для того, что бы Совет был против. - Эризрель хлопнул в ладоши, открывая двери, с помощью магии, и служанка внесла большо поднос, с ТАКИМ количеством еды, как будто тут собрались роту солдат кормить. Не меньше. - Сьюзан, я надесюь, ты понимаешь, что нас ждет, после разрыва помолвки Ариши? Клан Серого Знамени славится своим взрывным характером.

- У нас теперь есть помощь Клана Одинокой Звезды. Плюс можем подключить эльфов, на правах родственников. - я с увлечнием стала уплетать еду, пока у меня ее не отобрали. - Ирейны тоже не будут стоять в стороне, если на новых родственников попробуют напасть. Ведь они славятся своими семейными принципыми.

- Мда, я вырастил достойного ученика. - Эризрель улыбнулся и отпил еще. - Сьюзан, ты стала настоящим дипломатом и политиком! Ведь никто не думает о том, что мы обзавились хорошими союзниками. - советник оскалился, демонстрируя уникальный оскал.

- Эризрель, никто просто не мог предположить, что у одной наследницы главы клана окажутся в родственниках светлые эльф, водный народ, оборотни и еще много интересных личностей!

- Это точно. - вампир хмыкнул. - Тем более, никто не думал, что ты все-таки выйдешь замуж за Лойэндрина. То что он тебя любит, не обсуждалась. А вот то, как ты к нему относишься...

- Это было так заметно? - я смутилась.

- Что ты егог терпеть не можешь? - вскинул брови вампир.

- Что он меня любит. - краснеть, по-моему, уже некуда.

- Ох, Сьюзан, девочка моя... Да одного вгляда на Лойя хватало что бы понять, как ты ему дорога! Скажу по секету, леди Анжелика старалась на нем свои чары испробовать, так ничего у нее не вышло! Полная изоляция от ее чар! - о?? Как это облегчает мне жизнь! Я счастливо улыбнулась, и стала искать своего муженька. Нашла и едва не задохнулась отзлости. С кем он там флиртует?!!!

- Эризрель,я хочу что бы вы выбрали род, который примет Йани и вынесли этот вопрос на обсуждение Совета. И я хочу, что бы решение было положительным - я отставила бокал и закатала рукава. - А мне надо кое-что уточнить, у своего мужа и некоторых служанок! - последнюю фразу я уже прорычала, а не проговорила.

- Ты только поосторожней, дочка. Они нам еще живыми пригодятся!!! - прокричал мне вслед советник, но я уже не слышала. Я неслась. К тому месту, что станет массовым захоронением некоторых служанок этого дома!!!!

Встречные вампиры предпочитали отскакивать от меня подальше, даже на потолок, лишь бы не видеть того, как яростно сверкают мои глаза.

Лой обнаружился рядом с кухне, в обществе трех(!) милых служанок и двух(!) горничных. Притом они ТАК мило беседовали, что мне захотелось размазать парочку лиц по стенке или хотя бы приложиться сковородкой по одному лицу, принадлежащему моему мужу!

- Ах, господин Лойэндрин, вы такой сильный! - и раз щупать его по мускулам. Тока моего кипения подпрыгнула до небес. Никому не позволено торогать МОЕГО мужа!!!

- Ах, как же вы красивы хотите оливок? - и блюдечко ему под нос, и с ложечки его кормить!

- Дамы, я вам не мешаю? - голос напоминал вечные льды. Вот всегда так, когда дохожу до максимальной точки кипения - голос становится ледяным и даже еще более холодным!

- АЙ!!!! - какое единодушие!!! Впрочем, кастрюля супа в пять лиц одновременно может и не к таким последствиям привести!

- ОЙ!! - передразнила я их и сунула кастрюлю обратнов руки повару. Тот посмотрел немного на то, как красиво свисает лапша с ушей присутствующих и ушел на кухню, бормоча что-то себе под нос. - Так я вам мешаю или нет?

- Сью, ну за что ты так с ними? - спокойно спросил Лойэндрин, успевший поставить щит до того, как ливеньс из супа разразился над его головой. - Они ничего плохого не сделалаи!

- Ну да, ну да. - согласно покивала я головой. - Ну вот совсем ничего плохого не сделали. Ни капельки!

- Сьюзан, ну что опять случилось? - муж раздраженно передернул плечами. - Чем ты опять недовольна?

- Чем я опять недовольна?!! - переспросила я, зло прищурившись. - Лой, ты что, все еще хочешь со мной развестись?

- Сьюзан, ну что ты, в самом деле!!!! - вампир оттолкнул прислугу и одним плавным движением приблизился ко мне. - В чем я опять виноват?!

- Да ни в чем! - я всплеснула руками, оттолкнула его и равернувшись, отправилась обратно в комнату, глотая слезы обиды.

На полпути передумала и отправилась в библиотеку. Почитаю хоть что-нибудь, что бы отвлечься! И не думать, как один вредный, злоехидный, бесстыдный и... Такой любимый и дорогой вампир, действует мне на нервную систему и психику!!!

Уже полчаса сижу в библиотеке и пытаюсь разобраться в себе.

"Что к демонам со мной такое твориться? Почему в один момент я нападаю на мужа, в другой момент уже сильно об этом сожалею? То я добрая, веселая, все у меня ладится, то злая: кидаюсь на всех, злюсь, головы всем поотрывать хочу! С этим нужно что-то делать!"

Пока я сидела и шевелила мозгами в библиотеку зашел Редли. На лице у него не осталось и следа от синяков, наставленных ему Лойэндрином.

"Вот что значит эльфийская магия! Заживает все как на собаке!"

"Сью? Милая ты где?" - пробился сквозь грань отчужденности тихий нерешительный голос мужа.

"Где, где, в библиотеке! Сижу, думаю..." - огрызнулась я.

"О чем? Опять о разводе?" - еще тише прошелестел в голове голос Лоя.

"Вообще-то о смысле жизни... Так что не мешай! Это весьма сложный для меня вопрос на данном этапе! Многое нужно понять..."

"Детка, может не стоит думать о таких вещах в одиночестве? Составить тебе кампанию?" - предложил этот паршивец.

"Решил стать третьим? Предлагаешь помириться и распить мировую? А Редли свидетелем что ли будет?"

"Ну, я только предложил..."

Я махнула рукой и сказала:

- Редли, будешь третьим?

Тот недоумевающе на меня посмотрел и ответил:

- В чем?

В голове раздался хохот Лоя, я тоже не смогла удержаться от смеха и едва не подавившись им произнесла:

- Ред, ты такой смешной! Пить будешь?

- Где? - вновь поинтересовался этот ушастый ловелас.

- Где, где, у меня в комнате, там уже Лой сидит, все приготовил! - в нажимом произнесла я, надеясь, что до мужа дойдет то, что приготовления к выпивке висят на нем.

- Давай. А то я за всеми этими даже расслабиться толком не могу! То ты злая, как черт, то Лой на меня нападает! Нет, ты представляешь, эта сволочь мне уши пыталась открутить после того, как ты ушла!

"Лой, ну, ты сволочь! Это же больно!" - попыталась я достучаться до мужа.

"А нечего глазки моей жене строить на каждом углу!"

"Да не строит он мне ничего! И вообще, почему это я не могу нормально общаться с другим мужчиной, когда сам ты с целой армией собственных поклонниц не можешь расстаться!"

По тому, как Лой замялся поняла, что он готовится сказать мне очередную пакость.

"Милая, я как раз пытался им сказать о нашей свадьбе. Тут совершенно неожиданно появилась ты и своим поведением умудрилась довести до их сведения все то, что я пытался сказать им словами!"

"Ладно, уговорил, будем мириться! Ты все приготовил, а то мы уже подходим?"

"Да милая..."

Открывая дверь в собственную спальню я не знала чего и ждать. А там...

- Милый... - подходя к мужу и целуя его в нос, промурлыкала я, - ты что, всю кухню сюда своровал? А вон тот бочонок здесь что делает? Неужели ты ТАК провинился, что он мне понадобиться?

- Милая, ну я ведь не знаю, на что способен ТВОЙ друг в плане выпивки... - отвечая на поцелуй мурлыкнул от мне в ответ.

- Ребят, я что-то не понял? Это вы что, мне этот бочонок притащили? - в полном шоке у Редли забавно округлились глаза, а кончики ушей стали заметно подрагивать.

- В общем так, все садимся за стол и пьем мировую! - приказала я, плюхнулась на кресло любезно подставленное мне супругом, ухватила позолоченный кубок и опрокинула в себя первую стопку. Муж и эльф последовали моему примеру.

Через полчаса...

- Милый вот скажи, чем тебе не нравится эта эльфийская зараза? - глядя на забавно двигающего длинными ушами Редли протянула я.

- Ну... он такой забавный, руки прям так сами и тянуться... Сил удержаться нету! - виновато разведя руками ответил Лой.

- Ребят... - Эльф поднял на нас полный умиления взгляд, - я вас так люблю...

Я посмотрела на бочку, что притащил Лой в комнату, потом на мужа и рассмеялась:

- Лой, ты оказался прав, на троих - это самое то!

А эльф все продолжал:

- Сью, я такой несчастный... Мне так плохо...

"Э? Может за тазиком сбегать?" - обратилась я к мужу.

"Погоди, кажется ему только выговориться нужно." - ответил мне Лой.

- Сью, ты представляешь, я влюбился... - тем временем продолжил эльф. По тому, как напрягся муж поняла, что скоро наше примирение может перейти в новую драку.

"Сам сказал, погоди, теперь сиди и слушай! Может это он вовсе и не обо мне!" - велела я вампиру.

"Хорошо, но если что..." - глаза Лоя на миг подернулись красной пеленой.

- Она такая милая, такая красивая, трепетная... А как танцует, как поет... - продолжал тем временем выводить Редли.

"Ну, вот, видишь, а ты Сью, да Сью! Я ведь танцевать не умею! Кроме как танец с саблями! Так что он точно не обо мне все это говорит!"

- Такая, такая... - кажется у эльфа закончились слова.

- Редли! - позвала я его. Эльф никак на мой зов не отреагировал. Его глаза были подернуты мечтательной дымкой. Не выдержав я пощелкала прямо у него перед носом пальцами, приводя Эльфа в чувство. Тот тряхнул головой и, подняв на меня мутный от выпитого спиртного взгляд, поинтересовался:

- Что?

- Так кто она? - полюбопытствовала я.

- Это твоя вторая фрейлина. Нет, ты представляешь... - от праведного негодования Редли едва не захлебнулся, - я только начал за ней ухаживания, все как положено, ты не подумай чего... Песни под балконом, цветы под дверь, романтические ужины...

- И... - теперь уже Лой подался вперед из любопытства узнать все как можно быстрей.

- И ничего... - повесил голову эльф.

- Как это ничего? - возмутились мы с мужем в один голос. - Одна что, тебя отвергла?

- Дело ни в этом! Я же в отличие от твоего братца не щугаюсь каждой девицы! Вот по неосмотрительности и влетел на помолвку с этой стервой... А Терлинитиэль она такая... В общем она решила уйти в сторону и дать мне, как она выразилась, свободу.

- Ну, она дура... - протянула я. - За любовь и счастье бороться надо! А не отдавать его какой-то кикиморе! - возмутилась я.

- Милая, ты будешь за меня бороться? - промурлыкал Лой, обнимая меня за талию и перетягивая на свое кресло.

- Угу, - хмуро заметила я. - Я сначала посмевшей тебя отбить лохудре все космы повыдергиваю, потом тебя руки пообрываю, а потом уже и бороться буду... ЗА твою жизнеспособность...

Муж судорожно сглотнул, представив себе описанную мной картину и решительно произнес:

- Сьюзан, клянусь тебе небом, землей, огнем и водой в том, что никогда по собственной воле не предам тебя, не посмотрю на иную деву, какой бы чистой милой и заботливой она не была! Клятву мою да примут эти стихии!

В окно ворвался ветер, в камине вспыхнул погасший было огонь, стоящая на столике ваза с цветами лопнула и вода пролилась на пол. Сглотнув набежавшую в рот слюну я почувствовала на зубах песок, залетевший в комнату вместе с ветром.

- Кажется твоя клятва принята! Что ж, теперь я ограничусь только космами! - посмотрев на притихшего эльфа поинтересовалась:

- Лой, как думаешь, наследница эльфийского престола может себе позволить разгуливать без соответствующего сопровождения?

- НУ... Насколько я знаю, нет! - ответил мне муж.

- Что ж, Редли, настал твой час! Короче, я говорю дедушке, чтобы он прислал мне в сопровождение твою Терлинитиэль, а уж ты, мил друг расстарайся!

В голубых глазах эльфа затеплился огонек надежды.

- Я постараюсь! - клятвенно заверил меня он.

- Да, уж постарайся! И объясни ты ей, что на самом деле произошло с твоей так называемой невестой. А я подтвержу, что ваша помолвка расторгнута.

"Слушай, тебе так нравиться выполнять роль свахи?" - вклинился в мои мечты трезвый голос рассудка.

"Ага, люблю, когда все кругом счастливы!" - ответила я ему.

"Это ты, наверное, пытаешься компенсировать свое несчастливое детство, юность и прочие моменты жизни?"

"Кто ж его знает? Все может быть. А вообще... люблю я это дело... Когда все вокруг счастливы, улыбаются..."

"Ладно, это-то я понимаю, а вот что ты собираешься делать со своей временами проявляющейся агрессией?"

"Хм, знаешь, мои сны... Нужно будет посетить бабушку Огнушку, может быть она мне что расскажет про Сумерки?"

Выйдя из задумчивости я посмотрела на Лойэндрина и произнесла:

- Милый, ты не хотел бы составить мне компанию?

Внимательно посмотрев на мое серьезное лицо Лой сказал:

- Конечно, раз это важно для тебя, значит, это важно и для меня! ТЫ куда-то хочешь отправиться?

- ДА, но это так... нужно будет отдать несколько распоряжений и тогда уже отправляться в путь... - задумалась о приготовлениях к свадьбе Ника и Йани, о тех распоряжениях, которые я дала Эризрелю. За всем нужно проследить, а уже потом отправляться в путь. Хотя...

- Милая? - вывел меня из задумчивости муж. - Ты так и не сказала, куда мы собираемся ехать?

- Не сказала? - зачем-то уточнила я. - Не сказала... К бабушке Огнушке мы едем...

- Зачем, позволь узнать? - поинтересовался у меня муж.

- Нужно поговорить с ней кое о чем... - ответила я ему.

- Я с вами! - полупьяным голосом выдал Реддли.

- Зачем? - в два голоса спросили мы.

- Ну как... Семейные отношения налаживать! Или накладывать? Строить короче! - совсем запутавшись в своей речи выдал эльф.

- Какие такие семейные отношения? Чьи? - угрожающе начал Лой.

- Ну как... Свои! Мне Сью обещала!! Сью! ТЫ же мне обещала?? - напористо спросил он.

- Обещала, - вздохнула я. Ну не отказываться же теперь от своих слов, которые дала буквально десять минут назад.

- А когда едем? - поинтересовался Лой.

- Не знаю... - задумчиво произнесла я. - По идеи надо кое-какие дела уладить.

- А может... - договорить ему не дал эльф.

- Не может! Едем сейчас! Или вам не хочется мою жизнь накладывать? Ой, налаживать?! - М-да, кажется зря мы Реддли напоили. Вроде немного, но надо ж как его унесло...

- Лой, уложи спать этого... семьянина! - прошептала я на ухо мужу.

- Ты думаешь получиться? - с сомнением спросил он.

- Ну придумай что-нибудь! Мне еще вопрос со свадьбой Ника и Йани решить надо!

- Так ты ж вроде его решила, - потянул тот. - Или чем ты там с этим... как его... Советником занимались? - прищурив глаз, поинтересовался муженек. Нет! Ну как что так сразу я виновата!!! Где справедливость? Может тоже ему клятву принести? Чтоб не бесился? Хотя... Я особа стервозная, местами белая, местами клыкастая... поэтому пусть помучается!!!!

- Ну как тебе сказать...

- Как есть! - Нет,ну что за манера перебивать?!

- Как есть! Ну неужели ты не понимаешь! Это ж политика!!! НУжно время!!! Где-то кого-то припугнуть, кого-то приласкать! Найти род, который бы Йани бы принял! А это знаешь не так просто как кажется!!!

- Знаю, - согласился он. - Нам как раз хватит этого времени чтобы к бабушке Огнушке съездить. - Я только глаза закатила от такого заявления.

- Ну конечно! А как же Терлинитиэль?? Её то с собой придется брать! А для этого нужно к дедушке ехать!

- Зачем? - удивился Реддли. М-да, а я и не заметила что мы уже на повышенных тонах разговариваем. - Я сейчас все организую... - И один взмах руки плюс какое-то бормотание под нос и перед нами стоит эльфийка. В халате. В шелковом... Который почти ничего не скрывает. Нет! Ну где справедливость?!

- Что я здесь делаю? - какой надменный взгляд. И почему то обращен ко мне.

- Дорогая... - начал эльф

- Лой! Уведи отсюда горемычного нашего! А то он еще что-нибудь натворит! А потом жалеть всю оставшуюся жизнь будет! - Лой, оперативно схватил эльфа в охапку и скрылся из комнаты. А я ж осталась один на один с разъяренной эльфийкой. И за что мне так везет? И что мне ей сказать? Ну да ладно Сью и не из такой переделки вылезали!

- Ну, здравствуй! - бодренько начала я, улыбнувшись. Девушка, все так же продолжала надменно смотреть на меня. Нет у эльфов там что, все фрейлены надменные?! Или это только мне так повезло.

- И? - наконец, произнесла девушка. Скрестив руки на груди.

- И никакого уважения, ни каких манер! - пробормотала я.

- Простите? - На ее лице проступило удивление.

- Да, нет, это так, забудь! - махнула я рукой и замолчала, пытаясь подобрать верные слова, чтобы объяснить ей всю ситуацию, в которую она попала. - ммм... для начала, думаю нужно познакомиться. - широко улыбнувшись произнесла я. Про себя подумав, что пора бы уже перезнакомиться со всеми своими фрейлинами, а то как-то совсем печально получается, то меня пытаются расцарапать, то еще что-то...

- Думаю, это самый лучший вариант. - Иронично произнесла она. Язва! Одно из двух: либо мы станем подругами, либо заклятыми врагами. Первый вариант мне нравился больше, потому как, Редли был моим учителем и проблем со светлой магией мне не хотелось.

- Сьюзан. - произнесла я, протянув руку. - можно просто - Сью. - Мою конечность смерили взглядом и в ответ руку не подали... Чувствуя себя полной дурой и начиная злиться, что в принципе в моем случае было опасно, я опусила руку.

- Мое имя Терлинитиэль де Вельен, графиня светлой дубравы. Можно просто - она улыбнулась - Графиня де Вельен. - Хмм... вот, даже не знаю, кто мне больше нравится, моя первая фрейлина или вторая... обоих за излишнее самомнение предавить хочется. И если первую я без зазрения совести смогла определить в Академию на перевоспитание, что делать со второй ума не приложу.

- Ну, тогда думаю и мне нужно представиться, в кратце. Видет Создатель, не хотела я излишней фамильярности. Сьюзан Лоури, глава Клана Алого Заката, хотя будет правильней сказать, что в ближайшее время бывший глава, - лицо девушки началось меняться, кажется, догадалась.

- Вампирка. - Почти с отвращением произнесла она.

- В перспективе будущая правительница Клана Одинокой Звезды. - с каменным лицом продолжала я. 'А почему в перспективе-то?' - Лой, как всегда подслушивает по связи.

'Потому, дорогой, что ты пока только наследник.'. Лой хмыкнул, я напряглась, чувствуя подлянку.

'Уже, нет'.

'Как? - ахнула я, своершена забыв о своей фрейлене.

'А вот так! Сегодня мне пришло послание от совета, в котором говорилась, что мы с тобой теперь официально являемся с тобой правителями.'

'А, может...'

'И не думай, не отвертишься! Они все просчитали и более того, требуют, чтобы мы собственно не шлялись неизвестно где, а поскорее возвращаись домой.'

'Да пошли они лесом!'

'Я им тоже самое сказал, так что не беспокойся'.

'Ладно, давай, а то Редли, так и рвется обратно!' ОЙ! Я совсем позабыла о девушке.

- Уже не в перспективе. - произнесла я, поморщевшись. - Так же меня знают, как Твилинтиниэль Мутиэль Сьендин... - дальше я продолжть не стала , девушка подледнела, но извеняться за свое не почтительное поведение не стала. Я это оценила и запомнила.

-моя госпожа, - нарушила тишину, воцарившуюся после того, как я представилась. - может, вы мне все же объясните, что я здесь делаю и как сюда попала.

- Тебя переместили.

-Это я уже поняла. - хихикнула она. - А все же? - Говорить? Нет? А, была не была.

- Тебя переместил граф Редли.

- Кто? - Ахнула она. Теперь передо мной стояла, не зарвавшаяся леди, а свосем еще молодая девушка, почти девочка. Светлые волосы, волной спадали на плечи, голубые глаза, окаймленные пушистыми черными ресницами, широко распахнуты и выдают потрясение и боль, на щеках играет румянец. Закусив губу она едва сдерживалась, чтобы... чтобы не разреветься?

- Эй, - осторожная произнесла я. - Все впорядке?

- Моя госпожа, отправте пожалуйста меня обратно! Я вас умоляю.

- Во-первых, называй меня просто Сьюзан или Сью и желательно на 'ты', хоршо? - Она кивнуда. - Во-вторых, присядь. - девушка, оглядела на мою комнату, которая представляла соой печальное зрелище после наше гулянки. И присела на кровать. - а теперь, назови мне хотябы три причины по которым тебя нужно отправить назад. Но такие отговорки, как - родители будут волноваться - не принимаются... Как ни как ты моя фрейлина! - она сидела и молчала. - Что ж, - вздохнула я, - давай, расскзывай.

- Что? - удивленно произнесла она.

- Все. Версию, Редли я уже слышала, так что теперь, мне бы хотелось услышать твою. - она сидела, опустив голову. - Расскажи, станет легче, он это никогда не узнает. 'Ну, это как сказать...' 'Лой, я закрываю сознание, ты уж извини. А то, знаю я вашу мужскую солидарность!' 'Сью!' 'Все, вопрос закрыт, до скорого, милый!' - Я тебе это могу обещать.

- Он меня предал... - наконец, выдавила девушка. И поведала мне душищипательную историю, о том как, имела не осторожность влюбиться в некого ловеласа. И как после того как она подарила ему свой первый поцелуй, на следущий день весь Светлый лес гремел о помолвке графа Редли и некой особы по имени Селентиниэль. Она рассказал мне как шла с гордо поднятой головой, пытаясь сделать вид, что ей безразличны шепотки за спиной, как улыбалась, когда ей причиняли боль гнусными намеками, придворные дамы. И как она весь день ждала объяснений от графа Редли, а он появился лишь через недели, в полупьяном состоянии и как ни в чем не бывала вел себя с ней. Как она проплакала всю ночь и как решила, что больше никогда не допустит того, чтобы ей, когда-нибудь кто-нибудь причинит столько боли. - Под конец, ее рассказа, я уже собственноручно готово была придушить Редли. Останавливало меня только то, что он тоже страдал.

- А ты не думала, что его могли подставить? - Помолчав, произнесла я.

- о Сью, чего я только не думала, как только не старалась его перед собой выгородить, но ведь он даже не пытался оправдаться. - она прикрыла глаза. - Да и зачем это кому-то?

- Как это зачем?! Тер, вот ты вроде бы умная девушка, а спрашиваешь такие простые вещи. Он же у тебя кто?

- Не у меня! - возмутилась девушка.

- Хорошо, хорошо. Редли у нас кто? Граф, причем один из самых влиятельных, на хорошем счету у наследника. А теперь подумай, да вся эльфийская знать гоняется сейчас за ним в попытке заполучить его себе в мужья, зятья... Он на втором месте идет в списки на 'Жених года'

- Подумаешь, всего-то на втором.

- На первом мой брат, - напомнила я, - очень осторожный и, в перспективе женатый. Так что , его можно отбросить, остается только Редли. И, скажу тебе по секрету, он сейчас в ужсном состоянии.

- Что с ним? - Волнуется, значит не все потерянно.

- Он... он очень расстроен вашей размолвкой. Сегодня до того напился, что решил помчатся к тебе и молить на коленях прощение. Но я его не пустила, как ни как он мой учитель. И тогда он решил тебя перенести прямо сюда. Знаешь, по-моему, он тебя любит.

- Не знаю, Сью, я ничего не знаю... Но одно могу сказать, я не собираюсь иметь ничего с помолвленным эльфом!

- Тер, а помолвка-то, как бы это сказать, ненастоящая...

- В смысле?

- В смысле, Редли утверждает, что его опоили, он вырубился и потом подстроили все так, будто бы, он с Селентиниэль... гмм... ну вообщем, ты поняла.

- Угу. - произнесла она, покраснев до кончиков волос. - Но это ничего не меняет.

-Отчего же? Осталась только расторгнуть помолвку, а для этого, просто взять и просмотреть ее воспоминания. Я, как наследница, имею на это право.

- То есть, мы с Роландом сможем быть вместе? - воскликнула она.

- С кем?

-С Роландом Эйфаррио, графом Редли. - Да, так долго уже общаемся, а я так и не удосужилась запомнить его имя. Все Редли, да Редли... Даже стыдно как-то...

- А ну да, конечно!

- Но это же здорово!

- Еще как! И запомни на будущие, за любовь нужно бороться, даже если...

Закончить фразу мне не дали. Нет, ну я же, кажется, очень мирно попросила убрать этого лопоухого гада, пока он в невменяемом состоянии!!!

- Терлинитиэль!!! О мое солнце, во времена великой Тьмы! - начал Редли, так не кстати, ввалившись из наспех раскрытого портала, прямо нам под ноги. Мы с Тер понимающе переглянулись и дружно стали ждать, что будет дальше. Продолжение концерта не заставило себя ждать. - О свет очей моих! О зеркало души!!! Как же жить в этом мире не познав твоего нектара?!!

Завывал Редли на одной ноте. Отчего сильно портилось общее впечатление. Хотя... Что он там про нектар загнул?!

- Тер, он всегда был таким извращенцем? - в это время пьяный (и не трезвеет, сволочь!) эльф начал лобызать ножки, как он думал своей любимой, на практике же - мои. - Редли, убери свои руки от моих ног!

- Сью, он просто не понимает, кто тут еще кроме меня находится. - эльфийка мило улыбалась, я бы даже сказала самодовольно. - А ты что, против такого излияния чувств?

- Дорогая моя фрейлина! - с чувством начала я, но тут же взвизгнула и запрыгнула на табуретку. - Тери, убери его!!! Если Лой увидит...

- Что я увижу?? - блин... Ну почему он так не вовремя приходит?? У него что, нюх?! - Что здесь происходит?!

- Не видно?? - буркнула я, перепрыгивая через коленопреклонного Редли поближе к мужу. - Излияния чувств пьяного эльфа! Тер, тебе его в чувства привести или ненадо?

- Я бы его таким оставила, но ведь нужно все выяснить, да? - с каким умилинием она на него смотрит! Прям завидно. Лойю. Мне как-то дико смотреть на то, как пьяный мужчина в любви объясняется.... Табуретке.

- Угу. - не хочу встречаться с первой фрейлиной. У меня просто зверское желание придушить ее и сказать, что она сама себя шарфиком. Случайно. - Пойду-ка я с мамой свяжусь. Пусть мне эту сволочь присылают. Убить ее тапком!

- Почему тапком? - не поняла Тер.

- Потому что превращу в таракана и прибью тапком! - пояснила я, направляясь в сторону кабинета. В который раз за сегодня! Блин, я вообще отправлюсь, сегодня, к бабушке Огнушке или нет??

- Сью, доченька, ты все еще здесь? - гр-р-р-р-р.

- Папа, у меня тут столько проблем свалилось. Неожиданно. - промямлила я, не зная, как объяснить, что у меня появились дополнительные неприятности в виде пьяного в хлам эльфа и его возлюбленной, которая стоит посреди моей комнаты в ничего не скрывающем шелковом халатике!

- Это какие еще проблемы? - интересно, все вампиры мужского пола, наделенные властью, обладают такой подозрительностью? Или просто мне повезло наткнуться на два таких экземпляра? - Во что ты опять вляпалась, Сьюзан?

- В роль свахи. И кажется, по полной программе. - буркнула я себе под нос, продолжая мило улыбаться папочке и судорожно соображая, что мне ему ответить.

Но, что не удивляет, ответить мне не дали, заявив на весь дом, что срочно требуется мое присутствие:

- СЬЮЗАН!!!

Так, судя по звуку, орут трое. Ладно, Тери и Редли - это я еще могу объяснить. Но чего Лой разорался?? И дойду я, наконец, до кабинета или нет?!

- Папа, а можно тебя попросить кое о чем? - нет, а что? Лой ему зять, Редли типа мой наставник, а Тери моя фрейлина. Пусть наставляет их на путь истинный. И ему практика и им - урок. На будущее не будут так меня кричать, привлекая папочкино внимание.

- Разобраться с теми, кто так настойчиво тебя зовет? - папа насмешливо изогнул бровь.

- Ага. Пап, только это, без членовредительства. Ладно? - я жалобно посмотрела на папу. Тот вздохнул и кивн