Book: Друзей не выбирают. Эпизод I



Кувайкова Анна

Купить книгу "Друзей не выбирают. Эпизод I" Кувайкова Анна

Друзей не выбирают. Эпизод I

 Название: Друзей не выбирают. Эпизод I

Автор: Анна Кувайкова

Издательство: Центрполиграф

Серия: Наши там / Друзей не выбирают - 1

Жанр: фэнтези

Год издания: 2012

ISBN: 978-5-227-03637-7

Страниц: 319

Формат: fb2

АННОТАЦИЯ

Думала ли юная магичка, внучка известного на весь мир архимага, отправляясь учиться в Академию Магии, что её ожидает? Даже понятия не имела! И началось всё несколько странно: поругалась с фрейлиной принцессы, получила нагоняй от директора, поступила в Академию без экзамена да ещё познакомилась с двумя принцами-близнецами темноэльфийской Империи!

С этого момента развесёлая жизнь Хеллианы Валанди только началась. Судьба, словно в насмешку, посылает ей разные испытания, которые, как это ни странно, заканчиваются вполне благополучно, а Хелли обзаводится новыми знакомыми, каждый из которых вовсе не так прост, как кажется... Впрочем, они этого особо и не скрывают...

Кувайкова Анна

Друзей не выбирают. Эпизод I

Эта книга посвящается моему самому дорогому и близкому человеку — моей бабушке, Нине Вячеславовне.

Бабуля, спасибо за то, что воспитала меня такой, какая я есть. Без тебя у меня бы ничего не получилось.

Глава 1

Хеллиана

— Так… и что мы имеем? — я задумчиво почесала затылок, пытаясь рассмотреть немного… кхм… ну ладно, сильно помятую карту Аранеллы, моего мира. Ну, не виновата я, что положила ее в задний карман штанов! Ну, может немного и виновата…

— Ну и долго ты будешь на нее смотреть? От этого дорога сама не покажется! — раздался насмешливый голос с моего же левого плеча. Я с двойным усердием уставилась в карту, пытаясь сделать вид, что мне ну оочень стыдно. Судя по недовольному фырканью, мне это не очень удалось.

— Да ладно тебе, Химо, ну не будь ты таким скрягой, — я с улыбкой почесала живое чучело паучка, который сразу же начал отмахивался всеми лапками, но вскоре довольно прищурился и забавно заурчал.

— Тебе все лишь бы шутить! — пробурчал Химо, перебираясь с моей руки на карту. Я с интересом смотрела за его действиями. Может действительно разберется, куда мы забрели. Хотя мне кажется, что мы просто свернули не туда, и дорога в Эллидар вот за тем поворотом. Об этом я и сообщила своему спутнику. Химо выпучил глаза:

— Ты что, ельфик что ли, чтобы лесные тропинки чувствовать?

— Не ельфик, Химо, а эльф! — я убрала карту обратно в карман, а паучок тем временем уже прочно обосновался у меня на голове, окончательно превращая в воронье гнездо то, что раньше называлось волосы… Я махнула рукой на это безобразие и невозмутимо потопала дальше по тропинке. Встретятся разбойники, так хоть будет чем их напугать. А что, вполне сойду за местного лешего, благо и вид у меня после недельного перехода вполне подходящий: неумытая физиономия, пыльная одежда, из каждой складки которой торчали листья и веточки, стоптанные сапоги. Отдельное спасибо за это стоит сказать Химо, которому, видите ли, почудился ручеек “вооон за тем кустиком!”. Собственно говоря, мы из-за этого и заплутали.

Кстати, не смотря на все заскоки этого старенького, местами побитого молью чучелка, Химо мне был безгранично дорог, как мой друг, советник и память о дедушке.

Дедушка, он же почтенный архимаг Ауст Валанди, один из старейших магов Аранеллы, живет последнее неполное столетие в небольшом городке под названием Скайра, находящийся в десяти дневном переходе от главной человеческой столицы Эллидара. Которую, впрочем, населяли и другие расы, но их количество было не столь велико.

Ауст воспитывал меня с 13 лет. Что было до этого… я не хочу вспоминать. Все свои познания о магии, да и о мире вообще, я узнала именного от него.

“У тебя удивительные способности, девочка”- не раз повторял он вечером, сидя за чашечкой травяного отвара из пустырника. Кстати, пустырник, хорошо успокаивает нервы, что на практике было доказано Аустом, ведь с такой нерадивой ученицей как я, ему приходилось тратить весьма много нервных клеток. Что стоил только мой опыт по алхимии, который я нечаянно (или как сказал потом Химо, благодаря врожденной криворукости) пролила на старое чучело паука-тарантула. Как же было весело, когда чучело чихнуло, по гномьи выругалось и в голос завизжало, увидев входящего в кабинет Ауста. Девушка, жившая по соседству и каждый день приносившая нам свежие овощи, как раз зашла в этот момент… Стоит ли говорить, что она к нам потом месяц не приходила, и мне пришлось самой ковыряться в грядках? А каково же было мое удивление, когда я узнала, что та смесь, приготовленная мной, при малейшей встряске могла взорвать не только наш уютный домик, но и весь город… Алхимией мы решили больше не заниматься, а вот на некромантию обратить побольше внимания. И, конечно же, привет, “любимые” грядки!..

Чучелко же мы в итоге успокоили, отряхнули, накормили, назвали Химо и оставили жить у нас. А старичок и не возражал. Так мы и жили, пока мне не исполнилось 17, и Ауст решил, что мне пора отправляться в Академию Магии. Вот не было бы печали… Но дед сказал свое категоричное: “Хочешь всю жизнь прокопаться в огороде?” и я со скоростью дракона, раненного в ж…, в пятку, в общем, понеслась собирать вещи.

— Хелл! Ну, Хелл!! — запрыгал на моей голове Химо, отвлекая от воспоминаний.

— Чего тебе надобно, старче?

— Я те дам старче!! Вперед посмотри, дитя неразумное! — еще сильнее запрыгал старый безобразник. Я подняла голову. Опачки… Впереди заканчивался лес, а за ним виднелась основная дорога, с которого мы день назад свернули в лес. По обе стороны пыльного тракта, в ширину которого могла бы поместиться небольшая армия, то и дело проглядывали небольшие, но симпатичные домики. Полуденное солнце уже не просто освещало, но и вовсю припекало, вызывая дикое желание освежиться в ближайшей реке. Да и дорожную пыль не помешало бы с себя смыть. Ну, уж нет, все-таки я доползу до ближайшего трактира! В реке волосы так просто не отмоешь, да и город уже совсем недалеко. А там уже и горячий, сытный ужин, и горячая ванна… Окрыленная этой мечтой, я с удвоенной силой потопала прямиком к городским воротам.

— Кто такая, к кому пришла, к какой расе принадлежишь? — задал дежурные вопросы солдат, стоящий на въезде в город. При этом даже не поднял на меня головы. А мне тем временем было не до этого, я уже мысленно окунала свою бренную тушку в ванну с горячей водой. Мррр… сейчас начну мурлыкать…

Стражник тем временем, так и не дождавшись ответа, поднял на меня взгляд и усмехнулся в жиденькую бороденку:

— Шла бы ты отсюда, побирушек в городе и так хватает!

— А?? — минуты две я пыталась поймать отвисшую челюсть. Я, конечно, понимаю, что сейчас похожа на малость пропыленный коврик у порога лесной избушки, но не настолько же! Наконец, мне удалось поймать непослушную конечность и водрузить ее на место:

— Любезный, вообще-то, я вполне нормальный человек, пришедший поступать в академию магии!

Страж заржал:

— Ой, не могу… В академию она собралась! Милочка, спешу тебя огорчить, но в поломойках там не нуждаются!

Остальные стражи, стоящие неподалеку, синхронно заржали. Ну, все, этот чайник наполированный меня достал!!

Высвободив немного магии, я позволила ей пробежаться по моим рукам и остаться на ладонях зеленым некромантским огнем. В глазах заплясало такое же пламя, а если сюда прибавить и еще мой не совсем идеальный прикид и ледяное выражение лица, то зрителям можно посочувствовать. Стражники впечатлились и тут же заткнулись, глядя на меня с благоговейным испугом. Я же рявкнула:

— Слушай, ты, бесхребетный выползень в консервной банке! Повторяю еще раз! Я ИДУ В АКАДЕМИЮ!!

Страж закивал так, что казалось голова отвалиться. Следующие полчаса я наблюдала, как с бешеной скоростью заполняется въездной пергамент. Все это сопровождалось извинениями (“простите, госпожа некромант, я больше не буду, госпожа некромант”), стенаниями (“как же мы ученицу самого Ауста Валанди не признали тооо..”), комплементами (“ах вы так молоды для некромантки”), подхалимством (” а давайте я знакомому записку в таверну напишу, что бы он вас поселил без проблем”), и признанием, что они засранцы такие, просто не признали мага в маленькой взлохмаченной мне. Химо только возмущенно фыркал у меня в волосах, не вмешиваясь в представление. А то мне и так послышался подозрительный шум на заднем плане, похожий на грохот упавших кастрюль.

— Смотри-ка, эта груда железа меня не обманула! — сообщила я Химо час спустя, алчно рассматривая не малых размеров деревянную бадью посреди комнаты.

Страж действительно не обманул, и меня поселили в таверне со смешным названием “Бухой дракон”. Комната моя располагалась на чердаке, но, не смотря на это, она была светлой, просторной, идеально чистой и с большой кроватью. Пока я обедала в общем зале, хозяин таверны, полуорк по происхождению, подсуетился и нагрел мне эту вот самую бадью.

Химо не выдержал первым и с улюлюканьем спрыгнул в воду. Я же вытащила из шкафа рюкзак, закинутый туда перед обедом, и стала в нем рыться в поисках того, что поможет мне привести себя в порядок. Чую левой пяткой, дело это очень долгое и неблагодарное…

— Ну вот, так на много лучше! — заметила я спустя час, с удовольствием глядя в зеркало. Если раньше в нем отражалось Нечто, с большой буквы, то сейчас вполне можно было полюбоваться на невысокую, стройную девушку семнадцати лет. Аусту так и не удалось откормить мое немного немощное туловище до более или менее приличного состояния, да я и не жаловалась, меня моя фигура устраивала. Иссиня-черные волосы, еще полчаса назад напоминавшие воронье гнездо, теперь свободно ниспадали до талии шелковым водопадом, зеленые глаза хитро изучали в зеркале мягкие, плавные, но в то же время четко очерченные черты лица, прямой носик и четкие контур губ. Симпотичненько…

— Хелл, ну у тебя точно кто-то из предков с ельфиком согрешил! — прокомментировал с подоконника Химо.

— Да ну тебя! — я отмахнулась от ворчуна, — Если и согрешил, то это было очень давно, слава богам, моих ушек это не коснулось!

— Что верно, то верно. Эльфы презирают полукровок, а тебя с ними легко спутать.

— Я не полукровка, Химо. Я человек, — заверила я паучка и, напоследок показав язык своему отражению, наконец, отвернулась от зеркала. Натянула чистую рубашку, новенькие замшевые бриджи и ботиночки. Распихала по карманам немного денег, посадила на плечо Химо и довольная, в припрыжку выскочила на улицу. До вечера было еще достаточно времени, на сегодняшний отбор в академии я должна успеть. Спросив у прохожего дорогу, я уверенно пошла к центру города. Как я знаю, от центральной площади ведут три дороги: налево — к академии, направо — на рынок, прямо — к королевскому дворцу. Значит, мы пойдем на-ле-во! Я хихикнула, вспомнив присказку всех жен: “Дорогой, ты хочешь идти налево? Иди, за рога тебя никто не держит!”.

Ну а мне налево НАДО! Да и рогов у меня нету… Да и парня тоже нету… Ну и ладно, все равно все мужики сволочи! Правда, кто не сволочи, с теми скучно…

Двор академии встретил меня шумной толпой поступающих студентов. Кого здесь только не было! Большинство конечно людей, но встречались и несколько эльфов, множество полукровок и даже парочка дроу! Причем эти дроу явно близнецы! Вау… Держите меня семеро, можно за интимные места…

Я во все глаза уставилась на темных эльфов, стоящих чуть в отдалении от основной толпы. Просто образцы мужской красоты! Ну, или эльфийской…

Точеные, невероятно красивые черты лица, крепкие, мускулистые фигуры, светлые волосы длиной до лопаток на солнце отливают платиной, высокий рост, я наверно макушкой до подбородка им не достану! Ну, если только попрыгать…

Ндя уж… Я с тоской оглядела присутствующих. Ну, так и есть, вся женская половина с взглядами влюбленных блондинок нервно дышала в сторону дроу. Те же лениво оглядывали толпу, ни на кого не обращая внимания. Интересненько, а где же все архимаги академии? У кого бы спросить?

В середине толпы мелькнула одна подозрительно знакомая взлохмаченная макушка. Вот сейчас все и узнаем! Я, с драконьей упертостью расталкивая толпу, направилась к увиденному “объекту”, в предвкушении потирая руки. Ну, хоть одна знакомая физиономия будет здесь учиться!

Взлохмаченный паренек, спрятавшись за какую-то огромную тушу, во все глаза пялился на стоящих неподалеку двух девиц. Туша, кстати, при ближайшем рассмотрении оказалась “немного” перекормленным студентом, который и сейчас не переставал жевать огромный пирожок, мечтательно уставившись в пустоту.

Я пристроилась рядом и шепнула на ухо созерцателю женской красоты:

— Что-то интересное увидел?

— Ага! По слухам это сама принцесса Лея! И её подруга, дочь старшего советника леди Друсилия! — шепотом ответил паренек, не поворачивая ко мне головы.

— Да… И что, нравиться? — вкрадчиво поинтересовалась я

Паренек вздохнул:

— Ага… У нее такие глаза… А какие нежные руки… — вздохнул явный поклонник королевского двора. Я не выдержала:

— Слушай ты, юный фетишист! Приди в себя! — рявкнула я ему прямо в ухо. Тот подпрыгнул и уставился на меня ярко-голубыми, невинными до безобразия, глазами:

— Хелли?

— Нет, эльфийская принцесса! Что похожа?

— Дааа!!! — заорал приятель и кинулся душить меня в объятиях.

— Идик, да отпусти уже меня… — прохрипела я, пытаясь вдохнуть.

— Ой, Хелл, прости, я просто очень рад тебя видеть! — Идик, наконец, отпустил мое, наверно уже посиневшее тельце и заботливо отряхнул. Удостоверившись, что я могу нормально дышать тут же начал допрос:

— Так это правда? Ауст отправил тебя учиться?

— Нет, конечно, я просто мимо проходила и решила на принцесску местную попятиться!

Идик тут же покрылся румянцем. Ой, ну я не могу! Каждый раз краснеет, стоит мне ляпнуть что-нибудь. А так как он является младшим сыном директора академии, который очень часто навещает Ауста, то мы с Идиком общались довольно много. Некоторые даже думают, что ярко-свекольный цвет его лица — натуральный. Чуть выше меня ростом, с нереально невинными голубыми глазами, вечно взлохмаченными светло-русыми волосами, нескладной фигурой и простым, но симпатичным лицом, Идик представляет собой забавное зрелище. Да и по его способности влипать в самые нелепые ситуации не скажешь, что он сын директора академии. Да и никто об этом знать, конечно, не должен… Но Идика я все равно просто обожала.

— Ну, рассказывай, горе мое, чем ты тут занимался без меня. За кем еще подглядывал? — устроила я допрос приятелю. Цвет лица Идика, только что принявшее более натуральный оттенок, медленно начало краснеть.

— Ну что ты опять краснеешь как девственница в первую брачную ночь? У-у-у… Ну, Идик!.. — взвыла я, увидев знакомый свекольный оттенок. Идик опустил голову и виновато поковырял ножкой землю.

Я только рукой манула:

— Понятно все с тобой. А где все маги?

Идик тут же поднял голову и побледнел:

— Готовят зал для экзаменов и Испытания Силы.

— Угу… Ты все так и боишься экзаменов?

Идик кивнул:

— Папа сказал, что если с первого раза не поступлю, то он меня женит на леди Айрин!

— Нет… Он же не такой садист… — вздрогнула я. Идик грустно кивнул, подтверждая, что такой. Мдя…

Айрин Норин наверно самая популярная придворная дама на всю страну. О её таланте отпугивать кавалеров ходят легенды. Маленькая, страшненькая, в больших очках, с вечно торчащими непонятно какого цвета волосами, она влюбляется во всех особей мужского пола и сразу же начинает завоевывать бедную жертву весьма оригинальным способом: бросается на шею и начинает выть в ухо нереально скрипучим голосом, при этом дико картавя: ” Ох, как вы пгхрекгасны! Пойдё-ё-ёмте же пхгогуляе-емся!”

Я представила это чудо в белом подвенечном платье рядом со своим приятелем и нервно хихикнула. Лучше бы ему сразу поступить.

— Да уж, Идик, не завидую я тебе! Идик… Идик, ау!

Идик все продолжал пялиться куда-то в сторону, не реагируя на внешние раздражители. А, ну конечно, он опять пялится на принцессу. И что он там увидел? Вроде не красавица: немного невзрачная, на мой взгляд, с тусклым жиденькими волосами, худощавой фигуркой, которую только подчеркивает пышное платье с кринолином. Нет, я понимаю, если бы у нее были рожки как у козла, или там хвост, тогда да, экзотика и все такое… Ну а так, на что там смотреть?

А вот её компаньонка, конечно, другой разговор. Пышное бархатное платье с очень глубоким декольте подчеркивает все достоинства фигуры (недостатков пока не наблюдается), очень светлые пшеничные кудри аккуратно лежат на спине и плечах, красивое лицо с гладкой кожей, розовыми губками и холодными карими глазами так и излучают надменность.

Суду всё ясно… Среднестатистическая стерва. Кстати, пока мы с Идиком делились новостями, два объекта его страсти переместились к виденным мною недавно дроу и вели неспешную светскую беседу. Близнецам, похоже, было весьма скучно, если судить по их сонливым физиономиям. Один из них чуть повернул голову и лукаво мне подмигнул. Советница начала сатанеть, а мне стало интересно, кто из них надменнее: придворные дамы или близнецы дроу?



От размышлений меня отвлек дикий визг, который тут же перекрыл громовой хохот. Что за…? Упс…

— Идик, стой здесь, я сейчас приду! — крикнула я другу и тут же рванула в сторону надменных особей… э-э-э, простите, особ! Дело в том, что визжала советница, смеялись все подряд, а вот причиной всего этого стал некий паук-тарантул, который неизвестно как оказался в декольте, а затем и в прическе названной выше дамы. Ну вот, а ведь Ауст просил меня вести себя культурно. Да не мне нужно было это говорить, а одному тарантулу-маразмтику!

— Прошу прощения, — аккуратно постучала я по плечу визжащей девицы. Все-таки не рекомендуется ссориться с лицами королевской семьи… Мне-то, конечно, все равно, но вот Ауст сильно просил…

Девица не обращая внимания, продолжала истерично визжать и крутиться на месте, шарясь руками в некогда красивой прическе. Близнецы продолжали глумливо улыбаться, явно пытаясь не заржать. Даже принцесса тихонько хихикала, пряча лицо в ладошках.

— Да хватит вертеться! — повысила я голос, от её визга уже уши начало закладывать. Ноль реакции. Проще, по-моему, докричаться до приведения без заклинания вызова. Ну, всё…

— Да заткнись же ты уже, курица ощипанная!!!! Что орешь, как будто тебе волосы в зеленый цвет покрасили!?!? — со всех сил рявкнула я так, что близ стоящие люди шарахнулись в стороны, а эта… сигнализация, наконец заткнулась.

Я же совершенно спокойно забрала у неё с волос Химо, который тут же шмыгнул мне на плечо и прикрылся волосами, подмигнула в ответ дроу и невозмутимо направилась к Идику.

Меня остановил гневный окрик:

— А ну стой, деревенщина!

Я резко повернулась:

— Это ты мне?

— Тебе, тварь без рода и племени! Ты оскорбила меня! Тебе теперь придется за это ответить! — взвизгнула растрепанная и помятая девица. Идик за моей спиной нервно икнул. Уж он-то знает, что бывает, если меня разозлить.

— А харя не треснет? — скрестила я руки на груди.

— Да как ты смеешь? Да я…

— Дай угадаю! — продолжила я и неспешным шагом начала вышагивать кругами вокруг нее, заложив руки за спину. — Я никто и звать меня никак, я оскорбила и прилюдно унизила дочь королевского советника, высокородную и титулованную особу, мизинца которой я даже не стою! Теперь же я должна нижайше молить о прощении и понести тяжелейшее наказание, дабы кровью своей смыть позор и грех с души моей!

Навернув кругов пять вокруг девицы, которая застыла памятником самой себе, я остановилась и насмешливо поинтересовалась:

— Это всё, или я о чем-то забыла?

Девицу снова заклинило:

— Да ты…

— Вай! Так мне продолжить?? — обрадовалась я. Окружающий народ уже просто ржал в открытую, даже дроу не удалось до конца сохранить надменный вид, они буквально согнулись пополам от хохота. — Если нет, то я закончила. И обломись, дорогая, твоя проникновенная речь здесь не сработает.

Глаза девицы опасно сверкнули, а я напряглась. Если я правильно разбираюсь в людях, то сейчас в меня что-то полетит.

— Qartium Skutumus… — шепнула я, поворачиваясь к ней спиной. Мелодичный перезвон дал понять, что мои опасения оправдались, и эта курица все-таки не удержалась и швырнула что то в меня. Слава Творцам и Хранителям, что мой щит сработал!

— Что здесь происходит? — раздался громовой голос от дверей академии. Опа… Баста карапузики, кончилися танцы! Вот и новое действующее лицо пожаловало.

— Хелл, а твой щит еще долго держаться будет? — шепотом спросил Идик.

— Минуты две, — так же тихо шепнула я.

— Пусти меня к себе, а?

Ага, а потом вместе, куда прятаться будем? Ибо грозный архимаг с басистым голосом, рассматривающий нас сейчас из-под кустистых бровей, ни кто иной, как Турин Итрон Тар Дайн Восьмой, отец Идика и Директор Академии Магии. Эх, говорил мне Ауст, скромнее надо быть, тогда и проблем не будет. А, судя по леденящему взгляду мага, проблемы у меня будут. И не маленькие…

Глава 2

Хеллиана

Тихие звуки проникли в мою еще спящую, но еще нифига не соображающую голову и заставили с трудом приоткрыть глаза. Сквозь пелену сна я с трудом разглядела… дроу?

— Сгиньте глюки позорные… — пробормотала я и уткнулась обратно в подушку. Спать хотелось неимоверно, вчерашний щит вычерпал мой резерв практически до дна, да и разборка с директором академии тоже сил не предала. Правда в академию я все же поступила, причем, не сдавая экзамен. Директор Итрон так и сказал напоследок: “Если ты не только знаешь о Хрустальном щите, но и смогла воссоздать его и использовать, то я не вижу смысла устраивать тебе обычный экзамен. Ты принята”.

Когда я вышла из его кабинета, уставший мозг отказывался понимать свое счастье, а сейчас просто не проснулся. Подумаю об этом позже…

— Смертная, вставай, мы не собираемся с тобой возиться! — раздался голос прямо у меня над ухом и с меня стянули одеяло и забрали подушку. От возмущения у меня даже приоткрылся один глаз. Странно, неужели щит вчера не до конца сработал, и мне прилетело по голове? Иначе откуда бы в моей комнате оказались вчерашние близнецы-дроу?

— Наверно мне это сниться… — пробормотала я, закрывая глаз.

— Вставай, человечка! — рявкнул один из них, поднимая меня с кровати и ставя на пол. Не, ну вот это наглость… Я же буду мстить! Когда проснусь…

— Потрясающая девица, — вздохнул второй, глядя, как я уткнулась лбом в плечо первого и пыталась досмотреть сон. Ну не могу я сразу проснуться, не варит у меня мозг…

— И что ты предлагаешь? Устроить ей душ?

— Принесите мне чаю… — пробормотала я.

Послышалось хмыканье, меня закинули на плечо и куда-то потащили. Эльфы в основном двигаются совершенно плавно, но этот, похоже, специально перепрыгивал через каждую ступеньку, и поэтому, когда он сгрузил мою тушку за стол в обеденном зале таверны, мое тело вполне проснулось и даже открылись глаза, но вот мозг категорически отказывался работать. Второй подошедший эльф заказал чаю, и пирожные всем троим.

— О, спящая красавица открыла глазки! — съехидничал дроу, который меня сюда притащил.

— Щас я проснусь и буду тебя бить… — пообещала я, рассматривая потенциальную жертву. Все-таки они были совершенно одинаковыми: абсолютно идентичные серые глаза, ехидные улыбки, даже выражения лица. Оба одеты в темно-синие костюмы, состоящие из узких брюк, рубашек, облегающих мощную грудную клетку, и колетов, длиной до талии с золотистой вышивкой. О, я нашла отличие! У одного сегодня волосы свободно лежат на плечах, а у другого собраны в высокий хвост. У того, который меня сюда тащил…

— Чем обязана такому пробуждению? — спросила я, закончив осмотр и с тоской глядя в сторону кухни.

— Мы пришли…

— Так, так, так, кого я вижу! — перебил моего собеседника хриплый голос. Я лениво повернула голову в его сторону. Похоже у нас прибавление! Меня рассматривал какой-то мужик, алчно сверкая красными, явно с перепоя, глазами. Я поморщилась, чувствуя противный запах из его рта. За его спиной торчало еще пять таких же небритых “ароматных” красавчиков.

— Мужик, отвянь а? Мне чокнутых дроу с утра хватило, — с надеждой обратилась я к нежданным гостям. Дроу синхронно хмыкнули и тоже уставились на мужика. Тот усмехнулся:

— Меня предупреждали, что ты остра на язычок. И велели его укоротить.

— Слушай, иди уже отсюда, а? Меня тошнит от твоего зловонного присутствия! — я демонстративно зажала нос и… тут же получила неслабый удар по лицу, который опрокинул меня на пол. Ай… Больно же…!

Лежа на полу, я попыталась найти ответ на вечный вопрос всех магов-эксперементаторов “Что это было!?”, но когда падала, видимо еще и головой приложилась, так как мысли удирали без оглядки. Хм, кстати, неплохо удирали и те мужички, которым уже успели помять и даже поломать некоторые части тела мои утренние “будильники”. Красиво они их отделали…

Я села на пол и тряхнула головой, которая тут же отозвалась звенящей болью. Нисколько не запыхавшиеся дроу тем временем направились ко мне, а я уже с нечеловеческой скоростью неслась к ним, увидев как напоследок один из нападавших бросил в спину близнецам заклинание. Близнецов-то я снести успела, а вот заклинание снесло меня, угодив в спину… Проехавшись по полу, мое тельце, наконец, встретило препятствие в виде барной стойки, и сознание все-таки решило меня покинуть…

 

— Что бы я еще раз, да связался с человеком, да ни за что! — послышалось ворчание сквозь пелену боли и темноты. Чья-то прохладная рука скользила по моей спине, явно втирая какую-то мазь.

— Дерек, успокойся. Если бы не девчонка, ты бы сейчас мог быть в Бездне, с Аидом чаек попивать, — послышался другой голос немного со стороны.

— Он бы наверно был бы очень рад тебя видеть… — пробурчала я, разлепляя глаза. Увиденная картина удивила: я в своем номере, в одних штанах, лежу на животе на кровати, один из близнецов, тот, что с хвостиком, смазывает мою спину какой-то приятно пахнущей мазью, а второй сидит в кресле напротив.

— И как это понимать? — спросила я, впрочем, не пытаясь подняться. Все-таки бесплатный стриптиз я показывать не собираюсь.

— Легко и просто, — хмыкнул мой “лекарь”, — Ты поймала заклинание, которое предназначалось нам.

— Это я помню, — буркнула я. Лучше бы им не знать, что за заклинание это было…

— Ну, дык вот, — продолжил дроу, — Тебя вырубило, я так и не понял, что в тебя попало, но ты была жива и без сознания. Содранная спина и синяк на лице не в счет. Через пару часов от твоего падения не останется и следа, если не будешь шевелиться.

— Подожди секунду! Вы накостыляли бандитам, утащили меня наверх, да еще и лечите! С чего такая щедрость? Эльфы презирают людей! Да и в благотворительность я не верю.

Дроу, сидевший на кресле легко встал и опустился возле моей кровати. Теперь его лицо было напротив моего:

— Малышка, я ведь понял, что это было за заклинание. Энергетический удар, так?

— Да.

— А тебе ли не знать, что он только у людей отключает сознание, а вот дроу способен остановить сердце. Ты ведь поэтому кинулась под заклятие?

— Угу. Но ведь это не основная причина, ведь так?

— Ты необычайно проницательна для человека, — дроу посмотрел на меня теплыми серыми глазами

— И к тому же слишком красива, — добавил второй, ни на минуту не прекращая лечебный массаж. Странно, но под его руками я полностью расслабилась.

— Но главная наша причина появления здесь — это академия.

— А что академия?

— Сегодня мы узнали результаты экзамена. Как ты знаешь, сегодня на закате состоится ритуал Испытания Силы. По результатам экзамена студенты разбиваются на квадриум. Это…

— Знаю, четверо магов, примерно равные по силам. На Ритуале произносятся настоящие имена и скидываются все личины, дабы у членов квадриума не было тайн друг от друга. Для этого же четверка живет в одном спальном блоке до окончания учебы. В квадриум входят четыре стихийника, но так же один из них должен быть некромантом, а вот целители учатся совершенно отдельно.

— Ну, ты и заучка! — фыркнул “массажист”. За что тут же и получил по ребрам моей ногой. Спина отозвалась саднящей болью, и я зашипела. Дроу положил на больное место руки и начал аккуратно поглаживать, при этом продолжив рассказ:

— Как ты наверно догадалась, малышка, мы трое входим в один квадриум. А так как нам дико понравилось твое вчерашнее представление, то мы решили нанести тебе визит и все обсудить, что бы потом не было скандалов и недопонимания.

— Разумно. Кстати, а кто четвертый известно?

— Еще нет. Сейчас наверно как раз заканчивается последний экзамен.

— Угу… — под чуткими пальцами новообретеного коллеги меня потянуло в сон.

— Не спи! Кстати, Хеллиана Валанди твое настоящее имя? И кем тебе приходиться архимаг Ауст Валанди?

— Настоящее. И опережу твой вопрос, я чистокровный человек. А Ауст Валанди мой дедушка, а по совместительству и мой учитель.

— Это он научил тебя тому щиту, который ты поставила вчера?

— Сдурел? Нет, конечно. Это же уровень архимага! Посмотрела нечаянно в его записях и долго потом тренировалась. Хрустальный щит дает абсолютную защиту, но и сил затрачивается не мало. У меня он вчера практически весь резерв выкачал. Кстати, а как вы узнали, где я остановилась?

— Легко. В академии нам попался один до боли знакомый паучок, который все и рассказал.

— И где он сейчас?

— Остался у директора Итрона.

— Ясно…, — протянула я. Наверняка передает привет от Ауста. Кстати, мне показалось, или близнецы упорно не хотят называть свои имена? Глупо, все равно на ритуале узнаю.

— Вы ничего мне не хотите сказать?

Руки дроу на моей спине на мгновение остановились, но тут же двинулись дальше. Тот, что напротив, поменял позу и теперь, все так же сидя на полу и скрестив ноги, уставился на меня невинным взглядом:

— Нет. А что, надо?

Не показалось…

— Надо. Например, как вас зовут.

Дроу печально вздохнул:

— Все равно этого не избежать…

Поднялся с колен и, отвесив на удивление изящный поклон, произнес:

— Позвольте представиться, лорд Терен де Рен из Старшего дома Аллианэр, а это мой брат, Лорд Дерек де Рен из Старшего Дома Аллианэр.

— Ой, блин…

Нда, уж… Действительно, стоит узнать человека поближе, как тут же хочется послать его подальше. В моем случае не совсем человека, а скорее нелюдя, и даже двух, но вот послать их хочется ой как далеко…

Ибо судьба мне послала в квадриум двух близнецов из правящей королевской династии дроу. Два принца, одной маленькой мне, это уже, пожалуй, чересчур…

Дерек де Рен

” Ты уверен, что мы правильно сделали, усыпив её?”- мысленно спросил я брата, аккуратно вставая с кровати, на которой безмятежно спала человечка, раскидав руки в стороны. Я чуть-чуть попялился на обнаженную спину, кожа на которой уже почти затянулась, и накрыл её легкой простынёй.

” Абсолютно. У людей есть такая интересная способность: все произошедшее перед сном, не кажется им столь важным после него. Не думаю, что она исключение”, — так же мысленно ответил мне Терен, покидая комнату человечки и навешивая на её дверь защитные заклинания.

Спустившись вниз, мы уселись в зале таверны, где хозяин этого заведения уже успел убрать устроенный утром бедлам, и заказали обед. Служанка вихрем кинулась исполнять поручение. Интересно, на её скорость повлияла длина наших клыков или наше обаяние?

— Скорее второе, — фыркнул братец, прекрасно услышав мои размышления. Я улыбнулся и, удостоверившись, что в таверне сейчас мало народа и нас никто не сможет подслушать, продолжил разговор:

— Вернемся к нашей человечке. Все-таки мне кажется, что она исключение и после её пробуждения нас ждет скандал.

— Не думаю. Мне кажется, что она каждое утро вот так медленно просыпается.

— С чего ты взял?

— Она вчера отреагировала на заклинание, которое даже не видела, мощным щитом, а под проклятие, которое отразит и первокурсник кинулась сама. Вывод…

— Она спросонья ничего не соображает.

— Я восхищен! Как же ты быстро догадался! — притворно схватился за сердце братишка и восхищенно закатил глаза. Я насмешливо фыркнул и достал из кармана мандарин:

— Терен, сердце находиться с другой стороны.

Брат вздохнул, перестал кривляться и достал идентичный фрукт:

— А если серьезно, мне кажется, что она не будет падать нам в ножки из-за того, что мы принцы, и уж тем более принцы королевства дроу. Вспомни, как она вчера королевской советнице язычок укоротила.

— Согласен, это было что-то… Похоже, нам с ней не придется скучать, — я в предвкушении потер руки.

— Похоже, человечка тебе понравилась? — вопросительно поднял бровь братишка. Я усмехнулся, дочищая мандаринку:

— Она забавная, красивая и не надменная. Ты же знаешь, маменькины фрейлины при королевском дворе надоели до лысого демона. К тому же у Хеллианы прекрасное чувство юмора и огромный магический потенциал. Поправь меня, где я ошибся.

— Снимаю перед тобой шляпу, ты абсолютно прав. Такие люди — редкость. Нам повезло, что мы попали в один квадриум. Но все же, предлагаю не лететь вперед проклятья, а дождаться её реакции на наше происхождение, а уже потом записывать её в вечные друзья.

Я с тоской посмотрел на мандарин, который так и не успел попробовать, и со вздохом отложил его. Потянулся через стол и постучал Терену по лбу:

— Ты чего тупишь, как пьяный тролль? Я не спорю, её отношение к этому немало важно, но вот только то, что эта малышка спасла наши шкурки, а мы в свою очередь её, уже делает нас практически кровниками!

Терен согласно кивнул и ответил с набитым ртом, а я, наконец, получил возможность съесть любимый фрукт:

— Я уже думал об этом. Демон тебя подери, братишка, но мне тоже дико нравится эта девчонка. Кстати о демонах, ты не думал, кто мог послать к Хеллиане утренних гостей? Да еще и с готовым заклинанием?

Я дожевал мандарин и пробубнил:

— Конечно же, вчерашняя оскорбленная невинность, кто же еще. Ну я думаю, после сегодняшнего они больше к ней не сунутся, с дроу мало кто рискнет связаться.

— Возможно. Но не факт. Заселение в общежитие только завтра, как ты смотришь на то, чтобы после обеда переехать в эту таверну?

— Положительно, — во все клыки улыбнулся я девушке, несшей нам обед. По тому, как сильно она побледнела, я понял, что перестарался с “обольстительной” улыбкой…



Хеллиана

— Хелл, ну вставай же… Ну, Хелл… — уже минут пять прыгал на подушке Химо, пытаясь меня разбудить. Вставать было как всегда лень, но кое-что вспомнив, я аккуратно приоткрыла один глаз. Убедившись, что дроу в комнате не наблюдается, я с наслаждением потянулась и открыла второй. Спина не болела абсолютно! Хорошо живем, однако…

Пока я умывалась, Химо настойчиво расспрашивал, что от меня хотели близнецы. Пришлось рассказать, а то он же не отвяжется.

— И что ты обо всем этом думаешь? — поинтересовался тарантул.

Я напялила рубашку и вздохнула:

— Ты же знаешь, что спросонья я это не умею. Ну а если серьезно, то по мне, будь они хоть тещей Аида, мне это не важно. Сам факт, что дроу САМИ пришли поговорить с обычной человеческой девчонкой, уже о многом говорит. Они сильные маги, да и дерутся выше всяких похвал. Мне действительно повезло с командой. И самое главное, Химо, я могу им доверять.

— Почему ты так решила? — подозрительно спросил паучок.

— Химо, ну выключи ты уже маразм! Они ничего не сделали со спящей мной, разрешили за меня проблемы с теми наемниками, кстати, если бы не близнецы, неизвестно, чем бы это закончилось; не тронули, а наоборот, вылечили мою бессознательную тушку. И к тому же, похоже, что они навесили охранное заклинание на дверь перед уходом, — я махнула рукой в сторону двери, от которой ощутимо несло чужой магией. Пробуждать истинное зрение, чтобы посмотреть узор было лень. — Ещё сомнения будут?

— Нет, — ответил удовлетворенный доводами паучок, ловко забираясь ко мне на плечо.

— Вот и славненько, — вздохнула я и, подавляя дикое желание упасть обратно спать, потопала вниз обедать. Хотя нет, скорее уже ужинать.

Как же мне хорошо… Я с наслаждением погладила заметно округлившийся животик. Наверно второй кусок яблочного пирога был лишний… Но посмотрев, как Химо уплетает свою порцию, начала подумывать, не заказать ли мне еще один кусочек. Толька начала обшаривать зал глазами в поисках разносчицы, как тут же наткнулась на входящих в таверну близнецов. Те сразу же направились ко мне. Терен уселся по другую сторону стола, а Дерек рядом со мной на скамью.

— О, прыЫнцы пожаловали! — ухмыльнулась я, разглядывая что-то непонятное, прикрепленное к левому бедру Дерека. Терен усмехнулся:

— Это значит тебе все равно, что мы особы королевских кровей?

— А мне до упыря! Этикету меня все равно не учили, кланятся я не умею, да и вы похоже не кричите о своем происхождении на каждом углу, так зачем мне тогда напрягаться? — ответила я, пододвигаясь к Дереку и незаметно потянув руки к заинтересовавшему меня предмету. За что тут же и получила по слишком шаловливым ручкам:

— Малышка, осторожнее нужно быть! Ты так когда-нибудь без пальцев останешься! Ты всегда такая любознательная?

— Угу. А что это такое? — тыкнула я пальцем в незнакомый предмет, больше похожий на простую деревянную рукоять, обитую кожей, с вязью непонятных рун и гербом Старшего Дома Аллианэр — приготовившаяся к прыжку громадная, хищная, черная кошка, объятая языками пламени.

— Это сатар. Наше национальное оружие. Как-нибудь потом покажу, — ответил Дерек, щелкнув меня по носу.

— А я-то думаю, что это такое она пытается там разглядеть! — хохотнул Терен.

— Фи, пошляк неприличный, — улыбнулась я.

— А я что, я ничего, — прикинулся мальчиком-одуванчиком дроу, — Мне же из-за стола не видно!

Я хихикнула, представив наш с Дереком разговор со стороны. Да уж…

Со стола раздался довольный вздох. Это Химо, наконец, справился со своим куском пирога, и сыто икнув, перевернулся на спину, да так и остался лежать, подергивая в воздухе волосатыми лапками.

Дерек тут же выдвинул предложение:

— Расскажу о сатаре, в обмен на рассказ, где ты взяла это мохнатое чудо.

Я со вздохом поднялась:

— Ладно, уж, торговец-самоучка! Хватай этого бездельника и пошли ко мне в комнату, делиться секретами.

Дерек что-то прикинул в уме и, хитро усмехнувшись, обошел стол и схватил брата в охапку! Терен возмущенно похлопал ресницами, словно наивная троллиха, которой эльф жениться предложил.

— Дерек, я Химо имела ввиду! — заржала я.

Ох, чует моя пятка, учиться в академии будет веселее, чем я думала…

Спустя час мы с хохотом ввалились во двор академии, скоро должен был начаться ритуал. Близнецы всю дорогу смешили меня рассказами о своих похождениях при дворе. Чего они только не вытворяли! Да я сущий ангел по сравнению с ними!

Дроу не переставали ржать всю дорогу, и мы изрядно распугали прохожих. Я — своим безумным хохотом, а близнецы своими клыками. Уже во дворе академии, где собралась приличная толпа поступивших студентов (которая, кстати, была в два раза меньше, чем вчера), я начала прыгать около Терена:

— Ну, Терен, ну покажи! Ну, пожалуйста! Дерек, скажи ему!

Терен только отмахивался от моих попыток залезть в его рот, а Дерек, стоя в стороне ухмылялся:

— Малышка, ну что ты, в самом деле, клыков не видела?

— Неа! К нам в город редко дроу заглядывали! В основном орки и гномы. Ну, покажи клыки, жалко, что ли?

Терен, наконец, сдался и, наклонившись ко мне, открыл рот.

— Ой, какая прелесть! — заявила я, оглядывая пару клыков в верхней челюсти, которые выделялись среди остальных зубов своим размером сантиметра на два!

— Чудовище, — с улыбкой прокомментировал Дерек, — Представь, что будет, если ей вампир где-нибудь по пути попадется!

— Заранее ему сочувствую! — заявил Терен, захлопывая челюсть. Теперь пока он не улыбнется или не заговорит, клыков видно не будет.

— Э-э-э! Не надо из меня монстра делать! — возмутилась я, пытаясь в толпе разглядеть Идика. По-моему, он где-то около крыльца академии, но из-за моего невысокого роста и стоящих перед нами студентов, ни демона не видно. Я даже попрыгала немного, но кроме самого крыльца ничего не увидела. Да что ж такое! На ворота залезть, что ли?

Дерек еще немного понаблюдал за моими мучениями, но потом не выдержал:

— Хелл, ты чего прыгаешь как пустынный попрыгун?

— Ну, мне же не видно! А я хотела еще до начала ритуала Идика найти, — загрустила я.

Дерек устало вздохнул и, подойдя поближе, схватил меня за ноги. Через секунду я уже сидела на его широком плече и с высоты оглядывала студентов. Идик действительно ошивался около самого крыльца.

— Идик!! — со всей мочи заорала я и замахала руками. Дерек дернулся и демонстративно прочистил ухо:

— Малышка, давай поаккуратней! Так же и оглохнуть недолго!

— Прости, — виновато улыбнулась я. Совершенно забыла, что у эльфов слух в несколько раз лучше, чем у людей. Увидев, что Идик помахал в ответ и начал продвигаться к нам, уже намного тише попросила:

— Опусти меня вниз.

Терен легко снял меня с плеча брата и осторожно поставил на землю. Я благодарно улыбнулась близнецам и тут же повисла на шее у подошедшего Идика:

— Приве-е-ет!

— Теперь ты решила мня задушить? — спросил приятель, отбиваясь от моей маленькой, но цепкой тушки.

— Ага! Мстю за вчерашнее! Кстати, тебе вчера сильно влетело?

Идик вздохнул:

— Да не особо. Но отец так валил меня на экзамене!

— Но ты же сдал?

— Ага! — радостно улыбнулся приятель, — Представляешь, со мной в квадриуме сама Принцесса!

Хм, а у меня два принца, и что теперь? Ну, говорить я об этом конечно не стала. За то не упустила случая поддразнить приятеля:

— Поздравляю! Теперь у тебя появилась шикарная возможность следить за ней днем и ночью! Идик, ну не красней ты! А ты представь, если она в нигляже будет?

Дроу не выдержали и заржали, увидев свекольный оттенок лица моего приятеля.

— Хелл, а он всегда так краснеет?

— Ага. Кстати, позвольте вам представить, это мой друг Идикар Итрон. Идик, а это братья Дерек и Терен.

Идик икнул и во все глаза уставился на дроу. Те переглянулись и в ответ уставились на моего приятеля. Молчаливый поединок прервал директор академии, вышедший на крыльцо. Он окинул серьезным взглядом толпу перед собой и поднял вверх руку, требуя тишины. Студенты понятливо заткнулись.

— Уважаемые студенты! Сегодня для вас великий день. Сегодня вы все пройдете ритуал Испытания силы. Еще вчера мы разделили вас на квадриумы. Первое правило квадриума: между его членами не должно быть тайн. Так же никакой вражды и никаких любовных отношений. Главный и ответственный за четверку в каждом квадриуме будет тот, у кого наибольшая сила некромантии. Я надеюсь это понятно? — директор обвел взглядом возмущенную толпу. Народ, конечно, негодовал, но промолчал.

— Отлично, — продолжил директор, — Теперь прошу запомнить следующее: я называю номер квадриума, названные проходят в холл, и там по одному проходят ритуал. На ритуале вы ОБЯЗАНЫ назвать свое настоящее имя и принять истинный облик. После того, как вы войдете в эти двери, пути назад уже не будет. Желающие отказаться есть? Нет? Ну что ж, тогда, пожалуй, начнем. Первым пойдет квадриум? 13! Прошу пройти в академию!

— Это мы. Идем, — шепнул Дерек и, расправив плечи, уверенно шагнул вперед. Толпа быстро расступалась пред ними, что неудивительно, темных эльфов всегда опасались. Я быстренько пристроилась между близнецами. Каково же было мое удивление, когда к нам на крыльце присоединилась Друсилия! Вот демон…

— Ты…, — зло прошипела она, когда я вслед за Дереком поднялась на крыльцо.

— Я тоже рада тебя видеть, — помахала я ей ручкой. Творцы, сделайте так, что бы это было ошибкой, И ЭТА КУРИЦА НЕ ВХОДИЛА В НАШ КВАДРИУМ!

— Заткнись, дрянь! — огрызнулась она и направилась к дверям. Дерек, услышавший весь разговор, еле заметно улыбнулся и, легко открыв передо мной тяжеленную, обитую кованым железом дверь, галантно поклонился, приглашая войти. Я фыркнула, но благодарно кивнув, прошла. Следом за мной проскользнули близнецы, захлопнув перед носом несносной девицы дверь! Хохот студентов был слышен даже здесь!

— Дерек, я тебя обожаю! — я чмокнула эльфа в подбородок. Выше просто не достала.

— А меня? — обиделся Терен, и, не дождавшись ответа, распахнул обратно дверь и с презрением поинтересовался у застывшей каменным изваянием Друсилии:

— Тебя долго еще прикажешь ждать?

Друсилия вспыхнула и приподняв край пышного платья, гордо шагнула вперед… чтобы тут же получить по блестящим туфелькам захлопнувшейся дверью! Ой, я не могу….

— Я тебя просто обожаю! — бросилась я на шею Терену, который лыбился, показывая уже любимые мною клыки.

— Прошу вас подойти ближе, — раздался ледяной голос, который эхом отражался от каменного свода академии и проникал, кажется, в каждую клетку тела, вызывая при этом толпу бодро марширующих по спине мурашек. Похоже, шутки кончились.

Дерек де Рен

Девчушка во все глаза рассматривала позвавшую нас лесную эльфийку. Действительно красива, с волнистыми белыми волосами и небесно голубыми глазами, но все впечатление портила надменность и отчужденность на её лице. Маленькая и хрупкая, даже не так, невероятно стройная и изящная, одетая в летящее голубое платье она почти вежливо кивнула нам с братом, но вот человечку смерила презрительным взглядом. Я невольно оскалил клыки. Не люблю лесных сородичей именно за их отношение к людям. Наша раса более к ним снисходительна. А отдельные экземпляры людей даже заслуживают доверия и уважения.

Такой вот один “экземпляр” на данный момент с детским любопытством рассматривала холл академии. Её интересовало буквально все: и высоченный каменный свод потолка, и узорная лепнина стен, разноцветные арки порталов и, конечно же, мраморный пол, в центре которого была высечена гексограмма — шестиугольная звезда. Каждый её угол символизирует одну из стихий: Вода, Огонь, Земля, Воздух, стихия Жизни и стихия Смерти.

— Меня зовут Чаринита ти Зауэр, — представилась эльфийка, — Я маг Земли.

Громаднейшее пренебрежение в её взгляде, направленным на нашу человечку, заставил меня захотеть побыстрее начать ритуал, что бы наше истинное имя заставило эльфийку склониться перед нами.

” С каких пор тебе приходят в голову такие мысли?” — телепатически спросил брат.

” Сам не понимаю. Стоит мне только заметить, что ей что-то угрожает, как душу словно кто-то переворачивает. А ведь я знаю её всего два дня”.

” Такая же ситуация. Она такая маленькая, но такая шебутная. Словно наша младшая сестренка, которой никогда не было. Все время хочется о ней заботиться. Как о Ниэль”

” Молчи! Мне до сих пор больно о ней вспоминать”

— Для того, что бы пройти ритуал, вставайте по одному в круг и называйте истинное имя, тогда ритуал начнется. И кстати, гектограмму невозможно обмануть, — напомнила о себе эльфийка, взяв в руки перо и пергамент, видимо для записей, — Кто начнет первым?

— Я!!! — в холл влетела взбешенная Друсилия и встала в центр гектограммы:

— Леди Друсилия Тацит Эллидарская, человек.

Центр гектограммы коротко вспыхнул, подтверждая правдивость её слов, затем начали загораться углы: слабо засветился голубой угол воздуха, ярко зазеленел угол земли, чуть посинел угол воды, не загорелся вообще угол жизни и угол огня, а вот некромантский вспыхнул с немалой силой. Вот демон! Вряд ли у нашей малышки такой же уровень темной силы. Даже наша с братом вряд ли её перевесит. Не хватало только главенства этой смертной!

— Маг Земли. Вероятный лидер квадриума, — довольно объявила Чаринита. Друсилия довольно улыбаясь и не скрывая злорадства, вышла из гексограммы. Её место тут же занял брат.

— Лорд Терен де Рен из Старшего Дома Аллианэр, темный эльф.

Чаринита вздрогнула, но заставила себя поклониться. Правильно, не стоит ухудшать дипломатические отношения между светлыми и темными эльфами.

У брата, так же как потом и у меня, загорелись все углы. Королевским отпрыскам подвластны все стихии, именно это и отличает старшие дома эльфов от остальных. Но как я и подозревал, уровня дара Смерти не хватило для лидерства, ни у меня, ни у него. Терен стал магом воздуха, а я воды. Настала очередь Хелли. Та безмятежно вошла в гексограмму:

— Хеллиана Валанди, человек.

Несколько долгих секунд ничего не происходило, и я уже начал сомневаться: вдруг она нам наврала? Но тут, наконец, вспыхнул первый угол дара Жизни. Не слишком сильно, но вполне ощутимо, следом угол Земли, Воды и Воздуха примерно на одинаковом уровне, достаточно высоком. А вот угол Огня полыхал неимоверно ярко, жар от него ощущался даже в другом конце зала, у второй двери, где мы и стояли. Но самое удивительное то, что угол Некромантии вспыхнул так, словно Хелл была племянницей Аида как минимум!! Все шесть стихий, как такое может быть подвластно человеку?!?

— Не может быть, — тихо прошептал рядом со мной Терен.

— Огонь и Смерть… Лидер квадриума… — произнесла потрясенная эльфийка и быстро буркнув: “Портал общежития, руна направления та же что и номер квадриума. Вам разрешено осмотреть комнаты до заселения, заселение завтра в полдень”, вылетела из холла.

Человечка недоуменно пожала плечами и, как ни в чем не бывало, пошла искать портал. Почти сразу же нашла нужную арку, начертала в воздухе руну и спросив у нас: ” Ну, вы идете или нет?!?” исчезла в портале.

Я переглянулся с братом и шагнул следом. Нам предстоял долгий разговор…

 

— Да не представляю я, о чем вы говорите! Я человек, ты же сам видишь по ауре! — продолжала настаивать человечка, падая в глубокое кресло, обитое темно-синим бархатом. Кстати кресел в нашей общей комнате было четыре, все стояли около камина. Всю обстановку и другие комнаты мы так и не успели осмотреть, ведь как только зашли, так сразу же устроили человечке допрос. Но она отрицала принадлежность к другой расе и вообще кричала, что ничего об этом не знает. Я вздохнул и сел на пол около её ног, положив голову ей на колени, заглянул в глаза и тихо спросил:

— Ты точно в этом уверена? Малышка это очень серьезно, такая сила не дается просто так.

— Уверена. Это просто бред, какой то! Может я просто очень одаренная, вот и все? — с надеждой спросила Хелли, запуская руку в мои волосы.

— Я уже готов поверить во все, что угодно, — сел на подлокотник кресла Терен и потер переносицу.

— Разве кому-то так важна моя сила?

— Важна? — Терен подскочил с кресла и вновь заходил по синему, с белыми разводами ковру, при этом пытаясь объяснить всю серьезность ситуации:

— Малышка, если о твоей силе узнают эльфы, то тебя тут же попытаются уничтожить, человеческие короли всеми способами будут заставлять служить им, а аринии в каждом озере будут за тобой охотиться! Тебе этого мало? Это я еще вампиров и некромантов к списку не прибавил!

— Упс… — тихий выдох человечки заставил меня понять, что зря мы на нее кричим, ей и так тошно. Поэтому я поднялся с пола и, вытащив Хелли с кресла, уселся в него сам, устроив человечку на коленях. Та тут же уткнулась мне носом в плечо и тихо шмыгнула:

— И что мне теперь делать?

— Все хорошо, Хелл. Мы что-нибудь придумаем. В первую очередь нужно выяснить, откуда у тебя такая сила.

— А если не успеем, и об этом кто-то узнает? — тихо спросила человечка, поднимая на меня взгляд испуганных зеленых глаз. Демон, похоже, она действительно испугалась!

— Не волнуйся, малышка. Мы не дадим тебя в обиду.

Глава 3

Хеллиана

Следующий день начался с заселения в общежитие. Утро прошло относительно спокойно, о вчерашнем происшествии я даже не вспоминала, и сейчас, так же как и близнецы рассматривала предложенные нам “апартаменты”.

Итак, что мы имеем? Просторная комната, выполненная в синих и голубых тонах, огромный ковер на полу, четыре кресла около камина, с правой стороны огромное витражное окно в половину стены, под ним небольшая кушетка, обитая кожей.

Слева холодильный шкаф, заполненный вечным льдом, и небольшой стол с табуретами. Около входа вешалка, по всему периметру стен развешаны магические светильники. По обе стороны камина две двери. Я не задумываясь зашла в левую, а дроу унеслись в правую.

Угу… Я так понимаю мне здесь жить? Еще и с Друсилией… Перспективка еще та, конечно.

Две простых кровати напротив друг друга, письменный стол около окна и два шкафа возле двери, вот и вся обстановка комнаты. Я вздохнула и отправилась к близнецам. Они стояли в пороге собственной комнаты, грустно повесив уши. Я оглядела комнату и хихикнула:

— Знакомая картина.

— У тебя тоже самое, — спросил Терен.

— Угу.

— Есть идея! — ухмыльнулся Дерек и… выставил меня за дверь! Вот гадство!

— Хех, — проворчал с моего плеча Химо, — Хорошие ельфики, правильно делают, нечего тебе в комнате мужчин делать!

— Да ну тебя! — отмахнулась я и прислушалась. Судя по всплескам магии, близнецы вовсю занялись декором комнаты. О! А я пока займусь декором общей гостиной!

Что бы такое натворить?

Неожиданно вспомнилась чудной красоты лесная полянка, на которой мы с Химо отдыхали. Ну что ж, приступим.

В первую очередь я создала изменяющуюся иллюзию неба на потолке. Полюбовалась на голубой небосвод с легкими облачками, подкорректировала немного свойства, чтобы с наступлением ночи потолок темнел, и появлялись звезды и удовлетворенно кивнула. Теперь стены. Что бы с ними сотворить? Придумала!

На месте холодильного шкафа обосновалась вполне осязаемая иллюзия роскошного дерева с могучим стволом и пушистой кроной, упирающейся и закрывающей собой большую половину неба, извиняюсь, потолка. Теперь, что бы залезть в холодильный шкаф, нужно отодвинуть кору дерева. Правда я хотела многовековой дуб, но получилось что-то экзотическое с кучей лиан. Не знаю что это, но мне понравилось! Этими же лианами я украсила стену с дверью, ведущую в коридор, а из вешалки сделала зелененький мохнатый кактус, заколдовав его так, что он будет падать на каждого входящего, на ком нет магической привязки. Настроила я его, разумеется, на себя и близнецов.

Немного поразмышляла и вуаля! Стену позади дуба оплела виноградная лоза с цветущими цветами. Каменный пол покрыл ковер из мягкой травы и мха, а кресла вообще уничтожила нафиг. Теперь на их месте появились кресла из сгустков воздуха, меняющих свою форму по желанию. Выглядели они как четыре пушистых облачка. Кстати это наверно единственный элемент декора не являющейся иллюзией. Двери в комнаты я сделала арочными, с двумя колоннами в виде священных эльфийских берез, верхушки которых переплелись между собой над каждой дверью, а сами двери немного состарила и сделала массивнее, наподобие тяжелых дверей в старинных замках. Их я не густо оплела тоненькими лианами. Сам же камин перекрасила в глубокий серый цвет, добавила немного трещин и вьющихся веток с цветками омелы.

Самое сложное было сделать с последней стеной. Я исчерпала на комнату больше половины резерва, но оно того стоило! Теперь ни окна, ни стены просто не было! Но если точнее, то они конечно были. Сквозящие чары довольно сложные, их изучают только на втором курсе, но не зря же меня учил бывший преподаватель по магии Воздуха!

Суть заклинания заключается в том, что можно видеть сквозь предметы. Но всего лишь не больше трех минут. Как я сейчас наложила эти чары на стену и окно, да так, что со стороны казалось, что их просто нет, я не знаю. Да еще и на довольно долгий срок.

Наверно мне все-таки удалось вплести заклинание в структуру стен. Теперь можно было любоваться на бескрайнее синее небо за окном и город внизу.

Я вытерла пол со лба и вздохнула. Остались последние штрихи: повесила длинную лиану посередине комнаты, наподобие качель, добавила несколько белых цветков то тут, то там и уселась на качели, созерцая дело рук своих. Ляпота…

Улыбнулась, кое-что вспомнив и прищелкнула пальцами, воплощая самое первое выученное мною заклинание, это заклинание иллюзионных бабочек, которые повинуясь моей воле, тут же закружили по комнате, перелетая с цветка на цветок. Вот теперь действительно все готово…

— Хелли, иди, полюбуйся, что мы сделали! — из комнаты вылетели близнецы, но тут же остановились и захлопали глазами, — Ого…

— Сама в шоке, — улыбнулась я, глядя на их ошарашенные лица, — Нравится?

— Не то слово! Это же восхитительно! — одобрил Терен, подходя к бывшему окну.

— Не бойся, не вывалишься, — засмеялась я, глядя, как он осторожно ощупывает невидимую стену, — Это все иллюзия, правда полностью осязаемая. Реальны только двери, камин и кресла.

— Малышка, ты гений, — подошел Дерек и чмокнул меня в щеку, — Пойдем, покажем, что мы сделали со своей комнатой.

— Какая прелесть… А можно я жить у вас останусь? — с надеждой спросила я, оглядывая измененную комнату близнецов. Пол теперь застилал огромный пушистый бежевый ковер, стены они изменили ему в тон. Окно непонятно как сдвинули влево, а справа, упираясь в стену с окном, теперь расположилась невероятного размера кровать (на которой спокойно бы уместилось человек пять) с резными столбиками из красного дерева и с легким, полупрозрачным балдахином. Напротив кровати расположился большой шкаф с гербом Старшего дома, такой же герб был и на ковре. Слева от двери стояло большое зеркало в резной раме, а справа в углу большой письменный стол. Сверху лился мягкий свет из небольшого магического светильника, прикрепленного к потолку.

— Как вы все это сделали?

— Заклинание сужения пространства. Все это мы привезли из дома, кроме стен конечно, — объяснил Дерек.

— А окно?

— Академия настолько пропитана магией, что буквально состоит из неё. Чуть поменять плетение нам не составило труда, — подключился к пояснением Терен.

— Я тоже так хочу!!!

Близнецы переглянулись и притворно вздохнули. Дерек улыбнулся:

— Я так и думал. Пошли уж, посмотрим, что можно сделать.

— Уря!! — завопила я и понеслась в комнату, в которой мне предстояло жить еще пять лет.

— Неисправимое создание, — прокомментировал Химо, перепрыгивая на руки к Терену.

— За это она нам и нравиться, — усмехнулся дроу и почесал паучка. Тот даже отворачиваться не стал.

 

— Э-э-э… неплохо…, — пробурчала я, оглядывая то, что натворили близнецы. Серебристо-серые стены, дымчатый ковер, две кожаные кушетки с металлическими витыми ножками, почти черный полированный стол, огромнейшее зеркало в оправе из черненого серебра. Шкафы остались те же, только изменили цвет на черный с серебристым узором. Так же они развесили вдоль стен тяжелые канделябры.

Все вместе смотрелось довольно красиво и даже шикарно, но мне хотелось бы что-нибудь поуютнее, что ли?

Терен почесал затылок:

— Мда… Похоже, мы маленько перестарались.

— Согласен. Хелл тебе не очень нравиться?

Я развалилась на одной из кушеток и, оценив удобства, ответила:

— Жить можно. Правда я не привыкла к такой роскоши. А так вполне даже ничего.

— На этой обстановке настоял наш брат, дабы мы не позорили своим собственным вкусом честь Старшего Дома. Хорошо хоть мы еще успели собственную обстановку прихватить, — объяснил Дерек, облокотившись на дверной косяк.

— Терен, а ваш брат это кронпринц?

— Да, — кивнул дроу и уселся напротив стоящую кушетку, подогнув под себя одну ногу, — Наследник Старшего Дома Аллианэр. Не советую тебе с ним знакомиться.

— А что так?

— Он не любит людей. К тому же он слишком расчетлив и жесток. Холоден и циничен. В общем, типичный будущий правитель дроу, — пояснил Дерек, скривив лицо.

— Но вы же не такие! — я перебралась на кушетку к Терену и улеглась, положив голову ему на колени.

— Мы не наследники, малышка. Нас не готовили с рождения управлять страной. Да и жестокости в нас никогда не было. Неужели этого не заметно? — легонько щелкнул меня по носу Терен.

— Заметно. Вы какие-то дефективные дроу.

— Эй! А в лоб? — шутя, замахнулся на меня Терен.

Инстинкты сработали вперед меня. Я даже понять ничего не успела, как оказалась на полу, закрывая голову руками.

В комнате стало тихо так, что начало закладывать уши.

— Хелл… — неуверенно позвал меня Терен. Только тогда я поняла, что произошло. Но было слишком поздно. Вот млять…

Я неуверенно отняла руки от лица. Ко мне тут же подскочил Дерек:

— Малышка, ты в порядке? Почему ты испугалась?

Рядом опустился Терен и осторожно коснулся моей руки, но тут же её отдернул, боясь напугать:

— Хелл, поверь, я бы никогда тебя не ударил!

— Я знаю, — тихо вздохнула я, пытаясь подняться на ноги. Дерек тут же встал сам и помог мне.

— Тогда что случилось?

— Я не хочу об этом говорить. Не сейчас, — упрямо мотнула я головой, чувствуя, как в горле встает ком и начинает подкрадываться паника.

— Малышка, прости. У меня, правда, и в мыслях не было… — снова начал извиняться Терен. Я упрямо мотнула головой:

— Это не твоя вина. Извините, ребята, я просто хочу побыть одна, — тихо прошептала я и выскользнула из комнаты. На душе скребли не просто кошки, а драконы, разрывая сердца в клочья, которые я наверно так никогда и не смогу собрать в одно целое.

” Ты дрянь! Ты безмозглая продажная девка, позорящая честь нашей семьи!! В нашем роду никогда не было ни одного презренного мага! В кого ты уродилась, тварь!? Тебе не место в нашем доме!!”

” Ты снова это сделала!! Ты ведь снова использовала магию! Я запретила тебе! Ты живешь в моем доме, значит ты должна подчинятся мне! ”

” Ты жалкий отброс! Я тебя родила, значит, ты моя собственность! Ты будешь делать так, как я сказала!”

Удары, тычки, пинки, свист плети. Издевательство отца… Домогательство брата…

— Нет! Этого больше нет!.. — зашептала я, пытаясь отогнать призрачные видения прошлого. Как же давно это было… Но кажется, как будто вчера…

Видения не проходили, так же как и вызванная ими дрожь и животный ужас, сковывающий все тело.

— Расскажи мне девочка. Расскажи, — тихо попросил Химо, вытирая пушистой лапкой слезы с моего лица.

— Я не могу, Химо. Это слишком больно.

— Тебе станет легче. Поверь мне, старому дуралею.

Я вздохнула и, проглотив комок, вставший поперек горла, выложила все, о чем раньше знал только Ауст.

О том, что я родилась в семье, где призерами магию. О том, как я стала рабом, домашней зверушкой для того, кого называла отцом; рабыней для той, кого я считала, матерю; пустым местом для женщины, называвшей меня внучкой, и… игрушкой для того, кого я всегда считала родным братом.

О том, как я терпела постоянные побои и унижения, с какой ненавистью смотрела на собственные синяки, как не успевали заживать сломанные пальцы, как мучилась под ударами плети.

Так продолжалось, пока мне не исполнилось 13. После того, как меня практически насмерть запороли на конюшне, конюх, который всегда относился ко мне с теплом и заботой, отнес меня в соседний город, к единственному магу, которого знал — к Аусту.

Он выходил меня, залечил все переломы, убрал застаревшие шрамы, заменил мне родных и дал свое имя. Четыре года я училась жить по-новому и пыталась забыть. И это почти получилось.

Но Ауст не смог избавить меня от кошмаров и не смог научить меня доверять людям. Но какая я бы не была теперь, прошлое все равно преследует меня.

— Я не знал, — тихо выдохнул тарантул.

— А ты и не мог знать. Знаешь, Химо, а ведь близнецам я доверяю. Не знаю почему. Но они никогда не тронут меня, я уверена. Они не люди. Но захотят ли они теперь со мной общаться?

— Захотят. Но ты должна им все рассказать. Они успели полюбить тебя, за то, какая ты есть, а не за то, что с тобой было. Они мудрые ребята. Держись их.

Я вдохнула и вытерла слезы:

— Идем домой.

 

— Хелл, а где мы? — неуверенно спросил Химо, пытаясь разглядеть дорогу в непроглядной темноте. Получалось это с трудом.

Я абсолютно ничего не видела, да и не хотела ничего и ни кого замечать, когда ушла из академии. Как добралась до этой части города и как уселась под мостом, наблюдая за потоками быстрой реки, я не помню.

За это время мне стало не намного, но всё же чуть получше. К этому времени очень сильно стемнело, а небо заволокло тучами. Сейчас я чувствовала себя абсолютно разбитой, разговаривать не хотелось вообще. Но нужно ведь как-то вернуться в академию!

ЭХ, была, не была! Я двинулась по первой попавшейся улице. В конце каменной мостовой виднелся единственный фонарь, а под ним какая-то табличка.

— Хелл, ты видишь, что там написано? — Спросил Химо, поглубже зарываясь во внутренний карман моей куртки, так как погода рассердилась не на шутку. Дул ледяной ветер, пронизывая буквально до костей, небо хмурилось, готовое вот-вот разразиться дождем. В конце уруи погода обманчива и до ужаса переменчива. Утром может быть жара, а уже через час можно насквозь промокнуть от налетевшей из неоткуда грозы.

Я передернула плечами и двинулась вдоль улицы, стараясь идти как можно тише.

— Мне даже читать не нужно, я тебе и так скажу, где мы, — ответила я шепотом, оглядывая улицу, из домов на которой раздавался пьяный смех и треск деревянных кружек, скрип ставень и храп спящих почти под каждым третьим забором мужиков.

— Здесь пахнет алкоголем и рыбой, Химо. Мы в квартале Бедных рыбаков.

— Упс…

Дурная слава квартала Бедных рыбаков ходила по всем ближайшим городам. Здесь жили самые отпетые пьяницы и разгильдяи, дебош здесь царил практически круглосуточно, и не дай Творец, зайти сюда обычному человеку…

Ведь этим людям, у которых в жизни только два удовольствия: рыбалка и пьянка, всегда нужны деньги на выпивку и девочки для компании. А про трупы, прикопанные у соседа под кустом, они на утро и не вспомнят.

Король Эллидара многие годы пытался что-то исправить, но это все равно, что заставить дракона танцевать балет: никому не удавалось, да и пробовать стремно.

А от крайних мер его отделяет то, что общество Бедных рыбаков (в редком трезвом состоянии) снабжает городской рынок рыбой, а лучшая рыба из Королевского рыболовного общества идет на дворцовые кухни.

Пройдя как можно тише до конца улицы, я почти бегом припустила на соседнюю, так как там, если пройти через Мертвый переулок (позитивное название, правда?) то можно оказаться недалеко от последних рядов рынка, а там уже и до академии не далеко.

Но стоило мне завернуть за угол, как я на полном ходу в кого-то влетела и повалила на землю, упав вместе с ним. Послышался грохот, мат и я почувствовала дикий перегар. Кажется, я попала…

— Так-так-так… Знакомые все лица… — пробурчал знакомый голос, и владелец его поднялся с земли. Я потерла копчик и с тоской узрела вчерашнего посетителя таверны.

Вот упырь, а ведь утро так хорошо начиналось, я даже забыла и про странности с моим даром, и про вчерашних посетителей, благо меня близнецы все утро развлекали, пока мы в общежитие заселялись.

А тут на тебе…

— О, а мои друзья тебя уже били!

Ну не могу я молчать. Мне когда страшно, у меня абсолютно сносит крышу.

Вчерашний алконавт с сегодняшним запахом алкоголя за шкирку поднял меня на ноги и прорычал в лицо:

— Не радуйся. Теперь очередь моих друзей. Мужики, подружка на ночь нужна?

От стены ближайшего дома отлепились три фигуры и с сальными шуточками направились в нашу сторону. Вот демон!! На этой улице ни одной души, сплошная темнота, даже свет в окнах не горит, на той улице еще хуже. А близнецов-то нету!

Меня стала бить крупная дрожь от какого-то нереального, животного страха. Про то, что я молодой, но очень неплохо обученный маг, я напрочь забыла.

— Не, ну на мне отрываться за свои ошибки нечестно! Я же тебя не била! — попыталась я восстановить справедливость, одновременно выкручиваясь из хватки главного алконавта. Получалось плохо, отчасти из-за того, что у меня дико тряслись колени, а отчасти из-за того, что державший меня мужик был раза в три сильнее. Ну не дал мне Творец Жизни нормального телосложения! Мне просто до хруста вывернули руку, заставив упасть на колени. А трое фигур, тем временем приближались с угрожающей быстротой. Демон, глупо вот так умирать… В то, что я не выживу после этой передряги, я даже не сомневалась. Даже если меня, после всех издевательств, каким то чудом отпустят, то я просто жить не захочу…

А вот упырь вам!!! Я не хочу умирать!! Я недаром терпела долгие годы мучений! Не для того, чтобы стать жертвой придурков, в руки которых попала по собственной глупости! Я не буду больше никогда чьим-то развлечением, хватит с меня!

Невероятная, нереальная злость охватила меня, подпитываясь страхом, смешивая абсолютно все ощущения в кучу, что тут же привело к спонтанному выбросу сырой магии, которое просто невозможно проконтролировать даже опытному архимагу, так что уж говорить обо мне, малолетней смертной девчушке, хоть и обладающей невиданной для простого человека силой. Подходящих мужиком разнесло в клочья, так же как и ближайшую пятерку ветхих, но все же каменных домов. Кругом, радиусом метров в сто, вздыбилась каменная кладка брусчатки, заборы разлетелись в щепки, останки которых тут же объяло магическое пламя. Кроме меня в округе не выжил никто…

И, как оказалось, кроме того наемника, который меня держал. Видимо остатки инстинкта самосохранения вовремя заставили его во время взрыва спрятаться за меня. Его просто отбросило на землю вместе со мной. Но вот его только слегка приложило, а у меня исчерпался до дна весь резерв, а вместе с ним и все физические силы. Самообладание покинуло меня уже давным-давно…

— Ах, ты, малолетняя мразь… — мужик, сплюнул кровь с разбитой губы и с трудом поднялся с развороченной брусчатки. С соседней улицы уже раздавались крики, разбуженных взрывом жителей. Если меня сейчас не прикончит этот человекоподобный упырь, то уничтожат живущие в этом районе отбросы общества, магический патруль просто не успеет во время.

Наемник, с трудом прокашлявшись, направился ко мне. Глаза нещадно щипало от дыма горящих домов, но сквозь слезы я видела блеснувший в зареве пламени сталь короткого кинжала. Ну, вот, пожалуй, и все…

Дерек де Рен

— Терен, что это было? — находясь в абсолютном апофигее спросил я, глядя вслед выскользнувшей из комнаты человечке.

— Я не знаю. Химо? — в полном замешательстве спросил брат у тарантула, сидящего у него на плече.

— Не имею не малейшего понятия. Но я постараюсь узнать, — ответил тарантул, скользнув на стену и быстро перебирая лапками, выскользнул из комнаты.

— Не оставляй её одну, — прошептал Терен ему вслед и упал на кушетку, я же просто сполз на ковер, облокотился на кушетку и уставился в окно. По небу лениво плыли легкие облачка, а мозг лихорадочно соображал, но ему дико мешали сосредоточиться мысли и чувства моего брата: растерянность, непонимание и чувство вины.

— Что я сделал не так? — вслух спросил Терен, хотя мы могли общаться и мысленно.

— Я не знаю почему, но ты напугал её.

— У меня и в мыслях не было…

— Я знаю, — перебил я его оправдание. — Но это напугало малышку.

— Я идиот, — Терен запрокинул голову и стукнулся пару раз головой об стенку.

— Угу. Посильнее постучи. Только стену не пробей. Нужно было сразу все разузнать о ней, чтобы сейчас не было таких неприятностей.

— Неприятностей?!? — брат подскочил с кушетки и гневно тряхнул головой, кончики ушей нервно трепыхались, выдавая крайнюю степень взволнованности. — Это не неприятности, это полный кирдык! — употребил братишка практически самое неприличное троллье ругательство. Я подозревал, что дело хуже некуда, но когда брат прокрутил в памяти выражение глаз человечки, сердце полоснуло острой болью. Похоже, невинная шутка Терена пробудила какое-то слишком болезненное воспоминание человечки.

— Ты думаешь, Ауст жестоко с ней обращался?

— Вряд ли, — ответил я Терену, — Летрак описывал его как мудрого и сильного Архимага, но никогда не упоминал о его суровости, что уж говорить про что-либо большее. Особенно такое, что заставляет ее инстинктивно пугаться каждого замаха.

— Брат мог и ошибаться, — заметил братишка, со вздохом активируя мини-портал в нашу тайную кладовую в империи дроу и выуживая оттуда бутылку темноэльфийского вина. Самое то, под наше настроение.

— С его отношением к людям он действительно мог ошибаться, — подтвердил я, выуживая оттуда же два бокала, и небрежным взмахом закрыл портал. Терен разлил янтарное вино по бокалам и протянул мне один:

— Но я все же сомневаюсь. Что-то тут не так. Хелл отреагировала так, будто её много лет сильно били, но зачем Аусту бить её и учить одновременно?

— Метод воспитания? — неуверенно предположил я, пригубив вино. Крепость этого напитка немедленно обожгла горло и заставила соображать мозг. Кстати, люди чисто физически не смогут и глотка этого напитка выпить. Ант*турин — излюбленное вино аристократов дроу и чистый яд для человека.

— Нет, не верю. Химо знал бы. Демон знает что! — выругался брат и залпом опрокинул в себя бокал вина, даже не поморщившись. Я чувствовал его настроение, да и мне было не по себе от того, что мы пусть и нечаянно, но все же сильно обидели человечку. А ведь она только начала нам верить, а доверять дроу, тем более из королевской семьи, равносильно самоубийству, изощренному, болезненному и гарантированному. Наверно поэтому у нас и не было достаточно близких друзей.

— Кроме нее, — продолжил, услышавший мои мысли, Терен. Я поднял бокал, признавая его правоту, и тут же выпил его до дна, уже абсолютно не ощущая вкуса. Трудно терять первого в своей жизни друга, пусть ты и знаешь его всего три дня.

Терен разлил по второй:

— Я не хочу терять ее.

— Ты сейчас говоришь это как мой брат и её друг, или как главный советник кронпринца?

— Дерек прекрати. Это была моя ошибка, тебе ли это не знать?

Я хмыкнул, рассматривая ножку бокала из черненого серебра с изящным узором. Было такое время, когда Терен с головой ушел в политику Империи, поддавшись влиянию кронпринца Летрака, нашего старшего брата. Но слава Творцам и Хранителем, он все же одумался и не стал столь же жестоким и холодным, скрывая под маской отчужденности ненависть ко всему миру.

— Летрак бы захотел заполучить её. Превосходный экземпляр для него.

— Угу. Только через мой труп. Я не позволю никому обидеть моего первого и единственного друга.

— Я тоже. За неё. Что бы она смогла меня простить, — приподнял бокал Терен. Я его без тени сомнения поддержал.

До самого вечера мы сидели в комнате, поджидая человечку и выпивая, уже не знаю которую бутылку. Правда пришлось перейти на легкое светлоэльфийское вино, чтобы не опьянеть. За окном сгущались сумерки, через пару часов уже закроется на ночь академия, а человечки все еще не было, не появлялся и Химо.

— Ну, хватит! — поднялся на ноги Терен, глядя как за окном разбушевался ветер, — Идем её искать.

Я был с ним полностью согласен. Проходя через общую комнату, где еще сегодня веселая до крайности Хелли с любовью создавала каждую мелочь в обстановке, я почувствовал, как снова защемило сердце. Кстати, обстановка что-то мне напоминала, но вот что? Ладно, подумаю об этом позже, сейчас нужно её найти.

— Есть новости?

— Нет, — Терен помотал головой, пытаясь не обращать внимания на сильный ветер. Мы стояли на опустевшей рыночной площади, где встречались уже пятый раз и, не найдя Хелли, снова расходились, прочесывая квартал за кварталом, таверну за таверной, каждый закоулок, каждый тупик Эллидара, но все без толку, человечки нигде не было.

— Эллидар в пять раза меньше Карата, а мы не можем найти здесь одну единственную человечку, — проворчал Терен, вглядываясь в темноту рядов рынка. Торговые ряды, абсолютно пустые, зияли пустотой прилавков, отпугивая своей невзрачностью случайных прохожих. Уже завтра, на рассвете, это призрачное место наполнится галдящими продавцами, богатыми торговцами и множественными покупателями, придавая рынку обычный суетливый и оживленный вид. Нужно будет сводить сюда Хелли…

— Осталось только несколько кварталов, где мы не были, — подвел я итоги поисков.

— Ты думаешь, она бы пошла в квартал Красных занавесок или Бедных рыбаков — засомневался я.

— А кто знает, куда она могла бы забрести в таком состоянии, в котором ушла из академии? — двинулся в сторону Мёртвого переулка Терен.

— Логично. Но мы с тобой не проверили ещё одно место.

— Какое? — остановился братишка.

— Комнату её друга в академии.

— Точно! Тот, который краснеет постоянно, Идикар, кажется, — загорелись глаза Терена, — Пойдем в академию или сначала проверим все здесь?

Выбор за нас сделали Хранители. По другую сторону рынка произошел взрыв, магический всплеск которого долетел и до нас, сметая на своем пути с торговых рядов все волшебство, которое навешивали владельцы на свои прилавки, дабы выглядели они поприличнее.

Мы тут же рванули туда.

— Квартал Бедных рыбаков, улица Наёмников! — с ходу определил Терен. Вот, демон!

” Надеюсь с малышкой все в порядке”, — подумал я, издалека увидев пылающие дома.

” Я надеюсь, что она вообще в академии”, — мысленно ответил Терен, заворачивая в Мёртвый переулок, который располагался между двумя тавернами и постоялыми дворами, которые прилегали плотно друг к другу, и образовывали собой какую-то непонятную руну. Самый темный и нехороший переулок Эллидара (в который опасался заходить даже магически патруль), во тьме и редкой посещаемости которого погиб не один десяток воров, наемников, простых людей, случайных прохожих и красивых девушек. Надеюсь, наша человечка не станет одной из них.

Терен выбежал из переулка первым, я же притормозил, что бы посмотреть, какой самоубийца швырнул в нас кинжал, от которого я тут же легко увернулся. Им оказался человеческий мальчишка, по возрасту чуть старше Хелли. Вот упырь, ну не убивать же его, в самом деле?

Как показала практика, мне хватило просто достать сатар и зловеще улыбнуться. Мальчишка хлопнулся в обморок, а я же побежал ниже по улице, там, где бушевал очаг магического пламени. Там же была и человечка, лежащая на земле, где еще сохранились остатки каменной дороги. Не обращая внимания на бушевавший вокруг пожар и разрушения, я подбежал к человечке, краем глаза заметив, как брат рядом легко отбивает сатаром удары нападающего на него человека.

— Хелл, ты в порядке? — я опустился на колени перед ней. Она не отрывала застывшего взора от Терена. Я повернулся. Демон, да на что там смотреть? Этот наемник и минуты не выстоит с кинжалом против вооруженного дроу.

— Малышка, да очнись же ты! — легонько встряхнул я человечку. Та, абсолютно ничего не понимая перевела на меня абсолютно бессмысленный взгляд и тихо прошептала, практически не разжимая губ:

— Floresco Formido…

— Нет! — из кармана человечки выпрыгнул Химо, но было уже поздно. За спиной раздался хрип, я обернулся. Терен еще ничего не успел сделать, но наемник схватился за горло и с хрипом упал на колени. Сосуды в глазах его глазах полопались, из ушей тонкими струйками потекла кровь. Несколько долгих мгновений он катался по земле со страшными хрипами, пытаясь вдохнуть хоть каплю воздуха, но все четно. Агония продолжалась несколько минут, пока его сердце полностью не остановилось. Хеллиана продолжала спокойно наблюдать, пока наемник не умер.

— Хелли, зачем? — спросил тарантул едва различимо сквозь треск пламени.

— Он хотел убить меня, — так же тихо ответила человечка, но в её глазах не было ни тени жалости или осознания того, что она только что убила человека. Для молодых девушек это более чем ненормально.

— Ты в порядке? — спросил Терен, подходя к нам и убирая сатар. Я поставил человечку на ноги.

— Да, — так же, не реагируя ни на что, ответила человечка. Меня начало это пугать. Терен быстро взглянул на меня и подойдя к человечке приподнял её голову и заглянул в её глаза:

— Что случилось?

Н мгновение в зеленых глазах промелькнуло узнавание, затем боль, страх и понимание. Потом её глаза помутнели и закрылись, человечка начала падать. Терен тут же подхватил её на руки, а я просмотрел её ауру. Сильный шок, магическое истощение, вывихнутое предплечье. Но жить, несомненно, будет.

— Она просто в обмороке. Идем в академию, скоро здесь будет магический патруль, — сообщил я Терену, увидев, как из уцелевших домов начали показываться люди. Скоро здесь соберется полгорода.

— Вам нельзя! Академия уже закрыта два часа назад! Те, кто приходят после начала комендантского часа, в академию попадут только на рассвете! — начал возмущаться молодой некромант, дежуривший на входе в академию, стоило нам только переступить порог.

— Слушай ты! — рявкнул я ему в лицо, легко приподняв его за шкирку черного балахона, — Запомни раз и навсегда наши лица. Мы будем приходить и уходить тогда, когда посчитаем нужным. А ты ни слова не скажешь ни нам, ни директору Итрону. Ясно?

— Я бы не был в этом так уверен, — раздался спокойный голос за моей спиной. Вот демон! Извиняюсь, директор Итрон собственной персоной. Хорошо хоть брат уже успел войти в портал, ведущий в общежитие.

— Отпустите молодого некроманта и следуйте в мой кабинет, — отдал приказ архимаг и спокойно повернувшись, скрылся в портале, предназначенном только для учителей. Теперь в нем побываю и я.

— Хранители, какая честь! — проворчал я, разжимая руки. Некромант шлепнулся на пятую точку и быстро засеменил на четвереньках от меня подальше. И это третий курс? Надеюсь, что к пятому его отучат бояться дроу. А ведь ему еще и с трупами всю жизнь работать… Хотя мы в гневе пострашнее будем.

На выходе из портала ждал директор, который тут же повел меня в сторону своего кабинета. Этаж учителей ничем не отличался от этажей общежития студентов, разве что тут было почище, присутствовали статуи и живые цветы в кадках, да и на каждую дверь было навешано столько охранных заклинаний, что скулы сводило от витавшей здесь магии.

Кабинет директора был просторным, освещенный десятком магических светляков, с огромным письменным столом, заваленным разнообразными артефактами, свитками, и невообразимым количеством стеллажей с книгами и манускриптами, расположенными вдоль стен.

Архимаг уселся за стол и жестом велел мне присаживаться. Я упал в кресло, пытаясь подавить дикое желание помолиться Творцам. За то, что мы устроили, нас вполне могут вышвырнуть из академии. О суровости директора Итрона среди студентов ходили легенды.

— Я надеюсь, ты понимаешь, что, не успев приступить к учебе, вы уже нарушили главное правило академии? Приходить после начала комендантского часа строжайше запрещено, — директор посмотрел на меня внимательным взглядом. До меня тут же дошло, что он один из самых сильных архимагов Анареллы, да и старше меня раза в три. А ведь с первого взгляда и не скажешь.

— Угу, — буркнул я, рассматривая витражную мозаику незашторенного окна.

— Выгонять я вас не буду. Но и позволить такое поведение вам не могу. Предлагаю такой вариант: ты мне рассказываешь, что произошло, а я не назначаю вам наказание.

Я поспешно закивал, как китайский болванчик.

— Интересно, — задумчиво постучал пальцами по столешнице директор спустя полчаса, услышав мой рассказ.

— Что именно? — осторожно спросил я, боясь услышать что-либо касающиеся таланта Хелли.

— Всё, — архимаг откинулся в кресле и принялся накручивать на палец конец длинной, наполовину седой бороды, — Я не встречал в своей жизни людей с таким уровнем Дара.

— А может, среди её предков были другие расы?

— Видишь ли, мой мальчик, — директор поднялся со своего места и прошел несколько шагов по комнате. Подол его длинного серого одеяния тихо шуршал, задевая ворс светло-коричневого ковра, — Я отлично знаю её деда, Ауст ни одно столетие преподавал в академии, и я могу с точностью утверждать, что он абсолютно чистокровный человек. А какова была причина вашей ссоры?

— Это не важно, — упрямо ответил я, против воли сжимаясь в кресле под пронизывающим взглядом архимага.

— Да? Впервые на моей памяти дроу защищают, и даже более того, принимают в свое общество человека. И к тому же уважают её мнение, желание и тайны. Зачем вам это?

— Она наш друг.

Архимаг удовлетворенно кивнул и вернулся в свое кресло:

— Первый и единственный я полагаю? Что ж, я был прав, когда составлял квадриум. Из вас получатся великие маги. Если вы не вылетите из академии, конечно. С вашими-то талантами к разрушению… — директор красноречиво покосился в сторону окна. Даже отсюда виднелось зарево пожара на другом конце города.

Мне стало почти стыдно. Ключевое слово тут “почти”…

— Сейчас иди спать. Я так полагаю, помощь целителей Хеллиане не требуется?

— Нет, мы справимся сами. Директор Итрон, скажите, а Хеллиане…

— Ей ничего не грозит. Ее никто там не видел. Хотя я и удивлен, что она использовала это заклинание, за него обычно как минимум сажают в темницу. Наверняка, это был просто спонтанный выброс магии. Что же касается её силы… Я постараюсь, чтобы об этом никто не узнал. А сейчас иди. И ради всех Хранителей, постарайтесь до начала учебного года ничего не натворить, а то не посмотрю, что вы принцы, а она внучка моего давнего друга.

Со счастливой улыбкой наевшегося сметаны кота я дошел до нашего крыла, распугав своим видом очень редких неспящих студентов.

Терен сидел в общей комнате, слегка раскачиваясь на качеле из лиан. Химо сидел неподалеку на небольшом пеньке, хмуро уставившись в одну точку.

— Что было? — вяло спросил Терен.

Я плюхнулся прямо на траву. Кстати весьма осязаемую, мягкую и прохладную.

— Я рассказал все директору. Ну, почти все, кроме причины ссоры и того, кто нанял наемником. У нас еще нет доказательств. Кстати, нам за наши приключения ничего не будет.

— Слава Творцам, — вздохнул Терен.

— А где малышка?

— Спит, — брат кивнул в сторону двери, ведущей в нашу комнату, — Я пока не стал лечить её плечо, пускай отдохнет.

— Угу. Химо, ты ничего не хочешь нам рассказать? — покосился я на паучка, который обычно не в силах воздержаться от комментариев.

— Не хочу, но надо. Она сама не сможет, — с болью в голосе проговорил тарантул. Он, как и мы сильно переживал.

— Говори.

И он рассказал.

Твою дивизию….

Как вообще так можно

У меня в голове не укладывалось. Дроу бывают жестоки, но не настолько. Даже они так не поступают.

Я на автомате опустошил тайник в империи на пару бутылок самого крепкого вина. Выпив залпом бокал грога, я тут же налил еще, пытаясь собрать мысли в кучу. Получалось плохо. Я был в полном шоке.

— Как звали её первую семью? — тихо проговорил Терен, хотя его глаза метали молнии.

— Она не сказала. Да и вряд ли скажет, — вздохнул тарантул.

В моих руках хрустнула и осколками осыпалась на пол бутылка из-под вина.

— Если я узнаю, кто это с ней сделал, я убью их.

— Я с тобой, брат.

Остальное время сидели молча, методично пытаясь напиться. Получалось из рук вон плохо. Первым нарушил тишину Терен:

— Бедная малышка…

— Не то слово. Не удивительно, что она убила наемника. Я бы поступил точно так же.

Терен поднял на меня взгляд. Мне не нужно было спрашивать, что он думает, или что чувствует, я и так его понимал. И я чувствовал то же самое: боль, волнение, тревога, жалость и непередаваемая нежность к человеческой девчонке. Это трудно описать, это можно только почувствовать.

Демон, если нам сейчас так плохо, то какого же ей?

Ответ пришел тут же: из нашей комнаты раздался женский крик. Мы с братом тут же вскочили.

— Хелли…

Хеллиана

Как же страшно… Демон, это темнота меня пугает до дрожи в коленках. Уже не знаю, сколько часов я иду в промозглом, сером, холодном тумане. Так холодно, что сердце сжимается и грозится вот-вот покрыться коркой льда и остановиться совсем. Но я упрямо шла, надеясь, что это все закончится. Что пустота кругом сменится ярким рассветом и смехом людей, пусть незнакомых, но все же живых. Мне кажется, что я уже здесь была, когда-то давным-давно. Нет, не могу вспомнить.

Я хочу уйти отсюда, но я не знаю, куда мне идти. Творцы, помогите мне… Слезы против воли потекли из глаз, и мне на миг захотелось перестать жить, что бы не ощущать этого, чтобы вообще ничего не чувствовать…

” Не плачь, если в сердце горит огонь,

Не плачь, если мы больше не вдвоем,

Не плачь, если обжигает боль,

Я знаю, сколько стоит слово любовь… ”

Тихая песнь буквально вывела из отчаяния. Тихая песнь, словно доносящаяся из неоткуда, высушила слезы. Голос, несомненно, мужской, такой приятный и ласкающий слух, он заставил туман исчезнуть, стало не так холодно. Я пошла на звуки голоса. Каким-то внутренним чутьем я чувствовала, что он выведет меня отсюда, что он узнаёт меня. Кто же ты, неизвестный певец? Почему мне кажется, что я много лет тебя знаю?

Голос начал замолкать, тут же у моих ног вновь начал стелиться туман, а руки заледенели. Нет, не исчезай, прошу! Но голос смолк, погружая меня в отчаянье…

— Не-е-е-ет!!

— Малышка, проснись! Ну, проснись же!! Ты с нами, тебя больше никто не обидит!

Кто-то тряс меня за плечи, я отбивалась, как могла, не видя ничего из-за пелены слез.

— Ну же, Хелли, посмотри на меня! Это был всего лишь сон! Просыпайся, девочка!

— Терен? Дерек?

— Слава Творцам! — Терен прижал меня к себе, давая время успокоиться. Дерек осторожно погладил пальцы, я же пыталась подавить всхлипы. Я в академии, в комнате близнецов, они рядом, они со мной, это был всего лишь кошмар…

— Все хорошо, малышка? — заглянул мне в глаза Терен, вытирая слезы с моих щек.

— Да. Теперь в порядке.

— Ты нас напугала! — Дерек перехватил меня у Терена и усадил к себе на колени.

— Это был кошмар, но такой страшный… — меня все еще трясло от пережитого кошмара, но страх постепенно сходил на нет.

— Все уже позади Хелли. Все закончилось, — тихо прошептал мне на ухо Дерек, поглаживая по волосам.

Я уткнулась в плечо дроу, вдыхая приятный аромат корицы и чуть уловимый аромат мандаринов.

— Никогда не думала, что буду рыдать на плече у принцев дроу, — шмыгнула я носом.

— А мы никогда не думали, что будем сломя голову носиться по городу, разыскивая вредную человечку! — усмехнулся Терен.

По городу… Вот демон… Я вспомнила, что я натворила.

Дерек тут же почувствовал мое настроение и крепче прижал к себе:

— Все в порядке, малышка. Он заслужил свою смерть. Так же как и те, что довели тебя до такого состояния.

— Вы все знаете? — я подняла взгляд на Дерека. Тот ласково улыбнулся и стер последнюю слезинку с моей щеки:

— Нам рассказал Химо. И поверь, нам все равно, что было. Для нас важно то, какая ты есть сейчас.

— Вы не стыдитесь меня?

— Нет, малышка, — Терен протянул мне бокал с вином и потрепал по волосам, — Ты же ни в чем не виновата. Что было, то прошло. Просто забудь об этом.

— А мы тебе в этом поможем, — поцеловал меня в висок Дерек.

Я улыбнулась и залпом выпила вино, чувствуя, как на сердце начинает оттаивать, а на душе становиться тепло. Я наконец-то встретила друзей.

— Терен, а как вы нашли меня? Вы действительно облазили весь город?

— Угу, — дроу кивнул, отпивая из своего бокала. Он вольготно разлегся на кровати напротив нас с Дереком.

— Мдя… — я попыталась пригладить спутавшиеся волосы. Заставила я близнецов понервничать.

Дерек пересадил меня на кровать и, приманив со стола серебряный гребень, начал распутывать мои волосы. К нему тут же присоединился Терен. Я же, довольно щурясь, потягивала вино.

— Хелли, у меня тут возник вопрос, а как ты нас различаешь? — спросил за моей спиной Терен. Кстати, судя по ощущениям, мне заплетали пару косичек у висков под основной массой уже распутанных волос.

— Не знаю. Вы абсолютно одинаковы. Но ты Терен сейчас сидишь слева. Я права?

— Я в шоке. Нас практически невозможно различить, — близнецы вновь уселись напротив меня. Я с удивлением осматривала заплетенные мне косички необычного плетения, на концах которых были закреплены две продолговатые бусины из черного серебра, тончайший узор на которых оплетал две буквы: на одной “Т”, а на другой “Д”.

— Что это?

— Черное серебро — отличительный знак нашего рода. Такие бусины, мы их называем Акор’Элван, в нашем роду дарят девушкам, которые им очень дороги. Это украшение невозможно потерять, а ту, которая их носит всегда можно найти, где бы она не находилась, — объяснил Дерек.

— Я же не ваша девушка…

— Ну да. Но ты в некотором роде наша подопечная и наш лучший друг. Для своих будущих девушек мы сделаем еще, а вот ты будешь под защитой нашего Дома. Не один эльф тебя не тронет, увидев эти бусины. К тому же на них навешано множество охранок и запреток.

— Спасибо вам, — я сползла на подушку, чувствуя, как начинают закрываться глаза.

— Не за что, — Дерек лег напротив меня и погасил все светильники.

— Спи, малышка, — прошептал Терен, устраиваясь за моей спиной.

Я, уже находясь в полудреме (все-таки этот день меня слишком вымотал), прижалась спиной к Терену, сцапала за руки Дерека и прошептала:

— Большие грелки…

Близнецы тихо рассмеялись, а я уснула, понимая, что этой ночью ни один кошмар меня больше не коснется…

Глава 4

— Хелли просыпайся! Просыпайся, говорю! — Терен потормошил меня за плечо.

— Ммм… Отстань… — я поплотнее завернулась в одеяло, надеясь еще поспать. Размечталась, блин… Тормошение продолжилось, только вот тормошил меня уже Дерек:

— Хелл, ну вставай уже, засоня. На завтрак пора.

— Я на диете…, — я постаралась отвоевать одеяло, не открывая глаз. Наивная…

Одеяло безжалостно забрали, так же как и подушку. Вот гадство…

Я разлепила один глаз. На меня с улыбкой смотрели бодренькие и уже одетые близнецы. За окном вовсю светило летнее солнышко, от чего в комнате становилось очень светло и уютно, прямо как дома. Подниматься с кровати категорически не хотелось, в глаза словно насыпали песка, а тело напрочь отказывалось шевелиться, так же как мозг — соображать. Но близнецы сидели по обеим сторонам от меня в одинаковых позах, скрестив руки на груди и постукивая пальцами по подбородку, а в серых глазах сверкали смешинки. То же мне, молчаливые будильники нашлись.

Плюнув на все, я переползла поближе к Терену и, положив голову к нему на колени, решила еще поспать. Угу, так мне и дали. Он просто выскользнул из-под меня и встал с кровати.

— Вставай, соня. Завтрак мы уже пропустили, пропустим и обед, если сейчас не встанешь.

— Не хочу…

— Надо! — Дерек легко взял меня на руки и поставил на пол. Пришлось открывать глаза:

— Злые вы, уйду я от вас! Не даёте бедному ребенку поспать!

— Куда ж ты от нас денешься…

— Угу… Пойду на завтрак, например, — я потопала в сторону двери. Уже в гостиной меня поймали близнецы и развернули в сторону моей комнаты:

— Стой, горе луковое! Умойся хотя бы! Всех студентов пораспугаешь.

— Да и упырь с ними, нам же еды больше достанется, — буркнула я, но покорно побрела в комнату. Зашла, напугала зеркало, испугалась сама и пошла умываться. Натянула простые брюки и рубашку, легкие сандалии и вышла к близнецам. Терен раскачивался на качелях, а Дерек стоял возле окна, с высоты птичьего полета рассматривая город. Я подошла к нему:

— Ну что, мы идем?

— Сейчас, только этот ребенок доиграется, — Дерек кивнул в сторону брата, который буквально взлетал на качелях из лиан до потолка.

— Терен, осторожней, — я попыталась подавить зевок, и продолжить фразу о том, что это все-таки иллюзия, и от сильного воздействия она разрушается, но не успела. Возле самого потолка лиана исчезла, и Терен полетел вниз. Ой… Высота-то огромная…

Но Терен, летевший спиной вниз, перегруппировался и, перекувыркнувшись несколько раз в воздухе, с тихим шелестом приземлился на одно колено. Я замерла как окаменевший дракон и икнула от неожиданности.

— Показушник, — фыркнул Дерек.

Терен легко поднялся с колен и, улыбнувшись мне, вернул шпильку брату:

— У тебя учился. Хелл, спасибо, что предупредила.

— Я… это…

— Не проснулась? Я так и понял. Ладно, не волнуйся, — Терен потрепал меня по волосам. Я фыркнула, все еще находясь под впечатлением. Красиво он исполнил прыжок… А главное, как изящно… Я аж проснулась.

— Малышка, не стоит так впечатляться. Нас этому с детства учили, как и любых других воинов дроу.

— Хелл, а у тебя есть еще что-нибудь одеть, кроме этого? — обойдя меня кругом и подозрительно рассматривая, спросил Дерек. Надо заметить, что ни один листочек, ни одна травинка не шелохнулась под его сапогами. Нужно попросить его, что бы научил меня так же двигаться.

— Неа. А что? — спросила я, в ответ, рассматривая его. Узкие кожаные брюки, заправленные в сапоги до колена, черная шелковая рубашка с серебряной вышивкой и такого же цвета шнуровкой на груди, черная приталенная жилетка. Черный цвет выгодно подчеркивал платиновые волосы, свободно спадающие на плечи. Терен выглядел точно так же, у него даже ни одна волосинка не растрепалась за время прыжка!

Демон, какие же они все-таки красавцы! Я аж прям сама себе завидую…

— Да я вот думаю, необходимо тебя приодеть! — отвлек меня от размышлений Терен, переглянувшись с братом.

— ???

— Подбери челюсть, малышка, а то споткнусь. Все-таки ты в одном квадриуме с принцами, пусть об этом и немногие знают. К тому же ты Лидер, если ты не забыла.

— Да мне и так неплохо! — попробовала возмутиться я. Хех, похоже, я опять забыла, что общественное мнение, это мнение тех, кого не спрашивают…

— Хелл, ну не упрямься ты! — близнецы оперативненько вытащили меня в коридор. — Ты конечно в любом виде красавица, но все же…

— У меня денег нету!

— А кто их у тебя просит? Ну, дай нам тебя побаловать! — близнецы упорно настаивали на своем, уже подходя к арке стандартного телепорта, ведущего в столовую.

— Я так понимаю, выбора у меня нет?

Близнецы радостно закивали, явно мысленно потирая руки. И почему мне кажется, что я попала?

— Упырь с вами! Только, чур, никаких рюшечек, кружавчиков, бантиков и ленточек!

— По рукам! Может быть…

— И куда мы пойдём? — спросила я у Терена, падая за столик возле окна. Дерек пошел всем за едой. Мы все-таки добрались до столовой, которая располагалась упырь пойми, на каком этаже. Судя по виду из окна, этаже на шестом точно, если не выше. Дело в том, что в главном корпусе академии нет вообще ни одной лестницы, ни смотря на то, что само здание состоит из высоченной башни (этажей в пятнадцать) и шести корпусов вокруг нее. Все это обнесено вокруг высоким кованым забором из белого чугуна. Хрупкого и тонкого на вид, но на самом деле его и дракон не снесет.

В башне находится этаж учителей, столовая, кухня, библиотека, бальный зал, хранилище артефактов, медицинский кабинет, ну и собственно комнаты студентов. Ну, а в корпусах соответственно: учебные кабинеты, тренировочные площадки, боевые арены, лаборатории алхимиков, залы предсказаний, ну и прочие “пыточные” помещения.

Они никак ни соединены между собой, но в главном холле башни (там, где проходил ритуал при поступлении) установлено несколько стандартных телепортов, ведущих в разные корпуса. Арка телепорта зеленого цвета — корпус Земли, белого — Целительства, черного — Некромантии, голубого — Воздуха, синего — Воды, красного — Огня, сиреневого — столовая, золотистого — этаж учителей, серый — библиотека, желтый — общежитие.

Сама столовая располагалась на весь этаж башни, и представляла собой немного хмурое помещение с тремя незашторенными окнами и кучей столиков, каждый из которых мог вместить не более четырех человек. Темно-серый мраморный пол, серая стойка с множеством блюд, недовольное лицо раздатчицы (тетка неопределенного возраста с непонятной прической), тусклое освещение и невыспавшиеся лица студентов заставили меня сразу же потерять аппетит, как и впрочем принесенная Дереком еда.

Я вяло поковырялась вилкой в чем-то непонятном, что должно напоминать гречку, и попыталась откусить что-то, что когда-то, лет двести назад, было котлетой. Проще заставить меня с утра делать зарядку, чем скушать эту бяку.

— Это же есть невозможно! Хелл, посиди секундочку, мы сейчас придем, — поднялся со скрипучего стула Терен, отбросив в сторону бесполезную вилку, и близнецы, не совсем добро улыбаясь, направились к разносчице.

Я же хмыкнула и уставилась в окно. Отсюда городской рынок виднелся как на ладони, так и приманивая к себе множеством лавок, прилавков, улыбчивыми продавцами и невозможным разнообразием товаров. На главной площади было не протолкнуться, люди словно муравьи сновали туда-сюда, пытаясь найти нужный товар и, на сколько это возможно, сбить цену.

И близнецы собрались меня туда утащить? Да ни за что! Меня же там затопчут!

— Хелл, идем, — окликнул меня Терен, направляясь к арке телепорта. Я понуро поплелась на выход, видимо на счет нормального обеда они не договорились…

Как и предполагалось, рынок встретил нашу троицу оживленной толпой, всевозможными запахами и разнообразием товаров. В глазах просто рябило от различных украшений, россыпью лежащих на прилавках, изобилие одежды вызывало желание все перемерить, широкий выбор оружия радовал глаз, а аромат свежей выпечки вызывал дикий голод.

Терен, глядя на мои голодные глаза, не удержался от смеха и купил мне плюшку с вареньем у пробегающего мимо помощника булочника с огромным лотком разнообразной выпечки.

Я аж попрыгала на месте от восторга. Мне начинает нравится этот день!

— Хелл, ну что ты как ребенок! Как будто ты на рынке никогда не была! — хохотнул Дерек.

— Нехприхотилош…

— Хелл, выплюнь плюшку, она никуда не убежит!

Я замотала головой, выпечка оказалась на удивление вкусной, с апельсиновым джемом.

— Да отстань ты от ребенка, пускай поест! — возмутился Терен и с приторной улыбочкой потрепал меня по щеке:

— Кушай, деточка! Дяденька еще тебе купит!

Я аж последним кусочком подавилась! Вот зараза!

Дерек захохотал и потащил меня по рядам. За пару часов я насмотрелась и на оружие, и на украшения, и на животных, и на фрукты, и на лекарства, в общем, на все, чем может похвастаться приличный рынок крупного города.

В конце концов, близнецы потащили меня туда, где обычные скромные прилавки переходили в одноэтажные строения, а потом и в многоэтажные магазины, домики белошвеек, ювелирные мастерские, оружейные палаты и аптеки, предназначенные для высших сословий общества.

— Нам сюда, — Дерек увлек меня к симпатичному двухэтажному деревянному домику с затейливой резьбой по всему фасаду. Я немного опасливо поднялась на крылечко и вошла в дверь. Мало ли, куда они меня притащили.

Тихо звякнул колокольчик, оповещая владельца о нашем приходе. Первый этаж встретил нас приятной прохладой и легким запахом лаванды, который витал по торговому залу, где стояли манекены с готовой одежной, небольшой диванчик для ожидания и деревянный прилавок за которым сидела владелица этого заведения — среднего роста пухленькая женщина с приветливым и открытым лицом. Смешные каштановые кудряшки забавно топорщились в хвостике на затылке, открывая по-эльфийски заостренные ушки.

Увидев нас, она тут же вскочила и затараторила:

— Дерек, Терен, как же я рада вас видеть! Неужели вы, наконец, решили посетить старушку Монти?

Она с любовью обняла обоих братьев, улыбающихся до ушей, и посмотрела на меня:

— А это что за прелестная девушка? Терен, познакомь меня с этой прелестницей.

— Тетя Монти, позвольте мне представить, эта девушка наш новый друг и лидер нашего квадриума Хеллиана Валанди. Хелли, эта веселая хохотушка Монтиэла де Кан, пятеюродная сестра нашей матери и самая лучшая швея на всем белом свете!

Хохотушка засмеялась и погрозила пальцем:

— Ты мне льстишь, проказник! Хеллиана, я очень рада с тобой познакомиться! Кстати, поздравляю вас всех с поступлением в академию. Может быть чаю?

— Нет, спасибо, тетя. Нам бы одеть вот эту малышку.

— Это запросто! Давайте сначала подберем что-нибудь из готового, — эльфийка потащила меня в примерочную.

— Тетя, ей нужно… — попытался вставить свое слово Терен, но Монти его тут же перебила:

— Цыц! Девушки сами знают, что им носить! Пейте пока чай, а мы тут сами разберемся, — она махнула в сторону диванчика, около которого на столике уже стоял расписной чайник, пара кружек и тарелочки с пирожными, печеньем и конфетами. Близнецы вздохнули, но покорно пошли пить чай.

— Итак, девочка моя, что бы ты хотела? — Монти утащила меня в комнату, дверь которой виднелась за прилавком. Внутри, вдоль стен, стояли десятки манекенов с одеждой, зеркало и примерочная. Все это освещалось теплым солнечным светом, льющимся в комнату через огромное окно.

— Я даже не знаю, это была идея близнецов. Но платья я точно носить не буду! — завозмущалась я, увидев, как Монти рассматривает ближайшее голубое платье с корсажем и пышной юбкой.

Она рассмеялась:

— Я так и думала! Ну что ж, тогда приступим…

За следующий час я перемерила огромное множество брюк, штанов и бриджей. В итоге остановились на кожаных брючках практически в обтяжку, с золотистыми нитями по швам, шелковых зеленых и лиловых шароварчиках и бархатных штанах глубокого синего цвета.

Так же прибавили к этому свободные замшевые штаны серого цвета, облегающие бедра и парочку черных кожаных бриджей чуть ниже колена. Вообще-то оголять ноги и носить брюки для девушек считается неприличным… Но я ж магичка, мне чужое мнение и запреты вообще до упыря!

— Так… Теперь подберем рубашки, — окинув меня довольным взглядом, продолжила поиск вещей Монти.

В итоге мы подобрали пару черных шелковых рубашек с золотистой вышивкой, бледно-золотистый жилет к ним, две белых блузы с раскошенными рукавами и глубоким вырезом, легкую курточку из эльфийского бархата, колет из серой замши с воротником-стоечкой; простого, но изящного кроя бледно-зеленую рубашку со шнуровкой на груди, голубую тунику со средней длины рукавами и очень красивую блузу бледно-сиреневого цвета со шнуровкой по всей длине рукавов.

Теперь весь мой гардероб прекрасно сочетался. Я не удержалась и влезла в шароварчики и сиреневую блузку. Монти принесла такого же цвета ленту и забрала мои волосы в высокий хвост, спрятав косички.

— А может их лучше оставить?

— Нет, — эльфийка покачала головой, — Не стоит выставлять их напоказ, очень многим известно их значение.

— Вы же не думаете, что я… — смутилась я, думая как бы продолжить фразу. Еще не хватало, что бы она подумала, будто я их возлюбленная.

— Не думаю. Я вижу, что ты дорога им как друг, но остальные могут и не понять. А у людей языки злые, думаю, это ты и сама знаешь. Тем более, вам могут попасться люди, которые знают, что черное серебро — металл королевской династии. Сложить два и два и понять что они принцы — не сложно. Им может грозить опасность.

— Но зачем тогда их вообще носить? — удивилась я.

— Их все равно увидят. И окружающие будут знать, что есть, кому тебя защитить.

— Ясненько… А почему здесь нигде нет серебра?

Монти усмехнулась, упаковывая мой свежеприобретенный гардероб:

— Я родня их матери, но я полукровка. Я не имею права на фамильные реликвии, отличительные знаки и прочее. Неужели ты сразу не поняла? Чистокровных пухлых эльфов не бывает.

— Вы не пухлая…

Монти махнула рукой:

— Хелли, зеркало не обманешь. Да я и не горюю. Давай забудем об этом, лучше скажи, ты точно платья мерить не будешь?

— Точно, Монтиэла.

— Зови меня Монти. Вот возьми, это мой тебе подарок, — она протянула мне маленький кожаный рюкзачок.

— Что это?

— Эта сумка бездонна. В нее ты можешь складывать что угодно, подходящее по размеру, а весить она всегда будет столько, сколько весит первая положенная в нее вещь.

— Она наверняка стоит огромных денег! Монти, я не могу её взять!

— Давай договоримся так. Ты берешь рюкзачок, а взамен через недельку приходишь мерить платье. Идет?

— Хорошо, — улыбнулась я, закидывая за спину рюкзачок. У Монти такая приятная улыбка, что ей трудно отказать.

Мы вышли к близнецам, которые к этому времени уже вели приятную беседу с двумя юными девушками, неизвестно как оказавшимися в салоне. Точнее оказались-то они там наверняка через дверь, а вот как мы не услышали колокольчик? Видимо слишком увлеклись одеждой.

При виде нас близнецы тут же забыли про девушек и бросились навстречу.

Терен склонился и поцеловал мне руку:

— Малышка, ты прекрасна.

— Терен, я ж сейчас покраснею!

— От тебя дождешься. Тетушка, спасибо, что приодела Хелли. Сколько мы тебе должны? — Дерек поцеловал руку Монтиэле. Та шлепнула его по лбу:

— Еще раз заговоришь про деньги, и я оторву твои хорошенькие ушки! А теперь бегите, меня клиентки ждут. Хелли, ты мне обещала.

Монти кивнула в сторону девушек, которые возмущенно обмахивались веерами, глядя на ушедших от них дроу, и быстренько выставила нас за дверь.

— Дерек, а почему она не взяла с нас денег? — спросила я уже на улице.

— Когда-то давно, она поругалось с нашей матерью, и уехала жить сюда. Мы помогли ей открыть свое дело, и теперь она считает себя нам обязанной, хотя мы тысячи раз твердили, что это не так. Хелл, нам сюда, — пояснил Дерек и увлек меня в следующую лавку, стоящую через пару домов от магазина Монти.

Там мы заказали ботиночки, сандалии под шаровары, и высокие сапоги для верховой езды. А самое приятное, так это то, что мы купили настоящие дриадские сапожки! Легкие, изящные, удобные, в них просто невозможно стереть ноги! А еще они меняют цвет и некоторые детали по желанию владельца.

На этом покупки не закончились. В ювелирной лавке мы, а точнее мне купили ленту для волос, расшитую жемчугом, специальные декоративные деревянные палочки для волос из железного дерева, несколько пар сережек: с сапфирами, с жемчугом, с бриллиантами, и с изумрудами.

Честно, я сопротивлялась, как могла, все же это не дешевая подделка, которая продается на основном рынке, а изделия известного мастера! Им кстати оказался вампир… Но его самого, к моему огромнейшему сожалению (хнык-хнык), на месте не было, а за прилавком стоял человек.

Но близнецы сказали не маяться дурью и выбирать все, что захочу. Я наглеть не стала (совесть, умолкни, говорю, мне во-о-он то колечко понравилось!) и пока близнецы торговались быстренько купила им подарки, которые на улице им на шею и повесила.

— Малышка, что это? — спросил Терен, рассматривая черный, с серым отливом блестящий камень в форме удлиненной капли, висевший на серебряной цепочке ажурного плетения. Естественно, подарки были абсолютно одинаковыми.

— Это гем’этат, его еще называют Запретным камнем. Он защитит вас, если кто-то попытается проникнуть в ваше сознание. Думаю, вы всегда опасались, что ваш мысленный треп кто-нибудь услышит.

— Спасибо, малышка, — близнецы чмокнули меня с двух сторон в щеки. Я только рассмеялась, увидев презрительный и недоуменный взгляд проходящего мимо светлого эльфа.

Мы направились дальше, бодро топая по светлой брусчатке, как вдруг Терен остановился и подозрительно посмотрел на меня:

— Хелли, а откуда ты знаешь про наши мысленные разговоры?

— Да любой тролль знает, что эльфийские близнецы связаны между собой с рождения и что у них постоянная ментальная связь. У них даже по сути ощущения одни и те же. Что чувствует один, то почувствует и другой.

— Хелл, об этом никто не знает, — серьезно посмотрел на меня Дерек.

— Ну, я же откуда-то знаю, — пожала я плечами.

— В том то и дело. Это многие века храниться в тайне, которая не выходит за пределы Дома. Откуда ты могла узнать?

— Не знаю. Наверно Ауст рассказал.

— Ну, тогда все в порядке, — выдохнул Терен и уже весело спросил: — Как вы смотрите на ужин?

— Пока никак, ибо я его не вижу!

— Вернемся в академию?

— Терен, прислушайся к голосу разума! Слышишь? Слышишь, какую фигню он несет? — постучала я ему по лбу, — Проще съесть свои сандалии, чем есть в нашей столовой!

— Логично, — почесал он голову. А Дерек тем временем что-то прикинул в уме и уверенно махнул рукой в сторону академии:

— Идемте, я придумал, где можно неплохо поужинать.

 

— Дерек, ты точно уверен, что это таверна? — почесала я затылок, рассматривая покосившееся от времени трехэтажное деревянное здание, располагавшееся буквально в двух шагах от академии.

Выглядела она не лучшим образом: покосившиеся ставни на окнах, местами плесень на почерневших стенах, некогда широкое крыльцо казалось сейчас провалиться, а покрытая черепицей крыша вот-вот должна была рухнуть. Там, где располагался весьма захламленный задний двор, стояла почти развалившаяся конюшня. Вообщем, доверия это здание не внушало.

— Ничего не понимаю, — покачал головой Дерек, — Ещё год назад это место процветало! Что могло произойти?

— Видимо, ничего хорошего, — покачала я головой.

— В любом случае нам нужно это выяснить. Идем, — легонько подтолкнул меня к двери Терен.

Внутри картина была ещё хуже. Пыльное помещение, захламленные углы, практически пустые столики, за вычетом пары пьяных маргиналов непонятной наружности спящими за ними, гигантская паутина по углам, грязная барная стойка, порядком сгнившая лестница, ведущая на второй этаж.

— Да уж… — вздохнула я. Похоже, ужин нам точно не светит.

— Эй, хозяин! Есть тут, кто живой? — крикнул Дерек, оглядев зал. Ему ответила тишина…

Но спустя две минуты со второго этажа, совершенно проигнорировав лестницу, спрыгнул человек. О, нет, беру свои слова обратно, так грациозно двигаться могут только эльфы!

Я, как необразованная дерёвня, во все глаза уставилась на приближающегося эльфа. Ужасно красивый, с правильными чертами лица и серебристыми волосами длиною практически до пояса. Острый подбородок, удлиненные заостренные уши, настороженные миндалевидные глаза цвета майской зелени, широкие плечи, внушительные мышцы под довольно простой одеждой.

Кажется, я сейчас начну влюбляться…

— Кто вы и что вам нужно? — спросил эльф мелодичным голосом, обнажив белоснежные, небольшие клыки. Кхм, если судить по внешности, то это дроу! Я быстро прикрыла глаза и просмотрела его ауру. Так я и думала! Он дроу-полукровка! причем вторая сущность явно не человеческая…

— Проходили мимо и решили поужинать. Надеюсь, ты нам в этом не откажешь? — вышел из тени Дерек.

— Ваше Высочество! — сереброволосый дроу побледнел и рухнул на колени, — Прошу меня простить, я не узнал вас!

— Вставай уже, перед Летраком расшаркиваться будешь! — усмехнулся Терен.

Дроу поднял голову, лукаво улыбнулся, и легко вскочив на ноги, накинулся на близнецов. Я смотрела на их бурные и явно дружеские объятия и пыталась понять, куда я вообще попала.

Наконец все трое дроу наобнимались и обратили внимание на меня:

— Ты чего стоишь, как не родная? Иди сюда, позволь тебе представить нашего хорошего друга Холлимиона де Див из Младшего Дома Лиадон. Холлимион, эта человечка наш друг и лидер нашего квадриума Хеллиана Валанди, — представил меня Терен.

— Приятно познакомится, юная леди, для вас я просто Холл, — улыбнувшись, поцеловал мою руку дроу.

— Для вас я просто Хелл, — улыбнулась я в ответ. С каждой минутой этот экземпляр мне нравился все больше и больше.

Близнецы рассмеялись:

— Хелл, ну хватит поедать его взглядом! Холл, ты нас накормишь?

Мой желудок согласно заурчал. Я попыталась стыдливо покраснеть, но не получилось. Эх, не быть мне актрисой! Ну и ладно…

— Конечно. Пройдем в мой кабинет, — улыбнулся дроу.

Кабинет владельца таверны оказался очень чистым и аккуратным, с небогатой, но уютной обстановкой. За то, каким вкусным ужином нас накормил мой новый знакомый! Я съела наверно порции три запеченной рыбы со сладким соусом и виноградом и никак не могла остановиться.

— Где ты так научился готовить? — спросила я, откинувшись в кресле напротив дроу. Тот улыбнулся и налил мне вина:

— А нигде. Сам экспериментировал.

— У тебя неплохо получилось. Я никогда не думала, что рыбу можно есть с виноградом.

— Это еще цветочки, ты не пробовала свинину с корицей в винном соусе, — ухмыльнулся Дерек в соседнем кресле.

— Ты мне льстишь, — отсалютовал ему бокалом Холл, — Впрочем, как всегда. Значит, вы все-таки поступили в академию. Решили сбежать от дворцовой жизни?

— Что-то вроде того.

— Ну да, вас политика никогда не интересовала, — ехидно улыбнулся дроу.

— Как впрочем, и тебя, — ответил Терен, отхлебнув вина.

— Вы хотите сказать, что он тоже из королевской семьи? — я поперхнулась вином.

Дерек заботливо постучал мне по спине, и поспешил успокоить:

— Нет, но Младший Дом Лиадон — приближенные к королевской династии и хранители традиций нашей семьи.

— А почему ты сейчас здесь, а не во дворце?

— Не сошелся во мнениях с родителями и кронпринцем, вот и пришлось уйти, — пожал плечами Холл.

— Он экспериментатор. Все время пропадал на кухне, изобретая новые блюда, а его семья признает только древние традиции и придворный этикет. Для них что-то новое — это позор. Ну а с Летраком они не поделили подружку, — более понятно пояснил Терен.

Дроу невинно похлопал глазами и развел руки в стороны, типа “Каюсь, так оно и было”.

— Поэтому я ушел и организовал собственное дело.

— Кстати о делах, — Дерек отставил бокал и чуть наклонился к Холлу, — Как получилось, что буквально за год таверна пришла в такое упадническое состояние?

— Ночные Всадники, — выдохнул Холлимион.

— Не может быть! — подскочила я с кресла.

Ночные Всадники — это отряд воинов, появляющихся после заката, что бы наводить порядок там, где не может справиться ни стража, ни лучшие маги. Одетые во все черное, на вороных конях, они несут смерть всем, кто задумал недоброе. Они вошли в легенды, никто не знает кто они на самом деле, их еще не удавалось поймать никому, ведь каждый день они появляются в новом городе. Их нанимают для поимки особо опасных преступников, но далеко не каждый сможет найти такие деньги да они и не соглашаются на мелкие и низкие делишки.

— Они пришли полгода назад. Я не знаю, почему и за что, но они наложили проклятие и с тех пор все покатилось в Аидову пустошь. Крысы ходят толпами, здание разваливается, продукты гниют буквально за день, вся обслуга тут же заболевает какой-то странной болезнью, стоит им только переступить порог. Никто из магов академии не смог мне помочь. Единственное, что мне удается сохранить, так это кабинет и свою комнату, и то смог сделать это совсем недавно, видимо проклятие начинает ослабевать… — вздохнул Холл.

Я прикрыла глаза. Так и есть, таверну охватывает искусное плетение некромантского проклятия.

— Это проклятие может снять только тот, кто его наложил. Но его необходимо подпитывать время от времени. Когда Всадники здесь были последний раз? — спросила я.

— Три месяца назад.

— Значит, сегодня они будут здесь. Дерек, Терен, как вы смотрите на то, что бы остаться на ночь у вашего друга?

— Ты хочешь сразиться с Ночными Всадниками? Малышка, у тебя крыша поехала? — округлил глаза Терен.

— Угу, твою пытается догнать. Нет, я просто хочу поздороваться со старыми друзьями. — ухмыльнулась я, доставая из-под блузы медальон и снимая с него невидимость. Простая на вид побрякушка из черного, но лёгкого чугуна с выгравиронным конем, вставшем на дыбы, на самом деле являлась знаком отличия Ночных Всадников, знаком, лично подаренным мне Таминой, предводительницей Ночных Всадников.

Холлимион де Див

Все разваливается… Хранители, как я устал!

Порой мне хочется, что бы моя таверна развалилась, наконец, к Аидовой матери. Но еще больше мне хочется, что бы она вновь стала как прежде. Мечты, мечты, где ваша сладость? Ушли мечты, осталась…

— Гадость… — прошипел я вслух, найдя, наконец, в углу одной из комнат крысиное гнездо, где успело протухнуть то, что эти твари сюда натаскали. И за что мне все это?

— Эй, хозяин! Есть тут, кто живой? — послышался крик с первого этажа. Не сказал бы, что мне это понравилось, слишком уж властным был зовущий меня голос. Что могло понадобиться аристократу в этом захолустье?

Отряхнувшись, я направился вниз, спрыгнул с перил, совершенно проигнорировав лестницу, которая могла провалиться в любой момент. Все, с меня хватит! Сожгу к демонам эту таверну!

Возле входной двери стояли трое. Ближе ко мне стояла девушка, за её спиной еще двое, но их я не стал даже рассматривать, хотя сумрак в помещении и не мог никак этому помешать. Демоны, она невероятно красива! Стройную фигурку подчеркивал необычный и явно дорогой костюмчик, длинные черные волосы, собранные в высокий хвост подчеркивали белизну кожи, а большие зеленые с желтыми вкраплениями глаза на красивом лице с удивительно правильными и четкими чертами, изучали меня с неподдельным восхищением. Что она здесь делает? К тому же, я чую на ней запретку…

— Кто вы и что вам нужно? — наконец спросил я. Она не стала отвечать, за неё ответили те, которых я совершенно не ожидал здесь увидеть:

— Проходили мимо и решили поужинать. Надеюсь, ты нам в этом не откажешь? — вышли из тени близнецы де Рен.

— Ваше высочество! — тут же упал я на колени. Ну конечно, а я гадал, чья такая знакомая магия на запретке!

Преклонить колени требовал этикет, были бы мы во дворце, можно было просто голову наклонить.

— Вставай уже, перед Летраком расшаркиваться будешь! — усмехнулся Терен.

Я тут же поднялся и едва не задушил этих засранцев в объятиях. Демон, как же я скучал по ним!

Немного от радости встречи отвлекло любопытство. Кто же пришедшая с ними человечка?

— Ты чего стоишь, как не родная? Иди сюда, позволь тебе представить нашего хорошего друга Холлимиона де Див из Младшего Дома Лиадон. Холлимион, эта человечка наш друг и лидер нашего квадриума Хеллиана Валанди, — наконец представил нас друг другу Терен.

Валанди? Дочь или внучка архимага Ауста? Приятный сюрприз.

— Приятно познакомится, юная леди, для вас я просто Холл, — улыбнувшись, поцеловал я её руку. Кожа человечки оказалась на удивление мягкой и гладкой, и слегка пахла ванилью. Однако у неё недурной вкус. Познакомиться с ней поближе, что ли?

— Для вас я просто Хелл, — улыбнулась человечка в ответ. А она забавная. И голос мелодичный, как у эльфиек.

Близнецы рассмеялись:

— Хелл, ну хватит поедать его взглядом! Холл, ты нас накормишь?

Желудок человечки тихонько заурчал. О, демоны, я идиот! Ну конечно их нужно накормить! Я утащил их в свой кабинет и на скорую руку накрыл стол. Было приятно смотреть как человечка с большим аппетитом, но, в то же время невероятно изящно, съела все, что было ей предложено. Люблю девушек с хорошим аппетитом.

Когда настал черед вина, потекла неспешная беседа. Человечка, похоже, мной заинтересовалась.

— …ну а с Летраком они не поделили подружку, — закончил краткий рассказ обо мне Терен. Я развел руки. Ну не признаваться же сейчас, что Викония сама запрыгнула ко мне в постель, а с Летраком мы из-за этого вообще сошлись в поединке до смерти? Ну, правда близнецы нас вовремя разняли…

— Как получилось, что буквально за год таверна пришла в такое упадническое состояние?

Ну да, глупо было ожидать, что они ничего не спросят. Пришлось рассказать. Но в следующую минуту я не знал, что мне вообще делать! Человечка просто шокировала всех:

— Нет, я просто хочу поздороваться со старыми друзьями, — ухмыльнулась девчонка, доставая медальон Ночных Всадников. Она одна из них!!! Точно такие же медальоны висели на шее тех ублюдков, что прокляли мою таверну. Демон, не будь она под защитой близнецов, я бы разорвал её, сейчас, не задумываясь!

— Не смотри на меня Дерек, я не проклинала таверну вашего друга. Всадники дали мне медальон в благодарность за спасение их предводителя и её возлюбленного. Официально, я одна из них, но я не учувствую в их походах. Я смогу уговорить их снять проклятие.

Демон меня задери, я ушам своим не поверил! Эта хрупкая человечка — Ночной Всадник? Да не может этого быть! Но медальон в её руке говорил об обратном.

— Ты действительно сможешь это сделать? — жутко нервничая, спросил я. Ещё бы! Впервые появилась реальная надежда, что я смогу вернуть свою таверну!

— Уверена, что смогу. Но до этого я бы хотела немного передохнуть, — улыбнулась человечка.

— Да, конечно, — тут же поднялся я и отвел её в свою комнату, более прилично спальни на данный момент в таверне не было. По дороге назад заглянул в винный погреб и захватил бутылку ант’турина, разговор предстоял более чем серьезный.

— Я жду рассказа, — завалился я в кресло и разлил по бокалам вино. Дерек взял свой бокал и посмотрел на брата. Ну конечно, он всегда умеет все обстоятельно объяснить. Терен пригубил вино и начал рассказ:

— Если бы мы сами знали. Поверь, о том, что она Ночная всадница, мы и не ведали. Но если она говорит, что поможет, то так оно и будет.

— Ты так уверен в этой человечке?

Терен поднялся, потянулся и, пройдясь по комнате, остановился около кресла, на котором сидел его брат. Облокотился на него руками и, сделав глоток вина, ответил:

— Как ни в ком другом, Холл. Мы знаем её всего пару дней, но этого времени хватило, что бы принять её в друзья.

— И хватило для того, что бы преподнести ей Акор’Элван, да ещё и от обоих? — скептично поинтересовался я, — Ни за что не поверю, что вы в неё влюбились.

— Не влюбились, а взяли её под нашу опеку. Мы все-таки обязаны ей жизнью.

Я поперхнулся вином:

— Человечке? Каким образом? Вы же ни какие-нибудь сопляки, а одни из лучших Клинков Смерти Империи! Как она могла спасти вам жизнь?

Дерек фыркнул:

— И? Ни один клинок не спасет дроу от Энергетического удара.

Я чуть опять не подавился:

— Ты хочешь сказать что…

— Да. Она буквально закрыла нас собой. Ее, конечно, размазало по полу, но в целом обошлось. Мы бы вряд ли выжили.

Я почесал затылок. Ну и дела! Человечка не так проста, как кажется. Мало кто решиться связаться, а тем более уж согласиться на дружбу с темными эльфами. Да кого я обманываю, на это, из людей, вообще никто не решиться.

— Да и к тому же, с ней весело и ей абсолютно плевать на наш титул, — добил меня Терен.

— А я подумал, что она с вами как раз из-за титула, — признался я. Каюсь, промелькнуло у меня такое подозрение.

— Неа. Когда она спасла наши задницы, она даже не подозревала о нашем положении в Империи.

— Я так понимаю, вы всегда выбираете друзей по трем критериям: веселость, начхательство на титул и необычные магические способности. Что такого особенного в ней?

— Ей подвластны все стихии, — непринужденно заявил Дерек, допивая остатки вина в бокале. Я подавился в третий раз:

— Ты серьезно?

— Нет, я так шучу. Конечно, серьезно, Котик, но мы еще сами не выяснили, как ей это удается, — объяснил Дерек, попутно вспомнив моё детское прозвище. У-у-у, зараза… Убью когда-нибудь!

— Упырь с ней, с человечкой. Точнее два упыря, — выразительно посмотрел я на близнецов, — Расскажите лучше, как дела в Империи.

 

С наступлением темноты все уже были готовы. Близнецы спрятались за крыльцом, а мы с Хеллианой расположились на крыше. Последние лучи заходящего солнца запутались в волосах человечки, которая пристально вглядывалась в сумрак улиц. Я начинал понимать, что такого нашли в ней близнецы де Рен, даже я, всего за каких-то пару часов, уже привык к её присутствию. Она проснулась за час до заката, но они с близнецами уже за это время успели меня доконать своими шуточками.

Нужно признать, что человечка действительно недурна в общении, да и по внешности не уступает красивейшим эльфийкам. Ну, разве что до принцессы Селениэль ей далеко. Эх, приударить за ней, что ли?

— Они приближаются, — шепнул я человечке, услышав тихий перестук копыт вдалеке. Хеллиана резко повернула голову:

— Ты уверен? Я ничего не слышу!

— И не услышишь с такого расстояния. Даже де Рен еще этого не услышали, — не удержался я и блеснул в темноте кошачьими глазами.

— Ты наполовину аронт? Я так и знала! — уставилась на меня человечка любопытным взглядом. Вот демоны и упыри! Она, что, действительно не боится? Да любая другая, на её месте, уже бы бежала с визгом отсюда, увидев мои ярко-желтые, с вертикальными зрачками глаза и длинные, чуть изогнутые клыки. А что делать, все-таки время уже позднее, а благодаря частичной трансформации, я вижу в темноте несколько раз лучше.

— Как так? — с удовольствием выпустил я когти, продолжая искоса наблюдать за человечкой. Та не проявляла никаких признаков беспокойства, а лишь только улыбнулась:

— По ауре. Да и глаза и манеры двигаться у тебя кошачьи. А зачем ты сейчас принимаешь кошачий облик?

— Выпендривается, — фыркнул снизу Дерек. — Не мучай девочку, перекидывайся уже, а то она от любопытства умрет. Да и всадники уже скоро будут здесь. Я усмехнулся и наконец, перекинулся. Слух и зрение обострились еще сильнее, добавились новые краски и запахи. Я с довольствием почесался и уставился на человечку. Её зеленые глаза пылали неподдельным восхищением, и не прошло и секунды, как она вовсю меня тискала! Бедные мои усы и уши! Хотя нет, я привираю. Исследовала она мой кошачий облик довольно аккуратно, ласково почесывая за ушком, я даже чуть не замурлыкал.

— Хорош балдеть! Они здесь… — ветер донес до ушей тихий шепот кого-то из близнецов. Я уставился в темноту, В тишине улиц уже четко слышен был стук копыт, теперь их услышала и человечка. Её беззаботное лицо тут же приобрело сосредоточенное выражение.

Дерек де Рен

” Он опять хвастается” — мысленно буркнул братец, наблюдая за крышей из-за чахлого деревца.

” Наш Котик, похоже, решил приударить за Хелли” — усмехнулся я в ответ.

— Выпендривается! — вслух ответил я на вопрос человечки. Еле уловимый всплеск магии, и на крыше уже разлегся немалых размеров снежный барс, который с удивлением следил, за не в меру любопытной человечкой. А она, похоже, разошлась не на шутку, явно воспринимая нашего друга как домашнего питомца. А ему, похоже, начало нравиться.

— Хорош балдеть! Они здесь… — еле слышно шепнул Терен, но и он и я знали, что чувствительный слух наполовину аронта в кошачьем обличие, различит даже самые тихие слова. А всадники тем временем уже приближались, теперь их и увидела и услышала и человечка.

Я сосредоточился. Хоть малышка и просила не вмешиваться, но я не уверен, что все получиться. Их пришло не меньше двух десятков. Все в черных плащах с капюшоном, скрывающие их лица, на сильных и выносливых вороных конях. Оружия не видно, но это только пока. Я, конечно, не сомневаюсь в человечке, но мало ли, чем все это может обернуться…

Терен, достал из крепления сатар, мысленно согласившись с моими мыслями.

Ночные Всадники остановили коней как раз напротив таверны. И одна единственная фигура соскользнула наземь. Невозможно было понять и увидеть, кто это. А фигура тем временем возвела руки к небу. Я почувствовал, как неизвестный начинает плести заклинание. Незнакомое, но очень мощное. Чего же ждет Хелли?

И вот, когда уже плетение понеслось в сторону таверны, сверху раздался рык Холла, а следом негромкий выкрик человечки:

— Elido!

Плетение Всадника тут же разлетелось на мелкие осколки. Ну конечно! Вот чего она ждала, некромантское проклятие можно разбить, но только если оно уже готово. И как она среагировала? Я бы не успел наверно додуматься…

— Кто посмел помешать воле Ночных Всадников? — раздался глухой голос из-под капюшона.

— Та, кому вы сами дали это право. Та, которая с вами душой и телом, — на землю плавно слеветировала Хелли, следом бесшумно спрыгнул Холл.

— Кто ты? — спросила фигура.

— Тамина! Ну, может, хватит валять дурака? — беспечно заявила Хелли, вертя в руках медальон Ночных Всадников. Холл уселся около её ног, небрежно вылизываясь, но его глаза зорко следили за Всадниками.

— Хеллиана? Да быть того не может! — внезапно раздался звонкий девичий голос и капюшон наконец был снят. На человечку удивленно смотрела хрупкая девушка с необычными золотистыми волосами и янтарными глазами с крестообразными зрачками. Шиласска…

” Я думал, их давно истребили!” — мысленно присвистнул Терен.

“Я тоже! Но это все-таки она”

Шиласски — клан женщин-змей. Точнее наполовину змей. В ипостаси женщины они отличаются от всех рас только глазами, а вот в другой… Верхняя часть тела покрывается чешуей, нижняя преобразуется в хвост, удлиняются ногти, превращаясь в смертоносные иглы, раздваивается язык, образуется яд. Они редко владеют магией, но опасны они, не этим. Среди их клана не бывает мужчин, и шиласски продолжают свой род, соблазняя другие расы, а после ночи утех они… съедают свою пару. Несколько лет назад их раса была объявлена вне закона, их уничтожали все, кому не лень. Как же этой удалось выжить?

— Может, может! — ухмыльнулась человечка. Шиласска с визгом бросилась на шею Хелли. Всадники вздохнули с облегчением и один за другим стали снимать маскировку. Каких рас там только не было!

Орки, люди, аронты, дроу, и даже один лунный эльф! Подозрительно знакомый, кстати…

Между тем, пока мы рассматривали легендарных Ночных Всадников, к девушкам подошел высокий широкоплечий молодой мужчина с полностью седыми волосами и сгреб человечку в охапку:

— Привет племяшка! Вот уж не ожидал тебя здесь увидеть!

— Ветар! Привет, редиска!!!!

— Ветар? Ветар Валанди? — уже не скрываясь, вышел из нашего укрытия Терен, я двинулся следом. Ветар резко повернулся и автоматически спрятал девушек за спину, но увидев нас, тут же расслабился:

— Глазам своим не верю! Сегодня что, вечер встреч?

— А вы что, знакомы? — выглянула из-за его плеча Хелли.

— Еще как, — ответил Ветар, пожимая нам запястья.

— Жду подробностей! — запрыгала тут же человечка.

— Он учился в одном квадриуме с Летраком. Они наведывались пару раз в Империю во время преддипломной практики. Так и познакомились.

— Пару раз? Да мы там большую часть практики проторчали, пока к драконам не слиняли. А где вы с этой чертовкой познакомились? — Ветар потрепал Хелли по волосам. Та возмущенно фыркнула, но тут же с радостной улыбкой повисла на дяде. Валанди идеально продумали легенду для Хелли: если Ветар её дядя, то Хелли — дочь его погибшего брата, они оба сыновья Ауста. Но я слышал, что Ветар тоже погиб.

Похоже, ночь сегодня будет длинной…

— Не поверишь, в академии. Мы в одном квадриуме, — я улыбнулся и посадил к себе на плечо Хелли.

— Бывает же такое! Бедная академия! Кстати, раз речь зашла об академии… Здесь есть еще одна знакомая вам личность. Латриэль! — крикнул Ветар, обнимая шиласску хозяйским жестом. Хелли на моем плече икнула от неожиданности, увидев отделившегося от толпы нелюдя. Ах, да, она же впервые видит лунного эльфа.

— Де Рен! Вот не ожидал вас здесь увидеть! — усмехнулся рыжеволосый статный эльф, склонившись в приветственном поклоне, что не помешало нам тут же по-дружески обняться. Я, правда, совершенно забыл, что у меня на плече сидит человечка, она же практически ничего не весит. В итоге небольшой курьез: Хелли хлопнулась на руки Латриэлю. Лунный эльф её поймал, но еще минуты две в упор разглядывал. Вокруг повисла тишина…

— Нда, уж… — проворчал Ветар, забирая свою племянницу и ставя её на землю, — Для полноты ощущений не хватает только Холла!

— Терен, как ты думаешь, ему сейчас сказать? — поинтересовался я у братца. Тот фыркнул:

— Я не знаю, почему он сам сейчас молчит!

— В смысле? — протянули хором Латриэль и Ветар.

— В прямом. Холл! Ты чего, зараза усатая молчишь? — поинтересовался Терен у огромного кошака, сидевшего в сторонке. Все взгляды тут же устремились на него. Снежный барс гордо прошелся и остановившись около Хелли сел, ткнув мордой ей под колени. Человечка тут же осела на землю, и с офигевшим лицом почесала барса:

— Ничего не понимаю!

— Я кажется, понял. Ветар, ты проклял эту таверну? — вмешался я.

— Угу.

— Это таверна Холла. Ты сможешь вернуть её в нормальное состояние? Отлично! Возвращай, думаю, нам всем не помешало бы выпить!

Глава 5

Дерек де Рен

— А теперь я просто требую…

— На тебе жениться? — ехидно закончил за шиласску Ветар, прижав её к себе поближе.

После того, как таверна Холла общими усилиями нескольких магов была приведена в первоначальное состояние, основные действующие лица остались в главном зале таверны, а Ночные всадники разбрелись спать. Мы пытались отправить и Хелли, но она вцепилась в Ветара руками и ногами. Пришлось её оставить.

Для того, что бы все уместились, пришлось сдвинуть парочку столов. Холл, приняв свой человеческий облик, быстренько созвал слуг, которые тут же принялись за работу. Вновь запахло свежей выпечкой и изысканными блюдами, таверна и гостиница сияла чистотой, в практически новой конюшне похрустывали свежим сеном вороные кони. В общем, у Холла все наладилось.

Но вот сам он, разлив всем вина, вновь улегся за спиной Хелли в ипостаси снежного барса, благо лавки в таверне были не малой ширины. Похоже, аронт обиделся на Ветара.

— Ты и так на мне женат! — фыркнула шиласска, глядя, а Ветара влюбленным взглядом. Я чуть не подавился. Женат?! На шиласске

Мир сошел с ума и забыл меня предупредить?

— Не смотри так, Дерек, это правда. Мы с Таминой женаты уже два года. Правда, если бы не одна маленькая ведьмочка, нас бы наверно уже и в живых не было, — отсалютовал бокалом Ветар своей племяннице. Та послала в ответ воздушный поцелуй. Холл фыркнул, требуя к своей кошачьей персоне внимания. Человечка рассмеявшись, почесала его за ухом.

— Как это получилось? — спросил я, вполглаза наблюдая за Хелли, точнее за Латриэлем, который украдкой ловил каждое движение человечки.

“Терен…”

“Вижу”.

— Да элементарно. Ты же знаешь, наш квадриум распался, Летрак с головой ушел в политику, Латриэль умчался принимать пост старейшины лунных эльфов, а Холл скрылся, упырь пойми куда, и я вернулся домой. Ауст как раз занимался обучением этой егозы, а мне напрочь нечем было заняться, — махнул рукой в сторону племянницы Ветар и продолжил рассказ, — Ну я и направился в магический патруль Скайры. Как-то ночью нарвался на Ночных Всадников, ну и понеслось… Долго рассказывать, но, в общем, мне было плевать, что она шиласска и предводитель самой опасной в этом мире банды, и я влюбился, как дурак. Кстати, у Тамины нет второй ипостаси, так что не бойтесь, она меня не слопает.

— Только покусает, — вставила свое слово Хелли, не совсем прилично хихикнув.

— Кто налил ребенку вина? — возмутился Ветар, но бокал отбирать не стал, а показав Хелли язык, продолжил рассказ: — Ну, в общем, мы решили пожениться, но кто-то пронюхал, что Тамина шиласска, хоть и нечистокровная. Нас сдали магическому патрулю, меня объявили предателем и нас приговорили к костру. Мы находились недалеко от Скайры, но мне не дали связаться с отцом. На наше счастье, когда Тамину уже повели на костер, а меня заставили на это смотреть, на площади кто-то устроил “маленький” переполох…

— Угу, после этого “маленького” переполоха, площадь месяц ремонтировали, — усмехнулась шиласска, дергая Ветара за прядь белых волос. Теперь понятно, когда он успел поседеть… Когда увидел, как умирает та, которая ему дороже всего.

— Оказывается, её Ауст в соседний город за покупками послал, за пустырником, нервы ему нужно было подлечить, а то он никак от её экспериментов отойти не мог. Ну, она и поэкспериментировала в другом месте, на несчастье города и на наше спасение. Вот так вот.

— Я что сразу я? Ну шарахнула по трибуне не тем, чем надо, но я, же за вас беспокоилась! — шмыгнула носом Хелли. Холл тут же лизнул её щеку, заставив улыбнуться:

— Хороший Котик! Кстати, я так понимаю, вы были в одном квадриуме?

— Да, — кивнул Латриэль, — наливая человечке еще вина, хотя на мой взгляд у нее и так уже глаза были в кучу. Ну да ладно.

— Я, Летрак, Ветар и двое драконов.

— Вас было пятеро? — удивилась человечка.

— Да. Я был целителем и присоединился к ним уже после обучения, во время практики.

— Но, как ты оказался среди Ночных Всадников? — спросил мой братец.

— Ехал по поручению Маркуса в Светлый лес, вот и прицепился по дороге.

— Угу. Остался последний вопрос, — я потянулся и допил вино, — Кто нанял вас проклясть таверну?

— Не поверишь. Летрак. Он назвал местоположение, сказал, что здесь собираются заговорщики, попросил уничтожить, вот и все. Если бы я знал…

— Знаю, знаю, ты бы никогда такого не сделал, — раздался тихий голос Холла, который уже сменил ипостась и сидя на скамейке, держал на руках спящую человечку.

— Я отнесу её, не беспокойся, — он легко поднялся, видя как Ветар собирается вставать, — Для меня это только в радость. Похоже, я у нее теперь в долгу.

— Умеет моя племяшка заводить друзей, — улыбнулся Ветар.

— Я заметил. Что ж, господа, прошу меня простить, — поднялся с места Латриэль.

— Сноб, — фыркнул Терен, провожая взглядом лунного эльфа, поднимающегося по лестнице.

— Я все слышу! — не поворачиваясь, ответил Латриэль и, перед тем как скрыться на втором этаже, показал моему братцу язык.

— Ничего не меняется, — улыбнулся Ветар, тоже выходя из-за стола, — Предлагаю идти спать, наговориться и завтра успеем.

— До завтра, — кивнул Терен. Мы с ним решили подождать Холла. Не прошло и десяти минут, как аронт вновь уселся за стол:

— Я расположил её на чердаке, там самая большая кровать. Ваша комната как всегда в мансарде.

— Спасибо, Холл. Мы хотели с тобой поговорить.

— О Летраке? Успокойтесь, мы с этим упырем никогда не ладили. Я понял, что вы ни о чем не знали.

— Ну, тогда мы можем идти спокойно спать.

— Везет же. У меня же еще дел по горло, — вздохнул Холл, и, махнув нам рукой, скрылся на кухне.

— Проверим малышку? — спросил Терен, бесшумно ступая по коридору второго этажа вдоль комнат.

— Само собой, — шепнул я, открывая дверь, ведущую на чердак. Холл не обманул, кровать, на которой спала Хелли, трогательно свернувшись в клубочек и разметав волосы по подушке, действительно, поражала своими размерами. Так же как и сама комната с огромным окном и зеркалом в полстены. Но вот Холл, похоже, забыл нам сообщить об одной “маленькой” детали, сидящей на краю кровати.

— Латриэль, что ты здесь делаешь? — тихо спросил Терен, облокотившись о косяк и скрестив руки на груди.

— Не беспокойся, я просто смотрю.

— Тебя же никогда не интересовали люди? — спросил я, повторив жест брата.

— Все верно. Но просто она так похожа…

— …на малышку Ниэль? — закончил я за него.

— Глупо, правда? — эльф осторожно убрал прядь волос со щеки Хелли. — Ниэль больше двухсот лет мертва, а я все еще по ней скучаю.

— Не ты один, — я подошел к Латриэлю и положил ему руку на плечо, — Нам тоже до сих пор её не хватает.

— Но это не Ниэль, это Хеллиана. Чистокровный человек, а не лунная эльфийка, — добавил Терен, пройдясь по комнате, и уселся на подоконник.

— Я вижу по ауре. Но такое сходство не бывает просто так!

— Видимо бывает. Она действительно похожа на Ниэль и характером и внешностью, но все же она другая.

— Жаль, — горько усмехнулся Латриэль и нежно погладил Хелли по щеке. Человечка даже не пошевелилась, видимо слишком вымоталась за день.

— Мертвые не возвращаются, Латриэль. Как бы нам не хотелось, но Ниэль не вернешь.

— Я знаю.

На несколько минут воцарилась тишина, нарушаемая только посапыванием Хелли, но эльф вскоре заговорил вновь:

— Меньше чем через год день рождения Маркуса. Ваша семья приглашена.

— Отец вряд ли поедет, — фыркнул Терен.

— Но Летрак, как наследник Империи быть обязан. Не берите с собой Хеллиану. Она слишком красива, Летрак может ей заинтересоваться.

— Хорошо, Латриэль.

Хелли беспокойно заворочалась, скинув с себя одеяло, и неожиданно открыла глаза:

— Ну, какого упыря, нелюди? Что за собрание? Я все равно никуда не поеду!

Буркнула, и, перевернувшись на другой бок, невозмутимо засопела дальше. Латриэль задумчиво почесал затылок:

— Почему мне кажется, что меня только что куда-то послали?

Я чуть в голос не засмеялся, но Терен вовремя захлопнул мне рот, и с трудом сам с трудом сдерживая смех, ответил:

— Нам еще повезло, что она не полностью проснулась. Думаю, разбуди мы её на самом деле, такого бы понаслушались! Идем, пускай она спит.

— Вы позволяете человечке так с собой разговаривать? — уже в коридоре спросил Латриэль, глядя как я навешиваю защитное заклинание на дверь. Хотя они и не очень сильно были нужны, большинство из присутствующих в таверне отличные маги и наши друзья, да и Ночные Всадники кого попало к себе не берут. Но мало ли что…

— А что такого? Она наш друг. Вспомни, как вы общались с Холлом, Ветаром и драконами во время учебы. Про Летрака я молчу, конечно же. Самые ласковые слова у вас были: упырик, зомбик, жабик и козлик. Дальше продолжать?

— Сдаюсь, — поднял руки эльф, — Вопросов больше не имею. Ну что ж, раз все выяснили, то я спешу откланяться. Доброй ночи, господа.

— Сноб, — синхронно фыркнули мы с братом. Латриэль только улыбнулся:

— Я знаю.

И, насвистывая фривольный мотивчик, удалился в конец коридора.

— Ничего не меняется. Идем спать, Терен.

Хеллиана

Теплый солнечный лучик пощекотал шею, словно прося проснуться. Вставать было как всегда лень, но повалявшись пару минут, я поняла, что больше не усну. Жалко…

Я открыла глаза. Хех, и как я здесь оказалась? Помню, как близнецы спрашивали Латриэля, о том, как тот попал к ночным всадникам, помню начало его ответа, и все…

Комната поражала своими размерами. В огромные окна заглядывал последний летний солнечный денек. Я попыталась выпутаться из одеяла, но еще больше запуталась и хлопнулась на пол.

— Вот хрдырово одеяло!

— Приличные девушки не должны так ругаться, — раздался мягкий голос около двери.

— Приличные девушки не просыпаются упырь пойми где, с похмельными синдромами и, не помня, как они тут оказались, — буркнула я, продолжая выпутываться из плена одеяла. Одеяло не отпускало, борьба продолжалась с переменным успехом. Вот упырь, оно, что, живое?!

Неопознанный визитер рассмеялся и, шикнув на одеяло, которое тут же ускользнуло обратно на кровать, легко поднял меня с пола.

— Это какой ж гад, подкинул мне с утра пораньше такой сюрприз? — спросила я утреннего визитера, пылая праведным гневом. Но тут же немного остыла, разглядев, кто это. Им оказался вчерашний лунный эльф. По виду старше близнецов, по человеческим меркам они выглядели лет на 25, а он лет на 29, но кто ж знает, сколько им на самом деле? Высокий, на ладонь выше дроу, широкоплечий, но с узкими бедрами, одетый в светлый кожаный костюм для верховой езды. Вчера в неярком освещении, мне казались его волосы почти черными, но сейчас оказалось, что они темно-медные, а в ярких лучах солнца практически рыжие.

Как и вчера, я уставилась на него во все глаза. Теперь я знаю, чем отличаются лунные эльфы от лесных! Более светлая кожа, нереально красивые черты лица, большие, миндалевидные глаза с вертикальными глазами. Мрр… Какая прелесть…

— Что-то не так? — спросил Латриэль, глядя на меня внимательным взглядом изумрудно-зеленых глаз и насмешливо приподняв бровь.

— Извинтеляюсь конечно, просто я никогда не видела лунных эльфов! — попыталась я пригладить спутанные за ночь волосы, немного смутившись, да еще и пальцы как назло запутались.

Эльф фыркнул, а затем и рассмеялся:

— Тогда все понятно. Разреши, я помогу, — он усадил меня на кровать и мягко высвободил мои пальцы. Мне стало как-то неловко.

— Э-э-э, Латриэль…

— Не волнуйся, Хелли, все в порядке. Мне это не сложно. И ты не волнуйся, на сегодня, тебя поручили моим заботам, — сообщил мне Латриэль, продолжая расчесывать мои волосы.

Я фыркнула:

— Это кто ж подложил тебе такую свинью?

Латриэль поперхнулся:

— Это почему?

— Потому что я — несносное создание!

Эльф усмехнулся:

— Это мы еще посмотрим. Откуда у тебя Акор’Элван? Близнецы подарили?

— Угу. А кстати, где они?

— Уехали по кое-каким делам для Холла. Они заходили утром, когда ты еще спала.

— Теперь понятно, чьих это рук дело, — я ткнула пальцем в одеяло, которое, как котенок ластилось к ноге эльфа. Тот фыркнул:

— Их любимый прикол. Кстати, совершенно забыл, я же принес нам завтрак!

Я задумчиво погладила волосы, которые после ловких рук эльфа, мягким покровом легли на мою спину:

— Нам?

Эльф поставил разнос с едой на кровать. Там действительно еды бы хватило не только на двоих. Я тут же вцепилась в бутерброд с ветчиной.

— Нам. Надеюсь, ты не возражаешь? Просто внизу ни одного свободного столика, — Латриэль разлил по чашкам горячий шоколад.

— Нет, конечно! А что произошло?

— Там половина города трапезничает! Оказывается, заведение Холла пользуется огромной популярностью, он сам готовить даже не успевает!

— Ничего себе! Теперь я знаю, где можно устроить праздник! — губы против воли растянулись в улыбку, предвкушая грандиозное веселье.

— Какой праздник? — заинтересовался эльф, запуская руку в вазочку с печеньем. Кстати, неловкость первых минут уже прошла и, теперь, его присутствие меня нисколько не смущало.

— Последний день свободы! Ибо завтра десятки учеников согнуться под бременем учебных неурядиц и новейших неподъемных знаний!

— То есть, вам завтра на пары? — рассмеялся Латриэль.

— Ага. Нужно это отметить!

— Одобряю и даже не скажу Ветару. Но только если ты поможешь мне, — хитро посмотрел на меня эльф.

— И чем же?

— Холл попросил меня кое-что закупить для таверны. Поможешь?

— Угу. Раз уж меня все равно поручили твоим заботам. А что именно будем покупать?

— Скоро узнаешь. Ах, да, близнецы просили тебе передать вот это, — Латриэль достал из кармана сверток размером с ладонь и, взмахнув рукой, мгновенно увеличил его раз в семь.

— И что это? — я с головой залезла в бумажный сверток. Внутри оказались те самые сапоги для верховой езды, которые мы заказали вчера и новенькая амазонка из темно-зеленой кожи.

— Ой, какая прелесть!

— У братьев де Рен неплохой вкус, — одобрил эльф.

— Значим мы поедем на лошадях?

— Да. Надеюсь, ты их не боишься?

— Нет, конечно, я их обожаю!

— Ну, тогда одевайся, я жду тебя на конюшне, — легко поднялся с кровати Латриэль и скрылся за дверью, захватив с собой разнос с остатками завтрака. Я быстренько умылась и влезла в подарок близнецов. Амазонка состояла из легкого колета с воротничком стоечкой, рукавами три четверти длиной и черным кружевом вдоль талии и узких, но удобных штанов с пришитой поверх них юбкой до щиколоток с разрезами до бедер. К этому всему прилагался черный кружевной пояс и две палочки для волос из черного дерева.

Амазонка сидела как влитая, так же как и сапоги, а вот с палочками возникли проблемы: волосы никак не хотели держаться, палочки выпадывали, а волосы рассыпались по спине. Помучившись пару минут, я махнула рукой и побежала вниз, захватив палочки с собой. Попрошу Латриэля, может, что придумает.

На лестнице я чуть не столкнулась с каким-то необъятным мужиком. Буркнув извинения, я двинулась дальше и замерла на полпути. Обеденный зал был просто забит народом! Действительно, ни одного свободного столика! Да и сама таверна изменилась до неузнаваемости: ни одной пылинки кругом, натертый до блеска светлый отполированный пол, аккуратные столы на пять-шесть человек из светлого дерева, новенькая блестящая посуда, аккуратные светлые шторы на окнах, стекла в которых сверкали чистотой, мягкий ковер на ступеньках, новенькие деревянные перила с изящной резьбой. А какой запах кругом…

Осторожно пробираясь к выходу я во все глаза рассматривала присутствующих людей. Ни одной знакомой физиономии, но все как один сверкают бриллиантами, пышностью нарядов и надменными рожами. Брр… Надо линять отсюда.

— Хелл! Вот ты где, моя спасительница! — меня сзади схватил Холл и, прокружив пару раз, поставил на пол и чмокнул в щеку, под завистливые взгляды женской половины посетительниц.

— А? — похлопала я глазами.

Холл рассмеялся:

— Все это благодаря тебе! — он махнул рукой на обновившуюся таверну.

— Да ладно тебе, — махнула я рукой, — А где Ветар?

— У директора академии.

— Просит за мной присмотреть? Вот упырь!

— Хелл, ну, в самом деле, он же за тебя беспокоится! И кстати, тебя там Латриэль заждался.

— Уже бегу. Холл, а можно сегодня здесь маленько со студентами покуролесить?

— Ради тебя, хоть луну с неба! — улыбнулся аронт и, поцеловав мне руку, направился в сторону кухни.

— Я это запомню! — крикнула я и направилась к задней двери таверны, которая вела как раз во двор с конюшней. Во дворе уже стоял Латриэль, держа под уздцы двух шикарных лошадей. Я аж замерла, глядя на тонконогих жеребцов с белой пышной гривой и длинными такого же цвета хвостами. Лоснящиеся шкуры отливали на солнце цветом топленого шоколада, мышцы перекатывались под кожей, меня как магнитом потянуло к ним.

— Нравятся? — улыбнулся эльф, глядя, как я подхожу к жеребцу поменьше. Конь косил на меня светло-голубым глазом, но подойти дал. Я как зачарованная погладила жеребца по шее. Эх, а как я на него залезу? Он же в холке выше меня ростом!

— Где ты их взял?

— Хелл, ну ты же теперь адептка академии! Вот и скажи мне, что в них не так?

Я присмотрелась повнимательнее, пробуждая истинное магическое зрение. Опачки! На жеребцов был наложен умелый морок, изменяющий их внешность, который скрывал много чего интересного! Жеребцы были на самом деле еще выше ростом, намного мощнее, и у них были крылья!!! Клянусь любимыми тапочками, настоящие, белоснежные как гривы и хвосты, покрытые густым оперением.

Твою ж мать…

— Пегасы…

— А ты молодец, не думал, что так быстро разглядишь.

— Где ты их взял? — спросила я, пытаясь тщетно нащупать крылья и подобрать с пола челюсть. Челюсть то, в конце концов, подобрала, а вот крылья так и не нащупала, морок оказался слишком сильным, действительно странно, что я его разглядела.

— Хелл, моя семья не одну сотню лет разводит пегасов.

— А кто твоя семья? И сколько у вас пегасов вообще? А какой породы?

— Тихо, не все вопросы сразу, — засмеялся эльф, гладя своего жеребца, — Давай так, я отвечу на все твои вопросы, а взамен ты потанцуешь со мной на сегодняшнем празднике!

— Согласна! А ты уверен, что он позволит мне оседлать его?

— Позволит. У него довольно спокойный, хоть и немного вредный характер. Но до Харона ему далеко.

— А кто такой Харон?

Латриэль улыбнулся:

— Это гордость нашей семьи, самый лучший пегас, которого нам только удалось вывести. Но я все тебе позже расскажу. Поехали.

— Ага, подожди секундочку.

Я быстренько слиняла на кухню и выпросила у Холла пару морковок. Аронт махнул рукой в сторону кладовой, не отрывая взгляда от кастрюльки в которой что-то булькало и издавало восхитительные запахи.

— Новый эксперимент?

— Ага. Ужин в семь, не опаздывайте.

Пегас во дворе задумчиво на меня посмотрел, но все же морковку аккуратно взял бархатистыми губами и тут же схрумкав, довольно заржал. Я засмеялась, и, достав из кармана еще пару овощей, угостила обоих жеребцов. Те остались довольны.

— Подлиза, — прокомментировал Латриэль, — Тебе помочь залезть?

Я отрицательно покачала головой и, перекинув повод на шею жеребцу, поставила ногу в стремя и, мысленно вздохнув, все же забралась в седло.

— А ты молодец, — сказал наблюдавший за моими манипуляциями эльф.

— А то! Ну, что, куда едем? — ответила я, подбирая поводья.

— На выезд из города. А почему ты не забрала волосы?

— Не смогла с ними справиться, — я с виноватым видом достала из-за пояса деревянные палочки, — Не поможешь?

— Конечно, — улыбнулся эльф, подъезжая вплотную к моему жеребцу. Несколько ловких движений и волосы плотным узлом закреплены, и ни одного волоска не выбивается из прически.

Поблагодарив Латриэля, я тронула поводья.

 

— Ты не мог предупредить сразу?! Ну, ты… — возмутилась я, кое-как остановив жеребца уже в самом центре города.

— Ну, извини, я просто хотел посмотреть, хорошо ли ты ездишь, — рассмеялся Латриэль бархатным голосом, подъехав поближе.

— Посмотрел? И как оно? — попыталась я одновременно пригладить вставшую дыбом во время скачки челку, укоризненно посмотреть на лунного эльфа и удержать на месте гарцующего жеребца. Получалось с трудом.

— Удивительно, но я думал, что ты свалишься на первой же лиге.

— Я тоже так думала! А потом мне даже понравилось. Он всегда так? — я кивнула на жеребца подо мной, который рванул галопом со двора таверны, стоило мне только чуть надавить пятками. Сколько раз я не пыталась его остановить, все без толку, один раз только удалось перевести его на рысь, но и то, стоило только ослабить поводья, как пегас сразу же понесся дальше, распугивая прохожих. С большим трудом мне удалось остановить его здесь, у фонтана.

— Всегда. Держи поводья крепче, он немного застоялся, — усмехнулся Латриэль, направляя своего жеребца вдоль широкой улицы. Я двинулась следом:

— Немного? Да это бес какой-то!

Жеребец тут же остановился и повернул ко мне голову, глядя умным голубым глазом.

— Бес? Его, что, так зовут?

— Его зовут Эльтар. В переводе с эльфийского “Бес”, а с драконьего “Грозовой сумрак”.

— Интересное имя. А кто его так назвал?

— Я. Так уж сложилось, что именами разведенных пегасов заведую я.

— А у вас их много? — поинтересовалась я, пуская Сумрака шагом.

— Около сотни. Мы довольно редко их продаем, и только на королевские конюшни. Пегасы ценятся за выносливость и красоту. Ну и конечно ж за полет. Там, где придется сутки ехать галопом на обычной лошади, пегас преодолеет расстояние за час. Но они требуют особенного обращения. Каждого нужно выезживать не менее четырех часов в день.

— Ты это серьезно?

— Разумеется. Все нюансы и секреты ухода и разведения пегасов передаются в нашей семье из поколения в поколение.

— А кто ваша семья?

— Старший Дом Эниаллис — приближенные к королевской династии лунных эльфов. Мой отец — член королевского Совета. Я же могу похвастаться титулом королевского советника.

— Вот хрдыр! — выругалась я на тролльем языке. Только еще одной титулованной особы мне не хватало!

— Ты где научилась так ругаться? — поднял брови Латриэль.

— Лучше тебе не знать…

— Эх, никакого уважения, — шутливо вздохнул лунный эльф, — Придется пожаловаться твоему дяде.

— Хех, а я, по-твоему, от кого услышала эти прелестные словечки?

— Интересно, а что же такое случилось?

— Да он просто нечаянно сел на мой опыт по алхимии.

— Взорвалось?

— Неа. Голубой хвост вырос.

— Ой, не могу! — заржал Латриэль, — Он никогда мне не рассказывал.

— И не расскажет. Он с ним две недели ходил.

— А что это было за зелье?

— Любимым наказанием Ауста было заставить меня пропалывать грядки. Ну, я и решила сварганить что-нибудь такое, что не позволит сорнякам расти. Ну, и походу, что-то перепутала.

— Дай угадаю. Грядки все же пришлось пропалывать?

— Угу. А хвост потом убрала Тамина. Хотя и могла это сделать в этот же день.

— А почему тогда ждала?

— А её хвост понравился!

Бедный Латриэль чуть не свалился с жеребца.

— Ну, вы даете! Теперь понятно, что нашли в тебе близнецы.

— И что же?

— Ты потрясающая девушка. Красивая, с хорошим чувством юмора. Ты словно весеннее солнышко. Всегда веселая, непосредственная. Я тебя знаю всего день, но уже неохота далеко от тебя отходить. Ты совсем как Ниэль, — смеющиеся глаза Латриэля на последней фразе потемнели. Да и плечи как-то сжались.

Я поравнялась с ним и положила ему руку на плечо, заглянув в глаза:

— Кто такая Ниэль?

Латриэль остановил своего пегаса, Сумрак тут же остановился сам.

— Что ты знаешь о лунных эльфах? — неожиданно спросил эльф.

— Лунные эльфы, они же Высшие эльфы, население около трех тысяч в Эвритамеле, столице Лунных эльфов, и где-то около двух тысяч по всему миру. Думаю про их экономику говорить не надо. Что там еще… Ах, да, почитают лес, но не склоняются перед ним как светлые эльфы. Особенности: светлая кожа, как правило, темные волосы, вертикальные зрачки, так как эти эльфы имеют вторую звериную ипостась, что и дало им право называться Высшими. Чем сильнее зверь, тем мощнее магия. Правит страной совет Трех Старейшин, но только лишь до того, как принц Маркус достигнет своего совершеннолетия. Ранее наследников было двое, у Маркуса была сестра-близнец принцесса Селениэль, но она погибла более двух столетий назад, когда на дворец напали Адские гончие. Тогда же и погибла королева. Вот вроде бы и все основное, но есть еще и куча дополнений, — свернула я, наконец, свою лекцию.

— Любишь учиться?

— Есть маленько, — улыбнулась я.

Латриэль посмотрел на меня долгим, словно пронизывающим насквозь взглядом. И только тогда я поняла:

— Ниэль? Принцесса СелеНИЭЛЬ…

— Все верно. Селениэль погибла, когда праздновали их с братом столетие. Для людей это довольно большой срок, примерно треть их жизни, а вот для эльфов такой возраст считается подростковым. Я был старше принца и принцессы, но рос вместе с ними, и для меня не было лучших друзей. Я не успел тогда её спасти. Близнецы де Рен тоже знали её, они всегда заботились о ней, словно видя в ней свою младшую сестру. Они все вместе весь дворец на уши ставили, только Маркус иногда спасался от их проказ. Вы с ней удивительно похожи, я поразился, когда вчера тебя увидел. У Ниэль чуть четче черты лица, она немного выше, да и волосы практически до колен. К тому же она изящнее и утонченнее. И неплохо сражается. По стрельбе из лука ей нет равных.

— Со мной все сложнее. Попытки Ветара обучить меня владению мечом закончились шрамом у него на ключице и моей рассеченной рукой, — вздохнув, показала я ему правую руку, на которой между большим и указательным пальцем виднелся шрам годовалой давности, который я оставила себе своим же мечом. Как так получилось, никто до сих пор и не понял.

— Ниэль тоже влипала во всякие неурядицы. Я иногда называл её девочка-катострофа, — грустно улыбнулся Латриэль, устремляя взгляд в небо.

До меня неожиданно дошло, причем дошло так, что защемило сердце:

— Так значит, близнецы просто видят во мне Ниэль?

— Хелли, я не…

— Спасибо, Латриэль. Спасибо, что рассказал.

Я пришпорила жеребца. Сумрак, почуяв волю, понесся галопом что есть духу, до выезда из города оставалось не более одной лиги. Слезы жгли глаза. Значит вот как? Просто похожа? Просто замена? Значит им все равно, кто я, они видят во мне Ниэль!

Я отпустила поводья, дав Сумраку полную свободу. Народ в воротах на въезде города с криком отхлынул в стороны, пропуская несшегося жеребца.

Уже где-то в поле, в трех лигах от города, я остановила Сумрака и, соскользнув в придорожную траву, упала на колени, не сдерживая больше слез. Да что ж такое, эта хрдырова полоса неудач когда-нибудь закончится?!

— Хелли, прости, я не хотел тебя обидеть, — раздался позади голос Латриэля, тяжелые руки легли на плечи.

— Не нужно, Латриэль. Я все поняла.

— Эй, ты не дослушала, — возмутился Латриэль, сажая меня к себе на колени, — Ты практически копия Ниэль, но все же, ты особенная. Ты это ты, никто этого не изменит. Может ваша схожесть сначала и привлекла их к тебе. Но ты это ты. Ты неповторима. А Ниэль уже не одно столетия мертва, как ни больно нам это признавать. Ты не заменишь нам её, но боль в душе рядом с тобой отступает. Позволь им, нет, позволь нам быть твоими друзьями!

— Ты, правда, так считаешь?

— Конечно, — стер с моих щек слезы Латриэль, — Ты то, чего не хватало им в жизни. Так зачем же бежать от этого?

— Я себя так глупо чувствую…

— Это не глупо. Ты просто не поняла разницы. Всем свойственно ошибаться. Просто всегда будь собой. И кстати, близнецы не пытаются видеть в тебе Ниэль, они полюбили тебя такой, какая ТЫ есть.

— Правда? — я подняла заплаканные глаза на эльфа. Его присутствие, а точнее его запах, запах лесной ежевики, успокаивал так, словно он мой самый лучший друг. И в самом деле, что это я расклеилась? Дерек и Терен, плевав на своё положение, сломя голову, посреди ночи, искали меня по всему городу. Вряд ли тогда они с кем-то меня сравнивали. Они искали именно МЕНЯ! Так зачем я себя накручиваю?

— Правда, — погладил меня по щеке Латриэль, стирая остатки слез.

— Я дурочка, — вздохнула я, пытаясь успокоиться.

— Ты не дурочка, — поднялся сам и поставил меня на землю эльф, — Просто понимание таких ситуаций приходит с опытом. Ты еще слишком мала.

— Если я мала, то ты старичок! — отпарировала я. Хорошее настроение начало возвращаться. В шею ткнулись мягкие губы Сумрака, словно напоминая о том, что он не против еще побегать. Я погладила жеребца и повернулась к Латриэлю, который стоял практически вплотную ко мне. Я опять немного смутилась от его близкого присутствия:

— Спасибо, что успокоил.

— Не за что. И помни, не все то, что кажется на первый взгляд, — Латриэль наклонился, и придержав мое лицо за подбородок, неожиданно… поцеловал меня в губы! Затем отвернулся, и, не касаясь стремян легко вскочил на своего жеребца и весело усмехнулся:

— Наперегонки до города!

— Согласна! — я тут же вскочила на Сумрака и пришпорила его. Чуть приподнявшись, жеребец с места двинулся в галоп. Латриэль не отставал.

Несколько минут, и скачка полностью захватила меня. Существовал на тот момент лишь ветер, свиставший в ушах, земля, с бешеной скоростью мелькавшая под ногами красавца-жеребца и предвкушение победы. А о неожиданном поцелуе я могу подумать и позже. Или устроить допрос близнецам.

Глава 6

Хеллиана

— А… я… это… обалдеть… — только и смогла выдавить я из себя.

В город все же я влетела первая, обогнав Латриэля практически на два корпуса, но не успела отдышаться, как эльф, забрав у меня поводья Сумрака, отвел меня… на Лошадиный базар!

Я с детства обожала лошадей, хоть и совсем недавно научилась ездить верхом. А тут такая роскошь…

Лошадиный базар Эллидара славился на весь мир богатым выбором лошадей. Он находился на самой границе города, буквально в двух шагах от центральных ворот. Здесь можно было купить кого угодно: от простых крестьянских кляч до жеребцов королевских конюшен. Были здесь и тонконогие эльфийские сильфы — духи воздуха, и верховые демоны дроу — карнейлы, и спортивные скаковые жеребцы с королевской конюшни.

Продавцы скакунов тоже отличались разнообразием: лесные эльфы, гномы, дроу, люди, ну и куда ж без знаменитых наемников — троллей?

На базаре было не протолкнуться, кто-то покупал, кто-то продавал, а кто-то как и я просто пялился.

— Я вижу тебе нравиться? — усмехнувшись, спросил Латриэль.

— Не то слово… — выдохнула я, не отрывая взгляда от белой кобылки неподалеку, которую держал под уздцы невероятно красивый светлый эльф. Его облепили со всех сторон девушки самых разных возрастов, что никак не влияло на его надменное выражение лица. У него просто написано было поперек лица: “Как мне надоели все эти жалкие смертные!”.

Я невольно хмыкнула. Тоже мне, принц на белом коне! Красив, конечно: высокий, стройный, с копной каштановых волос и льдисто-голубыми глазами, но с близнецами он даже рядом не валялся!

Я уж промолчу про Холла, он просто воплощение девичьей мечты, а глядя на Латриэля, так вообще сердце замирает…

Но намного больше светлого эльфа меня заинтересовала кобылка, которую он продавал. Таких изящных лошадей я еще не видела! Тонкие, изящные ноги, волнистая, переливающаяся грива и хвост, небесно-голубые глаза, и не единого темного пятнышка на белой шкуре. Это просто загляденье…

— Нравиться? — раздался вкрадчивый голос над ухом.

— Очень… — на автомате ответила я, не отрывая взгляда от кобылки, которая словно красуясь, тряхнула красивой головой, перекинув гриву с одной стороны на другую.

— Странно, я не думал, что это вызовет у тебя такой восторг, — почесал затылок Латриэль.

— Как можно этим не восхищаться? Творцы, наверно, долго работали над этим созданием. Ты только посмотри на эти ровные зубы, на эти тонкие ноги, на эти мышцы под кожей.

— Э-э-э, Хелл, я, конечно, все понимаю, но мне это не совсем интересно…

— Смотри, какие ровные копыта! Её наверно даже подковывать не надо… — продолжила я вслух обсуждать кобылку, а точнее сильфа, не обращая внимания на слова Латриэля.

— Так ты это про сильфа? — захлопал глазами Латриэль.

— А про кого еще? — удивилась я, — А, ты думал я об эльфе?

— Ну, да, — сознался, лунный эльф, немного смутившись.

Я во все глаза уставилась на единственный, неповторимый в мире экспонат, который сейчас можно было продать любому королевскому двору сотни за три золотых монет: СМУЩЕННЫЙ ЛУННЫЙ ЭЛЬФ!

— Латриэль, да он по сравнению с тобой, Холлом и близнецами просто моль бледная! Так что там нечем любоваться.

— Извини, я действительно не то подумал. Ты не возражаешь, если я ненадолго отлучусь? Найдешь, чем заняться?

— Конечно!

— Я скоро вернусь, — Латриэль скрылся в толпе.

Я же направилась в другую сторону, там, где располагались загоны с выставленными на продажу скаковыми жеребцами. Немного попялилась там, прошлась по рядам с иноходцами, но ноги опять вынесли меня на середину базара, туда, где стоял надменный эльф с сильфом. Судя по толпе рядом с эльфом, вовсю шли торги за кобылку. Решив, что ничего страшного в этом нет, я решила подойти поближе, чтобы погладить лошадку.

Кобылка изучила меня внимательным, немного недоверчивым взглядом, но позволила её погладить.

— Ах, ты моя хорошая, — тихонько проговорила я, поглаживая её шею. Кобылка тихонько заржала и ткнулась мне в руку мягкими губами, вызвав у меня улыбку. Но улыбка тут же слетела, поскольку я оказалась на земле, под дикий хохот окружающих. Надо мной нависал разгневанный эльф:

— Как ты посмела своими грязными руками трогать мой товар?!

— На свои посмотри, селедка не умытая! — рявкнула я в ответ, поднимаясь с песка. Какой-то мужик в толпе заржал:

— А девченочка-то с коготками!

— Я их быстро укорочу! — взревел эльф, и со зловещей улыбкой свел руки в сферу. Похоже, сейчас что-то будет. Я на всякий случай мгновенно сплела узор защитного щита, но чувствовала, что от эльфийского заклинания это вряд ли поможет…

— Прощай, человек, — последнее слово эльф буквально выплюнул сквозь зубы, а с его рук сорвалось неизвестное заклинание. Какая-то женщина ахнула, кто-то выругался, а я, сбросив плетение, приготовилась ставить хрустальный щит, прекрасно понимая, что это проклятие я отражу, а вот сил защищаться, потом у меня не останется…

— Опять выкаблучиваешься, Алкей?

За долю секунды до того, как я поставила щит, и в него врезалось эльфийское заклинание, кто-то встал между нами, отразив заклятие взмахом клинка, вернув его отправителю. Эльф успел нагнуться, и заклинание разворотило половину сарая с пшеницей, которую держали для лошадей.

— Не вмешивайся, Тамиор! Это не твое дело! — крикнул эльф.

Мужчина, стоящий ко мне спиной, небрежно сплюнул:

— Это мой базар, и все, что здесь происходит, касается в первую очередь меня. Что тебе сделала эта человечка?

— Она лапала мой товар!

— Покупатели имеют на это полное право. Мне надоели твои выходки, я тебя предупреждал. Ты отстранен от торговли здесь на три месяца. Убирайся! — спокойно сказал незнакомец. По лицу эльфа заходили жевалки, но кое-как взяв себя в руки, он схватил поводья сильфа и двинулся на выход. Толпа расступалась со скабрезными шуточками. Похоже, этого эльфа далеко не все тут любили.

— Ты в порядке? — ко мне повернулся мой защитник, убирая меч в ножны и наконец-то давая возможность его разглядеть. Ох, ты мать моя мартышка, тролль!

Высоченный, с горой крепких мышц, одетый в потертые штаны, высокие сапоги и безрукавку. Чуть зеленоватая кожа, большие карие глаза, легкая небритость, черные волосы, собранные в хвост, серьга-кольцо в левом ухе — вот как выглядел стоящий передо мной экземпляр расы троллей.

— Ага. Спасибо тебе.

— Пустяки, я давно искал возможность приструнить этого сноба, он меня уже хрдыр как достал.

— Идем со мной, — тролль повел меня вглубь рынка, где располагалась конюшня с имперскими беговыми иноходцами. Возле него располагалась небольшая таверна, где посетители базара могли освежиться и обговорить детали сделки. Немного неухоженное, но довольно прохладное помещение с кучей столиков. Мой новый знакомый усадил меня недалеко от барной стойки и притащил две высокие деревянные кружки с элем.

— Ну, рассказывай, — усмехнулся тролль, отпив из своей кружки.

— А что рассказывать? Просто приглянулся сильф, и я решила его погладить. А этот рыхтыгров эльф взбесился.

— А ты мне нравишься! — хохотнул тролль, — Я Тамиор, владелец этого базара.

— Хелли, адептка Академии магии, — ответила я, пожимая его протянутую лапищу. Рукой её назвать у меня язык не поворачивался.

— Первый курс?

— Как ты догадался?

— Легко, — хмыкнул тролль, — Была бы старше, ответила бы универсальной защитой против иной магии.

— Какой? Научи! — заинтересовалась я.

— Ты её видела, называется клинком промеж глаз! — рассмеялся мой собеседники, — А если серьезно, то это сплетение всех стихий, тебе оно вряд ли подвластно.

— А если рискнуть? — хитро прищурилась я.

— А давай! — тролль отставил свою кружку, — Я тебе покажу, и если ты щитом отразишь вот этот кинжал, то я выкуплю для тебя того сильфа!

Тролль достал из-за пояса кинжал, который мне показался просто тесаком для разделки мяса. Ну, или одного надменного эльфа…

Я прищурилась:

— А если нет?

— То ты приглашаешь меня на ужин! — выдал тролль.

— По рукам!

Тролль хмыкнул, но все же объяснил, как ставить многослойный щит из переплетения всех стихий, отнимающий немного сил, но способный остановить даже арбалетную стрелу с расстояния в пять шагов.

— Готова?

— Готова! Идем во двор? — спросила я. Тролль хмыкнул:

— Зачем? Люди ждут от нас представления.

Я оглянулась. В таверне собралось около двадцати человек и все внимательно за нами наблюдали. Кое-кто, расслышав наш спор даже стали делать ставки. Ну и хорошо, деньги лишними не бывают…

— Так не будем их разочаровывать, — улыбнулась я, направляясь к барной стойке. Если неправильно поставлю щит, так постараюсь увернуться от тесака, и не хотелось бы, что бы кто-нибудь пострадал.

Тролль встал напротив, шагах в двадцати. Посетители торопливо покинули столики, и встали вдоль стен, оживленно переговариваясь.

Я старательно взяла себя в руки и построила основу щита: плетение воздуха, следом огня, некромантский щит, плетение воды, потом земли и светлый щит целительства. Осталось только все мгновенно напитать, до того, как кинжал достигнет цели. Надеюсь, что успею.

— Готова? — улыбнулся Тамиор, подбрасывая на ладони тесак. Хех, на его ладони он действительно смотрелся как кинжал.

— А то, — хмыкнула я.

— Раз, — начал отчет рыжебородый гном, стоящий неподалеку от двери. Его тут же поддержала толпа:

— Два, три!!

Тролль резко, почти не целясь, метнул тесак. Я же мгновенно, резким вздохом вобрала в себя магию стихий в округе и, пропустив сквозь себя, напитала щит. И успела!!!

Щит вспыхнул всеми цветами радуги, когда в него врезался тесак. Он прочно застрял, причем так, что кончик лезвия даже не выглядывал с моей стороны. Теперь стало видно, что Тамиор целился не точно в меня, а чуть левее. Если бы щит не сработал, кинжал не причинил мне вреда, ну может быть, чуть-чуть оцарапал плечо, и то если бы я дернулась.

Толпа заулюлюкала. Тамиор восхищенно захлопал в ладоши, подходя ближе:

— Я поражен! Как тебе это удалось?

— Я просто очень старательная и все схватываю на лету.

— Ага, а главное скромная! — подхватил тролль, скалясь во все зубы. Кстати, у него тоже были клыки. Меньше, чем у дроу, и чуть изогнутые.

Я шутливо раскланялась.

— Тамиор, а как убрать этот щит?

— Никак, он сам распадывается со временем, — махнул рукой тролль. В подтверждение его слов щит лопнул, словно мыльный пузырь с негромким звуком, оставив после себя легкий аромат ванили.

— Ммм… А почему после него остается такой приятный запах? — спросила я, усаживаясь за столик и вновь принимаясь за недопитый эль.

— А ты знаешь, кто впервые подумал о том, что можно совмещать стихии? — вопросом на вопрос ответил Тамиор, залпом допив свой эль и жестом подзывая разносчика.

— Нет.

— Принц Маркус.

— Владыка Лунных эльфов?

— Будущий Владыка Лунных эльфов, — поправил меня тролль, — Как известно по слухам, однажды его сестра подожгла шнурки на его ботинках, смочив их до этого водой. Шнурки пылали, но не сгорали. Это происходило на каком-то приеме и вызвало жуткий переполох, но Селениэль не наказали за выходку. Так она подала Маркусу идею о том, что даже противоположенные стихии можно совмещать без последствий. А что касается запаха… Цветок ванили — символ королевской династии лунных эльфов, их отличительный признак. Так как принц Маркус впервые воспроизвел этот щит, остаточная магия после него впитала запах его создателя.

— Красивая история, — вздохнула я, допив эль. Услышав опять имя Селениэль, внутри что-то замерло, но тут же отпустило. Я твердо решила себя с ней не сравнивать. Ни мысленно, ни вслух.

Тамиор согласно кивнул.

— Ваш эль и соленые орешки. За счет заведения, — гном, который начинал отчет, незаметно подошел и поставил перед нами еще две кружки с пенящимся напитком.

— Раташ, ты же знаешь, я всегда плачу за свой заказ, — нахмурился тролль. Гном махнул на него рукой и взобрался рядом с ним на лавку. И правильно, мысленно хихикнула я, а то его из-за столика практически не видать. Тем временем гном усмехнулся в пышную бороду:

— Да и плати ты сколько угодно. Это подарок от заведения юной леди, которая знатно повеселила нас сегодня. И кстати, ваш выигрыш, — Раташ выложил на стол около пятнадцати золотых монет. Я с трудом удержала брови и челюсть на месте: да на эти деньги неплохую лошадь можно купить!

— На меня столько поставили?

— Нет, — хохотнул гном, — Все ставили, что мне придется выносить отсюда твое бренное тело. Но вы всех удивили. Клянусь своим топором, не ожидал такого от девчонки!

— Много потеряли? — поинтересовалась я, запуская руку в орешки. Ммм, вкуснятина!

— Не особо, но я получил такую рекламу своему заведению! — погладил пышную бороду гном, — Я Раташ.

— Хелли, — пожала я его маленькую, но крепкую руку, — Это вам, проценты с выигрыша.

Я пододвинула ему пять золотых монет, смахнув остальные десять себе в карман. Гном довольно хмыкнул, забирая монеты:

— А ты знаешь наши обычаи. Подучил кто?

— Да, мой дедушка.

— А как его зовут?

— Ауст Валанди.

— Так ты внучка моего боевого товарища? Приятно слышать, давненько я его не видел. Где он сейчас?

— В Скайре. Отправил меня в Академию и ушел на заслуженный отдых. А я и не знала, что он воевал.

— Он не любит об этом рассказывать. Ну что ж, передавая деду пламенный привет. Не буду мешать вашей беседе, — улыбнулся гном, слезая с лавки, и направился в сторону кухни. Я присосалась к элю.

— Быстро ты заводишь знакомства, — фыркнул тролль.

— Сама поражаюсь, — фыркнула я, — за последние несколько дней много интересных личностей узнала.

— Надеюсь, расскажешь? — спросил тролль и, дождавшись моего кивка, продолжил, — Но сначала я хотел бы узнать, как ты одна оказалась на окраине города?

— Я не одна! Ну, точнее была не одна, я пришла сюда с другом. Он отошел по делам, а я решила прогуляться, — призналась я.

— Уши бы оторвал такому другу. Это ж надо было додуматься! Если бы не я, этот рюмдрыхов эльф тебя по земле бы размазал!

— Кстати, еще раз спасибо, что помог.

— Да ладно, — махнул рукой, а точнее лапищей, тролль, — Мне не сложно. Знаешь, а ты забавная.

— А ты тоже, — вернула я ему комплимент.

Тамиор басисто расхохотался:

— Малышка, еще никто и никогда меня так не называл! И знаешь, что? Мне дико захотелось видеть тебя среди моих друзей!

Я чуть не поперхнулась: тролли вообще никогда не предлагают свою дружбу человеку! Да и вообще редко заводят себе друзей.

Так, я не буду отказываться! Таких друзей упускать нельзя.

Я протянула руку и пожала ему запястье, как и полагается друзьям. Знакомые пожимают только ладони.

Тролль с улыбкой обхватил мое запястье:

— Рад, что сегодня тебя встретил. Ну, что, идем выкупать твоего сильфа?

— Идем!

Мы двинулись на улицу. Жара немного спала, ведь солнце уже начало клониться горизонт. Скоро близилось закрытие и на рынке царило невообразимое оживление.

Тамиор легко двинулся вперед, вглубь рынка, умело маневрируя среди людского потока. Я старалась за ним не отставать, но получалось плохо, горожане смело работали локтями, освобождая себе дорогу. А мне не то, что наглости, мне просто силы не хватало.

Тамиор повернул голову и хмыкнул:

— Э, нет, малышка, так не пойдет, тебя скоро затопчут. Давай сделаем вот что…

Тролль схватил меня в охапку и посадил к себе на плечо. Я повертелась, устраиваясь поудобнее, и оценила все удобства такого перемещения: никто на ноги не наступает, самой идти не надо, видно все в округе, да и плечо тролля настолько широкое, словно сидишь на удобной скамейке.

— Ну, что, пошли?

— Ага.

Тамиор смело двинулся сквозь толпу, а я же, как маленький ребенок, пялилась по сторонам, пока мы, а точнее мое “средство передвижения”, не дошли до выхода из рынка. Как раз там располагался большой навес, где покупатели могли оставить своих лошадей на время, пока ходят по базару.

Там же и мы с Латриэлем оставили пегасов. Пегасы были на месте, там же стоял и Латриэль, с взволнованным лицом рассматривая выходящих с базара людей и нелюдей.

— Латриэль! — помахала я ему рукой. Эльф тут же бросился навстречу с криком:

— Хеллиана Валанди! Куда ты делась? Я весь базар облазил!

— Я в таверне была.

— В таверне? Что ты там забыла?! И почему ты верхом на тролле? — не успокаивался Латриэль, подходя ближе.

— Полегче, эльф, я же все же не лошадь! — рыкнул “скаковой” тролль и опустил меня на землю.

— Тамиор? Какого демона… — потерял дар речи Латриэль.

— Вот этого, маленького, но забавного, — потрепал меня по волосам мой новый друг, — Ты лучше скажи, почему ты оставил её одну? Я, кстати, собираюсь тебе за это твои хорошенькие ухи надрать!

— Я тебя искал! А с тобой я позже разберусь, — тыкнул в меня пальцем эльф. Я показала ему язык и спряталась за Тамиора.

— Только попробуй! Тогда точно ухи надеру! — пригрозил мой защитник, — Она мой друг.

Хе, мне показалось, или у Латриэля действительно глаз задергался?

— Лат, выдыхай, а то упадешь, — хлопнул его по спине Тамиор, — Поехали, по дороге расскажу. А ты скажешь, что от меня хотел.

Странно, и как Латриэль не упал от такого дружеского хлопка? Я бы на его месте легкие выплюнула!

 

Где-то через час, мы подъехали к уютному домику, находившемуся в двух шагах от ворот академии. По дороге Тамиор рассказал Латриэлю о произошедших событиях, упустив только то, что щит мы проверяли метанием кинжала. Я была дико благодарна своему новому другу за это. А то, чувствую, Латриэль бы разболтал Ветару и они вдвоем полчаса читали мне лекцию о моем поведении.

— Хелли, ты хочешь сказать, что тебе подвластны ВСЕ ШЕСТЬ СТИХИЙ??? — шокировано выдохнул эльф, — Да быть того не может!!!

— Да она ничего и не должна этого говорить, я сам это видел, — непринужденно пожал плечами тролль, спрыгивая со своего пегого иноходца и направляясь к входной двери мини-особнячка. Лениво облокотился на стену и пару раз стукнул кулаков в дверь с затейливой резьбой.

От этого стука из ближайших кустов разбежались во все стороны парочка кошек, а в доме зазвенели стекла. Ничего себе у него сила…

До этого я всего пару раз видела троллей, и то издалека. Похоже, мне повезло, что Тамиор теперь мой друг.

— Кого демоны принесли??? — двери распахнулись, явив нашему взору взлохмаченного светлого эльфа. Он уставился на меня пронзительным, полным ненависти взглядом, не заметив, стоящего в двух шагах от него Тамиора:

— Ты?!

— Ага, — кивнула я. Эльф сделал несколько шагов, так и не заметив тролля:

— Я надеюсь, ты пришла извиниться, иначе, ты отсюда живая не уйдешь!

Честно, я как могла, пыталась удержать смех. Не получилось…

— Ах, ты… — разбушевался эльф и опять швырнул в меня какой-то гадостью. Видимо из-за злости он даже не увидел Латриэля.

Кстати, на этот раз заклинание отразил он. Эльф разгневался еще больше и крикнул:

— Не смей мешать мне! Я, лорд Алкей ти Элистраи, доверенное лицо племянника Владыки! Эта человечка оскорбила меня!

— Я, королевский советник Латриэль тер Сент, наследник Старшего Дома Эниаллис, говорю при свидетелях: эта человечка находиться под моей защитой! — ледяным голосом сказал Латриэль, соскакивая с пегаса и высокомерно склоняя голову. Я с открытым ртом наблюдала за преображением: от смеющихся глаз не осталось и следа, лицо стало будто каменным, а вся его фигура излучала власть и превосходство. Только сейчас до меня дошло: он действительно КОРОЛЕВСКИЙ СОВЕТНИК, имеющий влияние на других.

Мне стало не по себе. Я не воспринимала всерьез, точнее, просто не могла себе представить в живую, что те, кто меня окружают, не те, кем я уже привыкла их видеть.

Они на сотни лет меня старше, опытнее, сильнее и… у них есть ВЛАСТЬ. И вдобавок, они не люди, они эльфы…

Светлый эльф побледнел и склонился в глубоком поклоне:

— Прошу прощения, антар, я не знал…

— Это еще не всё, — повелительным жестом прервал его Латриэль, — Ты был слишком подвластен своим эмоциям, чтобы заметить, что эта человечка находиться под защитой Старшего Дома Аллианэр.

— Акор’Элван… Прошу простить мое оскорбление, юная фриния, я не заметил, — светлый, мгновенно поникнув и побледнев, приклонил передо мной колено.

— Вот рюмдрых… — вырвалось у меня.

Возникшую тишину нарушил громовой смех тролля:

— Ну, Лат, ты выдал. Бедная Хелли, похоже, в прострации!

Тролль подошел ближе и поднял коленопреклонного эльфа за шкирку:

— Послушай, Алкей, я покупаю твоего сильфа. Хелл, малышка, что ты хотела с ним сделать?

— Подарить Холлу, в честь открытия таверны… — на автомате ответила я, находясь в полном апофигее.

— Таверна Холла вновь работает? Приятно слышать, — довольно оскалился Тамиор и “слегка” встряхнул эльфа, да так, что тот клацнул зубами, — Через час, чтобы сильф стоял у него в конюшне. Ты все понял?

Эльф закивал головой так, что казалось голова отвалиться. Тролль разжал руку и, достав из кармана из кармана кошель с позвякивающими монетами, крикнул вслед улепетывающему:

— Алкей!

Тот боязливо обернулся, притормозив около порога дома, до которого уже успел добежать.

— Деньги возьми за кобылку.

Эльф поймал кошель и скрылся в доме. Я же не теряя времени вскочила на Сумрака, развернула его в сторону академии и улыбнулась Тамиору:

— Спасибо тебе еще раз. Приходи на закате к Холлу, мы собирались там немного погулять.

— Почту за честь, — отсалютовал рукой тролль. Я же, не глядя на лунного эльфа, пришпорила Сумрака. Тот, только почувствовав мои пятки на своих боках, встал в свечку, и, опустившись на все четыре копыта, рванул галопом.

Как теперь общаться с Латриэлем, Холлом и близнецами, я не знала.

Глава 7

Холлимион де Див

Напевая какую-то совершенно легкомысленную песенку, я кружился по кухне.

Все шло просто великолепно: таверна вновь радовала глаз, от посетителей не было отбоя, я увидел старых друзей, вспомнил былые времена и познакомился с ну о-о-очень интересной человечкой. И надеюсь познакомиться с ней еще ближе.

Солнце клонилось к закату, когда я, наконец-то, упал в кресло в своем кабинете. Пришлось немного доплатить за срочный заказ, но за то, теперь в кабинете красовалась новенькая, удобная мебель, бронзовые канделябры и художественные гобелены.

— Холл, ты тут? — в кабинет заглянула голова Терена, а затем и он целиком. Следом вошел Дерек.

— Ага. Выдалась минутка передохнуть, — с удовольствием вытянул я ноги.

— Мы договорились с магическим патрулем, они будут приглядывать за таверной. На днях обещали заглянуть.

— Чтобы я без вас делал?

— Да ладно тебе, — махнул рукой Дерек, падая на кресло. Хм, зря я заказал себе в кабинет два кресла и две кушетки, нужно было только кушетки заказывать. Если честно, то кресла я заказывал для себя и для Хелли, надеясь, что она будет часто ко мне заглядывать. Мечты, мечты…

— А где малышка? — поинтересовался Терен.

— Еще днем уехала с Латриэлем, я же попросил его купить десяток лошадей для конюшни.

— Помню, сами же попросили его, чтобы он присмотрел за Хелли. Они еще не вернулись?

— Нет, не видел, — пожал я плечами, поневоле вспоминая, как дивно на ней смотрелась кожаная амазонка. Все-таки кожа — лучший матерьял для костюмов, предназначенных для верховой езды. Она не позволяет скользить в седле, и так подчеркивает фигуру некой особы…

От размышлений меня прервал стук в дверь.

— Входите!

В дверях показалась взлохмаченная ярко-рыжая голова мелкого мальчишки, сына кухарки.

— Господин Холлимион, — старательно выговорил он по слогам, вызвав у меня улыбку, — Для вас оставили подарок.

— Какой? И где он?

— На конюшне.

— Да? Ну, идем, посмотрим, — я поднялся с уже полюбившегося мне кресла и направился прямым ходом в конюшню. Близнецы, конечно же, отправились со мной.

— Вот это да… — присвистнул я, рассматривая тонконогого, словно невесомого жеребца, ой, извиняюсь, кобылу, стоящую в деннике, — От кого же она?

— Господин, оставивший её здесь, сказал, что её вам дарит какая-то Хелли, — подпрыгивал рядом со мной мальчишка. Я потрепал его по волосам:

— Молодец, Лик. Ступай на кухню, ты заслужил пирожное.

Мальчишка убежал вприпрыжку, а я повернулся к близнецам:

— Может, вы мне это объясните?

— Сами не в курсе! — буркнул Терен, — Приедет малышка, вот все и узнаем. Кстати, похоже, вот и она.

Дроу повернул голову в сторону выхода из конюшни, откуда доносилось цоканье копыт как минимум двух лошадей.

Но выйдя наружу, я увидел во внутреннем дворе только Латриэля, и… Тамиора?

— Не верю своим глазам, как ты здесь оказался?

— Я тоже рад тебя видеть, дружище, — усмехнулся тролль и, спешившись, обнял меня так, что ребра затрещали.

— Полегче, я же не железный!

— Как был хлюпиком, так и остался, — добродушно хмыкнул Тамиор, пожимая запястья близнецам.

Хмурый Латриэль, ни слова не говоря, завел своего жеребца в конюшню, захватив иноходца тролля.

— А где Хелли? — спросил Терен.

— Малышка? Не волнуйтесь, она сейчас в академии. Думаю скоро появиться. Холл, есть, что пожрать? — спросил тролль, погладив живот.

— Найдется. Идем.

Эта зараза тролль, как всегда, пока не набил брюхо, так ничего и не рассказал, не смотря на то, что мы с близнецами уже полчаса буравили его взглядами. А Латриэль так к нам и не присоединился. Ушел наверх, буркнув, что он не голоден.

— Ну? — не выдержал Дерек, — Где Хелли?

Тамиор отставил тарелку и развалился в кресле:

— Баранки гну! Я же сказал, в академии. Ускакала, немного обидевшись на нашего эльфика.

— Что он натворил? — подскочил с кушетки Терек, чуть не уронив со стола посуду.

— Выпендрился, что ж еще, — хмыкнул тролль. Я чуть не взвыл:

— Да расскажи ты уже по-порядку!

— Ну, слушай, — начал тролль, закидывая ноги на стол.

К концу его рассказа я подумывал о том, чтобы намылить шею Латриэлю. Это ж надо было додуматься!

— Я его убью, — выдохнул Терен.

— Да ладно, — махнул рукой Тамиор, — Вернется, поговорите с ней и все. Она девочка не глупая, поймет. Только не отпугните её. Ей и так не по себе от ваших титулов.

— Так она же знала о них и раньше, — почесал я голову.

— Знала, но не воспринимала их всерьез. А наш дружок наглядно объяснил, — махнул головой тролль, — Но я от девчонки в восторге. Давненько люди меня не радовали.

— Они тебя вообще радовали только тогда, когда тебе не удавалось им все кости за раз сломать, — фыркнул я.

— Ну, было такое, — сверкнул зубами Тамиор.

Дверь без стука открылась, и в кабинет вошел Ветар:

— Что случилось с Хелли? Я сейчас заходил к ней попрощаться, мне она показалась какой-то подавленной. О, Тамиор! Какими судьбами?

— Да вот вернулся недавно от аронтов, привез новую партию фризов. Твоим всадникам не надо?

— Да нет пока. Мор, я уезжаю сейчас, вернусь где-то месяца через два, ты здесь еще будешь?

— Ну не прямо здесь, но в Эллидаре точно. Найдешь меня на рынке.

Ветар со всеми распрощался, вытребовав с нас обещание, присматривать за его племянницей.

Не сомневался, что так и будет.

— Мы пойдем, поговорим с малышкой, — поднялись с места братья де Рен, как только закрылась дверь за Ветаром.

— А я пока накрою на стол. Мор, поможешь? — я потянулся. Вставать было лень.

— Холл, ну ты же знаешь, десяток монет, и я в твоем распоряжении, — оскалился тролль.

Хм, действительно, ничего не меняется…

Хеллиана

— Хелл, ну, в самом деле, что произошло? — подергал меня Химо за прядь волос, выбившуюся из прически. Тарантул уже как минут пятнадцать не прекращал допытываться, пока я наблюдала с подоконника окна на чердаке, за отъездом Ветара.

— Да ничего, Химо. Просто теперь я не уверена, что смогу общаться так же, как раньше, с близнецами.

— Из-за чего?

— Они выше меня по статусу. Это многое меняет.

— Тебе же было все равно! Не понимаю, что так изменило твое мнение? — поскреб лапкой свое пузико Химо, недоуменно вращая глазками. Смотрелось это настолько забавно, что я не удержалась и фыркнула:

— Химо, прекрати вертеться, а то глаза выпадут!

Паучок махнул лапкой:

— Да ладно, такое ведь уже было. Соберешь, тебе не привыкать.

— Когда последний раз я собирала твои глаза со стола, владелица мясной лавки визжала полчаса, не переставая, и мне пришлось идти на другой рынок!

— Хе, а что она такая нервная была? Тоже мне, как будто глаз никогда не видела! Ну да ладно, все-таки, что тебя беспокоит?

— Химо, я…

— Хелл, ты тут? К тебе можно? — в дверь протиснулся Терен.

— Можно. А где Дерек? — я подобрала под себя ноги, освобождая место на подоконнике.

— Крадет на кухне пирожные, пока Холл не видит.

— А что будет, если он заметит?

— Не даст потом поужинать, — в дверях нарисовался Дерек с полным подносом пирожных и тремя чашками чая. Я принюхалась: чай был с добавлением страстоцвета.

— Это чтобы я сильно не нервничала? — я покосилась на кружку.

— Ага, — кивнул Дерек, — А то, вдруг, разобьешь кружки о наши бедные головы.

— Не, я возьму что-нибудь потяжелее, — фыркнула я, внаглую выбирая самое большое пирожное.

— Так я и подумал, — усмехнулся Дерек, усаживаясь сзади меня. Я плюнула на все и облокотилась на дроу.

— А я думал, что ты теперь нас ненавидишь? — поднял бровь Терен, пытаясь незаметно утянуть мое пирожное. За что тут же получил по пальцам:

— Цыц! Терен, если женщина говорит, что ненавидит, значит, она тебя любит, но ты — козел.

Дерек за моей спиной поперхнулся чаем:

— А…

— Ага. Я так понимаю, вам уже все известно?

— Там Тамиор внизу. А на свете нет никого, болтливее тролля. Не переживай, Хелл. Поведение Латриэля не означает, что наше положение будет как-то на тебя влиять.

— Мы никогда, слышишь, никогда не воспользуемся своей властью во вред тебе, — чмокнул меня в затылок Дерек.

— Эй! Я же тебе не салфетка! — возмутилась я, тыкая локтем ему в ребра, — Ребята, на счет вас я уже и не парюсь, да и на счет Холла тоже. Два темноэльфийских принца крадут с кухни пирожные, чтобы накормить меня, хранитель традиций королевской династии у меня вчера был вместо домашней кошки, тролль меня катает на плече. Какие тут, к упырям, титулы и власть? Меня больше всего беспокоит Латриэль.

— А что такое, малышка?

— Он меня поцеловал.

— Он, что?!? — Терен выронил изо рта пирожное. Я едва успела его поймать.

— Угу. Сегодня днем, когда успокаивал меня. Я немного разозлилась на вас.

— А мы-то тут причем? — Дерек забрал у меня десерт Терена.

— Ну… я немного расстроилась, из-за того, что вы сравниваете меня с принцессой Селениэль, — созналась я.

— Ты знаешь? — посмотрел на меня Терен. Я кивнула:

— Знаю. И меня это уже не беспокоит. А вот Латриэль… Я не знаю, как себя с ним вести.

— Хелл, Латриэль и Ниэль росли вместе. Для нас она была как сестра, а вот Латриэль, похоже, влюблялся в нее все больше и больше. Но её нет, а ты действительно на неё похожа, — объяснил Дерек.

— И что мне теперь с ним делать? В лобик плюнуть?

— Влюбленный эльф — это очень настырное существо, вряд ли поможет. Если только дракон плюнет, — развел руки Терен.

— Угу. Любовь — это умопомрачение. Лечение только одно: палкой по голове!

— А это идея! Можно я? — с надеждой посмотрел на меня, до сих пор молчавший Химо.

— Тебе-то куда? — я почесала тарантула, с трудом удерживая смех. Перед глазами так и стоял озверевший Химо со священной светлоэльфийской березой с ближайшей рощи в лапах, и убегающий от него Латриэль, которого до этого заплевал дракон.

Я все же не выдержала и скатилась с подоконника, следом свалились близнецы.

— Это все смешно, конечно, но… Дерек, да хватит ржать!

Я пихнула хохочущего дроу, и, видя, что он не успокаивается, запихала ему в открытый рот остатки своего пирожного. Терен замолк сам и, нервно икнув, предложил:

— Может, вам просто стоит поговорить?

— Наверно, — ответила я, поднимаясь с пола, — Я была сегодня в академии. Человек пятнадцать обещали придти.

— Будем пить? — спросил Терен, потянув руки к подносу.

— Нет, будем дезинфицировать душевные раны! Терен, гад, это моя вафелька!

Эта зараза сделала невинное лицо и спрятал за спину, приглянувшуюся мне вафлю со сгущенкой, и, похоже, отдавать не собирался.

— Ах, ты, зюка! — я набросилась на вредного дроу, в надежде отобрать лакомство. Да куда там! Моя скорость рядом со скоростью дроу просто нервно курит в сторонке! Да и совесть, похоже, тоже…

Представив мою совесть и скорость, нервно курящие в сторонке за обсуждением меня и дроу, я поневоле хрюкнула, но все же попыталась догнать улепетывающего дроу.

Дерек глядя, как мы бегаем кругами по комнате, не удержался от смеха (видимо его сильно впечатлило мое зверское лицо), и сполз на пол, откуда, только что поднялся.

Но посмеяться ему не дал Химо, который спер у него буквально из-под носа последний засахаренный орешек. С криком: “Стой, чучело, я из тебя носок вязать буду!”, второй дроу бросился за улепетывающим пауком.

Теперь нас по комнате бегало уже четверо, причем по таким траекториям, что повторить, потом, вряд ли кому удалось. И даже нам самим.

— Что здесь происходит? — раздался голос около двери.

Я, не замедляя бега, оглянулась и взрезалась на полном ходу в притормозившего Терена, и мы тут же полетели на пол. В этот же момент, с криком: “Попался, будущий корм моей любимой моли!”, на нас хлопнулся Дерек, зацепившись за мои ноги. Довершил картину маслом, причем в прямом смысле этого слова, Химо, который в последний момент выскользнул из рук Дерека и приземлился на край подноса с остатками пирожных. И все это так “удачно” обвалилось на нас…

— Похоже, кто-то сегодня решил остаться без ужина… — многозначительно произнес стоящий в дверях Холл, скрестив руки на груди и постукивая носком сапога по полу.

— Дерек, хватит щекотать мне пятку! — засмеялась я, пытаясь выбраться из живого бутерброда, состоящего из меня и близнецов.

— Это не я, это Химо! — взвопил дроу, пытаясь с меня встать, но его шнуровка на рубашке зацепилась за мои палочки в волосах.

— Да встаньте вы уже! Я же не пол, я все чувствую! Дерек, это твои слюни?!? — возмутился подо мной Терен.

— Это не слюни, это джем! — заржал Дерек.

Холл не выдержал и засмеялся:

— Ой, я не могу! Дерек, Терен, вы даже во дворце такого не устраивали! Хелл, ты на них плохо влияешь!

— Я на них влияю, я на них лежу! — фыркнула я, пытаясь выпутать юбку амазонки из ног Терена.

Аронт, не прекращая смеяться, подошел и, легко выдернув меня из переплетения тел, поставил на пол:

— Хелл, горе ты мое кремовое, там внизу уже почти половина академии собралась, — улыбнулся он, счищая с моих волос остатки клубничного крема.

— Серьезно?

— Да. Я пока налил всем эля. Они тебя ждут.

— Холл, ты просто золото! — я чмокнула аронта в щеку и побежала отмываться, услышав только последние слова, обращенные к близнецам:

— А вы поцелуями не отмажетесь! Пока все здесь не уберете, кормить не буду!!!

 

Не успела я отмыться, переодеться и спуститься вниз, как тут же очутилась в чьих-то железных тисках, по недоразумению называемых “объятиями”.

— Хелли, привет еще раз! Обалденное место! Я никогда о нем не слышал!

— Идик, ты меня опять души-и-и-шь…

— Ой, прости, — парень отпустил меня и пятерней почесал свою и без того взлохмаченную светло-русую шевелюру.

— Да ладно, — махнула я рукой, — Ты все-таки пришел?

— Да, и не один. Собрался практически весь первый курс! — приятель обвел рукой большую половину столиков, где уже во всю веселились студенты. В основном люди и полукровки. Видимо высокородные студенты решили сиё мероприятие не посещать.

— И знаешь, что? Даже принцесса Лея пришла, — шепотом добавил Идик.

— Лея Эллидарская? Та самая, что тебе нравится? Идик, ну не красней, тебя и так легко со свеклой спутать! Смотри, а то Холл тебя действительно перепутает и в кладовку утащит! — рассмеялась я, рассматривая уже немного хмельных студентов. Они что, последний день свободы уже с утра начали отмечать?

— А кто такой Холл? — спросил приятель.

— Идем, я вас познакомлю, — я потащила Идика к барной стойке, за ближним столиком к которой сидел покинувший свое место обитания (то бишь любимую кухню) аронт и… Тамиор? Уря, он все-таки пришел!

— Привет, малыш! — упала я на скамью рядом с ним, сделав ударение на последнем слове. Идик сел напротив, рядом с Холлом.

— Привет, малышка, — оскалился тролль.

— Холл, Тамиор, позвольте представить моего давнего друга Идикара. Идик, это Холлимион, а это Тамиор.

— Мор, — протянул Идику свою лапищу тролль, — Друзья этой малышки — мои друзья.

— Холл, — протянул свою руку аронт, — Надеюсь, ты не претендуешь на её чувства? А то у тебя может появиться серьезный соперник.

— Холл! — возмутилась я, — Я тебя покусаю за такие разговоры! И, кстати, у Идика уже есть предмет воздыхания! Представьте, сама принцесса Лея Эллидарская!

— Да ну? — удивился тролль, — Это вон та серая мышка, что сидит в углу?

Я посмотрела в сторону двери, где за самым дальним столиком сидела принцесса Лея и… Друсилия Тацит Эллидарская. Вот уж кого не ожидала…

— Пойду, засвидетельствую свое почтение, — поднялась я из-за стола.

— Ну, иди, — добродушно хмыкнул тролль, — Только не покалечь ни кого!

И… шлепнул меня по попе! Ах, ты упырёныш…

Сделав пару шагов, и увидев, что Мор отвернулся, я подкралась, и под изумленные взгляды Холла и Идика, что есть силы, щелкнула тролля по ушам. Мор поперхнулся элем, а я под смех студентов с ближних столиков ретировалась подальше с места происшествия, довольно потирая руки.

А я маленькая мерзость…

Стоило мне только приблизиться к столу, где сидела принцесса, как она тут же поднялась. Друсилию перекосило, но ей пришлось встать следом. Еще бы, нельзя сидеть, когда особа королевских кровей стоит, ибо это верх неприличия и вообще, дурной тон.

Хех, и когда Аусту удалось вдолбить в мою голову основы этикета?

— Ваше Высочество, — присела я в реверансе. Наверно, в бриджах и рубашке это смотрелось забавно.

— Леди…

— Валанди. Хеллиана Валанди.

— Леди Хеллиана, прошу вас, присаживайтесь, — кивнула принцесса на скамью рядом с ней и села сама, аккуратно разгладив складки на темно-лиловом платье с бордовой вышивкой. Друсилия уселась на свое место, делая вид, что она меня не замечает.

— Ваше Высочество, — начала я, но принцесса меня перебила:

— Не нужно столь официально. Я не хочу, чтобы все знали, кто я.

— Ну, тогда вам просто необходимо сделать замечание вашей компаньонке. Ибо по её лицу издалека заметно, что вы птицы высокого полета, — усмехнулась я, глядя на надменную физиономию леди Тацит. Кстати, я ни секунды не сомневалась, что те наемники — её работа.

— Увы, я уже пыталась. Но манеры, привитые с детства, уже, ни чем не исправишь, — махнула ухоженной ручкой принцесса.

— Осмелюсь возразить, — улыбнулась я, — Со временем всё меняется. Скажите, ваше величество, а вам никогда не хотелось пожить простой жизнью?

— Конечно, хотелось бы, — засмущалась принцесса. Вау, да по оттенку лица они с Идиком просто идеальная пара!

— Так в чем проблема?

— Видите ли, Хеллиана…

— Можно просто Хелли, — перебила я её. Вай, как некрасиво с моей стороны…

— Хелли, я поступила в академию, чтобы научиться управлять магией. Но и в тайной надежде завести друзей и отдохнуть от придворной жизни, — призналась Лея.

А она не так плоха, как кажется!

— Так в чем проблема? Я могу вам в этом помочь!

— Как? — заинтересовалась будущая правительница Эллидара.

— Легко! Давай, для начала, перейдем на ты! Я Хелли, — протянула я свою руку, совершенно не обращая внимания на Друсилию и её отвисшую челюсть.

— А я… Лея! — немного помявшись, но все же твердо ответила принцесса, протянув свою ручку. О, Хранители, она еще худее меня! Её, что, вообще не кормят?!?

— Вот и чудненько! Идем, я тебя познакомлю со своими друзьями, — пожала я её запястье, показывая, что уже считаю её своим другом, и вытянула её из-за стола.

— Я не уверена, что это совсем удобно, — промямлила Лея, отчаянно смущаясь. Но я её перебила, совершенно проигнорировав зверский взгляд Друсилии, которым она меня уже не только убила, но и испепелила и уже выбрала место, где можно закопать мой прах:

— Неудобно, когда соседские дети на тебя похожи, а все остальное — нормально! — отпарировала я, и, видя сомнения принцессы, добавила:

— Ну, хорошо, вспомним этикет, который тебе лучше позабыть на время обучения. Ты знаешь меня, значит, я имею полное право тебя представить. Да и к тому же, там находиться твой коллега по квадриуму, Идик. Так что всё нормально, всё в пределах приличий!

— Идикар? Такой приятный молодой человек, — мило раскраснелась Лея.

Я едва удержалась от смеха: ну точно, эти два “овоща” составят милый огород. Нужно будет только к этому приложить руку… А еще лучше, не только мою…

— Ну, так идем? — и я потащила принцессу к столику у барной стойки, за которым уже сидели близнецы, совершенно проигнорировав испепеляющий взгляд Друсилии.

Позже сочтемся…

— Мальчики, позвольте вам представить… — сделала я многозначительную паузу, — Моя подруга Лея! Лея, знакомься, это мои друзья: Холл, Тамиор, братья Дерек и Терен, ну а с Идиком ты уже знакома.

Я специально не произнесла её титул. Но Лея отреагировала совершенно спокойно, протянув руку всем моим друзьям, и только немного смутилась и покраснела, протягивая руку Идику.

Какая сладкая парочка свёколок намечается…

— Малышка, это твое, — пододвинул ко мне кружку Тамиор. Я не глядя, отхлебнула, и тут же закашлялась:

— Это что?

— Слеза Эльфа. Никогда не пробовала? — спросил тролль. Холл тем временем принес Лее легкое светлоэльфийское вино.

— Неа, — резко выдохнула я.

Кстати, этот напиток, обжигающий гортань после первого глотка, оставлял после себя на языке очень приятный привкус: ванили, аира и чего-то еще.

— Знаменитое эльфийское вино. По крепости даже меня пробирает почище, чем гномий самогон, — отсалютовал кружкой Мор.

— Вино, созданное принцем Маркусом вскоре, после гибели его сестры. Выпив залпом большой бокал, ты понимаешь, как горько ему на душе, и то, как он любил свою сестру, — тихо промолвила Лея, залпом допив свое вино.

— Откуда ты знаешь? — удивился Терен.

— Я обожаю эту легенду, — призналась принцесса, — Эльфийский принц и его сестра, половинка его души…

— Это не легенда, — покачал головой Дерек, — Как минимум, трое здесь присутствующих знают принца Маркуса и знали погибшую принцессу Селениэль.

Я вдруг почувствовала, что просто обязана это сделать. Ради моих, пускай и недавно приобретенных друзей. Я поднялась из-за стола и, подняв кружку произнесла:

— За ту, что навсегда останется в наших сердцах. За ту, которая была и будет частью нас. За ту, что могла найти подход к любому сердцу. За наследную принцессу королевства Лунных эльфов, за принцессу Селениэль!

Все, кто сидел за нашим столом, встали, не обращая внимания на недоуменные взгляды всех посетителей таверны Холла:

— За Ниэль!

Не соприкасаясь кубками и кружками, молча, выпили до дна.

Я не знала её. Но… Мне было её жаль.

Жаль, что она погибла, так и не прожив долгую и счастливую жизнь в окружении родных и друзей, не познав любви и счастья. Не поняв, что настоящее счастье в том, что те, кто рядом с тобой — твои самые родные души на свете.

— Хелл, у меня… нет, у нас нет слов, чтобы признать тебе свою благодарность, — меня с двух сторон поцеловали близнецы.

Я не знала, что сказать, да и слова здесь были лишними.

— Малышка, — тихо прошептал Холл, подойдя ко мне вплотную и обняв меня за плечи, — Ты чудо. Спасибо тебе за все. Сегодня твой праздник. Прошу, потанцуй со мной.

Я залпом допила Эльфийскую Слезу, мысленно благодаря погибшую Селениэль за то, что она свела меня с такими друзьями, и встала из-за стола.

Точнее попыталась встать, в голове немного зашумело после вина, но Мор просто поднял меня и поставил рядом с Холлом.

— Музыку! — мелодичным голосом крикнул Холл.

Откуда-то сбоку заиграла интригующая мелодия, словно просящая двигаться и танцевать, танцевать до упаду.

— Холл, я не умею танцевать, — шепнула я на ухо обнявшему меня аронту.

— Не важно. Просто доверься мне, — так же тихо шепнул Холл.

Я только улыбнулась и положила ему руки на плечи, внутреннем чутьем понимая, что наполовину дроу, а наполовину аронт не даст мне упасть.

Медленный круг, соприкасание рук, кружение. Вновь соприкасание рук, нет, только кончиков пальцев и он отвернулся. Плавная волна моего тела и он вновь кружит меня в танце. Касание пальцев и вот он, приподняв меня над полом, кружит вокруг себя. Бережно, словно хрустальную статуэтку ставит на место и вот уже я, медленным шагом обхожу его вокруг. Резкий поворот, словно прямой намёк: я твоя, но ты должен меня заслужить.

Изгиб назад и он почти меня целует, но я отталкиваю его: мне не нужно всё и сразу. Движения моих рук твердят: ты должен меня завоевать, но сможешь ли ты?

Разворот, поддержка, опасная, но красивая настолько, что дух захватывает. Толпа ахает, но меня волнует лишь одно: сможешь ли ты меня заслужить?

Словно в ответ, звучат последние такты музыки, твои глаза, цвета весны, умоляют дать тебе шанс, и я соглашаюсь. Ты подбрасываешь меня в воздух и тут же ловишь под громогласные аплодисменты публики.

Но это все не важно. Важно лишь то, что ты понимаешь язык танца. Я дала тебе шанс, и ты его принял. Но, сможешь ли ты им воспользоваться?

— Хелли, я и не знал, что ты ТАК умеешь танцевать! — аронт плавно опустил меня на пол под восторженные выкрики публики посетителей таверны.

Хех, похоже, репутацию среди большинства студентов академии я себе уже заработала!

Нужно расцеловать Ветара в благодарность за уроки танцев. Но, ведь он меня не учил меня эльфийским международным танцам. Или учил?

— А ты думаешь, я знала? — я поцеловала аронта в щеку и попросила, — Холл, мне нужно кое-что сказать студентам.

Аронт улыбнулся и посадил меня на плечо. Хех, не оригинально, но за то, уже почти привычно.

— Дамы и господа! — начала я, кое-как перекрикнув аплодисменты студентов, — А можно, наверно, просто студенты. Завтра, а нет, уже сегодня, — поправилась я, глядя в окна, за которыми освещала улицы полуночная луна, — Мы отправимся грызть гранит науки. Хотелось бы пожелать всем нам не сломать зубы и пройти этот путь до конца!

Дождавшись, пока оживленный рёв стихнет, я все-таки продолжила:

— И тост всем адептам и адепткам Академии Магии от меня лично: Мы здесь собрались для того, чтобы выпить. Так выпьем же за то, что мы здесь собрались!

— Уррра!!!

Как не странно, но меня, а точнее мой тост, поддержали абсолютно все: и адепты Академии, и просто посетители. Звон бокалов и треск деревянных кружек раздавались повсюду.

Похоже, друзей у меня будет больше, чем я думала…

Холл, так и не опустив меня на пол, донес до столика, где расположились мои друзья.

— Хелли, ты восхитительно танцуешь, — произнесла Лея, стоило только Холлу усадить меня за стол.

— Сама тащусь, — отмахнулась я, во избежание дальнейших расспросов.

— Малышка, а так не честно! — неожиданно заявил тролль.

— А конкретнее?

— Мы с тобой заключили пари. Если бы ты проиграла, то пригласила бы меня на ужин. Но ты выиграла, но все равно пригласила меня сюда!

— А! Это тебя не устраивает! Ну, хорошо, я разрешаю тебе загладить свою вину, пригласив меня на танец! — я утащила Мора из-за стола, в самый центр танцплощадки, где уже отплясывал добрый десяток народа.

— Потанцуй со мной, малыш, — усмехнулась я, кружась вокруг Тамиора. Благо музыканты играли какую-то легкомысленную мелодию.

— Ах, так, — добродушно рыкнул тролль, хватая меня за руку.

Кто сказал, что тролли плохо танцуют? Да вы просто ЭТОГО не видели!

Да и вряд ли увидите…

Скажу только одно: разочарованным в этом вечере никто не остался.

Глава 8

Дерек де Рен

Внутренний будильник сработал, заставляя проснуться до того, как солнце начало подниматься за горизонтом.

Значит, уже около семи часов, и меньше чем через час нам нужно быть на парах.

Я открыл второй глаз, и так и не смог его закрыть, уставившись, словно человеческий подросток, на спящую рядом со мной человечку.

Точнее, рядом — это мягко сказано.

Она лежала, прижавшись ко мне спиной, ну и тем, что ниже. Проще говоря — всем телом.

После вчерашней, а точнее сегодняшней вечеринки, мы так и уснули здесь, на чердаке, в таверне Холла.

Все оставшиеся студенты кое-как, но все, же дошли до академии, а у малышки просто не хватило сил. После очередного танца с Холлом, во время моей беседы с принцессой Эллидара, она уснула на плече у аронта, который вновь обернулся барсом.

Кстати, идея принять вторую ипостась, пришла в голову к Хелли. И, увы, к разочарованию Холла, она видела в барсе милую домашнюю зверушку, а не обаятельного, молодого, привлекательного дроу.

Хех, похоже, наш Котик обломался…

Как же все-таки приятно, когда кто-то маленький, невинный и добродушный прижимается к тебе в поисках защиты.

Пускай неосознанно, во время сна, но всё же…

Холл отнес её сюда спящую, но мы с братом не позволили ему остаться. Он слишком привязался к ней как к девушке, а мы…

Мы с Тереном стали ей как братья.

Пускай и прошло всего несколько дней со дня нашего знакомства, но ближе неё (кроме Терена, конечно), у меня не было.

” Ты уже не спишь?” — мысленно поинтересовался я.

” Нет. Как я могу спать, когда рядом находиться такое чудо?” — так же мысленно ухмыльнулся брат, открывая глаза.

Как и он, я не шевелился.

Вчера Хелли заснула, прижавшись ко мне всем телом, стоило только положить её на кровать. Но, как только Терен лег напротив, она тут же переплела пальцы с его пальцами, а ноги с его ногами. Холл только завистливо вздохнул.

А что касается меня… Мне было приятно ощущать её хрупкое тело рядом с моим. Такая теплая, нежная, такая… родная?

И никакого влечения…

“Странно, правда?” — спросил Терен.

“Угу. Но это не важно. Главное, что ей хорошо”, — ответил я, любуясь человечкой.

Черные ресницы отбрасывали тень на светлую кожу, а сами черты лица выражали спокойствие и умиротворенность. Так не хотелось её будить…

“Надо”, — мысленно выдохнул братишка.

” Я схожу за чаем, а ты разбуди её”.

“Договорились”.

Я осторожно поднялся с кровати, стараясь не разбудить Хелли. По себе знаю, в резком пробуждении нет ничего приятного. Лишившись большой грелки в моем лице, человечка сердито наморщила носик и передвинусь поближе к Терену.

Я усмехнулся, глядя на довольное лицо брата, и вышел за дверь. Вот упырь, это я вчера навесил столько охранок на дверь?

В таверне стояла мертвая тишина, лишь из-за некоторых дверей раздавались шорохи. Постояльцы таверны начинали просыпаться.

На кухне тоже еще не было привычного оживления, лишь только зевающий Холл возился у очага.

— Вы уже проснулись? — поинтересовался аронт.

— Мы с Тереном да, а вот малышку еще не будили. Сейчас этим должен заниматься Терен.

— Ты за завтраком?

— Угу, — ответил я, подавив зевок.

— Иди. Пока соберетесь, я все приготовлю, — махнул рукой Холл, подвешивая над очагом котелок и засыпая туда какие-то травы.

Подавив очередной зевок, я пошел обратно. Да что ж такое, я так скоро челюсть вывихну!

” Вот так я и думал”, — мысленно фыркнул я, поднявшись на чердак. Картина на кровати была все та же.

“Сам попробуй!” — огрызнулся Терен.

Я уселся на постель и почесал Хелли за ухом:

— Малышка, вставай.

— Еще один изверг объявился, — буркнула человечка, не открывая глаз, и, отпустив Терена, закуталась с головой в одеяло.

— Хелл, нам надо на пары идти!

— Я сегодня рыбка, у меня нет ни ручек, ни ножек, и я никуда не пойду, — проворчала человечка, но из-под одеяла вылезла и даже открыла один глаз.

— Доброе утро, — улыбнулся я.

— Утро добрым не бывает! Как я сегодня не люблю весь мир, — вздохнула эта соня, сползая с кровати и направляясь в ванную комнату.

Холодный душ, пуская и магический — вещь хорошая, и уже через полчаса мы с братом вполне бодрые и переодетые сидели на кухне и жевали пирожки. А вот Хелли пыталась подремать еще часок прямо за столом.

— Хелл, не спи, — Холл потрепал по волосам человечку и сунул ей в руки пирожок.

— Я не сплю, — буркнула Хелли, с закрытыми глазами откусывая пирожок. Причем она даже голову со стола не подняла.

— Похмелье? — поинтересовался я.

— Угу. Мне вчера не было так хорошо, как сегодня плохо. Дерек, сделай что-нибудь, — взмолилась она, все так же продолжая полулежать на столе.

— Постараюсь, — придвинулся я к ней поближе и положил руку на голову. Головную боль и тошноту убрать удалось, а вот с ломотой в костях и невыспавшимся организмом я ничего поделать не смог. Все же у людей немного другие мышцы и нервные окончания.

— Легче? — поинтересовался Терен, поглощая уже пятый пирожок. И куда в него лезет?

” Я молодой, растущий организм!” — мысленно заявил братец.

” А я что, по-твоему, старый, тормознутый труп? Мне пирожков оставь!”

— Жить буду, — вздохнула Хелли, поднимая голову, — Если не усну по дороге…

— Держи, — Холл поставил на стол перед ней чашку с дымящимся напитком и сел рядом на лавку.

— Что это?

— Настой женьшеня, аир болотный, цветки вербены, кора дуба, ну, и много чего еще. Думаю, тебе не стоит знать весь состав Туринского зелья, — хмыкнул Холл.

— А это поможет? — опасливо покосилась на чашку Хелли.

— Поможет, примерно через полчаса. Но только предупреждаю заранее: следи за резервом. Если будешь сегодня много магичить — вечером просто свалишься.

— Да у нас сегодня всего две пары до обеда и одна после, — махнула рукой Хелли, и смело отхлебнула отвар. Посмаковала, и, удовлетворенно кивнув, присосалась к чашке.

— Чудо в перьях, — хмыкнул Терен.

— Сам такой, — беззлобно огрызнулась человечка, допив отвар.

— Идем уже, а то опоздаем, — я поднялся из-за стола, — Холл, жди нас на обед.

— Ну, куда ж я без вас! — шутливо всплеснул руками аронт.

— Никуда! — констатировал Терен, открывая входную дверь перед Хелли. Человечка вздохнула и уныло поплелась на улицу.

— Так, перья и чернила взяли, тетради взяли, учебники нам дадут, — перечислил я все, что в руках держал Терен, — Вроде всё… Хелли, хватит плющить личико, мы опаздываем!

Эта упёртая человечка опять завалилась спать! Причем тогда, когда мы уже забрали необходимые вещи из комнаты в общежитии, и собрались бежать на пары.

На мое недовольное пыхтение человечка даже не отреагировала, продолжая лежать поперек нашей с братом кровати. Ах, так…

— А я сказал — на пары! — я подхватил человечку на руки и закинул её поперек плеча.

— Дерек, пусти меня! Я сама пойду! — застучала пятками по моему животу Хелли.

— Ну, уж нет, а то вдруг заснешь по дороге! — фыркнул я, вылетая в коридор общежития. Там царил такой хаос…

Такое ощущение, что абсолютно вся академия проспала. Хех, ну первый курс-то наверняка.

— Дорогу, дорогу, дорогу, — Терен уверено шагал впереди меня, прокладывая нам путь среди толпы бегающих студентов.

Хелли болтаясь на моем плече, ругалась так, что парочка девушек около портала заслушалась, разинув рты.

Но потом успокоилась и безвольно повисла, прекратив сопротивляться. Так и висела, молча, пока мы не добрались до корпуса Воздуха.

— Терен, нам дальше куда? — я повернулся к брату, как только мы вышли из телепорта.

— Лекционный зал, третий этаж, — нехорошо ухмыльнулся братец, направляясь к узкому коридорчику.

— Хелл, ты слышишь? Лестница…

— Дерек, отпусти меня, — задергалась с утроенной силой Хелли, пока я тащил её коридору. А как она начала материться, когда я бегом стал подниматься по лестнице…

— Дерек, я тебе ноги повыдергиваю, нет, я тебе ухи в бантик завяжу!! Терен, гад, чё ты ржешь? Это тебя тоже касается, предатель несчастный! Я вас селедку заставлю молоком запивать! Я все Мору расскажу! Дерек, если ты сейчас меня не отпустишь, то я устрою тебе свидание с кладбищенским упырем! Терен, ты подлый предатель, я тебе пятки мёдом намажу и в муравейник засуну! Нет, я тебя на гоблине женю!

— И за что ты меня так не любишь? — притворно вздохнул братишка, распахивая двери лекционного зала.

— За то, что ты недодинозавр, недочеловек и вообще, нехорошая и некультурная оранжевая, в зеленую крапинку и синюю полосочку, редиска с длинными ушами!

Из лекционного зала раздался ржач и негромкий, приятный мужской голос:

— Такого оправдания от опаздывающих, я еще не слышал! Что ж, проходите молодые люди, будем знакомиться.

— Ой, а мы что, уже пришли? — мгновенно успокоившись и безвольно повиснув на моем плече, совершенно спокойным голосом поинтересовалась человечка.

Нет, я с неё балдею…

Хеллиана

Под громкий смех аудитории Дерек наконец-то поставил меня на пол. Я, пригладила волосы, одновременно оглядываясь.

Лекционный зал представлял собой большое помещение с иллюзионным окном, за которым вовсю светило летнее солнышко и пели птицы. Романтика, блин…

Парт как таковых не было, студенты расположились группами по четверо человек на каменных ступенях, образующих вместе полукруглый амфитеатр. Сверху все места были заняты адептами, лишь в самом низу, практически в первом ряду, слева, оставались свободные места.

Ступени студенческого амфитеатра заканчивались буквально в нескольких шагах от небольшого возвышения — постамента, на котором стоял мужчина среднего возраста, с густыми каштановыми волосами с проседью и приятным лицом. Среднего роста, среднего телосложения, одетый в темно-коричневую накидку с широкими рукавами и нашивкой магистра. Фух, хорошо хоть не архимага…

— Я так полагаю, адептка Валанди и адепты де Рен? — поинтересовался он, приятным на слух баритоном и вопросительно на нас посмотрел, приподняв бровь и пряча улыбку.

— Нет, оранжевая редиска, голубая свекла и рыжий крокодил, — не подумав, брякнула я.

Бедные адепты чуть со своих мест не попадали! А Терен быстренько зажал мне рот ладонью.

Вот, демон, чем меня утром Холл напоил? Я не только полностью проснулась, и теперь на одном месте стоять не хочу, но и за языком своим уследить не могу.

— Похоже, я угадал, — засмеялся магистр и махнул рукой, — Ну что ж, господа овощи, проходите на места, и я начну лекцию. Только корни не пустите.

Терен, не убирая ладони, несколько раз заставил меня кивнуть и потащил на ступени. Я быстренько уселась между близнецами, краем глаза заметив где-то в середине лекционного зала Идика и Лею.

— Ну, что ж, пожалуй, начнем, — прокашлялся магистр, — Меня зовут Наур Пилат, для вас просто — магистр Пилат. Я заведующий кафедрой Огня и декан кафедры Некромантии. То есть, я буду преподавать управление стихией Огня и опекать некромантов — лидеров квадриумов. Поднимите руки те, кто владеет стихией Огня.

Я подняла руку и огляделась. Примерно из семидесяти присутствующих адептов, руки подняли человек пятнадцать, включая близнецов. Не густо… Но среди них был и Идик! Уря…

— Что ж, не густо, — озвучил мою мысль магистр, выразительно при этом на меня посмотрев, — А теперь прошу некромантов поднять свои конечности.

Я опять подняла руку. Некромантов в зале оказалось немногим больше.

— Вот мне повезло! — многозначительно посмотрел на меня декан. С верхних рядов послышались смешки. Эх, похоже, мне тоже с ним повезло.

— Так, с этим разобрались. Теперь я должен прочитать вам вводную лекцию. Но мне так лень, — протянул он, — Давайте так, я расскажу вам основы, а вы потом зададите мне свои вопросы. Идет?

— Так точно, — фыркнула я.

Магистр прищурился, и, погрозив мне пальцем, вновь заговорил размеренным тоном:

— И так, отныне вы — адепты Академии Магических Искусств. Экзамен вы все сдали, значит, у всех есть не только Дар, но и начальные знания. Учится, вам предстоит здесь пять лет. Первый курс: основы прикладной магии, изучение управления стихией, неестествознание, основы целительства, изучение рас ну и еще кое-что по мелочи. Второй курс — защитные заклинания, физическая подготовка, травоведение, основы экономики, основы работы в квадриуме, углубленное изучение профилирующих стихий. Третий курс: работа в квадриуме, боевые искусства, боевая магия, основы ментальной магии. Четвертый курс: проведение обрядов, магия крови, углубленное изучение алхимии и ядов, изготовление артефактов. Ну и пятый курс, финал ваших мучений: преддипломная практика, несколько курсовых, государственный экзамен, и диплом! Вопросы?

— Магистр Пилат, скажите, а у нас каникулы будут? — раздался голос с верхних рядов. Адепты рассмеялись.

— Хороший вопрос! — одобрил декан и с улыбкой заявил:

— Нет, не будет. Полгода отучились, сдали сессию — на практику. Сдали следующую — и опять на практику. Кстати, кто не сдаст вовремя зачеты или экзамен — вылетит из академии, у директора Итрона с этим строго. График занятий — пять дней учитесь — два отдыхаете. Еще вопросы?

— А где будет проходить практика? — поинтересовался Терен.

— В зависимости от ваших оценок. Чем выше баллы, тем престижнее место практики. И тем она сложнее и опаснее. Место определяет педсовет, рассматривая поданные заявки от нанимателей.

— А по собственному желанию можно? — спросил Дерек.

— Бывает и такое. Но редко.

— Скажите, магистр Пилат, а что, если кого-то не устраивает то, как нас разделили? — послышался высокий голос с соседнего ряда. Я повернула голову. Хе, она все-таки тут!

Справа, на соседнем ряду, поджав губы, сидела Друсилия, в окружении каких-то трех девиц, с одинаковым презрительным выражением лица. Пшеничного цвета волосы Друсилии едва прикрывали четыре глубоких, параллельных царапины на правой щеке и лиловый синяк на скуле.

— Дерек, это кто её так? — я пихнула в бок дроу.

— Что значит кто? Ты же сама с ней вчера сцепилась, — шепнул Терен.

— Я?!

— Нет, я! — фыркнул Дерек и многозначительно почесал себя по шее с левой стороны.

Я недоуменно расстегнула воротник светло-серого замшевого колета, который одела сегодня утром, и обнаружила на собственной шее царапины от чьих-то наманикюренных ноготочков.

— Я что, действительно с ней вчера дралась? — округлила я глаза. В ответ получила интенсивные кивки от обоих дроу.

— А почему я этого не помню?

— Пить меньше надо! — хохотнул Терен.

Вот рюмдрых…

— Леди Тацит, — магистр, тем временем, подошел к краю постамента, поближе к Друсилии, — Вопрос конечно интересный, но… ой, а кто это вас так?

Пилат в упор уставился на Друсилию, которая мгновенно покраснела, и попыталась закрыть лицо волосами.

Со всех рядов послышались не то, что смешки, а практически неприкрытый ржач.

Нет, ну вот почему, половина академия вкурсе драки, а я узнаю об этом только сейчас?

Ведь отдыхать нужно так, чтобы рассказать было потом стыдно, а вспомнить — приятно!

— Бешеная бродячая кошка поцарапала, — ответила за “пострадавшую”, сидящая рядом с ней расфуфыренная девица.

— Бедна кошка, — прокомментировала я, — Ей теперь наверно неделю придется отмываться от слоя штукатурки с лица одной особы.

Терен нервно хрюкнул и почти сполз со ступеньки. Дерек все же не удержался и глумливо захихикал. Впрочем, не он один.

— Кажется, я начинаю кое-что понимать, — поскрёб затылок магистр, старательно скрывая улыбку, — В том числе и причину, сподвигшую вас на этот вопрос. И объясняю для всех: квадриумы распределены и никаких замен произведено не будет. Если кого-то отчислят, то может быть что-то и поменяется. Но до этого, с такими вопросами к преподавателям лучше не соваться. Да, и пока не забыл — магические поединки в академии строго запрещены. Разрешается только Поединок Чести и то, только в крайнем случае.

Раздался дружный разочарованный вздох.

— Ничем не могу помочь, — развел руками декан, — Все вопросы к директору Итрону. Желающие есть? Нет? Вот и чудненько! Ну, думаю, на этом свернем вводную лекцию. А сейчас небольшой сюрприз!

Магистр хлопнул в ладони, и у меня на коленях материализовался листок пергамента. Я оглянулась: все студенты ошарашено уставились в свои листки, лежащие у каждого на коленях.

— Наше обожаемое руководство хочет проверить ваш уровень знаний. Каждому из вас дано пять вопросов и час времени для ответов на них. Ах, да, проклятый склероз, — стукнул себя по лбу Пилат, — Не забудьте указать свое полное имя и место, где обучались ранее.

— А если нигде? — спросил кто-то из адептов.

— Так и пишите: домашнее обучение. И не забудьте указать имя учителя. Ну, всё, я пойду, чаёк попью, а вы тут работайте, я через час вернусь, — потер ладони декан и скрылся за дверью.

Ой, что сейчас тут начнется…

Но, как не странно, в аудитории стояла гробовая тишина. Я попыталась спросить Дерека, какие у него вопросы, но… не смогла произнести ни слова!

Быстрый осмотр подтвердил мои опасения: магистр Пилат зачаровал всех студентов так, чтобы никто не смог говорить! Умно, теперь поделиться своими скудными знаниями никто не сможет!

Беззвучно хохотнув, я уставилась в свой пергамент.

Итак, пишем: Хеллиана Валанди. Домашнее обучение, учитель Ауст Валанди.

Отложив перо, я начала читать вопросы.

Вопрос первый: назовите пять отличий упыря от зомби.

Хех, ну это вообще легко. Зомби вызывает некромант, а упырь поднимается сам. Зомби можно поднять из чьего угодно тела, а упыри при жизни были темными магами. Упыри питаются живой плотью, а зомби не питаются вообще (на вечной диете, бедненькие). Зомби легко упокоить специальным заклинанием, а вот на упыря действует только магия Огня и хорошая сталь. И еще одно и самое главное: у упыря сохранились остатки разума и инстинкта самосохранения, а у зомби нет, он просто марионетка, которой управляет некромант.

Быстро накидав еще парочку отличий (просто так, на всякий случай), я перешла к следующему вопросу.

Вопрос второй: перечислите свойства папоротника.

Да это вообще, первый класс, вторая четверть!

Пишем: папоротник, растет вблизи рек и водоемов. Цветет раз в пятьдесят лет. Цветок папоротника используется при создании артефакта невидимости и артефакта управления погодой. Листья папоротника используются для приворотных и отворотных зелий. Так же используется для изготовления оберегов.

Настой из его корневищ используется для ванн, обтираний и примочек при судорогах ног, ревматизме, гнойных ранах, геморрое, язвах.

Так, ну, и дальше по списку: припарки, отвары, притирания, список оберегов, условия сбора и сушки. И не забыть добавить, что семена папоротника используются для изготовления слабительного!

Поехали дальше. Вопрос третий: заклинания-исключения, не относящиеся ни к магии стихий, ни к прикладной магии.

Напугал ёжика, задним карманом брюк!

Пишем: к заклинаниям-исключениям относятся те заклинания, при воссоздании которых не используется сила стихий и основные магические приемы. Например: заклинания льда (вечный лед, ледяная стрела, ледяной щит и тому подобное, с кратким описанием), левитация (потому как изменяются физические параметры тела), зеркальные щиты ну и еще десяток примеров с описанием и принципом действия.

Кстати, когда я дошла до конца пергамента, тот сразу же удлинился. Удобненько…

Идем дальше. Четвертый вопрос: описание и принцип действия одного из щитов третьего уровня.

А оно мне надо? Я лучше пятый уровень напишу!

И так, Хрустальный щит… и бла-бла-бла, еще на пол страницы. Ну и щит третьего, как и просили.

И последний вопрос: назовите и объясните главное правило мага-стихийника.

Главное правило мага-стихийника — никогда не совмещать в заклинаниях магию различных стихий. Особенно противоположенных, так как это вызывает резонанс, способный вызвать необратимые последствия. Потому что, каждая из шести стихий имеет собственную структуру и управление, несовместимые друг с другом. Особенно несовместимы вода и огонь, так как…

Ну и еще пол страницы.

Хм, оставить так или выпендриться?

А, была, не была! И я принялась строчить: Но, существует исключения, такие как Радужный щит…

Я быстренько набросала все, что рассказал мне Мор. И состав, и построение, и свойства, и распад, и кто, и как его изобрел.

Поставила жирную точку и свернула пергамент. Получился нехилый свиток.

Я посмотрела на близнецов. У них свитки были не меньше моего, и они тоже только что закончили. В ответ на мой вопросительный взгляд, Дерек показал мне руку, с оттопыриным вверх большим пальцем. Значит все отлично!

Улыбнувшись дроу, я махнула головой в сторону двери. Близнецы согласно закивали, и мы ретировались из аудитории. Никто из адептов даже головы не повернул, все были слишком заняты.

Не успели мы выйти в коридор, как тут же наткнулись на магистра Пилата, попивающего чай, сидя прямо на подоконнике напротив двери.

— О, вы уже все? — спросил он, как подросток, болтая ногами в воздухе.

Интенсивные кивки в ответ.

— Точно? Не обманываете? Еще полчаса до окончания, — прищурился магистр.

Интенсивные вращения головой.

— И не списывали?

Полные возмущения взгляды в ответ.

— Ну, хорошо, — отставил чашку декан и, спрыгнув с подоконника подошел, к нам.

— Это все вы сами написали? Молодцы… — магистр быстро пробежался глазами по работам близнецов, — Что ж, достойно похвалы. Развернутые ответы, точная информация. А ведь я дал вам вопросы третьего курса!

Близнецы довольно переглянулись и, пожав друг другу руки, внимательно уставились на магистра.

— Что еще? Ах, да, работа вашей атаманши, — он улыбнулся и развернул мой свиток, — Так-с… Пять отличий упыря от зомби… Я вообще-то просил пять, а не пятнадцать, но все верно. Папоротник, ага… Заклинания, угу… Щит… ого, не только третий уровень знаешь, но и пятый? Похвально, похвально. Так, стоп, ты зачем меня сбиваешь? Хрустальный щит — это же уровень архимага! Еще скажи, что поставить его сможешь?

Я виновато поковыряла ножкой мраморный пол.

— Так ты та самая студентка, что приняли без экзамена? — спросил магистр и, дождавшись кивка, продолжил, — Слышал уже. И был в шоке. Ну, да ладно. Ух, ты! Ты еще и про радужный щит знаешь? Но, откуда? Это же эльфийская магия высшего порядка! Надеюсь, ты не намекаешь на то, что можешь его воспроизвести? Можешь?!

Я отступила несколько шагов и, сосредоточившись, вновь поставила щит, сплетя все стихии.

— Так, овощи, а ну, брысь отсюда! Я и так уже из-за вас, свою норму по удивлению перевыполнил! — замахал на нас руками декан и быстро скрылся за дверью лекционного зала.

Мы не выдержали и расхохотались, направляясь к лестнице. Голоса вернулись буквально через пять шагов.

А декан у нас все-таки обалденный!!

Глава 9

Хеллиана

Поиски аудитории, в которой должно было проходить следующее занятие, не заняло много времени. Корпус Целительства, третий этаж. По расписанию — изучение рас.

По дороге мы вовсю обсуждали моего декана. Похоже, лучше преподавателя вряд ли найдется во всей академии.

Аудитория, в которую мы зашли, представляла собой просторный кабинет, на этот раз с партами и стульями, но расположенными все так же снизу вверх, и уже в два ряда. Присутствовал так же и преподавательский стол на небольшом возвышении.

В большие незашторенные окна светило уже взошедшее солнце, освещая пустые парты — до начала пары оставалось еще полчаса.

Я поднялась по ступенькам и уселась прямо на парту, третью, в левом ряду, возле окна. Как и во всей Академии, парты были рассчитаны на четверых человек (ну или нелюдей).

— Ну, рассказывайте, — я заболтала ногами в воздухе, как недавно магистр Пилат.

— А что рассказывать? — прикинулся мальчиком-одуванчиком Дерек, тоже усаживаясь прямо на парту, но в соседнем ряду. Терен пристроился за партой, на которой я сидела.

— Дерек! Как я умудрилась сцепиться с Друсилией? — я почесала затылок. В голове было совершенно пусто…

— Как, как… Молча! Точнее с криком: “Ах ты, мочалка нестиранная!”, — усмехнулся дроу, показав клыки.

Я нервно икнула:

— Я?

— Ну, не я же! — засмеялся Терен, — Мы еле вас разняли! Нет ничего хуже женской драки, хорошо вы хоть магией не воспользовались! Тебя вообще, только Мор смог оттащить, а Друсилию нам пришлось облить водой и на улицу вывести.

— Ага? А по какому поводу я на неё налетела? И почему, я ничего не помню?

— Малышка, после пятой кружки эльфийской слезы Мор в восьмой раз пригласил тебя танцевать, и ты почти согласилась, но тут встрял Холл с заявлением, что пришла его очередь. А пока тролль с аронтом спорили, ты на скорость пила вино с принцессой. Кстати, ты выиграла, — хмыкнул Дерек.

— Я вчера споила принцессу Эллидара? Ой, блин…

— Да, ладно, на ногах она устояла! Но, сам факт сильно взбесил леди Тацит, и она решила утащить принцессу в академию. Лея, как ни странно сопротивлялась, а ты за неё вступилась. Слово за слово, ну и… — развел руками Терен.

— Почему мне кажется, что ты чего-то не договариваешь? — я внимательно уставилась на старшего из близнецов.

А почему я решила, что он старший? Не знаю, просто так кажется. Да нет, я точно уверена! Нужно будет потом уточнить.

— Э-э-э, Хелл, я не уверен, что тебе это нужно знать, — Терен уставился глазами в парту, старательно избегая смотреть мне в глаза.

— Терен…

— Ну, хорошо, она назвала тебя эльфийской подстилкой, — немного помявшись, сознались братья.

— Ах, вот оно что… Мало я ей личико подправила, — задумчиво поскребла я подбородок.

Дерек легким движением спрыгнул с парты и, подойдя ко мне, крепко к себе прижал:

— Малышка, мне очень жаль, что так получилось. Мы не хотели, чтобы пошли такие слухи.

— Дерек, ты дубина, — я хлопнула дроу по лбу и прижалась к его груди, вдыхая аромат корицы и мандаринов, — Да чихать я, хотела на Друсилию! Пускай сколько угодно болтает, но фиг вы, куда от меня денетесь!

— Я в этом и не сомневался, — улыбнулся Дерек, — Будешь мандаринку?

До начала занятий мы не переставали жевать мандарины. И откуда у близнецов их столько? Когда в аудитории начали появляться адепты, мы, наверное, уже не меньше килограмма съели.

— Хелл, доброе утро! — в дверях нарисовался Идик и Лея.

— Не, утром оно добрым не было. Вы как?

— Не спрашивай, — парень упал за парту, стоящую перед нашей, правда вежливо пропустив вперед себя принцессу. Та опять примиленько покраснела.

Эх, а магистр Пилат еще нас овощами называл…

— Нагоняй получил?

— Угу. Правда, не от отца, а от матери. Утром, когда похмелье лечить пришел. Голова просто раскалывалась.

— А у тебя мама в медицинском крыле работает?

— Ага. Оба родителя в академии.

— Не повезло тебе, — одновременно фыркнули мы с близнецами.

Тем временем аудитория уже активно заполнялась студентами, оживленно обсуждающими магистра Пилата и проверочную работу, которую он устроил. Судя по репликам, особо недовольных не было, магистр Пилат понравился почти всем.

— Идик, а ты не знаешь, кто у нас будет вести расы? — поинтересовалась я.

— Неа, точно не скажу. Но вроде взяли кого-то нового.

Словно в ответ на мой вопрос, со стороны дверей раздался мелодичный, приятный до дрожи голос:

— Уважаемые адепты, прошу вас занять свои места.

Женская часть студентов восторженно ахнула, а я повернулась, что бы посмотреть, какое чудо света, вызываемое такой восторг, будет у нас преподавать.

Мдя, тут есть от чего потерять голову: высокий, стройный, широкоплечий, одетый в чёрные брюки, заправленные в высокие сапоги и легкую светло-зеленую рубашку из эльфийского шелка, поверх которой накинут черный жакет, подчеркивающий узкую талию.

Темно-медные волосы, длиной чуть ниже плеч, на солнце отливают рыжим, а зеленые, с вертикальными зрачками, глаза миндалевидной формы в обрамлении густых ресниц, внимательным взглядом изучают засуетившихся адептов.

Довершает картину утонченные и невероятно красивые черты лица, которые только подчеркивает совершенная, я бы даже сказала манящая, улыбка.

Все это просто великолепно, если бы не одно но…

— Латриэль? — синхронно уронили челюсть близнецы.

Вот так номер, чтоб я помер…

— Твою ж мать, — кажется, я сказала это вслух, наблюдая, как лунный эльф легкой, кошачьей походкой направляется к учительскому столу.

— Хелл, ты что, его знаешь? — шепотом поинтересовался Идик, сидевший чуть ниже нас.

— Угу… Я вчера с ним целовалась… — брякнула я, не подумавши, а Идик, похоже побил все немыслимые рекорды по яркости оттенка лица.

— Доброе утро, господа адепты, — улыбнулся Латриэль, элегантно присев на свое место за учительским столом.

— Доброе утро учитель, — раздались женские голоса, полные нежности и томления. Хех, если женская половина первого курса узнает, что этот афродизиак ходячий меня вчера поцеловал, то из академии я вряд ли уйду. По крайней мере, живой…

— Хочу поздравить вас с первым учебным днем, — продолжил эльф, небрежным жестом откинув волосы за спину, — Позвольте представиться: меня зовут Латриэль тер Сент, для вас просто — учитель тер Сент.

— А разве у вас нет звания, хотя бы магистра? — поинтересовался кто-то из адептов мужского пола, причем с явным сарказмом в голосе. Хе, в отличие от Пилата, Латриэля, похоже, будут любить не все…

— Есть, — улыбнулся Лат, — вообще-то я архимаг. Но я не люблю, когда ко мне так обращаются.

— А вы не слишком молоды для архимага? — кокетливо поинтересовался кто-то с первого ряда.

Я присмотрелась. Ох, ё, ну куда ж нам без Друсилии-то!

— Леди, я бы не хотел вас обидеть, но я как минимум на две сотни лет старше вас, — усмехнулся Латриэль.

Интересно, а если бы он присутствовал вчера вечером на гулянке с применением дебоша, то не улыбался бы ей сейчас?

— Так сколько же вам лет? — ехидненьким голоском поинтересовался Дерек. Вот, зараза, теперь “преподаватель” уставился на нас. И таким же ехидным голоском ответил:

— Я всего лишь на двадцать пять лет старше вас, адепт де Рен.

По залу понеслись перешептывания. А я, старательно избегая взгляда Латриэля, шепнула на ухо Дереку, сидевшему справа от меня:

— Зря спросил. Девушки поняли, что вы с ним знакомы. Теперь замучаешься отказываться от свиданий вчетвером в неформальной обстановке.

— Почему вчетвером? — побледнев, спросил дроу.

— Ну, вы вдвоем, девушка, жаждущая общения леди и Латриэль. И это еще хорошо, если она одна будет!

— А я-то тут причем? — приподнял бровь Терен.

— Терен, напоминаю, вы же близнецы…

— Ой…

— Ну, что ж, начнем наш урок, — продолжил тем временем Латриэль. А я представила, как на перемене, Латриэль с близнецами, мгновенно растеряв весь свой спокойный вид и лоск, что есть силы, улепетывают от возбужденных студентов академии. Картина получилась на редкость живенькая и забавная, я еле удержалась от смеха.

Не смотря на все томные вздохи и кокетливые взгляды адептов, Латриэль, а мое удивление, провел интересную лекцию. Полтора часа, отведенные на пару, пролетели словно один миг, пока лунный эльф, хорошо поставленным голосом, рассказывал о всех особенностях расы гномов.

Если вспомнить, когда Ауст рассказывал мне о подземных гротах, где маленький, но воинственный народ добывает свои минералы и металлы для изготовления оружия, я обычно навешивала на себя внимательно слушающий архимага морок, и тихо сопела на парте.

Слушать Латриэля оказалось делом легким, он интересно для студентов преподносил информацию о гномах, щедро разбавляя её своими комментариями и забавными шутками.

Заинтересованные адепты издали недовольные звуки, когда звон колокола возвестил об окончании занятия.

— Ну, что ж, на этом закончим, — улыбнулся эльф, — Все свободны. Задавать ничего не буду, но буду очень рад, если вы сами прочитаете учебники или хотя бы собственные конспекты.

— Хорошо, учитель, — защебетали студентки, адепты широкой вереницей потянулись на выход.

— Ах, да адепты де Рен, адептка Валанди, задержитесь, пожалуйста.

Упс… только этого еще не хватало! Не хочу я с ним разговаривать! Точнее, не знаю как…

— Прошу прощения, учитель, но я не могу. У меня сейчас начнется следующая пара, не хотелось бы опаздывать в первый день, — наклеив на лицо самую невинную улыбку заявила я и, шепнув Терену, чтобы они меня не ждали, схватила Идика и ретировалась из аудитории.

— Хелли, ты что делаешь? — остановил меня приятель, когда мы вышли из портала в главной башне.

— Идик, если я бы осталась, меня адептки, во главе с Друсилией, просто порвали бы! — отшутилась я, направляясь в сторону арки телепорта, ведущего в корпус Огня. Ну, не рассказывать же ему, ПОЧЕМУ я не хочу, а точнее не могу себя заставить разговаривать с эльфом. Его лицо, полное надменности и превосходства, тогда, около дома светлого эльфа, так и стояло перед глазами.

Идик только головой покачал.

Дерек де Рен

— И… а… э… — промямлил Латриэль, как только человечка скрылась за дверью.

— Что “э”? — передразнил его Терен, усаживаясь прямо на стол Латриэля, так как последний адепт только что покинул аудиторию.

— Она не хочет со мной разговаривать? — немного расстроено спросил приятель.

— Как видишь, — я развел руками.

— Сам виноват, — фыркнул Терен, — Думать нужно было, прежде, чем лезть к ней целоваться и строить из себя великого королевского советника. Бедная девочка теперь не может отделаться от ощущения, что ей нужно склоняться в поклоне, как только ты появляешься на горизонте.

Латриэль виновато опустил уши:

— Я не хотел.

— Не хотел он, — проворчал я, — Не хотел, а получилось! Теперь учти: сам натворил, сам виноват, сам убиваешься, вот и будь дальше таким самостоятельным. Мы тебе здесь не помощники.

— Да понял я уже, — махнул рукой эльф.

— Ты мне лучше скажи, как ты здесь оказался? — спросил Терен.

— Как, как… молча! Директор Итрон попросил. А так как дома все равно заняться нечем, старший советник сейчас Кристиан, то я с чистой совестью и смылся.

— Ты же говорил, что ты едешь в Светлый лес, — подозрительно уставился на него мой братишка.

— Ну, нужно же было что-то сказать! Хотел устроить вам сюрприз, — улыбнулся Латриэль.

— Сюрприз удался, — призналась мы, — У тебя сейчас занятие?

— Да, последнее на сегодня. А у вас?

— У нас с Тереном нет, а вот у малышки еще третья пара — управление Огнём.

— Ну, что ж, встретимся позже, — Латриэль согнал Терена со стола, так как в дверях уже начали появляться адепты второго курса.

— До вечера, — кивнул Терен.

— А где малышка? — спросил Холл, ставя перед нами горшочки с запеченной картошкой и курицей с овощами. Хелли просила её не ждать, но мы все-таки решили ее потом встретить, а пока зашли к Холлу перекусить, так как в столовой академии питаться совершенно невозможно.

— У неё сейчас третья пара. Угадай, кто ведет у нас расы? — Терен пододвинул к себе горшочек, и алчно сверкая глазами, схватился за ложку. Я тоже чувствовал себя в таверне Холла диким, вечно голодным орком, так как готовил аронт — пальчики оближешь! И обглодаешь, и съешь…

— У нас вела какая-то древняя старушка, я уже и не помню, как её зовут. Я все время спал на её лекциях, — сознался аронт, перекидывая полотенце через плечо и присаживаясь за стол, — Неужели её наконец-то заменили?

— Её заменили. Латриэлем, — пробурчал братец с набитым ртом.

— Да ну? — поразился аронт.

— Ну, да, — ответил я.

— И он молчал? Ну, даёт, — покачал головой Холл.

— Ага, не успел придти, как тут же повлюблял в себя всех адепток, — хмыкнул я.

— Это он может. А как отреагировала Хелли?

— Как, как… Быстренько смылась после занятия, не смотря на его просьбы задержаться, — хохотнул Терен.

— Сам виноват, — хмыкнул аронт, — Ладно, пойду, посмотрю, как продвигаются дела на кухне. Через час здесь будет уйма народу.

— Холл, мы собираемся немного поразмяться, не присоединишься? Или ты уже давно свой сатар используешь для нарезки овощей? — крикнул вслед уходящему Холлу Терен.

— Вот надеру тебе им задницу, тогда и узнаешь, — блеснул кошачьими глазами аронт, остановившись около барной стойки.

— Мы будем на улице.

Через полчаса мы с братом лениво обменивались ударами сатаров во внутреннем дворе таверны, возле конюшни, когда к нам присоединился Холл.

— Ну, что ж, приступим, — аронт скинул рубашку и медленным шагом двинулся по кругу, все быстрее и быстрее раскручивая в руках сатар. Два лезвия со свистом рассекали воздух, подходить сейчас к аронту было делом чересчур опасным. По мастерству владения этим оружием Холлу не было равных, ну, за исключением нашего брата, Летрака. Соревноваться с ним на равных мог только Холл, да и то больше десяти лет назад, а Летрак в это время не сидел на месте. А вот аронт…

Как показала практика, оружием он все так же превосходно владел, не изменилась ни скорость реакции, ни опасность и хитрость его маневров.

Я уселся на траву под деревом, наблюдая, как брат и Холл сошлись в поединке. Я уже размялся с аронтом и теперь давал телу остыть после бешеной схватки, что приятель мне устроил, когда почувствовал, что кто-то настойчиво пытается вломиться мне в сознание. Я чуть ослабил защиту, пытаясь понять, кто это такой наглый.

“Латриэль? Что случилось?”.

“Хелли в больничном крыле!” — по нервам ударил мысленный ор лунного эльфа.

— Что?!? — немедленно завопили мы с братом, даже не заметив, что Терен, отвлекшись, получил длинный, глубокий парез на плече. Краем сознания я почувствовал его боль, но постарался сейчас не обращать на это внимание.

“То! Я освободился чуть пораньше и зашел к ней на пару, но декан сказал, что она в больничном крыле! Я сейчас бегу к ней”, — так же мысленно ответил Лат.

“Мы скоро будем!” — ответил ему Терен, накидывая рубашку и навостряя лыжи в таверну.

— Да что случилось? — заорал аронт, направляясь за нами и тоже накидывая рубашку.

— Малышка в больничном крыле! — буркнул Терен, бегом пересекая обеденный зал таверны, чуть не сбив входящих посетителей.

— Что? Как? — Холл тут же обогнал нас с братом.

— Не знаю, Латриэль только что сказал, — отмахнулся я, прибавляя скорость. Люди на улице торопливо шарахались в сторону, провожая нас неодобрительными взглядами, но возразить побоялись. Правильно, есть более простые способы самоубийства, чем возразить дроу. А злым дроу и одному аронту — тем более.

Буквально через несколько минут мы влетели в башню академии, рыкнув по дороге на все того же знакомого некроманта, который сейчас попытался возразить, что, мол, посторонним вход воспрещен.

— Что случилось?! — хором заорали мы, как только вылетели из портала и увидели лунного эльфа, стоящего у дверей больничного крыла.

— Да не знаю я! — рыкнул эльф, шагами меряя пространство возле тяжелых двустворчатых дверей, — Меня пока туда не пускают.

— Хеллиану вызвала на Поединок Чести леди Друсилия Тацит, — послышался незнакомый голос и из тени вышел, незамеченный нами ранее, молодой человек с гривой густых белоснежных волос, обрамлявших смазливое личико.

— Ты кто? — уставился на него Латриэль.

— Я Луксор Эйлит, из рода Ранканар, один из ваших учеников, — склонил голову парень.

Хм, судя по имени — вампир… А по ауре — чистокровный вампир.

— Это правда? — уточнил Холл, с подозрением рассматривая парня.

— Мне нет смысла лгать, это я принес её сюда. Мы в паре тренировали построение огненного столба, когда в аудиторию вошла магистр ти Зауэр с Друсилией и объявила о поединке. Декан не смог ничего возразить.

— Это Друсилия её так? — мотнул головой в сторону двери Латриэль, сжав кулаки.

— О, нет, — расхохотался адепт, — У неё кишка тонка для этого! Хеллиана буквально размазала её по стенке, не смотря на артефакты, которыми Друсилия была увешана, словно новогодняя ёлка.

— Это же запрещено! — рыкнул я.

— Да, но декан заметил это уже после поединка. Почти в самом конце, Друсилия швырнула в Хеллиану какой-то гадостью, которую даже магистр Пилат не сразу распознал. Хеллиане пришлось выставить Хрустальный щит. После этого, она приклеила Друсилию к полу, стукнула её сгустком воздуха и засыпала лягушками, покрытыми слизью, — хохотнул молодой вампир, — А вот после того, как магистр ти Зауэр отлепила от пола и утащила визжащую Друсилию, Хеллиана просто упала без сознания. Я еле успел поймать её.

— Все ясно, — побледнел Холл и упал на один из диванчиков, обитой кожей, стоящих вдоль стен.

— Что ясно? — взревел Латриэль.

— Она утром выпила Туринского зелья, — выдохнул я, падая рядом на диван с аронтом.

— А? — поднял бровь адепт, смотря на нас непонимающим взглядом.

— Рано тебе знать еще! — рявкнул на него Латриэль, — Брысь отсюда!

Вампира как ветром сдуло.

— Я не хотел, — покачал головой Холл, с виноватым видом глядя на нас с Тереном.

— Успокойся, — махнул я рукой, — Никто не знал, что так получится.

— Угу, — согласно кивнул Терен и посмотрел на меня, — Но почему Друсилия вызвала малышку на поединок? Они же после вчерашнего не сталкивались!

— Сталкивались! — из портала вывалился Идикар, в прямом смысле этого слова и шмякнулся на пол. Неуклюже поднялся и отряхнувшись подошел поближе, с опаской глядя на злющего Латриэля.

— Когда?

— Перед парой мы зашли ко мне в комнату, я забыл тетрадь, — сознался парень, взъерошив собственную шевелюру, — А там Друсилия пыталась наорать на Лею, внушая ей, что она ведет себя неподобающе принцессе, якшаясь со всяким сбродом. Ну, а Хелли в ответ покрыла её перьями. Вот, собственно, так все и было.

— Демон, демон, демон! — выругался Терен, — Так я и знал, что нельзя было оставлять её одну!

— Что случилось, то случилось, — твердо произнес я, — Уже ничего не изменишь. Виноваты все и понемногу.

Холл и Латриэль согласно кивнул.

— Молодые люди, не могли бы вы вести себя потише? Больной нужен покой, — в коридор вышла довольно молодая женщина, одетая в легкую белоснежную накидку, буквально увешанную разнообразными амулетами. Не смотря на строгое выражение лица, которое подчеркивали светлые волосы, собранные в узел, её ярко-голубые глаза светились добротой.

Теперь понятно, от кого у Идикара такие невинные глазки.

— Мама, что с ней? — вперед вылез Идик.

— Полное магическое и физическое истощение, — покачала головой целительница, — Скажите, а она не пила случайно Туринское зелье?

— Пила, — кивнул Холл.

— Тогда все понятно. Я оставлю её здесь до утра, её нужно отоспаться. Завтра она может пойти на занятия. Но два дня никакой магии!

Мы дружненько закивали.

— А к ней можно? — спросил Латриэль.

— Только под вашу ответственность, антар тер Сент, — улыбнулась мать Идика и тут же погрозила пальцем, — Но только на одну минуту!

Мы заверили целительницу с серьезными лицами, что так оно и будет, но как только она скрылась в портале, тут же кинулись в палату.

Палатой назвать это помещение можно было с трудом. Белые стены, такой же потолок, небольшое окно, прикрытое бежевой шторой и узкая кровать на которой лежала Хелли, накрытая бледно-бежевым теплым одеялом. Её одежда висела рядом, на стуле.

Кстати, насколько я знал, больничное крыло принимает нужные размеры, в зависимости от обстоятельств, благодаря небольшому источнику магии, спрятанному за соседней дверью

Вот и сейчас комната расширилась практически в два раза, появилось второе окно, небольшая тумбочка у изголовья кровати и еще пять стульев.

Хелли зашевелилась и открыла глаза:

— Что за собрание? Я еще умирать не собираюсь!

Холл присел на краешек кровати и осторожно погладил Хелли по щеке:

— И даже не думай об этом! Как ты?

— Как будто по мне дракон потоптался, — слабым голосом, призналась человечка, слегка поморщившись.

— И выглядишь ты паршиво, — с другой стороны уселся Терен.

— Догадываюсь, — фыркнула Хелли, — Спасибо за комплимент.

— Хелли, я виноват…

— Э, нет, никакого самобичевания! — перебила его Хелли, — А то я себя действительно чувствую как на смертном одре! Идик, солнце мое, ну хоть ты себя виновным не считаешь?

— Э-э-э…

— Понятно, — вздохнула человечка и неожиданно закашлялась.

— Хелл, ты в порядке??? — на кровати тут же оказались мы все.

— Да нормально, только чувствую себя столетним упырем, — наморщила носик человечка.

— Так, это что еще такое?! — в палату вошла целительница, — Антар тер Сент, я думала вы намного ответственнее! А ну-ка кыш все отсюда!

Латриэль виновато опустил голову. Затем, наклонившись, нежно поцеловал Хелли в лоб и вышел из палаты. Быстро распрощавшись с малышкой, мы выскользнули за дверь, пообещав зайти к ней вечером.

— Кажется, мне пора кое-кого навестить, — недобро усмехнулся Латриэль, направляясь к порталу.

— Зайдешь потом в таверну?

— Хорошо.

Вздохнув, мы с Холлом поплелись на улицу. Идикар, быстренько попрощавшись, скрылся в портале общежития.

Без присутствия малышки день обещал быть скучным.

Глава 10

Хеллиана

Эх, неужто я выспалась?

Насыщенным выдался вчерашний денек. Это ж надо — первый учебный день, и сразу в больничное крыло! Хорошо хоть уже сегодня можно идти на учебу. Ксанафия, мама Идика, вчера вечером сказала, что физически я уже в норме, а вот с магией придется подождать пару дней.

Да я и сама чувствовала себя опустошенной, хотя и проспала весь день и всю ночь. Вечером забегали близнецы, притащив кучу всяких вкусностей от Холла (сам он не смог придти, к нему заглянула на ужин какая-то очень важная персона), заглядывали Идик с Леей, заходил даже декан Пилат, и принес новости о том, что Друсилию наказали, заставив чистить картошку на кухне. Педсовет очень возмутило то, что эта падлюка пользовалась артефактами, что правилами Поединка Чести строжайше запрещено. Кхм, догадываюсь, кто из преподавателей собственноручно следил за наказанием Друсилии.

Хех, а вчера, по ходу поединка выяснилось, что если бы не артефакты, то Друсилия как маг, абсолютная пустышка, ничем, сильнее ледяной стрелы, она не атаковала. А вот когда я её шандарахнула ветвистой молнией, эта краса решила подложить мне свинью. И ведь подложила же! При чем такую, от которой только Хрустальный щит и спас. Если бы не этот факт, мой резерв бы не слишком-то и пострадал.

Кстати, Латриэль заходил, но уже глубоко за полночь, когда я уже спала. Об этом свидетельствовала белоснежная роза, лежавшая на тумбочке. Обалденно благоухающий цветок я обнаружила на рассвете, когда проснулась. Но вскоре, меня вновь сморил сон.

Открыв глаза, я с удовольствие потянулась… бы, если бы не была… связана? Что за…

— Доброе утро, спящая красавица, — надо мной нависла чья-то смазливая физиономия. Тряхнув головой и разогнав туман перед глазами, я разглядела Луксора, моего вчерашнего напарника с урока магистра Пилата.

— Я уже заждался, — парень сел на кресло около кровати, сложив ногу на ногу, и, элегантным жестом откинув волосы, уставился на меня взглядом, полным превосходства.

Твою ж мать, да что мне так не везет?

Не обращая внимания на Луксора, я принялась осматриваться.

Так-с, и что мы имеем? Просторная комната с высокими потолками, старинными гобеленами и камином. На глаза попалось развешанное по стенам разнообразное оружие, письменный стол, огромный шкаф, несколько кресел, на одном из которых уселся Луксор, и просторная кровать с тяжелым балдахином, на которой, собственно, я и лежала, на спине, с привязанными к одному из столбиков кровати, руками.

Весело, ничего, не скажешь…

— Луксор, какого упыря?

— Не упыря, а вампира, — хмыкнул парень.

— Да мне до лешего! У меня магия на нуле, я даже ауры смотреть не могу, — буркнула я. Почему-то опасности я не чувствовала, воспринимая всё это как досадное недоразумение. Причин же на это, было несколько. А конкретно:

За окном с витражной мозаикой виднелся базар и таверна Холла, значит я в Эллидаре. От комнаты ощутимо несет магией (если я не могу ей пользоваться, это не значит, что я еще не ощущаю), значит, я в Академии. На мне Акор’Элван, значит Терен и Дерек меня обязательно найдут. И самое главное — за окном восходит солнце, значит скоро на занятия, и близнецы зайдут в больничное крыло за мной и обнаружат пропажу.

Так что, все в норме, можно расслабиться и послушать, что этот упырь слащавый от меня хочет.

— Это и было главной причиной того, что я так легко сюда тебя привел. А что касается того, зачем ты здесь… Все очень просто, — сверкнул идеальной белоснежной улыбкой вампир (поверю ему на слово).

Э-э-э, а клыки где? Нет, не буду верить…

— Я тебя очень внимательно слушаю, — послушно закивала я. Ну, интересно же!

— Кхм, а ты не из пугливых, — довольно усмехнулся Луксор и продолжил, рассматривая свои отполированные ногти, — Видишь ли, я коллекционер, я собираю редкие вещи. Оружие, что ты здесь видишь, и гобелены, стоят баснословное количество золота. Но, это только ничтожная часть моей коллекции. Я так же собираю красивейших девушек Анареллы. А красивее тебя в Академии я еще не встречал.

— Ой, ну что ты, не стоит, — нахально переигрывая, смутилась я.

— Не ёрничай! — угрожающе зашипел вампир.

Ах, боюсь-боюсь!

— А я что? Я, ничего! — сделала я испуганный вид, и сдув челку с лица продолжила, — Луксор, я конечно понимаю, страсть и все такое, но есть же какие-то традиционные методы…

— Не смеши меня, — низким голосом расхохотался парень, — Это парочка дроу и близко не даст к тебе подойти! А я всегда привык брать то, что я хочу.

— Не сомневаюсь, — закатила я глаза.

Хех, с его-то идеальной внешностью (правда слишком смазливой, на мой взгляд), и восхитительной фигурой (ну, признаюсь, есть такое), девушки наверняка штабелями ложатся к его ногам. Эх, вампирчик, попадись ты мне на глаза раньше, до того как я встретила близнецов и Латриэля с Холлом, может быть я бы и клюнула на тебя. А так, не тягаться тебе с их чистой, первозданной красотой (эй, что за поэт во мне проснулся?). Но говорить вслух я этого не стала, чтобы не расстраивать красавчика. А то вдруг комплексы и все такое…

— Тебе и не нужно сомневаться, лучше меня нет никого! — властным голосом произнес Луксор, поднимаясь с кресла.

— А вот я бы не был так в этом уверен, — раздался спокойный, но вызывающий целую армию дружно топающих по спине мурашек. Вот и близнецы пожаловали.

— Что? Как вы меня нашли? — развернулся к двери вампир.

— А вот это тебе знать не обязательно, — рыкнул Терен и резко, без замаха звезданул Луксору в нос. Бедного вампирчика снесло в угол.

— Малышка, ты в порядке? — на кровать вскочил Дерек и принялся развязывать веревки на моих руках.

— В полном! — бодро заявила я, — Терен, а почему его так унесло? Я читала, что вампиры сильнее дроу.

— Не намного. А этот молодой еще, ста лет даже не исполнилось, — старший дроу презрительно мотнул головой в сторону угла, где тихо поскуливала жертва собственной глупости.

— Чувствую себя младенцем, — пожаловалась я, слезая с кровати и растирая запястья.

— Подрастешь еще, — чмокнул меня в висок Дерек, — Идем отсюда.

— Эта девушка все равно будет моей! — постарался придать угрозу своему голосу Луксор, в отчаянной попытке подняться с пола. Дерек и Терен переглянулись.

— Твоя очередь, — фыркнул Терен.

Дерек, подойдя к вампиру, рывком поставил его на ноги и заявил угрожающим тоном (кстати, у него интонации лучше получились, чем у Луксора):

— Слушай сюда, ходячее недоразумение! Еще раз протянешь руки к этой малышке, и я повторно сломаю тебе челюсть.

— Как повторно? Ты же еще не… — недоуменно начал вампиреныш.

— А я сказал повторно, — с нажимом произнес Дерек, ставя его на пол, и легким движением руки зарядил ему в подбородок. Хех, судя по хрусту, и дикому вою вампира, челюсть Дерек ему все-таки сломал.

— Идем отсюда, — потянул меня в сторону двери Терен.

Заботливые близнецы сходили вместе со мной в общежитие, подождали, пока я переоденусь и возьму свои вещи, и сопроводили на первую пару — некромантию. Умчались только тогда, когда я вошла в аудиторию.

Как же я их все-таки люблю…

 

Итак, корпус Некромантии, аудитория в самом дальнем уголке подвала, предмет: Некромантия, оживление скелета. Преподаватель: высоченный, похожий на жердь магистр, с неприятным сухим лицом и черными, сальными волосами, свисающими до плеч. Одето это чудо в черный балахон с нашивкой магистра и тяжелые кожаные ботфорты с кучей заклепок. И голос у него такой, что уши закладывает.

Ах, да, зовут этот субъект: магистр Галанодидодел Ксилосценифанифифт.

Причем, он потребовал, чтобы его называли, только по фамилии, и никаких “господин магистр”, “учитель” и так далее.

Что б все так жили…

А сама аудитория мне понравилась, ага…

Такие миленькие стены из черного камня; симпотичненькая паутина по углам; хорошенькие канделябры в готическом виде со свечами, висящие на стенах; очаровательные скамеечкики и столы из черного мрамора; прекраснейший песочек на полу; упоительные кучи костей по углам; самые прекрасные в мире скелеты около входной двери, и просто восхитительное чучело торигога в натуральную величину, стоящее около задней стены.

Какое романтическое и позитивное местечко…

Кстати, для тех, кто не в курсе, торигог — это такая милая зверушка, напоминающая по внешнему виду дикую помесь мамонта с носорогом. Тело мамонта, ножищи носорога, уши тоже мамонта (волосатые паруса), а вот три рога разной величины на морде явно не от слоненка. Все это покрыто короткой, но ужасно острой щетиной, которую очень сложно пробить, имеется небольшой миленький хвостик, покрытый шипами, каждый величиной с мою ладонь и отливающие красным глаза. Ах, да этот миленький пушистик еще и плюется слюной, которая разъедает кусок скалы за три минуты. Вот вроде бы и все.

А, нет, вспомнила! У этой зверюшки на некоторых местах туловища и морды, нет кожи, мышц, ну и там еще чего-нибудь, в зависимости от возраста.

Торигог — не живое и не мертвое существо, неудачный опыт какого-то сумасшедшего некроманта.

Вот и представьте, стоит у нас такое чудо в кабинете, отсвечивает связкой мышц на пояснице, наполовину сгнившей мордой и костями с остатками сухожилий на передней ноге. Хе-хе, а вон и желудок виднеется!

Как же я люблю свою Академию…

— Это чем же такая туша питается? — рядом со мной за парту плюхнулся ошарашенный адепт. Тот самый, “большой”, за которым Идик прятался перед экзаменом.

— Ну, скажем так, ты был бы его любимым лакомством! — хитро прищурилась я. Студент нервно икнул и спрятал в карман остатки булочки, которую до этого держал в руках.

Эх, вы магистр Ксилосцефи… цефанис… цефифт… Тьфу ты, язык сломать можно! Вообщем, дяденька магистр, что ж вы бедных студентов без завтрака-то оставляете? Он и так, во-о-н какой худенький!

Адепт еще раз взглянул на торигога, нервно сглотнул, и, повернувшись ко мне протянул руку:

— Я Айсантер.

— Хелли, — пожала я его ладонь.

— Господа адепты, — тем временем заголосил магистр. Я зажала уши:

— Кто-нибудь уберите отсюда этот напильник!

— И чем скорей, тем лучше, — согласился со мной Айсантер, повторяя мой жест.

— Вас должны были предупредить, но как видимо этого не сделали! — продолжил скрежетать магистр, не обращая внимания на корчащихся адептов, в сумме которых было около шестнадцати человек, — Первое занятие у нас будет проходить на кладбище! А теперь брысь отсюда, и через полчаса встречаемся там. И мне глубоко чхать, на чем вы будете туда добираться! Опоздавшие больше ко мне, на занятия, не зайдут.

— В конюшне академии должны быть лошади, — махом сориентировался какой-то паренек с задней парты. Адепты тут же ломанулись на выход.

— Ты идешь? — посмотрел на меня Айсантер, поднимаясь со скамьи.

— Не, у меня свое средство передвижения, — махнула я рукой и смылась из кабинета.

Эхе-хех, придется клянчить у Холла его сильфа. Главное чтобы он никуда не уехал! Сгонять до Мора, в таком случае, я просто не успею.

Холл оказался в таверне, как всегда на любимой кухне, шаманя над каким-то котелком.

— Котик, солнце, можно я одолжу твоего сильфа?

— И почему всем так нравится это прозвище? — возмущенно воскликнул аронт, поднимая голову, — О, Хелл, ты откуда здесь? Почему не на парах? С тобой все в порядке?

— Все нормально, — отмахнулась я, — У нас первая пара на кладбище. Некромантия. Так можно?

— Конечно можно! Только зачем? Латриэль оставил Сумрака в твоём полном распоряжении. Я только недавно его почистил.

— Правда? Это же отлично! Спасибо! Жди на обед, — я повисла на аронте, и быстренько чмокнув его в щеку, ретировалась во двор.

— Хелл, стой! — остановил меня возле двери окрик Холла, — Вот возьми, перекусишь по дороге.

Я поймала картонную коробочку размером с ладонь, и, послав аронту воздушный поцелуй, поспешила в конюшню.

Сумрак встретил меня радостным ржанием.

— Привет мой хороший! Как ты смотришь на то, чтобы размяться?

Пегас огласил конюшню радостным ржанием и встал на дыбы.

— Тогда вперед! — улыбнулась я, открывая дверцу денника.

Сумрака даже не пришлось ставить на развязку, умный конь спокойно стоял на месте, пока я водружала на него вальтрап, потник и седло. Трендель на уздечке он взял в зубы сам.

Пять минут делов, и я уже скачу к западной границе Эллидара, распугивая по дороге редких утренних прохожих. Правда, только тут они редкие, по ту сторону академии жизнь уже вовсю бьет ключом.

Правильно, здесь кладбище неподалеку, кто тут жить захочет? Это я сейчас про людей говорю.

Старинное кладбище, ничего кроме уныния не внушало. Привязав Сумрака около покосившихся металлических ворот, которые издавали леденящее душу скрежетание при каждом порыве ветра, я двинулась вглубь кладбища, вертя головой по сторонам.

“Миленько” конечно…

Среди старых могил с покосившимися и почерневшими от времени крестами, кое-где виднелись новые могилы. Старые, уже практически развалившиеся склепы и гробницы, зияли ужасающей чернотой, отпугивая редких посетителей. Вымощенная грязно-желтым кирпичом дорожка, ведущая от ворот до центра кладбища, где находилась небольшая округлая площадка с непонятной, но явно не вызывающей симпатию статуей, кое-где потрескалась и поросла мхом. На этой площадке и собрались мои сокурсники, юные некроманты, с опаской наблюдающие в сторону хвойного леса, начинающегося сразу за кладбищем. Лес пугал своей темнотой, так как сквозь густую крону деревьев не проникал не один лучик света, и необъятностью. По слухам, у этого леса не было конца и те, кто туда уходил, уже потом не возвращался.

Высоченные сосны зловеще скрежетали на ветру, а на ближайшей многовековой ели, словно издеваясь над напуганными адептами, каркнул огромный ворон.

Хочу обратно в академию, в нашем кабинете некромантии мне как-то поуютнее…

— Господа адепты, — начал магистр “как его там”, появившись, словно из неоткуда, — Мы собрались здесь…

— В последний раз, — жизнерадостным голосом закончила я за него, облокотившись на постамент статуи, и вызвав нервные смешки студентов.

А я что? Я ничего, я просто настоящий оптимист, который даже на кладбище вместо крестов видит плюсы!

— Да не дождетесь! — рассмеялся противным голосом магистр, — Вы теперь тут будете частенько бывать. Сегодняшняя наша тема — оживление скелета. Так как вы поступили в академию уже с базовыми знаниями, то вы должны знать, как это делается. Все знают? Поднимите руки.

Я торопливо вытянула руку, одновременно кутаясь в тоненькую замшевую куртку, а солнце, как назло, скрылось за серыми, а местами и серо-черными тучами и подул ледяной ветер. Эх, нужно найти в рюкзачке мой выигрыш, и сегодня же купить вещи потеплее.

— Ну, тогда начнем, пожалуй… с тебя! — ткнул длинным, тощим пальцем магистр в ближайшего адепта. Им оказался мгновенно побледневший Айсантер, стоящий в тени статуи по другую сторону от меня. Бедняга даже булочку уронил. Хех, второй раз за день пареньку покушать не дадут.

— Ты же знаешь, как это делается? — вкрадчивым голосом, не предвещающим ничего хорошего, поинтересовался магистр.

Айсантер неуверенно кивнул.

— Ну, так приступай! Вот тебе могила, достаточно старая, там уже должны быть только голые гости! — взвизгнул магистр, ткнув пальцем в ближайшую могилу, крест которой уже давно лежал на земле, развалившись напополам, а земля осыпалась, явив нашему взору глубокую яму, зияющую чернотой.

Самый “стройный” адепт маленькими, неуверенными шажками подошел поближе, и, сложив ладони полусферой, произнес заклинание призыва немного заикающимся голосом:

— Summoning. Cadave. Accedo! — последнее слово заклинания адепт произнес громким голосом, сильно хлопнув в ладони, и уставился на могилу.

Несколько долгих мгновений ничего не происходило, и остальные адепты уже вздохнули с облегчением, когда в могиле что-то зашевелилось.

Я особо не волновалась, скелеты — самое безобидное существо, которое можно вызвать. Я даже однажды приноровилась такого использовать для прополки грядок, но после того, как мой почти живой помощник до нервного тика напугал соседку, пришлось его оттащить обратно на кладбище под бдительным взором Ауста.

Так что все в порядке, даже если призывающий потеряет над скелетом контроль. А вот если Айсантер что-то напутал…

Я на всякий случай отошла подальше, все-таки резерв у меня на нуле. Ну, не понравилось мне, как Айсантер заикался при заклинании вызова…

— Получилось! — довольно сказал магистр, с интересом склоняясь над шебуршавшейся могилой, — Я уже и не ожидал, и право, сомневался, но… это что такое?!?

Некромант дико взвизгнул, на добрых два локтя подскакивая на месте. Адепты, внимательно наблюдавшие за могилой и магистром, с испуганным аханьем шарахнулись в стороны. И было из-за чего!

Наполовину выбравшись из могилы, цепляясь синеватыми руками с обломанными ногтями за пожухлую траву, пустым взглядом глаз без зрачков и радужки, на нас смотрел труп. Растрепанные, блеклые каштановые волосы, пожелтевшая и сморщившаяся местами кожа, потрепанная и испачканная в земле одежда, вообщем, красавчик еще тот. Но что-то меня в нем смущает…

— Это не скелет! — взвизгнул магистр, — Мне не нужен зомби! Убери его!

Айсантер пожал плечами и, опасливо покосившись на трупик, пробормотал заклинание:

— Vado statim.

В могилу с трупом ударил зеленый луч, после которого труп должен обмякнуть и свалиться в могилу. Должен был…

Но труп взвизгнул, стряхнул с себя луч, и, ощерившись желтыми зубами, выкарабкался из могилы.

— Это не зомби, — тихо посвятила я замерших адептов, и медленно начала отступать назад, — Это упырь!

Адепты во главе с магистром долгих две минуты соображали, разглядывая вылезший босоногий труп. Только когда упырь щелкнул зубами, адепты, расталкивая друг друга, с визгом бросились в сторону выхода из кладбища. Как рассказывал мне Ауст, архимаги академии зачаровали ворота так, что ни одна нечисть не сможет выйти с этого погоста.

И адепты с магистром сделали правильно, ломанувшись на выход, а вот я похоже зря начала отступать в сторону леса.

Упырь, чьим именем я так люблю ругаться, сделал два неуверенных шага в сторону ворот, но зацепившись за корягу, выступающую из земли, рухнул на землю. С тихим, глухим рыком упырь поднялся с земли (кстати, мне показалось, или он, вполне осмысленно, будто недовольно тряхнул головой?) и наткнулся взглядом на тихо отступающую меня.

Увидев повторно его улыбку, мои нервы не выдержали, и ноги сами собой рванули в лес. Ой, дура… Как я оттуда выбираться буду?

За спиной слышались тяжелые шаги упыря (кстати, плотоядного), а я неслась все дальше в лес, думая о том, что же мне делать. Магии нет, оружия тоже, близнецов не предвидится…

Я как заяц петляла между сосен, пытаясь оторваться от упыря. Впереди не было не единого просвета, казалось, что лес никогда не закончится, в боку нещадно кололо, дыхание сбилось напрочь, а упырь не отставал ни на шаг.

Вот тогда мне стало действительно страшно. Я не смогу долго бегать, а упырю достаточно одного прыжка. Он играет со мной, как кошка с мышкой, забавляясь охотой…

Страх придал сил и я, с удвоенной скоростью понеслась по заросшей тропинке, когда мне под ноги попался ветвистый корень, за который я запнулась и рухнула на землю, ободрав ладони о сухие ветки и камни.

За спиной раздался торжествующий рык, и я почувствовала зловонное дыхание. Вот теперь я точно доигралась…

Я мысленно попрощалась с жизнью, чувствуя, как упырь меня обнюхивает. Сердце колотилось с бешеной скоростью, отдаваясь стуком в ушах, нервы были натянуты, словно струна, но упырь ничего не предпринимал. Почувствовав что-то на моей ноге, я вздрогнула и прошептала, чувствуя собственные слезы, стекавшие по щекам:

— Пожалуйста, не надо…

Раздался тихий шелест, и затем наступила тишина…

Несколько долгих минут ничего не происходило. Неужели он ушел? Боюсь в это поверить.

Вскоре я решила повернуться. Медленно села, за тем так же медленно повернулась… и тут же увидела упыря в двух шагах от меня. Меня тут же против воли снесло в сторону, я спиной натолкнулась на дерево и сползла на ковер изо мха, который покрывал все пространство около столетнего дуба, похоже единственного на весь лес.

Но мне сейчас было не до этого, возбужденный мозг только краем сознания замечал мелкие детали, а вот все остальные мысли занимал упырь, сидевший напротив, вытянув ноги и изучая меня внимательным взглядом.

— Ты что, меня есть не будешь? — не подумав, брякнула я, видимо сказалось нервное напряжение. Но каково, же было мое удивление, когда упырь насмешливо фыркнул и отрицательно замотал головой!

Я точно не ударилась головой, когда падала?

— Точно? — знаю, бред, но на всякий случай уточнила я.

Упырь кивнул, обнажив в улыбке щербатые зубы. Кстати, у меня глюк, или его улыбка уж не выглядит настолько ужасно?

— Постой, ты что, меня понимаешь? — ошарашено спросила я, потихоньку отлепляясь от дерева.

Упырь еще раз утвердительно кивнул и уставился на меня, а точнее на карман моих брюк внимательным взглядом.

Что он там интересного увидел? Ах, да, коробочка с завтраком! Ну, если он не съел меня, то я не против поделиться с ним своим завтраком.

Осторожно, все еще опасаясь делать резкие движения, я достала из кармана брюк и открыла коробочку, которая тут же увеличилась в три раза. Внутри оказалось: пара бутербродов с курицей, один с джемом, три пирожных, несколько засахаренных орешков, лакричные леденцы, несколько кусочков мармелада и мятные леденцы. Хех, если Холл меня будет кормить так каждый день, то я скоро растолстею!

Ни капли не сомневаясь, я протянула упырю бутерброд с курицей. Но нежить отрицательно покачала головой и уставилась на кусок хлеба с джемом. Ну, что ж, если ему так хочется…

Упырь вцепился в бутерброд с таким блаженным лицом, что я не удержалась от смеха.

— Никогда не видела нежить, которая ест человеческую пищу!

Упырь проглотил бутерброд и надеждой уставился на меня.

— Ты еще хочешь? Держи, — я протянула ему коробочку со сладостями, оставив себе бутерброды с курицей. Страх отступил, и я вдруг поняла, что проголодалась

Нежить взял коробку так, словно это самое дорогое сокровище в мире и аккуратно принялся поглощать десерт. Съел пирожные, немного орешков и леденцов, а все остальное старательно распихал по карманам стареньких брюк.

— Так ты не съел меня потому, что любишь только сладкое? — неожиданно дошло до меня.

Упырь сладкоежка?! Да быть того не может! Я аж надкусанный бутерброд выронила.

Мертвец покачал головой, поднял с земли мой бутерброд, и заботливо оттряхнув от мелких листиков и травинок, протянул его мне.

— Спасибо, — на автомате ответила я, впиваясь зубами в хлеб, и попыталась собрать мысли в кучу. Получалось это плохо, и я решила бросить это бесполезное занятие, когда заметила, что упырик за мной наблюдает со счастливой улыбкой.

— Подожди секунду, — я осторожно приблизилась к нежити. Упырик насторожено замер, но позволил дотронуться до его лица.

Я аккуратно убрала травинки и кусочки мха с его волос, которые оказались неожиданно мягкими, и рукавом стерла с его лба и щек пыль и землю, которая предавала его коже желтый оттенок.

— Да ты же совсем молодой, — ахнула я, проведя пальцем по щеке упыря, кожа на которой оказалась абсолютно целой, просто очень и очень бледной.

Упырь тоскливо вздохнул и прижал мою ладонь к своей щеке. Его рука была очень холодной, неживой, но никакого отвращения не вызывала. Мне стало его очень жалко. При жизни он был моим ровесником.

— Как получилось, что у тебя полностью сохранилось сознание?

Упырик попытался что-то сказать, но только вздохнул так, что у меня защемило сердце.

— Послушай, у меня есть идея! Могу я дать тебе имя?

Нежить посмотрел меня с невозможной надеждой, и это было видно, не смотря на то, что в его глазах не было зрачков.

Но теперь меня это не пугало.

— Я буду называть тебя Рик! Не могу же я называть упырик, это как-то некрасиво по отношению к тебе. А сокращенно — Рик! И правдиво, и звучит красиво! Тебе нравится?

Упырик немного подумал и радостно закивал.

— Вот и отлично! Ой, вся академия, наверно, уже думает, что ты меня на лоскутки порвал! — спохватилась я, увидев яркие лучи солнца, проникающие сквозь густую крону дуба.

Рик виновато вздохнул.

— Ничего страшного, я же в целости и сохранности. Но теперь все знают, что на кладбище есть упырь и тебе грозит опасность. О, а давай я скажу, что я тебя убила!

Рик передернул плечами, но в следующую минуту согласно закивал, признавая мою правоту.

— Так и сделаем. Но вот как мне отсюда выбраться?

Упырь-сладкоежка поднялся и, подав руку, помог подняться мне. Он не отпускал мою руку всю дорогу, пока мы не дошли до того места, где заканчивался лес и начинались могилы. Вдалеке, около ворот уже виднелось скопление народа.

— Рик, я всё улажу, ты только не высовывайся пока из леса. Я приду завтра, принесу кексиков с шоколадом. Хорошо?

Рик немного грустно кивнул, и, прижав на секунду мою ладонь к своей щеке, скрылся в лесной чаще.

А я со вздохом направилась по желтой дорожке через кладбище к воротам. Мне предстояло объяснить магам академии, что кровожадного упыря больше нет.

А упыря действительно больше и не будет. За то будет Рик.

Пускай он и не может говорить, у него почти нет глаз, и он не совсем живой, но он такой милый…

Глава 11

Хеллиана

— Хелли, что за цирк ты там устроила? — сердито спросил Латриэль, усаживая меня прямо на стол в его кабинете и осторожно снимая сапожок с моей левой ноги.

— Ты о чем? Ай, больно! — невольно зашипела я.

— Ты не могла убить упыря! У тебя нет ни капли магии! Что там произошло? — нахмурился эльф, растирая лодыжку, которую, как оказалось, я все-таки растянула, улепетывая по лесу от Рика.

Заметила я это уже около ворот, когда удачно хлопнулась на руки Латриэлю, под взгляды нескольких магов, и картинно заявила, сделав испуганные глаза, что, мол, нежить рассыпалась прахом и больше не побеспокоит юных некромантов.

Маги поверили мне на слово, благо видок у меня был такой, как после реального забега от кровожадной нечисти (хотя, почему как?): грязная одежда, взлохмаченные волосы, содранные в кровь ладони, синяк на скуле (приложилась о камень, когда падала), трава и листья по всему фасаду, да еще и лодыжку повредила.

Народ, который сбежался посмотреть на упокоение злобной нежити, впечатлился и немного разочарованно вздохнул. Правильно, не часто нежить посещает город, вдоль и поперек напичканный магами всех возрастов и способностей. Только декан Пилат хитро на меня посмотрел и незаметно подмигнул. Хе, а он, похоже, что-то знает, чует моя левая пятка…

Дело закончилось тем, что взволнованный Латриэль разогнал народ, и посадив меня в седло своего пегаса впереди себя, увез в академию, попросив декана забрать Сумрака.

— Лат, если я тебе расскажу, ты мне все равно не поверишь!

— А ты попробуй, — хмуро произнес эльф, втирая в кожу какую-то мазь.

— Ну, хорошо, — вздохнула я, — Был там упырь, но он меня не съел. Он больше сладкое предпочитает. Ай, больно!

Латриэль сильно сжал мою ногу, и сердито на меня посмотрел:

— Хелли, это не смешно. Я серьезно тебя спрашиваю: что там произошло?

— Ты сейчас спрашиваешь как мой учитель, как королевский советник, или как мой друг? — прищурилась я, услышав, с каким нажимом он произнёс последнюю фразу.

— Конечно как твой друг! — выпустил мою пострадавшую конечность эльф.

— Мне так не показалось, — буркнула я, напяливая обувку. Кожу после мази приятно пощипывало.

— Хелл, я…

— Малышка, что случилось? Вся академия на ушах стоит! Говорят, что ты упыря убила! Когда успела? — в кабинет вошли близнецы.

— Не убила, рука не поднялась. Он слишком милый, — хмыкнула я.

— Все шутишь, — хохотнул Терен, подходя ближе, и тут же побледнел, увидев мой видок, — Так это правда?

— Что? — рядом со мной тут же оказался Дерек и приподнял мое лицо за подбородок, — Как это произошло?

— Да некого я не убивала, я же говорю, рука не поднялась! Мне попался неплотоядный упырь!

— Шутишь? Такого не бывает, — недоверчиво покачал головой Терен, выпутывая из моих волос сухие травинки, а пока Дерек приводил моё лицо и ладони в порядок, я принялась рассказывать, что произошло в лесу. Этим нелюдям я могла доверять.

— Ты это серьезно? — спросил Терен, усаживаясь рядом со мной на стол, немного погодя, когда я закончила свой рассказ.

— Терен, почти двадцать человек видели, как упырь убежал вслед за мной в лес, а я оттуда вышла живая и со всеми конечностями, — хмыкнула я.

— Слава Хранителям. Но я все же не могу в это поверить, — покачал головой Дерек.

— А почему не можешь? Смотри: голова — одна штука, ноги — две штуки, руки — тоже две. Всё в комплекте! — хохотнула я.

— Хелл, да я про упыря, — засмеялся младший дроу. Латриэль оставался хмурым, как грозовая туча.

— Я тоже сразу не смогла. Но это так. Представляешь, упырь-сладкоежка! Я назвала его Рик! — похвасталась я, — Я вас потом с ним познакомлю!

— Что? Нет, Хелли, ты туда больше не вернешься! — неожиданно, гневно воскликнул эльф.

— Как не вернусь? Я обещала ему шоколадных кексов принести, — опешила я.

— Хелли, это упырь! Тебе сказочно повезло, что ты отделалась одними синяками! Его нужно уничтожить! — непоколебимо заявил Латриэль.

— Нет! Нельзя отнимать у него жизнь! Он никого не обидит! — вскочила я со стола и впилась глазами в учителя, — Я ручаюсь за него!

— Ну, хорошо, — немного смягчился эльф, — Но я просто обязан рассказать директору Итрону. Ждите меня здесь.

— Хелл, может он и прав? Может тебе просто повезло? — спросил Дерек, глядя, как за Латриэлем захлопывается входная дверь.

— Дерек, я была одна и без оружия, без магии, у меня были все ладони в крови! Да любая нечисть слопала бы меня не задумавшись, без суда и следствия! А он мне ничего не сделал, и даже проводил до выхода из леса! У него полностью сохранилось сознание. Понимаешь, сознание, а не инстинкты!

— Пожалуй, ты права. Я бы хотел на него взглянуть.

— Я вас познакомлю, — улыбнулась я, подходя к окну, — Но только попозже, когда он ко мне привыкнет.

— Представляю эту картину. Да нет, не могу представить! — фыркнул Терен.

— А куда направился Латриэль? Он же к директору собирался, — спросила я, заметив внизу эльфа, который выехал на своем пегасе из дверей конюшни.

— Малышка, я не хочу тебя расстраивать, но, похоже, он все-таки решил уничтожить твоего упыря, — тихо произнес Дерек, проследив глазами за тем, как Латриэль выехав за ворота академии, направился в сторону кладбища.

— Нет, он не может…

— Может, малышка. Он может.

Дерек де Рен

— Латриэль, нет! — Хелли с отчаянным криком, в последнюю секунду, но все же успела поставить радужный щит между Латриэлем, и, прижавшимся спиной к стволу многовекового дуба, упырем.

Мы неслись на кладбище с максимальной скоростью, как можно сильнее пришпоривая лошадей, но у самых ворот их пришлось оставить, так как пегас Хеллианы не мог пройти на нечистую землю.

Хелли, словно метеор, понеслась в лес за кладбищем, откуда раздавался тоскливый, леденящий душу, вой упыря. Латриэль загнал нежить в самую чащу леса и швырнул в него сгустком черного пламени, но малышка успела вовремя. Пламя расползлось по щиту Хеллианы, но не могло продвинуться дальше. Упырь сжался в комок у корней дуба, торчащих из земли, и закрыл голову руками.

— Хелли, отойди. Его нельзя оставлять в живых! — рыкнул эльф, зажигая в руке новый огненный сгусток.

— Нет! — крикнула человечка, подбегая к упырю и взяв потоки магии от щита в руки.

— Что ты делаешь? — гневно спросил Лат. Мы с Тереном стояли в стороне, не зная, что предпринять.

— Защищаю его! — со злобой в голосе сказала человечка, — Ты солгал мне!

По её лицу стекал пот от напряжения, но она упорно держала щит, который без магической подпитки просто бы распался. Все крохи магии, что сегодня в ней собрались, она использовала для защиты упыря.

— Хелли, я…

— Что ты!? Я думала, что могу тебе верить!

— Хелли, ты защищаешь чудовище! Он в любой момент может разорвать тебя!

— Лат, это ты чудовище, — тихо произнесла человечка, — Он ничего тебе не сделал, он никому ничего не сделал. Ты не вправе отнимать у него жизнь.

И действительно, Хелли стояла в трех локтях от упыря, спиной к нему, а не нежить её не трогала. А только смотрела на человечку с немой надеждой.

— Тебе этот упырь так дорог? — изумленно спросил Лат, погасив огонь.

— Да, — так же тихо ответила Хелли, но щит не убрала, не смотря на то, что у нее уже тряслись руки.

— Но почему?

— Потому, что он считает меня своим другом.

Латриэль не выдержал её взгляда и отвернулся. Но пройдя пару шагов, остановился и, не поворачиваясь, произнес:

— Я не трону его только потому, что ты просишь. Даю слово.

Хелли подождала, пока эльф скроется среди деревьев, и рассеяла щит. Ноги её уже не держали, и она мягко опустилась на землю. Я тут же бросился к ней, но меня остановил Терен, покачав головой. Действительно, малышку упырь не тронет, но кто знает, как он, после встречи с Латриэлем, отреагирует на нас?

Пока он не обратил на нас внимания, а почти ползком перебрался к Хелли, которая сидела на коленях, упираясь руками в землю. Волосы шелковым водопадом падали на плечи, закрывая лицо, и касались земли.

Нежить, стоя на коленях, заботливо и осторожно убрала волосы человечки с её лица, и взволновано заглянул ей в глаза. Я, волнуясь за человечку, с большим трудом остался на своем месте, в двадцати шагах от дуба. Хотя и видел все эмоции упыря, и просто не мог поверить в их присутствие, присущее только разумным расам.

— Я в порядке, не волнуйся, — улыбнулась человечка, откидывая волосы, и усаживаясь на траву, — Просто устала очень.

Упырик вдруг завертел головой по сторонам, нашел небольшой толстый прутик, и, расчистив небольшое пространство от сухих листьев, принялся что-то карябать на земле, высунув от усердия кончик языка.

— Не за что, — улыбнулась человечка, когда упырь закончил свою работу.

Я чуть подался вперед и с огромным удивлением прочитал немного корявое, но все же читаемое слово, написанное на эльфийском: “Спасибо”.

У меня, наверно поехала крыша…

— Терен, у вас остались мандарины? — обратилась к брату человечка.

— Да.

— Дай, пожалуйста.

Терен пошарился в карманах, и, выудив оттуда три фрукта, осторожно слеветировал их к Хелли. Человечка поймала их, благодарно кивнув, и протянула их упырю:

— Держи, Рик. Прости, я не успела сходить за кексами.

Упырик взял мандарины дрожащими руками и неожиданно прижался к руке Хелли, схватив её как мягкую игрушку. Я с немым шоком понял, что по лицу кровожадной и чудовищной нечисти текут слезы…

— Эй, Рик, ты чего? Успокойся, все хорошо! Тебя больше никто не обидит! — человечка стерла слезы с лица упырика (упырем и нежитью у меня теперь язык не поворачивался назвать), и улыбнулась ему. Он посмотрел на неё с немой надеждой в мертвых глазах. Хотя, почему мертвых? Если они могут выражать столько эмоций, значит он живее, чем это вообще может быть.

— Правда, — серьезно кивнула человечка, — Дерек, ты можешь наложить на его тело обтекаемый щит? Чем больше и надежнее, тем лучше.

— Конечно, малышка, — я осторожно двинулся вперед. Осторожно не потому, что упырь мог навредить Хелли, испугавшись моего присутствия, а потому, что просто не хотел напугать это милое существо.

“Милый — это мягко сказано”, — мысленно, но не менее шокировано фыркнул братец.

“Я тоже такого никогда не видел”.

Упырь посмотрел на меня настороженным, внимательным взглядом, и повернулся к Хелли.

— Не волнуйся, это мои друзья, — погладила его по плечу человечка и позвала Терена.

— Терен, знакомься, это Рик. Рик, это Дерек, а это Терен. Они тебя никогда не обидят, — уверенно сказала Хелли.

— Да я и не собирался, — улыбнулся Терен, присаживаясь рядом с упырем на траву, и пожимая ему руку. Рик, немного неуверенно пожал её в ответ и протянул свою ладонь мне.

Кстати, действительно, упырик оказался очень молодым. Никаких следов разложения, только немного посиневшие руки и бледное, словно лист пергамента, лицо. Ну и еще глаза.

И он действительно не вызывал никакого отвращения и чувства опасности. Просто милый, беззащитный трупик, наделенный душой.

Я никогда даже и не мог предположить, что такое возможно.

“Я тоже”, — ответил мне брат.

— Ну, вот, теперь его ничем не пробьешь, — часом позже заявил я, вытирая пот со лба. Да уж, мы с братом постарались на славу, навешивая на Рика всевозможные защитные заклинания, пока он увлеченно играл с Хелли в крестики-нолики, карябая веточками руны на земле. Кстати, Рик довольно много раз выигрывал.

— Ты уверен? — спросила человечка, поднимаясь с земли. Кстати, как оказалась, упырик ненамного её выше ростом и даже похудее телосложением. Он был всего лишь подростком при жизни.

— Абсолютно! Мы усилили его природную сопротивляемость к магии, добавили драконий щит по контуру всего тела, несколько щитов от магического воздействия, ментальный щит, что бы никто ни смог им управлять (хоть такое и сможет только очень сильный архимаг), и замедлили до максимума процессы разложения. Теперь ему точно ничего не угрожает, — ответил Терен.

— Спасибо, — поблагодарила нас человечка, по очереди целуя каждого в щеку.

— Хелли, нужно идти, а то уже стемнеет скоро.

— Угу. Рик, мы пойдем? Но завтра обязательно вернемся, — обратилась уже к нашему подопечному малышка.

Упырик кивнул, поднимаясь с земли. Кстати, мандарины он не стал оставлять на земле, а заботливо положил в карман.

Рик проводил нас до границы лесополосы, шутливо с нами раскланялся, прижался щекой к ладони Хелли, и, грустно повесив голову, скрылся в чаще леса.

— Мы же придем сюда, правда? — с надеждой спросила Хелли, взбираясь на застоявшегося Сумрака.

— Конечно, — улыбнулся Терен, — Мне Рик понравился.

— Мне тоже. Куда едем? К Холлу? — я подобрал поводья белого жеребца, которого совсем недавно, как и десяток других лошадей, привел в конюшню аронта Мор.

— Нет. Ребята, вы не против, если я немного побуду одна?

— Нет, конечно. А ты точно уверена?

— Точно. Я вернусь через пару часов.

— Мы будем у Холла, — сказал Терен, разворачивая своего жеребца.

Хелли кивнула, и, пришпорив Сумрака, скрылась из вида, мгновенно затерявшись в вечерней городской толпе.

— Едем, — кивнул я Терену, пришпорив своего жеребца, — Пора намылить кое-кому шею.

Хеллиана

Проехав несколько улиц, Сумрак неожиданно остановился на какой-то тихой, безлюдной улице, и никак не хотел ехать дальше. Сколько я его не двигала, он так и не сдвинулся с места.

— Эльтар, да в чем дело? — я слезла с жеребца, и, погладив ему морду, заглянула в глаза.

Сумрак фыркнул, раздув мне челку, и повернув голову, ткнул губами в седло.

— Что? Тебе седло натирает?

Пегас закатил глаза, и, тряхнув гривой, вновь покосился на седло.

— Ты хочешь, что бы я его сняла? — неожиданно дошло до меня. Сумрак всхрапнул.

Пожав плечами, я расседлала жеребца, и спрятала седло в укромном уголке, за какими-то старыми бочками, оставив только вальтрап.

— Хех, и как мне теперь на тебя залезть? — я уставилась на коня. Со стременами-то на него залезать проблематично, а без — так вообще нереально.

Сумрак скосил на меня голубым глазом и, всхрапнув, опустился на передние ноги. Тихо офигевая, я залезла на пегаса, который тут же встал.

Не смотря на отсутствие седла, сидеть на Сумраке было удобно.

— Ну, малыш, теперь доволен? — похлопала я моего конягу по шее.

Сумрак, коротко взбрыкнув, понесся галопом по улице. Через несколько минут я поняла, что что-то не так, под коленями чувствовалось шевеление.

Он, что… ой, мама!

Сумрак, оттолкнувшись передними ногами взмыл в воздух.

Мама, роди меня обратно, я залезу аккуратно! Хотя нет, к своей маме я не полезу…

Сумрак набрал высоту, и вот мы уже пролетаем над таверной Холла. Меня захватило пьянящее чувство полета, обостренное еще и тем, что крылья пегаса я не могла видеть, лишь только чувствовала телом движения мышц.

Это что-то нереальное! Ветер бьет в лицо, высота такая, что дух захватывает, тишина, вечерний полумрак и нереальное чувство СВОБОДЫ…

Я никогда не летала на пегасах, да и леветировала не часто, но один раз попробовав, я уже не смогу от этого отказаться. Это чистая эйфория, неземной восторг, просто незабываемые ощущения.

Как я не хочу спускаться вниз, туда, где люди привыкли лгать…

Когда Сумрак заходил уже на четвертый круг над городом, я поняла, что мои руки просто заледенели. Заметив под нами лошадиный базар, я попросила пегаса спуститься.

Кстати, я даже не пыталась управлять жеребцом, он сам, словно чувствуя, чего я хочу, маневрировал в небе.

Базар был уже пуст, но окна таверны еще светились, когда Сумрак плавно опустился на землю. Соскочив с пегаса, я погладила его по вспотевшей шее, и направилась в таверну, растирая по дороге замерзшие руки.

В таверне было немного народа, в основном работники базара. Весело потрескивали дрова в камине, с кухни доносились приятные запахи, а рыжебородый гном протирал запыленные стаканы, напевая что-то себе под нос.

Я принялась рассматривать людей, сидящих за столами, пытаясь отыскать знакомое лицо.

— Девочка, ты, что здесь забыла? — крикнул крепко сбитый мужчина за ближайшим к входной двери столиком.

— Не волнуйся, не тебя красавчик, — хмыкнула я.

— А может все-таки меня? — начал подниматься мужик, накручивая на палец кончик пышных усов.

— Я тебя расстрою Тор, но эта красотка по мою душу, — раздался знакомый голос из дальнего угла, и из тени на свет вышел Тамиор.

— Мор, привет! — улыбнулась я. Тролль подошел и легко меня приподняв, посадил на свою согнутую руку:

— Привет малышка! Какими судьбами?

— Соскучилась!

— Я тоже! А ты чего вся как ледышка? — поинтересовался тролль и понес меня к камину. Притащил лавку, усадил меня на неё и сунул в руки огромную кружку с горячим чаем.

— Спасибо Мор. Представляешь, Сумрак меня покатал!

— Так вот почему ты так замерзла! И как полет? — спросил Тролль, отхлебывая из своей кружки.

— Обалденно! Никогда в жизни такого не испытывала! — поделилась я впечатлениями, прихлебывая мелкими глоточками ароматный чай из семи видов трав.

— Тебе повезло, пегасы редко кого к себе подпускают, кроме лунных эльфов. А никто из темных к себе вообще не подпустят.

— Значит, мне повезло. Как у тебя дела?

— Да ничего нового. Ты лучше скажи мне, как у тебя дела? Как учеба? Латриэль тебя больше не обижал?

— Да у меня все нормально, на учебе весело. Представляешь, Латриэль у нас расы преподает!

— В учителя подался? Ничего себе! — удивился тролль.

Мдя, удивленный тролль — это забавное зрелище. Хотя не настолько, как танцующий.

Мы еще немного поболтали о том, о сём, я рассказала ему о поединке с Друсилией, о похищении меня Луксором и о веселом кабинете некромантии. Правда, я не стала ему рассказывать о Рике, меня и так слишком зацепило поведение Латриэля. В душе твердо поселилось убеждение того, что эльф меня предал.

Через полчаса меня начало клонить в сон. Сказалось пережитое, да и меня разморило от тепла камина.

— Поеду-ка я домой, — зевнула я.

— Куда ты поедешь, — хмыкнул тролль, — Давай я тебя отвезу. А завтра приведу твоего Сумрака, все равно я к Холлу собирался.

Я только кивнула, упорно пытаясь не уснуть прямо здесь. Мор вернулся буквально через десять минут, держа в руках тяжелый плащ:

— Вот, держи, на улице сильно похолодало.

Я напялила на себя плащ, оказавшийся, мне на пять размеров больше, и вышла на улицу. На улице действительно было очень холодно. Быстренько попрощавшись с Сумраком, стоявшим в теплой конюшне, я, с помощью Мора, забралась на его здоровенного иноходца.

Сам тролль уселся позади, и, тряхнув поводьями, направил конягу в сторону заведения Холла. Иноходец тем и отличается от обычных лошадей, что мягко двигается, да еще на мне был теплый плащ, и придерживала меня крепкая и надежная рука тролля. Так что не удивительно, что вскоре я задремала.

Глава 12

Холлимион де Див

— Что-то её долго нет, — нахмурился Терен, вертя в руках бокал с вином и поглядывая в сторону входной двери.

— Не волнуйся, я думаю с ней все в порядке, — произнес я, закидывая ноги на маленькую табуретку. Мы сидели у меня в кабинете, обсуждая последние события.

Меня поразил рассказ о новом друге Хелли. Ну, малышка выдала! Это ж надо, упырь-сладкоежка! Нужно на это посмотреть.

Но как меня взбесил рассказ о вампире… Да так взбесил, что я нечаянно раздавил хрустальный бокал, который держал в руках. Пришлось идти за новым. А хотелось сходить в академию и сломать кое-кому руки.

— Может сходить её поискать? — предложил Дерек.

— Да успокойтесь вы оба, — фыркнул я, — Пускай побудет одна, ей сейчас это нужно. Вы всего час здесь сидите.

— Наверное, ты прав, — вздохнули близнецы.

А я, откинувшись на спинку кресла, продолжил размышлять, глядя на весело потрескивающие дрова в камине.

Латриэль…Не ожидал от него такого. Неужели он не понимал, что своим поступком он теряет доверие Хелли?

Да что с этим эльфом такое? Когда мы учились в академии, он таким не был. Всегда веселый, иногда серьезный, но он никогда не лгал.

Неужели его настолько изменила жизнь при дворе и статус королевского советника? Я в свое время из-за этого и смылся из империи, когда родители стали давить на меня своими традициями.

Я лучше останусь без семьи, но останусь таким, какой есть.

Кстати, близнецы с Латриэлем так и не поговорили, они его просто не нашли в академии.

Дверь в кабинет тихонько скрипнула и без стука открылась, заставив близнецов подскочить. Я остался сидеть в кресле, так как знал, что без стука ко мне вламывается только Мор.

В дверях действительно стоял тролль, держа на руках человечку, закутанную в плащ по самые ушки.

На этот раз меня сдуло с кресла. Подбежав к Тамиору, я осторожно забрал Хелли к себе на руки.

— Мор, что с ней?

— Тсс… Она просто спит, вымоталась за день. Сумрак особенно этому помог.

— Слава Хранителям, — синхронно вздохнули близнецы.

— Мор, открой, пожалуйста, дверь, я отнесу её наверх, — попросил я тролля.

— Может, мы лучше отнесем её в академию? — спросил Терен, — А то у тебя посетителей много, неудобно комнаты занимать.

— Неудобно в шкафу сидеть, ожидая ухода мужа своей любовницы! — мотнул я головой, — Я специально не сдаю ваши комнаты, от этого дохода меньше не станет. Если бы не она, их бы вообще не было.

Близнецы расслаблено плюхнулись обратно на диванчики, а я понес человечку на чердак, под недоуменные взгляды вечерних посетителей. Да и плевать на них.

Положив человечку на кровать, я аккуратно, стараясь не разбудить, снял с неё плащ и накрыл одеялом.

Какая же она все-таки красивая, не смотря на то, что немного худая и с растрепанными волосами.

Человечка пошевелилась во сне, поудобнее устраиваясь на огромной кровати, и повернулась ко мне спиной.

Опять спиной.

Как же мне добиться твоего расположения? Неужели, ты видишь во мне только друга?

— Как малышка? — поинтересовались близнецы, как только я спустился вниз и плюхнулся в свое любимое кресло.

— Спит.

— Это хорошо. Холл, разбудишь нас завтра? — попросили братья де Рен, поднимаясь со своих мест.

— Да нет проблем, — пожал плечами я.

Близнецы ушли, а мы с Мором еще немного посидели, поговорили о лошадях, которых он мне привез, но вскоре тоже разошлись.

Хеллиана

‘Пройдет и дождь, и снег, гроза,

Засоня, нам вставать пора!

О, милая девица,

Не дай мне сматериться!

Открой свои глаза,

На пытку нам идти пора!

Ведь нет на свете места лучше,

Чем то, где вянут наши уши!

В академию пойдем мой друг,

Чтоб там навек поймать всех мух!’

Песню вот с таким содержанием, старательно и громко, насквозь фальшивым голосом, напевал в ванной Дерек следующим утром.

Зараза…

Я положила на голову уже третью подушку и закуталась в одеяло, но ничего не помогало. Терен и Холл катались от смеха по подоконнику, впрочем, совершенно не собираясь затыкать этого ‘соловья’. И их совершенно не волновало, что за нашей дверью уже собрались все постояльцы таверны.

А все дело в том, что ночью я проснулась от кошмара, и не успела отдышаться, как в моей комнате тут же очутились близнецы. Как они узнали, что мне сниться, находясь в мансарде этажом ниже, я так и не поняла, но я была им очень благодарна за заботу.

И я опять уснула, прижавшись спиной к Дереку и сграбастав руки и ноги Терена.

В таком виде нас и застал Холл, который утром пришел нас будить. Близнецы-то сразу встали, а мне открывать глаза было категорически лень. Тогда, отчаявшись, Дерек пошел на крайние меры, в виде вот такой утренней серенады.

— Ну, хорошо, я уже встала! Только я тебя умоляю, замолчи!

— О свет моих очей, неужто, ты проснулась? Явлюсь на взор тебе, но убери лишь сковородку, ведь мне сегодня на свидание идти к прекрасной деве, чьи пышные усы растреплет ветер! — еще громче заголосил дроу из ванной.

Твою ж мать…

Я не выдержала и с хохотом свалилась на пол, где уже стучали пятками Холл и Терен. Теплое одеяло, которое вновь оживили близнецы, сползло следом и недоуменно ползало по полу от меня к ребятам, пытаясь накрыть с головой то одного, то другого.

У него это не получилось, мы просто спихивали вредное существо на пол. И вот тогда постельная принадлежность разозлилась, и с тихим рыком набросилась на Холла. Я, правда, так и не поняла, каким местом оно рычало…

Аронт опешил и стал отбиваться, одеяло не сдавалось и затыкало Котику рот. Мы с Тереном забрались с ногами на подоконник, и, не прекращая ржать, начали делать ставки. Терен болел за владельца таверны, а я, из вредности, за собственное одеяло.

— Да отпусти ты меня, чудовище синтепоновое! Тьфу, зараза… Я тебя на валенки и половые тряпки пущу! Ай, волосы не трогай, это святое! Ну, всё, ты меня достало! Хана тебе, пододеяльник нестиранный! — дико матерясь, Холл, наконец, выбрался из плена кровожадного тряпичного изделия и, усевшись на него сверху, принялся молотить по нему кулаками. Одеяло жалобно взвизгнуло и попыталось выбраться.

На свою беду, из ванной вышел Дерек, одетый в одни штаны. По его загорелому телу стекали капельки воды.

Холл отвлекся на звук открывающийся двери, чем тут же воспользовалось одеяло, мгновенно выбравшись из-под аронта. И толи в поисках защиты, толи, почувствовав в себе родство с полотенцами (хех, а может, ему просто понравился обнаженный дроу), бросилось на Дерека.

Дроу, не ожидавшего такой подставы, просто снесло обратно в ванную комнату.

— А-а-а! Ты что делаешь, хренотень рюмдрыхова? Отстань! Отстань, я тебе говорю, ошибка моей глупости! Ну, всё, я тебя породил, я тебя и убью! — донеслись из ванной крики.

Испугавшись, за сохранность полюбившегося мне одеяла, я слезла с подоконника, и пошла их разнимать. Дроу в ванной пытался задушить мое одеялко, но оно не сдавалось, хрипело и пыталось вырваться.

— Дерек, ты что творишь? Ему же больно! — возмутилась я, забирая полузадушенное одеяльце. Оно тут же свернулось в компактный комочек и жалобно заскулило.

— Пошутили, называется, — почесал затылок, с еще мокрыми волосами, Дерек, — А это еще что такое?

Я повернулась в сторону, куда уставился младший дроу. За дверями стояла уйма народу. Кто в одних штанах, кто в забавных пижамах, кто в ночных рубашках, но все они, полностью загородив проход, и выглядывая друг из-за друга (а некоторые и подпрыгивая), пытались рассмотреть утреннее представление. В саму комнату они зайти не смогли, охранки, поставленные на ночь близнецами, не давали, а вот распахнуть настежь дверь они догадались.

— Мне тоже это интересно! — раздался визгливый голос, и кто-то быстро растолкав народ, подошел к двери.

О, это же магистр Галанодидодел Ксилосцефи… цефанис… цефифт… Короче, тот гоблин тощий, который меня на кладбище бросил!

Видимо он вчера не решился возвращаться в академию, боясь получить втык от директора Итрона.

Вот хмырь…

Одеяло, которому, видимо, не понравился этот субъект, одетый в смешную ночную рубашку до колен с кружевным воротником-жабо, и высокий ночной колпак, плюхнулось с моих рук на пол и, зверски зарычав, бросилось на магистра. Я еле успела поймать его за кончик хвоста (одеяло, а не магистра).

Магистр по-девичьи взвизгнул, и, как в попу ужаленный, ломанулся вниз по коридору, под радостный ржач публики.

Интересно, у нас всегда по утрам будет такой цирк?

— Хелл, вы на пары опаздываете! — спохватился вдруг Холл.

Ох, ё…

 

Весьма и весьма опаздывая, я неслась по коридору корпуса Огня, когда услышала какие-то голоса в одном из закоулков. Причем, интонации были не совсем доброжелательные.

Резерв у меня полностью восстановился за ночь, а после той гадости, что заставил меня утром в спешке выпить Холл, он просто бил через край, и я решила посмотреть, что же там происходит. Отсутствие близнецов, которые сейчас были на занятиях по своим стихиям в других корпусах, меня не смущало. Что я, маленький ребенок, в самом деле?

Картина, представшая перед моими глазами за углом под лестницей, позитивных эмоций не вызывала. Три девицы, сидевшие тогда, на проверочной работе магистра Пилата, с Друсилией, зажали в самый угол под лестницей какую-то бедную, дрожащую от страха девчушку.

— Мы тебе сказали уходить из академии! Почему ты все еще здесь?! — рявкнула взбешенным тоном страшная, как моя жизнь, высоченная девица в фиолетовом платье из муслина и со светлой косой в мою руку толщиной.

— Я не могу! Мне нужно учиться, — почти прошептала девчушка, из светло карих глаз которой, уже текли слезы.

— А нам наплевать! Такие отбросы как ты, нам здесь не нужны! Ты больше не зайдешь в нашу комнату! — заявила вторая, одетая в сиреневую амазонку для верховой езды.

— Но я же тоже там живу, — попробовала возразить девчушка, еще больше вжимаясь в стену.

— Ты, мерзкая полукровка, запомни, мы ЭЛИТА, и только нам решать, можно ли тебе вообще жить! — высокомерно рассмеялась третья, та, что отвечала на проверочной за Друсилию. Точнее, объясняла, откуда взялись на ней царапины.

— Эй, элита углов и переулков! Я вам не помешаю? — я решила, что пора вмешаться, и небрежно сунув руки в карманы, вырулила из-за своего укрытия. То бишь из-за угла.

— Это ты, — синхронно повернулись ко мне девицы, легко… ой, извиняюсь, некультурного поведения.

— Ага. Вы не ждались, я приперлась.

— Уходи, это не твое собачье дело, — бросила мне девица в фиолетовом платье.

— Хранители, ну до чего тривиально, — закатила я глаза и облокотилась на стену, скрестив руки на груди, — Сейчас я скажу, что это моё дело, а вы начнете меня посылать. Я пошлю вас, потом вы на меня наброситесь все втроем, я быстренько вам накостыляю, и вы убежите, что бы построить коварные планы мести. Может, сразу перейдем к драке?

— Она блефует! Я сама слышала, как учителя обсуждали поединок, они говорили, что резерв у неё не скоро восстановиться! — скороговоркой проговорила правая рука Друсилии, обращаясь к своим подругам.

— Ты в этом так уверена? — я зажгла на ладони огненную розу.

— Это ничего не значит! Нас больше, — задрала подбородок девушка в амазонке, с высокой прической и тонюсенькой длинной косичкой. Кхм, волосы накладные что ли?

— Ну, так вперед, девушки! А то я и так на лекцию опаздываю, — подбодрила я их.

Девицы переглянулись и одновременно атаковали ползучими ядовитыми лианами.

Хех, их что, Друсилия под себя тренировала, что ли? Она ж у нас маг земли. А судя по тому, что они не произнесли само заклинание при вызове, а обошлись ментальным приказом, тренировала она их долго и упорно.

Я легко отразила ползучую гадость чарами помех. Лианы сбились с курса и поползли к своим отправительницам. Те мгновенно растерялись и принялись прыгать на одном месте, то и дело повизгивая.

— Inverto statim — улыбнулась я, предвкушая будущую пакость.

Девицы тут же попадали на пол. С первого раза у них встать не получилось, юбки помешали, а вот до второго дело не дошло, их оплели собственные лианы.

Ой, а откуда они такие ругательства услышали? Я же вроде молчала…

Так, что там дальше по плану? Ах, да…

Заклинанием я убрала лианы, позволив тем самым, разъяренным девицам встать. Ой, какие они потрепанные! А ведь яд от лиан еще не подействовал, значит, красные волдыри и желтые пятна на них вскоре появятся.

Девицы бросились на меня, но тут же изменили траекторию, нарвавшись на простенькое заклинание страха.

Схватившись за кончик куцей косички пробегающей мимо меня девицы, я прошептала вслед визжащим девицам:

— Emplumio.

Косичка, вместе с высокой прической осталась у меня в руках, а кожа на открытых спинах девиц, неярко засветилась, подтверждая, что заклинание сработало.

— Девушки! Что за шум? А ну быстро на занятия! — распахнулась дверь в коридоре и какая-то пожилая преподавательница загнала этих неадекватных в аудиторию.

— Ничего себе! Ты же их опозорила! — ко мне, хихикая, подошла девчушка, которая наблюдала за всей баталией из своего угла.

— Фигня война, главное маневры! Смотри, что будет дальше, — подозвала я поближе девушку, и мысленно считая: ‘Раз, два, три, четыре, пять!’

— Та-да-да-там! — воскликнула я, указывая на дверь, которая тут же распахнулась, и оттуда вылетели все те же девицы, но под такой громогласный хохот, который, наверно, услышали во всех корпусах!

А причина, собственно, вот в чем: трое очаровашек, одна из которых с коротким ежиком зеленых волос (низзя экспериментировать с магической краской, если у тебя руки не из того места растут!), а двое других с дикой истерикой на перекосившихся лицах. И все трое покрыты гнойными красными волдырями и желтыми пятнами, а по всей коже, не закрытой платьями, у них пошли ярко-желтые перья.

Ой, извиняюсь, не только там! Когда они пробегали мимо нас, оказалось, что у них выросли милые петушиные хвостики, которые прорвали платья им на пятой точке.

Я с диким хохотом сползла по стенке. Рядом со мной сползла девчушка, вытирая выступившие от смеха слезы.

— Ой, я не могу, — простонала она.

— Я тоже, — постаралась я взять себя в руки, с трудом удерживаясь от смеха. Этому ужасно мешал дикий хохот, доносившийся из аудитории.

— За что они тебя так? — наконец, отсмеявшись, спросила я.

— Долгая история. Спасибо тебе.

— Не за что. У тебя сейчас какая лекция?

— Управление огнем, — ответила девчушка, поудобнее перехватила тетрадки.

— У меня тоже. Идем, там все и расскажешь.

 

— Таким образом, систематическое воспроизведение заклинания позволяет… О! Хе-хе! Мой любимый овощ пожаловал! — оборвал свою лекцию магистр Пилат, как только мы вошли в аудиторию, — Ну, заходите, коли пришли! А чего опаздываем?

Я замерла на месте, пытаясь не заржать, вспомнив причину опоздания. Девчушка тоже скорчилась от смеха за моей спиной.

— Так-с… Что то тут не так, — почесал затылок магистр, — Пойду-ка проверю. А вы марш на места! И чтоб ни звука!

Декан торопливо покинул аудиторию, подозрительно на меня посмотрев.

Мы с девчушкой упали на последнюю парту, не обращая внимания на недоумевающих адептов.

— Ну рассказывай, — уставилась я на девушку. Кстати, при ближайшем рассмотрении оказалось, что глаза у нее не просто карие, а орехово-золотистые с багровым-красным зрачком. Такого же цвета кудрявые волосы обрамляли худенькое очаровательное личико с пухлыми губками. Да и сама девчонка была такая худенькая, что поневоле возникал вопрос: Как её ветер не сдувает? И ростом она мне всего по плечо.

Девчушка немного помялась, и расправив складки на подоле тоненького, простого кроя ситцевого платья, начала рассказ.

Девчушку звали Аилиния, и она учится в квадриуме вместе с теми девицами (хотя сейчас правильнее сказать — с перепелками).

В целом, девушек с такой историей как у неё, довольно много. Если бы не одно но…

Аилиния жила в среднеобеспеченной семье с дедушкой и отцом, мать бросила их сразу после её рождения. Дедушка учил её магии, отец работал плотником у какого-то богача, а она сама подрабатывала в таверне.

Но потом умер дедушка, и у её семьи пошла полоса неудач: богач разорился и отец Аилинии лишился работы. Те девицы частенько приходили в таверну и постоянно издевались над молоденькой разносчицей, а после того, как они ушли в очередной раз не заплатив, владелец её выгнал. Они долго не могли найти работу, и вскоре у них за долги забрали дом.

В Эллидаре очень сложно найти работу, если не имеешь постоянного жилья, семья Аилинии убедилась в этом на собственном опыте. Когда же у них совсем не осталось выбора, им пришлось пойти в Квартал бедных рыбаков. Кое-какую работенку они нашли: отец то там, то сям, а девушка пошла в местную таверну. Вскоре им дали место для жилья в хибарке, прилегающей к зданию питейного заведения. Так они худо-бедно и жили.

А вот тут-то и наступает то самое но…

— Однажды ночью на улице раздался взрыв, снесший множество домов, в том числе и таверну. Хорошо хоть в тот момент нас с отцом не было дома. Но жить нам больше было негде. Тогда отец и отправил меня в академию, а сам попросил пристанища у какого-то старого знакомого. Но мне опять не повезло, я попала в квадриум к НИМ, — закончила рассказ Аилиния, грустно вздохнув.

— Угу… — пошкрябала я подбородок, — Один вопрос: ты иритари?

— Лишь на половину, — улыбнулась девчушка, — Я не могу питаться эмоциями, как моя мать.

— Вопросов больше не имею. Слушай, но нужно же что-то с ними делать!

— А что я могу? — всплеснула руками Аилиния, — Они меня даже в комнату не пускают! У них есть власть, а я… я никто!

— Эй, выбрось такие мысли из головы! — положила я ей руку на плечо, видя как её глаза наполняются слезами, — Таких, как они нужно воспитывать. Без этого они совсем задерут нос.

— Ты так говоришь, как будто уже кого-то воспитывала. Не считая сегодняшнего раза, — фыркнула Аилиния, вытирая слезы.

— Нууу… Не совсем я, но вот с этим красавчиком уже проводили воспитательные беседы, — кивнула я на Луксора, сидевшего с гордым видом на первой парте, слушая восхищенное щебетание двух девиц по соседству.

— А что с ним не так?

— Посмотри истинным зрением, — посоветовала я, разглядев на вампире морок, который прикрывал лиловые синяки на носу, под глазами, и на всем подбородке. Видимо перелом ему залечили, а последствия убрать не смогли.

— Кто его так? — ахнула иритари.

— Мои друзья. Хочешь, расскажу? Ну, слушай, — я полушепотом начала сплетничать с Аилинией, увидев в её глазах живой интерес.

Мы не переставали хихикать даже тогда, когда в аудиторию вошел магистр Пилат, звучно шлепая ботинками по каменному полу. И чем мне тут же не понравилось выражение его лица. Наверно своим красным цветом.

Ой, мама, он что, на меня злится?

Магистр Пилат рухнул за преподавательский стол и уставился на меня. Я постаралась слиться со стенкой за моей спиной.

— Я вот что хотел сказать, — заговорил декан, но резко замолчав, вдруг хрюкнул и расхохотался, — Ой, я не могу! Это ж надо!

Адепты начали переглядываться, силясь понять, что происходит преподавателем.

Мы же с иритари одновременно уткнулись лбами в парту, в десятый раз за сегодня пытаясь не заржать.

— Эх, ладно, идите. Думаю, вы сами скоро все узнаете, — отсмеявшись, отпустил всех адептов магистр, — Адептка Валанди, задержитесь, пожалуйста.

— Ты внучка архимага Валанди? — спросила Аилиния, собирая свои тетради с парты.

— Угу. Подожди меня, пожалуйста, — попросила я, подходя к преподавательскому столу.

— Хорошо, — кивнула иритари и скрылась вслед за остальными адептами за дверью.

— Хеллиана, что ты натворила? — пытаясь сделать грозный вид, спросил магистр.

— Небольшой курятник, — пожала я плечами.

— Это я заметил, — хохотнул магистр, — Но зачем?

— Они сами виноваты! Так издеваться над бедной девчонкой! — вспылила я.

— А вот с этого момента поподробнее, — нахмурился магистр.

Ну, я и выложила ему все, что видела сегодня.

— Магистр Пилат, а можно её поменять местами с Друсилией? — чуть позже спросила я.

— Хелли, это не вполне возможно. Но я попробую поговорить с директором. А ты точно уверена, что вы уживетесь с ней в одном квадриуме?

— Точно, — кивнула я. Если я с двумя эльфийскими принцами ужилась, то, что говорить о молоденькой девочке? К тому же, я чувствовала себя виноватой. Ведь из-за меня она лишилась своего последнего дома.

— Что ж, сделаю все, что в моих силах, — пообещал магистр и махнул рукой в сторону входной двери, — Иди на занятия, там тебя уже твои друзья ожидают.

— Заранее спасибо, — улыбнулась я и поспешно ретировалась в коридор, где меня уже действительно ждали близнецы и Аилиния.

Эхе-хех, надеюсь, они между собой поладят.

Глава 13

Хеллиана

— Хелл, ну правда, не стоит! Ты и так слишком много на меня потратила! Я же век с тобой не рассчитаюсь!

— Лин, да успокойся ты! Тебя все равно никто не просит рассчитываться! А теплые плащи нам с тобой ну просто необходимы! — успокоила я иритари, с упорством пьяного дракона расталкивая толпу людей на рынке. И видя, что девушка все еще сомневается, добавила:

— И к тому же, эти деньги мне все равно достались даром, я их в споре выиграла.

— Ну, не знаю, — покачала головой Аилиния.

— За то я знаю. Идем, — схватила я её за руку.

Не знаю как, но магистру Пилату удалось уговорить директора Итрона, и Аилиния теперь входила в наш квадриум, а Друсилия отправилась в тот змеиный клубок. Но и это еще не все! Я поговорила с Тамиором на следующий же день, когда он привел Сумрака, и теперь отец Аилинии работает у Мора. Тот даже предоставил ему жильё в таверне рыжебородого Раташа. Оказалось, что и дед, и отец Лин, как я её теперь называла, тоже знали моего дедушку. Хех, а ведь Ауст не говорил, что у него такое огромное количество знакомых. Хотя, чего я удивляюсь? Академия Магии — очень известное заведение.

Первая учебная неделя пробежала незаметно, и как только замаячили выходные, я потащила Аилинию на рынок. Все равно собиралась покупать теплые вещи, а тут еще и отец Лин проговорился, что у неё сегодня день рождения. А ведь я человек не жадный, и даже не экономный…

В общем, я во что бы то ни стало, решила развлечь девчушку, как когда-то меня близнецы. Кстати, и им, и Холлу, Лин понравилась. Наверно, своей детской непосредственностью и не испорченным характером. А может просто своей хрупкостью и обаянием.

Мдя, если я для близнецов ребенок, то, что уж говорить про Лин?

К слову говоря, девушка оказалась очень скромной, общительной, любящей учебу и просто гиперактивной. Теперь с утра пораньше, меня будили уже трое.

Но что мне больше всего нравилось, так это добрый и всепрощающий взгляд Лин на жизнь. Она твердо считала, что все будет хорошо, и что всех людей можно исправить. Наивная, конечно, но это её не портит.

— Эй, меня подождите! — раздался позади нас голос. Я хлопнула себя по лбу.

— Лея, прости, я задумалась, — призналась я. За всеми своими размышлениями, я совершенно забыла, что потащила с собой и принцессу Эллидара. Совсем недавно она жаловалась, что ей до ужаса мешают ходить все её платья. А на практических занятиях, так вообще, представляют смертельную угрозу. Ну, вот мы и решили обновить и её гардероб. Близнецы и Идик остались у Холла, готовить пир горой. Хех, кстати, они стрясли с нас магическую клятву, что мы обязательно наведаемся в ближайший магический салон красоты. И даже снабдили деньгами.

— Куда идем? — поинтересовалась Лея, догнав нас.

— Я хочу купить кое-что для Рика, а потом мы займемся нашим гардеробом, — ответила я, ушуршая к рядам с одеждой.

— Это называется кое-что? — ошарашено заявил Химо, которого мне наконец вернул магистр Пилат, с моего плеча.

Дело в том, что этот негодяй умудрился каким-то образом напиться, когда мы отмечали наш последний учебный день, и, проснувшись поутру и не обнаружив меня, поплелся в академию, где и попался на глаза магистру. Декан заинтересовался и выпросил его у меня на неделю, чтобы подробнее изучить.

— Это много чего. Но я бы еще добавила вот это, — Лея, осмотрев все то, что я выбрала, добавила к куче толстый коврик из спрессованных стружек пальмового дерева.

Девушки, кстати, были без ума от Рика. Он их нисколько не пугал, а только вызывал рано проснувшийся материнский инстинкт. А упырик мило стеснялся, когда принцесса и Лея приходили с нами в кладбищенский лес. Химо тоже подружился с упырем и довольно часто у него оставался.

— Согласна! — кивнула я, доставая кошелек. Аилиния помогла убрать купленные для Рика одежду и книги в мой рюкзачок, и мы двинулись дальше, с трудом протискиваясь сквозь толпу. В выходной день на рынке яблоку негде было упасть.

— А теперь мы куда? — спросила Лин.

— К Монти. Я обещала к ней зайти. Это тетя близнецов, — пояснила я, сворачивая на нужную улицу.

Эх, надеюсь, у неё не много народа.

— Хелли! Как я рада тебя видеть! — обняла меня тетя близнецов, как только мы вошли в её ателье.

— Привет, Монти! Мы тебе не помешаем? — поинтересовалась я, оглядывая помещение магазина. Народу там было человек пять.

— Нет, что ты! Они пока еще не определились с выбором. Вы за теплой одеждой? — спросила эльфийка, утаскивая меня и девочек в примерочную.

— Ага. Знакомься, это Аилиния, а это принцесса Лея.

— Ваше Высочество, — присела в реверансе Монтиэла, — Привет Аилиния.

— Мы знакомы, — улыбнулась Лея, и пожурила эльфийку, — Монти, я же тебя просила!

— Помню, помню, Лея, — хихикнула Монтиэла и пояснила мне, — Я была несколько раз во дворце, шила ей пару платьев.

— Ясненько, — кивнула я, — Дерек и Терен передавали тебе привет.

— Не забыли еще про меня, — улыбнулась Монти, ища что-то среди вешалок с одеждой, висевших на подставках вдоль стен.

— Нет, конечно, — фыркнула я.

— Приятно слышать, — сверкнула глазами Монти, — Вот примерьте.

Через час мы вышли из лавки Монти, нагруженные пакетами. Эльфийка подобрала нам несколько комплектов теплой одежды с плащами, которые мы тут же напялили, так как на улице, не смотря на солнечный день, дул колючий ветер, и сняла мерки с принцессы, пообещав к концу недели закончить ей новый гардероб.

— Идем, — потянула нас Лея в ближайший салон красоты. Ой, ё, куда она нас притащила?

— Вы уверены, что нам сюда? — тихо поинтересовалась Лин, отступая назад.

— Я тоже не совсем в этом уверена, — повторила я ёе маневр.

— Конечно, уверена, — фыркнула принцесса, — Сюда часто приезжала моя мама и брала меня с собой, когда я была маленькая.

— Поверю тебе на слово, — проворчала я Лее, которая тащила нас на буксире в сторону небольшого высокого стола, стоящего слева от входа.

В заведении, куда мы зарулили, все просто кричало от роскоши. Два дивана для посетителей, обитые кожей, кофейный столик из красного дерева, высокие стены из резного голубого камня, небольшой фонтан с бассейном, в котором жили золотые рыбки. Все это смотрелось очень мило, но… Мне тут было как-то не по себе.

— Вы записаны? — вежливо поинтересовалась молодая, ухоженная женщина, сидящая за столом на высокой табуретке, отрываясь от бумаг, которые перебирала.

— Нет, — покачала головой Лея, — Я к леди Литарии.

— К нам без записи нельзя. Может быть, вас записать на другой день? — участливо спросила женщина, впрочем, в её интонациях явно читалось скрытое пренебрежение.

— Нам не нужна запись. Передайте леди Литарии, что её ожидает принцесса Лея Эллидарская, — твердым, уверенным голосом произнесла девушка, которая, буквально за мгновение, перестала быть затюканным подростком, а стала ЛЕДИ. Женщину как ветром сдуло.

Хм, а не зря я ей твердила, чтобы она была увереннее в себе. Послушалась-таки…

— Ну, ты даешь, — хихикнула Лин.

— Просто так мы бы сюда никогда не попали, — улыбнулась принцесса, присаживаясь на бортик бассейна и опуская руку в прозрачную воду, — Все-таки быть принцессой иногда хорошо.

— Ну, да, — кивнула я и пригрозила, — Только нос не задирай, а то откушу!

Лея испуганно закатила глаза и положила руку на лоб, делая вид, что вот-вот свалится в обморок. Мы с Лин рассмеялись.

— Леди Лея! Добро пожаловать! Ох, как вы выросли! — из двери, располагавшийся чуть сбоку от стола, вышла светлая эльфийка и поспешила к нам.

— Добрый день, леди Литария, — улыбнулась Лея, поднимаясь на ноги.

— Вы одна?

— Нет, я с подругами. Мы хотели бы привести себя в порядок. Это возможно сделать сейчас? — вежливо спросила Лея. Кхм, под моим чутким руководством она перестала быть скромной, тихой и незаметной, но вот приличные манеры у неё никуда не делись. Это хорошо.

— Конечно, конечно, — засуетилась эльфийка.

— Э-э-э, — промямлила я, разглядывая свое отражение в зеркале на полстены, — Это точно я?

— Ну, да, — кивнула Лин, тряхнув блестящими, багрово-красными волосами и уточнила, — Наверно…

Светлые эльфы — просто волшебники. Из троих взлохмаченных адепток академии, они за два часа сделали очаровательных юных леди.

Меньше всего изменения коснулись меня: волосы стали блестеть и больше не путались, кожа сияла чистотой, а ногти аккуратно подстрижены, отполированы и отбелены. Немного неровная раньше челка, теперь была подстрижена наискось и аккуратно ложилась на лоб с правого края и касалась щеки с левого. Мне понравилось.

Аилиния тоже изменилась, причем больше, чем я: непослушные кудри, торчавшие раньше во все стороны, теперь мягкими волнами ложились на спину и плечи, красиво переливаясь при свете солнца. Исчезли все недостатки в виде черных точек с кожи лица, а пухленькие губки радовали глаз своим нежно-розовым цветом. Лин настояла, чтобы ногти ей подстригли под корень, так что ей их просто ровненько подпилили и отполировали. В целом, получилась такая нежная и беззащитная особа.

Эх, нужно её откормить. Впрочем, так же как и Лею, хотя принцесса и сейчас выглядела сногсшибательно.

Оказалось, что Друсилия постоянно подсовывала ей какой-то шампунь и крем для лица, заявляя, что леди должна сама заботиться о своей внешности, и косметологи ей не к чему. А когда волосы принцессы оставались такими же тусклыми, говорила, что, мол, природа обделила.

Когда же светлая эльфийка смыла всю эту гадость, оказалось, что у Леи восхитительные, густые, белоснежные волосы чуть ниже плеч, загорелое лицо, и большие, нет, просто огромные выразительные голубо-серого цвета глаза.

Добавьте к этому очень стройную фигурку в виде песочных часов, загорелую кожу и вот вам само очарование. Бедный Идик…

— А я уже и забыла, как я выгляжу, — произнесла Лея, рассматривая свое отражение в зеркале.

— Как так? Ладно, отец, но неужели твоя мать не замечала изменений в твоей внешности? — изумилась я, натягивая перчатки.

— Она была слишком занята, — махнула рукой принцесса, и наморщила носик, — Пыталась прогнать папину любовницу.

— Мдя, уж, — почесала я затылок.

— И я даже знаю, кто она, — решила добить нас подруга, — Это мать Друсилии, я нечаянно об этом узнала.

Добила…

— Я в шоке, — покачала я головой и достала кошелек, чтобы рассчитаться.

— Не нужно, — остановила меня Лея и повернулась к эльфийке, — Леди Литария, отправьте счет во дворец, пожалуйста.

— Хорошо, Ваше Высочество, — поклонилась эльфийка.

— Ну, что, идем выбирать подарок Лин? — попрощавшись с эльфийкой, повернулась к нам Лея.

— Идем, — кивнула я и схватила за руку Аилинию, видя, что она собирается смыться.

Э, нет, подруга, без подарка, ты от нас не уйдешь!

Дерек де Рен

— Дерек, если ты уронишь шоколадную розу, я тебе ноги повыдергиваю! — ругался на меня аронт, пока мы с братом тащили его кулинарный шедевр с меня ростом в его кабинет.

— Да не уроню я его! — мы сгрузили это сладкое недоразумение на маленький столик в углу и накрыв его невидимостью, плюхнулись на диванчики.

Отмечать день рождения нашего нового друга, то есть Лин, мы решили в узком кругу, в кабинете Холла, что бы еще больше не смущать бедную девушку, на которую и так слишком много всего свалилось.

— Ой, а у вас уже все готово? — поинтересовался спустившийся с потолка Химо.

— Ага, — радостный аронт поставил на стол последнее блюдо и уставился на паука, — Химо, а почему ты серебристый?

— Да на меня нечаянно пролили какое-то зелье в магическом салоне, — отмахнулся лапками паучок, подкрадываясь к тарелке с пирогом.

— Э, нет, еще нельзя, подождем, пока все придут, — поймал его на полпути Холл, — Кстати, а где девушки?

— Выбирают Лин подарок, но скоро уже будут здесь, — ответил тарантул, карабкаясь на плечо к Холлу и сливаясь с его волосами.

— Они были в салоне? — поинтересовался Терен, расставляя бокалы.

— Да. Принцесса теперь чудо, как хороша, — поделился впечатлением тарантул.

— Лея? Она и так очень красивая, — тут же зарделся Идик, раскладывающий салфетки.

— Идикар, ну, когда ты повзрослеешь? — поинтересовался тихо похихикивающий над парнем Холл, — В твоем возрасте нужно уже с девушками, как минимум, целоваться!

Парень покраснел еще больше.

Наш тихий ржач прервал звук открывающийся двери. Если без стука, значит, либо Мор, либо Хелли.

В дверях стоял тролль, а рядом с ним Эсхил — отец Аилинии. Невысокий, сорокалетний мужчина приятной наружности, с редкой сединой в темных волосах и с добрыми светло-карими, как и у дочери глазами. Мор говорил, что он мастер на все руки.

— Добрый вечер, — поздоровался со всеми Эсхил, — Я так вам благодарен за все, что вы сделали для меня и моей дочери.

— Не стоит, — махнул я рукой, — Нам это было не сложно. Всегда приятно помочь хорошему человеку.

— Вы, наверное, Терен, — сел рядом со мной мужчина.

— Нет, я Дерек. Терен вон там, — показал я рукой на брата, который тайком от Холла, пытался стащить со стола котлету. Маневр не удался, и братец, получив по пальцам, устроился на диванчике, вцепившись в бокал с вином и с детской обидой поглядывая на аронта.

Кстати, Котик расстарался на славу, наготовил столько всего, что пришлось нести столы с кухни, так как вся еда не умещалась на небольшом стеклянном столике, что стоял до этого в кабинете. Пришлось принести так же и пару скамеек.

— Холл, — аронт тем временем представился отцу Лин, и, пожав ему руку, направился в винный погреб, прихватив с собой Мора.

— А где девочки? — спросил Эсхил, забирая предложенный ему бокал вина и благодарно кивая.

Я не успел ему ответить, раздался звонкий смех и в кабинет влетели раскрасневшиеся и счастливые Лея, Лин и Хелли.

— Их, что, подменили? — приоткрыл я рот.

— Наверно, — звучно захлопнул мне челюсть братишка, тоже во все глаза, рассматривая преобразившихся адепток.

— Пап, смотри, что мне подарили! — сверкая безупречной кожей и ухоженными волосами, заявила Лин, падая к отцу на колени. В руках она держала летучую мышь-альбиноса с умненькими, красными, как и зрачки девушки, глазами-бусинками.

— А это вам, — улыбнулась преображенная до неузнаваемости принцесса, протягивая Эсхилу большой деревянный ящик с новенькими столярными инструментами.

— Спасибо огромное, принцесса, — с горящими от возбуждения глазами, поблагодарил мужчина, любовно поглаживая каждый блестящий инструмент, — Но мне-то за что?

— За то, что вы воспитали такую прекрасную дочь, — пояснила Хелли, падая в кресло. Человечка просто сияла чистотой и ухоженностью, хотя и раньше была очень и очень неплоха. Но сегодня, особенно красивой её делала счастливая улыбка на лице. Даже глаза улыбались. А ведь я не часто такое за ней замечал.

— Правда он прелесть? — спросила у отца Лин, указывая на нового питомца.

— Да, дорогая, но ты красивее, — поцеловал Эсхил дочь. Было видно, что он её очень любит.

— Ты тоже очень красивая, — отчаянно краснея, прошептал Идик принцессе, когда она села рядом с ним. Кто ж раньше ТАК скрывал её внешность? Особенно глаза, таких больших я еще не видел.

Хм, а румянец смущения ей очень идет.

— О, вы уже здесь? — в дверях появился Холл с Мором, нагруженные бутылками со светлоэльфийским вином. Сегодня, пьянку с дебошем, как выразилась Хелли, решили не устраивать.

— Девушки, вы восхитительны, — отвесил комплемент аронт, расставляя бутылки на специально отведенный столик, — Эй, а куда дели принцессу?

— Холл, я здесь, — хихикнула Лея, помахав Котику ручкой.

Праздник был в самом разгаре, когда отец Лин попросил слова.

— Дорогие друзья! У меня просто нет слов, что бы выразить вам свою благодарность за то, что вы сделали для моей семьи, — он потрепал счастливую Лин по волосам и продолжил, — Я не знаю, что бы мы без вас делали. Если вам что-то понадобиться, то тут же обращайтесь. Я сделаю все, что в моих силах, чтобы вам помочь. Это самое малое, что я могу для вас сделать.

— Да, а у нас с отцом тоже для вас сюрприз, — подскочила Лин, — Я не знала, что могу для вас сделать, но все же, кое-что придумала. Отец сегодня притащил в общежитие, в нашу гостиную много земли и оставил там мою заготовку, которую я ему дала. К завтрашнему дню все растения, которые намагичила Хелли, вырастут по-настоящему.

— Это же здорово! — подпрыгнула на кресле человечка, — Лин, спасибо!

— Не за что, — смутилась Лин, — Мне это было не сложно.

— Эй, а у меня тоже большой сюрприз! — привлек к себе внимание Холл, — Дерек, давай на счет три. Раз, два, три!

Я резко сдернул покрывало невидимости с шоколадной розы.

— Какое чудо! — восторженно захлопала в ладоши Лея.

— Обалдеть, Холл. Как? — уставился на это сладкое безумие Мор.

— Вот это да, — протянула человечка, изумленно хлопая глазами.

— Шоколадная роза, — неверяще прошептала Лин, подходя поближе к десерту, — Я всегда мечтала её приготовить.

— Ты умеешь её готовить? — подозрительно спросил Холл, подходя к иритари.

— Да, — кивнула Аилиния, не отрывая глаз от огромного лакомства.

— Она много чего умеет. Её хлебом не корми, только дай что-нибудь постряпать, — посвятил нас Эсхил.

— Может, поможешь мне завтра с обедом? — посмотрел на Лин аронт.

— С радостью! — согласилась иритари, — Что будем готовить?

— Я предлагаю…

— Так, стоп-стоп-стоп! У нас праздник! Лин, пойдем, потанцуем! — перебил их кулинарные планы Терен и, дождавшись согласия девушки, утащил её танцевать. Как раз из общего зала доносилась задорная кадриль, прекрасно слышимая в кабинете Холла.

— Малышка, потанцуем? — с кресла поднялся Мор.

— Как скажешь, малыш, — дерзко улыбнулась Хелли.

Разошлись мы далеко за полночь.

Хеллиана

Последний выходной день мы решили провести с пользой и где-то около полудня отправились в лес к Рику, в таверне остались только Холл и Лин, готовить ужин, а Мор с Эсхилом еще вчера уехали.

Упырик был очень рад и нам, и подаркам, что мы ему принесли, и остаткам шоколадной розы. Последним в особенности. Посидев немного в лесу, мы замерзли, но близнецы тут же нашли выход, предложив сыграть в одну игру.

Простая детская игра выжигало, в которую дети играют мячиком, сделанным из бычьего желудка, а великовозрастные дети с магическими способностями — шаровыми молниями.

Рик с радостью согласился, и тут же оттащил нас на широкую полянку.

Близнецы встали за кругом, заявив, что с нашей-то скоростью их выжигать бесполезно. Таким образом, в кругу оказалась я, Идик, Лея и Рик. Последний, уворачивался от электрического шарика, размером с две мои ладони, такими пируэтами, что мне аж завидно стало. Кхм, кому скажи, что я упырю завидую — не поверят, а то и запакуют в ковер и в лечебницу самолично доставят.

Идик и Лея довольно быстро вылетели, и теперь поддерживали нас с Риком. Хех, а уворачиваться от подачи близнецов оказалось делом непростым, я держалась на одном упрямстве, хотя по мне уже пот градом стекал.

Близнецы, эти заразы одинаковые, настроили, а точнее ослабили шарик на столько, чтобы он не сильно, но ощутимо бил электрическим разрядом. Я и носилась как ненормальная только потому, что эти остроухие редиски целились мне пониже спины.

Хотя они явно играли в пол силы, против настоящей эльфийской реакции не попрешь. Если, конечно, ты не дракон. Или не упырь. Кстати, об упырях.

Рик стоял посередине поляны, расслаблено наблюдая, как я пьяной белкой скачу по поляне, а когда один из близнецов резко кидал в него молнию, подпрыгивал на добрых пять локтей, без видимых усилий.

— Ай, — взвизгнула я, поймав-таки пятой точкой шарик.

— Есть! — радостно воскликнул Терен и зажег новую шаровую молнию, так как старая распалась, попав в меня, — Остался последний.

— Я посмотрю, сколько вы будете его гонять, — усмехнулась я, почесывая пострадавшую, правда не сильно, филейную часть тела и отходя на край поляны, где под деревом расположились Идик и Лея.

— Недолго, — усмехнулся Дерек. Рик радостно оскалился ему в ответ.

Ё-ё-ё…

Они и правда, гоняли нас в полсилы, если не в четверть. Сейчас близнецы вовсю разыгрались, перебрасывая шарик с такой скоростью, что я не всегда успевала его даже рассмотреть, только замечала синий всполох то там, то сям. Это как вообще?

Эх, хочу быть тоже эльфом…

Рик выделывал такие кульбиты и повороты, что у нас брови уползли не то, что на лоб, а вообще куда-то на затылок, и возвращаться, похоже, не собирались.

Где-то через полчаса, когда мы с Леей уже успели замерзнуть, Терен все-таки зацепил Рика. Надо заметить, что настоящего, ой, простите, плотоядного упыря даже я убила бы быстрее (Рик ведь настоящий, а не искусственный). Дело в том, что реальный упырь рано или поздно на вас прыгнет, когда проголодается. А жрать он хочет всегда.

Чуть позже, когда мы уже собрались идти к Холлу, и, помогая Рику сложить все книги в одну стопку, я вспомнила, что не сделала домашнее задание по неестествознанию. Пришлось поторопиться. Но придти пораньше в общежитие так и не получилось, Холл и Лин наготовили такую вкуснятину, что мы наелись до отвала, а немного передохнув, потребовали добавки.

Химо, который отказался идти в лес, а остался следить за кулинарным поединком, мало того, что налопался всего подряд в процессе готовки, так и потом не мог оторваться от блюда из пяти видов расплавных сыров с грибами.

Котик и так волшебник на кухне, но в паре с Лин они творят такое, что оторваться невозможно, хочется есть, есть, и есть. И жрать. И кушать. И всё вместе.

А за сыр я вообще родину продам…

Вообщем, про домашнее задание я вспомнила только тогда, когда мы пришли в академию и завалились спать. Пришлось вставать и делать, так как магистр Амастасия, преподававшая неестествознание, очень требовательно относилась к своему предмету. Самое смешное, что Лин и близнецы уже давно свои работы сделали. И когда успели?

— Хелл, ты скоро? Ты уже два часа там что-то строчишь, — хриплым спросонья голосом спросила Лин.

— Ой, прости, я тебе мешаю? — чуть приглушала я свет магических светлячков, висящих над письменным столом.

— Да нет, просто тебя опять завтра не добудишься, — донесся с кушетки тихий шепот засыпающей вновь иритари.

Я уставилась на свой пергамент. Так-с, про болотников мелких я написала, а вот кто и в каком году придумал заклинание их уничтожения — запамятовала. Мдя, сложно вспомнить, когда не знаешь. Шуганув одного из светляков на край стола, где стопкой лежали наши с Лин учебники, я с тихим разочарованием убедилась, что книги по неестествознанию там нет.

Ах, точно! Её же на часик одолжил Идик два дня назад, сославшись на то, что ему далеко сандалить до библиотеки. Ага, а как будто для меня книгохранилище ближе расположено, я ведь живу всего на два этажа выше Идика!

Придется топать к нему. И чхать, что он спит, возвращать книжку надо было! Хе, не буди своего врага спящим, вдруг ему сняться кошмары? Пускай сначала досмотрит!

А сейчас у Идика будет кошмар наяву в моем лице.

В коридорах стояла мертвая тишина. Конечно, у всего первого курса, который занимал последние три этажа башни, завтра первой парой неестествознание. А магистр Амастасия не мой декан, к ней опаздывать не разрешено, я бы даже сказала смертельно запрещено.

Насвистывая фривольный мотивчик, я подошла к арке телепорта, располагавшейся в конце коридора. А пока вспоминала номер квадриума Идика, в лопатке почувствовалось жжение, словно меня укусила пчела. Почесав зудящую конечность, я неожиданно поняла, что пол приближается ко мне с ужасающей скоростью.

И что это опять за хрдыр?

“Мдя, это риторический вопрос”, — констатировало мое сознание, перед тем как отключиться.

Полностью согласна…

Глава 14

Хеллиана

Проснулась я от ощущения, что что-то не так. Не хватает чего-то такого, что привыкла видеть или слышать каждое утро, как звон будильника, например. У каждого человека бывает такое: проснулся, а открывать глаза лень, но уже больше не засыпаешь, а ждешь, что свершиться то, что свершается каждый день. Вот и я проснулась, глаза не открыла, а ждала. Чего ждала, сама не знаю, у меня мозг спросонья никогда не варит.

Но, в конце концов, мне это надоело, и я открыла глаза.

Так, вроде знакомая обстановка: гобелены на стенах, колюще-режущее оружие там же, стол, огромный шкаф из темного дерева, просторная кровать с балдахином, Луксор на кресле.

А, я поняла, чего не хватает! Дерек не поет в ванной!

Близнецы нашли-таки способ меня будить по утрам, и всю неделю я слушала серенады. Как показала практика, этот способ был самый действенный, просыпаясь, я не переставала хохотать, и сил на то, чтобы побить певца у меня не оставалось. А вот хорошего настроения — сколько угодно! Самое интересное — эта зараза ни разу не повторилась! Каждое утро я слушала всё новые и новые произведения искусства, а близнецы не сознавались, кто из них выдумывает эту прелестную мерзость (песни Дерека то бишь).

Так, стоп!

Луксор?!?

— Доброе утро, спящая красавица, — с улыбкой произнес вампир, — Ты сегодня хороша, как никогда.

О, нет, он что, опять?

— Увидев твою харю, утро добрым не будет, — буркнула я, дергая руками. Ну, конечно, они связаны! И почему я не удивляюсь?

— Не дерзи! — одернул меня вампир, сверкая глазами, — Ты сейчас не в том положении, чтобы грубить.

— Луксор, вот объясни ты мне, почему ты считаешь, что тебе это сойдет с рук? — поинтересовалась я, — Близнецы нашли меня один раз, найдут и второй.

— Сомневаюсь, я учел свои предыдущие ошибки, — усмехнулся вампир, — В тот раз, когда я нес тебя сюда, было уже утро и меня могли заметить, а сегодня ты сама сделала мне подарок, выйдя ночью погулять. Я проверял, твой квадриум спал, вслед за тобой никто не вышел.

— Удивительная логика, — закатила я глаза, — А про то, что они утром обнаружат пропажу, ты не подумал?

— Маловероятно, — хмыкнул Луксор, закидывая ногу на ногу, — Меня никто не видел. Мало ли, куда ты могла деться. Враги, насколько я слышал, у тебя в академии есть, — Луксор встал, и, склонившись над кроватью, провел рукой по моей щеке.

— У тебя тоже, — хмыкнул кто-то позади вампира, и, развернув его, красиво ударил в нос. Луксора снесло.

— О, Терен! Доброе утро! — поздоровалась я с дроу

— Не совсем доброе, но я тоже рад тебя видеть, — хмыкнул Терен, распутывая веревки на моих руках. Дерек в это время поднял с пола Луксора, и злобно оскалившись, произнес:

— Я тебя предупреждал!

Раздался звук удара, негромкий хруст, звук падения чьего-то тела и негромкий стон. Хех, мне стало почти жалко вампирчика. И чего он ко мне привязался? Первого раза не хватило, что ли? Опять ему теперь ходить со сломанной челюстью и носом.

— Горе ты мое, — поднял меня с кровати младший дроу, как только Терен развязал последний узел, — Ну, неужели так сложно проснуться в своей кровати?

— Там скучно, — заявила я, целуя Дерека в щеку.

— Эй, а меня? — тут же влез Терен. Я рассмеялась, но всё же поцеловала второго дроу. Луксор все так же тихо поскуливал от боли где-то в районе пола.

— Вы думаете, вам позволено опаздывать на мои занятия? Я такого не потерплю! Почему вы себе позволяете опоздания? Я же себе такого позволить не могу! — уже полчаса кричала на нас магистр Амастасия. Мы с близнецами с виноватым видом стояли на пороге её аудитории, и даже Химо, которого я забрала из комнаты в башне вместе с тетрадками, тихо помалкивал, надежно спрятавшись в моих волосах. Забрать-то его я успела, а вот придти вовремя на занятие — нет.

— Я вам твердо обещаю, зачет вы мне не сдадите! — сердито заявила магистр, поправив круглые очки на носу.

А вот этого я никак не ожидала. И что теперь делать?

— Простите нас, — виновато поковыряла я ножкой пол.

— Простить вас? — округлила глаза преподаватель, — Да я прощу вас только в том случае, если вы в ближайшие три дня доставите мне очень и очень редкую нежить, что абсолютно невозможно!

Как ходили слухи, магистр Амастасия коллекционировала информацию и чучела очень редких и опасных нежитей и зверей. Такой вот маленький у человека пунктик. Но об этом мы узнали намного позже. Знали бы раньше — в первый же день притащили бы ей Химо.

— Легко, — фыркнула я, поднимая голову, — Мы вам нежить, а вы — зачет нашему квадриуму.

— Что? Это же невозможно! — рассмеялась преподавательница, но видно азарт её все же доконал, так как она немного подумав, произнесла, — Хорошо! Я ставлю вам зачет в тот же день, когда вы принесете мне, нежить, которую я еще не видела!

— По рукам! — согласилась я, и начиная шарить в волосах спросила, — Ребята, у вас зачетки с собой?

— Ага, — кивнул за обоих Терен.

— Вот, держите, — я протянула магистру Химо, который все прекрасно расслышав, неподвижно застыл на моей руке.

— Валанди! — взвизгнула магистр, — Ты издеваешься?! Что я, по-твоему, чучела тарантула не видела?

— Такого не видели. Химо, заканчивай валять дурака, — почесала я паучка. Химо тут же заурчал, а стоило мне только прекратить, и он тут же повернулся к магистру Амастасии:

— Доброе утро, уважаемая госпожа! Чудесная погодка, не правда ли?

Очки магистра поползли вниз, а брови вверх:

— Ч-ч-ч-т-о-э-т-о?

— Не что, а кто! — гордо заявил Химо, — Позвольте представиться, прекрасная леди, меня зовут Химон, для вас просто Химо.

На окончании фразы тарантул изобразил поклон, но видимо согнул лапки слишком резко, и у него выпал правый глаз. Выпал прямо на палец моей преподавательницы, который она протянула к паучку, чтобы потрогать его брюшко. Потрогать удалось только глаз, и магистр Амастасия, закатив глаза, хлопнулась в обморок. Эх, а ведь еще преподавательница по неестествознанию… Что же будет с ней, если показать ей Рика?

Поднялся шум и гам, несколько первокурсников кинулись приводить в чувство магистра, а кое-кто побежал за деканом. А так как беспорядок устроила я, то и приведут сейчас наверняка магистра Пилата. Ох, и намучается он со мной на время учебы!

Некоторые студенты с опаской поглядывали на Химо, а некоторые девушки, кого впечатлил его цвет, и они тут же бросились к нему, вереща от восторга. Бедного Химо, довольно щурящего глаза, чуть не затискали и не зачесали досмерти. Хех, а интересно, чучело тарантула вообще убить можно? Не знаю, как убить, но замучить его у адепток первого курса получилось, и бедный паук, поняв, к кому он попал, торопливо перебирая лапками, спрятался у меня в волосах.

— Хелли, ну, вот что ты натворила? — неодобрительно покачав головой, обратилась ко мне Лея, продолжая обмахивать кружевным платочком магистра, лежащую на полу. Идик тоже суетился рядом, но, как и большинство адептов, больше мешал, чем помогал.

— Ну, она же сама попросила, — с виноватым видом почесала я голову.

— Попросила, что? — раздался вкрадчивый голос за спиной. Я повернулась. Ой… Какая ж сволочь, додумалась привести директора? А-а-а, вопрос снимается с повестки дня, так как за спиной директора Итрона маячит Друсилия, с выражением лица, типа: Ой, сейчас кому-то будет плохо…

— Доброе утро, директор Итрон! — бодрыми голосами, хором проскандировали адепты.

— Вижу, что для магистра Амастасии, оно не настолько уж и доброе, — усмехнулся в пышную бороду директор, и принялся приводить нашего преподавателя по неестествознанию в чувство. Кстати, как я успела заметить, бедный Идик сначала побледнел, потом покраснел, а потом и вовсе попытался затеряться в толпе и залезть под плинтус, причем все это одновременно.

— Магистр Амастасия, что здесь произошло? — мягко спросил директор Итрон, как только пожилая женщина пришла в себя.

— Она! Это всё она! — взвизгнула магистр, указывая на меня пальцем. Как назло, все адепты, стоящие полукругом позади Амастасии, тут же уставились на меня, как будто первый раз в жизни увидели. Я принялась рассматривать потолок, пытаясь незаметно продвинуться в сторону входной двери. Ага, так мне и дали! Какая-то хрдырова противозина, в которую я врезалась спиной пройдя пару шагов, многозначительно хмыкнула и пододвинула меня вперед.

— Терен, ты предатель, — сердито запыхтела я.

— Хеллиана, что ты натворила? — сердито посмотрел на меня директор.

— Да, мне тоже это интересно! — в аудиторию влетел запыхавшийся Пилат, за которым еле поспевал порядком вспотевший Айсантер. Ну, хоть кто-то догадался декана привести! Нужно потом будет поблагодарить парня.

— Я, собственно, это… Ну, вообщем, вот, — я наконец-то достала из волос дико сопротивляющегося тарантула. Химо, поняв, что весь сыр-бор из-за него, точнее из-за его не в меру разыгравшихся хороших манер, неподвижно застыл на ладони.

— Он был живой! Клянусь вам, директор! Это чучело тарантула живое! — взвизгнула магистр Амастасия, пятясь назад и пытаясь спрятаться за директором.

— Химо? Почему ты серебристый? — удивился директор Итрон.

— Я это… Ну, так получилось! — отмерев, сознался паучок, почесав лапой голову. Мдя, неудачно он как-то почесался, аж две лапы отвалилось! Эх, надо было еще две недели назад их пришить нормально…

— А-а-а! — тут же завизжала магистр, и останавливаться, похоже, не собиралась, а плавно переходила на ультразвук. Адепты, которые стояли ближе всего к ней, бросились в рассыпную, зажимая на ходу уши. Да что ж она так орёт?! Вон, даже директор уши зажал! А Идик, отчаянно морщась и часто моргая, положил свои ладони поверх ладоней Леи, которыми она закрывала свои уши. Нет, ну, у них точно любовь.

А магистр тем временем набирала обороты…

— И-и-а-а-а-а! — провизжал неожиданно кто-то рядом с магистром, да так громко, визгливо и противно, что даже перекричал магистра, которая тут же угомонилась, и уставилась на нас широко раскрытыми, удивленными глазами.

— Спасибо, Лин, — я убрала ладони от ушей и кивнув Лин в знак благодарности, принялась отдирать руки близнецов от их ушей, которые они никак не хотели отпускать. Бедные, с их-то чувствительным слухом, им очень досталось.

— Не за что, — улыбнулась иритари, беззаботно пожав плечами. Адепты, видя, что их ушам больше ничего не грозит, начали осторожно, потихоньку, опускать руки.

— Тихо Ринита, тихо, все хорошо, — директор, назвав магистра по имени, начал осторожно к ней подходить, держа руки на виду, — Это всего лишь паук!

— Я ненавижу пауков! — вновь взвизгнула женщина, мгновенно переходя на ультразвук. Ближайших адептов, стоящих возле неё, приложило ударной волной и они как поленья попадали на пол, а у самой женщины треснули очки. Ого, а магистр Амастасия, оказывается, владеет магией Голоса! Ну, ничего себе…

— Неудобно как-то получилось, — виновато хмыкнул Терен, ставя меня на ноги. Мне тоже досталось от звуковой волны магистра, и я бы тоже шмякнулась на пол, но меня поймали дроу.

— Я окончательно запутался, — покачал головой магистр Пилат, — Что тут произошло?

— Я обещала поставить зачет её квадриуму, но при условии, что они принесут мне редкую нежить. А они принесли мне… это! — вновь сбиваясь на крик, сообщила магистр, вжимаясь в стенку, в тщетной попытке слиться с гранитным монолитом.

— Ах, вот оно что, — погладил пышную бороду магистр, едва поморщившись при последней звуковой атаке.

— Ринита, не стоит беспокоиться, этот паук не живой! Это всего лишь чучело, хорошо сделанное, правильно сшитое из подходящей ткани, очень похожее, но это ЧУЧЕЛО! — попытался успокоить женщину декан, указывая на Химо, который вновь восседал у меня на плече, правда готовый в любой момент ушуршать из аудитории.

— Но оно разговаривает! — неожиданно, почти спокойно, сказала Амастасия. Она, наверное, уже мысленно себя убедила, что ей говорящее чучело привиделось.

— Я как раз сегодня собирался вам о нём сообщить, но не успел, кое-кто меня опередил, — сказал магистр, покосившись в мою сторону, — Адептке Валанди каким-то образом удалось вдохнуть жизнь в давно умершее, и даже почти не настоящее тело. Такое не возможно в принципе, и я думал, что это будет вам интересно.

— Это конечно поражает, но это паук! Я и близко к нему не подойду!

— Хорошо-хорошо, мы вас не заставляем. Тем более, я уже изучил этот необычный субъект, и остался доволен работой адептки. Хотя так и не понял, как она смогла такое сотворить, — признался директор Итрон, с улыбкой поглядывая на меня. Среди адептов раздались перешептывания, и в меня впились десятки взглядов. Кто-то смотрел с недоверием, кто-то с интересом, а кто-то с явным опасением. Хех, чувствую, теперь по академии пойдут слухи, что я злобный, могучий некромансер, гуляющий по ночам и ищущий новые тела для своих экспериментов…

— Ну, слава Хранителям, мы разобрались, — вздохнул с облегчением магистр Пилат, — Остался последний нерешенный вопрос. Вы поставите квадриуму Валанди зачет?

— Да! С удовольствием! Но только пускай они больше ко мне на неестествознание не приходят! До конца года, нет до конца обучения! — поспешно проговорила магистр Амастасия.

— Вот повезло! — завистливо вздохнул кто-то из адептов.

Ндя, уж, сама не ожидала!

— Ну, что ж, не имею ничего против, — улыбнулся директор, — Адептам разрешено досрочно сдавать предметы. Ах, да, адептка Валанди, адепты де Рен, и адептка Хейн, если вы решите еще что-нибудь сдавать досрочно, то предупредите меня заранее, хорошо?

Мы с близнецами поспешно закивали. Кивнула и Лин, хотя стояла за спиной директора, и он не мог её видеть. Раздался звонок колокола, возвещающий об окончании занятий.

— Все свободны, — устало махнула рукой магистр Амастасия, усаживаясь на кем-то заботливо подставленный стул. Я поспешно ретировалась в коридор, убирая на ходу оторвавшиеся лапы Химо. Только бы не попасться…

— Стоять, — поймал меня за шкирку магистр Пилат.

Только бы не попасться в ближайшее время на глаза декану, ага.

— В мой кабинет. Все. Бегом. — сквозь зубы процедил магистр. Пришлось идти. У нашего декана было два кабинета: один для собрания некромантов, а второй в кабинете для практической магии Огня. Находились они в соответствующих корпусах, но ЛИЧНЫЙ кабинет магистра, находился за скрытой дверью позади учительского стола, в кабинете Огня. Туда же он нас и потащил. Отстучав по стене какой-то ритм, он дождался, пока стена отъедет в сторону, и повернулся к нам:

— И чего мы ждем?

Я вздохнула и уныло поплелась вслед за близнецами в кабинет, Лин шла следом, вцепившись в мою руку. Больше всего на свете она боялась вылететь из академии.

— Дерек, не тормози, — прошептала я, налетев со всего маху на спину неожиданно замершего дроу. Он, так же как и Терен, стоял на пороге кабинета магистра, выпучив глаза.

— Ей, вы чего? — я помахала ладонью перед выпученными глазами близнецов. Толку — ноль. Да что они там увидели?

Ох, хрдыр рюмдрыховый!!! Это что еще такое?!

— Что уставились? Ну, нравится мне этот цвет, и что теперь? — буркнул магистр, зачаровывая за нами дверь.

— А? Да нет, ничего, все нормально, — пробормотала я, в легком отупении рассматривая кабинет. Круглой формы (интересно как он это сделал?), с небольшим единственным окном, большим дубовым шкафом с книгами, с камином, над которым висит гобелен с изображение дракона, с двумя глубокими креслами возле очага и пушистый ковер между ними. Все это мило и уютно, если бы не одно но. И это но нежно-голубого цвета!!!

И ковер, и гобелен с черным драконом, и кресла, и шторы на окнах, и каминная полка, и даже деревянные панели до середины стены, которыми обиты каменные стены. Правда, все выполнено в разных оттенках: что-то темнее, что-то светлее, но так, что бы все вместе не смотрелось большим голубым аляпистым пятном.

— Да проходите вы уже, — фыркнул магистр.

Мы наконец-то отмерли и зашевелились. Я и Лин плюхнулись в кресло напротив магистра, а близнецы встали за нашей спиной, облокотившись на спинку. Терен тут же принялся перебирать мои волосы, зная, что это меня успокаивает.

— И что вы замерли? Нервно выдохните и успокойтесь, ругаться я не собираюсь, — улыбнулся декан, поудобнее устраиваясь в кресле.

Раздалось четыре вздоха облегчения. Но Терен все равно не отстал от моих волос. Ну, и ладно.

— Сам не знал, что Ринита боится пауков, — добродушно хмыкнул магистр, покачав головой, — Кхм, ладно, я позвал вас не за этим.

— Магистр Пилат, я конечно извиняюсь, — перебила я его, сделав невинные глазки, — А у вас иголки с ниткой не найдется?

— Удивительное создание, — округлил глаза Пилат, уставившись на меня, — Да была где-то.

Магистр встал с кресла, пошарился на каминной полке, и выудив оттуда катушку белых ниток с иголкой протянул мне. Хорошо, хоть не голубых.

— Ага, спасибо, — кивнула я, доставая с кармана лапки, а Химо с плеча. Хе-хе, принцессы в замках вышивают узоры, а я в Академии Магии штопаю паука. И ведь неизвестно, кому повезло больше. А интересно, Лея вышивать умеет?

— В общем так. Руководством академии было решено усилить контроль над студентами.

— Почему? — поинтересовались хором близнецы.

— Потому что в этом году поступило очень много адептов с большим магическим потенциалом, — пояснил магистр Пилат, выразительно глядя на нас.

— А мы-то тут причем? — возмутилась Аилиния. Я же молчала, усердно пришивая лапки.

— Да я не о вас, я, в общем! Но сам факт, было решено назначить деканов не только по факультетам, как было раньше, но и прикрепить декана к каждому квадриуму.

— И кто же наш декан? — спросил Дерек

— На педсовете выдвинули две кандидатуры: мою и Латриэля тер Сента.

— И-и-и? — потребовала я продолжения, левой пяткой чувствуя подвох. Еще только эльфа мне в деканах не хватало для полного счастья.

— Так как архимаг тер Сент, хорошо знает вашу троицу, директор решил, что это помешает воспитательному процессу. Поэтому назначили меня.

— Уря! — подпрыгнула я, втыкая нечаянно иголку в брюшко Химо.

Тарантул взвыл и подскочив на месте, перепрыгнул на колени к магистру, который уже где-то успел разжиться чашкой с чаем. Декан дернул рукой от неожиданности, и чашка полетела на пол, опустошив свое содержимое на костюм Лин, которая подорвалась с кресла, в надежде поймать тарантула. Довершили картину близнецы, дружно рухнув на пол вместе с креслом, на спинку которого облокачивались своим немалым весом. А что же еще могло произойти, когда Лин встала с кресла, оставив более чем легкую меня одну? Правильно: привет паркет, я вижу твои трещины! Почувствовав, что кресло начинает заваливаться назад, я-то успела встать, а вот близнецы отскочить — нет. Хе, и где же была их хваленая эльфийская реакция?

Так я и осталась стоять с иголкой в руке, посреди этого хаоса, пытаясь сделать вид, что я тут не причем. Как выяснилось, не получилось…

— Хелли!! — заорали пострадавшие со всех сторон.

Ой, кажется, меня сейчас будут бить…

Дерек де Рен

— Учитель тер Сент, извините за опоздание, можно войти? — протиснулась вперед нас Лин, предварительно постучав в дверь.

— А лучше выйти, — буркнула человечка, продолжая висеть не подвижно. В качестве наказания мы решили донести её на плече до кабинета Латриэля. Человечка ругалась, отбивалась, но потом повисла мертвым грузом.

— А можно поинтересоваться, почему вы опоздали? — скрестив руки на груди, вопросительно поднял бровь эльф. Хм, мне кажется, или приятель злится? Неужели расстроился, что его не поставили нашим деканом?

“Нужно обязательно его сегодня подловить. Не может же он бегать от нас вечно”, — передал мне мысль братишка.

“Согласен. Пора узнать, что с ним происходит”.

— Нас задержал магистр Пилат, — ответила Аилиния.

— Ах, да, ваш декан, — усмехнулся Латриэль, — Что ж, поставьте адептку Валанди на ноги, и займите свои места. Но впредь, я не потерплю опозданий.

— Где-то я уже сегодня это слышала, — хмыкнула человечка, оказавшись на ногах.

— Ага, — хохотнул братишка, направляясь вслед за Лин к нашей парте. Все адепты, особенно женская половина, уже были на своих местах, только наше место в левом ряду на третьей парте оставалось свободным. Аилиния села с краю, за ней Терен, потом малышка и я. Пускай сидит между нами, так надежнее и безопаснее. Для окружающих.

— Итак, с вашего позволения, я продолжу урок, — произнес Латриэль, как только мы уселись и внимательно на него уставились, — Мы закончили лекции по расе гномов, и я решил провести контрольную работу, так сказать небольшой зачет, прежде, чем мы перейдем к следующей теме.

Адепты отозвались недовольным гулом, который поддержал даже я. Хоть бы предупредил на последней лекции, что ли?

— Вот засада, — возмутилась человечка, уткнувшись лбом в парту. Черные волосы тут же закрыли её лицо.

— Кого-то что-то не устраивает? — эльф обвел взглядом недовольных адептов. Добровольцев возразить не нашлось. Ну, кроме одной известной личности, которая недовольно фыркнула, не поднимаясь с парты:

— Не устраивает неожиданный снобизм и не вовремя проснувшаяся педагогическая совесть одного известного нам эльфа.

Лин тихонько хихикнула.

— Верно подметила, — тихо хохотнул Терен.

— Адептка Валанди! — неожиданно рявкнул Латриэль, да так, что человечка подпрыгнула на месте, — Я так полагаю, вы первой хотите сдать зачет?

— Да, пожалуйста, — резко ответила Хелли, поднимаясь со своего места.

— Тогда прошу вас, — любезно оскалился Латриэль, жестом приглашая малышку к преподавательскому столу.

— Да что с ним такое? — недоуменно спросила человечка, протискиваясь мимо меня.

— Без понятия, — покачал я головой.

Зачет Хелли не сдала. Латриэль разбил в пух и прах все её ответы, ехидно комментируя при этом: “Как вам не стыдно знать дату венчания второго по счету правителя гномов! Я думал, вы умнее!”, или “Ай-ай-ай, Хеллиана, не знать двадцатое правило ковки национального оружия, как так можно?”. На все, чтобы не отвечала Хелли, у него находились поправки, исправления или еще что-нибудь. Он даже её по внутренней экономики Подгорья расспрашивал! А на торговых отношениях со страной аронтов вообще завалил.

Хелли сначала недоумевала, за что он её так, потом растерялась, а потом начала злиться. Латриэль же совсем озверел:

— Подвожу итог: вы не знаете о гномах НИЧЕГО! Как вас вообще в академию приняли?

Хелли сузила глаза, пребывая в тихой ярости:

— А вот это не ваше дело.

Кое-кто из адептов поперхнулся. Латриэль посмотрел на малышку долгим, пронзительным взглядом. Хелли ответила тем же.

— Терен, что между ними произошло? — постучала меня по плечу Лея, сидевшая с Идиком позади нас.

— Я Дерек, — поправил я принцессу, которая нас постоянно путала.

— Ой, прости!

— Ничего страшного, — отмахнулся я, продолжая наблюдать за молчаливым поединком Латриэля и Хелли, — Латриэль пытался убить Рика, не смотря на то, что пообещал малышке его не трогать. Она с ним уже неделю не разговаривает. А тут еще и директор Итрон не дал ему быть нашим деканом, лишив его последней возможности хоть как-то к ней подойти.

— Его назначили нашим деканом, — сообщила Лея.

— А я-то думаю, от кого она постоянно по корпусу Целительства бегает, оглядываясь по сторонам! — дошло до Идика.

— От кого? — так и не понял Айсантер, парень, с которым Хелли ходила на некромантию, третий участник квадриума принцессы Леи.

— Вон отсюда, — неожиданно рыкнул Латриэль на Хелли. Малышка зло усмехнулась в ответ и резко развернулась:

— Да, пожалуйста!!!

И направилась к двери.

— Идик, прячь Лею, — торопливо сказал Терен, засовывая нечего не понимающую Лин под парту.

— Зачем? — не понял парень.

— За надом! — рыкнул я, видя, что вокруг Хелли уже формируется багровое зарево. Оживленно переговаривающиеся адепты, так же как и равнодушный на вид Латриэль, пытающийся не смотреть в её сторону, ничего не заметил. Лишь Луксор, сидящий на первой парте, сверкая багровым синяков на пол-лица и внимательно наблюдая за человечкой, начал сползать на пол, утянув за собой остальных соседей.

— Ложись! — рявкнул я на всю мощь легких и упал на пол, закрыв голову руками. Над головой с ревом пронеслось пламя, тут же почувствовался запах гари и жар со всех сторон.

— Твою ж мать, — выдала Лея, лежавшая под соседним столом. К полу её прижимал, послушавшийся таки меня, Идик.

— Полностью с тобой согласен, — проговорил Терен, поднимаясь с пола и помогая Лин подняться.

— Угу, — буркнул я, выбираясь из-под парты и оглядывая то, что осталось от кабинета. Неконтролируемый магический всплеск злой до демона Хелли, опять принял форму Огня. Прошелся по рядам с бешеной скоростью, и, врезавшись в заднюю стену, расползся по всему помещению. Но быстро погас, его заглушили стены академии, надежно защищенные архимагами вот от таких случаев. Но вот обстановка аудитории предполагалась для лекций, и не была зачарована от внешнего воздействия, и потому парты, стулья и шторы сейчас тлели, распространяя удушливый запах гари. Те из адептов (а их было немного), больше не смогут, по крайней мере, в ближайшее время, похвастаться шевелюрой на голове. Да и бровями тоже.

— Все на выход! — крикнул довольно закопченный Латриэль, руками разгоняя дым вокруг себя. Непрерывно кашляя и закрывая лица рукавами, адепты живенько двинулись на выход, помогая друг другу. Прямо картина ‘битый небитого везет’.

— Идик, отведи, пожалуйста, девушек на воздух, — попросил Терен, кивая на Лин и Лею.

— А вы? — спросил парень, потянув девушек за собой.

— А мы проведем воспитательную беседу с одним эльфом, — размял я пальцы.

На этот раз Латриэль от нас не скроется. Придется ему выслушать, почему нельзя доводить девушек с неограниченными магическими способностями.

Глава 15

Хеллиана

— Демон, демон, демон! — ругалась я, топая по коридору в свою комнату и расшугива своим видом редких адептов, прогуливающих занятия. Магическое пламя укоротило мои волосы на столько, что теперь они едва достигали лопаток. Эх, а сколько времени и сил я убила на то, что бы самолично найти в Скайре нужные травы, высушить их, приготовить отвар, чтобы моя куцая косичка приобрела густоту, длину и вообще благоприятный вид!

— Демонов эльф! — ругнулась я вслух, до жути испугав какого-то второкурсника. Конечно, у меня видок сейчас такой, будто я вылезла из пекла. Да и гарью от меня несет за лигу. Хорошо хоть в последний момент я успела остановить выброс силы, и бедных адептов, не успевших нырнуть под парты, только слегка подпалило, а не разорвало на ошметки, как тогда наемников в квартале Бедных рыбаков.

Пошла я в комнату только для того, что бы взять плащ. Идти на следующую пару не было никакого желания. Тем боле к магистру Не-буду-произносить-имя-а-то-язык-сломаю! Остававшаяся сила кипела внутри вместе с гневом, отчаянно требуя выхода, а если я с таким настроем приду на некромантию, то много еще чего наоживляю! Не хватало еще пробудить к жизни, подобно Химо, чучело торигога, стоящее в кабинете некромантии.

— Хрдыров Латриэль! — еще раз выругалась я, и, схватив плащ, распахнула окно. Залезла на подоконник, оценила высоту, еще пару раз ‘обласкала’ преподавателя по расам, и выпрыгнула.

Хорошо-то как…. В ушах свистит ветер, каждая клеточка тела чувствует скорость падения, а глаза видят приближающуюся с огромной скоростью брусчатку двора, коей выложен двор академии.

Нирвану прервал чей-то визг. И кому пришло в голову распахнуть окно в такую сырую и промозглую погоду, вызывающую одну депрессию?

Пришлось намного раньше, чем планировалось, бормотать заклинание левитации, заученное до автоматизма пару лет назад. Ну, любила я сидеть на крыше, ну, падала я с неё часто, вот и пришлось выучить такое полезное, в моем случае, заклинание.

Опустилась я на землю аккурат напротив конюшни. Стоило только войти, как в нос ударил одуряюще-приятный запах свежего сена и соломы, новенького дерева и лошадиного пота. Всего, в просторной конюшне с тридцатью денниками, располагалось около двадцати лошадей различных мастей и видов. Сумрак стоял по правому краю, почти в самом центре. Проходя мимо денников, я заметила Игнара, пегаса Латриэля. При воспоминании об эльфе, магия вновь забурлила в крови, от чего тут же, помимо моего желания, загорелась куча сена, лежащая в проходе около пустующего денника. Пришлось оперативно тушить, что бы ни устроить пожара, и чтобы лошади, мирно жующие овес до этого, не подняли панику и не начали метаться и дико ржать.

— Привет, мой хороший, — я зашла в денник к Эльтару. Пегас встретил меня радостным пофыркиванием и, раздув мне своим дыханием волосы, положил голову на плечо. Я при этом чуть не присела. Тяжелый, однако.

Уткнувшись в приятно пхнувшую шею жеребца, почувствовав под своими ладонями успокающивае тепло сильного животного, ощутив прикосновение к лицу мягкой, белоснежной гривы, я, наконец, начала потихоньку приходить в себя. Пегас распространял вкруг себя ауру надежности, спокойствия, доверия и молчаливого понимания. Как раз того, что мне сейчас было нужно. Я так и не смогла, да и наверно не смогу понять поведение эльфа. Что я ему такого сделала?

— Поехали, Сумрак. Поехали отсюда, — я вывела жеребца из денника, накинув только уздечку. Седло, висевшее перед денником, трогать не стала.

Проигнорировав стоящую неподалеку скамеечку, я запрыгнула на жеребца, хотя и сама не поняла как, и отправилась на кладбище.

Погост, так же как и лес за ним, радовал своей тишиной, если кладбище, конечно, вообще может кого-то радовать (правда, в моем случае может, да еще и как). Осень в этом году рано вступила в свои права, и я шагала по желтой дорожке, раскидывая ногами опавшие листья, и морщась от капель ледяного мелкого дождика. Холодный порывистый ветер то и дело пытался распахнуть мой плащ, забирался под одежду и пробирал до костей. Кладбищенский лес еще сохранил свой пышный покров, и не пропускал на землю мелкий дождь, так что капюшон я смогла снять. Но все же, в лесу было тихо и сыро, изредка слышалось только карканье ворон, да щебет каких-то мелких пташек. Я неспешно двинулась в сторону единственного дуба. Как только я приближусь к нему, Рик меня почувствует и выйдет навстречу.

Вот уже впереди замаячили густые ели, за которыми уже можно разглядеть дуб, а Рика все не было. Меня начало одолевать беспокойство, и я прибавила ходу.

Рик оказался у дуба, и он был не один. Около него, устроившись на корнях многовекового растения, сидела фигура в коричневом балахоне с нашивкой магистра.

— Магистр Пилат? — удивилась я, подходя ближе. Рик тут же подскочил, услышав мой голос, и кинулся обниматься. Сегодня упырик красовался в новых теплых брюках, куртке и плаще, подаренные нами вчера.

— Привет солнце, — поздоровалась я с неживым парнем, — Какой ты сегодня красивый.

Рик смущенно опустил голову. Он действительно очень хорошо смотрелся в новых вещах и с расчесанными волосами.

— Я так и знал, что вы подружитесь, — улыбнулся магистр, поднимаясь с земли и отряхивая балахон.

— А я так и знала, что вы с ним знакомы! Почему вы раньше молчали? — уставилась я на декана.

— Я познакомился с ним, когда еще сам был адептом, — магистр положил свою руку на плечо Рику дружеским жестом, — И это я наложил на него заклятие нетления.

— Рик, его зовут Рик, — поправила я магистра, — А заклинание близнецы подправили, и наложили защитные щиты.

— Я это заметил. Так значит, ты дала ему имя? И ты молчал? — пожурил упырика магистр. Тот задрал голову вверх и принялся усердно рассматривать небо.

— Ладно, я не сержусь, — рассмеялся магистр, — Хелли, а почему ты не на занятиях?

— Боюсь, что я уже туда вообще не вернусь, — вздохнула я, — После последней лекции, меня наверняка отчислят.

— Ну-ка рассказывай, — уселся обратно на землю магистр, потянув меня за собой. Пришлось сеть и рассказать. Рик, во время моего рассказа неодобрительно качал головой и, не останавливаясь ни на секунду, гладил по руке.

— Он, что, совсем одурел? — нахмурился магистр Пилат по окончанию рассказа, — На педсовете всех преподавателей оповестили о твоей силе!

— Вообще прекрасно, — закатила я глаза. Это должно быть строжайшей тайной!

— Хелли, я, конечно, не сомневаюсь, что архимаг Валанди тебя прекрасно обучал, и даже признаю, что тебя можно смело хоть сейчас переводить на третий курс, но все же, ты до конца не владеешь своими способностями. Ты знаешь, почему сегодня произошел спонтанный выброс?

— Потому, что я разозлилась?

— Не совсем. В тебе бурлят частицы всех стихий, что собственно и помогает тебе ими управлять. И если некоторые из них долго не задействовать, то они рано или поздно потребуют выхода. А первый курс не может тебе дать такую нагрузку, и тер Сент об этом прекрасно знал, так же как и все остальные преподаватели.

— Так вот почему вы так грузите меня на своих уроках! — осенило меня.

— Ну, не от большой любви же, — хмыкнул магистр, — Но директор Итрон просил развивать твои таланты на практических занятиях, а не на теоретических. Поэтому, я Латриэля не понимаю.

— Я тоже, — вытянула я ноги, — Мне вот интересно: магию Огня я использую чаще других, а магию Земли и дар Целительства не использую вообще, так почему же произошел выброс именно магии Огня?

— А вот этого я не знаю, — покачал головой магистр, — Спроси это у братьев де Рен. Только некоторым эльфам доступны все шесть стихий, и они знают, как ими управлять, а среди людей это не встречается вообще! Ты уникум.

— Это оскорбление или комплемент? — округлила я глаза.

— Скорее комплемент, — фыркнул магистр Пилат, — У меня появилась одна мысль. Сегодняшнее поведение эльфа вывело тебя из себя, что и послужило толчком для непроизвольного выброса. Но ведь и кто-нибудь другой может тебя разозлить. Нужно что-то, что будет сдерживать твою силу.

— Артефакт? — уточнила я.

— Нет, — ответил магистр, — Артефакты, даже самые мощные, могут просто распасться от такой силы.

— А что тогда?

— А вот этого я не знаю. Но знаю, кто может помочь.

— И кто же? — спросила я, наблюдая за упыриком. Рик вел себя как-то странно: то и дело прижимался ко мне, тоскливо вздыхал, с беспокойством смотрел на небо, кусочки которого проглядывали сквозь пожелтевшую крону дуба.

— Таш, мой дальний родственник. Он живет в Натинало.

— В городе полукровок? — удивилась я.

— Да. Он что-нибудь придумает. Я отправлю ваш квадриум на практику к нему в город. Ходят слухи, что сейчас там неспокойно. Вот и разберетесь заодно.

— Вы так уверены, что меня не отчислят?

— Нет, конечно. Скорее, выговор объявят архимагу тер Сенту.

— Это несказанно радует. Рик, да что с тобой? — воскликнула я, глядя, как упырик с непередаваемой тоской смотрит на небо, и все теснее прижимается ко мне.

— Так ты еще не знаешь, — грустно промолвил магистр, — Он чует первый снег. А с выпадением первого снега, он впадает в спячку.

О, нет…

— И надолго? — спросила я, поглядывая на упырика. Рик грустно вздохнул.

— До весны. Как только начнется первая оттепель, он проснется. Рик, вот-вот пойдет снег, — обратился к упырику магистр, поднимаясь с земли, — Идем, мы тебя проводим.

Рик привел нас в самую темную и непроходимую чащу леса по самой незаметной и пустынной тропинке. Если о ней не знать, то ни за что её и не заметишь. Я и не подозревала, что в этом лесу есть настолько глухое место.

Между двумя пушистыми елями, покрытыми темно-зеленой, почти черной хвоей, виднелось потрескавшееся от времени гранитное надгробие, занесенное песком и пылью. Сырой белесый туман стелился по земле, придавая этой части леса жутковатый и пугающий вид. Я невольно поежилась, почувствовав как туман пробирается под плащ, щекоча своими холодными щупальцами кожу на моей шее.

— Рик, это твоя могила? — спросила я у упырика, разглядывая зияющий провал в земле, чуть припорошенный листьями. Создавалось такое впечатление, что эту часть леса осень еще не коснулась.

— Да, — ответил за Рика магистр, глядя, как я опускаюсь на колени перед надгробием. Стряхнув рукавом прилипший к граниту песок и пыль, я прочла вслух выбитую на памятнике надпись:

— Таилшаэлтен.

— Так звали его при жизни, — Пилат потрепал Рика по волосам, — Но, увы, он сам ничего о ней не помнит.

— Бедный мой, — я прижалась к плечу упырика, — Тебе точно нужно уходить?

Рик кивнул, и взяв мою руку, как всегда приложил мою ладонь к своей щеке.

— Я буду по тебе скучать, — горько вздохнула я. Все-таки Рик стал мне очень дорог.

— И я, — декан потрепал упырика по волосам, — Ступай. Мы придем весной.

Рик с видимым трудом заставил себя отпустить мою руку, и больше не глядя на нас, спрыгнул в могилу, но я успела заметить, как по лицу нежити текли слезы. Подняв руки и повернув ладони параллельно земле, я призвала магию Земли. Корни зашевелись, и затянули провал в земле рядом с надгробием. Подняв левитацией немного земли, я засыпала могилу, и собственноручно, не используя магию, замаскировала её листьями. Вот и все. Могила смотрелась так, словно её никогда и не беспокоили.

— Идем, Хелли, — потянул меня за рукав магистр Пилат, — Мы еще с ним увидимся. Нужно просто подождать.

— Я знаю. Но мне будет его не хватать, — шмыгнула я носом.

— Магистр Пилат, — а вы знали, что случилось с Риком при жизни? — спросила я у декана, когда мы возвращались на кладбище. Мы как раз проходили мимо дуба, где обычно встречались с упыриком. Я засмотрелась на могучее дерево и чуть не хлопнулась носом в землю, благо меня магистр успел поймать за руку.

— Да, но это не моя тайна. Отец Рика был безумным ученым, а его эксперименты были слишком опасны для общества. И поэтому, он держал их в тайне. Но Рик как-то узнал, чем занимается его отец в лаборатории, и он убил его.

— Собственного сына?!? — ужаснулась я, цепляясь за заботливо подставленный локоть декана.

— Хелли, этим человеком овладело безумие, он не видел в Рике сына, он видел в нем опасного свидетеля. Его посадили в тюрьму на пожизненный срок, не стали казнить из-за того, что у него остался второй сын, но он сбежал, и по сей день никто не знает, где он скрывается.

— А почему Рик стал упырем? — спросила я, вглядываясь в просвет между деревьями, где уже виднелось кладбище.

— Наверно жажда мести не дала ему покоя после смерти, — пожал плечами магистр.

— И на его могиле не вырос чертополох, ведь он не был черным магом! — осенило меня, — Жажда мести позволила ему вернуться, но обращение в настоящего упыря не произошло!

— Да. И слава Хранителям, — вздохнул декан. Наверно тяжело видеть упырем того, кого ты знал живым.

— Здравствуйте, магистр Ксилосценифанифифт, — поздоровался тем временем Пилат с моим преподавателем по некромантии. Ух, ты! Как он это выговорил?!

Подавив дикое желание залезть в рот к моему декану, дабы проверить целостность его языка, я принялась оглядываться. Незаметно за разговорами, мы с магистром Пилатом дошли до центральной площадки кладбища, где сейчас магистр Ксилосцен… э-э-э… ну, в общем, тот самый хмырь в черном балахоне, проводил занятие у третьего курса. Хм, оказывается, некроманты третьего года обучения — одни парни.

— Доброе, доброе, — отмахнулся магистр Ксило… да как бы назвать его, чтобы язык в узел не завязался?! О, придумала! Пускай он будет Фифтиком!

— Я вам не помешаю? — поинтересовался декан, с любопытством рассматривая адептов-старшекурсников, которые полукругом расположились около старого склепа, у входа в который валялось около двадцати кучек костей. Адептов было около десятка, как я заметила, и все как на подбор высокие и мускулистые. Ах, да со второго курса же начинается физическая подготовка…. Эй, я что, через два года тоже буду качком в черном балахоне?

— Нет, конечно, — проскрежетал Фифтик, тряхнув грязными волосами, но отвечал он не на мой мысленный вопрос, а на вопрос декана, — Мы сейчас как раз проверяем, сколько скелетов одновременно сможет поднять каждый адепт.

— Как интересно, — поднял бровь магистр, — И как успехи?

— Ужасно! Эти бездари ни на что не способны! Через месяц соревнования академий по некромантии, и кого я должен туда отправлять? — взвизгнул магистр так, что я с трудом подавила желание зажать уши. Парни не шелохнулись, видимо привыкли к его голосу за три года обучения.

Значит, соревнования? Так вот почему сейчас урок некромантии сейчас не у первого курса. Наверняка некромантию поменяли местами с прикладной магией.

— А какое максимальное количество? — поинтересовался магистр Пилат, рассматривая адептов.

— Вот у него, — тыкнул худым пальцем Фифтик в ближайшего светловолосого парня, — Шестнадцать. Остальные даже до семи не дотягивают! И что мне делать? На соревновании их должно быть двое! А ты что тут делаешь?!?

Худющий палец некроманта указывал в сторону меня, выглядывающую из-за плеча декана. Вот доколупался, напильник ходячий!

— Это моя ученица, Хеллиана Валанди, — вытащил меня из-за своей спины декан. Эй, ну, вот кто его просил? Я же сейчас похожа на подгоревшее чучело, а тут ведь парни все-таки.

— Я знаю, кто она! — вскрикнул Фифтик так, что ближайший к нему адепт дернулся, и демонстративно прочистил ухо под смешки окружающих, — Она сорвала мне урок!

— Ничего подобного! — возмутилась я, — Я упыря убила, а не вызывала его! Проверять кладбище было нужно, прежде чем адептов туда отправлять!

— Так ты та самая адептка, что убила упыря? — поинтересовался парень, который может оживлять шестнадцать скелетов за раз, пока ошарашенный Фифтик, пытался найти слова, чтобы мне ответить.

Я уставилась в зелено-карие глаза парня:

— Ага.

— Кхм, — кашлянул магистр Пилат, пытаясь замаскировать смех, — Давайте оставим этот вопрос. Хелли, а ты не хочешь попробовать?

— Я? Ну, не знаю, — засомневалась я, подходя к пожелтевшим от времени костям. Хе, так магистр Фифтик еще и усложнил адептам задачу, разложив кости по неровным кучкам. Кое-где лежало по две головы, кое-где аж по три тазобедренных кости, а где-то и вообще по три ноги.

— Она ж девчонка, — фыркнул какой-то третьекурсник, скрестив руки на груди, — Она и двух поднять то не сможет.

Ой, умник, можно подумать, он их сотнями поднимает! Хотя даже самый сильный некромант больше тридцати скелетов за раз не поднимет. Для армии нежити необходима огромная сила и очень сложный ритуал. Страница пятьсот семьдесят восемь, глава тридцать седьмая, раздел: ритуалы поднятия нежити на крови, домашняя библиотека Ауста, третий стеллаж слева от двери, вторая полка снизу, потайное отделение с трехкомпонентной структурой защиты. Взламывала три дня.

— Ну, да, — вторил парню кто-то, — Она их до смерти, наверно, боится!

— До смерти тебе нужно бояться своего отражения в зеркале, — огрызнулась я, разминая руки и разглядывая шутника с немного непропорциональными чертами лица, острым подбородком и темно-русыми волосами, — Отойдите!

Парни недоуменно уставились на меня, но дождавшись убедительного кивка магистра Пилата, отошли чуть назад. Я сосредоточилась и соединила руки полусферой.

— Ставлю пять серебрушек на то, что она одного с трудом вызовет, — послышался позади меня шепот оскорбленного шутника. Ах, так…

— Summoning. Cadave. Accedo!

Зеленые лучи разлетелись от ладоней в разные стороны и попали не только на кости, но и на некоторые могилы. Костяшки не просто зашевелились, а быстренько поползли по пожухлой траве, собираясь в правильные кучи. Позади послышался вскрик. Ха, так ему и надо, нечего было меня злить!

Дело в том, что тот самый шутник, стоявший позади, незаметно для себя встал на могилу, из которой сейчас выбралось аж два скелета. Сам парень свалился на их место, и теперь оттуда торчали только его руки, ноги и макушка с темными волосами.

Я пошевелила пальцами. Все призванные скелеты тут же зашевелились и встали в ряд, подчиняясь приказу.

— …двадцать два! — тут же сосчитал ошеломленный Фифтик, разглядывая стройный ряд нежити. Хе, я бы даже сказала смертельно тощий ряд!

— Неа! Двадцать три! — поправил его магистр Пилат, наблюдая, как за спинами молодых некромантов, тихонько ступая, прокрадывается еще один скелет, маленький, всего мне по пояс, но дико забавный. Заметив, что на него смотрят, он быстро юркнул в строй, и замер, звучно клацнув челюстью напоследок.

Э, куда встал? Ты мне еще нужен!

Скелетик (по все видимости гнома, если судить по его размеру и ширине костей), повинуясь моему мысленному приказу, вприпрыжку прошел к могиле, из которой пытался выбраться адепт, и отбацав нечто вроде чечетки, протянул костлявую ладонь.

— Что он от него хочет? — поинтересовался все тот же парень, чей рекорд я только что побила.

— Мой выигрыш. Он же на меня поставил, — ухмыльнулась я.

— А чего тебе еще? — выкрикнул адепт из могилы, — Я же выбраться не могу!

— Так мы поможем, — ухмыльнулся рядом со мной парень, — Ты позволишь?

— Конечно, — фыркнула я, осторожно передавая управление скелетами. Видимо этот демонов шутник достал уже всех. Парень покачнулся (управлять таким количеством не легко!) но все же сосредоточился и послал мысленный приказ. Толпа скелетов тут же дружненько зашагала к могиле, вытянув руки и клацая зубами. Адепты торопливо разбежались в стороны, а шутник, завидев таких помощников, живенько выбрался сам, и под хохот однокурсников задал стрекача в сторону кладбищенских ворот, перепрыгивая на ходу через покосившиеся надгробия. Эх, как будто дорожки нету! Никакого уважения к мертвым…

— Я так понимаю, вопрос, кто будет учувствовать в соревнованиях, снимается с рассмотрения? — почесал голову магистр Пилат, рассматривая вновь замеревших скелетов. Видя, как с каждой минутой парню становиться все труднее удержать управление нежитью, я забрала нити магии обратно, и отменила призыв, взмахнув рукой:

— Vado statim.

Скелетики, а точнее уже просто кости, посыпались на кирпичную дорожку. Один из черепов подкатился к самому ботинку магистра Фифтика. Тот поднял его, посмотрел в пустые глазницы, и, видимо что-то для себя решив, повернулся ко мне, засунув черепушку подмышку:

— Адептка Валанди, вы будете учувствовать в соревновании некромантов. Зарнаон Солхал — ваш напарник. Все свободны!

А-а-а?

— Зарнаон это я, — протянул мне руку адепт, с которым мы делили управление скелетами, — Можно просто Зар, раз уж нам работать в паре.

— Просто Хелл, — пожала я его руку, — А у тебя глаза красивые.

— Ну, ты даешь, — хохотнул Зар, от чего в его зелено-карих глазах заплясали веселые искорки. Да и в целом, парень производил приятное впечатление: высокий, светловолосый, с загоревшей кожей. Высокий лоб, немного резкие скулы, прямой, даже немножко упрямый подбородок без какой-либо растительности, нос с небольшой горбинкой и нереально пушистые ресницы. На вид ему можно было дать не больше двадцати семи лет.

— Слушай, мы с ребятами собирались пообедать, не присоединишься? — Зарнаон махнул рукой в сторону трех парней, стоящих неподалеку. Все остальные адепты уже скрылись за воротами кладбища, на погосте остались только магистр Пилат и магистр Фифтик, убирающие кости.

— С удовольствием! И я даже знаю, куда можно пойти! — улыбнулась я.

— Ты не ешь в столовой? — удивился один из адептов, подходя ближе, — Я Киртан.

— Хелли, — я пожала и его руку, — Нет, конечно, мне еще нужен мой желудок! В таверне неподалеку от академии подают обалденные блюда!

— Я слышал, что там очень высокие цены, — поинтересовался второй адепт, протягивая мне руку, — Я Дебар, брат Киртана.

— Хелл, — кивнула я, рассматривая немного полноватого, невысокого парня, — Это секрет, но для студентов академии там скидки!

— Это ж хорошо! — ухмыльнулся третий, чуть худоватый парень с шальными темно-синими глазами, и короткими взлохмаченными золотистыми волосами, — Наконец-то я поем нормально!

— Это Лаучиан, самый великий обжора, — представил мне последнего адепта Зарнаон, закатив глаза.

— Эй, это неправда! — возмутился парень, пожимая мне руку, — Я ем мало! Но часто.

— Ну, так пошли, — улыбнулась я, направляясь к воротам.

— Ух, ты! — потерял челюсть Лаучиан, увидев моего Сумрака, — Где ты его взяла?

— Один знакомый подарил, точнее, дал попользоваться, — ответила я, поглаживая пегаса по могучей шее и рассматривая поджарых лошадей некромантов.

— Наверно этот знакомый тебя очень любит, раз делает такие подарки, — сказал Зар, влезая на своего пегого жеребца. У Лаучиана оказалась рыжая норовистая кобылка, на которую то и дело косился Сумрак, у Киртана почти черный здоровый мерин, а у Дебара смирная лошака в серых яблоках.

— Не суть важна, — отмахнулась я, запрыгивая на Эльтара, — Наперегонки до Академии?

— А давай! — усмехнулся Киртан, пришпоривая своего мерина.

Эй, так не честно! Ну, погоди, некромант, я ж тебя все равно догоню…

Дерек де Рен

— Дерек, ты что вытворяешь? — спросил Латриэль, сидя на полу и потирая челюсть.

— Что я вытворяю? Это ты что вытворяешь? — зарычал я, подходя ближе, — Ты довел до срыва бедную девчонку!

— Я… Прости, — покачал он головой.

— Это не мне нужно говорить, а малышке, — я поставил приятеля на ноги, — Просто чудо, что она смогла сдержаться! В прошлый раз от выброса её силы разнесло полквартала!

— Что? — округлил глаза Лат.

— То! Что с тобой происходит? — спросил Терен, пряча руки в карманы, — Зачем ты к ней сегодня прицепился?

— Я не знаю, — опустил голову эльф, — Я уже неделю пытаюсь с ней поговорить, а она меня избегает.

— Может просто стоит дать ей время? — предположил я, оглядывая то, что осталось от стола Латриэля. И как его самого-то не зацепило? Наверно щитом успел прикрыться.

— Сколько? Уже неделя прошла, — недовольно фыркнул эльф.

— Идиот, — констатировал братишка, — Теперь тебе еще больше времени понадобиться. Нет, а что ты хотел, когда чуть не убил упыря, который ей дорог? И это не смотря на то, что ты ей обещал.

— Я хотел защитить её, — сверкнул глазами Латриэль.

— А ты не подумал, что ей не нужна ТАКАЯ защита? — посмотрел я в упор на эльфа, — Я согласен, защита ей не обходима, но не путем лжи.

— У меня на руках умерла Ниэль, нежить перегрызла ей горло, — процедил сквозь зубы Латриэль, опуская голову, — Я не хотел, чтобы это повторилось.

— О, Хранители, не дайте мне его убить, — глубоко вздохнул Терен, пытаясь успокоиться, — Ты уже не в первый раз говоришь так, будто Ниэль жива. Но Ниэль НЕТ! А есть Хелли. Ведь поэтому ты тогда поцеловал её, да? Из-за того, что она похожа.

— Да, — не поднимая головы ответил Лат, — Я любил Селениэль.

— Я знаю, — присев на корточки рядом с другом, я положил ему руку на плечо, — Но Ниэль нет. А если ты хочешь быть рядом с Хелли, то стань ей другом. Не нужно ни лжи, ни титулов, ничего. Не бросайся из крайности в крайность.

— Ты думаешь, она меня простит?

— Простит, у нее добрая душа, — похлопал я приятеля по плечу, — Но никогда не сравнивай её с Ниэль. Если бы Ниэль была жива, она наверно оценила бы твои старания. Но её нет, помни об этом.

— Малышка сейчас не может понять, как к тебе относиться, — вздохнул Терен, распахивая настежь окна, чтобы проветрить аудиторию от удушливого запаха гари, — Уже все, и поцелуй, и пользование титулом, и даже может быть попытку убить Рика она тебе простила. Но вот сегодняшнее… Я не знаю, что ты будешь делать.

— Постараюсь все исправить, — закатал рукава Латриэль, — И кабинет в первую очередь.

Глава 16

Холлимион де Див

— О, Латриэль, тебя кто так? — поинтересовался я, ставя перед приятелем и близнецами обед, и разглядывая лиловый синяк на подбородке эльфа. Эта троица ввалилась в мою таверну около получаса назад и упала за любимый столик около барной стойки.

— Он. Я опять довел Хелли, — признался Латриэль, кивая в сторону Дерека и притягивая к себе тарелку с овощным рагу.

— О! Ну, тогда все в порядке, давно пора было, — усмехнулся я, наливая себе чай

— И ты туда же, — закатил глаза приятель, — Я уже все понял и осознал. Теперь жду прихода Хелли, чтобы долго и упорно извиняться.

— А где она?

— Не знаю, — покачал головой Терен, — Мы помогали Латриэлю приводить в порядок кабинет. Наверно, она пошла на следующее занятие.

— Неа, — мотнул я головой, видя, как в зал таверны входят Лея и Аилиния, — Она бы пришла вместе с ними.

— Мальчики, привет! — улыбнулась Лея, подходя ближе под восхищенные взгляды посетителей, — Ой, здравствуйте еще раз, учитель тер Сент.

Все-таки я так и не понял, как же удавалось скрыть такую красоту? Особенно глаза. За такую внешность половина сидящих в таверне девушек готова отдать всё что угодно.

— Угу, — буркнул эльф, — Садитесь уже.

— А где Хелли? — спросил я, глядя как лучик выглянувшего ненадолго солнца, запутался в волосах иритари.

— Не знаю, её не было на прикладной магии, — покачала головой Лин, присаживаясь рядом со мной. Сегодня она была одета в теплые узкие брючки и курточку из плотной ткани, поверх которой накинут теплый плащ. Багрово-красные волосы мягкими волнами спадают по спине. Я невольно улыбнулся и ласково взял иритари за руку.

Вчера, когда все были в лесу, а мы с Лин готовили, я не удержался и поцеловал её. Я до сих пор ощущаю вкус её губ — вкус клубники. Меня тянет к ней, меня привлекают её волосы, её губы, ее глаза, ее вера во все хорошее. С ней легко и приятно находиться рядом. Мне хватило недели, чтобы это понять.

Но лишь одно мне было непонятно: иритари покорила меня цветом своих волос и тягой к кулинарии, но я все еще продолжал чувствовать притяжение к Хелли. Что с этим делать, я не знал. Но твердо решил, во чтобы то ни стало, попытать счастья с Лин. А там видно будет.

— Значит, она у Рика, — предположил Терен.

— Не уверена, — сложила губки бантиком принцесса, присаживаясь рядом с Латриэлем.

— Почему? — приподнял бровь Дерек. Лея указала пальчиком на входную дверь, к которой и Дерек и Терен сидели спиной. Я, Латриэль, Лея и Лин сидели напротив.

— Наверно, вот почему, — скосил я глаза в сторону входной двери, в которую только что вошли четверо парней в черных балахонах, один из которых поддерживал за талию Хелли. Человечка улыбалась, не смотря на то, что сильно прихрамывала.

Все, сидевшие за столиком, тут же бросились к человечке. Ну, все, кроме меня и Лин.

— Эх, что ж ей не живется спокойно, — Аилиния положила мне голову на плечо.

— Не знаю, — поцеловал я её макушку. Её волосы приятно пахли морем, — Пойдем, узнаем, что случилось.

— Пойдем. Холл, а когда мы им скажем? — поднялась со скамейки иритари.

— Сегодня вечером. Идем, посмотрим, что на этот раз случилось с Хелли.

Хеллиана

— А я буду участвовать в соревновании по некромантии! — похвасталась я Дереку, как только он отнес меня наверх, в мою комнату на чердаке. Холл остался внизу, чтобы накормить некромантов, а с нами пошли и Терен, и Лея, и Лин, и даже Латриэль. Вот засада…

— Как? Туда же не пускают первокурсников? — удивился Терен, снимая с моей ноги сапожок.

— А вот так! Ай, ну, больно же! — не удержалась я от вскрика. Дерек осторожно ощупал щиколотку и покачал головой:

— Ну, да, с твоей-то силой, только тебе и участвовать! Конкурентов вообще не будет. Ты мне лучше скажи, где ты щиколотку потянула?

— Да мы с Киртаном поспорили, что я не удержусь на его жеребце. Он говорил, что я и минуты не продержусь, — ответила я, сдувая челку с лица.

— Как я вижу, не удержалась? — поднял бровь Дерек.

— Удержалась. Но неудачно приземлилась, когда с него слазила, — призналась я. Ну, правда, я же не виновата, что у Киртана конь такой высоченный! Он, наверно, в холке с Тамиора будет!

— Пойду, схожу за мазью, — поднялась с кровати Лея.

— Дай, я посмотрю, — Латриэль, стоящий в дверях, подошел ближе.

— Не стоит, учитель тер Сент. Я вполне справлюсь сама, — приняв безразличный вид, я отвернулась от эльфа и уставилась в окно. Зачем он пришел?

— Стоит, — Латриэль опустился на одно колено около кровати, и осторожно начал прощупывать мою пострадавшую конечность.

— Ну, мы пойдем, с некромантами познакомимся, — засуетился тут же Терен и вытолкал всех из комнаты. Я продолжила разглядывать унылый пейзаж за окном, оставшись на чердаке один на один с Латриэлем.

— Хелли, у тебя уже второй раз вывих на левой ноге. Ты, что, её ломала раньше?

— Да, — кивнула я, разглядывая какую-то мелкую пташку, сидевшую за окном на подоконнике.

— Судя по шрамам, даже не один раз. Поэтому она у тебя такая слабая. Потерпи, сейчас будет немного больно, — Латриэль резким движением дернул мою многострадальную ногу. В щиколотке что-то щелкнуло, но саднить перестало, боль постепенно сходила на нет.

— Ай…

— Сейчас все пройдет, — эльф легким движением поглаживал ногу, — Ты все еще злишься на меня?

— Да, — я все же повернулась и посмотрела в глаза учителю. В изумрудно-зеленых глазах эльфа отражалось большое чувство вины и печаль. Внутри что-то дрогнуло.

— Хелли, прости меня, если конечно сможешь, — Латриэль аккуратно поставил мою ногу на пол и присел на краешек кровати, не прекращая смотреть мне в глаза, — Я идиот. Меня не назначили твоим деканом, и я сорвался. Я просто хотел заботиться о тебе.

— Латриэль, а что тебе мешает? Я думала, ты мой друг, — покачала я головой, вспомнив сцену в лесу у старого дуба.

— Хелли, ты вышла из леса вся поцарапанная, с синяком на лице и ужасно хромая. Я подумал, что ты просто убежала от упыря. И конечно, я не мог поверить, что он никого не тронет. Пойми, на эльфийских землях нежить уничтожают без слов и разбирательств. А я, как королевский советник, привык следовать правилам, — вздохнул эльф, устремляя взгляд в окно.

— Ты поэтому тогда и высказал все Алкею? — спросила я, пододвигаясь чуть ближе к Латриэлю.

— Да. Видишь ли, эльфийки рожают очень редко, и каждую оберегают с рождения, как будущую мать. Для лунного эльфа нет хуже преступления, чем обидеть, а тем более поднять руку на женщину. Вот у меня и снесло крышу, когда Алкей швырнул в тебя заклинание. В какой-то степени я раб привычки.

— Заложник свое воспитания?

— Примерно так. Но все же, это меня не оправдывает. Прости, если сможешь, — вздохнул эльф, взяв мою ладонь и целуя её.

— Будем считать, что ничего не было, — улыбнулась я, решив простить все обиды. Не могу же я, в самом деле, всю оставшуюся учебу бегать от него по углам?

— Правда? — глаза Латриэля вспыхнули надеждой.

— Правда, — кивнула я, и тут же ахнула, разглядев синяк на его подбородке, — Это кто тебя так?

— Дерек. Или Терен, я точно в тот момент не понял, — улыбнулся Лат, вновь превращаясь из холодного учителя рас в моего хорошего знакомого.

— Вот редиски, — возмутилась я, облокачиваясь спиной на Латриэля. Не знаю почему, но мне просто вдруг захотелось побыть поближе к эльфу, вдохнуть сладкий запах ежевики и забыть все, что было. Эльф как-то неуверенно, но все же обнял меня:

— Ничего страшного, я это заслужил. Хелли, а что с твоими волосами?

— Ничего, отрастут, — фыркнула я, затылком ощущая учащенное сердцебиение эльфа, — Лат, а ведь ты мне про Харона так и не рассказал.

— Про Харона? Ну, раз ты просишь. Харон это самый лучший из пегасов, которых нам удавалось развести. Точнее, их два: Харон и Зарина. Зарина — белоснежный пегас Маркуса, а…

— Харон — пегас Селениэль?

— Был пегасом Селениэль. Сейчас он стоит в королевской конюшне Эвритамеля, нашей столицы, — продолжил рассказ Латриэль, — После смерти принцессы никто не может его оседлать. Он просто не дается.

— Ты же говорил, что с пегасами нужно работать не меньше четырех часов в день! — поразилась я.

— Его гоняют на корде по леваде, но, ни один эльф не рискнет на него сесть. Пять лет назад я рискнул и сломал себе руку в трех местах, — усмехнулся эльф.

— Ага?

— Не ага, а точно. Он и раньше не позволял никому на себя садиться, а сейчас кроме меня и Маркуса вообще никого к себе не подпускает. Вообщем, вредный у него характер. А Эльтар — дальний потомок Харона. Но характер у них похожий. Кстати, я уже неделю пытаюсь тебе сказать — я решил подарить тебе Сумрака.

— Правда? — я широко раскрытыми от удивления глазами уставилась на эльфа, задрав голову. Это же невероятно дорогой подарок!

— Правда-правда, — улыбнулся эльф, наклоняя голову так, что я уже чувствовала его дыхание на своих губах. Я надеюсь, что он же не собирается…

— Хелл, я мазь принесла! — в комнату вломилась сияющая Лея.

— Да уже не надо! — подскочила я с кровати, отчаянно краснея на ходу, но не успела сделать и шага, левая нога опять подвернулась. О, родимый пол, давно не виделись!

— Похоже, мазь тебе все-таки понадобится, — хихикнула Лея, наблюдая, как Латриэль поднимает меня с пола.

— Угу, — констатировала я, чувствуя саднящую боль. Ну, не везет мне по ходу дела…

 

— Как дела? — я плюхнулась на скамейку рядом с Тереном, — Вы уже познакомились?

— Ага, — кивнул сидевший напротив меня Лаучиан, не переставая что-то жевать, — Веселые у тебя друзья.

— А вы чего так долго? — поинтересовался Дерек, сидевший по правую руку от своего брата, рядом с ним умостились Лея и Лин, Холл, по ходу дела вновь усвистел на кухню. Лаучиан, Зарнаон, Дебар и Киртан расположились напротив.

— Мне пришлось её дважды лечить, — пожаловался спустившийся следом за мной Латриэль, усаживаясь рядом с некромантами. Стало немного тесновато, и это если учесть, что ребята, пока меня не было, перебрались за самый дальний, но самый большой стол.

— Учитель тер Сент, — некроманты синхронно склонили головы в приветствии.

— Здоровались уже, — отмахнулся эльф.

— А теперь, наверное, попрощаемся, — поднялся Зарнаон, но его остановил Лаучиан:

— Куда? До скачек еще целых два часа! Да я еще и не доел.

— Каких скачек? — спросила Лин.

— Вы не слышали? — удивился Дебар, — Сегодня королевские скачки! Приз в две сотни золотых, победителям должна вручать сама принцесса Лея Эллидарская!

— Д-а-а? — мы с интересом уставились на Лею.

— А… Кажется, я забыла. Лин, идем! — принцесса схватила недоумевающую иритари за руку и потащила её на выход.

— Это, что, принцесса Лея? — уронил надкусанный пирожок Лаучиан, — Но в учебниках, на картинках с королевской семьей она выглядит по-другому!

— Все люди меняются, — философски пожала плечами я, и щенячьими глазами уставилась на Терена, который с блаженной рожей жевал мандарин. Дроу вздохнул, но отделил мне половинку.

— Так что там про скачки? Может нам тоже поучаствовать? — спросил Дерек, который только что закончил доедать свой фрукт. Хе, если я родину продам за сыр, то близнецы — за мандарины.

— Не выйдет, — покачал головой Зар, — Участвуют только люди, а вот лошади могут быть какими угодно.

— Я хочу! — тут же подпрыгнула я.

— Хелл, я только что залечил твою лодыжку, — строго посмотрел на меня Латриэль.

— Да ладно, она в полном порядке! — заверила я эльфа и уставилась на Киртана, — А заявку еще можно подать?

— Заявки заканчивают принимать за час до начала, так что да, еще можешь. Подожди секунду, у меня где-то бланк оставался, — принялся шарить по карманам Лаучиан, — Вот, держи. Заполни и брось в огонь, он сам попадет туда, куда нужно.

— А откуда у тебя бланк? Ты разве не участвуешь? — поинтересовалась я, заполняя пергамент выпрошенным у Дерека пером, так как моя сумка осталась в общежитии.

— Не, мне лень, — лениво потянулся парень, — А Дебар вообще не идет.

— У меня факультатив по ментальной магии, — ответил парень на наши вопросительные взгляды, поднимаясь со своего места, — И я уже опаздываю. Если освобожусь пораньше, то заскочу к вам.

— Ага, — кивнул Лаучиан и шепотом доложил, — Он у нас отличник!

— Ясненько, — почесал голову Дерек, глядя вслед удаляющемуся парню, — Малышка, ты все?

— Ага, — кивнула я, сворачивая пергамент, — Что теперь?

— Идем к камину, я покажу, — вылез из-за стола Киртан.

Спустя две минуты заявка была отправлена.

— Ты что, вот так будешь ездить? — Киртан обвел меня взглядом темно-карих, почти черных глаз.

— Нет, конечно, — усмехнулась я, — У меня амазонка наверху. Пойду, переоденусь.

— Тебе составить компанию? — хитро прищурился парень.

— Не сегодня, дорогой, я так устала, — притворно вздохнула я и, хихикнув, глядя на его удивленное лицо, побежала наверх, переодеваться. Эх, жаль, помыться не успею! А то от меня наверно пахнет, как от паленого поросенка. По крайней мере, от волос. Я быстренько сполоснула лицо, пробежала гребнем по волосам и влезла в амазонку, которую я, на свое счастье, не стала забирать в академию. Пока искала палочки для волос, пыталась понять, кого мне напоминает Киртан. Кстати, неплохой парень. И внешность очень даже ничего: острый подбородок, широкие скулы, прямой нос, легкая небритость на щеках и узковатые темные глаза, выглядывающие из-под длинной челки черных, как смоль волос. Да и фигура вполне и вполне привлекательная.

Наконец, найдя палочки, я побежала вниз, перепрыгивая через две ступеньки. Вся компания уже ждала меня во внутреннем дворе, кто-то даже успел подседлать Сумрака, которого сейчас держал за поводья Латриэль.

— Кто ж такой умничка? — поинтересовалась я. А в ответ тишина и все синхронно рассматривают серое небо.

— Кто сознается, того поцелую!

— Я!!!

— Что, все и сразу? — ехидно поинтересовалась я, рассматривая кристально-честные лица близнецов, Латриэля, некромантов и даже Холла.

— Ну, и ладно, не хотите сознаваться, значит не надо. Сумрак, дорогой, дай я тебя поцелую! — я чмокнула офигевшего жеребца в морду.

— Эх, знал бы, что так будет, позволил бы на себя нацепить седло, — вздохнул Киртан, перекидывая повод через шею Хадара, своего коня. Кхм, а эльфы и некроманты, похоже, подружатся. Ну, если судить по их дружному хохоту, который спугнул стайку пичужек с крыши конюшни. Интересно, они ржут над словами Киртана, или над моим ошеломленным лицом? А, неважно…

Дерек де Рен

За вход на королевский ипподром, каждому из нас пришлось раскошелиться на один золотой, но это того стоило. Нам достались хорошие места на трибунах, как раз напротив того места, где всадники должны были финишировать.

Королевский ипподром представлял собой грандиозное овальное сооружение под отрытым небом, с множеством трибун и тремя королевскими ложами. В одной из них, как я уже успел заметить, сидела Лея, переодетая в пышное платье, в окружении фрейлин. Около нее пристроилась Лин, а вот по другую руку восседала Друсилия с недовольным лицом. За спиной принцессы, недовольно сжав губы, стояла молодая женщина с собранными в пучок темными волосами и одетая во все черное. Это, как я понял, придворная магичка и наставница Леи.

Мужчин в ложе не было, они находились по-соседству. Я даже не обратил внимания, кто там сидит. Трибуны постепенно заполнялись, и на беговые дорожки участники стали выводить лошадей, чтобы дать им размяться. Хелли, Киртан и Зарнаон еще не появились.

— А кто судьи? — поинтересовался Латриэль у Лаучиана.

— А вон, видишь, трое препятствия проверяют, — парень махнул рукой в сторону дорожек, где действительно трое мужчин проверяли препятствия на дорожках, расположенные на разном расстоянии друг от друга. Я присмотрелся.

— Лат, там же Мор! — воскликнул я, разглядев тролля.

— Ага, — кивнул некромант, продолжая что-то жевать, — Тамиор постоянный судья на скачках. Половина участвующих здесь лошадей, приобретены людьми у него.

— А кто двое других? — спросил Холл, рассматривая королевскую ложу.

— Так, вот тот коротышка — распорядитель скачек и заведующий ипподромом, а вот тот высокий и лысый — начальник королевской конюшни. Они останутся в центре поля, чтобы наблюдать за ходом скачек, — пояснил юноша.

— Ты часто здесь бываешь? — спросил Терен, высматривая Хелли на дорожках.

— Ну, да. Тот коротышка отец Зарнаона. Мы с Заром друзья с детства, да и жили в соседних домах, вот и проводили здесь большую часть времени.

— Хорошо разбираешься в лошадях? — вопросительно поднял бровь Латриэль.

— Ага, — кивнул парень, — Только редко участвую.

— Почему? — спросил я, вполглаза наблюдая за Хелли, которая только что выехала на дорожку следом за Зарнаоном. Шествие замыкал Киртан. Ох, что-то мне не дает покоя его жеребец…

— Лень, — протянул парень, — Ох, ты, Сайер купил-таки норикера!

— А? — уставился на него Холл.

— Вот, смотри, видишь вон того парня в темно-синем плаще? Это Сайер, постоянный победитель скачек. Но, во время последней скачки, его лошадь сломала ногу, и ему пришлось покупать новую. А скаковые лошади очень дорогие. Но я не думал, что он приобретет норикера! — почесал затылок некромант.

— Норикер — очень старинная порода лошадей, — пояснил Латриэль, видя наши ничего не понимающие лица, — У них очень добрый нрав и они не требовательны к условиям содержания. Это универсальная лошадь, она используется и как тяжеловоз, и для верховой езды. Этот парень не зря выбрал норикера, они отличаются выносливостью, а тут забег, как я понимаю, на две лиги?

— Ух, ты! — воскликнул Луичиан, — Учитель тер Сент, а я и не знал, что вы интересуетесь лошадьми!

— И не только, — хмыкнул Латриэль, пока я разглядывал обсуждаемую ранее невысокую кобылку, — Видишь жеребца Хеллианы?

— Ага, — кивнул парень, — Но никак не могу понять, что это за порода.

— И не поймешь. Это пегас. Моя семья их разводит.

— Да ну??? — поразился парень, — Ну, тогда Сайер и в этом году не выиграет, норикер пегасу не конкурент.

— За то мерин Киртана конкурент еще тот. Это же карнейл? — прищурил глаза эльф, разглядывая вышеупомянутого коня.

— Наполовину, — признался некромант.

— А как ты догадался? — спросил я, глядя, как на поле Мор снимает Хелли с седла и, приветствуя, целует в щеку. Народ конечно в шоке, но троллю, как всегда, чхать на всех и вся.

— Во-первых, его рост. Во-вторых, у него короткие, но все же заметные двойные клыки, и, в-третьих, у него окраска бей, присущая только карнейлам. Очень темная, с красноватым отливом на солнце, и с черными точками на гриве, хвосте и ногах.

Точно! Вот что мне не давало покоя! Это же карнейл!

Карнейлы — демоны, выведенные дроу для верховой езды. Но этот, полукровка, в нем не чувствуется кровь создателей. Но даже будучи полукровкой, он представляет собой серьезного конкурента для пегаса малышки.

— Терен, началось! — толкнул меня в бок аронт, — На кого будем ставить?

— Не знаю, но надеюсь, что Хелли победит, — ответил я, не отрывая взгляда от поля ипподрома, где на беговых дорожках уже выстроилось в ряд пятнадцать всадников, ожидая начала забега. Мор взмахнул рукой, и всадники кони сорвались с места. Началось…

Хелли не победила. Эльтар пришел к финишу бок в бок с мерином Киртана, и таким образом, малышка с некромантом поделили первое место. Вторым пришел тот самый парень на норикере, а вот Зарнаон пересек финишную черту только пятым.

— Я ж говорил, что нужно ставить на них обоих! — улыбался до ушей Холл, пока мы поджидали наших участников у выхода с ипподрома, распугивая людей своими шальными улыбками. Шальные улыбки с клыками трех дроу напугают кого угодно.

— Ну, где же она? — подпрыгнул на месте Луичин, — Никогда не видел, чтобы девушки так ездили!

— Наверно, они с Киртаном получают выигрыш, — пожал плечами Латриэль, не прекращая улыбаться.

— Так полчаса уже прошло! — удивился Терен, — О, вот и Зар с Киртаном! А где Хелли?

— Осталась у принцессы Леи, сказала, что они сейчас придут, — пояснил подошедший Киртан, сияя, как новенькая золотая монета.

— Подождем её, или сначала заберем лошадей? — спросил немного расстроенный Зарнаон.

Со стороны входа послышался какой-то непонятный шум, привлекший мое внимание. Расталкивая по дороге людей, к нам пробирался Тамиор, совершенно не обращая внимания на возгласы недовольных.

— Мор, что-то случилось? — осторожно спросил Холл, глядя на обеспокоенное лицо тролля.

— Да, — резко выдохнул Тамиор, — Хелли только что забрал Магический Патруль.

— Что!?

— То, — зло сплюнул тролль, — Она обвиняется в покушении на лицо, приближенное к Королевской династии.

— Но, кто… — не поняли некроманты.

— Друсилия, — процедил сквозь зубы Терен.

А кто ж еще? Ну, все, освободим Хелли, и у принцессы Леи на одну фрейлину станет меньше…

Глава 17

Хеллиана

— Чем обязана? — уставилась я на работников Магического патруля, одетых в традиционную, сине-красную форму. Оба явные маги, но слабоватые, силой от них тянет едва ощутимо. Эти двое вошли в выставочный зал ипподрома, где обычно награждались победители, как только оттуда вышел Киртан и наставница Леи.

— Хеллиана Валанди? — вопросительно наклонил голову высокий тип неприметной наружности.

— Да, а что? — осторожно ответила я. Ох, чует моя левая пятка, что-то сейчас будет…

— Вы арестованы, — хмыкнул тот, что пониже, с коротким ежиком темных волос и квадратной рожей.

Ну, вот, я же говорила! Моя пятка еще никогда не ошибалась! Интересно, а за что меня арестовывать пришли?

— Чего? — похлопала я глазками.

— Того, — не совсем вежливо огрызнулся первый, совершенно не обращая внимания на застывшую каменным изваянием Лею, — Вы задержаны по подозрению в покушении на лицо Королевской династии.

— Это ж на кого я покушалась-то? — поинтересовалась я.

— Тебе виднее, — хмыкнул более высокий, и кстати, более сильный маг.

— Это абсурд! — отмерла Лея. Вовремя! А то я уже начала опасаться за её здоровье.

— Простите, а вы кто? — повернулся к ней квадратик. Не, ну, а как его назвать, если у него не только лицо квадратное?

— Вообще-то, я принцесса Лея Эллидарская, — скрестила подруга руки на груди, — А вот вы кто?

— Прошу простить меня и моего напарника, Ваше Величество, — склонился тот, что повыше, — Мы здесь по личному приказу короля. Нам надлежит арестовать адептку Валанди до выяснения всех обстоятельств. Адептка Валанди, прошу вас следовать за мной.

— Хорошо, — сузила я глаза, подходя к нему ближе, — Лея, не волнуйся, это просто недоразумение. За дверями стоит Мор, пускай он объяснит ребятам, что случилось.

— Я сейчас же поеду к отцу! — топнула ногой Лея и повисла у меня на шее, — Не волнуйся, я во всем разберусь, все будет хорошо!

— Лея, я и не сомневаюсь, — улыбнулась я, обнимая подругу. Происходящее казалось каким-то нереальным, словно это сейчас происходит не со мной.

— Эй, хватит! — меня оттащил от Леи квадратный патрульный, схватив за руку чуть повыше локтя, — Или ты сейчас идешь сама, или мы будем вынуждены применить силу.

— Упырь с тобой, — посмотрела я на него и рыкнула, — Руки убери.

— Иди уже, — квадратик толкнул меня в сторону двери, которую уже открыл его напарник. Я, покачала головой, и, бросив на прощание взгляд на Лею, вышла следом за патрульным в коридор. Ох, что-то тут не так. Вот, например, я что, такая опасная преступница, чтобы меня через черный вход выводить? Да еще и зажав с двух сторон?

Подозрения усилились, когда спускавшийся по ступенькам впереди меня маг посмотрел по сторонам. Пока он ворочал головой, на его шее я заметила татуировку. Опа… Линяем.

Времени на раздумья не оставалось. Я пнула наугад ногой назад, и как только послышался тихий стон, со всей силы толкнула впереди идущего мага. От неожиданности он потерял равновесие и кубарем скатился с лестницы. Ступенек было мало, поэтому я сомневаюсь, что он сильно пострадал. А вот второму досталось сильнее, моя пятка угодила ему туда, где… ну, туда, вообщем. Это я успела заметить, когда оглянулась, спрыгнув на землю, абсолютно проигнорировав лестницу. Хе, а неприметный тип уже поднимается, да и злой он какой-то. Пойду-ка я отсюда подальше…

Я припустила бегом по улице. Как назло, черный вход в ипподром располагался не на людной улице, а в безлюдном переулке, где не было ни прохожих, ни вообще кого-нибудь. Узкая улочка, на которой даже брусчатки не было, одна голая земля, “радовала” глаз с одной стороны стеной ипподрома, а с другой кирпичными стенами домов без окон, грязными дверями запасных выходов и мусорными кучами. Эх, а еще Королевский ипподром называется…

Впереди виднеется просвет, значит, эта улица не заканчивается тупиком, а выходит на оживленную дорогу! Только бы успеть…

— Стой, Хеллиана! — раздался позади крик, — Лучше сама остановись!

— Ага, сейчас, — буркнула я себе под нос, прибавляя ходу. То есть попыталась прибавить. Этому помешал мощный толчок в спину, сбивший меня с ног. Хорошо хоть я успела перевернуться на спину, прежде чем хлопнуться на землю. А то мне совсем не улыбалось поймать лицом ближайшее скопление мусора, где то и дело красовались осколки стекла. Итак, располосовала себе руку чем-то острым, а дыхание, от встречи спины с твердой поверхностью сбилось напрочь, в груди противно засаднило. Так, это все потом, надо бежать! Как назло, противные черные мушки перед газами никак не хотели исчезать, мешая сориентироваться в пространстве.

— Я же тебе говорил, — надо мной нависло лицо мага с очень нехорошей улыбкой.

— Да пошел ты, — огрызнулась я и тут же закашлялась.

— А вот это ты зря, — процедил сквозь зубы маг, занося руку для удара.

— Хелли, ты где? — послышался голос Лин где-то позади. Маг недовольно повернулся и крикнул напарнику:

— Джад, задержи её!

— Лин, беги! — что есть силы заорала я, но тут же схлопотала удар кулаком по лицу. Очертания переулка поплыли перед глазами, короткий крик иритари я успела услышать, но звук послышался так, словно в мои уши напихали ваты. В голове зашумело, и я громадным усилием воли удержалась на краю сознания.

— Да ты все никак не отключишься? — удивился маг, смотря мне в глаза и начиная плести заклинание, а закончив, тут же впечатал его мне в лоб, — Ну, вот на этот раз ты не выдержишь.

Эта сволочь оказалась права. Заклинание проникло внутрь, заставив застонать от дикой, невыносимой головной боли, и я уже сама начала молить Хранителей о том, чтобы это все поскорее закончилось. Сознание я потеряла через несколько минут, но мне показалось, что прошло не меньше часа…

— Где же я вчера пила? — вслух пробормотала я, открывая глаза. Самочувствие было паршивым как никогда, виски ломило, а левая щека пульсировала болью. Да и все тело ныло так, как будто меня долго и упорно кто-то жевал.

— Ого, а это что такое? — уставилась я на мокрую, покрытую плесенью и какой-то слизью стену. Минуточку, а как я оказалась в подвале? Неподалеку послышался тихий стон, который мгновенно вернул мне память.

— Лин! Лин, где ты? — я принялась оглядываться по сторонам. Аилиния лежала возле стены неподалеку, на спине, не открывая глаз.

— Давай, солнышко, давай, приходи в себя, — потрясла я её за плечи. Тусклый свет из единственного узкого окошка под потолком не позволял разглядеть лицо Лин настолько, чтобы заметить, есть ли у нее повреждения или нет.

— Хелли? — открыла глаза иритари и, поморщившись, попыталась приподняться, — Ты в порядке?

— Да, только голова побаливает, — успокоила я подругу, помогая ей сесть. Лицо Лин было нереально бледным, это было заметно даже в полумраке подвала, а на правом виске виднелась запекшаяся кровь.

— Лин, ты как? — спросила я, помогая иритари опереться на стену, и тут же поежилась, — Тут холодно.

— Тут не совсем холодно, — покачала головой Аилиния, — Теплее, чем на улице. Ты чувствуешь холод потому, что на нас нацепили ошейники из амарилла.

— Что??? — я подскочила на месте, схватившись за шею. Под пальцами действительно чувствовался тонкий металлический ободок вокруг шеи, леденящий кожу.

— Кто это сделал? — прохрипела я, ударив кулаком об стену. Демон, демон, демон!

— Маги из патруля. Я не знала, что с тобой случилось, после скачек я опять сцепилась с Друсилией, а когда зашла к Лее, её там уже не было. Услышав твой голос, я вышла на улицу и увидела, как тот маг хочет тебя ударить. А потом меня сзади кто-то схватил. Когда нас сюда везли, ты была без сознания.

— Где мы? — спросила я, оглядывая темное помещение размером примерно шесть шагов в ширину и десять в длину, с каменным полом, дверью, обитой железом и узким окном под потолком. Какой-либо мебели, или еще чего-нибудь, не было вообще. Только голые стены, старые, местами потрескавшиеся и покрытые упырь пойми чем. Чем именно мешал рассмотреть полумрак. Мы с Лин видели друг друга на расстоянии в три шага, но уже на четвертый очертания подруги терялись.

— Я не знаю, — покачала головой Лин, — Меня везли, перекинув через седло. А когда привезли, закинули сюда и попытались нацепить ошейники. Я сопротивлялась, но… — всхлипнула Лин.

— Тише, все хорошо, — обняла я иритари, — Ты не виновата. Прости, это все из-за меня.

— Хелл, а что от тебя нужно Магическому патрулю? — спросила Аилиния, немного успокоившись.

— Не знаю. Но знаю одно, те, кто пришел за мной на ипподром, не имеют никакого отношения к Магическому патрулю.

— А кто же тогда… — попыталась спросить Лин, но тут же осеклась, увидев, что входная дверь открывается. Я поневоле зажмурилась и прикрыла глаза рукой, так как из открытой двери лился яркий и явно магический свет.

Послышался звук, закрывающийся двери и свет стал чуть приглушеннее.

— Так, так, так, — произнес чей-то голос, — Это и есть знаменитая Хеллиана?

Убрав руку и немного прищурившись от света магического светляка под потолком, я разглядела посетителей. Двое знакомых магов и одно новое лицо, не видимое мной ранее. Среднего роста мужчина в коричневом плаще, крепкого телосложения и с короткими темными волосами. Холодные, зеленые, глубоко посаженые глаза, квадратный подбородок с небольшой бородкой, нос с горбинкой и тонкая ниточка губ. Не нравится он мне что-то…

— Не могу сказать, что рада знакомству, — буркнула я, — Ты кто?

— Тебя не учили вежливости со старшими? — поднял бровь мужик.

— Меня не учили вежливо разговаривать с теми, кто похищает меня и моих друзей, — скрестила я руки на груди, — А вы нас именно похитили. В сказку про ‘Магический патруль’ я не верю.

— Умная девочка, — хмыкнул мужчина, обращаясь к своим сообщникам, и повернулся ко мне, — Что же выдало моих друзей?

— О, да много чего, — усмехнулась я, закидывая ногу на ногу, — Они же полные идиоты! Во-первых, Магический патруль просто обязан знать принцессу Эллидара в лицо. Во-вторых, они и понятия не имеют о манерах, в какой дыре их воспитывали? К наследникам трона обращаются Ваше Высочество, а не Ваше Величество! В-третьих, Магический патруль никогда и ни от кого не скрывается, а эти придурки потащили меня через черный вход! И последняя, но самая наитупейшая ошибка этих обезьяноподобных упырей: в Магический патруль не берут людей из Гильдии Наемников, татуировки надо лучше прятать! Одно слово: дебилы!

Я уже говорила, что когда мне страшно, то у меня сносит крышу? Высокий тип, который звезданул мне в переулке, похоже, этого не знал, и продолжал краснеть от злости во время моего монолога. А как только я закончила, шагнул вперед и резко ударил меня по лицу, да так, что я еще и головой о каменную стену приложилась. Лин вскрикнула, а у меня потемнело в глазах.

— Спокойно, Трайн, — оттащил наемника мужик, главарь, по всей видимости, — Она еще нам нужна.

— Зачем вы нас сюда привели? — выкрикнула Лин, вжимаясь в стену.

— Все легко и просто, — глава наемников сел на корточки напротив иритари и усмехнулся, — Нам заказали её. Нет, не за тем, чтобы убить. Кое-кто заплатил большие деньги, чтобы этой девчонки не было больше в Эллидаре. И мы решили её продать. А ты просто попалась нам на пути.

— Нас найдут, — прошептала Аилиния. По её лицу стекали крупные слезы, девушку трясло от страха.

— А, ты об этом, — мужик указал глазами на мою грудь, на которой поблескивали бусины Акор’Элван. Косички, заплетенные близнецами, не пострадали при выбросе силы, их защитила магия, наложенная на украшения.

— Не беспокойтесь, девушки, мы наложили на них путанки, так что братья де Рен просто не почувствуют свой подарок. А через три дня мы увезем вас далеко отсюда, — хмыкнул любитель бить девушек.

Я внутренне напряглась — неужели он знает, кто такие близнецы на самом деле? Да нет, вряд ли. Не хватало еще, чтобы ребята за меня пострадали.

— Только попробуй, — повернулась я нему.

— И что ты сделаешь? — хмыкнул квадратик.

— А ты сними амарилл, и я покажу, — наклонила я голову. В душе кипела такая злость, что магия, которую подавлял ошейник, каким-то невероятным образом начала плескаться, отчаянно требуя выхода. Ошейник из проклятого металла начал сужаться, сдавливая горло, и стал просто нереально ледяным, обжигая кожу. Я постаралась расслабиться, но получалось это плохо, и я невольно зашипела.

— Ребята, ну ка подержите её, — распорядился главарь, вставая, — Нужно потуже затянуть ошейник. Нельзя допустить и искры её магии.

— Только попробуйте подойди, — процедила я, поднимаясь с пола, — Детей не сможете иметь никогда.

— Это мы еще посмотрим, — хмыкнул тот, кого называли Трайн, подходя ближе, а квадратик, нагло ухмыляясь, последовал за ним. И как только подошел ко мне на расстояние вытянутой руки, тут же получил ногой в то же самое место, которое я уже калечила сегодня. Но не успела я оглянуться, как получила по лицу и взвыла, падая на пол. Да что ж этот засранец бьет в одно и то же место?!

Через несколько минут все было кончено. Мне затянули ошейник настолько, что он теперь со всех сторон соприкасался с кожей. Благодаря этому, я перестала чувствовать магию в себе. Вообще. Полностью. Вот демон!!!

Как только вышли наемники, Лин тут же подошла ко мне, вытирая слезы, и опустилась на колени:

— Хелли, ты как?

— Хреновастенько, — ответила я, даже не пытаясь подняться, а продолжая лежать на полу. Ребра, по которым мне напинали, отзывались тягучей болью при малейшем движении. Голова гудела как медный колокол после церковной службы, а во рту чувствовался медный привкус крови. Но все это было мелочью, по сравнению с холодной пустотой, образовавшейся внутри, после того, как наемники затянули ошейник. Эта пустота пугала. Нет, даже не так, она поднимала в душе волны отчаянья, щедро разбавленные безысходностью.

— Что будем делать? — спросила иритари, подняв голову к единственному окну. Я поняла волнение подруги: еще буквально полчаса, и в подвале станет совсем темно. А в темноте сидеть в два раза страшнее.

— Не знаю, Лин. Но я что-нибудь придумаю, — прошептала я, чувствуя, как закрываются глаза, — Давай попробуем немного поспать. Силы нам еще пригодятся.

Силы нам действительно пригодились. Мы так и не смогли уснуть, точнее не смогла Лин, а я просыпалась через каждые две минуты от кошмаров. Рано утром, на рассвете, как только заскрежетал замок в двери, и она открылась, мы напали на тюремщиков. Они решила нас покормить, но, к моему сожалению, явились в подвал все трое.

Наказание последовало незамедлительно — нас избили, а после этого связали и руки, и ноги. Теперь мы, связанные, без капли магии, запуганные до невозможности, лишились последнего шанса на спасение.

Оставалось только ждать. Быть может, близнецы нас все-таки найдут…

 

— Хелл, а ведь мы с Холлом встречаемся.

— Что?! Лин, предупреждать же надо. Я чуть гвоздик не уронила, а я не твой Холл, я в темноте не вижу! — возмутилась я, продолжая расковыривать веревки у себя на руках. Гвоздик, где-то час назад, обнаружила у себя под спиной Аилиния и отдала мне. Я тут же принялась расковыривать веревки. Ноги уже освободила, и теперь усердно терзала веревки на руках, то и дело, задевая в темноте собственную кожу на запястьях, когда Лин огорошила меня своим известием.

— И давно? — спросила я, не отрываясь от своего занятия.

— Нет. Два дня, что мы здесь сидим, и два дня до этого, — тихо проговорила иритари, поднимая голову к окну, за которым, как и в подвале, стояла кромешная тьма. Мы с Лин проспали весь день, и проснулись только глубокой ночью. Тюремщики больше к нам не заходили.

— Это ж хорошо! — фыркнула я, сдувая с лица прилипшую челку, — А чего молчали?

— Хотели сказать, тем вечером, — всхлипнула подруга.

— Тихо, Лин, не сейчас, — затараторила я, — Я тебе обещаю, мы выберемся отсюда! Только не плач, у тебя и так голова слишком кружиться!

— Не буду, — вздохнула иритари, — Откуда ты знаешь, что у меня сотрясение?

— Это элементарно, — хмыкнула я, чувствуя, что еще немного, и веревка с рук спадет, — Тошнота и частое головокружение свидетельствуют о сотрясении мозга.

— Ясно, — вздохнула Лин, — Хелли, но тебе же больше досталось, почему ты ничего не чувствуешь?

— Не, я в порядке, ребра только ноют, — отмахнулась я, не договаривая того, что у меня, судя по ощущениям, состояние раз в пять хуже чем у Лин. Ну, и не стала я уточнять того, что со мной бывали случаи и похуже, и вот такую боль я научилась просто не замечать. Сейчас главное — выбраться отсюда, а поболеть я успею и потом. А может, и потом не успею, впереди еще соревнования по некромантии… Хех, потом разберусь, главное на данный момент — не давать унывать Аилинии, а то она вообще встать не сможет.

— Уря! Лин, готово! — со вздохом потерла я затекшие руки, как только удалось снять веревки, то есть, попыталась потереть, болели они невыносимо, — Давай сюда свои руки. А почему вы с Котиком это скрывали?

— Не знаю. Наверно, думали, что вы нас не поймете, — призналась подруга, пока я пыталась её освободить, — Скажи, Хелл, а Холл тебе нравиться?

— Как друг — безусловно! Но, что-то больше, я между нами не вижу. Он просто друг мне и все. Тебя ведь это беспокоит, верно? — спросила я, не прекращая своего занятия.

— Да, — почти прошептала Аилиния, — Я видела, как он на тебя смотрел.

— Хм, спасибо, что сказала, нужно с него деньги за просмотр взять! — хмыкнула я, — А если серьезно, смотрел-то он, может и на меня, а вот встречается-то он с тобой! Не приходило такое в голову?

— Наверно, ты права, — согласилась со мной Лин, — Хелли, а что мы дальше будем делать?

— Сейчас я тебя освобожу, а там видно будет, — пожала я плечами.

Некоторое время мы сидели молча, тишину нарушало только поскрипывание терзаемых веревок, да мое сердитое сопение. Тишину нарушила Лин:

— Хелли, а кто из близнецов тебе больше нравиться?

— Оба, — поневоле улыбнулась я, вспомнив любимые серые глаза с искорками смеха и неповторимые клыкастые улыбки обоих дроу.

— Они настолько одинаковы, что ты не можешь выбрать одного из них? — поинтересовалась вдруг Лин.

— Неа, они абсолютно разные, — помотала я головой, — Терен немного уравновешеннее, даже чуточку спокойнее, а вот Дерек абсолютно без тормозов. Да, они одинаковы снаружи, и похожи в душе, но все же они разные. Терен серьезный, он задумывается о последствиях, а вот Дерек привык полагаться на собственные силы и придумывает все на ходу. Хм… Знаешь, Лин, я могу еще десяток различий привести, но я все равно их обоих просто обожаю!

— А кого же ты все-таки выберешь?

— Я… Что, прости?! — я уставилась в темноте на подругу, разорвав от неожиданности последний виток веревки на её руках, — А зачем мне кого-то выбирать?! Они мне оба как братья!

— Прости, — потупилась Лин, — Просто я подумала…

— Что я хочу найти себе парня, но не могу решиться, кто из братьев де Рен мне больше нравиться, — ворчливо закончила я за неё, принимаясь освобождать ноги иритари.

— Да, — созналась Лин, — Прости, я не то подумала.

— Я так и поняла. Лин, ну, вот что ты такая наивная? Нельзя же верить слухам! С первого учебного дня обо мне и близнецах говорят такое… Ухи в трубочку сворачиваются, а брови с затылка возвращаться не хотят! Я обожаю оболтусов де Рен, но только как любимых и самых родных братьев! И больше ничего такого! А сплю я иногда у них в кровати потому, что мне кошмары по ночам снятся, — неохотно созналась я.

— Я это знаю, — кивнула Аилиния, — Я много раз слышала, как ты кричишь во сне. Что тебе сниться?

— Лин, это не важно, — покачала я головой, отбрасывая в сторону веревки, — Ну, вот, ты свободна.

— Спасибо, — вздохнула Аилиния и попросила, — Помоги мне встать, пожалуйста.

— Давай, вот так, потихоньку, — закинув её руку к себе на плечо, я попыталась поднять подругу с холодного, сырого пола.

— Нет, не могу, голова сильно кружиться, — покачала головой иритари, со вздохом опускаясь обратно.

— Скоро пройдет, — попыталась я успокоить подругу, плюхаясь на пол рядом с ней, — Ты только не волнуйся. И прислонись головой к стене, она прохладная.

— Угу, — буркнула Лин, следуя моему совету. Эх, ей сейчас просто необходимо теплое одеяло, холод на голову и отвар страстоцвета. Тогда сотрясение за день пройдет. Да и мне очень не помешало бы…

— Кто-то идет, — прошептала Лин, вжимаясь в угол.

— Слышу, — шепнула я, услышав шаркающие шаги за дверью. Дверь со скрипом отворилась, впуская в подвал двух “патрульных”. Я поднялась с пола, загородив собой Аилинию.

— О, я смотрю, ты развязалась? — ехидно произнес квадратик, почесывая подбородок.

— Видимо, мало мы её били, — хмыкнул второй, — Сейчас добавим, если не отойдет в сторону.

— Ага, счаз-з-з, бегу и тапочки теряю, — огрызнулась я, не собираясь, впрочем, сдвигаться с места.

— Отойди по-хорошему! — прищурился квадратик. Нам нужна только она. А тебе придется еще денек посидеть здесь в одиночестве.

— Она одна никуда не пойдет! — рявкнула я (похоже, во мне начал просыпаться зверь), — Она уйдет с вами только через мой труп.

— Это мы можем устроить, — хмыкнул второй, подходя ближе. Не ожидая его дальнейших действий, я прыгнула. Сбить его с ног мне удалось, и мы покатились по полу. В меня словно кто-то вселился, я не собиралась отпускать этого упыря ни на миг, пока это сволочь не заплатит за то, что с нами сделала. Неожиданно мужик вспомнил, что он все-таки маг, и отшвырнул меня силовой волной. Я успела разодрать ему ногтями половину лица, прежде чем меня отбросило на стену, и я сползла на пол. Подняться больше не получилось.

— Да она никак не успокоиться! — посмотрел на меня квадратик, точнее на мои попытки подняться.

— Сейчас она у меня успокоиться!!! — зарычал на весь подвал маг, прикрывая покалеченное лицо ладонью.

— Ты че рычишь? — уставился на него мелкий маг, зажимая уши.

— Это не я, — покачал головой второй.

— А кто тогда?

— Пох-хо-ж-же, ч-ч-то он-н, — заикаясь, прошептала Лин, указывая пальцем на дверь. Я с большим трудом подняла голову. В дверном проеме стоял черный лев исполинских размеров. Желтыми, полными ярости глазами, он рассматривал нас, хлестая себя по бокам длинным хвостом с пушистой черной кисточкой. Дикий хищник занимал собой весь проход, мимо него, точно уже никто не сможет пройти. Хранители, да он размером с Эльтара! Надеюсь, что он пришел не по нашу душу…

Квадратик неожиданно тонко завизжал и попытался спрятаться за Лин, но был тут же разодран когтями льва, каждый из которых размером с мою ладонь. Лин, зажмурилась, не найдя в себе даже сил на то, чтобы закричать, а второй маг оказался умнее, пока хищник терзал его напарника, эта мразь прикрылась мной. А я даже пошевелиться не смогла, тело после удара о пол и стену, до сих пор не слушалось.

— Тебе нужна она, ведь так? — тяжело дыша, спросил маг, медленно отступая спиной к двери, видя, что лев повернулся к нему. Я как завороженная уставилась на царя зверей, пытаясь понять, чем мне знакома эта дикая кошка. Лев припал на передние лапы, оскалившись в нашу сторону, и издал недовольный рык. У меня заложило уши, а сердце было готово вырваться из груди. Один удар могучей лапой — и все, меня нет. Если эта черная киса с невероятно густой гривой сейчас прыгнет, то маг, не задумавшись, бросит меня ему на встречу. Оказаться между острых, как бритва клыков, мне не улыбалось.

— Подойдешь на шаг — и я сверну ей шею, — прохрипел маг, продолжая пятиться к двери, и зажал мне рукой шею, потащив за собой. Лев, остался на своем месте, но клыки скалить не перестал, и тихо рычал, хлестая себя по черным, лоснящимся бокам. Лин сидела в углу за хищником, ни жива, ни мертва от страха. Демон, если с ней, хоть что-нибудь случиться, как я посмотрю в глаза её отцу? А Холлу?

— Пошли быстрей, — сжал локоть на моей шее маг, прижав еще больше ошейник из амарилла. Я кое-как уже терпела, но боялась произнести хоть звук. Маг упорно тащил меня, и в глазах начало мутнеть, когда внезапно хватка ослабла, хотя нет, она просто исчезла. Падая на пол, я успела заметить, что мага сбил с ног здоровенный снежный барс. Неужели это Холл?

— Хелли, Хелли! Давай, девочка, дыши! — кто-то поцеловал меня, вдохнув так необходимый мне сейчас кислород. Я закашлялась, но почувствовала, что снова могу дышать.

— Вот, так, хорошо, — послышался знакомый голос, и судя по ощущениям, этот кто-то положил мою голову к себе на колени. Кое-как разогнав мутную пелену перед глазами, я увидела склонившееся надо мной лицо с почти черными глазами.

— Киртан? — прошептала я, и, заметив, что льва нигде нет, спросила, — Это был ты?

— Я, — кивнул парень, убирая слипшиеся волосы с моего лица, — Паршиво выглядишь.

— Догадываюсь, — попыталась хмыкнуть я. Демон, больно-то как…

— Давайте поговорим потом, — в поле зрения появился Холл, держащий на руках Лин. Девушка была без сознания.

— Согласен, — кивнул некромант, поднимая меня на руки, — Уходим отсюда.

— Кирт, а как вы нас нашли? — спросила я, когда парень выходил вслед за аронтом из подвала. На то, что осталось от тех магов, я старалась не смотреть. Выглядело это жутковато.

— Это было сложновато, — произнес парень, поднимаясь по лестнице, — Как ты уже поняла, я ятугар. Поняв, что тебя нет ни в городской тюрьме, ни в одном отделении Магического патруля, и сообразив, что Лин тоже пропала, мы начали искать вас магическим путем. Но прибамбасы дроу ими не чувствовались, вас очень хорошо спрятали, мы сейчас практически за городом.

— Тогда мы с Киртаном решили забыть про вражду кланов и принялись за поиски, доверяясь только собственному нюху. Остальные остались в таверне, чтобы не сбивать нас, — не поворачиваясь, произнес аронт, открывая ногой очередную дверь. Обстановку комнат, через которые мы проходили (а кого-то и проносили), я даже не замечала.

Немногочисленный клан оборотней ятугаров, уже не одно столетие вел молчаливую (а иногда и кровопролитную) войну с кланом аронтов, и просто чудо, что эти двое смогли ужиться между собой. Надеюсь, что это на долгий срок, а то мне что-то не охота разнимать каждый день снежного барса и черного горного льва, то бишь некроманта и наполовину дроу в своих вторых ипостасях. У меня габариты не те, они меня просто раздавят и не заметят.

— Да не будем мы ругаться, — хохотнул ятугар, прижимая меня потеснее к своей груди, — От тебя обалденно пахнет, так что тебя было почти несложно найти. Что это за запах? Ваниль?

— Да. Я нашла пузырек с маслом, когда была маленькая, и просто влюбилась в этот запах. Эй, ты что, читаешь мои мысли? — возмутилась я, не отстраняясь, впрочем, от парня. Хм, а он сильный! Мы уже почти вышли на улицу, а он даже не запыхался, пока меня нес.

— Лучше б я в них не лез, — ухмыльнулся некромант, останавливаясь возле двери, в которую только что вышел Холл, — На тебе амарилл, он уничтожает все ментальные щиты. Вы еще это не проходили на первом курсе. Малышка, мне конечно лестно, что ты обо мне думаешь, но давай я тебя усыплю до того момента, как мы прибудем к Холлу. Думаю, тебе не очень хочется, чтобы я лазил у тебя в голове.

— Давай, — согласилась я, утыкаясь носом в черную рубашку на груди некроманта. Тело захватила приятная слабость, и под тихий шепот заклинания моего нового друга я уснула, зная, что мне больше ничего не угрожает. Что скоро я буду в окружении тех, кому я нужна. Тех, кто не даст меня в обиду. Тех, кого я люблю всем сердцем.

Дерек де Рен

— Я сейчас сойду с ума, — выдохнул Латриэль, залпом допивая бокал Ант’турина. На лунном эльфе уже двое суток просто лица не было, с того момента, как вернувшаяся из дворца Лея сообщила о том, что приказа задержать Хеллиану Валанди не было никогда.

Вот тогда и началась паника. Латриэль переговорил со всеми учителями, Идик с некромантами облазили всю академию, мы с братом обошли все магические патрули, а Мор наведался в тюрьму. Но всё без толку. Хелли просто исчезла. Не появлялась и Лин. Демон, да где же они?

Сутки прошли в поисках, никто еще не ложился спать. На следующий день мы с Тереном пытались найти местоположение малышки, но почувствовать её так и не смогли. Кто-то очень умный наложил путанки, и я постоянно ощущал разное направление. Собравшись на срочном совете в кабинете Холла, было решено, что Зар, Лаучиан и Идик ждут её в академии, Мор с Эсхилом обыскивает все заведения, где собираются местные наемники, а я с братом, Латриэль и Киртан с Холлом, остаемся в таверне, ждать наступления темноты, чтобы начать поиски. Блуждение среди белого дня горного льва и снежного барса, привлекут слишком много внимания. Искать по запаху предложил Киртан, признавшись, кем он является на самом деле. Холл скрипнул зубами, но согласился, он прекрасно понимал, что это единственный выход.

Скрипнула входная дверь.

— Нашли? — поднялся Терен, но тут же упал обратно в кресло, увидев, что аронт и ятугар вернулись в одиночестве.

— Нет, — покачал головой аронт, наливая себе бокал вина, — На улице поднялся сильный ветер и начался дождь со снегом.

— У мня нос замерз, — потер лицо Киртан, — Но я где-то почувствовал её запах. Правда сбился со следа, меня отвлекли прохожие.

— Отвлекли, или завизжали, когда вас увидели? — хмыкнул Терен.

— И то, и другое. Холл, у тебя есть кофейные зерна? Хочу нюх прочистить, — спросил некромант.

— Да, на кухне. Иди, там все равно никого нет, — махнул рукой аронт, и дождавшись, пока парень выйдет, повернулся к Латриэлю, — У него вторая ипостась просто огромного размера. Такое часто бывает?

— Ты же должен знать, чем сильнее магия у аронта, тем опаснее его вторая ипостась. То же самое и у ятугаров.

— Чего-то как-то тихо, — в комнату вернулся некромант, — Может, мы зря закрыли таверну?

— Нет, не зря. Меня сейчас на кухню абсолютно не тянет, — покачал головой аронт, — Идем?

— Идем, — кивнул ятугар, — Учитель тер Сент, вы говорили, что учились на факультете Целительства.

— Да, — Лат оторвал взгляд от камина, — А что?

— Вместе с запахом Хелли, я чувствовал запах крови. Будьте наготове, возможно ей понадобится помощь.

— Хорошо, — кивнул Латриэль, поднимаясь с кресла и сжимая кулаки, — Холл, у тебя много лечебных трав?

— Да. Посмотри на кухне, — сказал Холл, открывая дверь, — Киртан, идем.

— Угу.

Я уставился в окно. На улице моросил дождь, щедро разбавленный крупными хлопьями снега. В такую погоду работа аронта и ятугара усложняется. Только бы они её нашли. Сердце щемило от мысли, что я могу её больше не увидеть. На плече грустно вздохнул Химо:

— Эх, почему я, старый дурак, не остался тогда у неё в кармане!

— Химо, не надо. Итак, на душе паршиво.

Тарантул вздохнул, и в кабинете воцарилась тишина. Слышалось только потрескивание поленьев в камине, да тихое шлепанье капель дождя по булыжной мостовой за окном. Разговаривать не хотелось. Из-за двери, ведущей в общий зал, раздавалось громыхание, лунный эльф явно вымещал накопившееся раздражение на кухонной утвари.

Я уже не чувствовал ярости, что поначалу просто сжигала изнутри, а вот тревога никуда не ушла, а в голову то и дело закрадывалась мысль: “А вдруг, уже поздно?”

— Не смей об этом даже думать, — сквозь зубы процедил Терен, продолжая смотреть на огонь.

— Я пытаюсь, но… Я боюсь за нее.

— Я тоже, — вздохнул брат, наливая еще вина.

В обеденном зале таверне хлопнула входная дверь. Вздрогнув, я открыл глаза. За окном посерела кромка неба, предвещая скорый рассвет. Неужели, я все-таки задремал? Терен спал, пристроившись на кушетке, Латриэля, сидящего на втором кресле, тоже сморил сон. Не задумываясь, я настроился на Акор’Элван, подаренный мной и Тереном малышке, как делал это каждые полчаса за двое суток.

Не может быть!!!

— Латриэль, вставай! — толкнул я эльфа, Терен открыл глаза сам, — Они нашли её.

Не став дожидаться пробуждения эльфа, я вылетел в обеденный зал. Киртан держал на руках человечку, позади него стоял Холл, держащий Аилинию. Слава Хранителям, они живы!

— Что с ними? — следом за мной подбежал Латриэль.

— Не знаю, но точно ничего хорошего, — покачал головой некромант, — Я отнесу её наверх.

— Лат, сначала осмотри Хелли, у Лин всего лишь сотрясение, как я понял, а вот человечке похуже, — сообщил Холл, уходя в сторону своей комнаты.

Киртан, поднявшись на чердак, и положив малышку на кровать, уселся там же.

— Учитель тер Сент, займитесь лечением. А я пока придумаю, как снять ошейник из амарилла.

Что??? Амарилл?! Вот, хрдыр!!! На шее человечки и, правда, виднелся тонкий, в палец шириной ошейник из проклятого металла. Я еще раз выругался, глядя на лилово-черный синяк, расползшийся на всю левую половину лица Хелли, и принялся снимать с неё плащ. По мере осмотра обнаружился глубокий парез на руке, два сломанных ребра, куча синяков по всему телу, и две шишки на голове. Будь она эльфом, такие повреждения легко регенерируются за пару дней, а вот ей придется нелегко.

— Есть! Я снял его! — закричал некромант, размахивая снятым ошейником.

— Молодец, только не ори! — зашипел я на него, укрывая человечку одеялом. Все, что смогли, мы сделали, и Латриэль ушел, чтобы осмотреть Лин. Синяк не слишком сильно, но еще четко виднелся на лице Хелли, ребра должны зажить уже к концу недели, синяки исчезнут окончательно через пару дней, а вот шишки на голове никак не хотели проходить. Химо, окунувшись в лечебный отвар, распластался на голове человечки вместо компресса, и уходить никуда не собирался.

— Ребята, вы не против, если я посплю здесь? — спросил некромант, зашвыривая ошейник в дальний угол, и упал на кровать, — Сил идти в академию нет совершенно.

— Оставайся, — кивнул Терен, — Ей нельзя оставаться одной.

— Не волнуйся, те, кто её похитил, уже никогда не смогут ничего сделать, — потянулся Киртан, — Мы не оставили в живых никого.

— Дерек, Терен, Лин пришла в себя, — в комнату заглянул Латриэль, — Идем, она расскажет, что случилось. Киртан, я вижу, ты остаешься здесь? Позови меня, если она вдруг проснется.

— Угу, — протянул ятугар, поворачиваясь лицом к человечке и осторожно взял её за руку.

Латриэль скрипнул зубами, но ничего не сказал. Правильно, только его ревности сейчас не хватало.

— Идем, — потянул меня за рукав Терен, — Пора узнать, наконец, что позавчера произошло.

Глава 18

Хеллиана

Хорошо-то как! Уря этому дню, ибо я выспалась! И отдельное уря тому, на чьей груди я спала. Кстати, а кто на этот раз? Открыв глаза, я обнаружила перед собой черную рубашку. Угу, значит это…

— Доброе утро, соня, — раздался мурлыкающий, и немного ленивый голос над ухом.

— И тебе долго же, Киртан, — я перевернулась на другой бок и уставилась в почти черные глаза парня, — Сегодня ты прогуливаешь занятия?

— Нет, просто только у моего квадриума нет последней пары, — хмыкнул парень, — Выспалась?

— Угу, не выспишься тут, — усмехнулась я.

Я провалялась в комнате на чердаке уже четыре дня, и практически все это время проспала. Просыпалась редко, но стоило только открыть глаза, как тут же кто-нибудь пичкал меня одним из целебных отваров, приготовленных Латриэлем. Страшно представить, сколько литров и разновидностей этой гадости я выпила за последнее время! Но это того стоило, ибо моим друзьям удалось невозможное. Сотрясение, и все остальные последствия моего последнего приключения полностью прошли, только еще немного ныли ребра.

— Хелл, оставь в покое мои пуговицы, ты и так позавчера четыре штуки оторвала, — пожурил меня некромант, но, впрочем, даже не пошевелился, а остался лежать на моей кровати, закинув руки за голову.

— Нормальные люди не спят в рубашках, — фыркнула я, впрочем, без задней мысли. За последние дни я уже привыкла к парню, как к близнецам. Дело в том, что мои друзья, опасаясь за мое самочувствие, договорились дежурить в моей комнате по очереди. Не было только Дебара, парень с головой погрузился в учебу (хе, он из неё и не вылезал), и Зарнаона, бедняга отдувался на тренировках за нас двоих. Впрочем, не часто присутствовал и Латриэль, у него было слишком много дел в академии. Все же он учитель. Киртан безбожно прогуливал, ссылаясь на то, что у него с учебой все в порядке. А вот с близнецам было сложнее. Упертая Лин, которой Латриэль разрешил идти на занятия спустя два дня постельного режима (эльф и аронт два часа ругались в кабинете на эту тему, пока меня развлекали Лея и Идик), заставила этих оболтусов идти на учебу, то и дело возмущаясь, что наш квадриум и так слишком много пропускает. Но каждый вечер, почти вся компания собиралась у меня. Всего на час, Латриэль больше не позволял, но все же, такая забота была мне приятна. И, кстати, нагло валялись в моей кровати, только близнецы и ятугар, остальные предпочитали кресло около окна. А я что, мне нравиться дрыхнуть в обнимку с близнецами, или на груди у Киртана.

— Малышка, если я буду спать в твоей кровати без рубашки, учитель тер Сент меня на лоскутки порвет, — лениво произнес ятугар, запуская руку в мои волосы. Вот зараза, знает же, что мне это нравится.

— Кирт, все хочу тебя спросить, а почему ты всегда во всем черном? — потыкала я пальцем в живот парня, где под шелом черной рубашки чувствовались твердые мышцы. Рубашка была заправлена в черные брюки, а брюки в свою очередь, были выпущены поверх сапог. Близнецы, Латриэль и Холл, следуя эльфийской моде, всегда заправляли брюки в сапоги. Да и вообще, ятугар всегда был одет с иголочки.

— По статусу положено, — фыркнул парень, — А если серьезно, я просто люблю черный цвет. Хелли, не заговаривай мне зубы.

— А что я? Я ничего! — состроила я невинные глазки. Не прокатило…

— Давай пей отвар, — строго посмотрел на меня ятугар, — Уже прошел час с того момента, когда тебе нужно было его выпить.

— Ну, зачем? — заныла я, наморщив нос, — Это же просто ужас! Я лучше в нашей столовой поужинаю!

— Хелли, — угрожающе приподнял одну бровь некромант, — Так надо.

— Сам бы попробовал, — буркнула я, поднимаясь и забирая протянутую мне кружку с горьким отваром золотисто-коричневого цвета. Узнаю этот отвар: сушеные цветки клевера, толченый корень страстоцвета, кора ивы и ягоды пижмы! Такая гадость…

— А мне-то зачем? Не у меня же ребра сломаны, — удивился Киртан, глядя, как я примериваюсь к кружке, — От того, что ты на них спишь, они ни капли не пострадают. Не жульничай, я все вижу! Допивай до дна! Вот так, молодец.

— Угу, — потрясла я головой, в надежде, что горечь во рту скоро пройдет. Наивная…

— Ну, не морщись, это не смертельно, — почти успокоил меня некромант, поставил на тумбочку пустую кружку и улегся обратно на кровать, заложив руки за голову, — Иди ко мне.

— А вот не пойду! — показала я Киртану язык, но все же улеглась с ним рядом, положив свою голову ему на плечо, — Как дела в академии?

— Ничего нового, — произнес некромант, чуть повернув ко мне голову, — Дебар все так же пропадает на факультативах, Зарнаон не выходит из тренировочного зала некромантии, Лаучиану все как всегда лень, еле удалось уговорить его следить за Друсилией.

— Я так и не поняла, зачем за ней следить, — призналась я, примеряясь к очередной пуговице на рубашке некроманта. Одну я уже оторвала, но Кирт, вроде, пока этого не заметил. Или сделал вид, что не заметил. А я что, же надо чем-то руки занять!

— Хелл, не все так просто. Мы все знаем, что людей из Гильдии Наемников наняла Друсилия Тацит. Но, к сожалению, доказательств у нас нет, свидетелей не осталось. По крайней мере, живых, — сказал Киртан, медленно наматывая на палец прядь моих волос.

— А кто в этом виноват? Большая киса, — решила подразнить я приятеля. Кажется, я что-то сказала не так, потому что Киртан резко поднялся и навис надо мной, прижимая меня к кровати:

— Хелли, мне очень жаль, что ты это видела, но пойми, у меня не было другого выбора. Когда я в звериной ипостаси прихожу в ярость, меня невозможно остановить.

— Кирт, я… Извини, это я во всем виновата. Из-за меня тебе пришлось…

— Не надо, — Кирт прижал палец к моим губам, заставляя замолчать. Его глаза потемнели еще больше, на лбу залегли морщинки, отчего некромант стал казаться намного старше, — Это не твоя вина. Смерть наемников целиком и полностью лежит на совести леди Тацит. Не смей никогда думать иначе.

Я кивнула, как завороженная глядя в его глаза. В них отражалось что-то такое… Незнакомое, но вызывающее чувство… опасности?

Видимо, Киртан прочитал все чувства на моем лице. На миг, в бездонной черноте его глаз промелькнула досада, но радужка вокруг зрачка тут же посветлела, стоило только ему улыбнуться:

— Прости, я не хотел пугать тебя. Просто мое второе я, все еще никак не может успокоиться.

— Вы настолько разные? — попыталась улыбнуться я.

— Не совсем, — улыбнулся в ответ Кирт, ложась рядом со мной и подставив согнутую руку под голову, — Это тоже я, но более жестокий и более сильный. Зверь, вообщем. Иногда звериные повадки прорываются наружу, против моей воли и их очень сложно контролировать. Спроси Холлимиона, он скажет тебе тоже самое.

— Большая киса, — не удержалась я, чтобы его не подразнить.

— Хелли, — сузил глаза ятугар, — Напросишься на неприятности.

— И что ты мне сделаешь? — прищурилась я в ответ, показав ему язык.

— Ммм, дай подумаю, — посмотрел на потолок некромант, словно надеясь найти там ответ, — О, придумал!

Резко опустив голову, некромант быстрым, почти неуловимым движением сел на край кровати и, схватив меня, посадил к себе на колени.

— Будешь меня дразнить — я тебя опять поцелую! — заявило это чудо, мигом растеряв остатки серьезности.

— Почему опять? — захлопала я глазками, забыв от неожиданности, что собиралась сопротивляться.

— Я же тебя уже целовал, — ухмыльнулся парень от уха до уха, — Тогда, в подвале, когда ты забыла, как нужно дышать.

— Не забыла, мне помогли, — буркнула я, поднимаясь с его колен, и чувствуя, что настроение мгновенно упало настолько, что ниже уже некуда.

Отойдя к окну, я попыталась заставить себя не вспоминать те два дня в сыром подвале, но промозглая погода за окном, этому не способствовала. Сыпал мелкий дождь, перемешиваясь с крупными хлопьями снега, дул порывистый ветер, безжалостно распахивая плащи редких прохожих, которые спешили как можно быстрее оказаться дома, у теплого очага.

Я была уверена, что со временем, я забуду об этом не слишком приятном приключении. Но, увы, пока я слишком хорошо об этом помню.

Но одно я знаю точно: отомстить Друсилии не забуду никогда. Благодаря ей, и её наёмникам, на моей шее теперь навечно останется след от ошейника из амарилла. Шрам на долгую память.

На плечи легли ладони ятугара.

— Прости, — вздохнул он, уткнувшись носом мне в волосы на затылке, — Я не хотел тебе об этом напоминать.

— Ничего, — тряхнула я головой.

— Нет, правда, — некромант начал мягко массировать мне плечи, — Я должен был сообразить, что воспоминания причинят тебе боль.

— Кирт, не стоит извиняться. Что было, то уже прошло.

— Все равно прости, — вздохнул ятугар, плавно переходя от плечей к шее, — Я клянусь, Друсилия Тацит заплатит за то, что она сделала.

— Я в тебе и не сомневаюсь, — я облокотилась спиной на некроманта. Киртан замер на секунду, но все же осторожно меня обнял. Некоторое время мы стояли молча, разглядывая снежинки, падающие за окном на подоконник. Чувствуя теплое дыхание ятугара на своем затылке, я неожиданно поняла, что он не тот, кем кажется. Когда мы с ним вдвоем, он такой… взрослый, что ли? Не знаю, может, мне кажется, но с ним наедине, возникает такое чувство, будто он, как минимум, на десять лет меня взрослее, серьезнее, и, наверно, мудрее. Взрослый и… Я не знаю, как это описать, но я чувствую, что он другой.

А в присутствии всей компании он молодой, беззаботный парень, талантливый некромант, любящий внимание девушек, и не упускающий случая пошутить. Такое ощущение, что в нем живет два разных человека. И если мне всё это не кажется, то какое же из двух его обличий, настоящее?

— Учитель тер Сент разрешил тебе сегодня принять ванну, — сообщил некромант, прерывая мои раздумья.

— Правда? — резко развернулась я, и нечаянно хлестанула волосами ему по лицу, — Ой, прости!

— Правда, правда, — закивал Киртан, потирая левый глаз, в который я ему угодила, — Коварная ты женщина, за ванну убить готова.

— Неправда! — легонько толкнула я его.

— Извиняюсь, ошибся. Не убить, а покалечить, — поправился некромант, все еще потирая глаз. Но я все же разглядела его нахальную улыбку.

— Ах, ты зараза! — возмутилась я, начиная его щекотать. Парень принялся лениво отбиваться, отступая назад, пока не споткнулся о кровать. Так мало того, что он сам на нее упал, так еще и меня следом за собой потянул, и в итоге, я на него шмякнулась!

— Баста, карапузики, кончилися танцы! Щас я буду тебя бить! — сделала я страшное лицо, усаживаясь на него сверху и начиная тыкать его под ребра. Парень ржал и вертелся, но меня не скидывал, а начал щекотать в ответ. Бесились мы с некромантом достаточно долго, пока у меня не заныли ребра.

— ОЙ… — упала я на некроманта.

— Хелл, прости, я не хотел! — всполошился Киртан, — Сильно больно?

— Да нормально, — отмахнулась я, вновь принимая вертикальное положение верхом на ятугаре, — Так, ты говоришь, Латриэль разрешил мне помыться?

— Стоит только заговорить про ванну, и у нее сразу ничего не болит, — проворчал Кирт, закидывая руки за голову, — Разрешил. Но только в сопровождении кого-нибудь.

— Это кого же? — округлила я глаза.

— Моя кандидатура разве не подойдет? — хитро прищурил глаза Киртан.

— А???

— Шучу! Ай, не бей!

— Буду бить, извращенец почти приличный! Кирт, ну, серьезно, я мыться хочу!!! — заныла я, начиная подпрыгивать на некроманте.

— В сопровождении Леи или Лин, конечно! — сознался некромант, ловя мои коленки. Ага, переживает-таки за свои ребра!

— А они скоро придут? — уставилась я на него требовательным взглядом. Вода, вода, вода, хочу в горячую воду… Мочалка, мыло и шампунь, как я по вам скучаю!

— Не знаю, как Лея, но братья де Рен только что вошли в таверну, — улыбнулся Кирт, втянув носом воздух.

— Ну, у тебя и нюх! — восхитилась я, — Прямо как у Холла.

— Хелли, никогда не сравнивай ятугара с аронтом, — парень мгновенно стал серьезным, — Я или Холл на твои слова просто не обратим внимания, а вот любой другой представитель расы ятугаров примет это как смертельное оскорбление.

— Прости, — потупилась я.

— А вот и мы! — в комнату вошли близнецы, — О, да ты, похоже, совсем поправилась!

— Дерек, Терен! — живенько слезла я с ятугара и, пробежав пару шагов, повисла на дроу, — Я соскучилась!

— Я тоже, малышка, — чмокнул меня в щеку Дерек в качестве приветствия и многозначительно улыбнулся, скосив взгляд на ятугара, — Вижу, ты тут не скучаешь.

— Еще один пошляк на мою голову, — закатила я глаза, принимая такой же поцелуй от Терена.

— Я пошляк? — притворно удивился Киртан, принимая сидячее положение, — Она сама на меня залезла!

— Ах, ты… — ломанулась я вперед, чтобы намылить шею одному языкастому кошаку. Ага, так мне и дали! Дерек перехватил меня на полпути и посадил к себе на плечо:

— Хелл, не буянь, потом его побьешь!

— Когда? — заинтересовалась я.

Вот противный дроу, знает, что я сама с его плеча не слезу! Близнецы же высоченные, я им до плеча едва достаю, это Киртану я упираюсь лбом в подбородок (и то, только если на носочки встану), а Латриэлю я вообще, только по подмышку буду. Хе, а если Дерек сейчас хорошенько подпрыгнет, то я заработаю себе внеочередное сотрясение. Надеюсь, что бешеный кролик в дроу не проснется. Очень надеюсь…

— Вечером, под бдительным присмотром Латриэля, — хмыкнул Терен, усаживаясь рядом с Киртаном.

— Ага, конечно, эта редиска мне с постели-то встать не дает! — возмутилась я.

— Чувствую, что эта редиска тебе и помыться не даст, — раздался насмешливый голос около двери.

— Ой, Латриэль, привет! — мило улыбнулась я, сделав невинные до безобразия глазки. Вкупе с моими не совсем чистыми волосами, широченной рубахой и бриджами, в которых я спала (одеть их заставила меня Лея, когда я первый раз проснулась), все это должно производить впечатление маленького, голодающего ребенка. Хм, видимо, впечатление я произвела нужное, по крайней мере, стоящий в дверях лунный эльф улыбнулся:

— Не делай такие глаза, Хелли, а то я чувствую себя ужасным монстром, который издевается над маленьким ребенком. Пойдешь ты сегодня в ванну, обещаю.

— А можно прямо сейчас? — уставилась я на учителя.

— Можно, — улыбнулся Лат, снимая меня с плеча Дерека и ставя на пол, но стоило мне только рвануть в сторону ванной комнаты, как он схватил меня за шиворот, — Стой, чудо в перьях! Подожди, когда Лин придет.

— А зачем? Я и одна справлюсь!

— Если у тебя от горячей воды голова закружится, то кто ж тогда пойдет тебя оттуда вытаскивать? — в дверном проеме показалась Лин и кивнула в сторону парней, оккупировавших мою кровать, — Не они же!

— Ну, да, они же дураки, они это могут, — согласилась я с подругой, мелкими приставными шажками продвигаясь к двери, ведущей в ванну. Близнецы и Киртан согласно закивали, соглашаясь со мной. А потом до них дошло…

— Что?!?

— Всем пока, вернусь не скоро! — хихикнула я, забегая в ванну и закрывая за собой дверь. Уря!!! Неужели, в самом деле, сбудутся мои мечты, и я, наконец, залягу в горячую воду с любимыми ароматными маслами, мягкой мочалкой и с кусочком душистого мыла? Не верю своему счастью!!!

А-а-а, как открывается этот хрдыров кран?!

Дерек де Рен

— Несносное создание, — покачал головой Латриэль, как только за человечкой захлопнулась дверь.

— Ага, — согласился со мной Киртан, поднимаясь с кровати, — Я отлучусь ненадолго.

— Нет, ты что! Это запрещено, не уходи, не покидай нас! — состроил испуганные глаза Терен. Кирт посмотрел на моего брата, и, улыбнувшись, подхватил торжественным тоном:

— Не бойся, дитя! Снаружи опасно, но я скоро вернусь! Обещаю вернуться живым, и со всеми руками! Ибо они еще мне пригодятся, дабы обнять твою мужественную спину!

— Иди уже, — фыркнул я, умирая со смеху, глядя, как ятугар с серьезным лицом марширует к выходу из комнаты, а мой братец, вытирая слезы, машет ему платочком на прощание. Вот, клоуны…

— Нда, уж, — покачал головой Латриэль, — Вроде взрослые, а ведете себя, как дети.

— Да, ладно, Лат, надо же иногда развлекаться! — посмотрел я на приятеля.

— Я и не спорю, — сказал эльф, проходя через комнату и присаживаясь на кресло, — Но не сейчас. Нужно как-то доказать, что именно Друсилия наняла наемников.

— Да знаем мы, — почесал голову Терен, — Но как это сделать, сообразить никак не можем.

— Я тоже, — признался Лат.

— Мне кажется, что это не она.

— Лин, с чего ты это взяла? — уставился я на иритари, — Кроме леди Тацит, у Хелли нет настолько явных врагов.

— Но, возможно, есть скрытые, — посмотрела на меня Аилиния, — Друсилия взбалмошная и наглая, но она не дура. Она прекрасно знает, чем караются такие преступления. А лишение титула для нее хуже смерти.

— Иногда ярость застилает сознание настолько, и ты уже не соображаешь, что делают твои руки, — тихо сказал Латриэль, глядя в окно. Не понял, он что, сейчас по собственному опыту говорит?

— Да, но как я успела понять, Друсилия из тех людей, которые считают, что месть как раз из тех блюд, которые нужно подавать холодными, — покачала голой Лин, — Она бы придумала что-нибудь изощреннее.

Я поневоле задумался. Честно, бродили такие подозрения и у меня в голове. В самом деле, если в ответ на прямую обиду, Друсилия не побоялась вызвать Хелли на Поединок Чести, то вряд ли она стала бы действовать таким примитивным способом. Проще было бы сообщить настоящему Магическому Патрулю, о покушении. Весь первый курс видел, как магический огонь Хелли чуть не спалил весь кабинет вместе с адептами, так что провернуть такое дело было бы достаточно легко. Но, в таком случае, Хелли помогла бы Лея, и этот способ становится ненадежным. А леди Тацит не тот человек, чтобы опускаться до посещения Гильдии Наемников, даже от безысходности или отсутствии фантазии. Или тот?

Так, похоже, я запутался. Ненавижу, когда в жизни много противоречивых фактов.

‘Я тоже’, — мысленно согласиля со мной братец.

— А если не она, тогда кто это сделал? — уже вслух спросил Терен.

— Наемникам не давали приказа убить Хелли, они должны были сделать так, чтобы она никогда не появлялась в Эллидаре. Вопрос: кому, и главное чему, она могла помешать? — спросил Латриэль, рассматривая потолок.

— Вопрос, конечно, интересный, — согласился я, — Но у меня даже предположений нет. Были бы мы в Карате, было бы все проще, там хоть знаешь, что происходит в народе, шпионов хватает.

— Конечно, хватает, — хмыкнул Латриэль, — Вы же одни из них. Пользуетесь тем, что вас практически никто не знает в лицо, и уже не первый десяток лет работаете во внутренней разведке империи.

— А что делать? — развел я руками, — Так, ладно, придется признать, это не наша территория, и узнать, что здесь происходит на самом деле, практически невозможно. Здесь даже нет постоянной резиденции дроу.

— Дерек, ты так говоришь, как будто происходишь из королевской семьи, — фыркнула Лин. О, демон! Совсем забыл о том, что иритари ничего о нас не знает! Мы решили, что позже ей скажем, когда она окончательно, так сказать, привыкнет к нам.

— А что, я похож на принца? — уставился я на Лин, демонстративно ковыряясь в ухе.

— Как я на лешего, — фыркнула Аилиния. Так, похоже, что в этот раз пронесло, но впредь, нужно следить за нашими разговорами. Или сказать иритари правду. Ох, опасаюсь я её реакции в таком случае… Ну, да ладно, этот вопрос пока не самый важный.

— Подведем итог, — почесал кончик носа Латриэль (он всегда терзает эту несчасную конечность, когда не хочет в чем-то сознаваться, или ему очень трудно это сделать. А если честно, то признания недееспособности своего мозга, будем называть этго так, дождешься от эльфа не часто), — Мы так ничего и не выяснили. И более того, мы вообще ничего не знаем о том, что делать дальше!

— Знаем!!! Я знаю!!! — послышался крик откуда-то с потолка. Не понял…

— Химо, это ты? — поинтересовался Терен, задирая голову.

— Я! — с потолка сиганул тарантул и призимлился точно ко мне на колени, — Я только что из академии.

— Был у директора Итрона? Как я вижу, вернуть родной цвет так и не получилось, — констатировал я, глядя на серебристого паука. Не знаю, что на него пролили, но отмыть серебристую расцветку нам так и не удалось. Похоже, что директор академии тоже не добился успеха, ну, разве что чуть-чуть. На теле мохнатого тарантула теперь виднелась черная полоска вдоль всего туловища и головы.

— Это не суть! — махнул махнатой лапой паук и уставился на меня нереально блестящими глазами-стекляшками, — Я кое-что слышал!

— Да, не томи уже! — Терен быстро поднялся с кровати и шикнув на опять ожившее одеяло (это моя вина, маленько перемудрил с заклинанием, оно теперь начинало шевелиться при каждом нашем появлении в комнате Хелли. Латриэль, гад, мог это исправить, но упорно упирался, что не может), и, подойдя ко мне, поднял тарантула за заднюю лапу так, что Химо теперь висел у него прямо перед глазами.

— Я знаю, что нужно делать! — практически завопил тарантул, взволнованно двигая лапками. Ох, зря он так. Ну, вот, я же говорил. Лапа оторвалась и Химо шмякнулся на пол.

— Хелли тебя убьет, — радостно сообщил я брату, поднимая с пола тарантула.

— Угу, — почесал Терен ухо братец, рассматривая одинокую мохнатую лапку в руке, — Убьет — это мягко сказано.

Конечно, мягко. Я бы даже сказал ласково! Хелли буквально неделю назад его опять штопала, и возмущалась, что Химо скоро будет весь из ниток состоять. Грозилась пришить к пяткам кривые руки тому, кто в следующий раз оторвет тарантулу лапы. Представив сам процесс пришивания рук к пяткам моего братца, я хрюкнул.

— Тебе смешно, — пробурчал Терен.

— Да ладно, — махнул я рукой, успокаивая собственную буйную фантазию, — Химо, так что ты слышал?

— Да, я уже полчаса пытаюсь вам это сказать! — возмутился тарантул.

— Ну, да, — хмыкнул Латриэль, — Говори уже.

Вкратце история звучала так: Химо, узнав утром, что дежурить у Хелли остается Киртан (в этом месте рассказа, тарантул не забыл поворчать о низкой нравственности своей хозяйки, которая позволяет кому-попало находиться в её кровати), решил пойти с нами в академию, чтобы директор Итрон попробовал вернуть ему изночальный цвет. Прежнюю черную расцветку ему вернуть полностью не удалось, и паук, махнув всеми восемью лапами на свой внешний вид, отправился искать нас. Занятия уже закончились, но Химо, конечно об этом не знал, и уперто полз по потолку (чтобы ненароком кто не наступил) корпуса Воздуха, когда услышал в углу под лестницей чей-то разгавор. Кто был там, ему разглядеть не удалось, заговорщиков спугнул кто-то из студентов, возвращавшихся с лекции. Но часть разговора он успел услышать. Даже не разговор, а обрывки фраз. Речь шла о том, что “первая попытка не получилась”, “эти идиоты, не смотря на большой гонорар, ничего не смогли сделать”, “нужно довершить начатое, как только она объявится”, и “я отвлеку близнецов”.

Этот разговор мог идти о чем угодно, но факт в том, что близнецов, кроме нас с Тереном, в Академии Магии не было. Да и вообще, во всем Эллидаре. Рождение близнецов — огромная редкость, Дар Хранителей, который, согласно древней легенде, люди не заслужили.

— Химо, а Друсилии там не было? — спросил я у подпрыгивающего от волнения паука, как только он закончил рассказ.

— Неа, — мотнул головой Химо, — Я увидел её потом, на улице. Да и голоса абсолютно не похожи, у одного из тех, в углу, был довольно противный, тонкий голос. А второй низкий, с хрипотцой.

— Женские? — уточнил Терен.

— Да я, честно, толком и не понял, слишком разволновался, — вздохнул тарантул.

— Понимаю, возраст, — посочувствовал я пауку, сажая его на мягкий подлокотник кресла, в котором, вытянув ноги в начищенных до блеска сапогах, сидел задумчивый Латриэль. Химо возмущенно засопел.

— Что будем делать? — посмотрел Терен на эльфа.

— Я предлогаю вот что… — сверкнул приятель глазами.

К тому времени, как сияющая от радости человечка, одетая в одну рубашку и тапочки, вышла из ванны, план уже был готов.

— А что за совет? — полюбопытствовала Хелли, вытирая полотенцем мокрые волосы. Смотрелась она призабавно: рубашка со шнуровкой на груди была ей явно великовата (размера на четыре), длинные рукава свисали ниже кончиков пальцев, ладони на три больше, чем нужно, а подол этой импровизированной ночнушки закрывал колени. Невероятно мило смотрелись на её ногах пушистые домашние тапочки, сшитые из мягких кроличьих шкурок, с закрытой пяткой и мордочками зайчиков с длинными серо-коричневыми ушками и черненькими глазками. Тапочки малышке подарила Лея, а вот рубашка подозрительно похожа на мою. Слишком подозрительно…

— Что? — сделала невинные глаза Хелли, проследив за моим взглядом, и сообразив, что я на это не куплюсь, тут же ткнула пальцем в Терена, — Это он мне дал!

— ???

— Хелли, не ври, я сам её здесь еще неделю назад оставил, — сказал я.

— Вот! Ты сам виноват! — констатировала Хелли, усаживаясь на подоконник, откуда её тут же согнал Латриэль. Правильно, после горячей ванны на холодный подоконник садиться нельзя, не хватало её еще и от простуды лечить.

— Я?!

— Так, разберетесь потом, — прервал выяснение абстоятельств лунный эльф, — Хелли, у нас к тебе есть дело.

— Слушаю, — повернулась к нему человечка, присаживаясь на край кровати.

Латриэль вкратце изложил план действий.

— Мдя, — произнесла человечка, принимаясь расчесывать волосы, — Химо, ты чудо. Лат, я согласна.

— Не нравится мне все это, — нахмурилась молчавшая до этого времени Лин, которая сидела с ногами на кровати, обнимая подушку.

— Да ладно! — отмахнулась Хелли, — Все будет хорошо.

— Ну, вот и договорились, — сказал Латриэль, поднимаясь с кресла и направляясь в сторону открытой двери, — Лин, перевяжи её пожалуйста, мы подождем вас внизу.

— Угу, — кивнула Лин, нашаривая на полу около кровати рюкзачок Хелли.

— Терен, идем. Идем, я говорю! — дернул я за братца за ухо. Он развалился на другой стороне кровати, напротив Хелли, в ожидании бесплатного шоу.

— Упырь, — буркнул Терен в мою сторону, потирая покрасневшее ухо.

— Весь в тебя, — ответил я, открывая дверь.

— Какая замечательная, любящая семейка! — хохотнула Хелли, снимая тапочки.

— А то! — тут же загордился Терен.

— Идем уже, — вытолкнул я его за дверь.

— И все таки, ты упырь, — скосил на меня глаза брат, направляясь к лестнице.

— Я тебя тоже люблю, братишка.

 

— Вот это цирк! — смеясь на всю комнату, Хелли упала на кушетку рядом со мной.

— Ага, — хохотнула Лин, усаживаясь на свое спальное место, на котором уже давно расположился Терен.

— Поставили на уши всю академию? — приподнял бровь Киртан, сидевший на подоконнике.

— А то! — похвасталась Хелли, свешиваясь с кушетки и почесывая Кексика. Кексик — это недорозумение, бывшее когда-то кактусом. Он стоял около входной двери в нашу общую комнату в общежитии Академии и падал на незванных гостей. Но, после того, как Лин вырастила вместо иллюзии настоящие растения (в том числе и кактус), его пришлось зачарововать заново. Но, Хелли как всегда перестаралсь, и кактус превратился в зеленого кактусообразного щенка, размером с приличного волкодава. Хелли умилилась и назвала это зеленое чудо с желтыми иголкоми Кексиком. Нам понравилось. Магистру Пилату тоже, особенно после того, как он позавчера зашел к нам в комнату. Искал он нас, но вот нас там как раз и не было, а был заметно заскучавший Кексик. Произносить слова, которыми “обласкал” потом магистр нашего питомца (и нас заодно), когда вызвал нас к себе в кабинет, я не буду. Ибо у меня язык не повернется такое сказать, а только в узел завяжется. В тройной.

На шкафу пискнула Тисса, требуя к себе внимания, и перелетела на плечо к хозяйке. Тиссой, Лин назвала подареную ей летучую мышь-альбиноса, единственную особь женского пола в нашем небольшом питомнике.

— Я устал, — пожаловался Химо, валявшийся на полу посреди комнаты, — Стар я уже для таких игр.

— Еще бы ты не устал, — фыркнула малышка, — Так носиться по коридорам! Я так и не поняла, а зачем ты к Луксору в комнату-то забежал?

— Ты в меня чуть молнией не попала! — обиженно воскликнул тарантул.

— Ну, я пыталась все сделать согласно плану! Думаю, что получилось, — заулыбалась Хелли.

Суть плана состояла в том, что наш квадриум возвращается в академию, и там мы готовим ловушку. Холл остался в таверне, туда же к нему должна якобы вернуться Лин, но позже. Латриэль вместе с Киртаном, последнего посвятили во все детали, когда он вернулся, ушли в общежитие намного раньше. Ловушка заключалась в следующем: Латриэль уходит на этаж учителей и меняется с дежурным преподавателем местами, чтобы самому совершать ночной обход общежития. Киртан незаметно проходит в нашу комнату и ждет там. Мы с Тереном, Лин и Хелли приходим позже, но спустя несколько минут, девушки начинают гоняться по всем этажам общежития за восьмиглазой чучундрой. Это такое неприятное существо, похожее на выдру, только меньше, посветлее окрасом и количество глаз соответствующее. А еще эта мелкая гадость, она же нежить, обожает грызть мебель, особенно ножки у кровати. У нас-то в комнате они металлические, но кто об этом знает? Роль чучундры исполнял Химо, на которого наложили соответствующий морок. А цель была одна: что бы вся академия знала, что Хелли вернулась. И те заговорщики в том числе.

Цели мы достигли. Шум в процессе погони стоял такой, что все студенты поневоле выглядывали в коридор. Беготня сопровождалась криками ” Лин, я убью тебя! Тащи эту гадость обратно к Холлу!”, ” Стой паршивое животное, бить буду!” и “Хелли, эта зараза съела твой учебник!”, руганью и большим количеством разнообразных заклинаний. Нежить в итоге была “убита”, и Хелли, насвистывая веселый мотивчик и раскачивая “чучундру” за хвост, гордо удалилась вместе с Лин в свою комнату, где мы их и ждали.

— Итак, вторая часть плана. Лин, ты готова? — поднялся братец с кушетки.

— А нам обязательно нужно уходить? — посмотрела на него иритари.

— Лин, мы уже это обсуждали, — покачал он головой, — Не думаю, что кто-либо решится напасть на Хелли, если мы все вчетвером будем в своих комнатах. А так, мы создаем видимость, что Хелли и Дерек остаются одни. Мы будем с тобой прятаться у порталлов в холе, на случай, если кто-то попытается уйти.

— А как же Хелли?

— Да, не бойся ты! — улыбнулась наша некромантка, пристраивая свою голову у меня на коленях, — Дерек будет в своей комнате, а Киртан здесь, они меня прикроют, если что.

— А ты уверена, что все получиться? А если “он” сбежит? — все еще сомневалась Лин. Я так и понял, что в авантюрах подобного рода она никогда не участвовала.

— Не сбежит, — мотнул я головой и легонько щелкнул Хелли по кончику носа, — Где-то неподалеку, в коридоре, будет дежурить Латриэль.

— Ну, хорошо, — сдалась иритари и подняла с пола чучундру-тарантула, — Идем.

— Опять за хвост, — страдальчески вздохнул Химо, словно действительно чувствовал этот хвост, и неподвижно замер, стоило только Лин выйти из комнаты вслед за Тереном. Тиссу она забрала с собой.

— Ждем полчаса и я пошел, — посмотрел я на Киртана.

— Хорошо, — кивнул ятугар.

Полчаса мы развлекали себя ничего не значащей болтовней. Хелли рассказала про то, что Рик ушел в спячку (ятугару не стали уточнять, кто такой Рик), а потом Кирт предложил мне выговорить имя их магистра по некромантии. Раза с десятого у меня это получилось, но вот потом, мы с ятугаром тихо и зловредно хихикали, слушая, как Хелл дико коверкала имя несчасного мужика. Мда, видно не любили его родители в детстве.

В итоге, я оказался в комнате только через час. Дверь закрыл, правда пришлось снять с неё полог Тишины и Покоя, но зато, теперь все, что будет происходить в общей комнате, я услышу. Кексика пришлось забрать к себе и усыпить на время, чтобы он не испортил весь план.

Прошло не меньше двух часов, прежде чем послышался скрип открываемой двери. Я мигом засопел, изображая спящего. Чуткий слух улавливал малейшие шорохи травы в общем зале: кто-то пытался незаметно прокрасться. Тихо открылась дверь в мою комнату. Я так и остался неподвижно лежать поперек кровати. Две минуты тишины, и дверь закрылась, а спустя очень короткое время открылась в комнате Хелли. Я бесшумно встал и подошел к двери, готовый в любой момент бежать в соседнюю комнату.

“Терен, кто-то вошел в комнату Хелли. Поднимайтесь на этаж”.

“Понял. Уже идем”.

Я быстро отгородился от мысленной связи с братом, все нужное я уже сказал, и вновь прислушался. Тишина, сопение Хелли и… звук вытаскиваемого из ножен оружия? Демон!

Киртан, умоляю, только не подведи.

— Тронешь её и ты труп, — раздался холодный голос некроманта, — Дерек, заходи.

Я бросился в комнату, зажигая по дороге большой магический светляк, который помог мне лицезреть полную картину проишествия. Хелли бессовестно спала на кушетке, а вот около нее стоял Кирт, держащий за руку кого-то в плаще с капюшоном, скрывающим лицо. Этот кто-то отчаянно вырывался, но толку от этого не было. Значит, этот кто-то человек. Подойдя ближе, я сдернул капюшон и уставился на незванного гостя:

— Ты кто?

— Мне тоже это интересно, — посмотрел туда же Киртан, отшвыривая ногой подальше небольшой кинжал, валявшийся на полу.

— Отпустите меня! — взвизгнул посетитель, о, прошу прощения, посетительница!

— Может, тебя и до комнаты проводить? — съязвил я, — Еще раз повторяю, ты кто?

— Да пошел ты! — мотнула головой девица. Киртан резко дернул её руку, заставляя сесть на пол, и кивнув мне, подошел к Хелли. Пока он её будил, я присел на корточки напротив девушки. Такая молодая, а уже решилась на убийство. На вид ей лет двадцать, среднего телосложения, короткие волосы рыжеватого цвета и зелено-карие глаза. Вполне ничего, но раньше, я её в академии не видел. Или просто не обращал внимания.

— Что у вас? — в комнату влетел Терен.

— Смотри сам, — кивнул я на девицу, — Молчит, как валенок.

— А зря, — тут же оскалился Терен. Причем выбрал одну из самых жутковатых улыбок, — Хелли, ты её знаешь?

— Впервые вижу, — покачала головой человечка, сонно протирая глаза.

— Ты сука, — процедила сквозь зубы наша пленница, — Ты отбила у меня парня!

— Я? — распахнула глаза человечка, — Это кого же?

— Не притворяйся! — взвизгнула девчонка, голос у нее, действительно, оказался на редкость омерзительный, — С тех пор, как ты явилась в Академию, Луксор на меня и не смотрит.

— Луксор??? — произнесли мы хором с Хелли. Вот так номер…

— Можешь не притворяться, что ты этого не знаешь! Ты забрала его у меня, и ты заплатишь за это! — неожиданно девчонка кинулась на Хелли, сжимая в руке еще один, неизвестно откуда взявшийся кинжал. Кирт среагировал мгновенно: закрыв собой Хелли, он выставил щит. Напоровшись на него, эта сумашедшая отлетела назад, прямо ко мне. Заломать и связать ей руки было делом двух минут.

— Я в шоке, — буркнула Хелли, рассматривая найденного, наконец, заказчика.

— Я ожидал чего угодно, но не этого, — покачал головой Терен, — Латриэль?

— Я все видел, — кивнул эльф, проходя в комнату, за его спиной маячила Аилиния, — Это ты наняла тех людей из Гильдии Наемников?

— Да, — разревелась неудачливая убийца, увидев учителя. Она рассказала все: и как нанимала, и что приказала, все до мелочей. Но не рассказала одного — с кем она разговаривала сегодня днем.

Саму же девушку звали Мириса, её прическа — дело рук Хелли, а точнее, её неконтролируемой магии. Мириса входит в один квадриум с Луксором и с детства его любит, но недавно она начала замечать, что вампир обращает внимание только на Хелли. Она бесилась, злилась, но все без толку. Сгоревшие волосы стали последней каплей и она наняла наемников, а когда узнала, что ничего не получилось, решила сама убить Хелли.

— Бывают в жизни огорчения, — шокированно произнесла Хелли, глядя в пустоту.

— Не воспринимай все близко к сердцу, — потрепал её по волосам Киртан.

— Не буду. Только если ты отдашь мне свою рубашку, — не меняя выражения лица, произнесла малышка.

— Лыды, — хмыкнул парень и рывком поднял зареванную Мирису с пола, — Сейчас только отведем вот эту ненормальную к директору и я принесу тебе рубашку.

— Дерек, идем, мы с тобой тоже свидетели, — позвал меня Латриэль.

Это-то понятно. Не понял я только две вещи. Самая главная из них: кто второй заговорщик? А вторая, но не менее интересная: зачем Хелли рубашка ятугара? Ладно, вернемся, тогда и узнаю.

Глава 19

Хеллиана

Как неприятно просыпаться под рычание. А под рычание собственного одеяла — тем более. Интересно, а рычит оно на кого? Спиной ощущаю чье-то присутствие в комнате, но переворачиваться на другой бок, чтобы посмотреть, кто это, лень. Чувствую себя Лаучианом, только ему все всегда лень, а мне только по утрам.

— Хелли.

— Нет меня, — буркнула я, натягивая на голову ворчащее одеяло. Синтепоновое изделие тут же успокоилось и заботливо подтолкнуло свои края мне под бока.

— Хелл, у тебя сегодня зачет по травологии, ты же сама просила тебя разбудить пораньше.

— Холл, ты бяка, — потянулась я, высунув ногу из-под одеяла, — Хорошо, хорошо, я встаю.

— Вот так бы сразу. Эй, да ты на учебнике уснула, — удивился аронт, глядя, как я выбираюсь из-под одеяла. Оно не отпускало и жалобно поскуливало.

— Холл, я днем и ночью не расстаюсь с учебниками, — вздохнула я, отгоняя одеяло подальше, — И как только Дереку и Терену удалось сдать сессию досрочно?

— Вот вернуться с дня рождения Марка, тогда у них и спросишь, — улыбнулся аронт, стоящий в дверях.

— Угу, — буркнула я, глядя в окно на заснеженный двор. Прошло уже три месяца, с тех пор, как в нашей с Лин комнате был пойман источник моих бед в лице девушки-вампира по имени Мириса. И почти месяц как Дерек, Терен и Латриэль уехали в Королевство лунных эльфов. Они звали и меня, и Лин, но у меня на носу висели соревнования по некромантии, а Лин просто не хотела пропускать учебу. Вместе с близнецами я отправила Химо, чтобы тарантул своими глазами посмотрел на Королевство.

Уезжая, Латриэль зачаровал нашу с Лин комнату в общежитии от постороннего проникновения так, что сам потом зайти не смог, собственные щиты не пропустили. Такая же участь постигла и мою комнату на чердаке в таверне у Холла, но только с той разницей, что сам аронт туда зайти мог. Почти неделю перед отъездом они хором твердили мне наставления (и Киртану тоже, ятугар, на свою голову, пообещал за мной приглядывать), и зачаровывали различные амулеты. Причиной такой заботы послужило то, что напарника (или напарницу) Мирисы так и не нашли. Саму же девушку отправили с конвоем на свою родину, где её и будут судить.

И до, и после отъезда друзей, я не расставалась с учебниками и конспектами Зарнаона за первый курс. Причин было много: и соревнования (я сильно отставала в боевой некромантии), и пропущенная неделя занятий, и тот факт, что близнецы сдали сессию досрочно. Магистр Пилат сообщил нам, что если мы с Лин сдадим программу с двойной нагрузкой, как это сделали близнецы (архимаги Академии очень и очень тщательно проверяли их знания на экзаменах), то со следующего полугодия мы будем учиться уже на втором курсе. Отдаляться от любимых шалопаев нам не хотелось, и поэтому, взяв у преподавателей списки необходимых вопросов, мы принялись терзать гранит науки зубами, руками, ногами, и всеми доступными подручными средствами (в качестве подручных средств у Лин выступал наш отличник Дебар, а у меня Киртан). Лин справлялась достаточно легко, а вот мне довольно сильно мешали тренировки, которые озверевший Фифтик назначал аж по пять раз в день.

— На этой неделе соревнования, а близнецов все нет и нет, — загрустила я, нашаривая тапочки на полу. Одеяло, которое вновь и на долгий срок оживили близнецы, в качестве постоянного напоминания о них, обиженно свернулось в клубок около подушек.

— Хелли, не грусти, они должны вернуться к этому времени, — попытался успокоить меня аронт, — Точный день состязаний известен?

— Неа, — покачала я головой, направляясь в ванную и шаркая тапочками по полу, — Сегодня скажут на собрании.

— Ясно. Ну, давай спускайся, Лин уже завтракает, да и Киртан вот-вот придет, — сообщил Холл, разворачиваясь, чтобы выйти.

— Угу, — опять буркнула я, глядя в зеркало над умывальником. На левой щеке четко отпечатались руны из учебника по ядовитым растениям. Шикарненько… Поплескав водой на слегка опухшую физиономию и почистив зубы заклинанием, я принялась расчесывать волосы. Вот только они меня и радуют на данный момент, своим ускоренным ростом. Длиной моя шевелюра теперь ниже лопаток, а косички с Акор? Элван так вообще уже в районе поясницы.

Недолго думая, а точнее, как всегда ничего не соображая спросонья, я собрала волосы в высокий конский хвост и принялась одеваться. В ход пошли теплые, темно-синие брюки, вязаный черный свитер с высоким горлом, и черные же замшевые ботинки на толстой подошве. Плащ, подбитый мехом росомахи, одену после завтрака.

Собрав в кучу учебники, конспекты и свитки, валяющиеся по всей комнате и, отделив талмуды по некромантии, я засунула нужные мне для экзамена книги в бездонный рюкзачок и, убедившись, что ничего не забыла, побрела вниз, завтракать.

Лин сидела за нашим любимым столом и в самом деле уже завтракала, уткнувшись в учебник по редким растениям Анареллы.

— Что на завтрак? — уселась я, напротив неё, отчаянно зевая.

— Овсянка, — кивнула Лин на тарелку, не поднимая глаз от учебника.

— Бррр, — поежилась я. Ненавижу эту гадость, а иритари ничего, ей нравится, хорошо хоть, она меня не заставляет её есть. Надеюсь, что Холл порадует меня бутербродами.

Кстати, Котик и Аилиния уже как два месяца живут вместе (а точнее Лин живет у Холла), и души друг в друге не чают. По этой причине я тоже живу в таверне, ведь когда уехали близнецы, Лин не хотела оставлять меня одну в академии, а мне, в свою очередь, не хотелось разлучать подругу с аронтом. Так что в комнату в общежитии я заглядываю только чтобы проведать Кексика, да переодеться.

— Доброе утро, дамы, — рядом со мной присел неслышно подошедший Киртан.

— И тебе того же, — кивнула я, не отрываясь от своего конспекта, — Ты завтракал?

— В нашей столовой? Шутишь, что ли? — уставился на меня ятугар, как на говорящий ботинок.

— Сейчас Холл бутерброды принесет, — успокоила нас Лин, и перевернув страницу учебника, погрузилась обратно в чтение.

— Ура, — вздохнули мы с ятугаром. За прошедший месяц мы с ним окончательно и спелись и спились (спились всего один раз, честно!). Киртан, по моему мнению, слишком близко к сердцу принял наказ близнецов, и теперь буквально повсюду меня сопровождал. Правда, далеко не всегда успевал проводить меня от одного кабинета до другого, но вот придти утром к Холлу, проводить меня туда же вечером, и составить компанию по дороге на тренировки — это запросто. Мне общество ятугара нравилось, и даже очень. С ним было легко и спокойно, он никогда не навязывал свое внимание, но всегда был рядом, когда это было нужно. С ним было о чем поговорить, да и наши с ним и с Зарнаоном тренировки приносили намного больше пользы, чем с Фифтиком, например. Киртан, как правило, нападал, а мы с Заром защищались, улучшая нашу работу в паре. Кстати, магистр некромантии буквально помешался на этих соревнованиях, он каждый день твердил, что мы просто обязаны быть лучшими, чтобы не уронить честь академии.

Участие первокурсницы в Турнире Некромантов Академий Всех Стран (так он официально называется), вызвало огромный переполох среди преподавателей, но директор полностью поддержал мою кандидатуру. А вот адептам имена участников пока не сообщили (интересно, КАК преподавателям это удалось?). Да и слава Хранителям, а то меня невзлюбили бы еще и старшие курсы. Первый курс меня, скажем так, “немного” недолюбливал, после пожара в кабинете рас. Ага, а еще “чуточку” не переваривал, “капельку” злился, и совсем “чуть-чуть” опасался.

Перешептывания за спиной я слышала постоянно, да и косые взгляды и неприкрытая грубость встречались довольно часто. Возглавляла травлю, конечно же, Друсилия, вот уж где нашла она свое призвание. До открытой войны не доходило, практически никто не решался ко мне подходить, пока близнецы были рядом. Адепты у нас, конечно, отчаянные, но не законченные психи, чтобы цапаться с дроу. А мне, если честно, на все это чхать с высоты полета Эльтара, мне бы сессию сдать.

Общество Киртана и полная загруженность учебой как-то не давали мне времени скучать по близнецам, но все же мне не хватает этих оболтусов с их постоянной опекой. Мы даже как-то поругались с ними из-за этого. Не сильно, но все же. Помирились мы в этот же день, и они клятвенно пообещали больше не возиться со мной как с маленьким ребенком, но на следующий же день потащили меня на рынок, купить чего-нибудь. Я махнула рукой и решила оставить все, как есть. Меня никогда не баловали в детстве, так зачем же отказываться от этого сейчас? Тем более, близнецы мне никогда не надоедают, я их просто обожаю, даже если они таскаются со мной как драконица с яйцом.

Есть еще несколько моих причин тесного общения с Киртаном. Одна из них это то, что Идик стал меня избегать. Ему почему-то не нравился, причем очень сильно не нравился ятугар, с которым мы стали закадычными друзьями. Приятель постоянно косился на Киртана, старался с ним не пересекаться, а если встреча все-таки состоялась, то парень всегда молчал. Как я их обоих не пытала, Идик только ворчал, что не стоит мне связываться с ятугаром (подробностей не разглашал), а Кирт просто пожимал плечами. Лея разрывалась между мной и Идиком, но надолго её не хватило, и она поклялась с нами обоими не разговаривать, пока мы с приятелем все не выясним. Айсантер был от нас в тихом шоке и неожиданно решил сесть на диету. Ялиса, четвертая в квадриуме Леи (а если точнее, в квадриуме Айсантера, он, ведь у них некромант), была всеми руками и ногами, и даже крыльями за это. Ялиса — это высокая, сногсшибательная красотка с белокурыми волосами и томным взглядом, принадлежит к расе демонов, которые зовутся эрханами. Я о них знаю мало, так как до книги по южным расам добраться никак не могу. Крылья Ялиса, естественно, прячет под мороком. Да что там говорить, практически на всех адептах в Академии накинут морок и заклинания изменения ауры. Вот у Киртана, например, аура человека, в котором есть маленькая частичка крови дроу (как он сам всем говорит: прабабка согрешила), причем наложенная так идеально, что и с пятого взгляда не разберешь. Хех, и с пятой бутылки тоже, проверено лично мной.

А я все не понимала, как ему удалось принять участие в скачках три месяца назад. Сам ятугар на вопрос о назначении такой секретности отвечал кратко:”Так надо”. А про Ялису мне Лея по секрету рассказала, когда еще разговаривала со мной.

Холл был вовсю занят Аилинией, а Лин, в свою очередь, отношениями с аронтом и учебой. Про меня они не забывают, но все же у них своя жизнь, я это прекрасно понимаю и стараюсь их не отвлекать. Тамиор умотал за новой партией каких-то редких жеребят, а Ветар, редиска непочищенная, так и не приехал. Лаучиан нашел себе девушку, но из-за собственной природной лени с ней расстался (точнее, она его бросила, ему было лень с ней гулять), и парень теперь страдал. Мой ехидный вопрос: ” А тебе страдать не лень?”, парень обдумывал где-то около часа, а потом выдал: “Лень. Но делать что-нибудь другое — вдвойне лень!”. Спросить его, как он вообще с такой ленью доучился до третьего курса, я не успела, тренировка началась, мы как раз сидели в кабинете и ждали Фифтика. А потом вообще, замоталась и забыла. Память-то девичья… Она же склероз.

Вот и получилось, что моими двумя сопровождающими на этот месяц стали книги и ятугар. Ну, да ладно, плакать не буду, и так лицо опухшее, да и Дерек и Терен скоро вернуться. Хех, куда ж они от меня денутся? Я же пообещала им сказать, зачем мне рубашка Кирта, только когда они приедут.

Так, ладно, это все лирика, а вот экзамен никто не отменял. Итак:

” Омела — это универсальное растение, которое можно применять в качестве растения-оберега всем без исключения. Произрастает он…”

— Хелл, ты есть будешь или нет? — раздался над ухом голос ятугара.

— Завтрак? Где? — к упырю учебник, я кушать хочу!!!!

— Прямо перед тобой, — хихикнул некромант, глядя, как я, уронив книгу на стол, озираюсь по сторонам.

— Под твоим учебником, — хихикнула Карька, молодая, пышнотелая разносчица, которая как раз забирала у Лин пустую тарелку.

— О, демон, — застонала я. Я же говорила, что за сыр родину продам? Ну, так вот, Холл это запомнил, и по утрам всегда готовил овсянку для Лин, а для меня бутерброды с ветчиной и расплавленным сыром. Кстати, большая часть постояльцев Холла, заказывали на завтрак тоже самое, что и я, вот только деньги за еду, в отличии от них, Котик категорически отказывался у меня брать.

Мой завтрак вышел мне боком: учебник хлопнулся прямо на расплавленный сыр, который мгновенно прилип к странице. А я ж еще эту главу не дочитала…

Ну, все! Сдам сегодня экзамен — напьюсь к упыревой бабушке! И если не сдам, тоже напьюсь.

— Дай угадаю, — посмотрел на меня Киртан, — Сегодня ты напьешься?

— Как ты догадался? — послала я ему скептический взгляд.

— Ты уже неделю грозишься это сделать, — ответил Холл вместо ятугара, старательно пряча улыбку.

— И я это сделаю, — твердо пообещала я, вставая из-за стола. Время поджимало, последний и самый сложный экзамен начнется через полчаса. Знала я по травологии довольно много, но чтобы доказать это магистру ти Зауэр, придется постараться. Сомневаюсь, что мои знания хотя бы наполовину соответствуют требованиям светлой эльфийки, ибо светлые эльфы просто фанатики природы. Да и Чаринита ти Зауэр является деканом квадриума Друсилии. Вот и отомстит мне магистр ти Зауэр за любимую ученицу.

Мысль, что мне крепко не везет по жизни, прочно засела в голове и не отпускала всю дорогу до академии. Эльтар в такой снегопад напрочь отказался выходить из конюшни, не помогала в уговорах даже его любимая сливочная тянучка, вот и пришлось топать пешком, расшвыривая ногами комья снега на дороге.

— Теперь не мерзнешь? — покосился на меня Киртан, шагавший рядом.

— Неа, — мотнула я головой, — Это просто чудо, а не ботинки.

— Но они же тяжеленные, — недоумевала Лин, шедшая слева от меня. На её ногах красовались легкие эльфийские сапожки, в которых иритари было комфортно в любую погоду. Холл научил её легкому заклинанию, которым пользуются все маги, владеющие стихией Огня. У Лин, раньше профилирующей стихией был именно Огонь. И хоть при переводе в наш квадриум она стала магом Земли (обе стихии подчинялись девушке с равной силой), девушка продолжала посещать оба предмета. И теперь, она с чистой совестью подогревала свою кровь, заставляя её бежать быстрее, и никогда не мерзла. Мне же такое было не по силам. Хотя, если точнее, это заклинание было НЕ для моих сил. Магия Огня у меня постоянно зашкаливала, и под действием этого заклинания я могла просто сгореть изнутри.

Вот и пришлось идти на крайние меры в виде покупки теплых ботинок, которые, кстати, мне безумно нравились. У Киртана были практически такие же, он как-то раз заикнулся, что такая обувь просто создана для боевых поединков, и я стрясла с него обещание, что он преподаст мне пару уроков. На его вопрос: “Хелл, зачем тебе это надо?”, я решила отомстить и, сделав таинственное выражение лица, заявила: ‘Так надо!’.

А что мне было ему сказать? Ятугар не знает их истинные имена, пришлось даже придумывать, куда Дерек, Терен и Латриэль поехали (на юбилей матушки Латриэля, примерно так звучала причина отъезда).

Я не настолько наивна, я прекрасно понимаю, что закончив академию, наши с близнецами пути с разойдутся. Им придется вернуться в Империю дроу, а что буду делать я? Мне нельзя ехать с ними, если мой очередной магический всплеск разнесет половину дворца, вряд ли это закончится чем-нибудь хорошим.

Да, сейчас близнецы не дадут меня обидеть, а что потом? Сила-то у меня огромная и по окончании Академии я буду знать, как её правильно расходовать, но резерв-то не бесконечен, и иногда хороший меч нужнее сильного заклинания. Лишь единицы магов сохраняют целостность своего квадриума после окончания учебы, и, чую левой пяткой, мы к этой единице относиться не будем.

С моими друзьями я чувствую себя беззаботным ребенком, но все это рухнет в тот момент, когда мы выйдем из академии с дипломами в руках. И не потому, что мы слишком разные и быстро забудем друг друга. А потому, что наши дороги расходятся, и неизвестно, смогут ли Хранители сделать так, чтобы, однажды, мы с близнецами увиделись вновь.

 

— Итак, господа некроманты. Как вы знаете, близится окончание сессии, некоторые квадриумы уже её сдали. Но, это сейчас не самое важное. Близится Турнир Некромантов, — рассказывал нам последние новости магистр Пилат, расхаживая по постаменту в лекционном зале, в котором собрали абсолютно всех, кто владел Даром Смерти.

Я, Зарнаон и Киртан сидели на самом верхнем ряду, обмениваясь шуточками по поводу нового стиля в одежде Фифтика, который маячил в районе двери. Настроение зашкаливало, так как экзамен я все же сдала! Лин, наша умничка, ответила на “отлично” и убежала радовать приятной новостью Холла, я специально попросила ее, меня не ждать, так как предчувствовала, что магистр долго еще меня не отпустит. Так и получилось, экзамен я сдавала больше часа. И это не смотря на то, что все вопросы, данные для экзамена, я вызубрила наизусть! Замялась я только на одном: на той самой распроклятой омеле, про которую не успела дочитать, и знания мои об этом растении были ну очень скудны. Но! Комиссия, присутствующая на досрочном экзамене, поставила мне “четыре”, и решила, что моих знаний более чем достаточно для перевода на второй курс.

Из кабинета травологии в корпусе Целительства я вышла, вытанцовывая на ходу что-то непонятное и радостно напевая: “А я молодец, а я умничка, а я просто золото! А скромная-то я какая!”. И тут же наткнулась на обалдевшего от такой картины Луксора. Узнав, в чем дело, вампир сердечно меня поздравил, завистливо вздохнул и, напомнив, что сегодня понедельник, пошел на экзамен. Пожелав тому ни пуха, ни пера, и дождавшись посыла по известному адресу, я, радостная до невозможности, побежала к своему декану, дабы его обрадовать. Хе, чувствую, он обрадуется только тогда, когда я прибегу к нему забирать дипломы нашего квадриума.

Со всей этой подготовкой, я совершенно забыла, что сегодня понедельник. По понедельникам Луксор меня похищает. Шучу, конечно. Узнав, что именно из-за него меня чуть не убили, вампир долго раскаивался и извинялся. Но, быстро был прощен, и теперь, по понедельникам, я забегаю к нему на чашку кофе. У нас с ним договор: с него кофе (которое встречается на рынках очень редко и стоит невероятно дорого), а с меня пирожные. Во время одного из кофепитий и пирожнопоеданий, я и подстрекла парня на досрочную сдачу экзаменов. Идея потратить на обучение в два раза меньше времени, чем нужно, вампиру пришлась по душе.

— Хелл, а может нужно было тебе такие сапоги купить? — толкнул меня в бок Кирт, указыва на Фифтика, тем самым прервав мои размышления о том, какие пирожные лучше вечером взять с собой.

— С ума спрыгнул? — округлила я глаза, — Меня и так гложет любопытство: если все его цепочки полить водой, то Фифтик надолго примерзнет к ближайшей железной ограде?

— Пока все цепочки не отстегнет, будет стоять, — хохотнул Зар, видимо представив эту картину.

— Ага, он быстрее сам замерзнет, чем отстегнет всю эту груду металла, — хихикнула я.

— Ничего вы не понимаете, — с серьезным лицом повернулся к нам Киртан, — Магистр Ксилосценифанифифт носит эти украшения, чтобы его ветром не сдуло!

Мы с Зарнаоном заржали, старательно зажимая рты, даже ятугар сам не сдержался и быстро зажал рот ладонью.

— Задние ряды, вас это тоже касается, — обратилась к нам архимаг Велиданна, еще один преподаватель некромантии, присутствующей на собрании.

— Да не тоже, а в первую очередь, — грозно посмотрел на нас магистр Пилат, — Но об этом потом. Итак, Турнир будет проходить в три этапа. А конкретнее: в эту пятницу, субботу и воскресенье. На первом этапе будут проверяться теоретические знания каждого участника, на втором — практические задания, а на третьем — боевая некромантия. То есть, участники сойдутся в поединках. Если пострадавших не будет, то в последний день турнира состоится бал. Некроманты, ваша задача — оповестить свои квадриумы о грядущих мероприятиях. Оформлением праздника займутся Целители, им все равно пока делать нечего, а организация самого Турнира — не ваших умов дело. Вот, наверное, и все. Так, нет, что-то я забыл…

Декан старательно поскреб затылок. Так и не дождавшись просветления в его голове, за Пилата продолжил магистр Ческалат, неприятный на вид мужчина, преподававший в академии ритуалы некромантов:

— Остался один невыясненный вопрос: где селить гостей. Я так понимаю, вы не согласитесь принять их в своих комнатах.

Разумеется, никто не согласился, адепты были категорически против делится собственным жильем. Не смотря на то, что я жила вне академии, отдавать свою милую комнату, а тем более нашу общую с близнецами комнату, категорически не хотелось!

— Так я и думал, — кивнул Ческалат, оглядев адептов, возмущенных от такого покушения на их жилплощадь, — Но, делать что-то надо. У кого-нибудь есть предложения?

В голову закрались кое-какие мыслишки. Не очень-то и хорошие, а точнее, совсем некультурные. Как там говорится? Друзей держи близко, а врагов еще ближе?

— Магистр Ческалат, я знаю одно место, — подняла я руку, — Совсем рядом с академией. Таверна с хорошими комнатами, мест достаточно, да и еда выше всяких похвал. Заведение принадлежит моему очень хорошему другу, думаю, что я смогу договориться.

— Я зайду туда сегодня, предупреди, пожалуйста, владельца, — попросила меня архимаг Велиданна, быстро посовещавшись с преподавателями. По залу прокатился вздох облегчения адептов, сообразивших, что их комнатам ничего не угрожает, и что чужаки в академии появляться не будут вплоть до самого Турнира.

— Предоставляешь Холлу клиентов? — уставился на меня Кирт взглядом, полным непонимания.

— Не, хочу присмотреться к противникам заранее, — отмахнулась я от него.

— Это ты хорошо придумала, — довольно кивнул Зарнаон, — Я буду заходить туда почаще.

— Магистр Пилат, — неожиданно раздался голос с первого ряда, — Вы нам так и не сказали, кто будет участвовать.

Ух, ты, Друсилия проснулось! А я-то думала, что она вообще не заговорит! Ндя, а после ответа декана, она вообще не заткнется… Или, наоборот, онемеет от неожиданности, тут уж как повезет.

— От нашей Академии выдвигаются два участника: Зарнаон Солхал, третий курс, и Хеллиана Валанди…

— Первый курс

— вскричал какой-то парень, сидящий впереди нас. Видимо, новости его настолько возмутили, что он аж подскочил с места и уставился на меня пылающим от возмущения взглядом. Ой, а у него глаза тоже немного узковатые, как и у Кирта!

Кстати, о ятугаре. Киртан посмотрел на возмутителя нашего спокойствия долгим и пронизывающим взглядом, и с таким неповторимым выражением лица, что бедный парнишка мгновенно сник и уже молча, уселся на свое место. Эй, я тоже так хочу! В смысле смотреть, а не молча садиться.

— Да, первый, — подтвердил магистр Пилат, не слушая недовольный ропот адептов. — Это вопрос уже решенный.

— Но, почему? — спросил кто-то из первокурсников. Третий курс некромантов, присутствовавший тогда на кладбище, обо мне знал, но по просьбе магистров, никому ни слова не сказал, что между прочем, очень и очень странно. Чтобы студенты, да не делились слухами… Неправильные студенты какие-то!

— Да, потому, — со смешком огрызнулся магистр, — Я что ли, виноват, что у неё трупы вскакивают по одному шевелению пальца?

— И совсем не по одному, — тихонько буркнула я. Рядом фыркнул все прекрасно расслышавший Зарнаон:

— Ага, ошибочка, вышла, тебе и пальцем шевелить не надо!

Что, правда, то, правда. На первом практическом занятии у магистра Ческалата, труп молодого юноши, выделенный мне из городского морга, поднялся сразу же после призыва, и не только ответил на все вопросы, но и битый час повествовал о своей жизни. Еле отправила его обратно, хотя девчонки некромантки, занимавшиеся со мной в одном зале, слезно умоляли дать им, еще чуток послушать трагическую историю жизни моего подопытного.

— Разговорить труп способен любой первокурсник. Это не показатель, — въедливо заметил какой-то четверокурсник. Пятый курс в Академии практически не появлялся, так как пропадал в разных городах на практике.

— А удержать душу погибшего в этом мире больше чем на час, твой первокурсник сможет? — обратился к студенту Фифтик.

— Это не возможно! — возмущенно фыркнула Друсилия, — Любой некромант знает, что душу невозможно удержать дольше трех минут.

— Это мнение устарело, поверьте нам, леди Тацит, — вступилась за меня Велиданна. Адепты замолчали, переваривая информацию.

А, собственно, чего я-то молчу? Адепты, похоже, считают меня совсем никчемной некроманткой. Ну, уж нет, Дар у меня не слабый, для участия в Турнире его хватит с лихвой, а умение с ним обращаться, я уже отработала на приличном уровне. Зря я, что ли спала три месяца с книгами и пропадала часами на тренировках?

— Архимаг Велиданна, не стоит меня защищать. Если кто-то не доволен, то я готова отстоять свое право на участие в Турнире, — сказала я достаточно громко, поднимаясь со своего места, и направилась вниз, к преподавателям.

— Хеллиана, не стоит, вопрос о твоем участии уже решен, — попытался меня остановить магистр Пилат.

— Нет, — покачала я головой, поднимаясь на постамент, и повернулась к аудитории, — Задета моя честь. Пускай адепты выберут самого сильного, по их мнению, некроманта, и я сражусь с ним.

— Ну, хорошо, — согласился Пилат, — И так, кто будет отвоевывать право Хелли на участие в Турнире? По одному человеку с каждого курса.

Среди адептов тут же начался ажиотаж: они сбились в группы, согласно каждому курсу и оживленно переговаривались, кто-то даже размахивал руками, от переизбытка эмоций. Я рассматривала это действо со спокойным лицом, но внутри шевелилось беспокойство.

— Хелли, еще не поздно все отменить, — на плечо легла рука магистра Пилата.

— Нет, — твердо сказала я, — Я должна это сделать. Должна доказать, что достойна. Если остановить все сейчас, то все решат, что я струсила.

— Смотри сама, — вздохнул декан, — Но будь осторожна.

— Я постараюсь, — кивнула я в ответ.

— Мы решили, — раздался голос с верхних рядов, заглушивший остальные звуки, — От четвертого курса идет Гатис.

Я посмотрела на парня среднего роста, спускавшегося по ступеням. Ой… Я видела его один раз в Зале Ритуалов. Серьезный конкурент, как говорили преподаватели, сначала хотели его отправить на турнир вместе с Зарнаоном. Надеюсь, он не мстить мне собрался?

— Мы тоже решили, — с верхнего ряда поднялся Киртан, — Третий курс видел своими глазами, на что способна адептка Валанди. От нас представителей не будет.

— Это общее решение? — обратился к нему магистр Ческалат.

Адепты, толпившиеся рядом с Киртаном, кивнули, подтверждая слова ятугара. Вот же ежик подстриженный! Мог бы хотя бы для приличия кого-нибудь отправить! Ну, хотя бы того, который от скелетов на кладбище бегал, он так забавно ноги подкидывает.

— Ну, хорошо, — кивнул магистр Ческалат, — Второй курс?

— И от нас никто не пойдет, — поднялась со своего места девушка, одетая в темно-синее, изящное платье, — Мы присутствовали на тренировке Хеллианы, и знаем, что она достойна, защищать честь академии. Хелли, удачи тебе.

— Спасибо Дайрина, — улыбнулась я некромантке. Это её курс присутствовал тогда, на допросе трупа. Кхм, не думала, что она меня запомнила. Странно, меня многие недолюбливают, но… уважают? Никогда не думала, что это возможно, и теперь не могу сообразить: а мне вообще, это надо?

— Первый курс? — посмотрел на ряды магистр Пилат.

— Я иду, — с первых рядов поднялся долговязый юноша. Хм, а он силен, знаю не понаслышке, мы с ним тренировались как-то на уроке у Фифтика. Итого, у меня два приличных противника. Ну, что ж, я сама в это влезла, сама виновата, и сама буду это расхлебывать. Хе, какая же я, демон меня побери, самостоятельная!

— Начнем. Гатис, ты первый, — посмотрел на парня магистр Пилат, освобождая место на постаменте. Преподаватели отошли к стене, а Фифтик накрыл нас непроницаемым куполом, чтобы шальное заклинание не попало в адептов. Мы с парнем остались одни на расстоянии в десять шагов друг от друга.

— Посмотрим, что ты можешь без своих дроу, — ухмыльнулся парень и швырнул в меня сгустком черного пламени. Тихо матюгнувшись, я пригнула голову, позволяя сгустку пролететь над головой и растечься по щиту, и ответила ‘Падающим камнем’, довольно редким заклинанием, вычитанным мною в тайных архивах Ауста. Гатис совершил самую распространенную ошибку: он выставил Темный Щит. Заклинание прошло сквозь щит, впитав в себя его энергию и впечатавшись в грудь парня, сработало, как и должно было быть. Вызвало у противника угнетённое состояние, ухудшая работу с энергетикой, ну, и синяк на груди у него останется, как от камня. Сообразив, что защита не сработала, и силы уходят, некромант резко выбросил вперед руку с растопыренными пальцами, с каждого из которых сорвались черные иглы, каждая размером с мою ладонь. Ах, зараза! Темный щит они пробьют, так же как и другие некромантские! О, идея! Я мгновенно воссоздала Радужный щит, но изменив его порядок: некромантский щит, плетение воздуха, плетение земли, щит огня, щит целительства, плетение воды. Иглы застряли намертво. Я вздохнула с облегчением, мысленно себя похвалив. Еще, бы, одна ошибка в расчетах взаимодействий стихий, и здравствуй, Хранительница Душ! А, так, и от игл защитилась, и условия поединка некромантов выполнила (в смысле, сражаться только темной магией).

Гатис обомлел от неожиданности, дав тем самым мне фору на пару секунд, и я решила завязывать с поединком. Неизвестно, насколько он затянется, а ведь меня еще один противник ждет. Тщательно вспоминая каждое слово, я начала выплетать заклинание, не убирая щита. Некромант, сообразив, что я делаю, начал закидывать меня заклинаниями. Щит дрожал, но стойко держался. Надолго его не хватит, а подпитывать его и одновременно плести заклинание ‘Тюльпана’ я не смогу. Щит распался в тот же момент, когда я закончила. Выбросив вперед руку, я преднамеренно отправила сгусток энергии в виде тюльпана, по ноги некроманту, прямое попадание в тело разорвало бы его на клочья. Раздался взрыв, ударной волной некроманта отбросило на стенку купола, твердого, как каменная стена. Ударившись головой, парень потерял сознание. Я же мысленно себя материла. И было, за что! А если бы щит распался на секунду раньше? Меня бы потом соскребали с пола!

— Мои поздравления, — похлопала архимаг Велиданна, и взмахом руки убрала купол.

Я кивнула в ответ и повернулась к аудитории. Адепты молчали, лишь Киртан улыбался от уха до уха, Зарнаон довольно щурился, а Айсантер показывал руку с оттопыренным вверх большим пальцем.

— Я надеюсь, что ни у кого теперь нет сомнений, что четвертый курс не достоин участия в Турнире? — магистр Пилат обвел взглядом адептов.

Тишина…

— Тогда следующий, — крикнул Фифтик, как только бессознательного Гатиса унесли.

Я размяла пальцы. Ну, что ж, приступим…

 

— Ты молодчинка, — приобнял меня за плечи Зарнаон, когда мы выходили из лекционного зала.

— Неа, — сдула я челку с лица, — У меня комбинация Дер*Таррана не получилась.

— Ты просто не успела, — успокоил меня Киртан, шедший немного позади.

— Да в том-то и дело! Я не успела, пришлось разрывать плетение, чтобы на ‘Удушение’ не напороться! — пожаловалась я, скидывая руку Зара и одевая плащ.

— Ничего страшного же не случилось, — заметил Киртан, подавая мне мой рюкзачок, — Ты отстояла свое право на участие.

— Банальной черной молнией, которой тюкнула ему по темечку? — покосилась я на ятугара, — Это было не оригинально.

— За то практично и действенно, — хохотнул Зар, шагая в арку телепорта, и добавил, как только я появилась следом за ним в главном холле академии, — Если тебя так это беспокоит, давай завтра отработаем эту комбинацию, она нам может пригодиться.

— Давай, — расплылась я в улыбке, — Ты обедать с нами идешь?

— Нет, у меня еще дела, может, позже загляну, — ответил Зар и направился к арке портала в общежитие.

— Идем? — поинтересовался Киртан.

— Ага.

Всю дорогу до Холла мы вели себя как маленькие дети. Бесились, пытались догнать друг друга, поиграли в снежки, даже умудрились слепить снеговика. Настроение забралось на невероятную высоту, и я прекрасно знала, что испортить мне его сегодня не сможет никто. Даже Киртан, который хорошенько повалял меня в снегу. В таверну мы ввалились раскрасневшиеся, все в снегу, с мокрыми волосами, но счастливые…

Не испортила настроения даже Карька, сообщившая о том, что Холл с Лин умотали на верховую прогулку. Ну, и ладно, пускай голубки воркуют.

— Кстати, там, в кабинете Холлимиона, его ждет какой-то мужчина, — махнула девушка рукой в сторону кабинета, — И он просил сказать, чтобы ты туда же зашла.

— Ты кого-то ждешь? — спросил Кирт, старательно отряхиваясь от снега.

— Неа, — мотнула я головой, стряхивая снежинки с волос, и сняла плащ, — Идем, посмотрим.

В кабинете тихо потрескивал камин, а в моем любимом кресле сидел абсолютно седой мужчина с бокалом вина в руке.

— Ветар?

— Привет племяшка! — Ветар поднял голову и счастливо улыбнулся.

— Ветар Валанди! Ты пупырчатая жаба! — уперла я руки в бока и начала приближаться к дяде, — Ты еще когда обещал приехать?!

— Ну, прости меня, — покаялся Ветар, подскакивая со своего места и прячась за спинку кресла, — У меня была уважительная причина.

— Если это не конец света, то можешь лучше и не заикаться, — сощурила я глаза.

— Это лучше! — улыбнулся дядя, его глаза буквально сияли от счастья, — Тамина беременна.

— А… Что?

— Тамина беременна! — еще раз произнес Ветар, и схватил меня в охапку, — Я скоро стану отцом!!!

— А-а-а-а!!! Это же здорово!!!!! — завопила я, обнимая, что есть силы шею Ветара, — У меня будет братик!!! Поздравляю!!! Кирт, я же тебе говорила, что сегодня я напьюсь!!!

Глава 20

Хеллиана

— Соня, просыпайся, — раздался мурлыкающий голос над ухом. Так-с, где-то я уже это слышала. Не совсем это, но слово “соня”, произнесенное этим голосом, мое сознание, помнило прекрасно. Так же как и кожа на лице помнила шелковистость рубашки, на чьем владельце я бессовестно дрыхла.

— Доброе утро, Киртан, — буркнула я, пытаясь окончательно проснуться, — Что ты тут делаешь?

— Сплю. Точнее, спал, — произнес Киртан, запуская руку в мои волосы.

— Это я уже поняла. Но вот как ты здесь оказался?

— Я здесь оказался, потому что кое-кто вчера напился, — хмыкнул ятугар.

Ой…

— Был веский повод, у меня скоро братик родится! — возмутилась я, поднимая свою голову с груди приятеля.

— Знаю, — кивнул некромант, наблюдая, как я нашариваю на полу тапочки, — За это, ты пила вчера двадцать семь раз подряд.

— Ложь и провокация, — отпарировала я, направляясь в ванную комнату. Приняв душ и помыв голову, я более или менее пришла в себя. Не найдя ни халата, ни чистой одежды, я махнула рукой и напялила рубашку Киртана, которую все-таки выпросила у него после отъезда близнецов. Ятугар сам отвел меня в свою комнату в академии, и, распахнув шкаф, щедрым жестом разрешил выбирать любую. Я выбрала угольно-черную, с золотистыми пуговицами и такого же цвета вышивкой на спине. Золотистые нити образовывали гексограмму, которая являлась символом нашей Академии. Киртан горько пожалел, что пригласил меня, ведь, как выяснилось, это его любимая рубашка, но обещание было уже дано, и ему пришлось держать свое слово.

— О, где-то я её уже видел! — притворно удивился Кирт, бесстыдно рассматривая мои коленки, которые чуть-чуть не прикрывала рубашка. Показав приятелю язык, я закуталась в теплое одеяло, и, взяв с тумбочки гребень, протянула его ятугару:

— Помоги, а?

— Садись, — произнес Кирт, свешивая ноги на пол. Я уселась прямо на пол, между его ног, и чуть наклонила голову назад, чтобы ему было удобнее.

— Ты так и не сказала, зачем тебе моя рубашка, — напомнил Кирт, принимаясь бережно расчесывать мои волосы, одновременно просушивая их. Некромант был так же магом Воды, и поэтому, ему это не составляло труда. Мне тоже, но ведь приятно, когда о тебе заботятся.

— Вот пристали, — вздохнула я и созналась, — Сплю я в ней.

— У тебя что, ночнушек нет? — удивился Кирт. Хе, откуда такие познания в деталях женской одежды?

— Есть. Но на рубашке сохранился твой запах, а мне он очень нравится. Да и… Да, что тебе объясняю? — возмутилась я, — Нравится и все!

— Тихо, тихо, я просто спросил, — успокаювающим тоном произнес ятугар, продолжая приводить в порядок мою шевелюру, — Спи, сколько угодно, я не против.

— Но на тебе спать удобнее, — призналась я, заставив ятугара нервно закашляться.

— Мда, впервые на моей памяти, девушка использует меня как подушку, — покачал головой некромант.

— А тебе хотелось, чтобы все было по-другому? — задала я парню провокационный вопрос, который заставил его ненадолго задуматься.

— Вот и все, — ятугар отложил гребень и подняв меня с пола, посадил к себе на колени, — А на счет твоего вопроса… Может быть, и хотелось. А может, и нет. В любом случае, я не хочу разбивать тебе сердце.

— А почему ты обязательно должен его разбить? — удивилась я, прижимаясь к ятугару. Почему мне с ним так хорошо и спокойно?

— Ты же ничего обо мне не знаешь, — немного грустно вздохнул ятугар, — Давай забудем об этом на время. Кстати, а как ты смотришь на то, что бы еще немного поспать? Время есть, до полудня еще далеко.

— А никак не смотрю. Ибо я уже сплю…

Холлимион де Див

— Лин, подожди!

— Зачем? — иритари, стоящая на крыльце, резко развернулась ко мне, — Я уже все слышала.

— Ты меня неправильно поняла! — попытался я оправдаться, — Я просто сказал, что с Хелл происходит что-то не то!

— Ты много еще чего сказал, — гневно сверкнула глазами моя девушка, а после этой ссоры, возможно и бывшая девушка.

— Да я ничего такого не сказал! Я просто беспокоюсь за неё! Она ведь мой друг!

— А мне кажется, что она тебе больше чем друг! — заявила Аилиния, открывая входную дверь.

— Лин, да подожди ты! — взмолился я.

Девушка только дернула плечиком и скрылась внутри таверны. Да что с Лин такое происходит? Последние несколько дней девушку словно подменили, она стала весьма нервной и раздражительной. А тут еще и это. Аилиния, моя добрая и ласковая Аилиния, меня приревновала! Да и к кому! К нашему общему другу!

А ведь я всего лишь заметил, что Хелл изменилась. Не внешне, внутри. И не полностью, а лишь кое-какие черты характера. Все эльфы, и темные, и светлые, эмпаты по своей сути, и поэтому я прекрасно видел эмоции Хелли. В них что-то постоянно творилось, но вот что именно, из-за того, что я наполовину аронт, я понять не мог.

Лин рассказала мне, как Хелл защищала её в подвале, и я был глубоко признателен девушке, ведь я люблю Аилинию всем сердцем. Нет, чувства к Хелли не прошли, просто они сформировались в нечто другое. В любовь и заботу к очень хорошему другу. И меня волновали колебания в её эмоциях. Чем это было вызвано, я не знал. Это могло быть и волнение из-за Турнира, и из-за долгого отсутствия близнецов и Латриэля, а возможно, причина была в ятугаре. Нельзя было не заметить, какими глазами Киртан смотрит на человечку, и она сама просто не смогла бы этого не замечать.

Я не очень любил ятугаров (и дело даже не в личном отношении, мне парень ничего плохого не сделал, тут сказывались гены: ненависть к ятугарам у аронтов в крови), но мысленно признавался сам себе, что Киртан позаботится о нашей буйной человечке, как никто другой.

Выяснять сам, что же так беспокоит Хеллиану, я не хотел. Я не тот человек, который может ей лезть в душу, поэтому я и поделился своими мыслями с Лин. А она подумала, что я слишком много внимания обращаю на Хелли. Да что с Аилинией такое?

И что мне теперь делать?

Вздохнув поглубже, я вошел в таверну. Лин нигде не было видно, Хелли с Киртаном еще не спустились, не смотря на то, что время уже обеденное. В таверне было много народу, две разносчицы едва справлялись с работой. Наверно, нужно отправить Лика за третьей, она все равно живет неподалеку. Оглядев обеденный зал, я еще раз убедился в своем решении, принятом неделю назад. Нужно расширять таверну. Этот зал оставить для адептов академии, которые с легкой руки Хелли (а точнее, после праздника, ею организованного) завтракали, обедали, и ужинали здесь. А в дополнительной пристройке сделать ресторан. Ладно, это все потом, буду решать проблемы по мере их поступления. А сейчас нужно узнать у управляющего, сколько участников Турнира приехало, и всем ли они довольны.

Забавно, а ведь Хелл не оставила надежд на то, чтобы самостоятельно оплачивать проживание в моей таверне. Совсем с ума сошла. Если бы не она, вряд ли бы Ночные Всадники оставили мою таверну в покое (я даже представить себе не мог, что Ветар их предводитель), и моего заведения сейчас бы просто не существовало. Да и с адептов у меня получался весьма приличный и стабильный доход, хотя цены для них были весьма прилично снижены. Количество адептов и посетителей было внушительным, а тут еще вчера пришла одна из преподавателей Академии с просьбой разместить гостей, чье проживание будет оплачивать Рантисар Эллидарский, отец Леи и король Эллидара. Выходит, что это не Хелли мне должна, а я ей! А она упорно в это не верит.

Найдя Лика на кухне, я отправил его за Биркой, третьей разносчицей работающей у меня, и решил подняться к Хелли. Все равно, Лин меня сейчас и слушать не захочет. Но не успел я сделать и пару шагов, как наверху раздались дикий грохот, магический всплеск и чья-то не совсем приличная ругань. В обеденном зале воцарилась полнейшая тишина, стало слышно, как за окном свистит ветер. И что это было?

Только я направился к лестнице, как ругань повторилась, послышался чей-то вскрик, и хрупкие перила, расположенные от верхушки лестницы и до ближайшей стены, кем-то снесло. Как я успел заметить, этим кем-то была Хелли. Девушка успела извернуться в воздухе, и быстрым пасом руки натянула внизу, между двумя ближайшими столиками, паутину, на которую и приземлилась. Паутина мягко спружинила и откинула человечку в сторону. Сделав пару быстрых шагов, я поймал Хелли.

— А, Холл, это ты, — сдула человечка челку с лица.

— Хелли, что происходит? — спросил я, ставя её на ноги.

— Э-э-э… — потерла спину человечка, — Давай я тебе позже объясню, ладно?

Не успела Хелли договорить фразу, как наверху раздались шаги и кто-то спрыгнул вниз. Я уставился на ближайший столик, куда приземлилась черноволосая девушка, одетая в брюки и блузку с жилетом коричневого цвета. Волосы распущены, зеленые глаза полыхают ненавистью, клыки яростно оскалены, а длинные, заостренные кончики ушей нервно подергиваются.

— Далеко не сбежишь! — прорычала дроу, спрыгивая со стола, и взмахнув рукой, отправила в сторону Хелли фаербол.

— Ну, куда ж я от тебя денусь! — закатила глаза Хелли, выставляя Радужный щит, который уже стал её любимым видом защиты. Она отработала его до такой степени, что на его плетение у человечки уходила буквально доля секунды.

— Лучше бы тебе промолчать! — еще громче рыкнула очень разозленная дроу, продолжая обстреливать щит Хелли, за которым она стояла. Ну, и я был там же, и пытался понять, когда эти две успели познакомиться, и что они не поделили. Вмешиваться я не собирался, прекрасно зная, что Хеллиана справится сама. Все равно им обоим еще в Турнире участвовать.

— Да счаз-з-з, — ухмыльнулась Хелли, незаметно швыряя из-под щита заклятие липкости, от чего ладони дроу склеились, лишив её возможности колдовать. Девушка взвыла и схватилась обеими руками за сатар, висевший у нее на бедре. А вот это уже серьезно…

Хелли убрала щит, но я знал, что дроу сейчас кинет оружие в неё, и, толкнув человечку на пол, отпрыгнул сам, слишком поздно сообразив, что за моей спиной могут быть посетители. Те, кто поспешно не ретировался в начале разборок двух магичек, а остался поглазеть на бесплатное развлечение.

Но непоправимого, слава Хранителям, не произошло. Абсолютно другой сатар столкнулся в воздухе с оружием темной эльфийки, и оба со звоном отлетели на лестницу.

— Какой хрдыр это сделал? — завопила дроу, оглядываясь по сторонам.

— Я, — раздался спокойный голос где-то в районе двери, ведущей на внутренний двор.

— Хан, — как-то сразу сникла эльфийка, ранее напряженная, словно струна и готовая к атаке на того, кто ей помешал.

— Кирана, ты обещала, — сузил глаза только что вошедший дроу, — Ты уже забыла об этом?

— Но она сама виновата! — обижено воскликнула темная эльфийка, указывая на Хелли, лежащую на полу.

— Ничего подобного, — невозмутимо заявила человечка, переворачиваясь на спину, и глядя в потолок. Задней мыслью я понимал, что необходимо помочь ей подняться, но был слишком поражен происходящим.

— Ступай к себе, — таким же ровным, а поэтому и устрашающим голосом сказал дроу, подходя ближе. И добавил, видя, что его не послушались:

— Живо, я сказал.

Дроу нервно дернулась, но поспешно ушла наверх, захватив по дороге сатар, а я же уставился на нового постояльца, который, впрочем, не обратил на меня внимания и склонился над человечкой:

— Вам помочь?

Хеллиана

— Э-э-э… Было бы неплохо, — уставилась я на неожиданного помощника. Парень усмехнулся и легко поставил меня на ноги, я еле сдержалась, чтобы не зашипеть от боли. Все же у меня спина не железная, а вот перила были достаточно прочные. Ключевое слово тут были…

— С вами все в порядке? — заботливо спросил незнакомец, при повторном взгляде оказавшимся дроу.

— Ага… — уставилась я на него. Вот это да… Или я отвыкла от близнецов, или этот экземпляр темных эльфов действительно привлекателен до дрожи в коленках. Высокий, загорелый и светловолосый, как и положено представителям его расы, небольшие клыки присутствуют, одет в теплую, походную одежду. Снежно-белые, густые волосы, разделенные на прямой пробор, спереди едва касаются скул, а сзади едва достигают плеч. Необычная прическа для дроу. Да и глаза необычного оттенка. Лазурные, в обрамлении белых же, пушистых ресниц.

— Что-то не так? — вопросительно наклонил он голову.

— Да я вот думаю, где вы откопали такую спутницу? Сразу видно, что вы не родственники, — ляпнула я, вызвав нервное покашливание Холла.

— И не допустите такое Хранители! — рассмеялся дроу низким голосом, — Она всего лишь моя напарница.

— Не повезло вам, — искренне посочувствовала я, глядя, как темный эльф поднимает сатар с лестницы и скрывает два чуть изогнутых лезвия в рукоять. Мне всегда было интересно, как они туда помещаются?

— Наверно, — пожал плечами молодой дроу (по человеческим меркам он выглядел лет на двадцать семь, чуть старше близнецов, но младше Латриэля), — Могу я узнать, что вы не поделили с Кираной?

— А, вот как её зовут! — хмыкнула я, — Она подслушивала под моей дверью. Сообразив, что в коридоре кто-то стоит, я распахнула дверь и попала ей по лбу. Ну, а потом мы не сошлись во мнениях.

— Сильно не сошлись, — уточнил дроу, оглядывая опустевший обеденный зал (посетители, поняв, что продолжения не предвидится, двинулись на выход) и разломанные перила, части которых валялись сейчас на полу.

— Ну, да, — почесала я голову, едва не взвизгнув от боли, кольнувшей поясницу при моем резком движении. Но удержалась, не хватало еще при незнакомом дроу вести себя как кисейная барышня.

— Прощу прощения за нее, — слегка склонил голову дроу, — Она слегка несдержанна в своих чувствах.

— Сильно не сдержана, — с улыбкой скопировала я манеру разговора дроу. Тот лишь улыбнулся и обратился к аронту, внимательно слушавшему наш разговор:

— Здравствуй, Холлимион.

— И тебе доброго дня, Хантар. Что тебя привело сюда?

— Дела, мой друг, дела, — ответил Хантар, пожимая руку Холлу. Руку, а не запястье. Значит, просто знакомые.

— У тебя дела в Эллидаре, да еще и в паре с Кираной? — скептично произнес Холл, глядя на совершенно спокойного дроу.

— Не совсем дела. Мы приехали на Турнир Некромантов.

Ага, так значит, это наши с Заром будущие соперники! Угу… Турнир обещает быть интересным.

— Так я и думал, — удовлетворенно кивнул аронт.

— Холл, ты не мог бы меня проводить до хозяина таверны? — спросил дроу, — Хотелось бы принести ему свои извинения.

— Да не нужны мне твои извинения, — с улыбкой махнул рукой Холл.

— Так, значит, ты владелец этого заведения? — немного удивился дроу, — А вот эта юная леди твоя девушка?

Я фыркнула, а Холл улыбнулся:

— Нет, конечно. Это мой хороший друг. Хелли, позволь тебе представить…

— Хантар, — перебил его дроу, целуя мою руку, — Просто Хантар.

— Хелли, — улыбнулась я в ответ, — Просто Хелли.

— Хелли, прости еще раз за несдержанность Кираны, — извинился Хантар и обратился к аронту, — Я пожалуй пойду, поговорю с Кираной. Увидимся позже.

Холл кивнул в ответ и повернулся ко мне:

— А где Киртан?

Дроу, поднимавшийся по лестнице, на секунду остановился, но тут же продолжил свой путь.

— Ушел примерно час назад. А я решила немного поиграть в комнате, но потом услышала шуршание под дверью.

— Ты опять играла на скрипке? — улыбнулся аронт, — Сыграешь еще вечером?

— Сколько угодно и когда угодно, — улыбнулась я в ответ, — Холл, а у тебя мази никакой нет? А то что-то как-то спина ноет.

— Конечно, есть, — кивнул аронт, — Пойдем в кабинет.

В кабинете я завалилась на кушетку. Задрав мой свитер и разглядев повреждения на спине, аронт охнул и поспешил за мазью. Я же погрузилась в раздумья. В голове крутилась какая-то мелодия, настойчиво требуя выхода. Но сыграть её на любимом инструменте я так и не успела, помешала та нервная эльфийка. Она что, фанатик музыки? Я всего лишь играла в тот момент всем известную мелодию, так, для разминки.

Я с детства мечтала играть на синтаини. Просто грезила этим инструментом, благодаря которому можно было извлекать звуки, затрагивающие все потаенные частички души. Мечта, а точнее большая её часть, сбылась в первый год моей жизни у Валанди. В Скайре и ближайших городах синтаини было днем с огнем не сыскать, и Ветар подарил мне человеческий аналог эльфийского инструмента — мою первую скрипку. А найти учителя было делом не сложным. С тех пор я всегда выражала накопившиеся эмоции не словами, а музыкой. Получалось, вроде неплохо.

— Там все так ужасно? — поинтересовалась я у вернувшегося аронта, который ворчал себе что-то под нос.

— Скажем так: фиолетовый цвет к твоему оттенку кожи не подходит, — смягчил ответ Холл, втирая мазь круговыми движениями.

— Холл, а ты же вроде знаком с этим дроу? Скажи, он силен в некромантии? — спросила я, разглядывая спинку кушетки, на которой лежала.

— Весьма силен. Уровень Дара, вероятно, меньше чем у тебя, но вот умение им пользоваться выше всяких похвал. К тому же вековой опыт…

— Вековой? Ну, ё моё… — застонала я. Никак не привыкну, что для дроу сотня лет это как для меня десять, — Холл, я тебя умоляю, никогда даже не смей заикаться о своем возрасте. Или о близнецов. Что-то мне неохота чувствовать себя младенцем.

— Хорошо, — пообещал Холл.

— И чем мы здесь занимаемся? — раздался ну очень недовольный голос Аилинии.

— Лин, ничего такого, — засмеялась я, — Просто Холлу пришлось меня немного подлечить.

— Можешь ничего не говорить! Я все прекрасно понимаю! — неожиданно закричала Лин, — Я всегда знала, что между вами что-то есть! Вот и оставайтесь друг с другом!

— Не поняла… — пробормотала я, услышав звук хлопнувшей двери, — И что это было?

— Это была Лин, — вздохнул Холл, закупоривая баночку с мазью, — Я не знаю, что с ней происходит.

— Еще вчера же с ней было все в порядке, — изумилась я, принимая сидячее положение и одергивая свитер.

— С ней уже давно происходит что-то не то, — еще больше помрачнел Холл.

— Так нужно же с этим разобраться! — подскочила я.

— Боюсь, она меня даже слушать не станет, — покачал головой аронт.

— За то меня станет! Жди, я скоро вернусь, — хлопнула я друга по плечу, и направилась в их с Лин комнату. Нет, то, что произошло, меня определенно не устраивает! Чтобы наша замечательная и мудрая Аилиния так себя вела? Да никогда такого не было! Что-то здесь явно не так…

Аилиния, вся в слезах, методично вышвыривала свои вещи из шкафа. Я прикрыла за собой дверь и оперлась на неё спиной.

— Лин, что происходит?

— Что происходит? Что происходит?! — резко развернулась ко мне иритари, — Это у тебя нужно спросить! Как ты могла!? Я думала, что ты моя подруга!

— Так, стоп! — подняла я руку, — Между мной и Холлом нет ничего. Вообще ничего, мы просто друзья! И если ты думаешь по-другому, значит ты не та Лин, которую я знала раньше.

— Я осталась такой, какая и была! — еще больше разозлилась иритари, — А вот ты стала падлюкой.

Вот это да… Я просто уронила челюсть. Нет, это вообще не Аилиния! Моя подруга никогда бы такого не сказала. Да и вряд ли бы подумала об этом!

— Лин, ты пьешь лекарство?

— А что? — саркастично посмотрела на меня Аилиния. Дело в том, что способности иритари все же начали проявляться у Лин. Она остро чувствовала все эмоции окружающих её людей, но вот поглощать их и пользоваться ими она не могла. Или просто не умела. От этого она становилась несдержанной и раздражительной, хоть и не настолько, как сейчас. Нужно было что-то делать, и мы пошли к магистру Пилату, который и договорился с магистром ти Зауэр о том, чтобы она готовила для Лин особую настойку.

— Так да или нет? — с нажимом повторила я, — И где оно?

— Вот стоит, — указала иритари на столик, где виднелась наполовину пустая бутылочка, — Я пила его час назад.

Вытащив зубами пробку и ощутив запах лаванды, я почувствовала раздражение. Но, так же не должно быть! Это зелье наоборот, должно успокаивать и приводить мысли в порядок! Если только…

Накапав пару капель зелья на ладонь, я с тихой злостью убедилась в том, что в зелье, судя по насыщенному цвету, слишком сильный концентрат лаванды. При употреблении этого растения в больших количествах, у людей (и нелюдей) повышается раздражительность, агрессивность, а затем появляются галлюцинации, которые приводят к помешательству. В большинстве случаев тот, кто принимал слишком много лаванды, заканчивали жизнь самоубийством.

— Найду кто, убью, — с нарастающей яростью процедила я сквозь зубы и, распахнув окно, вышвырнула бутылочку, отправив ей вслед фаербол.

— Нет!!! — кинулась Лин к окну, — Она нужна мне!

— Лин, нет, тебе это кажется!!! — успела я перехватить подругу за талию, пока она не выпрыгнула в окно, за которым бутылочка с зельем разлетелась на мелкие осколки. Лучше уж местные бродячие кошки подерутся между собой, чем моя подруга сиганет со второго этажа. Это кабинет Холла был расположен на первом, а вот их комната, к которой вела лестница, спрятанная в кабинете за гобеленом, на втором.

— Нет!!! — еще яростнее сопротивлялась Аилиния.

— Холл!!! — заорала я, поняв, что одна долго подругу не удержу. Аронт явился буквально через секунду. Хвала его реакции и мозгам! Холл мгновенно оценил ситуацию, и, захлопнув окно, забрал у меня вырывающуюся и ревущую иритари.

— Что происходит?! — уставился на меня аронт шальными глазами, получив в челюсть от сопротивляющейся Лин.

— Объяснения потом! У тебя есть араукария?! — спросила я у него в ответ, быстрым ходом продвигаясь на выход.

— Откуда у меня темное растение

— Ясно! Так, держи её, никуда не отпускай, в руки ничего не давай, неизвестно, что она может натворить!!! Я скоро вернусь.

Демон, демон, демон!!!! Где я сейчас найду это растение, в простонародье прозванное Ёлкой Некроманта?! Оно позарез как нужно!!!

— Эльтар, или ты сейчас идешь со мной, или я тебе хвост повыдергиваю!!! — заорала я на пегаса, забегая в конюшню. Знаю, грубо, но мне некогда уговаривать упрямое животное. Сумрак опешил, выпучил глаза, но покорно вышел из денника. Седлать его не было времени, и с разбегу вскочив на него, мы вылетели из конюшни, чуть не снеся по дороге Зарнаона.

— Хелли? — опешил некромант.

— Да я это!!! Зар, где можно найти черную араукарию? — повернулась я к нему.

— Наверно в лавке Жинира, — пожал плечами парень.

— Ты знаешь, где это?! — уставилась я на него, сжимая коленями бока Эльтара, который, почувствовав мое волнение, не мог устоять на месте. Дождавшись кивка Некроманта, я заорала:

— Тогда поехали, покажешь! Давай запрыгивай, по дороге все объясню!

Через полчаса мы ворвались в маленькую лавку, в спину буквально толкали мысли о том, что мы можем не успеть и Лин просто сойдет с ума. В лавке царила полная разруха. Все мешочки и коробочки с травами были распотрошены и густым слоем покрывали пол, деревянный прилавок был изрезан чем-то острым, все окна выбиты, а все остальное поломано и разрушено.

— Что здесь произошло? — Зар пнул ногой стул, валявшийся в центре комнаты. В разбитое окно залетел порыв ветра, окончательно погасив едва горевший огонь в камине. Только сейчас я заметила, что забыла одеть плащ. Да и хрдыр с ним!

— Не знаю! — покачала я головой, — Поищи владельца, а я найду Ёлку!

Зар, кивнув, скрылся в подсобке, а я принялась шарить на полу. Демон, все без толку! Травы словно кто-то специально перемешал друг с другом, да еще и практически растер их в порошок! К тому же сильно мешали осколки стекла. Да что ж такое!!!

— Хелл, — раздался голос Зара из соседней комнаты. Хранители, хоть бы парень нашел то, что нам надо!

— Нашел? — влетела я в подсобку и чуть не хлопнулась на пол, споткнувшись о ноги… трупа?

— Не то, что надо, — мрачно буркнул парень, — Это Жинир.

— Нужно узнать, что случилось, — присев на корточки, Зар начал расчищать место на деревянном полу вокруг уже остывшего тела пожилого гнома с остекленевшими глазами.

— Я принесу уголь, — кивнула я. Да, времени нет, но мы не можем просто так уйти, профессия некроманта обязывает разобраться. Да и есть надежда на то, что гном расскажет нам, где найти араукарию. Как мне сказал Зар по дороге, кроме этой лавки, ёлка нигде больше не продается.

Для начертания пентаграммы со всеми рунами и защитными кругами, ушло как всегда две минуты, не больше и не меньше. Не зря мы с Зарнаоном столько тренировались.

А может, и зря…

Труп не ответил на призыв. Вообще. Не пошевелился и не заговорил. Не получилось ни у Зара, ни у меня! Последний факт меня убил…

— Да не может такого быть! — уселась я прямо на пол, вытирая пот со лба. Затем, кое-что вспомнив, отправила через окно в воздух сноп сине-красных искр для призвания магического патруля.

— Ничего не понимаю, — рядом опустился Зар, — Он должен подняться!

— А ты осмотрел его на запретки и амулеты?

— Да. Но посмотрю еще раз, — не вставая, парень закрыл глаза и отправил блуждать по маленькой лавке магический светляк бледно-розового цвета. Он должен стать красным, когда найдет какую-либо магическую вещь. Пролетая над гномом, маяк слабо мигнул и отправился дальше. Зар кинулся обыскивать гнома. А я задумалась.

Те, кто сделал это с лавкой, словно знали, что мы сюда придем. И сделали все, чтобы помешать нам найти нужное растение. Но зачем, а главное, кому это нужно? Да и неумело как-то это сделали, ведь сейчас мы снимем с гнома амулет и все узнаем.

Зачем нам оставили труп? Только если специально…

— Зар, стой, — остановила я парня, нашаривая на полу и собирая в кучу растертую практически в порошок веточку укропа.

— В чем дело? — повернулся некромант и зацепился взглядом за траву в моей руке, — Неужели это…

— Сейчас узнаем, — швырнула я горсть сухой травы на гнома. Раздалось тихое потрескивание, и гном исчез, явив нашему взору рыжую кошку.

— Морок, — закончил-таки свою мысль Зарнаон, — Но зачем?

— Либо хотели нас задержать, либо сбить со следа. Ты знаешь, где живет владелец?

— Да, в паре кварталов отсюда, — кивнул некромант.

— Едем.

На полпути Сумрак начал упрямиться. Очень сильно упрямиться и наотрез отказался скакать дальше.

— Да в чем дело? — стукнула я пятками по его бокам, — Мы же не на кладбище!

— Не на кладбище, но я чую Черную магию, — резко выдохнул парень, сидевший позади меня.

— Угу, — кивнула я, почувствовав щекотание ноздрей морозным воздухом с приторно-сладким ароматом Смерти.

Зарнаон слез сам и помог мне слезть. Едва мои ноги коснулись дороги, занесенной снегом, я тут же рванула туда, откуда шел запах.

— Кто-то накладывает проклятие! — крикнул Зар на ходу. На улице уже практически стемнело, и крупными хлопьями с неба валил снег, заставив горожан не высовываться в этот вечер из дома. Да и похолодало дико. Что за сговор-то такой?!

— Вижу! — крикнула я в ответ, выбежав из-за угла и увидев двухэтажный дом из клееного бруса, объятый зеленым пламенем некромантского проклятия.

— Зар, останови его, а я остановлю проклятие! — живо распределила я обязанности, едва увидев фигуру в черном плаще у крыльца дома.

— Понял, — ответил некромант, прибавляя ход.

Пробудив истинное зрение, я принялась осматриваться. На наше счастье, а точнее благодаря быстрому атакующему заклинанию Зарнаона, отвлекшего некроманта, плетение проклятья не было законченным. Точнее, закончить-то он закончил, а вот закрепить и напитать его магией не успел.

Борьба Зара и неизвестного некроманта шла с переменным успехом, нужно поторопится. Заклятие мне не знакомо, но вот практически такое же плетение я видела в учебнике. Снимается ритуалом на крови. Но вот где же его провести? Нужна черта вокруг дома, но на снегу не вариант, её тут же занесет.

Была, не была! Немного раззадорив себя, я обежала вокруг дома, потянув за собой мощную огненную стену, которая не только растопила снег, но и запекла землю под ним до состояния камня. Снег, падающий на получившийся круг, просто таял. Так, теперь нужно создать сферу, чтобы проклятие не ушло и зайти вовнутрь, чтобы найти центр. Первое я сделала легко, а вот поднявшись на крыльцо, наступила на что-то и тут же повисла вверх ногами, на одной из которых была затянута веревка. Какой же, простите за выражение, дебил, догадался поставить эту старую как мир ловушку против некроманта, который просто обязан иметь при себе Ритуальный нож?

Дебилом оказался гном, чей “труп” мы видели в лавке. Он прятался за приоткрытой дверью и сжимал в руке сковородку. У меня нет слов…

Достав из ножен тонкий стилет из серебра с небольшой гардой и круглым рубином у основания рукояти, я легко перерезала веревку, и, шмякнувшись на пол, хоть и с небольшой высоты, дико выругалась.

— Что тебе нужно? — взвизгнул гном неожиданно тонким голосом.

— Да вот, шла мимо, решила с вами познакомиться, — ответила я с неприкрытой иронией и распахнула дверь, отчего пожилого гнома снесло вовнутрь. Да знаю, знаю, старость надо уважать. Но лучше, я сделаю это немного попозже…

— Вы не посмеете! — вскричал гном, замахнувшись на меня сковородкой.

— Слушай, если хочешь оставить свой дом в целости и сохранности, то лучше заткнись и покажи мне, где центр твоего дома! — рыкнула я так, что гном уронил сковородку и поспешно засеменил из небольшого коридорчика, распахивая на ходу двери. Я, поражаясь сама себе, а точнее, своим талантам, пошла следом.

Как ни странно, гном привел меня в бальный зал. Небольшой по размеру, с монолитным деревянным полом, наполированным до блеска и множественными диванчиками вдоль стен. А травник неплохо зарабатывает, однако…

Попросив его не вмешиваться, я принялась вырезать прямо на полу нужные мне руны, так, чтобы они образовывали несколько кругов. Самый большой снаружи дома, поменьше в центре, а затем еще меньше, и еще меньше. Всего их получилось пять. В самый маленький круг, диаметром в два локтя, встала я сама. Гном внимательно наблюдал за моими манипуляциями, спрятавшись за старинный рояль.

Когда все было закончено, я добавила еще по глубокому порезу на ладони, на которых и так было множество мелких ран от стекла, и с силой припечатала окровавленные ладони на ближайшие руны. Стоило только начать читать заклинание, как руны, одна за другой вспыхнули ярко-алым светом, а в зале поднялся ветер.

Когда вошел Зар, все уже было закончено.

— Что с некромантом? — повернулась я к парню, пряча стилет в ножны за поясом.

— Сбежал, но я успел нацепить на него маяк. Ты сняла проклятие? — спросил в ответ парень, держась за предплечье.

— Ты в порядке? — подбежала я к нему.

— Пустяки, отмахнулся Зар, — От одной из Черных игл не успел увернуться, одна воткнулась под ключицу. Что с араукарией?

— Не знаю, — мотнула я головой, и, сделав несколько шагов, вытащила гнома из-под рояля, — У тебя есть Ель Некроманта?

— Для вас все, что угодно! — заверещал гном, — Вам какую? Черную или зеленую? Семена или шишки?

— Черную! — рявкнул Зар, не дожидаясь дальнейших речей местного мастера трав, — Нам нужна хвоя черной араукарии с самой верхней ветки.

— Их у меня нет, — тихо вякнул заметно побледневший гном.

— Что?

— Точнее, она есть! — тут же поправился старик, — Но только в саду, я не смог её собрать, она мне не дается!

Мы с Зарнаоном переглянулись.

— Веди.

Араукария, подобно папоротнику, не каждому дастся в руки. Если папоротник предпочитает эльфов, то нужное нам растение действует только по одному, известному ей принципу. Ауст как-то рассказывал, что во времена его обучения, самому сильному некроманту того времени, Елка настучала пушистой лапой по попе.

Мне Ёлка далась. Стоило только обратиться к могучему дереву, которое в несколько десятков раз выше меня, как оно зашелестело хвоей, стряхивая снег, и чуть наклонило пушистую и зимой и летом крону, словно пытаясь меня рассмотреть получше. Я высказала вслух свою просьбу. Выслушав, могучее растение нежно скользнуло пушистой веткой по моей щеке и кинуло к моим ногам крохотную, пушистую веточку с черной хвоей. Поблагодарив дерево, я помчалась к пегасу.

Вскоре мы вошли, а точнее, влетели в таверну. Зарнаон поспешил готовить Ритуал Очищения, а я же побежала на кухню, нужны были еще кое-какие травы.

— Готова? — обратился ко мне Зар, как только я поднялась в комнату Холла. Пентаграмма на полу была уже вычерчена, в её центре сидел Киртан, держащий на руках извивающуюся Аилинию. Аронт, с белым, как полотно лицом, стоял около подоконника, пока мы с Заром раскладывали травы.

— Кирт, ты знаешь, что делать, — кивнула я ятугару, отступая на несколько шагов назад. Когда мы с Зарнаоном начали ритуал, Аилиния задергалась с нечеловеческой силой, а из её рта потекла фиолетовая пена. Аронт дернулся, но с огромным трудом остался на месте. Холл не был некромантом и вход в пентаграмму ему был воспрещен. Ели бы здесь не было Киртана, держать Лин, которая стремилась, во что бы то ни стало покинуть пентаграмму, пришлось бы Зару, а я бы истратила весь резерв до капли, чтобы закончить ритуал.

По комнате заметались потоки магии, вызванные мной и Заром, и, пойманные начертанными рунами, вошли в Лин, заставив её тело нереально изогнуться.

Когда все было закончено, Лин обмякла, потеряв сознания. Мягкий откат закончившегося заклинания слегка взъерошил мои волосы и ушел в никуда. Похоже, на сегодня все плохое закончилось…

— Холл, — тихо проговорила я, опускаясь на колени, так как ноги меня уже не держали, — Теперь ты можешь подойти. С Лин все будет хорошо.

Аронт со всех ног бросился в центр пентаграммы и забрал у Киртана бледную, но уже абсолютно здоровую иритари. Рядом со мной уселся Зар, сжимая кровоточащее предплечье, и качая головой:

— Да уж… Я на практике так не выматывался.

— А я вообще никогда так не выматывалась, — усмехнулась я, чувствуя, как тело ломит от усталости. Вдобавок, меня начало морозить и я положила голову на здоровое плечо моего, так сказать, проверенного в бою, напарника.

— Вы молодцы, — напротив нас, с улыбкой на лице, на корточки присел ятугар.

— И не то слово! — раздался чей-то весьма довольный голос. Мы одновременно повернулись, дыбы узреть трех магов, стоящих в дверях. Извинтеляюсь, трех Черных архимагов, судя по черным одеждам с соответствующими нашивками. Об этом же свидетельствовали и тяжеленные посохи в руках каждого из них. Один из них был темным эльфом, а вот двое другие людьми, хотя не факт…

— Что вам нужно? — гневно спросил Холл, держащий на руках Аилинию.

— Мировая Гильдия Некромантов приветствует вас, — церемонно склонил голову темный эльф.

— И что ей от нас надо? — не совсем вежливо спросила я, заставив этого же дроу округлить глаза.

— Мы пришли вас поздравить с победой в Турнире, — поспешил сказать человеческий маг, по виду самый старший.

— Всмысле… — протянул Зарнаон с таким злобным лицом, что трое магов поневоле сделали шаг назад.

— Вы успешно прошли испытания и показали себя с лучшей стороны, — торжественно произнес третий маг.

— Т-а-а-а-к… — произнесла я, пытаясь подняться. Кирт, сообразив, что я пытаюсь сделать, тут же помог мне, — Значит все, произошедшее сегодня, было испытанием Турнира?

— Ну, да, — довольно улыбнулся дроу. И чему он лыбится? Я ж его сейчас прибью!

— Так значит, моя подруга чуть не погибла из-за того, что кучка отморозков, которые только из-за слишком завышенной самооценки называются Великими Некромантами, решили ТАК провести Турнир?

— Девушка, вы нас неправильно поняли, — попытался мне что-то объяснить темный.

— Вон, — очень тихо и очень зло сказала я, чувствуя кипения магии в крови.

— Но вы не поняли, юная леди, — попытался что-то вставить человеческий маг.

— Я СКАЗАЛА ВОН!!! — заорала я, непроизвольно выплескивая магию, которая на сей раз обернулась некромантией. Магов снесло. Вместе с дверью и куском стены. Раздался дикий грохот, а спустя минуту, с улицы послышался крик темного эльфа:

— Ну, мы завтра зайдем!

Вот упырь…

— Мда… — почесал голову Киртан. Я покачнулась и невольно уцепилась за его руку. Резерв был исчерпан до дна.

— Холл, прости, — покаялась я, теснее прижимаясь к обнявшему меня ятугару.

— Да ладно, — улыбнулся аронт, — Это поправимо.

— А вот если сейчас кое-кто не отнесет одну бесшабашную магичку в горячую ванну, то её здоровье потом будет поправит очень тяжело, — с улыбкой покосился на меня Зарнаон.

— Намек понял, — улыбнулся ятугар, поднимая меня на руки.

— Так, всем приводить себя в порядок и спать, — распорядился аронт, направляясь к тому, что было когда-то дверью, хорошо хоть лестница где-то там осталась.

— Полностью с тобой согласна, — чихнула я в ответ, прижимаясь к теплому и такому родному ятугару.

Неужели, на сегодня все закончилось? Надеюсь, что да. Ибо того, кто посягнет сегодня на мой спокойный сон, ждет неминуемая расплата. Нет, у меня сил, чтобы подняться, уже не будет.

Я ятугара попрошу.

Глава 21

Хеллиана

— Апчхи!

— Будь здорова!

— Апчхи!

— Еще раз будь здорова!

— Апчхи!

— Да будь ты уже здорова! Хелл, ты что, издеваешься? — завопил ятугар.

— Неа. Апчхи! — ответила я.

После вчерашней беготни я все же простудилась, несмотря на то, что больше часа отлеживалась в горячей ванне с пихтовым маслом, и терпела ночь сна в кусачих шерстяных носках. Да еще и Киртан, зараза небритая, укутал меня в три одеяла, и сам улегся рядом, обнимая меня руками и ногами, чтобы я ночью не раскрылась. На мое активное сопротивление он грозился сменить ипостась. Я тут же затихла.

Еще бы, спать с ТАКОЙ теплой и пушистой грелкой я не согласна. Хм, а вот где-нибудь в походе ятугар был бы незаменим.

— Ну, вот что мне с тобой делать? — вздохнул ятугар, ставя на тумбочку поднос с чашкой травяного чая, и с тарелкой, полной омлета с ветчиной. Эй, а где мой законный бутерброд?

— Принести ребенку кусочек хлеба! — состроила я милые глазки.

— Нет уж, получишь свой бутерброд не раньше вечера, и то, если не будешь вставать с постели, — поставил условия Киртан, поправляя свою длинную челку.

— Вот и кто ты после этого? — задала я риторический вопрос, принимаясь за завтрак.

— Самый добрый, хороший и заботливый друг! — улыбнулся ятугар, показав белоснежные зубы, — Кстати, там с тобой хочет кое-кто поговорить.

— И кто же это? — поинтересовалась я.

— Сама все увидишь, — сказал Кирт, потрепал меня по волосам, и, захватив пустую тарелку, вышел из комнаты. Я выпила немного отвара, и с удовольствием откинулась на подушки. Эх, поспать, что ли?

Послышался тихий стук в дверь, и, после непродолжительной тишины, в комнату вошла Аилиния, одетая в теплые брючки светло-коричневого цвета и тонкий свитер цвета корицы. Иритари упорно смотрела только в пол. Право слово, как будто в первый раз видит пушистый темно-серый ковер, который мы с ней вместе покупали.

— Лин, — радостно крикнула я, совершенно забыв, что у меня саднит горло, — Проходи, садись! Как ты себя чувствуешь?

— Хелли, прости меня, пожалуйста! — Аилиния неожиданно заплакала и, бросившись на кровать, повисла у меня на шее. Я с улыбкой обняла подругу, ведь Лин, наша милая Лин вернулась! Уря!

— Да успокойся ты, глупышка, — погладила я иритари по багровым волосам, — Все уже закончилось.

— Это было ужасно, — всхлипнула девушка, отцепившись от моей шеи, — Я чувствовала, что говорю ужасные вещи, но остановиться не могла! Я наговорила таких глупостей, из-за которых чуть не порвала с Холлом, обидела тебя, да и вообще, чуть не лишилась жизни! Хелли, я в огромном долгу перед тобой.

— Так, ты закончила? — со всей серьезностью спросила я, — Вот и чудненько! А теперь слушай. Не знаю, сказал ли тебе Холл, но все произошедшее не твоя вина. Какой-то упырь, а точнее, их было три, подстроил все это ради турнира. Клянусь любимыми тапочками: увижу их еще раз, и засуну им их посохи туда, где солнышко не светит, а птички не поют!

— Хелли! — попыталась пристыдить меня Лин, расслышав последнюю, не совсем приличную, ну, ладно, очень неприличную фразу. А что сразу я? Не у меня же больная фантазия, я такие идиотские испытания не придумываю.

— Ладно, ладно, — закатила я глаза, наткнувшись на неодобрительный и укоряющий взгляд светло-карих глаз. Наконец-то, все вернулось на круги своя. Как же я по этому скучала…

— Кстати, тут еще кое-кто хотел к тебе зайти, — добавила Лин, глядя, как я пытаюсь вытащить из-под одеяла пятку, а противная постельная принадлежность не дает мне этого сделать.

— Лин, сделай одолжение, пошли всех к упырям до вечера. А я посплю пока, — попросила я подругу, сползая с подушек и устраиваясь поудобнее.

Аилиния вздохнула, явно не одобряя мой посыл, но согласилась передать то, что я прошу. Не успела подруга дойти до двери, как я уже уснула.

Проснулась я под вечер, когда солнце уже давно скрылось за горизонтом. Самочувствие было прекрасным, так же как и настроение. Приняв ванну, я принялась рыться в шкафу, который не так давно, буквально несколько недель назад, притащил мне Холл. А что было делать? Вещей с каждым днем становилось все больше, близнецы, бяки неадекватные, весьма этому способствовали, а вот складывать одежду было абсолютно некуда. Не бегать же постоянно в академию, чтобы переодеться?

Откопав в шкафу чуть великоватую мне рубашку (Ветар, примерно год, назад ошибся с размером, когда мне её покупал) из мягкой ткани и такие же штаны, я напялила все это и довершила наряд любимыми тапочками. Волосы, к сожалению, пришлось расчесывать и сушить самой. Не став их заплетать, я направилась в коридор. Где и натолкнулась на Кирану. Эльфийка презрительно фыркнула, глядя на меня:

— И вот ЭТО победило в турнире?

— Ммм… — задумалась я, — Может ЭТО как раз и победило потому, что не обвешано с ног до головы бесполезной дребеденью, которое зовется оружием?

— Это оружие, стоит больше, чем ты, — тихо и зло проговорила дроу, словно невзначай кладя ладонь на рукоять большого кинжала, торчащего за поясом. Да уж, она действительно больше похожа на воина, чем на адептку академии. Или у дроу так принято?

— Ты, наверно, разорилась, когда его покупала? — не удержалась я от усмешки. Да, я знаю, я очень скромная…

— Да как ты смеешь! — прошипела Кирана. Ох, чует моя пятка, сейчас мы с ней опять “не сойдемся во мнениях”.

— Кирана, — из-за ближайшей двери показался Хантар, — Я же сказал, что бы ты меня не ждала.

О, так мы, оказывается, живем в соседней комнате! А если точнее, рядом с его комнатой, в конце коридора, начинаются ступеньки, ведущие ко мне на чердак.

— Здравствуй, Хантар, — поздоровалась я и вдруг поняла, что соскучилась по дедушке. Ведь это он учил меня, что первым здоровается тот, кто лучше воспитан.

Вот поеду на практику и обязательно заскочу к нему на пару дней. Тем более, Ветар, уехавший вчера на рассвете, и Тамина, ждущая ребенка, живут сейчас у него. Для полного счастья нашей семьи и для полнейшего несчастья наших соседей, не хватает только меня и Химо.

— Добрый вечер, Хелли, — склонил голову дроу. Кирана презрительно фыркнула, и, специально толкнув меня плечом, гордо удалилась.

О, а перила уже починили! Может их заново сломать, но только уже не моим телом?

— Составишь мне компанию на ужине? — спросил Хантар, отвлекая меня от плана мести. Эх, видимо, придется в другой раз. Хотя, что может быть лучше, чем украсть её напарника на весь вечер, оставив её одну жевать свои локти вместо ужина от того, что нельзя со мной ничего сделать?

— С удовольствием! — как можно искренне улыбнулась я.

Спустившись в обеденный зал, я без промедления отправилась за любимый столик. Народу было как всегда много, но большой дубовый стол у стойки никто не занимал. Кхе, зря я, что ли трудилась больше месяца над специальным заклинанием? Плюхнувшись на деревянную лавку, я принялась осматривать зал в поисках Карьки. Разносчица обслуживала парочку богато одетых господ неподалеку и должна была вот-вот освободиться.

— Я слышал, что вы со своим напарником благополучно прошли испытания турнира, — обратился ко мне Хантар, усаживаясь напротив.

— Угу, — буркнула я, — Прошли. Только я думала, что испытания будут проводить несколько по-другому.

— Признаться, я тоже так думал поначалу, — улыбнулся дроу, — А тут все просто: никаких поединков или ритуалов под присмотром судей. Только работа двух некромантов в чрезвычайной ситуации.

— А вас с Кираной уже проверили? — полюбопытствовала я.

— Да, еще по дороге в Эллидар, — ответил эльф, — Но, увы, мы его не прошли. Из-за несдержанности Кираны. Но была и моя вина, признаю. Кхм, признаться, я удивлен, что человеку, да еще и в столь юном возрасте, удалось стать победителем Турнира.

— А как я была удивлена! — хмыкнула я, вспомнив, что сотворила с Великими Некромантами. Хе, так им и надо. А если покажутся мне на глаза в ближайшие два дня — еще добавлю. Ибо нефиг!

— Но вы же справились, — констатировал дроу, — Хотелось бы вас с этим поздравить.

— Да ладно, — махнула я рукой, — Карька, ну, вот где ты ходишь, а? Я ж щас с голоду помру.

— От тебя дождешься! — хихикнула подошедшая разносчица, строя глазки Хантару, — Что будете заказывать?

— Хелли, может ты мне что-нибудь посоветуешь? — спросил у меня эльф, совершенно не обращая внимания на Карьку. Девушке, похоже, это совершенно не нравилось, и она украдкой расстегнула еще одну пуговку на платье. Ноль реакции со стороны дроу. Я мысленно хихикнула.

— Бери что угодно, здесь все вкусное, — посоветовала я, — Карь, мне бутерброд и горячий шоколад.

— Мне тоже самое, — кивнул эльф. Карька сердито засопела от явного пренебрежения к своей персоне и гордо направилась в сторону кухни, покачивая на ходу объемными бедрами.

— А если бутерброд будет невкусный? Нельзя же так просто верить людям, — лукаво посмотрела я на дроу.

— Я уже пробовал стряпню Холла, так что, запугать меня тебе не удастся, — улыбнулся в ответ Хантар. Эх, какая досада! А вот выражение лица Кираны, которая сидела за дальним столиком, очень сильно грело мне душу.

Пока готовился наш ужин, мы с Хантаром вели ничего не значащую беседу. Дроу оказался неплохим собеседником, но слишком уж он какой-то спокойный. Речь размеренная, движения плавные, лицо умиротворенное, а глаза внушают доверие. Даже скучно как-то.

— Хелли, насколько мне известно, послезавтра в вашей Академии состоится бал в честь окончании Турнира, — неожиданно сказал Хантар, — Ты определилась, с кем пойдешь?

— А оно вообще мне надо? — выпучила я глаза. И, правда, мне что, прямо сейчас бежать заказывать платье, подбирать к нему туфли, а потом два часа пыхтеть над прической? И послезавтра мучиться на каблуках несколько часов подряд в богато украшенном холле Академии, в толпе народу, ради хвалебных речей представителей Мировой Гильдии Некромантов и заслуженного приза? Да к упырю все это! Не знаю, как Зар, а я лучше завтра забегу к Пилату, сцапаю приз (хоть узнаю, что нам с Заром положено как победителям), вернусь в таверну и устрою гулянку. Тем более, Тамиор уже должен был вернуться. Хоть развеселим приезжих гостей танцующим троллем.

— А почему нет? — удивился Хантар, — Любая девушка мечтает пойти на бал.

— Это не про неё, — хмыкнула подошедшая Карька, выставляя на стол перед нами наш заказ, — Здесь, в таверне, она ой как отплясывает, аж дух захватывает. Но не думаю, что красота и изысканность шикарных празднований для неё.

— Ну, спасибо! — надулась я. Она что, меня совсем деревенщиной считает? И где она понахваталась таких слов?

— Не уверен, что это так. А потому, я прошу тебя стать моей спутницей на этом мероприятии.

Вот упырь!!! Ну, нельзя же так сразу. Я же только что откусила бутерброд! И он застрял в горле… Надежно застрял, зараза.

Кто-то крепко стукнул мне по спине и спокойно проговорил:

— Она с тобой никуда не пойдет.

— Простите… — прокашлявшись, я повернулась к распорядителю моего свободного времени. Им оказался ятугар, который совсем недавно вошел в таверну. Это было видно по его одежде, а в особенности по зимнему плащу, на котором виднелись еще не растаявшие снежинки.

— Этот вопрос должна решить сама девушка, — едва повернул к нему голову Хантар, оставаясь абсолютно спокойным.

— Вот-вот! — поддержала я его, возмущенно глядя на друга. Киртан оставался совершенно серьезным, на лбу залегли морщинки, вновь делая его старше. Ятугар положил свою руку мне на плечо, и твердо произнес, глядя на дроу:

— Я сказал, что Хелли никуда с тобой не пойдет. Это понятно?

— Да, — Хантар неожиданно поднялся из-за стола и, склонив перед ятугаром голову в коротком поклоне, удалился.

Не поняла…

— Ты кушай, кушай, — как ни в чем не бывало, потрепал меня по волосам ятугар, плюхаясь рядом на скамью. От серьезности на его лице не осталось и следа. Вновь веселый и беззаботный парень. Э, нет, здесь больше подходит веселая и беззаботная скотина.

— Я сейчас кому-то руки повырываю, — зашипела я, — Какого упыря ты себе позволяешь?

— А что я сделал? — уставился на меня некромант невинными глазами.

— Ты сам знаешь, что. Ты не имеешь права за меня решать, — мой голос потихоньку набирал обороты, — Я сама знаю, что мне делать.

— Хелли, поверь, так надо!

— Надо!? — рыкнула я, — Да кому это надо?! Не мне точно! Как ты вообще посмел

— Успокойся, пожалуйста, — поморщился ятугар, — Я тебе все сейчас объясню.

— Засунь себе свои объяснения куда подальше! Я не твоя вещь, чтобы мной распоряжаться! — почти выкрикнула я, резко поднимаясь со скамьи. Кружка с горячим шоколадом зашаталась от резкого колебания и завалилась набок, ароматная жидкость мгновенно растеклась по деревянной столешнице.

Не судьба мне сегодня нормально поужинать.

Не обращая внимания на неодобрительные взгляды, я направилась на выход. Ну, не совсем на выход. Выйдя на улицу, я быстренько пробежалась по ледяному камню дорожки и оказалась в теплой конюшне. Эх, хорошо хоть конюх чистит внутренний двор, а то сейчас бы столько снега в тапочки нагребла.

— Сумрак, привет мой хороший, — погладила я жеребца, который высунул морду из денника, как только меня почуял. В соседнем деннике всхрапнул Хадар, коняга ятугара.

— И тебе не кашлять, — поздоровалась я с мерином, но погладить не подошла. Это животное еще вреднее своего хозяина. Раз в пять. Только вот Киртан не кусается.

— Да когда же я буду жить спокойно? — задала я сама себе риторический вопрос, упираясь лбом в теплую морду Эльтара. Жеребец фыркнул, раздув мне волосы, а Хадар глумливо заржал, услышав звук открывающейся конюшни. И кого же принесло на этот раз?

— Хелли, привет, — к деннику подошел Холл, — С тобой все в порядке?

— Привет, Котик, — улыбнулась я, поглаживая Сумрака за ухом, — Все в полном порядке.

— И поэтому ты стоишь в конюшне одна, да еще и в тапочках? — насмешливо поинтересовался аронт, — Решила окончательно заболеть?

— Да нет, это просто мода такая! — фыркнула я, заставляя ушки на тапочках шевелиться. Забавно получилось.

— Я так и понял, — хмыкнул аронт, — У меня в кабинете кое-кто тебя ждет.

— И кто же это? Близнецы вернулись? — подпрыгнула я от волнения. Ну, пожалуйста, ну, пожалуйста, ну, пожалуйста…

— Нет, — расстроил меня аронт.

Демон, когда же они вернутся?!

— А жаль. Что ж, идем, посмотрим, кого там леший принес.

Нет, не леший. И даже не упырь. Какой-то ОЧЕНЬ мерзкий демон притащил