Book: Кто ты, Каору?



Кто ты, Каору?

Ким Сергей

Кто ты, Каору?

Кто ты, Каору?

Название: Кто ты, Каору?

Автор: Ким Сергей

Издательство: Самиздат

Год: 2012

Страниц: 547

Формат: fb2

АННОТАЦИЯ

Что делать, если ты - попаданец во вселенной Евангелиона? Да ещё в теле главного героя. И, всё оказывается всерьёз, по настоящему. Люди, ангелы, Евангелионы... Вот они, перед тобой - настоящие, живые, во плоти... Попытаться выжить, приспособиться, изменяя ход событий и поступки оживших вокруг тебя персонажей.

   Гл. 1 Каору, да не... та!

  

   Воскресное утро - как я его обожаю! Не надо утром вставать и бежать в школу или на службу (разумеется, нападение Ангела - случай иной). Можно спать и бездельничать сколько влезет. А неистребимая склонность моих соседей по квартире подушить подушку как можно подольше этому только способствует.

   Посему, можно всецело отдаться блаженному ничегониделанию. Валяться на постели, слушать музыку в наушниках (будить немку моими музыкальными пристрастиями было делом неблагодарным, чреватым шумной вознёй с большой вероятностью возникновения потасовки) и грызть яблоки. Одно за другим. Благодать. До нападения шестого Ангела по моим прикидкам ещё недели две, если не больше. В общем - жизнь прекрасна.

   Из комнаты Аски не доносилось ни одного намека на какое-либо движение - Сорью, похоже, дрыхла как сурок.

   Насвистывая "Прощание славянки" прошлёпал в ванную, по дороге разминувшись с покинувшим её Пен-Пеном.

   - Пен-Пеныч, приветствую! - Уарк!

   Интересно, а где Мисато? В квартире её уже точно нет. Странно, с чего бы это её выдернули на службу в выходной? В том, что Кацураги в это время может быть только на работе я не сомневался. Иначе бы она ни за что не покинула свою обитель в первую половину воскресенья. Это ж-ж-ж неспроста - вроде бы последнее время в конторе особой напряженки не наблюдается. Впрочем, ладно, - рано или поздно станет известно почему. А пока насладимся утренним (точнее - полуденным) кофе.

   В прихожей послышалась возня - ну точно командир мой вернулся.

   - О, Синдзи, ты уже проснулся! - на кухне нарисовалась взъерошенная и запыхавшаяся Кацураги. - И кофе успел сварить. Счастливчик.

   - Привет, Мисато, а ты-то чего сама ни свет, ни заря в воскресенье на службу мотаешься?

   - От нашего начальства ничего кроме подлянок не дождёшься. - Кацураги с завистливым вздохом скорчила огорчённую физиономию и тут же хитро сверкнула карими глазёнками. - Вот и сегодня нашли мне занятие - пополнение для тебя принимать.

   - ...?!! - от удивления не смог удержать часку с горячим кофе. - Умф-ф!

   - Да-да!

   - Что?! Новый пилот?! - изумлённый до глубины души, я брякнулся на стул - не каждый день тебя огорошивают такими новостями. Мать вашу, откуда?! Следующим вроде бы должен стать Тодзи Судзухара?! Да и, вроде, рановато ещё для этого - только-только с шестым Ангелом покончили. - Кто?! Откуда?!!

   -Из России! Четвёртое Дитя, и его Ева-03!

   - ...?!!

   - Ага, из твоей любимой России. И, знаешь, кто новый боец? - Мисато коварно захихикала (и куда только её усталость делась), и, сделав драматическую паузу, выпалила. - Младший лейтенант НЕРВ-Россия Нагиса Каору!

   - Японец из России?! - я так и подпрыгнул, опрокинув на себя весь оставшийся кофе.

   Что?!! Каору, - семнадцатый Ангел, Табрис?!! Но ведь ещё не время! По сценарию он должен появиться в самом конце, после шестнадцатого Ангела, на замену спёкшейся Аски. Но ни как почти сразу же после ее прибытия! И уж, тем более, не из России! Насколько я помню, он был японцем из Японии. И никак не Четвёртое Дитя! Да и ещё пилот третьей Евы! Что за нахрен?!

   - Японка, Синдзи, японка! - Кацураги теперь не хихикала. Она уже ржала во всю глотку, глядя на своего полностью выбитого из тапок подчинённого.

   - ЧТО-О?!! - попытался встать, но ноги меня уже не слушались. Ептыть! Каору Нагиса (хотя, нет - Нагиса Каору) - женщина!

   Он что - поменял пол?! Хотя, учитывая его нестандартное поведение и странности в психике сериального прототипа - кто его знает.

   - А-а, эммм... Гм... Командир, могла и предупредить заранее, и, вообще, ознакомить меня с личным делом этого пилота. - состроив обиженную рожу, попытаемся выпытать как можно больше об этом знаменательном персонаже Евангелиона. - Я же должен знать о новом пилоте по возможности больше. Нам же с ней скоро сражаться с Ангелами плечом к плечу.

   - Ага, как же, знаю я тебя - не терпится попялиться на фотографию пилота. - весело рассмеялась Кацураги, и посерьёзнела. - Вряд ли ты узнаешь что-то интересное. В её досье нет ничего - ни фотографии, ни данных о родителях. Только дата рождения - 15 ноября 2000-го года и ещё немного ничего не значащих сведений. И, знаешь, Синдзи, - даже мне не дали допуска к её полному досье. Всё это очень странно, согласись.

   Ну, лично я ничего удивительного в этом не вижу. Разумеется, ЗИЭЛЛЕ, который, по сценарию, должен был навязать Табриса НЕРВу, информацию о своей креатуре будет держать в тайне.

   - Прямо, как с Рэй. - я задумчиво потёр подбородок. - Только, почему так внезапно - ни ты, ни Акаги нам про них не рассказывали?

   -Тут, Синдзи, вообще, интересная история. Русские свой серийник ввели в строй всего месяц назад, а Четвёртое Дитя нашли только в июле. И к нам её отправлять пока не собирались. Но, у них на базе под Красноярском что-то произошло, какая-то авария. Информация об этом засекречена, но точно известно, что содержать Еву там и готовить пилота стало теперь затруднительно.- Кацураги в задумчивости присела напротив. - Поэтому и отправляют к нам. Мол, пусть уже здесь, на месте боевых действий тренируется. Все документы на пилота и Еву только позавчера пришли, а о прибытии новенькой меня уже сегодня утром обрадовали.Блин, это ж вы теперь вдвоём по-русски болтать и материться станете! О боже, мне только этого не хватало!

   В голове царила настоящая сумятица. Что, вообще, происходит - в сериале про русского пилота даже и речи не шло.

   Нечисто тут всё. Был только американский отдел, который исчез полностью при непонятных обстоятельствах. Вместе с созданным в нём беспилотным, кстати, Евангелионом!

   - Кстати, если есть желание, Синдзи, то можешь составить мне компанию. Увидишь новичка одним из первых! - глаза майора буквально засверкали - знает зараза, что от такого я ни за что не откажусь. - Самолёт с ней будет через два часа.

   - Что?!! Через два часа?!... Один момент, собираюсь! Кстати, командир, а её Еву когда доставят?

   - Сегодня, тоже через два часа - сначала в порт экранопланом, оттуда, в Геофронт дирижаблем. Так что, завтра уже она начнёт тренироваться вместе с вами!

   Огрызнуться я не успел - на пороге кухни возникла заспанная и зевающая Аска, разбуженная нашими голосами и поэтому весьма и весьма недовольная.

   - У-у-у-а-а-о! Вы чего тут разорались? Поспать не дадите... Эй! Кто это ещё будет с нами тренироваться? - не устаю поражаться её способностью мгновенно переключаться с одного на другое - в этом Сорью может дать фору любому.

   - Через час к нам прибывает новый пилот. Я и лейтенант отправляемся на аэродром встречать новенькую. - Кацураги насмешливо посмотрела на немку.

   - Что?! Новенькую?! - голубые глаза засверкали аки бриллианты, а их обладательница напряглась словно гончая, почуявшая след. - Майор Кацураги, а можно мне с вами, а?

   - Можно, если успеешь собраться за двадцать минут, пока я кофе пью. И - желательно надеть форму!

   - У-у, ненавижу китель!

   - Неужели тебе не хочется выглядеть представительно перед своей новой напарницей?- Мисато озорно прищурилась. - Впрочем, тебя ж никто не заставляет ехать с нами.

   - Всё, поняла, буду в мундире, айн момент! - рыжая комета метнулась по квартире. Так, мне тоже надо поторопиться, я ведь не такой электровеник как Лэнгли.

  

  

   * * *

  

   Не прошло и четверти часа, как мы оба были в полной боевой готовности. Быстро загрузились в чёрную "Тойоту" (если бы не необходимость встречать пополнение с охраной, Мисато с удовольствием воспользовалась своей "Супрой") и покатили на военный аэродром. Тот самый, с которого я месяц назад вылетал на встречу с Аской. Мда, как жизнь поворачивается. Всего месяц, а кажется, что я с этой неугомонной уже год прожил. Вот что значить способность к адаптации.

   Сорью, которую раздирали раздражение от неудобного кителя и любопытство, выпытывала все подробности у Кацураги, изнывающей от медленной по кацурагинским меркам (около 80 кэмэ в час) езды. А я, тем временем, лихорадочно размышлял о том, как всё же поступать с таким неожиданным подарком судьбы.

   Разумеется, пускать сразу же пулю в лоб не стану. У меня паранойя не до такой степени развилась, что б среди бела дня начать валить народ направо и налево. Буду играть роль боевого товарища, этакого солдафона, командира-наставника. С Аской подобная стратегия вроде бы действует - может, и в случае с новенькой сработает? В любом случае, следить за ней придётся в оба глаза, не хочу пропереться по полной - мне не очень-то улыбается устраивать в финале потасовку в Терминальной Догме. Просто пристрелить не айс - проблем потом не оберёшься. Лучше всего, прикончить его, блин, её в каком-нибудь укромном месте. И обтяпать это как несчастный случай: упала девочка на лестнице и свернула шею, небрежно чистила пистолет (неразряженный), случайно проходила мимо взорвавшегося в этот момент баллона с кислородом (с пропаном), проводка в бассейне закоротила, ну и т.д. Или же спровоцировать Табриса, чтобы Ангел проявил(а) свою сущность на глазах у всего НЕРВа. Интересно, Виктор, а как это провернуть? Ты ж, вроде бы, не знаток психологии Ангелов, маскирующихся под человека, точнее под девочек-подростков. Тем более, что тут не то, что ангела, - простую четырнадцатилетнюю девчонку хрен поймёшь!

   А как, вообще, мне с ним, да тьфу же, общаться? Это серьёзная проблема - вся моя линия поведения будет зависеть от того, какой у нынешней Каору характер. Эмоциональная и вспыльчивая, как Аска, или же холодная и невозмутимая, как Рэй? Или же...

   Да и просто: как сейчас с ней знакомиться:

   " Привет, Нагиса!" - Слишком фамильярно...

   Попробовать по-русски - она ведь прибывает из моей родной (для Виктора) страны:

   "Здравствуйте младший лейтенант Каору, я ваш новый командир, лейтенант Икари Синдзи" - Не, не то...

   "Здравствуйте, товарищ младший лейтенант!" - Хм, а вроде бы подходит, но всё-таки...

   Надеюсь Каору хоть немного знает русский - Мисато сказала, что её нашли всего полтора месяца назад. Конечно, за такое время язык как следует не выучишь, но что-то же она должна знать. В любом случае, скрывать своё совершенное знание великого и могучего от данной особы не имеет смысла.

   Интересно, всё-таки, как выглядит Табрис в женском варианте. Наверняка, будет очень похожим на Рэй. Или не очень. Блин, о чём я думаю! Мне нужно определиться, как с ним (точнее - с ней) себя вести, а не о том, какая у семнадцатого Ангела облицовка. В сознании возник образ Табриса - трансвестита. Я против собственной воли нервно хихикнул.

   - Уже предвкушаешь интересное знакомство! Ну-ну! Теперь ты полноправный султан со своим гаремом! - командир затронула свою излюбленную тему. Злобный взгляд, брошенный Лэнгли в её сторону, был привычно проигнорирован.

   - Мисато, опять ты за своё! Я просто радуюсь тому, что у нас пополнение - четыре Евы - это уже серьёзная сила! Интересно, её чему-нибудь успели научить. Надеюсь, не придётся начинать с самых азов. Мда, и мне, ведь, тоже видимо придётся с ней повозиться.

   - Ага, Икари, тебя хлебом не корми, дай позанудствовать, подоставать кого-нибудь. - мгновенно съехидничала Лэнгли и с надеждой добавила. - Интересно, а вдруг она окажется такой же занудой-солдафоном. Может, тогда ты, наконец, оставишь меня в покое, и займёшься обучением тех, кого действительно надо учить.

   - Кто бы это говорил, Лэнгли. - вяло огрызаюсь, погружённый в свои мысли - Ты, вон, до сих пор даже форму носить не научилась.

   - Дурак и солдафон! - Злобно фыркнув, Аска отвернулась. Но долго дуться не пожелала и уже, спустя пару минут, переключила своё внимание на командира. - Майор Кацураги, я ни за что не поверю, что вы сообщили про нового пилота всё, что знаете сами.

   - Младший лейтенант Лэнгли, я сообщила вам, всё, что полагается знать пилотам взвода "Эхо" на данный момент! - рявкнула Мисато, которую вконец доконала назойливость неугомонной немки. Сорью, поморщившись, лишь передёрнула плечами и пробурчала по-немецки что-то про долбаный китель и дурацкую кобуру и, наконец, умолкла, уставившись в окно. Кстати о кобуре - я-то на встречу с Табрисом взял с собой весь арсенал - оба "Глока" и нож. Удивительно, как удержался и не прихватил ещё "Хеклер-Кох" или "Калашников" - вот что с людьми паранойя делает!

  

  

   * * *

  

   На аэродром мы подъехали минут за десять до означенного времени. Я воспользовался оставшимся временем, что бы поглазеть на скопившуюся на бетонке технику.

   - А вот и они. - Мисато указала на стремительно увеличивающуюся точку в небе. Ого, да наше пополнение избрало довольно эффективный способ появления. На посадку в вертолётном режиме заходил американский конвертоплан V-22 "Osprey"! Правда, с российскими эмблемами и в нашем морском камуфляже. Да и двигатели у него немного отличались от родных пендосовских.Интересно. Скорее всего - лицензионное или совместное производство, как в случае с "Си-Харриерами".

   Аппарат, тем временем, завис меньше чем в сотне метров от нас. Потоки воздуха ударили мне в лицо и разметали и без того постоянно взлохмаченную шевелюру. Кажется, пульс моего бешено колотившегося сердца будет слышен сквозь рёв авиационных движков. Ещё бы: сейчас я увижу своего заклятого врага - семнадцатого Ангела - Табриса!

   Впрочем, волновался не я один. Даже у Мисато сквозь привычную броню восточной невозмутимости проглядывала нервозность. Аска, та вообще чуть ли не приплясывала от нетерпения. Ещё бы - новая потенциальная конкурентка на звание наикрутейшего пилота Евангелиона!

   Винты мягко севшего на бетон "Оспрея" замедлили своё вращение , открылся боковой люк. Первым появились двое парней в спецназовском прикиде с "калашами" наперерез, настороженно повертели головами и разошлись в стороны. Следом появился мужчина в стандартной нервовской униформе. Командир, придирчиво осмотрела нас, и скомандовала. - Так, девочки и мальчики припудрили носики, одёрнули кители и вперёд!

   Впрочем, мой с Аской внешний вид способен сейчас удовлетворит самого придирчивого сержанта. Наша троица начала выдвижение по направлению к группе пассажиров, покинувших конвертоплан. Хм, странно, я пока вижу только взрослых, пилота среди них нет. Коренастый майор, лет сорока, с сединой в коротко стриженых волосах и пронзительным взглядом резко козырнул и на отличном японском представился:

   - Майор Кацураги. Майор Федосеев, российское отделение НЕРВ, сопровождающий пилота Юнита-03 младшего лейтенанта Каору.

   - Здравия желаю, товарищ майор, как добрались? - в этот раз Мисато решила не извращаться со своим несовершенным великим и могучим.

   - Без происшествий. Вы, я гляжу, встречаете нас в сопровождении своих подчинённых. - Федосеев перевёл взгляд на меня и Сорью. - Здравия желаю товарищи пилоты.

   Я вытянулся и бодро щёлкнул каблуками: - Так точно, товарищ майор! Старший пилот взвода "Эхо" лейтенант Синдзи Икари. А это - я повернулся в сторону немки, пытающейся изобразить некое подобие стойки "смирно" - Младший пилот младший лейтенант Аска Сорью Лэнгли.

   При словах младший пилот по лицу Аски пробежала быстрая судорога, но немка на удивление быстро совладала с эмоциями.

   - Вольно бойцы. - майор улыбнулся одними уголками губ, хотя глаза, внимательные и пронзительные, оставались совершенно серьёзными.

   - А где ваша подопечная? - не удержалась и полюбопытствовала Кацураги. Ещё бы, всем не терпится увидеть виновницу всех происходящих сейчас событий. Ну же, Каору покажись! Дай полюбоваться на тебя, Табрис!

   Вот он, момент истины - из тёмного проёма люка вынырнула и быстрым шагом устремилась в нашу сторону миниатюрная девичья фигурка в нервовской форме. Странно, почему это у неё чёрные волосы!.И причёска! Что-то было очень знакомое в причёске, походке, в манере держать голову. Внезапно, по глазам ударил солнечный зайчик от остекления фонаря кабины и я отвернулся, стараясь побыстрей проморгаться.

   - Твою мать!... - тихо выругалась Мисато по-японски.

   - Mein Gott!.. - изумлённо выдохнула Аска.

   Развернувшись, вижу как у них синхронно отвисают челюсти. Что за... ?! В эту же минуту за моей спиной послышалось:

   - Майор Кацураги. Младший лейтенант Нагиса Каору, пилот Юнита-03, для прохождения службы прибыла.

   Оборачиваюсь на звонкий (и до боли знакомый) женский голос, говорящий с ощутимым русским акцентом - и вот уже моя челюсть с грохотом упала на бетонку... ВАШУ В ДУШУ ЧЕРЕЗ КОЛЕНО МАТЬ АРИНУ РОДИОНОВНУ!!! Каких мне усилий стоило сдержаться и не заматюкаться на весь аэродром самым грязным русским матом - не знаю.

   Этого просто не может быть!... Я ожидал увидеть женский вариант Каору, вторую Рэй, но никак не того, кто сейчас стоял в полутора метрах от меня! Кого угодно, но только не её!



  

  

   * * *

  

   Стройная, вполне сформировавшаяся фигура, иссиня чёрные волосы, весёлые карие глаза! И голос, если исключить юношеский тембр и русский акцент! Перед нами, вытянувшись по стойке смирно, стояла... Мисато Кацураги!!! Вернее - пятнадцатилетняя Мисато Кацураги. В памяти невольно всплыли кадры Евангелиона, описывающие судьбу Мисато во время событий в Антарктике. Ептыть, а она ведь действительно походит на юную Кацураги из сериала. Естественно, в той степени, в какой живой человек походит на своего анимешного прототипа.

   Встречающая и прибывающая стороны скрестили взоры друг на друге. Русские с интересом наблюдали за японцами. А те, застыв соляными столбами, растерянно таращились на виновницу всего происходящего.

   - Агхм... Э-эм-м... Здравствуйте... Эээ... Гм-м... младший лейтенант. - такой обескураженной Кацураги я видел всего пару раз.

   В поле зрения попали лица русских нервовцев. Блондин с нашивками капитана судорожно кривил рот, пытаясь не заржать на весь аэродром. Такие же трудности испытывали и двое стоящих рядом лейтенантов. Только майор Федосеев оставался спокоен как удав, правда, в глазах плясали какие-то подозрительные искорки. А ведь знали, гады о стопроцентном сходстве, знали! И теперь стоят и наслаждаются зрелищем! Сама Нагиса, похоже, тоже в курсе своего сходства с будущим командиром! Вон как глазенки весело сверкают!

   Тем временем, она уже повернулась ко мне. - Лейтенант, сэр!

   Ну вылитая Мисато! Мать вашу, что вообще происходит! Невероятным усилием поборов оцепенение, я пожал протянутую руку. Ого, а жим у неё серьёзный, от такого и у взрослого кости затрещат. Нагиса глядела на меня, немного наклонив вбок голову, в глазах - насмешливые искры. Веселишься, Табрис! Ну ладно, раз так - получай, партизан, гранату!

   - Здравствуйте, товарищ младший лейтенант. Добро пожаловать в Евангелион, пилот Каору!

   - Икари, откуда вы так хорошо знаете русский? - есть! Брови Мисато-штрих изумлённо ползут вверх. Я почувствовал некоторое удовлетворение - не ей одной нас поражать!

   - Лейтенант Икари знает русский язык в совершенстве, так как... эээ... большой поклонник всего русского. - постепенно приходящая в себя Кацураги попыталась реабилитироваться.

   - Отлично, значит, будет возможность нормально общаться на родном языке! - у Нагисы мигом загорелись глазёнки.

   Бумц! Накрытие, попадание, уничтожение! У нас троих снова отвисли челюсти. Японка, считающая себя русской. Всё, приплыли! Ептыть, вот уж такого Табриса я никак не ожидал! Видимо, высшие силы решили, что Виктор Северов и Синдзи Икари слишком везучие парни и решили выдать, так сказать, бонус. Солидный бонус!

   А Каору уже переключила своё внимание на Сорью, которая с горящими от любопытства глазами бесцеремонно изучала нового пилота - скептическое любопытство на её лице смешивалось с удивлением.

   - Младший лейтенант Лэнгли? - Каору также с нескрываемым интересом уставилась прямо в голубые глаза рыжей. Та, с царской надменностью вскинув голову, ответила таким же взглядом, правда, из-за большего роста Нагисы это выглядело немного комично.

   - Аска Сорью Лэнгли, Второе Дитя, пилот Евы-02, лучший пилот Евангелиона. Будем знакомы, Четвёртое Дитя. - причём слово "четвёртое" Сорью произнесла, словно речь шла о призовых местах на чемпионате.

   - Младший лейтенант Нагиса Каору, новый пилот Евангелиона. Приятно познакомиться, Второе Дитя.- по ехидце в голосе сразу стало понятно, кого новый пилот считает первым, кого вторым, а кого - четвёртым. Сверля друг друга глазами, девушки пожали руки. По тому, как мимолётно скривилось лицо Лэнгли, я понял, что у немки тоже хрустнула кисть. Нагиса снова повернулась ко мне. М-да, быстро она переключается с одного на другое - прямо, как Аска.

   - Лейтенант, я так понимаю, вы как старший пилот взвода "Эхо" будете моим полевым командиром.

   - Верно, младлей. Но, только в случае утраты связи с базой. А так командование осуществляет начальник оперативного отдела майор Кацураги.

   - Господа офицеры, давайте не будем стоять дальше на ветру, и пройдём к машинам. Полагаю, у нас ещё будет немало времени для полноценного общения и обмена опытом в более комфортной обстановке. - наше общение было аккуратно прервано Федосеевым (чем-то он мне всё-таки напоминает Кондратенко - хотя внешне между ними мало чего общего). - Кстати, майор Кацураги, нам с вами стоит обсудить вопросы подготовки нашей подопечной. По общим дисциплинам у вас, я полагаю, претензий не возникнет, а вот, что касается непосредственно пилотирования Евангелиона, то тут в связи с возникшими у нас на базе проблемами...

   Мисато и русские офицеры, что-то оживлённо обсуждая, устремились вперёд, а бойцы взвода "Эхо" составили аръергард толпы. Впрочем, наши секьюрити по-прежнему чётко держали вокруг нас "коробочку" - пилоты Евангелионов слишком ценные зверьки, чтобы можно было рисковать их шкурками. Яркий солнечный свет похоже начал надоедать Каору и она достала солнцезащитные очки. Млять! Теперь её хрен отличишь от Кацураги! Нет, ну что за идиотский Табрис мне достался! Уж лучше бы была его сериальная версия - так я бы хоть знал, как примерно с ним поступать. Теперь же придётся в срочном порядке разрабатывать новую линию поведения.

   Я скосил глаза на новенькую - та тоже пристально изучала меня сквозь зеркальные заслонки очков. Движения плавные и быстрые, кошачьи - что-то опасное чувствовалось в этой девушке. Боюсь, но, даже как с человеком, с ней будет проблематично справиться.

   - Ф-фух, ну и жарища. - Каору расстегнула китель. На фоне белой блузки отчётливо выделялся чёрный пластик двух(!) пистолетных рукояток.

   - Вы что, умеете стрелять с двух рук одновременно? - я кивком подбородка указал на оружие.

   - Ну, вообще-то, инструктора из спецуры учили меня и этому, но я предпочитаю работать одним на поражение, а другим на подавление. - девушка с прищуром осмотрела на меня и добавила. - Да и вы, лейтенант, я гляжу, тоже вооружились парой "Глоков".

   - Правда, выбивать одновременно две десятки так и не научился. - с Фальшиво-огорчённым видом вздохнул я и, в свою очередь, поинтересовался. - А это что за пушки? Похожи, вроде, на "ЗИГ-Зауэры".

   Оружейный маньяк во мне безжалостно вытеснил параноика.

   - Не-а, МР-443-ые - "Грачи". - Каору протянула мне один из пистолетов. Блин, а он ведь килограмма на полтора тянет!

   - А слишком ли они тяжёлые для вас товарищ младший лейтенант? - внимательно оглядываю свою собеседницу - девчонка она, конечно, крепкая, но ведь и взрослая Мисато габаритами не отличается.

   - Конечно, не такие лёгкие, как ваши "Глоки", зато весом неплохо гасится отдача. - насмешливо хмыкнула Нагиса, принимая обратно оружие. И, тут же переключилась на другую тему. - Может, перейдём на ты, командир, если не против, разумеется! Нам ведь теперь вместе воевать придётся.

   Млять! И что мне не теперь прикажете делать? Посылать на три буквы и держать дистанцию? Слишком уж подозрительно. Не, конфликт в самом начале мне на фиг не нужен. Может действительно стоит начать действовать по принципу - "держи друзей близко, а врагов ещё ближе".

   - Ну, я, в общем-то, не против.

   - Ну и отлично, Синдзи. - Нагиса с заговорщицким видом наклонилась. Зловеще сверкнули зеркальные стёкла очков. - Кстати, а кто ещё из ваших знает русский - я имею в виду пилотов, оперативников, научников?

   - Кроме меня, из офицеров - только один более-менее разбирается - капитан из оперативного отдела. С ним-то ты обязательно познакомишься - интересный тип.- интересно, а как Нагиса отнесётся к Рёдзи - как Кацураги возненавидит или же подпадёт под его обаяние? Гм, агент ЗИЭЛЛЕ против диверсанта ЗИЭЛЛЕ(а, Табрис как раз, - тот самый классический диверсант!) - шоу будет ещё то!.

   - Знаешь, Нагиса, я вообще-то не единственный в Токио-3,кто может говорить на русском. У нас есть техники из России, к тому же твою Еву наверняка ваши будут обслуживать. Так что, недостатка в общении на великом и могучем ты испытывать не будешь. А ещё... - Я, в свою очередь, заговорщицки наклонился к Табрису. - ...Рядом с Токио-3 стоит база русских миротворцев - артиллеристы, танкисты, лётчики, ну и спецназ.

   В этот момент Аска, шедшая рядом и не спускавшая настороженного взгляда с Каору, раздражённая невозможностью понять нас, не удержалась и с видом оскорбленной смертными богини вмешалась:

   - Извините, но не могли бы вы оба начать говорить по японски или, хотя бы, по английски.

   - Und warum nicht in deutscher Sprache, Frau JUNIOR Pilot?* - Каору, сдвинув на лоб очки, озорно зажмурила левый глаз. Гы-ы, ни дать, ни взять - Кацураги-штрих!

   - Нет уж, на немецком не надо - у тебя акцент просто ужасный. - от Сорью не ускользнуло то, как Нагиса выделила слово "младший". И раздражённо пошевелив плечами, буркнула:

   - Долбанный китель.

   - Сорью привыкай носить форму. Мы же всё-таки военная организация. К тому же она на тебе неплохо смотрится. - я наставительно поднял палец и, внезапно (да что это на меня нашло!), подмигнув Табрису, продолжил. - Посмотри на Кацураги и... Каору - вон как она им к лицу.

   Лицо Аски в этот момент стало одного цвета с шевелюрой.

   - Я тоже не очень люблю форму. - внезапно заметила Нагиса. - Предпочитаю носить полевой камуфляж. Разумеется в служебное время.

   - А во внеслужебное? - я-то знаю - Кацураги полевка шла шикарно, так что и она, по идее, тоже должна в нём здорово смотреться.

   - По разному. - Каору пожала плечами. - Дома - топики, шортики, на улице летом - мини...

   Не-е-ет! Зрелище двух Кацураги в топиках и шортиках для моего неокрепшего организма и неустойчивых гормонов будет смертельным! Ладно, Мисато - в матери мне годится, но Нагиса - она-то сверстница - ей почти пятнадцать!

   Стоп! Ты это о чём Виктор! Какая сверстница? Ты что, хочешь закрутить роман со своим будущим противником - семнадцатым ангелом?! Ты чего, боец - совсем?!

   - Ты так похожа на Кацураги, Четвёртое Дитя, но она никогда не говорила, что у неё есть сестра. - Едва мы подошли к машинам, Аска, забыв прежние обиды, снова перешла в наступление.

   - Знаешь, Вторая, я до сегодняшнего дня тоже не знала, что у меня есть старшая сестра-близнец! - Каору наигранно-изумлённо развела руками. Ну, это ты, конечно, врёшь, подруга - о существовании Кацураги и внешнем с тобой сходстве ты узнала, как минимум, пару недель назад. А вполне возможно, что знала с самого начала!

   Аска лишь недоверчиво хмыкнула, но возражать почему-то не стала. Видимо, поняла, что язычок у Нагисы так же, как и у Мисато, подвешен весьма неплохо.

   Возле кортежа мы разделились по принадлежности к встречающей и прибывающей сторонам - Нагиса шмыгнула к русским, а мы - к Кацураги,

   - Я думаю, майор, вы не будете против, если наша подопечная поедет в одной машине со мной. - Федосеев, видимо, решил дать шокированным японцам время прийти в себя.

   - Да-да, конечно. Давайте поторопимся, нас уже, наверное, заждались в штаб-квартире. - Мисато, не скрывая своего облегчения, торопливо устремилась к нашему джипу. В руках у неё была толстенная папка, ранее носимая белобрысым подчиненным Федосеева. Наверняка, это личное дело младлея Каору - вот бы в нём покопаться! Грузились мы в машину в полном молчании.

   Но, едва успела захлопнуться дверца джипа, как Мисато дала волю своим чувствам:

   - Вашу мать, они что - с ума все посходили?! Подняли меня в выходной и для чего - просто чтобы продемонстрировать мне мою уменьшенную копию! У меня что, мало в жизни экстрима?! Нет, такого позора у меня давно не было! - она свирепо уставилась на меня. - А эти твои любимые русские!... Ты, видел, Синдзи, как они развлекались - ещё бы чуть чуть и заржали бы прямо там, на бетонке! Нашли развлечение!

   Тут она права - представляю, какой сейчас гогот разносится по салонам других "Тойот"!

   - Мисато, я и не знала, что у вас есть сестра. - снова завела своё Аска.

   - Да я и сама до сегодняшнего дня ничего о подобной родне не слышала! - Кацураги раздражённо огрызнулась, затем задумчиво продолжила. - Хотя... Что я знала о личной жизни отца? Мне, ведь, практически не доводилось общаться с ним. Так что кто его знает - может и был у отца роман в России.

   - Только почему она так похожа, словно близнец?

   - Откуда я знаю. Может - клон. - злобно отрезала Кацураги и углубилась в изучение раскрытой на коленях папки, решив избавиться от приставучей немки и, заодно, ознакомиться с инфой о новой подчиненной

   Кстати, о клонировании... Клон дочери профессора Кацураги - это, ведь, вещь вполне вероятная. Рэй, к примеру, - клон Юй с добавлением генов ангела Лилит. Тогда почему бы Нагисе не быть клоном Мисато с добавлением генов ангела. Скажем, Адама. Вполне реально. Блин, но всё это решает главного вопроса - что мне делать с Табрисом.

   В реальный мир меня вернул тихий присвист. Мисато удивлённо уставилась на бумаги из папки:

   - Ничего себе! Вот это да! Вот это показатели!

   - Что высокие? - мне неудержимо захотелось порыться в этой злосчастной папке.

   - Высокие, Синдзи, весьма высокие. Аска, она превосходит тебя по стрелковой подготовке, рукопашному бою, не говоря уже о тактике боя. - Кацураги внимательно взглянула на немку. - И, кстати, Аска, знаешь, какой у неё уровень синхронизации?

   - Какой?! - Аска напряжённо подалась вперёд.

   - 73 процента - и это после одного месяца тренировок. - во взгляде Мисато я заметил восхищение.

   - ЧТО?!! Такого не может быть! - беснующаяся Аска готова была разнести в клочья всё вокруг. Ну-ну, вторая, ты должна бы уже понять, что стать лучшим пилотом Евангелиона не так уж и просто. Впрочем, такой высокий уровень синхронизации меня, как раз и не удивил - в сериале Табрис, вообще, управлял ноль-второй дистанционно. А вот, на счёт всего остального мне уже интересно.

   - Командир, говоришь, у неё очень хорошая стрелковая подготовка... - сейчас мне нужно выяснить как можно больше о боевых навыках моего будущего противника.

   - Не только стрелковая, но и всё остальное.

   - Что, всё так серьёзно, Мисато?

   Кацураги хмыкнула не отрываясь от раскрытой папки :

   - Похоже что да. Простую девчонку не станут тренировать в центрах подготовки боевых пловцов или группы "Альфа". Хотя, я не думаю, что Каору с самого начала готовили как пилота Евангелиона. Судя по срокам и специфике обучения, она должна была сталь коллегой Габриэллы - инструктором.

   Теперь уже я изумлённо присвистнул. Ептыть! Млять, против такого противника у меня нет никаких шансов. Это всё - такая не станет дожидаться, пока я залезу в свою ноль-первую, просто устроит мне "фаталити" в стиле "Мортал Комбат". С возможностями ангела это раз плюнуть. Я попал!

   - А ведь она считает себя русской! - внезапно подала голос Лэнгли. - Хотя наверняка у вас с ней один отец.

   - Между прочим, у тебя - мать чистокровная японка, но ты считаешь себя немкой, да и внешность у тебя стопроцентно европейская. - ехидно зыркнула на Сорью Кацураги.

   - И что тут такого? - мгновенно ощетинилась Аска, затем гордо выпятив грудь, продолжила. - Во мне немецкая, японская, английская и американская кровь - я от каждой нации взяла всё самое лучшее!

   - Да кто бы в этом сомневался. - Милостиво согласилась Мисато.

   Поперхнувшаяся от возмущения Лэнгли только промолчала. Впрочем, трепать языками уже ни кому не хотелось. Слишком много неожиданных впечатлений, требовавших молчаливого осмысления.

   __________________________________________________________

   - * Ну может, тогда - по немецки, госпожа МЛАДШИЙ пилот? (нем)

  

   * * *

  

   Кортеж остановился у здания штаб-квартиры. Из гостей равнодушным оставался только майор - выдержка, как ни как, да и видимо, не раз уже здесь бывал. Остальные обозревали окружающий их пейзаж круглыми не скрывая своих эмоций.

   - А-афигеть! Класс! Вот это красотища! - Нагиса изумленно застыла, разглядывая внутренности гигантской каверны. - Вот это да!

   - Согласен, красиво. - я сам невольно залюбовался окружающим. А любоваться было чем - залитый потоками солнечного света, Геофронт был просто прекрасен.

   - Нее, Париж - это фигня! - восхищённо протянула Каору. - А вот это - стоит того.

   - Ты это о чём? - я удивлённо покосился на младлея.

   - Геофронт стоит того, чтобы его увидеть и умереть! - перефразировала она известную поговорку и широким жестом обвела окрестности.

   - Вот как раз умереть тут можно запросто. - язвительно рассмеявшись, жёстко взглянул в глаза Табриса. - Совершив в очередном бою с Ангелом всего одну ничтожную ошибку.

   - Самурай ежечасно должен представлять себе смерть от меча, огня или воды. - Нагиса широко улыбнулась, хотя смотрела не менее жёстко. - К тому же, то что мы защищаем, стоит нашей жизни. В том числе и Геофронт.

   - Красиво? - поинтересовалась подошедшая сзади Мисато.

   - Ага!

   - Добро пожаловать в Геофрот, Каору, главный оплот человечества в войне с Ангелами.

   - Синдзи, а у вас здесь все офицеры такие... любители возвышенного стиля? - тихонько поинтересовалась Каору.

   - Да не, просто на Мисато иногда накатывает. - я не выдержал и хихикнул.Вспомнилось первое появление в Геофронте - народ я, в принципе, поразил так же, как и Каору сейчас.



   - Так, уже начали болтать по русски? Ну-ну... - Кацураги окинула меня подозрительным взглядом и, горестно вздохнув, добавила. - Пошли уж...

  

  

   * * *

  

   Бах! Бах! Бах! - Отдача привычно бьёт в плечо, палец жмёт на спусковой крючок, глаза отслеживают попадания, а память прокручивает в голове события вчерашнего дня.

   После возвращения в штаб-квартиру меня с Аской отпустили домой, а Кацураги осталась улаживать оргвопросы. Новенькая, как сообщила вернувшаяся вечером усталая и злая Мисато, должна заселится к нам (начальство решило поселить её на одном этаже с другими пилотами) вечером в понедельник. Эту ночь она провела со своими сопровождающими в Геофронте.

   Сорью же, вообще, бушевала всю дорогу до дома, да и потом пол вечера недовольно фыркала. Впрочем, я её понимаю: она и так не очень жаловала Мисато, а тут получила в напарники её копию, да и ещё сверстницу, да и ещё с показателями, не уступающими аскиным... В итоге Лэнгли клятвенно, в присутствии Кацураги, Икари, Аянами и Ферраро, пообещала уделать по всем пунктам "эту жалкую ксерокопию Мисато".

   Я же, погружённый в тягостные размышления, весь вечер отмалчивался, вяло отвечая на расспросы Рэй и Габриэллы. Ночью долго не мог уснуть, ворочаясь с боку на бок. Мда, вопросов больше чем ответов. Почему Нагиса Каору оказалась клоном Кацураги (в том, что она - клон, я не сомневался), почему отец Мисато принял решение клонировать именно свою дочь? И как, вообще, профессор Кацураги был связан с ЗИЭЛЛЕ? Кстати! Нагиса родилась через два месяца после Второго Удара - 15-го ноября 2000-го. То есть, Каору была зачата/клонирована за восемь месяцев до катастрофы в Антарктиде. Значит, с Ангелом уже химичили как минимум года с 99-го. Интересно. Вопросы, вопросы, вопросы...

   Кстати, надо будет поостеречься - девчонке, родившейся и выросшей (хм, так ли это?) в России, расколоть меня не составит особого труда - слишком уж хорошо для триннацатилетнего японца владею великим и могучим. Вон Кадзи, весьма посредственный знаток "ридной мовы", и тот уже подозрительно косится на меня. И как мне прикажете выкручиваться? Общался с русскими - не выйдет, не было у настоящего Синдзи Икари возможности общаться с моими земляками. Фильмы смотрел -, с большой натяжкой, но сойдёт. Благо, что акцент у меня никуда не делся, а его быстрое исчезновение можно будет свалить на постоянное общение с Нагисой. Решено - с Каору будем устанавливать тёплые и дружеские отношения, постепенно, но ненавязчиво втираясь в доверие. Что бы потом, при случае, сыграть на опережение.

   "Калашников" выпустил три последних трассирующих пули - всё, магазин пуст. Я выпрямился, разминая затёкшие мышцы, снял наушники и полюбовался на дело рук своих - грудная клетка условного противника напоминала дуршлаг, сделанный пьяным слесарем.

   Хлящ! Хлящ! Хлящ! - В самом центре соседней мишени появилась солидная такая дырка с неправильными краями.

   Хлящ-хлящ-хлящ! Дыра увеличилась вдвое. Интересно, кто это так нефиговски шунтирует и, главное, из чего?! Похоже, что ствол с глушителем. Интересно... Кто бы это мог быть?

   Я осторожно заглянул в соседнюю кабинку. Ого, да это наша вчерашняя знакомая! Полевой камуфляж ей, действительно, как и Мисато здорово идёт. Впрочем, по цвету он, скорее, не полевой, а городской, наподобие омоновских. Но всё моё внимание привлёк агрегат, из которого Каору так резво хлестала. Да какой! ВСС, известная как "Винторез" - оружейный маньяк в моей душе отчаянно взвыл от желания испробовать подобную игрушку.

   Нагиса тем временем поменяла магазин, ударом затянутой в чёрную беспалую перчатку ладони отвела затвор, плавным движением

   вскинула винтовку и продолжила истязание мишени. Теперь уже досталось голове - в ней появилась аналогичная неправильная дыра.

   Рядом, на столе лежали кофр для ВСС и спортивная сумка, доверху набитая магазинами и коробками с патронами. Опустошив обойму, Каору аккуратно положила винтовку на стойку, сняла наушники. Повернулась и, вытянувшись по стойке "смирно", лихо козырнула:

   - Здравия желаю товарищ взводный! Разрешите доложить: тестовый отстрел личного оружия проведён успешно!

   - Вольно, младлей! - я кивнул на "Винторез". - От инструкторов досталась?

   - Ага. - девушка заметил мой алчный взгляд, устремлённый на винтовку и, хитро прищурившись, поинтересовалась:

   - Ты, похоже, всерьёз оружием интересуешься?

   - Конечно! Я профессионал-любитель! Слушай, Нагиса, можно мне из твоего "Винтореза" пострелять - давно мечтал об этом.

   - Не вопрос, заодно покажешь, какой из тебя снайпер.

   - Какой есть. - тут я заметил рядом с нагисиной сумкой "Дезерт Игл" пятидесятого калибра. Фигасе! Она что, решила побаловаться стрельбой из этой хандканоны?! Наличие, с недавнего времени, данного монстра в нашем арсенале для меня не было тайной но... Даже Ларри и Габриэла не пожелали иметь дела с этой дурой. А эта чокнутая, похоже, всерьёз намылилась популять из неё. Ну-ну! Нагиса, проследив направление моего взгляда, кровожадно усмехнулась:

   - Шикарное зверьё у вас тут в арсенале водится.

   - А не надорвёшься? У него ж зверская отдача, да и вес огромный. - я скептическим взглядом окинул стройную фигуру Табриса.

   - Не-а. - Каору только весело отмахнулась и принялась ставить новую мишень.

   - Ну, демонстрируйте своё мастерство, товарищ взводный.

   Вот оно, сбылись мечты оружейного маньяка Виктора Северова - в моих руках легендарный "Винторез". Учитывая, что снайперка была бесшумной, наушники надевать не стал.

   Хлящ! Хлящ! - Что сказать - оружие мне очень и очень понравилось. Лёгкое и точное, слабая отдача - для подростка идеально!

   - Класс! Шикарная вещь! - с великим трудом смог остановиться, расстреляв одиночными два десятипатронных магазина и двадцатипатронный - очередями. Где бы раздобыть подобную? Да ещё и патронов к ней побольше!

   - Ещё бы! Слушай Синдзи, я, так понимаю, здесь с патронами девять на тридцать девять напряжёнка?

   - Да их в Японии, днём с огнём не найдёшь. - но тут же вспомнил. - Разве что у миротворцев, но с ними ещё надо договориться.

   - Мда, пробла...

   - Кстати, а чего это ты сегодня с одним "Грачём"? - сейчас у неё был только один МР-443-й в тактической кобуре на бедре.

   - Две пушки, конечно, лучше, чем одна. Но они ж, заразы, тяжёлые. - тут девушка слегка порозовела. - Я, вообще-то, не всегда их ношу - по торжественным случаям, для солидности, так сказать... Обычно, я одним обхожусь.

   Понятно, я тоже предпочитаю носить два ствола для понту или когда на меня накатывает паранойя.

   - Ну, и я тоже не всегда с двумя "Глоками" расхаживаю.

   - Зато, с одним никогда не расстаёшься, наверное, и в ванной с ним моешься? - хихикнула Каору.

   - На счёт ванной это ты слишком. "Глок" - штука надёжная, но регулярно купать его в мыле и шампуне не стоит. Но в остальном, ты, в принципе права - я, когда спать ложусь, всегда рядом под рукой его держу.

   - Маньяк оружейный! - Нагиса расхохоталась.

   - Положение обязывает. - привычным жестом пожимаю плечами.

   - Ясно - ты, мало того что, маньяк-оружейник, так ещё и хронический солдафон. - Развеселившаяся Каору взяла "Орла пустыни" - Ну что, попробуем, как эта птичка работает.:

   - Хм...- с азартным блеском в глазах Нагиса взвесила Орла в руках. С усилием оттянув затвор, вложила в ствольную коробку патрон:

   - Пока, пожалуй, хватит одного. Та-ак-с, приступим.

   Щёлкнул рычажок задержки, лязгнул затвор. Я торопливо нацепил наушники и отошёл на пару метров - на всякий случай. Чует моя печенка, сейчас что-то будет!

   Каору, широко расставив ноги, двумя руками (одной держать было проблематично из-за одной только ширины рукоятки) подняла мутировавшее детище израильского ВПК и прицелилась. Секунд двадцать ничего не происходило. Затем...

   ББУХ! Бумц! Уйю! - оглушительно громыхнув, пистолет, подброшенный чудовищной отдачей, дёрнулся и ... смачно вписался затвором точно в середину девичьего лба. Итог соприкосновения головы с двухкилограммовой железякой был впечатляющим - Нагиса очутилась сидящей на полу с офигевшим видом. А между широко раскинутыми ногами примостился виновник всего произошедшего - "Дезерт Игл" калибра 0.50.

   Сдерживаться, глядя на такое, уже не было сил.

   - Ахр... хр... Нагиса... хр...Рэмбо... хре... нова... хр... Вильгельм... Телль.. херов...хр...!!!

   Вместе с истерическим хохотом из меня стремительно выходило всё накопившееся за минувшие сутки напряжение.

   - Хватит ржать, Икари, тебя бы так!

   Каору, красная как рак, сидела на полу, держась за голову и злобно смотрела на меня:

   - Млять, как же больно! Твою ж мать!

   - Я ж предупреждал! - смеясь и утирая слезы, помог ей подняться. - А ты не послушалась! Всегда слушайся старших по званию.

   - Ффух, главное, чтобы этого позора никто не видел. - избавившись от норовистой вундервафли, девушка огляделась и подозрительно уставилась на меня. - Надеюсь, ты тоже забудешь об этом эпизоде, лейт?

   Я коварно прищурился:

   - Моё молчание дорого стоит.

   - Ты это о чём, шантажист? - Нагиса была сама подозрительность.

   - Не бойся, ничего пошлого я от тебя не потребую. Так, небольшое одолжение. - есть у меня подозрение, что мне скоро понадобится незначительная помощь со стороны Табриса. Девичий контингент в школе, быстро поняв, что Мисато не является моей спутницей, а Аска по уши влюблена в Кадзи (тоже мне великая тайна!), снова начал массированные атаки на доблестного пилота Евангелиона Синдзи Икари. Вот тут-то и пригодится Нагиса Каору в роли моей девушки. То, что её запихнут в школу, ясно как божий день. Аску, как она не упиралась, погнали, так что и Каору тоже. Для пущей, так сказать, адаптации в новой социальной среде!

   - Ну ладно, надеюсь на твою порядочность. Ойоу, мой окорок! Боже, я теперь точно неделю сидеть не смогу! - Каору со страдальческим видом потирала отбитую задницу, замечу, довольно аппетитную.

   - Кстати, фингал-то твой надо как-нибудь скрыть, а то точно позору не оберёшься. - на лбу Нагисы проявился великолепный сине-лиловый бланш, причём - строго вертикальный и точно посерёдке.

   - Ой, спасибо что сказал. - Нагиса стала лихорадочно рыться в бесчисленных карманах своей полевки. - Так, где же она... Нет, не здесь... Ага, вот!

   На божий свет была извлечена полуметровая георгиевская лента.

   - Так, по-моему, сгодится. - двухцветная ткань полностью скрыла свидетельство недавнего позора Табриса.

   - Георгиевская лента. - я задумчиво наклонив на бок голову, задумчиво изучая свою подчиненную. - Прямо, как повязка у камикадзе.

   Девушка гордо вскинула подбородок:

   - Ну и что? Японские камикадзе шли в бой с белыми повязками, а русские пойдут с георгиевскими лентами!

   - И с "Пустынными орлами" на изготовку! - Меня снова пробрал смех.

   - Ваши насмешки меня оскорбляют, товарищ лейтенант! - обиженно надулась младлей..

   Демонстративно оглядываюсь вокруг себя:

   - Увы, но я не вижу поблизости офицера, готового потребовать от меня сатисфакции.

   - Гляди-ка, а вы знакомы с кодексом чести, вашвыскобродь, господин офицер! Доводилось бросать вызовы на поединок чести?

   - И даже дважды. Я ведь дуэльный кодекс наизусть знаю.

   - Ого! Знаешь, мне говорили, что ты, вроде как, вызывал на дуэль какого-то наёмника-пендоса. - Каору восхищённо покрутила головой. - А вот про второй случай мне неизвестно.

   - Помнишь, я вчера говорил тебе о капитане, немного знающим русский?

   - Ну да! - Нагиса заинтересованно уставилась на меня. - И кто же он?

   - Капитан Кадзи Рёдзи - редкостный пошляк. - воспоминания о нашей первой встрече вызвали у меня злобный хмык. - Во время первого знакомства я чуть было не вызвал его на поединок.

   - И что послужило поводом в обоих случаях?

   - Оба моих оппонента оскорбили майора Кацураги.

   - Хм, знаешь, я практически незнакома с моим новым командиром. Но, по-моему, Мисато стоит того, что бы за неё выйти к барьеру.

   - Тут я с тобой абсолютно согласен.

   - Ага, вот вы где! - появившаяся как из под земли, Кацураги заставила нас обоих буквально подпрыгнуть от неожиданности. Довольная произведённым эффектом, она окинула весёлым взглядом смущённых подчинённых и тут же набросилась на меня - Уже охмуряешь новенькую? И не стыдно тебе, а? Меня соблазнил, а теперь за неё принялся?

   - Это кто кого тут охмуряет! - я против своей воли начал краснеть - похоже Мисато, сама того не зная, попала в яблочко. - Она ж твоя копия, следовательно, сама кого хочешь охмурит!

   - Вот как раз с тебя-то я и начну! - мстительно улыбаясь пообещала Нагиса.

   Кацураги расхохоталась:

   - Один-ноль в пользу Мисато и ко!

   Ну уж нет, что-что, а вот охмурить себя Ангелу N17 я не позволю! Скорее подорвусь вместе с ним/ней на гранате! Кстати, а может действительно раздобыть парочку гранат и держать всегда при себе? На всякий пожарный.

   - Так, ладно. Идите в такзал. Кстати, Каору, что это за повязка у тебя на голове?

   - А, это... - Нагиса, порозовев, отвела глаза. - Так, просто... чтоб волосы в глаза не лезли.

   Кацураги скептически хмыкнула.

   - Кстати, майор Кацураги, а когда я смогу приступить к полноценным тренировкам по пилотированию.

   - Уже в среду, сразу после школы.

   -...?!! Какой школы?!

   - Среднеобразовательной школы города Токио-3. Со вторника ты ученица второго "а" и будешь ходить в школу вместе с остальными пилотами взвода "Эхо".

   - К-как в школу?! Но я же уже закончила экстерном полтора года назад! А летом перешла на третий курс! - растерянная Нагиса изумлённо уставилась на Мисато. - Зачем мне снова идти в школу? Тем более, с совершенно иной программой!

   - Приказ командования! И не возмущайся. - Кацураги искренне наслаждалась лицезрением своей беснующейся копии. - Аска тоже учится в школе, хотя, как и ты - колледж закончила. Это необходимо для твоей скорейшей адаптации в обществе.

   - Какая, нафиг, адаптация?! - взвыла Каору. - Я что, вместе со школьниками воевать буду?!

   - Нагиса... - попыталась было остановить Табриса Мисато

   - Я же пилот Евангелиона! Мне надо готовиться к пилотированию Евы, а не пыль со школьных парт собирать! - от возмущения девушка стала совсем по кацурагински размахивать руками. - Зачем мне тратить время на изучение того что я и так знаю?!

   - Младший лейтенант Каору, смирно! - рявкнула Кацураги, свирепо глядя на двойника. - Возражения не принимаются! Скажите спасибо, что в один класс с остальными пилотами направили. Ясно?!

   - Так точно, госпожа майор! - вытянувшись по стойке смирно, отчеканила Нагиса, глядя исподлобья на командира.

   - Не сердись, Нагиса, но так для тебя будет лучше. - уже смягчившись, добавила Мисато. - К тому же ты, всё-таки не очень хорошо знаешь японский, особенно письменный.

   Каору смущённо опустила голову:

   - Ну-у, в общем, вы правы - я не очень хорошо разбираюсь в иероглифах.

   - Ну вот, видишь!

  

   * * *

  

   - Та-ак, вот значит, какую подлянку ты мне подложила, подруга. - встретившая нас в такзале Рицко была, вопреки моим ожиданиям, в весьма хорошем настроении. - Подсунула мне в качестве подопечной своего клона.

   Странно - вчера, как поведала мне Мисато, Акаги была в ярости, когда узнала, что её назначили опекуном нового пилота. А сейчас - спокойная как удав.

   - Доктор Акаги, я, конечно, могу ошибаться, но, кажется, именно это самое сходство стало причиной того, что вы не стали сильно возмущаться возложенными на вас обязанностями опекуна пилота Каору. - с самым наивным видом я высказал своё предположение.

   Мисато расхохоталась:

   - Вот жук, раскусил-таки тебя, Рицко - иначе бы ты ни за что не согласилась. Парня хоть сейчас запихивай в контрразведку!

   Акаги лишь загадочно усмехнулась.

   - Э-э, Акаги-сан, только, пожалуйста, не надо меня препарировать... ещё при жизни, разумеется. - смущённо протянула Нагиса.

   - Ну, вообще-то, я делаю это только после смерти интересующего меня экземпляра. - шуточки, однако, у Менгеле.

   - Ну, вопрос моей смерти - это не ко мне, а к ангелам. - Каору ехидно прищурила карие глаза. Это ты зря, подруга, удовольствие Рицко покопаться в твоих потрохах и я смогу обеспечить!

   - Добрый день, доктор Акаги. - на пороге стояли Рэй и Аска. Немка, завидев Каору, чуть заметно скривилась. А вот у Рэй реакция была совершенно иной. Конечно, в силу своей прирождённой бесстрастности, мимика у Аянами была не очень-то информативной. Зато в красноватых глазах плескалось целое море любопытства.

   - Познакомься, Рэй - младший лейтенант Каору Нагиса, пилот Евы-03, твой новый напарник.

   Вот он, знаменательный момент - клоны-ангелы пожимают друг другу руки! Правда, в отличие от сериала, они однополые и разноцветные - чудны дела твои, Господи!

   - Рада познакомиться, Рэй! - невооружённым глазом было видно, как Нагису прямо-таки раздирает интерес.

   - Взаимно, Каору.- вежливо откликнулась Рэй.

   - Можно просто Нагиса, Рэй - мы же равные по званию и в одном взводе служим..

   - Согласна, Нагиса.

   - Так, с оргвопросами разобрались. - вклинилась Акаги. - Теперь приступим к занятиям по тактике. С чего начнём?

   - Доктор Акаги, давайте начнём с Евы Каору - какие у неё ТТХ, преимущества и недостатки. - Лично мне интересно, какую Еву будет пилотировать Табрис - в сериале ему досталась аскина ноль-вторая.

   - Отлично, Синдзи, сейчас всё узнаешь. - Рицко занялась пультом электронной доски.

   На экране возник Евангелион, окрашенный в стандартный российский камуфляж , с более изящными, чем моя Ева чертами, дизайн головы был с более скругленными обводами, а глаза прикрывало темное забрало наподобие тактических очков. Интересно...

   - Юнит-03, он же Ева-03. Введён в эксплуатацию 17 июля 2015 года. Рост - 55 метров, вес - 1352 тонны, расчётная мощность генерируемого АТ-поля - до 300 условных единиц. Может применять все виды снаряжения и вооружения, в том числе специализированные.

   - Это что же получается - её Ева почти такая же, как и нулевая? - удивлённо протянула Аска. - Но она же вроде бы серийная, как моя, значит, не должна особенно отличаться.

   - Конечно, серийная. - кивнула Акаги и пояснила. - Просто, наши коллеги из России сделали упор не на массу и броню, а на скорость и энергозащиту.

   - Моя тактика - маневренный бой на дальней дистанции, максимум - на средней. - вмешалась Нагиса. - Я - застрельщик. Проще говоря, моя задача - маячить перед носом у Ангела и доставать его постоянной стрельбой, ну и, соответственно, щипать его за задницу, когда он станет отвлекаться на вас.

   - У Рамиила не было ни носа, ни задницы. - заметила Аянами.

   - Я образно выразилась, Рэй. - удивлённо пояснила Каору (ну да, она же ещё не знает особенности мышления Рэй) и продолжила. - К, примеру, заманивать под удар более мощных Ев 01 и 02 или же под огонь нулевой.

   - Кстати, взвод у нас увеличился, не проще ли будет сформировать две двойки и уже отрабатывать взаимодействие по схемам "ведущий-ведомый" и "пара плюс пара"?

   - Что ж, Синдзи, давай рассмотрим этот вариант...

  

  

   * * *

  

   - Так, с этим, вроде, разобрались. - подвела итоги Мисато. - На сегодня занятия окончены.Рабочий день окончен.

   - Майор Кацураги, Кадзи обещал меня сегодня подвезти, так что я буду дома только вечером. - Аска даже не скрывала своего нетерпения.

   - Ладно, хрен с тобой, жди своего Кадзи. - Кацураги скривилась, словно зажевала целый лимон.

   - Кадзи - это капитан Рёдзи? - как бы невзначай осведомилась Нагиса, бросив на меня заинтересованный взгляд.

   - Он самый! - буркнула майор. - Думаю, ты скоро познакомишься с этим негодяем.

   - Что-о?! Кто негодяй - мой Кадзи? - возмущению Аски, услышавшей как оскорбляют её кумира, не было предела. Впрочем, возмущение стремительно сменилось мечтательно-умильной гримасой. - Мой Кадзи такая лапочка!

   Я чуть не поперхнулся от смеха, увидев абсолютно одинаково брезгливые гримасы на лицах Мисато и Нагисы!

   - Правда?! - Нагиса мастерски изобразила любопытство. - Он действительно такая лапочка, как ты говоришь?

   - МОЙ Кадзи настоящий мужчина! - важно заявила Сорью, пристально глядя на Каору. Причём слово "мой" она произнесла с нажимом, явно намекая, что не потерпит собеседницу в качестве конкурентки в борьбе за благосклонность Рёдзи.

   Звук открывающейся двери прервал нашу увлекательную беседу.

   - Ну вот, вспомни его и ОНО тут как тут! - страдальчески простонала Мисато, глядя на возникшего в дверном проёме Кадзи.

   - Всем привет! - Тот был в своём неизменном виде: небрежно расстёгнутый китель, недельная щетина, кое-как собранный хвост...

   - Кадзи! - радостно взвизгнула Аска.

   - Только тебя тут не хватало! - злобно ощерилась Кацураги.

   - И вы здесь, капитан Рёдзи. - хмуро буркнула Акаги.

   - Добрый день, капитан, сэр. - холодно поздоровался я.

   - Добрый день, капитан Рёдзи.- равнодушно бросила Рэй

   Рёдзи, тем временем, улыбаясь во весь рот, с нескрываемым любопытством разглядывал Каору. Та, в свою очередь,с не меньшим любопытством глазела на капитана.

   - Какого лешего ты тут забыл? - голос Мисато напоминал тигриный рык. Но, сие ничуть не смутило нашего бравого шпиона.

   - Мисато, я тут узнал, что к нам пополнение прибыло. И, притом, весьма необычное. Вот и решил заглянуть, познакомиться с новым пилотом. Убедиться - неужели она так на тебя похожа.

   Аска, с появлением Кадзи буквально расцветшая, при последних словах застыла с открытым ртом. По лицу начал медленно растекаться багровый румянец. Ещё бы - оказывается, милый пришёл не её проведать, а на новенькую полюбоваться!

   Каору внезапно вскочила по стойке смирно и лихо козырнула:

   - Здравия желаю, капитан, сэр! Разрешите представиться - пилот Юнита-03 младший лейтенант Нагиса Каору!

   - Так вот ты какая, Четвёртое Дитя. Рад знакомству, леди! - Рёдзи улыбнулся самой очаровательной улыбкой.

   - Ну, что, убедился в сходстве? - мрачно осведомилась Кацураги. - Что тебе ещё?

   Кадзи не обратил никакого внимания на настроение майора и продолжал весело разглядывать

   - Действительно - вылитая Кацураги.- он повернулся к моему командиру. - Мисато, дорогуша, она так похожа на тебя. Она, случаем, не твоя дочь?

   - Что!!! - взревела побагровевшая Кацураги. Аска, наоборот, побледнела. Нагиса порозовела. Акаги злобно сверкнула глазами. Ну вот, опять он за своё. Раздражение, поднявшееся во мне, было куда сильней, чем при первой встрече. Но сказать что-либо мне не дали.

   - Папа, здравствуй!!! - Нагиса одним прыжком настигла капитана и повисла на нём.

   Челюсти отвисли у всех. Растерявшийся Кадзи попытался оторвать от себя Каору:

   - Э-э... леди... ммм...прошу вас... я, всего лишь, пошутил... а вы...

   - А я тоже, сэр! Я, всего лишь, пошутила, сэр! - Нагиса внезапно отскочила, сверкая садистской улыбкой. - Похоже, у нас с вами одинаковое чувство юмора, господин капитан, сэр.

   Внезапно Акаги оглушительно расхохоталась, вслед за ней, не выдержав, захихикал и я. Аска побагровела ещё сильней, Кацураги застыла соляным столбом, Каору продолжила ехидно ухмыляться. И лишь Рэй оставалась внешне невозмутимой, но я-то заметил, с каким удивлением она наблюдала за всем происходящим.

   - Я... э-э.. ммм... пожалуй пойду...- похоже Кадзи был в некотором шоке от знакомства с новым пилотом, посему постарался побыстрей покинуть место действия. - До встречи, господа офицеры. Прошу прощения, если кого-то оскорбил... Аска, ты, как - со мной?

   Ответа, разумеется, ждать не пришлось - Лэнгли пулей вылетела вслед за капитаном. Не успела закрыться дверь, как Кацураги грозно повернулась к Каору.

   - Нагиса, негодяйка, ты что творишь?!! Что это за фортели, паршивка?!! Ух! - есть! Первый подзатыльник от Мисато получен, счёт открыт.

   - Я же вас выручала, Мисато-сан! - возмущённо заверещала Каору. - И ваших подчиненных.

   - Что?! Выручала нас?! - разъярённая Мисато упёрла руки в бока. - Это ещё зачем?

   - Как это зачем?! - Нагиса невольно скопировала позу командира. - Синдзи уже был готов на него кинуться! Нам только этого не хватало - чтобы командир взвода Ев с капитаном сцепился.

   - Плохо ты Синдзи знаешь! - огрызнулась майор, видимо доводы Каору на неё всё же подействовали. - Он бы потребовал у Кадзи извинений или вызвал на дуэль.

   - И кому бы эта дуэль нужна была? - почувствовав колебания командира, младлей продолжила наступление - А, ведь, Рёдзи и так извинился перед уходом, хотя нет, скорее паническим отступлением.

   Тут я не выдержал и заржал - Счёт два-ноль в пользу Мисато и ко!

   Кацураги на мгновение замерла и... засмеялась. Вместе с Акаги.

   - Ну вот, подруга, а ты боялась, что Кадзи её охмурит и обидит. - утирая слёзы, заметила Рицко. - Она как ты - любого достанет!

   - Такие как капитан Рёдзи не в моём вкусе. Мне больше нравятся хорошо выбритые парни. - с апломбом заявила Каору, и с подозрением покосилась на меня. - И не мылься, взводный, ты тоже не в моём вкусе!

   Я лишь насмешливо фыркнул:

   - Больно ты мне нужна.

   - Ну-ну, кому ты это говоришь, Синдзи! - поддела Мисато, хитро щурясь. - А то я не знаю тебя! И так уже за Нагисой вовсю приударяешь!

   - Вранье и ложь, Мисато, наглая ложь!

   - Выпендривайся, лейтенант, выпендривайся! Всё равно, тебе с нами двумя не управиться.

  

  

   Гл. 2 Сёстры?!

  

   - Нагиса, давай я тебя подвезу, раз Аска с нами не едет, то у меня в "Супре" место свободное остаётся. - предложила Мисато, когда мы вчетвером направлялись по бесконечным коридорам к выходу. - Тем, более, что скоро должны твои вещи в квартиру доставить.

   - Спасибо, не откажусь, майор Кацураги.

   - Мисато, в неформальной обстановке просто Мисато. - Кацураги поморщилась. - Давай ты не будешь официозничать как Рэй.

   - Договорились, Мисато!

   - Ух, ты! - восхитилась Нагиса, когда наша четвёрка подошла к кацурагинской "Тойтоте". - Словно с конвейера!

   - Ещё бы, я её берегу как зеницу ока. - Мисато по хозяйски подбоченилась, гордым взором окидывая "Супру". - За её рулём я как рыцарь на своём боевом коне.

   - Ага, смело идёшь на таран... мусорных баков. - в моей памяти всплыли обрывки лихих гонок по ночному Токио-3 почти трёхмесячной давности.

   - Неправда! - Возмутилась командир. - Тогда... за рулём была не я, а паршивка Ибуки!

   - Ой, только не надо оправдываться, Мисато. - я принялся уличать опекуна во лжи. - А кто кричал Майе: "плевать, по фигу, на таран!"?

   - Синдзи, слышишь, молчи, вообще, молчи!

   - Мисато, часто он тебя так обижает? - Участливо осведомилась Каору.

   - Каждый божий день! Этого паршивца хлебом не корми, только дай возможность поиздеваться над бедной девушкой! Как он ещё не загнал меня в могилу - ума не приложу? - исторгая фонтан возмущения, майор отключила сигнализацию и распахнула дверцу машины, жестом пригласив моих напарниц к посадке.

   Погрузились. Я привычными движениями пристегнулся ремнями и оглянулся. Аянами сидела, как всегда наглухо зафиксированная, с бесстрастным лицом, но вот рубиновые глаза с завидной регулярностью косились на сидящую рядом Каору. Та же даже и не подумала пристегнуться! Ну-ну, подруга, посмотрим, насколько тебя хватит с кацурагинским стилем езды! Хотя, если Табрис клон Мисато, то, возможно, ей на генетическом уровне передалась страсть к бешеным гонкам по пересечённой местности. Но, всё же...

   - Каору, ты б пристегнулась. - внезапно озвучила мои мысли Кацураги. - А то я, ведь, ненавижу ездить медленно и аккуратно.

   - Всё, в порядке, товарищ майор, я сама обожаю гонять. - А это как понимать?!

   Мы ошалело уставились на Нагису. - Ты что, уже пробовала?!

   -Не раз и не два. Правда, в мае лафа закончилась... - Она вздохнула.

   - В смысле? - Кацураги смотрела на свою копию с всё возрастающим интересом.

   - Ну, просто я... ммм... решила покататься на машине дяди... правда, в одиночку - не захотела его напрягать после работы... - Каору замялась, даже немножко порозовела. - Правда, не знала, что ВАЗ-четырнадцать с роторным движком может быть таким резвым. А я, дура, этому только обрадовалась.

   - Ну и что в итоге получилось? - У меня возникли примерные догадки о том, что могла учудить малолетняя Мисато-штрих, дорвавшаяся до возможности лихо порулить.

   Нагиса обхватила себя руками и мрачно пояснила.- Ничего хорошего - дядя был очень... обижен, когда гаиш... то есть, дорожная полиция интересовались, кто это на его машине так резво летал по Новосибирску со скоростью 200 кэмэ в час.

   - Надеюсь, никого не задавила? - В глазах Мисато прямо-таки полыхало любопытство.

   - Не-а, пострадала только машина. Я, когда от полиции удирала, бампер потеряла, решётку радиатора и фары разбила, правое крыло немного помяла... ну и ещё кое-какие пластиковые детали поотлетали. И в ходовой что-то гремело....

   Моё тело содрогнулось от жутких судорог, вызванных неудержимым хохотом:

   - Хр... Мисато... хр... она твоя стопроцентная копия - даже крушит при езде то же, что и ты!

   - Р-р-р-р! Синдзи, молчи! - одновременно рявкнули сразу обе Мисато. Эх, хороши, заразы, - так и любовался бы обеими бесконечно. А, разозлённые - и вовсе!

   Мда, ни дать ни взять - Мисато и мини-Мисато.

   Я развернулся к Каору:

   - Я знаю Нагиса, как тебя можно звать - МиниМи, вот!

   - Это ещё почему? - поинтересовалась та голосом, не обещающим ничего хорошего.

   - По двум причинам. Во-первых: ты - мини-Мисато, во-вторых - трещишь как пулемёт.

   - Если я - МиниМи, то Аска вообще - Миниган! - Огрызнулась Нагиса. Мисато и я расхохотались. Рэй, как обычно - промолчала.

   - Ну, у нас миниган не только Аска, но и доктор Акаги. - О своеобразной манере общения Рицко было известно всему НЕРВу. - Так, что будь поосторожней, если вздумаешь с Рицко пообщаться на научные темы - она если заговорит, то всё - до второго пришествия не умолкнет.

   - Ясно. - Протянула Каору, и настороженно покосилась на Аянами. Похоже, её немало удивила так привычная для нас молчаливость Рэй. Впрочем, странности Аянами были понятны только тем, кто проводил с моей сестрой целые дни в одной квартире. Кстати, о квартирах! Я снова повернулся к Табрису:

   - Нагиса, а тебя в какую квартиру заселяют?

   - Гм,... в 119-ю... Впрочем, щазз уточню... - порывшись в кармашках полёвки, извлекла электронный ключ. - Всё верно, в 119-ю!

   - На одном с нами этаже, значит...- интересно получается: с одной стороны это хорошо - ангел будет рядом, под присмотром, а с другой, не очень - иметь Табриса под боком не слишком большое удовольствие.

   - Слуушай, взводный, тут, я гляжу, пилотов гуртом в одну казарму запихивают?

   - В принципе, да. Это стало традицией после того как Рэй переселили к нам из того бомжатника, в котором она жила.

   Рэй, услышав своё имя, стала заинтересованно вслушиваться в нашу беседу. Да и Мисато уши навострила. Хотя, что они обе могли понять?

   - В смысле - в бомжатнике?

   - В самом прямом. Аянами поселили в доме, предназначенном под снос - самом настоящем шалмане. Всё на соплях - штукатурка сыпется, проводка висит наружу, стёкла выбиты, лифт не работает - а она на седьмом этаже жила. Представляешь, каково? Её только-только из госпиталя выписали, ещё швы не сняли - и каждый раз ковыляй по лестнице! Я как всё это увидел, сразу же у Мисато поднял хай на весь Геофронт. Зато, уже на следующий день Рэй к нам на этаж подселили.

   - И давно это было? - в голосе Каору мне, показалось, была какая-то глухая ярость.

   - Через два дня после атаки третьего Ангела.

   - Но ведь, до этого Рэй была единственным пилотом?

   -.Ну да.

   - ....нуться! Заселить единственного пилота, от которого зависит судьба человечества в трущёбы!!! Здесь же Япония, а не РыФа! - Нагиса в буквальном смысле взорвалась. - Или они, как наши дерьмократы - совсем мозги потеряли?!! А Рэй почему молчала?!! Куда твой отец смотрел?!! Или ему, вообще, по фигу, что с пилотами творится?!

   - В принципе, ему не по фигу. Только мой батя - тип своебразный. У него в голове свои тараканы.

   - Угу, тараканы! Ямальские лесо-тундровые беговые! - раздражённо прокомментировала Нагиса.

   - Ты чего это разоралась, Каору? - наехала на свою копию Кацураги.

   - Да мне Синдзи рассказал о том, как с Рэй обошлись, когда заселяли. Как такое вообще возможно у вас в Японии?

   - Мда, помню, было такое дело. - Мисато задумчиво хмыкнула и, внезапно, с нажимом продолжила. - В Японии и не такое встречается. Например, пилоты-японцы, которые предпочитают болтать между собой по-русски.

   - А почему бы командиру этих пилотов-японцев не попробовать выучить русский язык? - ехидно отбрила майора младлей.

   - Ещё чего! Пусть сами начнут разговаривать по-человечески.

   - Это как? - Уточнил я.

   - На японском.

   - Этнический шовинизм - ни что иное, как идеальное оправданием лени и неспособности к обучению. - наставительно подняв палец, озвучила свои выводы Каору.

   - Да ну! - фыркнула Кацураги.

   - Ну да - читайте книги, майор Кацураги. И не женские романы, а научную литературу. - Нагиса горделиво выпрямилась.

   Меня снова пробрал смех. Мисато же только страдальчески простонала:

   - Ещё один зануда и книжный червь!

  

   * * *

  

   - Ну, вот мы и дома. - облегчённо выдохнула Мисато, вся в предвкушении отдыха на диване в компании телевизора, пива и сушёной рыбы.

   - Ого, мои шмотки уже доставили! - Каору моментально заметила скопление коробок и сумок у одной из дверей.

   - Что-что, а обслуживание в НЕРВ налажено по высшему разряду. - я в раздумиях обозрел склад имущества Нагисы. Интересно, сколько там оружия, а сколько - остальных вещей? Внезапно, представилось, как из спортивных сумок, рюкзаков и чемоданов Табриса вылезают покрытые слизью новорожденные сакиильчики. Бр-рр!

   - Сииндзии! - Ого, с чего это у ангелочка такой ангельский (хм, сравненьице) голосок? Нагиса, спрятав руки за спиной, смущённо ковыряя ногой пол, уставилась на меня невинно-страдающими глазёнками. - Ты не поможешь мне разобраться с вещами, а? Ну пожалуйста!

   Народ, засада, теперь и Табрис вознамерился меня припахать к разборке личных шмоток! Да, она, гляжу, по наглости превосходит Мисато, приближаясь вплотную к уровню Аски! Хотя, что я теряю, почему бы не начать втираться в доверие таким макаром?

   - Ну ладно так и быть, помогу. Только, сначала переоденусь.

   - Отлично! - Нагиса устремилась к своей квартире.

   - Так-так, это уже интересно.- Кацураги с азартом занялась излюбленным делом - ковырянием в личной жизни подчинённых. - Синдзи, ты, я гляжу, уже запал на неё?! Признавайся! Она ж ведь так похожа меня и, при этом, - твоя сверстница!

   - В том-то и дело, что она не ты, а совсем другой человек, просто похожий как две капли воды на тебя!

   - Ой да ладно отмазываться, а то я не вижу как ты жадно на неё смотришь! - Мисато села на своего любимого конька - теперь её хрен остановишь.

   - Иди на фиг, Мисато, сколько можно!

   - Что-о?!! Это так ты соблюдаешь субординацию?!! Или, решил, раз в НЕРВ появилась моя копия, значит, можно настоящую Кацураги уже и на фиг посылать?!! А ну-ка, иди сюда, паршивец!

  

   * * *

  

   Нет, это уже слишком! Они, обе, в конец обнаглели! Мало того, что Мисато щеголяет в крохотных шортиках и топике, так ещё и Мини-Ми в таком же виде носится! И если бы не меньшие габариты и подростковая угловатость Нагисы, то отличить их было бы невозможно.

   Каору же, увидев меня в майке, шортах и берцах, захихикала:

   - Классный прикид! В нём ты - сама воинственность!

   - Ничего смешного не вижу. Я одеваюсь, как нравится и как удобно!- обиженно-серьёзным тоном возражаю наглой особе, попутно обозревая выделенную ей стандартную однушку. - А вот ты, как и майор Кацураги, одеваешься весьма провокационно.

   - А у вас, товарищ победитель четырёх ангелов, что - нервы не выдерживают?

   - Р-ррр! Товарищ младший лейтенант немедленно прекратите отпускать оскорбительные шутки в адрес вашего командира!

   - Да ладно тебе, взводный, не дуйся! Лучше, давай, барахлом займёмся.

   - Конечно. Только, давай, сначала решим одно дело. Это по поводу нашей в тире договорённости... ммм... Мне нужна будет нужна твоя помощь в одном ин... кхм, деликатном деле.

   - Слушаю вас, прохиндей-сама. - Каору, похоже, была полна неприятных предчувствий.

   - Нагиса, ты зря так обо мне думаешь. Мне просто нужна девушка, которая бы изображала в школе мою девушку, вот. - Уф! От смущения аж побагровел. Блин, до чего ты, Виктор, докатился - просишь у семнадцатого ангела сыграть роль твоей девушки! Скажи бы мне кто о таком неделю, да какой там - два дня назад, я бы этому человеку в лицо рассмеялся!

   - Э-ээ... У тебя что... проблемы на этом фронте? Или ты того - не такой? - осторожно осведомилась Каору, глядя со смесью подозрения, удивления и сочувствия. - Ты же у нас, вроде как, кавалер пяти орденов, герой Сою... ммм... Японии и прочая, и прочая...?

   Я досадливо поморщился:

   - Вот-вот, как раз, потому что герой, кавалер и прочая, и прочая. Девчонки в школе мне проходу не дают, не знаю, как отгонять. Хоть огонь на поражение открывай. А, ведь, и так проблем по жизни до фига.

   - Ясно: ты - не бабник, ты - антибабник! - облегчённо хохотнув, девушка плюхнулась на кровать. - А почему именно я?

   - Ну, а кто ж ещё? Сколько ещё в НЕРВе моих сверстниц, которые бы подошли на такую роль?

   - А Рэй?

   - Так она же моя сестра! Сводная...

   - Аф-фигеть! Только, почему она такая странная? Хладнокровная как терминатор и молчаливая как нинзя.

   - Долгая история, я тебе всё потом расскажу. Ну, так что, ты согласна изображать в школе мою девушку? Недели две, ну может чуть больше.

   - Ого, а у вас, батенька, случаем, при очередном финте ушами борзометры из гнезд не повышибало?

   - Нагиса, я ж не собираюсь требовать от тебя чего-то пошлого! - встаю в возмущенно-кацурагинскую позу - руки в бока, ноги на ширине плеч, во взоре неистовое возмущение несправедливостью обвинений. - Всего лишь с тобой на занятия приходить и уходить, вместе на переменах торчать. Ну и... портфель твой носить буду, вот.

   - Согласна. А ещё ты мне, как своей девушке, будешь давать скатывать и помогать с домашкой.

   - Ладно, согласен. - я протянул руку "своей новой девушке".

   - Тогда займемся разбором барахла.

   Разумеется, маленьких сакиильчиков и самсиильчиков у неё в сумках не было. Мало было и стандартного женского добра - так, по самому необходимому минимуму. По сравнению с Аской Нагиса была верхом аскетизма, уступая пальму первенства только Рэй. Впрочем, Рэй в данном вопросе, вообще, разговор особый. Одежда, прочие бытовые надобности, журналы и справочники на военно-исторические и военные темы. И только один глянцевый журнал, да и тот по прошлой жизни мне не знакомый. М-м, интересный она всё-таки человек. Вроде бы не Рэй, да и не Габриэлла - не так сильно помешана на военно-технической тематике. Но, и не Аска, это уж точно.

   А вот пришла очередь самого интересного - оружия. Сумки и чемоданчики с ним Каору оставила напоследок. Блин, да у неё оружия как в пещере Али-Бабы! Чего стоил один только огнестрельный арсенал: уже знакомый мне "Винторез", "Грачи", Скорпион калибра 7,65 в тактической кобуре... На мой вопрос - зачем ей такой специфический ПП Нагиса только пожала плечами. - Память об отце, ну - об отчиме. Интересно, надо будет у неё поподробнее разведать о родителях.

   Та-ак! А это что?! Автомат специальный "Вал"! Ничего себе! Откуда же она их понатырила?! Везёт же человеку!

   - Нагиса, гм... а зачем тебе два идентичных агрегата? Я имею в виду "Винторез" и "Вал". - Оружейный маньяк Виктор Северов натравил на лейтенанта Икари зелёное пупырчатое земноводное, которое начало душить со всей беспощадностью.

   - Как зачем? - весело откликнулась обладательница сих сокровищ. - Щоб було для порядку!

   Нет, парни, я не я, если каким-нибудь макаром не выцыганю у Табриса один из этих стволов. Зачем ей два, когда у командира не одного!

   После огнестрельного добра пришла очередь холодняка. Кхукри - ножик что надо, рубит и режет мясо только так. Что говядину, что человечину... Кстати, квантовый нож у каоровской Евы тоже с обратным изгибом. Интересный у наших, то бишь русских, нервовцев подход к некоторым видам вооружений класса "Б".

   - Кстати, мне помнится, тебе передали какой-то редкий фамильный меч. И он, что, просто хранится у тебя на хате?

   - Фамильный син-гунто прославленного героя второй мировой генерала Тадамиро Курибаяси!

   - Не слышала о таком. - задумчиво почесала затылок Нагиса.

   - Ты же японка, Каору! - попробуем изобразить из себя патриотичного японца.

   - Я - РУССКАЯ, техно-самурай ты несовершеннолетний!

   - Самой-то сколько лет?

   - Ладно, товарищ лейтенант, хватит возмущаться.

  

  

   * * *

  

   - Вот это да!!! - Нагиса рассматривала меч генерала Курибаяси горящими глазами. Честно говоря, я не ожидал, что она станет так хорошо разбираться в мечах. Это было видно, по тому как она аккуратно взяла в руки мой син-гунто, как обнажила клинок, сдвинув ножны... Откуда у четырнадцатилетней девчонки такое уважительное отношение к холодному оружию? Такое, скорее, присуще парням, но не представительницам слабого пола.

   - А ты, взводный, молодец! Собственной кровью заслужил звание одного из самых достойных воинов Империи. - она бережно возвратила оружие. - Теперь, Икари, ты на острие удара и права оступиться у тебя нет.

   - Знаю, Каору, и прекрасно представляю, как это будет нелегко. Все видят меня этаким идеальным самураем двадцать первого века, хотя, на самом деле, я - такой же, как и все. Простой пацан, волею судьбы ставший пилотом Евангелиона. Вот Рэй - это совсем другое дело, в отличие от меня, - она прирождённый солдат. - И чего это я перед Табрисом разоткровенничался, ведь она мой враг?!

   Наступившую тишину прервал вопрос Каору. - Кстати, а почему Рэй такая нелюдимая?

   - Тут, видишь ли, какая история, Нагиса...

  

  

   * * *

  

   - Понятно... Бедная Рэй, хорошо, что хоть ты ей занялся. - Странно видеть искреннюю жалость на лице того, кого ты считаешь своим беспощадным врагом.

   - Если не я, то кто же? - Для Гендо Рэй была средством достижения цели. Важным, незаменимым (в некотором смысле), но средством. Детище, но не дитя. Во мне стала подниматься волна глухой ярости - разве можно было так относится к ней?! Разве Рэй не заслуживает нормальной человеческой жизни, нормального человеческого детства?!

   Внезапно, кто-то невероятно шумно завозился в прихожей. И этот кто-то явно не страдал недостатком жизненной энергии.Аска Сорью Лэнгли.

   Так рано и в таком хорошем настроении?!! Сияет как новенький червонец и рыжим метеором носится по квартире, бодренько насвистывая какую-то бравурную немецкую мелодию. Что такого произошло, что она, довольная как объевшая рыбы кошка, вернулась со свидания с Рёдзи домой часа на четыре раньше обычного? Даже подумать страшно. Неужели...

   Видимо подобные подозрения посетили и Кацураги. Которая, минут пять понаблюдав за Лэнгли, не выдержала и осторожно осведомилась.

   - Ты чего это такая довольная, Аска? Неужели свидание с Кадзи было таким романтичным?

   - Ага...- Сорью сейчас абсолютно всё было параллельно. - Мой Кадзи - такая лапочка!

   - Вы с ним, случайно, не... кхгмм... - насмешливо поинтересовалась Каору. А Кацураги внезапно вздрогнула и, прищурившись, с утроенным вниманием стала изучать Сорью.

   - Не-а... Мы с ним только поцеловались. - грустно вздохнула Аска и тут же весело продолжила. - Кадзи так классно целуется! Ничего, никуда он от меня не денется!

   Рыжий фонтан эмоций внезапно развернулся на сто восемьдесят градусов и исчез в своей комнате. Вскоре оттуда донеслись раскаты так презираемой мною попсы.

   - Кадзи, мерзавец! - на Кацураги же было страшно смотреть. Сказать, что мой командир была в ярости, значит, не сказать ничего. Появись сейчас перед ней Кадзи Рёдзи, срок его жизни будет исчисляться секундами.

   - МиниМи, похоже, ты здорово шокировала Кадзи, раз он даже позволил Аске себя поцеловать! - как всегда, в самый неподходящий момент, из меня попёрло ехидство.

   - Похоже, не очень, если дело ограничилось только этим. - Не менее ехидно отпарировала Нагиса.

   - Кадзи козёл, но не дурак - он до совращения несовершеннолетней не опустится. - понемногу остывая, Мисато смерила тяжёлым взглядом Нагису. - Если, конечно, несовершеннолетняя не постарается!

   Та лишь безмятежно пожала плечами:

   - Я же говорила: небритые раздолбаи с хвостами не в моём вкусе.

   Ответить Кацураги не успела - в дверь позвонили.

   - Кого это принесло? - недовольно осведомилась майор. - Синдзи, открой.

   Я поплёлся к двери, ворча под нос. - Ну вот, так всегда - Синдзи то, Синдзи это. Эксплуататоры хреновы.

   - Хватит ныть, самурай пролетарский! - ну, погоди, Табрис, ты у меня ещё получишь - земля круглая, а у комнат, как правило, четыре угла - свидимся! Так и кто тут к нам пожаловал?

   - Привет доблестным пилотам Евангелиона! - фальцетом провозгласил Айда.

   - Привет, Син, как поживаешь? - прогудел Тодзи.

   - Здорово парни, проходите! - я посторонился, чтобы пропусить своих одноклассников.

   Которые, застыв с отвисшими челюстями, уставились куда-то за мою спину. Откуда тут же донеслось сдвоенное:

   - Привет, мальчики!

   Ясно! Мисато в её любимом домашнем прикиде и раньше была сильнейшим дизбалансирующим фактором для психики подрастающих мужских особей. А появление МиниМи в практически идентичном одеянии стало сродни попаданию Н-2 бомбы на крупнейшее в стране нефтехранилище.

   - Синдзи, я, полагаю, это твои одноклассники? - по хитро посверкивающим глазёнкам Каору, я почувствовал что-то неладное. Ну, точно, задумала какую-то пакость!

   - Познакомься, это - Тодзи Судзухара и Айда Кенске, кореша из моего второго "А". Ребята - это младлей Нагиса Каору, новый пилот Евы-03 и, кстати, новый ученик нашего класса.

   - Э-ээ... Ммм... Здравствуйте, Каору-сан... - шокировано проблеял Кенске.

   - Кхгм... Добрый день, Каору-сан... -промычал ошарашенный Тодзи.

   - Да ладно, парни, можно просто Нагиса! - весело щебеча, Каору, схватила за руку странно скособочившуюся Мисато и увлекла её на кухню. - Пойдёмте, товарищ майор, пусть ребята вволю посплетничают.

   - Пацаны, подтянули челюсти, вытерли слюнки и вперёд! - отчаянно борясь с жестокими судорогами, вызванными попытками сдержать рвущийся наружу хохот, я взял на буксир впавших в ступор одноклассников. В спину меня толкнула ударная волна от взрыва женского хохота.

   - Обалдеть, Син, это что - твоя новая напарница? - Бедолагу Кенске буквально раздирало любопытство. - Слушай, она так похожа на Мисато! Она - что...?

   - Нагиса - сводная сестра Мисато. - Немного правды не повредит легенде, тем более, что сходство слишком большое.

   - Сестра!!!

   - Да не ори же так, Айда!

   - А откуда она? - это уже Тодзи.

   - Из России!

   -...?!! - Судзухара.

   - Из России?!! - Кенске.

   - Ну да, она там родилась и выросла, И считает себя русской.

   - Но она же ЯПОНКА и СЕСТРА МИСАТО?!! - Айда умудрился подпрыгнуть на метр, если не больше.

   - Ну, так она выросла в приёмной семье у русских родителей. - интересно, насколько я против правды согрешил?

   - Офигеть!!!

   - Она твоя девушка? - парни задали этот вопрос практически одновременно.

   - Ну... в общем-то, да. - пора начать реализовывать легенду.

   - Ыыы! Везёт же тебе, Син! - завистливо простонал Судзухара. - Командир - красавица, сестра - красавица, напарница - красавица, а теперь ещё и девушка - копия командира-красавицы!

   - Хочу служить в НЕРВ! - Завёл свою обычную шарманку Кенске.

   Блин, похоже очередное занятие нашего военизированного кружка накрылось - мысли парней (в особенности - Айды) были заняты новой одноклассницей. Привычно расположившись на полу комнаты, парни начали перекрёстный допрос.

   - Колись, Син, как давно ты с ней? - По тому, как Кенске не находил себе места, я понял, что он не успокоится, пока не запечатлеет в карте памяти своей неизменной камеры новую девушку Синдзи Икари. Ха, упустить такую сенсацию!

   - Ну-у, второй день. - Только не заржать, Виктор, только не заржать!

   - ...?!! Старик, ну ты даёшь!

   - Ребята, к вам можно? - Тодзи и Айда как завороженные обозревали стройное девичье тело, обладательница которого зыркала карими глазёнками на пороге моей обители.

   - Конечно Нагиса, заходи! - я встретился с ней взглядом и понял, что мы оба сейчас с тудом сдерживаем рвущийся из нас хохот.

   - Я так понимаю, разговор шёл о военной технике или оружии?

   - Естественно, мы же с Айдой оружейные маньяки!

   - Ага... - зачарованно подтвердил Кенске. Сейчас он напоминал кролика, застывшего перед удавом.

   - Отлично...

  

   * * *

  

   - Ну и как вам моя новая напарница? - осведомился я, провожая парней по коридору.

   - Просто прелесть! - восхищённо промычал Судзухара.

   - Суупер!!! - Кенске был в неописуемом восхищении, нежно прижимая к груди камеру с только что отснятыми бесценными кадрами. Интересно, сколько он за этот сюжет выручит?

   - Ладно, парни, до завтра. И, чур, про Нагису - никому пока ни слова!

   - Конечно, Син, могила!

   - Будем молчать как партизаны!

   Ну-ну, так я вам и поверю - уже сегодня вечером растреплетесь всему Токио-3! Что мне, как раз, и нужно.

   Вообще-то, клёво всё получилось. Нагиса с первых же секунд полностью завладела вниманием парней. Судзухара и Кенске слушали её, восторженно открыв рты и округлив глаза, впрочем, не забывая при этом поддакивать. Затем, к нашей компании присоединилась... Аска! И как старая подруга завела с Каору разговор о конвертопланах, плавно перетёкший в трёп о стрелковом оружии. Парни же в это время... С Айды, оказавшегося между Аской и МиниМи, можно было смело писать картину "Праведник в раю". И я его понимаю - сидеть рядом с красивейшими девчонками и болтать об оружии и технике! Да о таком можно только мечтать!

   Если раньше Айда заглядывался на Сорью, которая смотрела на него со снисходительностью небожительницы, то сегодня немку серьёзно потеснила Каору. Которая умудрилась общаться с ним как с равным. Похоже, Кенске попал. Млять! Ещё влюбится в МиниМи, с него станется!

   Картина получится, однако, - Айда Кенске признаётся в любви семнадцатому Ангелу Табрису. Блин! И ведь не предупредишь!

   - Ну, лейтенант, и какое же впечатление мы с Аской произвели на одноклассников? - Каору и Аска жмурились, как обожравшиеся сметаны кошки.

   Тут уже меня скрутило по-настоящему:

   - Ахр...бес...подобно...хр... хр... Сразили... хр... наповал...Высший... класс...

  

  

   * * *

  

   - Нагиса, у нас к ужину будут Рэй и Габриэлла, составишь компанию? Заодно, с Ферраро познакомишься, да и с Рэй ближе пообщаешься.- а интересную идейку Мисато подкинула - "ужин в семейном кругу", то бишь, всем взводом "Эхо".

   - Я не против, Мисато. - азартно согласилась МиниМи и тут же поинтересовалась. - А кто готовит?

   - Наш штатный повар - Синдзи Икари. - подмигнула мне Кацураги.

   - А вы сами, Мисато, разве не готовите?

   - Ещё чего! Некогда мне, времени на сон едва хватает! - командир всем своим видом изобразила по уши занятую бизнес-леди. - Да и где это видано, чтобы командир для подчинённых готовил?

   - Ага, как же - и некогда, и нашивки мешают. Хватит наглой лжи, Мисато! - начинаю кампанию по борьбе с дезинформацией личного состава вверенного мне взвода. - Во-первых - ты не умеешь готовить, а во-вторых - просто ленишься!

   - Предатель, да что ты такое говоришь о своём опекуне! - девушка покраснела словно праведница, обвинённая во всех смертных грехах.

   - Я так понимаю, это у вас добрая семейная традиция - устраивать препирательства при каждом возможном случае? - сложив руки на груди, Нагиса оглядывала нас с нескрываемой насмешкой. Мы с Мисато тут же покраснели.

   - Ладно, ладно, порозовели немного и хватит. Синдзи, скажи лучше, что ты собирался готовить?

   - Пасту, как меня Габриэлла учила. Ну и котлеты. - резкая смена темы в разговоре меня немного сбила с толку.

   - Отлично, пошли на кухню, я тебе помогу!

   - Нагиса, а ты что, умеешь готовить? - Кацураги оторопело уставилась на МиниМи.

   - Разумеется! - Вот оно первое настоящее отличие от Мисато!

   Я задумчиво буркнул себе под нос:

   - Надеюсь, не так смертоносно как Мисато.

   - Синдзи!!! Паршивец! - вопль возмущённой Кацураги услышало, как минимум, треть Токио-3. Блин, какой же чуткий слух у командира!

   А Нагиса уже тянула меня за рукав:

   - Взводный, пойдём на кухню, пока она из нас люля-кебаб не сделала!

   А вдогонку уже нёсся возмущённый вопль Мисато:

   - Что?! Что ты сказала, паршивка? А ну, признавайся!

  

   * * *

  

   - Так, мука есть. Яйца есть. Молоко есть. Специи есть. Фарш есть. А почему две упаковки? - Миними, как заправский прапорщик ревизионировала содержимое нашего холодильника.

   - Одна - обычный фарш, другая - его соевый заменитель. Рэй не ест мяса. - я же, словно, старшина-срочник, приставленный к складу отчитывался.- Мяса тут на неделю хватит.

   - Ну-ну, на неделю, как же! Так, подумаем, что из того, что мы имеем, можно сделать.... - Каору, задумчиво уставившись на плиту, перебирала в уме известные ей рецепты.

   Ну, давай, юный кулинар, изгаляйся. А мы посмотрим, чем мини-Мисато от Мисато в стряпне отличается.

   - Пельмени!

   - ...?!!

   - Да-да, самые настоящие домашние пельмени. Правда, с магазинным фаршем. - гордо объявила Нагиса. - А для твоей сестры - вегетарианские, с соей!

   - Пельмени! - взвизгнула высунувшаяся из своей двери Кацураги. - Ура!

   Радостные вопли майора затихли в её комнате. На кухню, она, естественно соваться не стала. Ха, станет она нам помогать!

   - Именно - русские пельмени. - МиниМи, весело прищурившись, окинула меня хозяйским взглядом. - И мне понадобится твоя мужская сила!

   - Jawohl! - я бодро выпятил грудь. - Что надо делать?

   - Тесто месить!

   - Ууу!

   - Не ууу, а вперёд и с песней! - и ещё припечатала ехидно. - Милитарист ты наш, японо-германский!

   - На себя посмотри, нинзя красноярский.

   - Кстати, а сколько народу будет всего? - озабоченно осведомилась Нагиса, начав разбивать яйца в металлическую посудину.

   - С тобой - пять. Но, учти - Габриэлла за присест уминает четыре взрослых порции, а Мисато - две.

   - Серьёзно - четыре?

   - Абсолютно. У неё какая-то там особенность организма, связанная с ускоренным метаболизмом.

   - Ясно, что ничего не ясно. - Каору принялась что-то рассчитывать про себя, затем вывела итог. - Итого шестнадцать порций.

   - А не слишком ли много? - По-моему, это уже перебор. В НЕРВе народ, конечно, прожорливый. Но не настолько же.

   - Нормально, ты лучше фартук напяль и делом займись!

  

  

   * * *

  

   - Долго ещё? - закатав рукава, покрытый мукой с ног до головы, я с пыхтением сражался с непомерными объёмами пельменного теста. Замесить, раскатать, чтобы Нагиса смогла нарезать и снова - замесить, раскатать....

   - Не отвлекайся, взводный, меси. - МиниМи полностью вошла в роль кухарки и теперь командовала как сержант на плацу.

   Вы можете представить себе Мисато в фартуке у плиты? До сего момента я тоже не мог. Но, в исполнении Нагисы Каору это смотрелось даже ничего. Внезапно, в памяти всплыла картинка из журнала, коварно подсунутого наивной Рэй одним зловредным майором. Я представил Каору в фартуке и нижнем белье. М-мм, романтичное зрелище. Внезапно, Нагиса, искоса наблюдавшая за мной, повернулась и с самой сволочной улыбочкой спросила.

   - Что с тобой Синдзи-сама, ты представил меня голой в одном фартучке?

   Блиин! Вот зараза! Самый спелый помидор сейчас был лишь бледным подобием моей физиономии. А раздавшийся в этот момент довольный гогот сразу двух Мисато был подобен контрольному выстрелу. Ну надо же так пропереться! А эти паршивки уже вовсю заливались!

   - Ага, Синдзи, попался! Попробуй теперь отвертеться! - Мисато, прямо как девчонка, запрыгала на месте. Ну, и кому из них двоих, спрашивается, четырнадцать лет?!

   - Синдзи, самурай хренов!

   - Эй, сейчаз же прекратите надо мной издеваться! А то я из вас самих фарш сделаю! - ну как мне, спрашивается с такими женщинами общаться?!

   - Только учти - котлеты из нас будут очень и очень перчеными! - МиниМи уже не смеялась - она ржала как лошадь.

   - Р-ррр!

   Внезапно Каору скомандовала "А, ну-ка, Мисато - с двух сторон!" и... прыгнула вперёд. Краем глаза я уловил движение с другой стороны. Нет, только не это!!! Бежать! Бежать! Бежать!

   Поздно...

   Чмок! Сразу две черноволосые красавицы смачно целуют меня в щёки: справа - Нагиса, слева - Мисато!

   В следующее мгновение ослепительная вспышка бьёт по глазам.

   - Есть!!! - Аска, крепко прижимая к себе цифровой фотоаппарат, с торжествующим воплем устремилась в свою нору.

   Не-е-ет! Ну за что мне всё это?! Эта ж зараза рыжая непременно сбудет компромат Айде! А Кенске за такое просто удавится, это и к гадалке не ходи! Завтра вся школа будет любоваться моим позором. Вот нашёл, называется, решение проблемы на свою голову! Это будет уже слишком даже для придуманной мной легенды! Ну, Табрис, ну МиниМи, нашла таки, негодяйка, способ поквитаться за дневной позор!

   Впрочем, что уже теперь возмущаться - дело сделано. Я с мрачным видом начинаю снова месить тесто, вымещая на нём всю свою досаду.

  

  

   * * *

  

   - Так, а тут что? Интересно, может здесь найдётся сметана? - Нагиса, в творческом запале лихо прошерстившая кухонный холодильник, ломанулась к другому, большому. В котором обитал Пен-Пен...

   - Уарк!

   -************яяя-ааадь! - в диком вопле МиниМи поразительным образом сочетались пронзительный поросячий визг, басовитый вой мартовского кота и крик убиваемой мартышки.

   На шум синхронно выскочили Мисато и Аска. С грохотом столкнувшись в коридоре, они как раз подоспели к апогею действа под названием "Знакомство с Пен-Пеном". Из раскрытой дверцы высовывался удивлённый пингвин с полотенцем на плече (видимо собирался в душ). А напротив, уставившись на него абсолютно круглыми глазами, сидела на полу Нагиса Каору. Квартира N 116 сотряслась от дружного гогота её жильцов.

   Есть! Я отомщён! Есть, есть справедливость в этом мире!

   - Ч-что это? - Каору дрожащей рукой указала на пингвина.

   - Это Пен-Пен, мой любимчик! - Пояснила Мисато сквозь всхлипывания.

   - Он к-какой-то... н-необычный...

   - Модифицированный, со вживлённым биокомпьютером. - Утирая слёзы, я, как мог, пояснил особенности кацурагинского питомца.

   Аска же просто стояла, прислонившись к стене, и икала - даже сил смеяться у неё уже не было.

   - Боже! Куда я попала?!- простонала Каору, поднимаясь на ноги.

   - В штаб-квартиру НЕРВ, Евангелион, взвод "Эхо" - отпарировал я, пытаясь сохранить абсолютно бесстрастный вид.

   - Пен-Пен, познакомся с Нагисой. - радостно завопила Мисато.

   - Уарк! Нагиса! - степенно качнул клювом пингвин.

   - Мама!!! - ноги у МиниМи подогнулись, и она снова очутилась на полу.

  

  

   * * *

  

   Впрочем, Каору довольно быстро оклемалась и снова приступила к руководству по кухне. Что-что, а инстинкт домохозяйки у неё были развит не в пример кацурагинскому. Гм, а в быту она, похоже, намного удобней, чем Мисато, да и общаться с ней, как со сверстницей довольно приятно. В качестве моей девушки она была бы даже очень ничего. Стоп! Это же не мои мысли! И явно не мой мужской интерес к Каору! Младший, ты чего?! Совсем охренел?! Ты, что, забыл, что кто такой (точнее - такая) Каору Нагиса? Семнадцатый ангел - Табрис! Да, согласен, как девушка она шикарно смотрелась бы. Но, лично мне, в данном аспекте всё-таки больше нравится Аска. Ну и что, что у неё мания величия и вредный характер. Это излечимо - недостатки Лэнгли не настолько клинические. И, вообще, Младший, ты сначала сам определись, кто тебе больше симпатичен - Рэй, Габриэлла или Нагиса? Согласен - они все великолепны. Но я-то свой выбор сделал! Ну, ладно, хорошо хоть, что понимаешь его, хотя и не согласен. Но, давай ты не будешь своими эмоциями вносить разлад в нашу с тобой личность, договорились? Ну и ладненько...

   Внезапно, Каору, бодро суетившаяся у плиты, застыла, напряжённо вслушиваясь. Затем, удивлённо посмотрела на меня, моргнула и... на цыпочках устремилась к залу. У входа она замерла и минуты три наблюдала за происходящем в помещении. Затем, так же на цыпочках, вернулась на кухню. Вид у МиниМи был при этом весьма озадаченный.

   - Никогда бы не подумала, что она такая интерактивная. - Задумчиво изрекла Нагиса. Понятно. Это она увидела, как Мисато смотрит новостной канал и при этом, в своей привычной манере общается с дикторшей.

   - Ничего особенного, Нагиса, она всегда так зомбоящик смотрит. - прокомментировал я данную ситуацию.

   Каору озабоченно посмотрела на меня и тихонько осведомилась. - Взводный, а здесь, в НЕРВЕ, вообще, есть нормальные люди?

   Меня снова начал душить смех:

   - В принципе, есть. Майя Ибуки, Хьюга Макото, Козо Фуюцки, правда- не всегда. Ну ещё - Габриэлла, частично. Словом, хватает.

   МиниМи не удержалась и ехидно прокомментировала:

   - Ну, тебя-то к этой категории тоже не причислишь.

   - Зато ты - сама мисс-адекватность, особенно при знакомстве с нервовскими капитанами. - ещё и Табрис будет меня обзывать ненормальным!

  

  

   * * *

  

   - М-мм, вкуснотища! - Мисато уничтожала уже вторую порцию пельменей и явно намеревалась приняться за третью. - Нагиса, ты просто суперски готовишь!

   - Спасибо, Мисато! - порозовевшая МиниМи смущённо улыбнулась, получив похвалы командира.

   - Вы с Синдзи просто великолепные повара! - продолжала расточать нам обоим комплименты Кацураги.

   - Да не за что, командир. - теперь подошла моя очередь розоветь и смущаться.

   - Спасибо, Нагиса, очень вкусно получилась. - похвалила Рэй. Странно, она особым аппетитом не отличалась, а сейчас не отказалась от добавки.

   Впрочем, я с ними всеми солидарен - пельмени получились шикарные - я сам уминал их за милую душу.

   А Нагиса от похвалы Аянами буквально расцвела:

   - Ну что ты,Рэй, я же не одна готовила, а вместе с твоим братом.

   - Спасибо, Синдзи. - Тут же поблагодарила меня Рэй.

   Блин, да вы что - сговорились все этим вечером вгонять меня в краску!

   Молчала только Габриэлла. И не потому, что не хотела говорить. Просто она сосредоточенно опустошала уже четвёртую тарелку.

   - Габриэлла, не устаю восхищаться твоим аппетитом. Нам бы с Нагисой так. - Кацураги, а затем, и Каору восхищенно-мечтательно уставились на Ферраро. Та, проглотив очередной пельмень, приступила к привычной защите:

   - Мисато, я же говорила, что ем столько, сколько требует мой растущий организм. Ну что в этом такого? Кстати, Нагиса, действительно, очень вкусно получилось! Расскажешь как их готовить?

   - Конечно, Габриэлла, не вопрос.

   - И, вообще, обе - Мисато и Мини-Мисато, прекращайте терроризировать бедную девушку! - я грудью стал на защиту Ферраро.

   - Молчи ты, паршивец.

   - Вкуснотища! - восхитилась Аска и, внезапно предложила. - Ты так классно готовишь, Нагиса! А почему бы нам с тобой не поменяться жильём? Будете вдвоём с Синдзи готовить. Ему же легче будет. А то у него благодаря майору Кацураги вечный наряд по кухне.

   Сорью невинно захлопала ресничками, вперив голубые глазищи в Мисато. Та, однако, быстро разгадала всю хитрость манёвра немки:

   - Ага! Каору к нам, а тебя в отдельную квартиру? Даже и не мечтай! А то я тебя не поняла, паршивка! К тому, все равно у нас столоваться будешь - готовить-то ты не очень любишь!

   - Бээ! - Сорью высунула язык, ничуть не огорчившись крушением задуманного плана

   -Негодяйка! Никакого уважения к старшим по званию! Смотри, младлей, получишь от меня вечный наряд на уборку и стирку!

   - Лень старших по званию - основная причина дедовщины! - дерзко подколола майора Лэнгли.

   - Я тебе покажу дедовщину, паршивка!

  

  

   * * *

  

   - Конечно, на дистанции дальше полукилометра ВСС уже бесполезна. Но на двухстах она просто великолепна. На моих глазах в Подмосковье мой инструктор с пятидесяти метров три сигареты из "Винтореза" погасил...

   О чём могут так долго общаться столь непохожие друг на друга подростки, служащие в НЕРВ. Конечно, же - о Евах. Разумеется, три оружейных знатока - лейтенант Икари, старший сержант Ферраро и младший лейтенант Каору быстро сошлись на теме обмена опытом обращения с оружием. Миними с Габри тут же принялись с азартом обсуждать разного рода спецстволы. В которых Нагиса разбиралась не хуже итальянки. Что, впрочем, не удивительно, учитывая, где и для чего, предположительно, её тренировали. Зато Ферраро обладала на порядок большим опытом владения рядовым буржуйским огнестрелом.

   Когда же темой разговора стало вооружение Ев, то в стороне никто не остался. Меня и Сорью сразу же заинтересовала новая электромагнитная винтовка, которой оснастили Еву-03 в России.

   - Подожди, Нагиса, получается, твоя МВЭА - ни что иное, как уменьшенная копия нашего RG-X-а? - немка азартно подалась вперёд.

   - Да нет, моя "рельса" это российский аналог пушки, которую пендосовские АКП-шники на своего "Одиночку" поставили. - пояснила Каору. - Она, конечно, слабее RG-X-а раза в четыре, зато её можно таскать с собой, не заморачиваясь с подготовкой огневой позиции. К тому же, её батарейки позволяют в случае отключения "от розетки" ещё раз пять выстрелить.

   - Супер! Это ведь то, что нам надо! - восхищенно подпрыгнула Сорью. - Эта штука не хуже ВОН-13-й!

   - Не совсем, Аска. - возразила МиниМи. - По точности, силе удара на прямой она, может, и превосходит шестнадцатидюймовку, но по надёжности, компактности и автономности "рельса" ВОНам и в подмётки не годится! Это, как мой "Винторез" - оружие сугубо специального применения, а ВОН-13 - универсальный инструмент.

   - Слушай, младлей. - вмешался я. - Ты сказала, что с твоей Евой три таких пушки прибыло?

   - Ну да. Одна мощная "станковая" и две послабей, с которых можно гасить на ходу. - внезапно Каору оживилась. - Предлагаешь "станкач" отдать сестре, а вторую кому-то из вас двоих?

   Быстро же соображает, недаром - мини-Мисато!

   - Именно! Одну - Рэй, а другую - мне или Аске.

   - А что, взводный, вполне логично!

   - Эй, это вы о чём сейчас на русском секретничали? - голос Аски полон мрачных подозрений. Рэй с Габриэллой тоже внимательно на нас двоих куставились.

   - Да у меня с Каору идея одна народилась. Слушайте...

  

  

   * * *

  

   Наша компания засиделась допоздна. Первой ушла Габриэлла, втрой - Рэй. Затем и Аска, зевая и сонно моргая удалилась в свою обитель. Остались только самые стойкие - я, Мисато и Каору.

   - Нагиса, а как тебя там, в России, окружающие звали?- Как бы невзначай поинтересовался я, когда мы остались на кухне пить кофе (я и Каору) и пиво (Кацураги) - Ну, я имею в виду родители, друзья, коллеги, сверстники.

   - Сверстники (да и инструктора тоже) звали меня НяКой.

   - НяКой? - удивлённо переспросила Мисато и, неожиданно, рассмеялась. Ну да! Как же я мог забыть: у японцев "мяу" звучит как "ня". Одним словом, не прозвище, а анимешный боевой клич.

   - Ага, у меня же инициалы - Н.К. - сначала Каору не поняла удивления Кацураги, потом врубилась и тоже засмеялась. - А, понятно, почему ты так удивилась. Не-е, я ж не такая матёрая пантера, как ты, Мисато.

   - Какие твои годы, ещё дорастёшь до этого. - Мисато горделиво тряхнула причёской, польщенная комплиментом МиниМи.

   Я весело фыркнул - Подхалимка.

   - Интриган! - огрызнулись девушки хором. Смеялись уже втроём.

   - МиниМи, а родители как тебя звали? - чует моя печёнка, сейчас выявится нечто интересное!

   - Гисой. - Взгляд Каору затуманился, а на губах появилась детская улыбка.

   - Гисой? - удивлённо переспросила Кацураги. - Почему именно так?

   - По-русски Гиса произносится проще, чем Нагиса.

   Мисато внезапно встрепенулась с хищным блеском в глазах. - По-русски, но ты же японка!

   - Вообще-то, насколько я знаю, данные о моих родителях засекречены. - Каору внимательно посмотрела на моего командира.

   - Вообще-то, насколько я знаю, я - твой тактический командир, а Синдзи - твой полевой командир, с которым тебе скоро придётся плечом к плечу сражаться с ангелами. - Так же пристально глядя на Табриса, отпарировала Кацураги. - И мы имеем право знать о тебе всё, не смотря ни на какой уровень секретности.

   Нагиса вздохнула, внимательно взглянув в лицо сначала Мисато, затем - мне. На её лице отразилась ожесточённая внутренняя борьба. Видимо, она выбирала между двух зол. Или между лучшим и хорошим.

   Пробормотав "хрен с ним, всё равно это быстро выяснится", МиниМи подобралась и, глядя в глаза Мисато, тихо произнесла:

   - Хорошо, Мисато, я расскажу вам о родителях, но...- Тут она снова с сомнением окинула нас взглядом.

   - Мы умеем держать язык за зубами. - Заметила Кацураги ледяным тоном, поняв причину колебаний своего дубля. - У меня от Синдзи нет секретов.

   - Меня действительно усыновили и воспитали сотрудники российского отделения НЕРВ. Моя мачеха, хотя я всегда её воспринимала как маму, была сотрудником одного военного НИИ, а отчим командовал взводом охраны. Мои биологические родители... Отец погиб во время научной экспедиции за два месяца до моего рождения. А мать умерла при преждевременных родах в Новосибирске - она в то время работала по контракту в НИИ моих приёмных родителей. Мачеха с мамой дружила, и, когда я родилась... Это было как раз после Второго Удара... У мамы здесь не было родни, а тут ещё Японию накрыло землетрясениями и цунами, началась война - поэтому, меня не стали отправлять на историческую родину, а просто удочерили. - Каору грустно усмехнулась. - Так вот и получилось, что я - японка, выросла русской.

   Я осторожно спросил:

   - Как звали твою настоящую мать, Нагиса?

   - Кейко Такахаши.

   - А отца? - Мисато вся подалась вперёд, костяшки вцепившихся в стол пальцев побелели.

  

  

   * * *

  

   - Кацураги. Доктор Хироши Кацураги, учёный из Токийского университета.

   - Это же мой отец...- Кацураги побледнела.

   - Да. - Нагиса мрачно улыбнулась. - Мисато, ты, действительно, моя сводная сестра. Сводная старшая сестра.

   - Твою мать! Они мне ещё и тебя подсунули! - взвыла Мисато. - И что я должна после всего этого делать?! Плясать и петь от радости?!

   - Хотя бы не материться на весь Токио-3. - ехидно заметила Каору.

   - Молчи, паршивка! Ты всё знала и молчала! - майор тут же накинулась на МиниМи.

   - А что я, по-твоему, должна была делать? Прямо из "Оспрея" кинуться тебе на шею с криком "Здравствуй, старшая сестрёнка!"? - раздражённо огрызнулась Нагиса. - До этого лета я вообще не знала о твоём существовании. А, о том, что ты моя сестра узнала только месяц назад, когда стала пилотом Евангелиона. К тому же, не забывай - это закрытая информация. И если у тебя не было к ней доступа, значит, начальство решило что так надо.

   - Начальство много чего решает. - фыркнула Мисато и неожиданно поинтересовалась. - А майор Федосеев знал о нашем с тобой родстве?

   - Знал. Он же мне об этом и сообщил.

   - Гады! Знали и молчали. Решили мне такой сюрприз преподнести.

   Несколько секунд обе Кацураги злобно мерялись друг с другом взглядами. Того и гляди, начнут потасовку.

   Я почувствовал нарастающее во мне раздражение:

   - И что теперь? Устроите семейную свару. Давайте. Какая разница - чья она сестра. Главное, чтобы Нагиса была хорошим пилотом. Ангелам, например, по-фигу, кого убивать.

   Внезапно Мисато остыла:

   - Ты прав, Синдзи, для нашего дела это не имеет никакого значения. Но, это имеет значение для меня лично. Вот что, Нагиса - давай мы поговорим об этом попозже, в другой раз.

   - Хорошо, старшая сестра.

   - И не вздумай назвать меня так при начальстве! - грозно сверкнула глазами майор.

   - Есть, госпожа майор, мэм! - вытянувшись отчеканила младлей.

   - Паршивка, не можешь без фокусов! - рыкнула Мисато, и окончательно смягчившись, добавила. - Ладно, мальчики и девочки, уже поздно, нам завтра на службу.

   МиниМи поднялась, с облегчением выдохнув:

   - Верно. Я пойду отсыпаться. Спокойной всем ночи.

   - Спокойной ночи, младшая сестрёнка. - к Мисато уже вернулась её язвительность.

   Проводив до двери Каору, я задумчиво смотрел на удаляющуюся по коридору фигуру. Странно. Ещё вчера утром я и не подозревал о её существовании. Вчера вечером считал её своим противником. А сейчас что-то такого не чувствую. Словно я знаю её уже не один месяц. Интересно - почему так? Может, потому, что впервые в моём окружении появился человек, говорящий на родном языке. Маленькая частичка той, утраченной навсегда жизни. А, может, ещё и потому, что она так похожа на моего опекуна. Ну да, сбылась мечта идиота - теперь у тебя, Виктор, есть Мисато, говорящая по-русски! Давай, боец, расслабляйся, становись пленником иллюзий!

   Мисато по-прежнему сидела на кухне. Я уселся напротив. Какое-то время мы молчали. Кацураги отрешённо смотрела в пространство.

   - Кейко Такахаши. Мне это имя не знакомо. - покачала головой и внезапно спросила. - Синдзи, ты ей доверяешь?

   - Честно? Не знаю...

   - Вот и я тоже не знаю.

   - Интересно, а почему Акаги так заинтересовалась Нагисой? У неё есть подозрения, что Каору твой клон? Интересно, насколько это возможно?

   Ну, да - клон. Или - ангел. А, скорее всего - клон с генами ангела.

   - Ты тоже это подозреваешь? - Кацураги хмыкнула.

   - А почему бы и нет? Что, только овцы поддаются клонированию?

   - Знаешь, Синдзи, я и такое не исключаю. И это, пожалуй, может объяснить, почему информация о её родителях засекречена.

   - Тогда возникает вопрос, зачем его, то есть, её создавали? И почему именно твой клон?

   - Самой интересно знать.

   - Мисато, скажи, а твой отец занимался клонированием?

   - Не знаю Синдзи, я не в курсе. Но вполне вероятно, что да. - мрачно усмехнулась моя опекун.

   Мда, весёлая ситуация получается. Неужели, Нагиса такая же, как и Рэй - получеловек-полуангел? Мисато теперь в одинаковом со мной положении - у нас обоих есть сёстры, непонятно как появившиеся на свет с непонятно какими генами. Делаа...

   - Знаешь, командир, меня удивляет ещё и тот факт, что все пилоты оказались кровно связаны с теми, кто вплотную работает с Евангелионами. Я и Рэй - дети Командующего, Аска - дочь главы НЕРВ-США, Нагиса - сестра начальника оперативного отдела, отец которых тоже как-то связан с НЕРВ и Евами. Непонятная взаимосвязь.

   - Ничего тут удивительного, поиск по программе "Мардук" в первую очередь проводился среди сотрудников НЕРВ. У пилотов все родители служат в НЕРВ.

   - Верно, Мисато. Пойду-ка я спать. Устал здорово - слишком уж много чего сегодня произошло.

   Уже заходя в зал, я услышал тихое:

   - Но сравнение ДНК всё же стоит провести.

  

  

   * * *

  

   Вторник получился каким-то суматошным. Синхротест, медобследование, тактические занятия, тренировки на симуляторах. Второй день недели, а я задолбался, словно уже четверг. Нет, Виктор, так дело не пойдёт! Надо подтянуться. И... подкрепиться - уже время обеда. Так, направляемся в столовую - война войной, а обед по расписанию!

   Я уже принялсяза второе, когда рядом со мной возникла Каору с полным подносом сладостей. Сегодня она снова была в омоновском комке.

   - Здравия желаю, товарищ гвардии лейтенант! Вашвыскбродь, вы не против, если я присоединюсь к вашей честной кампании?

   - Приветствую, товарищ гвардии младший лейтенант! Сударыня, я, конечно, не против, приземляйся. Как дела?

   - Як сажа бела.

   - Чего так?

   - Да Акаги своим медосмотром задолбала. Я три часа синхронизировалась, маринуясь в ЛСЛ. А, потом ещё час, если не два, провалялась под медсканером. Блин, нашла объект научных интересов! - МиниМи, войдя в раж, совсем по кацурагински начала жестикулировать. - Да ещё эта Менгеле хренова у меня с пол литра крови выкачала! Врач из концлагеря, а не начальник научного отдела.

   Я прыснул, услышав, как она обозвала Рицко моим прозвищем.

   - Что ты хихикаешь, взводный?

   - Да Рицко меня также тщательно обследует. Даже опыты с научной целью ставит. Чуть ли не до препарирования.

   - Боюсь, от неё и последнего можно ожидать. Причём, в случае со мной это более вероятно.

   - Не бойся, Кацураги не позволит ослабить ударную мощь Евангелиона на четверть только ради одного научного интереса.

   - Знаешь, Мисато и сама может с психу пристрелить. - рассмеялась Нагиса.

   Так так, значит, тайна происхождения Нагисы Каору скоро будет раскрыта. Уж Рицко тянуть с этим не станет. Эх, как бы мне узнать результаты анализа ДНК МиниМи! Второй раз, как тогда, подслушать уже вряд ли получится. К тому же, нет никакой гарантии, что Акаги скажет Кацураги правду. Секреты, секреты - все что-то друг от друга скрывают. Как это надоело.

  

   * * *

  

   - Знаешь, Рэй, меня начинает по-настоящему злить отношение Аски к работе в команде. Она что, думает, если может хорошо пилотировать Еву, то на действия в связке можно и забить? Полагает, что может без проблем справиться с любым ангелом в одиночку?- я изливал душу Первой по пути в тренировочный зал. - О каком тогда эффективном взаимодействии может идти речь? Когда она планирует готовиться - за пять минут до начала боя с очередным ангелом? У нас из всего взвода в связке можем работать только я и ты, в лучшем случае, с Аской - по схеме "два плюс один". В итоге, получается не тройка, а непонятно что. А, ангелы могут напасть со дня на день. И что мы тогда будем делать?

   - Синдзи, ты забыл про Нагису Каору. - заметила Рэй.

   - А что Каору? Рэй, она свою Еву увидела всего месяц назад. Какой от неё может быть прок?

   - Синдзи, ты не прав. Во-первых - ты сам впервые увидел Еву-01 за пять минут до боя с Сакиилом и победил. Во-вторых, она же тренировалась до того как приступила к пилотированию.

   - Рэй, мне тогда просто здорово повезло. И не более. А, сейчас, позарез необходимы навыки работы в звене, которых у неё нет.

   - Синзи, а кто она, Нагиса? - внезапно поинтересовалась Аянами.

   - Четвёртое дитя, пилот Евы-03.

   - Я не об этом Синдзи. Почему она такая... - Первая немного замялась. - Почему она так похожа на майора Кацураги? Во всём.

   Я задумался. Скрывать от Рэй тот факт, что у Мисато и Нагисы один отец, бессмысленно.

   - Они сводные сёстры по отцу.

   - Как ты и я?

   - Да, Рэй. Но, информация о родителях Каору почему-то засекречена.

   - Странно ... - Рэй пожала плечами. - Мы так мало о ней знаем...

  

  

   * * *

  

   Плечо, корпус, нога, плечо, голова. И снова - плечо, корпус, нога... Удары и блоки стремительно сменялись один за другим.

   По тренировочному залу разносится треск ударов пластика о пластик. Две хрупкие фигурки, увешанные неподъёмными на вид защитными доспехами, ожесточённо охаживают друг друга тренировочными мечами.

   Я заворожено следил за увлекательнейшим зрелищем - схваткой двух девушек-полуангелов. Конечно, ни Первое дитя Аянами, ни Четвёртое дитя Каору не демонстрировали присущих ангелам суперспособностей. Но, и без этого, поединок получался весьма и весьма интересным.

   Полученным навыкам, ловкости, и скорости МиниМИ Рэй противопоставила свои знаменитые выдержку и упорство. Русская ярость наткнулась на японскую стойкость. В итоге, перевеса не было не у одной из сторон. Рэй наносила мощные прямые и быстрые удары. Нагиса же орудовала свои мечом как шашкой - оружие буквально жило своей жизнью, стремительно вращалось и наносило удары с неожиданных сторон. В итоге, минут этак через пятнадцать, Рэй умудрилась пропустить раза в три больше ударов, чем МиниМи.

   Бумц! Бамц! Бумц! Неожиданный удар снизу наискось выбивает меч из рук Рэй. А, Каору, не теряя времени бросается на Первую и заломав руки валит наземь. Всё поединок закончен с победой пилота Каору. Я, отчаянно болевший за Первую, разочарованно застонал. Ну, что же ты Рэй - подвела, сестрёнка. Продулась Табрису! Аска, тоже наблюдавшая за боем с неослабевающим интересом, презрительно фыркнула. Блин, меня эти фырки уже начинают доставать! Иногда, так нестерпимо хочется после очередного аскиного фырканья отвесить рыжей бестии увесистую затрещину! Слава Богу, пока что у меня хватает выдержки и терпения. Но, ведь, они у меня не бесконечные.

   МиниМи тем временем помогла подняться Рэй. Стянув шлемы, девушки обменялись парой слов. МиниМи одобряюще похлопала Первую по плечу и направилась к нам.

   - Уф! Не девчонка, а терминатор - замучалась с ней пыль глотать! - Весело тряхнув растрепавшимися волосами, МиниМи принялась затянутой в защитную рукавицу ладонью вытирать пот с лица. - Сестра у тебя, Синдзи, боец что надо. Можешь по праву ей гордиться!

   - Ну, да, с её-то весьма посредственным уровнем подготовки. - Сорью снова презрительно фыркнула. - Попробовала бы лучше спарринг со мной!

   - Не сейчас, устала слишком. - Каору с нескрываемой жалостью поглядела на немку.

   - Ну-ну, как же! Я тебя понимаю. - От Аски буквально исходили волны презрения и враждебности. Резко выпрямившись она устремилась к выходу. Мы молча проводили её взглядами.

   - Как-нибудь да поспаррингуюсь с ней. - Заметила Нагиса и продолжила. - Но, главное, что бы она не пыталась устроить поединок за пределами спортзала.

   - Драки между вами я не допущу, младший лейтенант Каору. - Серьезно глядя в глаза Табрису, предупредил я. - Имей это в виду, Нагиса.

   - Я не дура. И не собираюсь позорить российское отделение НЕРВ и подводить тебя перед командованием - Чётко выговаривая слова, ответила МиниМи, уставившись на меня. - Но и оплеухи от неё безропотно терпеть не стану. Сдачи Лэнгли будет получать сполна. А в том, что она не выдержит и начнёт первой, я уверена.

   - Ты права - за ней нужен глаз да глаз. - Мрачно согласился я и добавил. - Вам нужно поскорее подружиться. - Аска - не такой уж плохой человек, проста очень импульсивная.

   - Боюсь, взводный, но это в ближайший месяц вряд-ли произойдет. - вздохнула Каору. - Пойду, сниму эту сбрую...

  

   * * *

  

   Писк будильника бесцеремонно вырвал из крепких объятий морфея. Блин, сегодня же среда! А, значит, надо идти в школу. Чашка кофе, утреннее яблочко - мой стандартный завтрак. Недолгие сборы, и лейтенант Икари готов грызть гранит науки. По тишине в квартире сразу понятно, что Сорью уже по пути в школу. Ну да - ей же не терпится успеть слить на меня компромат. Эх, и надо же было мне тогда так облажаться!

   Электронный замок щёлкнул, я спрятал ключ и спешил по направлению

   - Вот кто-то с горочки спустился, Знать милый мой ко мне идёт! - Внезапно пропели у меня над ухом. Довольно мелодичным голосом. Етить твою... Посреди коридора, во всём своём величии стояла Нагиса. Идеально сидящий по фигуре китель, строгая причёска и новёхонький кожаный портфель. Загляденье да и только! Недаром, она сестра Мисато! Мне стало любопытно, а как Кацураги в её возрасте выглядела. По идее, сейлор-фуку им обеим должен быть к лицу. Кстати, а где её коронная повязка? И где синяк? Странно, неужели так быстро зажил. Хотя, регенерация у ангелов ещё та - они конечность могут отрастить, а уж бланш заживить...

   - Ты, я гляжу, уже в роль вошла. - Я невольно пожирал глазами стройную фигурку девушки.

   - Приходится - положение обязывает. - Каору, хмыкнув, пожала плечами, в точности скопировав мой жест.

   - МиниМи, прекрати! - Рычу в притворном гневе. - Терпеть не могу, когда моя девушка меня же передразнивает!

   - Ух ти, Боже мой! - Нагиса в таком же притворном ужасе отшатывается от меня и тут же вся подаётся вперёд. - Скажи, Синдзи... а у тебя, вообще... девушки были?

   Нет, ну что это такое, а? Вылитая Мисато Кацураги - и по виду, и по манере задавать вопросы. И так же вгоняет в краску. Господи, свалился же этот Табрис на мою голову!

   - Синдзии-сама! Ну не надо же так краснеть! Не было, ну и ладно. А хочешь... - МиниМи стыдливо опускает глаза, прячет руки за спину, и начинает начищенной туфлей ковырять пол. - ...Хочешь я буду... твоей первой девушкой.

   - ...?!! ЧТО!!! НЕЕЕТ!!! - Отпрыгиваю спиной на пару метров, словно меня ведром кипятка обдали.

   Доигрался Виктор - тебя соблазняет семнадцатый ангел! И ведь же может добиться своего. Не убегать! Не убегать! Не убегать!

   По коридору раскатился звонкий девичий смех.

   - Есть! Один-ноль в пользу младлея Каору!!!

   - Ах ты ж... !!!

   - Взводный остынь, я же пошутила!

   - Я. Тебя. Когда-нибудь. Пристрелю. Приколистка хрренова!

   - Лейт, неужели ты такой негодяй, что можешь убить красивую девушку?- Фальшиво-обиженно надулась Каору. Ха, прикончить Табриса - да запросто.

   - Товарищ младший лейтенант, вы нарушаете субординацию и оскорбляете старшего по званию своими непристойными .... домогательствами, вот! - Я подозрительно оглядываю коридор. Слава Богу, вроде бы свидетелей сего непотребства не наблюдается.

   - Как ты можешь быть таким бесчувственным занудливым солдафоном?

   - Приходится - положение обязывает. - Привычно пожал плечами.

   - Ханжа! И как тебя Мисато терпит?

   - Терпит, куда ей деваться. Готовить-то она не умеет.

   - Угу, а ещё можно не думать про уборку, стирку и прочие дела, раздавая наряды за проступки! Впрочем...- Каору задумалась и с садистской ухмылкой продолжила. - Я бы на её месте поступала также.

   - И кто после этого негодяй?

   - Ты!

   -...?!!

   - Потому, что я - хорошая, белая и пушистая!

   - Рррр!

   - Кстати, МиниМи, а что с твоим синяком? - не удержался и полюбопытствовал я, когда мы оказались на улице. - Неужели он так быстро сошёл?

   - Замазала тональным кремом и прикрыла чёлкой.

   - А если штукатурка потечёт?

   - А косметичку для чего придумали? - МиниМи похлопала по портфелю. - Пара мазков и все дела.

   - Угу, а на сихротестах ты тоже будешь с косметичкой? - я расхохотался, представив МиниМи, наводящую марафет в заполненной ЛСЛ контактной капсуле.

   - На фига она мне там? Слушай, хватит ржать, самурай хренов! Лучше расскажи, когда тут экзамены и каникулы, и, вообще, какое расписание в вашей школе?...

  

   - ...Твою дивизию! Это ж не щкола, а каторга! Не удивительно, что у вас школяры самоубийством кончают! - возмущённая МиниМи энергично жестикулировала. - Каникулы всего-ничего, грузят по-полной. Блин, куда я попала?! На фига мне сдалась эта школа, да и ещё с таким загрузом?!

   - Знаешь, я с тобою полностью согласен - мне эта школа тоже на фиг не нужна. Но, против начальства не поспоришь.

   - Да чтоб его приподняло и опустило с их дурацкими идеями! - продолжала бушевать на ходу Каору.

   - И в этом, я тоже с тобой солидарен.

  

  

   * * *

  

   Айда, как всегда, сработал результативно и с немалой для себя выгодой. Перед школой тусовались почти все. И старательно делали вид, что просто всего лишь ожидают начала уроков. Но, стоило мне с Миними под ручку появиться в пределах визуального наблюдения, как налёт скучающего равнодушия стремительно слетел с их лиц .

   Восхищённый свист и аплодисменты смешались со стонами разочарования и страдальческими вздохами. Глаза парней горели как у голодных волков, завидевших кусок парного мяса. На девушек же было жалко смотреть. Бедняжек зарезали без ножа. О, сколько сладких девичьих грёз было разбито в эту минуту, сколько изощрённых планов рухнуло этим утром! Мечта всего женского пола, ученик второго "А", пилот-орденоносец, герой-сокрушитель ангелов Синдзи Икари стал окончательно недосягаемым!

   Я покосился на свою спутницу и ещё сильнее раздулся от гордости. Миними шла, а точнее, шествовала, словно королева по тронному залу. На губах загадочная улыбка, карие глаза сверкают. Одно слово - роковая женщина, погибель всех парней!

   - Ы-ыы, класс!!!..

   - Охренеть! Вот это да!..

   - Какая шикарная!..

   - Так это его новая девушка?!!..

   - Она же ещё и пилот?!!..

   - Да она же вроде бы из России...

   - Русская?!! Да она же японка!!..

   - Откуда её принесло?!!..

   - Говорю вам, точно - сестра его опекуна!!

   - Это что же - всё...?

   - Ничего, мы ещё посмотрим...

   - Да против неё ни единого шанса...

   - Блин! Ну что за непруха?!!..

   Под прицелом не одной сотни широко раскрытых глаз мы гордо продефилировали до парадной двери.

   Отлично, план сработал. Теперь можно забыть о девичьих атаках. Да и имидж нехило себе поднял.

   - Синдзии, подожди меня у кабинета директора, пока документы занесу. - Голосу Нагисы сейчас и сирены бы позавидовали.

   - Конечно, солнышко, не вопрос. - Промурлыкал я в ответ, исподтишка оглядывая вытянувшиеся лица окружающих. Только бы не заржать, только бы не заржать!

   МиниМи одёрнула китель, поправила причёску и со строго-офицальным выражением лица постучалась в дверь. Пробыла она там недолго - всего пару минут. Стоило нам отойти на несколько метров, как мою спутницу скрутило в приступе неудержимого хохота.

   - Взводный, я, похоже, устроила всем взрыв мозга по полной программе!

   - Ещё бы! - согласился я. - Шок - это по-нашему.

   - Это точно!

   Когда я с Каору вкатился в класс, то там нас ожидала картина "Явление Христа народу". В помещении воцарилась гробовая тишина. Лишь кто-то сдавленно ойкнул и шмякнулся на пол выпавший из рук Миуры портфель. Хикари застыла с тряпкой у доски. И тонкое хихиканье Аски.

   - Всем привет! - я кивнул неразлучной парочке. - Здорово парни!

   - Привет Тодзи! - Нагиса поприветствовала Судзухару, повернулась к Кенске и, мило хлопая глазками, нежным грудным голосом выдала:

   - Здравствуй, Айда!

   По классу прокатился вздох. Восхищённо-завистливый - парней, обречённо-завистливый - девчонок. А Кенске и Судзухара буквально светились от счастья. Ещё бы - у них теперь такой бонус по популярности: в друзьях сам Синдзи Икари и его напарницы - три прекрасные девушки! Младший во мне буквально плясал, вереща от восторга.

   - П-привет, Н-нагиса. - от волнения Кенске аж заикаться начал. Всё с тобой понятно, дорогой товарищ. У тебя сменилась муза. Прощай Аска, да здравствует Нагиса! Внезапно, восхищение в глазах Кенске сменилось тревогой, когда он поймал на себе мой взгляд. Испуг, смятение, стыд стремительно сменяли друг друга. Ещё бы, так открыто пялиться на девушку лучшего друга.

   МиниМи нарушила уже сложившуюся традицию, выбрав свободное место прямо напротив меня. И повторила июньский подвиг Аянами - аккуратно сняла китель и повесила его на спинку стула. Мда, она осталась верна принципам, озвученным ею три дня назад. Согласитесь, красивая девушка в военной форме и с двумя пистолетами производит неизгладимое впечатление на представителей противоположного пола. А она действительно ещё та конфетка, согласился я с Младшим. Но, всё равно - Аска мне больше нравится. Что? Верю ли я сам в то, что утверждаю? Слушай, Младший, иди на фиг, а! Не хватало ещё, что бы мы с тобой из-за Табриса и Аски поцапались.

  

   Денёк получился весёлый. На биологии и географии МиниМи с Аской устроили этакое соревнование в духе "кто самая крутая отличница". Зато, на уроке математики Нагиса забуксовала. Я уже перерешал все заданные примеры и развлекался разглядыванием потолка, когда послышался яростный шёпот Каору:

   - Взводный! Синдзи, выручай - дай скатать, у меня не фига не выходит!

   Пришлось попотеть младлею и на чистописании. Похоже, иероглифы не были её коньком.

   "Подлечка" у нас с Нагисой оказалась одинаковая - яблоки. Только, если мои уничтожались беспощадно вместе с хвостом и сердцевиной, то нагисовские ранетки аккуратно обгрызались. Причём, Каору, совсем обленившись, просто отправляла огрызки мощным броском в стоящую у противоположной стены мусорное ведро. Под недовольные и восхищённые взгляды одноклассников.

  

   Физра. Как много в этом слове для уха школьника слилось. Мало мне тренировок в Конторе, так ещё теперь и в школе приходиться бегать и прыгать. С тяжкой душой я устремился в раздевалку, не заметив, поначалу, странного деловито-умиротворённого выражения лица Айды. Он, что - опять решил взять женскую раздевалку? Забыл, что-ли, как в прошлый раз попался на продаже полученных таким макаром фоток? Хотя, нет - судя по всему, на этот раз он решил оставить добытую информацию для себя. Я чуть было не расхохотался, представив как Айда, вечером, замуровавшись в своей комнате, пуская слюнки рассматривает фотки Аски и Нагисы в неглиже.

   - Кенске, если ты, сволочь, попробуешь опять запихнуть к нам в раздевалку свою долбаную камеру, то тебе не поздоровится! - Аска, уперев в бока руки, меряла бедолагу свирепым взглядом. Похоже, не один я разгадал его коварные замыслы.

   - Потому что, тогда тебя выпорют две самые красивые девушки в школе. - пропела насмешливым голоском, внезапно присоединившаяся к немке, Нагиса.

   Ютами Миура, проходившая мимо, услышав последние слова МиниМи, скривилась так, словно зажевала полдесятка зелёных лимонов.

   Побагровевший Кенске покрылся, вдобавок, ещё и белыми пятнами, в миг став похожим на этакого кролика-мутанта.

  

   * * *

  

   - Ух ты, уже апгрейживаешься! - восхищённо протянул я, разглядывая расположившийся на компьютерном столике новёхонький нуотбук с присоединенными к нему мышкой и колонками, из которых играла "Алиса". Интересно, где она их песни раздобыла? Наверное, с собой привезла.

   - Як жешь, хиба мы хуже других! - засмеялась МиниМи. - Жалование платят не хилое. Так почему бы не вложиться в техническое совершенствование. Я ж не Аска, что б на шмотки и прочие девичьи прибамбасы тратиться!

   Да, похоже в моём окружении на одного чокнутого оружейного фанатика стало больше. Ну да, рядом с Синдзи Икари даже Ангелы становятся махровыми милитаристами! Я оглядел уже обжитую однушку, стены которой были обклеены плакатами с военной техникой, преимущественно советской и российской и поинтересовался:

   - А почему ноут, а не нормальный комп?

   - Для пущей мобильности.

   В этот момент ноут начал проигрывать "Трассу Е-95".

   - Хорошая песня.

   - Ага. Про нас, пилотов Евангелиона, которые несутся по жизни навстречу судьбе. - задумчиво протянула Нагиса, и, заметив мой удивлённый взгляд, добавила. - Не один ты умеешь философствовать, взводный.

   Я гордо расправил плечи:

   - Имею право, как пилот-ветеран.

   - Понимаю. - засмеялась Каору и, вдруг, как Мисато, взъерошила мне волосы. Эй, это ещё что такое?! Не хватало того, чтобы Табрис начал меня опекать как Кацураги.

   - Младший лейтенант Каору, что за фамильярность! - я в возмущеннии отодвигаюсь, приглаживая волосы. - Опять начинаются непристойные домогательства?! Подобный жест позволен только майору Кацураги!

   - Ой ли? Только майору Кацураги и не кому более? - МиниМи весело прищурилась, затем, внезапно погрустнев, продолжила:

   - Кстати, о майоре. Синдзи, Мисато последнее время как-то странно стала на меня поглядывать. Интересно, с чего бы так, ты не знаешь?

   - Честно, и сам не знаю. - не покривив душой, отвечаю я.

   Действительно, последнее время Мисато стала смотреть на Каору каким-то непонятным взглядом. Каким смотрят на непутёвых младших сестёр и братьев, ухитрившихся вляпаться в какую-то неприятную историю. О результатах анализа ДНК Нагисы она говорить не желала, каждый переводя разговор на другие темы. Подозреваю, что МиниМи действительно оказалась её клоном. Но, Ангел ли она или обычный человек? Кто его знает. Рицко, ведь, могла и не говорить об этом Мисато.

  

  

   * * *

  

   Сознание возвращалось рывками. Первыми вернулись болевые ощущения. Огнём заполыхала левая половина лица, затем, обожгло в боку и, напоследок буровое сверло вгрызлось в правое колено. От боли хотелось кричать во всю глотку, но сил не было даже простонать. Я попытался открыть глаза. Бесполезно. Передо мной багрово красное марево и ничего более. Плохо. Интересно, где я?

   Откуда-то из внешнего мира доносятся голоса. Звучат они глухо, словно через вату:

   -...стабилизировалось, через несколько часов он окончательно придёт в себя. Вы извините, Акаги-сан, но мне нужно проверить других.

   - Конечно, Нарико, идите. Я пока побуду здесь. Если что, вас позовут.

   И Акаги здесь... Значит, всё очень серьёзно. Рицко не из тех, кто просто так станет бегать по госпиталям. Снова голоса. Теперь они слышатся намного лучше.

   - Вот вы где, семпай. А я вас повсюду искала. Как он?

   - Состояние тяжёлое, но стабильное. В сознание должен прийти уже вечером. Ему здорово досталось. Ещё немного - и остался бы инвалидом. Как остальные, Майя?

   - Аянами обещают выпустить из госпиталя уже сегодня. Ей повезло больше всех.

   - И то хорошо, а что с Лэнгли и Каору?

   - С ними всё намного хуже. У Сорью тяжёлое ранение в голову и несколько лёгких. Доктор Кимура опасается, что глаз не удастся сохранить. С Каору тоже дела не лучше. Тяжёлое проникающее грудной клетки. Сейчас состояние стабилизировалось, но она потеряла много крови. Наверняка, скоро потребуется переливание.

   - Вот с этим как раз проблем не будет. Нужный человек всегда под рукой. Мисато для неё - самый идеальный донор на этой планете.

   - Да, это уж точно. Мне до сих пор с трудом верится, что Каору действительно клон Кацураги. Не забуду как по пять раз проверяла результаты, даже думала что перепутала образцы и сравниваю ткани одного и того же человека. А МАГИ всё равно выдавала стопроцентное сходство. Как такое возможно, семпай?

   - В этом мире возможно и не такое, Майя. Если мы научились создавать Евангелионов, то почему бы другим не научиться клонировать людей. Другой вопрос, зачем?.. Впрочем, ладно, нам сейчас не до этого.

   О чём это они? Клонирование... Каору - клон Мисато... Неужели!... Впрочем, сейчас, действительно, не до того...

  

  

   Гл. 3 В поту, в пыли и в пламени...

  

   С седьмым ангелом с самого начала всё пошло не так. Совсем не сериальному сценарию. Ангела засекли только на границе особой зоны. Однако, в отличие от своих предшественников, Израфиил не попёр нагло прямиком на Геофронт, а стал маневрировать, попутно уничтожая пытавшихся его задержать артиллерию и танки, сбивая из лучемётов вертолёты и самолёты. Хитрый оказался, мразь, не захотел оставлять позади себя неподчищенные тылы. Было решено не дожидаться, пока ангел достигнет Токио-3, а встретить его ещё на подходе - у входа в долину. На рубежи атаки наши Евы будут доставлены дирижаблями.

   - Синдзи, вам придётся действовать максимально быстро, так как резервное питание обеспечить за такое расстояние невозможно. - Кацураги, здорово нервничая, прохаживаясь перед нами и бросая на меня и моих напарниц озабоченные взгляды. - У вас будет всего десять минут, чтобы разделаться с ним, не более. Постарайтесь успеть, ребята.

   - Для четверки Ев это вообще не проблема! - Воинственно заявила Лэгли, бросив многозначительный взгляд на Каору. - Тут хватит и одной моей ноль-второй, ну и ещё ноль-первой для прикрытия.

   - Ну-ну, удачи! - Нагиса скептически хмыкнула.

   Сорью фыркнула. Внезапно Каору резко повернулась к ней:

   - Тебе это не нравится, Лэнгли? Давай, выдвигай свои предложения. Только учти - сейчас не тренировки, а бой. А если ты облажаешься, то просто увеличишь шансы ангела добраться до Геофронта, как минимум, на четверть. Если не вдвое.

   Аска поперхнулась и, побагровев, начала молча сверлить бешеным взглядом МиниМи.

   Я повернулся к Рицко, внимательно наблюдавшей за ними обеими:

   - Доктор, Акаги, что на данный момент известно о противнике?

   - Не много, Синдзи. Невероятно быстрая регенерация и скорость реакции не уступавшие Рамиилу, к тому же он очень подвижен. Сакиил и Самсиил по сравнению с ним неповоротливые увальни. - Акаги, приподняв очки, нервно потёрла переносицу. - Но, что ещё неприятней - МАГИ подозревает наличие у него сразу двух ядер.

   Ого! А это что-то новенькое. Он, по сюжету, должен при раздвоении делить своё ядро, которое у него было одно. А тут - два. Значит, они уже изначально предназначаются для двух тел. Но, если и эта пара сможет дублироваться, то у нас на горизонте появится весёлый полярный зверёк. С четырьмя ангелами взвод "Эхо" может и не справиться. Кроме меня, по-настоящему боевой опыт есть только у Рэй и Аски. И если в Рэй я уверен, то Аска со своим темпераментом и манерой рваться вперёд без оглядки может серьёзно накосячить. Что касается Каору, то тут меня тоже терзала целая куча сомнений. Нет, на тренировках она была выше всяких похвал. В чём-то уступая Лэнгли, она превосходила её по эффективности работы в команде. В паре или тройке она показывала себя просто великолепно, да и в остальном - тоже. По умению владеть АТ-полем она уступала только мне. Странно это для ангела. Или Табрис просто прикидывается или же до поры до времени его способности спят. Или она вовсе не ангел. Хотелось бы, что бы я оказался прав в последнем. К тому же, у Нагисы не было боевого опыта. И как МиниМи поведёт себя в бою? Проявит, Господи помилуй, свою ангельскую сущность и станет помогать своим собратьям? От таких мыслей меня просто мороз по коже продирал.

   - Синдзи! - голос Мисато вернул меня в реальный мир. - Действуем следующим образом. Вы будете работать парами - ноль-первый и нулевой, ноль-второй и ноль-третий. Ты и Аска атакуете, Рэй и Нагиса вас, соответственно, прикрывают.

   - Товарищ майор, что с вооружением? - Нагиса сидела спокойно, но голос выдавал её волнение.

   - Нагиса, у тебя будет твоя "рельса" и "Смерч-Р". Синдзи, у тебя - тоже "Смерч-Р", и второй рейлган. Рэй - у тебя третий, "станковый" рейлган и ВОН-13 в качестве запасного. Аска, у тебя - "Вархаммер", в качестве резервного оружия - "Гросс Гевер". У всех так же пистолеты, АК-1301. Ну и вооружение классов "В" и "Е". Теперь следующее. - Кацураги вывела на экран карту места предполагаемого сражения. - Для безопасности, мы высадим вас на обратном склоне горы, иначе взвод будет накрыт в момент высадки. Вот ваши позиции. Расположены следующим образом...

  

  

   * * *

  

   Порыв осеннего ветра растрепал мои вихры и понёсся дальше. Я, задрав голову, смотрел, как трехсотметровый блин приближающегося дирижабля накрывает золотисто-розовую луну. На фоне вечернего неба это выглядело незабываемо. Неподалёку висели туши остальных трёх дирижаблей. Скоро, очень скоро они понесут Ев навстречу Израфиилу.

   Шумели моторы, по огромной бетонной площадке сновали люди и техника, из динамиков раздавались команды, метались лучи прожекторов и сполохи мигалок. А я в контактнике стоял возле бронированного джипа и отрешённо смотрел на кипящую в сотне метров от меня суету.

   В душе бурлила странная смесь из холодной злобы, недовольства и непонятной тревоги. Страха за свою жизнь не было, было опасение, что что-то может пойти не так, что события начнут развиваться совсем не по сериальному сценарию. Млять, да уже всё идёт не по сценарию - с того самого воскресенья, когда в моей жизни появилась МиниМи. Вся фигня тогда и началась! Хотя, кто его знает? Может это и к лучшему? Поживём - увидим... Если доживём...

   Краем глаза я уловил движение рядом со мной. Каору. Младший пилот взвода "Эхо" младший лейтенант НЕРВ Нагиса Каору, она же МиниМи, она же Табрис. Обтягивающий серо-зелёный контактник, обрисовывающий все достоинства фигуры, делал её достойной конкуренткой Аске Великолепной. Пышная шевелюра схвачена головной повязкой на манер камикадзе. Только цвет у неё был не белый, а оранжево-чёрный.

   - Дай угадаю - та самая? - Я указал глазами на повязку.

   - Ага. - МиниМи кивнула и, нервно хихикнув, добавила. - Правда, чашки саке или стопки водки нам здесь точно не нальют.

   Я расхохотался:

   - И, слава Богу, а то ещё начнёшь распевать "Варяга" по-японски.

   - "...Где ждут желтолицые черти..." - пропев строку, МиниМи хохотнула. - Не, я, скорее, начну грязно материться. Тем более, что на войне мат приравнивается к главному калибру.

   - Вот я тебя ща первую и обложу шестнадцатидюймовым девятиэтажным!

   - Хам! - за привычным ехидством Нагиса сейчас пыталась скрыть охватившее её волнение.

   - Не забудь ещё - солдафон и зануда!

   -Синдзи, ты перед боем ерничаешь как опытный солдат. - МиниМи задумчиво хмыкнула и внезапно спросила. - Неужели тебе сейчас не страшно погибнуть или остаться калекой?

   - Знаешь, когда сойдёшься лицом к лицу с ангелом не раз и не два, то чувство страха как бы... притупляется, хотя, нет... - я замялся, подыскивая более точное определение. - Точнее, видоизменяется. Начинаешь воспринимать страх... несколько отстранёно, словно он не твой, чужой. Словно он откуда-то извне. Ты уже боишься не смерти, а ошибок, способных привести к поражению, обрекая остальных на гибель.

   Вот ведь как судьба повернулась - я беседую о страхе смерти с семнадцатым ангелом Табрисом перед нашей общей схваткой с седьмым - Израфиилом.

   - Волнуешься?

   - Ещё как! Первый бой. Не на симуляторе, а в жизни, по-настоящему. И боюсь облажаться. Подвести тех, кто готовил, натаскивал и сейчас надеется на меня. Инструкторов, командиров, родителей, напарников. И мне стыдно. Стыдно от того, что испытываю страх.- Сейчас передо мной стояла простая пятнадцатилетняя девочка, на лице которой отражалась целая гамма самых противоречивых чувств. Страх, стыд, злость, растерянность.

   Каору обхватила себя руками:

   - Отчим говорил, что страх есть у каждого, главное не позволять ему породить отчаянье и ощущение безысходности, которые приведут к поражению... и гибели.

   Я шагнул к ней, пристально вглядываясь в глаза:

   - Твой отчим прав. Мы можем боятся и сомневаться, но ошибаться и подводить товарищей нам нельзя. Чтобы выжить, надо победить. Пойми - месяцы тренировок, средства и силы которые на нас затрачены - всё это ради четверти часа, которые этой ночью решат судьбу всех.

   Карие глаза полыхнули яростью. Выпрямшись, девушка тихо отчеканила:

   - Кто если не мы!

   - Никто кроме нас! - и это - сущая правда. Сейчас, судьба Токио-3 и всей Земли зависит от четырёх четырнадцатилетних подростков. Детей, вынужденных заниматься не детским делом и не по-детски рисковать. Странно, но сейчас я не воспринимаю Каору как Табриса. Сейчас она такой же человек, как и я, с такими же страхами и сомнениями. Господи, услышь мои молитвы - пусть Нагиса окажется просто клоном или, хотя бы, таким как же Рэй полуангелом!

   Интересно, а как выглядела бы Мисато в комбинезоне пилота? Блин, нашёл же чем сейчас голову забивать! Сосредоточься Виктор, настройся на дело, если не хочешь этим вечером повстречаться с пушистым полярным зверьком

   - Син, Нагиса! - К нам шли Рэй, Аска и Кацураги. Лицо Аянами было, как всегда, бесстрастно, но в её взгляде я увидел тревогу и беспокойство. Аска же и не пыталась скрывать свои чувства. Напряжённые черты лица говорили о том, что она волнуется не меньше других, но в прищуренных глазах разгорался знакомый мне огонёк безумной ярости. Берсерк внутри Аски уже рвался наружу в неистовой жажде схватки.

   - Всё, пора - через десять минут начинаем. - сейчас Мисато - боевой офицер, отбросивший всё лишнее и ненужное.

   Я лихо козырнул:

   - Товарищ майор, пилоты взвода "Эхо" к выполнению поставленной задачи готовы.

   - Отлично. - Кацураги холодно кивнула и тихо совсем другим тоном добавила. - Береги себя, Син. И... береги их.

   - Обещаю. Ну, что пошли, командир.

   Проходя мимо майора, МиниМи на мгновение задержалась, пристально взглянув в глаза Кацураги.

   - Нагиса, не оплошай. - тихо произнесла командир.

   - Я не подведу, старшая сестра. - ответила та таким же голосом.

   И тут Мисато внезапно прижала к себе "младшую сестрёнку":

   - Верю, Гиса!

   Мы все даже замешкались, удивлённые таким внезапным порывом. Что это с Мисато? Странно, я раньше не замечал, чтобы Кацураги столь душевно относилась к своей "сестре". А во взгляде Аски промелькнуло что-то очень похожее на зависть.

  

  

   * * *

  

   - Заглушка убрана...

   - Вводим контактную капсулу...

   - Начинаем процедуру активации...

   - Первая стадия синхронизации...

   - Вторая стадия синхронизации...

   - Заполнить контактную капсулу...

   - Все нервные соединения успешно установлены...

   - Уровень синхронизации ...

   - Приготовиться к запуску ...

   Внутри уже растекается привычный перед боем холодок.

   -- ...Господь, Пастырь мой...

   ...Он покоит меня на злачных пажитях и водит меня к водам тихим...

   Интересно, а чему или кому молятся мои напарники? И молятся ли вообще?

  

  

   * * *

  

   Дирижабль завис в трёх десятках метров над землёй. Захваты креплений раскрылись. На табло загорелись цифры - 14.59. Отсчёт начался. Пятнадцать минут на всё про всё. Таких коротких и таких бесконечных.

   - Пошёл!!!

   Мягко спрыгиваю на землю. Окружающая реальность в режиме ночного видения немного различается, нежели днём - компьютерная симуляция всё-таки.

   В полукилометре слева зависла гигантская тарелка другого дирижабля. Под ней уже выпрямляется белая фигура нулевой.

   - Здесь Третий. Высадка прошла успешно. Начинаю выдвижение на позицию.

   - Здесь Первая. Высадка прошла успешно. Начинаю выдвижение на исходную позицию.

   - Вторая на связи. Высадилась успешно. Иду на исходную позицию.

   - Четвёртая. Десантирование завершено. Выдвигаюсь на исходную.

   А теперь, Виктор, в темпе, в темпе. Я поспешил на определённую мне позицию. Бежать было легко. Ноги Евы, одетые в бронированные ботинки, давили и вминали в землю огромные валуны, словно это были не камни, а варёная картошка. Полторы килотонны мяса, крови и диполимерного титана. Плюс пара сотен тонн стали и взрывчатки. Сейчас каждая Ева по огневой мощи не уступает современному ракетному крейсеру. Только, достаточно ли этого, для того, чтобы остановить ангела? Сомневаюсь...

  

  

   * * *

  

  

   Как и подсказывала интуиция, всё действительно пошло не так. Израфиил оказался намного опасней своего сериального прототипа. И намного умней. Вот уж не думал, что эта тварь окажется такой непредсказуемой. Поначалу всё шло по намеченному командованием плану. Евы расположились на указанных им огневых точках. Я и Рэй на одном склоне, Сорью и Каору - на другом, чуть позади. Не успел я добраться до места назначения, как появился и главный злодей этой пьесы.

   Первым и очень неприятным сюрпризом стало исчезновение связи с командным пунктом и периодическое ее нарушение между Евами. Похоже, что эти твари включили таки в свой арсенал средства радио-электронной борьбы. Дальше - хуже.

   Сначала, Израфиил просто пёр прямо, обстреливая нас парой выступающих из плеч лучемётов. Во время боя, маневрируя, уходя от выстрелов, словом, постоянно перемещаясь, я невольно сблизился с Евй-02 на пару сотен метров. И ангел этим тут же воспользовался. Остановился, усилил АТ-поле и начал трансформироваться. Уродливая фигура с полукруглыми плечами, руками-лезвиями и почти неразличимой головой превратилась в окружённую золотистым сиянием кучу чёрно-зелёной плоти тошнотворного вида. В следующие несколько секунд из непонятного комка появилась пара одинаковых Израфиилов, по размерам не уступавших своему "родителю". Понятно, почему у ангела было сразу два ядра - не пришлось тратить время на его раздвоение!

   "Братья-близнецы" тут же сиганули в противоположные стороны трёхсотметровыми прыжками. Они явно избегали ближнего боя, стараясь держать Ев на расстоянии. А для нас, с таким ограниченным ресурсом времени, рукопашная была практически единственным способом одолеть врага.

   Парочка обошла нас с Аской по дуге и попёрла дальше. На Рэй и Каору.

   Я ещё не знал как поведёт себя Нагиса, но, как поступит Первая, было ясно. Словно, зная, что Аянами не побоится разменять свою жизнь на жизнь, как минимум, одного ангела, Израфиилы и её обошли на дальней дистанции. Правда, при этом умудрились стереть с лица земли скалу, за которой укрывалась Ева-00.

   Теперь. последним серьёзным препятствием на пути ангелов оставалась одна лишь ноль-третья. Вот же гадство! Одной Еве, пусть и почти полным боекомплектом, с целой бронёй и мощным АТ-полем, двух ангелов, пусть и потрёпанных, остановить практически не под силу. Даже если её пилотирует прославленный лейтенант Икари. А, когда в контактной капсуле Юнита зелёная девчонка, до этого сражавшаяся с ангелами только на симуляторе? Ответ твёрдо отрицательный. Но, задержать на несколько минут вполне сможет...

  

  

   * * *

  

   Моя Ева неслась стометровыми прыжками. Позади, костеря всё на свете на трёх языках, бежала Лэнгли. Что ж ты мешкаешь, лучший пилот Евангелиона, етить твою! На табло 8.37 - времени в обрез, а мы даже не потрепали, как следует, кого-нибудь из этой сладкой парочки. Я успел выпустить по противнику, как минимум, две трети всех ракет и снарядов, Аянами - половину. А вот у Лэнгли, дай Бог, если четверть осталась. Аска палила почти без остановки. Надо будет потом, когда всё закончиться, промыть ей мозги на тему расхода боеприпасов в стесненных условиях. Одно хорошо, в отличие от нас, у Каору был почти полный боекомплект.

   - Контакт!!! - Склоны долины снова осветились вспышками взрывов - Израфиилы уже добрались до Каору. В эфире раздались матюки на великом и могучем. Да, интересный бой сейчас там разворачивается - ангелы против ангела.

   МиниМи сейчас в очень херовом положении - отступить нельзя, иначе врага придётся останавливать ядерным оружием. Что не есть гут. Но и в рукопашную ноль-третьей тоже сходится не стоит - велика вероятность, что, как минимум, один из ангелов успеет прорваться.

   - Четвёртая, задержи их! Продержись минуты три-четыре, пока мы не подойдём! - От Каору достаточно будет и этого. - Не пытайся уничтожить, просто задержи!

   - Есть!... Ахр-р-р!... ****! в ****!... на ***!...- судя по звукам, Каору сейчас приходится туго.

   - Аска, поднажми!

   - Да я и так жму! - Злобно огрызнулась немка.

   Зрелища боя Евы-03 с двумя Израфиилами впечатляло. Всё что могло гореть - горело, всё, что могло быть разбитым - разнесено вдребезги. Судя по огромным воронкам и оплавленным площадям, тут развернулась нешуточная потасовка.

   Одного ангела я увидел сразу - в километрах двух от нас чёрно-зелёная уродливая фигура топала вниз по склону, увлечённо шмаляя куда-то влево. Внезапно, ангел спотыкается и катится кубарем вниз ещё на добрую пару сотен метров. Ну да, МВЭА - куда мощнее "рельсы" АКПшновского "Одиночки". Треугольник прицела остановился на пытающейся подняться туше. Есть захват цели! Последний заряд моей "рельсы" угодил в торс твари. Ладно, пусть теперь им займутся другие, мне сейчас тоже работа найдётся.

   Из трёх Ев до первого Израфиила легче всего будет добраться ноль-второй и нулевой.

   - Рэй, Аска, работайте по дальнему! Я помогу Каору! - Неопытная МиниМи больше чем я сейчас нуждается в прикрытии.

   - Есть! - Белый силуэт нулевой мелькнул на покрытом лесом скалистом склоне.

   - Отлично! - Голос Аски сейчас был рыком разъярённого берсерка.

   Так, где второй Израфиил? Да вот он - окружённый разрывами восьмидюймовых снарядов и эрэсов, упорно пытается добраться до Каору. Расстояние между Евой-04 и ангелом было минимальным. Значит, дело очень скоро дойдет до рукопашной.

   - А-аа! Мра-азь! - Две громадные человекоподобные фигуры, одна коричнево-зелёная, другая чёрно-зелёная сошлись в рукопашной посреди развороченного горящего леса. Каору обрушила град ударов на ангела, не забывая при этом перемещаться, уворачиваясь от ответных выпадов.

   Теперь мне главное не споткнуться. Ева неслась по склону длинными прыжками, даже не задевая верхушки деревьев.

   При этом я ещё на ходу умудрился засадить в тварюгу две дюжины снарядов из АК1301. Для ангела это, конечно, не летально, но и приятного мало.

   Мельком бросаю взгляд на индикатор времени - 6.24, 6.23, 6.22... Менее девяти минут прошло с момента высадки, а кажется, что бой идёт уже целый час!

   Внезапно, Израфиил-2 крутанулся на месте и прыгнул к ноль-третьей. Неуловимый замах и почти полуторакилотонная махина Евы отлетает назад словно пластмассовая кукла.

   Чёрт, Нагиса! Ну как же ты так?!! В мозгу пульсировала одна мысль. - Только бы не двухсотая, только бы не двухсотая!!!

   А к лежащему навзничь Евангелиону уже устремилась ковыляя уродливая фигура, отводящая для последнего удара уцелевшую руку-лезвие. словно сама Смерть с косой. Всё-таки Каору его достала - правой руки нет, на месте правого плеча какое-то непонятное месиво, туловище покрыто шрамами, правая нога разодрана и вывернута назад.

   - ТЫ НЕ ПОЛУЧИШЬ ЕЁ, МРАЗЬ!!! - Полторы сотни метров, отделяющих от Израфиила, я преодолел одним прыжком. Твою мать, он, как минимум, на две головы выше меня! Да и сам ангел стоит. как-то согнувшись вбок. Вокруг всё залито омерзительной сине-зелёной кровью. Конечно, все эти повреждения временные, регенерация у этих тварей бешеная. Но, для этого нужны секунды, которых у него не будет.

   Израфиил уже развернулся лицом к новому противнику, поэтому мой удар ногой пришёлся ему в живот. Он мешком полетел, ломая словно спички, попавшиеся на пути деревья. А вдогонку ему уже летит граната. - Жри, сволочь!!!

   Добравшись до ангела, практически в упор разряжаю "Вулканы". Оружие для такой цели малопригодное, но сейчас, при ослабленном АТ-поле и они эффективны.

   - ...индзи-и, ответь!!! Рэй, Аска!!! Нагиса, ответьте!!! - Истошные вопли Мисато врываются в мою голову, заглушая всё остальное

   - Здесь ноль-первый, Каору выведена из строя, остальные в порядке, продолжаем выполнять боевую задачу.

   Мой противник уже пытается подняться на одно колено. Выглядит он сейчас, словно кусок мяса, отбитый кухонным молотком.

   Вокруг левой руки формируется усиленное поле, кистевые клинки выдвинуты, правой плавно вытягиваю меч. Пора ставить точку. Прыжок, удар ногой в грудь.

   Ххех! Квантовый меч отделяет от плеча левую руку

   - Рэй, заходи слева! Берём его в клещи! - голос Аски искажён до неузнаваемости.

   - Есть!

   Молодцы девчонки - решили раздолбать своего Израфиила с двух сторон.

   Ххех! Ударом левой разношу вдребезги уцелевший отросток с излучателем, кулак продолжая двигаться по инерции погружается в плечо. Есть - ангел валится на землю. Теперь, контрольный удар и можно будет заняться вторым близнецом. Внезапно, из развороченной груди полился яркий багровый свет. Твою ж мать! Самоликвидация.. Шевелись пилот, если хочешь выжить!

   Усилить по максимуму АТ-поле. Накрыть изуродованную тушу тускло светящейся полусферой и тогда есть шанс!

   Поздно!!! Чудовищный удар подбрасывает мою Еву в воздух, всё тело пронзает нестерпимой болью. Окружающая реальность взрывается ослепительным фейерверком, вслед за которым приходит тьма...

  

   * * *

  

   Не знаю, сколько времени прошло, прежде чем я смог окончательно прийти в себя. Анестезия, вроде бы, боль погасила. Но дышать почему-то приходилось с некоторым усилием. Левая половина лица и вся голова замотаны бинтами, торс упакован так плотно, что и пошевелиться невозможно, а ногу, так и вовсе не чувствую. Больше всего меня беспокоили два вопроса: что у меня с левым глазом и что у меня с ногой? Глаз вроде бы на месте, но моргать им не получается. А вот нога... Я приподнял голову, насколько можно повыше (за что был наказан резкой болью) и принялся изучать ландшафт дальнего конца больничной койки. Так, судя по складкам простыни, конечность похоже на месте. Что ж, Рицко оказалась права, когда сказала, что я чудом избежал инвалидности. Кстати, она с Ибуки говорила не только об этом. Что-то связанное с Каору... Вспомнил: клон, стопроцентный клон Мисато Кацураги! От осознания этого мне неожиданно стало легко и хорошо. Я даже забыл про своё теперешнее неважнецкое состояние. Ффух, Нагиса не Табрис! Это известие много стоит. Просто клон, просто человек, без малейшей примеси ангельской крови. Ура! Хотя, что ей мешает быть засланным казачком от ЗИЭЛЛЕ? Или скрытым кротом, с заложенными в подсознание нужными программами, спящими до поры до времени? Блин, Виктор! Ты опять даёшь волю своей обострённой паранойе! Сколько можно?! Из глубины донеслось подтверждающее ворчание Младшего. Ну да, конечно, я знаю, что тебе МиниМи очень даже нравится. Но не забывай, о чём мы с тобой договаривались. Вспомнил? Ну вот...

   Удовлетворённо хмыкнув, я уставился в потолок. Мда, слишком уж часто ты здесь оказываешься. Регенерация регенерацией, живучесть живучестью, но всё таки организм у меня не железный... Стоп! А, ну-ка, хватит пессимизмом страдать. У тебя, что, других проблем не хватает?

   Дверь в палату немного приоткрылась, затем распахнулась настежь.

   - Синдзи! - Рэй буквально влетела в палату. Похоже, она, действительно, меньше всех пострадала - я заметил только небольшой пластырь на лбу.

   - Как ты, Синдзи? - рубиновые глаза смотрят с неприкрытой тревогой.

   - Нормально. - блин, у меня не голос, а сплошное хрипение.

   - Синдзи, я... так беспокоилась... Когда тот ангел самоуничтожился, я... - похоже, переживания за мою жизнь не прошли для Первой даром. Я видел, как её прямо сейчас начинает "отпускать".

   - Всё в порядке, Рэй. Я жив, и, более-менее цел. Руки ноги на месте, глаз, вроде тоже. - чуть приподнялся, невольно поморщившись от прострельнувшей по всему телу резкой боли. - Ты как сама? Не сильно ранена, младшая сестрёнка?

   - Ничего особенного, Синдзи. Несколько царапин, синяков и лёгкое сотрясение. Я полном порядке, старший братишка. - Рэй смущённо, по-детски, улыбнулась и, спохватившись, продолжила. - Синдзи, я тебе фруктов и соки принесла.

   - Спасибо тебе огромное, Рэй. Как остальные? Что с Нагисой?

   - у Каору тяжелое ранение в грудную клетку, насколько мне известно, она ещё не пришла в себя. К тому же, она потеряла много крови.

   - Херово. - в памяти снова всплыли обрывки услышанного разговора. - А Аска?

   Первая только открыла рот, чтобы ответить, как дверь снова распахнулась, и в палату влетел ураган "Мисато".

   - Синдзи, наконец-то очнулся, вояка! Ну и заставил же ты нас поволноваться! - только мои тяжёлые ранения уберегли меня от опасности быть задушенным в бурных объятиях Кацураги.

   - Зато, теперь со мной всё в порядке. Относительно. - я подмигнул Кацураги. - Лучше поведай мне, что происходило, после того, как меня Израфиил вырубил? Как с ним-то разобрались?

   - Рэй и Аска с ним разобрались. Точнее, Рэй ангела и прикончила. - Кацураги с гордостью посмотрела на Первую.

   - Что с Аской? - Ибуки вроде что-то упоминала про неё.

   - Ей здорово досталось.

   - Насколько серьёзно?

   - Сотрясение мозга, повреждён левый глаз. Легко задеты рука и правое плечо. - Мисато мрачно вздохнула.

   - Scheisse! Как она так?

   - Когда первый ангел самоликвидировался, ранив тебя, то она словно обезумела. Бросилась на второго, словно бешеная. Он-то её и отделал. Если бы Ленгли сдержала себя, то была цела и невредима. - Кацураги злобно фыркнула. - Тоже мне, "лучший пилот Евангелиона"!

   Я устало возразил:

   - Мисато, тут ты не права. Она ведь из-за меня так. Подумала, что я погиб, ну и...

   - Пусть берёт пример с Рэй. - командир снова гордо взглянула на Первую. - Она тоже испугалась за тебя, но не растерялась, не стала психовать. В результате, сама осталась цела и ангела прикончила, да ещё и смогла ядро из него выковырять.

   - Что?!! Ты смогла достать ядро, Рэй?! - я, не обращая внимания на боль и повязки, приподнялся с кровати, в полном изумлении уставившись на Первую. - Рэй, ты молодец! Я сколько не пытался, так и не смог. Рэй, сестрёнка, я тобой горжусь! Поздравляю!

   - Спасибо, Синдзи. Я просто выполняла свой долг. - Рэй снова чуть чуть порозовела, стушевавшись от моей похвалы.

   Внезапно, вспомнив разговор Рицко и Майи, я повернулся к Кацураги:

   - Мисато, долго я в отключке провалялся?

   - Больше суток.

   - Фигасе! А, что так долго? - По моим прикидкам, получается, сейчас уже среда.

   - Это из-за наркоза: тебе пришлось делать срочную операцию.

   - Понятно. - посмотрел на усталое лицо Первой и мягко, но твёрдо сказал. - Рэй, я вижу, что ты устала. Лучше отправляйся сейчас домой. Со мной всё будет в порядке. А вот тебе надо отдохнуть, восстановиться. Сейчас ты - единственный боеспособный пилот и должна быть в форме.

   - Хорошо, Синдзи, я так и сделаю. - Она встала: - Мисато, я могу идти?

   - Господи, Рэй, конечно. Отправляйся домой и отдохни. Тем более, у тебя, сейчас, отпуск.

   - До свидания, Синдзи, выздоравливай. Я скоро тебя навещу. До свидания, Мисато.

   - Пока, Рэй.

   Едва за Первой закрылась дверь, как Кацураги со со вздохом облегчения плюхнулась на освободившийся стул:

   - Она молодчина.

   - Это точно. - я задумчиво хмыкнул и взглянул на Мисато. - Командир, аты чего такая... замученная? Опять казённая запара?

   - Именно. Ты же знаешь - после боя с ангелом на начальника оперативного отдела наваливается куча дел. И всё приходится самой разгребать.

   - Понятно. Мисато... - хитро прищурившись, всматриваюсь в усталые карие глаза. - А что это было тогда, перед боем?

   - Когда? - Кацураги сделала непонимающее лицо. - Ты это о чём, Синдзи?

   Ну-ну, как же, не понимает она, про что идёт речь!

   - О том самом, Мисато. Ты раньше, вроде, более прохладно относилась к младшей сестре?

   - Си-индзи!

   - Миса-ато!

   - Какой же вы клещ, лейтенант Икари. - девушка засмеялась, затем, посерьёзнев, продолжила. - Ладно. Но это только между нами, Син. Рицко сравнила наши ДНК и, оказалось, что Нагиса - мой клон! Я, вообще-то, в шоке была, когда это узнала. Хотя, такой вариант тоже предполагался.

   - Офигеть!!! Оказывается, такое возможно! - "удивился" я. - Но, всё же, думаю, что это не главная причина изменения твоего отношения к МиниМи. Признайся честно - что произошло?

   - Какой же ты зануда! - возмутилась Мисато и грустно вздохнула. - Просто, Син, я выросла без матери, в четырнадцать осталась без отца. А, теперь, ещё и потерять младшую сестру - знаешь, это было бы уже слишком.

   - Ты права, Мисато.

   - Ладно, потом всё обсудим. - Кацураги поднялась. - Ты, давай, восстанавливайся. И не забудь - тебе ещё рапорт писать.

   - Опять эта казённая писанина! Одно радует - не одному мне с этим возится.

   - Не ной - ты же мужчина. - произнесла свою привычную мантру Мисато. - Пойду я. А то меня куча дел ждёт. И...Син, ты опять был молодцом. Спасибо.

   Я покрылся предательским румянцем смущения. - Да не за что! Служу человечеству, товарищ майор!

   - Пока, Син.

   - Пока, Мисато.

   Мда, ну и дела пошли. Нагиса, оказавшаяся не ангелом, а простым (не совсем, конечно) человеком. Мисато, признавшая своего клона родной сестрой. Аска, кинувшаяся мстить за меня ангелу. Рэй, добывшая ядро. Чем ещё ещё вы меня порадуете, Ваше благородие, госпожа Судьба?

  

  

   Гл. 4 Коварству женщин нет предела...

  

   сразу после боя.

   Адская боль заставляла меня сгибаться пополам, перед глазами вертелись огненные круги. До чего же больно, млять!

   - Эх, лейтенант, снова тебе досталось по полной. - раздался над ухом знакомый голос.

   Сильные руки подхватили меня и потащили куда-то. Проморгался, пытаясь понять, где сейчас нахожусь. Ого, да, оказывается, в том самом вагоне метро. А надо мной возвышается генерал Курибаяси. Понятно, значит, сейчас, я в бессознательном состоянии, а моё тело корчится от боли в пилотском ложементе Ноль-первой. Млять, похоже, на мне целого места не осталось. Охнув от боли, я облизал пересохшие губы.

   - На-ка, промочи горло. - Тадамиро протянул флягу. Мне бы сейчас сочку, апельсинового. Хм, так и есть - от горлышка фляжки доносился аромат свежих апельсинов. Ну что ж, уже неплохо. Пара больших глотков и уже чувствую себя немного лучше.

   - Глотните, генерал, вам тоже, думаю, не помешает. - я возвращаю тару владельцу.

   Курибаяси с интересом принюхивается, делает пробный глоток. - Надо же, апельсины!

   - Мда, тебе не позавидуешь, лейтенант. Мало того, что достаётся по полной, так ещё и подчинённые... - задумчиво хмыкнул генерал, глядя, как я, шипя и ругаясь от боли, пытаюсь устроиться поудобней на скамье вагона. - Командовать неопытными малолетними девчонками, управляющими здоровенными роботами. Такое не всякий способен выдержать.

   - Ну не такие они уж и неопытные. - возражаю, ощупывая раненную ногу. - Взять, к примеру, Нагису. В одиночку, в первом бою сдержать двух ангелов не всякий взрослый сможет. Вы, генерал, много знаете девушек, способных в подобной ситуации не растеряться? От неё ведь в эти пять минут зависела судьба не только Японии, но и всего человечества.

   - Ну, тут, может, ты и прав - для пятнадцатилетней девчушки это очень даже хорошо. - кивает Курибаяси и, покачав головой, продолжает. - Но, всё таки... Какая ирония судьбы. Жизнь Империи зависит от четырёх подростков, один из которых на самом деле взрослый гайджин, другая - психованная полунемка-полуяпонка, третья - ребёнок, не знавший детства, да и нормальной жизни тоже. Ну а четвёртая - вообще нечто. Японка, выросшая среди гайджинов и считающая себя стопроцентным гайджином.

   Я грустно усмехнулся. - Ну да, Нагиса Каору - особый экземпляр.

   - Тут ты прав. - генерал ухмыльнулся. - Одно хорошо, что она выросла среди русских, а не американцев или англичан. А, значит, честь воина для неё не пустой звук. Но, всё равно, война - не женское дело, и уж тем более - не детское.

   - Ну, тут уж ничего не поделаешь. Так получилось, что между человечеством и его гибелью оказались четыре подростка. Судьба... - в памяти всплыло утро того воскресенья, когда я впервые увидел Каору. - А я, ведь, до сих пор не знаю, могу ли я доверять Нагисе. Не окажется ли она... тёмной лошадкой... агентом тех, кто подсылает к нам ангелов, или, может... самим ангелом?

   Ведь кто-то же должен быть Табрисом. И, почему бы Каору не оказаться им. По сценарию...

   - Думаешь, Каору - "крот"? Ну, у меня с ребятами тоже поначалу были такие подозрения. - генерал задумчиво посмотрел на меня. - Но, ОНА успокоила нас на счёт этого. В общем, Каору - простой человек. Вернее, не совсем простой, не такой как большинство людей, но человек.

   А в ушах у меня стремительно нарастает грохот, очень напоминающий рёв турбин реактивного самолёта. Так, неужели и сейчас не узнаю имя?!

   - Похоже, тебе пора возвращаться в реальный мир. - силуэт японца начал дрожать и расплываться словно марево. - Ладно, ещё увидимся, лейтенант.

   - Товарищ генерал, скажите - кто ОНА? Как её зовут? - поздно, окружающее скрывается в темноте под оглушительный грохот. Ну вот, как всегда, на самом интересном месте...

  

  

   * * *

   Через неделю после боя.

   ...- Слушай, хватит мне мозги коптить, Икари! - Аска возмущённо вскидывается. - Тут меня уже Мисато с Кадзи достали своими нотациями. "Не подумала", "забыла про осторожность", "поддалась эмоциям", "не сохранила хладнокровия", "надо трезво мыслить и правильно оценивать обстановку"! Теперь и ты туда же! Сколько можно?! Я что, по-вашему, должна была стоять и смотреть, как моего товарища спокойно добивают?!!

   Вот же завелась, зараза рыжая. Похоже, Мисато уже успела ей хорошенько мозги прокомпостировать. И правильно сделала - отсутствие выдержки Аску до добра не доведёт. С другой стороны, то, что она ринулась мстить за товарища (именно - мстить, я в этом не сомневаюсь) не может не радовать. Значит, всё таки, напарники по Евангелиону для Сорью что-то значат.

   - Лэнгли, угомонись! Тебя ведь, никто не осуждает за то, что ринулась на помощь товарищу. Просто не надо так рисковать, поддаваясь эмоциям. Это прямой путь к поражению и гибели. - а выглядит сейчас Лэнгли довольно необычно и... привлекательно. Рыжая грива собрана в два пучка, левый глаз закрывает аккуратная серо-зелёная повязка. Прям, как в сериале. Хотя, нет, в жизни она куда симпатичней. Насколько мне известно, с глазом у Сорью всё, вроде бы ничего, только вид у него не очень презентабельный. Понятно, почему Аска, так много уделяющая внимания своему внешнему виду, предпочла смотреть на окружающее одним глазом, нежели шокировать окружающее (точнее окружающих) налитым кровью глазным яблоком.

   - Опять ты за своё, Икари! Сколько можно быть таким занудой, а?! - от моей реплики немка буквально подпрыгивает на месте. - Я, между прочим, из-за тебя так рисковала. Как увидела, что твою Еву на полмили в воздух взрывом подбросило, так и пошла в атаку. Что бы... Что бы отомстить за близкого человека...

   - ...?!! - от услышанного, я потерял дар речи. Фигасе! Такое услышать от Лэнгли. - Э-ээ... Аска, ты...

   - Да-да, ты для меня - самый близкий друг. Ближе тебя у меня только родители и Кадзи. - Сорью внезапно покраснела, почти сравнявшись цветом своего лица с окрасом шевелюры. - Ты, конечно, солдафон, зануда, заумник и озабоченный извращенец... Но - ты мой друг. Самый близкий... И... я... не хочу тебя терять...

   Вот тебе и раз! Такого признания я уж точно не ожидал. Гм, а что дальше? Ведь от близкой дружбы до любви один шаг... Так, стоп! Виктор, ты это о чём?! Долг важнее всего! А, о любви и красавицах начнём беспокоиться уже после победы.

   - Э-ээ... Спасибо тебе, Аска... Ты ведь уже второй раз меня спасаешь...

   - Да не за что, Син. Знаешь, я, пожалуй, пойду...Устала что-то... - похоже, Лэнгли смущена не меньше моего.

   - Да-да, конечно, Аска, выздоравливай поскорей.

   Задумчивым взглядом я провожал Сорью, которая сейчас двигалась как-то неловко и... Неуклюже, одним словом. Надо, же! Что это, интересно, с ней такое произошло?! Надо будет каким-нибудь способом выяснить у окружающих, не произошло ли чего значимого за время моего валяния на больничной койке. Наверняка, что-то да выясню. Занятый подобными рассуждениями, я даже не заметил, как оказался на ногах. Фигасе! Утром, когда попытался проделать подобное, то потерял уйму времени, нервов и получил немалую дозу болезненных ощущений.

   Но долго переваривать увиденное и услышанное не дали. Стук в дверь прервал мои мучительные размышления. Блин, похоже, сегодня у меня будет день посещений! Немного раздражённо гаркнул. - Да, войдите!

   В дверь просунулась черноволосая голова. Э-ээ, да это же Нагиса Каору!

   - Взводный, привет! Как состояние? Ого, да ты уже на ногах!

   - Привет, Нагиса! Чувствую себя более-менее чтобы начать пытаться перемещаться. - раздражение мигом улетучилось - Нагиса, как и её сестра-близнец - фонтан оптимизма и жизнерадостности. Даже сейчас, с обмотанной бинтами головой и рукой на перевязи.

   - Более-менее? Значит, до свадьбы всё заживёт, раз ты уже сейчас трепыхаешься! - МиниМи с пыхтением доковыляла до стоящей возле койки табуретки.

   Глядя на её неуклюжие попытки приземлиться, я понял, что Каору тоже действительно нехило досталось.

   - Тебе что, уже разрешили ходить? - быстро же она, однако оказалась на ногах. Или у неё как у меня такая же ускоренная регенерация?

   Нагиса весело рассмеялась. - Нет, конечно, мне строго предписано соблюдать постельный режим.

   Так, а это не дело так рисковать своим здоровьем!

   - Тогда почему ты разгуливаешь по больнице, а не лежишь в койке, младлей? - вот ведь блин, кот из хаты - мыши в пляс. Не успеешь оставить бойцов на пару дней, как тут же дисциплина летит ко всем...

   - Если нельзя, но очень хочется, то - можно. - Нагиса весело подмигнула и наставила на меня указательный палец. - А тебя, взводный, если начнёшь корчить из себя свирепого боцмана, я возьму и поцелую. Взасос. Тем более, учёные утверждают, что поцелуи полезны для здоровья.

   - Нет!!! - я в непритворном ужасе отшатнулся от мечтательно зажмурившейся Миними. - Не надо! А то ещё Мисато заскочит в этот момент, тогда, точно, вовек не отбрешемся.

   - И что? Нам, как героям, спасшим в тяжёлом бою Геофронт и всё человечество, можно. Так что... - Каору озорно высунула язычок.

   - Ну, на счёт проявленного героизма.... - я попытался сохранить вертикальное положение с наименьшими энергозатратами и неудобствами. - Ты молодец, Нагиса, - столько продержаться против двух ангелов. Да же я в своём первом бою на такое вряд ли был способен.

   МиниМи отмахнулась, слегка порозовев от полученной похвалы. - Ой, да ладно, не принижай себя. Ты-то в бой пошёл так сказать "прямиком из теплушки", а меня сколько натаскивали и тренировали. Так что, получается на самом деле, я почти облажалась. Кто по-настоящему молодец, так это - Рэй! Твоя сестрёнка - золото. И ангела прикончила и ядро при этом достала.

   - Это верно, мне самому, как не старался, не получалось, а Рэй смогла. Правда, в нерабочем состоянии.

   - Фигня, главное, что не обломки. Дарёным коням в зубы не смотрят. - внезапно, Нагиса замолчала, собираясь с духом. - Син, я ведь чего пришла...

   Так! Сегодня, я, гляжу, день смущённых девичьих мордашек! Господи, только бы ещё и она не призналась в близкодружественных чувствах, а то и ещё в чём-нибудь посерьёзней! После Аски я такого не перенесу.

   - Синдзи, спасибо тебе за то, что спас меня. Ты ведь тогда рисковал по-настоящему... И сейчас лежишь в госпитале с такими ранами из-за меня - такой тихой и смущённой Нагису я ещё не видел.

   Блин, похоже, тоже начинаю краснеть. По крайней мере, температура кончиков ушей у меня что-то подозрительно повысилась

   - Не за что, Нагиса. Я, ведь, за любого, кто со мной рядом сражается, порву врага на британский флаг, надо будет - рискну жизнью не колеблясь.

   - Именно, поэтому, ты - командир. - МиниМи внимательно посмотрела мне в глаза. - Хотя, сдаётся мне, иногда и сам не рад этому.

   - Ты права, слишком уж много обязанностей лежит на командире, даже на таком липовом как я. - проворчал, морщась от прострелившей через всю ногу боли. Нет, это не дело - пяти минут не простоял, а тело уже просит покоя. И это с костылём! Эдак мне что, пару недель, как врачи говорили, придётся раскатывать в кресле каталке?! С другой стороны, в том состоянии, в котором я сейчас нахожусь, кресло-каталка очень даже неплохой вариант.

   Вот же гадство! Даже такая простая операция, как принятие горизонтального положения на кровати теперь сопряжена с болевыми ощущениями и сопутствующими им утомительной вознёй.

   - Давай помогу, взводный, а то ты так до вечера провозишься. - МиниМи не захотела безучастно наблюдать за моими попытками возлечь на больничное ложе.

   - Ну попробуй, если сможешь. - сама то она тоже не лучшей форме. И, вообще, два пилота Евангелиона являли собой иллюстрацию к меткому народному определению - "полторы калеки".

   Внезапно, мой взгляд остановился на выглядывающих из-под больничного халатика слоях бинта, туго обхватывающих (и тем самым, невольно подчёркивающих) грудь Нагисы.- Сильно тебе досталось, МиниМи?

   Та проследила за направлением моего взгляда и грустно вздохнула. - Порядком. На груди, похоже, конкретный шрам останется.

   - Ну, ничего, до свадьбы заживёт.

   - Зажить-то заживёт, но всё равно придётся косметическую делать. Если выживу и война закончится. - тут Нагиса снова вздохнула, еще печальней прежнего.

   - Ну, не думаю, что война будет длиться бесконечно долго, ты главное - сама уцелей. - мда, утешитель из меня сейчас...

   И тут повреждённая коленка окончательно подвела. Чтобы не грохнуться фэйсом об пол, я вынужден был ухватиться за ближайший более-менее устойчивый предмет. Которым оказалась... МиниМи. Руки в поисках опоры сами сомкнулись на девичьей талии. А Нагиса, дабы не полететь наземь вместе с тушкой своего командира, в свою очередь, вынуждена была обнять меня. И попыталась рывком выпрямиться. Каким чудом ей это удалось, не знаю. Но, в итоге, мы оказались в весьма двусмысленном положении. Силой инерции меня прижало к Каору. И со стороны это выглядело как самые натуральные страстные объятия. Хотя, обнимать такую симпатичную особу, как МиниМи было, гм, честно сказать, приятно.

   И всё бы ничего, если бы не проклятый закон подлости! В соответствии с которым, леший принёс Мисато Кацураги в мою палату именно в этот момент. Мы как раз пытались сохранить взаимное равновесие, крепко обхватив друг друга, когда в дверях появилась командир. И тотчас больница огласилась торжествующе-возмущёнными кацурагинскими воплями:

   - Нет, ну вы только посмотрите на них!!! Еле живые, а уже зажимаются! Я так и знала!!!....

  

   * * *

  

   - Я так и знала!!! Ну, любовнички, вот вы и попались!! На счёт Синдзи всё понятно - променял меня на МиниМи! Со мной ничего не светит - так ты, паршивец, на ровесницу переключился! - вот зараза, теперь в могилу загонит своими подколками. Scheisse!

   - Мисато, не доводи до греха, а то за табельный возьмусь! - одновременно пытаюсь отстраниться как можно подальше от МиниМи. Чего доброго, поведясь на подначки Мисато, ещё и целоваться полезет. Командир - провокаторша ещё та.

   Увы, но угроза моя пропадает втуне:

   - А ты, Нагиса, паршивка! Не успела очухаться, а уже помчалась к Сину целоваться! - продолжает тем временем распалятся моя опекунша. - Я тут сутками не сплю, по всему Токио-3 ношусь как заводная, а они, тем моментом, уже....!!!

   Но МиниМи, продолжая обниматься, быстро переходит в контратаку:

   - Старшая сестра, у нас же с тобой одна кровь! Поэтому, мы и ведём себя схожим образом!

   - Что-о-о?!! - сверкнула глазами насторожившаяся Кацураги. - Ты на что это намекаешь, паршивка?!! Что бы я... Да я никогда за парнями не бегала!

   - Ну, да, действительно - сейчас парни за тобой бегают, - ехидно подтвердила Каору и тут же нанесла коварный удар. - А, скажем, в юности, ты, наверное, приударяла за мальчишками так, что пыль столбом стояла.

   Есть - накрытие и попадание! Свершилось отмщение моему позору.

   - Да я... - моя опекунша буквально задохнулась от возмущения.

   - Ты, именно, ты. - улыбаясь возражает МиниМи, наконец-то отстраняясь от меня. - Лучше помоги нашему герою лечь в койку. А то, мне, израненной, одной с ним не управиться.

   - Та-ак, в койку, понятно ... - ого, как у командира глазёнки засверкали! Сейчас отмочит что-нибудь такое...

   Нее, срочно надо найти ей мужика. Да и Нагисе с Аской - тоже. Чтоб весь наш баБардак разом угомонился.

   - Я серьёзно, Мисато. - внезапно, прекратив ухмыляться, продолжила Нагиса. - Он, только что, чуть было на пол не грохнулся со всего маху.

   - Ню-ню. Так я вам и поверила. - майор скептически хмыкнула. Но, всё же, помогла Каору уложить многострадального лейтенанта Икари на кровать.

   - Ну, вот, порядок. - Миними поправила подушку и, неожиданно, наклонилась к моему лицу. Сердце ухнуло куда-то в пятки, а сам оказался не в силах отвести взгляд от неумолимо приближающегося красивого девичьего личика, от полуприкрытых глаз и чуть приоткрывшихся пухлых губ. Млять, НЕ-ЕТ!!!

   "Не убегать, не убегать, не убегать!" внутри торжествующе запрыгал Младший. Вот, гад, тебе это нравится! Дождался желаемого, братишка?!

   - Ыыи-иии! - доносится сбоку - краем глаза замечаю как Мисато, вся подавшись вперёд, с горящими от нетерпения глазами ждёт кульминации сего зрелища. Всё, хана!

   Внезапно, Нагиса, остановившись в нескольких сантиметрах от цели, широко раскрыла тёмно-карие глаза и взглянула прямо в расширенные от ужаса зрачки своего взводного. Выпрямилась, озорно подмигнула, высунула язык и... по мисатински взъерошив мне волосы, с наигранным сожалением в голосе изрекла:

   - Знаешь, взводный, сейчас, может и поцеловала бы. Но, не стану (два вздоха : один - облегчения, другой - разочарования), а то, боюсь, старшая сестрёнка не выдержит, приревнует и схватится за свой УСП.

   - Что?!! - взвилась командир, раздосадованная таким обломом.

   Собравшись с силами, я съязвил. - Да-а, Мисато, что ни говори, а она, действительно - твоя сестра.

   - Молчи, предатель!. - Кацураги безуспешно пыталась придать своему лицу свирепое выражение. - Такой измены я тебе точно не прощу.

   - Мда-а, ревность обманутой женщины - страшная штука. - наигранно-печально вздохнула Каору.

   - Паршивка!!! - рявкнула Мисато, еле сдерживалась, чтобы не заржать во всю глотку. - А ну-ка, марш к себе в палату! Тебе что врачи сказали?! Постельный режим! Попробуй ещё у меня пошляться по госпиталю, негодяйка! И завтра же чтобы бы готов твой рапорт о бое с Израфиилами.

   - У-оо-уу! - разочарованно взвыла МиниМи.

   - Никаких уууоу!

   - Есть подготовить рапорт, товарищ майор! Разрешите идти, товарищ командир!

   - Иди уже, негодяйка! - махнула рукой Кацураги. - И прекрати злоупотреблять своим родством со мной!

   - Всё-всё, оставляю вас наедине, голубки - коварно захихикав, Нагиса устремилась к выходу. - Ещё наболтаемся, взводный.

   Смотрю на них и любуюсь - хороши, чертовки. Обе. Мда, не завидую я тем мужикам, которым они достанутся!

   Уже на пороге она внезапно обернулась и самым мелодичным голоском пропела:

   - Кстати, целоваться с командиром можно и лежа в кровати. Даже, в своей. Пока-а, Сииндзии!

   - Рррррр!

   Через закрывшуюся дверь палаты донеслись быстро затихающие раскаты девичьего хохота.

   Ффух, от одной провокаторши избавились, как бы теперь вторую утихомирить.

   Внезапно, командир расхохоталась таким же звонким смехом:

   - Вот так-то, Син. Пять-ноль в пользу Мисато и ко. С двумя Кацураги тебе ни за что не управиться.

   - Да уж... - страдальчески вздымаю очи к небу. - И за что мне такое наказание?

   - Невинный ты наш! - подколола Мисато

   - Интересно, - я задумчивым взглядом окинул стройную фигуру командира. - Мисато, а какой ты была в её возрасте? Наверняка, такой же взбалмошной и коварной?

   Кацураги посерьёзнела. В глазах появилось странное тоскливо-задумчивое выражение.

   - Да почти такой же. До той самой экспедиции... - она прерывисто вздохнула. - Знаешь, Син, я ей завидую. У неё есть всё что, чего не было у меня - любящие родители, нормальное детство, нормальная юность... Мда, наверное, на её месте я стала бы такой же.

   - Только вот, вряд ли бы, научилась так же хорошо готовить. - не удержался и съехидничал я.

   - Синдзи! - надулась командир. - Какой же ты грубиян.

   - Извини, но я говорю правду, какая она есть.

   - Ты не исправим. - покачала головой девушка. - Понимаешь Син, Нагисе на самом деле повезло - ей не довелось повторить мою судьбу.

   - Зато теперь судьба рассчитывается с ней оптом. Руками Израфиила.

   - Ты прав, Син. - Мисато снова мрачно вздохнула. - И, боюсь, одним Израфиилом дело не закончится. Она - пилот Евангелиона, а, значит, рискует погибнуть или покалечиться в очередном бою.

   - Как и любой, кто становится на пути у ангела. - я жёстко взглянул в лицо командиру. - Она уже поняла, что идёт война. Пусть и не совсем обычная, и не с людьми. Да и обычных людей-террористов не стоит сбрасывать со счетов.

   А ещё предстоит в будущем отбивать атаки Сил Самообороны и драться с толпой серийных беспилотников. Словом, доведётся Нагисе Каору повоевать сполна. Как и всем нам.

   - Ну да, тут не знаешь что хуже - люди или ангелы.

   - Слушай, командир, что мы всё о грустном, да о грустном, лучше расскажи, что нового? - я всем телом повернулся к Мисато, и, тут же, зашипел от прострелившей в боку боли. - Scheisse!

   - Болит?

   - Угу.

   - Это почему-то не мешает тебе с МиниМи зажиматься. - вот же садистка неугомонная! - Пока вы тут в любовные игры играете, я на службе пашу как проклятая. Правда, по сравнению с Акаги - настоящая бездельница. У научников сейчас дел невпроворот - три из четырёх наших Ев требуют восстановления, плюс - ремонт вооружения. Удивительно, как Рицко ещё и на трофеи времени находит. Она, похоже чуть ли не ночует с этим ядром в обнимку. Майя с Шигеру тоже сутками напролёт, как угорелые, носятся,

   - Интересно, как скоро Акаги сможет разобраться в его устройстве, чтобы суметь воспроизвести что-то подобное у нас? - может, и повезёт, к ангелу, этак двенадцатому, глядишь, наши Евы обзаведутся С2-движками. Впрочем, мечтать не вредно. По мне, так, заиметь бы их хотя бы ко времени атаки серийников. И то уже хорошо.

   - Не знаю Синдзи, честно - не знаю. Уверена, даже Акаги не сможет сказать точно - когда. - командир устало улыбнулась. - Думаешь, одному тебе не терпится увидеть на Евах нормальный источник питания.

   - Нда, добавила Рэй хлопот Акаги и остальным. - я невольно захихикал. - Она умеет озадачивать.

   - Зато, как Рицко Рэй нахваливает! У-ууу...! - Мисато восхищённо закатила глаза. - Вчера, например, она в разговоре с Фуюцки, как всегда, села на своего любимого конька, ну и в запале назвала Аянами "лучшим пилотом Евангелиона", да и ещё добавила, что это, мол, во многом, твоя, Син, заслуга. А тут Кадзи, как обычно, рядом ошивался. Видел бы ты его лицо в этот момент!

   - Я представляю лицо Аски, если бы она там была!

   - Ну-у, народ у нас любит посплетничать, так что, рано или поздно ей это станет известно. - по хитрому прищуру майора было понятно, что она приложит к этому все усилия. Ну да, Кацураги хлебом не корми, дай только Кадзи опустить...

   Эх, не везёт в последнее время Аске.

   - Синдзи, ты не забыл, что тебе тоже надо рапорт писать. И, кстати, не забудь изложить поподробнее о применении МВЭА. Эти пушки показали себя очень хорошо, так что, скорее всего, к нам поступит ещё несколько штук. Кстати, русские очень хотят получить ваши отзывы о применении их рельсотронов.

   - Наши?! - я изумлённо уставился на майора. - Ты имеешь в виду мои, Рэй, Аски и Нагисы?

   - Именно. Вы же их эксплуатировали. - улыбнулась Мисато. - Поэтому, их в первую очередь интересует мнение пилотов. Особенно твоё, как самого опытного.

   - Есть, товарищ майор! Я подробно проанализирую применение Евангелионами МВЭА против ангелов. - на душе сразу потеплело. Вот и пригодился ты, Виктор, Родине.

   - Отлично, лейтенант, завтра жду твоего рапорта. - Мисато поднялась, поправив халат - Командование оперативного и научного отделов НЕРВ-Россия прибывает уже послезавтра. Ладно, пойду я. А, ты, не вздумай шляться как Каору, успеешь ещё наобниматься и нацеловаться.

   - Рррррр!

   - Хи-хи. - она ещё и свадебный марш насвистывать принялась! Причём, как обычно - фальшиво.

   Я ещё минуту свирепо сверлил взглядом закрывшуюся за командиром дверь, затем погрузился в воспоминания о том, что только что произошло. А произошло то, что месяца два назад просто повергло бы меня в ужас. Поцеловать семнадцатого ангела Табриса, пусть и в женском обличии! Хотя, исходя из того, что мне стало о Каору известно, следует, что, скорее всего, она никакой не Табрис. Но, запросто, может оказаться шпионом наподобие Кадзи. Блин, Виктор, опять за старое?! Твоя паранойя до добра не доведёт!

   Или же, наоборот, спасёт? Млять, как же меня задолбала вся эта неизвестность и неопределённость! Слишком уж многое идёт не по сценарию - и ангелы не такие, и люди новые - Габриэлла, Нагиса...

   Впрочем, что касается Нагисы, то она окончательно стала моим товарищем и другом тогда, когда не дрогнув встала на пути у Израфиилов. Иначе бы я не бросился защищать её ценой своей жизни.

  

  

   * * *

  

   Ненавижу больницы! Медосмотры, процедуры и скука, скука, скука! Постоянное лежание в кровати с каждым днём становилось всё невыносимей. Рапорты написаны, "Глоки" вычищены и смазаны, книги надоели. Единственным спасением оставалось общение с Рэй, Мисато, Аской, Нагисой и всеми, кто наведывался проведать героя битвы за Геофронт.

   А следующий день после истории с МиниМи ко мне завалился "второй а" в полном составе. Картина, которую мои одноклассники увидели была живописной. Аска Сорью Лэнгли с повязкой на глазу и забинтованной рукой вместе с Рэй Аянами, лоб которой украшал прямоугольник лейкопластыря, помогали принять вертикальное положение Синдзи Икари. Видок у меня был не хуже, чем после Рамиила - залепленный пластырями шрам через всю левую половину лица, замотанное бинтами туловище и плотно упакованная в гипс несгибающаяся нога. У ввалившихся толпой ребят приветствия мигом замерли на устах при виде этого зрелища. Парни глазели на меня с сочувствием, а в глазах девчонок читалась самая настоящая жалость. Вот только этого мне не хватало, женская жалость - штука страшная!

   - Здорово, Син. - Судзухара выглядел смущенным и растерянным.

   - Привет. Син. - в глазах Айды также читалась растерянность.

   - Здравствуй, Синдзи. Как ты? - обязанности бессменной старосты вынуждали Хораки возглавлять подобно рода делегации, но и он тоже выглядела растерянной и озабоченной. Да чего там Хикари, даже Миура утратила свой вечно надменный и недовольный вид.

   - Привет ребята! Спасибо, что пришли! - я, в общем-то не очень люблю такие посещения толпой, но на этот раз скука настолько меня доконала, что я был рад и такому развлечению.

   - Всем привет! - весело встретила народ Аска, Рэй же ограничилась обычным кратким "привет". Но, и этого было достаточно, чтобы произвести среди одноклассников впечатление.

   - Сильно тебя, Синдзи, задело. - поинтересовался быстро пришедший в себя Кенске.

   - На этот раз, Сину досталось на полную катушку - и голова и тело, про ногу и говорить нечего! - поспешила влезть Лэнгли. Нет, ну что за манеры у этой рыжей?

   - А ты сама, Аска...? - смущённо поинтересовался кто-то из парней. Та только небрежно отмахнулась со своей извечной дурацкой бравадой:

   - Ерунда. Бровь рассечена и всё! - хотя по лицам ребят было видно, что они в этом сильно сомневаются.

   - Ничего, мы все живы и скоро вернёмся в строй. - мой весёлый и оптимистичный тон не очень-то вязался с внешним видом.

   - Слушай, Син. - оседлал своего любимого конька Айда. - Мы тут вашу схватку видели - такой крутизны ещё не было. Что у вас за пушки странные были, а? Вроде бы похоже на RG-X, из которого Рамиила валили, но только переносные?

   - А эти. МВЭА - русский аналоги ЭрДжи-Икса, только послабее и переносные.

   - Круто!!! - взвыл наш оружейный маньяк.

   - А как из них удобно по ангелам фигачить, ты не представляешь, Айда. - раздался из-за спин звонкий голос. Все, как по команде повернулись к двери.

   Нагиса! Совсем страх потеряла девчонка! Давно ли втык от сестры получила и, снова, за своё. Допрыгается, когда-нибудь, стрекулистка.

   - Всем привет! - обезоруживающе улыбнулась МиниМи. - Как хорошо, что вы пришли ребята! Мы тут от скуки просто подыхаем.

   - Привет, Нагиса. - парни тут же сделали полагающуюся при встрече с объектом своих воздыханий стойку.

   Сорью тут же среагировала:

   - МиниМи, ты забыла, что тебе предписан постельный режим. Опять получишь от Кацураги взбучку.

   У народа удивлённо поползи брови, когда они услышали кличку Четвёртой.

   - А я постараюсь не попасться ей на глаза, Аска - ухмыльнулась девушка.

   - Как ты, Нагиса? Тебе же вроде нехило досталось? - полюбопытствовал Кенске.

   - Выжила - весело отмахнулась Каору.

   - Какая-то ты бледная. - заметила Хикари, внимательно вглядываясь в лицо младлея.

   - Это от кровопотери. - пояснила с усмешкой та.

   По толпе пронёсся изумлённый вздох.

   - Айда. - внезапно повернулась к Кенске МиниМи. - Ты по-прежнему хочешь стать пилотом Евангелиона?

   Тот заворожено уставился в глаза Каору и дрожащим голосом проблеял:

   - К-конечно же, да!

   Аска, своей женской интуицией почувствовав готовящий подвох, напряжённо уставилась на эту парочку . Интересно, что же задумал кацурагинский клон? То, что это прекрасное создание является неисчерпаемым кладезем всякого роза выкрутасов и подлянок мне стало ясно уже на первой неделе общения.

   Так и есть!

   - Тогда дай мне слово, что, если тебя примут в пилоты Евангелиона, ты никогда не станешь жаловаться на трудности, усталость, лишения и боль! - выдала Нагиса, принявшая самый торжественный вид. В сочетании с больничной пижамой это выглядело немного... необычно. Но , вот, лично Кенске не усмотрел в этом ничего смешного. В полном обалдении он лишь зачарованно пролепетал:

   - Обещаю.

   Меня начал разбирать приступ смеха. Ну-ну, рыцарь даёт обет прекрасной даме, гы!

   - Ну да, как же, станет он пилотом. - проворчал кто-то из девчонок.

   -Ну, это вы зря, народ. Любой из вас может стать пилотом, я это уже вам говорил. И, вообще, слушайте, что мы всё про ранения да подвиги говорим. - решил я увести беседу в другое русло. - Лучше расскажите, что у нас в школе нового?

   Хикари пожала плечами:

   - Да ничего особенного. Зато через полтора месяца должен состоятся городской фестиваль между школами, надеюсь вы к тому времени выздоровеете.

   Пилоты взвода "Эхо" обменялись встревоженными взглядами.

   - А что за фестиваль? - осторожно поинтересовалась Аска. - Соревнования какие-то?

   - Ну да. - деловито кивнула староста. - Школьники от участвующих школ ставят пьесы, готовят номера. Вы как раз будете представлять НЕРВ. Можете уже сейчас, на досуге подумать, с чем и как будете выступать.

   Мы с Каору обменялись полными ужаса взглядами. Аянами озабоченно нахмурилась, Лэнгли скорчила страдающую гримаску.

   - Знаете ребята, побегу-ка я в свою палату. А то, не ровен, час появится Мисато. - деловито заметила МиниМи и коварно сверкнув карими глазёнками добавила. - И устроит взбучку. Как тогда, когда меня с Синдзи застукала.

   Твою ж мать! Провокаторша херова! Я покраснел как помидор и погрозил стремительно ретирующейся Нагисе кулаком:

   - Каору, млять, урою! - ну зараза, погоди, узнаешь у меня, где раки зимуют! Это ж так позорить своего командира! Погоди, только приду в норму, я тебе устрою!

   Рэй удивлённо подняла брови, Аска прыснула в кулак. А народ, как один, уставился на меня с горящими глазами.

   - Э-э, Син, а... что тогда произошло. - осторожно поинтересовался Айда. - Что-то между вами... м-мм?

   Ну, всё, весёлый и пушистый! Angelhuren! Теперь по всей школе слух разнесут. И ведь теперь никак ни отбрешешься, ни оправдаешься - ни за что, гады, не поверят. Ну всё, МиниМи, ты сама напросилась - я не я, если не найду тебе парня под стать! И желательно, а ля Кадзи, что бы мало не показалось!

   - Айда, угомонись, ничего такого не было. - рыкнул, чувствуя как полыхают мои уши багровым пламенем. - Ну, ничего такого ОСОБЕННОГО не произошло!

   Опа, как у народа очи загорелись. Ничего, пусть теперь Каору в школе девчонки подостают - заслужила. Не всё же мне одному отдуваться. Да и Аску, хи-хи, народ чую тоже в покое не оставит, допытываясь, что же на самом деле было. К Рэй-то никто не полезет, зная её нелюдимость...

   В общем, народ, обалдевший от увиденного и услышанного, наконец-то распрощался и пожелав нам скорейшего выздоровления убрался восвояси. Правда, наша неразлучная парочка, как я и предвидел, задержалась и попыталась выяснить истину.

   Айда, испуганно оглянувшись на задумчиво притихших Рэй и Аску, тихо поинтересовался:

   - Син, а что на самом деле...

   - Да ничего не было, уймитесь, вы, садюги! - рявкнул я на друзей. - Мне в моём положении только с девчонками шашни крутить! Сами подумайте, ребята! Я ведь и так чуть живой, до этого ли мне сейчас?

   - Да ладно, ладно, Син, не хочешь сейчас говорить - не надо. - прогудел Тодзи, - Потом, как-нибудь...

   - И не потом, и не как-нибудь! - огрызаюсь, вконец выведенный из себя. - Не о чем тут говорить, потому что ничего и не было!

   Ну естественно, так они мне и поверили.

   - Ладно, чувак, выздоравливай, увидимся! - ну наконец-то эти клоуны тоже убрались. Ох, чует моя печёнка, заставят меня своими вопросами пятый угол искать! А ещё и этот дурацкий фестиваль! Оо-у-о-уу, за что?!!

   Тут понимаю, что на меня внимательно смотрят Рэй и Аска. Так, похоже, всё ещё только начинается! Меня внезапно пробрал нервный смех, который никак не хотел проходить.

   - Икари, может, всё-таки, перестанешь ржать и расскажешь нам с Рэй, за каким занятием тебя с Нагисой Мисато застукала? - не выдержала Сорью, хотя по глазам было видно, что она сама вот-вот заржёт как лошадь.

   Ну и как им всё объяснять? Аска ни в какую не поверит, а Рэй - поверит, но начнёт задавать свои простые, загоняющие в тупик, вопросы. Нет, ну за что это бабье царство на мою шею?

  

  

   * * *

  

   - Добрый день, лейтенант Икари - Ого, таких гостей я сегодня точно не ожидал! Русские нервовцы. Майор Федосеев, уже знакомый мне белобрысый капитан, пара лейтенантов и ещё один капитан в униформе научников.

   - Здравия желаю, товарищи офицеры!

   - Сидите, сидите, Икари. Как самочувствие?

   - Спасибо, нормально. Иду на поправку.

   - Ну и хорошо, рад за вас. Это мои коллеги. - майор кивнул на своих спутников. - Зам начальника научного отдела капитан Марченко, лейтенанты оперативного отдела Арутюнян и Василенко, ну, а капитана Савеленко вы уже знаете.

   Капитан-научник выглядел самым настоящим шпаком, по недоразумению надевшим вместо лабораторного халата форменный китель.

   - Очень приятно.

   - Лейтенант, поздравляем вас с успешно выполненной задачей по отражению атаки ангелов на Геофронт и от лица НЕРВ-Россия приношу благодарность за спасение в бою напарника-пилота!

   - Служу человечеству! - козыряю, выпрямившись в кресле, насколько можно. Эх, ну почему у меня нога так медленно заживает?! Федосеев взглянул на меня с одобрением.

   - В свою очередь, хочу выразить благодарность за высокий уровень подготовки пилота Юнита-03 младшего лейтенанта Нагисы Каору. Для меня большая честь сражаться плечом плечу с таким бойцом.

   - Нам это очень приятно получить от вас столь высокую оценку качеств нашей подопечной. - отозвался Марченко - Кстати, отдельное спасибо за рапорт по результатам применения МВЭА. Отличный отчёт - всеобъемлющий и точный. Мы обязательно учтём все замечания и пожелания при доработке этого оружия.

   Я почувствовал прилив хорошего настроения - всё таки приятно, когда твое мнение слышат и ценят соотечественники.

   - Вам тоже спасибо, за то, что разработали отличное оружие. Оно оказалось намного эффективнее обычного артиллерийского вооружения.

   Савеленко торжествующе хмыкнул:

   - Ну, в этот раз наш ВПК предоставил что-то, по-настоящему стоящее.

   Марченко бросил осуждающий взгляд на сослуживца:

   - Не скажи, Анатолий, прежние образцы тоже показали себя весьма и весьма эффективными.

   Неожиданно, майор уселся напротив и, пристально взглянул мне в лицо:

   - А теперь без официоза, лейтенант - хочу узнать вашу, как командира и пилота, оценку способностей младлея Каору? Я понимаю, что у неё не было достаточно времени на обучение пилотированию Евы, но, важно не одно только это.

   Ну, что ж разговор начистоту, так на чистоту.

   - На счёт недостаточных навыков управления Евой, это вы зря, товарищ майор. Для её уровня - очень хорошо. Твёрдые четыре балла. Остальное... Тактическая подготовка - пять. Стрелковая и физическая подготовка - тоже пять. Работа в команде, вообще, на пять с плюсом. Что касается боевого духа, то в своём первом бою она уже доказала, на что способна.

   - Ну, что ж - это радует. - подытожил Федосеев. - Главная проблема - отсутствие опыта.

   - Опыт приходит только в бою, товарищ майор.

   Федосеев мрачно усмехнулся.

   - Опыт получают только те, кто выжил. - офицер встал. - Ещё раз спасибо, лейтенант, за всё. Выздоравливайте побыстрей, Икари.

  

  

   * * *

  

   Эх, повезло Аске, её уже отпустили домой. А сегодня и Нагису выписывают. Вот только мне ещё как минимум неделю здесь мариноваться. Нет, ну что за невезуха! Грех, конечно, жаловаться на свою сверх регенерацию, но всё таки... Поскорей бы всё заживало! А то чего доброго, очередной ангел нагрянет, когда я ещё буду лежать в больнице!

   Кстати, кто там следующий после Израфиила? Вспомнил - Сандалфон! Ангел-зародыш, найденный в жерле вулкана, в сериале уничтоженный Аской при помощи Синдзи.

   Engelhuren! Успеть бы к тому времени вернуться в строй! Впрочем, даже если и не успею выздороветь, у НЕРВ будет кого на дело посылать - Аянами, Лэнгли, на крайний случай - Нагиса. Рэй, скажем, оставить на дежурстве в Геофронте, как тогда, а Аску с Миними послать на дело.

   Хм, логично. А, ещё, это может стать весомым поводом, чтобы откосить от предстоящего школьного фестиваля. Хотя, по закону подлости, боюсь, никаких обстоятельств, способных предотвратить наше участие в сём непотребстве, может и не появиться. А, значит, надо придумать, что может представить народу наш кружок юных милитаристов. Номера с холодным оружием? Рэй или Нагиса с этим, конечно, на ура справятся. Но, мы же служим не в ВДВ, а в полувоенной-полунаучной конторе, а, значит, к этому делу нужно подойти как-то по-серьёзней. Как? Млять, ничего в голову не приходит! Думай, Виктор, думай! Что можно этакое придумать, что бы народ удивить по-полной... Может быть, организовать какое-нибудь тестирование или...? А, что - неплохая идея! Скажем, серию тестов на пригодность к военной службе или пилотированию Евангелионов. Разумеется - в скрытой форме. Хм, может и прокатить. Если только удастся подговорить на это дело народ из НЕРВа. Конторе, наверняка, будет интересно узнать, на что годны дети их сотрудников. Этим можно сразу двух зайцев убить...

   На этом мои напряжённые размышления были прерваны очередным вторжением.

   - Здорово, старина! - в дверном проёме возникла знакомая светловолосая голова.

   - Привет, Артём.

   - Как самочувствие? - Как и в тот раз, Артём был в форме с накинутым на плечи белым халат.

   - Да вроде - ничего.

   - Ну и хорошо, я слышал в этот раз тебе досталось. - старлей кивнул на мою забинтованную ногу.

   - Как сказать, я ещё легко отделался. Конечности на месте, глаза - тоже. - я скептически хмыкнул. - Ну а шрамы мужчину только украшают. А ты какими судьбами - своих проведывал?

   - Ну да - в этот раз и многим нашим досталось.

   Я устало вздохнул. - В этот раз, вообще, тяжело пришлось.

   И, чует моя печенка, дальше будет ещё тяжелей. Хотя куда уже хуже?

   - Вы здорово отличились - бой был на всю катушку. Да и пилот наш русский молодчина - в одиночку двух ангелов сдержать!

   - Ну да, она не подкачала. У меня в первом бою и то хуже получилось.

   - Она? Слушай, это не та юная рыжая красотка в вашей форме, что в приёмной мимо меня пронеслась? - глаза у Кондратенко загорелись. Ещё бы - Аска мало кого из парней оставляет равнодушным.

   - Не, то другой наш пилот - Аска Сорью Лэнгли, из немецкого НЕРВа. - увидев мою невольную ухмылку, Артём подмигнул.

   - Везёт тебе на красавиц, старик. - и с заговорщицким видом наклонился поближе. - Слушай, а наш пилот... какая она? Тоже симпатичная?

   - Симпатичная, симпатичная, не сомневайтесь.- от двери донёсся знакомый звонкий голос. Ну и острый же слуг у Каору!

   Старлей обернулся и... поперхнулся от изумления: на пороге мой палаты стояла Нагиса Каору собственной персоной и, обольстительно улыбаясь, во все глаза рассматривала Артёма. Выглядела она в этот момент просто сногсшибательно: выглаженная форма, шикарная причёска и... неброский макияж!. И когда это она только успела пёрышки так пригладить? Да-а, что ни говори, но форма им с Мисато здорово идёт.

   - Я... ммм... эээ... - вид парня, обалдевшего от увиденного - сходство с Кацураги кого хочешь ошарашит - здорово меня развеселило. С трудом преодолев растерянность, Артём выпрямился, одёрнул халат и бодро козырнул:

   - Разрешите представиться: старший лейтенант Артём Кондратенко!

   Каору так же лихо козырнула:

   - Младший лейтенант НЕРВ-Россия Нагиса Каору, пилот Юнита-03! - и, улыбнувшись самой милой улыбкой, протянула руку. - Рада знакомству, Артём.

   Кондратенко, покрасневший как рак, осторожно пожал изящную ладошку:

   - Взаимно, пилот Каору. Вы, эээ, японка?

   - Можно просто Нагиса.Да, я - японка, но выросла в России, в русской семье. - странно, но в улыбке МиниМи не было ни намёка на коварство и хитрость. Скорее наоборот - искренний интерес и... восхищение! Артём же смотрел на девушку в полном обалдении.

   - Вы... так похожи на майора Кацураги. - похоже, он так и не сможет оправиться от изумления.

   - Как родная сёстра? - с озорством прищурилась Нагиса.

   - Н-ну да... - Артём стрельнул глазами в мою сторону. Я же с интересом наблюдал за ними обоими.

   - Синдзи мне рассказывал о вас. Вы помогли ему в бою с Самсиилом.

   - Ну, вообще-то, - старлей снова посмотрел на меня. - Это он здорово нас выручил, когда прикрыл парней в вертушках.

   - Нашему взводному многие жизнью обязаны. - Каору ласково положила руку мне на плечо..

   Лейтенант Икари, с предательски порозовевшим лицом, смог лишь смущённо пробормотать:

   - Я всего лишь исполнял свой долг.

   - И исполнил на отлично, Синдзи. - МиниМи повернулась к офицеру. - Артём, а вы случайно не родственник генерал-майора Кондратенко?

   Парень горестно вздохнул:

   - Ага. Он - мой дядя.

   - Сильно шпыняет? - участливо осведомилась девушка.

   - Да не то слово! Гоняет по полной программе.

   МиниМи уже собиралась было что-то сказать, когда в её кармане зазвонил мобильник.

   - Слушаю. Я у Синдзи в палате. Всё, иду, товарищ майор. Ну вот, так всегда. Не дадут пообщаться по нормальному. - Нагиса грустно вздохнула, затем, широко улыбнулась. - Мне пора - Мисато ждёт. Синдзи, я к тебе завтра постараюсь наведаться, хорошо. Ещё увидимся, Артём. Всем пока.

   Едва за ней закрылась дверь, как Артём повернулся ко мне с горящими глазами:

   - Охренеть!!! Вот это краля!! Красавица, как и твой командир. Кстати, она что, действительно - сестра майора Кацураги?

   Я лишь многозначительно улыбнулся. Понимайте, как хотите!

   - Снова темнишь, Синдзи? А если честно - которая из них твоя подружка? Нагиса или та, рыжая?

   Мне оставалось лишь грустно вздохнуть:

   - Да я ещё сам не решил.

   - По мне, так наша японка куда лучше. - ну-ну, судя по одухотворённому взгляду, ты, приятель, похоже, запал на копию Мисато. Хотя, ничего в этом удивительного - при виде Кацураги любая нормальная мужская особь делает охотничью стойку, так что...

   Артём поднялся:

   - Ладно, старина, поправляйся. Ещё увидимся. - Старлей весело подмигнул. - С тобой и твоими бойцами.

   А ведь и он МиниМи понравился. Так, глядишь, и до серьёзных чувств дело может дойти.

  

  

   * * *

  

   Ну вот - награды нашли своих героев. В этот раз победу отмечали не так пышно, как после Рамиила, но народу тоже было немало.

   Наша честная компания в составе взвода "Эхо", Кацураги, Акаги, Макото, Шигеру и Ибуки оккупировала пространство около одного из столов с закусками. Первоначально, с нами был ещё и Рёдзи. Но, последний, быстренько поздравив награждённых, поспешил ретироваться, не рискуя испытывать на прочность терпение Мисато. Правда, огорчило это одну только Аску.

   - Ну что, товарищи офицеры, теперь можно со спокойной душой обмывать свои награды!- после ухода Кадзи у Мисато настроение сразу же повысилось. - теперь она выглядела, как объевшаяся сметаной кошка.

   - Чем мы и занимаемся, товарищ майор. - заметила МиниМи, отпив шампанского.

   В отличие от взрослых, нам, как несовершеннолетним, выделили всего по полбокала. Рэй, как обычно - только пригубила. Я тоже не стал злоупотреблять алкоголем, памятуя об агрессивной реакции напичканного обезболивающими организма. По мимолётно скривившемуся лицу МиниМи, стало ясно, что её печени тоже не понравилось свидание с алкоголем. Зато, Сорью вовсю наслаждалась смакованием содержимого бокала.

   Думаю, что стоит подналечь на закуски, благо, что их на столе пока предостаточно.

   - Слушай, Нагиса - поинтересовался я уминая какую-то канапешку. - У тебя в боку не стреляет, а? В нас же столько обезболивающих загнали, что у меня лично от одного запаха шампанского печень ходуном ходить начинает.

   - Ну, у меня тоже кольнуло в боку, ну так - пол бокала не смертельно. - весело заметила Четвёртая.

   Макото рассмеялся:

   - Сразу видно, чья он сестра, Мисато.

   - Ты на что это намекаешь, Хьюга, а?

   - А то ты не догадываешься, подруга. - ехидно поддержала капитана-оперативника Акаги. Такими довольными и счастливыми наших научников я ещё не видел. Рицко и Майя буквально лучились счастьем. Ещё бы - такой артефакт заполучить!

   Кацураги возмущённо всплеснула руками:

   - Да как вы вообще можете так обо мне думать?!!

   - Мисато, да не обращай внимания на их провокации. Это они от зависти, что у тебя есть такая младшая сестра как я. - Нагиса взяла родственницу под руку. - Пилот Евангелиона и кавалер креста с мечами.

   Мисато на пару секунд задумалась, затем, согласилась:

   - И, верно. Этим, кроме меня, может один только Синдзи похвастаться. Так, что с наградой тебя, младшая сестра!

   - Именно! Да здравствует кавалер креста ООН! - весело откликнулась МиниМи и, встрепенувшись, повернулась ко мне - Взводный, вот ты - русофил отъявленный, а про старую добрую русскую традицию, видимо, так и не удосужился разузнать!

   - Это про какую же? - зная эту заразу, не удивлюсь, если сейчас она что-нибудь этакое отмочит.

   - Как "какую"?! - Каору широко распахнула глаза. - В старину было принято при поздравлении троекратно целоваться с поздравляемым!

   - Да с удовольствием! Но - только с дамами! - я многозначительно оглядел сослуживцев.

   - Узнаю бабника Синдзи! - заявила Мисато. - Хлебом не корми, только дай за слабым полом приударить!

   Ну вот, опять она села на своего любимого конька! Правда, на этот раз на мою защиту снова встаёт Нагиса:

   - Мисато, да что ты такое говоришь? Ну, какой из Сина бабник? Он же при малейшем намёке от смущения готов под землю провалиться!

   - Как же! - отпарировала мой опекун. - А кто это, едва от наркоза отойдя, полез к тебе целоваться?!

   - Мисато-сан, а вы что, ревнуете Четвёртое дитя к Икари? - ехидно поинтересовалась Аска, с загадочным блеском в голубых глазищах.

   - Сразу видно, Аска, что ты в парнях не разбираешься! Кто ж станет упускать такого мужчину как Синдзи. Наш лейтенант не чета некоторым раздолбаям - настоящий мужчина! - намёк Мисато был более чем понятен. Лэнгли покраснела и обиженно засопела в свой бокал.

   Впрочем, Кацураги на этом не успокоилась, и решила, видимо, окончательно добить немку:

   - Удивляюсь тебе Аска. Ты такая прыткая девушка, иной раз мне кажется что внутри тебя этакий мини С2 движок, а к хорошим парням абсолютно равнодушна.

   - Мисато-сан, я приличная девушка и за парнями не гоняюсь! - обиделась Сорью.

   - Ты-то да, зато, избранник твоей души ни одной юбки старается не пропустить. - рыжая красавица возмущённо вскинулась, но дать достойную отповедь обидчице своего милого не успела - помешала Нагиса, которая с самым серьёзным видом обратилась официальным тоном к Мисато:

   - Майор Кацураги, скажите, а в ближайшее время не планируется визит дружбы на базу российского миротворческого контингента?

   Командир с подозрением уставилась на подчиненную:

   - Уже соскучилась по землякам? Вообще-то, организовать поездку к русским можно, конечно. Но, боюсь, что ты можешь выкинуть у них на базе что-нибудь такое... Как некоторые. - Мисато бросила на меня свирепый взгляд.

   - Командир, я же дал слово что ничего подобного больше не устрою. - ответом майору был честный взор невинного дитя.

   - Даа? А как на счёт того случая с Вилсоном? - вкрадчиво осведомилась Кацураги.

   Хьюга и Аоба прыснули, Рицко усмехнулась. Аска и Нагиса с интересом уставились на нас с Мисато.

   Впрочем, Каору тут же не выдержала:

   - Товарищ майор, ответственно заявляю - у меня нет ни слуха, ни голоса, я, вообще не умею играть на музыкальных инструментах. - МиниМи была сама невинность.

   - Что, Нагиса, захотелось снова увидеть Артёма? - не всё ж ей заразе надо мной измываться, надо же справедливость восстанавливать.

   - Какого Артема? Лейтенанта Кондатенко, приятеля Синдзи? - Кацураги снова на коне! Такую тему она ни за что не упустит.

   - Его самого, командир.

   Мисато тут же накинулась на Нагису:

   - Каору, паршивка! Как тебе не стыдно - бросаешь бедолагу Сина! А, ведь, недавно так страстно обнимались! И вот - на тебе!

   Четвёртая тут же приняла смущённый вид, сцепила руки за спиной и, смущённо ковыряя начищенной до блеска туфлей пол, принялась оправдываться:

   - Ну, зачем вы так, товарищ майор! Синдзи, он... хороший и симпатичный. А, Артём... - тут она мастерски скопировала умильную мордочку Аски и её интонации. - Артём - такая лапочка!

   Лэнгли возмущенно уставилась на МиниМи и вздрогнула от оглушительного хохота окружающих - что-что, а пародировать Сорью у клона Кацураги получалось просто великолепно.

   - Ты особо-то губу не раскатывай, Нагиса. - заметила Мисато, вытирая слёзы. - Кондратенко парень взрослый, а ты ещё несовершеннолетняя.

   Каору небрежно отмахнулась:

   - Ерунда! Всего три года подождать придётся.

   - А почему именно три? - полюбопытствовал Шигеру.

   Я поянил:

   - В России, насколько мне известно, совершеннолетними становятся в восемнадцать.

   Аска завистливо втянула воздух:

   - Вот же повезло...

   - Так в чём дело, Аска? Попытайся добиться у своих опекунов права на принятие российского гражданства. Ну и уговори Кадзи сделать тоже самое. - не удержался и подколол я немку.

   - А он захочет? - насмешливо заметила Мисато.

   - Ну, а если попросить о помощи майора Кацураги. - многозначительный взгляд на командира. - Мисато, ты, ведь, у нас обладаешь бесподобно действующим на мужчин даром убеждения,.

   - Пожалуй даже слишком бесподобно.- МиниМи принялась с невинным видом разглядывать потолок. - Не удивлюсь, если капитан Рёдзи после этого, в тот же день, отправится в российское посольство просить политического убежища.

   Лэнгли огляделась на хихикающее окружение с видом затравленного зверя.

   Ситуацию спасло появление доктора Акаги в компании офицеров русского НЕРВа. Наша Менгеле на ходу о чём оживлённо спорила со своим коллегой Марченко, к их разговору внимательно прислушивался майор Федосеев. А, вот, у капитана Савеленко был откровенно скучающий вид.

   - Здравия желаю, товарищи офицеры. - я лихо козырнул.

   - С возвращением в строй, лейтенант. - майор оглядел остальных. - Вас так же, с возвращением в строй, пилоты.

   - Спасибо, Георгий Андреевич. - ответила за всех Каору.

   Стоявший рядом с Акаги Марченко с интересом разглядывал Первую.

   - Так это она смогла достать ядро ангела? Почти ребёнок. - капитан восхищённо покачал головой. - До сих пор не верится, что они оказались способны такое совершить.

   - Пилот-инструктор Аянами наша гордость. - тут же последовал ревнивый зырк Второй. Сорью до сих пор так и не смогла примириться с тем, что перестала быть единственным центром внимания.

   - Кстати о ядре, доктор Акаги, майор Кацураги, мы у себя провели расчёты и обнаружили интересную вещь... - Марченко ловко и тактично увлёк трёх майоров за собой в сторонку.

   Оставшийся с нами Савеленко издал вздох облегчения:

   - Ну, наконец-то этот зануда нашёл благодарных слушателей. - и тут же повернулся ко мне. - Лейтенант, я гляжу, ты, как герой фильма "Небесный тихоход", один в окружении женщин-пилотов.

   - Понимаю вас, товарищ капитан. Я этот фильм тоже смотрел, потому как увлекаюсь всем русским, и кино в том числе. - а теперь, Виктор, главное не попалиться. Капитан этот тоже, наверняка начнёт меня прощупывать. Точно так же, как почти два месяца назад это делал другой капитан - Кадзи Рёдзи.

   - Вот как?! Ко всему, я гляжу, подходишь основательно. - капитан с прищуром уставился на меня. - Кстати, Синдзи, обращайся ко мне по имени. Так будет проще - терпеть не могу официоза.

   - Отлично, договорились, Анатолий.

   Капитан оглянулся на моих напарниц:

   - Тяжело наверное, быть суровым командиром у красивых девушек?

   - Приходиться. - пожимаю плечами. - Положение обязывает.

   - Первым делом, первым делом самолёты...- Анатолий улыбаясь напел такие знакомые строки.

   - Ну а девушки? - Внезапно возникла перед нами МиниМи.

   - Ну а девушки - потом! - ответили мы с капитаном одновременно.

   И уже втроём захохотали.

   - Потому, что мы - пилоты. - добавил и, вспомнив, кому и чему посвящена была эта песня. - Анатолий, я был удивлён, когда у видел на чём вы с Каору к нам прилетели. Признаюсь честно, и не знал, что в России используются "Оспреи".

   - Так мы уже давно у амеров лицензию на них купили. - в глазах капитана блестнул азартный огонёк. - На первых машинах ещё родные, оспревские движки были, а потом на них стали наши, "камовские" моторы ставить...

   О, пошёл разговор про военную технику, да ещё и со знающим человеком! ...

  

  

   * * *

  

   ...- Ого, к нам ещё делегация идёт! И, похоже, наши земляки. - Савеленко весело прищурился. - Ну, да, точно - майор Титов из 2-го отдела, а вот остальных не знаю.

   Лично мне, лица бородатого майора, молодого унтер-офицера и симпатичной девушки с нашивками младлея были не знакомы.

   - Поздравляем с награждением, господа пилоты!

   - Спасибо. - Каору и Аска ослепительно заулыбались.

   - Может, представите нашим героям своих коллег? - вмешался капитан.

   Титов широко улыбнулся:

   - С удовольствием. Мои подчинённые - унтер-офицер экономической безопасности Леонид Ненажный. А это, - майор кивнул на девушку с густыми каштановыми волосами. - Младший лейтенант информационной безопасности Виктория Шаховская.

   - Очень приятно.

   - А, вот вы где все! - к нашему сборищу подрулил европеец с лейтенантскими лычками.

   - Наш коллега, лейтенант Гюнтер Шульц. - отрекомендовал новоприбывшего Титов.

   - Guten Tag, Herr Leitenant!* - Аска, явно подражая Каору, молодцевато козырнула.

   - Sehr angenehm, Fraulein Langli.** Мои поздравления, господа пилоты. - тут немец осёкся, увидев Нагису. - Э-ээ, госпожа младщий лейтенант, вы так похожи на майора Кацураги...

   - Ну не зря же её зовут МиниМи! - ревниво встряла Сорью.

   - МиниМи? - Шаховская удивлённо подняла брови. У девушки оказался очень приятный мелодичный голос.

   - Ну, да, МиниМи - мини Мисато. - кокетливо приосанилась Нагиса.

   - Повезло, вам, лейтенант - красавицы-подчинённые, да и командир тоже. - понимающе подмигнул Леонид.

   - Не жалуюсь. - смущённо заметил я. - За красивых подчинённых спасибо командованию трёх отделений НЕРВ .

   Савченко довольно рассмеялся:

   - От нас только самое лучшее!

   - Нагиса, вы так же прекрасны, как и ваш командир! - Ненажный с самого начала больше всего уделял внимания Нагисе. Что тоже не понравилось Аске - как бы они с МиниМи не затеяли соревнование по сбору восхищённых комплиментов.

   - Спасибо, Леонид - Четвёртая, хитро улыбаясь, уставилась на унтер-офицера. Ну-ну, у них с Мисато всегда такой вид, когда какую-нибудь каверзу задумывают!

   С самой обольстительной улыбкой младлей как бы невзначай осведомилась:

   - Леонид, а как вам майор Кацураги? - ну точно - жди подвоха! Каору хлебом не корми, дай только что-нибудь этакое отмочить. И, странно, с чего это она стала общаться с земляками по-японски? Остальные, кстати, тоже навострили уши.

   - Кацураги-сан - великолепная женщина. Но, к сожалению, я с ней лично не знаком. - скромно улыбнулся Ненажный.

   - Какая жалость - протянула Каору и, как я предвидел, свершила-таки свой коварный ход. - Леонид, а, давайте, мы вас с ней познакомим поближе.

   Макото и Ибуки одновременно поперхнулись шампанским. Титов насмешливо хмыкнул. Лэнгли, Шигеру и Савченко понимающе заухмылялись. Аянами и Шульц растерянно уставились на Каору. В глазах Виктории зажёгся странный огонёк.

   - Ну...ээ...эээ... пожалуй не стоит, я, в принципе, и сам... - унтер-офицер настороженно уставился на Нагису.

   - Как это не стоит? Мисато девушка красивая и одинокая. Согласитесь - это же неправильно. - МиниМи невинно захлопала глазками. - А вы, Леонид, как раз в её вкусе. А если ещё и умеете готовить, то это - вообще прекрасно! Верно, ребята? - Каору, озорно прищурившись, повернулась к нам. Я ограничился неопределённым "Угу", Рэй удивлённо промолчала. Зато, Аска не промедлив, поддержала напарницу:

   - Действительно, Леонид, вы - видный мужчина, в компании с майором будете прекрасно смотреться.

   - Н-но, девушки, зачем это вам? - похоже, прапорщик ожидал от своей землячки чего угодно, но не такого.

   Шаховская окинула Каору и Лэнгли холодным оценивающим взглядом и шагнула чуть вперёд, словно намереваясь оказаться между ними и Ненажным.

   - Понимаете, Леонид. - Нагиса смущённо (какая актриса пропадает!) потупилась. - Мисато Кацураги великолепный командир, отличный человек и очень заботливый опекун. Поэтому... мы решили, что будет несправедливо, если вся её душевная теплота и забота достанутся только одному взводу "Эхо".

   - ...?!! - есть! Накрытие и попадание! Парень в растерянности оглядел всех собравшихся, явно взывая к помощи. - Это, конечно, прекрасно... Я бы и рад, но... она - майор, а я, всего лишь, унтер-офицер.

   - Вот именно - майор! - лейтенант Шульц сделал многозначительную паузу. - Леонид, прекрасная возможность для ускорения карьеры!

   И, не выдержав, прыснул в кулак, получив за это от несчастного коллеги тычок в бок. А, вот, спутница прапорщика, похоже, начинала потихоньку закипать. И, Леонид это тоже почувствовал. Встревоженный, он повернулся к Шаховской и нежно взял девушку за локоть:

   - Вика...

   Столкнувшись с Викторией глазами, я ободряюще кивнул и чуть прикрыл веки - "Всё в порядке, мы все просто шутим. Это шутка и ничего более". На лице девушки мелькнула мимолётная, почти незаметная улыбка облегчения и понимания. А нервовец снова пробежался глазами по нашим лицам: "Ребята, ну нельзя же так!!!".

   Неожиданно, он с надеждой повернулся ко мне:

   - Икари-сан, а что вы скажете?

   - Леонид, я, как офицер и джентльмен, считаю, что женщины всегда правы. - дипломатично умыл руки лейтенант Икари.

   "И ты, Брут?!" прочитал я в его глазах.

   - Да поймите, у нас с майором Кацураги ещё и разница в возрасте. - попытался выдвинуть свой последний аргумент Ненажный.

   - Чтооо?!! - деланно возмутилась МиниМи - Вы считаете её слишком старой?!!

   - Нет, нет, что вы, Нагиса! - запротестовал перепугавшийся Леонид. - Майор Кацураги - женщина в самом расцвете сил.

   - Господин Ненажный, неужели вы так боитесь нашего командира? - снова в дело вступила Аска. - Поверьте, она, ведь, очень добрая и чуткая.

   Испуг парня начал переходить в панику. Ненажный с тоской оглядел коллег, но, увы - никто из них почему-то не предпринимал попыток заступиться за сослуживца. "Предатели" красноречиво говорил его затравленный взгляд.

   На лице Аски было написано неприкрытое торжество - ещё бы, вот он шанс отдалить Мисато от Кадзи! Глазёнки МиниМи хитро блестели. Ну, Нагиса, ну, паршивка! Сколько Четвёртую уже знаю, а всё равно не перестаю поражаться каждому новому фортелю. Главное сейчас - не заржать во всю глотку. Впрочем, я не одинок - мужская половина уже держалась за животы. Даже Майя порозовела и смущенно улыбалась. Одна лишь Рэй оставалась с бесстрастным выражением лица. Но, в красноватых глазах Первой я увидел детское недоумение по поводу всего происходящего.

   - Леонид, неужели это так страшно - познакомиться с прекрасной женщиной? - тем временем, Каору уже наносила следующий удар. - Неужели вы не способны совершить этот подвиг ради нас, героев Евангелиона?

   Теперь, на Ненажного страшно было смотреть - так, наверное, выглядит человек, обнаруживший, что оказался в смертельной опасности.

   Внезапно, МиниМи оглянулась и озорно подмигнула Шаховской:

   - Виктория, боюсь, вам придётся заняться срочной эвакуацией Леонида, а то ему всерьёз грозит опасность попасть в сети очарования нашего командира.

   Ненажный вздрогнул как ужаленный и явно вознамерился как можно скорее ретироваться. Но, увы - было уже поздно - за моей спиной раздался весёлый голос Кацураги:

   - Я, гляжу, тут уже во всю идёт общение с коллегами!

   Народ дружно захрюкал. И, теперь, уже Лэнгли продемонстрировала своё коварство и непредсказуемость. С самым, что ни на есть, ангельским видом она повернулась к майору:

   - Кстати, Мисато-сан, познакомьтесь - унтер-офицер отдела экономической безопасности Леонид Ненажный, соотечественник нашей Нагисы.

   Вот зараза, не оставила бедняге ни единого шанса для отступления. А устроитель сего издевательства над несчастным представителем сильного пола буквально лучилась торжеством.

   - Приятно познакомиться. - Мисато устремила на Леонида полный здорового женского интереса взор. Увидев который, Ненажный застыл, словно кролик, столкнувшийся нос к носу с удавом.

   Хотя, стоит отдать должное - смог таки пересилить себя и послать самую обаятельную улыбку:

   - К вашим услугам, мэм. - и бросил на Шаховскую очередной полный мольбы и надежды взгляд. На этот раз, безмолвный глас был услышан.

   - Извините, майор, с вашего разрешения, я на несколько минут похищу господина Ненажного. - с озорно заблестевшими глазами Виктория потянула за руку несчастного парня. Последний, между прочим, даже и не скрывал своего облегчения.

   - Ну вот, стоит только встретить симпатичного мужчину, как его тут же похищают. - весело заметила Мисато.

   В глазах Леонида заплескался настоящий ужас. Только нечеловеческое усилие воли не позволило ему покинуть наше общество бегом.

   Этого уже никто не смог перенести - загоготали сразу все. Даже Рэй заулыбалась.

   Одна лишь, Кацураги растерянно озиралась, пытаясь понять причину веселья.

   - Нагиса, Аска! Признавайтесь, что вы тут затеяли?

   - Ничего такого смертельного, товарищ майор, можете спросить у Рэй. - МиниМи была невинность. Как и Сорью...

   Командир подозрительно повернулась к Аянами:

   - Рэй, что они тут устроили, пока меня не было?

   - Каору и Лэнгли убеждали унтер-офицера Ненажного, что вы и он будете хорошо смотреться вместе. - пожала плечами Первая. - Хотя, я так и не поняла, что это значит.

   Мисато возмущёно всплеснула руками:

   - Нет, ну вы только на них посмотрите! Не успеешь на секунду отвернуться, как они уже что-то затеяли. Так и не замечу, как замуж выдадут.

   - Сама виновата, командир. Тебя ведь хлебом не корми, дай только кого-нибудь из нас сосватать.

   - А ты молчи, предатель! - накинулась на меня майор. - Мог бы и заступиться за бедную девушку!

   - Каковы подчиненные, таков и командир. - Рицко осталась верна своей манере тихо подкрадываться. - Хотела ушлых девчонок для Синдзи - получай. И, вообще, подруга, забыла, с кем ты имеешь дело?

   Намёк на очень близкое родство с МиниМи окончательно вышиб командира из колеи. Некоторое время она возмущённо задыхалась, затем, с гневом на лице и весёлым блеском в глазах обрушилась на своих непутёвых подчинённых:

   - Паршивцы! Совсем распустились, в госпитале бездельничая! Ничего, с завтрашнего дня вся ваша жизнь будет делиться между службой и школой без малейшего намёка на личное время! И запомните, паршивцы, право сватать есть только у меня - вашего командира!

   Кстати, о школе - надо, всё таки, решить вопрос с фестивалем. Я прокашлялся и прервал начавшую входить раж Кацураги:

   - Командир, на счёт школы... У нас тут через месяц школьный фестиваль должен состояться, ну и я тут подумал, что неплохо было бы...

  

  

   * * *

  

   Ну, здравствуй, Ноль-первый. - я ласково погладил подлокотник ложемента. - Как ты, без меня?

   Интересно, а Евы испытывают эмоции? Лично у меня есть подозрения, что чувства боли и ярости им знакомо. Но, вот чувство тоски и одиночества... Даже и сказать нечего, не очень-то уверен, что в них, в соответствии со сюжетом сериала, заключены души людей. Впрочем, ладно, отставим философию на потом и займёмся делом.

   Наконец-то вернулся к тренировкам. Даже необходимость глотать омерзительную ЛСЛ уже не вызывала такого отвращения. Я, кажется, начинаю понимать лётчиков и танкистов, их чувства, когда судьба разлучает со штурвалом или рычагами управления. Стоило только закрепить ремни, как тут же исчезли скука и апатия, терзавшие в последние дни. Получается, правы Козо с Акаги, утверждающие, что я прирождённый пилот Евангелиона? Видимо, судьба у меня такая - управлять биомеханоидами в анимешной вселенной.

   Ноль-первая восстановилась куда быстрее своего пилота. Интересно, кстати, а чья душа в Еве Каору? Ещё одного клона Кацураги? Или у неё уже установлен псевдопилот? И не узнаешь...

   - Синдзи, ты готов? - голос Акаги прервал мои размышления.

   - Так, точно, товарищ майор!

   - Отлично, начинаем...

  

  

   * * *

  

   - Ну, что ж, мальчики и девочки. - приступила к разбору полётов Мисато, когда взвод "Эхо" собрался в такзале. - Подведём итоги сегодняшних тренировок. Синдзи,- синхронизация осталась на прежнем уровне, а так, в этот раз у тебя очень даже неплохо получилось. Рэй, ты - просто молодчина. Синхронизация - 58 процентов, на три больше чем обычно, работа в команде - на пять баллов. Умница, так держать! Акаги на тебя нахвалиться не может - ты оправдала все её ожидания.

   - Спасибо, майор Кацураги. - смущённая похвалой, Первая даже чуть порозовела.

   - А теперь, вы красавицы... - майор повернулась к Каору и Лэнгли.

   МиниМи сидела с устало-скучающим видом, а вот немка вся подалась вперёд, напряжённо уставившись на командира.

   - Нагиса, увы, но я не увидела изменений. Уровень синхронизации у тебя как был 67, так и остался, командная работа - неплохо, но вот действовать ты могла бы и попроворней.

   - На следующей тренировке постараюсь реабилитироваться, товарищ майор. - вздохнула та.

   - Постарайся, товарищ младший лейтенант. - хмыкнула Кацураги, и, уже серьёзно глядя на своего клона, продолжила. - Постарайся, Нагиса. Ты, ведь, уже убедилась, что в бою с ангелом не будет возможности исправить ошибку.

   Что верно - то верно, ангелы - враг, не прощающий не единой твоей ошибки. Уже в схватке с Сакиилом я понял это на собственной шкуре. Что бы побеждать этих тварей, нужно стать для них идеальным противником, ну или, хотя бы, почти идеальным. А, это нелегко, ох как нелегко.

   - Мисато-сан, а я? - не вытерпела Сорью.

   - А вот ты, Аска, сегодня была не на высоте. Пора бы начать избавляться от своего индивидуализма, и научиться уметь работать в команде. Да и синхронизацией ты в этот раз тоже не блеснула - еле-еле 63 процента вытянула. Даже, до уровня Каору не добралась.

   - Чтооо?! - взвыла побагровевшая Лэнгли. - Этого не может быть! Наверняка, приборы ошиблись!

   - С оборудованием как раз всё в порядке. - едко возразила Мисато. - И, Рицко, тоже, нет смысла скрывать результаты тестов. Дело в тебе, Аска, и только в тебе. Не ищи причины на стороне.

   Немка обиженно надулась, но возражать не стала. Легко давать обещания быть первой во всём или обогнать напарника по всем параметрам, только вот выполнить обещанное, зачастую, оказывается очень даже не легко...

   - Ладно, хватит возмущаться, займёмся делом...

  

   На стоянку мы выходили втроём - Рэй зачем-то понадобилась Акаги. Мы с Каору устало молчали. Только Лэнгли продолжала неистовствовать. Вот же неугомонная!

   - Приборы не ошибаются, Акаги не врёт!... - передразнила она Кацураги. - Чушь это собачья! Я всё равно докажу, что умею пилотировать Еву лучше всех. И синхронизация у меня выше, чем у вас всех, вместе взятых!

   - Ну да, кто-то клялся несколько месяцев назад, что уделает младлея Каору по всем показателям. - не удержался от удовольствия в очередной раз поддеть немку. - Это, случаем не ты была, Аска?

   Ответом был полный бешенства взгляд голубых глаз.

   - Я от своих слов не отказываюсь, Икари! - рявкнула Сорью. - И своё обещание выполню, вот увидишь!

   - Да ради Бога. - откликнулась МиниМи. - Попытайся, если сможешь. Только, будет ли тебе это по силам в ближайший месяц?

   - Чтоо?!! - взъярилась Лэнгли. - Ты в этом сомневаешься?!

   - Почему сомневаюсь? Я в этом уверена. - Нагиса скорчила ехидную рожу. - Готова поспорить, обещание пропадёт втуне, а ты начнёшь искать себе оправдания, как недавно.

   Ой, что-то не нравится мне хитрый блеск в глазах кацурагинского клона. Как пить дать - очередная подлянка!

   - Спорим, что через месяц я сделаю тебя по полной программе! - быстро же Аска завелась, поддавшись на провокацию.

   - И, что ты поставишь на кон? - со скучающим видом поинтересовалась Каору. Так, сейчас начнётся кульминационная сцена разыгрываемого Нагисой спектакля.

   - А на что ты готова спорить, Четвёртая? - надменно вздёрнула подбородок Лэнгли.

   - Хм. Мои условия?... - МиниМи сделала вид, что задумалась, хотя, я готов заложить своё послесмертие, что у неё уже всё продумано. - Ладно. Если я проиграю, то публично признаю, что ты лучший пилот Евангелиона и сделаю себе причёску как у Рэй с таким же цветом волос.

   Гы! Во Аянами удивится, завидев Каору в таком виде! Впрочем, в сериале Каору Нагиса как раз имел цвет волос как у Первой, так что... Ну, хоть, в этом будет соблюдено соответствие с сериалом.

   - Идёт! - торжествующе заявила рыжая красавица.

   - А, если Каору выиграет? - встрял я.

   - Тогда, Аска приглашает тебя, Синдзи, на свидание! Вместо Кадзи.

   - ...?!! - Вот паршивка! Нет, это у них с Мисато в крови - сводничать напропалую. Так, Виктор, срочно сведи обеих сестёр с какими-нибудь парнями. Иначе, они тебя точно до ЗАГСа доведут. Внутри мстительно хихикнул Младший. Под ручку с МиниМи? Ага, щазз, размечтался...

   - С Икари?!! - немка раскрыв рот, уставилась на МиниМи, затем с подозрением покосилась на меня. Подозреваю, что вид у лейтенанта Икари в данный момент был такой же обалдевший.

   - Именно! - ослепительно улыбнулась Каору.

   Неожиданно, Лэнгли расхохоталась:

   - Идёт! Я согласна!

   Да они что, обе с ума посходили?

   - А, моё мнение вас не интересует? - возмутился я. - Могли бы хоть для приличия поинтересоваться, согласен ли я участвовать в вашей затее.

   - А, разве, ты не офицер, не джентльмен? - Нагиса торжествующе уставилась на своего командира. - Или, тебе в лом сходить на свидание с напарницей, которая сражается плечом к плечу, которая спасла тебе жизнь в своём первом бою и рисковала ради тебя в схватке с Израфиилами?

   Scheiße! Нагиса решила действовать методами своей старшей сестры. И, ведь, не откажешься - выйдет как серьёзное оскорбление.

   - Ну... нет, конечно. - припёртый аргументами кацурагинскго клона к стенке, вынужден капитулировать.

   - Вот и отлично, договорились. - МиниМи протянула руку Аске. - Взводный, разбивай!

   Вложив в удар всю ярость, ребром ладони сокрушаю девичье рукопожатие.

   Впрочем, даже любопытно - кто из них выиграет? В любом случае я ничего не теряю. Внутри согласно кивнул Младший. Свидание с Аской или лицезрение пепельноволосой Нагисы Каору с причёской а-ля Рэй...

   Я, вообще-то, планировал отложить все амурные дела до победы над ангелами. Да и само свидание мыслилось мне совсем при иных обстоятельствах.

   - Каору, запасись заранее краской для волос, такой оттенок как у Аянами будет трудно подыскать. - подколола Сорью.

   - Лучше подумай, в чём на свидание с Сином пойдёшь. - отпарировала Нагиса.

   - Не бойся, МиниМи, до этого дело не дойдёт. - самоуверенно отмахнулась Лэнгли.

   - А вот это ты зря, Аска. - раздался позади нас голос Кацураги. Angelhuren! Она, похоже, успела подслушать! - Знаешь, по-моему, ты - единственная девушка во всей Японии, которую не радует перспектива будущего свидания с Синдзи. На твоём месте многие хотели бы оказаться.

   - Командир, ну хоть ты теперь не начинай, а. - ну всё, хана тебе Виктор - теперь она на пару с младшей в гроб загонят издёвками на эту тему.

   - Мисато-сан, другие - это другие, а, я всё равно спор выиграю! - самоуверенно заявила Сорью. - Так что, свидание не состоится.

   - Ну и зря. Эх, была бы я лет на четырнадцать моложе... - мечтательно закатила глаза командир.

   Я в ужасе отшатнулся:

   - Только не надо! С меня и твоей младшей сестры хватает!

   - Или будь Синдзи повзрослей лет этак на десять. - поддела МиниМи. - Тогда он, точно, от тебя, Мисато, бы ни куда не делся.

   - Пусть, сначала, научиться готовить и прибираться, а уж потом пытается меня закадрить. - мрачно огрызнулся я. - И, вообще, вы что-то резво принялись распоряжаться моей личной жизнью!

   - Синдзи, паршивец! - Кацураги возмущенно всплеснула руками. - Ну как ты можешь так говорить? Вокруг девушки, одна красивей другой, обсуждают возможность свидания с тобой, а ты... Ты - ненормальный!

   Мисато вздохнула в притворном сожалении, МиниМи и Аска захихикали.

   - Я-то - нормальный. Это вы все аферистки неисправимые. И, вообще, Мисато, мы домой ехать собираемся, или тут, в Геофронте, ночевать останемся?

   - Да идём уже, идём, паршивец маленький. Аска, ты как - с нами? Или будешь Кадзи дожидаться?

   - Не, я сегодня с Кадзи. - довольно заявила Сорью.

   - Дело твоё, Лэнгли. - поморщилась майор.

   Блин, она теперь и Рёдзи поведает о споре. Представляю его ухмылку. И, ведь, гад, тоже начнёт меня подкалывать. Хотя, с другой стороны, для него это - лишний шанс избавиться от приставучей поклонницы...

  

   - Синдзи, приготовишь нам сегодня что-нибудь вкусненькое, а? - сегодня Мисато, что для неё несвойственно, управляла своей "Супрой" весьма аккуратно. Видимо, учитывала мой не до конца восстановившийся организм.

   - Не вопрос, командир. Тем более, что холодильник у нас, вроде бы, забит доверху нормальными продуктами...

   - Ну, так, не зря же я со вчерашней получки затарилась. - радостно заявила Кацураги. - Син, ты не представляешь, как мы исстрадались по нормальной еде за то время, пока ты в госпитале был. Мне лапша быстрого приготовления уже на второй неделе поперёк горла стала.

   - Вот как? А раньше ты, наверняка, круглый год лапшой да пиццей питалась. И, ничего, терпела же.

   - К хорошему быстро привыкаешь, Синдзи. - вздохнула девушка.

   - Не сгущай краски, старшая сестра. Последнюю неделю у тебя на кухне я поварничала. - вмешалась Нагиса.

   - Но это только последнюю неделю. - снова страдальчески вздохнула командир. - А остальные дни приходилось испытывать все тягости жизни без нормально приготовленной пищи.

   - А как же Аска, её ж на неделю раньше МиниМи отпустили? Да и Габриэлла - она-то всё время рядом жила.

   Мисато скорчила гримаску:

   - Син, ну ты же знаешь, что она не очень умеет готовить. Да и, к тому же, её каждый раз надо заставлять.

   - А Габри? - поинтересовался я.

   - Ну, не станешь же её просить готовить каждый день. К тому же... Она обожает сладкое - дорогие пирожные, большие торты.

   - Которые стали своеобразной таксой за оказываемые на кухне услуги. - подытожил я.

   - К тому же, смотреть как девушка уничтожает сладкое в таких объёмах, не боясь за фигуру, было для нас троих невыносимо. - добавила Каору.

   Я расхохотался.

   - Тебе весело, ты парень, а представляешь каково нам девушкам! - возмутилась майор.

   - Представляю, Мисато. Ты лучше скажи, что приготовить?

   - Ну, я уже присмотрела одно интересное блюдо в твоей книге, Синдзи.

   - Ну что ж, ладно. Нагиса... - я повернулся к нашей пройдохе. - Ты, как инициатор этого дурацкого пари с Аской, обязана искупить свою вину - поможешь мне готовить ужин.

   Каору фиглярски козырнула:

   - Есть получить наряд по кухне, товарищ лейтенант!

   - Вот то-то же.

   - Взводный, а как же Аска. Её тоже надо бы наказать. Для приличия, так сказать. - Нагиса хихикнула.

   - А она посуду будет мыть.

   - Думаешь, согласится?

   - Куда она с подводной лодки денется?

   - А ну-ка, паршивцы, сейчас же прекратите секретничать на русском!...

  

  

   * * *

  

   Наконец-то воскресенье. Можно вволю выспаться, ни куда не надо торопиться. Я зевнул во весь рот, и нечеловеческим усилием заставил себя подняться. Полежали, Виктор, и хватит, пора и честь знать.

   Похоже, все обитатели квартиры уже были на ногах: из ванной доносился плеск воды, а из комнаты Аски - музыка. Что это с ними такое? Обычно, наших красавиц по выходным пинками не поднимешь, а тут... Ладно, сделаем-ка, пока, себе кофе.

   - Ой, Синдзи, ты уже проснулся! - радостный вопль командира заставил меня подпрыгнуть почти до потолка. Ну что у неё за манера после душа шастать по квартире закутанной в куцее полотенчико, едва прикрывающее все прелести?! У меня тело конечно не взрослого, но и в четырнадцать гормоны уже дают о себе знать, да и психику подростковую надо щадить.

   - Мисато, сколько можно тебя просить: не бегай по квартире голышом?

   - А в чём дело, Синдзи-кун? - невинно захлопала глазками негодница. - На мне же полотенце, я же не голая.

   - И много прикрывает эта полосочка ткани?

   - Ну, если тебе не нравится, то я могу его скинуть. - Кацураги коварно улыбаясь, принялась развязывать стягивающий полотенце узел.

   Я в ужасе зажмурился, чувствуя, как весь багровею:

   - Нет!!! Прекрати сейчас же!

   - У-уу, Синдзи, какой же ты стеснительный. - командир продолжила свои издевательства, не прекращая теребить узел. - Неужели тебе не хочется увидеть меня такой, какая есть?

   От дальнейшей пытки и последующего позора меня спас звонок в дверь.

   - Погоди, Мисато, я ещё поквитаюсь с тобой за все твои издевательства! - провожаемый довольным смехом, устремляюсь в прихожую. Интересно, кому это ещё не лежится в постели в такую рань? Я не утрирую. Для меня - десять часов утра в воскресенье - это, именно, рань.

   - Син, привет! Я к тебе. Не помешала? - на пороге стояла МиниМи. Выглядела она необычно смущённой и прижимала к груди подозрительно знакомый чемоданчик.

   - Конечно, Нагиса, проходи.

   - Давай к тебе в комнату пройдём. - странно, что она на этот раз задумала? Надеюсь, это будет для меня чем-то приятным.

   - Ну, давай, в чём проблема.

   - Син, знаешь, я у тебя в очень большом долгу... и... не думаю, что это того стоит... - начала сбивчиво пояснять Каору, вытащив из за спины странно знакомый пластиковый чемоданчик. - Вот... ты ведь очень хотел иметь такую пушку. Ну, я и...

   Удивительно, но смущение у Четвёртой было не наигранное, а самое, что ни на есть настоящее. От этого она показалась мне очень милой и симпатичной.

   Залюбовавшись раскрасневшимся личиком Нагисы, я на автомате взял протянутый чемоданчик:

   - Э-ээ, спасибо, конечно, Нагиса, но... что это?

   - Как что? - удивилась девушка. - Ты всегда мечтал о такой вещи!

   Я поставил кофр на стол и осторожного приоткрыл его. Ого! Автомат специальный "Вал"! Действительно, предел желаний оружейного маньяка Виктора Северова. Рядом с оружием уютно устроились пять магазинов, причём не обычных, а тридцатизарядных. Я таких ещё не встречал.

   Ну МиниМи, ну молодчина, знаешь чем командиру подольстить!

   - Класс! Спасибо тебе большое, МиниМи. А откуда такие магазины - их у тебя я раньше не замечал?

   - Наши доставили, вместе с патронами. - скромно улыбнулась младлей.

   Я бросился к висящему на спинке стула кителю - в карманах должна была валяться какая-то мелочь.

   - Держи. - протянул ей мелкую монетку из какого-то сверхлёгкого сплава.

   - Син, ты даже это предусмотрел!

   - Конечно. Спасибо тебе огромное, я ведь о такой пушке всегда мечтал! - на радостях я обнял её и чмокнул в щёчку.

   - Синдзи! - раскрасневшись от смущения, Каору немного помялась и продолжила. - Взводный, слушай, сегодня же выходной.

   - Ну да, а что? - интересно, что на этот раз она задумала.

   - Составишь мне компанию?

   - Для чего?

   - Да я хочу кое-какими принадлежностями для "Винтореза" и пистолетов обзавестись. А, без твоей помощи это будет... затруднительно.

   - Гм... - я оказался перед интересным выбором. С одной стороны, мне не хотелось поднимать свою тушку в законный выходной. С другой... Почему бы и не прогуляться в компании Нагисы?

   - Взво-одный, ну не будь ты таким лежебокой! - МиниМи с жалобной мордашкой молитвенно сложила ладошки. Блин, не могу я долго упрямиться в таких случаях.

   - Ну ладно, уговорила - составлю тебе компанию.

   Каору радостно подпрыгнула:

   - Класс, тогда я побегу собираться!

   - Вы чего это расшумелись? - в комнату заглянула уже одетая Кацураги. Узрев на столе чемоданчик с "Валом", всплеснула руками и принялась возмущаться:

   - Опять?!! Синдзи, сколько можно таскать к себе оружие?! У тебя и так уже арсенал - на целый взвод хватит, так всё равно не можешь угомониться. - тут она переключилась на своего клона. - А ты, паршивка, решила таким способом подлизаться к Сину? Зная, что он от оружия фанатеет.

   - Да мы ничего такого не сделали, старшая сестра... - Каору подняла руки в умиротворяющем жесте. - Мы сейчас с Сином собираемся и уходим.

   - Уходите? Куда это вы вдвоём намылились? - командир подозрительно оглядела нас, затем её глаза радостно вспыхнули. - У вас что, свидание?!

   О, нет, только не это! Мало мне её издевательств на тему романов с Рэй, Габри и Аской, так теперь ещё и...

   - Мисато!

   Однако, Четвёртая отреагировала быстрей:

   - Нет, Мисато, ни чего такого. Мы просто с Сином сходим за дополнительным снаряжением для стволов. Ну и... - тут она, заложив руки за спину, с самым коварным видом продолжила. - ...Заодно одежду новую подыщем. Мне и взводному!

   Э,э! Мы так не договаривались. Пацаны, да это ж засада! Самым наглым образом устроенная.

   - А вот на счёт остального разговора не было. - возмутился я.

   - Одно другому не мешает, взводный! - безапелляционным тоном возразила Нагиса.

   - Хм. - майор задумчиво потёрла подбородок. - А это хорошая идея. Мне тоже надо бы подновить свой гардероб. Знаете что, я, тоже пойду с вами. А, то, в одиночку как-то скучно.

   Verdamte Scheiße! Мне только её не хватало для полного счастья.

   Лиха беда начало - не успела сказать это Мисато, как в дверном проёме возникла рыжая голова:

   - Что? Мисато, вы, что с Икари и Каору по магазинам собираетесь пройтись? Можно, я с вами, ну пожалуйста?

   - Мы не против. - так, наверняка, Нагиса и это предвидела. Ну, заяц, погоди! Земля круглая, а комнаты квадратные, ещё поквитаюсь с тобой. Вот тебе. Виктор, и спокойные выходные.

   - Раз уж такое, дело, то давайте возьмём и Рэй с Габри. У них сегодня, вроде бы, тоже нет никаких дел. - предлагаю неожиданно для самого себя.

   - Выбраться всем кагалом? - оживилась МиниМи.

   - Слушай, а это отличная идея! - поддержала её моя опекунша. - Аска, позови-ка Рэй и Габриэллу.

   - Айн момент. - Сорью рыжей стрелой метнулась к выходу.

   - Стоп! - я присел на край стола. - А как мы все поедем? Вшестером же в "Супру" не влезем - тесновато будет.

   - Та прав, Синдзи. - задумалась командир.

   Каору небрежно отмахнулась:

   - Ерунда, я такси вызову. Синдзи, ты же со мной поедешь?

   - Э-э, ну да... - почему бы и нет. Не придётся, в таком случае, в пути мисатинские подначки терпеть.

   - Синдзи, паршивец! - возопила Мисато. - Понятно, почему ты сразу же согласился пойти! Променял меня на малолетнюю копию?!

   - Мисато, ничего ты не понимаешь. - МиниМи нагло повисла у меня на плече. - Синдзи же - парень, и... ему будет куда приличней показаться на людях со своей сверстницей, чем со взрослой - вдвое старше - женщиной.

   - Чтооо?!! - командир грозно повернулась к своему клону. - Ты назвала меня женщиной?! Старой женщиной?! Ах ты...

   Нагиса с хихиканьем шмыгнула в гостиную.

   - Куда! А ну стой, мерзавка! - майор дикой пантерой прыгнула за ней.

   Испуганный взвизг, сменившийся отчаянным верещанием доказали всю тщётность попыток скрыться от гнева старшей сестры - командир, как всегда, оказалась в великолепной форме.

  

   * * *

  

   - Нагиса, а тебе не кажется, что мы поторопились? - поинтересовался я, вылезая из такси. - Ещё придётся торчать, дожидаясь Мисато и остальных. Надо было вместе отправляться.

   - Не велика беда - можно созвониться о месте встречи по сотовому. Мобильную связь, по-твоему, дураки придумали? - возразила Каору. - Да и, вообще, ты же знаешь, как Кацураги водит - не удивлюсь, если она уже здесь.

   Словно подслушав наш разговор, рядом с нами с визгом шин остановилась командирская "Тойота".

   - Ну что, с чего начнём? - деловито осведомилась Мисато.

   - Как договаривались - оружейный отдел. - озвучила намерения Каору.

   - Обязательно туда - это же можно в последнюю очередь сделать?- у командира с Лэнгли уже глазёнки во всю загорелись. Угу, знаем, плавали - как забуритесь в магазин женской одежды, так потом и огнемётом не выкуришь!

   Посему пора перейти в решительное контрнаступление:

   - Ни хрена - сначала идём за снаряжением для оружия, а потом уже - шмотки и всё остальное.

   Кацураги горестно вздохнула:

   - Какой же ты вредный Син. Ладно, идём.

  

   - Ого, сколько народу! - восхитилась Каору

   Действительно, торговый центр буквально кишел людьми. Словно, весь Токио-3 разом ломанулся затариваться. В памяти всплыли моменты боя с НОДовцами. Scheiße! Меня аж передёрнуло от таких воспоминаний.

   - Икари, ты чего? - удивлённо покосилась Аска.

   - Вспомнил тот бой? - догадалась Нагиса.

   - Ага. - я снова поёжился. - Блин, так и кажется, что вот-вот, сейчас, опять кто-то выхватит пушку и начнётся...

   Каору хмыкнула:

   - Остынь, взводный, бомба дважды в одну воронку не падает.

   - Очень на это надеюсь. Ладно, пошли.

   - Веди нас Сусанин, Веди нас герой, Ты ж в этих болотах давно уже свой. - сымпровизировала МиниМи.

   В оружейном магазине наша команда произвели форменный фурор. Ещё бы - не каждый день туда приходит такая колоритная компания - сногсшибательная красотка, её младшая копия плюс тройка симпатичных девчонок-подростков в сопровождении малолетнего пацана в нервовской униформе. А уж, когда вся наша честная компания принялась со знанием дела перерывать весь ассортимент товаров, то у бедняг продавцов произошёл самый настоящий срыв шаблона.

  

   ...- А вот теперь пора обновить гардероб! - не терпящим возражения голосом заявила Лэнгли, когда мы всей гурьбой наконец-таки покинули магазин, неся сумки с прицелами, кобурами и прочим добром.

   - Да давно пора. - поддержала её Мисато. - Не всё же одному Синдзи наслаждаться вознёй в оружейном магазине.

   Ну вот, началось! Теперь, главное, отвертеться от приобретения шмоток для меня. Себя любимого я уж как-нибудь сам приодену, благо, в совершенстве знаю собственные, вполне скромные, предпочтения. Есть, правда, маленькая надежда, что наши дамы увлекутся и забудут об этой цели поездки...

  

   ...- Мисато, Габри, как оно на мне? Взводный, зацени! - МиниМи выскользнула из примерочной кабинки в длинном облегающем платье тёмно-синего цвета. А ей идёт, даже очень. Но... Я с хмыканьем принялся осматривать вертевшуюся передо мною Четвёртую:

   - Гм, сидит по фигуре и цвет к лицу... Грудь и спина прикрыты... Но... Всё портит этот разрез на боку - нога целиком вылезает. Слишком вульгарно! - выношу окончательный вердикт.

   - Не преувеличивай - возразила Каору. - Разрез только до середины бедра!

   Мисато грустно вздохнула:

   - Он в своём репертуаре - когда летом я выбрала такое же - тоже его забраковал.

   - Всё, что ты тогда выбирала, было одним сплошным развратом.

   - Синдзи!

   - Что Синдзи? Между прочим, ты, в конце концов, нормальное платье выбрала.

   - Значит, решено! - неожиданно подвела итог дискуссии Кару. - Я это беру!

   - Ррррр!!!

   - Мяуу!!!

   - Ню-ню, вы, прям, как молодожёны. - озвучила свои наблюдения командир.

   Как бы ей ответить? Да, этак поехидней...

   - Мисато, Нагиса, девчонки, как? Идёт? - вылетевшая рыжей кометой Лэнгли, как балерина крутанулась на носках, отчего юбочка вздулась колоколом, являя миру стройные ножки. М-мм, заманчивое зрелище!

   - А, что, классно! - МиниМи одобрительно вскинула большой палец.

   - Оригинально. - заметила Ферраро и задумчиво добавила. - Но, как-то... ярко и вычурно.

   - Зато, стильно. - возразила Сорью.

   Мисато прищурилась и окинула Аску придирчивым взглядом:

   - Знаешь, Габриэлла права - как-то слишком уж броско. И вид у тебя в этом несерьёзный. Хотя, смотрится красиво.

   Рэй промолчала. Зато, провокаторша Нагиса принялась за своё:

   - А теперь вердикт представителя сильного пола: Синдзи, что скажешь?

   - Красиво конечно, но, на мой взгляд, выглядишь ты, Аска, как-то... Как... - пощёлкав пальцами, я склонил голову набок. - Как Пеппи Длинный чулок, во!

   - Икари, солдафон несчастный! - возмутилась Лэнгли. - Ничего ты в женской моде не понимаешь!

   - Как раз, в моде разбираюсь нормально. Просто, я считаю, что пилоты Евангелиона, элитные бойцы армии ООН, должны выглядеть соответствующе. А, не как девчонки-тинэйджеры.

   - Ну да, конечно - китель, форма, камуфляж и ничего более. - ехидно резюмировала Сорью.

   Я с победным видом сложил руки на груди:

   - Именно. И, камуфляж, желательно, цифровой.

   Кацураги страдальчески возвела глаза к потолку:

   - Сколько тебя знаю, но так и не могу смириться с твоим солдафонством, Синдзи.

   Рэй и Габри с недоумевающим видом переводили взгляды с меня на майора.

   - Да что вы его все слушаете. - неожиданно возмутилась Каору. - Он же врёт как сивый мерин! Аска, ты, что не видишь как у парня глаза загорелись, когда тебя в этом наряде увидел?!

   Ну вот - опять! Мои уши начали предательски семафорить:

   - Каору, не выдавай желаемое за действительное! И вообще, девушки, прекращайте свои провокации! Вы что, ничего нормального не можете подобрать?

   - Да в каком монастыре тебя воспитали, взводный?! - взвилась МиниМи.

   - В монастыре боевых искусств!

   - Ну-ну, есть коты мартовские, а есть - боевые шаолиньские. - ехидно прокомментировала Нагиса.

   - Хватит ерничать, лучше для Рэй что-нибудь нормальное подберите!

   - Слушаюсь и повинуюсь, о, великий падишах. - Каору склонилась в шутливом поклоне и потащила Аянами за собой. - Пойдём, Рэй, тут я видела одну вещь, которая будет тебе в самый раз.

   Увлекаемая неумолимой силой, Первая растерянно оглянулась на меня. В ответ я одобряюще подмигнул сестре...

  

   К счастью, мои опасения не оправдались: для Аянами девчонки подобрали вполне приличные вещи. Почти такое же длинное платье как у МиниМи, правда разрез на ногах покороче и цвет серый с растительным узором, и - другое, попроще, с открытыми плечами, чёрного цвета. Но, оба они смотрелись на Аянами просто изумительно.

   - Ну вот, теперь есть в чём на свидания ходить. - удовлетворённо прокомментировала Мисато.

   - Но, мне не с кем ходить на свидания. - удивлённо возразила Первая.

   - Нет, так будет. - философски заметила Нагиса.

   Может и будет... Если Рэй удастся выжить в схватке с Алмисаилом и пережить Третий удар...

  

   ...- Ух ты! Где ты это нашла, Нагиса? - восхищённо присвистнула Мисато.

   - Надо знать где искать. - самодовольно зажмурилась Каору. Мда, на этот раз она действительно подобрала стоящий наряд. Белый брючный костюм с чёрно-белой блузкой. Выглядела она в этом просто великолепно.

   - На этот раз ты попала в десятку МиниМи. Я в восхищении! - процитировал булгаковского кота Бегемота.

   Мисато лишь завистливо вздохнула.

   - Да не страдай ты так, старшая сестра, тут и на тебя есть такие же.

   - Что?! И, ты молчала, паршивка! Показывай живо, где ты их видела!

   Каору величественно выпрямилась:

   - Следуйте за мной, товарищ майор. Габри там и под твой стиль есть!

   Уфф! Наконец-то оставили меня в одиночестве. Господи, скорей бы Судзухару в отряд приняли, а то - ещё месяц и от этого баБардака у меня крыша окончательно поедет...

  

   ...- Слушай, старшая сестра, что тебе на этот раз не так? Ну, ты ж отлично в этом смотришься! - тут я полностью с МиниМи согласен - Мисато в таком же костюме выглядела не менее сногсшибательно.

   - Неплохо, конечно, но... Нагиса, у тебя такой же, у Габриэллы - похожий... Мы же все одинаково будем смотреться! - Мисато разглядывала себя в зеркале, раздираемая противоречивыми чувствами. С одной стороны - ей безумно нравилось, а с другой...

   Ну, какая женщина останется спокойной, если кто-то рядом окажется одетой в точно такое же?

   - Ну и что? Зато, прикольно! - Каору стала рядом с майором, любуясь получившейся картиной. - И, вообще, кто капризничать должен? Ты или твои малолетние подчинённые?

   - Командир, Нагиса права - тебе это здорово идёт. - поддержал я младлея.

   - Синдзи, ты ничего не понимаешь! - возразила Кацураги.

   - Всё я понимаю! Это просто дурацкие женские комплексы и фобии.

   - Ты не исправим, товарищ лейтенант.

   Внезапно, МиниМи оживилась:

   - Ой! Мы же про тебя забыли, Син! Так, сейчас мы и тебе поищем. Мисато, девчонки, айда в мужской отдел!

   Нет! Нееет! Так, Виктор, срочно ищем пути экстренной эвакуации. "Не убегать, не убегать, не убегать!" - раздался в глубине ехидный голос Младшего. Хоть ты-то под ногами не мешайся!

   - Си-индзии... Мисато, хватай под вторую руку, а то он уже драпать собрался!...

  

   ...- Слушайте, зачем мне это? Я же в нём как шпак гражданский!

   - Ну, ты ж не всегда в кителе бегать будешь!

   - Да этот костюм на мне как на Буратино висит, ты что не видишь?!

   - Ну ладно, ладно - убедил. Поищем ещё... И, вообще, взводный, кончай бухтеть как дед Федот!...

  

   ...- Ну-у, знаешь... джинсовый костюм мне как-то...

   - Что на сей раз не так? Кобуры со стволами вписываются спокойно, берцы сочетаются вполне, если уж тебе так приспичит, то можешь и нашивки лейтенантские нацепить - тоже будут смотреться!

   Я вздохнул:

   - Уговорила, беру.

   Мисато изумлённо присвистнула:

   - Слушай, Нагиса, как тебе удаётся нашего упрямца уламывать? Пока что это только у меня получалось!

   - И то, только потому, что ты злоупотребляла своим старшинством по званию и возрасту!

   - Чтоо?! Ах ты ж паршивка!...

  

   ...- Ну что ж, с этим разобрались. - подвела итоги Кацураги. - Теперь очередь верхней одежды по сезону.

   Оуооуо! Пытка всё ни как не закончится.

   Так, теперь Лэнгли начала верховодить:

   - Ну, я тут краем глаза кое-что интересное заметила, давайте посмотрим.

   - Только сначала, Аска, займёмся нашим лейтенантом, пока он не слинял, идёт?

   - Идёт, Нагиса.

   Ёмть, и не убежишь же - девчонки грамотно взяли меня в коробочку. Даже Рэй с Габри в этом участвуют. Ну точно - сговоролись! И когда только они успели? Кто-нибудь, спасите лейтенанта Икари!...

  

   ...- Гм, я в этой куртке похож на лётчика Второй Мировой.

   - А ты разве не пилот?

   - Да, но пилот Евангелиона!

   - И, что?

   - Синдзи, эта куртка тебе действительно идёт. - Рэй, сестрёнка, ну ты хоть с ними не будь заодно!

   - Вот видишь, взводный! И, вообще, разве не ты говорил, что офицер и джентльмен не должен перечить даме?

   Да сколько же можно! Вот взялись же! То Мисато, то Аска, теперь и ты, Нагиса...

  

  

   * * *

  

   У всего в этом мире есть конец. Закончилась и моя пытка, и я с легким сердцем устремился за своими сослуживцами. Внезапно, когда мы проходили отдел с мягкими игрушками, Лэнгли остановилась и зачарованно застыла, разглядывая что-то на витрине. Интересно, что же это её так увлекло

   Проследив за взглядом немки, я увидел что именно. Кукла. Большая красивая кукла с пышной рыжей шевелюрой. Так похожая на саму Сорью.

   Ну да, конечно - в сериале у маленькой Аски была подобная рыжая кукла и, по моему, она же заменила её матери родную дочь. Видимо, увиденное пробудило воспоминания о прошлом - немка застыла, как загипнотизированная. На лице девушки появилось странное задумчивое выражение.

   Из людского потока вынырнула девочка европейской наружности лет пяти-шести и тоже устремилась к витрине. Прилипнув к стеклу ребёнок принялся так же заворожено любоваться игрушками. И, похоже, их с Аской заинтересовало одно и то же. Сорью в полной задумчивости перевела взгляд на девочку. Готов поспорить на что угодно, что Лэнгли сейчас вспоминала себя в её возрасте.

   Девочка любовалась куклой, Аска смотрела на них обеих, а я наблюдал за всем происходящим со стороны, не решаясь побеспокоить Сорью в этот момент. Длилась эта сцена довольно долго, по моим ощущениям - минут пять, точно.

   - Син, Аска, вы чего там застряли? - девушки возвращались, обнаружив наше отсутствие.

   Лэнгли вздрогнула, с трудом возвращаясь в реальный мир, и повернулась к нам. Встретившись со мной глазами, она смущённо покраснела и отвела взгляд в сторону. Затем, раздражённо дёрнула головой и зашагала на встречу к остальным, мрачно буркнув поравнявшись со мной:

   - А ты чего стал, Икари? Пошли давай, остальные только тебя ждут.

   Я лишь грустно вздохнул - боюсь, прошлое не раз и не два скажется на поведении немки, и, дай Бог, если мне удастся сделать всё чтобы судьба Сорью сложилась иначе, чем в аниме. Мда, тут с Лэнгли ещё работать и работать...

   Уже начав ускорять шаг я бросил взгляд через плечо: стоявшая у витрины девочка обернулась и принялась растерянно оглядываться вокруг. Похоже, искала родителей.

   - Mammi? Pappi?... Wo seid ihr?... Marie?...* - в голосе ребёнка смешались страх и растерянность. Понятно, дитёнок потерялся. Надо бы что ль помочь, а то как-то нехорошо будет взять и уйти отсюда, совесть всё таки штука серьёзная.

   А девочка, осознав, что произошло, разревелась. Так, придётся вмешаться. Ты, Виктор, в конце концов - офицер, поклявшийся защищать человечество, так что будь добр, помоги отдельному его представителю.

   - Икари, ты чего тут копаешься? - возмутилась было Сорью, но, увидев причину моего возвращения, сама устремилась следом.

   Девчушка, тем временем уже заходилась во всю.

   - Was ist Los, kleine? Warum weinst du?** - встревоженная Лэнгли присела рядом с ней. В этот момент, в ней не было ничего от той взбалмошной и стервозной Аски Сорью Лэнгли, которую я так часто наблюдал.

   - Ich war mit Mammi und Pappi... und meiner Schwester... Ich wollte die Puppe ansehen... und... Ich habe ihnen verloren...*** - пояснила девочка, не прекращая реветь.

   - Что у вас тут такое стряслось? - к нам подскочила Кацураги, за ней уже спешили остальные.

   - Ребёнок потерялся. - пояснил я.

   - Твою мать, они даже за своими детьми присмотреть не могут! - возмутилась Мисато.

   Аска наградила командира своим фирменным бешенным взглядом, но промолчала и повернулась к ребёнку:

   - Nicht weinen, Sonne. Deine Eltern werden.****

   - Надо найти её родителей. - твёрдо заявила Аянами. Согласен, сестрёнка, предложение дельное.

   - Так, надо найти охранника. - встрепенулась МиниМи.

   - Да не разводи паники, сейчас мы всё решим. - осадила её майор, высматривая что-то или кого-то поверх голов.

   Суета вокруг девочки ещё больше испугала её и теперь уже Рэй и Нагисе пришлось прийти на помощь Сорью.

   Я в замешательстве переминался. Млять, ну придумай же что-нибудь, Виктор, не стой столбом, как последний идиот!

   "Может..." - нерешительно предположил Младший. А что - верная идея, братишка, как я сам до неё не додумался?!

   - Я сейчас! - бросил, устремляясь к магазину и на ходу доставая свою карточку.

   - Синдзи? - Первая удивлённо уставилась мне в след. Но, я был уже возле кассы, торопливо объясняя продавцу, что именно мне нужно. Назад устремился с максимально, насколько позволяла нога, быстрой скоростью и, растолкав девушек, торжественно всучил виновнице переполоха ту самую куклу:

   - Nicht weinen. Nehmen Sie es mit. *****

   - Аа..? - девчушка тут же замолчала, круглыми глазами уставившись на игрушку. Словно не веря своим глазам, она осторожно взяла куклу и тут же прижала её к себе, изумлённо оглядывая всех нас. Отлично, плач смолк, теперь можно приступить к полномасштабным поискам родителей этого чада. Я же в свою очередь заработал порцию одобрительных взглядов от всего женского контингента нашей компании.

   Надо сказать, Мисато сработала оперативно и вскоре состоялась процедура воссоединения членов семьи.

   Родителями девочки оказалась немецкая пара лет тридцати шести - тридцати семи. С ними оказалась и старшая дочь - наша ровесница - высокая худощавая девушка с короткими светлыми волосами. После всех благодарностей пара возжелала возместить все убытки, связанные с приобретением игрушки, что было с возмущением отвергнуто всеми нами. Внезапно, девушка, с удивлением наблюдавшая за всем происходящим, обратилась к нам на неплохом английском:

   - А я вас знаю: вы пилоты тех роботов - я видела вас по телевизору.

   - Ja, Wir sind Jewangelionpiloten. - распрямила плечи Лэнгли и строгим тоном добавила. - Marie, Du solltest deine Schwester folgen .******

   Мари смущённо потупилась:

   - Я знаю. Больше такого не будет.

   - Ну, вот и отлично. - Аска тряхнула рыжей гривой и обернулась ко мне. - Пошли, командир, нас уже ждут...

  

   ...- Синдзи, ты молодчина. - похвалила командир, когда мы направлялись к выходу. - Из тебя выйдет неплохой отец.

   - До этого ещё надо дожить, Мисато.

   - Доживёшь, Син, куда ты денешься. Обязательно доживёшь.

   Эх, твои б слова, командир, да Богу в уши...

   - Ну что, девочки и мальчики, после всех полученных впечатлений, по-моему, стоит возвратиться домой.

   Это верно, хватит на сегодня происшествий - моя психика не резиновая.

   Уже ожидая такси на стоянке, поймал на себе задумчиво-изучающий взгляд Аски.

   - Ты чего, Лэнгли?

   - Знаешь, твой сегодняшний поступок в амплуа дуболомного солдафона ну ни как не вписывается.

   - Аска, я нормальный человек. - устало возразил ей. - И, когда надо, поступаю так, как считаю нужным. Просто, всему есть время и место. На службе, в бою - я солдат, а в мирной жизни - простой японский парень

   Нет, тут, конечно, немножко кривлю душой: вообще-то, я - простой русский парень. Но, это знать тебе пока рано, Аска.

   - Я и раньше знала, что твоё солдафонство - всего лишь маска. Сегодня ты это в очередной раз доказал. - Лэнгли неожиданно тепло улыбнулась. - Я рада, что у меня есть такой друг.

   Странно, но так она раньше смотрела только на Кадзи. Хотя, нет - на Рёдзи Сорью взирала с обожанием, а сейчас в её взгляде уважение и ещё что-то.

   Женщины...

  

   ___________________________________________________________________________

   * - Мам? Пап?... Вы где?... Мари?... (нем)

   ** - Что случилось, малыш? Почему ты плачешь? (нем)

   *** - Не плачь, солнышко. Твои родители найдутся. (нем)

   ****- Я была с мамой и папой... и сестрой... я пошла посмотреть на куклу... а они ушли... и... я потеряла их... (нем)

   *****- Не плачь. Возьми, это - тебе. (нем)

   ******- Да, мы - пилоты Евангелиона. ...- Мари, ты была обязана проследить за сестрой. (нем)

  

  

   Кто ты, Каору?

  

  

   Гл. 5 Ждём-с.

  

   ...- Икари, поднимайся, в школу опоздаешь! - недовольный голос немки вырвал из сладостных объятий морфея.

   - Встаю, встаю, Лэнгли. Только прекрати грохотать по двери и вопить дурным голосом. Совсем обнаглела, электровеник рыжий. - я с кряхтением принял вертикальное положение. Самое неприятное подниматься утром в понедельник - приходится настраиваться на деловой лад, готовя сознание к наступающей рабочей неделе. Но, что поделаешь, такова она жизнь обычного японского школьника и командира взвода Евангелионов. Так, ладно, собираем постель, умываемся, завтракаем и отправляемся грызть гранит науки.

   За столом, на котором красовались чашки с дымящимся кофе и тарелка с тостами, восседала с недовольным видом уже одетая Аска.

   - Син, как можно так копаться? Мы же опаздываем! - ого, я уже просто Син. Надо же, какой прогресс во взаимоотношениях!

   - Аска, я не копаюсь, это просто у тебя терпения не хватает. Конечно, хорошо, что ты - жаворонок , но это не значит, что все остальные должны быть такими же. И... спасибо тебе за завтрак, Аска.

   - Всегда пожалуйста. - смилостивилась рыжая красавица. - Кстати, ты не забыл, что надо зайти за сестрой?

   - Нет, Аска не забыл. Рэй, наверняка, уже собралась.

   - Да мы уже обе собрались, только ты ещё возишься.

   - Аска, мне одеться - секундное дело. - возражаю нашей прекрасной зануде. - И, в отличие от тебя - не придётся четверть часа причёсываться и полчаса накладывать макияж.

   - Грубиян и солдафон. - беззлобно фыркнула девушка.

   Нашу перепалку нарушила громкая трель звонка.

   - Ага, вот и Аянами! - злорадно-торжествующе возвестила Аска.

   - Стопудово - она. - я устремился к двери.

   Так и есть - передо мной стояла Рэй во всеоружии.

   - Привет, Синдзи. Ты уже собрался?

   - Привет, Рэй. Да я уже почти готов, только кофе допью, китель накину и пойдём. Ты проходи, не стой на пороге.

   Из кухни вынырнула рыжая голова:

   - О, Рэй, привет, проходи! Кофе будешь?

   - Привет, Аска. Спасибо, но я уже позавтракала.

   - Как, хочешь, а вот я постараюсь перекусить перед учёбой. - я вернулся к столу - война войной, а обед, то есть завтрак, по расписанию.

  

   ...- А где Нагиса? - поинтересовалась Рэй когда мы остановились перед лифтом.

   В следующую секунду радостный вопль "Я здесь!" слился с последовавшим за ним истошным визгом Лэнгли.

   - Млять! МиниМи, ты дошутишься, что с перепуга пол обоймы в тебя всажу.

   Каору звонко рассмеялась:

   - А где же твоя профессиональная выдержка лучшего убийцы ангелов?

   На мордочке Второго Дитя промелькнула недовольная гримаска.

   - На придурошных пилотов Евангелиона она не распространяется. - прорычал я, шагая в раскрывшиеся двери лифта.

  

   Погода этим утром порадовала - солнечная и достаточно тёплая. За непринуждённой болтовнёй (впрочем, трепались в основном Сорью и Каору), мы и не заметили, как добрались до места назначения. Миновав привычно толпившихся перед школой учеников, наша компания, не обращая ни на кого внимания, прошествовала в здание.

   А, в коридоре нас уже поджидал неразлучный дуэт - Кенске-Судзухара.

   - Приветствуем доблестных пилотов Евангелиона! - громогласно провозгласил Айда и заговорщицки продолжил. - Син, у нас новенький! Тебе стоит это увидеть - зрелище ещё то! Оригина-альный тип! Настоящий, стопроцентный бисёнен*!

   - Вот как. - я скептически хмыкнул. - Бывает. Но, по моему, парни вы слишком много придаёте этому внимания.

   Интересно, - мелькнула в глубине мысль. - А, может, это и есть настоящий Каору Нагиса? Хотя, нет, это было бы уже слишком.

   - Кенске, репортёр несчастный, вечно ты раздуваешь сенсацию на пустом месте. - презрительно фыркнула Лэнгли. - Подумаешь, новый ученик в классе. Ну, что тут из ряда вон выходящего?

   - Не скажи, Аска, - заступился за товарища Тодзи. - Ты сначала взгляни, а потом уже выводы делай.

   Ну-ну, уже даже мне стало интересно, что за пополнение во Втором-А! Шагаю в класс и пристально оглядываю помещение. Ничего примечательного, кроме незнакомой светловолосой девчонки на одной из задних парт. Стоп! Девчонки?! Да это же... парень! Тот самый новенький. Действительно - бисёнен: пышная чёлка, русый хвост, огромные голубые глаза, тонкие, почти женские, черты лица и хрупкое телосложение. Мда, вижу, порой, природа любит пошутить с подвернувшимся под руку биологическим материалом. Надо сказать, на нового одноклассника заинтересовано пялились все. Даже Хикари, по традиции старательно приводившая в порядок доску, то и дело бросала заинтересованные взгляды на "камчатку".

   Проходя к своей парте, краем уха засёк комментарии, которыми обменивалась женская часть класса.

   - Симпатичный...

   - Ничего, но он какой-то женственный что ли...

   - Зато, сразу видно, что не хам и не отморозок...

   Мальчишка же, абсолютно игноря всё окружающее, увлечённо изучал содержимое какого-то учебника. Посему, наше появление на горизонте осталось незамеченным. Зато, его сразу заметили - Аска (и куда только подевался её скептицизм?!), не теряя ни минуты, устремилась к новоприбывшему. Эсминцу "Лэнгли" удалось подобраться к цели необнаруженным. Подойдя вплотную, немка упёрла руки в бока и громко поинтересовалась:

   - Так это ты наш новенький?

   Парень вздрогнул, едва не уронив книгу, и удивлённо воззрился на Сорью:

   - Э-э... н-ну да...- он смущённо оглядел класс, который, в свою очередь, затаив дыхание, с интересом наблюдал за происходящим. В тишине были отчётливо слышны комментарии неугомонного Кенске, запечатлевающего для истории сей знаменательный момент "Отличный материал! Давно такого не было!"

   - Хм, а у тебя интересный имидж. - насмешливо прищурившаяся Аска, словно принюхиваясь, наклонилась прямо к лицу пацана. - Ну и как тебя зовут?

   - Ч-Чихиро... Чихиро О'Хара.

   Надо же, даже имя соответствующее!**

   -...?!! - Вторая изумлённо выпрямилась. - Ты что, полукровка?

   - Ну-у, да. У меня мама - японка, а, отец - ирландец. - теперь, на лице Сорью появилось торжествующее выражение.

   - Вот оно как! Понятно... Знаешь, думаю, из тебя выйдет толк. - авторитетно заявила Лэнгли. - Во мне тоже есть японская и ирландская кровь.

   От такого обобщения у Чихиро просто глаза на лоб повылазили.

   - Оригинально ты, Аска, с парнями знакомишься. - я был не в силах удержаться от сарказма. - Самый эффективный способ перехватить инициативу у собеседника - начать с форсированного допроса.

   Поперхнувшись от возмущения, девушка замерла на полуслове. Зато, воспользовавшись паузой, в наступление перешла МиниМи - усевшись на свою парту и, весело болтая ногами, принялась знакомить новичка с личным составом взвода "Эхо":

   - Мы - пилоты Евангелиона. Парень со шрамами (изящный жест в мою сторону) - наш командир, лейтенант Синдзи Икари. Эта (ещё один, уже небрежный, взмах рукой) настырная и "толковая" особа (раздражённый фырк со стороны данной "особы") - младший лейтенант Аска Сорью Лэнгли.

   - Приятно познакомиться. - весь порозовевший от смущения О'Хара неловко встал и протянул мне руку. Angelhuren, да он же ростом не выше Аски! И, рукопожатие вялое, наводящее на мысль, что самая накачанная у парня часть тела - мозг. Судя по всему - классический образец скромного ботаника-тихони, ну, или утончённого знатока поэзии.

   Тем временем, Нагиса продолжала представление:

   - Я - младлей Нагиса Каору. А, это. - Четвёртая повернулась к успевшей занять своё место Рэй. - Младший лейтенант Рэй Аянами.

   Первая повернула голову, скользнула взглядом по пареньку и, подумав с пару секунд, бросила короткое:

   - Привет.

   По классу прокатился изумлённый вздох: ещё бы, приветствия Аянами удостаивались единицы, а тут - какой-то новенький! В рубиновых глазах сестры я заметил некую толику интереса. Странно - обычно она на парней ноль внимания, а тут... Видимо, даже невозмутимая Первая была впечатлена нестандартной внешностью нового одноклассника.

   - П-привет. - удивление во взгляде Чихиро сменилось восхищением, но, Рэй, уже отвернувшись, привычно уставилась в окно.

   А МиниМи уже знакомила O'Xару с остальными действующими лицами. - Этот парень с камерой за нашими спинами - Айда Кенске, его рослый приятель рядом - Тодзи Судзухара. Девушка у доски - наш классный староста Хораки Хикари. Ну, а с другими ты ещё успеешь познакомиться.

   Дальнейший разговор пришлось отложить из-за начала уроков.

   Во время занятий я несколько раз украдкой наблюдал за новичком. Чихиро либо увлечённо читал учебники, либо не менее увлечённо пялился на Аянами, которая, естественно, привычно игнорировала взгляды окружающих. Похоже, паренёк запал на Первую. Боюсь, тут его ждёт немалое разочарование - бедолага ещё не знает, какова Рэй в общении на самом деле.

   Мда, чем-то он напоминает мне Младшего. Хотя, подозреваю, что, уступая физически, по силе характера O'Xара вполне может превзойти сериального Синдзи Икари. Из глубины сознания донеслось протестующее ворчание Младшего. Да не, братишка, тут ты не прав - по внешности трудно судить о силе воли человека. Иногда, подобные хлюпики в критических ситуациях вытворяли такое, что и матёрым волкам не под силу. Так что, тут - как карта ляжет...

  

   ...- Груши?! Что это с тобой сегодня, Нагиса?

   - Да ничего особенного, взводный. Я, просто, решила немного поразнообразить свой рацион. Если хочешь, могу поделиться.

   - Да не, спасибо, я больше яблоки предпочитаю.

   - Дело твоё, Син. А вот я... грм-м-мм...- ослепительно белые зубы кацурагинского клона хищно вгрызлись в сочный бок здоровенной груши.

   - Привет, Чи! Как у тебя дела? - в помещении нарисовалась симпатичная черноволосая старшеклассница лет пятнадцати-шестнадцати. - Я тебе, как обещала, бенто принесла.

   - Ой, спасибо тебе большое, Ай! - О'Хара устремился навстречу девушке.

   - Колоритная пара. - подмигнула мне МиниМи. Ну, это ты, подруга, верно подметила. Рослая, с великолепной фигурой брюнетка была на целую голову выше своего знакомого, да и, судя по всему, отличалась от него абсолютно противоположным характером. Вообще, по привлекательности эта особа может смело конкурировать с моими подчиненными - длинные роскошные волосы, красивое личико, большущие чёрные глаза, шикарная грудь, талия и всё прочее... М-мм, а даже ничего. Так, Виктор, ну-ка, прекращай! Сначала предотврати Третий Удар, а потом уже начинай амурные дела крутить!

   - Вот это да! И, где он такую красавицу закадрил?! - восхищённо протянул Айда, не прекращая, между прочим, снимать всё происходящее на камеру.

   - Вот повезло парню! - согласился кто-то рядом.

   - Похоже, этот O'Xара такой же как и ты - везунчик! - заметил Тодзи, дружески хлопнув меня по плечу.

   Аска же молча ревниво изучала так взбудоражившую общественное мнение личность. Похоже, немка всерьёз признала в ней соперницу по красоте.

   А подружка Чихиро, заметив направленный на неё объектив, внезапно скорчила смешную гримаску и высунула язык, затем, с самой обольстительной улыбкой повела головой, отбрасывая волосы за спину. Мужская половина класса восхищённо вдохнула, женская - завистливо втянула в себя воздух.

   Лэнгли гордо вздёрнула носик, Аянами равнодушно скользнула взглядом, а Нагиса расхохоталась и показала большой палец:

   - Так держать, сестрёнка!

   Чихиро же краснел, розовел и, вообще, не знал куда деваться, пока, наконец-таки, не был отбуксирован под ручку в коридор.

   - Пай-мальчик. - насмешливо заметила Сорью

   - А паренёк красивый. - неожиданно сделала вывод Нагиса и повернулась к напарнице. - Как считаешь, Аска?

   - Вообще-то, ничего, смазливый. Но...- немка тряхнула рыжей гривой и вынесла свой вердикт. - Парень не должен выглядеть так женственно!

   - Хм, не знаю... - протянула Четвёртая и тут же подколола Вторую. - Хвост у него есть, но, вот, недельной щетиной, правда, не обзавёлся. И, одевается не так расхлябано, как некоторые капитаны.

   Ответом был лишь свирепый зырк голубых глаз.

   ...- Эту загадку нельзя оставлять неразгаданной. Надо разузнать, что у него с ней. - судя по азартно блестящим глазам Кенске и Судзухары, новичку, вместо обеда, предстоял немедленный допрос с пристрастием на предмет личных взаимоотношений с таинственной брюнеткой. У я то их знаю - своим любопытством запросто бедолагу на крышу загонят. Думаю, стоит заступиться за паренька.

   - Так, пацаны, стоп машина! - остановил я уже было ринувшихся к вернувшемуся в класс Чихиро приятелей. - Угомонитесь и дайте парню поесть. Совесть же надо иметь. Потом его порасспросите, пинкертоны.

   - Ну-у, ладно уж, раз такое дело, то мы и до физкультуры подождём. - разочарованно протянул Айда.

   - А, почему вы решили, что O'Xара и эта девушка... встречаются? - неожиданно вмешалась Рэй. - Может, они - брат и сестра, как я и Синдзи? Или, просто друзья как Синдзи и Аска?

   Неугомонная парочка моментально притихла. Да и я с напарницами удивлённо уставился на Аянами. Мда, ты, сестрёнка, тоже - кладезь неожиданностей.

   - Знаешь, Рэй, ты, похоже, права - они, действительно, только друзья. - задумчиво протянул Тодзи.

   А Айда коварно сверкнул глазами:

   - Может быть и так... А, может, они такие же друзья как Синдзи и... Нагиса! Или, как... Аска и...- парень с загадочным видом почесал затылок. - Как его, того капитана зовут?...

   - Га-га... - не сдержался его приятель.

   - Р-рр-ррр!!! - зарычала рыжеволосая девушка.

   Внезапно, Каору, с ласковой улыбкой, самым невинным тоном поинтересовалась у Лэнгли:

   - Аска, как ты смотришь на то, чтобы на сегодняшней физкультуре сыграть в игру "попинай клоунов"?

   - Я только - за! - мигом откликнулась Аска и окинула веселящихся парней таким же ласковым взором. - Джентльмены, я полагаю, вы не откажетесь сыграть за команду "клоунов"?

   "Джентльмены" испуганно затихли, подавившись собственным смехом.

   O'Xара оправдал ожидания - оказался отличником: в английском (что не удивительно), физике и алгебре шарил на ура. Причём, по двум последним предметам он играючи дал фору даже Аске - мы с МиниМи немало повеселились, наблюдая за багровеющим от возмущения сим фактом лицом немки.

  

   К раздевалке я направлялся погружённый в свои мысли. Которые вертелись вокруг предстоящих событий. Во-первых - грядущее нападение восьмого ангела, во-вторых - школьный фестиваль, а в-третьих - день рождения Нагисы. И, если уже существовали проекты решения последних двух, то проблема под первым номером... С одной стороны, Сандалфон - ангел-зародыш, по сюжету должен преспокойно дрыхнуть в кратере вулкана, пока его не разбудили Ева-01 и Ева-02. С другой - примеры предыдущих ангелов, в особенности - Израфиила, свидетельствовали о глобальных отклонениях в сюжетной линии. И, какую, прикажете, стратегию действий мне вырабатывать, если не знаешь, при каких обстоятельствах найдут Сандалфона, и, как он себя, вообще, поведёт? Будет сидеть в булькающей лавовой жиже, свернувшись в клубочек, или, наоборот, попрётся к Геофронту, круша всё на своём пути? Sheisse! Как легко было в начале - с Сакиилом, с Самсиилом, даже - с Рамиилом! А теперь, гадай Виктор - какую ещё подлянку судьба подкинет.

   - Так, ну где этот, тип? Неужели он решил слинять? - преисполненный нетерпения голос Кенске выдернул из глубоких раздумий.

   Айда нетерпеливо метался по раздевалке, провожаемый насмешливым взглядом развалившегося на скамейке Тодзи.

   - Кого это вы так караулите? Новенького что ли?

   - Именно его. - лениво подтвердил Судзухара.

   - Делать же вам, придуркам, нечего.

   В этот момент дверь приоткрылась и долгожданная добыча проникла в помещение. Есть! Объект обнаружен! Крейсера "Кенске" и "Судзухара" атаковали цель сразу с двух сторон:

   - Слушай, дружище, может, расскажешь нам, как тебе удалось такую классную девчонку закадрить? Честное слово, Чихиро, мы ни кому не расскажем. Просто, нам самим интересно. - открыл огонь Тодзи.

   - Вот-вот, чувак, у нас же чисто мужской интерес. Мы всё это в секрете сохраним, дальше раздевалки никуда не уйдёт. - тут же поддержал его Айда. - Давно ты с ней встречаешься?

   "Жертва" начала стремительно принимать розовую окраску:

   - Да ничего такого между нами нет! Ребята, вы чего? Мы с Айюми просто друзья. Я же её с четырёх лет знаю. Мы - друзья и ничего более. У Ай есть свой парень...

   - А, у тебя есть своя девушка?

   O'Xара из розового стал красным. Так, всё с тобой, дружище, понятно - ты слишком робок, чтобы завести подружку. Ну, прям, как Младший. Братишка тут же недовольно заворочался в глубине. Угу, не такой, как же! Кому ты это говоришь, Син, а?

   - Так, пацаны. - решительно встреваю в допрос. - Чего вы до новенького докопались? С кем дружить, а с кем - встречаться - его личное дело. Нечего в чужом белье рыться. Сказал друзья, значит - друзья и точка.

   - Ну да, друзья. - ехидно прищурился Айда. - Как ты и...

   - Кенске, угомонись. Сначала, сам заведи подружку, а потом уже лезь в душевные дела других.

   Гений репортажа, густо покраснев, тут же спёкся. Ну-ну, твои-то музы для тебя остались недоступными.

   - Да ладно тебе, Син. - прогудел Тодзи. - Мы же просто любопытствуем.

   - Устраивая допрос по полной форме? Ну-ну... Знаете, ребята, любопытство сгубило немало кошек и фраеров. Лучше поторопитесь, а то, получите взбучку за опоздание, шерлоки холмсы хреновы.

   Я проследовал к своему шкафчику, провожаемый благодарным взглядом паренька. Видимо, ему не впервой терпеть подобные перекрёстные допросы. Тем более, если дружишь с такой шикарной девушкой как Айюми. Или у них, всё же, не дружба?... Так, Вить, ты что - решил уподобиться этим клоунам? Или, больше нечем мозги забивать?

  

   Вдох, выдох, вдох, выдох - даже, сейчас, только-только оправившись после ранений, я могу без особого напряжения сдать все школьные нормативы. Вот она, положительная сторона изматывающих тренировок в НЕРВе. Вдох, выдох, вдох, выдох...

   - Так, Икари, отлично, ты свою норму уже выполнил. - голос физрука вернул в реальный мир - я, оказывается, даже в раж вошёл, пока выполнял положенное количество отжиманий.

   Отряхнув ладони, отошёл в сторонку и огляделся. Вокруг пыхтели и корячились одноклассники. Мда, а новичок оказался не прост. Пусть, лицо налилось кровью, взмокшая челка лезет в глаза а русый хвостик бессильно свисает с плеча, но движется он по-прежнему резво и неутомимо. У других уже и языки на плечо, а этот ещё держится. Это уже радует. Значит, O'Xара не такой уж тепличный хлюпик, каким, на первый взгляд, кажется.

   ________________________________________

   * яп. ??? бисё:нэн, - красивый юноша с женственной внешностью.

   ** Имя Чихиро (???) в Японии могут носить как парни, так и девушки.

  

  

   * * *

  

   Хлящ! Хлящ! Хлящ! Переводчик на "АВ" - Хлящ-хлящ-хлящ-хлящ-хлящ! Отлично! Стоило немалых усилий дождаться понедельника, чтобы при первой же возможности проверить нагисин подарок в деле. И, не зря. Оружейный маньяк во мне был на седьмом небе от счастья - "Вал" оправдал все ожидания. Лёгкий, удобный, точный - словом, то что доктор прописал. Одна проблема - патроны. Три рожка отстрелял, даже не заметив, да и ресурс ствола стоит поберечь.

   С минуту поколебавшись, я всё таки поддался своей амфибиотрофной асфиксии (то бишь - жабе) и решил оставить два магазина для другого случая. Так, ладно, теперь проверим результаты стрельбы. Ну, что ж - неплохо - выстрелы легли кучно, изрешетив фэйс и грудную клетку условного противника.

   - Неплохо, Синдзи, очень даже неплохо. - голос Ферраро оторвал от любования результатами своей работы.

   - Ну так, не зря же я целыми часами в тире пропадаю. С этим агрегатом получается управляться не хуже, чем у Каору.

   Габриэлла кивнула:

   - В стрелковой подготовке Нагиса одна из лучших. Из неё выйдет отличный снайпер.

   - Насколько мне известно, её готовили ребята из русского спецназа. - уж что-что, а в мастерстве нашей спецуры я не сомневаюсь, руку даю на отсечение - они натаскивали МиниМи не только в стрельбе, но и во многом другом. Не удивлюсь, если и азы агентурной работы тоже входили в список преподаваемых дисциплин. Так, что, подозреваю, у МиниМи накопилось ко мне немало вопросов. Только, вот, задавать их Четвёртая не торопилась. Что было очень подозрительно.

   - Это видно по тому, как она разбирается в оружии и тактике боевых действий. - задумчиво согласилась Габри. - Хотя, вряд ли Каору готовили подобно мне.

   Интересно, подруга, а к чему тебя готовили? Уж не к обязанностям примерной домохозяйки точно. Судя по тому, что я видел на тренировках, готовили сеньориту Ферраро к работе киллера или телохранителя. Причём, высшего класса. Зачем, всё-таки, батя её ко мне приставил? То, что унтер-офицер научного отдела Габриэлла Ферраро приставлена к лейтенанту оперативного отдела Синдзи Икари, не было ни малейших сомнений - в качестве инструктора достаточно и O'Нила.

   - Синдзи, твоя идея с тестом на проверку наличия потенциальных способностей к военному делу нашла одобрение у научников. - "обрадовала" Мисато, когда мы собрались для занятий в такзале. - Акаги решила адаптировать для проверки ряд спецтестов, используемых военными, и наших, НЕРВовских, для пилотов Ев.

   Так, похоже, от фестиваля нам не отвертеться. Вот же блин, непруха! Одна надежда - Сандалфона вовремя обнаружат. Грядущая перспектива защищать честь школы N2 славного града Токио-3 ни меня, ни Миними не впечатляла. Даже, Аска, которую хлебом не корми, дай покрасоваться перед народом, тоже, почему-то, не горела желанием принимать участие в сём мероприятии. Только Рэй оставалась спокойной. Ну да, Первая с её невозмутимостью и педантичностью была идеальным исполнителем - приказ дан, приказ будет выполнен. Ну, а как - это уже детали.

   - Отлично, значит пол дела сделано. Осталось только обсудить детали и наши с девчонками обязанности. - я изобразил некий энтузиазм на физиономии.

   - Да ты, я гляжу, даже рад этому. Странно, с чего это такие перемены?- майор подозрительно прищурилась. - Раньше ты всячески искал повод увильнуть от участия в этом.

   - Ну как же, командир! Ведь эти тесты, наверняка, входят в состав программы по поиску новых пилотов для Евангелиона. И, почему меня не должна радовать перспектива получить новое пополнение?

   - Ах ты ж хитрюга! - рассмеялась Мисато, затем посерьёзнела. - Знаешь, Син, к "Мардуку"" эти тесты не имеют никакого отношения. Но, то, что их результаты также повлияют на окончательные выводы - это факт.

   - Э-э, а кого будут проверять в первую очередь? - поинтересовалась Аска. - Одноклассников и остальных ребят из нашей школы?

   - Разумеется, Аска, этих будут изучать в первую очередь. - подтвердила Кацураги. - Но, и подростков из других школ - тоже. Ведь, программа поиска поисков пилотов не ограничивается Токио-3 и НЕРВом.

   - Та-ак, значит, через пару месяцев, если не раньше, наши ряды примут пополнение? - хитро блеснув глазёнками, полюбопытствовала МиниМи.

   - Вполне может быть, Нагиса. Так что, Синдзи, готовься расширять свой гарем! - вот же зараза! Далась ей эта гаремная тема. Или, майор уже что-то знает? Лэнгли насмешливо фыркнула, Каору хихикнула, только Аянами с удивлением воззрилась на начальника оперативного отдела.

   - Командир, а что, из парней только я один могу быть пилотом?! - моё возмущение прорвалось наружу с новой силой. - Насколько могу судить, пилотирование Евангелионов не является исключительно женской прерогативой!

   - Разумеется, Синдзи, разумеется. Только, я не понимаю, чем ты так не доволен? Пока что, во взвод приходили девушки одна другой симпатичней. - загоготала командир. - Другие парни от зависти помирают, а ты... Впрочем, вероятность того, что очередным пилотом станет парень, очень даже велика. Вполне возможно, что у нас ещё один представитель сильного пола появится.

   О, Господи, пусть её слова окажутся правдой. Небеса, услышьте мои молитвы. Нет, я в восторге от того, какие мне достались напарницы, но всё же... Ну, не вечно же быть единственным мужиком на деревне!

  

   На этом сюрпризы сегодняшнего дня не исчерпывались. На выходе из такзала меня перехватил коренастый крепыш из охраны.

   - Лейтенант Икари, вас вызывает Командующий. - так, а что на этот раз понадобилось бате?

   - Полагаю, вам неизвестно, зачем именно? - краем глаза подмечаю удивление на лице Аски и настороженность у МиниМи.

   - Нет, сэр, неизвестно.

   - Ну что ж, я так и предполагал. Ладно, иду.

   В кабинете Командующего всё по-старому. Мебель, обстановка и Гендо, восседающий в своей фирменной позе.

   Подхожу, вытягиваюсь по стойке "смирно" и козыряю:

   - Командующий Икари, лейтенант Икари по вашему приказанию прибыл.

   - Присаживайся, сын. - ого, намекаешь на приватность беседы, батя! Ну ладно, будем играть по твоим правилам.

   Я уселся на жёсткое сидение, отчаянно гадая, зачем это понадобился Гендо в этот раз. Что ни говори, а батя отличается оригинальностью. Каждый раз ухожу от него в полушоковом состоянии. Уж больно наше общение походит на поединки. Прямо таки схватка воли и характера. Хотя, по правде сказать, я, как противник, тоже, порой, бываю непредсказуемым.

   Выждав отмеренную им самим паузу, Гендо нарушил, наконец, молчание:

   - В минувшем бою ты себя неплохо показал. - интересно, к чему он сейчас клонит?

   - Всё могло быть куда лучше, отец. Израфиил оказался очень серьёзным противником. В чём-то он не уступает даже Рамиилу. Нам удалось справиться ценой больших усилий.

   - Ангелы - сложный противник, сильный и непредсказуемый. Но, пока с ними удаётся справляться без потерь... среди пилотов. - угу, без потерь. Потери остальных военных и гражданских не в счёт. Сотней больше, сотней меньше, самолётом больше, самолётом меньше, фрегатом или корветом больше или меньше - война, однако. А на войне потери неизбежны. Чувствую, что потихоньку начинаю закипать. А это не есть гут, надо держать себя в руках, Виктор.

   - Взвод "Эхо" потерь в личном составе, действительно, не имеет, зато, по-прежнему, большие потери среди военных и населения. И, наша задача - свести их к минимуму.

   - Слова настоящего командира. Вижу, что ты растёшь как офицер. - в голосе Гендо появились вкрадчивые нотки. - Я хочу узнать твоё личное мнение о Каору и Лэнгли как о пилотах.

   Вот оно что: батя решил ознакомиться с моими впечатлениями о напарницах. Что ж, точка зрения полевого командира тоже бывает весьма важна.

   - Младлей Каору, в принципе, оправдала все мои ожидания. Боевые навыки отличные, для командной работы она подходит великолепно. Выдержка не хуже чем у Аянами. Пилотирование Евы тоже отличное. Не всякий новичок способен был бы в первом же бою продержаться против сразу двух ангелов так долго, да и при этом нанести им серьёзный урон. Что касается реального опыта, то он у неё, думаю, быстро появится - Нагиса умеет учиться. Что касается Аски, то есть, пилота Лэнгли... Колоссальный потенциал, но, к сожалению, как следует не развитый. Да и в командной работе она уступает Аянами с Каору. А вот, с боевыми навыками и пилотированием в бою, увы, ещё придётся работать. Скорость и реакция великолепные, но, с выдержкой у неё - не очень. Такое ощущение, что никто не удосужился до прибытия в Геофронт обучать Аску пилотированию Евы в условиях, максимально приближенных к боевым. Моё мнение: как одиночный боец она - идеальна. Требуется, как минимум, ещё пара месяцев, чтобы из неё получился хороший пилот.

   - Ну, а как ты оцениваешь пилота Аянами. - в голосе Икари появился интерес. Ну да, уж за кого, а за Первую он болеет по настоящему.

   - Рэй? Она - идеальный пилот. Хладнокровный, дисциплинированный, целеустремлённый, готовый, при необходимости без колебаний пожертвовать собой ради победы. Недостатки навыков компенсирует упорством. К тому же, Первое Дитя быстро учится.

   - В том, какой она стала, есть и твоя заслуга, сын. - ого, вот это комплимент! Я чуть со стула не брякнулся от изумления. Да-а, батя, умеешь ты ошарашивать.

   - Спасибо, отец. Я хочу победить ангелов и выжить, и помочь выжить моим напарникам. А для этого нам надо стать идеальными пилотами. До желаемого результата ещё далеко, но, взвод уже может действовать как полноценная боевая единица, способная эффективно сражаться с противником. Думаю, в следующем бою это станет ясно.

   - Полагаешь, скоро последует очередное нападение? - мне показалось или это правда - в голосе Гендо прорезался настоящий интерес.

   - Боюсь, да. Их атаки отличаются периодичностью. Временные промежутки разнятся, но, сами нападения происходят регулярно.

   - Интересный вывод. - Икари поправил очки. - Ты пришёл к нему путём логически или же...

   Угу, путём логических вычислений, а также, благодаря знанию сюжета сериала "Евангелион".

   - Не только логика, но, и... - я помялся, пытаясь сформулировать свою мысль. - Но, и благодаря интуиции, предчувствию, наверное...

   - Интуиции... Вот как... - батя откинулся в кресле не отрывая от меня внимательного взгляда. - Полагаешь, что интуиция позволяет тебе предугадать время появления очередного ангела?

   - Пока что, она не подводила, отец. Особенно - в бою. Иначе бы мне не удалось выжить.

   - Что ж, ты прав. До сих пор, твоя интуиция, действительно, тебя выручала, сын. - Командующий принял прежнюю позу. - С каждым разом твой опыт всё возрастает.

   - Как и боевые качества противника.

   Гендо загадочно хмыкнул:

   - Мы это тоже предвидели.

   Angelhuren!!! Что они предвидели?!! Батя, что тебе известно на самом деле?!! Что за гадство - быть в неведении!

   - Что ж, как офицер и просто как личность, ты оправдываешь все наши ожидания. Я рад за тебя, сын. Можешь идти.

   - До свидания, отец.

   - До свидания, сын.

   Отлично. Переговоры прошли успешно, в атмосфере конструктивности и взаимопонимания. Ну и чего он этим добивается? Всё, что надо, и так известно из отчётов подчинённых, а личные взаимоотношения на подобных аудиенциях ну ни как не выстроишь. Нет, всё-таки, я батю не понимаю. Странный он тип, что ни говори. Непонятный, непредсказуемый и опасный. Как... ангелы.

   Остаток дня прошёл буднично и без происшествий - если не считать попыток (безуспешных) Аски и Нагисы выведать, о чём была наша беседа с Командующим. А так, всё по-прежнему.

   С одной стороны это конечно хорошо. Форс-мажоры и авралы - явления не особенно приятные. Но, с другой - тишина на фронте всегда подозрительна. Уже полтора месяца прошло, а очередной ангел (Сандалфон, который должен отлёживаться в жерле действующего вулкана) так и не заявился - пока, ничего странного в японских вулканах (а их после Второго Удара на Островах непрерывно курится по нескольку штук) не замечено. Да и в других местах активной вулканической деятельности никаких необычных явлений тоже не подмечено. Что-то подозрительно мне это. Чует моя печёнка, неспроста "в Багдаде всё спокойно", ой, неспроста. Одно радует: взвод "Эхо" от ранений уже полностью оправился и готов встретить врага во всеоружии.

  

   - Синдзи, а почему Мисато обвиняет Нагису в нерасторопности и глупости по отношению к тебе? - вопрос Рэй заставил оторваться от экрана монитора, на который я бездумно пялился несколько последних минут.

   - В смысле "в нерасторопности и глупости"? - выбитый из тапок таким вопросом, я уставился на сидящую перед раскрытым учебником Аянами.

   Та немного помялась и чуть-чуть порозовела:

   - Вчера, вечером, после того, как мы вернулись из торгового центра, я невольно услышала разговор Мисато и Нагисы. Мисато обвиняла Нагису в том, что она и Аска "ведут себя как последние дуры, упуская такого идеального парня как Син" и, что она бы на их месте ни за что бы так не поступила. Что это значит, Синдзи?

   Вот тебе на! Командир, паршивка, в своём репертуаре. Я внимательно посмотрел в рубиновые глаза сестры:

   - Скажи, Рэй, а, какой я... для тебя?

   Первая порозовела ещё сильней, смущенно отвела глаза и так же тихо ответила:

   - Ты, Синдзи... Ты... Для меня ты - идеальный друг и товарищ и... идеальный брат...

   Млять, Рэй, ну ты даёшь! Так и влюбиться недолго. И, что нам потом делать?

   - Рэй, я - не идеальный человек. Я просто хочу, чтобы моя сестра стала идеальной девушкой, идеальным пилотом Евангелиона и, просто - идеальным человеком.

   - Но, ведь, идеал недостижим. - всё таким же тихим голосом ответила Первая.

   - К нему надо стремиться, Рэй. В этом то и смысл всей жизни, смысл совершенствования - непрерывное стремление достичь идеала.

   - Но, у каждого есть свой идеал.

   - В этом и вся сложность:найти его и попытаться достичь.

   - Быть идеальным... - Аянами задумчиво посмотрела в окно, затем опять взглянула мне в глаза. - Синдзи, знаешь, Нагиса мне тоже, однажды, сказала, что я идеальный человек и идеальный солдат.

   Любопытно, когда же это кацурагинский клон успел пообщаться с Рэй по душам? Интересные дела творятся за твоей спиной, Виктор.

   - Гм, а что ты скажешь о самой Каору? - зная наблюдательность Первой, полагаю, у сестрёнки уже сложилось полное мнение о своей напарнице.

   - Каору. - Рэй нахмурилась. - Она не такая заносчивая как Аска. И не такая... шумная. Она не делает выводы на основе первых впечатлений о человеке. И, не такая беспечная, как кажется. К службе Четвёртое Дитя относится очень серьёзно и позволяет себе шутки с розыгрышами только в свободное время.

   Это она верно подметила: во время тренировок и в бою МиниМи становилась собранной и немногословной как и её старшая сестра.

   - Она такая же, как Кацураги. - неожиданно озвучила мои мысли Рэй. - Не во всём, но во многом.

   - Ну, в манере сводничать и устраивать мелкие пакости она, точно, вылитая старшая сестра. Хлебом не корми, а дай кого-нибудь с кем-нибудь сосватать.

   Аянами недоуменно посмотрела на меня:

   - Синдзи, я тебя не понимаю. Что значить сводничать?

   Блин, ну и как мне это ей объяснить?

  

  

   * * *

  

   Уф! Ещё один школьный день миновал. Мы неторопливо покинули школьный двор. Рэй с Аской, как самые быстроходные, возглавили процессию, а Нагиса, привычно отыгрывая роль девушки Синдзи Икари, шествовала рядом. Было так тепло, что я, чувствуя, как начинаю потеть, расстегнул китель. Какой-то неправильный ноябрь у нас получается. По идее - поздняя осень, а тепло, как в начале сентября. Хотя, если вспомнить, что Лэнгли говорила о климате в Германии, то - ничего удивительного. Да и ничего плохого, разве что, Новый Год будет без снега. Вот это, правда, как-то неправильно. Хотя, до погоды ли мне сейчас - Сандалфон, Сандалфон... Все мысли только о этом ангеле, чтоб его...

   Внезапно, я почувствовал в своей руке прохладную ладошку МиниМи. Э-э... это как понимать, подруга? Или, ты, что уже - всерьёз...?

   Девушка, тем временем, тихонько поинтересовалась:

   - Взводный, ты последние дни сам не свой ходишь. Что случилось?

   Подняв голову, сталкиваюсь с пытливым взглядом карих глаз. В них - искреннее беспокойство и тревога, от которых почему-то защемило в душе.

   - Да не, ничего такого. Просто беспокоит, что от ангелов ни слуху ни духу. Уж больно это всё подозрительно. То, лезли каждый месяц, а, теперь, полтора месяца прошло и "тишина кругом".

   - "А вдоль дороги мёртвые с косами стоят". - Каору в задумчивости принялась грызть сустав пальца. - Ну-у, Израфиил аж больше чем, через месяц после Гагиила наведался, так что... К тому же, эта публика тихо в гости ходить не умеет - мы сразу об их визите узнаём.

   Ну, тут, ты, напарница, ошибаешься - в анимэ Ируил с Бардиилом, как раз, тихой сапой пробирались. И, если с первым разбираться придётся Акаги со своими коллегами, то, последствия появления второго могут быть весьма печальными. Как-то не хочется увидеть ранение или, тьфу-тьфу-тьфу, гибель Судзухары в реальности.

   - Сомневаюсь, Нагиса, что эти твари так просто оставят нас в покое.

   - О чём это вы секретничаете? - подозрительно осведомилась Лэнгли.

   Рэй тоже попридержала шаг, внимательно глядя на нас с Четвёртой.

   - Да вот, обсуждаем с Нагисой вероятность появления очередного ангела. Меня беспокоит, что уже давно атаки не было.

   - Ну и что? - Аска раздражённо тряхнула своей гривой. - В любом случае, его ждёт судьба остальных.

   - К тому же, длительный промежуток времени даёт нам возможность лучше подготовиться к предстоящему сражению. - наставительно заметила Аянами.

   - Не знаю как вы, а я к бою готова. - Второе Дитя воинственно оскалилась. - Лично я, жду не дождусь их появления - не терпится надрать задницу одному из этих ублюдков.

   Опять она за своё! Я многое готов простить Второй, но эта самоуверенность, переходящая в дурацкую самонадеянность, просто бесила. Неужели две предыдущих схватки ничему так и не научили немку? Если так дело пойдёт, то, потерпев настоящее поражение от Зеруила или Ариила, она запросто может сломаться и слететь с катушек. Чего мне очень и очень не хочется - не только потому, что это приведёт к потере бойца, но, прежде всего, потому, что я уже по настоящему привязался к этой рыжей задаваке. Не хочу терять близкого, пусть, такого вредного и непутёвого, но друга. Придётся тебе, Вить, пока ещё есть время и возможность, заняться нашей строптивицей вплотную.

   - Аска, не надо быть такой безрассудной - это прямой путь к бессмысленной смерти. - словно подслушав меня, вмешалась Рэй.

   Ленгли круто остановилась и в упор уставилась на напарницу:

   - Да не беспокойся ты за меня, пай-девочка! Я в состоянии за себя постоять. - немка бросила на меня косой взгляд. - Или, ты, Икари, забыл моё обещание достать ядро ангела? Я всегда своё слово держу.

   Вот теперь начинаю злиться по-настоящему. Нет, эта рыжая, точно, допрыгается, что получит от меня люлей:

   - Младший лейтенант Аска Сорью Лэнгли, ты можешь не ценить свою жизнь, но, советую раз и навсегда уяснить, что для НЕРВ и взвода "Эхо" твоя жизнь и здоровье дороже тысячи ангельских ядер! Мы оказались здесь чтобы защищать человечество, а не устраивать соревнования по добыче содержимого ангельских потрохов. Поэтому, будь добра, выкинь из своей непутёвой головы мысль добыть ядро любой ценой, слышишь? - чувствую, как мою ладонь ещё сильней сжимают пальцы МиниМи. Так, парень, это не дело - будь добр, держи себя в руках.

   Побагровевшая Аска уже открыла было рот, дабы дать своему полевому командиру подобающую отповедь, но, натолкнувшись на три пристальных осуждающих взора, передумала и лишь угрюмо пробурчала:

   - Ладно, товарисч командир, я так и сделаю.

   - Ну и отлично! - и, уже нормальным, доброжелательным тоном продолжаю. - Аска, пойми ты - я не могу себе позволить потерять друга.

   Пару минут мы продолжали идти молча, когда, неожиданно для нас всех, Сорью с непривычным для неё виноватым выражением лица выдавила:

   - Извини, Син, я... действительно, была неправа... и... погорячилась... - интересно, это игра или до неё, наконец, дошло? Будем надеяться, что - второе. Аска - девочка умная, просто, слишком уж своенравная. Детские комплексы, вкупе с подростковой строптивостью и самомнением (раздутым окружавшими её взрослыми) - страшная смесь. А, для пилота Евы ещё и смертельно опасная.

   - Ладно, проехали. У нас ещё служба впереди. Сегодня по расписанию тренировки по отработке взаимодействия в бою, так что, Аска, соберись и постарайся быть на высоте. Я же знаю, что ты можешь.

   Лэнгли торжествующе наставила на меня палец:

   - И я тебя не подведу, Синдзи, вот увидишь.

   Мда, сложная ты, Аска, натура - к тебе, как к дикобразу, нужен особо аккуратный подход. Но, и миндальничать с тобой - себе дороже.

  

   Служба без обеда не служба, а каторга. Посему, возможности наесться до отвала я никогда не упускаю.

   Сегодня так получилось, что в столовой из знакомых мне лиц оказалась одна только Каору. Народу было не особо много, поэтому мы без труда нашли свободный столик. И немедля воздали должное кулинарному профессионализму здешних поваров.

   - Взводный, ты, я гляжу, не очень-то жалуешь рыбу. - заметила Нагиса, приканчивая очередное блюдо.

   - МиниМи, я её в детстве наелся по самое не хочу. Теперь даже смотреть на морепродукты не могу.

   - А-а, тогда понятно, Синдзи. - Четвёртая, довольно вздохнув, принялась за горой возвышавшееся перед ней сладкое. - Уф-ф, а теперь, можно и побаловать себя.

   - Нагиса, ты решила подражать Габриэлле? - поинтересовался я, расправляясь с первым. - Не боишься поправиться от такого количества пирожных?

   - С таким темпом активной жизни? - рассмеялась напарница. - Вряд ли. С нами поступают в полном соответствии со старым армейским принципом.

   - Это каким же?

   - Заставляй солдата делом заниматься, чтобы мог он вволю задолбаться.

   - Верно подметила, МиниМи. Гоняют нас по-полной. Но, это того стоит.

   Каору хмыкнула:

   - А, как иначе, мы ж не простая пехтура.

   - Ещё бы - пилоты Евангелиона, можно сказать, элита элит.

   - Ты, прямо, как Аска. Похоже, тщеславие со снобизмом вещи заразные. - улыбнулась девушка. - Синдзи, тебе они не к лицу.

   - Это не тщеславие, младлей. Я, просто, прекрасно осознаю, что, от нас, как и ото всего НЕРВа, зависит судьба человечества.

   - Я тоже это прекрасно понимаю... С того момента, как дала согласие на пилотирование. Вот только... - вздохнула МиниМи. - Как бы это осознание привить Лэнгли.

   - Кстати, об Аске. - я решил сменить тему беседы. - Зачем, всё-таки, тебе понадобилось затевать это идиотское пари с ней?

   - Дабы помочь тебе. - с многозначительным видом пояснила девушка.

   Ну, ни фига себе! Оригинальное проявление альтруизма!

   - Помочь мне?!

   - Именно. - Нагиса многозначительно подмигнула. - Я же вижу, что ты неравнодушен к рыжей.

   - Слушай, МиниМи, я сам решу, когда мне начинать кадрить Сорью!

   - "О, донна Роза, я старый солдат и не знаю слов любви". - нараспев процитировала Нагиса нарочито низким голосом и, не удержавшись, хихикнула. - Син, кончай изображать из себя солдафона, я же знаю, что ты не такой.

   - Я такой, какой есть.

   - Ну-ну. Простым японским парнем тебя, никак, не назовёшь.

   Ну, так я и не совсем простой японский парень Точнее - простой, но, русский и оказавшийся в непростом положении.

   - Да-да, Каору, можешь ехидничать сколько угодно, но это так.

   - Ну, не скажи. - неожиданно посерьёзнев, возразила МиниМи. - Ты не так прост, как пытаешься выглядеть, Син. Загадок в тебе хоть отбавляй.

   Verdamte Scheisse! Похоже, подошло время неудобных вопросов. Тех самых. Как не вовремя, однако.

   - И, что же во мне такого загадочного?

   - Ну, например, твоё знание великого и могучего. Явно, не школьный курс или обучение по самоучителю.

   Твою мать! Вот ты и попался, Штирлиц! И, как теперь выкручиваться?! Нагиса девчонка неглупая и явный трёп распознает моментом. Думай, Витя, думай и, пошустрее...

   - Ты тоже японский не по школьному учебнику учила.

   - Во-первых, у меня мать японский знает почти в совершенстве. Во-вторых, перед отправкой сюда меня ещё ребята из разведки и МИДа натаскивали. А вот, тебя кто учил?

   Действительно, кто и как мог учить Синдзи Икари, последние десять лет проведшего в захудалом провинциальном городишке? Не сомневаюсь, что мои земляки из НЕРВ-Россия и компетентных органов уже успели ознакомить Четвёртую с "моей" биографией.

   - Я русский по фильмам учил.

   - Гм. - МиниМи подозрительно прищурилась. - Тоже эффективно. Но, остаются кое-какие нюансы...

   Ну, и как это понимать? Она что, пытается расколоть меня в приватной беседе? Ладно, Мюллер-в-юбке, посмотрим, сможешь ли ты одолеть малолетнего Штирлица.

   - И,какие же?

   - Манера построения речи. Речевые обороты, падежи, склонения, составление предложений... - Мисато-штрих с наслаждением прикончила последнее пирожное. - За вычетом акцента, складывается впечатление, что ты, если не родился и вырос, то, как минимум, лет десять прожил среди наших. Да и мыслишь ты не как малолетка а, как взрослый парень.

   Горячо, ой как горячо, МиниМи. Ты, как и сестра, вплотную подошла к разгадке. Только вот, вряд ли, сможешь разгадать её... Слишком уж невероятна истина. Впрочем, не один я такой таинственный. У тебя тоже есть парочка скелетиков в шкафу. Про один из них мне точно известно.

   - Ну-у, в тебе, Нагиса тоже хватает загадок. - возвращаю мяч на сторону соперника.

   - Например? - весело полюбопытствовала Четвёртая и отхлебнула сок из стакана. - Даже интересно стало.

   - Например, твоё сходство с Мисато. Для дочек от разных матерей вы очень уж схожи. Как... клон и его оригинал.

   Нагиса с весёлым прищуром склонила голову набок:

   - Клон? Гм. На свете, друг Горацио, есть много удивительных вещей.

   Ясно - она в курсе своего происхождения. Неожиданно, меня пронзила ещё одна мысль - а, что, если ей, как и Рэй, не четырнадцать, а меньше? Ведь, при соответствующих условиях генетический материал Мисато мог храниться десятилетиями. И, сколько Каору в таком случае лет - десять, восемь, пять...? Неужели, у нас тоже додумались до акселерации роста детского организма?

   От размышлений отвлекло появление Кадзи. Как всегда, неожиданное, но, в кои-то веки, вовремя - мне что-то не улыбалось продолжать с Каору разговор на столь скользкую тему.

   - Я вам не помешаю? - слева от меня, широко улыбаясь во все тридцать два зуба, возвышался капитан Рёдзи с заставленным едой подносом.

   - Да нет, что вы, товарищ капитан! Приземляйтесь! - в глазах кацурагинского клона заплясали весёлые чёртики. Так, посмотрим, какой фортель она на этот раз выкинет.

   - Как дела, ребята. - поинтересовался Рёдзи усаживаясь.

   - Как обычно. - невозмутимо ответствовал я. - Учёба, тренировки, тесты и, снова, тренировки. А у вас, Кадзи?

   - Тоже работы хватает. - радостно ответствовал капитан. Ну да, одна только слежка за командным составом НЕРВ-Япония занимает уйму времени. Плюс, официальные обязанности.

   - Ну ладно, джентльмены, вы тут посплетничайте, а я пойду. - допив сок, Каору встала. - Приятного аппетита, товарищ капитан. Увидимся в такзале, Син.

   - До встреши, товариш мрадший рейтенант. - попытался блеснуть знанием русского мой новый собеседник.

   Уходя, Нагиса ослепительно улыбнулась.

   - Хорошая девушка, - доверительным тоном заметил капитан. - Вылитая Мисато.

   Он опять за своё! Надеюсь, в этот раз, Рёдзи хватит совести обойтись без пошлостей?

   - Не совсем. Нагиса в отличие от сводной сестры не такая вспыльчивая. - я постарался подчеркнуть слово "сводная". - Правда, по коварству, Каору даже превосходит майора.

   - Ты прав. - весело согласился он. - Чего только стоит один спор с Аской. Спорить на свидание с тобой... Надо же такое придумать. Наверняка она это не спроста.

   Ещё и подмигиваешь, дон жуан хренов!

   - Может, просто хотела меня со Вторым Дитя поближе свести?

   - Вот как?! - на привычно небритом лице нарисовалось смешанное с иронией любопытство. - Устраивать свидание с моей подопечной, будучи твоей девушкой?

   Блин, как же это надоело! И, почему все так и норовят порыться в моих отношениях с сослуживицами?! Так, пора перейти в решительное наступление, совершив ход конём по голове:

   - А, вы, Кадзи, что - ревнуете меня к Лэнгли?

   - Ревную?! - Рёдзи приподнял брови и, тут же, рассмеялся. - Скорее, наоборот, я буду рад за вас обоих.

   О как! Ещё одна сваха, точнее - сват, на мою бедную голову! То, Мисато покою не давала. Потом, Нагиса появилась. Теперь, ещё и ты, джеймс-бондище.

   - Аска - девушка хорошая. - продолжал тем временем этот плут. - Но, знаешь ли, её пылкие чувства ко мне не очень адекватны и... полезны. Для нас обоих. Поэтому, было бы куда лучше, если бы она перенесла своё гм... обожание, скажем, на тебя.

   Ну, спасибо, сватушка родимый, мне только от тебя этого не хватало. Вы на пару с Мисато ещё организуйте нам с Аской поход в ЗАГС, любители обделывать чужие сердечные дела.

   - Нет уж, благодарю. - буркнул я, занявшись окончательным уничтожением котлеты. - Я лучше с Нагисой продолжу мутить.

   Рёдзи понимающе заухмылялся:

   - Прекрасно тебя понимаю парень. Девочка - высший класс, прямо, как Мисато в молодости. Таких упускать - себя не уважать. Тем более, что, в отличие от майора, она - твоя сверстница.

   Ты что, гад, опять пошлить собираешься? Ну уж нет, не в этот раз спровоцировать меня не получится.

   - Капитан, давайте вы не станете поднимать тему моих с майором Кацураги взаимоотношений. Она мой командир, опекун и боевой товарищ. И, большой друг, но, не более. Мисато Кацураги не из тех, кто станет создавать проблемы, завязывая интимные отношения с малолетним подчиненным.

   Надеюсь, ты, дорогой, намёки понял.

   - Да о чём ты, Синдзи? - Кадзи примирительно поднял руки. - Я же не обвиняю вас с Мисато в чём-то подобном. Она девочка умная и, как сам только что верно подметил, не станет создавать неприятностей ни себе, ни тебе.

   - Хотя... - неожиданно задумчиво добавил он. - Будь ты лет на шесть-десять старше, мне было очень трудно бороться с тобой за её сердце.

   Ого, какое самомнение! Да, повзрослей я сейчас хотя бы на пять лет, Мисато в твою сторону даже плюнуть не захочет.

   - Знаете, Кадзи. - не удержался и подколол экс-бойфренда командира. - Не факт, что, лет этак через пять, Мисато не попытается меня охомутать по-настоящему. С её-то упорством и целеустремлённостью...

   - Согласен, она, вполне, на такое способна. - выражение лица у Рёдзи по-прежнему было благодушное, но в глазах промелькнуло нечто странное. - Мисато - девочка влюбчивая. Но, при этом долго остаётся верна своим чувствам. Не удивлюсь, если что-то серьёзное к тебе у неё зародилось уже сейчас.

   Я лениво потянулся за чашкой с кофе:

   - Если у майора Кацураги и возникнут ко мне какие-либо близкие чувства, то мы с ней сами решим все проблемы.

   - Не сомневаюсь. - невозмутимо кивнул собеседник. - Это ваше сугубо личное дело. Впрочем, давай, оставим тему душевных предпочтений Мисато и поговорим о другом. Например, о... её сестре Нагисе.

   -...?!! - а о ком ты только что трепался, дядя? Или, у Мисато ещё сестра по имени Нагиса имеется?

   - Какой она пилот, Синдзи? - и этому тоже отчёт о своих подчиненных предоставить? Ага, щазз... Аж пять раз! Ты мне не батя, посему, на конфиденциальную информацию можешь не рассчитывать.

   - Получше Аски. Намного. - хотел услышать моё мнение - получи!

   Куратор Лэнгли возмущённо вскинулся:

   - Ты в этом уверен, лейтенант?

   - Об этом говорят голые факты. Младлей Каору, после ТРЁХ месяцев тренировок, да и то - с ПЕРЕРЫВОМ в ПАРУ МЕСЯЦЕВ, в ПЕРВОМ же своём бою смогла сдержать атаку СРАЗУ ДВУХ ангелов в течение ЧЕТЫРЁХ минут, причём, одного из Израфиилов она почти сделала.

   - Да, но и досталось ей здорово.

   - А, вы подумайте, что бы случилось в такой ситуации с Аской? Младлей Сорью после ПОЛУГОДА НЕПРЕРЫВНЫХ тренировок в ПЕРВОМ же бою, спустя ТРИ минуты вырубилась после ПЕРВОГО же попадания. И, ведь, это - был Гагиил. Один, с одним лучемётом. Если бы на его месте оказались два Израфиила, с двумя лучемётами каждый? Представляете, чем бы всё это для Сорью закончилось?

   - Синдзи, ты не справедлив к Аске. - да вы, господин горе-инструктор, никак обиделись? Зря, на правду никогда не стоит обижаться.

   - Я - не несправедлив, я - объективен. Вы готовили Аску красиво пилотировать Еву, а русские - эффективно сражаться в Еве. Вот и судите, какие бойцы из них вышли. А, теперь, господин капитан, извините, но мне пора.

   Я покинул поле боя, чувствуя на своей спине удивлённо-обиженный взгляд капитана Рёдзи. Не стоит на меня дуться - Аску до появления в Токио-3 тренировал не я, а он. Пусть, не один, но его доля ответственности в том, какого мы новобранца получили, тоже имеется. И, немалая...

  

   * * *

  

   ...- Взводный, вылезай из своей берлоги и посиди с нами на диванчике. Ну или у нас в ногах. - под довольный смех подружек провозгласила МиниМи.

   - У нас даже поп-корн есть, Икари. - добавила Аска. Может, действительно, составить им компанию. Уломав таки свою многострадальную тушку оторваться от стула, я выглянул в зал.

   Лэнгли, Каору и Хикари, развалившись на диване, рассеянно пялились в зомбоящик, поместив у себя в ногах здоровенные пакеты с поп-корном. Удивительно, как, немка, при полной противоположности характеров, сошлась со старостой. Это, при том, что она всех своих сверстников обоих полов, не являющихся пилотами Евангелиона, всегда старалась держать на расстоянии. Ну, разве что, снисходя до Судзухары с Кенске (и то, потому, что они - мои приятели). Как Хораки стала исключением из этого правила, мне так и не понятно. Но, факт остаётся фактом - Сорью, как и в сериале, довольно быстро сдружилась с Хикари.

   Что же касается Нагисы, то, та, обладая такой же как и у старшей сестры общительностью, мигом скорешилась со своей одноклассницей.

   - Уговорили. Только ваш поп-корн меня не прельщает, поэтому я что-то своё возьму.

   - Боишься растолстеть? - подколола Аска.

   - С тобой, Мисато и её сестрёнкой?! Ну да, как же.

   Цапнув из холодильника пакет с кефиром, возвращаюсь в зал и начинаю выискивать себе место. А это проблематично - вся троица прочно оккупировала диван. Причём, Её высочество Аска - с ногами. Ну что ж, мы не гордые, можем и на полу угнездиться. Благо, что ковёр вполне мягкий.

   Прямо-таки домашний киносеанс получается. Ну и какую нынче комедь крутят?

   Как это ни странно, но девчонки смотрели не кино или сериал, а банальный выпуск новостей.

   - Ну и как тебе с нами? - жмурясь и потягиваясь, осведомилась Лэнгли - ну ни дать ни взять кошка, греющаяся на солнышке. - Согласись, женская компания куда приятней.

   - Угу. - я бросил взгляд на экран телевизора. А там уже начали транслировать снимаемую с вертолёта или самолёта картинку извержения очередного вулкана - густой столб дыма, булькающая лавовая жижа и прочие прелести данного природного явления. Япония - страна напичканная вулканами а, после Второго Удара большинство из них стали к тому же ещё и активными. Так что, сообщения об очередном извержении не были чем-то уж ряда вон выходящими. Вот и сейчас, один из них принялся бесчинствовать, отрыгивая наружу содержимое земных недр.

   ...- непрекращающееся извержение вулкана Асама... ...Население близлежащих городов было заранее эвакуировано... ...По заверениям учёных, опасности для густонаселённых районов нет. К тому же сильный ветер с востока относит выброшенные вулканом продукты извержения в прибрежные воды на западном побережье...

   Ну и отлично - Токио-3 не засыплет пеплом. Конечно, извержение вулкана - вещь малоприятная, но, похоже, в этот раз масштабной катастрофы а-ля Кракатау не предвидится...

   Стоп! Вулкан... вулкан... Восьмой ангел Сандалфон... Подсознание взвыло благим матом. Я вскочил, поперхнувшись кефиром. Вроде бы и причин не было, но, почему-то стало очень не по себе.

   - Ты чего, взводный? - удивлённо поинтересовалась МиниМи.

   - Знаешь, Нагиса, у меня такое предчувствие, что с минут на минуту должен нагрянуть ангел...

   - Интуиция? - насторожилась Четвёртая. После схваток с Гагиилом и Израфиилом, немка стала куда более уважительно относиться к интуитивным способностям своего полевого командира. Более того, Вторая сейчас смотрела на меня абсолютно серьёзно.

   От внезапно раздавшегося телефонного звонка мы буквально подпрыгнули. Затем, переглянулись и, как по команде, уставились на надрывавшийся на тумбочке аппарат. Вашу мать, неужели...?!!

   Бросив пакет прямо на пол, я кенгуриным прыжком метнулся к нему.

   - Лейтенант Икари, слушаю! - трубка жгла руку словно раскалённая болванка.

   - Боевая тревога, Син! Наши засекли в кратере Асамы ангела. - голос Кацураги буквально звенел от напряжения. - Растолкай Аску, берите Рэй с Нагисой и бегом вниз - машины уже выехали!

   - Есть, товарищ майор! - ну, Виктор, вот оно - началось!

   С бешено колотящимся сердцем повернулся к напряжённо замершим девчонкам.

   - Ангел? - выдохнула Аска.

   - Он самый. Транспорт будет с минуту на минуту, так что хватаем Рэй и пулей вниз. - в глазах немки вспыхнул до боли знакомый огонёк безумной ярости. Бешеный берсерк уже просыпался в неспокойной девичьей душе.

   Староста! Я повернулся к белой как мел Хикари:

   - Хораки, тебе надо бежать домой - с минуты на минуту объявят эвакуацию.

   От волнения та смогла лишь кивнуть - губы девушки мелко дрожали.

   - Я к Рэй и за табельным! - МиниМи одним прыжком оказалась в коридоре.

   - БЕГОМ!!! - рявкаю уже с порога своей комнаты.

   Сборы заняли меньше минуты - брюки, китель, ксива, мобила, пистолет и нож, больше уже ничего не понадобится. Аска, та, вообще, решила ни чем подобным не заморачиваться, а бросилась на выход как была - в майке и джинсах, только, накинув на плечи ветровку и запихнув в карман сотовый с идентификационной карточкой.

   В коридоре нос к носу сталкиваемся с Рэй. Которая, в отличие от нас, оказалась "при параде" - форма и амуниция аккуратно сидели на ней, словно Первая их и вовсе не снимала.

   - Давайте по лестнице! - Четвёртая махала нам рукой с конца коридора. - Не стоит сейчас доверять лифту - может застрять!

   Тоже верно - техника, пусть надёжная и совершенная, может подвести в самую неподходящую минуту.

   Кстати, а когда это МиниМи успела натянуть свой серо-голубой комок - вроде бы и прошло не больше пары минут?

   С шумом и грохотом мы понеслись вниз по бесчисленным пролётам.

   - Испортил мне днюху... гад... - пыхтела Каору, перепрыгивая через полдюжину ступенек сразу. - Порву ур-рода...

   У подъезда уже дожидались четыре бронеджипа.

   - Лейтенант Икари! - из первой Тойоты выскочил безопасник в зеркальных очках.

   - Удачи, ребята! - донёсся дрожащий голос Хикари. Да, она нам сейчас ох как понадобится.

   Бросив мимолётный взгляд на тонкую фигурку девушки, я нырнул в тёмное чрево машины.

   - Отчаливаем, парни!

   Устраиваясь на мягком сидении внедорожника, чувствую, как мандраж уступает место сосредоточенности и ярости. Той самой, холодной отрешённой ярости. И, одновременно, какому-то облегчению. Свершилось! Время ожиданий и волнений кончилось, пора действовать.

  

  

   Гл. 6 Не было бы счастья, да несчастье...

  

   Командный пункт НЕРВ в момент нашего появления являл собой классический пример пожара в борделе во время наводнения - гомон десятков голосов, шум аппаратуры и снующие туда-сюда сотрудники.

   Островков спокойствия в этом бедламе было два: рядом с терминалом МАГИ (Рицко со своими) и на самом верху командной пирамиды (батя с Фуюцки).

   И если первые были олицетворением деловой выдержки, то вторые - спокойствия античных богов, невозмутимо взирающих на суету смертных у подножия Олимпа.

   Одного взгляда на главный тактический экран было достаточно, чтобы понять причину царившего здесь хаоса. Восьмой ангел Сандалфон (ему уже дали это имя) превзошёл все ожидания. Он, как я и боялся, не стал ныкаться в горячей магме, а минут за двадцать до нашего прибытия в штаб-квартиру шустро выбрался из кратера и бодренько уструячил в сторону Геофронта. Но вот, как эта тварюга шествовала к намеченной цели... От одного взгляда на это мне поплохело: по дну горной долины со скоростью километров этак под сто двадцать катилась многокилометровая змея из огня, дыма и пыли. С четвертькилометровой скатообразной тушей Сандалфона в качестве головы этой рептилии. Распластавшись на высоте пары десятков метров, ангел целеустремлённо левитировал, окружённый невыносимо ярким свечением и опутанный сотнями сверкавших вокруг него молний. Глядя, как змеящиеся вокруг Сандалфона молнии скатываются вниз и разбегаются по земле, я понял, что это ни как не АТ-поле.

   - Доктор Акаги, что за защита у него такая зрелищная? - я повернулся к невозмутимо взиравшей на всё это безобразие Рицко.

   - Плазменное поле с температурой от десяти до двадцати пяти тысяч градусов. - во взгляде главы научников вспыхнул азарт учёного. - У Сандалфона очень интересная система защиты: АТ-поле напряжённостью до 700 единиц в сочетании с полем из высокотемпературной плазмы.

   Ой, чует моя печёнка, что, кроме гигантской динамо-машины, у него в арсенале ещё куча пакостей найдётся.

   - П-плазма...?!! О-откуда...?!! - испуганно провякала за моей спиной Лэнгли. Ого, надо же, тебя всё-таки проняло! Может, хоть, в этот раз, будешь поосторожней. Впрочем, немка же, осознав свою оплошность, резко умолкла и, покраснев, принялась украдкой оглядываться вокруг - не заметил ли кто ещё её облом. Как будто всем сейчас только и дело, что наблюдать за поведением Её Высочества.

   - Очень эффективная система защиты, сочетающая в себе преимущества обоих систем. - продолжила тем временем свою лекцию Рицко. - Видимо, он использует своё ядро как гигантский электрогенератор чудовищной мощности. Впрочем, с минуты на минуту МАГИ предоставит нам анализ полученных данных.

   Словно подслушав мои мысли, Сандалфон принялся отстреливать пущенные в него крылатые ракеты и бомбы. Из всего сброшенного прорваться сквозь зенитный огонь ангела удалось только паре бетонобойных семитонок, но и те, мгновенно прожаренные плазменным полем, повзрывались, не долетев до ангельской туши пары сотен метров.

   - Эх, Чубайса на него нет - мигом бы отучился электроэнергию тратить. - пробормотала МиниМи.

   Так, подведём итоги увиденного. Четыре скорострельные энергопушки... Две - уже знакомые мне лучевые... Это хреново... И, два неизвестных излучателя, шмаляющих целыми пучками переплетённых молний.

   Это ещё хреновей - такой залп запросто может спалить всю электронику.

   - Есть, данные анализа получены! - Рицко торжествующе выпрямилась и с нескрываемым восхищением продолжила. - Он использует в качестве оружия высокоскоростные потоки заряженных частиц. Проще говоря - знакомые каждому молнии, только куда более мощные. Скорость частиц в них в два с лишним раза быстрей - на расстоянии десяти километров она доходит до 25 тысяч километров в секунду. Просто поразительно!

   Угу, великолепно! Королева в восхищении! И как, скажите на милость, с ним разбираться? Сначала врежет лазером, затем током шандарахнет, а напоследок ещё и плазменной сваркой поджарит! В том, что успокаивать Сандалфона придётся Евам, я на йоту не сомневался.

   Но, вот, как и чем? Квантовым клинком? Изжаришься в момент, не успев даже замахнуться. Да и попробуй доберись на расстояние удара под огнём лучемётов и бластеров. А, учитывая, что эти поганцы косоглазием не страдают, то... Словом, будет нам очень весело!

   - А-атлично! Лучемёт, бластер, плазмощит с Ат-полем... Арсенал что надо! - возмутилась Нагиса. - А для рукопашки у него в качестве бейсбольной биты, наверное, вархаммеровский силовой молот?

   - Ага, какая-нибудь энергокувалда. - зуб даю, подруга, у него что-то солидное и для ближнего боя припасено. И, судя по всему, это "что-то" окажется похуже парочки самсииловских энергохлыстов или гагииловской булавы ...

   Что именно "похуже" Сандалфон показал уже через минуту, когда подобрался к первому более-менее крупному городу на своём пути - Мацумото. Я покосился на мрачно сопящую Кацураги:

   - Надеюсь, население извещено?

   - Не, беспокойся, Синдзи, людей эвакуировали, как только поняли, что извержение набирает силу. Тем более, что после войны, из-за разрушенных АЭС, тут немного народу живёт.

   На подходе к центру города Сандалфон притормозил, выдвинул из морды или того, что её заменяло, пару жуткого вида жвал и играючи отхватил кусок скалы с частью автострады на ней (этакий куб пятьдесят на пятьдесят метров). А затем... схрумкал откушенное словно казинак.

   - Опять пасть?! - неожиданно рявкнула Лэнгли - голубые глаза девушки буквально полыхали яростью.

   - Не, это у него такое бенто. - ехидно пояснила МиниМи.

   - Во всяком случае, ничего хорошего за этим не последует. - буркнула Мисато, напряжённо уставившись на экран,

   Спустя ещё минуту всё стало ясно. Плоское тело ангела напряглось и содрогнулось, выплюнув тридцатиметровый огненный ком.

   Раскаленная добела масса, оставляя длиннющий огненный хвост, стремительно пронеслась вдоль улицы и врезалась в пересекавшую её монорельсовую дорогу.

   По командному центру прокатился судорожный вздох, когда огненный ком разворотил добрых две сотни метров пути, расплескавшись по округе волнами жидкого пламени.

   Всё, аллес капут!

   - Scheisse! - прошипела Сорью. Вот вам и оружие ближнего боя.

   Сандалфон, не теряя ни секунды, устремился в образовавшийся проход.

   Ещё один взмах жвал и теперь уже половина высотки исчезает в ангельской утробе. Через несколько мгновений очередная порция горяченького пошла в направлении цели - батареи самоходок, развернутой поперёк улицы. Я до боли стиснул кулаки, глядя, как искорёженную ударной волной бронетехнику накрывает волнами жидкого пламени. Ну что за идиотизм?!! Сколько уже угробили людей и танков, и всё равно за своё!

   Расправившись с помощью лучемётов и бластеров с остальной уцелевшей бронетехникой, расстреляв всё, что было пущено в него с воздуха, и, походя, расправившись с парочкой не успевших вовремя слинять "Тандерболтов", Сандалфон выбрался из городских пределов.

   - Похоже, обычным оружием его не возьмёшь. - поинтересовался у Акаги. - Что на счёт ядерного?

   Окружающие напряжённо замерли - заветное слово произнесено.

   - Это единственное, чем его можно уничтожить. - мрачно усмехнулась Рицко. - МАГИ просчитала, что для этого понадобится три заряда мощностью до пяти килотонн. Взрывом одного вызывается перегрузка плазменного поля, второго - АТ-поля, ну, а третий... Учитывая, что сразу после двух взрывов к ангелу не подобраться, то последний заряд понадобиться для его непосредственного уничтожения.

   Я задумчиво поскрёб в затылке:

   - А, вероятность того, что снаряды или боеголовки будут сбиты на подходе? Да и времени подогнать к нему батарею "Конденсаторов" или заложить на дороге фугас нет...

   - Вот поэтому, военные только что решили применить боеголовку средней дальности. - обрадовала Кацураги. - Русской подлодке в Японском море уже дан приказ на запуск ракеты.

   Давно пора! Может, хоть это его укокошит. Лично меня перспектива разборок с таким противником не впечатляет.

   - Ракета запущена! Подлётное время - шесть минут.

   теперь осталось только ждать. Совсем немного...

   - До контакта с целью тридцать секунд!

   Ну же! Я с силой сжал кулаки.

   -... Шестнадцать... восемь... семь... шесть...

   Ну чутье же у этой твари! Такой системе предупреждения можно только позавидовать - на пятой секунде воздух вспороли десятки молний и лучей. Ослепительная вспышка затопила экран. Затем, изображение рассыпалось на мешанину разноцветных пикселей - взрыв нарушил радиосвязь в радиусе нескольких сотен километров. Только вот, если не ошибаюсь, рвануло где-то в стороне... Да и заветное "ноль" так и не прозвучало... Полный дурных предчувствий, я повернулся к командиру:

   - Какова мощность боеголовки?

   - Пятьдесят килотонн. - по лицу Мисато было ясно, что она тоже сомневается в удачном результате.

   Только вот, как узнать, прихлопнули наши подводники вражину или нет.

   - Подключён резервный канал связи со спутником.

   Отлично, сейчас всё станет ясно.

   Пиксельная метель сменилась размытым изображением. И, по всему командному центру пронёсся вздох разочарования... ТВОЮМАТЬЧЕРЕЗКОЛЕНОМАЛЫМБОЦМАНСКИМЗАГИБОМ!!! Его двумя Хиросимами шмякнули, а он ползёт, как ни в чём не бывало, освещённый ядерным фейерверком.

   - Поражение цели не подтверждается.

   - Детонация боеголовки произошла на высоте двадцати трёх километров. Отклонение от точки попадания боеголовки - 32 километра на северо-восток, все ложные цели так же поражены - сообщила Ибуки.

   - Млять! - синхронно рявкнули мы с Нагисой.

   - Сбил на подлёте, мразь. - прорычала Мисато.

   Ну ни фига себе зенитчик - подстрелить на высоте падающие вертикально БЧ и "обманки" не под силу ни одной современной системе ПВО!

   Похоже, что придётся-таки с этим гостем Евам разбираться. Но, как? Аки камикадзе или шахиды подбираться к нему вплотную с ядерным зарядом в рюкзаке? Невесёлая, я вам скажу, перспектива. Однако, нравится нам это или нет но, Евангелионы сейчас единственные, кто может остановить ангела. Что ж, станем камикадзе. Стоп, Виктор, а разве атака смертника сейчас единственно возможная?

   Возбуждённый гомон вокруг заставил меня оторваться от мрачных размышлений и снова ошалело уставиться на экран: гигантский скат-переросток, правда, уже не так ярко светящийся (э-ээ, его что, всё таки, задело?), внезапно, с размаху плюхнулся в оказавшееся на своём пути водохранилище и моментально скрылся в клубах пара.

   - Это он так охлаждается от перегрева? - поинтересовалась Лэнгли.

   - Вряд ли. - хмыкнула Каору.

   - Скорее, похоже на дозаправку. - предположил я. Хотя, на фига ему вода, с его-то ядром?

   - Ты угадал, Синдзи. - подтвердила мою догадку Акаги. - Вода ему нужна в качестве рабочего материала для плазмогенераторов - спектральный анализ показал, что защитное поле и заряды плазмоизлучателей состоят из ионизированных атомов водорода и кислорода.

   Вот же гад хитро придумал... С другой стороны... Необходимость подзаправляться каждые полчаса делает его уязвимым. И, не грех воспользоваться этим. Главное, не дать в нужный момент запрыгнуть в какое-нибудь близлежащее озеро или водохранилище.

   - Семпай, есть результаты - МАГИ произвела окончательный анализ.

   - Отлично, Майя, сейчас посмотрим. - Акаги стремительно покинула нашу компанию, присоединившись к колдующим у терминалов коллегам.

   Что-то подсказывает мне, что у нас появился более-менее приемлемый вариант решения возникших проблем.

  

   - Итак, Синдзи, МАГИ пришла к выводу, что атака Ев с применением спецбоеприпасов для вооружения класса С и D на дистанции от пяти до десяти километров имеет 65%-ную вероятность успеха. На таком расстоянии Сандалфону будет куда сложнее перехватить снаряды.

   - По причине маневренности наших Ев? - догадался я.

   - Да, обычным артсистемам беспрепятственно подобраться на такую дистанцию будет практически нереально, а боеголовки баллистических и крылатых ракет он, как мы убедились, успевает засечь и перехватить задолго до входо в зону уверенного поражения.

   - Ясно. Я готов выполнить поставленную передо мной задачу. - ну вот, сбылась мечта оружейного маньяка - популять "ядрён-батоном". Только, это, почему-то, очень и очень не радует.

   - Я - тоже. - мигом встряла Лэнгли.

   Рэй, как обычно, промолчала, но в её глазах читалась так знакомая мне железная решимость. Что ж, сестрёнка, в тебе я никогда не сомневался. Да и Нагиса, уверен, не подкачает. А, вот Аска... Она, конечно, боец отличный, но вот темперамент пилота Ноль-Второго... Сейчас же, как раз, необходима недюжинная выдержка, которой Вторая, увы, ещё не может похвастаться.

   - Ты уверен в этом? - сверху донёсся бесстрастный голос Гендо. Упс! Я уже и забыл о его присутствии! Батя же неподвижно восседал на своём месте, привычно сцепив ладони в жёлтых перчатках.

   - Сейчас на тебе лежит невероятная ответственность - тебе придётся применить ядерное оружие.

   Я выпрямился, чувствуя, как внутри всё похолодело:

   - Это мой долг, Командующий. К тому же. - невольно усмехнулся. - За последние пятнадцать лет его уже успели применить не раз и не два. А, совсем недавно - прямо на моих глазах.

   - Первый раз - не Гондурас, а двадцатый раз - не в первый раз. - съехидничала вполголоса МиниМи.

   - Молчи уж, и так без тебя тошно.- цыкнул уголком губ на кацурагинского клона.

   - Отлично. - вздохнула Мисато. - Идите, готовьтесь.

   - Есть, товарищ майор! - залихватски козыряю, щёлкнув каблуками. - Пилоты, за мной!

  

   - Ну, Knihtmare, мы снова с тобой идём в бой. - я задрал голову, разглядывая возвышавшуюся передо мной громаду Ноль-первого. Броня асфальтового цвета тускло поблёскивала в свете прожекторов. На плече моей Евы уже красовалось четыре белых креста. Даст Бог, скоро появится и пятый.

   Как в прошлый раз, мы будем лишены возможности подключиться к кабелю или пополнить боекомплект. Это не есть гут. Одно хорошо - энергии теперь хватает уже не на пятнадцать минут, а на целых двадцать пять: модернизированные блоки питания успели поставить на Евы как раз за неделю до появления Сандалфона.

   Но, с другой стороны - кидаться полуторакилотонками в городской черте или в пригородах - это совсем не гут.

   - Синдзи, ты волнуешься? - тихо поинтересовалась остановившаяся за спиной Рэй.

   - Да, Рэй, волнуюсь. Ядерное оружие - слишком серьёзная вещь. - я пристально вглядываюсь в глаза сестры. - Мы с тобой очень рискуем, сестрёнка. В этот раз всё будет очень серьёзно. Как тогда, с Рамиилом.

   - Я знаю, Синдзи. - улыбка Первой была почти незаметной, но ободряла покруче любой многочасовой пропаганды. - Я не подведу.

   - Никогда в этом не сомневался.

   Краем глаза замечаю стремительно приближающийся серо-зелёный силуэт. МиниМи. Несмотря на внешнее спокойствие, в ней ощущалось напряжение и тревога. Иссиня-чёрные волосы были схвачены в пышный хвост полоской выцветшей ткани, в которой я узнал ту самую георгиевскую ленту, с которой Каору шла в свой первый бой. Похоже, у Четвёртой появилась своя боевая традиция.

   - А ты умно придумал, взводный. - Нагиса с интересом разглядывала плечо моей Евы. - Надо будет и мне обозначить свои результаты.

   - Почему бы и нет, дерзай. - я улыбнулся, глядя на стройную фигурку девушки.

   - Настраиваетесь на боевой лад. - тихо подошедшая Кацураги остановилась рядом, внимательно вглядываясь в наши лица.

   - К бою готовы, товарищ майор. - и внезапно тихонько добавил. - Да не смотри ты на меня так, Мисато, на мне цветы не растут.

   - Надо же, ты ещё и шутишь. - командир попыталась улыбнуться в ответ, но получилась это у неё какая-то скомканно.

   - Всегда мечтал уделать ангела ядерной дубинкой.

   - Надеюсь, ты понимаешь, какой это риск? - взгляд командира был абсолютно серьёзным.

   - Понимаю, командир, отлично понимаю. И, прекрасно осознаю, что этот бой может стать последним. - тревоги и опасения уступили место решимости и боевому азарту. - Но, ведь, о такой смерти можно только мечтать.

   Услышав это, Мисато вздрогнула:

   - Синдзи!! Паршивец!!

   - Самурай ежечасно должен представлять свою смерть от меча, огня и воды. - процитировал я. - Мы не бессмертны, и поэтому трудно сказать, что лучше: смерть в постели от старости или в бою в расцвете сил. По крайней мере, во втором случае не придётся доставать близких своим маразмом.

   - Не смей так говорить, слышишь! - взвилась Мисато. - Ты победишь, и вернёшься живым!

   - Ну, я этого тоже хочу, Мисато...

   - Постарайся хотя бы сейчас не ерничать, лейтенант.

   - Извини, командир, но я такой. Ну, не могу я не шутить перед лицом смерти.

   - Синдзи!!!

   Наш диалог был прерван нашествием урагана "Лэнгли".

   - Это несправедливо!!! Я что им, зелёный новичок и не смогу использовать ядерный заряд?!- разъярённая немка с всколоченной рыжей гривой чем-то неуловимо напоминала разозлённого льва.

   Командование решило, что снаряды с ядерной начинкой можно доверить только самым опытным пилотам, то бишь мне и Аянами. Аску (как не обладающую должной выдержкой) и Нагису (как самую неопытную) сей "привилегией" обделили. И, если МиниМи и не скрывала своего облегчения - её "хорошо, что этот гемор не мне достался" я расслышал отлично, то, Аска отреагировала весьма бурно. Ещё бы, такого неуважения к "профессионализму лучшего пилота" тонкая девичья натура немки не перенесла.

   - Младший лейтенант Лэнгли, немедленно прекратите эту детскую истерику! - Кацураги принялась вымещать своё раздражение на вовремя подвернувшейся на глаза Сорью. - Вы пилот Евангелиона или капризная школьница?! Если командование не доверило тебе спецбоеприпасы, значит, на то есть веские причины. И, сейчас, своим поведением ты только доказываешь правильность данного решения!

   Со стороны Аски донеслось тихое рычание, отчего сходство с царём зверей ещё больше усилилось. Меня внезапно разобрал смех:

   - Аска, ты сейчас - ни дать ни взять, лев, у которого из под носа утащили только что задранную антилопу!

   - Р-рррр!!! - Второе Дитя сжала кулачки, яростно буравя меня свирепым взглядом.

   - Ладно, погалдели и хватит. - в глазах опекуна снова засверкали искорки веселья. - Синдзи, веди свой прайд к Евам.

   А метко она подметила - прайд! Один парень и три девчонки.

   - Есть! Взвод, к Евам!

  

   Мощные захваты дирижабля прочно удерживают полуторакилотонную тушу Евы, у ног которой словно лилипуты вокруг Гулливера суетились техники. Я же вишу на ремнях ложемента и отрешённо наблюдая за всем происходящим пытаюсь обуздать кипящую в душе бурю.

   - Внимание, взвод "Эхо", передаём коды активации спецбоеприпасов. - голос Кацураги сух и лишён эмоций. По экрану связи поползли ряды цифр и букв.

   - Командный, я - Ноль-первый, коды получены.

   - Командный, я - Нулевой, получение кода подтверждаю. - голос Рэй тих и бесстрастен. Но, уверен, Первая сейчас волнуется не меньше меня.

   А волноваться нам с ней есть от чего.

   С другой стороны, это шанс, и немалый, разобраться с нынешним ангелом не рискуя бронёй Евы (и своей шкурой, соответственно).

   Тем более, что Сандалфон не оставил нам иного выбора. Но, с другой... Попади ангел по заряженному ядрён-батоном оружию и...

   Даже думать не хочется о последствиях этого. Значит придётся бегать и уворачиваться особенно аккуратно и резво.

   Две двухкилотонные "пули" в магазинах для пистолета за спиной у Евы-01 и одна пятикилотонная - для 406-миллиметровой ВОН-13 у Нулевой. Это вам не хухры-мухры!

   - Командный, Ноль-третий на связи, коды получены. - внешне, Нагиса так же спокойна, как и я с сестрой, но, догадываюсь, какая у неё сейчас буря в душе.

   - Командный, я - Ноль-второй, коды получены. - в звонком голосе Аски нетерпение, азарт и... обида.

   Каору и Лэнгли получили их на тот случай если наши Евы выйдут из строя, не успев использовать спецснаряды (если, конечно, они уцелеют). Правда, бухтеть немка так и не перестала. Вот и сейчас Её Величество кайзерин Аска сетовала на свою горькую долю:

   - Wunderbar*, держат меня за неопытного новичка! - даже не видя лица Сорью, я воочию представлял её разозлённую физиономию с обиженно надутыми губками. - Разве я не тренировалась больше всех?

   - Отставить причитания, младлей! Ядерный боеприпас получишь только через мой труп (между прочим - в прямом смысле). А, учитывая, что я не собираюсь погибать, не прихватив с собой Сандалфона, то, в любом случае, с ядрён-батоном поиграться тебе не доведётся. Наберёшься опыта, а с ним ума и терпения, вот тогда и подумаем стоит доверять тебе такие игрушки, а, пока, довольствуйся обычным вооружением - его на ваши с МиниМи Ев навешали свыше нормы. Пистолеты, "Гросс", МВЭА, "Смерч" и "Вархаммер"...

   В эфире послышалось хихиканье Каору.

   - Дурак и зануда! - возмутилась немка.

   - Синдзи, попробуй мне ещё раз вякнуть что-то про свою смерть! - ворвалась в наш спор возмущённая Кацураги. - Все уши пообрываю!

   - После боя, Мисато-сан, я с превеликим удовольствием предоставлю вам обе свои ушные раковины.

   Хихиканье Четвёртой перешло в заливистый смех. Интересно, это от нервов или она таким макаром себе поднимает настроение?

   - Я, гляжу, у вас боевой настрой. Это хорошо. - теперь в голосе командира ноль эмоций. - Всё, готовьтесь. Транспорт выдвигается.

   - Jawohl, командир!

   На погрузку, переброску уйдёт чуть больше четверти часа. Времени достаточно, чтобы собраться с духом, протестировать все системы и... помолиться Богу. Его помощь нам сейчас ох как нужна.

  

   * * *

  

   Нас высадили в долине на 30 километров северней города Кофу. Тактика была простой как кирпич - я и Рэй должны были ожидать в засаде, а Аска с Нагисой пытаться выманить Сандалфона на нас.

   - Командный, я - Ноль-первый, высадка прошла успешно. - выпрямляюсь на ногах и осматриваюсь. В эфире послышались отчёты остальных. Пока всё идёт нормально. Так, Аска с Нагисой в авангарде - движутся по обоим склонам долины в трёх километрах впереди. Их Евы окружены голубоватым сиянием. Удивительно! Похоже, сейчас я вижу их АТ-поле. Вот это прогресс - раньше ни чего подобного у себя не замечал. Вернее, так было в бою с Гагиилом, но тогда для этого пришлось как следует сосредоточиться. Сегодня же подобное далось без каких-либо усилий. Круто, однако!

  

   И в этот раз гладко всё было только на бумаге. Сандалфоновский генератор плазмы оказался, помимо всего прочего, ещё и идеальным постановщиком помех: уже за пятнадцать километров до ангела у нас начала пропадать связь. Когда же ангел оказался на прямой дистанции, то в эфире ничего кроме треска не осталось. Цифровые каналы связи, как аудио, так и видео, оказались мертвы.

   "Так вот ты какой в реале, ублюдок!" - я пристально изучал плавно стелющуюся по земле скатообразную тушу. На фоне вставшей за спиной ангела стены дыма багровое сияние плазмощита и просверки молний смотрелись особенно сюрреалистично. Словно, какой-то чокнутый Дали, нанюхавшись кокаина, решил от души попрактиковаться в 3D-анимации.

   Неожиданно, обнаруживаю, что во мне бурлят сразу несколько абсолютно противоположных эмоций. Напряжённое ожидание, упорная решительность и желание идти до конца, дикая ярость на грани бешенства и азарт... Всё это смешивалось с холодной, отчуждённой яростью, уже знакомой по предыдущим боям.

   Странно, у меня что - сдвиг по фазе? Или, просто нервишки шалят? Ладно, на досуге разберёмся, а, сейчас, Виктор, всё лишнее за борт - в бою не время заниматься самоанализом.

  

   Сандалфон встретил Ноль-Вторую и Ноль-Третью во всеоружии. Естественно, ни "Гроссы", ни "Грады" со "Смерчами", ни МВЭА на него не подействовали. Зато, ответный огонь был просто зверским - многосоттонные Евангелионы только и успевали увиливать от непрерывных залпов ангельской артиллерии. Пару раз ослепительно-белые молнии уже проскальзывали по АТ-полям моих напарниц. Меня подобное пока миновало. Словом, первые минут восемь всё обходилось.

   На двенадцатой минуте неожиданно почувствовал, что меня словно хлестнули горячим полотенцем по лицу. Ощущение напоминало собой откат, который довелось испытать при ранении Аски в бою с Гагиилом. Только, в этот раз, это ощущалось на порядок слабее...

   Тряхнул головой, отгоняя ненужные мысли, огляделся и... похолодел. Твою мать, накаркал! Ноль-третий, получив из лучемёта прямо по лицу, отшатнулся и, потеряв равновесие, скатился вниз по склону. Но, Каору повезло - удар пришёлся вскользь и большую часть энергии отразило АТ-поле Из-за помех связаться с Нагисой было невозможно и оставалось только гадать, чем МиниМи отделалась. Но, что-то (не знаю, шестое ли чувство, восьмое ли) подсказывало мне, что с кацурагинским клоном всё в порядке.

   Падая, нагисина Ева ушла из сектора обстрела, получив так необходимую Четвёртой передышку. Зато мне с Аской и Рэй пришлось туго - воспользовавшись ослаблением огня, Сандалфон переключился на остальных. Играючи подстрелил запущенный Аской "Вархаммер" и пошёл в мою сторону.

   И, снова мир раскололся на отдельные фрагменты. Выстрелы, прыжки, уклонения и, снова, ответный огонь. Бросаю взгляд на таймер - 7.38.

   Времени ещё достаточно, главное подобраться к нему на нужную дистанцию и, воспользовавшись моментом, когда внимание Сандалфона отвлечено, садануть спецзарядом. Ага, вроде бы сейчас - огненный скат чуть доворачивает свою нестерпимо светящуюся тушу в противоположную сторону и даёт залп сразу из трёх стволов куда-то вверх.

   Снова возникает тоже ощущение отката. На этот раз, схожее со слабым ударом тока. Осматриваюсь, и вижу сквозь клубы дыма как змеятся молнии по АТ-полю Ноль-второго. Буро-зелёная фигура отшатывается и неуверенными шагами выходит из-под огня. Так, Аску тоже задело.

   На десятой минуте Сандалфон добрался до нас с Рэй. Последующие пять минут весь взвод "Эхо" петлял и прыгал как тушканчики, только успевая уворачиваться от прилетающих снизу "гостинцев". Увы, не всегда успешно. Мне пару раз прилетело в корпус и серьёзно досталось левому плечу.

   Остальным, как я мог видеть, тоже перепадало. Несколько раз моё тело чувствовало уже знакомый по первым минутам боя "фантомный" (как назвал его про себя) откат.

   16.43

   Пора заканчивать этот балет. Ангелу это, видимо тоже надоело - Сандалфон выдвинул жвалы и мастерски отхватил кусок ближайшей скалы. Не такой большой, как в прошлые разы, но тоже увесистый. Ну и, в кого он сейчас им запулит? Всаживаю в светящегося ската последние два заряда МВЭА. Остаётся Гросс, но, от него сейчас никакого проку, поэтому, даже не прикоснувшись к винтовке, тяну из кобуры заряженный спецпатроном пистолет. Дистанция до цели восемь с половиной километров. Для полутора мегатонн достаточно. Рэй, похоже, пришла к аналогичному решению - в трёх километрах от меня залёгший на склоне Нулевой уже водит дулом слонобойки. Теперь, счёт пошёл на доли секунд: Сандалфон тоже просёк угрозу и стремительно устремляется в сторону Аянами.

   Красный маркер неторопливо замигал - цель поймана.

   Так получилось, что выстрелили мы одновременно - я, Рэй и Сандалфон.

   Огромная туша ангела исчезла в ослепительной сдвоенной вспышке. Окружающий мир на пару секунд погрузился в серую мглу - сработала система затемнения. Надеюсь, противоатомная защита не подведёт.

   Упругий толчок ударной волны. Есть! Выпрямившись, осматриваю поле боя. Над тем местом, где был ангел, стремительно вытягивается нехилый такой ядерный гриб - оба взрыва слились в один. Отлично, этого должно хватить. Как бы теперь с девчонками связаться - из-за этих взрывов эфир заглушен начисто.

   На месте огневой позиции Рэй тоже всё затянуто пылью и дымом. А где же она сама?

   Чуть левее замечаю белый силуэт, пытающийся подняться на ноги. В правой руке у Нулевого снайперка, на земле рядом лежит "Вархаммер". Слава Богу, жива, сестрёнка! Но, вот, вид у её Евы неважнецкий - левый бок и плечо залиты кровью - видимо Первая успела выйти из зоны поражения в самый последний момент. Надо идти на помощь. Хотя... С другой стороны склона на выручку Рэй несётся Лэнгли. Жива, берсерк японо-германский. Интересно, а где Каору? Оглядываюсь и вижу, как по другому склону долины спешит Ноль-третий с МВЭА наперерез. Ну ладно, пусть девчонки помогут Рэй, а я, тем временем, проверю, что с Сандалфоном. Хотя, там сейчас такая преисподняя, что ближе, чем на пять километров и не подберёшься.

   ДАТВОЮЖВКОЛЕНОМАТЬНЯНЮАРИНУРОДИОНОВНУ!!! Из густых багрово-чёрных клуб выползает знакомая плоская туша. Уцелел-таки, мразь!!! Весь потрёпанный, полностью утративший плазменный щит, с слабо светящимся АТ-полем, Сандалфон, тем не менее, бодро поплыл в сторону Рэй. Он что, мстить, что ли собрался? Не похоже это на них...Стоп! В паре километров от места, где сейчас Аянами... небольшое озеро! Всё с тобой ясно. Подзаправиться намереваешься, сволочь. Ну и по пути с Нулевым разобраться....

   А, ведь если ангел сможет восстановить свой плазменный щит, то нам хана - ясно, что одной двухкилотоннкой его уже не угомонишь.

   - Ах, ты ж ублюдок ....ый, ты у меня сейчас 3,1415..й отхватишь!!! - выдёргиваю из наспинного "подсумка" магазин со вторым зарядом и вгоняю его в пистолет.

   Нагиса тоже заметила ангела и уже выходит на огневой рубеж со своей "рельсой". Умный ход - сейчас, без плазмощита Сандалфон вполне уязвим для обычного вооружения.

   Поворачиваюсь к Аянами и Лэнгли и отчаянно машу рукой.

   - Аска, уводи Рэй! - хотя какой смысл, связи-то всё равно нет. Надеюсь, по жестам поймёт.

   Ага, поняла. Одной рукой подхватила Нулевого, другой перехватывает поудобней Вархаммер. Отлично, значит, успеют убраться.

   Ну, а я, тем временем, займусь нашим живучим ублюдком - порезвились и хватит. В тело поступает новая порция стимуляторов. Как раз вовремя, они помогут мне продержаться до конца.

   Дистанция до цели - семь километров. Приемлемо. Внезапно, Сандалфон, содрогнувшись всем телом, останавливается - молодчина, Нагиса, прищучила таки гада в подходящий момент! Ещё удар! Уродливый выступ молниемёта разлетается багровыми ошмётками. Оказывается, Каору сохранила два заряда к своей рельсе. Умничка, так держать.

   И, тут Сандалфон снова доказывает, что с ним по прежнему надо считаться - одновременный залп из бластера и лучемёта по мне и Ноль-четвёртой был очень удачным - дикой болью резануло левое плечо. Я перекатился в сторону, рыча от боли. Твою ж мать - дважды по одному месту присадил, скотина.

   Ангел, воспользовавшись передышкой, пытается восстановить поле. И не успел - выстрел из аянаминого "Вархаммера" пришёлся прямо в морду твари. Есть - от пападания многотонной ракеты Сандалфон сел на хвост. Браво, Аска Великолепная, браво! А теперь - мой ход. Дуло пистолета плавно наводится на цель. Выстрел! Почти сразу бросаю Ноль-Первого ничком. Снова ослепительная вспышка и серая мгла.

   Не дожидаясь ударной волны, вскакиваю и бегу к Нулевой и Ноль-Второй.

   Я решил обернуться лишь добравшись до напарниц. Апокалиптическая получилась картина: рядом с первым на многострадальной японской земле вырос ещё один ядерный гриб. Господи, пусть этот будет последним! Но на душе облегчение - нутром чую, что с ангелом, наконец-то, покончено. Теперь же надо помочь девчонкам.

   Наши Евы оказались укрытыми складкой местности, так что особого риска при выходе из контактных капсул не ожидается, но всё же стоит подстраховаться и убраться отсюда как можно дальше.

   На таймере 21.37 - времени на отход ещё хватит. Вместе с Аской помогаю подняться Еве-00 и изо всех сил устремляемся прочь от места развернувшего сражения. Позади резво топает Каору. Защитного экрана на лице Ноль-Третьей уже нет, видимо, его своротило тем выстрелом Сандалфона.

   23.42

   - ...Взводный, твою дивизию, ответь! - звонкий голосок Нагисы буквально взрывается в моей голове. Наконец-то, связь восстановилась. Scheisse! Как башка трещит. А ещё и эта неугомонная.

   - МиниМи, прекрати верещать. - с ней, похоже, всё в порядке. - Рэй, Аска, как вы?

   - Я в порядке, Синдзи. - голос Первой слабый, но, по-прежнему, уверенный. - Противник уничтожен?

   - Да, Рэй, прямым попаданием. - ффух, слава Богу, Рэй в сознании. А вот, Лэнгли, думаю надо помочь: от попадания целым пучком молний в её Еве могло что-нибудь коротнуть. Например, система извлечения капсулы. - Аска, ответь.

   -...Я в ...дке... только, пр... ...лекс ...ся. - похоже, системам Ноль-Второй досталось.

   - Будь осторожна, система выведения ЛСЛ из лёгких может повреждена. - не хватало мне ещё повторения эпизода после боя с Гагиилом.

   - Взводный, я ей помогу. - Каору направилась к Ноль-Второй.

   Теперь можно и вылезать.

   С трудом дождавшись, когда отойдёт крышка контактной капсулы, я выбрался на свет божий. Мда, вид у меня неважнецкий: контактник в нескольких местах порван, плечо и нога в крови. Но, перемещаться самостоятельно ещё могу, а, значит, всё не так уж плохо.

   Защитная пластина на некогда белоснежной спине Евангелиона медленно отодвигается.

   - Рэй! - в полумраке кабины видно, как вяло шевелится Аянами. - Не торопись, сейчас помогу.

   - Синдзи, у меня получилось. - на перепачканном кровью и ЛСЛ лице Первой тревожная улыбка.

   - Да, Рэй, получилось. Ты молодчина, как всегда была на высоте. - блин, ну и тяжёлая же ты стала, сестрёнка. Видимо, удалось мне тебя нормально откормить. А, может, это из-за ранений она такой тяжёлой кажется.

   Навстречу бросаются две тоненькие фигурки. И обе с аптечками - умницы, быстро сообразили.

   - Син, Рэй, вас срочно надо перевязать! - нос и щёки Четвёртой покрылись багровыми пятнами.

   - А ты, Нагиса? Сильно досталось?

   - Ерунда, взводный. - отмахнулась МиниМи. - Морду только опалило да ещё в паре мест царапины.

   - Тогда помоги мне Рэй вниз спустить.

   - Сейчас, Син.

   - Ребята, вы в порядке? - резво взобравшаяся на броню Нулевой Аска выглядела весьма комично. Вся мокрая от ЛСЛ, с торчащими во все стороны рыжими космами. Странно, после этой гадости волосы сосульками свисают, а тут, прямо "взрыв на складе макарон и томатного соуса".

   - Ну, не в стопроцентном, Аска, но, живы. Давайте побыстрей отойдём от Евы, её броня сейчас может здорово фонить радиацией.

   - Давай я помогу тебе, Икари, пока Каору твоей сестрой занимается.

   - Ну, твоя помощь не помешает.

   Бережно поддерживаемый Аской под руку, я отковылял от Нулевой на полсотни метров и неловко плюхнулся на землю рядом с Рэй.

   Лэнгли принялась тараторить, одновременно, ловко накладывая на моё плечо бинт:

   - Эта сволочь мне прицельный комплекс своими молниями закоротила, да и крышку капсулы заело, так что пришлось Нагисе ножом её вскрывать.

   - Сама-то ты как?

   - Нормально, только током шарахнуло. - немка скорчила свирепую гримаску.

   Меня пробрал дурацкий смех:

   - А-хр... тогда понятно... хр... чего у тебя... хр... шевелюра дыбом стоит!

   - Идиот! - Сорью отвесила лёгкий подзатыльник.

   - Ай, больно же! И так башка трещит, а тут ещё и ты!

   - Извини, Син, но ты такой грубиян! - на лице Аски внезапно возникла нежная улыбка. Какая же она милая сейчас!

   - Кстати, Аска, если у тебя прицельный комплекс полетел, то как же ты смогла так метко ангелу в харю из "Вахаммера" залепить?

   Лэнгли горделиво выпрямилась:

   - Я что, по-твоему мало в тире и на полигоне тренировалась?

   - Ну, знаешь, навык навыком, но, в такой ситуации без везения ты вряд ли бы попала.

   Голубые глаза сверкнули знакомым яростным блеском:

   - Хочешь сказать, что я хреновый стрелок.

   - Да не, Аска...

   - Просто он хотел сказать, что ты чертовски везучая. - весело встряла МиниМи.

   - Ну-у, не без этого тоже. - Аска подозрительно покосилась на напарницу.

   - Кстати, Нагиса, ты тоже везучая. Сегодня, можно сказать, ты получила подарок к дню рождения. - превозмогая боль и усталось во всём теле, я повернулся к МиниМи,

   - В смысле, взводный? - кацурагинский клон с интересом уставилась на меня. Рэй и Аска тоже взглянули озадаченно.

   - В прямом. Победа над ангелом - чем тебе не подарок?

   - Да уж. - Каору задумчиво разглядывала два, почти слившихся атомных взрыва. - Хорошо днюху отметили. Так повеселились, что пол-Японии разнесли.

   - O, Mein Gott! - Аска в ужасе схватилась за щёки, глядя на дело наших рук.

   - Вот-вот, а ты ещё возмущалась, что тебя им не вооружили.

   - Вертушки, взводный! - ветер донёс рокот приближающихся вертолётов.

   - Вовремя, а то меня как-то не очень прельщает перспектива нахвататься радиации. - да и холодно стало, надо бы поскорей в тепло. И, спа-ать, спа-ать...

  

  

   * * *

  

   Пришёл я в себя только примерно через сутки. Ну, если судить по ощущению внутреннего времени. И, долго смотрел сквозь полуприкрытые веки на больничный потолок, прокручивая в памяти все события минувшего боя. Были кое-какие мелочи, не дававшие мне покоя. Например, "фантомные" откаты. Странные ощущения - словно ты испытываешь чужую боль. Именно, чужую, не свою. Стоп, а ведь это, действительно, были не мои ощущения. И, что самое интересное: возникали они каждый раз, когда напарницы получали ранения! Это что же получается? Тело, хотя, нет, скорее, мозг, частично чувствовал то, что происходило с Рэй, Аской и Нагисой?

   А, ведь, всё именно так. Причём, если не изменяет память, то откат от Рэй был наиболее ощутимым. В бою я этому не придал значения, но сейчас... Впрочем, почему, именно, Рэй, я догадываюсь - генетическое родство. Аянами - клон моей матери Юй. Точнее, матери Младшего. Хотя, я, тоже, уже начал её воспринимать как свою родную. Блин, да что со мной вообще происходит?! Так, Виктор, не углубляйся в дебри, вернись к ощущениям и эмоциям, испытанным во время боя.

   Эмоциям... Теперь, кажется, начинаю понимать, откуда перед самой схваткой появилась такая неразбериха в душе: я чувствовал остальных пилотов. Ну да, теперь всё ясно - они с самого начала казались немного чужеродными... какими-то... с женским оттенком что ли...

   Упорная решительность и желание идти до конца...- чувствовались сильнее прочих - Рэй.

   Дикая ярость на грани бешенства и азарт...- Аска

   Напряжённое ожидание...- Нагиса.

   Теперь, всё становится на свои места! Видимо, во время синхронизации, когда нахожусь в ЛСЛ и на голове надет обруч с нейроконтактами, то у меня возникает телепатическая связь с остальными пилотами. В обычной обстановке я ничего подобного не замечал. Та-ак... Ускоренная регенерация, телепатия... Нехилые бонусы, однако, от пилотирования Евангелиона. Этак можно и способность генерировать АТ-поле у собственного тела развить. Круто, Виктор! Еще полгода и ты, вовсе, юберменшем станешь! Сверхчеловеком, представителем новой расы! Гы-ы!

   Впрочем, расплата за такие приятные побочные эффекты тоже соответствующая и забывать об этом не стоит.

   Надо бы потом осторожно разузнать у девчонок, не ощущали ли они тогда тоже что-то подобное. Это же, ведь, какие возможности перед нами раскрываются!

   Ладно, об этом потом, сейчас надо узнать, как дела у Первой.

   В этот раз, моей тушке досталось не так сильно, поэтому, даже встать на ноги удалось с первой попытки.

   Но, не успел сделать и пары шагов, как дверь в палату приоткрылась и я узрел озабоченное лицо командира.

   - Синдзи! Тебе ещё рано вставать! - бережно схватив в охапку, Мисато быстренько запихнула меня обратно в постель.

   - Мисато, я только хотел узнать как там Рэй и остальные! - попытался сопротивляться, но куда там. Женские руки мягко, но с неумолимой силой прижали меня к кровати.

   - С Рэй всё в порядке. Она пока спит, но думаю вечером или, лучше, завтра утром ты сможешь её навестить. С Аской и Нагисой тоже всё нормально - их послезавтра уже домой отпустят.

   Прекратив тщётные попытки высвободиться, я поинтересовался:

   - Мисато, ты не знаешь, мы сильно радиации нахватались.

   Кацураги ласково улыбнулась:

   - Не беспокойся, Син. Вам повезло - ветер дул от вас, да и ты вовремя девчонок от Ев заставил отойти.

   - Стоп, командир, а наши Евы? Они-то, наверняка, фонить будут.

   - Да не так уж. Сейчас, в ангарах вовсю идёт дезактивация, к тому же, всю внешнюю броню уже отправили на утилизацию.

   - А вооружение?

   - Часть придётся тоже убрать, но, в большинстве своём, всё в норме.

   - Ну и отлично! Кстати, а Сандалфон? От него что-нибудь осталось?

   Кацураги беззаботно помотала головой, усаживаясь на стуле поудобнее:

   - Практически ничего. Ты его в клочья разнёс.

   - Ну так! Две килотонны, как-никак. Акаги на нас не сильно дуется, что ядро не оставили? - я хитро подмигнул ей.

   - А то она не понимает, что вы не могли иначе. - Мисато так же весело подмигнула и, уже более серьёзным тоном продолжила. - Синдзи, ты с Рэй можешь гордиться - самые молодые на земле люди, применившие ядерное оружие.

   Мда, сомнительная слава.

   - Знаешь, Мисато, я хотел бы остаться в анналах истории в несколько ином качестве.

   - Это в каком же? - полюбопытствовала девушка.

   - Как последний, кто применил на Земле ОМП данного вида.

   Кацураги грустно вздохнула:

   - Я тоже об этом мечтаю...

   - Дай-то Бог, Мисато. Японии итак уже досталось этой "прелести" по самое не могу. Сначала Хиросима и Нагасаки, потом Корейская война... Хватит уже...

   - Ты прав, Син. - неожиданно, майор снова оживилась. - Кстати, за удачное применение спецбоеприпасов тебя и Рэй повышают в звании!

   - Отлично! - я радостно приподнялся в кровати. - Значит, будет прибавка к жалованию!

   - Синдзи! - возмущённо всплеснула руками командир. - Какой же ты меркантильный!

   - Вот как?! И это я слышу от человека, регулярно, в конце каждого месяца, возлагающего особые надежды на мои финансовые вливания в наш общий бюджет?

   - Паршивец! - Мисато с фальшиво-огорчённым видом надула губки и отвернулась. - Ну вот! А я, ведь, считала тебя практически идеальным мужчиной!

   - Но-но. - погрозил ей пальцем. - Ты с этим поосторожней. А то, так и влюбиться не долго.

   - А, что? - карие глазёнки опекуна коварно вспыхнули. - Ты ведь, не представляешь, как приходится себя сдерживать, что бы в тебя не втюриться.

   Так, а вот это уже лишнее! Не хватало мне ещё влюблённости со стороны командира. Тогда проблем точно не оберёшься. Да и как нам тогда общаться?

   - Мисато, ты так не шути. Это, ведь, сама понимаешь, дело опасное и до добра не довёдёт.

   - А я и не шучу, Синдзи. - загадочно ответила майор.

   Scheise! Только не это!

   - Да, кстати. - Кацураги неожиданно потянулась и ловко схватила меня за оба уха. - Это тебе за то, что трепался о смерти, тогда, перед боем!

   - Ай, Мисато! - пискнул жалобно я. - Ты же знаешь, что это были простые шутки!

   - Я тебе покажу, как с таким вещами шутить, негодяй! - полушутливо-полусерьёзно прорычала майор, отпуская мои многострадальные ушные раковины, потом, помолчав с минуту, устало вздохнула. - Ладно, пойду я, а то дел невпроворот. Ты, давай, выздоравливай, герой.

   - Пока, Мисато.

   - Пока, Син.

   Ну вот, не было печали. Господи, только бы её слова оставались шуткой. И, что они все во мне нашли, а? Я ведь простой парень, не супермен, не мачо. Да, стараюсь жить по справедливости, любить близких, не предавать друзей, защищать то, что мне дорого. Таких миллионы. Нет же, они все на меня вешаются. Ну ладно, девчонки из школы... Их можно понять - герой Японии, пилот Евангелиона и прочая и прочая. Но, Мисато - она-то, что может найти в малолетнем пацане? Ну, ладно, пусть, я не по годам умён и способен, но всё же...

  

   ...- Икари, привет! Как самочувствие? - Аска Сорью Лэнгли собственной персоной! Пол дня не прошло, а она уже свеженькая как огурчик - этот электровеник, похоже, и без ускоренной регенерации вполне нормально обходится.

   - Терпимо, Аска, жить буду. - я махнул ей рукой на стул. - Ты, вижу, уже бодренькая.

   Немка небрежно отмахнулась:

   - Да я-то уже в норме, только врачи, зануды, не хотят домой отпускать.

   - Что поделаешь, Лэнгли, с ними не поспоришь.

   - Угу. - усевшись, Сорью рассеянно оглядывала обстановку в палате, явно пытаясь подобрать слова для разговора. Чувствовалось, что девушку что-то не то гнетёт, не то смущает. Но, что именно?

   Наконец, Аска, собравшись с мыслями, повернулась ко мне:

   - Синдзи, знаешь... я, тут, хотела тебя спросить ...

   - Да, Аска, спрашивай. Это что-то серьёзное.

   - Н-ну да... Синдзи... тогда, во время боя... Перед тем, как я пошла на выручку к Рэй... - Лэнгли нахмурилась, вспоминая минувший бой. - У нас же тогда, сразу после твоего с Аянами выстрела не было связи...

   - Ага, взрывы её начисто заглушили. - так, похоже, сейчас я узнаю то, что меня так интересовало.

   - Так вот. - медленно и задумчиво продолжила она. - Тогда мне показалось, что я слышала, как ты крикнул мне "Аска, уводи Рэй!"

   - Вообще-то, я тебе рукой махал.

   - Да, я видела. Но... я же слащала, как ты мне кричал! Но ведь связи между Евами не было! - Ленгли аж подпрыгнула.

   - В ЛСЛ вообще невозможно слышать речь ушами. Слова передаются напрямую в мозг.

   Аска протестующе вскинула руки:

   - Икари, только не подумай, что у меня поехала крыша! Я в полном порядке и здравом уме.

   - Да и не сомневаюсь, Аска. - успокоил я девушку. - Я, действительно крикнул тебе "Аска, уводи Рэй!".

   - Н-но, к-как тогда такое м-могло случиться?! - Сорью уставилась на меня в полной растерянности.

   - Телепатия.

   - ...?!!

   - Она самая. И не надо удивляться. Вспомни, Аска: находясь в ЛСЛ пилот общается напрямую, минуя обычную речь, то есть это на деле ни что иное как разновидность телепатического общения. А что такое мысль? Совокупность электрических импульсов, рождающихся в нейронах головного мозга. А для передачи своих мыслей за пределы кабины приходится преобразовывать эти самые нейронные импульсы в радиоволны с помощью нейроконтактов.

   Знаешь, я думаю что, скорее всего, всё дело в синхронизации с Евой. Видимо длительное пилотирование Евангелионов привело в конечном итоге к тому, что все пилоты начали синхронизироваться не только со своими Евами, но и друг с другом. А, нейроконтакты стали обеспечивать телепатическую связь напрямую, без применения радиопередатчиков.

   - Ты думаешь, что это возможно со всеми пилотами? - растерянность начала сменяться восхищением.

   - Думаю, да. Но, насколько я понимаю, такое возможно при соблюдении ряда условий - нахождение в контактной капсуле, наличии нейроконтактов, ну и обстоятельства. В тот момент шёл бой и мы рисковали жизнью...

   - То есть, я слышала твои мысли, мысленное послание, предназначенные мне?

   - Да и, скорее всего, благодаря моему эмоциональному состоянию в тот момент.

   Немка изумлённо икнула и плюхнулась обратно на стул, пытаясь переварить услышанное:

   - Mein Gott! Das ist unmЖglich... Ich glaube nicht... aber...**

   Неожиданно, Вторая с подозрением покосилась на меня:

   - А... это касается только речи или...

   - А также эмоций, болевых ощущений.

   И чуть не подпрыгнул от внезапно раздавшегося шумного вздоха облегчения.

   - Уф-фф! Scheise! Я уж подумала, что у меня действительно крыша поехала! - Сорью вытерла вспотевший лоб. - У меня перед боем в голове такая каша была, а в бою...

   - Ну, я тоже чувствовал перед боем ваши эмоции. Твои, Рэй, Нагисы. И, чувствовал боль, когда вас ранило.

   - Офигеть! - протянула поражённая до глубины души Аска. - И, что мне в отчёте об этом писать?

   - Ничего.

   - А...?! Как это - ничего?

   - Да так. - я уселся на кровати, внимательно глядя ей в глаза. - Бортовые самописцы вряд ли что-то зафиксировали. Аппаратура записывает физиологические параметры, но, что твориться с нашим сознанием установить по ним невозможно. Поэтому, не стоит торопиться рассказывать кому-либо о произошедшем. Сначала надо обсудить всё и проверить при первой же возможности. Если возможность телепатического контакта при пилотировании подтвердится, тогда мы и поднимем этот вопрос перед Акаги. А, пока, об этом не стоит никому, кроме пилотов, говорить. Договорились?

   - Идёт! - немка радостно вскочила. - Слушай, Синдзи, давай вечером навестим Рэй! К тому времени она уже окончательно в себя придёт.

   Так, Сорью вовсю загорелась новой затеей. И, не угомонится пока не получит ответы на все свои вопросы - уж чего-чего, а упрямства ей не занимать.

   - Замётано, Лэнгли.

   На мгновение установилась тишина.

   - Поразительно... фантастика. - всё ещё не пришедшая в себя Аска тряхнула рыжей гривой. - Не могу в это поверить. Телепатия... И ведь не только у тебя...

   - Тут не только и, даже, не столько телепатия, сколько - эмпатия. То есть способность чувствовать эмоции и настроение других. - высказал я своё мнение. - Причём, в твоём случае скорее с уклоном во второе.

   - Удивительно. - пробормотала Лэнгли.

   - А, разве, не удивительно всё то, что вокруг нас происходит? Например, шестидесятиметровые человекоподобные биороботы, способные генерировать энергетическое поле, непробиваемое даже маломощными ядерными зарядами? Или существование ангелов, способных левитировать, генерировать ещё более мощные АТ- и плазменные поля, вырабатывать тераватты энергии для лучемётов и плазмощитов? Или же возможность передачи мыслей пилота с помощью нейроконтактов прямо - минуя речевой аппарат - в радиоэфир? Это что, по-твоему, вещи само собой разумеющиеся?

   Сорью приутихла - похоже, что под таким углом окружавшую реальность она ещё не рассматривала.

   Я смотрел на погружённую в свои мысли Аску и невольно любовался ею. Сейчас, не накрашенная, в больничной пижаме, с шевелюрой, кое-как схваченной зажимами нейроконтактов, Лэнгли казалась куда более привлекательной и симпатичной, нежели, будучи при полном параде.

   Неожиданно, Сорью встрепенулась:

   - Кстати, Икари, тебя же надо поздравить с повышением - ты же теперь гауптманн.

   - Danke, Frau Unterleutnant!*** Когда ты успела узнать? - у нас, похоже, уровень секретности на скорость распространения сплетен среди личного состава ни как не влияет.

   - Кадзи рассказал, когда утром навещал. - во взгляде девушки смешались зависть, ирония и... уважение.

   Рёдзи... Этот пройдоха впереди планеты всей - не удивлюсь, если он разузнал о нашем с Рэй повышении раньше Кацураги.

   - Он и к тебе хотел зайти, но ты тогда ещё без сознания был. - неожиданно добавила Вторая.

   - Вот, как... - вполне ожидаемо от Рёдзи. - Весьма польщён заинтересованностью капитана Рёдзи состоянием моей скромной персоны.

   Немка обиженно засопела:

   - Икари, сколько можно?! Кадзи к тебе, между прочим, нормально относится. Он, ведь, за нас всех беспокоится.

   - Да? Тогда мог бы о тебе побеспокоиться и предупредить, если уж на то пошло.

   - Ты это про что? - жёстко прищурилась Лэнгли.- О чём ему именно надо было предупреждать?

   - О том, что тебя могут сразу же после госпиталя на ковёр вызвать и разнос устроить. Как мне после Самсиила.

   - За что? - удивилась Аска.

   - За то, что в бою злостно нарушила инструкцию по пилотированию.

   - ...?!!

   - При отказе прицельного комплекса пилот должен выйти из боя и эвакуироваться на базу. Ты же продолжила драться и вела огонь, наводя оружие на глазок.

   - Scheisse! А что, я, по-твоему, должна была делать?! Драпать?! Двадцать миль до самого Геофронта, с Сандалфоном на хвосте?! Ага, сейчас! - возмущённая Аска принялась метаться по палате, совсем по-кацурагински размахивая руками (воистину, с кем поведёшься, от того и наберёшься). - Бросить товарищей и улепётывать! Икари, ты-то, хоть, понимаешь идиотизм этой инструкции?

   - В данной ситуации - да, это идиотизм. Но, если дело происходит в Самом Токио-3 или в окрестностях, а рядом есть по крайней мере пара исправных и боеспособных Ев, то это положение становится уже вполне разумным и логичным.

   Немка резко остановилась, в глазах полыхнул знакомый мне огонёк берсерка.

   - Капитан ООН Икари Синдзи. Я. Никогда. Не стану отступать. Даже. Если полетит прицельный комплекс. Или закончится боезапас. Я. Буду. Драться. До конца! - отчеканила девушка.

   Сейчас, разозлённая, она и вовсе красавица!

   - Настоящий боец всегда знает, когда отступить, а когда - драться до последнего, Аска. - мой тихий голос немного, но остудил накал Сорью.

   - Что-то я не замечала, чтобы ты хоть раз отступил в бою с ангелом. - на место ярости пришла язвительность. - Всегда держишься до последнего.

   - Элементарно, Лэнгли. - я рассмеялся каркающим смехом. - Я не отступал не потому, что не хотел, а потому, что не мог. Не было возможности - каждый раз я оказывался в безвыходной ситуации: либо держусь до упора и убиваю ангела, либо он убивает меня и прёт дальше в Геофронт. Всё объяснение моего героизма.

   - Вот и у меня тоже не было возможности отступить. - жёстко отрезала Лэнгли.

   - Вообще-то, я с тобой согласен. К тому же, батя, Фуюцки и Мисато не дураки, всё прекрасно поймут.

   - Угу, и трибунал меня торжественно оправдает. - снова съязвила Аска, приземляясь на стул.

   - Ничего подобного. - воспоминания о том заседании вызвали невольную ухмылку от уха до уха. - Накажут по всей строгости закона и наградят по справедливости. Как любит выражаться МиниМи - повесят медаль на грудь за отвагу и отвесят десяток плетей по заднице за раздолбайство. Поверь, со мной они так же поступили.

   - Учту на будущее, Синдзи.

   - Только, Аска, я тебя прошу - попытайся просто логично объяснить свои действия, с точки зрения боевого пилота. Постарайся обойтись без словесных баталий, какие ты обычно любишь устраивать. - зная склочный и егозливый нрав напарницы, последнего я сильно опасался. Она ведь и на трибунале может брякнуть то, что думает, причём - в самой резкой форме.

   - Да не беспокойся ты так обо мне. -проворчала Лэнгли. - Я не какая-то дурочка, способная начать трепать своим языком где не надо.

   Наш разговор был прерван стуком в дверь.

   - Войдите! - наверняка, это Каору решила меня навестить.

   Так и есть - в дверном проёме возникла озабоченная мордашка МиниМи. Лоб, щёки и переносица девушки были заклеены пластырями, но ресницы и брови выглядели вроде бы целыми. Да и сама она выглядела достаточно бодрой.

   - О! Аска, а ты, гляжу, соскучилась по взводному. - ну, Нагиса неизменна! Видимо, порода у них с сестрой такая - не успеет оклематься, как уже за своё принимается.

   Пусть и сказанное было чистейшей шуткой, но щёки Лэнгли почему-то начали стремительно розоветь... да и мои тоже.

   Но, ответить позаковыристей не дали - Сорью отреагировала быстрей:

   - Скучаю?! Ещё чего, Каору, я и так каждое утро вижу его наглую рожу! Только и в госпитале можно отдохнуть!

   - Ню-ню... - Четвёртая мастерски скопировала интонации командира. - Мне сделать вид, что поверила?

   Удивительно, но, в этот раз, Вторая смогла-таки не поддаться на провокацию. Секунд десять сверлила взглядом коварно ухмыляющуюся Нагису, но сдержалась, ограничившись страдальческим вздохом:

   - Mein Gott, wieder...**** Слушай, МиниМи, хватит уже... Лучше, скажи - ты во время ничего такого подозрительного не ощущала... ну, я имею в виду странные чувства, непонятные мысли...

   Так и знал, что Сорью не удержится и при первой же возможности поинтересуется. Боюсь, мы ещё натерпимся от её прямолинейности и нетерпеливости.

   - Подозрительного и странного?... - Нагиса выразительно приподняла бровь. - Ты уж говори как есть, начистоту, что именно хочешь знать.

   - Каору, понимаешь, тут такое дело...

   ______________________________

   * Чудесно! (нем)

   ** Господи! Это невозможно... я не верю... но... (нем)

   *** - Благодарю, госпожа младший лейтенант! (нем)

   **** - Господи, опять... (нем)

  

  

   * * *

  

   Как я и предполагал - Четвёртая тоже ощущала наши эмоции и фантомные откаты. Но, в отличие от Аски, отреагировала на услышанное иначе - изумления и недоумения не было, зато, сразу же, нарисовалось восторженно-мечтательное выражение лица.

   - Круто! Такие возможности! - башковитая девочка - мигом оценила возникающие перспективы, которые сулили нам новообнаруженные способности. - Мы можем получить идеальную связь, не зависящую от радиоэфира и состояния приборов!

   - Теоретически - да, но практически... - я поморщившись, принялся устраиваться поудобнее, дабы не побеспокоить раненные конечности. - Практически - не известно ещё.

   - Практически -это уже дело техники. - уверенно возразила Каору. - На первых же тренировках попробуем проверить.

   - Согласен, стоит попробовать. Но вот, только сомневаюсь в возможности повторения - обстановка при синхротестах и тренировках куда более спокойная.

   - Но, всё-таки, шанс есть, что получится. - встряла Лэнгли.

   - В любом случает, такую возможность упускать не стоит. Это же первый шаг, на пути к появлению сверхчеловека, нового человека!

   - И, Икари, похоже, уже совершил его. - за прошедшие три с половиной месяца, Аска так и не смогла отучиться ревновать меня к успехам в пилотировании. Angelhuren! Эту бы соревновательную энергию, да на благое дело!

   - Ага, скоро станет настоящей сероглазой японской бестией, юберменшем!

   - Эх, если бы! - я с тоской оглядел покрытые шрамами руки. - Только, пока что и суперменского мне достаются только синяки и шишки, хорошо хоть ускоренная регенерация это как-то да компенсирует.

   Нагиса погрустнела:

   - Ты прав - за всё в этом мире приходиться платить. Особенно - за сверхспособности...

   - Вот-вот, поэтому, каждый раз в больничке отлёживаюсь с новыми шрамами, когда другие пилоты целёхонькие дома дрыхнут. Знаете, девчонки, я бы с удовольствием махнулся такими бонусами на возможность испытывать меньший откат при синхронизации.

   Каору и Лэнгли сочувственно молчали.

   - Слушайте, что мы всё о делах, да о делах? Нагиса, у тебя же завтра день рождения!

   МиниМи широко улыбнулась:

   - Помню, взводный, помню. По этому поводу у меня есть предложение - давайте отметим его вместе с вашим с Рэй повышением, ну и нашим общим награждением. Обмоем лычки и медали. Мисато, уверена, не будет против. Что скажешь, Син?

   Хм, идея хорошая, но если вспомнить, с какими последствиями прошло подобное мероприятие в июне, то...

   - Это, ты, конечно, здорово придумала, Нагиса, но только вот... боюсь, как бы дело не окончилось как в предыдущий раз - стрельбой по фонарям и гонками по ночному Токио, фингалами, ну и - соответствующими оргвыводами...

   Каору широко улыбнулась:

   - Ну и что это за праздник без стрельбы, бешеных гонок и разбитых морд?

   - Вот-вот... А, учитывая, что помимо Мисато, в этот раз в дебоше будет принимать ещё и её младшая сестра, то боюсь, как бы дело не дошло до стрельбы очередями и глушения рыбы гранатами в городских фонтанах, вкупе с самоубийственными таранами полицейских машин.

   - Это вы о чём? - насторожившаяся Лэнгли с подозрительным видом принялась оглядывать нас двоих.

   - Как о чём? - притворно удивилась Каору. - Тебе разве не поведали, как Син с Мисато летом отпраздновали его день рождения и новые лычки?

   Немки издала свой коронный насмешливо-презрительный фырк.

   - Ещё бы, не слышала. Про это весь НЕРВ знает!

   - Ничего, в этот раз подобного дебоша не будет! - уверенно заявила Каору.

   - Интересно, МиниМи, как же ты намерена избежать подобного развития ситуации? - полюбопытствовал я. - Спрячешь всё табельное оружие?

   - Ну, зачем же. - коварно улыбнулся кацурагинский клон. - Стволы прятать не будем, только патроны заменим холостыми.

   - А как ты предлагаешь отговаривать майора Кацураги от желания прокатиться с ветерком? Вместе с патронами сныкаешь и ключи от её "Супры"?- уже даже стало интересно, как Каору справится с этой проблемой - Нагиса у нас ещё тот мастер оригинальных решений и нестандартных ходов.

   Улыбка Четвёртой растянулась до ушей:

   - По-твоему, дело только ключами ограничивается? У машины могут быть спущены шины, закончиться бензин, ну, а если кое-где похимичить, то она и вовсе не заведётся.

   - Угу, а утром, после праздника, заведётся Мисато, когда догадается, что над её любимой "Супрой" кое-кто поработал. - Аска была само ехидство.

   Ох, не завидую я тому, на кого обрушит свой гнев мой командир по сему поводу. Но, Нагису, похоже, сие ничуть не пугало:

   - Ерунда! Главное не то, что именно сделано, а то, под каким соусом это подано. - тут МиниМи завела руки за спину и потупив глазки, смущённо ковыряя пол носком больничного тапочка, начала с покаянным видом лепетать. - Старшая сестра, ну не сердись на нас... Мы же не со зла... Миса-а-тян... Мы же хотели как лучше... Если бы ты тогда отправилась кататься, то, наверняка, сейчас машина была бы разбитой и помятой... А так - она цела и невредима, ну а, мы сейчас всё исправим... мы, ведь, это ради тебя сделали... Мисато, ну не злись, а... ведь ничего такого серьёзного не произошло... Мы же только помогли твою "Супру" сохранить в целости сохранности...

   Вот это талантище! Каким чудом я не свалился с кровати, не знаю.

   - Только... хр... учти... с машиной химичить будешь ты сама...

   - Не вопрос, взводный!

   - А если Мисато плюнет на свою тачку и попытается использовать чью-то другую? - предположила немка.

   - Ты много знаешь людей, готовых посадить за руль своей машины пьяную Мисато Кацураги?

   Больничные стены снова содрогнулись от хохота.

   - Кстати, ещё одно - а как ты предполагаешь избежать мордобоя в этот раз? - отдышавшись, поинтересовался я. - Использовать боксёрские шлемы?

   - Фингалы на мужском лице после праздника вещь не предосудительная. - наставительным тоном пояснила МиниМи. - Впрочем, я знаю гарантированный способ, который позволит тебе снизить риск их получения.

   - И, какой же? Просвети меня, пожалуйста.

   - Очень простой - Четвёртая сделала многозначительную паузу, а затем выпалила. - Не предлагать Аске Сорью Лэнгли выйти за тебя замуж!

   Так, а теперь, ждём соответствующую реакцию со стороны Аски Сорью Лэнгли - бурю праведного возмущения.

   - Ха! Это не смертельно! - подбоченившись, заявила немка. - Мне интересно, что будет, если я отвечу на такое предложение согласием? Это, мне кажется, куда пострашнее мордобоя!

   Вот это финт! Такое обычно в духе Нагисы! Мда, не зря говорят: "с кем поведёшься, от того и наберёшься".

   - Ах, раз такое дело, то я перейду в ислам, и стану свататься к вам обеим, да и к Мисато, Рицко и Майе тоже, вот!

   МиниМи коварно прищурилась:

   - А кого ты в гареме назначишь на должность Гюльчатай?

   Ах ты ж, паршивка!

   - На какую должность? - вытаращила глаза Лэнгли

   - Ну, старшей жены. - пояснила Нагиса.

   - А-а, понятно! - мстительно протянула Вторая, в данный момент, являющая собой олицетворение самого понятия "злорадство"

   - Господи, ну за что мне такое наказание? - я возвёл очи к небесам (то бишь - к стерильно-белому больничному потолку). - Скорее бы в Евангелион поступил новый пилот-парень, что бы вы от меня отстали со своими издевательствами.

   Теперь, эти заразы принялись хихикать, наслаждаясь моими страданиями.

   - Ой ли! Смотри, взводный, как бы этот новичок не увёл у тебя весь гарем.

   - Да я ему за это до самой смерти благодарен буду! Даже постараюсь выбить у бати для него медаль за самоотверженность! - честное пионерское - если появится парень-пилот и сможет хоть на время отвлечь на себя всю неуёмную энергию нашего баБардака, то в моих глазах он станет настоящим героем и лучшим другом!

   - Нет, вы только посмотрите на него! - возмущённо возопила МиниМи. - Не успел капитанские лычки получить, как уже зазнался. Теперь ему напарницы не нужны - уже начал мечтать, как бы сплавить нас кому-нибудь!

   - Бессердечный! - подхватила Лэнгли. - Мы тебе верили, а ты же...!

   - МиниМи, зараза неугомонная, все тебе неймется. Не успела от боя отдышаться, а уже снова за своё, провокатор! Неужели ты не можешь даже в больнице без фортелей отлежаться?! И, заодно, обеспечить мне хоть пару дней покоя?! С меня соседок по квартире хватает по самое не могу!

   - Не дождёшься! - девчонки уже вовсю заливались хохотом. - С тебя хватит и сестры-паиньки.

   - Ну почему вокруг меня одни бессовестные электровеники?! - я с кряхтением принялся вытягивать из-под головы подушку.

   - То ли ещё будет, взводный. Думаешь, после меня в Евангелионе новых девушек-пилотов уже не будет? Ну-ну, наивный чукотский юноша. - пошла каркать, Кассандра японская. Надеюсь, впустую, а то... Бр-рр, даже страшно подумать, что буду делать, если следующее пополнение окажется такой же неугомонной представительницей прекрасной половины человечества!

   - А ну-ка, прекратите издеваться над своим командиром! Вконец обнаглели! - я замахнулся на прекрасных мучительниц подушкой, призванной исполнить роль командирского сапога. - Ничего, я вас ещё поучу субординации и уважению к старшим по званию.

   - Ого, неужели ты решил разбудить в себе своего карманного хомячка?!

   - Р-р-р-р-р!!! - постельная принадлежность устремилась к цели по баллистической траектории.

   - Ахренеть! Значит, как служить, так он больной и раненый, а как бесчинствовать и вещами кидаться, так - здоровый! - ответный запуск средства поражения оказался не менее точным.

   - Ну, всё, вот я вас сейчас...!!

   Нагиса потащила к двери икающую от смеха Аску:

   - Пойдём, напарница, пока он окончательно не разошёлся и не принялся гоняться за нами по коридорам!

   Закрывающая дверь приглушила девичий хохот.

   Сижу на койке и, помимо собственной воли, улыбаюсь. Знают же, чертовки, что обожаю их, вот и пользуются этим без всякого зазрения. Прошло несколько месяцев, после того как я повстречал Аску и Нагису, а они уже стали неотъемлемой частью моей жизни. Как и Рэй с Мисато, как и все остальные.

   Я живу в этой реальности всего полгода, а такое ощущение, словно прожил всю жизнь. Или это всё влияние Младшего, для которого этот мир родной?

   Впрочем, этот мир для меня теперь тоже родной, но... Двадцать три года, прожитых в той реальности тоже никуда не выкинешь ... С другой стороны, человек - существо быстро ко всему привыкающее. Шесть месяцев назад я и представить не мог, что окажусь в теле главного героя, Синдзи Икари и повстречаю персонажей анимэ во плоти - Рэй, Мисато, Рицко, Гендо. Что стану, служить в НЕРВе, пилотировать Евангелион и сражаться с ангелами. Что плоды воображения Хидэаки Анно окажутся реальностью - Геофронт, Токио-3, АТ-поле, лучемёты, квантовые клинки, С2-двигатели...

   А теперь, всё окружающее- привычные и обыденные вещи в моей жизни. Обычной жизни.

  

   * * *

  

   Увы, но вечером увидеться с Рэй не удалось. Врачи не позволили, мол, пациент ещё не пришёл в себя. Так что пришлось отложить общение с сестрой до утра.

   Вечером, когда дело близилось к отбою, я, лёжа в кровати, неторопливо перебирал в памяти минувший бой. Эпизод за эпизодом, ход за ходом. Что ни говори, а этот неожиданный бонус нам здорово помог в схватке с Сандалфоном. Впрочем, телепатию надо по любому развивать. А то, уже напрягать стали постоянные перебои со связью в бою. Это не есть гут. Так что, альтернатива нам ой как понадобится. После двух крайних ангелов я не очень-то склонен полагаться на системы связи Ев.

   Кстати, о Евах... Надо будет при первой же возможности обсудить с Акаги вопрос защиты от энергооружия ангелов. Мне что-то слабо вериться, что случай с Ноль-Второй так и останется исключением. Наверняка, в аскиной Еве есть недоработки. Ведь Сандалфон одинаково успешно попадал и по Нулевой и по Ноль-Первому, про Ноль-Третью и вовсе говорить не стоит. И ничего, ни у Нагисы, ни у меня с Рэй нигде не закоротило, ничего не перегорело. Интересно, очень интересно. Может всё дело в производителе? Но, тогда у Сорью всё должно было быть в ажуре, ведь Еву Лэнгли создавали в НЕРВ-Германия. Немецкий и надёжный - по сути своей синонимы.

   Стоп! А где делали начинку для Ноль-Второго? Прицельный комплекс, системы связи, прочую электронику устанавливали уже на американской базе НЕРВ! Angelhuren! Наверняка, в погоне за прибылью, подсунули не до конца отработанный узел, пендосы несчастные!

   Как мне удалось выключиться, так и не понял, но, утром, проснувшись, почувствовал себя намного лучше.

   Увы, но и утром пообщаться с Аянами не удалось - Первая просто-напросто спала. Поэтому, я ограничился лишь осторожным визуальным осмотром напарницы через чуть приоткрытую дверь. Голова и плечо Рэй были замотаны бинтами, да и вся она выглядела довольно измученной и бледной. Впрочем, неудивительно - в этот раз от Сандалфона ей здорово досталось. Визиты Рамиила и Израфиилов ей удалось пережить без серьёзных царапин. А вот в этот раз... Что ж ты так не осторожно сестрёнка?

   Аккуратно прикрыв дверь, я потопал дальше - к Каору.

  

  

  

   * * *

  

   - Заходи, Син. - МиниМи торопливо махнула мне рукой с зажатыми в ней палочками для еды.

   Другой она держала пакетик с какой-то снедью, одновременно болтая по прижимаемому плечом мобильнику. Ну, прям Гай Юлий Цезарь в юбке!

   ... - Да, да, спасибо, Хораки... не беспокойся, я с ребятами свяжусь - меня ведь завтра выписывают... обязательно, скажу... да он кстати рядом... конечно, передам, староста... не... не беспокойся, времени ещё хватает... Ну, ладно, пока!

   Сотовый полетел на койку.

   - Как там Рэй, взводный?

   - Только что заглядывал - врачи говорят, уже лучше, сейчас она просто спит.

   - Значит, выздоравливает.

   - Да-то Бог! Лекари говорят, что Рэй повезло - обошлось без переломов и ожогов, ранения не тяжёлые. По идее, должны в одно время со мной выписать должны.

   Я кивнул на пакет в руке Каору:

   - Решила разнообразить свой рацион?

   - Да вот, морепродуктов перчёных захотелось, ну, Мисато мне и принесла. - улыбнулась Четвёртая. - Французов разбили, Москву освободили, теперь - жрём-с.

   - А тебе врачи острое разрешили?

   - Не-а. - беззаботно помотала головой напарница.

   - Фигасе, тебе запрещено, а командир всё равно притаранила? Как это понимать? - что-то это на Кацураги не похоже - при всём своём раздолбайстве майор за здоровьем подопечных следила весьма тщательно.

   Нагиса заговорщицки подмигнула:

   - Да просто. Мисато же добрая девушка и не могла не откликнуться на жалобную просьбу своей младшей сестрёнки.

   Вот прохиндейка! Вовсю эксплуатирует родственные чувства моего опекуна!

   - Злоупотребляешь доверием своего командира, младлей.

   - Во-первых это дружба сестёр, а во-вторых - в свободное от службы время.

   - Скользкая же ты личность.

   Как Мисато. И такая же обаятельная.

   - Синдзи! Как ты можешь! - МиниМи представляла собой образец оскорбленной невинности. - Я же хорошая и добрая, скромная и послушная!

   - Уверена, что на мне это сработает? - я с самодовольным видом сложил руки на груди.

   - Нет, конечно, взводный, ты слишком хорошо меня знаешь. - рассмеялась девушка и, спохватившись, резко сменила тему. - Син, у меня для тебя три новости - две хороших и одна плохая. С какой начать?

   - С плохой, конечно. - блин, началось - не успел оклематься, как пошли сюрпризы.

   - Фестиваль состоится уже через неделю, как раз когда вас с Рэй выпишут.

   - Schеisse!

   - Мисато сказала, что тебе с сестрой ни как не отвертеться.

   - Verdammte Scheisse!

   - Оно самое, взводный. - Каору принялась собирать волосы в пучок. - Так, теперь можно подавать хорошие новости, или переждать, пока попсихуешь?

   - Да, давай уж, выкладывай побыстрее, для успокоения души.

   - Марченко со своими ещё кучу тестов добавил к тем, что для фестиваля подготовили. Сейчас они с Рицко и Майей заканчивают приготовления. Таким образом, нам останется только получить краткий инструктаж и смонтировать нехитрое оборудование в классах. Ну с последним и Айда, Тодзи с Чи легко справятся.

   - Чи? Ты имеешь в виду О'Хару?

   - Его самого. - на лице Четвёртой расплылась улыбка. - Третья новость: к нам в кружок юных милитаристов, то бишь страстных поклонников Синдзи Икари, записался новый человек - Чихиро О`Хара.

   Впрочем, это даже к лучшему - хорошо знающий физику и химию интеллектуал в моей команде не помешает. Другое дело, что парень по натуре своей не боец... Ладно, это-то дело поправимое.

   - Однако! Уж от кого-кого, а от Чихиро я такого не ожидал - он же к оружию и военному делу абсолютно равнодушен!

   - Зато, Чи неравнодушен к пепельноволосым и рубинооким девушкам-пилотам.

   Во-от оно что! Тогда всё понятно. О'Хара пошёл в мой кружок чтобы иметь возможность общаться с Рэй поближе. Что ж, не вижу в этом ничего плохого. Как парень для моей сестры он, в принципе, подходит - такой вряд ли способен обидеть или предать. Да и Аянами, как раз, нужен парень, готовый её обожать, сдувать пылинки, носить на руках. Другое дело, как этому батя отнесётся - если уж он наше с Рэй общение поначалу в штыки принял, то тут... Так, стоп, Виктор, а чего это ты впереди паровоза бежать решил?

   - Что, уже думаешь, как составлять графики свиданий для Рэй? - вкрадчивым шёпотом матёрой интриганки полюбопытствовала Четвёртая. Эврика! Чего я тут мучаюсь. Гы-ы, за неимением новобранца-пилота воспользуемся новобранцем-кружковцем.

   - Ещё чего! Тебя ж с Мисато хлебом не корми, дай посводничать, вот и займитесь делом - помогите Рэй решить амурные дела!

   - Не вопрос! - с небрежностью профессиональной свахи откликнулась Каору. - С тебя только обеспечение идеологического прикрытия перед Командующим.

   - А то майор с этим не справится? Впрочем, я по любому в стороне не останусь.

   - Ну и ладушки.

  

  

   * * *

  

   ...- Икари, ты тоже к Рэй? - голос Аски прозвучал слишком громко для больничного коридора.

   - Тоже-тоже, только, Аска, ради всего святого, не вопи так на всю больницу.

   Сорью возмущённо фыркнула:

   - Да я и не кричу. Это у тебя, видимо, от контузии чувствительность обострилась.

   - С чувствительностью, как раз, всё в порядке, боюсь, это у тебя очередное обострение чрезмерной гиперактивности.

   - Икари, я - нормальная, это ты - тормоз. - рыжая грива хлестнула по изящным плечам немки.

   - Не тормоз, Сорью, а - медленный газ. Да! Кстати. - я попридержал Вторую за локоть. - Аска, ты отчётный рапорт уже написала?

   - В процессе. - деловито отмахнулась девушка. Ясно. Похоже, и не принималась за него. Впрочем, сейчас это даже к лучшему.

   - Ясно. У тебя всегда были проблемы с хираганой.

   - Я на английском пишу! - огрызнулась Сорью отодвигаясь от меня.

   - Ладно-ладно, не психуй, Аска. Лучше послушай меня. - я снова взял её за локоть. - Сядешь за отчёт, особенно тщательно опиши обстоятельства, при которых у тебя полетел прицельный комплекс и прочая электроника - время, количество и тип попаданий по Еве, расстояние до противника... Словом, всё, до последней мелочи.

   Лэнгли резко остановилась, но руку вырывать не стала:

   - Это на случай разбирательства?

   - Да, на тот самый.

   - Но, ведь, в Еве есть самописцы.

   - Если полетел баллистический вычислитель и рация забарахлила, то и "чёрный ящик" тоже мог накрыться.

   - Икари, ты параноик.

   - Я перестраховщик. И, хочу, чтобы ты тоже подстраховалась. Хреново будет, если тебя обвинят в ошибках, причиной которых окажется не твой непрофессионализм, а заводские дефекты и конструкционные недоработки в оборудовании Евы.

   Присмиревшая Лэнгли окинула меня понимающим взглядом:

   - Хорошо, Синдзи, я так и сделаю.

   - Договорились.

   Уже на подходе к палате Первой, Аска внезапно остановилась и с улыбкой взглянула прямо в глаза:

   - Знаешь, Синдзи, ты конечно солдафон и зануда, но на деле очень заботливый и ответственный парень. Как бы я хотела, что бы Кадзи был таким же заботливым.

   ...?!! Приплыли, товарищ Репин! И как это понимать? Получается, Аска начинает разочаровываться в Рёдзи? Или я рассматриваюсь Второй как запасной аэродром? Или она уже разрывается между Кадзи и мной?

   Так, стоп, Виктор! Проблемы решаем по мере их поступления, а амурные дела откладываем до победы...

  

  

   * * *

  

   ...- Интересно получается - мы все чувствовали эмоции друг друга, мы все слышали Икари. - задумчиво потёрла подбородок Аска. - Но, ни я, ни Нагиса, ни ты, Рэй, телепатически общаться не можем. Почему-то это доступно только Синдзи.

   - Думаю, что это напрямую связано со способностями Синдзи к пилотированию. - уверенно заметила Рэй.

   - Вне сомнения. - кивнула МиниМи. - Но это не значит, что для других пилотов подобное недостижимо. Заметьте, Рэй, ты лучше всех слышала и чувствовала именно Сина, а меня и Аску - куда хуже.

   - Видимо, тут дело в моём с Аянами родстве. - пояснил я.

   - Логично. - хмыкнула Сорью.

   Каору выпрямилась:

   - Ладно, мы ещё успеем всё выяснить. Рэй, ты давай, поправляйся. - Четвёртая повернулась к Лэнгли. - Аска, так как Син с Рэй целую неделю будут в больнице, то вся подготовка к фестивалю ложится на нас с тобой. Сомневаюсь, что Айда с Тодзи без нашего присмотра справятся, а Чихиро один тоже всё не потянет.

   - Да у Кенске с Судзухарой как ты сама любишь говорить: "руки из тазобедренного сустава растут". - авторитетно заявила немка. - Если уж от кого и будет хоть какой-то толк, так это от О'Хары.

   - Вот об этом нам и надо будет поговорить, Аска.

   - Отлично, пошли ко мне, посовещаемся и всё распланируем. - лёгкая на подъём Лэнгли уже метнулась к выходу. - Пока, Рэй.

   - Пока, Аска.

   Я повернулся к Первой:

   - Знаешь, Рэй, я ожидал, что ты лучше остальных будешь чувствовать меня. Мы ведь родные брат и сестра.

   - Брат и сестра. - задумчиво повторила Рэй. - Синдзи, это ведь так хорошо когда у тебя есть брат, брат который всегда готов помочь, поддержать... Дать совет, выслушать...

   Мы оба замолчали. Рэй... Рэй Аянами... Полгода назад назад она была для меня всего лишь персонажем анимэ, а теперь... Первая стала для меня, для Виктора Севера родной сестрой, самым близким человеком, частью моей жизни, моей души. Да, эта девочка была кровным родственником лишь Синдзи Икари, но... Разве мы с Младшим сейчас не одно целое? А, значит, она - моя сестра, которая меня любит и верит мне. Потому что я стал для неё самым близким человеком. Разумеется, если не считать бати. Но, Гендо для неё - кумир, командир, начальник, а я - друг, товарищ, напарник и... брат. Так уж получилось, что Аянами нет отца и матери, а есть лишь брат.

   - Синдзи, что ты чувствуешь сейчас, после того как применил ядерное оружие? - неожиданно поинтересовалась Первая.

   Сестрёнка как всегда в своём репертуаре - задаёт простые ответы, на которые не так просто ответить.

   - Что я чувствую? - я почесал в затылке, пытаясь заодно разложить всё по полочкам в своё сознании. - Если честно, Рэй... Отвращение. Да, ядерное оружие вызывает восхищение своей мощью и разрушительной силой, но, именно поэтому, оно ещё и омерзительно. Особенно, последствия его применения.

   - Как люди могут применять подобное против друг друга? Уничтожать тысячи и миллионы этим... Это же... - Аянами замялась, пытаясь подыскать определение и повторила меня. - Омерзительно!

   - Любая война омерзительна по своей сути. Но, так устроено человечество, что на протяжении всей своей истории оно совершенствовало средства уничтожения и разрушения. Ядерное оружие - это оружие тотальной войны, когда уничтожается не только и не столько вооружённые силы противника, сколько инфраструктура и населения. Это попытка победить врага одним ударом, уничтожив всё как можно больше.

   - Это неправильно. - твёрдо заметила Первая.

   - В этом мире много чего неправильного, Рэй.

   - Но, применять такое оружие против себе подобных недопустимо.

   Идеалистка... Для тех, кто развязывает войны недопустимого нет. "На войне все средства хороши" - этот жуткий принцип родился не на пустом месте. И не стоит безоговорочно его осуждать отвергать. Но, у медали две строны. Легко ли остаться правильным и принципиальным, когда враг угрожает тому, что тебе дорого, когда каждый миг грозит утратой того, ради чего ты живёшь и умираешь?

   - Недопустимо, но приходится. Такова жизнь, сестрёнка. Кто знает, что нас ждёт в будущем? Возможно и так, что НЕРВу придётся применить Евангелионы против людей.

   - Против террористов, например - НоД. - уточнила Аянами.

   - За спиной каждой террористической организации, за спиной религиозных и политических фанатиков всегда стоят политики. Угроза для Евангелиона и НЕРВ может исходить не только и не столько от террористов, сколько от политиков. Даже от наших, японских.

   Рэй буквально вперила в меня свои рубиновые зрачки.

   - От наших? Синдзи, ты хочешь сказать, что правительство и военные Японии могут решиться напасть на НЕРВ? Но, зачем? Мы же защищаем Японию и всё человечество?

   Рэй, Рэй... Кому, как не мне знать, что наши генералы и политиканы не только могут напасть, но и нападут на Токио-3 и Геофронт. И, моя задача, как командира взвода Евангелионов, самой мощной на планете военной техники, сделать всё, чтобы эта атака провалилась! Между защитой человечества и защитой Японии я не колеблясь выберу первое. Надо будет, утопим наступление СС в их же крови. Ничего личного, господа, я просто выполняю свой долг и пытаюсь выжить! И для этого мне понадобитесь вы все - Рэй, Аска, Нагиса... Все пилоты.

   - Могут, Рэй, ещё как могут. То, чем обладает НЕРВ, может дать любой отдельно взятой стране или группе политиков, бизнесменов абсолютную власть и превосходство над всем миром. Ради такого они могут и рискнуть безопасностью своей страны и всего человечества. За последние сто лет такое уже не раз бывало. И НЕРВу придётся отбиваться уже от людей. Любыми доступными средствами. Вплоть до ядерного оружия.

   - И ты готов применить Евангелион со всем вооружением против людей? - тихо спросила Первая. - Убивать японских солдат, чья вина только в том, что они выполняют приказ?

   - Да. Как бы это ни было тяжело, но, если для спасения человечества мне придётся убивать людей, то я, не колеблясь, пролью кровь. А как поступишь ты, Рэй?

   Аянами стала белой как стена и отвела взгляд.

   - Не знаю, Синдзи. Мой долг - защищать человечество, и я буду выполнять его до конца. - шёпот сестры стал почти неразличимым. - Наверное, я поступлю также, но... потом... буду ненавидеть себя...

   Я взял в свою руку прохладную ладонь Первой:

   - Рэй. Я верю в тебя, верю, что можешь сделать правильный выбор. Да, он может оказаться очень тяжёлом, но я никогда тебя не брошу, поверь.

   - Я знаю, Синдзи.

   - Вот и хорошо, сестрёнка. Давай пока не будем об этом.

   - Хорошо, Синдзи. У меня вопрос по поводу фестиваля. Почему научники и психологи так много внимания уделяют тестам, которые ты предложил использовать на фестивале?

   Логичный вопрос. Я задумчиво почесал переносицу:

   - Знаешь, Рэй, есть у меня одно подозрение. Скорее всего, НЕРВу нужно срочно подыскать ещё одного пилота.

   Аянами приподнялась на кровати:

   - Хочешь сказать, что скоро у нас появится ещё одна Ева?

   - Вполне вероятно. Наверняка, уже готовятся ввести в строй новый юнит.

   - Это же великолепно.

   Кто б сомневался. Только вот, в каком из отделений его собирают? В нашем? Вряд ли... НЕРВ-Россия и НЕРВ-Германия отпадают. Какие ещё остаются - американское, бразильское, китайское. Хотя, на счёт последнего я сомневаюсь - слишком уж это затратное предприятие. Самое вероятное - НЕРВ-США. То есть, это будет тот самый Евангелион, который по сюжету анимэ, должен будет пилотировать Судзухара. И который при первом запуске захватит Бардиил. Scheisse! Перед ним должны быть ещё четыре ангела. Что-то не складывается. Либо очередность другая, либо - пилот другой, либо...

   Впрочем, какая разница? Мне главное предотвратить гибель или увечия Тодзи. Нет у меня никакого желания ни друга терять, ни новую Еву. Но, как предотвратить нападение Бардиила? Увы, решения данного вопроса я не вижу.

   Снова - вопросы, вопросы, вопросы и ни одного ответа.

   Значит, остаётся одно - запастись терпением и действовать по обстоятельствам. Пока что это срабатывало.

  

  

   * * *

  

   Интересно, что успеет придумать Чихиро для фестиваля? В том, что бисенён обязательно внесёт свою посильную лепту в труды нашего кружка, я не сомневался. Но, что именно можно сообразить в течение недели, ума не приложу. Одна надежда на изобретательность паренька. Что касается тестов, которые решили добавить наши, то бишь, российские научники, то есть подозрения, что это те самые, которые проходил наш взвод за неделю до атаки Сандалфона. Сами по себе тестовые задачки мне показались малость отвлечёнными - различные бытовые ситуации, ассоциации, цветовое восприятие, звуковые ощущения и тому подобное. Но, в этом-то и кроется подвох. Насколько мне известно, подобного рода тесты применяются нашими спецами при подборе кандидатов в разного рода спецподразделения. Так что, результаты будут весьма и весьма серьёзными. Интересно, а какова вероятность того, что таким макаром меня могут расколоть? Если уж простые проверки нервовских "психов" сразу же выявили несоответствия в психотипе меня нынешнего и прежнего Синдзи Икари. А уж хитроумные вопросы российских психологов стопудово расколют лей... тьфу капитана Икари. Ну что ж, в этом плане я особых иллюзий не питаю - "рано или поздно Мюллер Штирлица расколет". Другое дело - насколько моя легенда будет реалистичной, что бы в неё смогли поверить? Или всё же рассказать правду? Акаги не стоит особого труда соорудить эффективный детектор лжи. А уж если к этому делу подключатся спецы из России... С другой стороны, вся правда про "Евангелион" настолько невероятна, что поверить в истинность моих слов сможет не всякий. Впрочем, Акаги, Фуюцки, да и батю ну ни как не причислишь ко "всяким". Даже Рэй вполне спокойно отнесётся к такому известию. О возможности существовании параллельных миров Первая рассуждала еще в июне. Тогда, на балконе, Рэй что-то говорила об этом. А вот, Кацураги и Лэнгли... Я представил себе лица Мисато и Аски, узнавших, что в моём мире они - персонажи анимэ. У-уууу! Особенно, если знать, что в сюжете прописаны все перипетии, вплоть до реплик. Как они себя поведут, узнав об определенной сценаристами сериала судьбе? Хватит ли им ума и выдержки воспринять услышанное, сделать из этого соответствующие выводы? В ком я уверен точно, так это в Гендо и "старике Козо". Эти-то не упустят возможности извлечь из этого свою выгоду. Только сделают ли при этом правильные выводы? Хм, в принципе могут.

   А вот как поведёт себя Рёдзи, узнав о том, что его ждёт? Перевербуется или...

   Погружённый в такие раздумья, я и не заметил, что ко мне пожаловал гость. Да какой! Вспомни о Кадзи, так он тут как тут.

   - Здорово, Синдзи! - на привычно небритом лице Кадзи расплылась широкая улыбка. - Как самочувствие?

   - Здравствуйте, Кадзи, нормально.

   - Давай уж на ты. - капитан уселся напротив койки. - У нас теперь одинаковые звания.

   - Не скажи, Кадзи. У меня-то лычки скорее для вида, только чтобы соблюсти бюрократические формальности - допуск к секретам и тому подобное.

   Рёдзи шутливо погрозил мне пальцем:

   - Не принижай себя, Синдзи. Ты - командир взвода "Евангелионов", а значит, всё серьёзно. Пусть Мисато и является вашим командиром, но, именно ты принимаешь решения непосредственно на поле боя. И именно твои действия влияют на исход схватки.

   И, как это понять? Ты что, пытаешься таким способом втереться ко мне в доверие? Или это что-то другое?

   - Честно говоря, старина, я не предполагал, что дело дойдёт до применения Евами спецбоеприпаса. - неожиданно сменил тему разговора Кадзи.

   - Я тоже.

   - Но, вы с Аянами справились с этой задачей великолепно. Так что, как бы ты не скромничал, но нашивки получены вполне заслуженно.

   - Ещё бы. - торжествующе заявила неожиданно нарисовавшаяся на пороге Кацураги. - Синдзи с Рэй не чета твоей Аске.

   - Что значит моей? - поморщился капитан. - Она теперь, между прочим, твоя подопечная.

   - А, то и значит. - отбрила мой опекун. - Перед отправкой в Геофронт кто был её инструктором? Ты! И кто тогда, на "Венчуре" распинался, что не быть больше Сину первым после появления Аски? Забыл?

   Кадзи стал похож на человека, целиком зажевавшего зелёный лимон. Впрочем, капитан быстро справился с собой и одарил бывшую пассию обаятельнейшей улыбкой:

   - Я просто щадил самооценку Аски. Или, по-твоему, мне надо было с самого начала внушать Лэнгли, что она не сможет стать лучшей.

   - Ты щадил её самолюбие ценой её будущего. Надо было готовить девочку к настоящей войне, а не заваливать комплиментами после каждой тренировки на симуляторе. - отрезала Мисато. - И вот итог - Второе Дитя оказалась худшей в отряде. За все свои промахи ей надо сказать спасибо ТЕБЕ.

   Ну, это, конечно, ты хватила, командир. Тут не один Рёдзи "постарался". По мне, так надо вздуть всех оперативников и научников НЕРВ-Германия и НЕРВ-США вместе взятых, ну и Карлу Лэнгли тоже пару ласковых слов сказать. Но... Что сделано, то сделано

   А Кацураги тем временем воодушевлялась всё больше и больше:

   - Как ты, Кадзи, объяснишь, что ДИЛЕТАНТ Икари смог уничтожить в одиночку двух ангелов и четырёх в группе, с успехом применил ядерное оружие, и уже дорос до капитана, за полгода, между прочим, а ПРОФЕССИОНАЛ Лэнгли вырубилась в первом же бою, получила по самое не могу - во втором, до сих пор остаётся младшим лейтенантом, а о том, чтобы доверить ей спецбоеприпас у командования даже и мысли не возникло? А уж дисциплинированность и покладистость твоего "профессионала", точнее их отсутствие стали притчей во языцех во всём Токио-3!

   Ну всё, пошли залпы эрэсов по площадям.

   - Командир, давай ты не будешь перегибать палку. - пора встать на защиту Сорью. Как-никак, она - мой напарник и друг. - Аска стала заложником сложившейся ситуации. Да и возраст тоже стоит учитывать. И прошлое у неё было на деле не слишком безоблачное. Да, не подготовили, да, не помогли изжить комплексы, да не смогли усмирить характер. Ну так что теперь прошлое поминать, надо о будущем думать и действовать в настоящем. Не смог Рёдзи с их научниками и оперативниками сделать из неё первоклассного пилота - сможем мы . Рэй, тоже поначалу вообще ничего не умела, и потенциал у неё меньший чем у Аски - и смогли же сделать из неё второго по результативности пилота. А Лэнгли чем хуже? С её-то потенциалом...! Уверен, у нас в Евангелиона она ещё много сможет добиться.

   Куда она денется! У Сорью нет выбора - либо она станет настоящим бойцом и опытным пилотом Евангелиона, либо сломается и закончит в психушке (в лучшем случае). И, даю слово Синдзи Икарии, что она станет не только великолепным пилотом, но и просто отличным человеком.

   - Знаешь, Синдзи, Мисато во многом права. - медленно начал Рёдзи. - То, что Лэнгли не смогла добиться своего, это, прежде всего, моя вина. Я переоценил Аску и недооценил тебя.

   Надо же, как тебя проняло, товарищ шпиён!

   - Мисато, я действительно во многом ошибался. - капитан повернулся ко мне. - Синдзи, я прошу прощения, что оскорбил тебя при нашей первой встрече, сказав, что тебе уже не быть первым после прибытия Аски.

   Сказать что Мисато торжествовала, значит не сказать ничего. Майор была олицетворением торжества:

   - Наконец-то до тебя дошло, Кадзи!

   Рёдзи в примирительном жесте:

   - Всё-всё, признаю свою неправоту, Мисато-сама.

   - Ладно. - смилостивилась командир. - Это всё в прошлом. Теперь воспитание Лэнгли возложено на нас и уж поверь, мы своих шансов не упустим.

   - По больше части, на меня. - я грустно вздохнул.

   - Вот только не надо корчить из себя страдальца, Син. - хихикнула опекун. - Будто тебе это не доставляет удовольствия. Вон, с каким энтузиазмом за Рэй взялся, и гляди-ка удалось, то что всему научному не под силу оказалось... А, ведь, Аска не настолько тяжёлый случай.

   - Нет, такой же, только в другой форме. - я снова, на этот раз - страдальчески, вздохнул. - Ну почему меня повсюду окружают изощрённые садистки, а?

   - Син, как ты смотришь на то чтобы на следующей неделе выбраться всем взводом на горячие источники? - с хитрым прищуром внезапно поинтересовался капитан.

   Вот это финт ушами!

   - В компании с тобой? - я покосился на командира. Как бы она на радостях не пристрелила своего бывшего из табельного УСП. Ну и командира взвода "Эхо" за компанию.- Что вы на это скажите, товарищ майор?

   Странно, но, Мисато, похоже, не против. Уж слишком задумчивый у неё вид. Явно взвешивает все за и против.

   - Ну, наконец-то, хоть одно дельное предложение от тебя. - девушка снисходительно кивнула. - Лично мне оно нравится. Поэтому я еду вместе с вами. Прослежу за за тобой, Кадзи, что бы ничего такого не натворил.

   Нет, я конечно знаю, что Кацураги хлебом не корми, дай устроить себе отдых в рабочие будни. Но чтобы в компании со своим бывшим! Похоже, они уже начали ближаться. Прогресс, как говаривал один лысый перестройщик, пошёл.

   - Ну и отлично. - лыба у Кадзи стала ещё шире.

   Да что тут вообще происходит? Неужто, они так быстро помирились?!

   - Ну-у, если командир не против...- однако, всё же это новость! Интересно, а как на это Её рыжее Величество кайзерин Лэнгли отреагирует?!

   - А как на счёт возможных сцен ревности от Аски, Кадзи?

   Кацураги с Рёдзи переглянулись

   - Надеюсь, ты нам в этом поможешь, Син. - заговорщицки подмигнула мне Кацураги.

   - Я-аа?!!

   - Ну да. Кому, как ни тебе знать Сорью лучше всех. Вы живёте в одной квартире, служите в одном подразделении, ходите в одну школу... - поддержал Рёдзи.

   Это что ещё такое?! Они что, решили на пару меня с Аской окрутить? То майор, то МиниМи, теперь же и Кадзи к ним подключился.Похоже, ты, Вить, ты попал!

   - А то вы не знаете этого рыжего берсерка!

   - Знаю, и тебя тоже знаю, поэтому и уверен, что у тебя получится её утихомирить.

   - Понятно. - я принялся ожесточённо чесать в затылке. - Значит, придётся надевать каску и броник, ну и раздобыть у токийских полицейских щит, причём, желательно штурмовой, способный выдержать автоматную пулю....

   И вздрогнул от дружного гогота:

   - Хр... Син... дзи... тебя послушать... хр... Аска - прямо-таки маньяк кровожадный...

   - Нет, скорее обычный скандинавский берсерк с примесью самурайской воинственности.

   - Синдзи! Что ты за человек? Разве так можно. - Кадзи лихорадочно вытирал слёзы. - Аска - нормальная девчонка, пусть и немного импульсивная.

   - Не немного, а очень даже много. За три месяца в этом весь НЕРВ-Япония смог убедиться.

   сё с тобой ясно, вояка ты наш. - Кацураги довольно выпрямилась. - Ты, действительно, влюбился в Аску!

   - Ложь и провокация, командир. Вечно ты со своей тягой к сводничеству выдаешь желаемое за действительное. - нет, они меня точно доконают. - И, вообще, в таком случае следи лучше за МиниМи. А то, она у нас мастер всякого рода фокусы выкидывать.

   - Ну, со своей младшей сестрёнкой я как-нибудь управлюсь и без твоей помощи.

   - Ладно, раз уж вы всё решили, то у меня остаётся только один вопрос. Самый важный.

   Майор с капитаном разом насторожились.

   - И, что же тебя беспокоит, товарищ капитан. - подозрительно осведомилась Мисато.

   - Мы как поедем - на двух машинах или...?

   - У меня в джипе всем места хватит. - осторожно заметил Рёдзи.

   - Вот-вот, а кто за рулём будет?

   - Почему это тебя так беспокоит? - Рёдзи стал сама подозрительность.

   - Потому что я знаю Мисато. Она же ещё тот Шумахер, не удержится и попытается перехватить управление машиной. Ну, а к чему может привести драка за доступ к баранке на скорости под сто пятьдесят кэмэ в час не мне вам говорить.

   - Синдзи, паршивец, да как ты мог обо мне такое подумать?! - возмущённо взвилась Мисато мастерски изобразив оскорблённую до глубины души. - Чтобы я, да стала драться с Кадзи за право порулить его развалюхой! Нет, конечно, надавать ему по роже - это всегда пожалуйста! Но из-за такого...!

   - Мисато, надеюсь, до подобного ты не опустишься? - вкрадчиво поинтересовался Рёдзи, даже не пытаясь скрыть своё веселье.

   Кацураги не менее возмущённо фыркнула:

   - Ещё чего!!!

   Никогда не устану любоваться тем, как эта парочка собачится. Это зрелище заменяет все развлекательные программы вместе взятые.

   - Мда, глядя на вас любому всё становится ясно. - я удовлетворённо сложил руки на груди.

   - Что ясно? - линкор "Кацураги" развернул башни главного калибра в сторону цели. - Ты на что это намекаешь, паршивец?!!

   - Что вы прямо таки созданы друг для друга. - а, теперь, срочно ныряем под одеяло и прикрываемся подушкой в отчаянной попытке пережить массированную атаку.

   - Ах ты ж, негодяй малолетний!!! - интересно, как долго продержится моя оборона под натиском оскорблённой в своих чувствах красавицы. То, что сейчас Мисато великолепна, я не сомневаюсь. Только вот, таким великолепием лучше любоваться со стороны, а не будучи объектом его пристального вни... ай! Увы, но героической обороне цитадели так и не суждено состояться - по причине её мгновенного падения!

  

   * * *

  

   Знакомый вагон метро и знакомый внимательный прищур Курибаяси.

   - Ну и каково это стрелять ядерными снарядами, капитан? - в глазах генерала ни насмешки, ни издёвки, только сочувствие.

   - Хреново, товарищ генерал. Но, выбора у меня не было - или ядерный удар или...

   - На то она и война. - левая щека японца дёрнулась как при тике. - С другой стороны, тебе не стоит мучаться - вы с сестрой применили это оружие не против людей, а против ангелов.

   - Ну да, меня только это и радует. - я потянулся за "Беломором". - Надеюсь, использовал его в первый и последний раз. Рэй, ту, вообще, корёжит при одной мысли применения такого против себе подобных.

   Протянул пачку генералу:

   - Будете?

   - Здесь? А, впрочем, давай. - генерал достал папиросу, затянулся от поднесённой мной спички. Сел на сиденье. Я - приземлился напротив.

   - Аянами из тех, для кого верность и преданность - не пустой звук. Для неё долг - превыше всего. - продолжил разговор Курибаяси. - Идеальный солдат, идеальный напарник, идеальная сестра, идеальная девушка, идеальная японка...

   - Вы ещё скажите - совершенный, идеальный человек. - я попытался за процедурой раскуривания беломорины скрыть смущение от комплиментов в адрес Первой.

   - Ну, благодаря стараниям её брата, у неё есть все шансы стать таковой. - весело прищурился генерал.

   - Я всегда мечтал о младших братьях и сёстрах, а тут мои мечты сбылись - у меня есть тот, кого я могу опекать и защищать. - кольца дыма медленно потянулись к потолку вагона.

   - Истинный воин - в первую очередь защитник.

   - Мне есть кого защищать, товарищ генерал, есть ради кого и ради чего умирать.

   - Это хорошо. - японец задумчиво смотрел как пепел зависает в воздухе. - Иногда у воина не остаётся ничего кроме идеалов или мечты. И, порой ради одной только призрачной мечты, идеалов солдаты, не колеблясь, идут на смерть. Словно за ними стоит целый мир

   Да, и моя страна тому наглядный пример. Во имя чего бились насмерть белые и красные? Не те, кого насильно мобилизовали, а те, кто шёл на войну добровольно. И те, и другие на деле сражались во имя справедливости, такой, какой они её понимали. Одни - во имя прошлого, которое осталось только в памяти, другие - во имя будущего, которое было только в мечтах. Одних толкало в бой яростное желание отомстить за утраченное, других - яростное желание воплотить свою мечту в реальность.

   - Воевать можно за многое, товарищ генерал. Но по настоящему, насмерть сражаются только в двух случаях - ради того, чтобы выжить либо ради будущего, в которое ты веришь, пусть даже если оно существует в твоих мечтах.

   Курибаси пронзил меня суровым взглядом:

   - А в твоём случае, капитан? За что ты идёшь в бой? Ради чего встречаешься лицом к лицу со смертью.

   - Поначалу сражался просто чтобы выжить. Но, когда я снова обрёл новых родных и близких, то понял, что теперь сражаюсь за будущее, за их будущее. За счастье тех, кто мне дорог.

   - И ты готов умереть ради них? - поинтересовался генерал. - Готов отдать свою жизнь, ради того чтобы те кто дорог для тебя смогли жить?

   - Если передо мной станет выбор: или моя жизнь или жизнь тех, кого я поклялся защищать, то я заплачу эту цену. Но, я постараюсь победить врага и остаться в живых и сохранить жизни тех, кто сражается рядом со мной....

  

   * * *

  

   В этот раз, как сообщила командир, нашим Евам не так уж и сильно досталось. У Евы-01 и Евы-03 всё ограничилось только заменой внешних элементов брони. Причём, нагисина Ева оказалась самой исправной. Больше пришлось повозиться с юнитами Рэй и Аски. У нулевого пришлось менять практически всю внешнюю защиту, а у ноль-второго - всю электронику. Учитывая, что в Геофронте в данный момент оказалась напряжёнка с прицельным комплексом и частью электроники, пришлось срочно заказывать запчасти у американцев. Оказалось, что детали от японских и русской Ев к аскиной не подходили. Наши с Первой Евангелионы были нестандартными, а начинка Юнита-03 оказалась слишком простой для того чтобы быть установленной на место навороченных американских элементов.

   Так что, увы, но Лэнгли придётся какое-то время (а это - примерно, недели две) побыть не при делах. Не знаю как Акаги и остальных, но меня лично насторожило то, что выстрелы сандалфоновского "электрошокера" "коротнули" только сорьевского ноль-второго.

   Это, конечно может быть случайностью или следствием совпадения целого ряда факторов. А может быть результатом установки бракованных или некондиционных деталей или конструкционных недоработок. Или даже умышленным вредительством.

   Впрочем, в любом случае, в НЕРВе есть кому разбираться. Вот пусть народ и отрабатывает народные, то бишь, всепланетные деньги. А наше дело воевать чем дают. Так, а сейчас кто пожаловал?

   - Привет, Синдзи. - Ферраро! Эту гостью я тоже всегда рад видеть.

   - Buon giorno, compagni di istruttore!*

   - Felice di vederti in buona salute, signor capitano!** - шутливо козырнула итальянка. - Как ты себя чувствуешь?

   - Иду на поправку. Ну а как тебя увидел, так сразу тонус поднялся, словно окончательно выздоровел.

   - Вот не ожидала, что ты так радостно отреагируешь на мой визит.

   - Ещё бы, Габри, Аска с Нагисой уже домой умотали, Рэй на процедурах - теперь от скуки хоть на стенки лезь.

   - Не стоит, только краску испортишь. - деловито заметила Габри. - Лучше примись за это - учёные, говорят, способствует подъёму настроения и тонуса организма.

   На тумбочку с шелестом опустился объёмный пакет. Я заглянул в него и расхохотался: Габриэлла была в своём репертуаре - тара была доверху заполнена шоколадками и пирожеными:

   - Я тебя обожаю, Габриэлла! Ты - просто супер!

   - ...Э-ээ... Синдзи, надеюсь ты не имеешь в виду то, с чем меня постоянно достаёт О'Брайан. - брови девушки взметнулись вверх - Ведь все слова Мисато и Нагисы о твоих чувствах ко мне всего лишь шутка, так? Ты же ко мне... То есть...

   Эти слова вместе с выражением лица Габри развеселили меня ещё больше.

   - Да и что ты такого смешного усмотрел во всём этом? - подозрительно прищурилась блондинка.

   - Да ты не пугайся, ничего такого. Наоборот. - я вытер слёзы рукавом больничной рубахи. - Просто, зная твою любовь к сладкому, мне следовало ожидать, что ты притаранишь столько шоколада. Ну, а на счёт чувств, то можешь не паниковать - я не влюблён, ты для меня - прежде всего товарищ и коллега. И, перестань, наконец, верить подколкам Мисато и МиниМи - а то они тебе такого наплетут.

   - Слава Богу. - Ферраро усмехнулась. - А то я уже решила, что ты как и Ларри, начнёшь ко мне клеиться.

   Я в притворном испуге отшатнулся к стене:

   - Ещё чего! Не хватало, чтобы своим штыком удалила мне всё, не мешающее воевать! Не-е, Габри, ни за что!

   - Ну, учитывая, что ты пилот Евангелиона и всегда должен быть готов к исполнению служебных обязанностей, то я ограничусь хорошей трёпкой. - деловито возразила итальянка.

   - Везёт мне на женщин с кровожадными наклонностями. - я зашелестел обёрткой "Сникерса". - Что нового в отделе, Габри?

   - Ну, ничего такого особенного. Все возятся с вашими Евами и вооружением. Оказывается от выстрелов Сандалфона пострадало много электроники, ну и кое-что пришлось подвергнуть дезактивации.

   - Ещё б не пострадало! - меня аж передёрнуло от нахлынувших воспоминаний. - Этот сталевар хренов так шибал током, что удивляюсь, как у нас, вообще, Евы не повырубались нафиг. Нам троим ещё повезло, а вот Аске пришлось драться без прицельного комплекса.

   - Но и навскидку "вживую" выстрел из "Вархаммера" у неё получился просто прекрасный. - профессионал в Ферраро вытеснил остальных. - Да и вы с Рэй великолепно сработали. Такой дуплет! Так синхронно сработать даже опытные стрелки не всегда смогут.

   - Ну так, за это и тебе тоже спасибо. Вы же с Лари старались, натаскивали нас всех.

   Габри лукаво прищурилась:

   - Хорошо работать со способными курсантами.

   - И с великолепным, знающим своё дело инструктором.

   Итальянка снова оглядела меня с подозрением:

   - Опять комплименты в стиле О`Нила. Синдзи, ты точно не...

   - Ну вот. - я закатил глаза. - А я-то думал, что только я здесь параноик. Оказывается, нет...

   - До твоей паранойи мне далеко, капитан Икари.

  

   * * *

  

   - Ага, вот вы и попались голубки! - радостно завопила Мисато. - Синдзи, ты опять за своё. Аска с Нагисой домой уехали, Рэй у врачей, я на службе, так ты теперь с Габриэллой. Какой же ты бессердечный и коварный - бросил нас, бедных несчастных, невинных девушек.

   Scheisse! Опять она примется изгаляться. Прошлый раз со своим клоном на пару целый спектакль закатили, теперь же, чует моя печёнка, меня соло в исполнении несравненной Мисато Кацураги.

   - Это кто тут бедные, несчастные и невинные? - огрызнулся я. - Ты? Аска? Или, МиниМи? Так я вам и поверил!

   - Не пытайся оправдываться, паршивец. - командир стремительно передислоцировалась к кровати, и тут заметила на тумбочке пакет и его содержимое. - Так, а это что? Шоколад? Пирожные? Габриэлла, это ты, значит, так решила нашего ловеласа задобрить, пока меня с девчонками поблизости нет?!

   - Э-э, Мисато, я просто... - начала оправдываться смущённая Ферраро.Но, куда там - у майора начался припадок актёрского вдохновения:

   - Вот уж от тебя я такой прыти ни как не ожидала! В тихом омуте оказывается, кое-кто водится! Ну, хитрюга, ну пройдоха! Этак, Габри ты нас всех в дурочках оставишь - оглянуться не успеем, как нашего Сина окончательного захомутаешь! Это я, видимо рано появилась. Минут пять ещё - и вы бы уже, наверное, вовсю обнимались-целовались!

   Нет, всё - мужика командиру! Срочно! Если её не окрутить с кем-нибудь в ближайшие месяц-два, то кошмар мне гарантирован. Да и не только мне... Не до психушки, так до ЗАГСа, но доведёт! Решено, будем принимать всевозможные меры для её сближения с Кадзи! И, тут, наверняка, мне очень понадобится помощь ещё одной ходячей катастрофы - Нагисы Каору. Пусть младшая сестра поможет старшей обзавестись мужиком, пока та не пересватала-переженила всех своих подчинённых!

   Но, что делать сейчас, ума не приложу... Хотя... Эврика! Если пьянку нельзя предотвратить, то её надо возглавить!

   - Командир, а почему бы Ферраро не съездить с нами на источники? У Габри последнее время работы хватало, так почему бы тебе не уломать Акаги, что бы она дала ей выходной? Пусть человек отдохнёт нормально, а? - я с невинной рожей уставился на ошалело замершего майора.

   - Э-м-мм, Синдзи, я не... - изумлённо протянула итальянка.

   - Та-а-к, и что это ты на этот раз задумал, паршивец? Решил выбраться на курорт с своим гаремом в полном составе?

   Так, а теперь главное сохранить простецкое выражение лица при изложении на ходу сымпровизированной затеи:

   - Мисато, вечно ты ищешь тайный умысел там, где его нет. Я же просто хочу совместить полезное с приятным - у Габри будет отдых, а у нас, так сказать, "миротворческий контингент".

   - "Миротворческий контингент"? - подозрительно прищурилась майор. - И для чего?

   - Как для чего? - продолжаем изображать из себя саму наивность (хотя я уже готов от смеха лопнуть, а Младший внутри уже гогочет вовсю). - Зная, Кадзи, можно смело ожидать, что он начнёт вокруг тебя увиваться, МиниМи начнёт всех провоцировать, ну а, Аска - ревновать. Ну, тут и как раз пригодятся навыки и физподготовка Габриэллы.

   Челюсти обеих девушек стремительно отвисли, а брови синхронно поползли вверх.

   Так, Виктор, теперь только не засмейся, только не засмейся, иначе ещё полмесяца на больничной койке тебе гарантированы.

   В карих глазёнках Мисато заплескались огоньки веселья, когда она осторожно поинтересовалась:

   - А, ничего, что с нами двое парней будут - ты и Кадзи?

   Это что, типа, подколка? Не, не канает, дорогой ты наш товарищ майор.

   - А какой мужик с мозгами полезет разнимать женскую схватку? Девчонок только девчонки способны растащить.

   Кацураги присела на край тумбочки, не сводя с меня глаз:

   - Да-а, ты - настоящий Икари. Весь в отца. Не удивлюсь, если ты и Кадзи по хитрости и коварству уделаешь.

   - Да ладно тебе, командир. Не переоценивай меня. Мне до бати с Кадзи ещё ой как далеко.

   - Я что-то вас не понимаю, разве между Мисато и Лэнгли конфликт на почве ревности? - вмешалась Ферраро. - Тем более, способный перейти в полноценную драку? Я, конечно, могу помочь предотвратить конфликт до начала активной стадии, но, ведь, тут проще обратиться в отдел психологического контроля и...

   - Да не пугайся ты, Габриэлла. Никакого конфликта между Аской и мной нет, это мы просто с Сином так шутим. - успокоила её командир и, окинув нас обоих оценивающим взглядом, продолжила. - Но, в одном наш хитрюга прав - тебе стоит съездить развеяться. Пожалуй, я сегодня же поговорю с Рицко, чтобы она выбила тебе у "психов" выходной на следующей неделе.

   _____________________________________________________

   * - Доброе утро, товарищ инструктор! (ит)

   ** - Рада видеть вас в добром здравии, капитан! (ит)

  

   * * *

  

   Сегодня Рэй выглядела уже намного лучше. Я застал Первую в кровати увлечённо штудирующую какое-то пособие по биологии. Как пить дать, после войны она станет биологом - похоже, наследственность уже сказывается по полной программе. Хотя, если учесть, что она процентов этак на 98 - копия Юй, то тут впору открыто говорить о генетической памяти.

   - Привет, Рэй! Как ты сегодня себя чувствуешь?

   - Намного лучше, Синдзи. - слабо улыбнулась Первая и тут же озабочено нахмурилась. - А ты, Синдзи?

   - Нормально, мне же не так досталось. Рэй, я что хотел спросить. Сегодня Аска утром заходила, ей Хикари звонила, спрашивала, не против ли мы будем, если ребята нас навестят? Ты-то сама как к этому относишься?

   - Ребята? Ты имеешь в виду - наш класс? - уточнила Аянами.

   - Нет, слава Богу, только Хораки и наш кружок - Тодзи, Айда и Чихиро.

   Сестра на мгновение задумалась.

   - Нет, я не против - пусть приходят. - и, тут же поинтересовалась. - Значит, О'Хара тоже теперь в нашем кружке?

   - Ага, его в другие звали, но Чихиро всё равно к нам пошёл.

   Задумчивость у Рэй сменилась удивлением:

   - Странно, насколько мне известно, он ни военным делом, ни военной историей не интересуется, его больше физика и электроника привлекают.

   - Это точно. Но, я полагаю, что его привлекло наша компания, возможность начать общаться с нами теснее.

   Хотя, подозреваю, из всех нас бисёнена больше всего интересует юная особа, находящаяся сейчас в больничной койке напротив меня.

   - Думаю, его членство в нашем кружке принесёт нам пользу. - практично заметила Первая. - Он очень способный.

   - А, как он тебе сам, Рэй? Я имею в виду, его характер и прочее?

   Аянами внезапно порозовела и опустила глаза:

   - Чихиро О'Хара? Ну, он... смешной и интересный. Я видела как он общается с тобой, Аской, Нагисой, с остальными - его интересно слушать.

   Опаньки! Неужто Снегурочка влюбилась?!! Вот это открытие, однако! Сулящее много чего интересного и положительного. И, для меня в том числе. Благодаря этому, я избегаю влюблённости в меня Первой. Ну а во-вторых - Чи, очень на то надеюсь, как раз та самая идеальная партия для сестрёнки. Отлично, наша с Нагисой задача намного упрощается!

   - Синдзи, а почему у тебя такой радостный вид? - поинтересовалась Рэй. - Что тебя так обрадовало?

   Упс! "Бабушка, а зачем тебе такие большие уши? - наивно поинтересовалась Красная Шапочка, нащупывая в корзинке обрез " - Вить, ты поосторожней, а то всю игру по... поломаешь! Первая - девочка умная и, похоже, она научилась читать эмоции по лицу.

  

   Гл. 7 О, сколько нас открытий чудных ожидает...

  

   Сколько ж тут народу! Заглядывая в послеобеденное время к Аянами, я ну ни как не ожидал столкнуться с таким количеством посетителей.

   Вокруг кровати с восседавшей на ней Рэй крутились Акаги, пара лечащих врачей и Ибуки с Кацураги.

   - О! А вот и наш герой! - радостно вскинулась Кацураги. - А, мы только о тебе говорили.

   - Синдзи, ты почему не в постели? - грозно насупилась Акаги. - Не слишком ли рано ты начал совершать прогулки?

   - Доктор Акаги, я себя прекрасно чувствую. А во вторых, не могу же я не проведать свою сестру и напарника.

   - Ню-ню, заботливый ты наш. - опять Мисато свою шарманку завела.

   - Доктор Акаги, кстати, вы-то мне, как раз, и нужны. - надо поскорее увести разговор в нужное мне русло.

   Рицко иронично подняла бровь:

   - Ну и зачем же я тебе так понадобилась, Синдзи?

   - Прежде всего, уточнить, когда именно нас с Рэй могут выписать. Не хочется валяться здесь дольше. Тем более, что я чувствую себя уже намного лучше.

   - Но, не настолько хорошо, чтобы быть отпущенным домой прямо сейчас. - безапелляционно отшила Менгеле.

   - Нет, конечно, Акаги-сан. - я вскинул в примирительном жесте обе руки. - Я же не требую выписать меня в сию минуту, но и неделю здесь лежать не вижу смысла.

   - Нашему вояке не терпится вернуться на службу. - хихикнула командир.

   Акаги же принялась перелистывать папку с медицинскими записями (моими - готов поклясться на что угодно), затем, отозвала присутствовавших медикусов с Майей и вся честная братия, о чём-то шушукаясь, шустренько так высыпалась в коридор. Следом прошмыгнула Мисато. Похоже, мои надежды на раннее возвращение домой могут и сбыться. Обидно, конечно, что Первую одновременно со мной вряд ли выпустят.

   Мы с Рэй обменялись взглядами. Так, видимо, моим молитвам суждено сбыться.

   Обратно зашли только нервовцы - врача уже с ними не было.

   - Ну что ж, так и быть, Синдзи, тебя можно обрадовать. - озвучила высочайший манифест Рицко Акаги. - восстановление твоего организма в этот раз идёт немного быстрее обычного. А, значит, ты сможешь покинуть клинику на три дня раньше запланированного. То есть - уже послезавтра.

   Й-й-ес-сс! Хвала Аллаху, мне придётся мариноваться весь положенный срок. Осталось уяснить ситуацию с сестрой.

   - Отлично, доктор Акаги! Большое вам спасибо! А, что с Рэй?

   Взгляды присутствующих тут же скрестились на обитательнице палаты. Рубиновые глаза Первой на фоне пепельной шевелюры, белых бинтов и больничной одежды создавали совершенно сюрреалистическую картину.

   - В принципе, можно и Первое Дитя отпустить на два дня раньше. - задумчиво протянула наша Менгеле. - Пусть и выздоравливает она куда медленней, чем ты, но тоже довольно быстро. Так, что её тоже можно выписать пораньше.

   - Ура, Рэй, мы счастливо избежали участи умереть от скуки! - я подмигнул немножко обалделой Аянами. Которая только моргала, пробормотав что-то вроде 'Большое спасибо, Акаги-сан'.

   - Отлично, теперь у вас с Рэй будет несколько дней, чтобы подготовиться к фестивалю. - ну, конечно - Мисато не Мисато, если не найдёт способ обломать кайф! - Подготовитесь к весёлым развлечениям.

   - Развлечениям? - я свирепо уставился на опекуна. - Сразу видно, что ты всю школу прогуляла, если считаешь такое занудство как школьный фестиваль развлечением!

   Мисато тут же возмущённо вскинулась:

   - Синдзи! Я никогда школу не прогуливала, паршивец этакий, и, в отличие от тебя, прекрасно знаю, что за отличная вещь - фестиваль. Не веришь, можешь у Рицко с Майей спросить - они подтвердят.

   Акаги иронично улыбнулась, Майя - смущённо порозовела.

   - Ну, если ты так тащишься от школьных фестивалей, командир. - предложил я. - То, почему тебе не поменяться местами с Нагисой. Габаритами вы не особо отличаетесь, лица и причёски одинаковые, разницу в возрасте можно будет скрыть макияжем и гримом. Наденешь китель младшей сестры и готово. А, учитывая, что во внеслужебное время ты и так ведёшь себя как безбашенная малолетка, то подмены никто просто не заметит. Вот и поразвлекаешься в своё удовольствие.

   Моё неуёмное воображение уже нарисовало сию эпическую картину и, теперь, приходилось неимоверным усилием воли сдерживаться, чтобы не заржать на всю больницу. А вот Майя не удержалась и захихикала. Видимо, тоже представила себе нечто подобное.

   - Ты кого это обозвал малолеткой безбашенной?! - взвилась майор. - Грубиян! Ты у меня сейчас получишь двеннадцатимесячный наряд на уборку квартиры!

   - Ой, напугали ёжика стриптизёршей! Главное, только не начни к парням по-настоящему приставать, а то, я тебя знаю. Ну, и постарайся обойтись без пива, хотя бы алкогольного. - лицо Мисато стало приобретать ярко-пунцовый оттенок, ухмылка Рицко стала торжествующей, хихиканье Ибуки - в полный голос - есть, накрытие и попадание!

   - Р-ррр!!! Синдзи, мерзавец! Да как ты смеешь обвинять своего командира и опекуна в таком?! Я тебе не какая-то озабоченная нимфоманка-алколичка!

   - Ну, выпить и приударить за парнями ты, подруга, всегда не прочь была. - злорадно добавила Акаги. - Ещё по колледжу прекрасно это помню.

   - Ах вы ж...!!! - Кацураги беспомощно хватала ртом воздух, не находя подходящих (то есть, цензурных) выражений, чтобы выразить своё возмущение.

   Но, разразиться бурной отповедью обидчикам она не успела, так как, в момент подготовки к открытию массированного арт-огня в дверь постучались.

   - Можно? Ой, добрый день Кацураги-сан, добрый день э-эээ... - на пороге смущённо топтались члены нашего милитари-кружка, возглавляемые старостой. Кенске и Судзухара возвышались за плечами Хикари, снедаемые любопытством и смущением, я позади виднелась светлая шевелюра О'Xары. Парень решил не упускать ни малейшей возможности повидаться с объектом своих воздыханий.

   - Ой, вы пришли Сина и Рэй навестить. - удивительно, как быстро произошли метаморфозы с Кацураги. Несколько секунд назад это была разъярённая фурия, жаждущая возмездия, а теперь - невинно щебечущая девушка. Мда, понятно от кого у Нагисы такие актёрские таланты.

   - Здорово ребята, вы как раз вовремя появились (ехидный зырк на подозрительно покосившуюся Мисато). - проходите.

   - Синдзи, Рэй, как вы? - поинтересовалась Хораки.

   - Иду на поправку ударными темпами, народ.

   - Выздоравливаю. - пожала плечами Первая. Знакомый, однако, жест у сестрёнки!

   - Что в школе нового, народ?

   Хикари широко улыбнулась:

   - Все ударными темпами готовятся к фестивалю.

   Кенске и Судзухара синхронно издали грустный вздох.

   - Парни, а вы-то чего вздыхаете? Или Аска с Нагисой за два дня так и ничего не сделали. - что-то не верится, что Вторая с Четвёртой будут сидеть сложа руки. Они, конечно от грядущего мероприятия не в восторге, но будучи особами, мягко говоря... деятельными, дело уже должны заняться.

   - Да нет, Син. - запротестовал Айда. - Они всё как надо обеспечили, и нам всё полностью объяснили... что и как, но... Тут нам ещё и Айюми, подруга Чихиро, тоже помогает, и... ну...

   - Но...? - Мисато с весёлым прищуром наклонила голову, внимательно оглядев неразлучную парочку.

   Оба другана мигом сдулись и смущенно зазыркали глазами по палате.

   - Н-ну, как бы это сказать... - решился, наконец, Тодзи. - Они, всё делают правильно, но... МиниМи с Рыжей девчонки напористые и...

   - И, ребята невольно стали жертвами непреднамеренного состязания очень красивых девушек за влияние в коллективе. - невозмутимо подытожил О'Хара.

   В десяточку! Кацураги неожиданно отвернулась к стене. Плечи девушки заходили ходуном, а сама она принялась издавать странные хрюкающие звуки. Майя снова порозовела, а Акаги ехидно усмехнулась. Это я-то знаю своих напарниц, а вот бедолаги Кенске и Судзухара... Интересно, а как сам Чихиро с ними управляется? Не похоже, что он сильно страдает от энергичности наших красавиц.

   - Главное, что бы с подготовкой в срок уложились, а остальное - ерунда. - вмешалась Хораки.

   - Ну и отлично, а с остальным я сам разберусь. Нас с Рэй обещают выписать за пару дней до фестиваля.

   Кенске с Судзухарой радостно вскинулись:

   - Класс, весь кружок будет в сборе! Мы тогда и то, что предложил Чихиро, успеем не спеша сделать.

   Та-ак, а это уже интересно - что такого наш белобрысый гений задумал. В том, что природа помимо нестандартной внешности наградила его ещё и рядом талантов, я уже не сомневался.

   - А, что именно, Чихиро?

   Бисёнен флегматично, совсем как я, пожал плечами:

   - Да так, по мелочи - наглядная демонстрация парадоксов в оптике и электромагнитной физике, ну и кое-что другое. Всё просто, примитивно, но необычно и интересно - как раз, чтобы народ развлекать. Потом, когда из больницы выпишитесь, я всё подробно расскажу и покажу.

   - Договорились. Да и вообще - хватит о фестивале, успеем ещё!

   Действительно, ты ж ещё ни одним словом не обмолвился про бой. - радостно вскинулся Айда. - В этот раз же вообще нечто было! Никогда не думал, что доведётся ядерный взрыв вживую, в прямом эфире смотреть. А, сам бой! Вы вчетвером такое вытворяли! Блин, ну почему я не пилот?!

   Ну, Кенске в своём репертуаре. И не остудишь же этого клоуна ни как.

   - Айда, это только со стороны выглядит круто и здорово. Хотел бы я посмотреть, как бы ты себя повёл, оказавшись на месте Сина или Рэй в контактной капсуле Евы. - недовольно скривился Чихиро. - Представляю, как бы ты верещал на всю Японию, получая от ангела очередной залп из лучемёта. И, с каким 'весёлым' видом валялся бы в госпитале весь покрытый ожогами.

   Великий папарацци и оружейный фанат мигом сдулся:

   - Э-эээ, н-ну, я, конечно, понимаю... Что, на самом деле всё это не так просто...

   - Не, ребята, это действительно тяжело. Лично, я на вашем месте не тел бы оказаться. - вмешался Тодзи. Но, всё же здорово вы тогда ангела ядерными бомбами накрыли - дуплетом!

   - Только вот, для Сандалфона это оказалось недостаточно. - мрачно заметил Чихиро и в раздумьях покачал головой. - Пришлось ещё и третий подрывать. Судя по размерам грибовидного облака - один около пяти, два других - две-две с половиной килотонны...

   ;Офицерский состав НЕРВ многозначительно переглянулся. Интересно, были ли у него данные по применённым спецбоеприпасам - стопудово, кто-то из родителей в НЕРВ работает? Или же, он сам дотумкал?

   - Дружище а ведь ты угадал с мощностью зарядов. - краем глаза замечаю как Первая пристально смотрит на блондинчика. - А, как ты саму высоту грибов определял, по фоткам что ли?

   - Ну, да. По стоп-кадру в новостном сюжете. - скромно пожал плечами парень. - Но, меня в схватке с этим ангелом больше другое занимает.

   - И, что же именно? - абсолютно серьёзно полюбопытствовала Кацураги. Сам того не желая, О'Хара умудрился переключить на себя внимание всех находившихся в помещении.

   - Мощность силовой защиты Сандалфона. - пояснил Чихиро. - Про АТ-поле я ничего не могу сказать, так как ни чего об этом не знаю, а вот - плазмощиты у ангела были уникальными. Точнее, то, что и как их генерировало.

   Акаги с Ибуки напряглись как легавые, учуявшие зайца. А, японо-ирландец охваченный вдохновением, не обратив на сие никакого внимания, продолжил рассуждения:

   - Колоссальная мощность, да и при таких условиях эксплуатации. Выдержать удар суммарной мощностью семь килотонн способно поле мощностью от половины до одного Гаусса, то есть - пять стотысячных - одна десятитысячная Тесла. - бисёнен поскрёб в затылке. - Но, тогда, какая у него должна быть система терморегуляции, ведь это - живой организм? При работе таких плазмотронов происходит дикий нагрев, к тому же он спокойно действовал в потоках лавы... Даже, если при таких температурах и как-то обеспечивается проводимость элементов, то, как он охлаждал своё тело? Поглощающая способность внешних покровов?... Жидкостная система?... Но, это же какая теплоёмкость должна быть... При таких температурах термоустойчивость, как и прочность с проводящими свойствами даже наномолекулярные структуры не смогут обеспечить. Ни диполимерные металлы, ни углеродные или силикатные триполимеры... Значит, это какая неизвестная наноструктура или, вообще, новое агрегатное состояние материи... Эх, покопаться в бы его нутре...

   Рицко 'кровожадно' сверкнула глазами.

   Рэй удивлённо выпрямилась, широко распахнув глаза.

   Хораки изумлённо икнула.

   Айда поражённо крякнул.

   Тодзи ухнул, словно филин.

   Майя прерывисто вздохнула.

   Мисато поперхнулась.

   Я восхищённо присвистнул:

   - Ну ты даёшь, О'Xара! - внутри самодовольно захихикал Младший. Радуйся, братишка, радуйся - племя ботаников сегодня лидирует. - Как ты так быстро всё просчитал?

   - О'Хара?! - прищурилась Акаги. - Ты, случаем, не сын капитана О'Хары из ФАУСТА? Главы прикомандированной для обслуживания RG-X группы научников?

   - Ну да, Рональд О'Хара - мой отец. - теперь пришла очередь Чихиро удивляться. - А, что такого?

   - Всё с тобой понятно. - хмыкнула начальник научного. - Ничего удивительного, что у такого отличного специалиста растёт такой сын.

   - Ну-у... - Чихиро смущённо развёл руками. - Такой я вот у отца получился... с ранним апгрейдом и повышенным быстродействием вычислительных систем...

   Последующие пару минут присутствующие, в том числе и сам виновник, провели, держась за бока. Даже, Рэй и та - весело заулыбалась!

  

   * * *

  

   - Интересный паренёк, этот О'Хара. - протянула Акаги, глядя на только что закрывшуюся за О'Харой дверь. - Очень способный и умный... И очень перспективный.

   Чует моя печёнка, Рицко уже положила глаз на моего одноклассника.... В смысле, как на потенциального сотрудника. Не удивлюсь, если глава нервовских научников попытается по окончанию школы сманить Чихиро к нам в контору - такие таланты редко встречаются. А, учитывая, что вся научно-техническая мощь НЕРВа основывается как раз на умах таких вот гениев, то научная карьера для парня - идеальный выбор. Если, разумеется, к этому времени НЕРВ и человечество ещё будут существовать. Но, это уже твоя, Виктор забота...

   - Похоже, Чихиро гарантировано арубайто* в научном отделе НЕРВ.

   - На счёт арубайто - не знаю. - широко улыбнулась Рицко. - А вот учёба с карьерой у нас ему гарантирована. Да и отца его тоже надо бы из ФАУСТа в НЕРВ переманить - уж больно хороший он специалист. Им обоим, как раз, у нас место.

   А меня заинтересовал внимательный взгляд Рэй, которым она смотрела во время разговора на Рицко. Так-так, сестрёнка, это 'ж-жжж-жж' неспроста. Если вспомнить её и Чихиро поведение во время встречи... То...

   Всё указывало на то, что интерес к другу у них взаимный. О'Хара в упор игнорировал всех остальных представительниц прекрасного пола, что Кацураги, что Акаги и Ибуки. Про старосту и вовсе говорить не стоит. А, Аянами... Я как вспомню, сколько времени ушло, чтобы заставить Рэй улыбаться после моих шуток. А, тут... Трёх недель со дня первого знакомства не прошло, а Снегурочка уже пошла вовсю оттаивать. Во парень даёт! Хотя, подозреваю, что тут виноват не столько сам Чихиро, сколько зарождающееся у Аянами к нему чувство - любовь. Похоже, та самая, ПЕРВАЯ. Дела-а... Первая любовь Первой. Только бы она не была несчастной - у меня нет ни малейшего желания видеть мрачную из-за сердечных неурядиц сестрёнку. Конечно, ожидать что Первое Дитя захандрит и забьёт на пилотирование глупо - Аянами не Лэнгли, но то, что такие перипетии скажутся на уровне пилотирования - факт. А это ещё одна причина, по которой мне не стоит оставаться в стороне.

   Теперь Виктор смотри, не оплошай - либо, если всё окажется бесперспективным, разрули это дело на ранней стадии, либо, наоборот, прими все меры к укреплению взаимоотношений между ними. Да, и не забудь привлечь к этому делу главных свах НЕРВа - Мисато Кацураги и её малолетнего клона - Нагису Каору. Уж эти, при желании, всё обделают так что, и комар носа не подточит...

   _____________________________________________________________________________________________

   * - арубайто/байто ????? ? ??? (яп) - подработка, работа на неполный р/д для школьников и студентов

   * * *

  

   Вот я и снова дома! Очередное возвращение из госпиталя после очередной победы над очередным ангелом. Сколько их ещё будет? Восемь, девять, десять...? Сандалфон был восьмым по счёту, значит - ещё восемь. Вместе с Табрисом. А если Табриса не будет? Или же семнадцатым ангелом окажется кто-то другой? И, вообще, если всё пошло не по сценарию, то с чего ты, Вить, решил, что их осталось только восемь? Их может оказаться меньше или, что по закону подлости вероятней всего - намного больше. Я представил как тридцатилетнему майору Икари Синдзи вручают медаль за убиение 187-го ангела Хрен-там-каго-то-ила. Бр-р, даже думать таком жутко!

   Минувшие три дня показали, что я, пожалуй, зря стремился пораньше покинуть больничные стены. Смутные предчувствия по поводу трудностей, связанных с подготовкой к фестивалю, стали оправдываться в первый же день.

   Плюньте в лицо тому, кто утверждает, что коллектив из молодых, красивых и гениальных - идеальная команда. Чушь полнейшая. Имел "счастье" убедиться в этом на собственном опыте. Попробуйте скоординировать действия четырёх пацанов с четырьмя красивыми и умными девчонками, и вы меня поймёте. А, почему четырёх? Да, потому что к нам добровольно присоединилась подруга Чихиро - старшеклассница Айюми Ичигава - та самая знойная брюнетка шестнадцати лет. Девчонка она, конечно, умная и способная, но... Как и все красавицы - не без стервозности и своенравности. Нет, помогала она нам здорово: технарь из неё великолепный - многим мужикам фору даст, да и как программист лишь не намного уступала О'Харе. Но, стоило ей появиться на горизонте, как Лэнгли из электровеника превращалась в турбовентилятор. В одну секунду немка становилась сущим проклятием - снедаемая желанием доказать своё неоспоримое превосходство как над парнями, так и в первую очередь над своими "собратьями" по полу, она лезла во все дырки, давала всем и каждому советы и щедро раздавала напрово налево руководящие указания. В итоге, ко дню уже всеми нами тихо ненавидимого фестиваля, Сорью достала даже самых непрошибаемых - меня и Рэй. Заодно, умудрилась доконать и тех, кто к грядущему школьному мероприятию ну ни как не был причастен - Габриэллу и Мисато. Каким макаром Айюми получилось избежать прямой свари с Аской, ума не приложу. Видимо, помогли хорошее знание девичьей психологии (как ни как шестнадцать - уже есть опыт осаживания не в меру агрессивных малолеток) и быстро налаженные отношения с МиниМи, которая, неожиданно для всех, оказалась совершенно незаменимым человеком. Кацурагинский клон умудрялся играючи предотвращать, казалось бы, неизбежные конфликты между Аской и Ай, разруливать недоумения между мальчиками и девочками, и между девочками и девочками, так что мне только оставалось руководить лишь непосредственно мужским контингентом. Что касается бисёнена, то с ним у нас всех быстро наладились отличные отношения. Даже, Аска, презиравшая любого представителя мужского пола, кроме меня и Кадзи, и та довольно легко сошлась с новичком. Правда, я так и не понял, в силу каких причин... То ли из-за общего японо-англосаксонского происхождения, то ли из-за не скрываемого равнодушия к Сорью, как к особе противоположного пола...То ли из-за того и другого вместе... А вот, Рэй почему-то отнеслась к его приятельнице Айюми довольно прохладно. Подозреваю (хотя, какой из меня знаток женской подростковой психологии?), дело не обошлось без, пусть и неосознанной, но ревности (или зависти?) к подруге Чихиро. Впрочем, та в друзья к Первой напрашиваться не стала, ограничившись лишь минимальным деловым общением. Умная, однако, девушка... Ну и тактичная, как все японцы.

   * * *

  

   Чихиро не подвёл - его примеры физических парадоксов были просто нечто! Лично у меня, от оптических иллюзий просто крышу сносило, мозги отчаянно скрипели и дымились при попытках определить положение фигур в пространстве, направление их вращения и перспективы самого изображаемого пространства. А примеры антгравитации на основе электромагнитов! Одно дело - читать или смотреть в фантастике, и, совсем другое - видеть нечто подобное воочию. Впрочем, как пояснил сам автор сего действа, всё представленное уже давно известно и применяется на практике. Хотя, о какой фантастике может идти речь, если я и мои напарницы управляем устройствами, которых в природе и существовать-то не должно. Равно, как и тех, с кем взвод 'Эхо' сражается.

   Что касается непосредственно нашей части - системы психологических тестов, то тут мои идеи были реализованы с большим размахом. Акаги, вместе с Ибуки и Марченко сотворили жутко хитросмешанный винегрет из самого разного типа программ. Тут и стандартные, ещё знакомые мне по прежней жизни тесты, тут и те, которыми с самого начала в НЕРВе мучали, и новые, с которыми мы, не далече как в прошлом месяце, познакомились... Ещё одной хитростью было то, в какой форме компьютер выводил ответы абоненту. Стандартный вариант состоял лишь из пары пунктов - пригодны вы к военной службе или нет, если - да то, в каких родах вооружённых сил и, наконец, если - нет, то какая из гражданских специальностей вам лучше подойдёт. Но, стоило ввести специальный пароль, известный лишь научникам и пилотам, как машина выдавала полный результат исследований: тип личности, наличие или отсутствие патологий, комплексы и тому подобное.... Впрочем, я подозреваю, что, наверняка имеется и ещё один код, который позволяет окончательно расставить все точки над "i".

   Вот с этими-то тестами и произошла одна история. В последний вечер перед фестивалем мы решили протестировать опросники (гы-гы) на себе. Точнее, на мне. Результаты оказались, как бы это сказать, немножко обескураживающие. А всё потому, что шутки ради, на вопросы отвечали попеременно я и Младший. "Официальный" вариант выдал результат, охарактеризовавший меня как потенциального подводника или танкиста, на гражданке - идеального антикризисного манагера. А, вот, зашифрованный вариант оказался совершенно другим - миру был предъявлена личность исконного Синдзи Икари, причём, не нынешнего, а, того, что был до появления в Геофронте - это так Младший решил приколоться. В итоге, Сорью, не веря своим глазам, прочитала: "К военной службе не пригоден. Рекомендуемый вид деятельности - художник-декоратор, дизайнер, уборщик помещений. Практически полное отсутствие силы воли. Тип личности: латентный психопат, с депрессивным мировоззрением, усугубленным многочисленными комплексами..."

   - По-моему, вся эта наша затея с тестированием провалилась. - с апломбом авторитетного академика заявила Вторая. - Ты, конечно, психопат ещё тот, если не социопат, но, военное дело - стопроцентно твоё призвание, Икари. Ты ж в казарме и на полигоне, как рыба в воде. А, тут, вообще, непонятно что получается. Давай-ка, теперь я попробую. - согнав меня со стула, Аска принялась бойко стучать по клавиатуре.

   Спустя пару минут, введя заветный код, и узрев на экране: "К военной службе не пригодна по причине низкой психической устойчивости и склонности к импульсивным действиям. Психотип - "скандинавский берсерк", рекомендуемый вид гражданской профессии - актриса кино, театра и эстрады, эстрадная певица", Лэнгли превратилась в того самого берсерка. Голубые очи немки стремительно приобрели сходство с глазами Рэй. Затем, мы услышали от Аски, метавшейся по помещению, словно бешеная куница, много новых английских и немецких матерных слов, и много чего весёлого о "том чудаке на букву "м", который предложил эти идиотские тесты", о "авторах этих идиотских тестов", о "идиотском фестивале" и "идиотской школе", и, наконец - о 'всеобщем идиотизме, царящим в Токио-3". В итоге, Сорью, на практике, доказала, что в ней умерла бесподобная актриса. Причём - комедийная. Правда, публика, так не решилась воздать должное таланту Лэнгли выражением своих чувств (то бишь - гомерическим хохотом и бурными, не смолкающими аплодисментами), вынужденная прятать свои лица от взоров всё более и более распаляющейся Аски.

   Последней соломинкой, переломившей хребет верблюду, стало вполне резонное замечание Рэй:

   - Не понимаю, какой смысл тебе сердиться, Аска? Ты же ведь уже полгода нормально пилотируешь Евангелион и успешно сражаешься с ангелами. Стоит ли после этого уделять внимание результатам теста - они либо ошибочны, либо их данные не являются помехой для пилотирования.

   С минуту немка молча сверлила выпученными глазами Первую. Затем, Её Величество кайзерин Лэнгли взвыла на весь Токио-3:

   - Как нет смысла?!! Если тестовая система совершает ошибки, то на кой... нам её представлять на этом verdammte Festival?!!

   - А какая на фиг разница, правильные результаты или нет? - возразил я. - Главное, нам есть, что предъявить для развлечения народа.

   Офигевшая от такого халтурно-кощунственного подхода к столь важному для имиджа пилотов Евангелиона делу, Сорью поперхнулась, икнула и, идеально выполнив команду "кругом, марш!" пулей вылетела из комнаты, на прощание оглушительно грохнув дверью. Данная поспешная эвакуация позволила нам в кои-то веки спокойно завершить все приготовления. Хотя, на счёт спокойно, это я конечно чуточку неправ - периодически нам приходилось прерывать свою деятельность по причине непреодолимых приступов неудержимого хохота, вызванного воспоминаниями о действиях одной энергичной рыжей красавицы. Аска же весь оставшийся вечер проходила с перекошенной физиономией, непрерывно бурча по немецки разного рода комплименты в адрес окружающих её сослуживцев и одноклассников. Впрочем, все положительные последствия произошедшего мне стали ясны на следующее утро. Начало фестиваля вопреки ожиданиям, не принесло отчаянья и уныния - каждый раз бросая взгляд на томно-скучающее лицо Лэнгли, нам всем приходилось начинать отчаянную борьбу со свирепым зверьком хохотунчиком. Но, чего я не ожидал, так это такого бурного ажиотажа, который вызвал наш кружок. Кабинет, отведённый нашему кружку был забит народом с начала и до конца. Посетители были самых разных возрастов - от только пошедших в школу пострелят, до солидных отцов семейств, словом - от мала до велика. Вокруг действующих экспонатов О'Хары вертелась в основном школьная ребятня, а вот, проверить себя на профпригодность к военному делу, не пожелал только ленивый. Мда, зато сколько материала для Рицко и её команды!

   * * *

  

   - Уф-ф, обошлось. - облегчённо заявила Лэнгли, когда мы, свернув все манатки и, вручив специально прибывшему для этого безопаснику диск с результатами тестов, грузились в одну из служебных 'Тойот'. - А, то я уж думала, всё, облажаемся по-полной.

   - Ну и зря, Аска, как видишь, всё получилось. - возразил я. - Тебе, кстати, огромное спасибо.

   - Всегда пожалуйста. - небрежно кивнула немка и лишь, потом уточнила. - А за что именно?

   - За вчерашний концерт. - я пыхтя пропихивал коробку с системным блоком в тёмное нутро багажника. - Весёлые воспоминания о нём и необходимость при этом сдерживаться от смеха помогли нам всем забыть про неизбежную во время таких фестивалей нервотрёпку...

   Ну, вот кто тебя, Вить, за язык тянул, а? Вроде уже взрослый мужик, не Младший же, а всё туда же. Словом, прилетело мне промеж лопаток так, что только чудом сам не оказался в багажнике джипа.

   * * *

  

   - У-уу-а-а-а-о-ооо! Икари, ты не забыл, что мы сегодня едем на источники? - потягиваясь и зевая поинтересовалась Лэнгли, столкнувшись со мной по пути в ванную.

   - Нет, конечно! Разве можно забыть об этом! Поездка с Кадзи - это же такое великое событие! Особенно - для тебя с Мисато! - мои глаза против воли пожирали округлости и изгибы аскиного тела, еле прикрытые полупрозрачной тканью куцей ночнушки. И чем сильнее тянулась и выгибалась немка, тем эротичней становился её вид. Бедная моя подростковая психика - такое испытание для четырнадцатилетнего Синдзи Икари будет не слабее схватки с ангелом.

   Заломившая в очередном потягивании над головой руки, Аска внезапно замерла и подозрительно зыркнула на меня, прищурив правый глаз:

   - Опять издеваешься, Икари? Это ты так ревнуешь меня и Мисато к нему?

   М-ммм, весь день бы любовался такими потягушками!

   - Синдзи, прекрати меня раздевать взглядом! - ну-ну, возмущаемся, а сами при этом таем как мороженое под голодным мужским взором. Вот же, женская натура!

   - Да ладно тебе, Аска, было там что с тебя снимать! - та-ак, командир, а ты-то чего в такую воскресную рань поднялась? Уж больно хитро твои карие глазёнки сверкают - не иначе как тоже готовишься к свиданию с бывшим бой-хахелем.

   - А что он, по-твоему, делает, как не пытается меня взглядом раздеть? - возмутилась Вторая.

   - Так, Син и не раздевает тебя взглядом. - коварно улыбнулась майор. - Он взглядом облизывает!

   Привычный здоровый утренний девичий румянец Аски начал стремительно густеть, сдвигаясь к красному концу спектра.

   - Сама виновата - не хрен надевать почти прозрачные ночнушки, не прикрывающие даже попы! Я же не железный, в конце концов, а обычный японский парень, достигший возраста полового созревания!

   - Ну да, обычный пацан! С обычным огоньком... как это говорит Нагиса... Вспомнила! С огоньком коберизма в глазах! - ну всё - краском Кацураги села на любимого боевого коня! Ну что мне делать?! Броситься на колени перед Кадзи и умолять того предложить командиру руку и сердце?!

   - А ещё она говорит: с огоньком жерьебьизма в глазах. - торжествуя добавляет Сорью.

   И пошли заливаться смехом, чертовки. Ладно, подруги. Лучшая защита - нападение, так что придётся контратаковать:

   - Я гляжу, вы сегодня обе с боевым настроем. Догадываюсь, почему - скоро предстоит весёлое купание в горячих источниках в компании одного обаятельного и вечно недобритого капитана. Очень тебя понимаю, Лэнгли. Но ты не расслабляйся - исход состязания за мужское сердце непредсказуем, когда в соперницах взрослая красавица, умудрённая жизненным опытом. Вдвое большим, чем у тебя. - параллельно с произнесением провокационной филиппики продумываем кратчайшие пути отступления.

   - Ты это на что намекаешь, паршивец? - Кацураги, уперев руки в бока, принялась мерить меня свирепым взглядам. - Аска, тебе не кажется, что нашего вояку-бабника пора проучить?

   - Пора, Мисато, давно пора... - ой, не нравится мне этот азартный блеск в голубых глазищах германо-американки, ой как не нравится. Пора начинать проводить манёвры уклонения, Виктор...

   - Хватай его!!!

   Увернуться в закрытом пространстве от молодой, полной жизненной силы и ловкости женщины, коей является Мисато, для меня - в принципе, реально. Увернуться от юной, полной энергии и подростковой прыткости девочки, типа Аски, для меня тоже - реально. Но, увернуться в замкнутом пространстве от них двоих - не реально...

   "Швидше заєць стрибай, швидше!"* Тьфу, епрст, Нагиса, я ж тебя за твои поговорки...

  

  

   * * *

  

   - Ну и где этот козёл? - нетерпеливо поинтересовалась Мисато, опершись на крышу своей "Супры" и свирепо (ни дать ни взять - тевтонский рыцарь у своего коня) оглядывая окрестности. Неизбежный в таких случаях возмущённый фырк и бешеный взгляд Сорью был так же неизменно проигнорирован.

   От истошно визга шин за спиной, я вздрогнул, рефлекторно потянувшись к рукоятке "Глока".

   - Син, не стоит хвататься за пушку, это всего лишь я! - а мужик он глазастый, если успел засечь моё дёрганье.

   - Зря. - хмыкнула Кацураги. - Раз бы всадил всю обойму с перепугу в тебя, глядишь бы - поумнел.

   К бешеному взгляду Второй прибавился тоненький рык. Только вот, ни Мисато, ни Кадзи, уставившиеся друг на друга, на это ни как не отреагировали.

   - Если бы, Мисато, если бы... - Рёдзи продемонстрировал свою фирменную улыбку. - Но, Синдзи ещё тот вояка - может и не промазать.

   - Ну так, опыт есть, к тому же он почти каждый день в тире пару часов проводит. - не без гордости подтвердила командир.

   Я, конечно, люблю наблюдать за тем, как эта парочка грызётся, но на сие представление лучше смотреть из уютного кресла в тёплом зале театра, нежели под каплями начинающегося дождя.

   - Товарищи офицеры, давайте вы продолжите своё словесное фехтование в купальне на горячих источниках. Думаю, что собачиться через деревянную перегородку лежа в минеральной водичке куда приятней, чем здесь, под начинающим накрапывать дождиком.

   За спиной громко прыснула МиниМи.

   - Синдзи!!! - возмущённый вопль опекуна подобно ударной волне прокатился по улице. - Я не собачусь! Я только высказываю Кадзи всё, что о нём думаю.

   - Парень прав - беседу лучше продолжить в более уютной обстановке. Давайте по машинам рассаживаться, а то, действительно промокнем под дождём.

   Лэнгли, только этого и дожидавшаяся, с радостным визгом устремилась к "Ниссану". Уже распахнув переднюю дверцу, рыжая красавица повернулась к остальным:

   - Нагиса, Габри, Рэй, давайте к нам!

   - Айн момент! - МиниМи не медля ни секунды ухватила итальянку за локоть и поволокла бедняжку к джипу. - Габри, не отставай!

   Кацураги, с надменно-презрительным видом наблюдавшая за погрузкой народа в транспорт Рёдзи, повернулась к Аянами:

   - Ну, а ты с кем, Рэй? С нами или с девчонками?

   Первая моргнула и перевела взгляд на меня:

   - Я всегда с Синдзи, Мисато.

   - Ну и умничка! Пошли, нечего стоять - я не позволю этому гаду меня обогнать. - майор рыбкой нырнула в салон "Тойоты".

   - Пошли, Рэй. - увы, но похоже, гонок по пути на источники не избежать. Это видно было уже по тому, как Рёдзи разворачивал свою боевую колесницу. - Ну, и чем они от нас, малолеток отличаются?

   - По-о-каа, па-и-иньки-и!! - радостно вопящая Аска, размахивала руками, чуть ли не по пояс высунувшись из окна пролетевшего мимо "Ниссана",

   Правда, по тому, как она тут же резво исчезла в салоне, я понял, что кто-то очень сильный и ловкий втянул немку обратно. Скорее всего - простым рывком за штаны.

   - Интересно, что он им там наплетёт? - ворчала майор, когда мы лихо петляли по пригородной дороге. - Кадзи у нас мастер забиванию баков, особенно девчонкам.

   - То же, что тебе и Аске. - мне это показалось или нет, но в голосе Мисато появились нотки ревности. - И, вообще, командир, там же Нагиса и Габриэлла, чего ты так дёргаешься? Первая - сама кому хочешь мозги запудрит, вторая - кому хочешь эти самые мозги вышибет. Сама, подумай, кто опасней - Кадзи или эта парочка?

   Девушка хихикнула:

   - Это точно, Син. Однако, Рёдзи - ещё та сволочь, так что...

   - Подруга, ты чего. - я всем телом повернулся к опекуну. - Да ты, никак их к Кадзи ревнуешь!

   - Что-о-о!!! - руль в руках Кацураги резко дёрнулся и меня нехило так приложило об потолок салона. - Ты что сказал, негодяй?!!

   - Чтоб я, да ревновала МОИХ красавиц к этой сволочи?!. - ещё один удар. Моей же головой, на этот раз - об дверцу

   - Да я, паршивец ты этакий, как раз пытаюсь уберечь МОИХ девочек от того, чтобы они на этого козла не запали! - снова удар. И, снова, головой (моей) об крышу.

   Однако, как она выразилась - МОИ девочки. Похоже, Мисато уже воспринимает Аянами, Лэнгли, Каору, да и Ферраро как членов своей семьи - младших сестёр. Только, вот боюсь, обдумать это мне может уже и не удастся - ещё пара майорских виражей и мне просто нечем будет думать.

   - М-мисато, ради всего святого, прекрати! Я понимаю, что задел твои материнские и сестринские чувства, но почему от твоего гнева должна ещё и ни в чём неповинная Рэй страдать?

   - Негодяй, нашкодил, а теперь сестрой прикрываешься?!

   - Нет, просто забочусь о ней! И, между прочим, не меньше, чем ты о СВОИХ девочках!

   - Ладно, живи пока... потом рассчитаемся, паршивец...

  

  

   * * *

  

   - Судя по виду, Кадзи, ты уже успел сполна испытать на себе весь спектр коварства младшей сестры Мисато? - уж больно ошалелое лицо было у бывшего парня Кацураги.

   Кадзи загоготал:

   - Угадал, Син. Они друг друга стоят! Знаешь, при Мисато и её непредсказуемой младшей сестре вообще лучше не совершать никаких резких и неосторожных движений.

   - Это точно. Кстати, Кадзи, интересно, а Нагиса могла бы на тебя запасть?

   Смех перешёл в перхание, а сам Рёдзи отшатнулся как ошпаренный - я впервые увидел неприкрытый ужас его в глазах. А, ведь, отсутствием храбрости (особенно - в общении с противоположным полом) Рёдзи не страдает.

   - Не шути так, Синдзи, с меня и малолетней Аски хватило! К тому же, я-то знаю, что такое влюблённая восемнадцатилетняя Кацураги, поверь. А, учитывая, что Нагисе ещё пятнадцать и она отмороженней сестры, то...

   - Да уж, Мисато сама штучка ещё та...

   - Кому ты это говоришь, Син. - усмехнулся потихоньку приходящий в себя капитан.

   - Ну, вообще-то, я рад за вас с Мисато.

   Рёдзи снова поперхнулся:

   - Ты это о чём, капитан?

   - О вас с Мисато, товарищ капитан.

   - В смысле о нас? Чему ты именно рад? - удивление сменилось подозрительностью.

   - Тому, что вы с Мисато снова помирились.

   Супер-шпион уныло вздохнул:

   - До окончательного мира ещё далеко, старина.

   Ну, если учесть, каким макаром вы, товарищ Бонд, с ней пытались мириться, то ничего в этом удивительного.

   - А если бы, просто, с самого начала - ещё на "Венчуре" попытаться просто попросить у неё прощения, признаться в своей неправоте и покаяться?

   Рёдзи грустно улыбнулся:

   - Не всё так просто, Син. Поверь, далеко не всё. Такое сработало бы с Мисато у тебя, но не у меня.

   - А что, есть разница разница в том, кто бы просил прощения?

   - Большая, парень, большая... То, за что она ни в какую меня не простит, то легко сойдёт тебе с рук.

   - Угу, и, наоборот, Кадзи - что она простит тебе, то ни за что не спустит мне.

   - Тут ты не прав, Синдзи. Для Мисато ты - совсем другое. Я-то - всего лишь бывший парень, с которым у неё был страстный, очень страстный роман.. - улыбка Рёдзи из грустной стала мечтательно-восторженной.

   Угу, кое-что мне об этом тоже известно - из сюжета аниме. Например, о двухнедельном загуле моего командира, хи-хи.

   - Что, она уже успела тебе и про это рассказать? - прищурился приятель сердца Кацураги узрев на моём лице понимающую ухмылку.

   - Нет, она об этой стороне отношений с тобой никогда не рассказывала, но я догадываюсь, что может устроить такая темпераментная девушка. Особенно, когда ей восемнадцать-двадцать. - я злорадно ухмыльнулся. - Такие способны заниматься сексом две недели напролёт, только выскакивая на пару минут на кухню и в ванную.

   Угадал! Кадзи Рёдзи, вечно вгоняющий всех в краску, сам начал потихоньку розоветь, прокашлялся, глазки по сторонам смущённо забегали...

   - Впрочем, ладно, оставим интимную сторону, так, что ты говорил про разницу между мной и тобой.

   - Вы с Мисато не только друзья, но и прежде всего боевые товарищи. Вы уже трижды вместе рисковали жизнями в настоящем бою, шесть раз ты защищал её, сражаясь в Еве. - странно видеть вечно весёлого Кадзи таким серьёзным. - Вы даже не друзья, вы - как брат с сестрой или мать с сыном...

   Ну, тут ты угадал, дорогой. В десятку попал.

   - Вот, поэтому, между мной и Мисато ничего не может быть.

   Кадзи снова улыбнулся:

   - А за Мисато ты тоже поручишься?

   - А, почему бы вам, товарищ капитан у неё самой не поинтересоваться? - задрал, гад. И что их всех так мои сердечные пристрастия интересуют? Со своими страстями разберитесь отеллы и дездемоны хреновы!

   - Угу, сейчас! Она тогда нас обоих пристрелит.

   - Или заставит друг с другом на дуэли драться насмерть!

   Деревянные панели раздевалки завибрировали от гогота.

  

  

   * * *

  

   Интересно, это Мисато специально так устроила, что наши купальни оказались по соседству? И, с оконцем, открывающимся только с той стороны? Или же, просто, совпадение? Лично я, склонен поверить в первое. Ну, не может майор отказаться от возможности подслушать, о чём треплются её бывший парень с её нынешним подопечным. А уж как ей не терпится узнать, о чём мы успели поговорить в раздевалке!. Вон как зыркает на нас обоих. Как и на МиниМи, кстати. Чую, её тоже ждёт в купальне полноценный допрос.

   - Здорово, капитан. - Кадзи с блаженной рожей разлёгся в горячей воде. - Давненько так не расслаблялся.

   - Ага. Не, что ни говори, а дельную идею ты тогда подбросил.

   Сквозь клубы пара донёсся короткий смешок:

   - Всегда пожалуйста, капитан. Если, что обращайся.

   - Приму к сведению, Кадзи. - ну, доверять тебе я всё равно не буду, но вот, мелочи, наподобие попросить вбросить в нужный момент предложение куда-то смотаться отдохнуть или чего-то подобного, пожалуй, можно.

   В перегородке снова открывается оконце. Так, похоже, началось. Вон как хитро командирские глазёнки сверкают.

   - Ну и как вы тут?

   - Кайфуем, командир, по полной программе.

   Так, чует моя печенка, сейчас начнётся. Кто-то что-то да отмочит - не Кадзи, так - Мисато, или же, что вероятней всего, её клон.

   Так и есть - Рёдзи лениво потянулся и небрежно-мурлыкающим тоном поинтересовался:

   - Мисато, может нам с капитаном к вам перебраться?

   - Только попробуй сволочь! - карие глаза в окошке сверкнули гневом. - Утоплю на месте, а перед этим заставлю все шампуни выпить!

   - Ничего-ничего, Мисато. - в проёме появилась мокрая и распаренная мордашка МиниМи. - Пусть лезет. Мы ему здесь мигом Цусиму устроим.

   - Вот как?! А силёнок у вас на это хватит, юная леди? - Кадзи неторопливо направился к дверце. Мда, я бы на его месте не рисковал - слишком уж опасная фауна обитает сейчас в соседнем бассейне.

   Но... - Рёдзи всё-таки сунул свою наглую рожу в окошко.

   В следующее мгновение купальня взорвалась от пронзительных девичьих взвизгов. Возмущённых, негодующих и... торжествующих.

   - Кадзи, сволочь!!! - Кацураги.

   - Кадзи-сан!!! - Лэнгли.

   - Капитан Рёдзи!!! - Ферраро

   - Попался!!! - Каору.

   Странно, но вот звуков ударов и врезающихся в тело на большой скорости разного рода предметов (от пластиковых ёмкостей до ножей и прочего холодняка), я не расслышал.

   - Есть, поймала!!! Сестричка, Габри, помогите его удержать!!! - голову не успевшего отшатнуться Кадзи цепко схватили две изящные женские ручки, к которым тут же прибавились ещё пара таких же, цепко сомкнувшихся на ушных раковинах капитана. - Не отпускай, Нагиса!!! Моча-алку, живей!!! Рэй, вот эту, да!!! Аска, намыливай скорее!!!

   Кадзи с утробным рёвом (которому бы мой Ноль-Первый позавидовал) попытался вырваться из западни, но... увы...

   Безумству храбрых поём мы песни... на могилах храбрецов.

   Если из цепких ручонок Мисато у него ещё и были шансы вырваться, то из захвата Габриэллы - ни единого.

   - Не дайте ему вырваться, Габри, Миса...то...!!

   - Да стой, ты смирно, жеребина гапонская!!

   - Аска, да что ты там копаешься?!! Живей... !!

   - Он брыкается... !!

   - Сейчас, сейчас...!!

   - Рэй, помоги Аске... !!

   - Есть... !!

   - Готово... !!

   - Давай... !!

   Похоже, что-то там затевается что-то оч-чень жуткое - не зря же Рёдзи стал брыкаться ещё отчаяннее. Шум, плеск и возня достигли апогея и... Капитан заверещал зайцем в мясорубке, неистово дрыгая мосластыми ногами. Но, всё было впустую - спустя мгновение ор парня перешёл в сдавленное мычание, а, от отчаянно дергающейся башки во все стороны полетели клочья пены.

   Всё понятно, намылили... рыло хлопцу. Интересно, кто был организатором сего геноцида - Мисато или её клон?

   - Ум-гвф-а-а-ауу!!! - с воплем-мычанием Кадзи отшатнулся от оконца - лицо бедолаги полностью скрывалось под густейшим слоем пены. Ослепленный, он отчаянно замахал руками и, не удержавшись на ногах, опрокинулся в воду.

   Я тоже погрузился в воду, пытаясь бульканьем скрыть неудержимый ржач:

   - Угм-бурль-бульк-бурль-бульк....

   А за перегородкой торжествующе бесновалась прекрасная половина человечества: победные кличи смешивались с гоготом, смехом, улюлюканьем и чьими-то аплодисментами.

   Отплёвываясь и отфыркиваясь, Кадзи наконец вынырнул и тоже загоготал:

   - Да-а... апчхи... теперь я тебя... апчхи... понимаю, старина!

   - Вот-вот, ты только один раз им в руки попался. А я с этим баБардаком каждый день воюю!

   - БаБардаком?!! - взвыла за перегородкой Нагиса (подслушивали таки стервы!). - Ты кого, злыдень японский, баБардаком назвал?!! Девчонки, вы слышали?!! Он нас баБардаком обозвал!!! Нет, взводный, я сейчас тебе не только рожу намылю! Мисато, девчонки, кто со мной? Я не я, если не проучу этого шпанюка с капитанскими лычками за отсутствие галантности!

   За стенкой враз загомонили, послышались всплески и возня, следом шлепки мокрых ног. Engelhuren! Эта чокнутая запросто к нам с Рёдзи вломится - после экзекуции они, похоже, совсем стыд потеряли!

   - НЕ-Е-ЕТ!!! А, ну, не сметь!!! Нагиса, зараза, только попробуй сунуться - я, как истинный японец, предпочту смерть поражению!!!

   - Я посмотрю, как ты, Семь-Баб-Мореход, запоёшь, когда будешь у меня здешнюю минералку буровить!

   Не везёт тебе, Витя, сегодня - уже третий раз девчонкам под раздачу попадаешь...

   ________________________________________

   * - "Быстрее заяц прыгай, быстрее!" (укр)

  

  

   * * *

  

  

   - Ты готова, Лэнгли?

   - Разумеется, Икари, сколько это можно говорить! - рыжая грива хлестнула по хрупким с виду плечам.

   Встречавшиеся по пути в коридоре сотрудники, только взглянув на набыченную Сорью, старались уступить дорогу как можно быстрее. Ничего удивительного - взбешённая Аска - зрелище ещё то! Прекрасное и опасное одновременно. И, такое привычное для меня. Четыре месяца жизни на одной жилплощади, службы в одной конторе и учёбы в одном классе приучили вполне спокойно относиться к эмоциональным кульбитам своей напарницы. Просто, я знаю (ну или полагаю, что знаю) что такое Аска Сорью Лэнгли и с чем её едят, точнее, как её переносят.

   - Думаю что нет - слишком уж кипятишься. - не хочу, чтобы это рыжее чудо погорело на комиссии из-за своей излишней вспыльчивости. - Постарайся унять нервозность, Аска.

   - Слушай, хватит, а?! Тебе-то сейчас нечего дёргаться. Получил лычки и медаль. - немка ткнула пальчиком в рукав кителя. - Естественно, теперь можно расслабиться и не дёргаться!

   - Расслабиться? - рывком останавливаюсь напротив Аски, глядя в упор - прямо в голубые зрачки. - Интересно, может, подскажешь, как именно расслабляться, когда на твоих глазах решается судьба и карьера друга и напарника, Сорью?

   В ответ такой же прямой взгляд и тихий твёрдый голос:

   - Синдзи, зануда, угомонись. Ничего плохого не случится - им нечего мне предъявить! Всё в порядке.

   - Сама-то в это веришь? И если уж всё, как ты говоришь, в ажуре, то, почему нервничаешь?

   - Потому, что я права! - маленький кулачок врезался мне в плечо, ощутимо. - Я не могла поступить иначе, даже если инструкцией предписано ещё что-то!

   - В бою с Самсиилом я тоже не мог поступить иначе, но всё равно ж подвергли суду. Хотя, пересмотрев все записи и ознакомившись с выводами МАГИ могли бы сразу понять, что выполнение приказа об отступлении вело к поражению.

   - Тогда зачем всё это устраивать? Зачем командованию мурыжить тебя, меня... Когда всё и так ясно? - Вторая упрямо мотнула головой. - Не понимаю!

   - Что бы понять, почему пилот поступил именно так, почему нарушил приказ или инструкцию. Почему он пошёл на нарушение приказов командования. Спонтанно, повинуясь эмоциям или же интуитивно, либо, опираясь на накопленный опыт. Что бы понять, какой из тебя пилот Евангелиона.

   - А то, без этого им ничего не ясно. - буркнула понемногу успокаивающаяся Аска.

   Какое-то время мы шагали молча, каждый думая о своём.

   - Ну почему мне так не везёт, а? Вот тебе же везёт, Икари. - неожиданно выдала Лэнгли. - И Ева твоя сама восстанавливается, и АТ-полем владеешь в совершенстве, и регенерация бешенная, да ещё и телепатия!

   Вот же упёртая! Нашла чему завидовать.

   - И, не говори, Аска, я такой везу-учий, что прямо не могу. Особенно везёт с синхронизацией - там, где у вас троих только синяк остаётся, у меня - ранение средней тяжести. А, как с Рамиилом повезло, у-уу, даже говорить не стоит - живьем в ЛСЛ варился! Сорью, ты не представляешь что это за удача, когда с тебя контактник вместе с кожей снимают - ощущения не передаваемые! - так, стоп, Виктор, не расходись, не уподобляйся напарнице

   - Да, ладно тебе, Икари. - пошла на попятную, немка.

   - Что, ладно? Ты мои торс и руки видела, Сорью? Видела... Знаешь, даже страшно представить если тебе так же будет "везти", как мне. Ладно, я - парень, мужчину, как известно, шрамы только украшают. А, вот на девушке, тем более симпатичной, с фигурой... - Аску от такого буквально передёрнуло, потом она виновата понурила голову.

   Эх, Аска, Аска... Ты же не дура, я знаю. Да, неопытная, да импульсивная и психованная, но не глупая. Да и ещё возраст такой трудный - тринадцать, точнее почти четырнадцать, лет

   Течение мыслей прервало прикосновение к ладони чьих-то прохладных пальцев. Аска. Надо же!

   - Извини, Син, я была не права. Тебе, действительно, на самом деле не позавидуешь. И не только из-за отдачи... На тебе ведь вся тяжесть войны поначалу была, да и сейчас ты за нас всех в ответе. - вместо разъяренной огненноволосой валькирии мне в лицо заглядывала виноватым взглядом красивая голубоглазая девушка.

   Ну, как на такую сердиться, скажите мне?

   - Ладно, проехали, Аска. Я тоже на нервяках - за тебя же беспокоюсь.

   - Синдзи, я не подведу, не бойся.

   - Верю, при желании, ты можешь и горы свернуть.

   - И сверну, командир. Так, мы уже пришли и остальные уже здесь.

   Ну да, у входа стоят Майя, Хьюга с Аобой, и Рэй с Нагисой - напарниц моих тоже выдернули для дачи показаний. Для получения полной картины происходившего.

   Ну уж нет, батя, своего бойца я вам не позволю сожрать. Какой бы непутёвой, вредной и взбалмошной не была Аска Сорью Лэнгли, но она - напарник и друг. Своя. А я своих в беде не бросаю.

   Конечно, сейчас, не бой с ангелом или НоДовцами, но всё же. Спецкомиссия в лице бати, замкома и начальников двух главных отделов тоже не сахар, и 'сладкую жизнь' они запросто смогут устроить. Только, вряд ли станут. Я подозреваю, что и затеяно всё это было чисто для проформы (проще говоря - для очистки совести) перед тем как начать отрабатывать главные версии причин случившегося.

   Впрочем, тут есть несколько подводных камней. Если взглянуть на действия Аски в минувшем бою с точки зрения устава, то прямое нарушение инструкции налицо - после выхода из строя прицельного и навигационных комплексов, систем связи и многих других мелочей (на деле, отнюдь не лишающих Еву способности убивать и разрушать) младлей Лэнгли была обязана немедленно вывести Юнит-02 из боя и как можно скорее эвакуироваться на базу, тем более, что времени, как показали бортовые самописцы (они-то, гады, уцелели), оставалось целых восемь с половиной минут. Но, это, так сказать, "дэ юре". А, "дэ факто"... Ну как можно было за восемь минут добраться до находившегося в полусотне километров и за парой хребтов Геофронта? Просто отбежать подальше (на три десятка кэмэ) и деактивироваться? В разгар боя, когда каждый ствол на счету и ангел цел-целёхонек?!

   Scheisse! Ну почему мы сразу же после боя всё не обсудили и отработали версию для Аски?! Вот же растяпы - расслабились, переключились на этот долбанный фестиваль, чтоб ему! Ладно, снявши голову по волосам не плачут. Кстати, а волосах - что-то уж больно шевелюра у Сорью растрёпанная. Непорядок...

   - Лэнгли, подожди-ка минутку. - я потянул из кармана расчёску.

  

  

   * * *

  

  

   ...- Пилот Лэнгли, вас вызывают!

   - Есть! Всё, народ, я пошла. - Сорью выпрямилась, нервным движением одёрнула китель и с выражением лица бросающегося на амбразуру дота смертника устремилась к заветной двери.

   - Hals und Beinbruch, Zeppelin!*

   - Zum Teufel!** - ослепительно улыбнулась немка.

   - Удачи, напарница.

   - Удачи, Аска...

  

   - Стопудово, батя твой с ней как с тобой - по-кутузовски разберётся. - хмыкнула МиниМи, глядя на закрывшуюся за Лэнгли дверь.

   - Это как же?

   - Как Кутузов с казаками - Егориев за храбрость, плетей за бесстыдство.

   - Ну да, батя со мной именно так и поступил. Но, кое кто заслуживает плетей за бесстыдство уже без Егориев. - я вопросительно уставился на кацурагинского клона. - Пальцем показывать или не надо?

   - За что-о-о? - МиниМи с самым невинным видом надула губки и захлопала ресницами. - Я же приказы отцов и матерей-командиров не нарушаю! И, вообще, ничего такого не делала!

   - Да-аа? А на источниках? Или уже забыла?!

   - Сам виноват, взводный! Во-первых - нечего было обзываться, а во-вторых - я ведь до тебя с Кадзи так и не добралась... к сожалению.

   - Зараза!

   - Зануда!...

  

   ... - Капитан Икари, вас вызывают.

   - Ни пуха, ни пера, взводный!

   - Удачи, Синдзи.

   - К чёрту, МиниМи! Спасибо, Рэй. - одёргиваю китель и шагаю к двери.

   Ну-с, посмотрим, кто тут у нас в тереме сидит. За столом почтенные члены трибунала, то бишь, специальной комиссии по расследованию ЧП и прочего

   - невозмутимый Командующий в своей фирменной позе, полный насмешливой иронии замком, не скрывающая своей скуки начальник научного отдела и сурово-бесстрастная начальник оперативного. Напротив - Второе Дитя, пилот Юнита-02, младший лейтенант НЕРВ-Германия Аска Сорью Лэнгли Цеппелин.

   На лице обычная гримаска возмущения, раздражения и... торжества. Немка явно пытается изобразить некое подобие стойки смирно, но - увы, как обычно, бездарно. Хорошо хоть научилась нормально китель носить. Так, а вот с причёской опять непорядок. И, когда только успела - специально же проследил, чтобы перед началом всей этой катавасии причёска нормальной была! Хотя, зная её привычку в раздражённом состоянии резко мотать головой, то всё это бесполезно.

   Печатая шаг, подхожу к столам, козыряю:

   - Капитан Икари Синдзи по вашему приказанию прибыл...

  

   ... - Так точно, Командующий! По причине сплошных помех, создаваемых Сандалфоном, у меня не было связи с подчиненными мне юнитами. Связь можно было поддерживать только визуальным способом - жестами. Поэтому, о неисправности электронных систем Евы-02 мне стало известно уже после боя непосредственно от пилота Лэнгли.

   - Надеюсь, доклад о выходе из строя систем Евы пилот Лэнгли сделала по уставу? - с совершенно невинным видом поинтересовалась Кацураги. За что была награждена сразу двумя ласковыми взглядами своих подопечных.

   - Доклад младшего лейтенанта Лэнгли был сделан в полном соответствии с существующей обстановкой. - вот и гадай теперь командир.

   - Скажите, капитан, - вкрадчиво поинтересовался Фуюцки. - А если бы вам своевременно стало известно о выходе из строя вышеуказанных систем у Евы-Ноль-Два, то, вы бы отдали пилоту Лэнгли приказ выйти из боя?

   Старый пройдоха! Можно подумать, что Аска получив подобный приказ, озаботилась бы его немедленным исполнением! Ага, щаз-з, аж три раза, все шнурки перед этим перегладив!

   - В сложившейся в бою с Сандалфоном ситуации? Никак нет, полковник!

   Тишина и взгляды присутствующих скрещены на мне.

   Удивлённо-задумчивый - Рицко.

   Восхищённо-возмущённый - Мисато.

   Настороженно-выжидающий- "старика Козо".

   Заинтересованно-удивлённый - Гендо.

   И... восхищённо-одобрительный - Аски.

   - Объясните свою позицию капитан. И, желательно, аргументировано.- нет, что не говори, а батя ещё та глыба, ещё тот человечище - и секунды не пришло, а у него уже ирония в голосе.

   - Слушаюсь, Командующий. - ну сейчас я вам по полочкам всё раскидаю...

   Первое:

   - ...на момент выхода из строя вышеозначенных систем, Ева-02 не могла провести безопасную эвакуацию, так как возможные пути отхода были перекрыты Сандалфоном. ...

   Второе:

   - вывод из боя Юнита-02 в тот момент являлся бы сокращением огневой мощи взвода "Эхо" на 25 процентов, что, соответственно, увеличивало на четверть вероятность провала операции.

   Третье:

   - ...выход из строя баллистического вычислителя, навигационного оборудования и систем связи не сказался на способности Юнита синхронизироваться со всеми видами вооружений Евангелионов. Соответственно, Ева-02 по-прежнему оставалась способна выполнять поставленные перед ней задачи. Отсутствие в арсенале Юнита спецбоеприпасов делало невозможность ведения прицельного огня обычными артиллерийскими и реактивными снарядами не столь уж важным препятствием для продолжения боя.

   Четвёртое:

   -...Юнит-02 находился ближе всех к Юниту-00, и смог прийти к нему на помощь.

   Пятое...

  

   ...- У вас всё, капитан Икари?

   - Так точно, Командующий!

   - Что ж, отлично. Вы свободны. Пилот Лэнгли, ожидайте решения...

  

   ...С развевающимися волосами, непрерывно вышагивающая из угла в угол, Сорью напоминала собой мечущегося по клетке льва. Впрочем, не она одна волновалась. Мне, например, малость не по себе, Нагиса рядом стоит, нервно покусывая губу, у внешне невозмутимой Аянами тоже тревога в глазах проскакивает.

   - Интересно, Икари, что они всё-таки решат? - Аска, перестав метаться, остановилась рядом со мной.

   - Подозреваю, что наложат штраф и влепят пару недель усиленных тренировок. Повышения по званию, как у меня стопудово не будет, однако, по-настоящему тоже драть не станут - не так уж и много у НЕРВа пилотов. Но, сладкого лишат, это и к гадалке не ходи.

   - И это - за то, что я исполняла свой долг?!

   - Нет, это чтоб не забывала, что у тебя начальство есть.

   - Икари, придурок, хватит ерничать!

  

   ...Всё вышло, как я предвидел - наша рыжая красавица отделалась по минимуму - двухнедельным жалованием и тремя неделями усиленных тренировок и теоретических занятий. Плюс - офицерские курсы. Словом, малой кровью...

  

  

   * * *

  

   - Справедливость восстановлена, невиновные оправданы... Это, конечно, хорошо, товарищи майоры, но, лично у меня есть вопросы. Ответы на которые я очень хотел бы знать.. - пилоты, Кацураги, Акаги и Ибуки собрались в такзале для окончательного расставления точек над "i". - А именно - два. Первый - когда будет отремонтирована Ева-02? Второй - что будет предпринято, дабы подобное отключение всей электроники не повторилось?

   Лично меня не радует теперешнее ослабление отряда на четверть. Конечно, Ноль-Вторая вполне работоспособна и по-прежнему может убивать и разрушать. Но, целиться пилоту придётся на глазок, объясняться с напарниками - с помощью жестов, а штаб будет вынужден отдавать приказы по-флотски - флажками и морзянкой. Про спутниковую навигацию я уже не говорю.

   Да и командиры наши просто не выпустят в бой Юнит в таком состоянии. Только, если он один останется целым.

   - Увы, Синдзи. - вздохнула Рицко, - Всё необходимо доставят только к середине следующей недели. И, мы сразу приступим к установке оборудования на Еву.

   За моей спиной послышался рык, поначалу тихий и незаметный, но постепенно набирающий силу. Ничего удивительного, что Сорью так реагирует - сейчас её фактически лишили самого главного в жизни - возможности пилотировать Евангелион. Вот только терпеть её психоз мне что-то не хочется. А то, что сорвется Вторая уже здесь и сейчас -это факт. Так что, надо Вить принимать срочные меры.

   Под моим ласковым взором немка прекратила рычать, но, по-прежнему, продолжила испепелять Мисато и Рицко бешеным взглядом.

   - Ясно, значит в ближайшую неделю, надеюсь не больше, у нас в строю будет только три юнита. Плохо.

   - Синдзи, мы и так делаем всё что можно. - попыталась оправдаться за своих Майя.

   - Стоп!!! А мне что делать?!! - так, похоже, срача с криками и истерикой всё-таки не избежать - Лэнгли уже успела накрутить себя до нужного уровня. - В школе торчать? Или на какой-нибудь курорт завеяться?

   - Младлей, отставить! Вы, по-прежнему, военнослужащий ООН и сотрудник НЕРВ, так что продолжите несение службы согласно уставу! - всё, я лично её холерическую натуру жалеть не буду. - Если что не нравится, Лэнгли, то ты в любой момент можешь подать рапорт об отставке!

   Лицо Аски пошло красными пятнами, из горла девушки вырвался странный полувсхлип-полувзрык.

   - Во-первых - не всё время, а, максимум, десять дней. - Мисато ни на йоту не повысила голос, но в помещении сразу стало очень не уютно - словно кто-то запустил сюда арктическую метель. - А, во-вторых - мы уже определили, чем тебе заняться всё это время. Тактические тренировки, теоретические занятия, рукопашный бой, стрелковая подготовка, пилотирование на симуляторе. Для разнообразия - офицерские курсы. Синдзи уже проходил, теперь твоя очередь. Или, вы уже во всём достигли совершенства, став лучшим пилотом Евангелиона, МЛАДШИЙ лейтенант Аска Сорью Лэнгли?

   Всё, взрыв на нефтебазе отменяется по причине глубокой заморозки ГСМ. Побагровевшая Аска беспомощно сжимает кулачки и, кусая губы, опускает глаза.

   - Вот и отлично, мы друг друга поняли. - удовлетворённо кивает командир и подслащает пилюлю. - Пока твоя Ева не боеспособна, ты сможешь тренироваться в Еве Нагисы.

   - М-мммм. - недовольно промычал кацурагинский клон.

   - У вас есть возражения, товарищ младший лейтенант? - иронично полюбопытствовала Мисато.

   - Никак нет, товарищ майор! - оглушительно гаркнула МиниМи. Ну и голосина же у девчонки!

   - Да не ори ты так, Нагиса, мы не на плацу. - поморщилась Акаги. - Ну, господа офицеры, полагаю, вы уже навели порядок среди своих подчиненных, и мы уже можем продолжить разговор.

   - Тогда, сразу перейдём к моему второму вопросу - оснащение Евы-02. Данный Юнит является серийной моделью, и мне хотелось бы узнать, почему запчасти к нему оказались не взаимозаменяемыми с СЕРИЙНЫМИ Евангелионами 01 и 03?

   Рицко переглянулась с майором и Майей.

   - Серийные-то они серийные, Синдзи, но... - вздохнула глава научников. - Но, на деле всё обстоит не так просто. Смотри, Ева-02 единственная из серийников - четырёхглазая. Это тоже сильно затрудняет монтаж систем от других юнитов. Далее - твоя Ева, по сути своей, установочно-серийная модель, Ева Нагисы - серийная, но с максимально упрощённой.электроникой.

   - Наши решили - пусть начинка будет проще, зато понадёжнее. - добавила Каору.

   Сорью возмущённо вскинулась:

   - Ну и какой смысл ставить старьё на новейшие Евы?!

   - А, такой. - я повернулся ко Второй всем телом. - После боя с Сандалфоном прошло чуть больше недели, ангел сумел достать всех нас, и что в итоге?. У МиниМи сейчас исправная Ева с нормально работающим "старьём", у меня - "сырая, неотработанная" Ева практически боеготова, у Рэй - экспериментальная (изначально для боя даже и не предназначавшаяся) Нулевая тоже, полностью восстановлена. А, твоя серийная, навороченная, напичканная наипродвинутейшей электроникой - стоит в ангаре. Нет, конечно, ты можешь её запустить и пойти в бой - сражаться будет, но кто тебя выпустит?

   - И каковы же твои предложения, капитан? - вмешалась глава научников.

   - Простые - отказаться от установки на Евах электроники штатовского производства пока производители не исправят все недочёты.

   Менгеле аж крякнула:

   - А не слишком ли категорично, Синдзи? Ведь это могла быть единичная случайность, вызванная стечением ряда обстоятельств. Такое сплошь и рядом происходит.

   - Вот именно, что сплошь и рядом - у остальных тоже было подобное стечение обстоятельств, а электроника "сдохла" только у Лэнгли. Маловероятно, что бы это была простая случайность.

   - Синдзи, у тебя просто паранойя.

   - А на моём месте любой параноиком станет! И, вообще, это у меня семейное.

   _______________________________________________________________________

   * - Переломай шею и ноги, Цеппелин! (нем). - синоним русск. "Ни пуха, ни пера!"

   ** - К чёрту! (нем)

  

  

  

   * * *

  

   Приятно, конечно, переться из школы весёлой галдящей толпой. Одна только проблема - трудновато контролировать окружающее пространство, параллельно общаясь с несколькими попутчиками сразу. Да и Рэй неудачно идёт, перекрывая обзор слева. В случае чего, придётся валить Первую на землю, одновременно доставая "Глок". А это не айс. Хорошо, хоть за тылы и правый фланг можно не беспокоиться - Каору и Лэнгли с этим легко справятся.

   - Взводный прекрати свою пушку лапать. - от шипения МиниМи я аж подпрыгнул. Хотя, на фига, спрашивается, вообще, к оружию потянулся? По привычке - проверить, как выходит из кобуры.

   - Да уймись ты, Нагиса, это я по привычке.

   Девушка ехидно хмыкнула:

   - По привычке, говоришь... Ну-ну... Знакомая привычка. - Пэтька, а чэго это Владимир Ильич с Феликсом Эдмундовичем вчера под столом пряталысь? - Иосиф Виссарионович, это когда Василия Ивановича попросили картинку на стену повесить? Ну, так они ж не знали, что наш комдив привык гвозди гранатой забивать.

   Мда, боюсь, серьёзную рожу сохранить не удастся. Внезапно, представил себя колотящим "фенькой" по столу перед батей...

   - А-га-га-га!

   Народ прекратил трепаться, изумлённо уставившись на доблестного капитана Икари, заходившегося в приступе неудержимого хохота.

   - Икари, псих несчастный, ты чего ржёшь? - Лэнгли уставилась на меня взглядом, преисполненным праведным возмущением.

   - Да это я ему рассказала анекдот про военного, который гвозди гранатой забивал.

   - Ясно. - немка возмущённо вскинула голову. - От такого как Синдзи, запросто можно ожидать чего-то подобного!

   - Ну, это ты уже слишком, Аска. Хотя, парой-тройкой лимонок, пожалуй, стоит обзавестись

   Сорью аж передёрнуло:

   - Солдафон, ты и так - арсенал ходячий, куда тут ещё гранаты?! Слава Богу, хоть додумался хоть додумался не таскаться повсюду со своим син-гунто!

   Каору загоготала:

   - Он с собой не берёт потому, что с этим кошкодёром в машине ездить неудобно!

   - Син-гунто не кошкодёр. - возмутился Кенске. - Это катана, японский меч.

   - Ни син-гунто, в частности, ни катана, вообще - мечами не являются. - возразила Нагиса.

   - Как это не является?!! - взвыл Айда. - Как катана не может быть мечом, Нагиса?!

   - А, так, Айда. - невозмутимо пояснила Четвёртая. - По сути своей, катана это - то же самое, что казацкая или кавказская шашка.

   - А разве шашка не является саблей без эфеса? - встрял я. - По всем статьям как раз - та самая полуторная-двуручная сабля.

   - Ничего подобного. Как шашка, так и катана, ни саблями ни мечами не являются.

   - А что, тогда, по-твоему? - встряла Сорью. - Большой ножик или тесак?

   - Именно! Шашка на деле - немного удлинённый нож для резки лозы. То есть - длинный тесак, мачете.

   - Но - это шашка, а не катана. - возразил Судзухара.

   - У них лезвия имеют одинаковый изгиб, структуру клинка, так что сходство на лицо.

   - Хочешь сказать, что японская катана - разновидность мачете или тесака? - прищурилась Лэнгли.

   - Если точнее, то разновидность того, что вы немцы назвали Katzbalger*. - довольно выпрямилась Нагиса. - Кацбальгер!

   - Кошкодёр? - поперхнулся Айда. - А при чём тут японская катана?

   - Взводный, ты же у нас оружейно-технический маньяк? Вот и скажи: какая длина лезвия у кошкодёров?

   - От 55 до 70 сантиметров! - Аска не Аска, если не блеснет эрудицией.

   - А у катаны? - коварно прищурилась МиниМи.

   - От 65 сантиметров.

   - Вот-вот, кошкодёр кошкодёром.

   - Ты приравняла ландскнехтовский резак к самурайской катане?!! - Кенске аж подпрыгнул. - Да ты что, Нагиса, рехнулась?!! Катана для самурая, это, то же самое, как меч для рыцаря!

   - Вот только не надо самураев к рыцарям приравнивать. Это, как говорят в Одессе две большие разницы. Во-первых, в отличие от рыцарей, у самураев главным оружием был лук или нагината, а не катана, во-вторых, кодексы чести у рыцарей и самураев прямо противоположные. - торжествующе подняла палец Нагиса. - Если у рыцарей внезапное нападение считалось подлостью, то у самураев - наоборот признаком доблести и профессионализма.

   - А, почему, так, Нагиса? - проявила себя до сих пор молчавшая Аянами.

   - По причине сформировавшегося образа мышления, Рэй. - азартно принялась пояснять Четвёртая. - Самурай обязан быть всегда готовым к бою и смерти, поэтому внезапное нападение для него норма, а для европейского рыцаря - величайшая подлость. Рыцарь должен быть готов к смерти в открытом поединке лицом к лицу. То есть, противник должен был получить вызов на бой, и, лишь, затем следовало нападение.

   - Но, это же не рационально? - вынесла вердикт Первая.

   - Рэй, в военной истории немало примеров подобной нерациональности. - вмешался я. - И не только во времена Средневековья и Возрождения в Европе, но и к примеру в доколумбовой Америке. Вспомни ацтеков и инков.

   - Знаешь, Икари. - неожиданно заметила Лэнгли. - Ты умудряешься собирать в себе черты как японского самурая, так и европейского рыцаря.

   - Это уж точно! Он у нас такой! - Тодзи горделиво хлопнул меня по плечу.

   Зато, Каору тут же вкрадчиво поинтересовалась:

   - Аска, ты сказала черты самурая и рыцаря, уточни, пожалуйста, какие именно - хорошие или плохие?

   Зараза!

   - Разумеется - плохие. - фальшиво-огорчённо сморщила мордашку Вторая (ничего, тебе тоже всё припомню, язва рыжая). - Чванство и презрение к женщинам от самурая, спесь и самоуправство - от рыцаря.

   Чья бы корова мычала!

   - И это я слышу от человека, унаследовавшего германское берсеркерство, наглую самоуверенность американцев и японское упрямство?

   Но, дальше поцапаться нам не дали. Привычный визг тормозов резанул по ушам и рядом нарисовалась командирская "Супра".

   - Всем привет! Ну и чего вы так задержались, господа пилоты? - Мисато сдвинула на лоб солнцезащитные очки. - На службу опаздываете, товарищи офицеры.

   - Ни хрена мы не опаздываем, товарищ майор! Это ты, наоборот, спешишь.

   - Мисато, куда такая спешка?

   - Так, ладно, по дороге успеете наспориться. Полезайте в машину!

   - Jawohl! Ладно, парни, пока, вечером увидимся.

   - Пока, Син, пока девчонки. До свидания Мисато-сан. - Тодзи с Айдой довольно умело скрыли разочарование столь неожиданным завершением общения.

   - Пока, дурашки. - ласково покивала неразлучной парочке Аска, и озабоченно оглядела "Тойоту - А мы втроём на заднем сидении уместимся?

   Ха, ты, подруга, не знаешь, сколько народа можно при желании набить в спортивную легковушку наподобие кацурагинской!

   - Поместитесь, Лэнгли, ещё как поместитесь. Помниться, на моей днюхе в неё спокойно вшестером помещались. Причём, подросток среди пассажиров был только один - я.

   - Синдзи! - взвилась командир. - Не смей напоминать мне об этом! И, вообще, ну-ка - марш в машину!

  

   ...- Каору, не пихайся!

   - Я не пихаюсь, Лэнгли, это ты ёрзаешь!

   - Я не ёрзаю, просто здесь места мало - мы тут как сосиски в банке!

   - Ну, знаешь ли, я-то как раз на сосиску не тяну - не настолько мясистая. И, вообще, Аска, ты, случаем, не поправилась?

   - Я?! Ничего подобного, Нагиса, это у тебя нижние девяносто раздались!

   - А ты завидуешь?

   - Что-о-о?! Ещё чего! Бери пример с меня - я всегда за фигурой слежу.

   - Если уж с кого я и стану брать пример, так это - с Рэй.

   - С Пай-девочки?! Ой, не смеши!

   Сидя на переднем сидении и вполуха слушая, как позади вошкаются девчонки, размышляю о следующем по списку ангеле. Маториил - гигантский четырёхлапый паук с кучей глаз, расположенных на тушке треугольником. В анимэ он действовал сверхедкой кислотой. Воспользовавшись всеобщим отключением электроэнергии в Токио-3 и Геофронте. По сюжету - самый слабый из последующих ангелов.

   Но это по сюжету. После Израфиила и тем более - Сандалфона, я что-то не очень склонен полагаться на информацию из "Евангелиона".

   Если уж "слабый" восьмой ангел оказался настолько живучим гавриком, что на него аж три ядрён-батона потратили, то даже страшно подумать какими будут остальные - Лелиил, Зеруил, Ариил и Алмисаил...

   Да и Маториил, боюсь, подобно Сандалфону, ещё преподнесёт нам сюрпризы. Как пить дать, преподнесёт. Как, к примеру, этот чубайс арахноидный электричество отрубит? Электромагнитным импульсом или метким выстрелом по подстанции? Или у него сообщники будут? Скажем, те же НоДовцы...?

   Да и чем он сам будет кроме кислоты вооружён? Безоружный в анимэ Сандалфон оказался в реальности самоходной помесью укрепрайона и лучевой батареи. Какие гарантии, что Маториил не окажется чем-то подобным? Никаких. Другой вопрос - активация Ев в обесточенных ангарах. На днях я осторожно попытался прозондировать возможность подобного и, откровенно говоря, ответы Акаги ввергли в уныние. Во-первых, на активацию каждого Юнита в таких условиях уйдёт от пятнадцати минут до получаса! Но, самое страшное, это другое - в случае обесточивания энергосетей Геофронта, Евангелионы можно будет запускать ТОЛЬКО по одному!!! Т.е. в лучшем случае, в полном составе взвод "Эхо" сможет выступить только спустя час после начала запуска первой Евы!

   Engelhuren!!! Verdammte Scheisse!!! Что это, как не саботаж! Идиотизм чистейшей воды! Причём, ладно бы им бюрократы страдали, но, когда я от Рицко услышал: "Нет смысла заниматься решением подобной проблемы, Синдзи, системы энергоснабжения Геофронта продублированы и абсолютно надёжны", то захотел просто достать оба пистолета и разрядить обоймы в кого-нибудь.

   Ёмть! Я посмотрю, как вы все запоёте, когда станете вручную запускать Евы в тёмных ангарах, подсвечивая себе зажатыми в зубах фонариками! И, ведь, не скажешь напрямую, что на самом деле нас ждёт. К тому же, на самом деле, я и сам не знаю, как всё в реальности произойдёт.

   Значит, будем как всегда - действовать по обстоятельствам. И, в первую очередь, надо надавить на Акаги, чтобы подобный сценарий был заложен в программу симулятора. Сценарии одиночных действий на случай вывода из строя остальных Евангелионов имеются, их только доработать и - вуаля!

   - Что-о-о!!! Das ist nicht fair!** Мы так не договаривались...! К тому же, было нападение diese verdammten Engel...***

   - Ни фига! Не увиливай, Сорью. И не надо всё на Сандалфона валить. Не факт, что скоро не нагрянет, тьфу-тьфу-тьфу, ещё один, так что, спустишь всё на тормозах?

   Вот растрещались, сороки! Забить, что ли, уши наушниками и врубить плеер? И, чего я раньше так не сделал? Кстати, а почему тихо в салоне стало? Все так напряжённо наблюдают, как Мисато у меня что-то спрашивает:

   -... уже определился, Синдзи? - о чём это она?

   - Что? С чем я должен определиться, командир?

   - Во задумался, бедолага. - хихикнула майор. - Я спрашиваю, куда пойдёшь с Аской на свидание?

   - ...?!! Свидание с Аской?!! Да вы что, охренели?!! Мисато, я, вообще-то, жить хочу!

   - Икари, псих! - только вот в голосе, почему-то не гнев, а надежда.

   - Ты-то хоть помолчи, Лэнгли! Хватит ржать, сестрички-лисички! Чтоб я, да на свидание с Ас... Scheis-se-ee! - ёптыть, я ж совсем о том споре забыл.

   - Что, взводный, вспомнил? - а у самой в глазах Тихий окен торжества.

   - С вами забудешь. - ну, паршивка, я тебе ещё это припомню.

   Мне для полного счастья только такого не хватало. Хотя, есть шанс от такого счастья отвертеться:

   - Стоп, насколько я помню, условия в том споре были, что в течение месяца Аска должна была догнать и перегнать всех по всем показателям.

   - Надо же, как быстро ты всё вспомнил!

   - Попридержи коней, МиниМи, месяц ещё не прошёл!

   Удивление в глазах Мисато, коварный прищур в глазах Нагисы, надежда в глазах Аски и интерес в глазах Рэй.

   - Как это не прошёл? Ты что, Син, чувство времени потерял.

   - Не потерял, просто не стоит забывать о форс-мажорных обстоятельствах. К примеру, нападения ангелов или террористов...

   - Не канает! - безапелляционно отмела Каору и мотнула головой в сторону странно притихшей Аски. - Сорью тоже пыталась таким макаром отвертеться - не получилось. У нас форс-мажоры постоянно возникают, так что, ничего не выйдет! Спор был, Аска проиграла и теперь должна выполнить условия договора - сходить на свидание с тобой. И, ты обязан помочь своему боевому товарищу, своей напарнице с честью выполнить данное обещание.

   Зараза!

   - Аска Икари... Аска Сорью Икари - красиво звучит. - неторопливо попробовала на слух Мисато (так, батареи наведены на цель и заряжены, ожидают только команды "Огонь!"), набрала побольше воздуха (есть приказ!) и затараторила. - Син, Аска, когда свадьба?!! Аска, ты какое свадебное платье выберешь?! Классическое белое или что-то новое, креативное?! Или, по нашей традиции в кимоно будешь?! Кстати, свадьба по старинным японским обрядам - это круто!

   - М-Мисато!!! Прекрати!- синхронно с Лэнгли взвыл я.

   Всё, хана! Хорошо, что мы с рыжей малолетки - поженить в реале не получится без приложения усилий с нашей стороны. Но, от подколок со стороны командира малый возраст, увы не спасает. Попытаться переехать что ли? Или саму Кацураги с кем-нибудь окрутить? Хм, а почему "с кем-нибудь", когда есть конкретные кандидаты, точнее - кандидат. Это ж, ведь, идея!

   - Стоп, со свиданием мы вечером решим (короткий вяк Сорью, сопровождаемый ужасом и возмущением в глазах)! У меня есть предложение по поводу нагисиной днюхи и нашего с Рэй обмывания наград!

   - Заодно и помолвку с Аской отпраздновать?! - взвизгнула со сверкающими от нетерпения глазами опекун.

   Да, епрст, угомонишься ты или нет?!

   - Нагиса, Аска, Мисато, а как вы смотрите на то, чтобы пригласить на празднество капитана Рёдзи?

   "Супра" резко вильнула на дороге,

   Кацураги возмущённо поперхнулась,

   Каору восхищённо крякнула,

   Аска радостно ахнула.

   И тишина... Как по дороге на диканьский хутор. Только движок гудит и шины повизгивают.

   - Э-э... м-ммм... Синдзи, ты это всерьёз? - осторожно поинтересовалась начавшая приходить в себя Мисато.

   - Ну да. Разумеется, при гарантии, что он станет вести себя по джентльменски и не будет пошлить.

   Неожиданно, пришла поддержка от МиниМи:

   - В таком случае я - за! Рэй, ты как?

   Первая настороженно покосилась на Аску, затем удивлённо - на меня:

   - Я лично не против.

   - Отлично, а твоё мнение, Мисато?

   Командир покосилась на меня с величайшим подозрением:

   - Я? Э-ээ... в общем, не против. Если, он, конечно, будет тише воды ниже травы, то, в принципе, можно. Но, всё таки, Синдзи, почему ты озвучил такое предложение? Я ожидала подобного от Аски или, на худой конец, Нагисы, но, чтобы ты...

   Тёмно-карие глаза МиниМи торжествующе-коварно сверкнули в тени салона - похоже, паршивка уже догадалась!

   - Н-ну... Мисато, надо же как-то решать вопрос с твоим холостым образом жизни...

   - ...?!! - взгляд Мисато наполнился дурными предчувствиями.

   - Вот я и решил поспособствовать в твоих поисках спутника жизни. Учитывая, что Кадзи тебе хорошо знаком, да и ты его всерьёз интересуешь, то почему бы вам снова не сойтись? А предстоящий праздник как раз для этого подходит.

   - ЧТО-О-О?!!... Ах ты ж...!!!

   - Убью, бака!

   Признаюсь честно, даже сражаясь в Еве с ангелом, я чувствовал себя куда в большей безопасности, чем сейчас. Мало того, что меня колотит головой о всевозможные углы и выступы, так ещё надо уворачиваться от ласковых затрещин опекуна и защищать свою шею, глаза и уши от атак сзади. И это - будучи пристёгнутым ремнями...

   Это... это... больно! Ай, scheisse!

   Не, если уж кого подозревать как Табриса, так это Аску! Ну не может четырнадцатилетняя девчонка, сидя на заднем сидении бешено скачущей из стороны в сторону легковушки умудряться не только держаться, но ещё и одновременно бить-душить сидящего на переднем сидении парня. Который намного сильнее её.

   - Всё, всё! Ай! Мисато, Аска, прекратите! Ой! Я только пошути... ойоу-у-у!

   - На счёт чего ты пошутил, сволочь?!! Приглашения на праздник или сватовства? - прошипела растрёпанная и разъяренная Сорью. Ни дать, ни взять - Маргарита на балу. Только та Бегемоту в одно ухо вцепилась, а эта - в оба. Мои...

   - Не.. ой!... только... ай!... по поводу сватовства с Мисато!

   Уф-с-сс, наконец-то оставили в покое мою многострадальную тушку. А, эта зараза мисатоидная ржёт во всю глотку! Между прочим, это она всё затеяла - и спор, и этот разговор и... Что? Лучше бы спорили на свидание с МиниМи? Младший, тебя только сейчас с подколками не хватало!

   Ну ладно, я с этими малолетками на тренировках рассчитаюсь.

   Кровожадная Лэнгли, наверняка, не удовлетворившись насилием, устроенным в "Супре", решит довершить начатое в спортзале. Так что, Виктор, готовимся всерьёз.

  

  

  

   * * *

  

   ...Удар, блок, уклонение, новый выпад... Х-хех! Есть - клинок боккена с грохотом врезается в лоб соперника (точнее - соперницы), отбрасывая ту на целый метр. Свист проносящегося рядом с лицом кончика клинка. Блин, так и покалечиться недолго!

   ...Удар, блок, уклонение, новый выпад...

   Вот же неугомонная, зараза рыжая! Сколько ударов пропустила, а всё равно кидается вперёд словно берсерк. Пока превосходство в силе позволяет удерживать Вторую на расстоянии, но... Я не в настолько идеальной форме, чтобы так долго противостоять её наскокам.

   Лэнгли бросается куда-то вправо - оттуда сразу же прилетает удар. Блок... ответный выпад... попал, но, рыжая, отскочив, снова прыгает на меня.

   Да какая с...волочь скормила этой бешенной ядерный реактор? Причём, без стержней-замедлителей...

   Хряск! Engelhuren! Пропустил таки прямой в лоб. Прилетело не хило - от искр из глаз даже шлем не спас.

   Так, эту комедь пора заканчивать. Пока ещё остались силы на атаку. Свалить рыжего берсерка можно только подсечкой: удары в корпус и голову бесполезны - злоба обезболивает не хуже морфина. Другое дело, что подловить бешено прыгающую вокруг меня Сорью весьма и весьма проблематично.

   ...Удар, блок, уклонение, новый выпад... Ф-фух. Удивляюсь, как я до сих пор не выдохся. Вообще, это настоящий садизм выставлять против недавно выписавшегося из госпиталя пилота двух абсолютно здоровых противников. И куда начальство смотрит, а? Так ведь с истощением снова на больничной койке, тьфу-тьфу-тьфу, оказаться можно...

   Удар, блок, уклонение...

   Хрясь! Клинок учебной нагинаты, вылетевший откуда-то снизу и слева, врезается под коленку. Лишённый точки опоры, валюсь на спину. Scheisse! Надо ж было так опростоволоситься!

   - Всё, я готов, Нагиса!

   - Капитуляция принята! - острие у моего горла уступило место протянутой руке.

   Каору и так - серьёзный соперник, быстрый, вёрткий и сильный. А после Аски и вовсе смертельно опасный.

   - Син, похоже, Аска тебя вконец измотала. - прокомментировала Четвёртая, помогая мне подняться.

   - Да, не, это просто ты сегодня в прекрасной форме. - я поморщился, массируя ушибленные мышцы.

   Напарница беззаботно рассмеялась:

   - Хитрюга, отмазался посредством комплимента!

   - Капитан Икари, в чём заключаются причины твоего поражения в поединке? - поинтересовался незаметно подошедший инструктор Ли.

   - Недостаточно быстрая реакция, ну и чрезмерное увлечение атакой в ущерб обороне. - предполагаю, стянув пропахший потом шлем.

   - Верно. - одобрительно кивнул инструктор. - Нападая, ты пренебрёг защитой и открылся. И, заметь, уже третий раз. Ты слишком медлишь и противник успевает этим воспользоваться.

  

   ...Одни мучения - в тренировочном зале, миновали, теперь настал черёд следующих пыток - медобследований у Акаги.

   На подходе к обители Менгеле сталкиваюсь с командиром и её неугомонной копией.

   - Синдзи, я подумала и решила - пусть Кадзи приходит!

   Engelhuren! Убейте меня, если я хоть что-то понимаю в женской логике! Давно ли Мисато была готова пристрелить своего бывшего из табельного УСП, появись он в квартире, а теперь, на тебе - согласна!

   - Отлично, мы его пригласим. Только, вот не пойму, командир, что это с тобой? Ты же его особо не жаловала, а тут...

   - Синдзи!!! Ты на что намекаешь?!! Что я снова в него...?!! Только попробуй вякнуть что-то о сватовстве! - ух! Глаза сверкают, грудь вздымается, волосы развеваются... Кр-расота! Только, вот, сейчас, схлопотать от такой красоты можно только так.

   - Всё-всё, командир замолкаю - к Акаги опаздываю. - и, огородами-огородами мимо опекуна к заветной двери.

   - Ух! - все-таки не сумел от затрещины увернуться.

   Нет, конечно, я передам приглашение Рёдзи, когда встречу. Но, специально искать этого прохиндея по всему Геофронту не буду - невелика птица, чтобы на него служебное время тратить.

  

   ...Двери лифта распахнулись и навстречу шагнул Рёдзи. Выглядел капитан малость обескураженным. Впрочем, следом за ним прошмыгнула и та, кто его в такое состояние ввела - МиниМи, довольная, как объевшаяся рыбой кошка.

   - Ой, взводный, а ты-то нам и нужен! - а рожица такая невинная! Готов заложить своё послесмертие - она уже что-то отмочила.

   - Добрый день, Синдзи. - ого, смущение на лице Кадзи (и, сдаётся мне, не напускное). - Я только что получил Нагисы приглашение на ваш с ней общий праздник и...

   - Именно, Кадзи-сан, мы приглашаем вас на наш праздник.

   А теперь, главное не заржать, глядя на обескураженную физиономию нашего штырлица.

   - А-аа... эм-мм... как к этому Мисато... отнесётся?

   - С одобрением. Я уверен, Кадзи, ты сможешь быть с ней настоящим кавалером. - сомневаюсь, что у него получится отвертеться.

   - Н-ну, я не знаю, будет ли у мня возможность... - понятно, парень не хочет рисковать, оказавшись промеж двух огней. Хотя, какое там, огней, скорее уж, высокотемпературной плазмы - я-то знаю, что на деле из себя представляют обе мои соседки по квартире.

   - Ка-адзи-са-ама. - обиженно надула губки командирская сестрёнка. - Ты забыл, о чём мы только что с тобой говорили?

   У капитана был вид человека, подвешенного за гм... вот то самое, святое:

   - Нет-нет, что ты, Нагиса! Я, конечно же, буду, не сомневайся.

   Ёмть, да чем же она его шантажирует? В том, что экс-бойфренд Кацураги нарвался на изощренный шантаж со стороны Мисато-штрих, уверен стопроцентно - такие фортели в духе МиниМи.

   - Ну, тогда мы ждём тебя послезавтра, в субботу!

   - Да-да, конечно.

   Ладно, дадим путь к отступлению бедолаге - ещё успеем зажать этого агента-ноль-ноль-хрен-знает-какого в тёмном уголочке. Сейчас меня больше интересует наша королева интриг, по совместительству - напарница и непосредственная подчинённая:

   - А, теперь, младлей, колись, что ты с ним сотворила, точнее - чем его шантажировала?

   - Товарищ взводный, что за беспочвенные подозрения и обвинения! - какая актриса пропадает - так натурально изобразить невинность и возмущение не всякому дано! - Я девушка порядочная и всякими гадостями не занимаюсь!

   - Ню-ню, не знал бы тебя, поверил. В вас с Лэнгли великие актрисы пропадают. Только, если у Аски талант комика, то из тебя великий трагик получится.

   - Син!! Что за паранойя?!

   - Профессиональные издержки, МиниМи. К тому же, с вами иначе нельзя - зазеваешься и костей не оставите.

   - Взводный, ты несправедлив к окружающим девушкам!

   - Ты не увиливай, а давай рассказывай, чем Рёдзи шантажируешь?

   Потупленные глазки, ручки, сцепленные за спиной и смущённое ковыряние пола ножкой:

   - Ну-у, Син, у девушек есть свои секреты.

   - Угу, знаю я эти секреты: застукала, небось, Кадзи, когда он к примеру, с Рицко или Майей зажимался.

   - Взводный, тебе надо из оперативного отдела к безопасникам переводиться.

   - Когда-нибудь попозже, может, и переведусь. - если к этому моменту не займу место бати или Фуюцки.

   - Вот тогда и будешь у меня секреты выпытывать!

   Ну, Нагиса, подожди - земля круглая, поймаю тебя в тёмном закуточке, посидишь у меня на детекторе лжи, опосля пары кубиков сыворотки правды.

  

   ...- Синдзи, приготовишь сегодня жаркое, какое вы с МиниМи на прошлой неделе приготовили, а?

   Нет, это невыносимо! Ну, почему вокруг меня одни садистки?! Пусть и прекрасные, но... Все! Я тут вконец вымотанный, не знаю, смогу ли доползти до машины на стоянке, а эти прекрасные создания ещё и хотят, чтобы им к ужину мясной рулет подали! Но и отказать, глядя в наполненные мольбой девичьи глазищи, не получается - нет у меня такой жестокости и садизма. Впрочем, они бы, может, и вняли жалобам на сегодняшнюю измотанность, если бы не кацурагинский клон. Нагиса, паршивка, опять всё испортила:

   - Да ладно тебе, взводный, если устал, так, я помогу!

   Ну и кто она после этого? Воистину, родная сестра Мисато!

   Увы, но видимо судьба у капитана Икари стоять до последнего у плиты. Мда, тяжела она бригадирская доля в бабьем колхозе.

   Одна надежда - удастся помимо Каору ещё и Сорью припахать. Конечно, Лэнгли придётся уговаривать...Если не привлечь к этому делу МиниМи, та её на раз два уломает. Что-то, а умением разводить Аску "на слабо" Нагиса может смело с Мисато потягаться.

  

  

  

   * * *

  

   Сегодняшний день можно смело назвать "днём страданий" - мало того, что на службе сослуживцы изгалялись надо мной как хотели, так и дома отдохнуть не получилось. Уже на крыльце нашего дома повстречались с О'Харой и Ичигавой, которые суматошно возились с целым штабелем коробок и чемоданов. Оказывается, отцу Чихиро выделили квартиру этажом ниже нашей. Сам же Рональд О'Хара смог выкроить на организацию переезда всего пару часов, отчего почти вся тяжесть работ легла на плечи Чихиро и Айюми. Ну и возвращавшихся со службы одноклассников.

   Пришлось помогать однокласснику, забыв о синяках и ссадинах, которыми меня наградили напарницы. Впрочем, Лэнгли с Каору также приняли участие в перетаскивании коробок.

   Зато, удалось познакомиться с отцом бисёнена - низкорослым сухощавым и белобрысым ирландцем интеллигентного вида.

   А ещё - полюбоваться прекрасной фигурой и грациозностью подружки Чи. Правда, недолго - стоило мне только воззриться на деловито суетящуюся Айюми, как Нагиса (чисто случайно!) заехала локтём под рёбра, а Аска (тоже - чисто случайно!) - потопталась по ногам. Списал бы всё на их усталость, но выдало напарниц злобное шипение Второй - "кобел!".

   Дожились, мало того, что доставали своми издёвками и выкрутасами, так, теперь ещё и ревновать начали. Всё, аллес капут! Вот он, апофеоз баБардака!

   Одно остаётся, Вить - молить Всевышнего, чтобы эти паршивки нашли себе мужиков!

  

  

  

   * * *

  

   - Командир, что там с запчастями к аскиной Еве? - поинтересовался я у майора, когда мы всем составом покидали такзал.

   - В понедельник прибудут конвоем вместе с Евой-04.

   - ...?!! - пилотский состав оторопело уставился на начальника оперативного отдела.

   - Новая Ева с новым пилотом?! - напряжённо вытянулась Лэнгли.

   - Нет, только новая Ева и электроника к твоей, Аска.

   Scheisee! Это же Ева Судзухары! Как быстро!

   - Дай догадаюсь - пилот нового юнита в Японии? - которого я его очень хорошо знаю.

   - Угадал, капитан - американцы так и не смогли подыскать пилота у себя, и НЕРВ-Япония пришлось снова заниматься поисками кандидата. - судя по ехидинке во взгляде, Кацураги уже известно, кому именно предстоит глотать ЛСЛ в капсуле Ноль-Четвёртого.

   - А, кто именно? - не удержалась и встряла Сорью.

   - Узнаете в своё время, ребята. - таинственно улыбнулась Мисато и, бросив взгляд куда-то вдаль коридора, неожиданно заметила. - Нагиса, похоже, это к тебе.

   МиниМи сдавленно ойкнула, прикрыв ладошкой рот, и во все глаза уставилась на тройку приближающихся к нам людей. Интересно, что это её так удивило? Идущего впереди я уже знаю - капитан Савеленко, а вот двое других...

   На невысокого, но невероятно плечистого мужчину в униформе нервовского охранника я только мельком глянул, зато, стройная женщина лет тридцати пяти - сорока в униформе ЛЕБЕРа сразу же привлекла моё внимание. Неспроста Нагиса так отреагировала на её появление, наверняка это...

  

   _________________________________________________________

   * кошкодёр (нем)

   ** Так нечестно! (нем)

   *** этого долбанного ангела.(нем)

  

   * * *

  

   - Ну здравствуй, Гиса. - голос у незнакомки был негромким, но глубоким и мелодичным.

   - Мам? Дядь Сереж? А вы здесь как...? - казалось, МиниМи не верила своим глазам. - Анатолий, здравствуйте.. а, что...

   Каору нерешительно оглянулась на старшую сестру.

   - Что стоишь, иди. - мягко подтолкнула её майор.

   Нагиса не заставила себя ждать - с тихим радостным визгом Четвёртая повисла на шее своей матери.

   - Как ты, доча?

   За спиной удивленно охнула Вторая:

   - M-mein Gott!

   - Мам!!! Почему не предупредила?! Ты с дядей к нам на сколько?

   - Прости, доча, я здесь только до вечера. - женщина, не отпуская дочку, отстранила внимательно оглядывая. - Повзрослела, стала серьёзной...

   - У-ууу... - скорчила огорчённую гримасу Каору. - Почему так мало?

   - Так получилось, Гис. Мы, вообще, планировали лететь в Австралию через Штаты. Но, получилось, что пришлось делать пересадку в Японии. Вот я и с дядей Сергеем к тебе заехала.

   - А-аа, понятно... Хреново... - Каору повернулась к коренастому капитану. - Дядь Серёж, а ты тоже на время или...?

   Тот добродушно улыбнулся:

   - Или, катастрофа. Мой взвод переводят в штаб-квартиру на постоянку. Чтобы за тобой приглядывать.

   - Дядь Серёж, я же серьёзно. А, ты... - наигранно возмутилась Каору

   - И я серьёзно, Няка. Из нашего отделения сразу три взвода сюда направили.

   А вот это новость! Надо бы выяснить, что на самом деле происходит. Ой, не спроста командование усиливает охрану головного отделения неяпонцами, не спроста.

   - Так это, мама Нагисы? - ткнула в бок Аска.

   - Мама и дядя, насколько понимаю. - не удивлюсь, если этот самый владелец четырнадцатого ВАЗа, на котором Каору так лихо рассекала по улицам Новосибирска.

   Неожиданно, Четвёртая спохватилась, смущённо оглянувшись на напарников и командира:

   - Эй, а что это мы стоим и общаемся, а мои коллеги и командиры - в сторонке как бедные родственники.

   - Разумеется, Гиса, мы с Серым давно хотели с ними познакомиться. - приобняв дочку за плечи, женщина шагнула навстречу нашей команде.

   Сбоку нарисовался Савеленко:

   - Добрый день, майор Кацураги, добрый день пилоты. - капитан широко улыбнулся и, подпустив, официоза в голос, приступил к самому главному. - Разрешите представить вам сотрудника отдела генной инженерии ЛЕБЕР-Россия капитана Фролову, Елену Николаевну, маму нашего неугомонного пилота и капитана отдела внешней охраны НЕРВ-Россия Баскакова, Сергея Фёдоровича.

   Так вот она какая, приёмная мать Нагисы Каору. Стройная, невысокого роста, со светло-русыми волосами, собранными в аккуратный хвостик. На мой взгляд, довольно привлекательная женщина средних лет.

   - Это начальник оперативного отдела майор Мисато Кацураги. - продолжал тем временем Анатолий. - И, пилоты взвода "Эхо" - командир, старший пилот капитан Синдзи Икари, пилот-инструктор лейтенант Рэй Аянами и младший лейтенант Аска Лэнгли.

   - Здравия желаю, товарищи капитаны. - привычно козыряю родным Нагисы.

   - Добрый день. - Первая сама невозмутимость, хотя я-то вижу - сестрёнку буквально раздирает любопытство

   - Guten Tag, meine Herren!** - ну не может Сорью хоть без малого, но выпендрёжа.

   На лице честолюбивой немки промелькнула фирменная гримаска неудовольствия - простой пилот-младлей, как же!

   - Э-гхм, приятно познакомиться. - Кацураги ловко скрыла своё замешательства за ослепительной улыбкой. - Добро пожать в Геофронт.

   Фролова внимательно оглядела всех нас. На несколько секунд задержавшись на моём лице, взгляд серо-зелёных глаз Елены Николаевны надолго остановился на майоре. Стоило ожидать, что мачеху Нагисы заинтересует старшая сестра (точнее - старшая близняшка). Интересно, а Елена Николаевна знает секрет происхождения МиниМи? Что-то мне подсказывает, что да, знает.

   - У вас прекрасная дочь, госпожа Фролова. - похоже, командиру таки пришлось собрать всё своё самообладание.

   - Можно просто - Елена Николаевна, Кацураги-сан. - ласково улыбнулась Фролова. На этот раз, майору выдержка не помогла - со стороны даже забавно видеть Мисато и Мисато-штрих одновременно одинаково смущёнными.

   - Можно - просто Мисато. - теперь опекун даже порозовела.

   Почувствовав на себе внимательный взгляд, поворачиваюсь и сталкиваюсь глазами с Баскаковым. Который внимательно изучал мою персону. Интересный у напарницы дядя. Крепко сбитый, он чем-то неуловимо напоминает медведя. Этакого упитанного и довольного жизнью топтыгина. Внешне добродушного и забавного. Но, и такого же опасного, готового в любую секунду превратиться из неповоротливого увальня в свирепого и беспощадного хищника, наводящего ужас на всю тайгу.

   - Товарищ капитан.

   - Давай уж без официоза, капитан. - Баскаков протянул мне широкую волосатую ладонь. - Будем знакомы, Синдзи.

   Ого, ну и хватка у мужика. Даже сейчас, при лёгком и аккуратном рукопожатии ощущаю чудовищную силу, скрывающуюся под бугристой, покрытой короткими волосками кожей. Как раз такие и потребуются для отражения нападения на НЕРВ штурмовиков Сил Самообороны. Кстати, о обороне...

   - Рад знакомству, Сергей Фёдорович. Вы сказали Нагисе, что вас сюда переводят?

   Добродушная улыбка и внимательный прищур зелёных глаз - медведь, натуральный медведь, так его растак!

   - Именно, парень. Сюда больше трети личного состава перебрасывают - время такое, что рисковать не стоит. Кому, как не тебе знать, что сюда не одни только ангелы ломятся.

   - Вы правы, одними НоДовцами дело может не ограничиться.

   А хитро мой батя придумал - набирать охрану из других филиалов НЕРВ. С первого взгляда это покажется непрактичным - зачем переводить народ с другой стороны планеты, когда можно набрать спецов в самой Японии.

   Тонкий, почти неуловимый аромат лаванды вывел меня из раздумий. Внимательный и ласковый взгляд серо-зелёных глаз, от которого что-то тоскливое шевельнулось в душе, да Синдзи и неожиданно заёрзал в глубине души - от Младшего повеяло тоской и грустью.

   - Ты не такой, каким я представляла. - серые глаза Елены внимательно изучали моё. - Намного взрослее, чем на самом деле.

   - Война, Елена Николаевна. Нам приходиться взрослеть, чтобы выжить и выполнить свой долг. - блин, как-то напыщенно всё получается.

   - Ты прав, Синдзи. - мрачно вздохнула женщина. - Ты прав. Вы не должны были воевать.

   - Елена Николаевна, спасибо вам, за то что воспитали такую прекрасную дочь. Она великолепный боец и отличный пилот.

   - Я вложила в неё всю себя. - тихо прошептала женщина и глубоко вздохнула. В её глазах появились слёзы.

   - Синдзи... спасибо тебе... - неожиданно, она наклонилась и я ощутил тепло её губ на своём лбу. - Спасибо за то, что уберёг... тогда Гису...

   В памяти тут же ожили моменты общения с мамой (моей и Синдзи) вот они берут нас на руки, целуют, прижимают к себе...

   - Эт-то мой долг... - только и смог провякать, застыв соляным столбом. А Фролова уже вернулась к МиниМи. На лицах мамы и дочки царил одинаковый румянец смущения.

   Меня награждали медалями и орденами, пистолетом, фамильным мечом, но... Медали, ордена, оружие - это всё железо, на самом деле, ничего не стоящее по сравнению с простым человеческим "спасибо" - "спасибо" солдат, чьих друзей я спас в бою с Самсиилом, "спасибо" матери, чью дочь спас в схватке с Израфиилами.

   - Синдзи... Синдзи... Син! - шипение Аски вернуло в реальный мир. Ну и чего все так на меня смотрят? И, все по-разному: Савеленко и Баскаков - с одобрением, Аянами - с недоумением, Лэнгли и Кацураги - с удивлением и... завистью.

   Да и сам я чувствую как, помимо собственной воли, стремительно порываюсь румянцем смущения.

   Анатолий прокашлялся:

   - Майор Кацураги, капитан Икари, не могли бы вы внести некоторые изменения в личное расписание младлея Каору? К тому же, Елене Николаевне надо ещё встретиться с доктором Акаги.

   Любопытно, о чём будут беседовать Савеленко, мачеха Нагисы с опекуном Четвёртой? Эх, подслушать бы, как тогда, когда Рицко с Майей обсуждали нас с Рэй. Увы, но подобная возможность в этот раз мне уже точно не светит.

   - Лично я не против освободить младлея Каору от дальнейших занятий. Всё главное мы уже выполнили. - я оглянулся на командира. - Товарищ майор?

   Майор задумалась:

   - Ну, учитывая, что две трети рабочего дня уже прошло...- неожиданно, она улыбнулась. - Впрочем...Хорошо, Нагиса, на сегодня ты свободна.

   - Спасибо, старшая сестра. - Каору буквально светилась счастьем.- Спасибо, взводный!

   - Кстати, капитан, я как раз хотела обсудить кое-какие технические вопросы с вами и майором Федосеевым.

   - Майор сейчас у полковника Фуюцки.

   - Отлично, тогда идём к замкому. Син, девочки, вам пора на тренировки.

   - Есть, товарищ майор. Рэй, Аска, выдвигаемся.

   - Ещё увидимся, господа офицеры. - махнул рукой Баскаков и... подмигнул мне.

   Ещё не придя в себя от происходящего, наша троица потопала в спортзал.

   - Синдзи, почему мама Нагисы поцеловала тебя в лоб? - наконец подала голос Первая. Странно, что Сорью молчит. Я ожидал, что немка начнёт трещать без остановки, но девушка шла отрешённо глядя перед собой.

   - Э... ммм.. это она поблагодарила меня за спасения жизни МиниМи в бою Израфиила.

   - Поблагодарила? - Рэй озадаченно моргнула. - У русских так принято благодарить?

   Так, как бы мне подоступней ей всё это изложить?

   - Н-ну, в принципе, да. Это одна из русских традиций. Так женщина может поблагодарить мужчину младше её за спасение жизни близкого человека, в данном случае - дочери. Это благодарность матери, Рэй. - Scheisse, как-то сумбурно получилось. Хотя, у самого в голове сейчас сплошной сумбур.

   - Благодарность матери. - эхом повторила Первая. Раздумье в красноватых глазах сестры уступило место грусти.

   - А она красивая и добрая. - задумчиво, не обращаясь ни к кому конкретно, протянула Лэнгли.

   От этой встречи они с Мисато сами не свои. Как и Рэй. Как и... я сам!

   Engelhuren! Ответ и так ясен - Синдзи, Кацураги, Лэнгли, Рэй выросли без матерей. Да и я полгода назад потерял своих родителей. А у Младшего и Аски матери умерли прямо на глазах! Ничего удивительного, что всем нам стало так не по себе, когда Нагиса встретилась с матерью. Это ведь невероятно тяжело, потеряв свою мать, видеть как другая женщина обнимает и целуют свою дочь, твою напарницу, сверстницу...

   Мать и дочь... Родная дочь! Гиса... Доча... Её слёзы... Еёмть! Теперь мне всё стало ясно. Нагиса для Елены Николаевны не приёмная дочь. Она эту девочку не просто вырастила! Она её выносила! И МиниМи - кровная дочь этой женщины. Как будет кровным ребёнком для любой женщины тот, кого она выносила под сердцем!

   Ну вот, всё стало на свои места. Но, ответа на вопрос "кто такая на самом деле Нагиса Каору - ангел, просто человеческий клон или клон с генами ангела?" я так и не нашёл.

   Другой вопрос - грядущее нападение ЯСС и беспилотных серийников на НЕРВ. Ой не зря батя усиливает штат охраны. Это ж-ж-ж-ж не спроста. Неужели командование всё-таки предвидит возможную атаку на Геофронт?

   По-видимому - да. Российский миротворческий контингент с тяжёлым вооружением обеспечивает прикрытие Токио-3 и Геофронта снаружи, а усиленная охрана - изнутри. Наверняка дело двумя взводами не ограничивается. И, наверняка, усиление идёт не только за счёт русского состава...

   Самое интересное, что развёртывание штата охраны идёт за счёт иностранцев. С одной стороны, это довольно хлопотно и затратно, а, с другой... Учитывая, что наиболее вероятный вариант развития событий предполагает атаку со стороны японских Сил Самообороны, то и возможность подхватить агентуру или диверсантов в рядах новобранцев-японцев более чем велика, к тому же среди "призывников" могут оказаться не только местные НоДовцы, но и в первую очередь агентура и диверсанты из армейской разведки или японских спеслужб. Конечно, завербовать пополнение могут и заранее, в родных отделениях, но учитывая всё, что мне известно, основная угроза исходит в первую очередь от японских силовиков. Да и тот факт, что в окрестностях Токио-3 собрана полусоттысячная группировка российских миротворцев (в основном спецназовцев) с авиацией, тяжёлым вооружением. И... ядрён-батонами! Нафига, спрашивается, собирать рядом с Геофронтом такую прорву чужих войск, если доверяешь своим?

   Логично, Витя, логично. Но, что если эта силища собрана для атаки НА Геофронт? Verdammte Scheisse! От этих не спасёт и вся нервовская охрана из всех отделений вместе взятых. Разве что, если Евы в полном составе пойдут в бой. Только вот, если наши миротворцы попрут под прикрытием девяти серийников, то всё... Полный и пушистый Евангелиону и всей конторе.

   Ну уж нет, просто так я не сдамся. Нет, я буду драться до последнего вне зависимости от того, кто будет штурмовать Геофронт. И, приложу все усилия, чтобы рядом со мной, локтём к локтю дрались другие пилоты - Аянами, Лэнгли, Судзухара и, конечно же, Каору. Господи, только бы она не была Табрисом!

  

  

   * * *

  

   Тах-тах-тах-тах-тах-тах-тах! - одной очередью всаживаю в мишень сразу же полмагазина автомата. Щелчок затвора. Привычными, отработанными до автоматизма движениями отсоединяю магазин, передёргиваю затвор, нажимаю на спуск и услышав щелчок кладу АК на стойку. Так, посмотрим, каков результат. М-ммм, неплохо, очень неплохо. Кучность конечно не сравнима со стрельбой одиночными, но и так вполне удовлетворительная - ростовая мишень изрешечена по всей площади. В молоко пришлось только пара попаданий. Будь на месте бумажного силуэта живой противник, то ему бы фатально не повезло - недостабилизированные пятимиллиметровые пули, беспорядочно кувыркаясь, превратят внутренности в кровавую мешанину, не оставив ни единого шанса на выживание.

   - Гут. - я поменял мишень и потянулся к другому агрегату. СПАС-12. Таким же вооружены парни из охраны. Дробовик, конечно не автомат - даже стрельба специальными оперёнными пулями не даст такой точности, зато поражающий эффект у него куда более жуткий. Заряд трёхнулёвой картечи** по эффекту разрушения живой плоти на близком расстоянии ничем не уступает очереди из АКМа. Так что, в коридорах (как в штаб-квартире НЕРВ, к примеру) это то, что доктор прописал.

   Восемь картечных патронов один за другим исчезают в тёмном зеве приёмника. Лязгает затвор. Газовый регулятор заранее установлен на автоматическую перезарядку, так что дёргать цевье не придётся.

   Б-бух! Б-бух! Ббух! Ббух! Ббух! Ббух! Ббух! Ббух! - затыльник приклада беспощадно бьёт по плечу. Но, это того стоит - нарисованный противник прекратил своё существование Сейчас на огневом рубеже болталась бумажная рамка со рваными внутренними краями. Впрочем, в бою подобная трата боеприпасов по противнику была бы бессмысленной: на такой дистанции от одного заряда картечи в корпус даже броник не спасает - не убьёт, так рёбра переломает.

   - Просто великолепно, товарищ капитан, браво! - Габриэлла шутливо зааплодировала.

   - Благодарю вас. - отвешиваю итальянке такой же шутливый поклон. - Мой профессионализм к вашим услугам, моя прекрасная сеньорита.

   - Охотно верю. - улыбнулась Ферраро и уже серьёзно продолжила. - Делаешь отличные успехи, Синдзи. Полгода назад ты, вряд ли, смог бы в таком темпе разрядить весь магазин СПАСа.

   - Тренировки, тренировки и ещё раз тренировки, Габри. - я поморщился, массируя ушибленное плечо. Неприятно, блин. Добротный синяк размером с блюдце гарантирован. - Но, повторять такой номер сегодня, пожалуй, не стану. Болезненно. А с левой стрелять, увы, не умею.

   - Что мешает научиться? - полюбопытствовал нарисовавшийся рядом О'Брайан. - Тем более, когда у тебя такой обворожительный инструктор?

   Услышав очередной комплемент в свой адрес, итальянка вздохнула и страдальчески подняла глаза к потолку. Увы, но ни обещания удалить не нужные для службы части тела, ни болезненные приёмы, проведённые под видом наглядных примеров для пилотов, так и не смогли охладить пыл упрямого ирландца. Лари по-прежнему упорно штурмовал цитадель под названием Габриэлла Ферраро. И, как я могу судить, Габри уже смирилась с таким поведением - начала воспринимать оказываемые ей всевозможные знаки внимания как мелкие неудобства, неизбежно сопровождающие исполнение служебных обязанностей.

   - Капитан Икари, вас вызывают к заместителю командующего. - появление рядового охранника предотвратило начало неизбежной в таких случаях перепалки между здоровяком и блондинкой.

   - Что ж, рядовой, идём. - повернулся к Лари, и погрозил пальцем. - Не обижай коллегу.

   Ирландец наигранно надулся:

   - Капитан, за кого ты меня принимаешь - я никогда красавиц не обижаю.

   Ещё один страдальческий вздох итальянки.

   Шагая за бойцом я лихорадочно перебирал в уме все сотворённые за последний месяц прегрешения. Вроде бы ничего такого, за что можно быть выдернутым на ковёр к "старику Козо". Какие-то новости? Ну так это обычно доводит до меня Кацураги либо Акаги. Или, это как-то связанно с прибытием к нам русских нервовцев и матери Нагисы? Непонятно... Ладно, на месте узнаем. Фуюцки, конечно, не настолько свиреп, как Гендо, но, пропесочить при желании сможет ну хуже бати.

   Уже на подходе к кабинету замкома я увидел Аянами. Фигасе! А она зачем начальству понадобилась? Ладно, мы с Мисато, Аской или Нагисой можем набедокурить, но Рэй?! Чего-чего, а косяков и проделок за Первой никогда не водилось. Так в чём же дело?

   - Рэй, тебя тоже вызвали?

   - Да, Синдзи. - сестрёнка сейчас само спокойствие.

   -Тоже не сказали для чего.

   - Нет. - первая пожала плечами в моей манере.

   - Сейчас узнаем. - одёрнув китель, я постучал в дверь.

   Ого, сколько у полковника народу! Сам хозяин кабинета, Акаги, Кацураги, Федосеев, Савеленко и капитан-научник, если память не подводит, Марченко.

   Эти трое что тут делают?

   - Господин полковник, пилоты Икари и Аянами по вашему приказанию прибыли.

   Судя по довольному лицу Фуюцки, продрайки внахлёст с песочком сегодня не будет, скорее - наоборот. Вон как Мисато с Анатолием хитро поглядывают, Рицко тоже загадочно щурится, да и у русского майора тонкая улыбка на губах играет. Но вот, коллега Рицко - тот и вовсе само воплощение торжественности.

   Интересно, что это вы затеяли, отцы и матери-командиры?

   - Отлично, проходите, господа офицеры. - милостиво кивнул замком.

   ___________________________________________________________________________

   * - Добрый день, господа!*

   ** картечь N000 (другая маркировка - N2, NII, LG) - дробь диаметром 8,38 мм. Стандартный боеприпас для армейских дробовиков со времён Первой Мировой.

  

  

   * * *

  

   Ну, раз прокурор сказал "садитесь", то отказываться не принято. Ну-ну, и что здесь задумали, а? Неужто, слонов раздавать будут? Бросаю "ласковый" взгляд на загадочно подмигнувшую начальницу оперативного отдела - ну Мисато, я тебе такого предательства не прощу - могла бы и предупредить!

   - Вас хотели увидеть офицеры НЕРВ-Россия. - Фуюцки повернулся к Федосееву. - Прошу вас, майор.

   Улыбка Георгия Андреевича становится ещё шире:

   - Капитан Икари, лейтенант Аянами, поздравляем вас с успешным выполнением поставленной боевой задачи по отражению нападения восьмого ангела.

   - Служу человечеству! - надо же, у нас с Первой получилось козырнуть почти синхронно.

   - И от лица командования сотрудников Российского филиала НЕРВ наградить вас, товарищи офицеры, памятным оружием.

   Как по мановению фокусника, в руках Савеленко и Марченко появились коробки, покрытые тёмно-красным бархатом.

   Пистолет, доставшийся Рэй, был ГШ-18. Лёгкий, удобный, многозарядный и компактный. В общем, идеальное оружие для девушки лет пятнадцати-шестнадцати (каковой Первое Дитя физиологически и была).

   А, вот капитану Икари достался пистолет покруче! Душа оружейного маньяка воспарила в облачные выси - о такой пушке можно было только мечтать! Не знаю точно, что это за модель (похож на ОЦ-33 "Пернач" с сильно скошенной рукояткой), но пятнадцатисантиметровый (не меньше) ствол и четырёхпозиционный предохранитель говорят сами за себя.

   - Автоматический пистолет ОЦ-57. - пояснил, узрев немой вопрос в моих глазах, Федосеев. - Недавно пошёл в малую серию. Девять миллиметров Парабеллум, магазины унифицированы с глоковскими.

   Угадал. Очередная разновидность ЦКИБовского "Пернача" и дальний потомок "Стечкина". Класс! Откуда-то сбоку приходит тяжёлый вздох Кацураги. Зря, должна бы уже привыкнуть к моим заскокам чокнутого милитариста.

   - А для усиления огневой мощи... - вмешался Савеленко (а глаза весё-ёлые - ой, чует моя печёнка, подарок будет с подвохом!). - Вам, капитан ещё и магазин соответствующим вашим запросам.

   Стопатронный барабанный "Бета Си-маг" для "Глока". Для пистолета, способного садить очередями, это то, что доктор прописал.

   Одна беда - слишком уж габаритный. Ни "Глок, ни "Пернач" с ним в кобуре не поносишь. Разве что...

   Словно угадав мои мысли, капитан-оперативник достаёт ещё одну коробку:

   - А это для удобства ношения магазинов.

   Подсумок для "Си-мага", отлично - теперь можно таскать под кителем, в нужным момент вставив в "Глок" или "Пернач" вместо стандартного.

   На этот раз Мисато издала уже страдальческий стон. В ответ - полные издёвки взгляды Фуюцки и Федосеева.

   Я же счастлив. Королева в восхищении!

   - Так же, господа пилоты... - не понял? Так это что ещё не всё?! - Поздравляем вас с успешным применением артиллерийских спецбоеприпасов.

   Ох, ёпрст, совсем запамятовал, что ядрён-батоны, которыми Сандалфона ухайдакали, были изготовлены в России. Хотя, скорее, ещё в Советском Союзе. Впрочем, какое это имеет отношение к происходящему? - ...В связи с этим, по просьбе коллектива оружейников-атомщиков Российский федерального ядерного центра, в память о совершённом подвиге мы вручаем вам наградное оружие.

   В руках капитанов снова вижу коробки - на этот раз это обтянутые красным бархатом длинные футляры.

   Крышки открываются... и... не у одного меня в этот момент перехватило дыхание от увиденного. Шпаги... Нет, не так - ШПАГИ!

   поражая совершенством форм и идеальным блеском украшающих их элементов. Я заворожено таращился на всё это великолепие, а какая-то часть моего сознания пыталась одновременно понять, из чего всё это было сделано - золота, серебра, платины? Краем глаза замечаю широко распахнутые глаза Кацураги и высоко поднятые брови Фуюцки. Похоже, для наших нервовцев это тоже оказалось сюрпризом.

   - Капитан Икари. - Федосеев берёт из футляра в руках Савеленко шпагу. - Я горжусь возможностью вручить вам это достойное вас оружие.

   Бережно принимаю это чудо. Оружие в самый раз - по длине и весу. Лезвие с тихим звоном выдвинулось из ножен, на мгновение ослепив блеском стали. Довольно широкий для шпаги клинок словно вырастает из массивного эфеса с прямой гардой - похоже на палаш или рэйтшверт, правда, эфес не такой массивный. Но, как всё исполнено! Мать моя женщина, отец мой мужчина - это же настоящий шедевр. Ювелирное чудо, впрочем, подозреваю, как холодное оружие тоже весьма работоспособное.

   Тяну рукоять дальше и перед глазами предстаёт девиз, выгравированный старославянской вязью на идеально ровной поверхности клинка - "Душу - Богу, жизнь - Отечеству, сердце - любимой, честь - никому".

   - Товарищи офицеры, благодарю за оказанную мне честь и обязуюсь соблюсти заветы девиза, нанесённого на клинке. - подношу клинок к губам. Пять месяцев назад так же, по-русски, отдал дань уважения син-гунто генерала Курибаяси. Полгода не прошло, а кажется - полжизни миновало.

   - Лейтенант Аянами.

   Рэй медленно, словно во сне, делает шаг к офицеру.

   Оружие, доставшееся Первой, было не таким массивным, но более изящным, с фигурным эфесом и богаче украшенное. Идеально подходящее для девушки - по красоте, размеру рукояти и длине клинка. Понятно, что делалось специально под Аянами.

   И, сестрёнка снова поражает меня и остальных:

   - Служу человечеству! - и целует клинок! Не будем показывать пальцем, у кого она таких манер набралась.

   Ну а теперь мой финальный аккорд столь возвышенной сцены:

   - Товарищи офицеры, от имени всего взвода "Эхо" хочу выразить наше восхищение профессионализмом российских специалистов атомщиков и их советских коллег, чей упорный и самоотверженный труд помог нам одолеть врага.

   - Вся в брата. - гордо комментирует Мисато.

   - Естественно, она же Икари. - так же гордо усмехается замком.

   Икари-то я Икари, только вот... ладно, промолчим....

  

   ...- Ладно, товарищи пилоты, всему своё время. - смилостивилась командир. - Идите в такзал, я подойду следом.

   В такзал, так, в такзал. На дорогу к месту назначения ушло немного времени - нас с Аянами одинаково снедало желание как можно скорей ознакомиться с нашими подарками в спокойной обстановке. Оказавшись в пустом помещении (интересно, где Лэнгли носит?), я, не теряя ни секунды, уселся прямо на стол:

   - Ну, Рэй, давай-ка теперь взглянем повнимательнее на наши клинки.

   Звон вынимаемой из ножен стали сейчас был самой мелодичной и самой энергичной на свете музыкой!

   Первая тоже медленно потянула шпагу из ножен.

   - Красивая! - восхищенно выдохнула девушка. Её рубиновые глаза зачарованно любовались переливающейся игрой света на зеркальных гранях элементов украшения.

   - Да-а... - воистину, шедевр оружейного искусства. Каждый сантиметр поверхности рукояти, гарды, перекрестья были покрыт узорами из ослепительно сверкающего металла

   Что интересно, шпаги были неуловимо похожи на своих владельцев.

   Моя - с более широким клинком и малость потяжелей. Действительно - рэйтшверт, хотя эфес скорее палашный. У Аянами - самая настоящая шпага, полегче, но с лезвием сантиметров на пять длиннее.

   - Синдзи, тут... надпись. - тихо произнесла Первая.

   - Это девиз. - так же тихо пояснил я, разглядывая филигранно выгравированные у основания клинка иероглифы:

   ?? ? ??? ????? *

   Емть, надо же так угадать с девизом, а! Нет, они всё продумали, учли все личностные (да и физические) особенности пилотов...

  

   ...- Синдзи, Синдзи, Рэй, дайте посмотреть! Дайте посмотреть на эту красоту! Ну же! - ну Кацураги даёт - со стороны, ни дать, ни взять наша ровесница. Чуть ли не прыгает, сгорая от любопытства. - Я сама даже не подозревала, что тебя с сестрой так наградят!

   - Круто! - вторит ей Аска. - Дайте поглядеть!

   Впрочем, я и сам не прочь ещё раз полюбоваться. И, заодно, полюбоваться восхищёнными глазищами командира и Второй.

   - Что это? - буквально простонала Кацураги. - Позолота, платина? Хотя, скорее, похоже на серебро?

   - Не знаю, командир. - я осторожно провёл пальцем по зеркальной грани на гарде. - Похоже, конечно, но... не знаю. Может, это и вовсе не драг металлы, а как-то хитро обработанная обыкновенная сталь.

   Мисато тут же вскидывается, возмущенная таким кощунственным предположением:

   - Да ты что, Синдзи! Да тут нержавеющей сталью и не пахнет.

   - Плохо ты русских мастеров-оружейников знаешь, майор.

   - В любом случае, это шедевр! - безапелляционно заявила Лэнгли.

   - И, к тому же, клинки не декоративные, а самые, что ни на есть боевые. - добавила Кацураги, принявшись рыться в карманах куртки. - Я забыла, держите - ваши с Рэй разрешения на шпаги.

  

   - Ну, Синдзи, я гляжу, твои мечты прожженного милитариста сбылись. - сдержанно улыбнулась Акаги. Менгеле в компании с Марченко и Савеленко ( и здесь они уже, прохиндеи!) подкараулила нас на выходе из спортзала.

   - Награды нашли героев. - я гордо выпячиваю грудь.

   - Кстати, товарищи капитаны. - влезла в разговор Кацураги. - а чем эти шпаги украшены? На серебро или платину очень похоже, но я так и не могу понять.

   - Диполимерный титан и оружейная спецсталь с ручной полировкой. - скромно улыбнулся Анатолий.

   - Я же говорил, командир, что русских спецов не стоит недооценивать. - угадал, ведь, угадал.

   Кацураги же, как и Лэнгли, были в ауте:

   - Как? Просто сталь и титан?!

   - Сталь, диполимерный титан и профессиональные навыки мастеров. - капитан, не скрывая, наслаждался реакцией окружающих. - Металл полируется вручную с микронными допусками, потом, наваривается на основу. Правда, как именно - этого даже я не знаю.

   Командир восхищённо присвистнула:

   - Нич-чего себе. Я-то думала, что ребятам целый ювелирный салон вручили, а тут...

   А вот это зря подруга носом вертишь - я такой клинок ни на один, сплошь увешанный золотом и алмазами, ножичек не променяю.

   - Не скажите, товарищ майор. - вмешался Марченгко. - По себестоимости изготовления эти клинки стоят дороже сделанных из чистой платины. И художественная ценность у них не меньше.

   - Отлично, пистолетами и автоматами, как и холодняком, я обеспечен сполна. - переместив футляр со шпагой под мышку, нежно поглаживая прижимаю к груди коробки с "Перначом" и прочей снарягой. - Осталось только гранатомётом обзавестись.

   - Это ещё зачем?! - возмущённо всплеснула руками майор. - И так не знаем, куда от твоего арсенала деваться!

   - А что, у нас в Туле уже выпускают спецсерией двухдюймовые гранатомёты, которые в наплечной кобуре можно переносить. - неожиданно вмешался Савеленко.

   - Класс! Я о таком всегда мечтал! - и, чего опекун так глазёнки закатывает?

   Оперативник коварно подмигнул:

   - Ну, так, при очередной победе можно постараться и достать для пилота один в качестве наградного оружия.

   - Что-о-о?!! - взвыла майор. - Только попробуйте!!! Я вас тогда, как моя сестра любит выражаться, запинаю насмерть, быстро, нежно и ласково!!!

   Давно в этом коридор не раздавалось такого неистового гогота.

  

   Веселье прошло и снова накатила странная тоска. Сидя на широченном сидении внедорожника (Мисато осталась у Акаги, и нам троим - МиниМи тоже куда-то запропастилась - пришлось возвращаться на служебных машинах), я пытался избавиться от тягостных мыслей.

   От самокопания отвлекла трель мобильника. Проигнорировав недовольный взгляд необычно молчаливой сегодня Сорью (обычно, в ответ на такой толчок локтём в рёбра следовала целая связка ударов), я удивлённо уставился на экран. МиниМи. Что на этот раз кацурагинский клон задумала?

   - Икари на связи!

   - Взводный, как ты с сестрой смотришь на то, чтобы пригласить дядю Серёжу и Анатолия с нашим научником, Марченко? Старшая сестра не против, сразу говорю!

   - Ну вообще-то это твоя днюха, так что почему бы не быть на ней твоим родственникам и инструкторам?

   - Но, заодно мы и ваши повышения обмываем, так что твоё с Рэй добро обязательно.

   - Моё добро уже считай получено. Сейчас Рэй позвоню, спрошу.

   Впрочем, Нагиса могла и не спрашивать - Рэй с Аской тоже были не против.

   Шумный, однако, праздник получается: помимо Кацураги и Акаги со своими замами, четырёх пилотов, будут наши с Аской приятели и О`Хара с Айюми, плюс - Рёдзи и русские капитаны. Мамочка, это ж какой гам стоять будет! Зато, скучать не придётся...

  

  

   * * *

  

   - Ну, вроде бы надёжно. - скептически оглядел только что вбитый крюк. - Пару кило железа влёгкую выдержит. Ну, Рэй, давай сюда шпагу.

   Первая протянула оружие. Так, надеваем кольца ножен на крюки и - готово.

   - Отлично, посмотрим. - я отступил к противоположной стене, придирчиво изучая получившуюся картину.

   - Красиво. - протянула стоявшая у входа Габриэлла. Согласен, получилось удобно и эстетично. И, висит на виду, и в пределах досягаемости. Если натренироваться, то можно будет выхватывать шпагу из ножен, не вставая с кровати. Чуть приподняться, вытянуть вверх руку, почувствовать в ладони обтянутую кожей рукоять, резкий рывок - и, ворвавшийся противник сам напорется на девяносто сантиметров высокотехнологичной стали.

   Scheisse! Кто о чём, а ты о войне! Слушай, Вить, заканчивай уж с этой паранойей.

   - Немного необычно. - Аянами в задумчивости стала рядом.

   - Зато, креативно. - итальянка извлекла из кармана жилетки очередную шоколадку. Блин, когда она успевает ими затариваться? Не удивлюсь, если квартира Ферраро забита разного рода нычками со сладостями.

   - Ну что ж. - я подобрал молоток и оставшиеся крючки. - Теперь пойдём, устроим мой палаш и займёмся ужином, ну и заодно разберемся с пистолетами.

   - Пойдём, Синдзи.

   - Гм, на счёт надёжности автоматики лично у меня нет никаких сомнений. - озвучила вердикт Габри, ставя затвор ОЦ-57 на место. - Кучность одиночными должна быть просто превосходной - пистолет достаточно увесистый, семидюймовый ствол с компенсатором. Да и очередями из такой штуки весьма удобно стрелять.

   Поставив кастрюлю с ужином на огонь, мы принялись знакомиться с матчастью пополнившего наш арсенал вооружения. С ГШ-18 Рэй было всё понятно - как авторитетно заявила Ферраро (а не доверять ей не было никаких причин) сей экземпляр отличался от обычных серийных лишь качеством исполнения и позолоченной надписью на затворе. А вот, мой "Пернач" итальянке очень понравился. Это было видно, по тому, как любовно она вертела в руках, дотошно разглядывала каждую снятую деталь, разве что только на зуб не попробовала.

   - Полностью с тобой согласен, Габри. Только, режим очередями по три выстрела, по-моему, уже лишнее.

   - Ошибаешься. Синдзи, в данном случае он как раз нужен. - возразила Ферраро, с неохотой положив "Пернач" на стол (согласен, такая пушка предмет зависти любого профессионала). - Во-первых, темп стрельбы достаточно высок, чтобы можно было самому отсекать очереди. Во-вторых, так рациональней расходуется боекомплект. Ну и, в-третьих, в экстренном случае можно воспользоваться четвёртой позицией переводчика и начать поливать непрерывными очередями. А, вообще, при наличии навыков обращения, он превращается в весьма серьёзное оружие на уровне МП5-К.

   - Тем более, что у него и приклад имеется.

   Блондинка забавно поморщилась:

   - Его ещё надо успеть присоединить.

   - Мелочи. Не так уж и много времени на это потребуется. Тем более, что он компактнее МПК и носится в пистолетной кобуре.

   - Для тебя он всё равно будет слишком велик. - скептически оглядела меня Габриэлла. - Такое оружие для О'Брайана будет в самый раз.

   - Ерунда. - я небрежно отмахнулся. - С двумя "Глоками" сколько уже хожу и ничего, привык. А, этот, полностью автоматический красавец, да ещё и с "Бета-магом" повысит мою огневую мощь раза в два как минимум.

   Широко улыбнувшись Ферраро взяла "барабанник" и вставила его в "Пернач". Что ни говори, а выглядела эта конструкция довольно круто.

   - Смотрится солидно, Габри.

   - Особенно, в твоих руках. - рассмеялась итальянка.

  

  

   * * *

  

   Бурный денёк выдался, с волнениями и открытиями, только ложась в постель, я понял насколько устал. Но, и сон почему-то не спешил приходить. Стоило только прикрыть веки, как перед глазами возникали картины из прошлого. Причём, мои воспоминания беспорядочно перемешаны с синдзивскими. Мама в белом контактнике, Юй в цветастом мамином платье, причём, обе женщины нами воспринимались как мамы. Спецефические, однако, получаются издержки у комплементации душ.

   Но, даже придя, сон не так и принёс облегчения. Вырвавшись из липких объятий кошмара, в котором Юй умирала снова и снова, я некоторое время смотрел заплаканными глазами в потолок, пытаясь разобраться с бурлящими в душе эмоциями. Отчаянье, боль, тоска, ощущение утраты, грусть... Нет, это добра не доведёт. Может, прокрасться на кухню и потребить банку кацурагинского пива. В прошлый раз вроде помогло, так может и сейчас от алкоголя хоть немного полегчает.

   Странно, но я готов поклясться, что из комнаты Сорью послышался звук, подозрительно напоминающий всхлип. Хотя... Нет, похоже, на самом деле показалось...

   Уже в коридоре стало ясно, что про пиво можно забыть - на кухне кто-то был. И, судя по донесшемуся до меня треску откупориваемой алюминиевой банки - явно не Аска и не Пен-Пен. Ну что ж, обойдёмся брюходуем (как именует майорскую шипучку МиниМи) - пусть не алкоголь, но, может, поможет.

   - Тоже не спится? - девушка подняла голову. - Бессонница замучала?

   - С кошмарами в довесок. - последовав примеру опекуна, цапнул в холодильнике банку с квасом и сел напротив. - Ты-то чего не в постели? Я же видел, какая уставшая вечером приползла.

   - Да вот, никак не получается заснуть. - вздохнула майор, отрешённо изучая надписи на алюминиевой поверхности своей тары.

   Похоже, не можешь по той же, что и у меня причине, подруга. Да и лицо больно припухшее - не иначе, как плакала недавно!

   На пару минут установилась тишина. Мы отхлёбывали из банок, старательно делая вид, что не замечаем у друг друга покрасневших глаз.

   - Синдзи.

   - А?

   - Я с мамой Нагисы пообщалась. - вот оно что! Ничего удивительного, что у неё на сердце кошки целой стаей заскреблись.

   - Как она тебе?

   - Она? Добрая и ласковая. Совсем, как моя...- на губах девушки появилась грустная улыбка. - Хотя я почти не помню маму. Моей сестрёнке повезло.

   - Понимаю тебя, Мисато, ох как понимаю.

   Неожиданно опекун судорожно втянула в себя воздух. Ей, а это не дело - что-то подсказывает, что так может и до слёз дойти.

   - Знаешь, она сказала, что гордилась бы такой дочерью как я.

   - Комплимент от матери твоей сестры много стоит. К тому же, Елена Николаевна ни на йоту не слукавила - многие бы мамы гордились такой как ты дочкой.

   - Подхалим. Ну, что во мне хорошего? Тридцать лет, а личная жизнь - одно название, в доме вечный бардак, даже полуфабрикат по нормальному приготовить не могу, в холодильнике - одно пиво.

   Эк тебя подруга проняло.

   - Это всё мелочи, командир. Ты, зато, великолепный оперативник - лично я не представляю кого-то кроме тебя на должности начальника оперативного. А ещё - отличный опекун, вот!

   - Ну, тут ещё вопрос, кто кого опекает - я тебя или ты нас - Рэй, Аску и меня вместе взятых. - усмехнулась Мисато. - У тебя этого намного лучше получается. Прямо как старший брат. Иногда, мне кажется, что тебе не четырнадцать, а двадцать четыре.

   В яблочко, командир, причём, в самое! С учётом проведённого в этом мире времени, мне как раз двадцать четыре уже будет.

   - Уже слышал от тебя что-то подобное. И то, что я единственный нормальный мужик, встретившийся за последние десять лет и, так далее и тому подобное...

   - Скажешь, что я не права. - прищурилась Кацураги.

   - Не мне об этом судить.

   Снова вздох:

   - Скромность и трезвая самооценка всегда были твоими плюсами.

   - Послушать тебя, прямо-таки идеал. - не удержался и съязвил.

   - Почему бы и нет. Даже недостатки, что имеются, и те укладываются в рамки допустимого для настоящих мужиков.

   Так, а вот такое мышление следует в корне пресечь. И, как можно быстрее - влюблённая в меня Мисато Кацураги станет источником кучи проблем, как для себя, так и для всех нас. Да и не хочу быть причиной похеренной карьеры и репутации того, кто мне дорог.

   - Мисато, можно тебя кое о чём серьёзно попросить.

   Кацураги удивлённо выпрямилась, изучая моё насупленное лицо:

   - Давай, выкладывай. И, кстати, что я с этого получу?

   Похоже, меркантильность - качество, неизбежно проявляющееся у всякой носительницы двух икс-хромосом.

   - По крайней мере, не потеряешь всего, чего достигла в этой жизни. Мисато, серьёзно прошу - постарайся не влюбиться в меня. Ничем хорошим это не закончится.

   - Это будет весьма трудно. - взгляд у неё был абсолютно серьёзным. - Ты же не понимаешь, насколько на самом деле привлекателен для девушек и... женщин.

   Я вздохнул:

   - Почему-то меня это не радует.

   - Странный ты, Син. Сам-то не боишься в меня влюбиться. - вернула мяч командир.

   Ох, Мисато не до этого мне. Вот отобьёмся от ангелов, отстоим Токио-3 от эсэсовцев и серийников, предотвратим Третий Удар, тогда и озабочусь вопросом в кого влюбляться и за кем ухлёстывать, а пока...

   - Нет, не боюсь. Ты для меня командир, опекун, боевой товарищ, друг и, можно сказать, старшая сестра,

   - Скажи, из-за моего с МиниМи сходства ты не смог сблизиться с Нагисой?- новый печальный вздох.

   Из-за этого, конечно, тоже, но не только. Господи, как хреново, что не могу поделиться с тобой, Мисато, всем, что известно, рассказать о том, что гнетёт с самого начала...

   - Возможно, что да. Я в ней вижу, прежде всего, боевого товарища и напарника...

   Девушка горько улыбнулась:

   - Даже родной сестре подгадила сама того не желая. А, ведь, вы были бы шикарной парой!

   Началось! Scheisse! Она когда-нибудь угомонится?

   - И это я слышу от человека, который сватает меня к каждой симпатичной девчонке в округе?!

   - Просто, очень хочу, чтобы моей сестре в личной жизни повезло больше чем мне.

   - А, я-то тут причём?!

   - Вы чего посреди ночи разорались? - на пороге кухни возникла недовольная Лэнгли. Одного взгляда на покрасневшие и опухшие глаза немки, было достаточно, чтобы понять, что мне тогда не показалось - Аска, действительно, плакала.

   - Сама почему не спишь, Аска? - Кацураги попыталась скрыть своё смятение за строгим тоном.

   - У меня бессонница. - буркнула Вторая, отведя глаза.

   Я хмыкнул:

   - Похоже у всех тут, кроме пингвина, душевные проблемы.

   Сорью шагнула к столу, бесцеремонно завладела моей банкой и жадно присосалась к ней. Ну-ну, сушняк - верный признак, что нервишки пошаливают.

   - Мы не киборги, Икари, а живые люди.

   Кацураги пружинисто встала, отправила опустевшую банку в мусорное ведро и не терпящим возражением тоном подвела итог беседы:

   - Ладно, мальчики и девочки, пошумели и хватит. Завтра нам с утра на службу, так что марш по кроваткам. И, Аска, умойся, а то у тебя такой вид, будто только что ревела в подушку.

   Теперь лицом Сорью можно было освещать дорогу в самой кромешной тьме.

  

   Как ни ворочался, как ни пытался, но так и не смог заснуть. Боюсь, но, видимо, в это утро придётся идти на службу невыспавшимся. Scheisse.

   От этих мыслей меня отвлёк шорох открывающейся двери. Engelhuren, кого принесло?! Рука стремительно нырнула под подушку.

   - Икари, ты спишь? - шёпот Лэнгли хлестанул по нервам не хуже истошного крика. Какого хрена она припёрлась? Или уже невтерпёж стало? А, как же тогда Кадзи? Или...

   - Scheisse! Аска, не пугай меня так! - я с облегчением опустил пистолет.

   - Убери пушку, псих несчастный. - ого, да она со своим одеялом пришла. На фига спрашивается. - Подвинься, Синдзи

   - Ты что это задумала, Сорью. - насторожился, чувствуя, как девушка закутывается в одеяло, устроившись ко мне спиной.

   - Честно - ничего. - откликнулась она. - Просто...я... не могу... не хочу быть одной... то есть...

   Понятно, надоело реветь в подушку... Verdammte Scheisse, ночка похлеще дня вышла

   - На душе хреново и оставаться одной уже сил нет?

   Та ответила не сразу:

   - Иногда, прошлое оставляет в душе шрамы, которые никогда не перестанут болеть.

   - И от этой боли нам никуда не деться.

   Грустный вздох.

   - А почему ты не пошла к Мисато? Она-то тоже...

   - Не знаю... боюсь, она не станет воспринимать меня всерьёз... решит, что это капризы малолетки... меня даже Кадзи, наверное, не сможет понять... А, ты, Син, единственный... кому я могу доверится...

   Ну что, Виктор, поздравляю - результат достигнут! Аска Сорью Лэнгли признала твой авторитет! Только почему-то испытываю грусть и что-то, чего сам не могу понять...

   - Спасибо за доверие, Аска. - тоже повернувшись спиной к немке, устраиваюсь поудобней. Даже через два одеяла хребтом чувствую жар аскиного тела. Хм, по крайней мере не замёрзну.

   - Синдзи, я тебе серьёзно нравлюсь?

   М-мать! Меня как бадьёй с цементом придавило. Да что с ними сегодня такое? Или у рыжей крыша начала ехать? Вроде бы рановато ещё... хотя... Я ж не Бехтерев.

   - Какая разница, Лэнгли. Мы не в том положении, чтобы потакать своим чувствам - сейчас война.

   - Да, война. - согласилась Сорью. - В который каждый из нас может погибнуть в любую минуту. Поэтому надо ценить каждый миг.

   Намёк понял, но...

   - А как же Кадзи, Аска?

   - Я всё ещё... его люблю...Но...- Вторая повернулась на спину. - Он не воспринимает меня всерьёз! Я ему не нужна! А я же...

   До тебя дошло таки, Сорью! И, похоже, весьма болезненно!

   - Ну, а я...? - тоже переворачиваюсь на спину, уставившись в почти невидимый потолок.

   - Ты? Ты для меня друг. Самый близкий на свете, которому можно без колебаний доверить душу.

   Внезапно, Аска поворачивается и прижимается ко мне, положив голову на плечо. Ну вот, здрасте - и что теперь прикажете делать? И как прикажете нашу рыжую красавицу понимать?

   - Аска, давай попытаемся заснуть. Лично мне не хочется идти на тесты к Акаги невыспавшимся с выпученными глазами.

   - Син. - Сорью заёрзала, устраиваясь поудобней. - Слушай, а давай завтра на синхротесте проверим возможность... ментальной связи.

   - Согласен. Спи уже. - мысленно посылаю ей волны тепла, любви и спокойствия.

   - Угу.

   Синхротест, синхротест... сомневаюсь, что что-то в этот раз получится. Тем более, что Аска будет в Еве Нагисы... Хотя, чем бы дитя не тешилось, лишь бы не плакало...

   Странно, но мой организм ни как не отреагировал на прижавшееся стройное девичье тело. Не было ни желания, ни даже усиленного сердцебиения... Только покой и ощущение уюта.

   В тишине послышалось равномерное сопение - быстро, однако же, она заснула. Да и сам уже хочу отдохнуть.

   Последней, ускользающей в ночном сумраке мыслью было: только бы Мисато утром не заскочила - тогда всё, хана, в могилу загонит своими стёбками... Или - в ЗАГС...

   _________________________________________________________________________________________________

   * ?? ? ??? ????? (Taiky? ya jizoku-sei Y?ki to ch?sei) - Стойкость и упорство Отвага и верность (яп)

  

  

   Слава Богу, обошлось - Аска смогла убраться из моей комнаты незамеченной незадолго до того как зазвенел будильник. Надеюсь, Мисато ничего не почуяла. Хотя, пара странных взглядов, брошенных командиром в мою сторону по пути в Геофронт, были весьма и весьма подозрительными. С другой стороны, зная опекуна, логично было ожидать в таком случае целого цунами подколок и шуток, щедро сдобренных советами для молодожёнов и рецептов организации свадебных торжеств. Но... в "Супре" царило молчание. Странно всё это...

   ...406-миллиметровый снаряд разворотил вход в бункер. Пора.

   - Аска, гранату!

   - О'кей! - тёмно-зелёная фигура ловко запуливает маленьким (для Евы) цилиндром в исходящий пылью и дымом провал.

   Сейчас внутри будет очень весело и... жарко.

   Б-бух!

   Так, вроде все и всё мертвы.

   - Здесь Первый, потерь нет.

   - Здесь Нулевой, потерь нет.

   - Здесь Вт...-Третий, Scheisse, потерь нет. - Лэнгли всё никак не привыкнет к нагисиной Еве. Хотя, уже целую неделю её пилотирует.

   - ...Третий, потерь нет, возвращаемся на базу.

   - ...Четвёртый...-

   - ...Шестой, потерь нет, расход боеприпасов в норме, горючего - тоже. - звонко отрапортовала Каору.

   - Отлично. - подытожила Кацураги. - Битва за Северную Вирджинию окончена со счётом все-ноль в нашу пользу. Пора приступить к следующему этапу битвы за Землю, Рицко.

   - Майя, загружай новую симуляцию.

   - Сэмпай, у нас проблема с загрузкой приложения.

   - Что именно, Майя?

   - Программа не видит папку с файлами ландшафтов и ряд файлов с юнитами.

   Мда, даже такой навороченный комп, как МАГИ, не застрахован от банального глюка в операционке.

   - Сейчас посмотрим. - вздохнула глава научников. - Отдыхайте пока, бойцы виртуального фронта.

   - Oh? Mein Gott, warten wieder... Wie viel kоnnen Sie?*

   - Есть отдыхать, товарищ майор. Ну что, геймер, довольна?

   Уступив в очередной раз Аске место в кабине ноль-третьего Нагиса (на правах именинницы) взамен выторговала себе разрешение поуправлять на симуляторе одним из подразделений авиаподдержки.

   - Ещё как, взводный! Кто ж не порадуется возможности поиграть в Будённого! - откликнулась Четвёртая. - Аска, ты как там, справляешься?

   - Нормально, Нагиса. - голос немки был немного усталым. - Только вот чужая Ева, это чужая Ева.

   - Понимаю, но и сидеть без дела тебе тоже не в кайф. - согласилась МиниМи и тут же принялась доставать Макото и Шигеру. - Парни, вы же обещали, что в этот раз Ев будет российская техника поддерживать?!

   - Нагиса, извини, мы не успели. - Майе нужен был доступ к программе и...

   - Ну вот, теперь им Майя виновата! Аоба, имей совесть!

   - Нагиса, отстань от ребят. - встала на защиту представителей сильного пола Мисато. - Радуйся, что тебя вообще допустили до участия в тренировке.

   - Как младший лейтенант и будущий офицер высшего командного звена я обязана получить навыки управления подразделениями в бою! - когда надо, Каору за словом в карман не полезет.

   - Сначала научись в составе взвода "Эхо" действовать. - но и мой опекун косноязычием тоже не страдает. - А, потом уже, мечтай о подразделениях в подчинении.

   - Ну вот, не успеешь воспарить в мечтах к облакам, как тебя тут же на землю возвращают. - разыграла возмущение Четвёртая и тут же снова перешла в наступление. - Мисато, а ты сможешь организовать нашему взводу, настоящие полёты на вертолёте?

   Минутная тишина, затем вопрос майора, заданный полным недоверия тоном:

   - Это ещё зачем?

   А, ведь, МиниМи в курсе, что её старшая сестра на дух не переносит сей вид воздушной техники. Ой, чую, что-то сейчас начнётся.

   - Как это - зачем? - а, у самой голосок невинной и наивной паиньки. - Чтобы пилоты Евангелиона могли научиться управлять вертолётом. Так сказать, на всякий пожарный случай.

   На этот раз интонации командира на сто процентов состояли из угрозы:

   - Даже и не мечтай! Кому управлять вертолётами всегда найдутся. У вас и так в жизни риска хватает.

   - Ну и зря. Это же так классно! Мне, между прочим, этой весной довелось управлять вертолётом. Правда, на пару с инструктором. - в эфире послышался вздох кацурагинского клона, которая тут же весело продолжила. - Но, поднять в воздух вертушку, управлять ей и посадить я смогу.

   Круто, я тоже так хочу! Хорошую мысль, она, однако, подбросила!. Может, действительно, надавить на командира, что бы нам организовали курсы по пилотированию вертолётов и самолётов. Пусть не в живую (если уж так побоятся нами рисковать), так хоть на авиасимуляторах. Кто знает, может эти навыки когда-то и пригодятся?

   - Командир, а она права - нам бы такие курсы не помешали.

   "Ласковый" командирский рык:

   - Только ещё раз заикнитесь мне про полёты и вертолёты - ост