Book: Занимательная эспрессология



Занимательная эспрессология

Атенсу, герою моего

первого романа, завязавшегося

с помощью эспрессологии

Электронная версия подготовлена для

http://www.liveinternet.ru/community/pro_chtenie/profile

1

Большой обезжиренный латте

с четырьмя шотами эспрессо

Нахальный парень, страдающий от своей сексуальной невостребованности. Как правило, несет отборную чушь. Фигура так себе, хотя иногда прилагает усилия, чтобы выглядеть капельку лучше. Отвратительно одевается. Стоит появиться женщине с силиконовой долиной вместо груди, он тотчас начинает глазеть на нее, сворачивая шею так, что кажется, того и гляди нанесет себе увечье...

- Можно вас?..

Он подошел к прилавку. Я тут же перестала царапать в дневнике и швырнула его на полку под эспрессо-машиной.

­ - Извините, сэр! Чем могу помочь вам? - Да ведь я умею говорить суперпрофессиональным голосом баристы кофейни Wired Joe's!

- Вы Джейн, да? - произнес он, глядя на бирку с именем у меня на груди. Он, видите ли, думает, что, назвав меня по имени, сразу стал неотразимо привлекательным в моих глазах. - Пожалуйста, большой обезжиренный латте с четырьмя шотами кофе.

Я улыбнулась. Ай да Джейн! Вскоре я смогу угадать любой заказ, лишь взглянув на посетителя. Хватаю большой белый бумажный стакан, ставлю цифру 4 в том месте, где положено оставлять пометку про количество кофе, пишу «Б/Ж» в квадратике для информации про молоко и ставлю стакан на серебристо поблескивающий стол для Сары - другой баристы, которая будет готовить напиток. Победно выбиваю чек и поворачиваюсь к посетителю:

- Четыре восемьдесят пять. - Кажется, фальшиво улыбаюсь.

- Вот. - Он протягивает пятерку. - Сдачи не надо.

Н-да, эта сумма сильно поможет мне скопить деньги на оплату колледжа.

- Спасибо, сэр. Ваш заказ сейчас будет готов.

Он сел рядом со стойкой, повернувшись так, чтобы без помех пялиться на женщину с силиконовой грудью. Сара приготовила первый из четырех шотов эспрессо и плюхнула его в стакан.

- Что ты вечно пишешь в этой тетрадке? - шепчет она.

Хитро взглянув на Сару, я подняла указательный палец: мол, расскажу через минуту, пусть клиент отойдет от стойки. Сара добавила в эспрессо только что подогретое молоко, и напиток покрылся горкой пены.

«Большой обезжиренный четверной латте!» - звонко выкрикнула она, несмотря на то, что клиент сидел лишь в паре футов от нее. Орать - наша обязанность. Такова корпоративная политика.

Парень ненадолго отвел взгляд от тетки с силиконом, перевел его на Сару и забрал свой стакан. Господи, эти парни вообще представляют, как они в такие моменты выглядят со стороны? Он отошел от стойки и устроился в одном из больших, удобных кресел, обитых синим бархатом, не отрываясь глядя на предмет своего вожделения. Фу! Так-так, по-моему, эта женщина сейчас встанет и уйдет - и все из-за этого парня. Через несколько секунд она действительно направилась к выходу. Парень подмигнул ей.

- Так что же ты пишешь? - вновь спросила Сара.

- Так, ничего особенного. Просто заметки. Можно сказать, провожу полевое исследование.

- И о чем же?

- Ну... о людях. Просто о людях. Да, в общем, никакое это не исследование. Так, пишу для удовольствия.

- Это тебе в школе задали?

Хм... нет. Я учусь в выпускном классе школы имени Авраама Линкольна и уже закончила основной курс, так что в этом семестре у меня свободный график - ведь обсуждать керамику, заниматься домоводством и готовиться к поступлению я могу и здесь.

Правда, есть еще два подготовительных курса для абитуриентов, на которые я хожу в колледж Энтони Картера. Хотя последнее время и там я тоже не бываю. Понимаете, я уже отправила документы в институт моей мечты и теперь с трепетом жду вердикта: попала ли я в число студентов, принятых досрочно. В общем, в школу мне ходить совершенно незачем. А вот работать необходимо. На стипендию надеяться не приходится, на родительские доходы - тоже, так что в следующем году мне предстоит остаться один на один со счетом за обучение. Кстати, родители ничего не знают о моих честолюбивых университетских устремлениях, - и, надеюсь, не узнают. В последнее время они только и говорят со мной, что об образовании и карьере, и при этом верят, что я делаю все для «светлого будущего». Я, кажется, делаю... Мамину подпись в дневнике научилась великолепно подделывать еще в пятом классе.

- Нет, это не для школы. - Саре незачем знать, что за последние недели я пропустила почти все занятия.

- Главное, чтобы тебя Дерек не засек, - предупредила Сара.

Я оглянулась, знакомой фигуры нигде не было видно. Не то чтобы я не любила нашего управляющего. Просто он постоянно из-за чего-то злится.

- Какое у Дерека сегодня настроение? Плохое, препаршивое или просто омерзительное?

- Я думаю, препаршивое, - смеется Сара.

- Так-так... В чем дело на этот раз?

- Опять Тодд, - ответила она, многозначительно округлив глаза.

Красавчик Тодд Стоун, управляющий еще одной забегаловкой Wired Joe's в двух кварталах к западу от нас, - прямой конкурент Дерека. Заведение Тома постоянно обгоняет нас по продажам, и Дерека это едва до инфаркта не доводит. Свое бешенство он, как водится, выплескивал на нас.

- А кстати, где он сам?

Странно, что Дерек до сих пор не заявился к нам с проверкой...

- В комнате отдыха, устраивает разнос Эм, - за что, не знаю, - сообщила Сара.

- Ого, Эм уже здесь? Я думала, она выходит не раньше половины пятого.

Я расплылась в улыбке. Эм, она же Эмили, - моя лучшая подруга с шестого класса. Как-то раз меня угораздило громко пукнуть в школьной душевой для девочек. Там же в это время торчали две популярные девицы - красились перед зеркалом. «Эй, кто здесь?» - спросила одна из них. «Джейн Тернер», - сдуру проблеяла я. Девчонки расхохотались, как ненормальные, а я думала, что умру от стыда, не сходя с места. Но Эм, которая в это время там же мыла руки, повернулась к красоткам и заявила: «Это, по крайней мере, ненадолго, - а вот вы воняете нон-стоп». Девицы фыркнули, словно хотели сказать: «Как, ты посмела сказать это нам - нам?!» И ушли. Приоткрыв дверь душевой кабинки, я выглянула в щелку: Эм широко улыбалась мне в зеркале. С того дня мы стали неразлучны - даже несмотря на то, что до конца того года вся школа называла меня «вонючкой Джейн».

- Ага, - подтвердила Сара. - Кажется, Дерек специально попросил ее прийти пораньше, чтобы поговорить с ней наедине. Мне она показалась испуганной.

- Испуганной? Да ладно тебе! Клянусь, Эм ничего не боится. Она - самая бесстрашная девчонка в мире.

И все равно я, кажется, начинаю беспокоиться. Неужели ее уволят? Нет, не может быть! Работать с Эм - единственный бонус, который мне здесь полагается, не считая бесплатного кофе.

- Они там уже давно, - задумчиво сказала Сара. - Интересно, о чем разговаривают?

- Уверена, что все хорошо, - заверяю я, скорее, чтобы подбодрить саму себя.

- Может, ты и права, - соглашается Сара. - По крайней мере, там тихо.

Парень за тридцать сидит в углу заведения, читает книгу Джеймса Паттерсона[1]  и потягивает мокко с белым шоколадом. Девушка, наверное студентка колледжа, набирает что-то на своем ноутбуке и пьет ледяной  мачиато с карамелью.

- Если ты не против, я - на перерыв. - Сара вынула кармана мобильник и двинулась к двери.

- Я очень даже за! - Направляюсь к мойке и начинаю драить сложенные стопкой тарелки. Обернувшись, чтобы взять очередной поднос для печенья, я вижу Ее. Девушку, которая с огромным отрывом лидирует в моем личном «Списке лиц, которых я предпочла бы никогда не видеть» Вот блин! Заведения Wired Joe's в городе на каждом углу, ну почему, почему ее угораздило заявиться именно в моё? Стеклянная дверь распахивается, и в лицо мне хлещет холодный ноябрьский ветер.

Так, спокойствие, только спокойствие. Думай быстрее. Где бы спрятаться? За витриной с кофейными зернами? Не хватит места. Может, накинуть на голову фирменный синий передник? Черт, у него весь угол заляпан кофе, негламурно. Господи, она идет ко мне! Просто нагнусь и сделаю вид, что мою полы, а Сара обслужит ее.

Я быстро, как на противопожарных учениях, забираюсь под прилавок и жду.

Упс. Да ведь Сара ушла!

- М-м-м... Здравствуйте!

Ох, уже слишком поздно: Мелисса Стиллвелл меня заметила. Стиллвелл, известная также как Мелли-офигелли и Лиса Мелисса! Ну ладно, положим, так ее зову только я, причем за глаза, но это не имеет отношения к делу. Сейчас она стоит у стойки, - но если бы вы знали, как мне не хочется с ней разговаривать!

Освобождаю из заколки несколько прядей - волосы у меня каштановые, вьющиеся - и небрежно бросаю их на лицо, надеясь, что Мелисса меня не узнает. А что, неплохо. Такая прическа мне, похоже, идет...

- Простите, - сказала я, встав из-за прилавка. - Вы готовы сделать заказ?

- Так-так, - сказала Мелисса, отойдя посмотреть меню. Только в этот момент я заметила, что Мелисса, как обычно, явилась в сопровождении подружки. Эта невзрачная девица таскалась за ней по школе весь прошлый год - рядом со Стиллвелл она выглядела бледной тенью синего чулка.

- Джин, ты что предлагаешь?

- Может, фраппе?

Да ты что! - капризно потянула Мелисса. - На этой неделе я еду во Флориду, мне совсем нельзя сладкого!

Джинни вздохнула.

«Маленький обезжиренный латте», - подумала я, занося руки над кассовой клавиатурой.

- Возьмем два маленьких обезжиренных латте, - решила Мелисса.

Ха! Я опять попала!

- Простите, я сказала что-то смешное? - Мелисса многозначительно посмотрела на меня, подняв брови и скрестив руки на груди, похоже, она жаждала скандала.

Мамма миа... Неужели я произнесла свое «ха» вслух?

- Конечно нет! Просто прочищаю горло. Вам два маленьких обезжиренных латте?

- Да. - Мелисса кивнула и одним щелчком ногтя цвета розовой сахарной ваты отправила мне через стойку платиновую кредитку.

И тут Джинни расплылась в улыбке. По ее глазам стало понятно, что она меня узнала. Черт, черт, черт.

Мелисса удивленно хмыкнула:

- Чему ты улыбаешься?

Я бросилась к эспрессо-машине, схватив два маленьких бумажных стакана со знаменитым логотипом Wired Joe’s, и надписав на каждом содержание заказа. Джейн, заниматься делами, не смотреть на них!

Исподтишка все-таки взглянув в их сторону, я увидела, как Джинни что-то шепчет на ухо Мелиссе. Мелисса повернулась ко мне, нахально ухмыляясь.

- Свидание-с-братцем, это ты? - спросила она.

Мелисса Стиллвелл испортила весь мой предпоследний школьный год, прозвав меня Свидание-с-братцем. Прошлым летом она окончила школу, и я только-только начала выбираться из этого кошмара, искренне надеясь, что больше никогда в жизни мне не придется встретиться с ней.

Трагедия случилась на школьной вечеринке. Раньше я никогда не ходила на эти танцульки, но мама из кожи вон лезла, пытаясь отправить меня туда. «Если не пойдешь, будешь жалеть многие годы! - вещала она. - Вот будешь просматривать свой школьный альбом и пожалеешь, что лишила себя этих воспоминаний». Ага, разбежалась... На мой вкус, воспоминания о школе должны быть куда более приятными, чем те, что достались на мою долю.

С мальчиками я всегда чувствовала себя неловко, так что маман предложила взять с собой на танцы моего суперсекси двоюродного брата Натана. Поначалу я сопротивлялась (он же мой брат!). Однако мама убедила меня, что о нашем родстве никто никогда не узнает. Натан такой симпатичный и такой популярный у себя в школе, - его появление должно было поднять мою репутацию до небес.

Короче, после нескольких недель споров я наконец согласилась.

Начиналось все отлично. Народ был просто потрясен моим спутником, честно-честно! Но эгоист Натан не сумел удержаться в рамках плана. Я зашла в уборную поправить макияж, а когда вышла, он уже увивался вокруг Лисы Мелиссы. Я тут же бросилась к Натану, схватила его за руку и попыталась утащить от греха подальше, но не тут-то было.

- Это твоя девушка? - спросила Мелисса. - Вообще-то нет, - ответил Натан. - Это Джейн, моя двоюродная сестра. Мама попросила сделать ей одолжение.

С того самого дня Мелисса прозвала меня Свидание-с-братцем и растрезвонила всем присутствовавшим на танцах в школе Линкольна, что я притащилась туда со своим кузеном. Я была просто убита. К тому же Натан все-таки улизнул с Мелиссой, и мне пришлось искать добровольцев, желающих подвезти меня домой.

К несчастью, прозвище прилипло намертво. Вскоре даже те, кто лично меня не знал, звали меня исключительно Свидание-с-братцем.

- Не переживай, - говорила мама. - Все пройдет. На следующей неделе кто-нибудь другой попадет в историю, и про тебя все забудут.

Может, так оно и было бы. Но неделю спустя я случайно вывела Мелиссу из себя, и моя судьба была решена. Мы вместе были на занятиях по испанскому, и учитель велел мне по-испански попросить у Мелиссы ручку. Однако я запуталась в словах и в итоге обозвала ее свиньей. Весь класс захохотал, а я поняла, что обречена. Никому не позволено выводить из себя тех, кому повезло родиться хорошенькими. 

- Ведь это ты? ~ настойчиво переспросила Мелисса.

Не знаю, о чем вы. - Я вернула ей кредитку.

- Ой, да брось! Ты - та девчонка, которая в прошлом году притащила своего симпатичного двоюродного брателлу на вечер встречи выпускников в школе Линкольна. Как там его звали? - Она покосилась на Джинни, - Итан или что-то в этом роде, да? Мы с ним встречались. Парниша вообще не умел целоваться.

У нее даже ноздри стали раздуваться! А я всецело погрузилась в процесс создания двух латте. Ну где же Сара и Эм? Почему никто из них не сделает Мелиссе эти два дурацких кофе? Тупо глядя прямо перед собой на кофемашину, я приготовила первую порцию эспрессо и почувствовала, как слезы щиплют глаза. Ну-ка, не плакать!

Девицы пересели к стойке, чтобы было удобнее насмехаться надо мной.

- Джейн Тернер, да? Все еще встречаешься с родственничками, а, Джейн? - Обе прыснули.

Схватив сливки вместо обезжиренного молока, я залила их в агрегат. Вот так - посмотрим, кто будет смеяться последним, когда ты встанешь на весы, дорогая Лиса Мелисса.

- Ладно, шутки в сторону. Ты же в выпускном классе, Джейн? Или бросила школу, чтобы стать подавальщицей кофе?

- Я - бариста, - произнесла я почти шепотом.

- И что же это такое? - поинтересовалась Мелисса.

- Бариста, - повторила я чуть громче. - А никакая не подавальщица кофе.

Девицы захохотали еще громче, и тут у меня за спиной появилась Эм.

- Что тут смешного? - спросила она, тотчас узнав обеих.

- Джейн, - бормочет Мелисса. - Она... та еще шутник.

- Кажется, ваши напитки готовы, - резко произнесла Эм.

- Да-да, не снимай передник. - Мелисса бросила взгляд на Эм, затем снова обратилась ко мне: - Джейн, мы теперь будем видеться очень часто. Мы с Джин учимся в Институте искусств Чикаго - прямо здесь, в конце улицы. Это - лучшая школа для тех, кто хочет заниматься дизайном одежды.

- Знаю. - Я очень старалась, чтобы мой голос звучал безразлично, но на самом деле была в шоке. Это тот самый вуз, откуда я так жду приглашения! Всю жизнь я мечтала учиться там и заниматься дизайном одежды, всю жизнь, сколько себя помню, - еще до всяких реалити-шоу о модном бизнесе, после которых все бросились шить и моделировать шмотки, считая это крутым до невозможности. И вот теперь в институте моей мечты учится Мелисса. Вот блин!

- Так когда, ты говоришь, ты вернешься к учебе? — спросила она.

- Я об этом не говорила. Всего наилучшего. - Я схватила тряпку... и начала полировать заднюю часть стойки. Я слышала, как девицы хихикали, выходя из кофейни. Схватила тетрадь из-под эспрессо-машины и записала:

Маленький обезжиренный латте

Стерва стервой.

- В чем дело? - спросила Эм, когда обе девицы вышли. - И что с твоими волосами?

- Ой! - Я распустила волосы и вновь, на сей раз аккуратно, собрала их на затылке заколкой. - Это была маскировка. Правда, она не сработала. А чего надо было Мелиссе с Джинни, я так и не поняла. Похоже, они недостаточно замучили меня в прошлом году и твердо намерены преследовать всю жизнь.

- Наплюй на их глупые выходки, Джейн.

- Я знаю. Ну их. Что там у тебя за проблемы с Дереком.

- Проблемы? Почему ты так решила?

- Саре показалось, что ты выглядела испуганной, когда  шла к нему.

- Испуганной? Еще чего! - смеется Эм. - Скорее раздраженной. Ненавижу приходить рано, особенно если мне за это не платят. К тому же я хотела сделать уроки перед работой.

Эм продвинута в учебе по всем фронтам. В следующем году она собирается поступать на юрфак и очень заботится о том, чтобы ее средний балл не падал ниже 3,8.

Я достаю из буфета коробку с крышками для напитков со взбитыми сливками и выкладываю их поближе, чтобы были под рукой.

- Так что от тебя было нужно Дереку?

- Ой, ты не поверишь! Он хочет, чтобы я стала помощником управляющего. Можно подумать, у меня есть лишнее время, которое я могу потратить на эту работу!

Эм не британка, но, когда она волнуется, у нее появляется британский акцент - с тех пор, как мы посмотрели «Дневник Бриджит Джонс».

- По-моему, здорово! - заявила я, гадая, почему Дерек не предложил эту работу мне. У меня полно времени, - не говоря уж о том, что я работаю здесь гораздо дольше Эм.



- Я, конечно же, отказалась. Лишние два доллара в час не стоят головной боли.

Прибавка? Ну уж мне-то она точно не помешает!

- Эм, побудешь тут минутку?

- Конечно. Ты куда?

- Поговорить с Дереком. - Я подмигиваю подруге. Пора сделать решительный шаг!

2

- Девушки, перестаньте, наконец, болтать и послушайте меня. - Дерек подошел к нашей стойке. Хорош, ничего не скажешь. Уже вернувшаяся Сара и моя Эм, сложив руки на груди, смотрят на него, как Аладдин на джинна. Дереку далеко за тридцать. Внешностью как у него мечтала бы обладать любая начинающая рок-звезда (кстати, он был на кастинге для передачи а-ля «Фабрика звезд», но попасть в шоу ему так и не удалось). У него бритая голова, многочисленные татуировки на руках и намечающийся пивной животик. - Я хочу представить вам нового помощника управляющего!

Выскочив из-за его спины, я вскинула в театральном жесте руки. Па-бамм!

- Ух ты! Джейн, это же круто! - взвизгнула Сара.

- Точно! - согласилась Эм.

Я рада: она не сердится, что я пошла разговаривать с Дереком сразу после того, как она отказалась от этой работы.

- Да-да, кто-то же должен был в итоге получить эту работу, - вскользь заметил Дерек.

- Дерек, я тоже в тебя верю, - заявила я, похлопав его по плечу.

В ответ Дерек бросил на меня убийственный взгляд и ушел к себе в кабинет. Н-да, это, пожалуй, было лишним. Хотя теперь мы оба принадлежим к руководящему звену, это еще не повод дотрагиваться друг до друга.

Как только Дерек уходит, мы начинаем хохотать.

- Серьезно, Джейн, это здорово! Я очень рада, что тебе досталась эта работа. - Эм обнимает меня.

Я ведь уже предупредила, что она - лучшая подруга во всем мире?

- Что празднуем? - К прилавку подошел Гэвин, мой самый любимый постоянный клиент.

- Привет, Гэв! Меня только что возвели в высший сан помощника управляющего, - объяснила я.

- Здорово! - Протянув руки через стойку, он обнял меня. Похоже, сегодня меня любят все на свете. - Поздравляю!

- Тебе как обычно, да?

Гэвин заходит к нам почти каждый день и всегда заказывает одно и то же - средний ванильный латте со льдом.

Он кивнул, передавая мне 3 доллара 89 центов. Я сделала пометки на пластиковом стакане и передала его Саре, чтобы та приготовила напиток. Оперев голову на локти, я наклонилась к Гэвину:

- Что новенького?

- Да ничего особенного. Хотя нет, не совсем. Вчера мы с Анной расстались.

- Сочувствую. Ты как, в порядке?

- В полном. Не поверишь - я даже доволен! Наши отношения изжили себя. И вообще, я слишком молод, чтобы связывать себя, так ведь? - засмеялся он.

- Разумеется. Это здравый подход, Гэв. Я так рада, что эта история не выбила тебя из колеи.

- Средний ванильный латте со льдом! - завопила Сара, стоя в метре от нас.

- Это мне. - Он взял стакан и кинул в нее соломинку. - До завтра!

Сделав глоток, Гэвин пошел к выходу.

- Пока! - Я улыбнулась вслед. - Вы слышали? - Я подошла к девчонкам, которые занимались наполнением подносов с печеньем и кофейными кексами за стеклянной витриной.

- Да, неприятно, - протянула Эм. - Хороший парень.

- Ага, - кивнула я, вытирая стойку мокрой тряпкой. - Надо бы его с кем-нибудь познакомить.

И стала перебирать в памяти всех знакомых симпатичных девчонок.

* * *

Маленький соевый латте с лесным орехом без кофеина и сахара

Этот напиток заказывает преуспевающая женщина, домохозяйка с ребенком. Пока ее благоверный управляет какой-нибудь бизнес-империей, она занимается йогой и учит свое чадо латыни с помощью печенюшек в виде букв - разумеется, выпеченных из обезжиренной пшеницы. На плече у нее сумка для детских принадлежностей за 300 долларов с лейблом известного дизайнера, на груди - переноска с апатичным четырехмесячным младенцем. Она крайне талантлива, быть может, имеет диплом по какой-либо престижной специальности, но решилась бросить выдающуюся карьеру, чтобы сосредоточиться на своем ангельском чаде, которое уже демонстрирует недюжинную сообразительность, с готовностью хватаясь за развивающие карточки с картинками из серии «Беби Эйнштейн».

- Два девяносто пять, - объявила Сара и, сделав пометки на стакане, подвинула его ко мне: - Может, все-таки прекратишь писать и займешься напитком?

- Уже бегу! - Я вновь бросила тетрадь под стойку, налила в пластиковый стакан порцию эспрессо без кофеина, трижды надавила на бутылку с ореховым сиропом без сахара и начала разогревать соевое молоко.

- Маленький соевый ореховый латте без сахара и кофеина! - выкрикнула я, протягивая женщине стакан и выдавая положенную порцию сюсюканья младенцу.

- Так ты расскажешь мне, что там пишешь в тетрадке? - опять поинтересовалась Сара.

- Это для работы, одна из обязанностей помощника управляющего. Просто Дерек раньше не разрешал об этом говорить.

Разумеется, я беззастенчиво вру, но Саре незачем об этом знать. Как объяснить ей, чем я занимаюсь? Месяца три назад, безумно скучая на работе, я от нечего делать начала корябать в тетради. Тогда в кофейню зашла какая-то женщина и заказала большой карамельный фраппе, и тут меня осенило: ее внешний вид как будто бы соответствовал именно большому карамельному фраппе. Не особо интересуется модой, одета кое-как, не имеет представления о том, где находится ближайший спортивный зал, ничего не имеет против напитков, в которых целых пять сотен калорий. Мне подумалось, что, встретив ее где-нибудь за пределами Wired Joe's, я запросто смогу сказать, какой напиток она закажет. Это своего рода философия: «Ты - то, что ты пьешь». С тех пор я стала записывать, какие напитки предпочитают самые разные люди. Молодые и старые, тощие и жирные, клерки и работяги. Это мой небольшой личный проект.

- Ого! - выдохнула Сара, и в ее взгляде появилось уважение.

- Ох, ну я и поросенок! Эм смотрит на меня так, будто тоже готова обвинить в свинстве.

Стеклянная дверь распахивается, и нас вновь обдает волной холодного воздуха.

- Сейчас вернусь, - шепчу я девочкам. - Возьму свитер.

В комнате отдыха я хватаю свой балахон с капюшоном.

Конечно, он не слишком гармонирует с форменной одеждой Wired Joe's, но без него я замерзну. Вернувшись, вижу, как Сара беседует с невысокой худенькой брюнеткой лет двадцати с небольшим. Она очень привлекательна, выглядит просто, но изящно. И одета приятно - никаких трусов, выглядывающих из-под брюк, и прочих модных уродств. Может быть, средний капучино? Подбегая к кофемашине, я спросила Сару:

- Сделать что-нибудь?

- Да, это моя подруга Симона. Сделаешь ей средний капучино с двойной порцией пены?

Я почти угадала! Ей хочется побольше молочной пены. Подруга, значит? Хмм... Что хорошо подойдет к среднему сухому капучино? Уж  не средний ли ванильный латте со льдом? Я улыбаюсь. У меня в голове зреет план.

Именно в этот момент в Wired Joe's зашли две мои подружки со времен начальной школы - Ава и Кэти. Теперь они обе учатся в частной школе Святого Патрика.

«Хватит работать!» - крикнула я Эм. Она уже собиралась. Ава безумно увлечена театром, в местной самодеятельной труппе она блистает в главной роли в мюзикле

«Мейм»[2]. Она просто великолепна - с легкостью перепоёт любого, кого мне доводилось слышать. Кэти собирается стать астронавтом и следующим летом планирует попасть на стажировку в НАСА. Она - чертовски умная девчонка.

- Не спешите, - успокоила Ава. - Можно мне быстренько зеленого чая?

- Конечно. - Я налила в чашку кипяток и бросила чайный пакетик. - Кэти, а ты хочешь чего-нибудь?

Кэти качает головой:

- Не-а. Я надеялась хоть одним глазком взглянуть на тех парней из студенческого братства, о которых Джейн мне все уши прожужжала.

Эти студенты - Уилл, Грант и Адам - просто красавчики. Прямо-таки девятнадцатилетние греческие боги из Университета Иллинойса в Чикаго - они почти каждый вечер забегают после занятий на чашечку кофе.

- Ты про фанатов Джейн? - улыбнулась Эм. - Что-то их сегодня не было. Может, на свидании?

- Ни в коем случае! - Я запротестовала. - По крайней мере, точно не Уилл. Он - будущий мистер Тернер.

Девчонки захихикали.

- А почему ты называешь их фанатами Джейн? - поинтересовалась Ава.

- Потому что они всегда требуют, чтобы кофе им готовила только Джейн, - ответила Эм. - Думаю, она им подсыпает что-то... какую-нибудь секретную добавку, а?..

- Не знаю, о чем ты. И вообще, что я могу подсыпать в эспрессо со льдом? Адам и Грант всегда заказывают тройной эспрессо со льдом, а Уильям - пятерной эспрессо со льдом. Он такой лапочка!

Я натянула коричневую замшевую куртку, схватила тетрадь и закинула на плечо кофейного цвета сумку стоимостью в мою недельную зарплату.

- Не знаю, не знаю, - задумчиво протянула Эм. - Но почему-то они хотят, чтобы их обслуживала только ты.

- Может быть, просто потому, что я великолепна? - предположила я с самой серьезной физиономией.

- О да! Твоя форма жутко сексуальна! - издевается Эм.

- Ну что, вы, трое, готовы? - спросила я.

- Да, двигаем!

Мы вышли на темную улицу и, толкаясь, забрались в маленький «форд-фокус», припаркованный, вопреки правилам, у тротуара.

Едем сразу к Джен на вечеринку? - спросила Кэти, руля в сторону авеню Уобаш. Джен - ее приятельница из Коламбия - Колледжа. Родители снимают Джен квартиру, чтобы той не приходилось мыкаться в общежитии.

Нет, давайте сначала заедем к Эм, нам надо переодеться, - попросила я. Мне совершенно не улыбается ехать на вечеринку в черных брюках и белой водолазке.

- Без проблем. - Кэти сворачивает в сторону дома Эм, шесть кварталов - и мы на месте.

Мы с Эм выскакиваем из машины, обещая вскоре вернуться. Вприпрыжку преодолев два лестничных пролета, забегаем в квартиру и сразу направляемся в спальню. К счастью, матери Эм нет дома, так что нам не придется выслушивать ее мнение о наших предпочтениях в одежде. Я роюсь в гардеробе Эм, выискивая что-нибудь симпатичное. Мы не только лучшие подруги, - к счастью, мы почти одинакового роста (я - пять футов шесть дюймов, а Эм - на дюйм выше) и носим один и тот же размер, так что постоянно утаскиваем друг у друга что-нибудь из одежды.

Левой рукой я хватаюсь за розовый свитер под кашемир, а правой щелчком открываю крышку мобильника и набираю мамин номер. Мама убьет меня, если я не отзвонюсь.

- Алло!

- Мам, привет!

Привет, дорогая. Едешь домой?

Не совсем. Я у Эм. - Теперь я вытащила из шкафа серебристый свитер с глубоким овальным вырезом, приложила к себе и повернулась к Эм. Та отрицательно покачала головой.

Как прошел день? - спросила мама. Я слышу щелканье клавиш: беседуя со мной, она случит по клавиатуре компьютера.

- Отлично! Дерек назначил меня помощником управляющего.

- Прекрасно, милая! Но это не помешает учебе?

Ну, как бы сказать...

- Конечно нет. Мам, мы с Эм, Кэти и Авой собираемся потусоваться у Джен, ты не против?

Я не вру. Мы действительно будем тусоваться у Джен. С полусотней приятелей.

-Хорошо, милая, но возвращайся до полуночи, ладно?

- О'кей.

- И не выключай телефон.

-Угу.

-Я тебя люблю.

- И я тебя. Пока.

- Все в порядке? - интересуется Эм, глядя, как я отключаю телефон.

- А то! - Я вновь нырнула в шкаф.

Слушай, а Саре ты забавно наврала про свою тетрадку, - сказала Эм, заметив тетрадь, валяющуюся на одеяле.

Она влезла в новенькие узкие джинсы и теперь лежит на кровати, пытаясь их застегнуть.

- Она такая любопытная, - засмеялась я. - Все время спрашивала, что же я такое пишу.

Я достала черные легинсы с черно-белой полосатой рубашкой и приложила их к себе, глядя в зеркало.

- И долго ли вы собираетесь изучать кофейные привычки населения, доктор Фрейд?

Эм уже читала кое-что из моих записей и считает их забавными.

- Не знаю. Это интересно. Я многое могу рассказать о людях по тому, какие напитки они предпочитают. Сегодня мне пришла в голову одна идея, и я хочу ее попробовать.

- И что за идея?

- Ну-у... вообще-то от меня зависит не много - все зависит от желания моих объектов.

- Да ладно тебе! Просто расскажи, - я же не твой объект! - умоляет она, отвернувшись и продолжая обводить правый глаз темно-коричневым карандашом.

- Ты все равно пьешь только горячий шоколад, - говорю я. - И у тебя уже есть парень.

Эм с девятого класса встречается с Джейсоном Джоунсом. Клянусь, когда-нибудь они все-таки поженятся.

- Что-то я его здесь не вижу, - отвечает Эм. - И вообще, иногда я беру кофе с горячим шоколадом.

- Не ври!

- А ты расскажи, причем тут мужчина, а?

- Ладно. - Я пытаюсь поточнее сформулировать свою мысль. - Помнишь, я сегодня говорила, что Гэвин отличный парень и что его надо с кем-нибудь познакомить?

- Ага. - Она садится рядом со мной на кровать.

Я открываю тетрадь на страничке «Средний ванильный латте со льдом»:

- Читай.

Эм быстро проглядывает запись:

Средний ванильный латте со льдом

Умный, милый, вежливый. Мягкий, но не тряпка. Верный, надежный. Хороший друг. Прилично выглядит, неплохая фигура.

- Ну и что? - спрашивает Эм.

- Подожди. - Я пролистываю несколько страниц. - Теперь прочти это.

Средний капучино с двойной порцией пены

Элегантная простота. Стройная, отлично выглядит. Немного застенчивая, мягкая, но внутри, вполне возможно, таится огонь. Хороший друг.

- Ну и к чему ты ведешь? - Эм совершенно сбита с толку.

- Ты что, не видишь? Они же просто созданы друг для друга!

- Напитки? И что ты собираешься с этим делать?

- Не напитки! Люди. Люди, которые предпочитают эти напитки, будут отличной парой.

- Ты думаешь?

Я кивнула:

- И собираюсь доказать это. Я их познакомлю.

- Кого? - интересуется Эм. Я вздохнула, закатив глаза:

- Гэвина и Симону!

- Симону?

Подругу Сары.

- Ого! - Эм расплылась в улыбке. - Могу себе представить! Кофейное сватовство?

- Это называется эспрессология, - улыбнулась я в ответ.

* * *

Подъехав к дому Джен, мы постучали в дверь. Никто не услышал - музыка заглушала стук, поэтому мы просто зашли. Квартира была полна народу, в основном незнакомыми мне студентами Коламбия - Колледжа. Кэти и Ава тут же скрылись в толпе, оставив нас с Эм у порога. И тут кто- то сунул мне в руку бутылку с холодным пивом. Фу, как вульгарно! Я строго посмотрела на пивосователя.

- Спасибо, - буркнула я ему, вполне симпатичному блондину.

Он улыбнулся в ответ, и его физиономия показалась мне знакомой.

- Всегда пожалуйста! Ты ведь Джейн? - спросил он.

- Да. А мы разве знакомы?

- Кэм. Кэмерон Уайт. Я сижу сразу за тобой на занятиях по английскому. Правда, последние две недели я тебя там не видел.

Теперь все ясно. Мы с этим парнем ходим на одни курсы.

- Ах да! Ну и как учеба?

- Не жалуюсь. Ничего сложного. В этом семестре надо сдать всего четыре работы. Ты к нам еще вернешься?

- Да... Да, конечно! Просто сейчас у меня дел невпроворот. Ну, за мной пришла подруга. Пообщаемся позже!

Я протиснулась сквозь толпу подальше от Кэма, оставив на столе непочатую бутылку с пивом, и направилась прямиком к Симоне.

- Привет! Я только что тебя вспоминала Удивительно, что ты тоже здесь!        

Она посмотрела на меня как на ненормальную.

- Ты, наверное, меня не помнишь? - продолжаю я. - Мы виделись сегодня в Wired Joe's.

Она все еще смотрит на меня, как будто я только что похитила ее и собираюсь сварить из нее супчик. Пришлось откинуть волосы от лица и собирать их на затылке.

- Теперь представь, что на мне синий передник, а в руках - венчик для взбивания молочной пенки!

- Ах да! Ты готовила мне кофе. Было вкусно, спасибо.

- Не за что. Рада, что тебе понравилось. Слушай, у тебя сейчас кто-нибудь есть?

Она вновь посмотрела на меня странным взглядом.

- Нет, я не для себя интересуюсь, ты что! Просто я знаю парня, который тебе отлично подойдет.

Симона расслабилась.

- Спасибо, но я не хожу на свидания вслепую, - начала было она.

- Тебе и не придется. Я сама вас познакомлю. В следующий раз, когда будет моя смена, добро пожаловать в Wired Joe's. Заходи, например, в понедельник около шести. Его зовут Гэвин, он классный - честно-честно. В это время он обычно приходит выпить кофе. Просто посмотришь на него со стороны и решишь, хочешь ли с ним встречаться. Если да, я вас между делом познакомлю. Клянусь, вы отлично подходите друг другу, - повторила я.

- Ну... Почему бы и нет? Хорошо. Если не понравится - просто выпью кофе, - окончательно успокоилась Симона.

- Отлично! - Меня просто распирало от радости: моя эспрессология вот-вот принесет первые плоды. - Увидимся!

Улыбнувшись Симоне, я отправилась на поиски Эм.

3

- Так сложно учиться, ужас! - Эм потерла руками глаза.

Мы сидим за столиком рядом с уборной Wired Joe's в ожидании своей смены. Из шва на черной туфле Эм, сшитой из искусственной кожи, торчит нитка, и это меня ужасно раздражает. Надо отучить ее от обуви из дешевых магазинов и отвести в приличный обувной.

- Я до трех часов утра провозилась с письменной работой по литературе.

- Понимаю. Я тоже устала, - зевнула я, забрасывая руки за голову. Хотя учебой я себя не утомляю, зато прошлой ночью пересмотрела по TiVo недельную дозу сериала «Все мои дети», - а это тоже утомительно.

- Как твои занятия? - встрепенулась Эм.

И правда, как они там? Хороший вопрос.

- Я только что разговаривала с мамой - она спрашивала о том же. - Я попыталась избежать ответа.



- И что же ты ей ответила?

Эх, не сработало.

- Кажется, сказала, что все в порядке.

- А в чем проблемы? Это все из-за химии в колледже? Говорят, очень сложный курс.

- Не-а, не из-за нее.

Химия вряд ли может создать мне проблемы, если я на нее не хожу, правда?

- Эм вопросительно посмотрела на меня, подперев подбородок правой рукой.

- Почему ты в последнее время ничего не рассказываешь об учебе?

Она принялась внимательно изучать мое лицо. Ненавижу, когда она так делает.

- В ней нет ничего интересного, - соврала я с максимально невинным видом.

Эм, сузив глаза, потерла подбородок указательным пальцем.

- Это у тебя все занятия интересные. Ты же знаешь: мое расписание - сплошная тоска, - добавила я. Мои уроки проходят в другом крыле, так что, даже когда я появляюсь в школе, мы редко видимся.

- Правда? Такая тоска, что и рассказать не о чем? - Она все еще смотрит на меня. Ох! Ее взгляд не знает жалости, я обречена.

- Что? - переспросила я и несколько секунд беспокойно поерзала на стуле. - Ну хорошо, хорошо! Я не была на занятиях уже недели две. Ты довольна?

- Джейн! - с нажимом произнесла Эм. - Почему ты не ходишь на занятия?

- Потому что мне скучно! - проныла я. - Зачем мне знать рецепт сырного суфле? И я ничего не понимаю в керамике. Даже моя бабушка не захочет ничего варить в сделанном мной горшке! Серьезно. Вся эта ерунда не будет иметь никакого значения, когда я начну учиться в школе дизайна и придумывать модели платьев для кинозвезд.

- И все же ты должна ходить на занятия, иначе вылетишь из школы.

- Пока у меня никаких проблем...

- «Пока» - ключевое слово, - нахмурилась Эм. - А что насчет занятий в колледже?

Они мне тоже не нравятся.

- Почему же?

Это... не то, чего я ожидала. Я хочу учиться моделированию одежды, а не зубрить идиотскую химию и литературу. И потом, там все какие-то чудесатые. Либо те, кто не может рассчитывать на нормальный колледж, либо стариканы, решившие вернуться к учебе. Мне все это не нравится! - Я надула губы.

- И что ты собираешься делать? Продолжать прогуливать занятия? Это ужасно!

- Почему?

Эм вздохнула. Ну все, кажется, меня ждет лекция.

- Джейн, я знаю, ты думаешь, что выпускной класс -  это потерянное время, но ты не права. Что, если в школе дизайна захотят посмотреть на твои отметки за этот год?  И что ты будешь делать?

- Они никогда этого не сделают. Неужели могут?..

- Могут, конечно! - кивнула она.

Хм. Мы молчим несколько мгновений.

- Ты пойдешь завтра в школу?

- Ладно уж. А теперь давай поговорим о чем-нибудь другом.

- Только если ты пообещаешь завтра пойти в школу.

- О боже! Ладно, мамочка, обещаю, обещаю! - воскликнула я в раздражении.

- Ладно уж, давай о другом. - Эм посмотрела на меня с видом триумфатора. - Сколько у нас времени?

- Минут пять. - Я постукивала то указательным, то средним пальцем левой руки по столу. - О, кстати, я не рассказывала тебе, что будет сегодня вечером?

- Нет. А что будет?

Придет Симона, подруга Сары. Я буду знакомить ее с Гэвином. Правда, он пока об этом не знает, так что пожелай нам всем удачи.

- Надеюсь, у тебя все получится. - Лицо Эм осветилось улыбкой, она смотрела мимо меня, в сторону двери.

- Что там?

Я обернулась узнать, что приковало ее внимание. Оказывается, в заведение ввалились мои любимые студенты во главе с Уиллом.

- О! Привет! - вырвалось у меня. - Что-то вы сегодня рановато. Подождите минутку, я скоро к вам подойду.

Я рысцой направилась в комнату отдыха, бросила сумку, скинула пальто, повязала передник, и через пятнадцать секунд оказалась за прилавком. Моя сегодняшняя напарница Дейзи - девушка ну очень легкого поведения, и в свои тридцать с лишним она все время напяливает на себя чересчур обтягивающие наряды. Она уже флиртует с моими мальчиками, и мне хочется взять в руки скатанное в трубку меню и щелкнуть ее по носу. Стоп, Дейзи, не смей! Успокойся!

- Дейзи, я уже принимаю этот заказ, - обратилась я к ней.

Она открыла рот, приготовившись протестовать, но я, подняв бровь, ответила ей своим самым выразительным взглядом, гласящим: «Помнишь, что я теперь помощник управляющего?» И это сработало! Нет, все-таки власть - великая штука. Дейзи молча исчезла, а я заняла место за кассой:

- Ну что, вам - как обычно?

- Разумеется, - ответил Уилл с милейшей из своих улыбок. Вся эта троица весьма симпатична, но Уилл - просто красавец. На нем темно-синяя рубашка с пуговицами на уголках расстегнутого воротничка, темно-коричневые кеды и джинсы, вытертые настолько художественно, что сразу становится ясно: к этому приложило руку не время, а дизайнер. Широкая коричневая куртка из вельвета отлично смотрится на его широких плечах.

- Идете на встречу братства? - поинтересовалась я своим самым кокетливым голосом. По крайней мере, я надеюсь, что прозвучал он именно так.

- Сегодня нет, - ответил Уилл, снова сверкая ослепительной улыбкой. - Один из членов братства устраивает вечеринку в честь своей помолвки - в ресторане, в нескольких кварталах отсюда.

- Везет! - улыбаюсь я, готовя эспрессо порция за порцией и разливая его по стаканам.

- Да ладно. - Он снова устремил на меня взгляд своих прекрасных глаз, синих, как море.- Было бы гор-раздо круче, если бы ты тоже пошла с нами.

- Что?! О глупое сердце, успокойся, перестань выпрыгивать из груди! Неужели он приглашает меня на свидание? Или это просто злая шутка?

- Э-э-э... - замямлила я.

Когда со мной флиртует симпатичный парень, я сразу превращаюсь в идиотку. Надо восстановить контроль над ситуацией. Они не знают, что я вовсе не настолько клевая девчонка, какой кажусь. Думай, Джейн, думай! Срочно нужен умный ответ!

- Придется вам в этот раз обойтись без меня, - сегодня я весь вечер готовлю кофе, - произнесла наконец я. Нормальный ответ, кажется? Не гениальный, но и не окончательно идиотский. Сзади, у стойки с сезонным товаром - плюшевыми пятнадцатидолларовыми медведями - вдруг донеслось хихиканье. Ну и дурацкий у Эм смех! Надо не забыть потом убить ее за это. Остальные ребята улыбнулись мне. Трудно думать, если перед тобой такая красотища!

- Может, в другой раз? - предложил Уилл, забрав свой стакан и передавая Гранту и Адаму их порции.

- Разумеется! - улыбнулась я и проводила их взглядом.

Студенты вышли из нашего заведения и растворились в уличной толпе.

- Блин! Я опять забыла взять с них деньги за кофе.

* * *

- Почему ты все время смотришь на часы? - спросила Эм, когда мы вытирали столики. Для шести вечера в кофейне было удивительно тихо.

- Я жду Симону. Надеюсь, она не сдрейфит. Обещала подойти около шести, чтобы я могла как бы  невзначай познакомить ее с Гэвином.

- Похоже, тебе понадобится альтернативный план, - заявила она. - Гэвин-то уже здесь.

Повернувшись к двери, я действительно увидела Гэвина. Он был даже симпатичнее, чем обычно, - в поношенных джинсах и ржаво-оранжевом свитере поверх футболки. Темно-русые кудри отлично обрамляли его лицо. Для Чикаго он выглядел чересчур по-серферски, но ему это очень шло.

- Привет, Гэвин! - радостно воскликнула я. - Я так ждала, что ты зайдешь!

- Правда? - Он улыбнулся мне в ответ.

- Ага. Можешь посидеть немножко? Хочу с тобой поговорить.

- Конечно. Присядем?

- Давай. Через минуту я принесу твой напиток.

Пройдя к столику в дальнем конце заведения, Гэвин присел, а я начала готовить ванильный латте со льдом.

- О чем ты собираешься с ним говорить? - шепнула Эм.

- Понятия не имею. Нужно его задержать, пока не придет Симона, - прошептала я в ответ.

- Гэв, подожди еще минутку! Я схожу за ванилью.

По крайней мере, это могло дать мне немного времени.

- О'кей, жду, - отозвался он.

Я направилась в кладовую, сделав вид, что ищу сироп, - и столкнулась с Дереком.

- Дерек... Как дела?

Нормально, - бурчит он в раздражении. - Слушай, я задержался на минутку, у меня сегодня свидание. Сегодня вечером, до ухода, тебе надо провести инвентаризацию и отправить по факсу заказ на поставки, чтобы все было здесь до следующей недели. Вот, держи!

Он свалил мне в руки кучу бумаг. Упс.

- Ты же видела, как я это делал?

- Конечно, миллион раз.

Видела ли я, как он это делал? Хмм... не знаю. Впрочем, это вряд ли окажется слишком сложным.

- Отлично, тогда ты легко справишься, - заявил он, смахивая невидимую пылинку с правой штанины джинсов.

- Нет проблем. Удачного свидания!

Ухмыльнувшись, он идет к выходу. Господи, какой несчастной девушке он заморочил голову настолько, что она согласилась отправиться на свидание с ним?

Ну что ж, по-моему, я провела здесь достаточно времени. Я вернулась к стойке с бутылкой ванильного сиропа в руках. О, как здорово - Симона уже здесь!

- Привет, Симона! - Я кричу громко, чтобы Гэвин меня услышал. - Ужасно рада видеть тебя!

- Привет, - нерешительно ответила она, глядя на меня как на ненормальную.

- Тебе - средний капучино с двойной порцией пены?

- Да. - Она изумленно смотрит на меня. - Как ты запомнила?

-У меня память как банковский сейф! Эй, Гэвин! - Я повернулась к нему. - Уже готовлю! Извини, долго искала сироп!

Симона посмотрела в сторону Гэвина и одобрительно приподняла бровь.

- Красавчик! - прошептала она, отдавая деньги за кофе.

- И очень милый, - заверила я. - Жди, я вас познакомлю. Средний ванильный латте со льдом! - Последнюю фразу я выкрикнула во все горло.

- Это мне, - произнес улыбающийся Гэвин, подойдя к стойке.

- Корпоративные правила требуют, чтобы я выкрикивала название каждого напитка перед тем, как отдать его клиенту, - оправдываюсь я. Симона и Гэвин засмеялись. - Гэвин, это моя подруга Симона. Симона, это Гэвин.

Они улыбаются друг другу.

- Привет, - говорит Гэвин.

- Привет, - отвечает Симона.

О, черт! - восклицаю я. Оба оборачиваются ко мне. - У нас кончились стаканы. Мне нужно сбегать за ними. Подождите минутку!

Эм довольно улыбается, хитро глядя на штабель стаканов, сложенный под стойкой.

- Я тебе помогу. - Она срывается за мной в кладовую. - Значит, стаканчиков не хватает? - хихикает она, когда мы оказываемся внутри.

- Ну да. - Я достаю из шкафа новую упаковку. - А теперь тебе придется мне помочь достать их отсюда.

- Я так и знала! - смеется Эм. - Я - за один конец, ты - за другой!

Мы ждем еще минуту, затем вновь выходим в зал. Симона и Гэвин все еще улыбаются. Я вижу, как Симона что-то пишет на коричневой салфетке из переработанной бумаги и передает ее Гэвину. Ставлю еще несколько бумажных стаканов для кофе в штабель за стойкой и готовлю кофе для  Симоны.

- Средний капучино!.. - кричу я.

Симона смеется:

- Я здесь, - прерывает она меня, берет стакан и поворачивается к Гэвину. - Скоро увидимся!

- Непременно!

Симона выходит на улицу, Гэвин провожает ее взглядом.

- Что я пропустила? - невинно осведомляюсь я.

- Мы собираемся встретиться в эти выходные... Так о чем ты хотела поговорить?

- Ах да! Я сказала, что хочу поговорить с ним. Теперь надо соображать быстро!

Просто хотела узнать, как у тебя идут дела после разрыва с Анной. А теперь вижу, что все отлично!

- Точно, у меня все в порядке. Спасибо за заботу! - Он тепло улыбнулся.

- Не за что. Увидимся!

Гэвин вышел на холодную вечернюю улицу. Я обернулась к Эм, стоявшей рядом со мной за стойкой:

- Я сделала, что могла. Теперь все зависит от них!

Эм, усмехнувшись, принялась мыть кофемашину.

4

Во вторник днём я быстрым шагом шла по авеню Уобаш на работу, страшно гордясь собой. Именно в этот день я снова взялась за учебу, отсидела все школьные уроки и два занятия в колледже, конспектируя... и все такое. Я даже обменялась электронными адресами с Куртни, девочкой из колледжа, которая пообещала помочь мне с химией. Преподаватели были крайне милы и с пониманием отнеслись к тому, что я пропустила две недели занятий, ухаживая за бедной больной бабушкой (э-э... ну мне же надо было что-то сказать?). Выяснилось, что в школе преподаватель по самоподготовке даже не заметил моего отсутствия. А учительница домоводства велела приготовить в счет пропущенных заданий пирожные с клубникой и сырный штрудель. Препод по керамике оказался таким пофигистом, что, увидев меня, лишь протянул: «Кто пришел!».

Когда я вошла в кофейню, сразу заметила, что Дерек чем-то крайне раздражен.

- Что-то случилось? - отважно спросила я, на самом деле вовсе не желая знать ответа, - а вдруг это как-то связано со мной?

- Что я просил тебя сделать вчера? Что я просил тебя сделать, специально для этого задержавшись на работе?!

- О господи! Инвентаризация! Совершенно вылетело из головы.

- Дерек, прости, пожалуйста! Я забыла!

- «Дерек, прости, пожалуйста, я забыла!» - передразнил он дурацким писклявым голосом. Должна отметить, получилось совсем не похоже на меня. - Какой мне толк от твоих извинений? Мы что, можем обойтись без поставок на следующей неделе?

Я правда чувствую себя виноватой, очень-очень.

- Что я могу сделать? - спрашиваю я, твердя про себя: «Только не увольняй, только не увольняй, ну не увольняй!»

- Ты сделала достаточно, - фыркнул он раздраженно.

Сара застыла у кассы с улыбкой на лице, делая вид, что ничего не слышит.

- Может быть, мне позвонить кому-нибудь? Мы опоздали с заказом всего на полдня. Я уверена, что его еще могут принять.

- Забудь, - отрезал он. - Я уже обо всем позаботился.

- Значит, мы все-таки получим то, что требуется на следующую неделю? - удивилась я, подумав, почему он тогда так разошелся.

- Да, мы получим все, что требуется. - Он с грохотом затолкал упаковку стаканов в шкаф и устремился к себе в кабинет.

- Неудачное свидание, - прошептала Сара, заметив мой вопросительный взгляд.

- А-а! - хихикнула я.

- Привет, кстати, - наконец произнесла Сара. - Симона только что позвонила мне. Говорит, ты познакомила ее с Гэвином.

- Ага. Они - чудная пара, скажи?

- Точно. Симона на седьмом небе от счастья. Говорит, Гэв уже звонил ей вчера вечером, и они проговорили два часа. Завтра идут обедать.

- Класс! - Я так счастлива, что мой план сработал!

- Не знала, что ты занимаешься знакомствами. Может и для меня кого-нибудь подберешь, а? Я с самого Хеллоуина не ходила на свидания.

- Правда? Ты хочешь, чтобы я нашла тебе кого-нибудь?

- Почему нет? Симона счастлива, и я тоже хочу.

- Хорошо. Дай мне подумать о кандидатуре.

- О'кей. Потусуешься здесь одна минутку? Мне надо в уборную.

- Конечно. - Я дождалась ее ухода и достала свою тетрадь. Сара, Сара, Сара. Хм. Это сложнее, чем Гэв. Сара - девушка сезонная, ее предпочтения в напитках меняются каждый сезон, да еще и по праздникам. Листая страницы, я ищу описание любителей латте с тыквенным сиропом и специями - это ее нынешний фаворит.

А, вот оно!

Латте с тыквенным сиропом и специями

Очень веселая, немного развязная девушка. В ее облике есть что-то экзотическое. Всегда идет в ногу с модой. Любит хорошо проводить время, не ищет долгих отношений. Сообразительная и жизнерадостная. Любит, когда все хорошо, но не перфекционистка. Старается ни к кому не привязываться. Подруга, с которой весело проводить время и которая никогда не заставит почувствовать, что ты в долгу.

- Ты что, издеваешься надо мной? - Дерек, неслышно подойдя из-за угла, уткнулся в мою тетрадь.

Что-то сегодня мне с ним особенно везет.

- Чем ты тут занимаешься? - прогремел его голос у меня над ухом. В это время две пожилые дамы, сверх всякой меры перегруженные макияжем, подошли к стойке. - Сара, Сара! - прокричал Дерек. Я как раз успела спрятать тетрадь под стойку.

- Она в уборной, - объяснила я.

Сара выпорхнула, одергивая передник:

- Простите. - Она посмотрела на Дерека извиняющимся взглядом: мол, сам знаешь, иногда никак нельзя не отлучиться.

- Сара, подмени Джейн. Джейн, пойдем в кабинет, надо поговорить.

Что сейчас будет... Я храбро посмотрела на Сару, словно сказав: «Ничего страшного», и пошла за Дереком в его кабинет. Надо было думать быстро, пока мы не дошли. Я знала, что он будет орать насчет моей тетради, так что мне надо придумать логичную причину, по которой я храню ее у стойки.

Заходя в кабинет, Дерек указал мне на стул и закрыл за мной дверь.

- В чем дело? - Я прикинулась валенком.

Он вздохнул, тяжело плюхнувшись на стул напротив меня:

- Джейн, ты понимаешь, что теперь ты - помощник управляющего?

- Да, конечно, - Дерек, я же была здесь на прошлой неделе, когда ты назначил меня на эту должность.

- В таком случае тебе пора начать соответствовать своей должности. Ты должна быть примером для остальных сотрудников. Должна помогать мне, о чем бы я тебя ни попросил. А ты сначала забываешь про инвентаризацию, а потом я вижу, как ты делаешь домашние задания в рабочее время. Сколько ты работаешь помощником управляющего, четыре дня? Судя по всему, повысив тебя, я сделал ошибку. Может быть, ты еще не готова к этой должности...

- Нет! - энергично запротестовала я, перебив шефа. - Я отлично подхожу для этой работы. И не делала никаких домашних заданий.

Еще чего! Я целых восемь часов сегодня провела на занятиях - и тут же за домашку? Я еще не готова к подобным подвигам.

- Не делала, говоришь? - Дерек поджал губы и скептически поднял бровь.

- Нет. Я работала... Разрабатывала новые спецпредложения кофейни. Я тут подумала, что, может быть, мы включим в меню «Специальные предложения от помощника управляющего», и размышляла над этой идеей.

Ох, это я здорово завернула!

- Гм... - Кажется, Дерек обдумывал мои слова. «Ну поверь же мне, поверь мне, поверь...» - думала я. - Что ж, неплохая идея, - после паузы произнес Дерек. Я тут же расслабилась на своем стуле. - Но это должно быть «Специальное предложение от управляющего». - Выпрямившись, Дерек добавил в голос начальственного пафоса. - Думаю, людям интереснее, что предлагает управляющий, - ведь это я здесь главный.

- Конечно, - кивнула я.

И так мы сможем поднять продажи. - Он бросил взгляд на стоящий на столе монитор и провел указательным пальцем по подбородку. Он всегда мечтает о том, как поднимет продажи и переплюнет Тодда Стоуна. - Твоя идея совсем неплоха.

- Спасибо! - воскликнула я. И все-таки я молодец! Это же надо - так быстро обернуть ситуацию в свою пользу!

- И что же ты предлагаешь?

Да что же это такое!

- Ну, вообще-то... У меня нет с собой тетради, хотя...

- Ну-ну? - попытался подбодрить меня Дерек.

- Как насчет клубничного мокко с соевым молоком и карамелью?

- Грубо. - Он приуныл.

Ну что ж, нельзя все время ходить в победителях.

- Я еще работаю над этим, мне нужно время.

- Мне не понравилась карамель. Но попытка недурная. Давай поступим так: ты подготовишь список спецпредложений на месяц и зайдешь ко мне его обсудить. Сама идея принимается. - Дерек одобрительно кивнул. Он выглядел почти счастливым.

* * *

- Тебя понизили? - подлетела ко мне Сара, когда я вновь оказалась за прилавком.

- Ничего подобного. Мы просто обсуждали, как бы повысить прибыль.

- Bay! Кстати, заходили твои подружки. - Сара была явно впечатлена.

- Какие подружки?

Две девочки, - ответила Сара. - Худые блондинки, а та, которая повыше, - просто красавица. Правда, я так и не поняла, искренне она говорит или просто издевается. Они заказали по маленькому латте с обезжиренным молоком.

Я сразу поняла, о ком идет речь.

- Они никакие не подруги. Даже наоборот. Хорошо, что я не застала их.

- Правда? - удивилась Сара. - Они спрашивали про тебя.

- Что они говорили? - Я и сама не была уверена, что хочу это знать.

- Ну, та, что повыше, сказала так: «Как, моей подружки Джейн сегодня нет? Какая жалость! У нее получаются самые лучшие напитки!»

- Она издевалась, - заключила я.

- Так кто они такие?

- Две садистки, с которыми я училась в прошлом году. Они в то время уже заканчивали школу и... не слишком-то меня любили.

- Да они и вправду странные! Кажется, после школы так и не повзрослели.

- Точно. - Я начала делать два маленьких фраппе с ванильным кремом для пары ребятишек лет десяти, только что сделавших заказ.

- И в каком же настроении сейчас Дерек? - поинтересовалась Сара.

- Почти в человеческом. Если тебе что-то нужно от него, я бы на твоем месте попросила об этом прямо сейчас.

- Мне и правда кое-что нужно. Я собиралась взять отгул сразу после Дня благодарения, чтобы попасть на распродажи в «черную пятницу».

- Хорошая мысль! Но это же один из самых загруженных дней у нас! Во время шопинга все хотят кофе. Дерек вряд ли согласится отпустить тебя. Лучше поговори с ним прямо сейчас, пока он не принялся сочинять очередную нотацию.

Ох, как же я завидую! Я так люблю распродажи в «черную пятницу», но меня Дерек точно не отпустит.

- О'кей, я бегом! - И Сара исчезла в кабинете Дерека. Именно в этот момент входная дверь с шумом распахнулась, и на пороге появились пятеро полицейских. Нет, они были не в стандартной полицейской форме: на них потертые джинсы, темные толстовки и черные пуленепробиваемые жилеты со словом «ПОЛИЦИЯ». Среди них я мгновенно узнала Джейка. Он уже бывал здесь пару раз, - его, надо признаться, нелегко забыть. Джейк - потрясающий высоченный итальянец лет двадцати с небольшим, с фигурой бейсболиста. У него невероятно мускулистые предплечья - так и хочется их потрогать. Его товарищи чуть старше, но тоже выглядят весьма достойно. Но Джейк еще и одинок...

- Как дела? - пробасил он, подойдя к стойке. Он просто излучает уверенность. Этот парень определенно чувствует себя на своем месте.

- Отлично. Что вам приготовить?

Каждый из полицейских что-то заказал, но я обратила особенное внимание на заказ Джейка: «Большая суперкрепкая "Суматра", оставить место для сливок». Получается... уверенный, смелый, веселый - и горячий. Он отлично подходит Саре! Но как их познакомить?

Пока я готовила напитки для полицейских, они устроились за большим столом у окна. Взяв салфетку, я отправилась к доске объявлений для сотрудников, висевшей в коридоре рядом с комнатой отдыха.

- Сара, Сара, Сара, - бормотала я, читая список телефонов сотрудников, прикрепленный на доске. Вот она! Я нацарапала телефонный номер Сары на салфетке и убежала обратно за стойку. Отлично, теперь осталось передать ему салфетку. Мой взгляд упал на поднос со сладостями на витрине, и тут созрел план. Я взяла кусок нашего фирменного кофейного кекса и уложила его на салфетку - осторожно, чтобы не закрыть номер телефона, не оставить жирных пятен и грязи. И как раз в этот момент вернулась Сара:

- Джейн, ты была права! Он в отличном настроении и разрешил мне взять отгул.

- Отлично. Слушай, сделай мне одолжение. - я пригладила длинные черные кудри Сары и стерла следы туши из- под ее глаз.

Что ты делаешь? Не надо вытирать об меня слюни!

- Не буду. Отнеси, пожалуйста, кекс вон тому потрясающему полицейскому за столиком у окна.

- Ва-а-ау! - Сара тоже кинулась поправлять свою прическу. - Вот, держи. - Она протянула руку и взяла у меня кекс. Я наблюдала, как она подошла к столику полицейских и отдала кекс Джейку. Он был несколько озадачен, но взял его, улыбаясь. Сара что-то сказала и откинула назад голову, встряхнув кудрями. Она флиртовала! Когда она возвращалась к стойке, Джейк неотрывно смотрел ей вслед.

Полицейские что-то обсуждали между собой, а мы с Сарой с удовольствием наблюдали, как Джейк поедает кекс. Мы, разумеется, любовались Джейком, хотя кекс тоже выглядел весьма аппетитно. Вдруг нашу «группу захвата» вызвали по рации, они вскочили из-за стола и направились к выходу, но Джейк успел-таки помахать Саре салфеткой.

- Спасибо за кекс! - подмигнул он. - Я обязательно позвоню!

Сара, просияв, кивнула и тихо спросила у меня:

- Что это было?..

- Это твое кофейное знакомство.

5

- Только мне этот проект кажется дурацким или тебе тоже? - Я развернула стул так, чтобы оказаться лицом к лицу с Кэмероном Уайтом. Профессор Монро задала нам написать биографию кого-нибудь из одноклассников на пять-восемь страниц. Поскольку мы с Кэмероном сидим рядом, то решили заняться этим вместе.

- Мне, например, - сказал Кэмерон с серьезным лицом, - интересно узнать все твои мрачные тайны.

Несколько секунд я смотрела на него, не зная, что ответить.

- Ты же не ждешь, что я выдам тебе свои секреты? - промямлила я в итоге.

- Тебе придется предоставить мне какой-нибудь хороший материал для работы. Я же хочу получить высший балл по английскому. - Он усмехнулся моему встревоженному виду.

- Ни за что! - Я нервно хихикнула. - И вообще, я первая задаю вопросы.

Постукивая ручкой о тетрадь и сжав губы, я изучала Кэма. Вообще-то, он довольно симпатичный. Правда, он несколько грубее, чем большинство парней, к которым я привыкла Его легче представить бодро пробирающимся по какой-нибудь дикой тропе, чем сидящим в поезде надземки. Но у него красивые синие глаза, а когда он смеется - а он делает это часто, - его лицо как будто освещается изнутри.

- Что-то ты долго придумываешь вопросы. Боишься меня?

- Просто пытаюсь придумать что-нибудь интересное. Пока начну с сегодняшнего дня, а потом поговорим о более ранних годах, если ты не против.

- Конечно, не против. Валяй.

- О'кей. Итак, вопрос первый: почему ты решил пойти в общественный колледж Энтони Картера?

- Хороший вопрос, - кивнул Кэм, и я слегка расслабилась, готовая записывать. - Вообще-то я уже поступил в Университет Индианы, который входит в десятку лучших университетов США. У них отличная подготовка в области финансов - кстати, это моя специализация, - и я всегда хотел учиться именно там.

- И что же случилось?

Дело в том, - произнес он после долгой паузы, - что в августе у моей мамы обнаружили рак груди.

- Ой, прости! - От неожиданности я уронила ручку.

Сейчас она поправляется, - продолжил он. - Но, кроме меня, у нее никого нет, и сейчас я ей очень нужен. Она с трудом перенесла химиотерапию. Теперь я живу с ней, помогаю и учусь рядом с домом.

- Ты - лучший в мире сын!

Он пожал плечами:

- Моя очередь. Какой кофе ты предпочитаешь?

- Что? - улыбнулась я. - Ты шутишь? Ты напишешь об этом в моей биографии?

- Обязательно. - Он поднес ручку к бумаге, готовый записать ответ. - Мне правда очень интересно. Ты мне уже сказала, что работаешь помощником управляющего в Wired Joe's за углом, поэтому я думаю, что ты разбираешься в кофе.

- В определенной степени - да. Но именно потому, что я много знаю о кофе, мой любимый напиток вряд ли понравится всем. Это очень индивидуально.

- Я жду. - Он изобразил нетерпение.

- Большой обезжиренный мокко со льдом, без взбитых сливок!

Он действительно записывает мои слова.

- Гм, интересно. - Кэм принялся изучать только что сделанную запись.

Я сама давно анализирую, что пьют люди, и мне неприятно, когда кто-то анализирует мой любимый напиток, Именно в этот момент профессор Монро сказала, что занятие окончено и мы свободны. Я взглянула на часы: до работы оставалось пятнадцать минут.

- У меня все еще нет материала для сочинения о тебе, так что, похоже, придется нам поработать после уроков.

- Может, как-нибудь встретимся?

- Конечно. - Я записала адрес своей электронной почты в верхнем углу его тетради. - Дай мне свой мейл на всякий случай.

Кэм записал свой электронный адрес в моей тетрадке.

- Когда нам надо сдать этот проект? - вяло поинтересовалась я.

- В следующую среду. У нас всего неделя, так что надо встретиться как можно скорее, - отрезал Кэм.

- Давай в воскресенье днем. До четырех я работаю. Можешь подойти ко мне, в Wired Joe's, поработаем за столиком.

- Отлично. - Он бросил книжки в рюкзак. - Увидимся!

- Увидимся, - ответила я, застегивая коричневую куртку - подделку под дизайнерскую вещицу (интересно, кто может позволить себе настоящие дизайнерские вещи?).

Когда я была уже у двери, пришла эсэмэска: «Джейн, приходи срочно. Эм». «Работа в 15», — набрала я в ответ. «Это правда срочно», - гласила ее следующая эсэмэска. «Иду», - ответила я и кинула телефон в рюкзак.

* * *

Я пробежала три квартала от школы до Wired Joe's и сообщила Дереку, что опоздаю по причинам лично-женского характера. «Фу, как вульгарно!» - было написано на его лице. Объяснение «У меня месячные» проходит с каждым неженатым школьным учителем, - что ж, приятно узнать, что и вне школьных стен оно работает не хуже. Я снова побежала - теперь через шесть кварталов, к дому Эм. Я позвонила в домофон, Эм молча открыла. Дверь в квартиру была не заперта, мать Эм, как обычно, была на работе, - так что я прошла прямо в спальню Эм.

«Пора... бы... заняться... спортом», - бормотала я, пытаясь унять сердцебиение, дрожь в коленях и боль в боку. Отдышавшись, я посмотрела на подругу. Она без сил лежала на кровати и - о боже! - ревела.

Я никогда не видела Эм плачущей. За семь лет нашей дружбы мне часто приходилось плакать, и она всякий раз меня утешала. По крайней мере, так было до этого дня. Я села на кровать рядом с ней:

- Эм, что стряслось?

Эм, оторвав голову от подушки, посмотрела на меня. Ее лицо опухло от слез.

- Джейсон меня бросил, - прошептала она.

- Что? - Кажется, я закричала. Я не могла поверить.

 Джейсон и Эм были такой крепкой парой! Просто идеальной парой.

Эм, сморщившись, вновь уткнулась головой в подушку. Ее плечи затряслись - она снова зарыдала. Я ждала, пока она сделает перерыв. Наконец она вновь посмотрела в мою сторону.

 - Он говорит, что все кончено. Говорит, что мы слишком разные люди, - всхлипнула она.

- Это как понимать?

Эм достала из коробки на полке рядом с кроватью стопку бумажных носовых платков.

- Он считает, что я слишком много учусь, - еле слышно произнесла она.

- А чего он ждал? В этом семестре у тебя такие трудные предметы! Он должен понимать, что у тебя полно работы.

Эм кивнула, соглашаясь.

- Уж не говоря о том, - продолжила я, - что в будущем году ты собираешься в колледж, а затем - на юридический факультет. Ему следовало бы уже сейчас привыкнуть к твоей учебе.

 - Да-да, все из-за этого, - шепчет Эм. - Из-за подготовки к юридическому. Он считает, что я буду слишком занята учебой, и у меня не будет времени для общения с ним, так что лучше прекратить наши отношения уже сейчас.

- Может, это и к лучшему, - предположила я и скрестила руки на груди. - Если сейчас, пока ты учишься в школе, ему не нравится твоя учеба, то потом она его тем более перестанет устраивать.

Эм вновь морщится и зарывается лицом в подушку. Ой. Не надо было этого говорить. Я так и знала, что утешитель из меня неважный.

- Прости. Прости... Чем я могу помочь? Может мне поговорить с ним?

В прошлом году мы много тусовались вместе так что теперь я запросто могу подойти к нему с подобным разговором. Хотя с начала учебного года наши тусовки практически прекратились. Джейсон на год старше нас с Эм, он закончил школу в прошлом году. Однако учиться дальше не пошел, вместо этого устроился работать в строительную фирму к своему дяде. Так что сам он тоже весьма занятой юноша.

- Нет! - крикнула Эм, сев и выпрямив спину. - Я еще не рассказала тебе самого худшего.

- Ох-х. Неужели случилось что-то еще хуже?

- Господи, мне так неудобно! - Она спрятала лицо в ладонях.

- Эм, не волнуйся, ты же знаешь, что можешь рассказать мне все.

- Он... встречается с другой, какой-то не первой свежести девахой.

- Что?

Ну, знаешь, она... неразборчивая девица из пригорода. Дядя Джейсона живет в небольшом городишке. Джейсон проводил там массу времени с тех пор, как стал работать на него. - Эм всхлипнула и сделала глубокий вдох. - Там есть один небольшой бар, так она в нем практически живет. Ей двадцать четыре года, работает в супермаркете.

- Могу себе представить, - присвистнула я.

- Это еще не самое ужасное, - продолжила Эм. - Он встретил ее, играя в боулинг.

Невзирая на отчаяние Эм, я не могу сдержать ухмылку, представляя себе эту девицу.

- Она играет в его лиге.

- Джейсон играет в боулинг в какой-то лиге? - восклицаю я. - Представляю! У них есть футболки с логотипом команды и все такое?

- Господи, да не знаю я! И хватит смеяться - это не смешно! В его поведении появились странности, как только он закончил школу.

- Судя по твоим словам, так оно и было. - Неужели и вправду Джейсон играет в какой-то команде в боулинг? Я невольно поеживаюсь.

- Что же мне теперь делать? - вновь расплакалась Эм.

- Ты правда хочешь, чтобы я ответила на твой вопрос?

Эм кивает.

- Просто отпусти его.

- Но мы встречались почти три года! - возмутилась Эм.

- Я помню. Я не сказала, что это будет легко. Но он же обманул тебя! Он и сейчас ведет себя как обманщик. Не то чтобы мне было приятно соглашаться с таким вруном, но, похоже, ваши дороги и правда расходятся.

- Я знаю. - Нижняя губа Эм задрожала.

- Прости, Эм. Я сейчас позвоню Дереку и скажу, что не смогу прийти на работу. Скажу, что у меня ужасно болит живот. А вечером мы с тобой пойдем и как следует развлечемся.

- Давай. Спасибо, Джейн! - выдохнула она, вытирая глаза бумажными платками.

6

- Ты как? - спрашиваю я Эм, когда мы оказались в комнате отдыха для сотрудников Wired Joe's. Моя смена закончилась, а Эм недавно пришла - ей предстояло работать до закрытия. Для воскресного дня было необычайно тихо.

- Не знаю. Кажется, нормально. - Эм все еще подавлена.

Я стащила с себя синий передник и затолкала его в сумку. Тем временем Эм надела свой, завязав бантом на спине.

- Знаю, ты мне сейчас не веришь, но очень скоро тебе станет легче!

Я поправила клетчатую повязку из толстой шерстяной ткани на голове и одернула свою белую рубашку. Н-да, для сегодняшней встречи с Кэмом мне хотелось бы иметь запасной костюмчик...

- Я знаю. Ты все время об этом говоришь. Я уже не первый день жду, а легче не становится.

- Ну, не сразу, конечно. - Честно говоря, я совершенно неопытна на сей счет, поскольку настоящих отношений у меня еще ни разу не было. - Что происходит? Вчера утром, когда мы говорили по телефону, мне показалось, что тебе лучше. Вечером ты собиралась погулять со мной, Кэти и Авой, но в последний момент отказалась. В следующий раз я вот этими руками вытащу тебя из дома, чтобы не оставалось времени слоняться по квартире и хандрить.

- Я не слонялась по квартире и не хандрила. По крайней мере, не все время. Я видела его.

- Ты виделась с Джейсоном? Эм, зачем? Только не говори мне, что ты, как какая-нибудь отчаявшаяся девчонка, умоляла его вернуться!

Тем вечером мне надо было посидеть с ней. Все-таки иногда я - отвратительная подруга.

- Нет, нет, конечно нет! Мне плохо, но я не дура. Я пошла вчера в Chipotle за буррито и встретила его. Он выглядел просто отлично - был в синем свитере, который я подарила ему на прошлое Рождество. Я даже на какую-то секунду захотела подбежать и обнять его. Но потом заметила, что он с ней. У меня сразу пропал аппетит, так что я развернулась и пошла домой.

- Господи, Эм, какой кошмар! Он тебя заметил?

- Нет, не думаю.

- Несколько секунд мы обе молчали.

- Ну и как она? - наконец спросила я.

На лице Эм появилась слабая улыбка.

- Хуже некуда, - призналась она.

- Ну расскажи, расскажи! Хочу знать подробности!

- Для начала - на ней были джинсы в обтяжку с кислотными разводами.

- Мамочки! - вскрикнула я, прикрыв рот рукой.

- Да. Я даже не знала, что такие еще выпускают.

- Может, она купила их на ebay? Там продается барахло на любой вкус.

- Может быть. Еще на ней была вареная рубашка с Розовыми и зелеными разводами, в ушах - огромные розовые кольца и, представь себе, строительные ботинки.

- Заклинаю тебя именем Бренды Уолш[3] и всех героев «Беверли - Хиллз 90210» - скажи, что ты шутишь!

- О, если бы! Могу поспорить, что именно на строительные ботинки Джейсон и запал. Хотя мне не очень-то приятно представлять себе, как он западает на кого-то. - Ее смех резко оборвался.

- Понимаю... Слушай, еще один вопрос - и мы забудем о ней навсегда. Обещаю.

- Ну ладно.

- Какая у нее прическа?

- Облезлая «химия».

- Я так и знала!

Подхватив сумку, я направилась к выходу.

- Эм... Подумай, может, разрешишь мне познакомить тебя с кем-нибудь? Я знаю, мы шутили на эту тему, когда сидели у тебя позавчера вечером, но, кроме шуток, тебе это может помочь - вернуть к жизни и все такое.

- Ну уж нет.

- Да ладно тебе! - Я решила проявить настойчивость, - Только одно свидание. И только если кофе мне что-нибудь нашепчет.

- Ну, я не знаю...

- Ладно, пообещай подумать об этом. А я сейчас возьму кофе и пойду общаться с Кэмом. Хорошей смены! И не переживай. Все будет хорошо.

- Надеюсь.

И Эм проводила меня в зал.

Кэм сидел в одном из двух удобных кресел, обитых синим бархатом. Прямо над его головой мигала вывеска - бело-синий неоновый логотип Wired Joe's. Он слушал что- то в своем iPod, когда я плюхнулась в кресло напротив.

- Привет, Кэм!

- Привет. - Он выключил iPod и снял наушники. - Как ты?

- Отлично. - Я поставила свой мокко со льдом на маленький столик между нами и заметила, что он тоже уже что-то пьет. - Я бы угостила тебя чем-нибудь бесплатно...

- Да ладно! - Он взял стакан и сделал большой глоток.

- Так что же ты пьешь? - спросила я, попытавшись разглядеть, что у него в стакане. Но это оказывается не так-то просто.

- Ореховый латте со вкусом ирисок, - сообщил Кэм.

- Ореховый латте со вкусом ирисок? - повторила я удивленно. Я давно не видела людей, которые пьют такое.

Закрыв глаза, я попыталась воспроизвести в памяти ту страничку моей тетради, где говорится об этом напитке.

Ореховый латте со вкусом ирисок

Определенно не тот, кем кажется. Очень горяч...

очень сексуален...

Мои глаза распахнулись, по лицу разлилась краска. Неужели я действительно так написала? Может, у меня получится незаметно заглянуть в тетрадку?..

- А что с ним не так? - поинтересовался Кэм.

- Ничего. Совершенно ничего. Я просто не видела этого заказа, - выкрутилась я, вся красная от смущения.

- Иногда ты немного... странная, Джейн.

- Точно. - Как с таким не согласиться?

Мы начали работать, и я тут же поняла, что рядом с Кэмом мне очень комфортно. Он такой забавный! Рассказывал мне кучу историй о своем детстве, о ребятах, с которыми играл во дворе. Вот, к примеру, как-то раз он со своим приятелем Винни бегал по улицам, крича: «Лэсси! Домой!» Когда люди останавливались спросить, что случилось, они говорили, что потеряли свою колли, Лэсси (которую назвали по имени собаки из телесериала), и прохожие присоединялись к их поискам. Было очень весело, - пока мать Кэма не отправилась на школьное собрание, где директор школы поинтересовался, нашел ли Кэмерон свою собаку. Несуществующую, разумеется. Мама Кэма была в полном недоумении, - и дома его ожидали неприятности.

Эм стояла за кофемашиной и готовила напитки, а Венди, бариста постарше, работала на кассе. Я видела, как Эм поглядывала в нашу сторону и улыбалась ей.

- Кому ты улыбаешься?

- Это моя лучшая подруга, Эм, - сообщила я. - Она замечательная.

- Здорово, что вам повезло работать вместе.

В тот момент входная дверь распахнулась, и я почувствовала, как в груди образовался комок. В кофейню вошла Meлисса - на сей раз в гордом одиночестве, без Джинни. На моем лице, видимо, читалось отвращение, так как Кэм спросил:

- Что случилось?

- Ничего. Просто вдруг почувствовала себя нехорошо.

- Может, тебе надо в уборную? - В его голосе сквозило сочувствие.

- Нет. - Отлично, теперь он подумает, наверное, что у меня понос.

Тем временем Мелисса направилась в нашу сторону.

- Джейн! - воскликнула она так радостно, как будто я ее лучшая подруга. Как дела? Я бы выпила маленький обезжиренный латте.

- Мелисса, я не работаю, - ответила я, стиснув зубы.

О, ты такая интересная, Джейн! Не правда ли, она очень интересная? - повернулась она к Кэму. - Ну что ж, а теперь сделай-ка мне мой латте!

- Я действительно сейчас не работаю, - повторила я.

Как это - не работаешь? - удивилась Мелисса. Она что, шутит? Обычно, сталкиваясь с Мелиссой Стиллвелл, я чувствую себя маленьким кротким котенком. Однако в этот раз я не ощутила в себе кротости: ведь она пытается выставить меня дурочкой перед Кэмом.

- А теперь по слогам: я не ра-бо-та-ю. Не делаю напитки. Не могу тебе помочь. No estoy trabajando![4]  Иди к кассе и закажи свой кофе.

А ведь недурно получилось, а? Правда, с испанским, возможно, вышло уже чересчур. Что ж, теперь не избежать ответной реакции.

- Ой, извини! - ухмыльнулась Мелисса. - Ты на свидании? Вы что - ее родственник? - обратилась она к Кэму.

- Что? - Кэм посмотрел на меня, явно озадаченный. О, как же мне хотелось ей врезать! Но я пялилась в тетрадь и молилась, чтобы она поскорее ушла.

- Следующий! - крикнула Эм, оценив ситуацию. - Мелисса, тебе что? Я приму заказ.

Эм вновь пришла ко мне на выручку. Мелиссе явно не хочется уходить, прервавшись на самом интересном месте. Она посмотрела на часы:

- Что ж, я и правда спешу. У меня сегодня свидание. Не с родственником, - добавила она, со значением поглядев на меня. Она двинулась в сторону Эм, плавно покачивая бедрами (это, как я догадываюсь, уже для Кэма) и заказала кофе. Если бы взглядом можно было убить, она бы наверное, уже корчилась в судорогах.

- О чем это она? - спросил явно озадаченный Кэм.

Глубоко вздохнув и надеясь, что лицо мое уже приняло нормальный оттенок, я ответила:

- Просто противная девица. Мы учились вместе в прошлом году.

- Похоже, та еще стерва, - произнес Кэм.

- Похоже.

Мы наблюдали, как Мелисса, получив свой кофе, направилась к выходу.

-Увидимся позже, Джейн! - воскликнула она.

Я промолчала в ответ.

- Действительно неприятная девица, - продолжил Кэм.

- Не то слово. Когда я только пришла в старшие классы, она постоянно надо мной издевалась. В этом году она закончила школу, и я думала, что все позади, но она и здесь меня нашла.

- Почему ты просто не съездишь ей по физиономии?

- По физиономии? - переспросила я. - Не знаю. Это как-то по-мальчишески. И потом, я еще никогда никого не била. Не думаю, что стоит начинать.

Его лицо расплылось в улыбке.

- Джейн, я пошутил! Почему бы тебе не поговорить с ней?

Поговорить с Мелиссой? В голову лезли слова «бессмысленно» и «усугубить».

- Это бессмысленно. Всякий раз при встрече со мной она ведет себя как сейчас.

- Тогда, может, тебе попробовать встретиться с ней наедине?

Вздохнув, я рассказала ему о своих проблемах в общении с подобными девчонками - о том, как из уверенного в себе человека за три секунды превращаюсь в безвольную тряпку.

Кэм записал что-то в блокноте.

- Это не для публикации. Не включай это в сочинение, - попросила я.

- Посмотрим. - Он явно решил надо мной подшутить.

- Лучше и не пытайся! - пригрозила я, хлопнув его по плечу. У него, оказывается, весьма мускулистые предплечья. Мы оба хохочем. И тут меня осеняет. Кэм такой классный! Быть может, он станет хорошей партией для Эм? Однако этот ореховый латте со вкусом ирисок все еще повергает меня в замешательство. Но в него же входит европейский орехово-шоколадный спред? А ореховый латте со вкусом ирисок вполне гармонирует с кофе с горячим шоколадом. Может быть...

Джейн, где ты витаешь?

- Что?

- О чем ты думаешь? - спросил он. - Ты, кажется, совсем ушла в себя.

Эх, жаль, что некогда заглянуть в тетрадку. Придется действовать по наитию.

- Я думала о тебе и моей подруге Эм. Может, пригласишь ее куда-нибудь? Вы были бы неплохой парой.

На его лице отразилось какое-то странное чувство. Боль? Нет, вряд ли, - что неприятного может быть в перспективе пригласить куда-нибудь симпатичную Девчонку? Или я все-таки его задела? Что я сказала не так?

- Ты хочешь, - на секунду запнувшись, сказал он, чтобы я пригласил на свидание твою подругу?

- Ну да. Эм классная. Она ужасно милая, и с ней не скучишься. Она тебе понравится.

Кэм сосредоточенно смотрел на свои руки, кусая нижнюю губу. Затем он поднял голову и заглянул мне в глаза

- Хорошо. Если ты просишь, я приглашу ее, - безо всякого выражения сказал он.

Я думала, что он проявит хоть какой-то энтузиазм по поводу этого свидания. Надеюсь, наедине с Эм он окажется более жизнерадостным.

- О'кей, я все устрою.

Я выдала Кэму координаты Эм. Он бросил свой блокнот в ярко-зеленый рюкзак и попрощался. Я тоже собрала свое барахлишко и направилась к стойке - поболтать с Эм, пока она готовит напитки.

- Итак...

- Итак - что? - отозвалась Эм, проверяя температуру вспененного молока.

- Итак... что ты думаешь о войне на Ближнем Востоке? Да ну тебя, Эм, не делай вид, что не понимаешь, о чем я! Как тебе мой приятель Кэм? Я заметила, как ты все время его рассматривала. И не пытайся меня обмануть.

- Что? - Она вспыхнула. - Я никого не рассматривала!

- Ну, неважно. Как бы то ни было, пойдешь ли ты на свидание с парнем, которого не рассматривала?

Эм с грохотом поставила кувшин со вспененным молоком на стол, расплескав часть содержимого, и посмотрела на меня, сдвинув брови.

- Что ты затеваешь? - зашипела она, сузив глаза.

- Эй, потише! - Взяв несколько салфеток, я вытерла стойки пролитое молоко. - Кэм классный. Это будет здорово, пообщаетесь, чисто для поднятия настроения.

- Нет, Джейн. Я еще не готова.

- Слушай, я же не предлагаю тебе немедленно бежать с ним под венец. Только одно свидание.

- Я... я не могу. Я много лет не встречалась ни с кем, кроме Джейсона.

- Да знаю я! Вот поэтому Кэм - отличный выбор для первого последжейсоновского свидания. Правда, Эм, с ним ты будешь хохотать весь вечер.

Похоже, Эм успокоилась и начала обдумывать мое предложение.

- Не знаю. Не знаю...

- Тогда сначала поболтай с ним по Интернету. Я дам ему твой ник и электронный адрес.

- Ты не оставила мне выбора!

- Знаешь, если меня когда-нибудь бросит парень, с которым я провстречалась много лет, я надеюсь, ты сделаешь то же самое для меня.

- Хорошо. Он... вполне ничего.

- Еще бы! - улыбнулась я.

7

В среду, едва поработав час, мы с Сарой вынуждены были заняться уборкой. В кофейню пришла маман, чей годовалый отпрыск чуть не разнес все наше заведение. Он играл в боулинг яблоком и пластиковыми стаканами с йогуртовыми коктейлями, которые утащил из холодильника, строил пирамиду из пакетов с кофе. Мамаша все это время смотрела на свое чадо с обожанием, а я всю дорогу гадала, насколько чудовищным будет размер потерь и беспорядок, который мне придется ликвидировать перед очередным наплывом клиентов. Я достигла точки кипения, когда он разрушил домик из дорожных кофейных кружек и побежал по залу, разбрасывая их где попало. Я уже была готова вызвать его маман на пару слов (или на дуэль!), когда она подхватила его, пробормотала какой-то неразборчивый упрек и вышла, не кинув даже взгляда на тот кавардак, который оставил после себя ее неуемный малыш.

Я убирала кружки, когда почувствовала, что сзади меня кто-то стоит. Оглянувшись, я увидела довольного Дерека - Его правая рука зависла в воздухе, однако, как только я обернулась, он быстро опустил ее вниз. Кажется, он собирался похлопать меня по спине.

- Привет, Дерек! Как дела?

- Хорошо. А особенно хорошо - вот это! - Он помахал листом бумаги. Это - мой список «специальных предложений от управляющего» на декабрь.

- Спасибо!

Так держать. - Неловко кивнув, он отправился в кабинет, а я встала за стойку в ожидании клиентов. Вскоре ко мне присоединилась Сара.

- Как Дерек? Был любезен?

Вполне. Странно для него, правда?

- Точно, - хихикнула Сара. - Слушай, я еще не поблагодарила тебя за встречу с сэром Красавчиком из полиции.

- Ну? Он тебе позвонил? Вы встречались?

- Да и да! Он позвонил на следующий день. Мы отлично провели время в кафе, а потом отправились танцевать. Он фантастический танцор. Как он владеет своим телом - это что-то потрясающее!

- Что, вот прямо настолько потрясающее?

- М-м-м. - Ее лицо обрело мечтательное выражение.

- Ну, значит, на моем счету уже две парочки. Я познакомила Гэвина с Симоной, потом - тебя и Джейка. А теперь пытаюсь познакомить Эм с моим приятелем Кэмероном.

- Ты становишься местной свахой.

- Ага, типа того. - На этих словах в зал зашли мои ребята из студенческого братства. - Неужели уже пять часов?

- Двадцать минут шестого, - кивнула Сара. Упс. Нет даже времени поправить прическу и макияж. Вывернув голову, я незаметно обнюхала рубашку. Не забыла ли я утром про спрей для тела с запахом лесных цветов? Не помню. Брызнув на ладонь немного ванильного сиропа из баллончика, я нанесла чуть-чуть парфюма за ушами. Запах этот несколько вульгарен, к тому же сироп ужасно Липкий, но зато в одно мгновение я заблагоухала. Несколько раз щипаю себя за щеки - и они слегка розовеют. Не думаю, что от этого я выгляжу лучше, но бабушка всегда говорила: «Собираешься поболтать с симпатичным мальчиком - ущипни себя за щеки пару раз». Уилл - самый симпатичный мальчик, которого я могу себе представить, так что я стараюсь вовсю.

- Все в порядке? - спрашивает Уилл, и я отдергиваю руки от лица. Он что, на крыльях перелетел через весь зал к стойке?

- Все отлично! - Я улыбаюсь до ушей. - А у тебя как дела?

- Могли быть и лучше, - нахмурился он. - Я проспал математику. Затем завалил тест по истории. В общем, так себе денек.

- Жаль. Впрочем, завтра - День благодарения, сможешь передохнуть.

- Точно, - кивнул Уилл. - А у тебя на завтра какие планы?

- Как всегда - семья и все такое. Мы всегда празднуем День благодарения с мамой.

- Как мило. - В его голосе почувствовалась теплота. - А мы ничего особенного не устраиваем.

- Почему же?

- Мы все, - он показывает на своих друзей, - в эти выходные выполняем кое-какие обязанности в братстве и поэтому не сможем попасть домой. Так что просто соберемся с приятелями, закажем пиццу и посмотрим футбол.

- Похоже, вам будет весело. - Мне действительно так кажется. Лично я предпочла бы сидеть с Уиллом и его товарищами по студенческому братству и есть пиццу, чем восседать за столом рядом с неряшливым дядей Эдом, который за каждой праздничной семейной трапезой ухитряется запачкать подливой мою рубашку.

- Хочешь - приходи к нам! - предложил Уилл.

- Правда? - Похоже, я прореагировала несколько восторженнее, чем следовало бы.

- Да, - засмеялся он.

Ну вот, я опять выгляжу полной идиоткой. Пожалуй, мне не мешало бы успокоиться. Но ведь это же почти свидание!

- О'кей. - Я передала ему лист бумаги и ручку. - Запиши мне свой телефон, и я перезвоню, если смогу отделаться от семейных обязанностей.

Уилл записал свой номер, и я, сложив бумагу, убрала ее в карман.

Ребята, взяв кофе, направились к выходу. Уилл обернулся:

- Может быть, увидимся завтра!

- Может быть, - отозвалась я.

- Кла-а-асс! - прошептала Сара.

- Ага!

* * *

День благодарения начался, как я и предполагала, Папа, дядя Эд, дедушка Тернер, мои двоюродные братцы Натан, которому я так и не простила позора на вечере выпускников в прошлом году, и Кевин устроились на диване перед телевизором - посмотреть футбол. Мама, бабушка Торрени, тетя Салли и моя суперуслужливая кузина Сасси на кухне готовят тонны еды. И только я не знаю, куда себя деть. Не люблю готовить и ненавижу футбол. Я только собралась проскользнуть в свою комнату и почитать купленную на прошлой неделе книжку, как услышала свое имя.

- Дже-е-ейн! - звала мама.

- Ну, как всегда...

Я потащилась в кухню. Серебряные Ручки на шкафчиках и приборы сияют, оранжевые стены придают комнате уютное тепло. Я встала в дверях, надеясь, что дальше идти не придется.

- А, вот ты где! - воскликнула мама. - Иди сюда, подержи ноги у индейки, я вытащу потроха.

Мама стоит у мойки, держа огромную индейку с ногами, покрытыми пупырчатой кожей.

- Ни за что! Мне противно от этого вида!

- Джейн, мне нужна твоя помощь, - отчеканила мама строгим голосом.

- Давайте лучше без меня.

- Я помогу вам, тетя Шерил, - подскочила Сасси.

- Нет, Сасси, у тебя полно работы с начинкой. Джейн, быстро! - приказала мама.

- Похоже, мне не отвертеться. Я, стараясь не дышать, иду к мойке.

- Возьми ее за ноги и разведи их в стороны.

- Ну хотя бы перчатки ты мне можешь дать?

- Это всего лишь индейка, Джейн. На, бери!

Я неуверенно беру индейку за ноги. Кажется, меня сейчас стошнит. Индейка с ее мокрой персиковой кожей похожа на большого толстого младенца. Ее крылья сложены на груди. Я уроню ее, прямо сейчас...

- Теперь разведи ей ноги, - приказала мама.

Я тяну ноги индейки в разные стороны. Голова начинает кружиться. Не знаю, что заставило меня посмотреть, чем занята мама, однако я повернулась к мойке и приоткрыла один глаз. В этот момент ее рука по локоть исчезла в птице - и тут же вынырнула обратно, полная мокрых, красных индюшачьих кишок...

Прикрыв рот рукой, я бросилась в ванную, но по пути успела услышать, как вздохнула мама, а Сасси прощебетала.

- Не волнуйтесь, тетя Шерил, я все сделаю!

Но мне наплевать. Пусть Сасси держит индейку за ноги. Я туда возвращаться не собираюсь.

После нескольких спазмов над унитазом я направилась к раковине и выдавила на руки три горсти жидкого антибактериального мыла. Я отчаянно терла руки, пытаясь смыть все воспоминания о нескольких минутах в кухне.

Закрывшись в своей комнате, я думала о том, чем заняться дальше. После того, что мне пришлось увидеть, я ни за что не буду есть индейку. Я вспомнила о приглашении Уилла и расплылась в улыбке. Да, теперь мне оставалось только ускользнуть из дома и присоединиться к Уиллу и его компании. Вытащив вчерашние брюки из кучи белья, приготовленного для стирки, я порылась в карманах в поисках телефонного номера Уилла. Обнаружив бумажку, я схватила со стола телефон и забралась в постель, готовая набрать нужные цифры. Я уже придумала, что скажу, когда кто-нибудь возьмет трубку.

- Абонент в настоящее время не обслуживается, - сообщил мне механический голос.

Что?!

Отведя телефон от уха, я внимательно посмотрела на него. Да не может этого быть!

Нажав на кнопку отбоя, я вновь набрала номер. Мне ответила все та же бездушная машина:

- Абонент в настоящее время не обслуживается.

Захлопнув крышку телефона, откидываюсь на подушки. Что случилось? Быть может, его родители узнали, что он завалил тест, и отключили его телефон? Ну нет, эта версия чересчур театральна.

Я надеюсь, с ним все в порядке. А что, если он попал в ужасную аварию? Быть может, по дороге домой он стоял слишком близко к поезду, услышал, как кто-то выкрикнул его имя. А на самом деле звали не его, а какую-то девицу по имени Джил. Но было слишком поздно: он очень резко повернулся, потерял равновесие и упал прямо на пути. Не успел он встать, как - тр-р-р-р! - его переехал поезд. О нет! Бедный Уилл... Наверное, он лежит в госпитале и шепчет мое имя: - Джейн... Джейн... Джейн...

Но нет. Это тоже глупая версия. Если бы его сбил поезд, телефон просто переключался бы на голосовую почту. И потом, об этом непременно сообщили бы в новостях.

Я лежала, лежала, а потом ка-ак вскочила, вновь ощутив легкую тошноту. Неужели он дал мне неправильный номер? Нет! Он не мог этого сделать, не мог, ведь правда?

Я попыталась вчитаться в новую книгу, оказавшуюся весьма интересной, но отвлечь меня от мыслей об Уилле и его телефоне не смогла даже она. Тогда я залезла в Интернет - поискать кого-нибудь, с кем можно поболтать. Войдя в чат, я внимательно просмотрела список виртуальных приятелей: Megan87, Beerfreaklll, HotButterKisses, ЕМ2009. Ура! Эм в сети. Я быстро написала ей:

Baristachick09. Эм, как здорово, что ты здесь!

ЕМ2009. Привет, с днем индейки!:)

Baristachick09. Мне не до индейки.:(

ЕМ2009. Что случилось?

Baristachick09. Эм, я что, полная дура? Как ты думаешь, я нравлюсь Уиллу?

ЕМ2009. Уиллу, который дал тебе свой №? Конечно.

Baristachick09. Проблема с №.

ЕМ2009. ???

Baristachick09. Я позвонила по №. Он не обслуживается.

Baristachick09. Ты здесь?

ЕМ2009. Да. Думаю.

Baristachick09. Это плохо, да?

ЕМ2009. Не знаю. Может, да, может, нет. Может, что-то случилось?

Baristachick09. Типа?

EM2009. He знаю, спроси его, когда увидишь.

Baristachick09. Эх:(

ЕМ2009. Не грусти! Сегодня праздник! J

Baristachick09. У тебя хорошее настроение?

ЕМ2009. ООО

Baristachick09. Что случилось?

ЕМ2009. Кэм - КЛАСС!

Baristachick09. Ты с ним говорила?

ЕМ2009. Да. Несколько раз. В чате. Мы разговаривали, а потом его позвали помочь на кухне!

Baristachick09. Да, он ответственный тип. J

ЕМ2009. Мы встречаемся завтра вечером.

Baristachick09. Да? Отлично.

ЕМ2009. Ты не против? Тогда ты сумасшедшая.

Baristachick09. Нет.

ЕМ2009. Уверена?

Baristachick09. Да.

ЕМ2009. Не забудь, это ты нас познакомила.

Baristachick09. Помню-помню. Я не то чтобы сумасшедшая, просто думаю про Уилла.

ЕМ2009. Пусть это не портит тебе праздник.

Baristachick09.0'кей.

ЕМ2009. Мама зовет, мне пора. До завтра.

Baristachick09. До завтра.

Я вышла из Сети и откинулась на спинку стула. Знаю, я сама свела Кэма и Эм, и я счастлива, что она счастлива, но... Мне немного странно, что у них все так быстро сладилось. Хотя - они оба классные, чего тут удивляться. А может, это просто хандра из-за истории с Уиллом. Бросив компьютер, я вернулась в постель и с головой накрылась пушистым розовым пледом. Вдруг сон поможет прийти в себя?

* * *

Я медленно тащусь в Wired Joe's, на улице еще темно. До сих пор не могу поверить, что пришла на работу в такую рань, но сегодня «черная пятница» - самый загруженный день в году. Все хотят выпить кофе, чтобы согреться и проснуться, стоя в очереди в магазинах электроники, игрушек, да и вообще повсюду. Сегодня - день огромных распродаж. Я пыталась морально настроиться на сумасшедший день, когда в зал вошла заспанная Эм.

Привет, Джейн. - Зевая, она идет в комнату отдыха переодеваться. Вернувшись, начинает вместе со мной расставлять стулья.

- Устала?

- Угу, - снова зевает она.

- Пойду приготовлю для нас что-нибудь, чтобы проснуться.

- Хорошая идея.

- Ты пробовала мачиато с кленовым сиропом?

- Нет, но сейчас я выпью все, что угодно, только чтобы прийти в себя.

Зайдя за прилавок, я включаю кофемашину. Дерек, вышедший из кабинета, смотрит в мою сторону.

- Джейн, зайди ко мне, - строго говорит он.

- Ох. Он, похоже, в бешенстве. В чем я провинилась на этот раз? Я захожу в кабинет, опускаюсь на стул и спрашиваю:

- В чем дело?

- Я не хотел бы слушать обвинения, выдвигаемые одним сотрудником в адрес другого, но, если проблема есть, я должен пресечь ее на корню.

Я в недоумении.

- Дерек, ты о чем?

- В последнее время ты отлично работаешь, Джейн. Честное слово.

- Спасибо...

Дерек тяжело вздыхает:

- Ты угощаешь своих друзей бесплатно?

- Что? - Надеюсь, в моем голосе достаточно возмущения. - Разумеется, нет! Кто сказал про меня подобное?

- Я не должен этого говорить, - начинает Дерек, но я уже догадалась. Это старушка Дейзи с лицом, перекачанным ботоксом.

- Это Дейзи сказала, да? - интересуюсь я, но Дерек поднимает обе руки в знак протеста:

- Я правда не должен этого говорить.

- И не надо. Я знаю, что это она. Она мне просто завидует. И потом, как можно доверять человеку, у которого нет мимики? Ведь даже не видно, когда она врет.

Услышав последнюю фразу, Дерек усмехнулся, но тут же вновь сделал каменное лицо.

- Ну вот и ладно. Я уже сказал, что не хочу слышать, как один сотрудник обвиняет другого. Но если ты действительно угощаешь друзей бесплатно, прекращай это немедленно. Такие фокусы - основание для увольнения.

- Я никогда так не делаю. - О, я вру, но честно-честно, мысленно обещаю прекратить подобные угощения.

- Хорошо. Иди обратно в зал и заканчивай уборку.

Кивнув, я направилась обратно к Эм.

- Невероятно!

- Что?

Увижу Дейзи - укушу ее. Она настучала Дереку, что я бесплатно угощаю друзей.

- Н-н-да-а-а! - Эм тут же прекратила выкладывать печенье на поднос.

- Не могу поверить, что она нажаловалась...

Особенно если учесть, что я видела, как она угощала низкокалорийными кексами своих подружек из группы танцевальной аэробики! - заявила Эм.

- Танцевальной аэробики? - Я хихикнула, представляя как Дейзи отплясывает по залу в компании таких же теток. - Могу себе представить!

- Я знаю, почему она это сделала!

- Почему?

- Она пытается подсидеть тебя.

- Правда?

- Точно. Дейзи считает, что заслужила повышение и должна быть помощником управляющего.

- С какой стати? Я работаю старательнее, чем она, и к тому же дольше.

Эм пожала плечами.

- Может, придумаем, как поставить ее на место? - предложила Эм.

- Для начала кто-то все равно должен отвечать за уборку туалетов в следующем месяце...

Эм, кивнув, подняла вверх большой палец.

В двадцать минут шестого мы были готовы к открытию.

- Ты еще не спросила меня про Кэма, - напомнила Эм.

- Ах да, я как раз хотела. Ну, как ваши дела?

- Сегодня вечером мы идем кататься на роликах! - Ее глаза засияли. - Можешь себе представить? Я не каталась на роликах лет с десяти!

- Здорово! - улыбнулась я.

- А затем мы пойдем в ресторан в стиле пятидесятых есть чизбургеры и пить молочные коктейли!

- Похоже, вы классно повеселитесь.

- Я думала, что после всей этой истории с Джейсоном знакомство с кем-то не лучшая идея, но мне действительно стало легче! И Кэм - просто прелесть. Ты - настоящий эспрессолог!

- Ты - кто? - Позади нас неожиданно появился Дерек, он завязывал фартук на спине, готовясь помогать нам обслуживать ожидаемую толпу клиентов.

- Э-э-э... - протянула Эм, глядя то на меня, то на Дерека.

- Может, тебе послышалось? - заявила я.

- Нет, я вас слышал. Ты сказала, что Джейн - настоящий эспрессолог. Что это значит? Кто такой эспрессолог?

Я опустила глаза и замотала головой, надеясь, что Эм поймет этот призыв к молчанию. Но Эм смотрела на Дерека.

- Я скажу, только не набрасывайся на Джейн. На самом деле это очень круто.

- Эм! - не выдержала я.

- В чем проблема, Джейн? Это правда круто!

- Не нервируйте меня! Рассказывай! - приказал Дерек.

Я тяжело вздыхаю, готовясь к выволочке от Дерека.

Джейн уже давно ведет записи. Она записывает, что заказывают люди, и описывает их характеры. Она, можно сказать, составляет галерею типажей на основании предпочтений по части кофе.

Внутренне ужасаюсь и закрываю глаза. Вспоминаю нашу беседу с Дереком - как я обманула его, заявив, что записываю в тетрадке рецепты для «Специального предложения недели от помощника управляющего». Приоткрыв один глаз и осторожно повернув голову, я бросила взгляд на Дерека. Он внимательно смотрел на меня, явственно припоминая тот самый разговор. Ну я и влипла!

- Подожди, - поторопилась Эм, видя разливающееся по лицу Дерека раздражение. - Не злись. Теперь - самое интересное. Джейн называет это эспрессологией и пользуется ею, чтобы знакомить людей.

- Знакомить людей? Кого именно?

Ну, клиентов и сотрудников, - произнесла Эм гораздо тише, видя, что Дерек крайне недоволен услышанным

- Теперь ты занимаешься знакомствами? В рабочее время? - Теперь Дерек посмотрел в мою сторону.

- Ну, чуть-чуть, - пробормотала я.

- Но у нее отлично получается, Дерек, - снова вступилась Эм. - Каждый раз - попадание в десятку! Просто невероятно! Она познакомила Симону с Гэвином, Сару - с полицейским, меня - с Кэмом... Это правда круто!

Дерек внимательно смотрел на меня со странным выражением лица. Эм, понимая, что навлекла на меня неприятности, тараторила не останавливаясь:

- Дерек, правда, ты не должен злиться на Джейн! Это никак не мешает ей работать. То есть, наоборот, это идет на пользу заведению, - продолжила она, размахивая руками. - Все ищут любовь, а Джейн помогает ее найти. Она делает людей счастливыми, и ее за это любят. Они приходят пить кофе еще и еще. Это классная штука, правда! - Она умолкла.

Повисла зловещая тишина. Мы обе ждали, что скажет Дерек. Дерек стоял, опершись о раковину и скрестив руки. Его лицо было напряжено, как будто он мучительно о чем-то размышлял. Его взгляд блуждал в пространстве. Я не знала, что он собирается сделать. Надеялась, что он не уволит меня. Хотя... Он поймал меня на лжи - в который уже раз? Эм сокрушенно посмотрела на меня и, улучив мгновение, прошептала: «Прости». Мы обе ждали обвинительной речи Дерека. Так прошли двадцать самых длинных секунд в моей жизни, и наконец губы Дерека зашевелились.

- Сейчас вернусь, - произнес он и ушел.

- Эм! - взвизгнула я, как только он покинул помещение. - Как ты могла?

- Знаю, знаю, прости! Я просто была счастлива и поэтому болтала слишком много. И правда не думала, что он так взбесится. Да и вообще, подумаешь, проблема!

Я нахмурившись, покачала головой:

- Что он сейчас делает, как ты думаешь?

- Не знаю. Джейн, милая, прости.

- Думаешь, он собирается уволить меня? Может, он подписывает мой последний чек?

- Вряд ли. Если он уволит тебя сейчас, не оберется проблем. Сегодня же «черная пятница», и мы вот-вот откроемся.

- И все-таки...

- Джейн, если он тебя уволит, я тоже уйду, и тогда он просто утонет в неприятностях. Пусть попробует в одиночку обслужить пять тысяч сумасшедших клиентов! - объявила Эм.

- Правда?

- Да, ведь это моя вина. Но я думаю, он тебя не уволит.

И тут вернулся Дерек. У него в руках был лист бумаги.

Так я и думала, он собирается вручить мне приказ об увольнении. Он передал мне бумагу. Глубоко вдохнув, я рассмотрела ее.

- Что это?

«ПРИЕМ ЭСПРЕССОЛОГА» - было крупно написано на листе.

- Дерек, я не понимаю.

- Все просто. Корпорация требует, чтобы в праздники я занимался привлечением клиентов. Вот ты, мой маленький эспрессолог, и будешь их привлекать.

Я перевела взгляд с Дерека на Эм, пытаясь осознать сказанное. Дерек отпер стеклянные двери, и десяток ожидавших за ними клиентов кинулся к стойке, выкрикивая заказы.

Хо-хо-хо! Ай да я, ай да Джейн!

8

- Ребята, успокойтесь, успокойтесь! - С этими словами профессор Монро подошла к столу. - Сейчас я раздам ваши биографии, написанные на прошлой неделе, и мы поговорим о предстоящих контрольных работах.

Она прошлась по классу, раздавая тетради. Именно в этот момент в дверь тихо проскользнул Кэм и подкрался к своему месту позади меня.

- Привет, Кэм! - улыбнулась я, обернувшись. - Мне было интересно, получится ли у тебя проскочить!

- Она заметила, что я опоздал? - Он кивает на Монро.

- Нет. Она только начала раздавать работы за прошлую неделю. Ты, конечно, дашь мне почитать свою, правда?

- Не знаю, не знаю, - засмеялся он. - Могу дать в последний день занятий. Иначе ты можешь разозлиться и решить никогда больше со мной не разговаривать... и начать делать всякие глупости, едва увидишь меня в классе.

 - Кэм! Что ты такого написал, из-за чего я могу перестать с тобой разговаривать? Теперь ты просто обязан дать мне прочесть этот компромат!

- Нет. Только в последний день.

Я скорчила недовольную гримасу:

- Ну хорошо, тогда я не покажу тебе свою!

- Хорошо.

- Неужели ты не хочешь прочесть? Тебе что, совсем не интересно?

- Честно говоря, не особенно.

Парни иногда такие дураки! Кэм наклонился и начал рыться в сумке. В этот момент профессор Монро положила его работу на парту. Я попыталась быстро прочесть написанное вверх ногами. Кэм, как назло, вылез из сумки и заметил, чем я занята, и тут же прикрыл тетрадь рукой.

- Ай-ай-ай! - Он покачал головой и улыбнулся. - Не сегодня!

Сердито посмотрев на него, я отвернулась. Я не особо много успела прочесть, однако ухватила несколько слов - что-то насчет «слабой» и «робкой» меня. Да как он посмел?!

Остаток урока профессор Монро посвятила обсуждению задания, но я ее не слушала. У меня в голове крутились дурацкие слова «слабая» и «робкая». Неужели Кэм правда думает так обо мне? А я - то думала, мы друзья. Я считала его хорошим парнем. Может, на самом деле он не так уж и подходит для Эм. Может, я в нем ошибалась...

Урок закончился. Я собрала вещи и направилась к двери.

- Джейн, погоди! - окликнул Кэм.

- Не сейчас. Мне пора на работу. - Я надела перчатки и туго затянула пояс пальто. Выйдя из дверей колледжа Энтони Картера, я отправилась в путь длиной в три квартала по леденящему холоду.

* * *

Через несколько минут я уже грелась в Wired Joe's. Правда, было очень обидно, что никто из моих друзей-коллег не работал в этот день. Впрочем, я могла бы и раньше обратить на это внимание: Дерек же показывал мне расписание. Но с тех пор как началась вся эта возня с эспрессологией, у меня голова постоянно шла кругом.

Дейзи и Бренда торчали за стойкой, принимая заказы и готовя напитки. Бренда фальшиво улыбнулась мне, Дейзи кинула в мою сторону сердитый взгляд. День начинался как нельзя лучше! Дейзи на меня в обиде, поскольку, во-первых, ей не удалось заставить Дерека устроить мне неприятности, а во-вторых, она получила возможность сполна насладиться запахом средства для мытья унитазов, поскольку я назначаю ее на уборку туалетов всякий раз, как мы работаем вместе. Каждые пятнадцать минут Дейзи приходится осматривать уборные, мыть столики, чистить и наполнять контейнеры с сахаром, сухими сливками и прочими добавками к кофе, да и вообще следить за порядком в заведении.

Бренда - наша художница, которой каждый раз приходится рисовать мелом на доске объявления для клиентов, - тоже была несколько недовольна, поскольку Дерек поручил ей к пятнице нарисовать фантастическое объявление, повествующее о моих талантах.              Я быстро переоделась, завязала передник и присоединилась к девушкам за стойкой.

-              Ну наконец-то! - воскликнула Бренда. - За работу! А я пойду займусь твоей рекламой. - Она недовольно цедит слова, как будто я в чем-то провинилась перед ней. На самом деле я была рада происходящему не больше, чем она. Из-за всех этих переживаний у меня, кажется, начинается язва желудка.

Бренда отправилась за принадлежностями для рисования и через минуту вновь вернулась к стойке.

- Так чем же ты таким будешь заниматься, а? - спросила она, остановившись рядом со мной возле кассы.

- Долго рассказывать, - вздохнула я. - Короче говоря, я теперь достопримечательность. В пятницу вечером, с шести до десяти, я буду принимать заказы и знакомить людей. Это называется эспрессология.

- И она работает? - поинтересовалась Бренда.

- Да. - Краем глаза я увидела, что Дейзи смотрит на меня так, будто я брежу.

- И почему же мы раньше об этом не слышали? - неприязненно спросила она.

- Потому что я вам об этом не рассказывала, - огрызнулась я. Сегодня мне совершенно не хотелось выслушивать подколю! Дейзи. - Кстати, ты давно проверяла уборные?

Дейзи с гримасой отвращения вышла из-за стойки и отправилась выполнять свои ароматные обязанности.

Я с озабоченным видом наблюдала за отступлением Дейзи, но тут дверь распахнулась, и в зал зашел мой папа. Взглянув на Бренду, я показала глазами на доску и закачала головой. Нельзя, чтобы родители узнали про эспрессологию. По крайней мере, не сейчас. В последнее время мы общаемся по-дружески, без напряжения, и я не хочу, чтобы ситуация менялась.

- Ну, как моя любимая бариста? - подошел к стойке отец.

- Отлично, пап. - Я люблю, когда папа заходит навестить меня. Мне приятно его видеть, ну а кроме того, он всегда оставляет десять долларов чаевых. - Маленький капучино?

- Как она работает, хорошо? - спросил он Бренду.

- Отлично, - засмеялась она. Вместе с принадлежностями для рисования она направилась к ближайшему столику, откуда, впрочем, наверняка прекрасно слышно наш разговор.

Я пробила в кассе заказ и взялась за приготовление кофе.

- М-м-м, как вкусно! - громко объявил отец, будто стараясь помочь мне продать побольше капучино. - Увидимся дома, милая!

-  Пока, папуль! - Я наблюдала, как он выходил.

- Твой папа - прелесть, - вмешалась Бренда.

- Ага. - Я помолчала несколько секунд. - Знаешь и папа, и мама очень любят кофе, так что, может быть, это моя судьба - сводить людей при помощи эспрессологии.

- Глубокая мысль, - засмеялась Бренда.

Я посмотрела на нее с любопытством.

- Нет, на самом деле это, похоже, классно, - заверила она. - В пятницу вечером я не работаю, но, может, зайду просто так, проверю, как эта штукенция работает.

- Заходи. - Я почувствовала благодарность за поддержку. Пусть она думает, что у меня все под контролем, - хотя, сказать по правде, я просто в панике. Пятница уже через два дня. Что, если я сяду в необъятную лужу? Что, если у меня ни-че-го не выйдет? Я познакомила три парочки - ну и что? Может, это просто совпадение? Тем не менее с того момента, как Дерек объявил о грядущем пятничном сеансе эспрессологии, я по вечерам прилежно изучаю свою тетрадку. Ради эспрессологии я даже забросила тесты по химии. Дерек предупредил, что каждую пятницу собирается выставлять у порога огромную доску с объявлением:

Приём эспрессолога

По пятницам, 18.00 – 22.00

Кофе и любовь

Заходите!

Планировалось, что каждую пятницу до Рождества я буду сидеть за маленьким столиком недалеко от стойки, где принимают заказы и выдают готовые напитки. Те, кто захочет участвовать, будут оставлять мне свои телефонные номера и адреса электронной почты, а я буду заносить данные о них и об их заказах в электронную таблицу на своем ноутбуке. Они могут подождать своего кофейного избранника в зале, пока я работаю, или же отправиться домой и подождать, пока он или она позвонит по телефону или напишет на адрес, который я дам. Услуга бесплатная - разумеется, для тех, кто сделает заказ.

Я была в панике, поскольку еще ни разу никого не знакомила на заказ. Это всегда было просто развлечением. А что, если мои удачные знакомства - стопроцентное совпадение и моя кофейная теория не стоит и выеденного яйца?.. Наверное, пора перестать об этом думать.

Я как раз начала готовить шесть маленьких мокко с белым шоколадом для встречи Клуба матерей, когда не задавшийся с самого утра день стал еще хуже. В зал влетели Мелисса и Джинни.

- Джейн! - радостно заверещала Мелисса, подходя к стойке. - Как я люблю декабрь! Как я люблю эту восхитительную праздничную музыку, которую вы тут включаете!

Я с опаской посмотрела на нее.

- Чем я могу помочь? - Мой голос, кажется, спокоен. - Я не говорила тебе, что встретила Джейн, когда она была «не на работе»? - Мелисса обратилась к Джинни, на последних словах обозначив пальцами в воздухе размашистые кавычки. - Это было пару недель назад.

- Нет, а где? - поинтересовалась Джинни.

Смотрю на них, слегка приоткрыв рот. Да замечают ли они меня вообще? «Делайте свой заказ!» - взглядом требую я.

- Конечно, здесь, где же еще? - засмеялась Мелисса. - Она правда не работала. Она была на свидании!

- Правда? - Джинни, подняв брови, перевела взгляд с Мелиссы на меня.

Я откашлялась.

- Итак, чем я все-таки могу помочь? - настойчивее спросила я.

Мелисса не обратила на мои слова никакого внимания.

- Да, и он был такой душка, просто прелесть! Не заметила никакого фамильного сходства! - На этих словах обе разразились хохотом.

- Хватит! - произнесла я так громко, что остальные посетители обернулись в нашу сторону. - С этого момента наши беседы будут касаться исключительно кофе, понятно?

Меня начало знобить - я удивилась, что в состоянии решительно общаться с Мелиссой.

- Ну что же ты? В чем проблема? - посмотрела Мелисса обиженно. - Я думала, мы подруги!

- Что? - Я повернулась к ней. - Когда это мы были подругами?

- Ну-у-у... - промямлила она.

- Я подскажу, - сказала я гораздо тише. - Мы никогда не были и никогда не будем подругами. А теперь заказывайте ваши напитки, оплачивайте заказ и ждите, пока он будет готов.

Мелисса смотрела на меня в изумлении.

- Два маленьких обезжиренных латте, - прошептала она, передавая кредитку.

Я быстро нанесла пометки на пару чашек, пробила заказ по кассе и приготовила латте. С плохо скрываемой неприязнью я наблюдала, как эти двое, забрав кофе, вышли из заведения. Как только дверь за ними закрылась, я облокотилась о раковину. Меня трясло. Не верилось, что наконец-то сделала это, что я в конце концов дала отпор Мелиссе. Я впервые сделала это сама, и Эм не пришлось приходить мне на помощь. Надо немедленно позвонить Эм и рассказать, что произошло.

* * *

Час до закрытия. Мы проводим вечернюю уборку. Бренда моет пол, Дейзи выносит мусор, а я в одиночестве стою за стойкой. И тут входит Уилл - совсем один. Я немного удивлена, что он так припозднился, но я слишком много думала о нашей встрече и решила пообщаться с ним обо всей этой истории в День благодарения, спокойно, без эмоций. Уилл широко улыбнулся мне.

- Привет. Тебе что? - сухо поинтересовалась я.

- Как всегда.

- Правда? - не смогла удержаться я. - Поздновато сегодня.

- Ага, у меня впереди долгая ночь.

- Три пятьдесят, - кивнула я.

- Что? - Уилл был явно озадачен.

- Твой заказ - три пятьдесят, - повторила я.

- Ох, - вздохнул он, медленно доставая бумажник и не отводя от меня взгляда.

Я смотрела безмятежно, но меня так и подмывало расхохотаться при виде того, с каким лицом он платит за свой кофе. Я пробила заказ и начала готовить кофе. Уилл, оставшись у стойки, наблюдал, как я работаю.

- Знаешь... - начал он.

- Что? - Я уже переливала готовые порции эспрессо в стакан.

- Я очень расстроился, что ты не смогла прийти на День благодарения.

Что? О чем это он?

- Что-о-о? - переспросила я.

- Ну, на День благодарения. Ты обещала, что постараешься прийти к нам на праздник. Но ты, наверное, не смогла отвертеться от семейного ужина.

Не выпуская из рук ковшик для льда, я попыталась придумать достойный ответ.

- Да, у меня не получилось. Я ужинала с семьей, потом еще встречалась кое с кем, вот так. Звучит достойно. По крайней мере, я не выгляжу жалко.

- Я так и думал.

Ага, конечно.

- Но я решила оставить тебе голосовое сообщение, чтобы ты меня не ждал, - добавила я, желая поставить точку в этой истории.

- Правда? Я ничего не получал.

- Разумеется, потому, что твой телефон был отключен.

- Как это? - Он достал мобильник, щелкнул крышкой и стал разглядывать его, будто ожидая, что тот расскажет, что же случилось в День благодарения. - Какой номер ты набирала?

Да, для тебя будет неприятной неожиданностью, что записка с телефонным номером сохранилась и лежит в кармане моего передника.

- Может, он остался где-то в кармане? - Я сделала вид, что пытаюсь вспомнить, роясь в карманах - сначала в левом, затем в правом, - и наконец достала измятый клочок бумаги. - А, вот он!

Я разгладила записку, положив ее на стол. Уилл принялся изучать ее.

- Джейн, я идиот.

- Почему?

- Я перепутал местами две последние цифры. Это новый номер. - Он поднял руки, словно капитулируя. - Я такой идиот! - повторил он.

- Нет, ты не идиот, - заверила я в сто раз радостнее, чем несколько мгновений назад. Это была ошибка. Он не пытался отделаться от меня.

- Прости болвана. Может, как-нибудь сделаем вторую попытку? - С этими словами он взял кофе и направился к выходу.

- Конечно! — радостно согласилась я, глядя, как его великолепная спина исчезает за дверью Wired Joe's.

9

И вот он настал - вечер эспрессологии. Я уже добрых пять минут стою на морозе за дверью, уставившись на объявление о сегодняшнем мероприятии. Надо признаться, Бренда постаралась на славу. Объявление и вправду вышло фантастическим: в красно-белых тонах, с серебристым напылением по углам. Я покрепче прижимаю к груди ноутбук и эспрессологическую тетрадь. Из дверей высовывается голова Дерека.

- Ты заходишь или как?

- М-м-м, - бормочу я, не двигаясь с места.

Дерек вываливается на улицу, обхватывает меня сзади за плечи и нежно толкает в дверь. Похоже, в волнении он забыл о правиле, запрещающем касаться сотрудников.

- Давай-давай, - приговаривает он. - Здесь холодно.

Я позволяю ему втолкнуть меня внутрь и проводить в служебные помещения. От теплого воздуха на моих щеках появляется слабый румянец.

- Похоже, ты напугана до смерти, - произносит он, приведя меня в кабинет и закрыв за нами дверь.

Я сажусь на стул напротив него.

- Не то слово, - признаюсь я. Это не шутка - от страха у меня целый день ужасно болит живот.

- Давай снимай пальто, перчатки и расслабься. Соберись с мыслями. Все будет отлично, - подбадривает меня он.

Странно видеть, как хорошо относится ко мне Дерек. Для него это совершенно нехарактерно. Похоже, ему и вправду очень нужно, чтобы я сегодня произвела фурор.

- Я установил столик напротив кассы, накрыл красной бархатной скатертью и поставил розу. Когда будешь готова, занимай место и... делай свое дело.

- Ты здорово постарался!

- Думаю, это будет сенсация. Весь день люди только об этом и говорят.

- Правда? - Теперь я чувствую, что никакая сила не может оторвать меня от стула.

- Правда. Сегодня продажи выше, чем обычно, - люди все время заходят и спрашивают, кто такой эспрессолог.

- Ничего себе!

- Я приготовил тебе костюм. - Дерек протягивает мне красный передник, на котором блестящими серебряными нитками вышит логотип Wired Joe's. На именной бирке красуется надпись «ЭСПРЕССОЛОГ», прямо под ней - мое имя, а в углу - маленький Купидончик.

- О боже, Дерек, ты серьезно!..

- Абсолютно. А теперь соберись, и пошли делать большие деньги!

Я киваю, и Дерек первым выходит из кабинета. Повязав красный передник поверх черной юбки и черной водолазки, я не могу не признать, что смотрится он очень мило. Быстро поправляю прическу и отправляюсь на свой пост.

Я чувствую себя будто студент, только-только начавший изучать связи с общественностью и уже вынужденный в первый раз выступать с речью перед всем колледжем. Однако в кофейне, оказывается, не так уж много народу. Чуть более людно, чем обычно, но в очереди я насчитала лишь пять человек. Все они с интересом глядят в мою сторону: я догадываюсь, что именно меня они и ждут. Сара и Фрэнки, один из наших новых бариста, готовят напитки, а Дейзи стоит на кассе.

- Внимание, вот она! - объявляет Дерек на весь зал. - Наш эспрессолог Джейн! Закажите кофе одному из наших бариста, затем подойдите к Джейн и назовите свой любимый напиток. Джейн запишет ваши данные и организует для вас приятное знакомство в праздники. Она никогда не ошибается. Идите пробуйте!

Эй, Дерек, где же твой цилиндр? Ты как будто объявляешь о начале циркового представления! Все в порядке, дыши глубже, Джейн, дыши глубже! Ты справишься!

Улыбнувшись, я приветствую очередь слабым взмахом руки:

- Привет всем! Одну минуту, я сейчас начну.

Я кладу на стол тетрадь, ставлю рядом ноутбук, открываю его и легонько жму на кнопку. Выходя из дома, я включила спящий режим, так что уже через секунду на экране возникает таблица. Это - идея Эм. По ее словам, если вся нужная информация будет в таблице, я не буду теряться и забывать, о чем спрашивать. Она даже зашла ко мне, чтобы самой подготовить таблицу, - сказала, что хочет помочь мне расслабиться перед вечером эспрессологии, но я-то знаю, что Эм просто хотела поболтать про Кэмерона. Она считает, что уже влюблена в него. Как она могла влюбиться так быстро? Они встречались только два раза, однако Эм уже уверена, что он подходит ей как нельзя лучше. Я тоже думала, что он подходит ей, но... она ведь только что рассталась со своим бойфрендом, с которым встречалась много лет! Ее чувства не могут меняться так быстро! Или все-таки могут?

Так, пора перестать думать про Кэма и Эм и сосредоточиться на происходящем здесь, а то Дерек меня убьет. Он стоит в метре от меня и глядит не мигая, как будто ждет, что я произнесу заклинание и парочки, держась за руки, начнут выбегать из дверей нашей кофейни навстречу светлому будущему. Нет, эспрессология - это гораздо сложнее. Я перечитываю названия граф в таблице: имя, пол, возраст, любимый напиток, яркий факт из жизни, телефон, e-mail, идеальная пара.

- Я готова. - Я пытаюсь придать голосу хоть сколько-нибудь жизнерадостности. - Кто первый?

- Я. - Ко мне подошла нервная, немного полноватая женщина в ярко-красной флисовой куртке. У нее яркая помада в цвет одежды, ярко-красные ногти и аккуратно накрашенные глаза, на которые она не пожалела косметики. Явно агент по продаже недвижимости. Я почти чувствую запах от пачки сигарет, лежащей в ее громадной сумке, и в деталях представляю ее «кадиллак» последней модели, оставленный в гараже за углом. - С кем я должна поговорить?

- Закажите кофе у бариста, чтобы ребята начали готовить ваш напиток. - улыбнулась я. - Вы оплатите заказ, бариста займутся вашим кофе, а мы тем временем немного поболтаем.

- Хорошо. - Она перевела взгляд с Дейзи на меня, затем обратно на Дейзи. Сосредоточившись, произнесла: - Мне, пожалуйста, карамельный мачиато в большом стакане. И со снятым молоком, пожалуйста. - Она довольно улыбнулась, радуясь, что смогла запомнить заказ.

- Большой обезжиренный карамельный мачиато, - громко объявила Дейзи, сделав пометки на стакане и передав его Саре. Та тут же начала готовить напиток.

- Что? Что вы сказали? - восклицает женщина в легкой панике. Н-да, она явно не слишком часто заходит в Wired Joe's.

- Не волнуйтесь, она просто передала ваш заказ другой баристе, - ободрила я ее. - А теперь поговорим.

Когда женщина, расплатившись с Дейзи, подошла ко мне, на ее лице играла легкая улыбка облегчения.

- Обычно я заказываю карамельный мачиато в Wired Joe's для автомобилистов рядом с домом. Они никогда не выкрикивают заказ так громко. - Еще секунду она со страхом смотрела на Дейзи.

Я кивнула.

- Мне нужна кое-какая информация о вас. Как вас зовут?

- Дебби. Дебби Арчер.

- Рада знакомству, Дебби. Сколько вам лет? Если не хотите называть точную цифру, скажите хотя бы приблизительно.

- Мне далеко за тридцать, - призналась она.

- Хорошо! - Я записываю. - А теперь расскажите мне о себе какой-нибудь яркий факт, интересную историю, чтобы я лучше поняла, что вы за человек.

Графа «Яркий факт» тоже была идеей Эм. По ее словам, если клиенты расскажут мне о себе что-нибудь интересное, мне легче будет вспомнить их потом, когда я буду составлять пары.

- Ну, я давно ищу родственную душу. Я пробовала все - частные объявления, свидания в Интернете, в общем, вы знаете. Но я до сих пор не нашла Его. Иногда я думаю, что никогда не найду свою половинку.

Я не могу ей помочь, но меня трогает ее откровенность. «Ищет свою половинку», - записала я в таблице.

- Теперь оставьте мне свой телефон и адрес электронной почты, и, если сегодня или в ближайшем будущем я смогу подобрать для вас пару, он непременно вам позвонит.

Она оставляет свои координаты, благодарит меня и выходит в ночь, унося карамельный мачиато.

- Следующий! - объявляю я.

Три юные девочки-подростка перешептываются, сбившись в стайку. Самая низенькая шепотом называет Дейзи заказ, отдает ей деньги, и они все начинают поедать меня глазами. Мне даже спрашивать не надо: фраппе для всех, определенно.

Самая высокая девочка выступает вперед. Ее светлые волосы собраны в неаккуратный хвост, три разноцветные майки надеты друг на друга, обтягивающие джинсы заправлены в мягкие фиолетовые сапоги, венчает все это длинное темно-фиолетовое пальто.

- Здравствуйте, я Сэди, мой любимый напиток - ванильное фраппе. А это Дженна. - Она показывает на девочку поменьше ростом, с темными волосами, в камуфляжных штанах, шапке и черной пушистой куртке на молнии. - А это - Иззи. - У последней девочки короткие каштановые волосы, на ней куртка с эмблемой мексиканской футбольной сборной, красная рубашка и джинсы. - Они предпочитают фраппе с клубникой и сливками.

Улыбнувшись про себя, начинаю печатать. Они напоминают мне нас с Эм, Кэти и Авой, только-только перешедших из начальной в среднюю школу.

- Отлично! А сколько вам лет?

- Четырнадцать, - смущенно говорит Дженна.

- А интересный факт о нас - то, что мы все мастера гильдий в World of Warcraft, - встревает Иззи.

- Впечатляет, - говорю я, хотя не совсем понимаю, о чем речь. Явно какая-то компьютерная игра. Я все записываю.

Мне начинает нравиться этот вечер. Девчонки берут свои стаканы и устраиваются поболтать за столиком рядом с дверью

Закончив печатать, я поднимаю глаза и вижу перед собой благообразнейшего пожилого джентльмена. Ему, должно быть, к семидесяти. Он лыс, на нем темно-коричневое вельветовое кепи, теплый коричневый бушлат и черно красный клетчатый шарф. Определенно он похож на университетского профессора.

- Мне, пожалуйста, маленький крепкий капучино, - произносит он глубоким, звучным голосом, после чего оборачивается ко мне. Я уже вбиваю в таблицу названный им напиток.

Он явно сообразителен и аккуратен в тратах. Мало кто заказывает маленький крепкий капучино, особенно если он не значится в меню. В нем восемь унций, он дешевле обычного маленького капучино, в котором двенадцать унций и при этом такое же количество кофе. Так что клиент получает больше кофеина за свои деньги.

Грегори - так он себя назвал - присел за столик и рассказал мне о себе все, что необходимо, но я едва слушаю. Я уже знаю для него отличную пару. По воскресеньям с утра, перед походом по магазинам, в нашу кофейню приходят две очаровательных сестры, Белинда и Анна. Им за шестьдесят. Я называю их «экономными крошками», поскольку всякий раз они заказывают доппио со льдом, то есть двойной эспрессо с кубиками льда. Затем они направляются к столику с бесплатным молоком и доверху наполняют свои стаканы. Вааля - готов латте со льдом почти на два доллара дешевле, чем в меню. Случайно я узнала о том, что Белинда - библиотекарь на пенсии и вдова. Я записываю «Белинда?» в графе «Пара» напротив имени Грегори и делаю пометку - надо не забыть пообщаться с ней в это воскресенье. Я взволнована - кажется, получается! Я могу знакомить людей, которых совершенно не знаю.

Я довольна собой и с нетерпением жду следующих клиентов. В этот момент в зал входят трое мальчишек с длинными темными нечесаными волосами, в футболках с длинными рукавами и в свисающих с бедер штанах. Явно будущие программисты. Меня охватывает вдохновение, я оглядываюсь посмотреть, здесь ли еще те три девчонки. Они на месте! Быть может, это будет мое первое моментальное знакомство? Хорошо, хорошо, успокойся. Давай сначала посмотрим, что они закажут.

Один из мальчиков, подойдя к кассе, делает заказ. Повернувшись ко мне, он произносит:

- Привет! Я Эд. А это - Джеймс и Дэн. Мы заказали три горячих шоколада. Это наш любимый напиток.

Вот оно! Мне не надо сверяться с тетрадкой, чтобы понять: они - прекрасный вариант для этих девочек.

Я записываю их данные - просто для статистики - и жду, пока их заказ будет готов. Открыв новый документ, я ожесточенно бью по случайным клавишам, дабы казаться занятой в ближайшие несколько минут. Хотя я уже знаю, кто отлично подойдет для них, не хочу, чтобы они поняли, насколько простой оказалась задача.

Ну вот, прошло, кажется, достаточно времени. Я встаю. Тут же из своего наблюдательного укрытия за витриной с кофе выскакивает Дерек:

- Эй, ты куда?

- Минутку.

Я подмигиваю ему, подхожу к столику, за которым расположились мальчишки, беру Эдда и Джеймса за руки и делаю Дэну знак следовать за нами. Я отвожу их к столику у двери, где сидят девчонки:

- Сэди, Дженна и Иззи, это Эд, Джеймс и Дэн.

Несколько секунд подростки не знают, куда деться от неловкости. Но затем Джеймс, заметив у Дженны игровую приставку; проскальзывает за столик и усаживается рядом с ней:

- Во что ты играешь?

Так... похоже, здесь моя работа окончена.

Я спешу обратно к своему столику и останавливаюсь перед Дереком, вскинув руку в победном жесте и ожидая похвалы. Он глядит на меня так, будто застал ковыряющейся в носу, - хмуро, засунув руки в карманы.

- Что за сцену ты устроила? - интересуется он.

- Это было мое первое знакомство. Вернее, три первых знакомства, - отвечаю я с широкой улыбкой. Дело пошло!

10

- Эм, всё прошло отлично! За один вечер у меня сложилось восемь пар. Восемь! И ещё у четырёх есть шанс.

Я сидела на кровати Эм, скрестив ноги по-турецки, - пришла поделиться с ней событиями прошедшего вечера. Эм отчаянно рылась в рюкзаке в поисках конспектов по истории.

- Блин, блин! - Эм в сердцах бросила рюкзак на пол.

- У тебя все в порядке?

- Не совсем. Мне конец, если я не найду конспекты по истории. В понедельник экзамен, от него зависит оценка за год. - Эм уронила голову на стол.

- Успокойся. Позвонишь кому-нибудь из класса, возьмешь конспекты на часок - и сбегаешь в библиотеку сделать копию.

- Гм. - Встав, она посмотрела на меня. - Это идея! Мне уже лучше.

- А теперь вернемся к моим делам.

- Извини старушку-эгоистку! - Эм бухнулась на кровать рядом со мной. - Давай расскажи мне все подробности про вечер эспрессологии!

- Это было супер-гипер-мега.... просто абсолютно великолепно! Не думала, что получу столько удовольствия. Похоже, я нашла свое жизненное призвание!

- Я так рада за тебя, Джейн! Здорово, что у нас обеих хорошо идут дела.

У обеих? Господи, неужели она опять будет рассказывать про Кэма?

- Ага. - Я мысленно готовлю себя к тому, что последует дальше.

- Кэм такой замечательный! Я просто не могла представить себе ничего подобного! Спасибо тебе еще раз, что познакомила нас.

- Пожалуйста, - говорю я без всякого выражения.

- Я с ним совершенно забыла о Джейсоне. То есть вообще напрочь. Джейсон звонил мне на днях, видимо, хотел поговорить, а я взяла трубку и спросила: «Простите, кто это?» Ты не представляешь, как он взвился! «Ты что, - говорит, - уже забыла мой голос?» - и все в таком духе. А я ему: «Правда, это кто?» Надо сказать, его задело, и я рада.

- Ну и драма! Да, встречаться с другим - прекрасная месть Джейсону.

- Но Кэм - не месть, Джейн. Он мне действительно нравится.

- Да-да, ты все время об этом говоришь.

- Что? - Эм, встав, подошла к столу и взяла бутылку воды. - Ты мне не веришь?

- Верю, конечно. Но я в шоке от того, как быстро ты забыла одного парня ради другого.

- Но это же хорошо! - воскликнула Эм.

- Думаю, да... - Интересно, если я соглашусь, она быстрее свернет разговор?

- А может, мы как-нибудь погуляем вчетвером? Пригласишь Уилла, сходим куда-нибудь вместе...

Не знаю почему, но идея сходить на свидание вчетвером в компании Эм и Кэма кажется мне не более веселой, чем принудительная чистка кишечника, которую я, правда, никогда не делала, однако мама считает ее просто отвратительной.

- Я не уверена насчет Уилла.

- Почему? Мне казалось, вы уже разобрались с тем недоразумением?

- Да, разобрались. Но я не думаю, что он подойдет мне по кофе. Надо свериться с тетрадкой.

- Дже-е-ейн! - спела Эм, хохоча. - Брось ты свой кофе! В крайнем случае смени любимый напиток!

- Так просто пару не сложишь. Эм, это серьезное дело!

Эм качает головой и берется за телефонную трубку - намылилась обзвонить одноклассников в поисках конспектов по истории.

* * *

- Любовь прямо-таки витает в воздухе, - вздыхаю я, радостно перекладывая стопку рекламных буклетов на стойку.

Бренда стоит у моего любовного столика, протирая его.

- Пятничный вечер удался, - соглашается она.

Во вторник днем клиентов было немного. К нам зашла лишь одна влюбленная парочка, они только что обручились. Девушка рассказала, что бойфренд заехал к ней на работу и предложил вместе пообедать, однако вместо кафе привез к скалам около озера. Было холодно, и она никак не могла взять в толк, зачем они туда приехали. Тут он встал на одно колено и сделал ей предложение. Она, конечно же, ответила согласием, и они сбежали с работы на весь остаток дня. Заказали по среднему мокко капучино, и я нарисовала шоколадным сиропом по сердечку в каждой из кружек.

- Как поживает лучший в мире помощник управляющего? - спрашивает Дерек, положив стопку бумаг на стойку и натягивая куртку. Он явно собирается уходить.

- Это ты мне? - Я в шоке.

- А кому же еще? - Он улыбается мне во все тридцать два зуба.

- Похоже, у тебя потрясающее настроение, - замечаю я

- Точно. Мне только что звонил наш региональный менеджер. Он сказал, что продажи у нас фантастически выросли, и велел продолжать работать так же отлично. В пятницу мы обогнали по продажам все кофейни Wired Joe's в нашем регионе! Можешь поверить?

- О господи! Не верится. С ума сойти! То есть я знаю, что народу было много, но чтобы настолько!..

- Теперь нам надо провести мощную рекламную кампанию, чтобы народ в пятницу к нам просто ломился. Я хочу, чтобы в эту пятницу мы побили рекорд продаж прошлой недели!

Причем он не пытается на меня давить, что удивительно.

- Сколько народу ты перезнакомила в пятницу? - интересуется он.

- Одиннадцать пар. Они все уже общались либо в чате, либо по электронной почте, либо по телефону. Три пары встречались. Кстати, всю неделю они присылают мне по электронной почте письма с благодарностями.

- Правда? - Дерек вновь приходит в возбуждение. - Отлично! Может, дашь мне несколько цитат из этих писем, а я их вывешу в зале в качестве рекламы к следующей пятнице?

- Конечно. Нет проблем. Я узнаю, не против ли они, и сразу сообщу тебе.

- Отличная работа, Джейн! - Дерек, ткнув в мою сторону указательным пальцем, направляется к выходу. - Не удивляйся, если скоро получишь прибавку!

Мне кажется, что он вот-вот, высоко подпрыгнув, щелкнет каблуками, - хотя до сих пор я видела подобный трюк лишь в исполнении мультипликационных персонажей.

Не могу поверить, что моя судьба так резко изменилась к лучшему.

Через несколько секунд после ухода Дерека к нам входят Мелисса и Джинни. Нет, эта девица чует мое хорошее настроение - и тут же устремляется в атаку, чтобы не оставить от него и следа. Ну, по крайней мере, после нашего последнего разговора она будет держать себя в рамках.

- Здравствуйте! - приветствую я их «профессиональным» голосом. - Вам как обычно?

- Ничего себе! - восклицает Мелисса. - Нас уже считают постоянными клиентами! Прямо как в сериале про бар Cheers!

Джинни хихикает.

- Да, Джейн, нам как обычно, - говорит Мелисса с интонациями драматической актрисы.

Я вздыхаю и мысленно обращаю взгляд к небу. Ну что за дура! Прокатив Мелиссину кредитку через считыватель, я помечаю стаканы и двигаю их Бренде, чтобы та начала готовить.

- Джин,- вновь заводит Мелисса. - Ты можешь поверить, что наша маленькая Джейн - эспрессолог?

- Кто? - отзывается Джинни.

- Эспрессолог. Моя приятельница Мишель - мы с ней вместе ходим на занятия по текстилю - рассказала все в подробностях. Каждую пятницу по вечерам Джейн знакомит людей на основании их выбора кофе. На прошлой неделе она нашла пару для Мишель.

- Правда? - Джинни переводит взгляд с меня на Мелиссу и обратно.

- Точно! Конечно, в школе будущее Джейн казалось не слишком блестящим, но я всегда верила в нее. Я знала, что ей по силам совершить что-нибудь грандиозное.

Она что, серьезно? Может, после долгой вражды наши отношения наконец налаживаются? Может, мы сможем обо всем забыть и станем друзьями?

- Да, я слышала, она выливает гущу из твоей чашки и общается с ней. А та сообщает, кто твой будущий супруг. Она - что-то вроде предсказательницы будущего на ярмарке. У-y-y-y-y! - Тут Мелисса замахала руками перед физиономией Джинни.

Нет, похоже, Мелисса - все та же идиотка с языком без костей.

- Я занимаюсь не этим, - прервала я ее перформанс. - В моем методе есть научная составляющая.

- Но у тебя же всегда была «тройка с минусом» по естествознанию! - смеется Мелисса в ответ.

Откуда она знает? Она что, изучала мою учебную ведомость?

- Знаешь что? - предлагаю я. - Приходи в пятницу, и я тебе покажу, как это работает. Познакомлю с кем-нибудь.

- Меня? - переспрашивает она. - Ты хочешь меня с кем- то знакомить? Ха! Нет уж, спасибо. С этим я прекрасно справляюсь сама.

- Как хочешь. — Я пожимаю плечами. - Успехов тебе. Кстати, вот и ваши напитки.

- Два маленьких обезжиренных латте! - выкрикнула Бренда.

Мелисса схватила стакан. Джинни посмотрела на меня, будто хотела что-то сказать.

- Пошли, Джин, - приказала Мелисса, и Джинни послушно поплелась за ней к двери.

11

- Какой приятный сюрприз! Чем я заслужила торжественные проводы на занятия? - интересуюсь я.

Мы с Эм идем по бульвару Уэст-Джексон в сторону колледжа, где у меня сегодня английский.

- У меня есть читательский билет библиотеки колледжа, собираюсь поработать там над своим заданием, так что нам по пути, - отвечает Эм.

Ха. Как же. Она знает, что мы с Кэмом ходим на английский вместе. Я уверена, она хочет как бы невзначай увидеться с ним.

- Спасибо, ты... моя прелесть! Кстати, я рассказывала последние новости Уилла?

- Нет. Расскажи, расскажи! - просит она.

- Он приходил вчера вечером. Флиртовал со мной вовсю.

- Неудивительно.

- Нет, правда. Я растерялась. Он, конечно, давно объяснил всю эту историю на День благодарения, но я не знала, стоит ли ему верить. Теперь я верю. Он такой славный!

- Да-да, всем известно, что славные парни никогда не лгут. Ну ты и лошара! - восклицает она.

Я сердито смотрю на нее, но решаю пропустить реплику мимо ушей.

- Как и все вчерашние посетители, он жаждал узнать про эспрессологию.

- Разумеется. - Схватив за руку, она заставляет меня подальше обойти бездомного, сидящего у стены и громко требующего у прохожих денег.

- Он заглянул мне прямо в глаза и сказал, что он одинок и тоже надеется найти свою любовь. Я чуть с ума не сошла, едва могла говорить.

- Так нельзя! Что же ты ответила?

- Предложила ему зайти в пятницу... Вдруг и для него кто-нибудь найдется?

- Молодец! Кстати, я тоже работаю в пятницу вечером. Так он придет?

- Нет.

- Почему же?

- Какие-то дела в братстве. Но он обещал прийти в следующую пятницу. Я сказала, что наша коферомантика будет работать только четыре недели.

- Ты собираешься сама стать его парой, ведь так?

- Ну-у-у... Конечно. Правда, у меня плохое предчувствие.

- И почему же?

- Потому что я сверилась со своей тетрадкой и выяснила, что мы совершенно не подходим друг другу.

- Неприятно, - заявляет Эм.

Я знаю. Но он должен стать моим. Так что придется не обращать внимания на тетрадку.

- Ну и правильно, - согласилась Эм. Мы уже у колледжа. - Мне сюда.

- Ага. - Эм украдкой оглянулась вокруг. Уверена, она высматривает Кэма. - Ты сегодня работаешь?

- Ты уже спрашивала, - напоминаю я. - С тобой все в порядке?

В этот момент Кэм выходит из-за угла, направляясь в нашу сторону.

- Кэм, привет, - мечтательно говорит Эм. Кэм открывает рот, готовясь что-то ответить.

- Ну, поболтайте тут, - встреваю я, не давая ему сказать ни слова. Мне совершенно не хочется слушать любовное воркование этой парочки. Я иду в класс.

У своей парты снимаю куртку. Не желая того, я вновь и вновь возвращаюсь мыслями к Эм и Кэму. Интересно, о чем они сейчас говорят? Однако я не успеваю толком подумать над этим - не проходит и минуты, как в класс входит Кэм и усаживается на свое место.

- Привет, - говорит он.

- Привет. - Как дела?

- Неплохо. - Я продолжаю смотреть вперед.

- Может, повернешься? - просит он.

Я хотела бы и дальше злиться на него за то, что он написал в моей биографии, но не в состоянии. Я поворачиваюсь к нему.

- Ну? - спрашиваю я.

- Привет, - повторяет он.

- Привет.

-              Просто хотел увидеть твою улыбку, - произносит он, И сердце мое тает, как мороженое в тридцатиградусную жару. - Сегодня последний день занятий.

- И как, - отвечаю я, - сделал заключительную работу?

- Да, а ты?

- С трудом. Неделя была сумасшедшая.

- Да, я наслышан о твоих подвигах.

И что же, интересно, он слышал? Неужели Эм paccкaзывает ему обо мне? Господи, у этой парочки - роман, а они обсуждают меня!

Несколько секунд мы молча смотрим друг на друга Прядь спутанных белокурых волос почти закрывает его правый глаз, и мне вдруг невыносимо хочется поправить ее. Но я одерживаюсь. Нехорошо поправлять волосы чужим бойфрендам. Особенно парню лучшей подруги.

- Помнишь, что я обещал тебе разрешить в последний день? - спрашивает он.

Я на секунду задумываюсь.

- Нет...

Достав из сумки папку, он извлекает из нее несколько скрепленных степлером листков.

- Я обещал дать тебе прочесть свое сочинение о тебе.

- Нет уж, спасибо! - Я чувствую, что еще злюсь на него.

- Тебе неинтересно? - Он озадаченно смотрит на меня.

- Нет, конечно. С чего бы? - лгу я.

Кэм, положив листки на парту текстом вверх, пожимает плечами: «Ну, как хочешь». Он пишет что-то в углу листа, и тут у него ломается карандаш.

- Сейчас вернусь. - Он встает и идет к точилке, установленной рядом с дверью.

Я не могу удержаться. Я хватаю сочинение, заглядываю в самый конец и как можно быстрее читаю последний параграф: «Единственное, чего не всегда хватает Джейн, - это уверенности. Потому что окружающие прекрасно замечают то, чего не видит сама Джейн: она гораздо умнее, сильнее и красивее, чем думает о себе. Но уверенность - лишь вопрос времени, и, когда она обретет ее, всем Мелиссам мира придется туго».

Гм. Неужели Кэм считает меня красивой? Разумеется, это стало для меня главным открытием. Правда, он еще много хорошего про меня понаписал. Краем глаза я вижу, что Кэм отходит от точилки, и быстро закрываю папку и чувствую, что краснею.

Кэм возвращается на место.

- Все в порядке? - спрашивает он.

- А то! - Я осторожно смотрю на его работу. Черт, она повернулась примерно на сорок пять градусов влево. Интересно, заметит или нет?

- Кажется, ты хочешь что-то сказать? - замечает он.

- Нет, ничего. - За исключением одного, думаю я: правда ли ты считаешь, что я сильная и умная и все такое? Но я не могу заставить себя задать этот вопрос.

В класс заходит профессор Монро, и я отворачиваюсь к доске. Профессор кладет сумку на стол. Я вновь поворачиваю голову:

- Я только хотела сказать, что очень счастлива за вас с Эм. Рада, что вы нашли друг друга. Наверное, это здорово - иметь близкие отношения с кем-то.

Кэм хмурит брови. На его лице вновь то самое странное выражение, похожее на боль, как в тот день в Wired Joe's, когда мы работали над сочинением.

- Надеюсь, и я когда-нибудь кого-нибудь полюблю, - добавляю я.

Отлично. Теперь я несу чушь. Кто-нибудь, заткните меня, пожалуйста! Отвернувшись к доске, я закрываю глаза. Вот блин! Я, кажется, зашла слишком далеко. Что, если они с Эм еще не сказали друг другу этих трех слов? Эм будет в ярости. Я чувствую, что Кэм, не мигая, смотрит мне в затылок, но я ни за что не повернусь к нему до самого конца занятия.

12

- Что это? - восклицаю я, схватившись за ручку автомобильной дверцы. Кэти заявила, что хочет своими глазами увидеть эспрессологию в действии, и предложила заодно подвезти меня. Кэти издает низкий протяжный свист.

-              Мамма миа! - в ужасе тихо пробормотала она.

Мы не можем отвести взгляд от очереди, тянущейся от дверей Wired Joe's и уходящей за угол.

- Неужели это... ты думаешь... в смысле, я думаю... - мямлю я. Похоже, моя попа намертво приклеилась к сиденью, и теперь я ни за что не смогу выйти из машины.

- Джейн! - выдыхает Кэти. - Неужели все они к тебе?

Я перевожу взгляд с одного лица в очереди на другое.

Здесь и подростки, и пожилые люди всех цветов кожи, обоих полов - кутающиеся в теплые зимние пальто, шарфы и перчатки. Я пытаюсь что-то сказать, но во рту неожиданно образовалась настоящая пустыня Сахара.

-Я... - Я пытаюсь попросить Кэти, чтобы она немедленно везла меня обратно домой, но, глядя на ее потрясенное лицо, оказываюсь не в состоянии закончить фразу.

Кэти все еще не может оторвать взгляд от очереди. 

- Там по меньшей мере пятьдесят человек! Как будто они стоят за билетами на концерт... - произносит она.

Я смотрю на людей, прижавшись лбом к стеклу. Неожиданно понимаю, что вываливаюсь из машины: это Дерек рывком распахнул дверь.

- Ты можешь в это поверить? Нет, ты видишь, что происходит?! - повторяет он, вытаскивая меня из машины, будто мать, извлекающая младенца из детского сиденья. Забравшись в салон, Дерек берет мой рюкзак и перекидывает себе через плечо. Кэти кричит что-то о поиске парковки и отъезжает.

В этот момент я вижу микроавтобус седьмого канала, припаркованный у тротуара, и корреспондента, вещающего в микрофон: «Что общего между кофе и любовью? Спросите у этих людей, ожидающих у порога Wired Joe's, и они ответят: кофе - синоним любви!»

Неужели это ко мне? На вечер эспрессологии?

Дерек, энергично кивая, приобнимает меня за плечи. Он отвел меня подальше от очереди, к служебному входу за мусорным контейнером. Почти теряя сознание от страха, я слышу, как корреспондент берет интервью у одной из женщин в очереди.

-Дерек, это какой-то кошмар! Я не смогу! - запротестовала я.

Дерек вталкивает меня в свой кабинет, помогает снять куртку.

- Ты сможешь, Джейн. Ты профи в этом деле. Посмотри на всех этих людей, которые хотят с кем-нибудь познакомиться! Я в жизни не видел ничего подобного.

- Я тоже, - выдыхаю я, роняя голову на стол.

- Расслабься. - Он повязывает мне вокруг шеи завязки от красного передника эспрессолога. - Забудь о журналистах. Я сказал им, что сейчас ты слишком занята для интервью.

- Интервью? - взвизгиваю я. Единственный раз в жизни я имела отношение к телевидению в девять лет, когда ведущий прогноза погоды показал в эфире мой рисунок изображавший дождливый день, - мама отправила в редакцию. Сейчас, взглянув на свои пальцы, я вижу, что они покраснели и слегка дрожат.

- Не обращай внимания на очередь. Не думай о ней. Думай только о человеке, который в данный момент перед тобой, и помни, сколько удовольствия это занятие доставило тебе неделю назад. - Дерек растирает мои пальцы, пытаясь согреть их.

- Дерек, меня напрягают все эти прикосновения.

- Прости, прости. Я лишь пытался взбодрить тебя.

Я и вправду немного расслабилась, в животе у меня зарождается что-то вроде возбуждения. Главное, чтобы меня не стошнило прямо на первого клиента... Справлюсь. Я ведь уже справлялась. Это же полезно - помогать людям найти любовь. Я...

Не успеваю закончить мысль. Дерек выталкивает меня из кабинета и ведет к столу. Прямо посреди моего вдохновляющего внутреннего монолога.

-Ура-а-а-а! - раздался мощный крик.

Люди гикают и аплодируют - и все это из-за меня. Внутри кофейни в очереди толпятся не меньше тридцати человек. Сара, Дейзи, Бренда, Фрэнки и Эм выстроились за стойкой, готовые принимать заказы и делать кофе. Здесь даже Сет, наш «маньяк мачиато», который ни разу в жизни до этого не работал в вечернюю смену. Он настоящий мастер, готовит напитки быстро и аккуратно.

Эм, глядя на меня, покачала головой, она тоже в изумлении, судя по выражению ее лица.

- Внимание, внимание! - гремит голос Дерека. - Успокойтесь, мы сейчас начнем. Эй, пропустите ее!

Он ввинчивается в толпу, прокладывая мне путь. Я машу рукой, притворяясь королевой, возвращающейся домой во главе своего войска. Аплодисменты мало-помалу умолкают - и вот я в помещении, полном перевозбужденных людей. Сажусь за свой стол, кладу тетрадь, ставлю ноутбук... Глубокий вдох.

- Кто первый?

- Я.

Женщина в ярко-розовом спортивном костюме протискивается к столику.

- Милая, меня зовут Дарла. Дарла Дэвенпорт из Оак - Брука. В прошлый раз ты познакомила с одним человеком мою лучшую подругу, Дебби Арчер, и они безумно счастливы вместе. Теперь ты должна и ко мне применить эту... кофейную любовную магию.

Я не могу не улыбнуться - в этой Дарле столько энтузиазма!

- Пожалуйста, закажите кофе у наших бариста и возвращайтесь - поговорим.

- Мне средний мокко с корицей, - сказала она Эм, чавкнув жвачкой, и вновь повернулась ко мне. - Вы записали, милая? Мой любимый напиток - средний мокко с корицей.

- Все записано. - Я вбила данные в таблицу. А у дамы весьма старомодные вкусы. Мокко с корицей - то есть мокко с сиропом и корицей, украшающей напиток вместо взбитых сливок, - уже давно отсутствует в меню. Краем глаза я замечаю, что Дейзи с недоумением смотрит на Эм. Но я не переживаю: «маньяк мачиато» точно знает, как это готовится. Дарла расплачивается с Эм и кладет руки на мой столик.

- Хорошо, Дарла, теперь - ваш возраст и какой-нибудь интересный факт из вашей жизни.

- Мне сорок пять, и я чувствую себя молодой, детка. А еще... я выбиваю сто восемьдесят очков в боулинг. Это ведь интересный факт, так? - Тут она выдула большой пузырь из жвачки.

- Да, это здорово.

Ну, если у меня не получится с кем-нибудь ее познакомить, по крайней мере, я могу попытаться пристроить ее в команду по боулингу, где числится бывший приятель Эм. Я записываю оставшиеся данные Дарлы и обещаю ей, что, если найду кого-нибудь подходящего, тут же передам ему ее координаты. Дарла подошла к стойке, забрала у Сета свой мокко с корицей и вышла. «Следующий!» - объявляю я, и тут моя челюсть падает на пол:

- Джинни?!

- Да, сейчас моя очередь. - Джинни медленно подходит к столику. Я оглядываюсь в поисках Мелиссы, но ее нигде нет.

- Ты одна? - Я не могу побороть удивление. Не понимаю, зачем она здесь. Ведь несколько дней назад они с Мелиссой вовсю издевались над моей эспрессологией.

Джинни кивает.

- Гм... Ну ладно, - говорю я нерешительно, пытаясь сообразить, какой гнусной шутки я могу ожидать от них позднее. - Сделай заказ, я введу твои данные.

Глядя в таблицу, я бормочу себе под нос: «Так, Джинни Дэвис, маленький обезжиренный латте...».

- Неправильно, - перебивает Джинни.

- Ты - не Джинни Дэвис? - Я уже готова - вот сейчас она отмочит какую-нибудь гадость...

- Нет, имя правильное. Напиток другой.

- Что? Я сама сделала тебе как минимум полдюжины чашек маленького обезжиренного латте. 

- Знаю, - вздыхает Джинни. - Все потому, что это любимый напиток Мелиссы.

- Извини. - во мне просыпается жалость к Джинни - ведь она, бедняжка, даже не может заказать то, что хочет. - И какой же твой любимый напиток?

- Большой мятный фраппе с мокко, аффогато, - объявила Джинни.

Я потрясена: настолько этот напиток отличается от ее обычного заказа. Глядя на Эм, пробивающую заказ для Джинни, я как на ее лице появляется уважительное выражение. Не многие клиенты знают, что такое аффогато, или «утопленник». На самом деле это фраппе с шотом эспрессо, залитым сверху.

- Концептуальненько, - говорю я, и Джинни хихикает. А знаете, она совсем не такая отвратная, когда Мелиссы нет рядом. - Я так понимаю, тебе восемнадцать?

Джинни кивает.

- Расскажи интересный факт о себе.

Джинни думает несколько секунд.

- Раз в месяц я читаю свои стихи на поэтических вечерах в одном небольшом кафе в южном районе.

- Да что ты?! - восклицаю я. Кто на самом деле эта девушка?

Джинни вновь улыбается.

Записав все необходимое, я сообщаю, что вручу ее потенциальной половинке координаты для связи - если, конечно, таковая найдется.

- Спасибо. И, Джейн... - Она грозит мне указательным пальцем. - Я правильно понимаю, что ты хранишь тайны клиентов, как доктор - секреты пациентов?

- То есть? - Я смотрю на нее удивленно.

- Ты ведь никому не расскажешь, что я была здесь?

- Если ты не хочешь, я никому не скажу. 

- Нет. В смысле, я не хочу, чтобы об этом знали.

- Договорились.

- Большой мятный фраппе с мокко, аффогато, - выкрикивает Дейзи.

- Это мне, - поднимается Джинни. — Удачного вечера!

- Спасибо. - Я все еще не в силах уразуметь происшедшее.

Работаю три часа без перерыва - общаюсь с людьми, записываю их данные, составляю пары с максимально возможной скоростью. Пять знакомств я организовала тут же, на месте, и уверена, что сумею составить еще несколько пар, стоит лишь внимательно пересмотреть сегодняшние заметки. Я вымотана, измучена. Очередь наконец-то пошла на убыль: по крайней мере, все ожидающие теперь умещаются в магазине, и никому не приходится ждать снаружи. Только я закинула руки за голову, мечтая о перерыве, как возле столика вдруг возник Дерек и шепнул мне прямо в ухо:

- А меня обработаешь?!

На меня накатывает, волна тошноты, и я с быстротой молнии убираю руки, прижав их к бокам.

- Прости, что? - сдавленно шепчу я.

- Сделай это для меня, - повторяет он.

Я смотрю ему прямо в глаза:

- Тебе когда-нибудь объясняли, что бывает за домогательства на рабочем месте?

- Нет! - выкрикивает он, отскакивая от меня. Он явно испуган не меньше, чем я. - Нет, нет, ты что! - Наклонившись, он прикрывает рот ладонью и шепчет: - Я имел в виду - найди и мне пару, пожалуйста!

Его взгляд бегает из стороны в сторону, - он явно пытается убедиться, что его никто не слышит.

- Ты хочешь, чтобы я тебя с кем-нибудь познакомила? Как это мило!

- Ничего не мило, и вообще, об этом никто не должен знать. Просто найди мне пару и передай мне ее электронный адрес. Я предпочитаю средний соевый латте со вкусом имбирных пряников.

- Ага, - говорю я, удивляясь про себя тому, что Дерек предпочитает напиток, активно рекламируемый в канун Рождества. Хмуро взглянув на меня, Дерек вернулся за прилавок - помогать с приемом заказов.

Я еще помогаю двум маленьким, толстеньким, лысеющим братьям едва за тридцать и черноволосой красавице-модели с длиннющими ногами. И тут передо мной возникает довольно любопытный персонаж. Следующая в очереди - девушка с волосами, выкрашенными в такой радикально черный цвет, как будто она собралась встречать Хеллоуин. На ней черная толстовка, черная футболка и огромнейшие (конечно, тоже черные) мешковатые джинсы - похоже, из каждой штанины для меня могло бы выйти по паре рубашек. Джинсы сверху донизу увешаны цепями. Она делает Саре заказ и смотрит на меня без всякого выражения.

- Меня зовут Глинда. - У нее сердитый взгляд, глаза густо подведены карандашом и тщательно намазаны тушью.

- Как добрую волшебницу?[5] - спрашиваю я. Упс. Не лучший ход.

- Да. - Сузив глаза, она саркастически улыбается.

- Простите. Ваш любимый напиток?

- Средний латте эг-ног, - отвечает она.

Брр. Ненавижу эг-ног. Однако каждый имеет право на странности, не так ли?

- Возраст?

- Двадцать пять. - Она явно чувствует себя несчастной из-за того, что ей пришлось прийти сюда.

- Хорошо, Глинда. Можете рассказать о себе какой-нибудь интересный факт, чтобы я могла лучше понять, что вы за человек?

- Гм. - Пока она думает; ее лицо смягчается. - Я круто пою. Я даже выступала перед жюри «Американского идола», когда они были в Чикаго.

- Ничего себе! - вскрикиваю я. - Ты живьем видела Саймона, Полу и Рэнди? - Я их фанат. Она кивает:

- Только съемки с моего прослушивания так и не показали по телевизору.

- Эх, жаль, что вышло такое обломинго. - Я начинаю записывать ее данные в таблицу и вдруг останавливаюсь. Дерек в глубине зала, рядом с кофемолкой, готовит для клиента фунт молотого кофе. Я смотрю на Глинду, затем на Дерека, потом опять на Глинду. Ага! Да, да, да! Она, несомненно, подходит ему, как никакая другая женщина в мире!

13

Воскресным утром мы с Кэти, Авой и Эм наслаждаемся поздним завтраком в Granny's Diner.

- Жаль, что ты этого не видела, Ава, - хихикает Кэти. - Клянусь, Джейн чуть не испачкала штаны, когда я подвезла ее в пятницу на работу.

- Весьма образно. - Я откидываюсь на спинку стула. - Причем за завтраком такие образы особенно уместны.

- Это было невероятно, - кивает Эм. - Никогда у нас не было столько клиентов за вечер.

- Я не поверила своим глазам, когда увидела сюжет в теленовостях в пятницу вечером, - подхватывает Ава, размешивая таблетки подсластителя в чашке с зеленым чаем. - Я все ждала, когда же они возьмут у тебя интервью, но они показали только, как ты сидишь за столиком и общаешься с клиентами.

- Слава богу, что не взяли! - Я закатываю глаза. - Я действительно чуть не рассталась с ужином, увидев всю эту толпу. Я просто была не в состоянии давать интервью телевизионщикам.

- Представляешь, в каком восторге сейчас Дерек? - улыбается Эм.

- Почему? - Я напряглась. Неужели Эм узнала, что я познакомила Дерека с девушкой? Вчера утром я отправила ему по электронной почте координаты готичной Глинды и, наверное, он ей уже написал. Но я знаю, что сам он никому об этом не скажет.

- Шутишь? Региональный офис, наверное, парад устроит в его честь за пятничные продажи! Да что там региональный офис - спорим, ему уже лично звонил с поздравлениями генеральный директор всей сети Wired Joe's?

- Думаешь? - спрашиваю я.

- Уверена, зуб даю!

- Это грандиозно, Джейн, - соглашается Кэти. - Студенты в Сен-Пэте только об этом и говорят.

- И у нас в театре все об этом болтают - и актеры, и персонал, - добавляет Ава.

- И у нас на занятиях тоже, - присовокупляет Эм.

- Хватит! - требую я. - Даже думать не хочу о том, что все эти люди говорили обо мне. Не верю! У меня крыша уедет от этих мыслей. Все, я больше не могу этим заниматься, для меня это слишком напряжно.

- Поздно, Джейн, - бесстрастно говорит Эм. - Дерек ни за что не разрешит тебе выйти из игры. Кроме того, осталось всего две недели. Ты справишься.

- И теперь я не могу есть. - Я отодвигаю тарелку с завтраком.

- Эти четыре доллара девяносто девять центов тебе уже не вернут, - смеется Кэти.

Остальные начинают улыбаться вслед за ней. Но мне сейчас не до веселья. На меня вновь накатила волна паники, и я лезу в сумку за желудочными таблетками.

-              Эй, вы! - Эм прерывает мои раздумья. - А почему никто не спрашивает меня о вчерашнем свидании с Кэмом?

Кошмар! Только не очередная глава из любовного романа Кэма и Эм!

- Ну и как все прошло? - спрашивает Ава. - Он возил тебя кататься в санях и любоваться звездами? Или заставил хор мальчиков петь для тебя серенады?

- Нет, все было не настолько романтично, - преувеличенно нежно улыбается Эм. - Никаких таких глупостей. Мы просто взяли в прокате фильм с Сандрой Баллок, заказали пиццу и пошли к нему. Но это было очень мило, - добавляет она.

- Нет ничего лучше, чем уютно устроиться в постели. Ну и как, он хоть поцеловал тебя? Обнял?

«Нет, нет, нет, я не хочу этого слышать!» - думаю я, мысленно закрывая уши руками.

- Я вам этого не говорила. - Эм отхлебывает из стакана горячий шоколад.

- Так он все-таки сделал это! - ухмыляется Кэти. - Плохая девочка!

- Почему плохая? -- возмущается Эм. - Я даже ничего не сказала!

- Ну точно, поцеловал. - Кэти поднимает брови. Ава хохочет.

Я готова застонать. Почему все это так напрягает меня?

- Ничего подобного не было, - заявляет Эм. - Его мама была дома.

- Во время вашего свидания? - недоумевает Кэти. - Тоже мне удовольствие, ничего не скажешь!

- Да уж, - соглашается Эм, окуная палец во взбитые сливки, шапкой покрывающие ее стакан, и отправляет палец в рот. - И вообще, она у него странная.

- Почему?

- Она, похоже, очень тихая и вообще не любит людей. Она весь вечер сидела у себя в комнате.

- Может, она просто хотела оставить вас наедине? - предполагаю я.

- Может быть, - соглашается Эм. - Но выглядит тоже странно. Ужасно худая. Как будто сидит на диете и хочет походить на голливудскую звезду. И вообще ей мешало бы хоть немного пользоваться косметикой или хотя бы тональным кремом. И волосы у нее какие-то дурацкие.

Я не могу в это поверить. Неужели Эм настолько бесчувственна? Как, по ее мнению, должен выглядеть человек, перенесший химиотерапию? Могла бы, черт возьми, проявить хоть немного сочувствия.

- И потом, она все время требовала внимания. Она все время просила Кэма что-нибудь сделать или принести, можете себе представить? А я думала: леди, поднимите, наконец, задницу со стула и сделайте сами, что вам нужно. Я ему ужасно сочувствовала, хотя сам он вроде не имел ничего против.

Ох-х... Эм даже не догадывается! Кэм не сказал ей, что у его мамы рак, что она проходит химиотерапию и он ей помогает. Но почему он ничего не сказал Эм, ведь они же встречаются? Мне он сообщил это в первые же пять минут разговора.

- Действительно, странно, - заключает Кэти. - Ты и дальше собираешься с ним встречаться?

- Да, конечно! - восклицает Эм. - Я не собираюсь позволить его матери испортить мне жизнь. Кэм потрясающий. Джейн, правда, он потрясающий?

- Да, он потрясающий, - соглашаюсь я.

* * *

Днем того же дня я прихожу на работу. Фрэнки и Сара широко улыбаются мне из-за стойки.

- Привет, ребята! К чему эти голливудские улыбки?

Мне недолго приходится ждать ответа. Из-за угла выскакивает Дерек и с чувством обнимает меня:

- Bay!

Я слегка отстранилась:

- Откуда такой энтузиазм?

- От тебя. Ты - моя радость! Ты - лучший в мире помощник управляющего! - восклицает он. Похоже, он уже встречался с Глиндой. Только женщина может привести его в подобный восторг. - Джейн, ты великолепна!

- Спасибо, Дерек, я тоже тебя очень люблю.

- Ты даже не представляешь, насколько мощной штукой оказалась эта твоя эспрессология. У меня...слов нет!

- Так-так, - отвечаю я. - Мне присесть?

- Конечно. Пошли ко мне, поговорим. - Дерек, схватив меня за руку, направился в кабинет.

Я смотрю на Сару: она качает головой и посмеивается.

Через несколько секунд мы с Дереком уже сидели в кабинете и смотрели друг на друга через стол. Дерек глубоко вздохнул и начал в возбуждении постукивать пальцами.

- Соберись с духом, - командует он.

- Уже. - Сжав подлокотники кресла, я смотрю на побелевшие костяшки пальцев. - Говори.

- Ты знаешь, что пятница прошла с потрясающим успехом, так?

- Да...

- Продажи взлетели до небес. - Чтобы подчеркнуть сказанное, он поднимает руку вверх. - Они оказались в десять Раз выше, чем год назад.

- Фантастика!

- Из компании звонили сотню раз. Они считают, что ты - феномен. Уверен, что к праздникам мы оба получим впечатляющую премию.

- Ух! Класс! - с энтузиазмом восклицаю я, думая над тем, что я куплю в первую очередь. Новый сногсшибательный наряд? А может, смогу позволить себе еще и новую сумку?

- А теперь главное. - Дерек глубоко вздыхает, выпячивая грудь. - Ты слышала про ток-шоу «Болтливые девицы»?

- Разумеется, - отзываюсь я. В «Болтливых девицах» три девушки лет двадцати с небольшим обсуждают новости, берут интервью у знаменитостей, демонстрируют модные новинки и все такое прочее. - Несколько раз смотрела. Они всегда потрясающе одеты.

- Прекрасно! - объявляет Дерек. - Тогда ты будешь в восторге от моей новости. В следующем их выпуске будет сюжет про нас. В пятницу они приедут сюда и будут снимать твою работу.

- Ни за что! - издаю дикий вопль.

- Обязательно, - парирует он. - Их шоу будет посвящено романам, которые завязываются в праздники, и мы будем его частью.

- Ты шутишь? Я имею в виду... конечно, в этом нет ничего особенного...

- Ошибаешься. Это потрясающе!

- Но мы просто кофейня Wired Joe's, таких миллион...

- Но только в нашем Wired Joe's работает эспрессолог. Я сижу на стуле, уставившись на кипу бумаг на столе у Дерека, и стараюсь не сойти с ума и не убежать домой, рыдая от страха.

- Они...правда приедут? - спрашиваю я наконец.

- А как же! - Дерек, похоже, просто в экстазе.

- И мне никак от этого не отвертеться?

- Нет. Но не переживай. Они просто снимут, как ты общаешься с клиентами, а потом зададут несколько вопросов. Это несложно. И я все время буду рядом с тобой.

- Хорошо, - сдаюсь я. Как будто у меня есть выбор! - Похоже, выбора у меня нет.

- Все будет отлично, Джейн!

Разумеется. Если только меня не стошнит на одну из «болтливых девиц». Я должна немедленно позвонить Эм и все ей рассказать.

14

- Минутку, — говорит мама. Она останавливается прямо перед входом в огромный магазин игрушек и пристально смотрит на меня. Занятия в школе закончились у меня и у мамы выходной, так что мы решили закупиться рождественскими подарками в Walter Tower. Правда, в основном мы глазеем на витрины: цены здесь заоблачные. - Тебя покажут по телевизору? В «Болтливых девицах»?

- Ага. - Конечно, с моей стороны было нечестно не рассказать маме и папе о том, что я стала эспрессологом. Я бы и дальше хранила молчание, но теперь уж делать нечего - поскольку меня покажут по телевизору и они могут узнать об этом от других.

- Я люблю эту программу. Они всегда отлично одеваются, - говорит мама.

- Точно, - соглашаюсь я. В такие моменты я верю, что мама - действительно моя мама, а не посторонняя женщина, которая нашла меня на пороге и удочерила (в чем я была на 98 процентов уверена, когда только начинала учиться в старших классах).

- Хотя насчет эспрессологии я, честно говоря, не поняла, - продолжает она. - Кто сделал тебя эспрессологом?

- Я сама себя так назвала, - смеюсь я, и мы идем дальше. - Я  - единственный эспрессолог в мире. Я много месяцев подряд изучала людей - какие они и какой кофе предпочитают заказывать, - ну и нашла способ находить для покупателей подходящие пары, исходя из этого. Оказалось, действенный способ.

- Ты говоришь, что занимаешься этим уже две недели?

-Точно.

- Почему ничего не сказала нам с папой?

Упс. Так и знала, что она об этом спросит.

- Не знаю, - говорю я. - Отчасти потому, что не знала, как вы отреагируете. Отчасти потому, что не хотела, чтобы вы пришли и начали фотографировать, а потом клеили эти фото в альбом.

- Гениальная идея! Надо взять фотоаппарат...- радуется мама.

- Мам, ради бога, не надо!

- Когда тебя начинают показывать по телевизору, у меня просто не остается выбора. Это же...слава?!

- Знаю. И именно это меня пугает, - говорю я.

Но она не слушает. Уверена, мама уже раздумывает над тем, как украсить страницу с фото в альбоме.

- Когда, говоришь, выйдет передача? Надо позвонить моей маме, дедушке Тернеру, твоим теткам и дядькам... - Мама, умолкнув, садится на скамью, достает электронную записную книжку и начинает делать пометки. Я подозревала, что все так и будет. Думаю, именно из-за этого в первый свой год в старших классах я не пошла в чирлидеры вопреки ее настояниям. Я присаживаюсь рядом с ней на скамейку и жду, пока она кончит записывать.

- Мам?

- Угу? - Она не отрывает взгляда от записной книжки.

- Может, пойдем? Эм должна зайти, она обещала мочь мне подготовиться к пятнице.

- Секунду. - Мама делает еще одну пометку. - Хорошо, милая, пойдем домой. - Она берет меня под руку, и мы идем к выходу. - Я так рада, что тебя покажут в «Болтливых девицах»!

И смотрит на меня, лучезарно улыбаясь. Н-да, хотелось бы мне разделить ее радость.

Час спустя мы с Эм валяемся на моей постели, лопаем клубничные чипсы и читаем мою «тетрадь эспрессолога», лежащую между нами. Эм помогает мне учить описания напитков и типажей, чтобы я могла быстрее организовывать знакомства.

- Тебе пишут люди, которых ты познакомила? - спрашивает Эм.

- Постоянно! Мне так нравится, что мой электронный ящик всегда полон новых писем! Похоже на послания от фанатов.

- Это точно, у тебя полно фанатов! Включая меня, - хихикнула Эм. - Ты же просто Купидон! Сколько пар уже познакомила?

Я быстро проглядываю свою таблицу.

- Сорок шесть.

- Потрясающе, Джейн! Подумай: ты обеспечила отличные выходные девяноста двум людям. Неудивительно, что у тебя полно фанатов!

- Я до сих пор не задумывалась о том, как много пар уже познакомила. А теперь собираюсь обеспечить знакомство для себя.

- С Уиллом? - посмеивается Эм.

- Разумеется! Он приходил вчера вечером, когда я работала, пришлось рассказать ему про пятницу, «Болтливых девиц" и всё остальное. Он заверил, что ни за что этого не пропустит.

- Ты ему явно очень нравишься.

- Надеюсь, что ты права. То есть... я тоже думаю, что нравлюсь ему. По крайней мере, он так себя ведет. Пока я готовила ему кофе, он стоял возле стойки и говорил со мной. Даже взял соломинку и водил ею по моей руке. Мне кажется, с тем, кто тебе не интересен, так себя не ведут.

- Бр-р-р-Фу! Да уж!

- Ой, перестань! Это было мило. Приятно, совсем не щекотно.

- Ну, как скажешь. Лично мне было бы противно, если б мне по руке водили пластиковыми палками, но кто знает, что там тебя заводит! - хихикает Эм, уворачиваясь от запущенной ей в голову розовой подушки.

- И еще он говорил мне всякие соблазнительные вещи, - добавляю я.

- Да? И что именно?

- Ну, на самом деле ничего особенно соблазняющего, но он говорил та-а-а-аким тоном!.. И голос у него такой глубокий, мягкий, бархатистый!.. Он объяснял, что ему нужен кто-нибудь особенный, с кем он мог бы разделить холодные ночи...

- Как пошло! - замечает Эм.

- Ну и ладно! - заявляю я. - Главное - он сказал, что ему нужен кто-то особенный, и надеется, что в пятницу вечером я найду ему пару.

- И ты правда собираешься это сделать? Собираешься стать его парой?

- Определенно. Хватит флирта и подшучиваний. Я действительно хочу на свидание с Уиллом. Я собираюсь сказать ему, что я - лучший вариант для него. Но только после того, как «Болтливые девицы» от меня отстанут. Пока интервью не закончится, я не смогу думать ни о чем другом

- Джейн, я так рада за тебя! Правда. Мне было не по себе из-за того, что у меня все так хорошо складывается с Кэмом, а у тебя до сих пор никого нет.

Мой желудок сводит.

- Ты правда любишь его, Эм? По-настоящему?

- Я так думаю. Нет, это совсем не то, что было с Джейсоном. Но ведь все и должно быть по-другому, правда?

- А Кэм? Он тоже любит тебя?

- Не знаю, - бормочет Эм, задумавшись. - Он не раскрывает своих чувств.

Мы молчим несколько секунд.

- Я тоже рада за тебя, Эм, - произношу я, стараясь не выдать себя. Но на самом деле я вовсе не ощущаю радости за свою лучшую подругу и поэтому чувствую себя отвратительно.

15

Сегодня, направляясь на работу, я заранее волнуюсь. Завтра знаменательный день. Завтра меня покажут по телевизору. Завтра я встречусь с «болтливыми девицами». Поэтому сегодня все утро я ходила по магазинам в поисках подходящего наряда. Ну да, ради этого пришлось пожертвовать одним учебным днем. Только одним... в последний раз. Ведь мне предстоит встреча с телеведущими, которые всегда отлично выглядят, так что и я обязана выглядеть на все сто. Не говоря уже о том, что завтра я увижусь с Уиллом.

После трех часов шопинга я наконец-то нашла самое подходящее платье - черное (Дерек настаивает, чтобы я по-прежнему была в черном под красным передником), в обтяжку, с V-образным вырезом, с длинными рукавами, чуть расширяющимися у кистей. Длиной оно примерно по колено. Я собираюсь надеть к нему новые черные ботинки на каблуке. Я хочу выглядеть сексуальной штучкой. Кроме того, завтра днем мы с Эм отправимся к стилисту - делать прически и накладывать макияж.

Я распахиваю дверь, готовясь услышать знакомый рев праздничной музыки и ощутить запах варящегося кофе. И застываю на пороге. Что это, черт меня побери?

- Привет! - кричит Дерек. - Заходи, закрывай дверь! Холоду напустишь!

Но не могу двинуться. Что случилось с моей Wired Joe's?

Кофейня изменилась до неузнаваемости. Точнее, ее до  сих пор переделывают. Толпа людей, которых я вижу впервые в жизни, передвигает по залу разнообразные предметы, добавляя разные мелочи. Привычные синие кресла исчезли, вместо них появились красные бархатные диванчики на двоих с декоративными подушками в форме сердец. Все столики покрыты красивыми красными скатертями. Стены обиты тканью - белой, серебристой, красной, с них свешиваются какие-то странные серебристые штукенции - украшения. Синие, зеленые и белые изящные плафоны, свисавшие с потолка, куда-то убрали, заменив красными и серебристыми. По всему залу расставлены симпатичные лампы в античном стиле, дающие мягкий романтический свет. На полках стоят серебряные канделябры с красными свечками-конусами, по стенам тут и там развешаны рамки с цитатами из знаменитых стихов о любви. Из северной части зала убрали все столы - их место занял огромный темный стол вишневого дерева и столь же огромное кресло в викторианском стиле, обитое красным бархатом. Я провожу пальцем по большой деревянной табличке, которая лежит на столе и ждет, пока ее повесят. «ЭСПРЕССОЛОГ» - художественно вырезано на ней. Неужели это мое рабочее место?

- Как тебе? - Ко мне подходит Дерек. - Табличка нравится? Мы хотим повесить ее за твоей спиной.

- П-потрясающе, - с трудом могу выговорить. Правда красиво. - Поразительно, как здесь все изменилось.

- Неплохо, - соглашается он. - Для телевидения нужно было провести кое-какую косметическую операцию. Завтра вечером еще кое-что добавим. Розовые лепестки на стол, ну и все в таком духе.

Я внимательно оглядываю зал. Неожиданно ощущаю, что на меня смотрят. Клиенты, ВСЕ клиенты, не сводят с меня глаз.

- Почему все на меня смотрят? - шепчу я.

- Потому что они знают про завтрашний вечер и знают, что ты - эспрессолог. Ты стала знаменитостью.

- Кошмар какой, - вздыхаю я. - Сейчас переоденусь и подменю Дейзи. - Она наблюдает за мной с неприязнью. Впрочем, к этому я привыкла.

Направляясь в комнату отдыха, чувствую, как меня провожают глазами. Ужасно, когда на тебя глазеет столько народу одновременно! Нужно немедленно бежать в уборную - убедиться, что из носа не свисает козявка, да и вообще посмотреть, прилично ли я выгляжу.

Я принимаю заказы уже около часа и, кажется, привыкла к тому, что на меня глазеют. Конечно, я предпочла бы, чтобы меня оставили в покое, но многочисленные взгляды уже не так раздражают, как в первые пятнадцать минут. Когда я вижу, как мой бывший постоянный клиент номер один заходит в зал, ощущаю вспышку счастья.

- Гэвин! Как я рада тебя видеть! Где тебя носило? Ты то, бросил пить кофе?

Подойдя к стойке, Гэвин наклоняется и горячо целует меня в щеку.

- Привет, Джейн.

- О-ля-ля, а за что этот поцелуй? Нет, не подумай, я не жалуюсь...

- За то, что ты нашла любовь всей моей жизни, - серьезно произносит он.

- Симону? - спрашиваю я.

- Да. Она чудо, она... она - все для меня. Мы любим друг друга.

- О Гэвин, я уж-жасно счастлива за вас! Слушай, давай я сегодня заплачу за твой ванильный латте со льдом? Ты же знаешь, что вы были моей первой парой, составленной с помощью эспрессологии?

- Нет. Я даже не знал, что ты специально свела нас, пока Симона не открыла мне глаза, а Сара не рассказала про эту самую эспрессологию. Я не мог не прийти и не увидеть этого своими глазами.

- Где же ты пропадал? Ведь раньше ты заходил каждый день. Что случилось?

- Теперь мы ходим в Wired Joe's рядом с квартирой Симоны, - слегка потупившись, отвечает он.

- Предатель! - улыбаюсь я.

- Знал, что ты это скажешь! - смеется он.

- То есть вот ты какой, да? Стоит девушке появиться на горизонте - и все, аста-ла-виста, бариста? Что ж, вполне типично, - качаю я головой.

- Джейн, хватит!

- Я прощу тебя при одном условии, - заявляю я.

- При каком же?

- Вы с Симоной можете прийти завтра вечером? «Болтливые девицы» будут брать у меня интервью. А ведь вы с Симоной были моей первой парой, так что, возможно, они захотят порасспрашивать вас.

- Правда? «Болтливые девицы»? Класс! Вечером обязательно поговорю с Симоной.

- Отлично. Это твой ванильный латте со льдом. - Я передаю ему стакан. - Надеюсь увидеть тебя завтра.

- Да, увидимся! - говорит он и направляется к двери.

16

- Я так нервничаю, - что сейчас лягу прямо здесь и умру, клянусь! - объявила я.

Мы сидим дома в гостиной и наводим красоту перед тем, как пойти в кофейню. На вечер эспрессологии со мной отправляются все: мама; папа, Эм (которой предстоит работать), Кэти и Ава.

- Не двигайся, - говорит Эм, горячо дыша чесноком мне в лицо. Почему, когда девушке нужен освежитель для рта, его никогда нет под рукой? Эм озабоченно выщипывает невесть откуда взявшийся торчащий волосок у меня из брови. Мы нарядились, как могли, - даже Эм надела новый костюм, на который ей придется повязать синий передник, - и готовы к выходу. Однако Эм поправляет на мне то одно, то другое: «Ты должна выглядеть великолепно. Ты - звезда телешоу».

- Хватит мне об этом напоминать! Так от страха меня стошнит прямо на тебя, и тебе надо будет бежать домой переодеваться.

- О'кей, меня такое развитие событий не устраивает, так что больше не буду об этом говорить.

- Милая, ты просто красавица! - говорит папа. - Надо бы сфотографировать тебя - ты как будто собираешься на выпускной бал, - смеется он.

- Ощущения похожие, - соглашаюсь я.

- Джейн, ты выглядишь великолепно. А ну-ка, подвиньтесь Я друг к другу и крикните: «Капучино!» - командует мама.

- Капучино! - кричим мы.

Щелк!

- Мы  как - готовы? - спрашивает Эм.

- Сейчас или никогда, - заявляю я, думая, что «никогда» для этого момента звучит уж слишком фантастически.

Папа идет первым - ему нужно вывести машину из гаража. Мы всей толпой идем на улицу и ждем, пока он выедет. Я прижимаю к груди сумку с ноутбуком и тетрадью.

- Джейн, не переживай. - Мама поглаживает мою руку. - Ты справишься.

Только мама может сказать такое. Ну откуда ей знать, справлюсь я или нет?

Мы подъехали к Wired Joe's, папа высадил нас у входа. Опа! Ко входу в кофейню тянется красная ковровая дорожка, огороженная бархатными лентами - н-да, видимо, надо было явиться на лимузине. В очереди - мамочки! - толпятся сотни людей, наблюдающих, как я выхожу из машины. Поперек дороги стоит огромный фургон, полностью перекрывший движение. Это, наверное, заслуга «болтливых девиц». Вдруг вокруг меня начинают щелкать затворы фотокамер. Миллион вспышек фейерверком загорается перед глазами. Что это, папарацци? Меня уже преследуют папарацци? Наверняка сегодня какая-нибудь знаменитость усыновляет ребенка из Азии или Африки, - вот это им следует снимать, а я тут причем?! Однако повсюду, куда я ни гляну, стоят люди с камерами и увлеченно снимают. Стоящие в очереди наводят на меня свои мобильники, делая фото. Я не могу сделать ни шага, окаменев с глупым выражением лица, но мама и Эм тянут меня в кофейню.

Зал пуст - здесь только Дерек, пятеро бариста, готовых к работе, и операторы, устанавливающие камеры и свет. «Болтливых девиц» не видно. Час назад Дерек закрыл заведение, чтобы подготовиться к съемкам.

Я смотрю на мой новый великолепный стол. На нем стоят свечи, по столешнице рассыпаны лепестки роз. Потрясающе! Табличка висит на позолоченном гвозде позади кресла. Повсюду свечи и розы, запах эспрессо чувствуется сильнее, чем когда бы то ни было. Похоже, они каким-то образом впихнули кофе в вентиляционные трубы. Дерек помогает мне снять куртку.

- Выглядишь потрясающе, - говорит он.

- Ты тоже. - На Дереке черный костюм с темно-красным шелковым галстуком. Никогда не видела его в чем-либо подобном.

- Спасибо. - И тут же переходит к делу: - Смотри, как все будет происходить. Сейчас ты устроишься за столом, потом подойдут «болтливые девицы» и быстренько с тобой пообщаются, а после этого техники поправят свет.

Я киваю, чувствуя, как от нервов снова начинает болеть живот.

- Они будут снимать, как ты работаешь с клиентами, - от получаса до сорока пяти минут. Затем сделают перерыв и возьмут у тебя интервью. Они зададут лишь несколько вопросов. Две, максимум три минуты. И все. Это будет очень быстро. Не нервничай.

- Быстро. Разумеется, - бормочу я и иду к столу получше рассмотреть свое рабочее место.

Внезапно с улицы раздается рев, и зал заливает светом фотовспышек. Что это?

- Это они! «Болтливые девицы»! - кричит Эм, выглянув в окно.

- Они идут сюда, - произносит мама.

Мой желудок делает сальто, и я падаю в свое новое красное кресло. Входная дверь распахивается, в помещение врывается волна холодного воздуха. «Болтливые девицы» - Макензи Эстрелла, Хоуп Стюарт и Оливия Кларк - заходят в окружении свиты. Совсем юные девочки, наверное личные помощницы, тащат кейсы с костюмами, бутылки с водой, коммуникаторы BlackBerry.

Дерек спешит им навстречу:

- Леди, добро пожаловать! Рады видеть вас в нашей кофейне!

Однако девицы, похоже, не замечают его присутствия.

Оливия, которую я всегда считала самой милой в этом шоу, выходит вперед и протягивает Дереку руку.

- Здравствуйте, - произносит она. - Милое местечко. - Она оглядывает убранство помещения, одобрительно кивая.

- Спасибо! - выдыхает Дерек. - Позвольте представить вам нашего эспрессолога. - Он поворачивается ко мне: - Джейн, подойди к нам!

С трудом заставив себя подняться с кресла, я двигаюсь к ним. Ого! Какие, оказывается, чудеса способны сотворить правильный свет и команда визажистов! Оказывается, «болтливые девицы» - весьма неюные дамочки! Постойте, но ведь вся идея шоу строится на том, что ведущим едва за двадцать! Так они и выглядят на экране, но при близком рассмотрении им оказывается хорошо за сорок. Может быть, они даже ровесницы моей мамы. Я чувствую себя одураченной. Хотя, похоже, я была единственной, кто это заметил, - остальные по-прежнему пребывают в экстазе.

- Леди, позвольте представить вам Джейн! - объявляет Дерек.

- Рада познакомиться с тобой, Джейн, - говорит Хоуп, оглядывая меня поверх по-голливудски огромных солнцезащитных очков и протягивая вялую руку, другой рукой поднося к уху сотовый телефон розового цвета. Я пожала протянутую ладонь. Честно говоря, меня всегда слегка пугали люди, которые носят темные очки по вечерам. Как-то я этого не понимаю. Хоуп, кивнув, уходит за угловой столик - заканчивать телефонную беседу.

- Джейн, мы прочли справочку о том, чем вы здесь занимаетесь, - говорит Макензи, схватив меня за руку и тряся ее в энергичном пожатии. - Настоящий вызов общественной морали! Это будет отличное шоу!

Вызов?..

Оливия, улыбаясь, протягивает ладонь. Я пожимаю ее, стараясь выглядеть полной энтузиазма.

- Не нервничай, милая, - просит она. - Кто-нибудь уже рассказал тебе о том, что тут будет происходить?

Я киваю.

- Отлично! Тогда устраивайся, и мы начнем.

- Сейчас, - бормочу я.

Подошедшая Эм берет меня под руку и отводит к новому рабочему месту.

- Расслабься, Джейн. Не думай о них. Делай вид, что это обычный вечер.

- Ты права. Все будет о'кей. - Усевшись, я, кажется, в сотый раз просматриваю свои записи.

Через несколько секунд Дерек объявляет, что пора открывать заведение. Я беру себя в руки. Поехали!

Зал быстро наполняется желающими познакомиться и пришедшими с ними за компанию, для поддержки. Глинда стоит рядом с Дереком, явно гордясь тем, что они вместе. Гэвин и Симона тоже здесь, они держатся за руки. Кэм показывает мне большой палец из-за витрины с кофейными кружками. А вот и Уилл! Он стоит в очереди, где-то в четвертом десятке. У меня в животе вновь начинают порхать бабочки. Сегодня я буду вместе с Уиллом - пятерной эспрессо со льдом и большой обезжиренный мокко со льдом без взбитых сливок. Да, да, эти напитки не подходят друг к другу, я знаю, но уверена, что все сработает. Должно сработать.

Когда я вижу столько дружеских лиц, мне становится легче. Однако потом я замечаю... Мелиссу. Что она делает здесь? Ведь она однозначно заявила, что никогда не будет знакомиться с моей помощью. А значит - помоги мне, Боже, если она опять ляпнет мне какую-нибудь гадость, но на сей раз перед камерой...

Дерек, подняв руки, объявляет:

- Добро пожаловать, дорогие гости! Я рад приветствовать вас на третьем вечере эспрессологии!

В толпе слышатся выкрики и улюлюканье, кто-то аплодирует.

- Спасибо! - продолжил Дерек. - Как вы знаете, сегодняшний вечер - особенный, потому что у нас в кофейне снимается сюжет для телешоу «Болтливые девицы».

В этот раз народ разражается еще более громкими возгласами. Макензи, Хоуп и Оливия, выглянув из угла, где на них наводят последний лоск перед съемкой, машут толпе.

- Сейчас мы начнем. Постарайтесь, по возможности, не обращать внимания на камеры. Просто проходите к стойке, заказывайте кофе нашим бариста и оставляйте свои данные Джейн.

Услышав мое имя, толпа в третий раз взрывается приветственными возгласами. Я чувствую, как заливаюсь краской.

Я удобно расположилась за столом, пальцы на клавиатуре, - я готова начать. Слышу, как в другом конце зала Хоуп вещает: «Эспрессолог работает именно в этой кофейне Wired Joe's в Чикаго...» Мне придется забыть про нее, если я собираюсь работать.

Скромного вида парнишка лет двадцати с небольшим, оставив заказ Эм, подходит к моему столику. У него темные волосы и смуглая кожа. На нем клетчатая рубашка с длинным рукавом, заправленная в брюки цвета хаки.

- Как дела? - улыбаюсь я.

Кивнув, он передает мне листок со всей информацией о себе. Bay, он неплохо подготовился.

Я вношу информацию в таблицу: Ношад Рахим, мужского пола, двадцать один год, фанат компьютерных игр.

- Но, - говорю я. - здесь нет самого главного. Ваш любимый напиток?

Ношад, улыбнувшись, пожимает плечами:

- Маленький мокко «зебра».

Черт возьми! Никогда бы не подумала. «Зебра» - это обычный мокко, смешанный в равных частях с мокко на белом шоколаде. Честно говоря, я ожидала от него чего-нибудь поскромнее, вроде «кофе дня». Я вношу в таблицу «Мокко "зебра"» и открываю тетрадку, чтобы освежить в памяти запись об этом напитке.

Маленький или средний мокко "зебра"

Сообразительный, пикантный, любит пробовать что-нибудь необычное. Страсть к приключениям у него в крови. Творческий, остроумный, с ним всегда весело. Нормально выглядит: не рок-звезда, но и не служащий автомобильной инспекции. Она: может быть, писательница или художник, почти наверняка с добрым сердцем. Он: скорее всего, компьютерщик, предпочитает общаться с противоположным полом по Интернету, любезен.

Да, да, теперь я вижу. Хорошо, что проверила, - а то могла бы испортить мальчику личную жизнь.

- Ношад, - говорю я. - Теперь у меня есть вся нужная информация. Если я найду тебе пару, передам ей твои координаты.

Он кивнул и ушел к стойке ждать свой кофе.

Я вижу, как Эм принимает заказ у следующего парня в очереди. Он оборачивается ко мне. Хмм, симпатичный! Высокий - как минимум метр восемьдесят пять, немного полноват, широкоплечий, с темными, коротко стрижеными волосами.

- Как тебя зовут? - спрашиваю я.

- Меня зовут Рик, - отвечает он. - Я предпочитаю средний американо, и я ищу своего ангела.

Какой искренний! Наверное, я сегодня же смогу его с кем-нибудь познакомить. Пролистав несколько страниц, нахожу в тетрадке нужную запись.

Средний американо

Необразованный, но патриотично настроенный. Он приходит в Wired. Joe's совершенно не готовым сделать заказ. В меню перед ним мелькает сотня вариантов: всякие незнакомые слова типа «мокко», «латте», «капучино», «эспрессо». Единственным знакомым словом кажется «американо» - его он и заказывает. Зануда и личность очень заурядная. Средний ребенок в семье, вечный запасной школьной футбольной команды - Питер Брейди  в мире кофе.

Н-да... Явно я была не в настроении в тот день, когда сделала запись. Не скажу, что в этом нет и слова правды, обязательно надо сделать дополнение. Это моя тетрадь, и при первой необходимости я могу менять записи. Быстро царапаю на странице: «Дополнение: также может предпочитать жить просто. Обычный парень, по-мужски ищущий любви. Середнячок по жизни, однако не лишенный романтики».

- Теперь, Рик, расскажи мне что-нибудь интересное о себе.

- Я говорю на пяти языках.

- Впечатляет!

- Я десять лет был армейским переводчиком.

- Здорово. Рик, побудь где-нибудь неподалеку: может быть, я найду тебе пару сегодня же вечером.

- Здорово, - вполне удовлетворенно говорит он и отправляется к стойке за кофе.

Я исподтишка бросаю взгляд на «болтливых девиц»: они наблюдают за мной, и, кажется, весьма увлеченно. Еще полчаса я общаюсь с клиентами, после чего ко мне подходит Дерек.

- Джейн, сейчас начнется интервью, - напоминает он.

- Уже? - переспрашиваю я. Он кивает. Я смотрю на «болтливых девиц»: им поправляют прически и макияж.

Я... справлюсь?!

17

Продюссер "Болтливых девиц" попросил сесть за стол. Я кладу правую ногу на левую, выбирая наилучший ракурс и стараясь, чтобы мои новые туфли непременно попали в кадр: уверена, они просто созданы для того, чтобы стать телезвёздами. Техники поправляют свет и проводят последнюю проверку звука. Уилл подмигивает мне из очереди. До него осталось еще несколько человек: он буквально в нескольких мгновениях от того, чтобы найти любовь всей своей жизни. То есть меня.

- О'кей, поехали, - командует Хоуп, сев рядом со мной и разглаживая на коленях юбку. Она поворачивается к камере и расплывается в широченной профессиональной улыбке.

- Пять, четыре, три, два... - отсчитывает режиссер, напоследок указывая пальцем на Хоуп.

- Наконец-то я могу побеседовать тет-а-тет со знаменитым местным эспрессологом Джейн Тернер, - говорит она в камеру. Я улыбаюсь. - Джейн. Расскажите, как началось все это... - Она крутит рукой у виска.

- Все началось с тетрадки.

- Неужели? - зачем-то переспрашивает она.

-  Да. Понимаете, я долго наблюдала за людьми и делала заметки о напитках - точнее, о том, какие люди их заказывают.

Хоуп, Макензи и Оливия все вместе одобрительно кивают мне. От этого я чувствую себя не в своей тарелке и все же продолжаю:

- Как-то раз мне пришло в голову, что один наш постоянный клиент, средний ванильный латте со льдом, будет прекрасной парой для другой нашей клиентки, пришедшей впервые и заказавшей средний капучино. Я сверилась с тетрадкой, где описывала характеры людей, обычно заказывающих эти напитки, и решила, что они могут стать прекрасной парой.

- Ты не шутишь? - переспрашивает Макензи.

- Нет, - отвечаю я. Дурацкий вопрос: если бы я шутила, она бы вряд ли брала у меня сейчас интервью...

- Как бы то ни было, это работает, говорит Оливия, кивая на очередь и выручая Макензи, явно сморозившую глупость.

- Да, работает. Первая пара, которую я познакомила, Гэвин и Симона, сегодня здесь.

- Фантастика! Ребята, где вы? - выкликает Макензи.

Гэвин поднимает руку. Макензи бросается к нему, камера следует за ней. Фух! Можно передохнуть. Развернувшись за столом, я хватаю воду со льдом, быстро пью и вытираю лоб салфеткой. Господи, как же жарко под всеми этими лампами! Минуту спустя Макензи возвращается в сопровождении Хоуп, и я быстро прячу воду и платок за спину.

- Удивительно, но эта эспрессология реально работает, - произносит Хоуп. - Похоже, ты действительно нащупала что-то интересное.

Я киваю.

- Итак, после того, как ты перезнакомила кое-кого из своих друзей, ты решила помочь всем остальным?

- Да. Дело в том, что мы с Дереком - с Дереком Петерсом, управляющим нашей кофейней, - решили, что из этого можно сделать интересное мероприятие для декабря Одна из камер, отъезжая, начинает снимать Дерека. - Что-то вроде «Найди любовь к Рождеству», - добавляю я.

- И результат впечатляет! - произносит Оливия с ободряющей улыбкой. - Сколько пар ты уже познакомила?

- Около шестидесяти.

- Круто! - говорит Макензи. Это режет мне слух: странно слышать слово «круто» от человека в ее возрасте.

- Точно, - подхватывает Хоуп. - Дальше мы увидим, как Джейн организует одно из своих знаменитых мгновенных знакомств, а потом последуем за новой парой на их первое свидание.

- Что вы сказали? - почти кричу я на Хоуп. Что это такое, черт побери? У меня отвисает нижняя челюсть. Отвернувшись от стола, я ищу взглядом Дерека - мне надо посмотреть ему в глаза.

- Да, именно, - говорит она в камеру. - Прямо после перерыва.

- Стоп! - кричит режиссер.

Я смотрю на Эм, облокотившуюся на стойку. «Меня подставили!» - читается в моем взгляде. «Да, тебя подставили», - отвечает одними глазами она.

* * *

- Что за бред, Дерек? - кричу я, как только мы оказываемся за закрытыми дверями. Стоило погаснуть красному глазку телекамеры, как я, выскочив из-за стола, схватила Дерека за руку и утащила его в кабинет.

- Что именно? - таращится он, делая вид, что не понимает, о чем я говорю.

- Как, черт возьми, я буду организовывать для них это идиотское мгновенное знакомство?

- Ты же перезнакомила так массу народу. В чем проблема?

- Ты шутишь? Я не знаю, когда это случится. Такое просто случается, и все. Я не могу это планировать! - Он смотрит на меня без всякого выражения. - И ты сам это знаешь!

- И все равно тебе придется выкрутиться из этой ситуации, Джейн. Хоуп уже объявила, что это произойдет.

- Но я не могу! - Упав на стул, я закрываю лицо руками.

- У тебя есть несколько минут, - предлагает Дерек. - Посмотри, кого из тех, с кем ты уже общалась, можно было бы перезнакомить.

- Нет ничего проще! - саркастически бормочу я. Потирая переносицу указательным пальцем, я вспоминаю клиентов, с которыми уже успела пообщаться. Я попросила этого Рика не уходить далеко. Может, я могу кого-нибудь познакомить с ним? Как насчет той девушки-альпинистки? Нет. Ничего не выйдет. Еще была эта милая медсестра... но ей хорошо за сорок, а Рику - немногим больше тридцати. Не факт, что из этого что-то выйдет. Кажется, я сейчас убью Дерека!

В дверях возникает голова ассистента продюсера:

- Мы возвращаемся в эфир через шестьдесят секунд. Займите, пожалуйста, свои места.

Моя челюсть падает во второй раз за последние пять минут. Я сверлю Дерека убийственным взглядом.

- Нет, - тихо говорю я. - Я не могу.

- Давай, Джейн, - упрашивает Дерек и слегка тянет меня за руку.

- Нет, - говорю я решительнее. - Ты не заставишь меня выйти туда. Я опозорюсь.

- Да ладно тебе! - Он вытаскивает меня из кресла и подталкивает к двери. Я не могу двигать ногами, и он просто- напросто везет меня в зал, как на салазках, - у дурацких новых туфель ужасно скользкие подошвы.

Дерек не отходит, пока я вновь не оказываюсь за инквизиторским столом. Какая-то девочка поправляет мне макияж. Даже не представляю, что буду делать дальше. Совершенно не представляю. Я так не могу! Я поворачиваюсь к Хоуп. Может, получится уговорить ее?

- Послушайте, я не могу просто так взять и познакомить кого угодно с кем угодно по мановению руки. Так не бывает. И потом, вы хорошо все это продумали? Вы полагаете, кто-нибудь разрешит вам присутствовать на своем первом свидании? Так не бывает, - повторяю я, качая головой. Вот. Я все объяснила ей, и это прозвучало разумно. Они должны сделать нужный мне вывод, и нам удастся обойтись без экспресс-знакомства.

- Я соглашусь, - доносится из толпы девичий голос.

- Кто это сказал? - спрашивает Хоуп.

- Я. - Из очереди выходит Мелисса и идет к моему столу.

- Что? Ты? - фыркаю я. - Ты сказала, что ни за что не будешь ни с кем знакомиться с моей помощью. А еще что все это глупости и ты сама в состоянии найти себе пару!

- Я передумала, - самодовольно заявила Мелисса и повернулась к «болтливым девицам». - Я готова подписать любую бумагу. Вы запросто можете сопровождать меня на первое свидание.

- Вот! Сразу видно - наш человек! - радостно вопит Хоуп.

Моя челюсть отвисает в третий раз за вечер. Я смотрю на Мелиссу и «болтливых девиц». И зачем я здесь? Похоже, им я совершенно не нужна. Разумеется, если бы ожидаемое знакомство случилось само по себе...

Я уже подумываю развернуться и побежать к двери, но тут режиссер начинает отсчет: «Возвращаемся в эфир! Пять, четыре, три, два...»

18

Лампы немилосердно жарят лицо. Капли пота выступают у меня на висках. Хоуп говорит что-то в камеру, подзывает к себе Мелиссу и представляет ее зрителям. Затем они поворачиваются ко мне.

- Давай, Джейн, работай! - приказывает Хоуп.

Соображать придется быстро. Мне надо познакомить Мелиссу с кем-то из присутствующих. Причем этот кто-то должен действительно ей подходить. Это должна быть настоящая пара, или я выставлю себя наглой и беспардонной лгуньей по национальному телевидению. Что же делать? Тянуть время?

Я поднимаюсь на ноги, медленно прохожусь вдоль стола и усаживаюсь обратно в кресло.

- Мелисса, - медленно спрашиваю я. - Расскажи мне о своем любимом напитке. - Как будто я о нем не знаю!

- Я просто обожаю, - Мелисса улыбается в камеру, - обезжиренный латте.

- Хорошо, - продолжаю я. - Сколько тебе лет?

- Восемнадцать, - хихикает она. - Как будто ты не знаешь!

Я тяжело вздыхаю, занося информацию в таблицу и пытаясь сообразить, что делать дальше.

- Расскажи какой-нибудь интересный факт о себе. - Вот незадача! У меня дрожит голос.

- Если уж ты спрашиваешь, - Мелисса уселась прямо на мой стол и смотрит в камеру вместо меня, - я собираюсь стать знаменитым дизайнером. Я учусь в знаменитом Институте искусств Чикаго и уже разработала модель изумительных, потрясающих гетров, которые как нельзя лучше соответствуют нынешней моде на легинсы. - Она вытягивает ногу поближе к камере. - Вы можете купить их в Интернете по адресу...

- Это мы вырежем, - перебивает Оливия, глядя на Мелиссу с неприязнью. Ага, так вот в чем дело! Она пытается продать свои дурацкие гетры. И вообще - о чем она? Гетры благополучно вымерли где-то в восьмидесятых.

- Джейн, - обращается ко мне Оливия. - Есть ли у тебя пара для Мелиссы?

- Минуточку, - бормочу я, изо всех сил стараясь выглядеть уверенно. Я перечитываю список побывавших у меня сегодня вечером. Увы, для Мелиссы, похоже, никого нет. Можно было бы, конечно, отправить ее на свидание с ветеринаром, но он, во-первых, староват, а во-вторых, все- таки слишком умен для нее.

- Джейн, готово? - спрашивает Хоуп. - Это все-таки телевидение, понимаешь?

«Болтливые девицы» хохочут. Ути-пути. Это совсем не смешно, тетеньки.

- Гм... - Я пытливо вглядываюсь в толпу в безумной надежде, что подходящий кандидат свалится прямиком с неба в деревянный бочонок с праздничными плюшевыми мишками. И тут меня осеняет. Идеальный партнер. Это сработает. Но... нет. Я не могу. Нет, нет, нет! Я не пойду на это. Только не он. Только не с ней.

- Джейн? - вновь подгоняет меня Хоуп, округлив глаза и взглядом приказывая поторопиться.

- Хорошо - начинаю я. - Идеальный партнёр... для маленького обезжиренного латте... - Глубоко вздохнув, я закрываю глаза. - Пятерной эспрессо со льдом.

- Ого! - Макензи вздыхает так, будто услышала самую возмутительную вещь в мире - И кто же это?

Я чувствую, как мое сердце рассыпается на миллион осколков

- Это... Уилл, - шепчу я, указывая на него.

* * *

Слезы жгут мне глаза, когда Уилл и Мелисса, познакомившись, готовятся отправиться на первое свидание. Хоуп, Макензи и Оливия благодарят меня, говорят еще что-то, но я их не слышу. Свет вокруг меня гаснет, камеры отъезжают. Несколько операторов с переносными камерами выходят из зала вместе с Уиллом и Мелиссой, провожая их на свидание. Я покидаю свое рабочее место и бегу прочь из кофейни.

Я бегу, бегу, кажется, уже много миль, хотя на самом деле пробегаю лишь несколько кварталов. Теплые слезы текут по моим щекам. Что же я наделала! Что я только что натворила! Как я могла отдать моего Уилла этой...злобной ведьме? И как они смотрели друг на друга! С нескрываемым удовольствием. Фу, меня от этого прямо-таки затошнило! Вот были бы забавные кадры для телешоу

Пробежав еще квартал, я свернула за угол, скрыться от возможного преследования.

Я тяжело дышу, прислонившись к кирпичной стене многоэтажного дома. Н-да, определённо надо почаще ездить в спортзал. Я присаживаюсь у стены на корточки, сгорбившись и пытаясь натянуть платье на колени. На улице холодно, а я, убегая из кофейни, не догадалась захватить куртку.

Откинув голову к стене, я смотрю вверх. Оказывается, я сижу прямо под путями надземки. Люблю надземку. Я полюбила ее, еще когда была совсем маленькой. Если мы с папой или мамой отправлялись куда-нибудь по делам и наш маршрут пролегал мимо надземки, я всегда упрашивала родителей позволить мне чуть-чуть постоять и посмотреть, как поезда с грохотом проносятся над головой. Поезда проходили каждые несколько минут. Вспыхивали фары, состав встряхивало, и он с лязгом и громыханием пролетал мимо. Я любила представлять, как рельсы подломятся и поезд обрушится вниз, но я успею вовремя отскочить. Может, это произойдет сейчас? Правда, в нынешнем состоянии я вряд ли успею отпрыгнуть - но зато мне больше не придется возвращаться в Wired Joe's. Не придется видеть Мелиссу и Уилла вместе. Я закрываю глаза и слушаю, как поезд грохочет над моей головой.

- Эй! - произносит мужской голос, и я подпрыгиваю на добрых пару футов.

- У меня газовый баллончик! - выкрикиваю я, тут же собираясь с духом, готовая дать отпор грабителю.

- Отлично. Покажешь?- произносит Кэм мягким голосом.

- Кэм, ты меня до смерти напугал! И на самом деле у меня нет баллончика.

- Фух. - Он издает притворный вздох облегчения. - Так что же с тобой случилось?

Я обхватываю себя за плечи, дрожа от холода.

- Ничего.

- Не похоже. Никто не знает, куда ты пропала.

- Я не могу туда идти. - Я опускаю голову, по правой щеке медленно скатывается слеза.

- Джейн, - шепчет Кэм, - ты можешь все мне рассказать. Что случилось? - Он обвивает меня рукой, и я чувствую, что слабею.

- Просто... Ты ведь знаешь, как я ненавижу Мелиссу?

- Да, когда мы с тобой занимались, ты рассказала, что она - твое проклятие.

- Ну и...понимаешь, я думала, что Уилл...что я сама пойду с ним на свидание...- Я начинаю плакать с новой силой.

- Не плачь, Джейн. - Кэм откидывает с моего лица волосы, мокрые от слез.

Мы стоим совсем близко друг к другу. Я продолжаю плакать еще несколько мгновений.

- Ну и что там с Уиллом? - спрашивает он, когда плач переходит в сопение.

- Я сама собиралась сегодня пойти на свидание с Уиллом, - наконец признаюсь я.

- Ты? - Кэм явно обескуражен. - Но почему?

Уставившись в землю, я бормочу:

- Потому что он замечательный.

- Он подходит тебе? Ты уверена?

- Уверена, - заявляю я, вновь начиная всхлипывать.

Мы промолчали еще несколько минут. Над нами с грохотом пронесся поезд. Мои губы и руки дрожали. Кэм снял куртку и надел ее на меня, повернув лицом к себе.

- Я знаю, что сейчас ты в это не поверишь, но Уилл тебе совершенно не подходит, - сказал он.

- Нет, подходит!

- Нет, не подходит.

- Если ты такой умный, то кто тогда мне подходит, по-твоему? - Я смотрю ему прямо в глаза. И вдруг, еще до того, как я успеваю понять, что происходит, он обнимает меня за шею, начинает поглаживать пальцами волосы и целует меня медленным теплым поцелуем со вкусом имбиря! Как же это прекрасно. Это...просто восхитительно! Я не помню, чтобы кто-нибудь когда-нибудь меня так целовал. Пальцы ног теплеют - не только из-за пробежки на высоких каблуках. И хотя сегодня вечером я собиралась целоваться с Уиллом, а вовсе не с Кэмом, я закрываю глаза и наслаждаюсь поцелуем, мечтая только, чтобы он продолжался подольше.

Через несколько секунд Кэм отстраняется, и губам вновь становится холодно. Он все еще обнимает меня за шею, но я чувствую, что он отодвинулся на несколько дюймов. Открыв глаза, я пристально смотрю на него, не зная, что сказать. Он тоже, кажется, не может найти слов. Hу что ж, кому-то из нас все-таки придется начать разговору.

- Кэм, я... - И тут я замолкаю, чувствуя, как меня сковывает ужас. Я не могу отвести глаз от того, что вижу за спиной Кэмерона.

- Что-то случилось? - озабоченно спрашивает он, медленно поворачивается и видит, на что - точнее, на кого - я смотрю.

Эм.

Кэм отдергивает руки от моей шеи, как от горячей плиты. Мы оба смотрим на нее. Эм стоит в десяти метрах от нас с моей курткой в руках. Она остается неподвижной еще пару секунд, а затем, уронив куртку, убегает куда-то в сторону кофейни.

- Я должна бежать за ней.

- Нет, лучше я.

- Нет, она моя лучшая подруга. Я должна!

И я побежала вслед за Эм.

19

В школе я никогда не блистала в спорте. А жаль! Опыт участия в кроссе сейчас очень бы пригодился. Я не могу найти Эм. Может быть, она спряталась за дом? Скрылась в одном из магазинов? Может, убежала в другой квартал? Я не знаю, как ей удалось скрыться от меня, и все же ей это удалось. Я обыскала каждый закоулок по дороге к Wired Joe's, но безрезультатно. Надо бы заглянуть на работу - вдруг она там? Вряд ли она еще будет работать сегодня вечером, но вещи-то она заберет? Совсем не хочу возвращаться на работу, смотреть на всех этих людей, но у меня нет выбора. Я обязана найти Эм.

Рассматриваю через стекло зал Wired Joe's, пытаясь различить Эм. Обнаружив, что «болтливые девицы» вместе со всей своей командой уже уехали, я испытываю мгновенное облегчение. Увидев очередь, ожидающую меня и надеющуюся все же найти себе пару, я чувствую себя виноватой. Простите, ребята...

Бренда, Сара и «маньяк мачиато» работают за стойкой. Мама и папа сидят на изящной красной кушетке на двоих и пьют капучино. Кэти стоит у столика с приборами и щелкает по пакетикам с сахаром. Аву я не вижу. Может, она где-то в служебных помещениях, утешает Эм. Я легонько постукиваю по окну, надеясь привлечь внимание Кэти и спросить, не видела ли она Эм.

Тук-тук-тук. Тук-тук-тук.

- Джейн! - кричит Дерек из-за моего плеча.

- Ай! - Я подпрыгиваю на фут. - Дерек, почему ты вечно подкрадываешься?

- Что ты делаешь на улице? В разгар вечера эспрессологии? - вопит он, уперев руки в бока. Он сейчас ужасно напоминает мою маму в те моменты, когда она на меня злится.

- Мне... мне нужно подышать воздухом.

- Ты не могла подождать со своим воздухом буквально пять минут? Не могла, для разнообразия, дождаться, пока закончится интервью?

- Нет, не могла. Мне было нужно.

- Хорошо, теперь ты уже надышалась своим воздухом, - так что отправляйся обратно и помоги вон той толпе народу. Мы тебя заждались.

- Подожди, - перебиваю его я. - Ты не видел Эм? Мне надо сначала найти Эм.

- Нет, она тоже убежала. Да что это сегодня с вами, девушки? Почему вы все разбегаетесь, когда должны быть здесь и работать?

- Дерек, надо найти ее. - Я смотрю на него с мольбой. - Ты не понимаешь, я должна, просто обязана найти ее.

- Пожалуйста! После десяти часов, когда закончится твой рабочий день. А сейчас иди и займись знакомствами.

- Но, Дерек...

- Нет. И слушать ничего не хочу. За работу!

Толпа вновь улыбается и аплодирует мне, но я не в состоянии изобразить даже подобие улыбки. Мои мысли заняты только Эми тем, как она, должно быть, меня сейчас ненавидит.

* * *

Днем в среду я лежу у себя в комнате и смотрю «Dr Phil»[6] - Доктор Фил со своим сильным техасским акцентом кричит на какую-то щекастую женщину в светло-зеленом костюме, который ей совершенно не идет: «Выбирая линию поведения, вы тем самым обрекаете себя на вполне определенные последствия!» С этой фразой он мог бы обратиться и ко мне. Я выбрала свою линию поведения (точнее, ее выбрал Кэм, однако, когда он стал целовать меня, я не оттолкнула его и даже не попыталась сделать что-нибудь подобное) и вот теперь оказалась лицом к лицу с последствиями: Эм никогда больше не будет со мной разговаривать, я потеряла лучшую в мире подругу.

Не знаю, как мне удалось пережить остаток вечера пятницы. Я говорила с людьми, записывала информацию о них для будущих знакомств, но в тот вечер я больше никого ни с кем не познакомила - к большому разочарованию того милого парнишки-военного, ошивавшегося в кофейне до самого закрытия. Все мои мысли были заняты Эм. Я звонила ей каждую свободную минуту, но она, конечно же, не брала трубку. Я писала ей эсэмэски, пыталась пообщаться в чате... В воскресенье я даже пришла к ней домой, но ее мама сказала, что Эм больна и не может со мной встретиться. С той самой минуты, как она увидела нас с Кэмом целующимися, я чувствую себя просто ужасно. В воскресенье и во вторник я не пошла на работу, сказавшись больной. Я не могу есть ничего, кроме мороженого с бисквитом от Ben&Jerry. С пятницы я слопала уже две пинты. Я чувствую себя разбитой. А теперь еще и доктор Фил орет на меня из телевизора.

Кэм тоже звонил мне. Как минимум дважды. Я попросила маму взять трубку. Что я могу ему сказать теперь?! И этот поцелуй - о, какой же это был поцелуй! - что он означал? Он не может влюбиться в меня, а я - в него, ведь так? Он - парень Эм. Как ужасно с моей стороны было бы отбить у нее парня! Разумеется, она считает, что именно I этим я и занималась. Но если она даст мне такую возможность, я ей все объясню. Скажу, что это было... это было... да не знаю я, что это было!

- Милая, - мама, прервав мои размышления, сдвигает мои ноги с края кровати, освобождая место, и присаживается рядом. Ты не можешь весь остаток жизни валяться на кровати и смотреть дурацкие передачи.

- Они не дурацкие, они обучающие. И вообще-то могу. - Я не отрываю взгляд от экрана.

- Эм все еще не разговаривает с тобой?

- Нет.

- Не переживай так, золотко. - Она похлопала меня по ноге. - Она не будет обижаться на тебя всю жизнь. Вы слишком долго были лучшими подругами.

- М-м-мм, - бормочу я. Надеюсь, мама права. Что я буду делать без Эм? Несколько минут мы молча смотрим, как доктор Фил нападает еще на какую-то женщину. Кажется, за то, что ей нравится встречаться с женатыми мужчинами. В этом тоже есть какое-то совпадение. Фил, да отстань же ты от меня!

- Завтра, в девять утра, в «Болтливых девицах» выходит твой сюжет. Будешь смотреть? - спрашивает мама.

- Не знаю. - Я сажусь на кровати. Правда не знаю. - С одной стороны, мне интересно посмотреть, как я выгляжу на телеэкране и получилось ли интервью. С другой стороны, я умру, увидев Мелиссу и Уилла на их первом свидании. - Я не знаю, смогу ли.

- Может, мне записать передачу, а потом ты решишь, хочешь ли посмотреть ее? - предлагает мама.

Кивнув, я вновь падаю на кровать.

Я уже знаю, что на первом же свидании Уилл и Мелисса отлично нашли общий язык. Дейзи радостно рассказала мне все в подробностях, когда я звонила в воскресенье, чтобы сказаться больной. Она сказала, что ассистент продюсера звонил Дереку и рассказал, что сюжет получился отличный. Их восхитили мои способности по части знакомств и действенность моего метода. Они сказали, что во время свидания Уилл и Мелисса держались за руки и целовались, а при расставании обменялись телефонами. Просто отлично! Я добивалась его много месяцев - и вот через несколько часов он целует моего злейшего врага и оставляет ей свой номер телефона (и, уж наверное, на этот раз правильный). Ни за что больше он не получит от меня бесплатного кофе! Ох, как я устала от мужчин! Может, мне просто завести золотую рыбку?

Не успела я додумать эту мысль, как зазвонил телефон.

- Милая, возьмешь трубку? - спрашивает мама.

- Возьми ты, - прошу я, не в силах лишний раз двинуть рукой.

- Джейн, возьми сама. Может, это Эм?

- Хорошо! - Я со злостью плетусь в другой конец комнаты, где лежит телефон, воткнутый в зарядное устройство. Нажав кнопку, я подношу телефон к уху: - Алло.

- Джейн? - Мужской голос.

- Да, - со вздохом говорю я.

- Это Дерек. Как твое здоровье?

- Так себе.

- Я за тебя волнуюсь. Завтра тебя ждать на работе?

- Скорее всего, нет. Я все еще температурю.

- Ну хорошо. Но не забудь - в пятницу наш последний вечер эспрессологии. По крайней мере, на него ты должна прийти.

- Ох, чуть не забыла, - снова вздыхаю я.

- Остался только один раз. Ты справишься! - ободряюще говорит он. - Ты уже проделала отличную работу. Я уверен, что она окупится - получишь большую премию или еще что-нибудь в этом роде.

Ну что ж, если с бойфрендом у меня ничего не получается, премия - это тоже неплохо.

- Я приду. - Я издаю еще один вздох.

Я смотрю на настенный календарь. Даже не верится, как быстро пролетел этот месяц. Совсем скоро Рождество. Все эти люди, которых я перезнакомила, в праздники смогут со своими партнерами, обнявшись, устроиться у камина, разлив по чашкам какао. Даже эта противная Лиса Мелисса. А с кем обняться мне? Разве что с премией.

20

Я пришла на работу за час до начала вечера эспрессологии. Я была готова сделать счастливое лицо, создать еще несколько парочек и на этом завершить свою карьеру эспрессолога.

Зал уже не похож на тот, что блистал роскошью на телеэкране, - это вновь мой старый добрый Wired Joe's. Эм работает за стойкой. Мне очень хочется подбежать и обнять ее, но она даже не смотрит в мою сторону. Что теперь делать?

Я проскользнула мимо Эм в комнату отдыха, скинула с плеча сумку, сняла пальто. Бросив быстрый взгляд в зеркало, я решила, что выгляжу отлично, несмотря на отвратительное настроение: черные легинсы, тапочки-балетки и черный свитер с открытым воротом мне идут. Красные лямки фартучка эспрессолога будут отлично смотреться на обнаженных плечах. Н-да, скоро придется вновь надеть стандартную униформу Wired Joe's, и я буду скучать по нарядам, которые я носила по пятницам.

Мне следовало бы помочь в зале, но сначала надо решить, что я скажу Эм. Она же не сможет демонстративно игнорировать меня весь вечер? Присев на один из металлических стульев в комнате отдыха, я облокачиваюсь на стол и упираюсь лбом в ладони. Через секунду вижу под столом черные кеды Converse. Это Эм! Резко поднимаю голову.

- Эм!

Она стоит рядом со мной, скрестив руки и глядя на меня без всякого выражения.

- Эм, пожалуйста, пожалуйста, не злись на меня! Прошу тебя - я не хотела сделать тебе больно, клянусь!

Она все так же молча смотрит на меня.

- Мне правда очень-очень жаль, - говорю я гораздо тише. В уголках глаз закипают слезы. В комнате стоит зловещая тишина. Кажется, мы смотрим друг на друга целую вечность.

- Я знаю. - Она плюхается на соседний со мной металлический стул. Тяжело вздохнув, она кладет ноги на соседнее сиденье.

- Ты все еще злишься?

Она задумывается, как будто ищет про себя ответ на этот вопрос, и наконец произносит:

- Нет. Я не могу на тебя злиться. Ты моя лучшая подруга. И потом, это была не твоя вина.

- Не моя? - Я поражена. - Да, действительно не моя, как мне кажется...

- Вчера я разговаривала с Кэмом. - Теперь она смотрит мне прямо в глаза.

- Да? И что он сказал?

- Знаешь, на него я тоже ужасно злилась. Я всю неделю с ним не разговаривала. Но вчера, когда он позвонил, я все-таки взяла трубку, и он предложил встретиться где-нибудь за кофе и поговорить. Я согласилась. Мы ходили в Capulet Coffee.

- Ох, ты, наверное, действительно была в депрессии. Кофе в Capulet похоже на смесь малинового сиропа и кошачьей мочи.

- Ты - кофейный сноб, - через силу улыбнулась она.

- Ну и что было дальше?

- А дальше оказалось, что мы видим наши отношения совершенно по-разному. Я думала, мы пара. А он считал, что мы всего лишь друзья и весело проводим время вместе.

- Да? И как такое могло получиться? - Я вспоминаю, сколько раз она рассказывала, что у них с Кэмом «любовь».

- Он говорит, что всегда называл меня подругой. И это правда: если он знакомил меня с кем-нибудь, он всегда говорил: «Это моя подруга Эм» - или что-нибудь в этом роде.

- Не может быть!

- Я думала, что он так пытается держать наши отношения в тонусе - чтобы я не расслаблялась, что ли, - добавляет она.

- Ничего себе!

- Я думала об этом весь вчерашний вечер и сегодня тоже. Мне кажется, на тот момент мне просто нужны были какие-нибудь отношения, пусть даже выдуманные. Я так долго была вместе с Джейсоном, что совсем разучилась бьггь одна.

- О, Эм, мне так жаль, что ничего не вышло!

- Все в порядке. В смысле... я в порядке. На прошлой неделе у меня была масса времени подумать обо всем этом. Кэм классный, и с ним всегда весело. Он отличный парень. Но я не была влюблена в него.

- Тогда почему ты не отвечала на мои звонки? Почему ты со мной не разговаривала? Мне было так плохо! - заныла я.

- Эй, я была ужасно зла на тебя почти всю неделю. И только вчера разобралась в своих чувствах - после того, как поговорила с Кэмом.

- И сегодня телефон у меня включен весь день, - бормочу я себе под нос.

- Но я сейчас сижу рядом и говорю тебе все лично!

- Нет, правда, почему ты не позвонила мне раньше и все не рассказала?

- Хотела, чтобы ты еще чуть-чуть пострадала. Все-таки я - твоя подруга, а ты целовалась с парнем, которого, как ты думала, я люблю. Это отвратительно!

- Не то слово. - Я облокачиваюсь на спинку стула. - Я оказалась ужасной подругой. Правда, это он поцеловал меня. И мне следовало остановить его, но это был фантастический поцелуй.

Несколько минут мы молчим, думая каждая о своем.

- Мы все еще лучшие подруги, да? - наконец спрашиваю я.

- Конечно. - Эм обнимает меня. - Ну а теперь ты рассказывай. Я всю неделю умирала от любопытства - какого черта ты познакомила Мелиссу с Уиллом?

- Ох, не говори! - Я закрыла лицо руками. - Я така-а-а-я дура! Эти «болтливые девицы» загнали меня в угол. А Лиса Мелисса и Уилл были единственной парой, которая могла оказаться стоящей…- Я умолкла.

- Но ведь Мелисса...ты же терпеть ее не можешь?

- Не могу.

- Не хочу испортить тебе сегодняшний вечер, но они, похоже, нашли друг друга. Уилл заходил к нам вчера вечером и сказал мне, что собирается опять пригласить Мелиссу на свидание. Она ему очень понравилась.

- Я уже слышала. Вот лошара! Они стоят друг друга. Не хочу больше видеть ни его, ни ее.

В дверях показалась голова Дерека.

- Девушки, клиенты ждут! - объявил он.

- Ого! Почти шесть! Пора начинать последний вечер эспрессологии.

- Леди и джентльмены! - Голос Дерека гремит над очередью, запрудившей кофейню и тянущейся за дверь. - Сегодня - ваш последний шанс найти любовь в стакане с латте! Снова с нами - наш чудесный эспрессолог Джейн!

Отовсюду несется улюлюканье и приветственные выкрики. Меня охватывает знакомая волна возбуждения. Все будет отлично! Уилл мне не достался, но, по крайней мере, я сохранила лучшую подругу. И изменилась. Стала сильнее. Я уже не та слабая, тихая Джейн, которой была до всей этой истории. Эспрессология изменила не только жизнь всех этих людей, но и мою собственную. Честно говоря, я уже начала привыкать к всеобщему обожанию. Теперь-то я знаю, что чувствует Опра Уинфри. Я широко улыбаюсь толпе, прохожу за маленький столик рядом с кассой - и замираю на месте, лишь увидев, кто стоит первым в очереди. Мелисса.

- Чего тебе? - спрашиваю я, садясь на свое место и мысленно готовясь к любой гадости, которую она в состоянии учинить. - Тебе не понравилось знакомство?

- Очень понравилось! - восклицает она. - Очень-очень-очень! Я поэтому и пришла. Чтобы сказать тебе спасибо. - Мелисса просто сияет от радости. Она и вправду выглядит совершенно по-другому. Похоже, Уилл расколдовал злую ведьму.

- Правда? — говорю я сдержанно, на случай если она все-таки задумала вновь оскорбить меня.

- Ты профессионал, Джейн, - с восторгом произносит она. - То есть сначала я в это не верила, но потом ты познакомила с Уиллом - он просто замечательный! Я так счастлива!

- Мне тоже следует радоваться?

- Я должна как-нибудь отблагодарить тебя.

- Не стоит.

- Нет, я так хочу.

- Хорошо, - задумавшись на минуту, предлагаю я. - Mожет, ты просто перестанешь ко мне докапываться, когда заходишь сюда выпить кофе?

- Конечно! Легко. Но я хочу сделать для тебя что-нибудь более значительное.

- Мне правда ничего не надо.

- Если честно, - произносит она, - я придумала, что могу для тебя сделать.

- Так...

- Знаешь, как я сумела попасть в школу Института и  искусств Чикаго? Маленькая птичка напела мне, что ты тоже хочешь попасть туда и копишь деньги на обучение. Учиться там очень дорого.

- Знаю. - Интересно, к чему она клонит?

- Ну так я могу тебе помочь.

- Нет, не можешь. - Я трясу головой. Что, она хочет предложить оплатить мое обучение из каких-нибудь секретных фондов? Я так и знала, что она не изменится и снова начнет издеваться.

- Нет, могу! - настаивает она. - Мой отец занимается там распределением финансовой помощи студентам. Он сделал так, что я живу независимо от него и мамы, и смогла получить повышенную стипендию. Как, по-твоему, я плачу за обучение?

А это уже интересно.

- Ты серьезно? - спрашиваю я, боясь надеяться.

- Совершенно! Я поговорю с ним в выходные. Уверен, он и для тебя сможет сделать то же самое.

- Ничего себе! Спасибо...

- Тебе спасибо, Джейн. И прости, что я раньше была такой сволочью.

Мы  еще несколько секунд смотрим друг на друга.

- А теперь можно мне маленький обезжиренный латте? - спрашивает она.

Засмеявшись, я передаю заказ Эм.

* * *

Уже половина десятого. Последний вечер эспрессологии подходит к концу. Полчаса назад заходили на чашку кофе Джинни с Зейном, сексапильным басистом, с которым я ее познакомила. Оба казались счастливыми. В очереди ждут еще несколько человек. Но сейчас у меня есть свободная минутка, пока Эм и Сара пытаются справиться с огромным заказом - полдюжины подростков разом заказали фраппе. Я проглядываю свои записи, пытаясь подобрать пару для суперпривлекательного молодого доктора, заказавшего мокко «Валенсия» - мокко с апельсиновым сиропом, дополнительным эспрессо, взбитыми сливками и украшенный крошками оранжевой карамели. По вкусу он похож на те апельсиновые ломтики в шоколаде, которые продаются в праздники в роскошных продуктовых магазинах. Внезапно в очереди слышится какой-то шум, и я поднимаю голову, пытаясь понять, в чем дело.

Кэм. Кэм стоит перед моим столиком и улыбается.

- Привет, - говорю я.

- Привет, - отвечает он.

Н-да, довольно неловкая ситуация. Мы молчим. Так он будет говорить или как?

- Э-э-э... ты что, хочешь с кем-нибудь познакомиться? - интересуюсь я.

- А как же! - Он широко улыбается. Кажется, ситуация становится все более дурацкой.

Отлично. Я сыграю в твою игру. Я вношу его имя в свою таблицу.

- Возраст?

- Девятнадцать.

- Любимый напиток?

- Средний ореховый латте со вкусом ирисок.

- А теперь расскажи о себе какой-нибудь интересный факт, пожалуйста? - Я поднимаю одну бровь, предвидя, что он скажет.

- Н-у-у-у... - Он самодовольно улыбается. - Я тоже умею знакомить людей, основываясь на их предпочтениях в кофе.

- Ну да! - Мелисса сдала пост, он его принял и теперь насмехается надо мной.

- Умею! - настаивает он.

- Тогда зачем тебе я? Ты сам должен знать, что лучше всего подходит к среднему ореховому латте со вкусом ирисок.

- Я знаю, - говорит он.

- Ну?

- Средний ореховый латте со вкусом ирисок отлично сочетается с большим обезжиренным мокко со льдом без взбитых сливок, - отвечает он.

- Э-э-э?.. - тяну я, сконфузившись. Я быстро перелистываю страницы тетрадки и вдруг понимаю - да это же мой любимый напиток! - Это не так!

- Джейн. - Взяв за руку, он поднял меня с кресла. - Это так. Просто верь мне.

И он поцеловал меня. Прямо на глазах у клиентов, бариста и Дерека. Его теплые губы с силой прижались к моим, и мне совершенно не хотелось отсюда уходить.

Да, я хочу стоять прямо здесь и целоваться с Кэмом до конца моих дней. Я слышу, как посетители свистят и аплодируют, я ни за что не оттолкну Кэма. Ну вот пришел и мой черед - я нашла свою любовь. Хотя, если быть честной, она сама нашла меня.

Благодарности

Я бесконечно благодарна многим, очень многим людям: моему великолепному агенту Дженойне Адамс - за бесконечную энергию, время и любовь ко всем моим книгам; моему невероятному редактору Джанин О'Мейли - за то, что она полюбила роман и его главную героиню Джейн так же сильно, как я; остальным сотрудникам издательства Farraf Straus Giroux - Джил Дэвис, Ирен Метаксатос, Джону Норе, Карле Реганолд и Нэнси Сиц - за то, что они такие замечательные; Дине Липоми и Эмили Маршалл - за бесконечную помощь, поддержку и дружбу, всем друзьям, критиковавшим меня, - Дине, Эмили, Джули и Мэнди - за отличные идеи и предложения; прекрасным бариста из Starbucks по соседству с моим домом, которые позволили мне написать целую книгу, сидя за одним и тем же столиком, и разрешали внимательно наблюдать за их работой, не подозревая меня в сумасшествии. Я благодарна маме, папе, братьям и остальным членам моей большой семьи за постоянную любовь и поддержку, моим четверым замечательным детям - Титану, Майе, Ландону и Гэвину, наполнившим каждый мой день весельем и радостью и не обижавшимся, когда по ночам я уходила писать в кафе; и главное - я признательна моему замечательному мужу Агенсу, который всегда верил, что я справлюсь... и с написанием книги тоже.


1

 Джеймс Паттерсон - современный американский писатель, автор детективных триллеров, главным героем которого из книги в книгу остается полицейский Алекс Кросс. - Здесь и дапее примеч. ред.

2

 «Мейм» - классический бродвейский мюзикл 1966 года дей¬ствие которого происходит в Нью-Йорке во времена Великой депрессии и Второй мировой войны.

3

 Бренда Уолш - героиня сериала «Беверли-Хиллз 90210» Во времена, когда шел популярный сериал, предметы, описанные Эм, как раз были в моде.

4

 Я не работаю! (исп.)

5

 Глинда - добрая волшебница из книг Лаймена Фрэнка Бау о Стране Оз.

6

 «Dr Phil» - популярное в США ток-шоу, ведущий которого доктор Фил (Филипп Макгроу) даёт психологические советы попавшим в сложную жизненную ситуацию участникам.


home | my bookshelf | | Занимательная эспрессология |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 13
Средний рейтинг 4.5 из 5



Оцените эту книгу