Book: Клоп Жизни



Вереницын Петр

Магический отморозок 3

Клоп Жизни

Если вы просверлили трубопровод, врезали кран, обхватили его губами и приготовились открыть вентиль... Остановитесь! И подумайте - сколько в Вас поместится жидкости - один, два или все-таки три литра?

Глава 1. Лисьи лапы.

Бывают же такие люди? Искренне наглые и считающие, что цель вашего существования - отвечать на их вопросы. Ловят беднягу, стиснутого с ними в тесном закутке, силой жизненных обстоятельств и начинают спрашивать, вопрошать и интересоваться. Вы из какого города? Ах, мы практически земляки - всего километров триста на восток. Чем живете? Кого еб... знаете?

Нет, я конечно крут и мог бы продемонстрировать сидящему напротив меня старикашке, что доставать попутчиков крайне вредно для здоровья. Выдрать в дрему его энергетические ошметки и завязать узлом... Однако, в силу некоторых раздумий мне вновь необходимо соблюдать приличия и изображать интерес, к мнению всякого быдла, соседствующего со мной в купе железнодорожного вагона. Именно визг скрипящих и заржавленных мозгов заставил меня выпрыгнуть с электрички, везущей меня домой и гипнотизировать избранного неудачника, снабдившего меня билетом и наличностью. Потом, настал черед новой сомнамбулы - симпатичной проводницы, дабы паспорт ее не волновал и меня отвезли в Н-ск. Да, да - старая добрая паранойя подняла свои головы и насвистала бодрую песенку в мои развесистые "лопухи".

Набравшие ход мозги, никак не желали останавливаться и сейчас я заглатывал третий стакан горячего чая, просеивая мысли в поисках реальных и воображаемых врагов. Пожалуй, в черном омуте раздумий, уже остался один лишь мелкий "песок"... Вот, к примеру, обмен писем счастья на охренительные зубы имеет "болтающиеся концы"! Сей интеллектуальный товар, принадлежал не одному мне, а значит одна милая девушка, вполне могла выкупить свой билет в бездну, реализовав права соавтора.

- Эй, Шизоголос, как думаешь, она затаила на меня обиду? - С некоторых пор, меня преследовало легкое, но навязчивое раздвоение личности, приносящее определенную пользу.

- Ни боже мой! Ну, подумаешь, сначала ты бил ее по голове мечом...

- Скажешь тоже "по голове"! У нее была какая-то каска, а ножны с лезвия меча не снимались, мне было не до того.

- Потом, сорвал одежду, привязал к кровати и подверг гнусному обыску...

- Решительно протестую! Не гнусному, а логичному - имелась сложная геометрическая поверхность, а мне требовалась найти магические амулеты и отравленные иглы. Естественно, я должен был проверить все отверстия... То есть, тьфу-ты, углубления - это же простейшие выводы.

- Ты перенаправил нападение некроманта, на нее, а это крайне вредно для кожи и в итоге внешности, а женщины...

- Вот! Вот она, бабская логика, ведь ясно указано - нападение некроманта. Его и нужно винить...

- Размозжил череп камнем, вдрызг!

- Не я, а водяной спрут. - Я "скис", последнее оправдание выглядело слабоватым. Пожалуй, если придется выбирать между пленом у этой барышни и перерождением душ... Даже, если придется перерождаться в дождевого червя.

Нет, конечно, из-за нее я бы не отвернул свои стопы от своего дома - слишком мало товаров, на продажу могла накопить магесса разума, даже теоретически. Ей слегка не повезло, в божественной игре проводившейся в мире четырех, как я его называл для себя. Выкупить жизнь, она еще могла, а приобрести опасное волшебство или способность - нет.

Иная причина заставила меня спешить, направляясь в Н-ск, чтобы... Утопиться. Возможно не один раз. Скажем так, я купил у Бога спасательную шлюпку или скорее кораблик, на случай фатальных повреждений Физического Тела, и теперь собирался Жить в его рубке, а для этого следовало отвязать трос от своей "ноги" и перебраться на новую "жилплощадь". Однако, Великий поворот жизни, проводимый мной в большой спешке, имел причиной - иное...

Большого Брата, контору или государственный колпак - называйте как хотите. Как Игровая Фигура, со стажем в две игры, я не мог не заметить внешних признаков способа, которым Арагорн конспирировал свои игрища. Уж я то, опросил "свидетелей" сразу после визита в мир алхимика. Что? Вы не знаете, кто такой Арагорн? С виду - просто мужик, организующий проведение Ролевых Игр, то есть для подавляющего большинства людей, населяющих нашу страну - человек, которому "нечего делать"!

Это тот частый случай, когда общественное мнение неверно, на все сто процентов. Не человек - Бог. Не бездельник - организатор игр, проводящий их для скучающих от своего долголетия энергетических существ. Мы, люди - разменные шашки на его "игровых досках". Пачками забрасывает он в разные Миры "человеков", слегка модифицируя их для большего интереса - обидно тратить Силу, на переброс тех, кто сразу сдохнет, понимаешь...

Сей отвратный тип развернулся весьма широко, а это порождает волны вопросов в болоте размеренного существования! От самого рождения и до смерти, нас преследует бумажное ярмо государства, интерес родственников и окружающих. Теперь, к этому факту, мы добавляем достаточно регулярное исчезновение людей, к примеру - на год, причем возвращаются далеко не все. Ставим знак равно и получаем... проблемы для Игрока. Оно ему надо? Нет конечно, репрессивную машину нашей власти, Арагорн "сделает одной левой". В чем ее сила? Пирамидальная организация, когда исполнителей и среднее звено можно не жалеть, а также секретность, как образ жизни. Мы, конечно знаем что "наверху", есть такие-то и такие-то, по крайней мере в области "публичных лиц", однако кто конкретно отвечает за очередное движение "силовиков" - не разглашается. Во избежание так сказать - ведь в миллионах "подопытных" могут найтись сумасшедшие, не боящиеся за свою жизнь, жаждущие скандальной славы или даже Буйные - весьма редкий подвид человека. Как там, в стихах у Высоцкого?

Настоящих буйных мало -

Вот и нету вожаков

- Стоп! Буйных вычеркиваем. - позади, все-таки, почти век беспощадной селекции и войн, где они вырезались в первую очередь. - Не Суть! Главное, что букашке личности очень трудно прознать имя того, кто персонально для нее, наложил резолюцию - раздавить. Причем, узнать до того, как государственная нога сокрушит хитин панциря.

Бог - телепат, обнаруживает направленное на него намерение власти, и всегда готов провести принудительную экскурсию, по преисподним для властителей и их детей буде они внушению не поддаются, что встречается очень редко. Короче, он очень убедителен.

Однако он тоже любит тишину, избегает горестных стенаний вдов и криков сирот, а потому через общность разумных, проецируется безразличие. Когда, то есть тьфу-ты, ЕСЛИ фигура возвращается - с нее покров безразличия снимается, постепенно рассасывается. В промежутках - Вас никто не помнит и делами не интересуется в принципе. Даже, если Ваше ФИО встречается в бланках заявлений - место для подписи пропустят как ни в чем не бывало.

В средние века, это было идеальным решением - не возникало ни малейшего любопытства в отношении "шашек" и их имущества. В наше время компьютеров, которым естественно глубоко плевать на Общность - проблемы просто накапливаются, для последующего "разгребания".

Пока Вы под покровом, все "алерты" и грозные распечатки, игнорируются "конечным пользователем". Никакие отключения воды и электричества, Вашему жилищу не грозят - бригады рабочих и их начальники просто не будут ничего делать. Потом... можно аппелировать к сбоям в программном обеспечении - хвала Биллу Гейтсу и его глючной операционной системе. Кстати, если Вы, в отличии от меня, "стартовали" имея работу, то спешите попасть в "сумеречную зону", когда Вас уже замечают под ногами, но еще не готовы поинтересоваться, почему все деньги пылятся в кассе предприятия или на счету в банке.

Не стоит также, настойчиво расспрашивать начальника, что именно Вы сделали за прошедший год. Самостоятельно, его такая мысль не посетит, а вот разбудить ее - вполне возможно. В общем, решение давно перестало быть идеальным, но Богу это глубоко безразлично и я его понимаю... Процент выживших, невелик, а ему лично ничего не грозит.

Нам же, остается заметать следы: оплату коммунальных услуг, истекшие сроки действия справок и кредитных карт, документов - характерная "лапка лисы", противно портит девственно чистый снег унылого образа жизни! Конечно, все эти действия по отдельности совершаются тысячами "сторонних людей" ежедневно, однако взятые вместе, да еще с характерными временными промежутками...

Теперь рассмотрим очень малочисленную касту - выигравшие дважды, трижды и... прочие Невероятные Халки, для частичного сохранения пула которых Арагорн утрудился на проекцию и вероятно, некоторую неизвестную нам подстраховку.

После первого квеста, все мы налаживаем автоматическое списание средств со счета, для ежемесячных платежей, избавляемся от кредитных карт краткосрочного действия и домашних телефонов - после "ножки лисы", идет неприметный "отпечаток хвостика". Незаметный только для невнимательного быдла...

Глава 2. Социум Богов.

- Не прошло и ста лет, как ты добрался до сути, первый! - Что!? Заскучал, родненький... Нечего делать, да? Как там - солдат без работы потенциальный преступник, ребенок без присмотра, аналогичный пок... инвалид, а Шиза без дела... Голос Совести?!?

Кха-кха... Попавший, под действием этого ужасного озарения "не в то горло" кусок печенья, едва не перечеркнул мое повествование навсегда. Все же, укашливая крошками и брызгами слюней, купейный столик я не удержался от использования момента и качественно обработал вылетающим содержимым мерзкого старикашку, напротив... Мелко? Зато приятно и ослабит натянувшиеся нервы - это же надо, что тут у меня в башке проросло! Может я ошибся? Шиза, настороженно молчала.

- Подумал, что забыл выключить утюг, а потом вспомнил, что общий автомат на щитке вырубил. - Я "объяснил" ситуацию, прячущим от моей "атаки" глаза, попутчикам.

- Это что! Вот я один раз... - Дальше я отключился от разглагольствований человеко-паразита, кивая в такт, общему уровню звука и переливам тембра. Пожалуй, стоит выйти в тамбур, хотя я и не курю...

Ладно. Это мы еще обдумаем, на чем там прервалась нить мысли? Ах да. Сомнение в том, что я еще состою в пуле фигур! Как-то мы недоопределились в последней беседе с Арагорном, "сухо" расстались - предположительно из-за моего крена в статус пожирателя душ, возникший по причине приобретения охренительных зубов - махнулся "не глядя", с одним юным богом, понимаешь.

У них ведь тоже Социум имеется - общаются гаденыши, ходят на тотализатор где кстати ставят на "нас" и против тоже. Рауты небось проводят, травят байки и анекдоты, за богинями волочатся. Так вот, завелись у них "там" Правила хорошего тона, которые гласят что если уж "вы" продаете дар, силу или способность смертному, то извольте прицепить Подвох, для общего смеха. Как закрою глаза - так и лезет в воображение Юный Бог, торопливо пробирающийся по Супермаркету, в направлении самых пыльных полок, с наибольшей скидкой. Оба-на, карнавальный набор - пожиратель душ ошкуренный одна штука, только без "центрального процессора"... Боги - они развлекаются серьезно, из картона и сатина шмотки не выкраивают, крылышки из проволоки не гнут! Вот Юное Дарование, воровато вытаскивает пасть и перекладывает в пустую коробку с подделанным ценником...

Так или иначе, а зубищи я себе заполучил, правда без инструкций по использованию - под ними, сразу две графы образовались, одна со знаком "плюс", а вторая естественно - "минус". Стоп. Куда-то меня постоянно уводит, хотя я не виноват уж слишком богато событиями прошедшее время! Если подытожить "выступление", то ко мне, по ржавым рельсам, очень может пришкандыбать проблема... метко обозначенная в народе, с помощью поговорки: "Один с сошкой, семеро с ложкой", а хуже всего будет, если "едоки" приедут на бронепоезде государства.

Значит, я должен по максимуму "врасти", в захваченное "добро", в кратчайшие сроки - до того, как теоретические враги прочухают, что Арагорн с меня не только прикрытие снял, но и свою Протекцию сдернул да начнут потрошение.

- Это все МОЕ и точка - решительно считаю, что лучше перебдеть чем недобдеть. Чтобы достать щепоточку Силы, Я портил свою карму, вынужден был убивать, грабить и насиловать...

- Э-э Босс, последнее исключительно твоя личная инициатива! Вынужден, как же...

- Молоденькую сильфу я "употребил" почти исключительно для дела - надо было проверить стойкость Ошейника Контроля на ее мамаше! Видишь - меня вынуждали обстоятельства. Хмм... Забавно, расширяю знания о мироздании, а о столь близком мне ШизоГолосе я знаю столь мало - ты мне не подскажешь, где именно "внутри" находятся твои "корешки"?

- Ха! КОГО ты хочешь обмануть, первый? Избавиться от меня хочешь, да? Хрен тебе, а не корешки... - Я заскрежетал зубами - ладно, детский развод не прошел, но я до тебя еще доберусь, засранец.

- Кто бы говорил...

Надо поесть, успокоить нервную систему - слишком много чая и врагов, не хватало еще заполучить проблемы со сном - могущественной дверью в пласты реальности, прорубленной мной благодаря книгам кастанеды. Да, его первые тома многие со злостью выбрасывают в мусорное ведро... Зато я точно знаю, что если иметь на плечах не просто пустую тыкву, а хотя бы с семечками внутри, то при наличии дополнительной энергии, можно здорово "приподняться"...

Есть разные виды знания - в одном важен только Принцип, а в другом без Подробных Деталей не обойтись. Зачем вводить дополнительную классификацию? Первое можно слямзить самостоятельно... Ярким примером Второго Вида, является использование растений силы, за которое яростно критикуют его книги и отвергают их ВСЕ. Чудаки! Неужели непонятно, что ради разработки детальной методики, шаманы древних индейцев Мексики десятки, если не сотни лет посылали подконтрольные племена в кровавые набеги, за подопытными рабами, травили порошочком сначала врагов, потом друзей и соседей... Ставили опыты на Учениках, а после - на себе, исследовали необходимую меру и сочетания с дружественными растениями!

Собственно, поверхностное описание Опыта, глазами Ученика занимает в книге десяток страниц, а также содержит ритуал защиты проведенный над посадочным материалом. Да, да, Кастанеда сам вырастил маточное растение, "наладил взаимоотношения" и далее жрал не его, а зелье - приготовленное Учителем из обломка корня взятого у дочернего растения, выкопанного ГОЛЫМИ РУКАМИ. Там описана куча инструкций Дона Хуана, а еще большее количество нюансов - осталась не освещенными. Состояние "подопытного", тоже профессионально контролировалось - растение, запросто могло не принять нового потребителя, в силу отсутствия сродства. На этот случай, у видящего учителя были другие варианты действий - его самого, например, это растение отвергало.

Далее, ученик пишет книгу, ее читает болван - который чешет в поле, лес или просто вылазит на обочину дороги, открывает пасть на манер сенокосилки и просто лопает дурман. Особо продвинутые, копают корни, не измеряя глубину и не учитывая Сезон. Ну да, где-то там расположен трон силы, использование зелий из которого даже для Дона Хуана, по его признанию было "седой" легендой! Идиот, пожирает непосредственно корни или семена и ждет силу... Думаю, дальше можно не продолжать. Ах да, та же история с кактусами - возможно, знания о том, как сушить их дабы обдолбаться мескалином и распространились, но мистическая сторона вопроса - нет. А проблема локализации? Сроки и условия мексиканской пустыни перевести в другие широты или даже миры? Нет, эту дорогу, следует просто считать утерянной и искать другие пути!

Я вернулся в купе распаковал купленную на перроне картошку с курицей... М-да, слово курица, стоило взять в кавычки - подсунули гады, крылышко, на котором и есть то нечего. Зато насыпали щедро укропа - может это тоже "растение силы"? Шутка. Мне ли привередничать - я жрал ТАКОЕ, что по сравнению с ним это - Стол Царей. Что поделать, кормежку в квесте следует обеспечивать самому...

Кстати, о Кормежке, надо съесть пару Теней - к счастью, они лезут в Слот Разума, сами. Что!? Вы и этого не знаете... Это Существа, которые объедают Вашу "энергетическую кожу", причем постоянно. Я сумел "перекосить слот", в своем Разуме и теперь, ко мне одновременно подключаются ДВЕ Тени, что приводит к полной неработоспособности "объедающих механизмов".

Благодаря прикупленным зубам, я могу съедать их, но к сожалению приходится соблюдать "культуру пищеварения". Практически ничего не зная о корме, я вынужден очень тщательно объедать сущность, чтобы ее душа сразу уходила на круг перерождения, при этом, "повторно используемый модуль" повреждать очень опасно - в силу гипотезы о последующем недовольстве богов.



Просто вырвать кус, тоже нельзя - вдруг раненная Тень способна наладить коммуникацию со своими сородичами? Способ защиты от них, у меня не классический - шаманы тратили годы жизни на освоение дисциплины разума, делавшей их несъедобными, а моя пленка осознания, вполне съедобна - кто знает, на что способны тени, навалившись кучей? Одиночная пиранья, для ягуара - еда, а вот стая способна "замочить" его самого, неосторожно упавшего в ИХ воду.

На данный момент, меня вполне устраивала "пропускная способность", которая к тому же, избавляла от необходимости срочного жертвоприношения бройлеров для получения магической маны, а еще приносила энергию сновидца. Очень полезная штука, эти Зубы! Волшебные дары Четырех, следовало кормить, а на Земле был поломан "парничок", в котором могло удерживаться магическое поле...

Нету крышки! Вокруг нашей планеты отсутствует щит мира, и поэтому ваккуум космоса беспрепятственно поглощает Ману, буде она появляется в свободном виде... Проталкивая изжеванный ком, содранных оболочек Тени в существующую внутри меня область равновесия, я получал подпитку! Топливо для сновидений я получал сам, осознанно и в избытке, а четыре образующих Систему Дара Первостихий сами "раздергивали" родственную им энергию.

Конечно, для активного ведения "магических боевых действий" мощности этого источника не хватит, зато для подкормки практически спящих Даров - вполне. Их уравновешенность, здорово снижала потребляемые объемы - видимо, благодаря успокаивающей функции - в такой связке амплитуда хаотических колебаний была гораздо меньше, чем у одиночного Дара...

Глава 3. Стукачи в городе.

- Юля, милая, что у нас сегодня на ужин?

- Рис на пару и салат, дорогой...

Очередное преступление совершено против целой "половины человечества", тяжким грузом легло на плечи Шизы, о чем он мне немедленно сообщил - я сэкономил малость время на знакомстве, ухаживании, капризах и прочем, применив силу внушения... Новая подружка считала меня своим давним знакомым - начинающим писателем, "восходящей звездой" - что подтверждали приносимые регулярно "гонорары от издательств". По правде сказать, эти "издательства" торговали по соседству пивом "разливным" и в банках, хотя я не обнаруживал решительно никакой разницы - даже на энергетическом уровне, разве что, в "пиве из кег" процент воды колебался гораздо сильнее - в сторону увеличения, разумеется...

- Кстати, у нас закончилось молоко и сыр... Ты не сходишь в "Пятерочку"?

О Боги! Ну конечно, я схожу - вот она, естественная реакция "дражайших половин" на Работу Писателя. Если Вы не машете лопатой или не совершаете иные, наглядные телодвижения, а просто скажем, сидите дома и вываживаете из небытия музу, свежие мысли... То женщины искренне считают, что Вам нетрудно совместить сие "безделье" с выбрасыванием мусора, ремонтом бытовых приборов и походами по магазинам. Все равно, ты "ничего не делаешь"! Нет конечно добавить Установок в ее мозгах, можно... но так недолго дойти и до резиновых кукол - домогаться Овоща в постели неинтересно. Вдруг, это содержимое "базового ядра" женской сущности? Да и соседи не дремлют, сразу заметят "странность" - как же, бойфренд есть, а мешки мусора не выносит! Зашуршат слухами, засучат ручонками в свои барабанчики эти гадские стукачи, прильнут к биноклям у приоткрытых окон... Впрочем, сегодня "кувыркаться" мы не будем - мерзкие дела, не ждут.

- Ну ты и скотина! Зомбировать собственных... Уй! - Мыслехук самому себе, слегка умерил пыл Шизоголоса, хотя больно стало и мне.

- Попридержи язык! Во-первых не зомбировать, а просто эмулировать действие покрова, на легком конструкте разума. Во-вторых, я передам и пару лечебных заклинаний. В-третьих максимум, что им грозит - один плохой сон... ну, в худшем случае, коротенький кошмарчик... Знакомых, так вообще не жалко.

В самом деле, покров безразличия окончательно расползся и мои родители, в любой момент могли позвонить на мобилу... Вот только, она была безжалостно разобрана паранойей и выброшена в ближайшую канаву! С огромным трудом, я убедил ее величество в том, что современная технология еще не способна разместить маячок с батарейкой в "симке"... ну, по крайней мере, в поточном производстве для быдла - карта куплена еще до первого квеста.

Нетрудно представить, что произойдет дальше - обзвон больниц и моргов, знакомых, потом заявление в милицию... Я решительно не находил другого способа пресечь негативное развитие событий! Позвонить? Не смешно - в свете принятой гипотезы проще сдаться "органам" самому. Написать письмо - не свойственное мне действие, вызовет подозрения и "встревоженные звонки". Прыгнуть через снопорт лично и объяснить? Да уж, тут объяснишь и попадешь к психиатру - это если группы захвата в соседней квартире нет. Начнешь реально демонстрировать невероятное - тот же результат, только загребут всех, кто видел...

Следует сделать все, чтобы государственный дракон продолжал заниматься своими делами, не отвлекаясь на меня - что там у него главное? Небось как кот, постоянно лижет свои... - вот пусть и продолжает, дело то какое важное - Гигиена.

К сожалению, имелась определенная трудность - волшебником я был самую малость липовым! Уравновешенная система из четырех первостихий задумывалась как достаточно никчемная и даже вредная в своей прожорливости вещь - вынуждающая меня вернуть ее по "остаточной цене", своим создателям... Хрена лысого!

Другой вариант - использование общности через сновидение, как-то не удавалось произвести. Может "разъемы" несовместимы? В общем, мне требовалось настоящее, классическое или если хотите, "кондовое" Волшебство. Поэтому, все время в пути я потратил на прокладку обходного пути, в которой, как ни странно, мне помогала чопорная неторопливость, вынужденно выработанная при обкусывании теней. Также неспешно, я глотал пережеванный комок, что позволило заметить, как Область Равновесия ТЯНЕТСЯ к нему. Между обслюнявленной пищей и очередным дополнительным желудком, возникала Сила Притяжения - смещающая точку равновесия и делающая меня на которкий миг смакующего гурмана волшебником. Привычно возникал поистине тошнотворный уравновешивающий минус - неприятное чувство при быстром переключении области обычной кратковременной памяти в режим оперативной магической...

Как бы там ни было, а тренировки сновидца и выработанная многопоточность позволяли соибрать и использовать конструкты "импульсно" в своеобразном турборежиме. С отделением поглощающего духа, все было гораздо хуже - само понятие отделения не соответствовало напряженно забирающему "процессорное время" единству из множества одновременных дел... Может, по мере наработки навыков, ситуация улучшится?

Начнем и побыстрее! Хранить собранные пакеты магии из вывернутой оболочки духа, запаса маны и конструкта в быдлорежиме не стоит, дольше необходимого минимума - отсчет срабатывания уже идет да и Хаос не дремлет, в случае аварии можно потерять свою жизненную силу - Прану... Или сбрасывать поврежденные заклинания в область равновесия? Стоп, рискованно - откуда знать, какое ребро конструкта лопнет первым и что это за собой повлечет? Не хватало еще самому превратиться в живую шрапнель - заброшенный проект, не подошедший для моих боевых юнитов, модифицированных мышей... Зато, "прокативший" у безголовой курицы, кровь которой использовал для создания защитной пентаграммы враждебный Демонолог. Хотел запустить в бой демонического паразита бедняга, да не заметил в суматохе, что я кое-чего сделал с его системой наведения! Пентаграмму, тоже надо было чертить заново, в другом помещении, а не потакать своей ярости... Ритуал благосклонно воспринимает творческую часть, но не до такой же степени? Сновидеть!

- Получилось? Сновидение работает?

- Конечно! - Я пожал плечами, отвечая на оба вопроса. Действительно, с чего бы ему не работать?

- Значит, расчленение на столе лаборатории во имя науки, нам может и не грозить?

- Вот как ты заговорил... Хочешь на ночь глядя поучительную историю? Не хочешь? А я все равно расскажу - назовем ее, скажем жизнь Толстого Писателя. Значит, просыпается он зевая, на пуховой перине - оп-па - утренний стояк, оперативно перекатывает под себя согревающую постель девку и решает этот вопрос... Встает, ему подают уже вычищенную и наглаженную одежду, он идет к накрытому столу - от кухарки принесли балычок, соленья - варенья и супчик... Дальше, залазит на приготовленную бричку, проминая рессоры до земли и катит к соседям покрикивая на крепостного возчика, там начинает умничать, резаться в карты и ухаживать за барышнями. Возвращается на обед, ага - пора и "поработать". Идет в кабинет, достает бумаги и перья, старательно "обделывает" с ног до головы самодержавие, которое не дает совершенно никакой жизни и свободы Человеку. Если надоедает - достает рукопись потолще, готовит пыточный документ для будущих школяров, что-нибудь на вечные темы - скажем Мир и Война. Так, нужно подбодрить аппетит и помыться перед сном - ага, холопы уже истопили... Эй Манька, в баню быстро - потрешь мне... кхм "спину". Ужин и спать, да красивую холопку под бок - грелкой будет. Все.

- Э-э, Босс, это ты о чем вообще?

- О том Тварь, что я тут внизу, в дерьме, кровище и кишках, а ты пользуешься плодами и порхаешь сверху, нюхаешь цветочки и гадишь мне на голову, критикуя все подряд... В итоге, ты получаешь то, что просил - я нашел тебе РАБОТУ.

- Ну-ка, ну-ка, сейчас я посмеюсь - что там у тебя за Глупость... НЕТ! Ты не посмеешь... то есть, тьфу конечно посмеешь, но НЕ СМОЖЕШЬ...

- ПОКА не смогу, пока! Вспомни об этом, прежде чем начинать снова, вякать и тявкать. Недостающие Компоненты могут и найтись... особенно, под грузом совести!

На завтра, у меня были собраны сумки и приготовлены деньги - следовало отъехать подальше на электричке, миновать излюбленные для горожан места купания и принятия солнечных ванн, а потом утопиться, где-нибудь под осклизлой корягой...

Глава 4. Хорошее Место.

Стихия воды для проведения ритуала пересборки, была выбрана не случайно - в ней было удобнее поддерживать сон чем в замкнутом ящике гроба с его Клаустрофобией к примеру. Естественно имелась и отрицательная сторона - возможное переохлаждение тела и последующие проблемы со здоровьем. Альтернативный вариант - искусственная среда флоат-камеры мне не нравилась КОЛЛЕКТИВНЫМ использованием. Сотни, предварительно прошедших через нее людей под действием необычных условий ОСТАВЛЯЛИ в ней всякие энергетические ошметки. Пересобирать себя, в этих отбросах? Не пойдет. Сделать свою приспособу, что-то вроде бочки с солевым раствором? Хмм...

Нет, для начала попробуем реку, с ее живой, текущей водой и удаленностью от людей, всегда готовых жадно пожрать чудеса. Подберем уголок с медленным течением, заводь - скорее всего, потребуется выкидывать всякую энергетическую дрянь, накопившуюся в моей сущности!

Неопреновый гидрокостюм, мне бы не помешал - но его покупке активно противилась Паранойя, а поиск дайвера отвечающего моему телосложению нуднейшее занятие, причем требующее времени. Размеры! Размер гидрокостюма должен тщательно подбираться, иначе его обтюраторы нарушат кровоток, что чревато большими неприятностями - мне предстоит вплотную приблизиться к великой грани со стороны жизни. Другого способа ослабить натяжение составляющих меня волокон, я не знал.

Сама процедура, тоже будет проводиться чуть ли не "через зад" - "Я" и мои знания представляли собой "лоскутное одеяло". Если его "разложить" перед получившим академическое Образование чароплетом, то его разберет дикий хохот. Жаль, что его нет "под рукой" - я бы тоже подхихикивал и старательно смешил, пока изверг не закатил бы глазенки... Много ли надо времени, чтобы отчекрыжить закрывшему глаза голову и попытаться приладить ее в какой-нибудь амулет? Не очень.

Наглядный пример забавной "лакуны" - мои достижения в мексиканских техниках. Будучи сновидящим, я не являлся видящим! Всего три буквы отличия, а разница значительна - они воспринимали нашу реальность непосредственно как энергию. Абсолютно все, было для них энергетическими сгустками - камни, трава и воздух... Все! Учитывая большое количество подтвердившихся приемов, приходилось им верить и в этом, хотя я привык оперировать понятиями материи и энергии. Надо думать, не зря Человечество использовало специальное восприятие, предположительно - самое простое и не вызывающее лишних вопросов. Представьте, что придется объяснять серьезные вещи и процессы в окружающем мире, оперируя только плотностью и качеством энергии... Свихнуться можно и перейти на немецкий язык с его способностью к образованию сверхдлинных слов!

Приходилось опираться на сновидение - комбинировать опасный сон и пересборку сущности. Защиту тела от холода я поручил магическим конструктам на всякий случай запустив и пару лечебных... Брр!

Пройдя вброд, по руслу речки до подходящего места, я ежась погрузился под воду. Начальные Регулировки! Еще пара теней "добровольно" пожертвовала собой для проведения магической работы. А что? Я их в слот разума, не запихивал - сами лезут за "кормом". Так! Внешний мир оставляем за стенами внимания - только внутреннее созерцание, приглушить органы чувств приготовиться к переходу в опасный сон. Конструкт сработал, вытащить себя в сновидение! Достигнуть покоя...

Возвращаем себя, в идеально спокойное тело - следим за запасом воздуха... Есть опасная грань - пошло срабатывания конструкта "поверхностный анабиоз". Работаем... Сновидеть энергетическое тело! Сновидеть физическое тело! Совместить и сосредоточить Внимание - мы умираем... Остановить процесс, снять анабиоз - вынырнуть м продышаться. Снова... Еще... Повторить... Пробуем еще... Что не так? Истина где-то... Млять!

Чьи-то руки, выдернули меня на поверхность, больно вцепившись в мокрые патлы! ШОК... Наложился на Грань и я РАСПАЛСЯ, Осознав себя как кучу энергетических обрезков, застывших подобно стоп-кадру из жизни подброшенной вверх копны соломы внутри светящегося кокона с маленькой сияющей сферой... Точка Сборки!

Густой, сочный и трехэтажный мат, грохнул по моей способности слышать и СОБРАЛ меня обратно, КОЕ-КАК и чего-то УПУСТИВ! Мужик в болотных сапогах, расплескивая широкими шагами воду выволок меня на берег и перекинув животом через колено, попытался ВЫЛИТЬ ИЗ МЕНЯ ВОДУ, хлопая по спине! В дикой ярости, я умудрился сгрести ладонью его штаны между ног, сжать изо всей силы и дернуть в сторону...

- ...! ... и ... на ....!

Отшатнувшийся "рыбачок", сбросил меня на песок, а я хрипя пополз к нему, ошарашено вылупившему "зенки" - где мои усиление и скорость? Срочно надо оторвать пару... Щелк! Хватаясь внутри себя, за "что ни попадя", я Активировал личину, а с некоторых пор у меня с ней проблемы! К сожалению челюсть, отразилась и на проецируемом принципе, так что за Человека я во второй Ипостаси никак не сойду. Заорав, гаденыш убежал, подскальзываясь на осыпающейся глине и припадая на колени...

- Успокойся! Он ни в чем не виноват! Спокойно... Спокойно!

- Все! Не ори, Шиза. Признаю, неразумно драться и мстить Полусобранным. Возьми он камень и наша история завершилась бы здесь и сейчас!

- Рыбак счел тебя утонувшим туристом...

- Его какое собачье дело - лежит себе в воде человек и лежит! Плевать. ЭТО ерунда. От Рывка и Шока МЫ потеряли Дар Четырех!!!

- Ты уверен?

- Да! Энергетическая Кожа висит складками - а внутри пусто.

- Что будем делать?

- Погоди, сейчас... сейчас. Так! Какие-нибудь Вещи этого козла здесь? Ага - надувная лодка с веслами и шмотье.

- Стой! Я про Дар спрашивал!

- А я про него и ответил! Единственный наш Шанс в том, что система даров еще не покинула этот Мир и не покоится теперь в пуле мироздания. Зацепилась за что-нибудь, например - перешла к нему или еще к какой сущности... Будем методично проверять. Так - остатки пота на ручках весел, сойдет. Сновидеть... Попался! Но дара нет - это проявилось бы в энергетическом слое. Попробуем испортить мужичку память - на детальную работу конструктами разума нет, поэтому просто выкачаем энергию, это тоже ее отшибает.

- У него?

- Нет, и можешь не трындеть - я ему ничего "такого" не сделал, хотя следовало бы... Сновидеть реал! Не найдя никакой энергетически подозрительной живности, вернулся и полез обратно в воду - нужно обыскать заводь, под корягой. Боже! Только не рыба. Хрен найдешь.

- Что за черт! - Я вынырнул за новым глотком воздуха. - Он здесь! Но... это не живой Объект...

Глава 5. Разные точки зрения.

Хрустальная, равносторонняя пирамидка равнодушно покоилась на моей ладони.

- Это что, равновесный дар!? Фигня какя-то. Кто-то выбросил игрушку или призму от прибора...

- Нет. Это дары - я видел ИХ через сон. Систему, ни с чем не спутаешь.



- Чушь.

- Хмм... Как сказать, второй. Видящие говорят - ВСЕ в мире энергия... Но... при этом, не отрицают, что его можно воспринимать как материю. Значит, вид вещи для нас может быть разный в зависимости... от стороны, с которой мы смотрим - но это все та же Вещь.

- Чудо материализации?

- Ага, ты просто читаешь мои мысли...

- Ну да, я так и делаю. Что дальше?

- Немедленно ВСТАВИМ систему обратно, пока ее не стырили разные Пронырливости. Забавно... Разум, отчаянно сопротивляющийся объединению с предметом, совершенно равнодушен к эквивалентным действиям в представлениях энергии.

- Опасно! Страхующей магии нет - сдохнешь, а еще... простынешь!

- Я думал, ты уже привык, второй... Вылечимся! Если повезет... - Я направился в воду...

Вечером, я сидел у костра завернувшись в плед и разогревал на огне консерву. Еще одна великая тайна открылась мне - маги способны метать молнии, но нам не под силу обуздать сопли. Насморк был поистине непобедим - полагаю это тема вечного ржача и "приколов" Йогов над Магами.

- Не исключено, что это шутка создателя, первый.

- Много чего не исключено! Например, что это ключ великой силы для того, кто разгадает эту мрачную тайну... За тысячу лет неустанной работы. С таким же успехом Создатель мог спрятать смысл вот в этом камне, к примеру. - Я раздраженно отшвырнул "голыш".

- С чего такая мрачность? Система, встроена обратно, от опасных последствий простуды мы защищены...

- Насморк, шок и усталость плюс очередное усложнение картины мира... Кстати, ты помнишь с чего все начиналось и нахрена нам все это нужно? Теперь, оглядываясь назад, скажи - мы что, так плохо жили? Зачем продолжаем...

- Да ты что, отказываться от пути теперь, когда мы можем зажить в свое удовольствие! Немного подождать, обшарить Дом на предмет отсутствия людей в погонах...

- Дурак.

- Ну, может и не в погонах, но мы отличим...

- Да не в этом дело, вопрос не в том, встретимся мы с ними или нет, а КОГДА это произойдет.

- Не слишком Преувеличиваешь возможности Дракона?

- Они здесь, ни при чем! Скажи, если наш Добрый дядя появится здесь и предложит новую игру, то что мы сделаем?

- ПОШЛЕМ... Э-э то есть Вежливо Откажемся. - Вкусная Каша!

- Ага, а он ВЕЖЛИВО УТРЕТСЯ. Нет, от его Предложения мы не сможем отказаться, даже если нам это не уперлось... Сольет инфу кому надо и мы из пыточного застенка, согласимся на все - еще и пятки лизать будем своему Спасителю. Я на его месте, сделал бы именно так! - Да, вкусная. Мы немного помолчали, усиленно работая ложкой, позвякивая ею об жесть.

- Поэтому ты продолжаешь работать над способом... э-э

- Говори, не бойся. Пока наша мысль вмещает глупые мечты, то даже без экранирования равновесием, мыслеречь ЕГО не встревожит. Скорее рассмешит! Вот если, дело оформится в НАМЕРЕНИЕ предшествующее ДЕЙСТВИЮ...

- Пути назад не будет?

- Откуда нам знать, что будет? Дематериализует обоих или даст тебе вожделенный ПУТЬ НА ЗАД. Перебросит в Живой Мир, с поэтичным названием ЗАД и заставит работать в пещерах на добыче... Догадайся сам.

- Зачем тогда тот способ убить Бога? Ты ведь работаешь над ним, еще и мне грозил...

- Затем, что это Отличная Идея, которую можно своровать и не ломать голову над тем, как убить Бессмертного. Вернее, осовободить "процессор" для поиска следующего способа. Слава... Создателю, что у нас имеются авторы, достаточно сильные мыслью! Сам, я не прошел бы дальше двух начальных шагов в его рассуждениях.

- Ты противоречишь сам себе! Способ убить есть, но использовать его невозможно?

Я устало потер переносицу, прежде чем ответить и с удовольствием зевнул. Недооцениваем мы отдых на природе...

- Упоминался юный Бог. Значит, у них есть понятия возраст и младшие. Дальше - под задом у нашего благодетеля целый сегмент игровой индустрии плюс, как минимум членство в директорате Тотализатора Богов. Сладкое место! Если его еще не освободили, методом замачивания чувака протирающего КРЕСЛО, то он КРУТ. Вывод - Старший Бог. Мы - рядом с ним все равно, что пылинка под ногой тираннозавра.

- Тогда Младшего?

- Упаси Создатель! Вообще, на крайний случай готовим Косу! Самый-самый крайний и будем надеяться, что в нем бессмертные послабже окажутся, химеры там какие-нибудь... Давай спать? И так придется использовать прерывистый сон... Сторожевую сеть, перепад "магического давления" просто уничтожит диффузией в считанные минуты.

- Еще один вопрос! Почему ты решил, что этот способ сработает?

- Ах это... Бессмертный - это значит "без смерти", то есть у него в отличии от смертных, каждый из которых по утверждению Кастанеды имеет свою Смерть, стоящую за левым плечом в одном шаге примерно...

- Что и у нас тоже!?

- Конечно - есть там что-то эдакое, я сновидел...

- Хмм... Ты так спокойно об это говоришь.

- А что мы можем сделать? Где хочет, там и стоит. Она вовсе не стремится нас убить - иначе удавила бы в колыбели или еще раньше - умираем мы совершенно самостоятельно. Ее работа начинается после того, как энергетический кокон лопнет. К тому, же она любезно участвует в СПОСОБЕ... Продолжим - Своей смерти у бедняги нет, а поэтому ему нужно срочно помочь, одолжить свою хитрым вывертом... СПИ.

Глава 6. Горячий чай и мародерство.

За ночь, Насморк прошел - сказалась работа лечебных конструктов, а мое настроение несколько улучшилось - вчера, я чуть не скис. Сегодня, будущее казалось мне... самую малость, более светлым.

- У нас есть стратегический план?

- Эк-к. Вот как ткнешь пальцем Шиза, так и больно становится. Нету такого... Вчерашнее нытье собственно, с этим и связано.

Я копался, в своих мешках... Может посмотреть, что там у рыбака? Добыча на кукане - могла протухнуть, выкидываем! Вчера, надо было забабахать ушицу. Отставим пока мародерство - консервы у меня самого есть. Интересно - вернется за вещами или нет?

- Так давай его составлять, чего ты ждешь?

- Кипяток для чая нужен? Нужен - вот котелок и прилаживаю, чего пристал? Все равно, у нас возможностей "кот наплакал", по сравнению с масштабом проблемы... По большому счету, остался один вопрос - что делать с Игроком? Государство - штука страшная, но состоит из отдельных людей... обвивает удушающими сегментами, по частям - каждый начальник сегмента думает прежде всего о своем продвижении вверх, а как это можно сделать? Только придерживая инфу, добычу и собирая компромат, настороженно следя за движениями вышестоящего. Временной зазор, для зомбирования имеется - это наш шанс ограничиться столкновением с чешуйкой Дракона...

- То есть, плана верхнего уровня просто не может быть?

- Ну... Почему же. Все равно, в нем первыми пунктами пойдут тактические задачи: поставить на место, слабо прикрепленный дар Четырех я смог, но в Спас-Систему, еще не перебрался, тут придется повозиться и с Материализацией поэксперементировать... Потом, тщательная ревизия "свободного места" внутри себя и подготовка нашего Секретного Оружия...

- Стоп! Сам сказал, что на первом месте - устранение... э-э нейтрализация Игрока.

- Для этого нам нужна дополнительная информация о нем, причем из стороннего источника. Проще всего, найти таковые в очередной игре, которая естественно нас не минует - Магический мир все-таки. Но и на Земле, стоит порыскать! Он сказал, что СВОИХ правил не меняет, поэтому достать их полный список - идеальный результат. Защититься от него можно только... его собственной силой или словом.

- Может пристроиться "под крыло" другому "могуществу"? Лавировать между ними?

- Из-за нас с ним никто "пихаться" не будет... На Земле, он неплохо развернулся, а значит с Правящими Богами, как минимум - Договор, молиться и взывать бесполезно. Поэтому - готовимся к Игре.

- О ней мы тоже ничего не знаем!

- Не скажи... Сила противников, непрерывно возрастает и каждый раз нам приходиться "лезть из кожи вон". Тенденция однако! В мире Алхимика, по силе я соответствовал среднему уровню местных. В Квадрате так сказать, мы грызлись с соплеменниками, а сила дара у нас уже существенно превосходила средний уровень, по-моему в разы! Продолжим линию дальше, экстраполируем - следующими идут искусственно созданные или усиленные сверх меры сущности, сиречь химеры.

- А если еще более Сильные?

- Не накличь... - Я постучал по сухой коряге, подтянутой из леса для прокорма огня в костре. - Игра будет дерьмовой, какой смысл выставлять их против Мага? Занавес поднялся, что-то промелькнуло, БАЦ - на полу кровавые ошметки и весело скалящийся череп... Следом идет Негодующий Свист Зрителей и забрасывание Гнилыми Помидорами.

Сделав небольшую физическую разминку и позавтракав Тенями, погрузился под водную гладь, снова... Все-таки Челюсть, одно из лучших моих приобретений - на диво полезная Оснастка, которую вполне можно использовать для пары трюков. Можно и нужно...

В пересборке - главное начать пройти своеобразную инициацию - с каждым разом работать с собственной Основой становилось легче. Еще немного, и вода уже будет не нужна... Пожалуй, добровольный спасатель оказал мне полезную услугу, но Шизе знать об этом совершенно ни к чему! Спасательная система, обнаружилась "снизу" примененной Визуализации и представляла собой участок моей собственной оболочки, отделенной областью перекрученной на манер воздушного шарика - следующий участок был намного более ярким, с расплывающейся границей "светимости". Однако, общая конструкция просматривалась - это была сжатая спираль, на манер распространенной на черном море ракушки - рапана, только с более острым концом.

Хмм... Что-то непохоже на комфортабельную яхту! Попробуем разобраться, как эта штука работает, хотя бы на уровне юзера. Гибель существ, шаманы разумеется изучали - это была основная тема исследований, которая их в конце концов и подвела, задолго до визита испанцев. Итак, загубив некоторое число учеников они выяснили, что видеть сей процесс смертельно опасно - вероятно через общность образовывался паразитный резонанс, простецки убивающий "смотрящего" за компанию с подопытным. Столь "конкретных пацанов" результат ничуть не обескуражил и они уперто проверили сновидение, сорвав свой джек-пот. Сновидеть можно было сколько угодно, а на вопрос "почему так" ответа не нашли. Так есть и все...

Выбравшись на берег, я улегся на песочке - прогреваться, загорать и терзать свои извилины. Значит, Существо потерявшее силы жизни "открывает свой просвет" - ослабленный участок оболочки в середине. Основа постоянно подвергается ударам особых волн, передний фронт которых составляет раскалывающая сила, а задний - чуть отстающий собирающая... Кокон оболочки лопается, и в дело вступает Смерть, транспортирующая внутренние нити на дальнейшую переработку Тираном. Стоп... Дальнейшие эволюции сейчас опустим.

"Ракушка", явно не является броней... скорее - это средство нападения. Да, острым концом можно пробить чужую оболочку в районе просвета. Раскол, предотвратить она не может, поэтому предполагаем, что атака производится в Состоянии Конуса. Блин, с выбитым "дном" что-ли? Хмм... Учитель Кастанеды утверждал, что благодаря Пути Воина, особой дисциплине шаманов, Смерть не сразу разбирает умирающего, а смотрит на его Танец пока он не завершится. Здесь должен быть альтернативный метод ее отвлечения... или временная заплата. А что? Там все так плотно свернуто! Перекрученный участок, является выражением подвоха - его явно нужно раскрутить обратно. Но не сразу - основной кокон, гораздо более тусклый и "рассосет яркость" несомненно уничтожив Спас-Систему собранную из складок... Что-ж Шизе лучше не знать подробностей, как и многого другого - в последнее время я не говорил ей всю правду. Пора лазутчикам, из иных пластов реальности оплатить "продолжение моего банкета"! Мерзкие шпионы... Вернемся в воду.

Сближение... перехват - вспарываем! Поначалу я пытался полосовать Коконы об острый выступ Изобретения Ракшасов, но затем обнаружил, что гораздо проще это делать клыком челюсти. Кстати, она была встроена гораздо более качественно, чем дар Четырех! Юный Бог, вероятно беспокоился о своем имидже и приладил ее на совесть, а Четверка "пришила" оплату буквально на "живую нитку". Халтурщики! Сам себе, я напоминал аквариумную рыбку - Тетрадона или для широких масс рыбу-Шар. Сходство было настолько разительным, что я даже обследовал поверхность кокона - на предмет обнаружения складок "кожи", образующих прижатые иглы, как у рыбешки. Увы столь полезных штукенций не было - я несколько опасался, что меня сочтут пищей, более мощные Мистики и хотел бы иметь возможность "растопырить иглы". Наконец, я навыдирал из боков Лазутчиков достаточно "материала" - мой собственный кокон стал более толстым и ярким, благодаря впитанным участкам. Раскручиваемся, осторожно... В другую сторону, Идиот! Чуть не лопнул самого себя. Ага! Вкладыш - прокладка аварийной заплаты, расправляем в районе просвета. Хмм... Нет, не так, а вот эдак! Ура! Прибавление в семействе Ракшасов...

Значит, если подыхаем, бросаемся на ближайший кокон - заплатка то временная... Вообще-то она здорово приладилась, не исключено, что будет держаться достаточно долго, но проверять как-то не хочется! Пробиваем его Просвет, э-э скорее Ввинчиваемся и Раскрываем Ракушку - вот тут что-то вроде пружин, ага - здесь Искусственная Слабость. этакий абордажный тоннель. Значит решительно сжимаемся и вдавливаем себя в новый кокон. Нет, что-то не сходится... Куда денется Бывший Хозяин? Боливар не вынесет двоих! Лопнем нахрен по-просту...

Тогда, он должен выдавиться наружу, факт. Где это произойдет? Так-с. По внутреннему каналу прокачиваюсь я, значит избранный течет встречно но снаружи... Ага! Помимо спиральной нарезки на изобретении Ракшасов есть складки - овражки, числом шесть штук, их растягиваем вот здесь и выдавливаем Лишнего дробя на потоки. Правильно! Чтобы дезориентировать и предотвратить сопротивление вторжению.

Вынырнув и провентеллировав легкие воздухом, вернулся под корягу и несколько раз прогнал последовательность действий "вхолостую". Так, а что потом? Просто растворить бывшую оболочку в новой? Не совсем - нам нужно будет срастись. А как я снова получу приспособу? Она-то в середине, в месте срастания останется. Никак. Едрена матрена - неужели подсунули Одноразовый Товар?

В расстройстве, я выбрался на берег, обсушиться и подумать. Пожрать надо бы - что-то быстро проголодался, и "ролл" из Тени хочется пожевать... Дык работа напряженная!

- Получилось? Получилось? - Нетерпеливо "завелся" второй.

- Не совсем - Один раз сработает и все.

- Тоже неплохо... А как работает?

- Еще как плохо! У демонов срабатывание многократное, насколько можно верить земной литературе. Мне не нравится. - Категорически нахмурившись, я пресек "скользкую тему"...

Через неделю напряженной тренировки, у меня начала получаться работа с Поверхностью Оболочки - напряжением воли, на ее поверхности можно было образовывать выступы и впадины. Задачей минимум, я постановил создание иглы - нравятся мне рыбешки-шарики, имеющееся у них изобретение природы стоило прихватизировать. Построения, можно было смещать по поверхности - оболочка обладала текучестью. Поэтому, возникала задача - максимум попробовать создать "шарик", и повернуть его "внутреннюю сторону", наружу.

Как я буду "выворачивать" таким образом хвостик Ракшасов и возможно ли это вообще, не было ни малейшего представления, разве что надежда со временем вывернуться "наизнанку" или построить детально изученную конструкцию, самому. За это время физическая кожа должна была "сгореть" от постоянных солнечных ванн, но этого не произошло, а я стал задумываться о последствиях "утолщения" стенок кокона.

Однако, развитие способностей, придется отложить - продукты я выжрал подчистую, как свои, так и "инициатора". Пробовал глушануть рыбу электротоком - всплыть то она всплыла, но половина оказалась зараженной, с раздутыми брюхами. Нафиг!

- Загадили Землю человеки, испоганили экологию - вот рыба и ослабла, расплодились всякие паразиты... Как планета еще нас носит?

- Хороший вопрос, второй. Учитывая, что по данным шаманов она живая... Нам стоит подумать о Фазенде с Изаурами - красавицами, где-нибудь в другом мире. Кучу зомбированных рабов...

- Э-э Хозяин, что-то ты стал этим чрезмерно увлекаться. Так и поговорить будет не с кем!

- Ну, один-то собеседник у тебя всегда будет! Расслабься, причина частого зомбирования в том, что мы по сути - новорожденный маг со значительным числом уязвимостей и неосвоенной силой. Нет у нас прочности запаса, на преодоление последствий от предательств и "честную борьбу" с чужими интересами!!

Раздраженно, я залез в воду - на последний сеанс. Вообще-то, при благоприятных условиях работа с основой уже получалась и на суше, но там под руку гавкала Шиза. В воде, она почему-то не проявлялась, и это было просто здорово... Как можно не понимать простую логику? Если Навыков Выживания недостаточно, то основной способ повысить свои шансы, это тщательное продумывание действий "наперед" и зачистка, сокрытие следов...

К этому списку, я прямо сейчас собирался добавить новый трюк. Далеко не все знания из книг Кастанеды, удалось пристроить - часть я просто не понимал, а часть была фрагментом, Фоткой через глаза ученика содержащей слишком неполную информацию... Но постоянное "нытье" проходило красной нитью, через все - учитель обучал ученика в особом состоянии, сдвинув "точку сборки". Потом, он его возвращал в нормальное состояние и учил другим вещам. Интересным было то, что ученик не помнил ничего из упражнений в особом состоянии но, тем не менее, напряженно работая над собой, через некоторое время мог добраться до этих данных. Вывод?

В каждом "положении точки сборки", имеется своя область памяти - недоступная из других положений, но сохраняющая информацию. Как раз то, что надо для тех, кто опасается потрошения своей памяти всякой поганью - гипнотизерами и ... телепатами, а также пыток с применением химических препаратов, развязывающих язык. Прежде чем получить из меня "инфу" следовало сдвинуть мою сборку... Это нужно уметь и знать куда сдвигать, а у меня появляются шансы сопротивляться этому процессу. Плюс, я тренировался "петь" различные похабные песенки в многопоточном режиме - попробуем дополнительно закрываться "шумом". Для начала, спрячем какую-нибудь ерунду, например восьмизначное число, предварительно записанное на бумажке...

Глава 7. Разнообразие диванов.

Забавно, узкие диваны подходят для увлекательных занятий, ни чуть не хуже - чем широкие, даруя РАЗНООБРАЗИЕ... Лежать на боку и придерживать Машу под колено, "знакомясь" снова... и снова не очень удобно, зато добавляет компонент веселой игры - иногда "мостик дружбы" выскальзывает, а новая подружка, чему-то задорно улыбаясь "спешит на помощь" вместо Чипа с Дейлом!

- Вставь ЕГО снова, чего ты ждешь?! - Она поощряющее повела бедром... Я перекатился на руки, и мы, несколько неловко провозившись продолжили в новой "конфигурации". Ммм... какие классные, пухлые губки и рельефные скулы! Ласкающе проведя рукой по ее щеке, я тщательно обследовал полушария податливых грудей... Финальный Долбеж-ж-ж-ок! У-у-ай-ай-ой!

Возвращаться на прежнюю "точку", меня отучил опыт Игры - плохая примета, знаете ли, можно ненароком встретить команду злых загонщиков... поэтому воспоминания обо мне у Юли затерты, взбаламучены еще при расставании. Да и приятно, черт возьми "поиметь" новую, классную девчонку с отличной фигурой, карими глазами и "хвостом" ниспадающих волос... Задремав, я на время выбросил из головы коварные планы.

- О, проснулся! Ты снова поступил нечестно, мерзавец...

- Ага, нужно отлить... - Я с удовольствием зевнул, выбрался из под простыни, осторожно направляясь в туалет и попутно почесывая левую ягодицу. - Какая еще нафиг честность? ЭТИ Игры никогда такими не бывают... по крайней мере для всех завлеченных лиц. Физически мы с тобой здоровы, в ее жизнь вторглись ненадолго - вскоре останется только смутное воспоминание о коротком романчике, противного "хахаля" из которого она "выгнала сама". Почему бы ей не потрахаться, для снятия игровых стрессов у "ближнего своего" - благое дело совершить! Спаси загнанную фигуру от скотского падежа!

- Мы уже не Фигура, давно на отдыхе, если ты не заметил...

- Неужели?! ОН тебе сказал ЭТО сам? Я например не уверен даже в том, что самолично выбрал ДАРЫ без сторонних инсинуаций. Уж очень удобная для условий Земли, конструкция получилась. Игра... может иметь не только много уровней, но и содержать вложения.

- Думаешь подстроено? - Встревожился за свою сладкую жизнь бездельника ШизоГолос.

- Не исключено. - Я пожал плечами.

- Что будем делать дальше? Продолжим пересборку?

- Нет. Основные преимущества, которые из нее можно было получить БЫСТРО, извлечены. Оставим периодические тренировки "без напряга" и создание списка указателей, через которые я смогу доставать спрятанную ИнфоДобычу из перестроенной памяти. У меня тут появилась одна идейка...

- Не тяни, кота за... хвост! Опять какая-то мерзость?

- Что ты! Благородная миссия против межмировой преступности - прямо сверхновый Бэтмен. Попробуем изловить парочку каких-нибудь контрабандистов и потрясти на предмет полезных сведений, заклинаний или предметов. Особо поинтересуемся практикуемыми способами перемещаться...

- Ты окончательно спятил! У нас вообще-то общая память... или уже нет? Не знаешь ты никаких контрабандистов.

- Какой-то ты неконструктивный, о мой оголтелый критик! Как это не знаю? А неопознанные летающие объекты на что? Влупим магией со всей дури и если повезет, вскроем останки подлецов во имя науки, разгра... то есть проверим обломки из трюма их корабля, конфискуем запрещенные предметы угрожающие Земле. Спасем наш мир от подлых инопланетян!

- Да это же полный бред и липкая патока для быдла, изливающаяся с ЗомбоЯщиков через телеэкраны! Даже если что-то там и летает, с чего ты взял, что это контрабандисты?

- Вот и проверим реальность слухов! Дыма без огня... Мне "глубоко фиолетово", кто именно там "летает", главное что это могут быть существа умеющие перемещаться неизвестным нам способом. Нарушают мои конституционные права на свободный доступ к информации понимаешь... Я тоже хочу перемещаться! Очень, очень - вот тебе... чистейшая, незамутненная правда. Смыться от желающих поиграть, хотя бы на время достаточное для увеличения крутости. О-о, Мегакрутость, где ты? Хачу СуперРояль!

Перебравшись на кухню я осторожно, не хлопая сильно дверцей добыл из холодильника пакет кефира, и стащил кусочек сыра, а хлебница порадовала меня слегка подсохшей булочкой. Няма!

- Ты собираешься убивать ни в чем не повинных существ? Не глядя?

- Вот и Посмотрим... потом. Разлетались тут, а чего делают - не говорят, молчат загадочно твари. Значит - не только замыслили, но и делают какую-то гадость! И потом, я неспроста дал Проекту название "Контрабандисты". Власть Правящих Богов, естественно порождает желание "мелких прихвостней" жить не менее красиво, баловаться всякой запрещенной всячиной. Могли правители удержаться и не попытаться насадить всех на собственные правила "по самые гланды"? Не-ка... Не бывает таких правителей. ИХ социум похож на наш - в дело вступает герметический принцип: "То что наверху, подобно лежащему внизу". А уж где Курица и Яйцо - неважно. Значит и преступность есть...

- Но почему, ты подозреваешь НЛО?

- Боги, перемещаются ловко с минимум побочных спецэффектов... Рыбешка помельче - отчаянно тужится и выделяет от усердия... всякие шары плазмы и "летающие лучи". По-моему вполне логичная гипотеза, мы и с меньших "зацепок" кидались в бой...

- В БОЙ!?

- Тихо ты! Метафора конечно... Смело рубиться и "ложить себя" на общее дело удел... Героев. Хе-хе, каламбур. Неужто не найдем кандидатуру, когда потребуется? В "темную" используем, а Добычу стащим через Снопорт буде таковая объявится. Задействуем нашу "песочницу безопасности" - Сновидение.

- Гмм... Как ты собираешься найти настоящий НЛО?

- Наконец-то хороший вопрос, что называется по делу! Тупо искать, просеивая "тонны свидетельств" подобно уфологам мы не будем - глупейшее занятие... Если учесть неизбежное участие Государственных Машин и забыть об идиотических иллюзиях под названием Права Человека.

- Да это же фундаментальное достижение Человечества! КАК ТЫ...

- Все! Все. Не ОРИ. Мыслеор мне не нравится - так и знай. Допустим ты прав. У Человека права есть... Но кто будет объявлять - вот этот кусок мяса является Человеком, перестаньте бить его сапогами и "месить" прикладами? Где этот любезный и необыкновенно смелый мажордом?

- У всех от рождения...

- И до того момента, пока не появится на руках нечто, достаточно вкусное или просто интересное! После этого - ты не человек, а скажем расхититель Государственной Тайны... или другой подвид Ходячего Трупа. Жирная точка. Эту тему - закрываем.

- Тогда как?

- Выйдем на место контактов через группу следствия и зачистки. Понаблюдаем, поразнюхиваем и посмотрим посадку - что за зверь такой этот НЛО. Попробуем подловить его где-нибудь на подлете и быстренько "обшмонать" дымящиеся...

- Погоди, погоди... Что еще за группа?

- Должна быть Спецслужба, подмявшая под себя контакты? Как пить дать - должна. Сидит она, эта "дама" - мониторит ситуацию... Вдруг, из безлюдной области где-нибудь за Уралом, под слоем облаков спутник регистрирует Очень странные вспышки взрывов, происходящие на траектории падения в соответствующей очередности... М-да, придется опять вернуться к учебникам физики и уравнениям движения тел, да просчитать время и высоты. Эх! Гулять, так гулять - куплю маленький комп, с наворотами... то есть добровольному спонсору поручу, а "МатКад" сам поставлю - вспомню студенческие годы.

- Понятно! Они высылают группу оперативного реагирования, а мы садимся ей на "хвост" Сновидцем и начинаем потихоньку конструкты разума раздавать на должностной лестнице ведущей вверх к начальству.

- Верно! Может не самыми первыми, но их представители ДОЛЖНЫ ОБСЛЕДОВАТЬ центр нашей мистификации. Соображаешь ведь, когда хочешь. Как ты там говорил - не прошло и ста лет?

- Непонятно... Сначала ты прячешься от Дракона, а потом собираешься его дразнить, выдирая куски между зубов...

- Все "вкусности" хранятся под его задом или во владении у могущественных сущностей - при чем тут я? Думаешь у тебя есть возможность жить по прежнему - менять истекающие мгновения жизни на резаную бумагу или цифру в компьютере?

- Но откуда у тебя такая уверенность, что мы выкрутимся, а бороться придется только с "чешуйкой" и ее начальником?

- Ах это... Я тебе соврал насчет "чешуйки". Себе, тоже - естественно. Привыкай!

- Что!? В чем соврал?

- Представь, что... тропинку к пляжу с готовыми на все горячими, как луч лазера бабенками, перекрывают два кошмарно-неподъемных булыгана. Каждый из них СТРАШЕН сам по себе, а тут видны целых два вместе взятые! Разум, вместо того, чтобы планировать подкоп, просачивание в щели или перелет поверху тупо ноет: "тебе кранты" и совершенно не хочет ВКЛЮЧАТЬСЯ. Сочиняем историю про чешуйку Дракона и скармливаем ТЕБЕ-СЕБЕ... Иллюзия, что один "камень" исчез - готова.

- Гад ты ползучий... так логично обосновал.

- Как и задумывалось... Начальники начальников, тоже не вчера родились и ответные меры уже давно разработаны - отчетность, внезапные проверки и доносы подчиненных. Современность привнесла техническую разведку, устройства для записи и передачи изображения, звука, а в суровой среде специальной службы это вообще должно быть возведено в энную степень и продублировано после! Отдел контроля за отделом контроля, который контролирует контролирующих... Страшно, признаю! Если мы подставимся под ХОД, который начнут делать ОНИ, то нас закатают в стеклянную банку из-под майонеза и прикажут наслаждаться предоставленной свободой.

- Скроемся у заклятых "друзей" - в Штатах, иммигрируем.

- Поменять шило на мыло? Если не сливать ценности ЦРУ, ФБР - какому-нибудь Малдеру, чтобы он наконец смог получить заслуженное МЕСТО и оттрахал на радостях Скалли, то разница несущественная, достанут и там. Все-таки, я патриот России... местами. Но сначала, попробуем надыбать инопланетную берлогу.

- Не лезь в пекло, тогда и не понадобится убежище! Не буди лихо...

- Нам нужны ценности, чтобы в случае чего торговаться... А у нас - только собственные компоненты! Продай один и целый сектор возможностей выпадет. Нее, карабкаться нужно вверх и грести все под себя.

- Нас будут искать, и хорошо если сразу не просекут фишку!

- Уточнение... Искать будут кого-то, а это не то же самое, что "нас".

Глава 8. Не вопрос.

- Ты не мог бы выбросить мусор, милый? - Ну вот, опять двадцать-пять. Что ж, как гласят многочисленные источники это на самом деле не вопрос.

- Уже иду, Маша. Покончим с ним немедленно!

Выбравшись в тапочках на босу ногу из квартиры я имел счастье в многопоточном режиме анализировать намерения довольно высокого и мускулистого блондина решительно устремившегося ко мне со своей засады, на одну площадку ниже. То, что меня сейчас начнут бить сомнений не вызывало и ресурсов "процессора" не затронуло... Что делать мне? С трудом отринув подростковые фантазии я успел отсеять варианты с суперменским поведением... Идеи с кровавым расчленением и использованием компонентов приближающегося чувака во имя высокой магии безжалостно растоптала ее величество паранойя, заявив - прямо сейчас и здесь, никак нельзя, потому что запачкаются стены и только что вымытый уборщицей пол... К более мягким вариантам "разруливания ситуации" я оказался банально не готов - имеющиеся заготовки, образовывали четкую "двузубую вилку" с зубом бесполезной недостаточности и убивающей избыточности. Поэтому я поспешно запустил текущий пакет живучести на полную мощность и изобразил некоторое сопротивление...

- О боже, что случилось?

- Гопник какой-то напал или торчок-наркоман из Вашего подъезда, Машенька. - "Объяснил" я. Блондин, рост метр-восемьдесят, глаза голубые на щеке небольшой шрам. Угрожал, чтобы я оставил эту квартиру и немедленно съезжал, даже не закрывая дверь... Может позвонить в милицию?

- Ах! Ты не так его понял, это Сережа... - С радостью окунулась в Чувства и Переживания, "подружка", обрадованная классической сценой с обработкой раны "героя" его "возлюбленной". М-да, с медициной ты красавица знакома очень поверхностно, а твой сереженька или влюблен по-честному или клинический идиот, не способный оценивать собственные силы - без магии, здесь явно получились бы тяжкие телесные.

Не обращая внимания на ее раздражающий трындеж и причитания, я закусил несколькими Тенями и приготовил то, что должен был сделать давно - нефатальный пакет в дополнение к комплекту внушений, в котором болталось Соблазнение и Спонсор, слишком медленный в своем действии. Конструкты разума отберем, скажем Беспамятство и Обморок, плюс Внезапный Сон.

Ой-ей, а ведь моя боеспособность при внезапной стычке, именно как Мага - околонулевая из-за импульсной сборки и быдлорежима. Да, есть неплохой но малочисленный Атакующий набор из Молний, Плазменных Гвоздей и Щитов Воздуха, плюс имеются пойманные Неорганические Существа первого вида - патроны ужаса, но от них этот чудик сошел бы с ума. Ох и расслабила меня Земля в этом плане!

Усыпив щебечущую "врачиху", усадил ее тело в кресло - не хватало еще покрыть все лицо йодом. Раны и ссадины, затягивались сами ускоренным заживлением.

- По нашей тоненькой, зарождающейся Гордости прошлись кулаками, второй. И это... к лучшему.

- Не ожидал... Вообще-то я опасался Кровавой Мести.

- Хмм... Главное он нам показал - я не могу хранить достаточного количества атакующих заклинаний. Страшен Быдлорежим - забудешься дней на пять и Просроченный Пакет разворотит тебе Черепушку! Приходится помнить Дату Изготовления и разбирать конструкты заранее... тоже в импульсах турборежима, а это напоминает по своей простоте закидывание ног за голову у Йогов. В результате - использование сильно упрощенных заклинаний и их малое количество. Убогость в бою - вот как это называется! Собирать конструкты в тяжелых условиях схватки, я тоже не смогу...

Несколько ссадин и глубоких царапин Сереже я предоставил, а поэтому в наличии имелась Кровь Врага на моей руке...Еще пара Теней, позволили собрать награду герою и я выскользнул в сновидение. Так, через энергетическое подобие крови по Праву Возмездия получи медаль... Прошла. Месть не месть, а свои пять копеек стоит забрать - на его ребрах, сейчас происходило локальное изменение цвета и плотности, проявлялся мой знак доступа. Теперь ты мой должник. Как знать, может в моих опытах, потребуются добровольцы?

- И что?

- Нам нужны амулеты, вот что! Либо я медленно действую исключительно из стен какой-нибудь крепости, либо собираю щитовой амулет и дополняю его амулетом атаки. Может жезл? Нет, это я не осилю... Вообще не амулетный мастер, а ведь нужно еще учесть безмагию Земли!

- Фиговая идея. Что будем делать, когда нас поймает Дракон? Отберут и потребуют еще... - Возразить было нечего, хотя обычно за "умничающим" словом в карман не лезу.

Заложив руки за спину я стал медленно бродить по кругу, в центре которого отсыпалась в кресле моя новая "пассия"... Спрятать амулеты? Может... много маленьких, практически на молекулярном уровне? Идея неплоха, но делать такие я не умею. Жаль! Разместил бы на стенках кровеносных сосудов, чтобы химическим анализом они в крови не обнаруживались - своеобразный магический аналог мифических нанороботов.

Если нельзя уменьшить, то как насчет увеличить до... невообразимых размеров, нечто настолько большое что есть практически везде. Воздух, вода или Земля? Воздух и вода слишком текучи, заклятия длительного хранения можно размещать только во Льду. Земля в целом, планета... живая Сущность с непознаваемым способом защищаться от смерти. Не с моим рылом... если вспомнить опыт с призывом электросущности. Стать последней каплей в ее Чаше Терпения и начать один из сценариев гибели Человечества? Я не смогу спастись если дело пойдет по этому пути, да и понятия не имею, как работать с таким Масштабом. Выйдя на балкон некоторое время праздно пялился на небо в поисках идей.

- Увы, там только Поглощающий Космос - я стал отворачиваться... Оп-па. Что, если аппетиты несколько поумерить и не пытаться превратиться в Планетарное Утолщение, а удовлетвориться пупырышком поменьше? Есть ли у Вас план, мистер Фикс? Еще как есть! Как же я сразу-то не подумал! Да, тут нужно провести пару опытов, но если получится - наш голос... возможно учтут.

- Чую новую аферу! Опять извращаться, первый?

- Самую малость... Зато какое увлекательное Магическое Исследование! Триумф Мысли и мощное оружие...

- Короче!!

- Ладно. Амулет на материальном носителе, в Реальности мы делали. Полностью нереальный амулет тоже делали. Осталось попробовать амулет из чистой энергии - электрическую энергосистему! Видишь - провода ЛЭП? Вспомни, электротехнику "чудило" - по всей стране, на всех электростанциях и подстанциях принимаются меры к ее Устойчивости, поэтому напряжение везде "бьется в унисон" - синхронно. Искусственно созданная общность, подходящая для проведения Ритуала...

- А как же случаи потери устойчивости? Системные аварии! Если в Сети будет плавать твоя магия...

- Скорее всего, ничего не будет - в этом случае энергосистема "просто" делится на куски, ну может останавливают десяток электростанций и заново вводят в синхронизм. Это ЧП масштаба страны, они редки и всегда тщательно расследуются, принимаются серьезные меры к недопущению подобных случаев в будущем. Не исключено взорвется десяток подстанционных трансформаторов высокого напряжения... платить все равно не нам, пусть капитал вертится и обновляет парк оборудования...

- Это саботаж против родной страны!

- Всего лишь вопрос выбора названия. Скажем краш-тест по предотвращению серьезных аварий! Мы окажем благодеяние, "ярко" осветив места, где оборудование устарело или некондиционное. Причем, только в случае совпадения с системным сбоем... Еще нужно проверить, как себя будут чувствовать пакеты - электричество будет их подпитывать и экранировать от разряда? Жаль конвертора нет... А может и есть! Попробуем обернуть действие заклинания молнии... Лучше искры, так безопаснее.

Глава 9. Лучшее техослуживание.

Получить конвертор, обратить искру и обдолбаться халявной манной не получилось... Пришлось поработать губораскатывательной машинкой в обратную сторону - с одновременным использованием электричества в качестве основы амулета и оружия гмм... ската, тоже вышел облом. Пришлось выбирать что-то одно: Что важнее ритуальная общность или важные детали удара? Детализация разрушала общность, а без нее... намереваясь приласкать врага легким разрядом из бытовой сети двести двадцать вольт можно было самому "хлебануть ковшиком" те же двести двадцать, но ТЫСЯЧ вольт "прямо" из линии электропередачи...

Нетерпеливо расковыряв кухонным ножом пластмассовую коробочку дверного электрозвонка с мелодиями, выломав приливы пластика со скрепляющими шурупами я добрался до понижающего трансформатора и от его проводков получил Подобие, зафиксировав его внутри энергетического тела. Не удержался от дополнительного опыта и материализовал - что получится? Маленький круглый диск из янтаря, размером с пятидесятикопеечную монету. Перейти к энергиям и "имплантировать" его обратно...

Подготовил два пакета с идентичным заклинанием шар светильника и количеством питающей Маны, в каждом - один оставил "внутри себя", а второй отправил на хранение в образованный склад...

Резонно предположив, что кроме блондинов у подружки могут найтись и другие влюбленные гориллоиды я подправил "модус операнди", перебрался на новое место жительства к токарю-пенсионеру который жил один. Затуманив мозги честному пролетарию, удалось залегендироваться под внезапно объявившегося племянника! Несмотря на отсутствие "постельного сервиса", жить у еще крепкого дяди, мне понравилось - его кулинарные способности и страсть к домашнему консервированию позволили предаться давно забытому пороку чревоугодия...

Через пару дней, "вытащил" Светильники и сравнил продолжительность их свечения по купленному в спорттоварах секундомеру - получалось, что хранение в энергосистеме экономичнее по параметру утечки раз в тридцать! Гуд.

- Не зря техобслуживание мировых щитов, возлагают на электросущности...

- Знаешь, ты не один такой умный можешь оказаться! Сколько в России магов, тоже неизвестно, вдруг они используют энергосистему аналогичным образом?

- Думаешь, стырят мои заготовки? М-да, если найдут то конечно своруют - на халяву и уксус сладкий... В обязательном порядке добавляем к следующим пакетам символ доступа! Чтобы достать пакет из гигантского амулета, предварительно потребуется представить его Образ в достаточной детализации...

Первый шаг подготовки к нелицензированному отстрелу НЛО заключался в получении образов-координат для будущих снопортов, составлению файла расчетов в математическом пакете "Маткад" и заготовки волшебных комплектов для моих водяных ракет. Решив не заморачиваться особо с выбором места мистификации именно в Сибири, я нашел несколько туристических фирм, предлагающих пешие походы по достаточно безлюдным местам, оплатил путевку...

Чтобы оставлять меньше зацепок расследованию проделки, я опять-таки воспользовался стихией разума, чтобы помешать Запоминанию Внешности и испортил попутчикам фотоаппараты... Не японцы, чай - нефиг фотографировать все подряд, любуйтесь природными красотами "вживую", пока Земля еще носит поверхностных сволочей!

Умаялся в этом походе, страшно - потребовалось запомнить кучу укромных мест, постоянно отводить Внимание попутчиков, устраивать саботаж в лагере и на маршруте. Нужно было время, чтобы хоть немного разведать местность в стороны и найти достаточные объемы воды! Возвращаемся...

Усталость и желание вкусно пожрать подточили мою решимость, убедили вернуться на исходную точку. В конце концов, если меня еще не повязали... Набив брюхо, я пошел отдыхать - просто нету сил...

- Не может быть! - Открыв глаза я не обнаружил потолка комнаты... Так просчитаться со способом ввода в Игру? Без начального инструктажа? Может подсознательный снопорт? Только этого не хватало - сбоев контроля! Пока наложить запрет на сновидение и узнать, куда меня занесло. Раздевшись догола, я вытряс из одежды всепроникающих муравьев и обследовал на предмет клещей кожу и швы одежды. Вроде чисто...

Выбрался по тропинке к полю, нет, скорее какому-то буераку, который какой-то идиот засеял пшеницей. Для скотины, наверное - точно, вон с косой трудолюбивый мужичок, а рядом его семья накрывает на скатерть для перекуса... В животе забурчало. Пожалуй, стоит подойти.

Из всей компании, мужик заметил меня первым - когда уже собирался садиться за накрытую еду. Отвесив подзатыльник пацаненку, он... вырвал надкушенный "бутер" с салом и радостно побежал ко мне! Я попятился, готовясь к бою - что за хрень?

- Господин путешественник, Вы заблудились? Голодны?

- Э..э да, где это я? - Косарь сунул мне НАДКУСАННЫЙ ЛОМОТЬ, я машинально проверил его на отсутствие яда.

- Вот лучшее, что у нас есть - окажите любезность! Наша деревня рядом, Жилиро - Королевский Удел. - У меня что-то екнуло, а потом я заметил, что ЖУЮ "бутербродик". Какого? Там же могут быть вирусы и бактерии, да еще иномирские... Чтобы не оскорбить "добродетеля", спрятал еду в карман штанов - типа потом съем.

- Мы Вас проводим к Королю, он сейчас у нас - проездом... - Я поперхнулся набираемым для разговора воздухом.

- НЕТ! Зачем беспокоить Короля по пустякам... МЫ? - Скосив взгляд, я заметил бегущих и радостно машущих шапками крестьян - в руках у которых, однако имелись косы и серпы, вилы и грабли. Твою...

- Сын сбегал! Правда, он у меня шустрый? Как же не беспокоить - Король должен помогать людям... - Мои брови попытались залезть на макушку, выдрав растущие там волосы. Сумасшедший?

Так, приди в себя. Изумление и ошарашенность, помешали дать деру вовремя, поэтому будем играть на публику и говорить поменьше - может меня не за того приняли? Убить всех? Я огляделся... Млять, да сколько же Вас? Собаки еще понабежали... и Воины в доспехах появились!!! Пипец, доигрался...

Королем оказался полноватый мужичок в довольно невзрачной одежде. Зато обруч короны и вытащенный во двор переносной трон-кресло Статус подтверждали. Он разглядывал что-то в своей руке.

- О-о, Измеритель Волшебства не ошибается - Вы Маг невероятной Силы!

Ага! Значит будем кошмарить чувака, попробуем запугать...

- Но, не обученный - Аттрибутов в Ауре, нет, значит даже Инициацию не прошли. - Мне стремительно поплохело. - Не волнуйтесь, в соседнем государстве есть Магическая Академия которая Вас с радостью примет на обучение, а Мы внесем оплату.

У меня зашевелились извилины в мозгу и появилось подозрение... Выпрямившись и смотря Королю в глаза, я вкрадчиво заговорил:

- Ваше Величество, давайте сделаем по-другому - давно хотел почувствовать Вкус Королевской Власти, Вы не уступите мне трон и корону добровольно?

- Конечно! Он встал и легкомысленно освободил классное креслице... Дурак!

Заорав, я кинулся к ... выходу из Глубокого Сна. Прерывисто дыша приподнялся на диване - сердце колотилось, а кровь разгорячилась и стремительно циркулировала в теле выписывая кренделя по сосудам.

- Племяш, чего разорался? Кошмар? - В комнату заглянул встревоженный "дядя".

- Э-э-э. Даже названия не могу подобрать! Не кошмар, а его полная противоположность правда с тем же дерьмовым послевкусием... - Меня неудержимо потянуло на откровенность.

- Как это? - Неподдельно заинтересовался он.

- Полное отсутствие темной стороны! Все бросали свои Дела и беспокоились только обо мне... Еще немного и появилась бы сначала принцесса, потом безнадежно влюбленный в нее вампир - бледный красавец-юноша разумеется, а не хрипящая от ненависти к живым, тварь захлебывающаяся жаждой крови, брызжущая слюной...

- Да-а приснится же такое. - О как! Просто встал и пошел к себе?

- Гмм... Дядя! Я вообще-то ждал какой-нибудь мудрости которая приходит с... опытом?

- Не стоило тебе так сильно налегать на грибы. - Он пожал плечами и закрыл дверь.

- Шиза, дополнения есть?

- Предполагаю Токсикоз Теней...

- Логично... жру я их порядком, а доля энергии Сновидца в них гораздо больше, чем у магической маны. Тройная сфера внутри - набита ей под завязку. Похоже на правду!

- Сольеш?

- Куда? Еще начнутся вякие побочные и демаскирующие эффекты. Пожалуй... поступим по аналогии - в Интернете определенная прослойка просто тащится от похожего словца: спермотоксикоз... Так что вопрос будет не куда, а в кого?

- О нет...

- О да! Благие дела буду делать - делиться энергией с выдающимися личностями, поищем незаурядные сны. Облагодетельствуем избранно, кого ни попадя - будем выправлять карму "взад"...

Повеселев, я направился в душ - смывать испарину после Дурного Сна. Брр... хорошо то как! О-о...

- Поедем сегодня за углем и стеклянными банками - нашим фирменным "боеприпасом"?

- Нет, мегапроект "Наши права на кусок НЛО" сворачиваем... пока. Ты разбередил мои страхи и простимулировал мозги, молодец! Есть пара гипотез... которые стоит проверить экспериментально - если они подтвердятся, заполучим Ценности, скорее всего бесхозные сейчас.

- Это гораздо лучше... Излагай!

- Первая относится к феномену, известному как "человеческая матрица", опять же из книг нашего главного Просветителя.

- На нем "свет клином" не сошелся! В магазине много других Эзотерических трудов.

- Зато есть полученные им баллы Достоверности... и куски, которые можно усвоить достаточно быстро. Тут мистических вопросов - неразгребная куча, избыток понимаешь сверхъестественного. Собственно, что там осталось - Герметизм, я так или иначе уже применяю, ладно там стоит почитать еще... Знания древних Шумеров - Вавилонян жидко размешаны между густым бредом и выдумками, а в Среднике Века гнали халтуру перегоняя "свое" из запенившейся "браги" вперемешку с разными "присадками" - догматами. Остаются всякие отклонения в форме глазных век, дальше в сторону Востока - это дело тонкое и долгое, "Петруха".

- Я думал у них глаза узкие, при чём-тут веки?

- Круглые у них глаза, такие-же, как и у нас. Веки другие - Эволюция постаралась приспособить к местным условиям.

- Даже так... Что там не так, с "матрицей"?

- Это область внутри кокона основы, выдающаяся сущности при рождении. Сомневаюсь, что применяется "ручная работа гравера" для каждого из-нас, да и определение наводит на размышления. В общем, есть у меня подозрение, что правильнее ее называть Оттиском -их очень легко спутать с поверхностью штампа, знаешь ли...

- Хочешь найти оригинал... Думаешь он существует? Да и зачем...

- Слишком жирно для "человеков" - иметь у каждого собственный Штамп! Вспомни - приближение к Оттиску вызывает сильные эмоциональные переживания, воспринимаемые как встречу с Идеалом-Абсолютом, он что у всех одинаковый? Нет, женщины - Видящие и мужчины - Видящие категорично определяют его пол, как свой! Значит, есть что-то большое, от которого все получают свое... Меньшее Начало. Выдвигаю гипотезу - существует большая Печать Всех, на которой размножающиеся парочки "оттискиваются", причем оставляя там куски своей энергии осознания - у зачавших детей, Видящие обнаруживают появившиеся темные области, которых не было "ДО" кхм... спаривания.

- Ну и что? Тоже мне... ценность. Стой! Зная тебя...Хочешь спереть часть Печати?! Уничтожить возможность рождения для целой группы Сущностей?!! Ты... ТЫ! ТЫ!!

- Картина маслом - пятачок разбушевался! Дослушай сначала... Не все так страшно, хотя "вершки" ты ухватил.

- Говори.

- Лучше смотри! - Я придвинул к себе лист бумаги, взял ручку и начертил большой круг. - Это разыскиваемая Печать Всех, мы выпрыгнем сознанием на нее через подобие, сделаем из оттиска внутри нас, отзеркалируем если нужно. Попадем, практически на то место, где нас "оттиснули" папа с мамой. - Я нарисовал внутри крошечный кружок.

- Знаешь, таких как ты лучше не оттискивать больше... Пожалуй, я одобрю уничтожение оригинала использованного для создания твоего начала.

- Перетопчешься... Прямо Конан-Разрушитель. Гмм... Ладно. Нет, мы попробуем двигаться силой воли в одну выбранную "сторону". Цель - добраться до края Печати, меня интересует именно он. - Я провел линию к краю и поставил на пересечении жирную точку.

- Она может быть бесконечной! Зачем тебе граница печати?

- Вот и посмотрим! Мое мнение - ОФОРМИВШИЙСЯ Край у нее есть, по крайней мере его можно ощутить. На бесконечный объект, нужно бесконечное количество энергии - не забывай о всепроникающем действии Хаоса, "дружок".

- Хмм... Почему тогда цель поисков - не энергостанция, питающая печать?

- Потому что Создатель предпочёл строить самообслуживающиеся конструкции, а не крутиться поблизости, в роли вечного техника. Если печать существует, то она имеет ПРОФИТ из объема оттискиваемой энергии. Хочешь возить колясочку? Плати! Пока жизнь в этом мире плодится - его Печать Всех тоже живет.

- Что-то не сходится. А новые виды Разумных, например переселенцы из других миров? Они что, будут бесплодными? Сомнительно - людей похоже расселяют...

- Ха! В яблочко! Поэтому я и хочу "посмотреть" Край. Вдруг там декорации... Пространства Фантазии! Печать тесно завязана на эмоции, не зря их отголоски колбасят Видящих через оттиск... Тогда переселенцам нужно сильно мечтать о появлении детей и все "сладится" - образуется новый кусочек Печати, начнет затвердевать под посещающими его парочками. Разведаем! Детишки у нас массово-принудительно мечтают о чем? О сверхспособностях... Родиться естественным путем, без родителей - такие вещи не могут, вот мы и посмотрим - не отгрызть ли кусочек Печати на продажу? Если невозможно - отштамповать кроху своей энергии... скажем в Тантрическом Ритуале, подыщем себе подружку и извратимся "как следует". Это потребует многочисленных и "напряженных" опытов, хе-хе...

- Размечтался! Все, что ты тут навертел - нужно еще проверять.

- Начнем прямо сейчас! Сновидеть Основу...

Глава 10. Только для взрослых.

Большая Печать существовала, и к ней можно было добраться через сновидение! Однако отсутствие ориентира не позволяло выдержать направление и выбраться к Краю... пока я не использовал вместо него типовые мечты. Чего тут трудного? Супермускул или суперчл... то есть супермужество... Оказалось, что от них не так "далеко" до клубящихся в облаках вероятности, несформировавшихся Истоков Начал. Бинго!

Места были "оживленные", повсюду порхали искры сознаний и вспыхивали "молнии" коллективного творчества, выжигая всевозможные символы на "поверхности" напоминающей обсидиан. Ерунда по сравнению с областью "для взрослых" - там шла настоящая бомбардировка ослепительной энергией, когда где-то в реале кипели жаркие любовные схватки. Проверять, что будет - если я попаду под одну из таких "секс-бомб", я не собирался, а в "детском садике" случайно попавшие искры и молнии блокировались моей утолщенной шкурой, слабо отдаваясь эхом проецируемых образов...

Тэк-с поищем участок с выгравированной способностью пирокинеза - многие мечтают испепелять врагов огнем "мысли", делают это достаточно внятно и согласованно чтобы выбить, скажем кластер близкородственных способностей... Вряд-ли все мечты воображаются идентично, поэтому должен быть набор! Интересно - обратная связь возникает? Способна отгравированная Способность, облегчать визуализацию близкородственной мечты и фокусировать ее? Скорее всего - да! Один человек, не соберет достаточной энергии для создания нового элемента Большого Штампа, а значит есть механизм объединения "авторов" и выполнения "коллективного письма"...

Не сразу, но поиск вывел меня к покрытой "клинописью" "скале", а попадание нескольких разрядов мечты позволили убедиться, что "здесь" кучкуются алчущие огнеметания. Какая ирония! Жаждующие способности, они "спускают" сюда энергию на создание ее Начала, не получая взамен ничего - по крайней мере "отсюда". Зато лишняя энергия перестает им давить на... мозги - вот вам и психологическое облегчение.

Вернувшись в физическое тело, я материализовал "отгрызенную пластинку" на столе, рядом со стаканом молока - "материя" Штампа Всех оказалась слоистой и хватило нескольких "канавок" оставляемых моими клыками, чтобы добыть вожделенный кусок. Для физических глаз искомое представилось прозрачным розовато-фиолетовым камнем, покрытым непонятной клинописью.

- Эге, можно заняться материализацией драгоценных камней, Босс!

- На кой? Продать их мы не сможем, да и незачем... Материальные амулеты? Их не сложно отнять, не то что демону - куче вооруженного быдла. Но, если будут нужны - попробуем. На Штампе есть пустые места, там и наковыряем.

- Зато ты можешь таскать внутри себя драгоценности! Представь - сколько можно спрятать... Таможня отдыхает.

- Забудь! Природный камень мне не "вмонтировать" - только "самолично материализованные", отличающиеся абсолютной чистотой. Представить сложную смесь неизвестных материй как эквивалентную смесь энергий я не смогу... По крайней мере пока. Кстати это полудрагоценный топаз, а не драгоценность - видел аналогичные фотки камней в Интернете... Без гравировки, конечно.

- Это вообще что? В целом, так сказать... способность?

- Малость покруче! Это Штамп способности... Пирокинез, один из инвариантов - их там довольно много, так что мир практически не обеднеет. Может и заново отгравироваться... почти такой же.

- Вот это дело! А то какие-то ракеты, взрывы и прятки с Драконом. Нашел бесхозный источник товара - можешь ведь, когда захочешь!

- Какие-то у тебя криминальные замашки проявляются! Мутируешь что-ли? Молодец! Совесть в твоем исполнении мне начала надоедать... Насчет бесхозности - это еще неизвестно! Ценность, тоже ограничена... уж Богам, это точно не впарить, думаю они этого добра сами могут достать сколько потребуется.

- Наверное, Совесть решила погостить на твоей половине? Отгрыз бы целый дар... то есть Штамп для него.

- Ну, это не все, что я отгрыз... А даров там нет и искать бесполезно... Праздно мечтающие о способе испепелять врагов на расстоянии, как-то не задумываются чем будет питаться эта способность! Вот она по умолчанию и сядет на жизненную силу, потом исчерпает своим применением Прану, которой в Человеке совсем немного... Тщательно продуманную до мелочей и любовно "отполированную" систему в Фантазии не достать.

- Хочешь сказать, что Боги конструируют и собирают Дары сами?

- Да откуда, мне это знать?

- Ну Босс, поумничай - ты же любишь этим заниматься?

- Кхм... Собранное "на боге", подойдет только другому богу. Думаю, здесь идет наглая экспроприация нажитого волшебниками - после их смерти небрежно заявить, что "это ему уже не нужно" и слямзить отлетающую систему - всего делов. Штампом она конечно не станет, зато на продажу... оп-па, это вполне может быть чем-то вроде денег, как и редкие виды энергий!

- Неувязочка! Их кормить нужно...

- Не думаю, что в состоянии покоя много надо... Может поле стазиса, замедляющее время в особых подпространствах? Здесь у нас данных нет, даже для размышлений - вот и не будем переливать из пустого в порожнее. Спать хочу!

- Еще немного! Зачем отделил Штамп?

- Хочу посмотреть, как долго он может существовать без подпитки, отделенный от меня. Технология создателя, на диво экономична но проверить возможность отключения надо все-равно, а то проснешься как то утром - все твое Осознание съедено... или не проснешься вообще. Если будет выгоднее хранить в реале, то так и сделаем.

Поужинав, я пошел отсыпаться обычным сном - положив пластинку в коробку из-под обуви и засунув ее на верхнюю полку шкафа... Э-э стоп, так не пойдет - все-таки огненная способность! Пришлось запрятать пластину в консервную банку от "сгущенки" и прогуляться в соседствующий с домом парк... Отведя внимание редким прохожим, я забрался на дерево и примотал банку проволокой, к развилке толстой ветви - следов посещения шпаной, обломанных веток нет, а с земли не видно - сойдет за схрон...

Через неделю, истраченную мной на отдых и чтение книжек, клинопись осыпалась песочком на дно банки - энергетическая эрозия, однако! Обнаружив этот прискорбный факт, я немедленно материализовал другое "приобретение", значительно более "тяжелое" - которое в реале "соткалось" из стали. Гмм... похоже, что этот Штамп сохранился отлично, а значит... чего-то от меня потребил. Хреново... даже тщательная самопроверка, не показывает - ЧЕГО. Вдруг, это что-то очень важное, не дающее мне сдохнуть?

Оттиснуть себя, прямо сейчас и выбросить "клише"? Я поежился от этой мысли... Последствия непредсказуемые и опасные по СУТИ, но... Выбросить его тоже не могу - ЭТО основной компонент ПОСЛЕДНЕГО ДОВОДА. Подсоединил обратно... Авось! Может расход мал, да самовосполняем - опасных изменений я не обнаружил.

- Шиза!

- Я здесь, Мастер!

- Мы возвращаемся к плану с НЛО. Клише меня сильно разочаровали...

- А себе Способности оттиснуть?!

- "Внутри" мало места, дружище и "батарейка" откровенно слабовата! По сравнению с дарами, то, что можно достать "тут" - отбросы... Хотя способность ночного зрения, я себе "тиснул", не удержался от соблазна.

- Спятил? А если изменятся глаза - появится узкий зрачок иле еще что?

- Гадство - об этом я не подумал... Будем носить темные очки и отводить внимание. От социума Земли, мы все равно начинаем отделяться - ПМЖ для магов здесь дерьмовое! Проблемы с маной и убогий спектр массовых Фантазий, изгаженная природа... Готовься к эмиграции.

Глава 11. Компенсации.

Я нервно расхаживал по комнате, заправив пальцы за брючный ремень... Трехлитровые банки с магически смолотой угольной пылью, стояли рядом с двадцатилитровой пластиковой бутылью снятой с водяного кулера и наполненного тем же самым. Пакеты волшебства собраны и плавают "где-то там" в огромной общности, начинающейся за обыкновенной электрической розеткой.

- Такая мелкая пыль долго не пролежит, начнет слеживаться и бахнет "худо"... Передумал?

- Текущий Проект здесь ни при-чем! К ТОМУ страху давно притерпелся, уговорил себя на рисковое дело... У меня появились шипы на оболочке хотя я их не делал!!

Второй голос заткнулся - ему нечего было сказать, невиданное дело! Выйдя в коридор, к трюмо я посмотрел на свое отражение и бормоча вслух комментарии, стал осматривать себя. Звук своего голоса меня успокаивал! Поскидав одежду, осмотрел ВСЕ...

- Подведем ИТОГ! Внешних изменений внешности не найдено... Даже глаза не изменились... ну, насколько их помню. Вывод? Вообще-то о Шипах я подумывал, но забросил это дело... Работа подсознания!

- Вывод неверный! - Я вздрогнул от голоса за спиной, обернулся... при виде АРАГОРНА, печенка заныла в недобром предчуствии - от него непривычно повеяло грозной силой. Молча, я ждал продолжения...

- Ты превращаешься в Пожирателя Душ.

Которое прозвучало ПРИГОВОРОМ! Моргнув, я всего на мгновение закрыл глаза, а когда открыл их вокруг расстилался другой мир. Чахлая растительность саванны вдали перетекала в лес поднимающийся по склонам высоких гор...

- Единственная игра, в которую Боги примут Пожирателя, это охота на него.

- Но я еще не Пожиратель!

- Точно предсказать момент обращения я не берусь, а платить компенсации правящим богам Земли - не желаю. Здесь вполне сможет выжить, даже обычный человек... Пищу и воду найдешь, добудешь огонь. Месяцев шесть, у тебя еще есть!

- Ставки принимаются?

- Нет. Ты похоже не понял... Охотники конечно, не будут прибывать "кучей" - так неинтересно! Но, даже если ты сможешь уничтожить очередного претендента на твою голову в качестве трофея, это просто увеличит привлекательность Тура для следующего желающего.

ВОТ ДЕРЬМО!

- А говорили, что СВОИХ ПРАВИЛ НЕ МЕНЯЕТЕ. Я излечусь, остановлю превращение в Пожирателя! Оно ведь началось с получения Зубов, не так ли?

- Цепляешься до последнего? - Арагорн малость "подобрел", стал больше "похожим на себя". - Ценю такое качество! За это я могу простить многое... но не все. К тому же, решение зависит не только от меня, а твои действия при рассмотрении "извне" слишком похожи на целенаправленную подготовку к превращению в пожирателя.

- Не понял... какие действия?

- К примеру, выбор оболочки Ракшасов в качестве приза. Что ты вообще знаешь об этом виде демонов?

- Э-э что-то слышал "краем уха" или читал в... художественной книге.

- И даже не удосужился посмотреть сборники с мифологией Земли? Когда Фигура, добившаяся возможности получить божественное вознаграждение запрашивает оболочку одной из низших, презираемых каст трупоедов...

Я сглотнул... вот же бл... подвели меня мозги и поверхностное чтиво. Стоп!

- Однако преступлением это не является? Просто неудачный выбор, сделанный в спешке - я хотел получить способ переселения в другое тело!

- Выглядит как неуклюжее и глупое оправдание! У них самый "топорный" как говорят у Вас способ - все равно, что распарывать бок корабля и выбрасывать с него команду ради желания "полчаса порулить". Кто поверит, что такой Ушлый Фигурант, выбрал самый идиотский образец из возможных? Зато для трансформации, их исключительно толстая энергетическая оболочка подходит практически идеально! Собственно, Пожиратель Душ - это и есть прочная, прожорливая оболочка... с небольшим слоем искаженного сознания внутри.

Попросить лекарство? Хотел бы помочь - дал бы сам, не стал направлять события по этому руслу. Но косвенно, надо это сделать!

- Значит адвокатов и сердобольных лекарей мне ждать не стоит?

Арагорн повел рукой и возле нас возникла пара плетеных кресел, уселся в одно из них и вытащил сигару из воздуха, со щелчком отрезал удлинившимися на миг ногтями, кончик - в общем разыграл весь спектакль прикуривания.

- Садись! Адвокат у тебя только один - я. После Игры в мире Четырех осталось много недовольных в основном тех, кого в твоем мире называют "Золотая Молодежь". Хотя зачем выдумывать новый термин? Просто идиоты неспособные соотнести возможный выигрыш с риском поражения. Продули в ставках против тебя целые "моря" энергии... не все конечно, а лидеры групп. Достали компромат... надавили через папаш и мамаш, теперь как сам понимаешь, от возможности "сквитаться" не откажутся ни за что, а свои охотничьи лицензии не вернут.

Я молчал, стараясь не выдавать свои мысли, прятать их под параллельными потоками...

- Но я тебе помогу в счет "бывших заслуг", задержу начало охоты на несколько месяцев... Само собой, Трансформация все обязательства с меня снимет, так что поторопись с лечением. Лекарей... для таких случаев нет. Справишься с пожирателем и "вундеркиндами" - вытащу на Землю, отменю охоту по факту излечения.

- Значит в этом случае у Вас получится невероятно скандальная Игра? Отличная реклама Вашего таланта устроителя... Созданная с моей помощью - полагаю получить премию в этом случае, вполне справедливым.

Наконец-то жизнерадостный ржач! Хотя мне почему-то не смешно... странно, правда?

- Восхитительно... Чего ты хочешь?

- Комплект, позволяющий создавать мне защиты эквивалентные Вашему Покрову Безразличия.

- Мой покров безразличия? Ты меня разочаровываешь... Простым безразличием, защиту не создать - сам подумай тут нужна достаточно интеллектуальная реакция, выбор между включением, внушением ложных воспоминаний и отключением для каждого проявленного интереса. Нудная рутина! По-твоему, я буду этим заниматься?

- Компьютер Богов?

- Бери ВЫШЕ. Этим занимается инфраструктура богов доступная во всех "уголках" Земли. Оплачиваешь абонемент, задаешь программу или используешь готовую...

- Прошу назначить премию в виде абонемента для меня на десять лет по времени Земли и... знание языка программирования для этой системы.

- Ты чем слушал? Это Система для Богов.

- Что, смертных никогда-никогда...

- Мессий! Мессий, а не обычных смертных... О нет! Не проси этого статуса не дам.

- А систему безопасности Вашей инфрастуктуры проверяли давно? Небось не патчили со времен динозавров? Кто-то должен проверить на стойкость к "дураку" - вот и наймите меня в качестве тестирующего хакера...

- Землян пускать к сложной... "технике" нежелательно - Вам везде чудится компьютер, в который вы немедленно начинаете ЛЕЗТЬ.

- Мы настолько хорошие взломщики?

- Убери две первые буквы - ломщики, а не взломщики! Хуже чем дохлые тараканы в механических часах...

- Ну и что? Неужели легкое оцарапывание консоли Вашей инфраструктуры важнее забавного поворота Игры? Можно подумать, это вызовет Армагеддон... - Уп-с. Неужто ПОПАЛ - ишь как зыркнул на меня, прямо рентгеном просветил!

- Все-таки у тебя есть собственный талант. Закладываешь в башку детские предпосылки, применяешь к ним идиотские рассуждения, а в результате получаешь НЕЧТО имеющее все-таки пару крупиц правды.... Иногда просто тыкаешь "пальцем в небо" - попадая в глаз Истине. - Он перевел дух. - Не весь конечно Армагеддон там хранится, а организационная часть его третьего компонента чаще всего называемого декорациями, хотя мне больше нравится Ваш карточный термин - джокер.

- Разве Правящим Богам выгодно уничтожать свои "стада"?

- Как мило, что ты беспокоишься об их выгоде... или последствиях для Земли. НЕ только выгодно, но и необходимо... иногда. Не отвлекайся от своей текущей задачи!

- Абонент инфраструктуры мне не получить?

- Да. - Вот так, просто и ясно... Срочно нужно попросить что-нибудь ЭДАКОЕ. Тэк-с, что-нибудь не требующее предоставление мне сил, или непосредственного расхода его энергии - похоже мне предлагается минимальный выбор... Значит? Ход Конем - по букве "Гэ"!

- Тогда... усыновите меня! - Щелк! Откушенный кусочек сигары начал падать вниз...

Внезапно, мне отказала способность говорить, а под стулом образовался колодец ВНИЗ с багрово светящимися краями. Беззвучно разевая пасть, я провалился в огненный мир и шлепнулся на раскаленную скалу из углов которой стремительно выметнулись плети огня, казалось прожегшие мои запястья и лодыжки до костей и приковавшие мое тело к раскаленному камню... Выгнувшись в нестерпимой муке я... почувствовал, что освобождаюсь - сверкающие энергией кандалы стремительно разъедались тьмой изливающейся из меня и образующей изолирующий слой, покрывший даже глаза...

Сморгнув, я обнаружил себя рядом с Арагорном - как ни в чем не бывало... однако подхватившим на лету падающую сигару. На меня накатил жестокий откат от... видения? Ой... чего-то я сомневаюсь! Борясь с подступающей к горлу мутью, я почему-то подумал о том, куда делся меньший кусочек "табачной палочки" - проглочен, что-ли?

- ПРОСЬБА... интересная. - Он полуприкрыв глаза задумался, а я затаив дыхание ждал приговора... - А почему бы и нет? Избавься от Пожирателя, выиграй в охоте и ты станешь моим приемным сыном...

- Что мне можно узнать о начинающейся травле? Охотники будут знать обо мне, а я - о них?

- Точное число мне сейчас неизвестно, да и зачем оно тебе? Убивай всех пока не кончатся, посторонних тут не будет, эта планета - закрытые охотничьи угодья с тройным слоем мировых щитов... Интерфейса и маяков тоже нет - собственных способностей загонщиков достаточно для того чтобы почуять тебя. Все честно.

Мне просто свело скулы, от желания высказаться об уровне честности в подобающем ключе, но я сдержался...

- Что они будут знать о тебе? Без понятия... вообще-то это Охотники, а не убийцы советую подумать о разнице... - Желание добавить комментарий услилилось.

- Хотя бы верхний уровень силы? Старшие Боги?

Вот это проняло его физическую оболочку, как надо - на этот раз он смеялся долго и самозабвенно, потом вытер выступившую в уголке глаза слезу...

- Твое самомнение, это что-то с чем-то! - Он щелкнул пальцами и исчез... причем вместе с креслами. Шлепок!

- А-а! - В задницу больно воткнулись острые грани камешков. Вот это фокус! Отвести мое внимание так, что я даже не заметил отсутствие одежды...Ну-да, я же там разделся, а стартовый комплект мне жестко урезали. Стоп. Это пожалуй, к лучшему...

Приподнявшись на локтях, я осторожно осмотрелся - от кресел следы остались, или это тоже конкуренция с Копперфильдом? Нету! Были ли они вообще материальными - науке неизвестно. Тени тут есть? Есть. Прямо тараканы какие-то, везде есть! Скорее блохи... Что жрут? Наука умалчивает, но не исключает наличия племен с аборигенами...

Вставать я не спешил, собирая конструкт разведывательной сети - на Земле он был бесполезен, а здесь Мир - магический. Область равновесия "дрожала" в такт вибрациям, отголоскам волшебных завихрений.

- Босс, ты думаешь ОН сам все и подстроил?

- Режиссура его - слишком много "случайных совпадений". Какая "падла"! Сдернул нас, как только мы собрали минимальные возможности на выживание в излечении и последующей охоте. Наплевать и затереть... СЕЙЧАС это неважно.

Готово! Я лежал, вслушиваясь в шорох куцей травы и напрягая органы чувств, проводя магическую разведку. Поблизости не было опасных хищников и людей - это скорее начало полупустыни, а не прерии и Жизнь здесь ключом не бъет по крайней мере сразу и насмерть. Гуд. Приготовил и запустил заклинания живучести и лечения ран - сколько влезло, разобрал практически все остальное ...

- Первый ты что помирать собрался? Вставай!

- Нельзя! МОЛЧАТЬ! Свои инструкции получишь потом. Сновидеть основу!

Вот она коварная Челюсть! М-да, как все запущено - надо было внимательнее к СЕБЕ относится... Бойся данйцев, дары приносящих! Преодолевая накатывающие волны БОЛИ, я принялся, за очистку своей Оболочки от ее корней, методами полевой хирургии. Составляешь мысленный план, разметку - выпячиваешь Стенки хмм... своей Вакуоли захватывая пораженные нити, и перекручиваешь выступ до тех пор, пока он не оторвется, придерживаешь изнутри края - пока они не срастутся... Отлетаешь в сторону от ошметков и начинаешь снова. Работы много.

Боль? Я называл ощущения Энергетического Тела болью? Легкие укольчики по сравнению с ощущениями Физического Тела, чтобы в него войти пришлось пройти небольшую Войну Воли и все равно скорчиться клубочком и сцепить руки в замок, преодолевая желание заорать... Все, все миленькое - шептал себе утешительное вранье. Во рту - привкус крови... Интересно, как быстро ее почуют хищники?

- Босс? Челюсть отрезал?

- Да. Но этого, недостаточно... Я все еще "заражен" ее Желанием Пожирать Души, а пораженные Нити Основы - удалены не все, их трудно найти среди "своих"! Оболочка тоже серъезно истончилась - Лазутчиков-Доноров здесь нет... или я не могу их найти. Конструкцию Ракшасов удалил... так и не найдя "новой кожи".

- Зачем!?

- Нужно максимально очистить Внутреннее Пространство - если среди "своих" конструкций я еще могу обнаружить заразу... то среди чужих - нет. - Я вздохнул. - Поэтому сейчас, мы воспользуемся Волшебством Четырех, а после извлечем его..., а точнее встроим в материализованное заклинание Меча Стихий. Будет у нас большой ножик.

- Ты хочешь остаться без Магии?

- А что делать? Там еще резать и отрезать, а "кожа" растянута - пока удалены только излишки "толщины". Сдохнем иначе...

- Тебе виднее... но как ты сместишь Точку Равновесия?

- Почти так-же, только не Тенью, а "обмолоченным" Неорганическим Существом первого рода. Вернемся к старому-доброму способу ужения на Страх и последующего перетирания в нашей Тройной Сфере... Не забыл еще Игру в Мире Четырех? Все... Перерыв окончен.

Конструктами Мечей Стихий, меня "снабдил" зомбированный ученик Волшебной Школы Земли, в последнем квесте. Заклинания эти были несложными, изучались школярами одними из первых... Они были настолько унифицированы и отработаны Волшебниками, что был придуман способ объединять их в Меч Стихии... скорее как упражнение на сборку разнородных Конструктов, поскольку он уступал в Атакующей Силе, каждому из компонентов в отдельности. Зато, был невероятно устойчив и позволял отражать удары Врага, принимая их на "лезвие". Тщательно обыскал свои участки памяти и запустил в тело Лечебный Пакет, зарядив его большим запасом Маны, вместе с аналогичным Пакетом Выносливости.

Заново повторив зондаж местности и отпугнув нескольких мелких зверей подальше, я приступил к Материализации Меча... Конструкты создал без труда, сложнее оказалось объединить "два в одном", но я справился... "Хороший", шкурный стимул мощное оружие против "лени".

Кажется таким тяжелым и большим... Я скосил глаза на завораживающий, переливчатый блеск неизвестного металла, но брать в руки не стал. Что сделано, то сделано... Подобъем "бабки"... Я уже не Волшебник, а Дар Четырех - в мече. Сбацал, понимаешь Артефакт. Естественно, будет подкармливаться от убиваемых Врагов и... животных.

- Мастер... как наши дела?

- Еще один сеанс хирургии, и первый шаг моего плана будет выполнен. Не мешай...

- А сколько их всего?

- Два, если мы станем трофеем и три - если сможем выиграть Охоту. Сновидеть Основу...

Я назвал предыдущее возвращение в тело, болезненным? Опять ошибся... Когда смог подключиться к глазам, и обозреть потеки крови на груди... вдалеке кто-то неприятно взвыл и замолк надрывом. Время пошло!

- Шиза! Сейчас сюда придет "доктор", так что времени препираться нет. Смотри в нашу общую память - там пакет инструкций для тебя.

- Ни хрена себе, План...

- Отступать поздно. На всякий случай - прощай!

- Прощай, первый... Нам есть чем гордиться! Мало кто еще смог реализовать хоть что-то из своих Детских Мечтаний. Я закрыл глаза и улыбнулся, вспоминая...

Два дня волки неотступно следовали за ним. Посмотрев мельком назад, Конан увидел их лохматые, нескладные серые тени, трусившие в сумерках. Усталое тело требовало отдыха, и он понял, что не может сражаться с ними, как раньше. Волки упорно шли по его следу. Он, конечно, не боялся волков, но все было не так, как раньше...

Очередной колдун, с которым свела его судьба простился со своим телом... но не умер. Впрочем, в этом нет ничего необычного - они все хитрили со Смертью и частенько пытались ожить. Однако Сумасшедшему Магу удалось переплюнуть их всех...

Лес близко! Стальная воля Конана, позволила задыхающемуся телу опередить волков и взобраться на высокое дерево. Они бессильно сновали в сгустившейся темноте Ночи. Завтра... Завтра они отступят перед ним. Есть время вспомнить недавние события!

Колдун в наброшенном капюшоне бормотал и взвизгивал, произнося речитативом свои заклинания, перед алтарем на котором лежал легкий меч, а Конана приковали к стене позади него - чтобы принести в жертву. Напрягая и расслабляя мускулы, он обнаружил, что один из штырей покачивается - наверное, годы и сопротивление бесчисленных пленников ослабили кладку. Меняя натяжение цепи, киммериец начал его расшатывать.

Колдун замолчал и уставился на прикованного воина из глубины капюшона - лица не было видно, как и рук спрятанных в рукавах. С чем он подойдет - Меч или Нож?

- Скольких волшебников ты уже убил, Конан? Впрочем... не отвечай, я и сам знаю - много. Сама Судьба благоволит тебе и ты повергаешь Великих, одного за другим. Мне не убить тебя... прямо сейчас.

Болтовня колдунов, обычное дело - зачем-то им это нужно, обязательно поговорить. Время... которое пригодится Конану, чтобы закончить с освобождением ноги.

- Даже не попробуешь?

- Я сделаю лучше! Чего ты стоишь без могучего тела? Мои Чары изменят его, сделают слабым и жалким... Кому, ты будешь нужен?

Шипя свои угрозы, он неосторожно приблизился к правой ноге пленника... Удар! Выдернутый штырь, словно оголовок цепа описал стремительную дугу и... смахнул капюшон, под которым клубилась темнота! Поистине демонический хохот раскатился под сводами камеры.

- Простое железо мне не страшно! Неет это не жертвенник, Конан! Время моего Волшебного Меча, еще не пришло. Чтобы оплатить эту Магию, я истратил собственное тело... и Ману но они восстановятся, а ты станешь Слабым и подождешь моего визита в одном из Миров. Нет! Лучше, я пошлю Слуг и Химер за твоей головой, а не справятся - явлюсь сам.

Вернувшись к Алтарю он презрительно отвернувшись продолжил плести Заклинание, повысив голос до пронзительного визга. Напрасно он отвернулся. Теперь Конан смог вырвать остальные крепления - они крепко держали от смещения вбок, но слабо сопротивлялись вытягиванию! Теперь, когда можно повернуться...

- Всем этим Магам, стоило просто поговорить с каменщиками для открытия этого великого секрета! - Подумал Кона разрубив схваченным мечом, Невидимого Колдуна, от плеча до пояса. ВСПЫШКА. УДАР.

Ощущение надвигающееся угрозы, подбросило Конана на ноги - что-то было не так. Вой волков вдалеке и кровь... на хилом теле "цивилизованного человека"! ВСЕ БЫЛО НЕ ТАК. Колдун не соврал... но киммерийцы не сдаются никогда! Подхватив с земли легкий меч Мага, он побежал в сторону Гор - не потратив зря ни одного мгновения. На бегу совершал взмахи мечом - чтобы привыкнуть к его балансу и... собственной неуклюжести, слабости. Он вынужден отступать от каких-то волков... имея на руках оружие. Значит, пошлет Слуг и Химер, а если они не справятся - придет Сам? Они не справятся! Придешь САМ.

Даже таким Конан одолеет волков, если... их не будет слишком много, а добравшись до гор, восстановит силы своего тела, все еще помнящего отголоски Стальной Дисциплины! Судя по бегу, Выносливость уступила колдовству не полностью...

Глава 12. Каменные лезвия.

Крепко зажав ступнями ног округлый кремень, Конан нанес выверенный надкалывающий удар по его верхушке с помощью второго камня. С усилием надавил им и провернул - откалывая каменные лезвия. Черная сила колдуна, некоторое время продолжавшая подтачивать тело и память киммерийца отступила перед его беспощадной волей... Каждый день требуя от своего тела преодолеть невозможное, упражняясь в воинских дисциплинах и исследуя горные кручи, леса на пологих склонах, охотясь на дичь и делая одежду киммериец отвоевывал утраченное... неустанно готовя ловушки.

Каменные лезвия столь презираемые цивилизованными людьми были способны наносить страшные раны! Камень способен победить даже сталь - самый лучший, закаленный меч не выдержит столкновения с каменным валуном и разлетится, при мощном ударе.

Этой ночью Волшебный Меч со звоном скатился с уступа в пещере, на котором лежал рядом с ложем киммерийца, хотя землетрясения не было. Доверяя чутью своего оружия, Конан не медля направился к обзорной скале, благодаря способности видеть в темноте, которая неожиданно улучшилась... и пальцам, почти достигшим прежней силы и цепкости.

Пока рассеивался утренний туман, были приготовлены новые лезвия, которые Конан тут же закрепил в расщепе взятых с собой древков - следовало сделать еще один схрон с запасом метательного оружия. Враги приближаются! Даже не видя их, киммериец ощутил изменение в жизни этих гор, с которыми он сроднился сдирая кожу и оставляя кровь на преодолеваемых кручах. Что-то изменилось... он поднял голову и посмотрел на движение птиц, стаями гнездящися у входов в ущелье и на удобных скалах.

Скупая улыбка появилась на его губах - загонщики пытались скрыть свое ПРИБЛИЖЕНИЕ, но плохо разбирались в жизни этих гор. Да, слева птицы не взлетели гурьбой - но опасность приближается оттуда. Мало оглушить их волшебством! Кто восстановит рисунок их перелетов? Возможно, кому-то кажется, что птицы кружат совершенно бездумно... Эти птицы следят не только за местностью, но и реагируют на суматоху у своих "соседей" с которыми зачастую дерутся и делят территорию. Движение стаек - разведчиков тоже прекратилось... Взяв подготовленное оружие и припасы, киммериец побежал к месту будущей стычки.

Демоны! Восемь созданий помельче и их вожак. Острое зрение заметило Существ, тела которых не обладали природной гармонией - кто-то неискушенный исковеркал их, переделав их для достижения непомерной силы и скорости. Груды мускулов двигались на четырех ногах и напоминали легендарных кентавров, но вместо копыт обладали трехпалыми лапами с мощными когтями, а вертикальные торсы лишь отдаленно напоминали человеческие фигуры. Когда они подошли ближе, стали видны панцири, напоминающие броню речных раков - "хвост" которых закрывал спину "лошадиной части" дробясь на связанные сегменты. Мощные мускулистые руки покрывала аналогичная защита, а заканчивались они пучками толстых щупальцев. Твари несли на своих спинах ранцы, удерживаемые ремнями крест на крест. Переметнувшись на соседнюю скалу по соединяющему гребню, Конан обнаружил, что стая демонов также изменила направление - двигаясь теперь прямо на него. Побегаем?

Солнце стояло в зените, когда киммериец "привел" врагов в необходимое ему место и напрягая все свои силы столкнул первый валун камнепада. Это было очень опасное место... для находящихся внизу. Опасность!

Пригнувшись, Конан пропустил жужжащее нечто, над своей головой и перекатился через голову - уходя от атаки второго, такого же. Третий ударил в спину, но не смог пробить плетенного щита, повешенного на спину, вцепился в него лапками. Второй перекат вызвал хруст трескающегося хитина. Вот что у них было в наспинных сумках!

Сверкающий веер металла - и половинки первой летающей мрази запрыгали по пыльной земле, суча прозрачными крылышками. Метнувшись в сторону, киммериец избежал атаки последнего из оставшихся нападающих. Накрошенный камень! Захватив рукой горсть мелких камней, он метнул их навстречу налетающему насекомому. Увернуться от всех, непрошенный визитер не смог, упал на камни и несколько мгновений потратил... Хрясь! Больший камень разбил покрытую фасетками глаз, голову. Новой атаки летающей части отряда можно было не опасаться - насекомые не показали большого ума при атаке, по крайней мере на засаду его точно не хватит - нападают сломя голову.

Снизу расщелины раздался рев с проскальзывающими о теме ярости, нотами боли. Взметнувшись по выступам камня на выдающийся вперед уступ, Конан увидел орущего дурным голосом Вожака Демонов, непонятным образом выбравшегося из-под завала... и похоже, даже не сломавшего конечности. Зато ранец на его спине отсутствовал, а зеленая святящаяся кровь подчеркивала проломы и трещины панциря.

Внезапно крик прекратился, а оставшийся противник принял странную позу в которой собаки... Обделался что-ли? Вспышка и растекающиеся струи огня... Колдовство? Но почему такое странное - огонь направлен от Конана, а не к нему. Умеет летать на струе огня!?

Удивление не помешало Конану действовать - Враг летел к нему столь неумело и так тужился при этом... что этим следовало воспользоваться. Воткнув лезвие меча в почву, он ухватил обломок скалы и стремительным рывком поднял его невозможную тяжесть на грудь... толчок - он на вытянутых руках. Бросок!

Демон похоже собирался попросту обрушиться всем весом на уступ, погребя под своим тяжеленным телом киммерийца. Но, предсказуемое движение его подвело - страшный встречный удар прервал его полет и сбросил вниз. Глухой шлепок возвестил об бесславном провале предпринятой им атаки. Громкий стон! Посмотрев вниз и оценив расстояние, от каменистого склона до упавшего Демона Конан обернулся в поисках нового снаряда - почему бы не повторить, раз ему так понравилось?

Второй камень был, но почти в полтора раза больший... Киммериец поднимал этот камень так-же как и сражался - отдавая всего себя, без единого сомнения и посторонних мыслей. Сбросить вниз! Глазомер не подвел и тренировки по метанию камней оправдались - набрав чудовищную силу и скорость, кусок скалы с острой каменной гранью пробил туловище Вожака Демонов.

Не тратя время на отдых, Конан спустился к подножию, где Голова Демона с мертво открытыми глазами не сопротивляясь приняла вонзающееся в глазницу лезвие... Демоны оживали ничуть не менее охотно чем колдуны, а убивались и того труднее - следовало быть осторожным. Легкая вибрация меча подтвердила, что НЕЧТО пыталось остаться живым.

Проверив прочность панциря уколом меча, довольный киммериец принялся за разделку туши - из оставшихся целыми кусков вполне можно сделать доспехи. Спинные сегменты, можно превратить в аналог латной юбки - закрыть уязвимые пах и ягодицы, практически готовые наручи и поножи - срезать с конечностей демона. Возможно - череп его большой головы способен заменить шлем... но это нужно проверить. Жилы тоже пригодятся... Жала летающих загонщиков, оставшиеся наверху, Конан собирался отрезать - хотя против людей он никогда не применял отравленное оружие, использовать кусок одного демона, чтобы напасть на другого ему не претило.

Еле слышный звук заставил Конана насторожиться и он завретел головой, пытаясь определить направление... которое не хотело определятся - казалось, звук возникал в его голове и был похож на камлание пиктских шаманов. Внезапно усиливающийся звук оборвался надрывным криком визжащего колдуна:

- Мы видели бой, киммериец! Следующие Охотники учтут его...

Не дождавшись новой атаки, Конан вернулся к телу убитого демона - если колдун тратит себя на угрозы, значит еще не готов нападать. Видели... Значит враги выберут более опасный... и предсказуемый способ действий. Если поставить себя на их место, то...

Ночью меч вздрогнул снова - разбудив киммерийца в сосновом лесу предгорья. Поправив амуницию и спешно изготовленный нагрудник с защитной юбкой, он взобрался на облюбованную верхушку - рассвет покажет, будут ли враги летающими... К сожалению, были и другие способы охоты на него, не менее опасные. Выбирать пришлось одно...

Новые охотники были летающими! Уродливые демоны напоминали летучих мышей - переростков, но не боялись света и не выдавали себя постоянным писком. Всего шестеро, с вожаком - выделявшимся величиной и расцветкой. Не ожидали?

Примерно определив место где прятался Конан они вынуждены были снизить скорость и иногда зависать неподвижно - чтобы увидеть на земле, хоть что-то через лес крон... За что и поплатились - двое стали жертвами точно брошенных дротиков, попавшими им в грудь и живот. Завизжав, демоны упали вниз ломая ветки и напарываясь на сучья - ненадолго опередив стремительно спускающегося вниз киммерийца, который закончил их мучения несколькими ударами меча, разрубив головы...

Стая, обнаружившая падение и потерю нескольких своих членов, обрушила на лес целый град предметов, которые с ужасным громом и вспышкой разлетались, ломая ветки и сбивая горы хвои... Но Конан уже был в двух десятках шагов, от места гибели летунов. Побегаем?

Поняв, что им не одолеть киммерийца с воздуха, который в густом лесу легко уходил от бросаемых ими предметов, они спустились на землю и вошли под кроны.

Атака Конана ранила еще двоих, а когда остальные бросились за ним в погоню, то попались в приготовленные ловушки. Киммериец завершил полный круг и прикончил раненных демонов, которые совершенно не ожидали нападения...

Вожак все-таки выпутался из лесной ловушки и пытался освободить оставшегося у него бойца, стягивая его с заточенных колышков, но почуяв приближение Конана, настороженно обернулся и прижавшись к стволу дерева выставил перед собой руку с надетым на нее браслетом... Скупая улыбка киммерийца напоминала оскал зверя - этот демон пришел в его лес, спустившись с воздуха - где был королем... Здесь... Здесь он сам был беспомощной добычей. Не выдержав напряжения, Демон несколько раз выстрелил из браслета голубым колдовским лучом, иногда срубавшим толстые ветки деревьев. Конан терпеливо ждал.

Предположив, что враг подходит сзади Вожак Демонов резко обернулся и выпустил еще одно заклинание, а Конан подобно тени отделившийся от ствола соседнего дерева, метнулся к его спине... Рука срубленная у начавшего поворачиваться обратно врага, унесла с собой его колдовской браслет, вместе с плечом, а через несколько мгновений голова Вожака покатилась по земле и была пробита мечом отозвавшимся легкой дрожью. Оставшийся раненный немедленно последовал за ним, промахнувшись недостаточно быстрыми, странно блестящими когтями...

Все могло закончиться не так, если бы они встретились в горах... Но здесь, с их легкими и непрочными костями они не смогли сделать ничего - почти вся сила их тела была направлена на полеты в воздухе. Презрительный смех Конан адресовал подсматривающему Колдуну - пусть бесится, внешне очень легкой победой и атакует по земле... Если бы не провалы в памяти! Конану постоянно казалось, что он забыл нечто очень важное! Никаких трофеев с демонов, он снимать не стал - хотя зеленый металлический предмет в нагрудном кармашке жилетки, у последнего демона был странно знаком...

Демонособаки шипящей стаей неслись по руслу горной реки, преследуя киммерийца - который остановился в подходящем для боя месте у отвесной скалы, где можно было не опасаться за свою спину и внимательно наблюдал за приближающимся авангардом врага. Что-то они уже не прыгают высоко вверх, как вначале - когда двое сподручных вожака, собакоголовые демоны спустили их с магических поводков...

Добрая дюжина тварей, похожих на собак - но с клыками змей в разверзстых мерзким шипением пастей, обтекла его полукругом и замерла в напряжении, кто же рискнет прыгнуть первым? Человек не пах страхом и крутил в руках острую железку! Внезапно схлынувший азарт погони, вернул тонконогим тварям чувство... холода! Ледяная вода горной речки незаметно выпила жизнь из мускулов их лап... К тому времени, когда вожак стаи решился напасть, подстегиваемый нетерпением подчиненных, что его движения вызвали у киммерица смех - он напал сам, рассекая маленькие черепа "собачек", которые вдруг утратили свою стремительную прыть и неловко пытались двигаться, разгибая сведенные судорогой ноги. Икры были защищены поножами из прочнейшего панциря демона, а демонособакам уже было не до прыжков и нырков в ледяной воде. Сам Конан давным-давно сделал себе отличные сапоги из шкуры горного козла... Ступням конечно холодновато, но мускулы длинных ног вне опасности!

Выскочивший на прямую видимость Вожак Охоты напоминавший волка-переростка, яростно завыл видя хохочущего Конана, приканчивающего последнюю "борзую" - тушка которой покатилась дальше по течению, окрашивая воду алой кровью. Собакоголовые демоны хотели бросится вперед, но были остановлены могучим рыком и отскочили к скалам, вывернув шеи в собачьем жесте покорности. Тяжелый случай аристократической привязанности... к своей своре. Киммериец словно желая продолжить бегство сделал несколько шагов по течению, остановился "передумав" и перебросив меч в левую руку, выхватил со дна камень.

Дернувшийся в погоню вожак, еще не утратил мозгов полностью и стал осторожно приближаться... Бросок! Презрительно рявкнув "волк" изящно ушел в сторону и помчался на Конана большими прыжками, разрывая пласты воды, а киммериец зашарил под водой в поисках... конца веревки! Резко вытянув ее на себя он вывернул прикопанный ряд кольев подготовленной заранее ловушки и вожак напоролся на один из них брюхом после очередного прыжка! Отвратительный скулеж, и выпад переброшенным обратно мечом слились в одно целое... Собалоголовые демоны бросились на помощь хозяину, презрев приказ, но им нужно было еще преодолеть полсотни шагов! Они не успели... но желали отомстить и отбить тело мертвого Вожака. Однако, именно оно мешало им наброситься на врага вместе - он все время смещался оставляя его между собой и двумя демонами. Не решившись запрыгнуть на тело своего хозяина сверху, они разделились обходя его с двух сторон... Что стало их роковой ошибкой - метнувшись навстречу обходящему слева, Конан сделал ложный выпад и пропустив ответный взмах могучей лапы вогнал лезвие в подборок, снизу вверх. Резко выдернув меч, чтобы его не зажало падающим телом, он проскочил вперед несколько шагов и развернулся навстречу догоняющему врагу...

Добравшись до тайника, Конан одел новую пару сапог и перекусил вяленым мясом. Как враги будут действовать дальше? Пока они не проявили достойной сообразительности... рой ДемоноПчел к примеру, составил бы намного большую опасность - даже с учетом заготовленной смолы и подготовленных факелов. К счастью, демонам и колдунам свойственен гигантизм и излишнее накачивание силой. Хотя... Колдун назвал их Охотниками - они и ведут себя как охотящиеся на дичь, значит ему не хватило ума нанять Убийц. Хмм... Стоит взять пару копий из тайника...

Киммерийца окружили светящиеся столбы, гудящие и остро пахнущие грозой - они словно лучи отраженного света выскочили из поверхности камня и угрожающе остановились. Бросок камня, показал их силу - в него ударили молнии, сходясь натянутыми нитями на летящем камне до самого его падения. Ясно! Бьют при приближении на определенное расстояние и отразить мечом ВСЕ не удастся.

- Как просто тебя поймать... Я разочарован!

Франта в роскошном костюме, можно было принять за человека, если бы не пылающие слепящим светом глаза... Еще он парил в воздухе, без всяких крыльев и не напрягаясь - но тем не менее быстро приближаясь к Конану. Остановился! Бросок!

Небрежным движением длани, светловолосый демон выбросил луч ударивший в наконечник дротика и подействовавший подобно удару камнем. Бросок! Снова... Бросок!

- Еще не надоело? Сколько их там у тебя? Еще три... Ну-ну бросай, а после я прикажу слугам... охладить твой пыл. - Он картинно зевнул.

БРОСОК! Киммериец притупив внимание врага однообразными бросками, метнул волшебный меч колдуна вместо бесполезного дротика... - единственное, что ему еще можно было сделать. Сверкающие брызги луча, разлетелись об лезвие и с силой обвили оружие... ПРИТЯНУВ, к врагу - чары демона обернулись против него. По бабьи завизжав, тот ухватился за рукоять меча торчащую теперь из его груди и попытался выдернуть. Прежде чем демон свалился наземь и засверкал, обвитый собственными молниями Конан заметил, что меч СОПРОТИВЛЯЕТСЯ извлечению - чавкающее втягиваясь обратно как только сила рывка иссякает. Тем временем, столбы напротив катающегося и истошно визжащего тела похоже ослабели - их молнии потухли и перестали терзать своего хозяина.

Дождавшись, пока тот откатится подальше - Конан выскочил из разорванного кольца, проскочив мимо врага и отбежал за скалу - демон явно проигрывал схватку хитрой полосе металла... Не зря Колдун называл его Волшебным Мечом! Его следовало забрать, после того как противник сдохнет. Если тебе встретился болтающий в схватке враг считай, что ты уже наполовину победил - всплыло невесть откуда в голове киммерийца.

Резкий глотающий звук, больно ударив по ушам Конана заставил его выглянуть из-за скалы... Демона не было видно, зато появилась странная абсолютно круглая яма. Оставшиеся столбы безучастно "горели". Меч! Его меч утащили, а значит... Киммериец начал стремительно разворачиваться, почувствовав появление чужого за спиной, услышав слившиеся в одно слова и крик: ты победил, я пришел...

Глава 13. Опыт, сын ошибок трудных.

- Ты намеревался напасть на меня?

- Ваше могущество, Вы появились столь внезапно, за спиной и прямо на поле боя... К тому-же, это был не я... чисто технически. - По голове пробежала странная дрожь.

- Еще хуже! Ты использовал меня!?

- Ваша Честь! Что значит использовал? Мой ОТТИСК Конана перестал существовать, так как Вас ПОБЕДИТЬ БЫЛО НЕВОЗМОЖНО в принципе. Я тщательно выбрал Штамп, среди простых мечтаний о "крутости" - этот образован Ценителями первого закона - "Конан побеждает ВСЕГДА". Ни грана Вашей силы и мощи не истрачено, вообще ничего не убыло... значит и оснований для претензий нету.

Мы очутились в просторном кабинете, шикарно обставленном - кожаное кресло Босса, "Т"-образный стол и стулья попроще - чтобы подчеркнать сидящим их статус... На полу явно очень качественный и дорогой ковер. Арагорн небрежно развалился в кресле, разделывая очередную вонючую сигару... Ударился в исследование ощущений курильщика?

- Хмм... Ладно, повернись-ка кругом... - Я поднял руки и повернулся "вокруг оси".

- Руки можно было не поднимать. Подтверждаю, корней Пожирателя не осталось... Как тебе это удалось?

- Зачем спрашивать? Вы же сканировали меня...

- Так интереснее.

- Шаманы Мексики все сложные проблемы "лечили дисциплиной" - она у них везде применялась... Поскольку другого лекарства у меня не было, а "Я" дисциплиной не обладаю то пришлось оттиснуть на Штампе, почти всего себя...

- Хотя планы по его использованию были другие?

- О-о, у людей есть поговорка - хочешь рассмешить Бога, расскажи ему о своих планах...

- Отлично сказано! - Игрок улыбнулся. - Значит, дисциплина Фантазийного Героя способна задушить корни Пожирателя... занятно. Он задумался, а я почтительно ожидал, пока на меня обратят внимание.

- У тебя хотят купить то, что ты называешь Штампом Конана.

Однако! Я запустил шумовые мысле - песенки и попытался думать в "фоне"... Кому понадобилось платить за Матрицу Конана, если их можно наколупать бесплатно? Чем моя отличается от других? Оп-па, она ПРОВЕРЕНА как лекарство...

- Не думал, что Боги болеют Пожирателем Душ!

- Они болеют другим - Чувствами Людей, причем добровольно... Кстати, довольно фривольные песенки - не считаешь, что это невежливо?

- Нет. Так веселее...

- Однако. - Арагорн фыркнул. - Твоя цена?

- И как мне ее теперь назначать? Кто даст гарантию, что из-за нее не начнется очередная Охота на меня.

- Никто не даст... Так-что придется тебе рискнуть ...

Как просто - протестировать на Одной Крысе вакцину, прежде чем применить ее для другой, более ценной - пронеслось у меня в голове. БОСС получает товар - лекарственный комплект "процедур" на "халяву" и только "штампик" - у меня...

- У меня недостаточный уровень Жизненной Силы. В цену входит два пункта и два условия: Увеличение моего Запаса Жизненной Силы на два порядка и способность доставать ее из внешних источников, плюс обязательная сверхэкономичность предоставляемых возможностей и их "крепление" к Энергетическому Телу. - Я постарался поточнее оговорить условия, чтобы мне не пришлось всю оставшуюся жизнь лихорадочно заполнять дырявый дуршлаг или держаться за стареющую оболочку.

- Начинаешь напоминать мне стряпчего... Приемлемо.

Я ощутил, как по моим жилам пробежала сладостная дрожь Жизненной Силы - словно тысячи мурашек исследовали меня изнутри наполняя вибрирующей готовностью действовать... Вот это называется ЖИТЬ!!! Проведя рукой над столом, я отделил часть основы со штампом - материализованный брусочек тут-же исчез.

- Я вспоминаю о некоей ПРЕМИИ.

- Официально объявляю, что я усыновил тебя.

- Сыну не полагается соответствующий доступ в Инфраструктуру?

- Быстрое получение большой силы или возможностей развращает, Сын. Неужели ты думаешь, что я допущу это? Нет. Тебе следует набираться Силы и Жизненного Опыта самостоятельно! - Он прищелкнул пальцами...

Глава 14. Пыль.

Экспресс-доставка однако! Я оглядел свою квартиру и присмотрелся к слою пыли на полу...

- Босс! .... в... на... больше так не делай! С Арагорном - ВАЩЕ... С Конаном... Ты представляешь, сколько мне пришлось МОЛЧАТЬ? Ой... извини.

- Шиза, ты жива? Я рад - будет с кем "поговорить"... Хотя надеялся, что твоя совестливость пойдет на убыль.

- Ха! У меня было время подумать... Это ты в ее прорастании виноват!

- Чего!?

- Того! Чтобы выжить, ты ее вытеснял ото всюду, топча кованными сапогами по собственным мозгам... Но ее "спорами" ты поражен куда сильнее, чем каким-то Пожирателем. Вот она и вытеснилась в меня!

- И что теперь делать? - Несколько обескуражено спросил я.

- Забей на это! Да, я буду надоедливо трындеть в одно ухо, так ты можешь выпускать все в другое...

Ясно. Работать "голосом камлающего Колдуна", ему... ей... тьфу, какая разница - Шизе не понравилось и она решила подлизаться. Это при том, что по сравнению с первоначальными планами ей досталась настоящая "синекура". Первым делом я думал о превращении ее во вторую ипостась, наподобие оборотня или Хайда у доктора Джекила. Это ведь самое, что ни на есть "шизотипическое расстройство" по научному.

Потом, вспомнив прочитанную книгу "Герой должен быть один" решил применить Конана вместо Хайда - "выковать" свое оружие для убийства бессмертных. Хмм... Даже теперь, утверждение о том, что герои сражаясь как бессмертные существа вытесняют собственную Смерть на противника, подтвердить трудно... Действительно от чего они гибли - убивал их Меч или "инфекция"?

В конце-концов пришлось "оттискиваться" самому чтобы уплотнить свою мягенькую "почву" и превратить в твердые "скалы", где даже "сорняки" подыхают.

Найдя в комоде самую изодраную наволочку, я сложил в нее самопальную одежду, сапоги и доспех "от Конана" - химерическим панцирем Босс почему-то не соблазнился. Брезгует мелочевкой? Хмм... Теперь в душ и нормально побриться, помыться... стричься придется сходить в парикмахерскую, а пока патлы собрать в пучок - где-то у меня была подходящая резинка. Ногти ровно подстричь - тоже хорошее дело! Высохнув сам, я вымыл полы в квартире и протер чуть влажной, чистой тряпочкой мебель - слой пыли раздражал неимоверно. Достал сумку со старыми газетами и взяв в кухонном ящике пакеты для мусора, вернулся к наволочке... Стоп. Тут нужен нож с хорошей заточкой! Возьму кухонный.

Шкуры я посворачивал туго и обвязал нашедшейся на балконе проволокой и упаковал каждую в мусорный пакет, обернув газетами - это на выброс. Все оставшиеся от Высшей Химеры "детали" - запаковал в картонный ящик, пустующий у меня с "доисторических времен". Может еще пригодятся!

- Мастер у нас что - более важных вопросов нет? Хватит возиться с ерундой... Хотя пожрать бы не мешало!

- В холодильнике пусто, да он вообще отключен! Полтора года - это тебе не шутка, с таким сроком даже консервы пришлось бы выкинуть... Но их тоже нет. Значит, нужно выходить наружу - взаимодейстовать с Социумом Земли...

Протирая подоконники, я уже выглядывал в окна - на улице лежит снег...

- Значит зима, да?

- Гениально, Ватсон. Вы превзошли самого себя.

Включив настольный компьютер, я проверил текущий месяц и на всякий случай - год. Ок. Январь, так январь. Из бытовухи осталась проблема увеличение имеющегося запаса наличных денег и пополнение банковского счета для оплаты коммунальных услуг, а также... возвращение моего паспорта и сим-карты оставшиеся у того дедка - кулинарного самородка. Образ своего паспорта я помнил...

- "Дядя" мог их передать в компетентные органы...

Помрачнев, я отправился в Сновидение - забиваем Болт! Где нельзя ничего поделать, и расстраиваться не стоит. Заведя руку за спину, чтобы собственным зрением не мешать Нереальному Переносу, вызвал Образ... ухватил краешек и выхватил свой паспорт. Ничё так - прикольно... Образ "Симки" я вспомнить не смог, поэтому она осталась "где-то там". Плевать. Зато вспомнил о связке ключей и смог ее вытянуть к себе, ничего не потеряв - в ящике комода конечно есть запасные, но это не повод разбрасываться ими "где попало".

- Босс? Ты еще различаешь Сон и Реальность?

- Уже с трудом - особой разницы не замечено, а смешивать можно как то так и другое. А что?

- Можешь спят... Э-э неадекватно отреагировать на окружающих и их действия, как и они - на твои манипуляции.

- Да ладно! На манеже я выступать не собираюсь... Кстати, помнишь "Чакру Кентавра" написанную Ольгой Ларионовой? Игра Рока между Асмуром и Гаррэлем - они друг-другу швыряли игральные карты через "ничто". Как видишь - "ничто" не ново под "луной". Каламбурчик образовался... хе-хе.

- Над "мыслесмехом" тебе стоит поработать еще, он какой-то уродский... - Шиза оставила "последнее слово" за собой и грубо напрашивалась на трудотерапию...

Постараемся учесть. Интересно - как писательница смогла столь точно описать процесс? Ведь до "чертиков" похоже... Хотя до эрлов мне далеко - руку просовывать через "ничто" я например не могу... или не хочу - не хватало еще самоампутаций! Хмм... Еще они тягали через "ничто" модульный "космолет", правда с помощью девяти - десяти "толкачей".

Достал из шкафа зимние ботинки и тщательно начистил их кремом из тюбика - он к счастью был совсем новый, с нетронутой фольгой горловины, а поэтому не засох. Приодевшись, осмотрел себя в зеркало, на предмет "иномирских отклонений"... Ой-ей! В полутьме прихожей было видно, что мои глаза слегка светятся. Впрочем, если не присматриваться... В крайнем случае совру, что это модные контактные линзы с добавкой фосфоресцирующих компонентов. Открыв дверь изнутри, я вышел на площадку и осмотрел косяки снаружи - вдруг опечатано? Все чисто...

В парикмахерской девчонки-мастерицы с чего-то стали мне строить глазки и поправлять собственные прически типично женскими жестами... Какого... Ок. Ясно, тело натренированное САМИМ Конаном - дорого стоит. Гмм... может игриво ущипнуть вот эту за задницу? Она вроде не против, а сама так очень даже... Не сейчас. Хотя фигурка у нее "ничего так"! Выдержав порцию хихиканий, вызванную действием остаточного обаяния грозного киммерийца, расплатился и направился в "столовку", а после пожирания многочисленных блюд - заглянул в магазин и накупил различной снеди там, естественно вместе с едой холостяков - пельменями. Довольный - вернулся к себе...

- У нас есть план? Для Приемного Сына ты действуешь мелковато...

- План... План у "мистера Фикса" не то чтобы есть... зато соображения найдутся! Первое - наладить работу Спонсоров пусть присылают "гонорары"... хотя, почему в кавычках? Эти гады-издатели не увидели во мне писателя! Помнишь наши творческие потуги? Сгубили "восходящую звезду"... теперь пусть высылают гонорары-компенсации. Решено - зайдем в издательство..., а лучше-выследим директора и обработаем. Пусть внесет меня в списки "поддержки молодых и подающих надежды".

- Гнусно! Что на третье?

- Если гнусно... Можно замутить фокус под названием "неразменная штука" - запоминаем образ тысячной купюры и платим ей до упаду, выдергивая из кассы розничных магазинов обратно через Нереальность. Ха! Нам еще и приплачивать будут каждый раз - сдачей. Да как же я сразу не догадался? Хотя... разгоняться тут не следует - вычислят появление вора по "модусу операнди".

- Да уж... "совсем" не гнусный сопособ. Дальше?

- Продолжим "изучение" феномена НЛО. - Гордо проигнорируем мерзкий сарказм... С волками жить - по волчьи выть!

- Упс... насчет "волков" - стоит проинвентаризировать полученные нами "прибамбасы"... - Я уселся поудобнее на диване и погрузился в медитацию...

- Что у нас "там"? Подвохи есть?

- Само собой есть, правда я далек от мысли, что обнаружил их ВСЕ - горький опыт, сам понимаешь.

- А покороче?

- Жизненную Силу я теперь не могу производить сам - только добывать у других, подобно клопу сосущему сок из растений... Автоматики защиты от перерасхода не нашел - так что за индикатором Жизни придется следить! Еще полученный "бонус" способен качать энергию в обоих направлениях и если перепутать плюс и минус... ну ты понимаешь. Зато чутье "клопа" - прилагается, даже сквозь стены и перекрытия - чую ближних соседей... и похоже Сергеича можно поздравить - его Нинка опять беременная.

- Не спеши! Представь себе реакцию на такое поздравление... если она еще не "раздулась"... Еще новости есть?

- Я не назвал бы это новостями! Атакующие возможности, у нас... так - кое-что, а вот с защитой - полный "швах". Не Маги мы, не плотники... Простые идиотики! Одно - два заклинания Разума - и рабство нам обеспечено.

- Прочувствуешь на себе... и на МНЕ? Нет, так не пойдет! Что, все так плохо?

- Все, что я смог придумать - это ослабить связь с Физическим Телом и переместить "седалище" на Энергетическое Тело Сновидца... Есть надежда, что при атаке "меня" выбьет в него, а уж оттуда я могу сопротивляться Энергиям. Считай, что мы теперь все время спим... хотя ходим и действуем в реальности. Проект "Сноходец" - в действии...

- О сколько нам открытий чудных, готовит просвещенья век! - Продекламировал я разглядывая в зеркале неслабые синяки на ляжках, спине... и вообще везде. Оказалось, ландшафтные граверы Фантазии больно "пинаются" - явившись туда за добычей в более тонком "коконе" я, что называется "почувствовал разницу". В "рабочей" области Штампа Всех появляться в таком виде явно не стоит... Гмм... или стоит? Интересно, можно миновать Круг Перерождения Душ и зачаться у кого-нибудь в новом теле, но с тем же сознанием? Брр... Пока этот вопрос оставим в архиве задумок. Вид в зеркале у меня был на редкость дурацкий... особенно если учесть надетую на голову кастрюлю из нержавеющей стали!

- Ничего не поделаешь... "Клевый" шлем Магнето из "Людей Икс" у меня в нише не найден, почему-то - я все перерыл!

Под удары Гравирующих Молний, пришлось подставляться самому - чтобы выбрать из кластера желаний "Проецировать Мысли" один узел, образованный более-менее сообразительными недоумками - мечтающими не только проецировать, но и контролировать сей процесс. Причина рискованного похода крылась в моем желании получить альтернативу Вербальным Компонентам в моем арсенале внушений - они могли попасть в чужие уши, а то и мирофоны!

Шлем и способность нужно срочно протестировать! Накинув халат я перебрался на кухню и припав к окну, стал терпеливо поджидать "подопытных" - деловито спешаших куда-то вдаль по тротуару, пешеходов. Тэк-с, залихватски сдвигаем "каску" подаем жизненную энергию в область способности, представляем прицел и подносим к голове "испытателя".

- Сигаретку не одолжите? - Надвинув защиту поглубже я с удовольствием наблюдал как мужик судорожно крутится на месте. Попробуем теперь экранирование...

- Неси сюда! Я здесь... - Опыты "на тараканах" продолжались...

В общем, это оказалось не так уж и трудно - выделить специальную область для "проецируемого", чтобы не посылать лишних мыслей. Нержавейка либо действительно экранировала Способность, либо делала это в силу моей Веры. Закупленная еда кончилась и пустой холодильник уныло продемонстрировал мне свои внутренности...

- Вперед-вперед, нас ждут великие дела! - Сначала поесть, а потом создать сеть Спонсоров...

Быстро натянув одежды и прыгнув в ботинки я весело промчался вниз по лестницам пролетов, распахнул дверь... и вдохнул свежий морознючий воздух.

- Лепота!

К сожалению, настроение портило извечное скопление припаркованных машин - заполонили весь двор! Нам пешеходам, счастье "водил" не понять - вот наглядный пример, мужик из соседнего подъезда тащит аккамулятор - и оно ему надо? Каждый вечер - сними, утром - поставь. Прямо раб своего железного "коня"...

- Твою...

Споткнувшись, этот придурок опрокинул тяжеленную "банку" практически мне на ноги - я еле успел отскочить... Чувства клопа "взвыли" об опасности - сзади ко мне бросились "мирные зеваки", проходившие мимо... Бац! По темечку влепили чем-то тяжелым и я "моргнул" - а когда прочухался то обнаружил, что мое тело волокут к машине... Причем я смотрел на него "извне". Блин! Оно же сейчас сдохнет - так сильно отсоединяться нельзя... К моей борьбе за живучесть, присоединился один из нападавших - пощупав пульс, вытащил аптечку и вколол что-то из тюбика... "звука" мне с картинки не передавалось, но похоже в кабине "висел густой мат". Не помогает!

Второй захватчик моего тела воспользовался каким-то прибором - приложенный к затылку он начал атаку... Удовольствием. Мощный вал ощущений пришелся по вкусу моей Сущности затеявшей на нем "серфинг" - и соединение с телом восстановилось! К сожалению, это привело к снижению магического иммунитета и меня немедля "долбанули" заклинанием - все померкло перед глазами...

Открыл глаза я в госпитальной кровати - судя по характерному запаху, сопровождающему медицинские учреждения... Некоторое время я тупо любовался совершенством никелированного металла - кандалы "наручи" и судя по сопротивлению движению ноги, комплиментарные "поножи" крепились через подвижные рычаги к фундаментальному сооружению "ложа". Пошевелиться - можно, а сбежать - нет! М-дя... Снопорт? В принципе - возможно, а на практике - сначала нужно проверить, не имплантировали ли в меня следящих и убивающих устройств, великих достижений технологического Мира. Сновидеть Энергетическое Тело!

Я сумел найти целых три чужеродных "включения", прежде чем обнаружил чувствами Клопа приближение четверых сгустков Жизни. Причем заметил я их только на входе в комнату - похоже ее стены нехило экранированы, а гулкое клацанье дверей повторившееся дважды намекало на контрукцию "тамбура" по типу шлюзовой камеры в подводной лодке... Скосив глаза я обозрел рассаживающихся на непонятно откуда появившихся табуретах, посетителей. Трое мужчин и одна женщина, в одежде без каких-либо знаков различий и эмблем, больше всего напоминавшей безликие робы техников...

- Иванов Сергей Петрович, старший следователь по вашему делу. - Жесткий взгляд серых глаз... и несомненно выдуманная фамилия.

- Какому еще "Моему" Делу? Следователь какого ведомства? Вы знаете, с кем связались?

- Очень интересно - и с кем же мы связались? - Он заинтересованно наклонился в мою сторону, начисто проигнорировав первые два вопроса.

Хмм... действительно, с кем... Тварь я дрожащая иль право имею? Начнем детские разборки!

- Я усыновлен Божественной Сущностью и в праве Приемного Сына нахожусь под ее протекторатом! Требую отпустить меня немедленно! - Женщина прыснула в кулачок, но осеклась под начальственным косяком Следователя.

- И ты можешь доказать ЭТО?

Засада! Действительно, у меня нет доказательств... или пас удастся перевести на другую сторону "поля"?

- Во-первых, ко мне подключен целый сонм датчиков... и несомненно где-то ТАМ провода от них ныряют в детектор лжи, а во-вторых моя голова закрыта Экранирующим Шлемом. Принятые ВАМИ меры предосторожности просто ВОПЯТ о том, что ВАМ ИЗВЕСТНО о моем соприкосновении с ЧЕМ-ТО ТАКИМ. Я повторяю Свое Требование - Отпустите Меня...

- А не то? Продолжай "сынок"... что будет и кто придет?

Гадство! Замысел Арагорна в общих чертах понятен - телепортировал меня прямо под колпак спецслужб, развернутый над моей квартирой и ждет сволочь, когда они меня убьют или искалечат пытками, тем самым дав ему право... Право на что? Договор! Договор с Правящими Богами не позволяет ему развернуться во "всю ширь", приходится вербовать на Игры непрофессиональных дурачков, какающих "мамиными пирожками" на ролевых играх. Да! Давать им сладкие конфетки Даров и утирать сопли, подбирать Игры попроще - с теми неоперившимися юнцами-Химерами, к примеру... А здесь отборные, Заматерелые Волки и куча собранных ими Секретов до кучи... Нужно просто получить Право Возмездия и просунуть сюда загребущие лапы, а Правящие Боги предоставят ему "зеленый свет", иначе их просто "не поймут" внутри Социума! Правящие - они и в Африке Правящие, Власть имеет свою логику - низшие должны подчиняться высшим..., а Боги должны быть выше людей.

Что делать мне? Неужели, мне ВЫХОДА не оставлено? Ммм... Все-таки, он Игрок. Я ведь могу его План похерить - согласившись сотрудничать "добровольно", тогда Правящие Боги покажут ему кукиш, мол твой сынок просто завел себе новых друзей и мазохизмом занялся. Значит, выигрышный курс для меня в этой Игре... Твою же... Снявши голову, по волосам - не плачут.

- Молчишь? Правильно... никто не придет и ничего нам не будет. Мы с тобой можем сделать все, что захотим - переломать кости... кастрировать... изнасиловать... пустить на органы... - Весомость слов подчеркивала безразличная уверенность, я бы даже сказал - рабочая усталость, с которой мне перечислялся отвратный список.

- Жалкие Смертные! В третий раз требую: Отпустите Сына Бога или познайте Божественный Гнев! - Несколько истерично выкрикнул я, и отрубил энергию со своей системы Указателей - разделяя память на изолированные фрагменты, соскальзывая в черноту Бессознательного... Услышал шипение инъектора и воспротивился обрушившемуся каскаду Электронных Грез.

Нечеткая поверхность дымки скрывала поверхность, на которой я стоял и простиралась повсюду, насколько мог охватить взгляд... Свет казалось существовал здесь сам по себе - без источников. Какое-то непонятное подпространство, может Лимб?

- Красиво? - Арагорн, само-собой появился незаметно.

- Я что, умер? Даже без допроса и пыток? Везете в Рай?

- О нет... Ты можно сказать "живее всех живых" - твои новые знакомые позаботились о том, чтобы "объект" ненароком не сдох... раньше положенного срока! Обернули "ребятки" в свою пользу твою повышенную живучесть - с таким запасом Жизни, тебя не всяким ядом или раной можно прикончить! Разрезали тело заменив почти все искусственными аппаратами - почки, сердце и легкие... Вскрыли черепную коробку, ввели сверхтонкие электроды из золотой проволоки прямо в мозг... Скоро начнут "будить" для разговора "по душам"...

- В таком случае, Вы получили Неоспоримое Право Возмездия - жалкие смертные должны знать свое место, не так ли... - Я поспешил прервать "рвотные" перечисления произведенных над моим телом действий.

- Действительно - должны знать... Я-то приобрел, а вот ТЫ малость...

- Забавно выйдет, если спасательная команда проигнорирует еще живого спасаемого и займется банальным грабежом, погромами в Доме Правящих Богов... Не возникнут неудобные вопросы по поводу Надуманного Предлога?

- Ты несколько преувеличиваешь... - Арагорн улыбнулся, но "в целом прав", "в целом" хе-хе! - Отеческий Шлепок "вырвал" меня с "корнями" из собственного тела и "погасил свет"...

Глава 15. Жаренный ежик.

Очнулся я от холодного ветра, в темноте подсвеченной сверху безразличным светом далеких звезд. Щеку холодила поверхность, слишком гладкая и ровная для естественного камня - подо мной было какое-то сооружение... также светившееся "огнями святого эльма" - статического электричества здесь было просто немерянно - я чувствовал, что волосы на голове стояли дыбом. Шевелиться нельзя! Обзор из положения лежа был отвратительным, но вскакивать и прыгать размахивая руками, рядом с искусственным объектом, работающем на электричестве высокого напряжения... мягко говоря глупо.

Не исключено, что меня забросило на исполинский изолятор, стеклянный или фарфоровый, а сверху и по сторонам проложены провода или шины высокого напряжения... Класть я хотел на статику! Мощность источника электрической энергии - вот, что важно... Множество "почти" безопасных опытов можно проводить с многотысячевольтовыми потенциалами ничтожной мощности - электростатическим диском из школьного кабинета к примеру... Вот если неведомые мне поверхности помимо высокого напряжения, способны создавать значительный ток... Тогда пошевелившись, можно изменить РАССТОЯНИЯ между проводящими поверхностями - я ведь тоже к ним отношусь, в силу своей "проводимости". Дальше - возможный пробой воздуха и... злобный стишок про жаренного ежика на высоковольтных проводах наполнится для меня особым смыслом. Нужно видеть, куда можно поворачиваться - а куда нельзя и для этого нужен нормальный свет, а не эта призрачная и обманчивая подсветка.

- До рассвета может быть целая ночь! Это если мы на Земле...

- Я тоже рад слышать тебя, Второй... Как всегда, ты просто кладезь великолепных идей! Предлагаешь рискнуть?

Ожидая Озарения Шизы, я проверил внутренние указатели Клопа и Сновидца - хотя бы с энергией порядок. Не доверху конечно, но и поболе половины. Кстати, как насчет наличия поблизости объектов, обладающих Жизненной Силой? Хмм...

Вот это - на чем я лежу, живое! Может плесень? Да... что-то растительное... или плесень - не растение? Точнее не разобрать - очень странный сигнал, а в "глубину" - как будто слой металла экранирует. Клоп Жизни имел неплохой "радиус действия", метров на пятьдесят - восемьдесят, но металлические поверхности его способности отсекали начисто.... Правда, это должны были быть именно ПОВЕРХНОСТИ, а не прутья решетки или арматура, залитая в бетон - к примеру. Опытов с решетом, я провести не успел и минимального размера "экранирующей ячеи" не знал.

- Есть идея... - можно перевернуться на спину, для этого много места не требуется, а крайний габарит - откинутая в сторону рука. Если она еще не прожарилась, значит в этих пределах двигаться можно.

- Это в сторону... а по высоте? Хмм... действительно - лежа на боку, как сейчас - я "выше". Молодец, второй.

Я осторожно перевернулся, преодолевая прилипание одежды к поверхности. Фу-ух, затекло все и лежать было неудобно. Правда, теперь начнет затекать спина...

- Это фигня... Вот когда тебе захочется помочиться... Вот это будут проблемы с проводимостью и растекаемостью!

- Не провоцируй! Минус тысяча очков со Слизерина... Тьфу! С Шизы. Гмм... Что тут у нас?

Светящихся коронным разрядом проводов линии электропередачи, по счастью надо мной не было - зато вдали, в небо вздымались прямо-таки светящиеся горы... Синеватое свечение сбивало мою способность ночного зрения и не позволяло разглядеть детали.

- Надеюсь, это не оплавленная воронка от термоядерного взрыва, первый? Там тоже может быть стекловидное...

- Можно подумать ты бывал в таких воронках? Не городи чепухи - радиация уничтожила бы здесь все живое, а мои запасы Жизненной Силы истощились в считанные мгновения, залечивая повреждения ДНК. Знакомых созвездий нет... хотя в Южном Полушарии на Земле я не бывал, там рисунок звезд другой. Ага! Я был прав, мы на возвышении...

На "западе" светилась красным линия горизонта и Высокое Небо наливалось робким пурпуром Зари. Немного терпения и появится Свет... Обычно я глух к прекрасному, но Восход Светила в этом месте, заставил меня услышать Зов Красоты. Пурпур сменился красным и розовым, робко выглянул краешек Звезды и выбросил лучи прямо... в зеркально сверкающие стены небоскребов, об которые они раздробились брызгами "зайчиков" и расплескались веерами радужных спектров. На "востоке", тоже почему-то появился светящийся сегмент голубовато-пепельного цвета, похожий на дымку. Над этим сегментом, протянулся розоватый поясок... Отражение от спутника планеты? Плевать.

Поднявшись на ноги я осмотрел пейзаж Нового Мира... У "нас" конечно, тоже есть небоскребы - но о таких зданиях не было даже слухов, декораций в репортажах новостей и статей в выписываемых мной, научно-популярных журналах. Подножия зданий скрывал утренний туман и разглядывать пока было нечего...

В использовании стекла ничего необычного не было, но за его твердой поверхностью двигалась Золотая, судя по ее цвету Амальгама. Упс... Уже не золотая, а словно стремительно покрывшаяся зеленой патиной! Присев на корточки, я рассмотрел поверхность вблизи... Вот откуда шел сигнал Растительной Жизни! На поверхность Амальгамы всплывали крошечные пузырьки зеленоватого цвета - вероятно воды, с какими-то одноклеточными водорослями.

- Вот и сбылась мечта идиота, второй. Мы попали в высокотехнологичный Мир! Отличная техника - ночью зеркальное покрытие сберегает накопленное тепло, отражая тепловые лучи внутрь здания, а утром запускается культивация местной хлореллы или зеленой эвгелены, открываются просветы окон. Статика... наверное используется для защиты от пыли.

- Это как? Усиливая ее прилипание? Бред...

- Усиливая... но не везде, а в точках сбора - смотри крапчатая какая плоскость. Гениально... Если процесс оседания пыли нельзя предотвратить, то его следует возглавить! Укрупнившиеся до песчинки комочки пыли, могут осыпаться... переменным напряжением, например. Тэк-с, а это что?

- Следы в этой твоей "прекрасной пылевой крапчатости"... тьфу!

- Не просто следы, а МОИ следы, второй. - Я приложил ногу, кстати, обутую в местный вариант кроссовки. Это притом, что в ту сторону "моя не ходила"... М-да... Прижимистость э-э, то есть хозяйственность Арагорна не знает границ.

- Да в чем дело то?

Я закружился на месте выискивая зеркальную поверхность побольше - вот здесь еще слишком острый угол падения световых лучей и водоросли еще не появились... Однако! Индивидуальное регулирование... Ясненько.

- ОН не стал заморачиваться с выращиванием клона или материализацией копии нашего тела, а произвел Обмен Сущностей с каким-то местным чудиком... носившим кличку Ушастый Гоблин, судя по тому, что я вижу в "зеркале".

Итак, если это тело вмещало "предшественника", то у него может быть кое-какое наследство - для начала, я проверил карманы штанов и пиджака. Пустовато... Ага!

На левом запястье нашелся "пластмассовый" браслет - такой легкий и тонкий, что я его сразу и не заметил, как и ряд символов "идущих" по его краю...

- Это что!? Китайские иероглифы?

- Ну, почему же - сразу китайские? Сомневаюсь, что иномирцы размещают там заказы! Хотя... это не исключено - демонстрируемый Китаем рост ВВП крайне подозрителен на фоне общемирового упадка.

Символы, над которыми я задумчиво провел пальцами - подсветились изнутри светом, очень похожим на свечение красных светодиодов. Кнопки! Преодолев свербение в одном, всем известном месте, я отказался от использования "метода научного тыка" и пошел обратно по "своему" следу. Это что - такой люк?? Вместо ожидаемой из-за похожей физиологии двери, "давленная крапчатость" привела меня к диафрагме из скользящих лепестков - напоминающих увеличенный затвор фотоаппарата.

Внезапно, завибрировал браслет и одна "кнопка" на нем замигала.

- Бесконтактный ключ?

- Похоже на то... - Я тыкнул кнопку, повинуясь нетерпеливой подсказке "дружественного интерфейса". Люк гостеприимно "ширкнул" лепестками диафрагмы и раскрылся, открыв моему взору стенку гладкой трубы и рядок торчащих из нее скоб.

- Вот это я одобряю! Правильный подход к приему переселенцев и из иных Миров. Спускаемся вниз!

Возникшая тяга направила на меня встречный поток воздуха, немедленно пресеченный еле слышным шипением трущихся лепестков диафрагмы, заодно лишивших трубу верхнего освещения. Зато внизу был виден освещенный пятачок пола и жестко закрепленная секция лестницы, по которой я спустился на упруго пружинившее покрытие и воровато огляделся. Передо мной начинались ряды металлических стоек из перфорированного металла, щетинящиеся выступами непонятных приборов с мигающими кое-где огоньками и увитые лианами кабеля, а в тени угловой ниши угадывались человеческие силуэты...

- Фу-ты ну-ты... Так и от страха скопытится недолго! Спецуха...

За стеклом на креплениях были подвешены костюмы, здорово напоминающие скафандры космонавтов - по крайней мере полукружия прозрачных забрал были очень похожи на виденные мной по "телику".

- Какой-то технический объект! Странно, что здесь, на последнем этаже небоскреба - может потребоваться герметичная защита...

- Могу добавить пару своих соображений - машинерия принадлежит гражданским, военные такой ход с крыши обязательно защитили бы огневой точкой, это раз. Где-то здесь имеется возможность выброса агрессивной среды в случае аварии, это два.

- Химзавод посреди города? Сомнительно...

- То, что эти небоскребы - жилые, а не производственные здания нужно еще доказать.

Заметив в конце рядов с аппаратурой светящийся прямоугольник стеклянной двери, я на цыпочках пробрался к нему и почувствовал присутствие еще одного Источника Жизни - за дверью кто-то был... Осторожно выглянув - я заметил развалившегося на кресле перед полукружием пульта чувака, сидящего лицом ко мне... Справа от него было еще одно такое же рабочее место - которое сейчас пустовало!

- Сдается мне, что чудик одолживший нам "ботинки" - дежурил здесь и это - диспетчерская.

- И?

- Выходим и морду кирпичом держим. Тэк-с петлей не видно, но и ручки нет. Предположим - что она открывается в обе стороны... Блин, если здесь есть защелка я буду выглядеть не то что глупо, а дико подозрительно... Толкаем! Открыв неожиданно тяжелую дверь, я невозмутимо направился мимо лысого толстяка, вяло поднявшего на меня глаза...

- У нас опять барахлит датчик заслонки резервной вентиляции? Был сигнал об открытии... - Откровенно ухмыляясь, скадчатый боров кивнул на пульт. С чего это он использует иносказания? Дружеская подначка или звук в диспетчерской "пишут"?

- Перегрелся наверное... как обычно. - Ни за что не поверю, что другие диспетчера не ходят подышать свежим воздухом... даже если это не предусмотрено инструкцией.

- Причем дважды... - "коллега" поцокал языком и хохотнул. Я выполнил прикрытый ладонью зевок - не в настроении, мол байки травить и уставился на свой пульт.

В полный рост вопрос встает извечный русский вопрос - кто виноват и что делать... "Язык" у меня есть - оглушить его Клопом и пустить в ход Внушение... Одна маленькая такая проблемка - возможная запись звука или даже видео с диспетчерской... Причем, если она есть - то диспетчеры никак не могут стирать записи, иначе это был бы форменный идиотизм. Засветиться " в полный рост" с проведением допроса...

Какую инфу можно выжать из пульта? Надписи почитаем... Тэк-с. Переключатели на пульте были объединены схематичным чертежом - нанесенным краской и были подписаны. Ручки четырех из них были закрыты прозрачными крышками - явно не спроста... значит их переключение - черезвычайное происшествие. Надписи? Насосы номерные и поименованные... Сила Арагорна до сих пор сбоев не давала - не только семантику и звуки устной речи, но и письменность предоставляла на самом высоком уровне... Впрочем, если вспомнить предания о Вавилонской Башне - то Боги явно пожелали оставить Секрет Языка Всех в своей копилке! Вот бы в ней покопаться...

- Не отвлекайся! Мы тут чего-то перекачиваем...

- Верно... и скорее всего данная жидкость крайне вредна для здоровья. Смотри - под стеклами экстренный слив с первого по четвертый. Эти цифровые индикаторы - давление в системе, скорее всего... единицы измерения не указаны.

Внимательно изучая схему, я незаметно перевел дух - ничего сверхъестественного от дежурного не требовалось, скорее всего имеется автоматика - первый удар аварии она примет на себя. В крайнем случае, мне придется сыграть в древнюю игру "водопроводчик" - жидкость течет сверху вниз, а ты должен подставлять трубы. Еще бригады рабочих могут попросить вывести в ремонт какой-нибудь участок... Упаси Создатель! Я понятия не имею, как эту процедуру следует проводить организационно.

Объект представлял собой четыре "водонапорных" системы, конструктивно размещенных в одной коробке здания - и способных действовать изолированно. Внизу схемы, обозначались емкости для аварийного слива жидкости - возможно подземные коллектора. Где-то под уровнем диспетчерской должны были быть размещены четыре "напорные емкости". Большего из пультовой схемы, выжать нельзя... Зато в выдвижном ящике подстольной тумбы обнаружилась папка с многообещающим названием "Инструкция дежурного". Почитаем... Лысый покосился на шум, но особого ажиотажа не проявил - подумаешь, коллега решил освежить инструкции в памяти!

- Думаешь, прокачивают Амальгаму? - Шиза, как обычно "забегала вперед батьки".

- Бритва Оккама предлагает именно этот вариант... Но жидкость, опасную для людей и мирно соседствующую с простейшими водорослями я себе представляю с трудом!

Примерно через час, я потер затекшую поясницу и подвигал головой разминая шею... Все-таки опасным оказалось "жидкое золото" Амальгамы! Судя по последним главам инструкции дезактивации - она представляет собой смесь из нанороботов... и в самом крайнем случае выводится из строя электромагнитными импульсами - в дезактивационных камерах цокольного этажа или переносными разрядниками.

- Уже интересно... В нашу копилку странностей этого Мира, уходит еще один свиток! Значит научить нанороботов не растворять органику водорослей - научили, а поедать материалы человеческого тела - запрещать не стали...

- Может она используется комплексно - для переработки канализационных стоков?

- Если ее параметры можно изменять, то это сделали бы локально! А раз они их изменять не могут... то технология - ворованная или купленная с ограниченной лицензией. Взломать микропрограммы аборигены не смогли...

- Это имеет какое-то значение?

- Еще какое! Если местные умеют делать нанороботов и программировать их - нам угрожает ТехноРабство. Власть естественно, первым делом применит подобные технологии для порабощения народных масс... внутримышечно и внутривенно, в пище и воде - да как угодно!

- Встанем под импульс ЭМИ - всего и делов!

- Мощность импульса которую мы сможем пережить - величина не бесконечная, может не достать микроврагов заэкранированных в нашем костном мозге, к примеру. Не-ет похоже максимум технологического достижения для местного Дракона - вот этот браслет неснимающийся... в инструкции есть упоминание про установку связи с использованием Личного Идентификатора.

- Чепуха! Слишком уязвимое расположение "кандалов" - на руке... Берешь продвинутый инструмент и срезаешь ремешок. Местный "пипл" это вмиг просечет и выкинет подходящие ножницы на черный рынок.

- Хмм... Ты прав - продвинутое средства технологического контроля следует помещать внутрь раба, а не оставлять снаружи. Значит прибор на руке - не является Личным Идентификатором. Сновидеть Основу!

М-да дела наши скорбные... Основа была молниеносно перешита рукой Бога - я уже не мог считать себя прежним Существом! Мне досталась не только Оболочка, но и часть Нитей образующих Сущность Джеста - видимо соответствующих физическому телу. Внимательно запомним пока еще видный "Шрам Границы" - на будущее будем знать, где кончается "Я" и начинается "Тело". Проснуться...

- У нас есть плюс на будущее и минус для настоящего. С чего начинать, второй?

- С настоящего естественно... до светлого будущего еще нужно дожить.

- Имплантант мне не найти - у меня нет снимка "до" его помещения внутрь, считай что он унаследован единым целым вместе с предоставленным нам телом.

- Как мы от него избавимся?

- Пока никак... Зато мне понравился фокус с Инструкцией - она очень многое проясняет без необходимости задавать глупые и подозрительные вопросы. Хотя то, что считают само собой разумеющимся там не указано... и значительную часть этого составляют способы коммуникации.

- Проще всего было включить функции связи в браслетик, первый!

- Тоже пользуешься Бритвой Оккамы? Молодец... Согласен. Тэк-с, нам нужен Мануал к этому дивному приборчику, иначе мы рискуем вызвать пожарных, вызвать милицию... и прочих ненужных нам бандитов.

- Если для местных "мобилы" будничность... то где ты достанешь столь дефицитную вещь?

- Ну, не рождаются же они с Коммуникатором на руке? Покупают где-то, надеюсь вместе с инструкцией для чайников. Эврика!

Стремительно скачав Жизненную Силу, я выкинул Лысого Соседа в Усталый Сон и проделал привычные манипуляции. Принятое Допущение о Записи Событий, возможно является излишне параноидальным... но еще раз в руки Спецслужб попадать не хотелось. Вывод - допрашивать Зомби нельзя, зато ему можно спроецировать набор установок, мыслеречью для последующего выполнения...

Передача смены выполнялась в полном соответствии с инструкцией и к счастью, не требовала подписи на бумаге. Поэтому позевывая на ходу, я побрел за Лысым в раздевалку - где он молча показал мне один из шкафчиков, исполнив мимолетный жест.

Привычное срабатывание дистанционного ключа - и я достал вожделенную верхнюю одежду со сменными ботинками, мой маскхалат для местных условий. Что в карманах? Пусто...Однако! Я надеялся на бумажник с "бабками". Попробуем уточнить... Спроецировать установку!

- Джест, ты поможешь старому Конло выбрать новый коммуникатор?

- О чем речь, старина? Пошли! - Значит средства у него есть, иначе он выбрал бы другой вариант. Заодно имя узнал. Спустившись в цоколь здания на лифте с привычным рядом номерных кнопок, мы по очереди прошли мимо двух охранников на входе в здание. Я старательно повторил действия Лысого, приложив ладонь к окну регистратора.

На улице Конло ткнул одну из пиктограмм на коммуникаторе. Я, немедленно спроецировал еще одну установку - нажимать помедленнее кнопки в моем присутствии. Из потока колесных машин к нам подкатил местный аналог такси - только без водителя. Выхлопной трубы не было - движок явно работал на принципе, отличным от внутреннего сгорания. Два пассажирских кресла располагались одно за другим и умели поворачиваться вокруг своей оси - облегчая пассажиру проникновение в узковатый "мобиль" о трех колесах...

Мотоциклетная схема! В этом я убедился, когда машина разогналась - она явно накренялась на поворотах.

- Укажите пункт прибытия и вариант оплаты. - В салоне раздался механический голос автопилота.

- Ближайший специализированный магазин коммуникаторов, оплату забрать с моего кошелька.

- Подтвердите перевод. - У Конло на браслете замигал сигнал и он нажал кнопку... Интересно девки пляшут... Выходит, это устройство - с несколькими функциями и туда входит "карточка банкомата", плюс некоторое количество пока неизвестных "фишек".

"Крутить динамо" автопилот не стал, буквально за десять минут доставив нас к входу в магазин... Ничего особенного! Раздвижные двери и воздушная завеса - этим нас землян не удивишь.

- Желаете купить новейший коммуникатор? - Почему-то именно ко мне подскочил продавец с прилизанной прической и затараторил:

- О-о, я вижу у Вас модель "Камеус-3", сразу видно ценителя новейших достижений... - Какой еще нафиг ценитель?

- Покупаю не я, а мой друг... и указал на Лысого. Нам нужна модель для солидного человека, качественная и не слишком.... - Я покрутил в воздухе пальцами, изображая неопределенный жест.

- Конечно... Конечно! - Облажавшийся продавец поспешил исправить свою ошибку и засуетился вокруг Конло. Я внимательно следил за ним, уставившись "прокурорским" взглядом ну, это он так думал. На самом деле, я запоминал действия обоих... и якобы помогал междометиями и жестами.

Когда сделка завершилась, продавец хитрым инструментом отвернул крышку старого прибора и перенес сабо светящийся кристалл в новый. Симку переставили... хе-хе. Но главное! Упаковка с инструкцией на бумаге к новой технике прилагается - и мне не придется бороться за права иномирских потребителей. Тэк-с, вроде все ясно... Стоп! Не понял...

Продавец выставил на прилавок прибор, напоминающий прозрачный цилиндр с поршнем и открыв в основании камеру "пресса" положил туда старый коммуникатор Лысого, повернул переключатель на "плоской ручке"... Разряд, еще разряд! Я оторопело наблюдал за уничтожением инопланетного чуда бытовой техники. Исходный план летит ко всем чертям!

Я хотел "внезапно загореться" желанием купить вторую мобилу "попроще" - якобы, чтобы быть поближе к "коллегам" намеками выразившими коллективное порицание "стиляге из Москвы"... Блин. Надо было нацелить Конло на покупку модели "Камеус-2" и отобрать потом инструкцию...

Оставалось сделать хорошую мину при плохой игре - и удовольствоваться книжицей от его "Ролло-2", в надежде на хоть какое-то единообразие интерфейсов пользователя среди местных мануфактурщиков. Новый пакет установок "партнеру".

- У Вас можно сделать копию инструкции? Я их часто теряю...

- Конечно! Сейчас сделаем... - Продавец воплотил своей фигурой Всемерную Услужливость.

Наконец выбравшись из магазина, мы "сердечно" распрощались с моим напарником... На самом деле я заставил его поинтересоваться моим местом жительства и временем следующего дежурства, в стиле "ты по прежнему живешь на улице... дом... и даже... номер не сменил"? Узнав адрес и то, что ротации следующей смены пока не будет, удовольствовался нашим совместным дежурством через три дня. Гуд! Гипнозомби за мной любезно заедет и вызовет звонком.

На моей стороне играло общее свойство всех загипнотизированных людей - если им приказать в состоянии Сомнамбулы сделать некоторое действие, то выполнив его в полном сознании, они тут же выдумывают правдоподобное объяснение - и ни в коем случае не соглашаются, что это приказ гипнотизера...

Короче, если у этого Лысого есть жена - он ей чего-нибудь наврет про неожиданное разрушение семейного бюджета! Отобрав "невзначай" одну копию инструкции с невинной просьбой "дай почитать", я проследил за его действиями, при вызове такси... благо он теперь проделал их медленно. Такая кнопка есть и у меня! Поехали шеф...

Турникет на входе в жилой комплекс и охранник, уже не вызывали опасений - нашарив взглядом окошко регистратора, я приложил к нему ладонь, направился к лифту и без проблем добрался до нужного этажа. Вот и "мой" номер... Срабатывание дистанционного ключа.

- Дорогая я дома! - "Завопил" у меня в голове Шиза, заставив вздрогнуть. Быстро обежал комнаты, даже не сняв ботинки...

- Ты чего орешь, кретин?! Джест, к нашему счастью - холостяк... бабских вещей нету и кровать одна, односпальная причём!

- Шутка! - Второй, скопировал интонацию из "Кавакзской пленницы" вызвав на моих губах слабую улыбку. Молодец! Я и сам не замечал, что так напряжен...

Первым делом я направился "обживать" крошечную кабинку туалета - "сердцевину" урбанизированных квартир технических цивилизаций... Академических знаний не потребовалось - нашел и кнопку смыва, благо их там было не так много. Существенное отличие местных унитазов - наличие автоматизированной, самогерметизирующейся крышки меня не остановило в душевном стремлении "облегчиться". Подумаешь "фифы" какие - крышечку руками поднять не могут! В своих странствиях я редко натыкался на обычную, деревенскую модель "сортира" - чаще обходился кустами, а то и вовсе "не стеснялся"! Оп-па... Рулон мягкой туалетной бумаги - это Вещь, которую многие катастрофически недооценивают.

Отложив осмотр местных достопримечательностей на "потом", я разделся до трусов и завалился на кровать с книжицей в руке - это сейчас самое важное... Прочитав и запомнив руководство, я все же поспал часа полтора - создавая Изоляционную Паузу между событиями. Людей много! Поэтому тотальную слежку могли доверить только автоматизированным системам... и если это не искусственный интеллект, то связывать факты между собой им трудно. Пора потыкать кнопки!

Глава 16. Вскрытая угроза.

- Хмм... Вот это интересно! Судя по состоянию наших финансов - Джест практически все "свободные деньги" тратил на местное Лото, судя по заголовкам платежных чеков. - Я освоил работу с "электронным кошельком" и теперь просматривал Историю Платежей.

- Мы хоть не в долгах? - Ужаснулся Второй.

- Слава Создателю, нет... Но попытайся я купить "мобилу", меня ждал бы Подозрительный Конфуз - на счете всего полторы тысячи. Судя по входящим платежам, ежемесячная зарплата диспетчера составляет двадцать семь тысяч сатов. В среднем пятнадцать тысяч в месяц тратится на коммуналку, транспорт, еду и одежду, а остальное можно тратить.

- Месяц? Тут что, такой же календарь, как и у нас?

- В деталях не интересовался, да и зачем? Вот цифровой индикатор часов и будильник к нему. Система времени тоже шестидесятиричная... м-да, а календарь - не к спеху. Как тут подгоняют длительность солнечного года к календарному - мне по барабану... Однако СУТИ проблемы ты не уловил! Как-бы не выиграть по его билетам, сдуру.

- Чего? - Затупил мой "вечный" спутник.

- Подозреваю, что чувак "ненароком" задолжал нашему Боссу. Что-то типа "все бы отдал за выигрыш моего билета"! Демо... то есть Боги, конечно, любят изгаляться с исполнением желаний - даже на Земле, в мифологии полно историй на эту тему, не говоря уже о наших с тобой похождениях... Ага! Область хранения "электронных товаров" и в нем раздел цифровых билетов. Тэкк... Вот он билетик. "Тыкнем "проверку"?

- А то! - Азартно завопила Шиза. - Чего тянуть?

ТА-ДАММ! Из коммуникатора Выпрыгнул Джинн в вихре крутящихся звездочек - а я заорав от испуга свалился с кровати и уставился на... ГОЛОГРАММУ! Тьфу-ты, полуголый ведущий... торс конечно у мужика ничего, но мне могли бы и бабу спроецировать.

- Всепланетная Лотерея Звездный Час и ее ведущий - Тирм Клов, поздравляют Джеста Карено с выигрышем СТА МИЛЛИОНОВ сатов! - Млять! Млять!! Млять!!!

- Что Вы чувствуете сейчас, Джест? - Не затыкался электронный "джинн", презревший приватность коммуникатора. - Ага, счас я скажу тебе, что чувствую.

- Я... Я... Это Счастье! Это Звездный Час Карено! - Постарался выдать побольше междометий и спрыгнув с кровати прямо в трусах сплясал что-то невообразимое, долженствующее изобразить "мою радость" - удовлетворил гадского папарацци, но не удержался от сакраментального вопроса - А где деньги?

Такой пошлости всемогущий Джинн не выдержал - и щелкнув пальцами, видимо подал сигнал отключить "зрителей". Значит мы "идем в записи"?

- Не так быстро Джест! Сначала явишься в телестудию, отснимем следующий розыгрыш лотереи... затем свой кусок заберет налоговая, а оставшиеся деньги - перечислят на твой счет.

- Вы с ума сошли! Меня на клочки раздерут по дороге в Вашу студию...

- А ты не дурак. Не боись - прямо сейчас вышлем безопасников и они тебя перевезут в гостиницу для звезд. - Поощрительно улыбнулся мне "джинн".

- Кто платить будет за эту Вашу гостиницу?

- Не жмоться, Карено! - Поморщился Клов. - Потом заплатишь из выигрыша...

- Потом будет потом, Тирм. Я тебе нужен для следующего шоу? Значит, плати сам - и за гостиницу, и за транспорт и за работу безопасников! За все надо платить...

По мере моей тирады, слащавая маска ведущего сползала как расползающаяся в воде салфетка... Ай-ай, какой нехороший и хищный взгляд - не зря я злил ведущего, добиваясь реакции его истинного "я" стирающего слащавую гримассу.

- Слушай сюда, гаденыш... Пустить вместо тебя сгенерированного Фантома - дело одной минуты. Так что сиди и не вякай! - Он отключился... и похоже мои Коммуникатор теперь годится только на свалку, поскольку на нажатия не реагирует.

Быстро одевшись я попытался выйти из номера... Дверь не открывалась. Просканировал механизмы чутьем Клопа - чистая техника, никаких биологических вставок.

- Доволен "суперпризом" о чудный Шизоголос... Как долго думаешь прожить после моей смерти?

- Босс, ты перегрелся... подумаешь ведущий - хамло...

- Они могут сделать Фантома... Никого не удивит перемещение Счастливчика куда-то ТУДА, в заоблачные выси. Может даже Фантом звякнет пару раз "знакомым" и Звездный Час вышлет всем бусы от "моего лица". СМИ напишут кучу заметок о супер-пупер счастье, постигшем Джеста Карено, а потом истерия утихнет и программку эмуляции заархивируют.

- Зачем тогда проверял билет?

- Можно подумать, они не оповестили бы меня сами - в этом мире всеобщей автоматизации и коммуникации... вариант с потерей билета не прокатит.

- Какой у нас План, Мастер? Ломаем дверь?

- Нет! Похоже меня действительно собираются куда-то отвезти и только потом... сделать Бяку. У подъезда соберется Толпа Зевак, им будут демонстрировать Возвышение Низшего.

- Обратишься к толпе?

- Спятил! Быдло нам не поможет. Будем играть дурачка и ориентироваться по ходу дела. На всякий случай - перемещу "вес" в Энергетическое Тело. - Я вернулся на кровать и уселся в позу лотоса - медитировать...

Дверь открылась и в номер походкой хозяев жизни вошла пара амбалов, за ними - зашел мужик телосложением похлипче, интеллектуал мать его. Разговаривать со мной не стали - приехавшие амбалы схватили за руки, а командующий ими интеллектуал поднес к моему лицу газовую маску. Яд или наркоз? Я активировал показатели Клопа Жизни... Все-таки наркоз... какое облегчение - такой вариант, как уничтожение "сходу" я признаться не продумал. В кино - всегда сначала поговорят по душам с человеком и только после... Несмотря на прозрачные намеки Арагорна, проверять свою "повышенную живучесть", не хотелось... Нет, чисто теоретически - понятно, что главная проблема в залечивании Физическим Телом ран и выводом ядов, это ВРЕМЯ. Время в течении которого оно не умирает... Но дъявол как известно - прячется в деталях и еще неизвестно, каково это - жить в практически "убитом" теле, дожидаясь пока восстановится легочная ткань... и произойдет ли это вообще. Класс ходячих мертвецов пополнять собой, не хотелось.

Мою правую руку просунули в металлическую трубу... Автохирург для извлечения микрочипа Личного Идентификатора! Чип был спрятан в жировых тканях под трицепсом и... полагаю, мог подать сигнал о моей смерти. Вот ты какой - "северный олень"... Занятненько - значит с Государственным Драконом, предприимчивые ребятки делятся не всем, иначе им это было бы глубоко фиолетово. Ну да, ну да - его младший братик, Криминальный Дракон тоже хочет вкусно кушать.

По "собственной инициативе" робохирург заклеил рану и наложил какой-то пластырь - сомневаюсь, что местные бандиты заботились возможностью заражения. Разрез был совсем небольшим и выполнен столь ловко, что я выкинул его из головы, как несущественный фактор...

Забрав чип "интеллигент" вышел - видимо он ему был зачем-то нужен, а амбалы упаковали меня в пластиковый мешок и понесли в грузовой лифт... потом свернули из цоколя в подвалы здания. Ой-ой-ой, знакомая эмблема на груди открывшего им дверь техника - собрались Утилизировать Меня в Амальгаме? Н-на! Уронили "лялю" на пол... Неважно. Еще! Техник, ты куда?

Жутко хотелось попробовать новые идеи с применением Клопа Жизни, но я удержался - и обошелся классикой - со скачиванием жизненной силы... к сожалению не до смерти подопытных, они мне еще нужны. Выбраться из мешка... Гадство! Пальцы заскользили по прочному пластику - похоже мне его не разорвать, а воздуха здесь маловато... Зомбирование техника - в темпе!!! Возврат части его Жизненной Энергии, а то подняться не сможет бедненький... Вжик молнии и поток свежего воздуха - я начал жадно его глотать, подстегивая начатый процесс освобождения из-под власти наркоза...

Теперь бандитам - внушить, что дело сделано, влить Жизненную Силу обратно и отправить проснувшихся Сомнамбул на доклад боссу. Техника - озадачить жильем для меня и последующим снабжением... Кстати стены здесь - экранированные, наверное можно говорить... и вершить темные делишки. Кстати, почему помещение экранировано? Защита Распределенного Запаса Амальгамы от электромагнитного импульса... вероятного противника?

- Допросим техника, Первый?

- М-мм. Конечно!

Прежде всего меня заинтересовало устройство здешних подвалов и шансы на незаметное проживание в оных... При поддержке моего нового "друга" - Келгана Тро занимающего должность старшего техника-смотрителя этого квартала города, сие оказалось вполне реальным - не зря ему платили бандиты, за оказание столь специфической услуги как уничтожение тел. Датчики присутствия и положения дверных створок шунтировались, а люди которые их обслуживали - "подмазывались"...

Типовая планировка "подземных этажей" в целом повторяла ряды жилых комнат "сверху" за исключением укрупненных технологических помещений - под электротехнику, ввод питьевой воды, контур технологической воды и конечно же Утилизатор... Точнее Утилизаторы - три ямы с конусовидным дном, из которых только одна работала, а остальные две - держались в резерве. Сверху ямы закрывались газоотводными колпаками, которые при необходимости отворачивались в сторону на своей оси. Кстати - в помещении чувствовался слабый запах "хлорки"...

Периодически производилось переключение, а из выведенного в резерв Утилизатора - удалялся шлам - ноздреватая "накипь", отходы из очищенных веществ, извлеченных Амальгамой. Извлекаемая из стоков вода скапливалась прозрачным слоем поверх более плотной массы нанороботов и оттуда выкачивалась обратно в технологический контур, где в нее добавлялось поверхностно-активное вещество. Что-то типа стирального порошка.

Вывоз шлама на перерабатывающие заводы, подвоз порошка и водорослевой "затравки" осуществляли роботизированные машины, а техники-смотрители приглядывали за "фунциклированием" всей этой системы в целом... Не только приглядывали, но и становились руководителями для сборных бригад - в случае проведения ремонтов.

Работенка была еще та - уж если Сомнамбула, проявила в своем докладе эмоциональность! Чаще всего ломались диски-рыхлители шлама у вспомогательных аппаратов - я не поленился сходить вместе с Зомби и посмотреть, что это за звери такие... Больше всего эти ШламоДестроеры напомнили мне фотку с отвратительными округлыми ртами миног из популярной книжки про жителей океанов Земли.

Рыхлители опускались вдоль стенок Утилизатора на питающих шлангах, в которые закачивалась под давлением Амальгама - фигня работала по типу реактивного гидропривода. Вот эти шланги и были главным источником травматизма у работяг и последующих наказаний смотрителей - принцип сборной солянки позволял профильным организациям присылать самый неквалифицированный персонал...

По инструкции требовалось провести муторную процедуру - Осушку шланга - закрепить амотризатор на изъеденном диске, заткнуть специальными пробками отверстия и поднять его к питающей горловине и сбросить... Сброшенный вниз, он силой инерции сливал все оставшиеся внутри гофра капли Амальгамы к пробкам горловины. Если эти пробки или амортизатор устанавливались кое-как, неверно или вовсе не ставились - то струя "жидкого золота" из упавшего шланга разлеталась стремительными брызгами, отразившись сверкающими каскадами от стенок, улетала наверх и щедро орошала рабочих.

Капля Амальгамы, как мне уже было известно из приложения к инструкции диспетчера, обладала одним отвратительным отличием от кислотных брызг... Разрушая вещество она не теряла своей силы - и буквально прожигала органику насквозь, оставляя за собой нитку шлама. Даже если ее успевали нейтрализовать на поверхности кожи, после залечивания ожогов оставались белые пятна лишенные пигментации и волос. Если попадало в глаза или затекало в рот... то сделать было ничего нельзя - разве что перекатывать беднягу с боку на бок надеясь, что капля выйдет с минимальными повреждениями внутренних органов. Любопытно, что наказание для Смотрителя было не слишком страшным с моей точки зрения - всего лишь лишение премий за полгода! Возьмем на заметку. Что еще? Ах да - нанороботы Амальгамы, похоже не "размножаются"... по крайней мере самостоятельно, в нормальных условиях - иначе вместо исходной капли выливалась бы "пара ложек".

Гадость обладала замечательной текучестью и не прощала ошибок с подгонкой и состоянием защитных костюмов. Костюмы выдавали кладовщики Кланов, а среди них бушевала коррупция!

- Ну хоть одна хорошая новость! А то эта коммуна начала действовать на нервы... - Пробурчал Шизоголос.

- Мне тоже. - Признался я. - Высшие достижения и изобретения Вашей цивилизации. Коротко! Имя Мира... то есть Планеты и название Светила. - Спроецировал набор новых вопросов в мозг Тро и стал ждать...

Однако! Обмозгуем позже... Хватит! Прочитаю позже, а пока - Веди к Укрытию! Смотрителю полагалась отдельная комната, с металлическими тумбочками - хранящими копии документации и чертежей выполненных на каком-то тонком, белом пластике - заменяющим бумагу. Выстроив тумбочки в линию и переложив наверх папки с чертежами - я получил вполне удовлетворительное ложе.

Тэк-с. Трудности с Зомби. У гипноза два неплохих режима - допрос в состоянии Сомнамбулы, после которого осознанных воспоминаний не остается - и передача скрытых установок, в наличии которых Субъект не признается даже самому себе... Наверное. Зато другие люди могут обратить внимание на странности в его поведении! Третий режим - искажение истинных воспоминаний и внесений ложных... в принципе позволяет потом общаться как ни в чем не бывало с Измененной как надо Личностью... Но! Это не быстро, это сложно, это ненадежно и я толком этого не умею.

Это не есть Гут. Вывод? Пусть завтра вернется сюда по надуманному предлогу и захватит сумку еды и питья. Перед этим пусть напишет... на обложке блокнота - как отсюда выбраться в крайнем случае. Меня не вспоминать! Не было тут никаких выживших. Уточнив кое-какие тонкости по туалету - я выгнал коррупционера и подперев тумбочкой дверь, изнутри - завалился спать...

Проснувшись - некоторое время сокрушительно зевал, тёр глаза и наслаждался тишиной, благостным бездействием, а потом решил привести мысли в порядок и сделать свои выводы. Датчики на комнате своей службы Смотритель поотключал уже давно - так что, можно было включить свет... но лучше было обойтись без демаскирующих бросков тока - в коридоре работало технологическое освещение, тускловатое - однако позволяющее разобрать каракули на блокноте...

Итак, если пустить в наш бродильный аппарат результаты Гипнодопроса и густо перемешать со своими извилинами, то получаем... порцию мыслебраги.

В кланы превратились производственные корпорации эпохи до освоения Прыжка. Да-да. Прыжка позволяющего осваивать просторы Вселенной пересекая жадный ваккуум. Местные аборигены перешагнули этот рубеж развития технической цивилизации и... застряли в грабеже "Варварских Миров". Оказалось намного проще обкладывать данью и грабить планеты не ведающие пути к звездам, чем развиваться самим. В результате общество разделилось на специализированные Торговые Кланы, высшее руководство которых образовало Совет республики Эсх. Эсхи - граждане, все произошли "из одного корня" - человеческой популяции расплодившейся на планете с самоназванием - Эсхир.

Эпохе Прыжка предшествовало открытие Двигателя, сделавшего рентабельным запуски грузов на орбиты планет этой звездной системы, образованной вокруг центральной звезды - Фасхира. Скорее всего, тоже относящегося по спектральной классификации к типу "желтый карлик" - я особых отличий от Солнца до сих пор не заметил... Пока все.

- Ты "наблюдал" единственный восход, и светило тебя не слишком интересовало... - немедленно встрял с обвинением мой второй голос.

- Конечно! Гораздо важнее для нас в тот момент были близкие и теоретически устранимые угрозы... Если звезда захочет превратиться в сверхновую - то нас не спросит все равно. По крайней мере - Красного Гиганта, мы бы заметили... да что там - Голубого Карлика!

- Ну прям Коперник. Скажи еще, что прошкалировал звезду на глаз, по Гарвардской классификации...

- Отвянь... Хорошо! Хорошо!! Зачеркиваем "желтый карлик". Главное - на планете можно жить без скафандра... Ну вот. Сбил с мысли.

Помассировав переносицу, я слез с импровизированной кровати и надев ботинки отправился через темные коридоры к Утилизатору. Нет, цивильный туалет здесь есть - техники тоже люди, но... до хрена на нем электроники наверчено, товарищи. Одно дело - срабатывание датчиков "смыва" при легально прошедшем в здание Смотрителе... и совсем другое - когда в подвале никого быть не должно. Поэтому я собирался слить продукты своей жизнедеятельности прямо... нет не прямо, а в слой технической воды покрывающей страшную Амальгаму. А что? Та же деревенская "дырка", только в масштабе и с продвинутым "кошачьим наполнителем". Тут главное - не подскользнуться ненароком... обидно будет растворяться в ТехноКислоте. Фигня! Я видел тут скобы на стенах по периметру помещения - это крепления страховочных фалов, а где лежат аварийные "веревки" - подсмотрел. Продену через ремень брюк и захлестну вокруг пояса на карабин...

В тишине коридора явственно было слышно гудение трансформаторов. Если бы не допрос техника, я бы решил, что они ПРИНИМАЮТ энергию из городской сети. На самом деле все было с точностью до наоборот - это сбрасывался ИЗБЫТОК энергии, вырабатываемой нанороботами...

- Любишь ты выпендриваться, Первый. Кому на фиг нужны срабатывания унитазов? Может еще сетевые камеры за процессом следят? Ненужная перестраховка...

- Страховка лишней не бывает, балда. Кстати - процесс меня взбодрил на новую идею, так что размяли ноги - не зря.

- Да неужели? На "толчке" думается лучше всего?

- Ага. Смотри - емкость утилизатора достаточно глубокая, а заполнена не полностью. Полметра еще есть - до поверхности воды... а там еще сантиметров тридцать до Амальгамы.

- Хочешь сдвинуть датчик уровня воды для откачивающего насоса и поплавать? Ты больной.

- Зачем же купаться самому... У нас тут приносят иногда пловцов-добровольцев хе... хе... Причем с удаленным чипом. Можно облагодетельствовать - спасти бедолагу и малость поговорить. Если окажется слишком "бурым" - продолжить растворение.

- Какой смысл? Амбалов все равно гипнотизировать придется.

- Не скажи! Одно дело "отвести глаза" и совсем другое - приказать забыть и загрузить установки. Думаешь они будут весело гоготать и пялиться на вопящую жертву? Не все же такие садисты - работа просто такая у них, отвернутся и разницу не заметят. Пловец - все равно будет орать... от страха, хотя нет не только - скорее всего в Амальгаму макнет ногами с разгона... Думаю, это не смертельно, будем лечить Силой Жизни и аптечкой Смотрителя - сыграем в доброго доктора Моро.

- А если кинут головой вперед? Или мешок не снимут. Могут и добить предварительно, чтобы не кричал или не мучился.

- Тогда ему не повезло. Оба-на. Здесь живут комары! - Я пораженно проследил за исчезновением жужжащего насекомого, явно знакомого с технологией стеллс. - Хотя бы они скажут спасибо - яйца отложат в воду.

- Да ты сама доброта. - Ну вот, опять последнее слово за ним.

Тусклое технологическое освещение коридора навевало уныние... Хотелось пить и есть - но это я перетерплю. Надо чем-то заняться... для составления планов маловато информации и возможностей. Вывод? Нужно потренироваться... Сновидец? Понаблюдал за Келганом Тро... Скукота. Клопа Жизни погонять? А на ком...

- Давай на комарах, Босс.

- Хмм... такая мелкая цель. Попробую... - Я закрыл глаза и попробовал сосредоточиться, желая увидеть комаров. Без толку! Что-то где-то, слабое мельтешение теней... на пределе чувствительности. Я "вернулся" к обычным органам чувств, открыл глаза... и от испуга в два прыжка пролетел до своей двери, "чудом" захлопнув ее изнутри. - Жужжание промелькнувших комаров показалось оглушающим, а воздух в коридоре угрожающе рябил неслабым скопищем кровососов.

- Чо такое? - Проснулась безграмотная Шиза.

- Откуда мне знать! Я тебе что, всезнающий? - "Огрызнулся" я, подпирая тумбочкой дверь и покосился на выдранный провод датчика - не хватало еще его запустить.

- Брось... это твое любимое занятие - корчить из себя Всезнайку. Испугался тучки комаров бедняга.

- Хмм... Факты таковы - я хотел увидеть комаров и увидел их, но не так как задумал! Для Клопа - они слишком мало Жизни содержат. - Проигнорируем бормотню Второго в стиле Йоды. - Вывод... Вывод... Они прилетели сами... выполняя мое желание!

- Чушь.

- Нет не чушь - если я теперь вхожу в Общность... Общность Сосущих!

- Тьфу ты. Чего Сосущих? - Немедленно опошлил Великое Открытие Шизоголос.

- Жизнь и Кровь. Комары подчинились - подобно младшим... Сосунам что-ли. Смотри - я даже не покусан, руки чистые!

- Хочешь сказать они Разумные?

- При чём здесь наличие Разума у НИХ - если на мгновение мы объединилсь в Общность? На некоторое время - комары стали частью меня и приняли управляющий сигнал от моей Сущности...

- Притянуто за уши... Эти твои "общности" - самая что ни на есть "шаманская" часть мистических операций. Вспомни Энергосистему России и запущенные туда заклинания! Кстати, плавающие "там" до сих пор...

- Вряд ли! По времени - уже должны были рвануть... хмм... застряв где-нибудь в местах разветвления могучего потока электрической энергии на множество мелких ручейков. Многомиллионник какой-нибудь - да хотя бы тот же Питер мог остаться без света на пару часов... Тебе не по барабану? Давай действовать практично - проведем пару опытов...

Я сосредоточился... - Вуаля! Сдвигаем тумбочку и выглядываем в коридор. За открытой дверью не было никаких комаров - они улетели!!

- Привиделось? - вылез мой Великий Скептик. Усилие Воли... и комары начали возвращаться. - Хватит! Прочь. Не так уж их и много - но они постоянно движутся и... у страха глаза велики. Противно.

- Ну, допустим ты прав. Что это нам дает? Подчиненных Вампиров?

- Скорее драку за Господство с ними... или еще хуже - с их Князем, не допусти Создатель! Надеюсь, в этом Мире их нет или мы разойдемся "как в море корабли".

- Тогда не вижу никакой пользы.

- Зато комары не будут кусать! Всякое может быть в моем Подсознании, но желания быть покусанным комарами - там точно нет. - На этот раз, жирную точку в разговоре поставил я, отправляясь спать дальше.

Глава 17. Сладкий уксус.

- За чужой счет даже уксус должен быть сладким... Это народная мудрость из глубины веков! - Я старательно уговаривал сам себя разглядывая поверхность прессованных плиток из какой-то дряни, открывшуюся в разодранном угле фольгированной упаковки.

- Продвинутые иноплатяне! Развитая цивилизация! Чего она стоит - если жратва отстойная... - Второй старательно разжигал революционные настроения.

Прожевал... да в общем-то нормально, что-то вроде печенья с сушеной крапивой. Есть можно - и ладно. Запив бутилированной водой из пластиковй фляги - попытался родить план. Сомнамбула стояла с закрытыми глазами и... "Слушала только мой голос", а точнее чавканье и хрумканье, перемежаемое бульканьем. Думалось плохо.

- Начнем с простого - остаться здесь или перебираться в другое место? Здесь можно провести пару экспериментов с Амальгамой - штука перспективная... Кстати! Проецируем: Как обычно избавляются от тел? Можно обмануть... - Я хотел проверить свой Великий План по обретению Пятницы - у Робинзона Крузо Дэниель Дефо такую фишку прикручивал про слугу-дикаря, что меня мучила зависть... Кто же не хочет иметь добровольных, так сказать идейных рабов?

- М-дя. Гладко были на бумаге, да забыли про овраги. Шею бедолагам сворачивают - чтобы не орали почем зря и не пытались вылезти, плеща во все стороны Амальгамой. Вылезающий из "кислоты" "жук-плавунец" - оказывается страшная сила, Второй. Самый хилый "заяц" - забрызгает вусмерть или стянет к себе в гости Амбало-Льва при его малейшей оплошности. Пластиковые пакеты тоже денег стоят - их выгоднее использовать многоразово пока не сломается замок застежки - молнии. Хмм... А я своих благодетелей мешочка то лишил - там он в подвале остался... непорядок.

- Вот в этом и проявляется коварство реального Мира. Твои бесконечные планы разлетаются кусами от айсберга жестокой действительности, Первый. Оказывается ВСЕ не так, как ты себе придумываешь...

- Ммм... Еще осталось предположение о микрочипах. Зомби! Клиентов топят с Чипами или без... Без разницы!?

- Хе-хе, Мастер облажался.

- Тебе просто повезло! - Сумрачно укорил я Шизу. Давай умную мысль, а я над ней поизгаляюсь...

- Босс! Если здесь автохирурги для извлечения чипов...

- То должны быть и обратные процедуры... или по крайней мере носимые чипы-обманки. Аналог поддельного паспорта у "нас". Молодец признаю... Но отправлять за оным товаром, на черный рынок нашего Зомби - нельзя. Знающие люди вмиг сложат два плюс два и помножат нас на ноль. - Отряхнув крошки и вытерев рукавом куртки губы, я принялся за беззвучный допрос Келгана Тро...

Мне следовало перебираться из этого подвала в другой, однозначно. Во-первых много раз кряду Смотрители обычно не посещали подвалы - это могло вызвать подозрение. Во-вторых следовало отловить платежеспособную личность и сделать из нее Спонсора. В-третьих следовало встретиться с продавцом поддельных Идентификаторов, а он жил в более неблагополучной части города - Периферийном Секторе. Это где? Понятно! Застройка города новыми зданиями осуществлялась по радиусу от центра - причем с увеличением высотности, поэтому за ними я и не заметил пригорода. Старые постройки из инертного камня сносились по мере необходимости.

По счастью, у техника был служебный транспорт, а в здании имелся технологический выход. Оставалось придумать - как можно вывезти меня не попадаясь в поле зрения установленных там камер. Выходить "на своих двоих" явно не стоило. Ехать... тумбочки для документации были на колесиках, но в них я мог поместиться только саморасчленившись. Собрать три вместе, до необходимого габарита, невозможно - они сделаны при помощи сварки и ручной инструмент тут не поможет. Да и подозрительно это будет...

Осмотрев имеющееся у Смотрителя оборудование и обойдя с ним помещения - остановился на прочной тележке для перевозки агрегатов. Проблема была в ее рамной конструкции - даже наличие сетчатого верха проблемы не решало - внутренности ничего не загораживало... Попробуем уточнить планы на местности... Узнав какой коридор ведет к тамбуру безопасности, я его осмотрел. Так-так, унылая унификация покрытий и экономичное освещение, интересно - дальше используются те же самые материалы и светильники? Где расположена камера? Есть идея!

Ручным инструментом смотрителя я скрутил несколько стеновых панелей, позаимствовал в его хозяйстве аварийные фалы, туго натянул их между ножками конструкции и поверх сделал ложный "пол", который ехал вместе с тележкой - под ним образовывалась полость достаточная для размещения моей туши. Совпадающая с покрытием пола "бюджетная" окраска, вкупе с дерьмовым освещением помещения у взирающей СВЕРХУ камеры и технораспознавания образов можно не бояться.

Охранника смотрящего через нее отвлечем оборудованием, разбросанным поверх сетчатого настила тележки... Для прикола можно послать прямо в объектив отряд комаров. Ничто так не раздражает и не отвлекает внимание людей, как наглые насекомые на оптике... идеальным в этом отношении являются тараканы или мухи - но их в этом подвале почему-то нет, к тому же они скорее всего мне не подчинятся...

Кажется выбрался! Тро поперся отвозить тележку обратно - заодно сунет на место стеновые панели, а я уютно устроился в грузовом отсеке машины - следовало обдумать результаты еще одного допроса. Новое место жительства - промсклад техника. Не может же он за каждой ерундой ехать за город, в промышленную зону складов? Город предполагает некоторую экстерриториальность. Кое-какие расходные материалы, амуницию и инструмент на случай аварии. Если муниципалитет выделяет технические помещения для техника-мужика, то что он первым образом делает? Правильно! Обставляет одну комнату так, чтобы туда можно было приводить "девочек"!

Потрясающего комфорта я от этой базы не ожидал... но комнатку для эстренного "перепиха" собирался забрать себе. Пусть "кобелек" блюдет мораль, как женатый человек! У Смотрителя, как выяснилось было еще и двое детей, кроме жены - старшей девочке исполнилось недавно одиннадцать, а пацану - десять. "Киндерсюрпризы" косвенно способствовали криминальному падению папаши - качественное образование стоило дорого...

"Наличкой" здесь считались Удостоверяющие Кристаллы со счетом на предъявителя - ими можно было расплатиться как непосредственно, так и перевести на свой счет в Коммуникаторе. Лично мне такая "приватность" показалась шитой белыми нитками... но свои правила в этом монастыре не установишь.

- Босс, если подумать - то наши бумажные деньги тоже имеют уникальный номер, и их движение может регистрироваться.

- Ты прав! Надо будет перейти на металлическую мелочь.

- Первый ты неисправим!

- Я просто пошутил. Аборигены сделали следующий шаг в раскрытии личных тайн - у нас деньги МОГУТ регистрироваться, а здесь они автоматически регистрируются в каждой сделке! Нам нужен план.

- Эй, это моя реплика! Хочешь сказать, что у тебя - его до сих пор нет!?

- Если ты не заметил - нас попытались убить и я был занят самоспасением.

- Тогда составляй его прямо сейчас!

- Тоже мне - командир. - Я был не уверен - "светит" мне возвращение на Землю, или нет, и поэтому срывал свое раздражение на Шизе... Хмм... Учитывая, что она - часть меня, это пованивает мазохизмом. Встряхнуться!

- Значит так... Если быть реалистами, то вопрос "провала Штирлица" - лишь во времени, которое я продержусь. Чтобы его увеличить, нужно выбить из мозга оттоптанные следы сапожищ Голливуда Земли, этого Великого Промывателя Мозга... Жирно зачеркиваем Маркером Мысли, пункт номер один - всех злодеев грохнуть из многоствольного пулемета с бесконечной лентой патронов, баб перетрахать и увезти на Землю секрет Прыжка вместе с чертежами Суборбитального Двигателя. Проще надо быть, проще!

- Зачерпнем ведро Амальгамы и пороемся в мусорных баках? - Конструктивно выступила партия Шизы.

- В точку. - Будущее на мгновение показалось мне простым и светлым...

- Э-э, Первый, не хотелось бы тебя расстраивать, но Игроку простое бомжевание вряд ли придется по вкусу. - Гадский внутренний голос немедленно перепилил дужку розовых очков... как же - не хочет расстраивать! Да это - его любимое занятие...

- По вкусу не придется - с этим я согласен... У меня есть опасение, что вторую трепанацию черепа НАМ не скомпенсируют выдачей нового тела. Ибо не заработал! Еще один фокус с наездом, под тем же "флагом" - за расчленение "сына" не прокатит. Хмм...

- Кстати, ты собирался экспроприировать космический кораблик - и даже планировал напасть на НЛО? Как-то не вяжется с ковырянием в мусорном баке! - Напомнил мне розовую мечту "детства", гад.

- Ну, ты сравнил! Одно дело - контрабандисты на задворках Метавселенной, и полноценное погружение в социум Звездной Республики. Да и там, дело не сильно продвинулось... возможно из-за козней нашего "благодетеля".

- Вычислим, чего он хочет?

- Из чего считать? Пока непонятно, что тут может быть ценного... Нам нужно продолжить работу с "выигрышем" - раз его организовал "Папик", то он может быть ключом к выполнению возложенной на нас миссии... Какой бы она ни была.

- "Зацепки" есть?

- Целых четыре штуки - извлеченный чип, двое рядовых "бойцов" и их командир. Насчет пятой - образа с голофотки ведущего, не уверен - может и не получится взять "след". Таким способом Сновидец еще не работал...

Образ микрочипа я зафиксировал, когда его вынули из "моей" руки - и сразу срисовал Энергетическое Тело. Теперь предстояло протянуться к нему, подобно бабочке летящей к огню маячка и: Сновидеть Реал!

Инопланетная микросхема мирно плавала в жидкости, заключенной внутри пластикового шарика похожего на мячик для настольного тенниса, только прозрачный и немного меньше по размеру: и она была не одна, такая! Шарообразные выемки с Личными Идентификаторами в одинаковых оболочках, располагались на поверхности дискообразного устройства, с круглым выступом полусферы в центре. М-да, наверное, это Кошель - Мультислот позволяющий выполнять различные транзакции между счетами и Кристаллами на Предъявителя. Комната вполне могла быть рабочим кабинетом - еще один стол, шкаф и высокотехнологичное кресло, но пока она была пуста - терпеливо дожидалась своего Хозяина. Что-ж, я похоже в игре. Проснуться!

Мы похоже приехали - судя по разворотам, покачиванию кузова и ускорениям, Келган загонял свой транспорт в гараж, двигаясь задним ходом...

Комнатка, как я и ожидал - не впечатляла. Закуток без окон, зато с кроватью и покрывалами! Есть одеяло и подушка, практически пустой холодильник и туалетная комната. Как насчет датчиков? Хмм: Оригинально! Тро предусмотрел неприметный тумблер с системой "реле" - включаешь, и датчики шунтированы. Придут проверять - они исправно работают. Видимо, иногда сдавал эту комнатку за деньги: или приятелей "выручал". Значит ищем блох и прочих кровососов! Нету. С одной стороны - хорошо, а с другой - не получилось добыть подопытных насекомых.

Выдав зомби наказ, притащить завтра утром чего-нибудь пожрать, я не раздеваясь забрался в кровать и решил поспать пару часов - все-таки эта цепочка событий, меня изрядно вымотала. Может попросить следующей премией "двужильность"??

Есть то, что еще лежало в холодильнике, я не рискнул - поскольку не разбирался в используемых здесь продуктах и сроках годности на них. Потерплю! Зато газированной водой в пластиковой бутылке не побрезговал - горло пересохло. Давно заметил, что в технических помещениях с микроклиматом дело обстоит отвратно... точнее, его не просчитывают на проживание людей.

Сновидеть реал! Амбалы спали сном добропорядочных людей, рядом со своими женами - а их командир сразу с двумя молоденькими девушками... чем вызвал у меня жуткую зависть, плавно перетекшую в злобу. Премию получил за "чисто" проведенную операцию, гаденыш! Судя по беспорядку и разбросанным повсюду вещам - он неплохо повеселился. Проснуться...

Сомневаюсь, что Тро знает их адреса проживания - кто он такой, чтобы ему сообщали такие подробности? Тэк-с... Пакетик ценный с молнией ребятки - "забыли забрать", когда я их в темпе отправлял. Кстати - я болван! Надо было сразу правильные установки выдать...

Под утро, забравшись в сон "быка", я долго забавлялся запуская один и тот же сценарий, который он детализировал. Начальственный втык, за разбрасывание имущества... к тому же являющегося уликой, оставленной на месте преступления! Если "актера" подкачать энергией Сновидца, то Сон запомнится - и он позвонит Смотрителю. Подъедет сам, или прикажет привезти мешок - вот у "нас" и появится еще один сторонник... Два "быка" - начало, позволяющее добраться до командира "отделения". Два "командира быков" - это возможность захватить роту - классическая стратегия пришельцев в дешевых ужастиках...

Вот только Гипноз - это Вам не перерождение в Чужого, а продвижение "вверх" будет ограничено технологическими средствами защиты - чем ближе к Верхушке Власти, тем внимательнее следят друг за другом, взобравшиеся туда "макаки".

С нетерпением дождавшись утреннего "продуктовоза", я перевел его в гипнотический транс, не забыв проверить отсутствие дрожания век - верного признака, что тебя обманывает "пациент".

Очередной допрос - и все новые вопросы! Ах... да - за "мусорным мешком", амбал заявится?

Пока расщепленная личность Смотрителя монотонно отвечала, я наворачивал за обе щеки - на этот раз, мне досталось даже какая-то местная колбаса, хлеб и напиток вишневого цвета, но не вкуса. Готово? Отлично - дай сюда!

Начнем с конца, с текущих дел - вызванный моим сном верзила желает, чтобы за ним заехали и отвезли в подвал "черного выигрыща" - там что-то выпало из кармана? Отлично, значит не желает афишировать допущенный по работе промах - заберет пакет, как-бы между прочим... А я его встречу в кузове - закопаюсь под кучей тряпок - ветоши и спецухе. Сначала обездвижу Клопом Жизни, а после - выкопаюсь и обработаю... Чай не впервой!

Глава 18. Коренные.

Нового сотрудника нашей небольшой, но энергично расширяющейся компании, звали Тиг Камрон. Как выяснилось, он отличался не только приличной мускулатурой и "штатно" носимым электрошоковым оружием - но и серьезно прокачанной лояльностью. Едва я начинал подбираться к опасным темам... как состояние Сомнамбулы начинало дестабилизироваться - появлялось опасная импульсивность. М-дя, если вспышка возбуждения "вынесет" его из гипнотического сна, то я могу и не успеть ударить Клопом.

Ничего подобного в поведении Тро, я не заметил... и если это - специальная обработка рядовых сотрудников, то "расширяться" в геометрической прогрессии явно не стоит. Значит - никаких предательских действий в отношении командира... Прямых действий хе-хе... О тебе самом - ты такой особенный или это результат тренировки? Где родился?

Стоп. Блокады нет, но ответ мне ничего не говорит - какой толк "иномирцу" от названий? Как туда проехать? Каких - каких... Прикольно. Ты можешь рассказать о своем оружии? У кого можно достать фальшивый Идентификатор? - Я продолжил Гипнодопрос...

Как не хотелось мне обстоятельно узнать все и сразу, но время было ограничено - и часть его пришлось потратить на затирание следов... К счастью, тут на моей стороне был механизм естественного забывания сна - подумаешь, задремал в кузове. Проверим на всякий случай - как у них тут с гипнотизерами справляются? Ай...

Камрон изначально не был городским жителем, и переводом в этот статус был обязан своему нынешнему командиру - Кру Фано целиком и полностью. Оказывается, если направиться по трассе идущей в направлении заката, то проехав мимо заводских цехов, миновав автофермы выращивающие Шестигранных Свиней... Да-да, вы не ослышались - генетики эсхов "замутировали" новый вид, вероятно при помощи генной модификации. В живом состоянии шестигранность оных чудищ не слишком "бросалась в глаза", зато после убоя и удаления внутренностей, откачивания крови - механика сжимала туши в шестигранные блоки и замораживала их в таком положении. Кости "свиней" были оптимизированы под этот процесс. Блоки собирались в плоскую соту, наподобие пчелиной и отправлялись потребителю...

Так вот - за ними начинался лесной пояс, а далее... Далее начиналась режимная территория, на которую без специального пропуска, попасть было нельзя. Там была развернута система выращивания "деревенских эсхов". Жесткий информационный контроль и система концентрически размещенных зон - начиная от центральной, где вообще не знали - в каком веке живут и кончая периферией - ведающей о существовании мегаполисов и чуде отапливаемого туалета.

- На кой такие сложности, Босс?

- Верхушка Эсхов, вероятно развертывает программы колонизации - "городские" плохо подходят для первичного заселения диких планет. Не тот менталитет, понимаешь... А вообще причин может быть бесчисленное множество - вплоть до разведения на органы. Мне почему-то высшие сановники не доложились...

- Возмутительно. Объяви им имперское порицание!

- Если сделать это прямо сейчас, то нас поджарят шокерами и скормят свиньям... Учтя нашу "непотопляемость" в Амальгаме. Кстати, об Оружии...

Электрошокер - стрелковое оружие рядового гангстера, скрывалось в специальной кобуре, крепящейся на ремнях под верхней одеждой и представляло из себя... специализированную брызгалку! Искусно выполненный механизм выбрасывал под сильным давлением две тонкие струйки воды, служащие каналом для передачи электрического импульса регулируемой мощности. Принцип действия батареи Тигу был неизвестен - образования у него естественно не было никакого... Если не считать таковым жизнь охотника! В центральном анклаве каждой Деревни размещался дремучий лес. Заповедный - для всех, кроме жителей "нулевого уровня"... Историю спасительного возвышения я слушать не стал и так все ясно - Фора спасли из безвыходной для него ситуации. А уж чья воля ее создала... Не моего ума дело.

- Насчет "учености", я не прав - во-первых, Охотник это круче Ботана. Во вторых - Камрон похоже, очень любопытен и занимается самообразованием - не поленился разузнать о свиньях, хотя бы...

- Этот Кру Фано обладает достаточно большим влиянием и пользуется доверием Дона - раз ему доверили такую сумму изъять в операции "Лохотрон"... Странно, что его бойцу выдали несерьезное оружие, Босс!

- Что значит несерьезное? В деле - мы его не видели, предельной мощности даже примерно оценить не сможем...

- Да прям! Чего там за ток по двум струйкам воды можно прокачать...

- А если они начальный канал создают, а потом - в состоянии плазмы работают? Ни хрена тут не оценишь - это видеть надо. Между прочим, Стругацкие выдумали похожее оружие... правда с оценками мощности и принципами реализации, не заморачивались. У кого-то там "миллионовольтный Скорчер" из-за пазухи выпадал, а позже применялся для разрушения инопланетных механизмов и построек...

- Тогда нужно себе достать такое же, Босс...

- Да ты совсем спятил на печи сидючи! Сомневаюсь, что мы попадем в грудную мишень хотя бы с десяти шагов, даже из "обычного" пулевого пистолета, а здесь - оружие неизвестное... Максимум возможного везения при такой стрельбе - это отстрелить себе яйца, вместо головы! - Шиза обиженно заткнулась...

Я тоже люблю пощупать грозные изделия оружейников, любоваться игрой полированного металла, крутить в руках уверенную тяжесть механизма... разряженного естественно. Какой смысл от навороченного пистолета или супер-пупер бластера, если ты не ходишь с ним в тир по два-три раза в неделю? Органы Власти, опять же - могут невзначай возбудиться, да обслужить "оттопырившегося перца" по полной программе. Неет... Наше кредо - это мешочек с песком и доверительный подход со спины, а еще лучше - к врагу спящему, связанному по рукам и ногам. Однако, в данный момент - таким образом толстый полярный лис подбирался ко мне!

Эсхи были знакомы с Внушениями... и по крайней мере, рядовым "сотрудникам" регулярно "проверяли мозги" - имелась даже соответствующая аппаратура. Когда именно для Камрона или его напарника проведут следующий "медосмотр" - неизвестно, регулярного графика нет. Сумеют обнаружить мое "вторжение"? Скорее всего - смогут.

- Что будем делать, Второй? Если у тебя есть этичное решение проблемы, давай - выкладывай!

- Чего тут думать? Устроить несчастный случай обоим бойцам - и все...

- Однако! Шиза определенно изменяется к лучшему...

- Надо думать, такие случаи тщательно расследуются - а нам с тобой до профессионального киллерства, как от Земли до Луны. Хмм... Один вариант тотального стирания следов известен всем потомкам канувшего в лету СССР-а...

- Это когда недостаточная точность ракеты с лихвой компенсируется мощностью боеголовки?

- Ага... Наполнить одно из соседствующих с гангстерским гнездом, зданий смесью водорода с воздухом и рвануть "гремучку". В коробке небоскреба - миллионы кубов емкости!

- Босс это слишком, даже для тебя... К тому же - где ты возьмешь столько водорода?

- Ну... В принципе каждый подвал содержит собственную энергостанцию, насколько я понял - это что-то типа МГД-генератора. Два электрода и перпендикулярно току постоянное магинтное поле - ничего сложного, можно забацать электролиз на технологической воде. К тому - же, вспомни газоотводные колпаки Амальгамы, если их свернуть и залить... скажем масло из трансформаторов, то выделится водород.

- Из масла? Ах-да, это тоже углеводород. Бесполезно - ты сам сказал "миллионы" кубов! Представь сколько потребуется времени, а ведь против тебя будет работать целая армия датчиков, частью - расположенная вне здания... Например - прекратив выдачу электроэнергии в городскую сеть, ты уже поднимешь тревогу! А если кто-нибудь ночью пойдет отлить и наденет что-нибудь шерстяное или шелковое? Малейшая искра от статики... Системы вентиляции тоже нужно будет незаметно отключить. Нереально!

- Гмм... Ладно. Тогда другой вариант - тормознуть погоню "на самом верху". СуперБосс медиков к своим мозгам подпускать не должен - на то он и Хозяин, чтобы никто не смел проверять его... Значит, он остается единственной креатурой для эффективной работы Гипнотизера.

- Но он хорошо защищен! И внутри своей "берлоги" практически недосягаем...

- Верно! Поэтому мы заставим его выбраться наружу...

- Каким образом?

- Ночными кошмарами, естественно. Пара дней без сна и он отправится к врачу... К какому именно - узнаем у Кру Фано. Здесь цепочка такая - навестим его девочек, к этому действию Тиг равнодушен. Девочки позволят "достать" его командира, а тот укажет нам врача и поможет с его "нейтрализацией"... Итак, готовится засада на выездную команду охраны... никакого Внушения - они просто заснут! Даже если что-то заподозрят ПОТОМ, будет уже поздно - СуперБосс приказом уберет настырных и отменит проверки для своего "любимца" - Кру и его команды, а главное - станет нашей "крышей".

- Врача могут вызвать и на дом!

- Тогда нам не повезло... Хотя в любом случае, ЕМУ посоветуют сменить обстановку, а таскать с собой технологическое кольцо защиты для размещения которого требуется половина здания - нереально.

- И все же? План сложный...

- Тогда атакуем Нереальным Ужасом. Все здание на ночь, покрыто Зеркалом... а "накачивать" зеркальные поверхности жителями Снов, мы уже умеем... Кстати - можно учесть его вполне ожидаемую паранойю... и даже предоставить повод.

***

Глава 19. Понаехавшие.

А-а-а! С ужасным криком могущественный сеньор преступного клана вскинулся, проснулся и некоторое время лежал бессмысленно пялясь в потолок. Опять! Опять ему приснился тот отвратительный сон, изобилующий кошмарными тварями. Дон Фли Картак ужасно не любил "случайных" совпадений, как и подозрительных повторений! До сих пор он отличался здоровым, крепким "сном младенца"... Одна из теней у стены шевельнулась - его личный телохранитель ожидал приказаний.

- Кач!

- Да Босс?

- Проверь данные защит, не повышались ли уровни регистрируемых излучений? Поля в этой комнате и по всему защитному периметру?

Вообще-то коммуникатор самого Фли, предупредил бы его о таких вещах, но проверка с резервного сервера телохранителей - не помешает.

- Изменения энергетических полей не фиксировались... все в пределах допустимого шума. Я отправил приказ Тосу, проверить записи непосредственно в комнате техников.

- Правильно.

Фли решительно сбросил взмокшую майку и самостоятельно переоделся взяв белье и рабочий костюм из стенного шкафа.

- За последние два дня в здание пускали посторонних? Ремонты или обслуживания техники производились? Любые события вне плана...

- Есть Босс! Работала компания специализирующаяся на уничтожении насекомых... В здании почему-то расплодились комары.

- Взять их и всех, кто участвовал в найме - от инициатора, до исполнителя! Список мне на стол немедленно - отчеты, сразу по завершению допросов.

- Уровень допроса?

- Максимальный с последующей утилизацией! - Картак поморщился, терять кадры столь глупо он не любил... но атака была слишком необычной и изощренной, чтобы упускать малейшие зацепки. Кстати... чего добивались нападавшие?

- Стоп! Аресты и допрос отложить... Если меня хотели направить к врачам, то мы знаем - где будет устроена ловушка! Верно, Кач?

- Возьмем их одновременно! - Телохранитель дона скопировал усмешку дона, звериным оскалом в своем исполнении...

- Босс мы отловили постороннего! Взяли живьем.

- Всего один... Хмм... Странно, для профессионального убийцы - сдаваться живьем.

- Он явно не профессионал... Утверждает, что ему просто заплатили за фотосъемку и звукозапись. Материалы - отправить через сеть. Анонимный ящик.

- Понятно... что ничего не понятно.

- Допрос провести?

- Нет! Без меня не начинать. - Картак не стал рапространяться о доверии... ибо полностью, он не доверял никому.

- Привезти его сюда?

- Ни в коем случае! Техники до сих пор не нашли закладку, а медики обнаружили только следы внушения у исполнителей. Установок и организатора - определить не могут...

- Это небезопасно, Босс.

- Предлагаешь остаться здесь и рискнуть собственными мозгами?

- Переберемся на Виллу...

- Чего ОНИ как раз и ждут... Могут ждать. На самом деле, СХЕМА с дискредитацией не так уж плоха, Кач. Стоит пойти мало-мальски обоснованным слухам, что у меня что-то не то с головой и Сенаторы... Где сейчас городской техник по системам Утилизации, которому я плачу за услуги? Никакой связи! Найди по координатам на базовой станции соты.

- Это недалеко.

- Вот и отлично! Пошли туда своих парней - пусть все проверят подвал и привезут пленного. Мы подъедем позже...

***

Нет, на допросном крюке мы с Шизой не висели - план не был настолько безотказным, чтобы так рисковать собой вместо бедолаги из бедняцких кварталов... Я все-таки нашел способ безопасного плавания в Амальгаме! Ну... не то, чтобы совсем в ней. Мы с Тро многократно прокачали один объем резервной ямы через камеру дезактивации и убили ее нанороботов. С виду, она конечно осталась той-же самой дрянью... но на деле стала практически безопасной жижей.

Именить порядок переключения Утилизаторов, для Келгана проблем не составило - и теперь он мог постепенно слить недостачу на переработку своим "живым" товаркам, да восстановить "статус-кво" за пару-тройку лет - пополнение объемов регламентом предусматривалось, ибо Износ явился вселенски распространенным принципом существования.

Так-что погрузиться в костюме защиты да переждать шмон охранников было не так уж опасно... Один сунулся с детектором - но это было ожидаемо и его заминки никто не заметил, а я успел смутить его мозги. Теперь дать его боссу установку на устранение потенциальных "свидетелей" и операция станет "чистой"... К сожалению - только в переносном смысле! "Папарацци" обмочился прямо в яму утилизатора, в которой я плавал - и потерял сознание. Хорошо хоть слой технологической воды скрыл недееспособность Амальгамы. Вот если сюда попадет... но оно к счастью хорошо удерживается штанами...

Смотреть из-под воды, удовольствие ниже среднего... Поэтому я ориентировался на чувства Клопа, определив момент когда Босс начал увещевать пленного "по-хорошему" - неспешно давил авторитетом и наслаждался собственной Властью... Сидя на принесенном стуле у буртика! Ай-ай, как неосторожно - особенно в совокупности с общепринятым общественным уложением... В смысле - что вровень с главным никто не идет... и не сидит, всегда чуть "отступя" да "ниже" размещаясь... Это еще от обезъян пошло - доминант требует жестов подчинения.

В общем, никто не смел Боссу указывать или торопить, поэтому довольно "длительная задумчивость" была вполне уместна...

Так что, теперь Кру Фано ждало стремительное возвышение по служебной лестнице гангстеров. Вот - разве я не добряк? Устроить такой фарт мерзавцу, деятельно налаживавшему меня в путешествие "на тот свет"... А то, что Босс уберет под различными предлогами, одного из телохранителей и двух боевиков, плюс фотокорра и техника-смотрителя - так это последствия неправедного выбора жизненного пути, увы.

- Это мерзко, Первый!

- Однако согласись, что это гораздо меньшее зло, чем взрыв большой мощности в центре города. - Я не был удостоен ответа...

Глава 20. Черепашки.

Чтобы в течении неопределенного времени комфортно существовать в криминальном сообществе мне следовало изучить ПОЛЕЗНУЮ техническую специальность. Однако вариант с местным ВУЗом следовало отбросить как несостоятельный, ибо объяснять всем свое незнание прописных истин было самоубийственно! Моя социальная легенда невнятно определялась как "техник гангстеров" и поддерживалась "с другой стороны" восходящей звездой Кру... Поэтому ее нужно было поддержать на другом конце и наполнить реальным содержимым!

- Ха! Это просто, Босс. Стань программистом - у них "золотые" руки могут расти из любого места...

- Универсальным? Как на Руси - и швец и жнец и на дуде игрец... За сколько лет? Хмм... Сама идея не так уж плоха, но только В ПРИЛОЖЕНИИ к реально полезной фишке. Программы - они разные бывают, не всем же ваять на Си и Ассемблере...

Завтра мне предстояло пройти операцию по изменению внешности в автохирурге, который Фано подгреб под нужды своей "ветви" гангстеров. Личный Чип я решил пока не забирать, это действие может вызвать опасные "круги на воде". Обойдусь липовым "паспортом", а пока намечу план дальнейшей "криминализации". Очевидно что, доверенные техники не занимаются ремонтом бытовых кофемолок, а используются... для проворачивания темных делишек. Создание Голографических Фантомов мне не по плечу, а вот... управление простыми роботами, вероятно осилю. Это первый вариант.

Второй... обслуживание оружия или летательных аппаратов. В идеале - все вместе...

- Какого вот спрашивается фига, я не стал думать собственной головой?

- Босс, ты не виноват - у нас все равно не было информации...

Кру, переведенный в гипнотическое состояние, был поставлен перед задуманными мной вопросами. Мол, представь, что ты не имеешь никаких технических специальностей, умеешь только читать и писать, а надо получить вот-такую профессию и практические навыки техника узкого профиля, причём вне учебного заведения?

Заняться разборкой старых космических аппаратов, мне тогда показалось хорошей идеей... как и очевидное желание стать космонавтом. Но блин из печи вышел комковатый...

Прежде всего - их не демонтировали на поверхности "материнской планеты", а разбирали на части в ослабленном тяготении местной луны. Не удержался от мечтательного зуда! Как же - слетать в космос... Четверо суток в закрытой "сигаре" корабля, без всяких иллюминаторов. Развлекательные передачи по голоканалу и компьютерные игры - стрелялки. Единственное полезное занятие - дальнейшее штудирование справочников по маркировке кабелей и трубопроводов космических аппаратов. С другой стороны - меня просветили, что контейнеры с оборудованием летят до поверхности естественного спутника Эсхира по сверхэкономичной траектории больше трёх месяцев!

Да, работа была для меня достаточно интересной... поначалу и не слишком сложной - основной объем тяжелой работы выполняли роботы. Только механическими мозгами, обойтись было никак нельзя - за время эксплуатации и разных пожарных ремонтов, бравый экипаж эсхов внутри так мог все попеределать, что тупое применение плазменной пилы было чревато крупными неприятностями. Требовалось по-быстрому оценить компоновку, прохождение основных силовых кабелей и опасных труб, разместить маркеры... Иногда вручную снять нестандартные переборки или крепи - но для этой цели у нас на базе была пара "настоящих" космотехников. Скорее - списанных инвалидов-пенсионеров... Они кстати, отвечали и за логистику... в смысле выбирали, в каком порядке что нужно отключать и сливать.

Главной причиной, по которой работа была совсем не престижной, была радиация и опасные производственные условия...

Котлован в котором мы "впахивали", конечно был наполнен атмосферой... но с одной стороны, от космического вакуума нас закрывало только мерцание плазменного щита - кстати, дававшего базовый поток освещения. Аварии "мембраны" не исключались, как и взрывы на кораблях... а наши костюмы демонтажников для открытого космоса не годились. Не та термоизоляция и автономность, понимаешь! Насчет прочности нашей спецухи тоже были сомнения - сможет спасти от декомпрессии или нет?

На разрыв растяжением она конечно не поддастся В ЦЕЛОМ... по-моему, это было основной задачей проектировщиков. Крупноячеистая сеть из прочного полимера и более тонкое герметезирующее покрытие, давала определенную гарантию, что РАЗОРВАТЬ или РАЗРЕЗАТЬ на части демонтажника нелегко - например при зацепе манипулятором робота... Зато с герметичностью были проблемы, к тому же приходилось иногда латать порезы и дыры тонкого слоя, в мастерской с помощью чего-то типа вулканизатора.

В принципе, уничтожать нас все - таки не старались. Исполинский котлован был кольцевым - с центральным "столпом" - кубообразной скалой, на котором стоял основной и резервный генератор щита, а также прожекторы подсветки и диспетчерская начальства. Мы мигрировали по кругу секторов, подобно крысам на лабораторном треке.

Перед нами - работали бригады "внутренней обдирки", снимавшие панели и приборы внутри корабля, вместе с "бытовой обшивкой". Они тоже шли по кольцу не первыми - еще раньше работали "тонкорезы" снимающие антенны, датчики открытого космоса и прочую "навеску" вплоть до крышек люков, исключая оборудование серьезно завязанное на криогенные потоки. Мы, понятное дело именовались "толсторезами". К счастью - срок работы здесь, был ограничен и не только для меня - предельно допустимые набирались довольно быстро...

Несмотря на близость "локтя", хотя бы в отношении двигателя "гравитационного колодца", позволявшего садиться на планеты - никакой возможности покопаться "внутре" не предоставлялось. Вжж... и робот выкрутил несущую восьмерку толстенных болтов, расстыковал типовой разъем и заглушил трубопровод, а роботележка укатила покатую каплю движка на склад одновременно накатывая контрольный маркер с голограммой на титановый кожух. Клан "Колодца" за ее сохранностью внимательно следит... Хуже, чем простое наблюдение за взлетающими челноками - как на стартовом поле с которого улетал я. Кстати, откуда постановщики спецэффектов для "Хроник Риддика" узнали столь правдоподобный образ с "маревом тьмы" на кораблях Некромансов? Именно так и выглядит работа таинственного движка в реале! И расположены они не в "хвосте" - там воткнуты вполне знакомые для земного телезрителя дюзы, а на несущем поясе по окружности малого корабля.

В общем, командировка получилась практически бесполезная для меня - пришельца и небезинтересная для меня - техника гангстеров. В принципе, должностные обязанности не включали составление программ - обычно хватало наработанных библиотек... Однако нам не воспрещалось тратить свое личное время, отведенное на отдых для тщательного изучения языка управления роботами и болтовни со старыми техниками.

Роботы управлялись программами, с языком похожим на наш земной Лого - команд проще просто не бывает... Черепашка вперед тридцать, влево пятьдесят, выпустить плазменную пилу предварительно выставив длину лезвия и прочая прочая... Разве что приходится работать в трехмерных координатах. Но после работы в пространстве Духов и сборки магических конструктов, пространственная геометрия для меня не является СЛИШКОМ большой проблемой.

Пришлось бороться с собственной ленью и усталостью, да выдать себе "поджопник" посильнее - да если я вернусь на Землю, эта бодяга мне на хрен нужна не будет! Однако мысли о том, что можно застрять здесь навсегда... Внешняя легенда, которой в сознательном состоянии придерживается Кру Фано, в том - что меня направили сюда изучать именно такие вещи.

Так что я вновь и вновь нагружал симулятор программами подбираясь к самой сложной - адаптивной части навигации "черепашек", а сэкономленное синтетическое пиво из местного бара перетаскивал Ки Пирено - одному из двух поганых старикашек, имеющему высший разряд по ремонту в невесомости, но слишком старому, чтобы работать в открытом космосе. Характер мерзкий, нордический! Зато если подлизаться как следует и вытерпеть самую малость - то можно получить техническую консультацию или развлечься занятной байкой. В основном, "дед" вспоминал события своей молодости - как раз тогда эсхи приводили к покорности очередную обитаемую планету найденную экспедициями разведки.

Насколько я понял, Цивилизация Шердаров располагала достаточно грозным космическим флотом... Увы, неспособным к совершению Пространственных Прыжков и поэтому запертым на "медленных орбитах" внутри звездной системы.

- Внешние и внутренние планеты очистили быстро, а все корабли "в пути" перещелкали как орешки... - Похвалялся Пирено, поучаствовавший в этом геноциде на борту Прыгающей Рембазы "Кирих". - Зато у материнской планеты, они задали нам жару! Перестроились за орбитой сборочных платформ и под прикрытием терраватных лазеров перехватывали наши штурмовики залпами ракет. Совать Прыжковые Носители прямо под огонь... сам понимаешь - дураков нет. - Он многозначительно умолк... и жадно присосался к пивной тубе.

- Вот и представь: наши Плазменные Стрелы уступали в дальности действия их ракетам, а облучение длиннофокусным лазером секунд за тридцать перегревало обшивку канонерки до потери прочности, даже с вращением вокруг оси и сверхтеплопроводной, зеркальной броней! Приходилось постоянно маневрировать, менять орбиты... - Вещал Ки, как будто лично переживший все эти ужасы пилот. - Зато Воздушные Сверла предоставленные Кланом Колодца их здорово удивили... - он ухмыльнулься щербатым ртом. - Штурмовиков почти пять тысяч потеряли, но сумели закинуть им в атмосферу инициирующие заряды. Синхронность дерьмовая получилась, но Шердарам этого хватило, почти треть планетарного воздуха рассеялась по ближнему космосу и все их легкие жестянки здорово пожгло трением, да стянуло на низкие орбиты оставив Излучатели одни...

Я изобразил должное восхищение действиями эсхов, выкатив глаза по мере своего актерского таланта.

- Ты парень, глаза то не пучь, а лучше поразмысли о рейде против Варкха - который сейчас собирают на парковочных орбитах. Такой шанс подзаработать выпадает не каждый год... да что-там, и за десять лет бывает не всегда!

- Да я-то тут при чём? - Подзудим малость старикана, хотя и так ясно, что он в доле с вербовщиками! На действительно теплые местечки так не набирают, а вот на расстрельные позиции для пушечного мяса, в тех же канонерках...

- Начал ты резво, да с роботами неплохо управляешься... разряд на двенадцатый планетника. - Старик снова ухмыльнулся. - Лет через двадцать, глядишь, до нормальной должности доберешься! А если по уму, то пройди ты сейчас курсы на инженерный костюм по внутрикорабельному стандарту, то сможешь десантных роботов готовить. У Варкхов есть чего пограбить...

- Можно подумать, награбленное мне достанется... - фыркнул я.

- Ртом зря не хлопай, делись с кем надо, тогда сверху премий еще и сам подзаработаешь! У меня знакомых много я тебя сведу... эх-х, старость не радость - сам бы полетел. Упускаешь такие возможности, паря... Бросай эти руководства и в свободное время можешь здесь рядом курсы пройти - на базе добытчиков гелия-3 и прочей дряни из местных грунтов. Думаешь, нам эту канаву для самоподрывов специально отрыли? Как же, держи карман шире! Это старая выработка - их тут полно.

- Я подумаю. - Соврем агенту вербовщиков, а то еще пакость какую подстроит. Пошел он со своим предложением!

- Подумает он... - Проворчал Ки мне вслед. Сорвалась рыбка...

Глава 21. Толстый и тонкий.

Неожиданно, на предложенные стариком курсы меня направило собственное "руководство". С одной стороны - внедренные установки не должны позволять Кру отправлять меня на верную гибель... с другой - он поступает именно так, как должен действовать для выращивания "ценного кадра" из "своих".

Инженерный костюм представлял собой легкий скафандр, позволяющий выжить при разгерметизации корабля, содержащий дополнительную "электронику", увеличивающую возможности работы со схемами и предоставляющую набор различных интерфейсов. Для открытого космоса "новая одежда" решительно не годилась - не было суровой термоизоляции, светофильтров для защиты глаз и всяких там встроенных "туалетов".

Натаскивали "по верхам", что было не так уж и сложно - разница с костюмом демонтажника была не так велика. В конце - концов "не боги горшки обжигают", а это обычная техническая экипировка младшего инженерного состава. Не требовались академические знания, чтобы освоить простое управление. Вот интерфейсы к аппаратуре - это да... но лишние сами заблокировались по данным моей "карточки допуска". Обезъянам - гранаты не выдают! За неполный месяц я вполне освоился с простейшим обслуживанием - заменить там картридж поглотитель углекислого газа или сменить баллон с аварийным запасом воздуха, батарею и прочая... Получил права так сказать.

Сроки и вправду "горели" - мне тут же прередали цифровой билет, на пассажирский челнок к парковочным орбитам... Практически весь полет я благополучно продрых, изредка просыпаясь для совершения неотложных дел и борьбы с обезвоживанием. Вымотал меня этот марафон...

За тамбуром причального люка меня встречала колоритная пара, достойная карандаша карикатуриста: тонкий и толстый. Присмотревшись поближе, я понял что внутрикорабельные "скафы" исказили истину - скорее, сладкую парочку стоило называть жилистый и мускулистый! Меня столь же бесцеремонно разглядывали и даже просветили каким-то сканером, соединились с "паспортом"... и присвистнули почему-то. Впрочем, быстро разъяснив:

- Кир Тусо, не знаю нафиг ты нам нужен с такой квалификацией... Но если ты будешь путаться под ногами, то тебя случайно смоет в корабельную канализацию!

Простенькая проверка на "вшивость"?

- Не может быть! - Я "схватился" перчаткой за область сердца... - Здесь используется СМЫВ, а не всасывание? Какая древняя посудина! Мы всю дорогу будем хлебать...

- Ты смеешь такое заявлять капитану на борту его корабля!? Имеющему ВСЕ права...

- Дык я еще не на борту, а Вы не представились. - Я поспешно оборвал речь качка и показал жестом на линию "борта". - Соответственно, права еще в действие не вступали.

Переглянувшись, парочка засмеялась. Силач наклонился и протянул мне руку:

- Ладно, забирайся сюда. Я - Кри Стат, но для тебя Командир... или Ком, если все вокруг начнет гореть и взрываться, а тебе будет нечего делать. Он - Шег Кух, Капитан или Кэп, если...

- Начнется декомпрессия, а в легких останется лишний воздух?

- Да. Но больше меня не перебивай - ты уже на борту. - Кри сверкнул глазами и "легонько" сжал мою руку. Силен, гад! - Связи у тебя неплохие признаю, но я лично отвечаю за выполнение задания, для которого ты совершенно не нужен. Понимаешь расклад?

Я дисциплинированно молчал... а что еще прикажете делать? Своими растопырками он мог бы ломать кружки из под пива, а то и кирпичи - в толстых пальцах скрывалась неимоверная сила. Стат помолчав, одобрительно кивнул.

- Молодец. Значит так, быстро идешь к корабельному врачу и получаешь инъекцию противорадиационных препаратов номер четыре, у тебя доза большая набирается... Потом в темпе спускаешься в секцию десантных роботов и поступаешь в распоряжение Про Глана, учишься у него или в заднице ковыряешься - дело твое... Но чтобы я или Кэп тебя не больше видел... Гмм... без надобности. Свободен!

Вцепившись в скобы, я начал быстро перебирать руками... ползя вдоль коридора в направлении санитарной секции, уж что-что, а компоновку типового модуля эсхов выучил.

- Врачиха Босс! А у нас давно не было баб... - Действительно симпатичная девка, с отличной фигурой - даже если не вычитать толщину "комбеза". А уж если вычесть... я сглотнул слюну и порадовался, что штаны жесткие, так она соблазнительно искала что-то в мини-отсеке под кушеткой для пациентов.

- Уймись! Тут на нее такой конкурс должен быть..., что в два счета попадем в котлетницу, вместо туши шестигранной свиньи. - Больше для себя, чем для Шизы промыслил я.

Повернувшаяся кареглазая врачиха с короткой "молодежной" стрижкой явно заметила мой "сальный взгляд" и негодующе прищурилась...

- Кир Тусо, прибыл по приказанию Кри Стата, получить инъекцию Антирада-4... Прошу не убивать меня инъектором за этот взгляд, просто я с Шесхирка, а там долго... э-э ну Вы понимаете. - Шесхирком называлась местная Луна. - Больше не повторится!

Сей рапорт с "переломом ритма" был составлен в надежде на женскую психологию... и сработал! Дамочка улыбнулась очаровательно "перекатив" ямочки на скулах и ответила:

- Ладно, на первый раз прощу. - Ага, а сама изогнулась еще более привлекательно, доставая ужасный на вид инъектор. И ведь не от того, что я ей так уж понравился! Просто мужиков нужно "динамить" всегда... прошивка такая в генах у баб. Вроде и разозлилась за осмотр "выдающейся задницы", а досада на то, что "больше не повторится" - значимее.

- Э-э, а я не ошибся? Мне сказали идти к врачу, а этот инструмент больше напоминает дрель...

- Снимай штаны! - Скомандовала незнакомка... но выдала себя сдавленным хихиканьем. Насколько мне было известно, Антирад кололи в вену руки и явно использовали другой инъектор. Судя по величине, этим - можно было прокалывать титановые переборки, а то и прочный корпус корабля!

- Сейчас никак нельзя...

- Это еще почему?

- Зацепятся за... кхм, "самое важное".

- Неужели? Докажи!

Я в недоумении уставился на нее, а потом пожав плечами под жесткими наплечниками комбинезона, потянулся к герметизирующему шву... Может нимфоманка?

- Хватит... поверю на слово. - А раскраснелась то как! Теперь моя очередь настаивать... хе-хе.

- Нуу... зачем же на слово верить? Я сейчас покажу... врач должен видеть все.

- Не успеешь "герой"! Через пятнадцать минут проводка внутрь носителя и если ты не пристегнешься на штатном месте, то будешь таранить все своим шлемом, болтаясь в коридоре.

- Просто Шег? О-у сразу надо было сказать, что "нельзя"... - Я отстыковал и снял верх костюма, а "пикировщица" достала нормальный инъектор.

Пшш... Руку дернуло быстрой болью, от иглы и последующего наложения пластыря.

- Нельзя что? Он - мой брат.

- Да... да, я это и имел в виду. - Я довольно невежливо выскочил из отсека и устремился к скобам... чтобы там не "болтали" яйца, а четырнадцать минут - это совсем немного, чтобы преодолеть практически всю длину корабля.

Успел! Попытку доложиться, прервал жестом тучный хозяин секции... и указал на свободное противоперегрузочное кресло.

- Я в курсе, Практикант - давай быстрее, тебя ждать никто не будет.

Повозившись с ремнями и подогнав их длину под себя, я защелкнул замки. Тэк-с, теперь разъемы внутрикорабельной связи и энергопитания инженерного костюма. Готово. Малость переведем дыхание...

Вовремя! Прошел звуковой сигнал и навалилась распластывающая тело перегрузка, появилась небольшая вибрация, а металл стен послушно распространил гул плазменного двигателя. Калоши эсхов успешно использовали ту термоядерную "реакцию" между гелием-3 и дейтерием, мирное использование которой плясало в розовых мечтах земных ученых. Технических деталей я конечно не знал, но именно с трубопроводами и баками для хранения этих сжиженных газов возился практически каждый день на протяжении последних трех месяцев. Остальное дофантазировал на базе знаний родного Мира - в этой реакции вместо всепроникающих нейтронов, образовывались протоны, с которыми можно было "справиться" благодаря их электрическому заряду. Кстати, выхлоп "дюз" по своей разрушительной мощи вполне мог заменить бортовую батарею - уж об этой опасности старички трындели постоянно на инструктажах по технике безопасности! В общем, это достижение научной мысли у аборигенов смело падало в "топ-лист" успехов на третье-четвертое место. А что? Исходные компоненты не "активные", практически "чистый" выхлоп гелия-4.

Разумеется, добывать такие топлива на материнской планете не очень рентабельно... Но это как считать - в одной итерации или "на круг" по космической отрасли! Допустим, семь грамм дейтерия на ведро "обычной" воды найти можно. Зато гелия-3 днем с огнем не сыщешь, остается в ядерных реакторах получать - что в общем-то и делается...

Я поинтересовался производительностью "эффективной" добычи на Шесхирке. Один грамм на сто тонн грунта! Хотя добывали породу, разумеется не только для извлечения изотопа гелия. Впрочем, это дело эсхи уже сворачивали - в последнее время они запустили улавливатели "солнечных ветров", практически - группировку искусственных планетоидов на близких к звезде траекториях. Какие-то там были генераторы поля, успешно создающие колоссальные пространственные "сачки".

Практически одновременно заканчивалось строительство орбитальных платформ у газовых планет-гигантов в системе Фасхира. Водорода и сопутствующей "мелочи" там было немеряно! Ежу понятно - Эсхи готовятся к качественному рывку, созданию множества собственных колоний... Победные реляции в новостях, озвучивались бодреньким "коммунистическим" голосом, а "пиплу" неопределенно сулились прям-таки "золотые горы". Чуть ли не каждому - гарем и солидное стадо рабов впридачу. Истинно демократические ценности, ведь как известно - человек свободен только тогда, когда имеет не менее двух рабов.

Пиликнул вызов и развернулась голограмма - меня вызвал мастер секции... лежащий в соседнем кресле, посмотрим подпись - Про Глан. Ясно, это мой наставник в этом полете. Принять!

- Займись делом Кир. Доступ к файлам спецификаций на наших роботов - я тебе открыл. Знакомься с моими крошками... - Он умильно расплылся в подобии жабъего курлыканья. - Будут вопросы, задавай.

- Э-э, мастер Глан, меня несколько странно приняли на борту... - Я поспешно пересказал основные моменты, кое-что опустив, так сказать.

- Вообще-то я имел в виду другие вопросы... Запомни главное - летать в космосе скучно... Нет, не так - очень скучно! Тебе еще внове, вот и не сообразил. Дни, недели, а то и месяцы сидеть запертым внутри металлической банки... Упаси Технобог от аварии - тогда годы!! Если конечно у тебя нет личной яхты с двигателями Прыжка. Без простеньких шуток и юмора - труба дело, вот люди и смотрят, как ты на них реагируешь. - Он отключил окно связи.

Технобог? Любопытно... очень любопытно - раньше с религиозной стороной жизни эсхов я не сталкивался. Лучше и дальше не толкаться, но выбираю не я, а значит - нужно разнюхивать... Тэк-с, развернем файлы на десантных роботов.

"Милые крошки" на вид напоминали отвратных многоножек... Тяготеют все-таки эсхи ко всему шестигранному! Секции, напоминающие крабов-переростков, могли собираться в цепочки для выполнения поставленной задачи. Причем каждая имела гнезда для сменных картриджей или конейнеров с оружием. Комбинаторный результат - количество возможных перестановок, должен был выражаться просто кошмарной величиной. Хотя среди всех возможных, разумно обоснованных конфигураций не должно быть слишком много...

Здесь было почти все необходимое, для получения профессии - руководства, учебники, наборы примеров и программы-симуляторы. Не хватало только заклинания "свернутого времени", чтобы за год-два, выйти на более-менее пристойный уровень... В очередной раз низверглись обывательские представления, о "ничего не делающем" программисте! С другой стороны - мне то что? Имея "сверху" надежную, волосатую лапу, я мог "пинать балду" сколько угодно...

- Настроился бездельничать? - В рабочей области голографического поля развернулось окно связи с рубкой управления...

- Никак нет, капитан... - На самом деле, мне действительно поднадоело - рыться в безбрежном море документации. Однако, древним правилом "не суйся в добровольцы", пренебрегать не стоило.

- Гмм... Статистика по доступу к файлам говорит об обратном, Кир.

- Просто накопилась усталость. - Я решительно не понимал, какое дело командиру корабля, до "мелкой сошки" - да еще во время проведения маневра! Или он уже закончился? Тошнотворных ускорений разгонов, торможений и вращений, уже давно не было. - Я глянул на цифровую строку часов. Ого! Уже два часа прошло... и по-моему, недавно раздавался какой-то металлический лязг.

- Да... да, так все и начинается - сначала "горят" на работе, потом она надоедает и "пассажир" превращается в бомбу замедленного действия... Везде лезет, всюду сует свой... нос и создает проблемы. - Оп-па, все ясно - ключевое слово Совать, плюс евоная сеструха на борту. Да на ... она мне сдалась? Хотя на ... как раз бы пригодилась.

- Мне надо делать перерывы? Капитан, прошу предоставить мне доступ к Корабельному Уставу, расписаниям на столовую, тренажеры, душ...

- Ну ты наглец... Делать мне больше нечего! Спросишь у своего наставника. Ты ВСЕ понял?

- Основную ПРОБЛЕМУ, я уловил - постараюсь не совать свой... нос куда нельзя. - Ага, большой чин озабоченный невинностью сестры, отключился.

Займемся налаживанием быта...


Я выяснил, как звали симпатичную врачиху! По правде сказать, Шегу стоило выдать обратные приказы - если он хотел погасить "ростки чувства" у Тины. Такой большой мальчик, а истории про сладость запретного плода - не знает... Если бы я каждодневно приставал к ней с домогательствами и ухаживаниями, крутился рядом и мозолил глаза - то уже через пару дней, можно было спокойно исчезнуть в инженерном закутке! Его запреты и явное вмешательство в корабельное расписание, лишь раззадорили космонавтку - она удвоила усилия по разжиганию мексиканских страстей. Гадство! Мне конечно, хотелось... взять одну сторону... но к сожалению - была и вторая. Вызовем программу связи.

- В чем дело, Кир? Я же говорил... - Кри Стат был недоволен, что его отвлекают от дел.

- Полагаю Вы в курсе назревающих на борту проблем, Командир?

- Нет не в курсе... Расскажи. - Он ухмыльнулся.

- Тина Кух и ее настойчивость.

- Ты меня беспокоишь из-за какой-то прививки или дозы витаминов? Отвали... - Захотел на "волне непонимания" спрыгнуть с поезда?

- Значит, Вы приказываете подчиниться ей? Разговор записан и будет предъявлен ПОТОМ ...

- Э-э... Этого я не говорил! - Ага, не хочет ссориться с ее братом. - Это твои проблемы.

Отключился! Про Глан послал меня, аналогичным образом. Он и так зашивался, с подготовкой десанта, а тут еще я лезу со слипшимися... Наставник практически переселился в десантный отсек - где ворковал со своими роботами. Кстати, меня о цели рейда не информировали, и к совещаниям не подключали. И что мне делать? В узких тоннелях между отсеками, мне постоянно приходилось расходиться встречными-поперечными с появляющейся словно по волшебству женщиной, норовившей прижаться бедром, скользнуть грудью или вмяться попкой в "естество". Мне конечно изменили "физию", но не настолько - и неведомых флюидов как Остин Пауэрс в пародиях на Бонда не выделяю. Просто девке хотелось переупрямить брата, показать самостоятельность... а по возрасту - я один оказался подходящим, все остальные - чуть ли не вдвое старше.

На этом фоне, даже Прыжок прошел весьма блекло - хотя некое изменение в пространстве я и почуствовал, но разобраться в нем не успел - слишком уж все произошло мимолетно... На одно мгновение - Мир словно остановился, а уже в следующее - продолжил свою хаотическую суету. Глан не спешил на противоперегрузочное кресло, и не подгонял меня - из чего я сделал вывод, что мы либо продолжаем движение в брюхе Носителя, либо переместились в некоторый район сосредоточения и ожидаем остальных участников похода - для синхронизации действий по времени.

- Что будем делать, Босс?

- В смысле?

- Врачиху пользовать...

- Служебный роман в своем Мире это одно, а на "выезде" в Иномирский Космос - другое. Не для массовой же бл...ки сюда собрали корабли? Одних только изотопов гелия и водорода, сожгли на целое состояние. К тому же - скараментальное ГДЕ?

- Да прямо у нее...

- Ага, в медотсеке - я проверил схему кабельной сети корабля, здесь повсюду видеокамеры. Паршивые конечно - типа "рыбъего глаза" веб камер у нас... Понаклепали эсхи ширпотреба в рамках своего Большого Проекта, понаклепали...

- Можешь отключить?

- Нет... То есть да - смогу, разъемы типовые, но это "засекут" без вариантов. Тут другое - если поставить четыре зеркала под углом сорок пять градусов, то можно создать "пятачок" - невидимое пространство посредине "комнаты". Читал про похожий фокус на Земле - типа "устройство", пропускающее взгляд сквозь камень.

- Это где колено "обводного перископа" пряталось под столешницей?

- Оно. Учтем, что у видеокамеры плохой обзор по краям... вариант, как говорится - возможный.

- Заместо зеркал - используешь панцири роботов?

- Ага, у них антилазерное напыление... Только зачем панцири снимать? Прямо четыре робо-сегмента и расставить по углам - облицовка вся из себя жестоко гофрированная, видимо для уменьшения массы... а на модулях такая ходовая, что человек-паук ее увидав, нервно закурит в сторонке.

Хмм... Реальный план? Действительно, просто получилось и программа - элементарная. Получим свой "ништяк"? В штанах зашевелилось. Нужно еще расписания проверить - КОГДА, тоже хороший вопрос. Я активировал коммуникацию с наставником.

- Мастер Про?

- Я занят Кир.

- У меня простой вопрос, Мастер - хочу в каюте поэкспериментировать с настоящей ходовой, на сверхмалых скоростях. Маневры с ускорениями на ближайшее время не планируются?

- Исключено! Реально включать привода можно только в мастерской, а она занята МНОЙ. Часов восемь еще будем готовиться... и хорошо, если я смогу выделить из них пару на сон! - Он раздраженно повысил голос. - На обратном пути будешь сдавать экзамен на двенадцатый разряд. - Я поспешно отключился.

- Облом. "Началу начал" придется подождать!

Двенадцатый разряд - самый малый уровень квалификации... но все равно, нужно повторить кучу материалов. Раскрыв свои файлы с учебниками, я погрузился в учебу.


Наставник выглядел паршиво - мешки под глазами, щетина и обрюзгшая "морда лица". Соваться к нему с распросами, я не решился - в таком состоянии даже пацифичная овца станет агрессивным волком. Устроившись на своем ложе, он устало смежил веки... поврочался... еще... еще... потом, ему это надоело.

- Стимуляторы спать не дают! Чего ты тут затевал?- Он потер ладонями красные от недосыпа глаза.

- Хотел запустить роботов на стену - пусть по гофру ползают...

- Ты недооцениваешь их габариты, массу... и вообще это идиотизм! Одна ошибка и тебя придавит, а то и располовинит на части. По гофру - можно запускать микророботов-шпионов, но у нас их нету. - Довольно добродушно проворчал "дядюшка Про".

- Мастер Про, а куда мы летим? Если не секрет, конечно...

- Вообще-то секрет... - Он ухмыльнулся, почесав рукой подбородок с пробивающейся щетиной. - Будем грабить банк!

Я с возрастающим удивлением "вылупился" на него.

- Серьезно?

- Конечно... - Про явно давился от смеха, пока наконец его не прорвало раскатами гулкого хохота...

Вообще-то, довольно обидного... Ухватившись за это полезное чувство, я постарался отразить его на лице.

- Ладно, не дуйся. - Устав от смеха, добродушно пробасил наставник. - Генетический банк Варкхов или замороженную сперму и консервированные яйцеклетки, по-простому. Там еще семена всякие - тоже пригодится, хотя это не наш "кусок". Скрытно размещен на их четвертой планете... Ну-у, это они думают, что скрытно.

- А на самом деле? - Подначил я.

- На самом деле, эту идею со страхованием процесса "Возрождения Варкхов" им подкинули мы, эсхи... Еще до Колониального Вторжения, в структуры власти были внедрены агенты, обработаны ключевые фигуры и заняты нужные посты.

- Зачем такие сложности? - Я решил и дальше отыгрывать "простачка", тем более, что им и являлся по факту.

- Таков Большой План! - Он важно поднял сосискообразный палец с обкусанным ногтем. - Сначала, под угрозой уничтожения мы выкачали ресурсы и воспользовались их производствами... Они в это время готовились к борьбе, и подкинутая идея упала на плодородную почву. Теперь, в преддверии Первого Скачка Колонизации, нам нельзя оставлять ограбленных Варкхов в тылу... - Вызвав по пневмопроводу баллончик с напитком, он не спеша утолил жажду.

- Следовательно, их нужно уничтожить! Чего бы они там не приготовили и не подсмотрели, с нашим Флотом им не справиться. Единственное, что у них осталась нужного сейчас - это генетический потенциал. Который мы и отберем! Как говорят наши Клонаторы "ремонтные гены" для рабских Инкубаторов... - Голос затих и закрылись глаза - похоже заснул...

Тээкс что с этого разговора можно выжать? В гущу боев не закинут - это плюс... Хотя - каких еще боев? Подавляющее превосходство в космосе и технологиях вообще, это не шутка. Хмм... А как отнесутся к тотальному уничтожению "стада" Правящие Боги? С другой стороны - похоже для Эсхов, процедура не "внове"! Да и наши Мировые Бойни, никто не останавливал. Значит договорятся - высшие всяко получат процент... Бараны живут? Хорошо - стрижем "шерсть". Умирают? - Тоже неплохо, в агонии и страданиях, теряют и выделяют много чего полезного, мясо опять же... Новых развести - тоже не проблема, "соседи" племенным материалом поделятся, а то и подкинут пару "отар" Межмировыми Порталами...

Какие проблемы могут быть при десантировании "пиратов"? Практически никаких! "Внизу" явно будет ждать предатель или внедренный агент, иначе никак. Заминирован "банк" - к гадалке не ходи. Следовательно диверсию провернет, либо уже провернул - чтобы защитники не дернулись. Отраву какую-нибудь в вентиляцию распылил, и привет "загробная жизнь". Значит, если техника не подведет...

- Босс, а если "варкхи" - это земляне?

- Тьфу-ты! Сплюнь и постучи... Блин, дерева здесь нет! Если Земля платит дань ресурсами и изделиями, то мы... - Я замолчал.

- Не знали бы ни хрена, так Первый?

- Ответ "не знаю", на все твои вопросы. Отвянь! Можно подумать я могу остановить "военную машину" эсхов...

Стараясь не шуметь я сходил в гальюн, а после "поужинал" и тоже "отправился на боковую"...

- Кир, проснись! - Меня потряс за плечо наставник.

- Что случилось?

- Ничего не случилось... - Он фыркнул. - Через двадцать минут, начинаются маневры разгрузки и схода на орбиту, ты проспал прыжок. Живо в уборную, потом сюда. Одна нога здесь, другая - там...

Времени было в "притык", но я успел. Мог бы и раньше разбудить! Персонального туалета в этой скорлупке не водится, займут и фигу покажут через замочную скважину...

В необъятное брюхо малого "авианосца", мы "заходили" первыми из чего получалось, что извлекут нас последними. Схема стека! Последний - освобождается первым и так далее... Членам команды как и пассажирам, в общем - всем заинтересованным лицам дозволялось подключаться к информационной модели, отражающей наружну обстановку - что я и проделал. Практически весь "рабочий стол" заняла трехмерная модель носителя, а оставшееся справа место заняли проекции данных радара на перпендикулярные плоскости.

Немного в стороне, схематично отображалась исполинская туша планеты. Быстро пересчитав движущиеся точки определил загрузку "малого" носителя - двадцать четыре корабля... Любопытно будет взглянуть на "большой"...

Пронзительный посвист корабельного сигнала тревоги и включение красных ламп, дернул мои нервы:

- Какого? Наставник? - Я удивленно первел взгляд на Глана "схватившегося за сердце".

- Не может быть! Это просто сбой: - Его лицо скрылось за свечением голографического экрана. - Нет не сбой: - Глухо простонал он.

- Что?

- Своих мозгов нет?! Идет атака на наш транспорт: ИЗВНЕ. Смотри!

Точно! В голограмме появилась новая засветка и горохом рассыпались цветные маркеры целеуказателей. Зеленые - "наши", красный - "агрессор" либо скрывавшийся до этого за полем невидимости, либо... Он тоже умеет "прыгать".

- Нам вызовут помощь?

- Откуда? Сигнал до ударной группировки идет двадцать минут!

Внезапно, окошки радаров перекрыло окно общей связи.

- Внимание всем! Нам приказано оставаться в "тени" Транспорта как можно дольше - нас единственных враг не видит, попробуем внезапно атаковать. Загерметизировать скафандры! Режим радиомолчания, отключить все лишнее! - Шег Кух отключился, а отсеки залило тусклым синим светом. Голопроекторы погасли - всю энергию отправили в накопители корабля.

Вот тебе и не закинут в "гущу боев". Хуже всего - ждать и ничего не делать! Инженеры сейчас - просто балласт корабля... - Надеюсь нас не выкинут с борта ради пары сотых долей ускорения.

Тягостно потянулись секунды... минуты... Взревел двигатель! Но его басовитый гул перекрыла громкая трансляция:

- Всем приготовиться к удару! УГРОЗА ТАРАНА!! Будем разворачивать транспорт навалом в борт!!! - И уж совсем истеричное. - ЕЩЕ ОДИН!!!

Наступившая после тишина, показалась мне оглушительной - и я услышал, как всхлипнув Про Глан начал что-то делать... Ах-да. Загубник. Почему носитель не уходит в пры...

Сознание вернулось ко мне рывком, почему-то отозвавшись "под рубцом" сосущим чувством голода. Я попытался открыть глаза и тут же их зажмурил - болело все, голову прострелило ужасной "искрой"! Абсолютно... Разве что волосы - подняв все-таки жалящую "иголочками" руку, провел по голове. Понятно - нечему болеть. Кстати - я плаваю в жидкости и не задыхаюсь... Возможно, это камера регенерации - видел такую в клинике у своего покровителя. Спокойно! Еще раз "откройте мне веки": Да. Точно она. Прозрачная жидкость, конечно, не была простой водой, а выдающимся достижением технического прогресса.

Внезапно, комом падающей земли на меня обрушились, стремительно возвратившись - прочие мои "чувства":

- Ну ни хрена ж себе!

Я был готов к роли пострадавшего в техногенной аварии, к ранению в неведомом бою наконец, но что-то у меня появились сомнения. Тэк-с, если прямо сейчас уничтожение мне не грозит, то проверим внутренние указатели и способности Сновидца. Ого: Чем дальше в лес - тем толще партизаны. А это чего? А так? М-дя. Я вынырнул из омута самотестирования.

- Ой мля! - Других слов просто не нашлось.

- Босс? - Неуверенно раскатился в моей, пухнущей не только от вопросов голов, Шизоголос.

- Рад, что для тебя осталось место у "нутре", Второй.

- Что так?

- Тихо! Чапай думать будет. Крепко!

Помнится, совсем недавно - я чувствовал себя "растянутым" подобно коже барабана Дарами Четырех? Теперь следовало выполнить "переоценку ценностей". Внутри меня покоился Шар Охренительной Силы, иначе не и назовешь... Но не спешите завидовать! Именно ПОКОИЛСЯ, а еще точнее - нагло занимал место не собираясь оплачивать свое проживание. Я не мог его использовать - при попытке зачерпнуть энергию, появлялось четкое ощущение замка, недоступности, чуждости. Похоже - НЕКТО превратил меня в живую консерву!! Гмм... надеюсь зад болит не поэтому.

Я совсем не удивился увеличению емкости клопиного бака Жизненной Силы, на данный момент все-равно прискорбно опустошенного, почти пустого. Это все равно что для землян, жесть консервной банки потолще оловом закрыть, дабы великая китайская тушенка не протухла раньше времени.

Внутренняя подсветка включена не была, поэтому можно посмотреть - что там снаружи! Я прильнул к прозрачной стенке...

Бляк!

С другой стороны, что-то с силой впечаталось в стекло, а я рефлекторно отшатнулся, зажмурился.

Бляк. Бляк.. Бляк...

Приоткрыв глаза я увидел смотрящую прямо на меня голову... щерящую зубы и медленно отлипающую от преграды. На стекле - осталась какая-то черная слизь, да и внешний вид вообще, кусок уха похоже оторвался... Стремясь быстрее проверить страшную догадку я выбросил щуп Клопа Жизни. Так и есть!

Мертвяк! Точнее мертвяки-зомби кстати, явно почувствовавшие мое тестирование - они опять придвинулись, правда не пытаясь "налипнуть на лобовое стекло". Некоторое время мы пялились друг на друга. Мыслей не было... Начали расходиться?

- Это что, Босс?

- Зомби.

- Бред.

- Ты спросил, а я ответил. Интереснее другое...

- Что?

- Почему они отступили, а потом разошлись? Движение Жизненной Силы почуяли на "раз" и явно хотелось им до нее добраться, пожрать самую малость...

- Может потому, что ты замер?

- Возможно... или получили приказ.

- Приказ кого?

- Того, кто напал на транспорт, победил и захватил нас в составе трофеев. Того, кому не жалко оставить охренительный кусочек силы "про запас". Того, кто балуется некромантией. Демону или Архимагу, короче.

Некоторое время я ждал "визита хозяина", но потом мне это надоело - явно никто не собирался прийти и тем возможно опровергал мои поспешные выводы. Что остается? Продолжить разведку возможностями Клопа...

- Ты мешаешь работе.

Я содрогнулся от "черной мысли" спроецированной мне в мозг - она пыльной бахромой проволокла за собой ощущение черной зависти, переходящей в злобу и безмерную ненависть. Мертвяк со "сверхспособностями"?

- Лич?

- Не понял. Я Управляющий. - Словно дохнуло могильным холодом из разверстой ямы.

- Где хозяин? - Тишина.

Значит я могу мешать работе и меня приходиться уговаривать, вместо того, чтобы выъесть мозги? Чудненько.

- Сила, оставленная твоим хозяином на хранение, под угрозой и может бесследно рассеяться, когда я погибну.

- Лжешь. Твои жизненные показатели в норме.

- В какой еще норме? Я искусственно модифицирован из базового биологического вида. Мне требуется подпитка Жизненной Силой! Доставь живое существо в эту комнату - и я ее поглощу на расстоянии.

- Живой, питающийся подобно Мертвому? Ты ждешь, что я в это поверю?

- Зачем верить? Пусть слуги притащат Живое.

Молчание... Я ждал. Что еще остается делать? Вылезти из "чана" в принципе можно... Есть у меня в загашнике пара идей, но что делать потом?

Открылся люк в длинный корабельный коридор... и оттуда довольно бодро выбрался колоритный зомбак - похоже откормленный Управляющим на особых харчах, а может - даже хирургически или еще как доработанный. Могучий Гоблин позавидует... В одной руке у него был прозрачный лабораторный бокс с обычной крысой внутри.

- Давай доказывай.

Делать нечего - я дал, а точнее взял! Крыса лишенная жизненной силы немедленно завалилась набок.

- Почему не изменяются показания датчиков? - Оп-ля и где же это он сидит, за ними наблюдая... По сетке мониторит что-ли?

- У меня есть некоторый запас Жизненной Силы, и пока он не снизился ниже определенного предела, физиология не страдает. После - процесс пойдет лавинообразно. Ты же Мертвяк должен чувствовать как превышение обычного уровня, так и его снижение! Собственно, поэтому я и очнулся - Жизни стало опасно мало...

- Сколько крыс в день тебе нужно?

- Думаешь, я смогу оценить это точно, с одного поглощения? Надо уморить хотя бы десяток для замера.

- У меня нет ненужного десятка Живых! Крысиный Инкубаторий только-только запущен и его приходиться охранять... от слуг.

- Так найди более питательных существ! Ты управляющий - или хрен с горы?

- Более питательный Живой на борту один и это ТЫ. Голод растет, а ты светишься Искушением! О-о, если бы ты знал, как мне хочется...

- И что? Ты способен не подчиниться приказам хозяина?

- Я - нет. Но есть еще Низшие...

- В таком случае, давай подумаем о Внешнем источнике "сырья"!

- Хозяин приказал скрывать свое существование и местоположение корабля, от людей.

- Сойдет и безлюдная планета, может полностью покрытая океаном с наличием хоть какой-то жизни. ХОЧУ ЖРАТЬ!

- Твой голод ничто по сравнению с нашим! Продундел в моей голове жуткий унисон голосов.

- Что!? Кто это?

- Молчать! Это подчиненные мне Управляющие... Иногда они вырываются.

- Да что же ты такое?

- Я проверил Звездный Каталог и нашел подходящую планету. Время в пути - четверо суток. Жди.

Мертвяк перестал отзываться на мои вопросы и я задумался о своем будущем... Перспектива сидеть в банке под охраной живых мертвецов и питаться рыбой до визита Судии, после чего скорее всего быть сожранным ими же.

Судя по всему, могущественный Хозяин изволил куда-то смыться, оставив напоследок Ценные Указания... и сколотив мертвяков в Организацию. С другой стороны - это дает мне время...

Тэк-с последнее, что я помнил из ситуации "до", это приказ о "навале" нашей скорлупки на борт Транспорта. Следовательно - исходный план "выскочить из радиотени" и стрельнуть "папироску" полетел к чертям собачьим! Вероятно противник неожиданно создал значительное ускорение и траектории пришлось пересчитать с учетам его скоростей. Судя по тому, что вижу - я скорее всего внутри захваченного "попрыгунчика". Коридоры и отсеки больше, но планировка и оборудование типичное для эсхов...

Зомбяки... М-да. Предположительно - бывшая команда корабля, то что "было под рукой"... или щупальцем у нападавших. Угроза тарана? Если было столкновение на "небольших" скоростях, вместо облака плазмы могло получиться искуроченное нечто, в котором живых-то и не осталось вовсе - при таком ударе, всех замочила инерция собственных тел с последующей разгерметизацией. Всех... кроме меня! Тогда понятно, почему все болит и... особенно глаза - зрение при перегрузках и ударах страдает очень сильно. Если нападавший увеличил мой жизненный запас, то вероятно и залил "до верха"... Иначе бред получается. Кинул окровавленный клочок мяса в регенератор, запаковал Силу и отбыл... но собирался вернуться так? Силой никто не разбрасывается, направо и налево, чай не навоз конский.

- Босс, а зачем ее было вообще - сливать?

- Хороший вопрос... Чтобы ее не забрал кто-то другой?

- Ерунда! Явиться к более могучему, вообще без силы, но предложив в заложники самое себя?!

- Согласен! Берется паяльник, плоскогубцы и большой ржавый ножик... "Втык", "чвак", "чирк" после чего клиент радостно выдает все свои заначки. Не сходится. Ладно, тут "инфы" пока не хватает.

Целых четыре дня... Уже на вторые сутки я пришел к выводу, что надо поскорее "рвать когти" иначе свихнусь. Сквозь прозрачное стекло были видны зеркально перевернутые символы пиктограмм - сенсорная панель управления размещенная естественно СНАРУЖИ...

К концу четвертого дня мне осточертело спать, надоело думать, а осталось только одно - доминирующе чувство голода... Регенератор обеспечивал поступление питательных веществ, но не необходимой мне жизненной силы! В какой-то мере я начал понимать отвратные манеры мертвяков.

Видимо планетарный двигатель обладал достаточным резервом мощности - даже поврежденным, он обеспечил достаточно комфортную посадку - невесомость отступила и предметы обрели свой вес, снаружи попадал на пол различный мусор - зомби не отличались аккуратностью...

Толчок! Волна от скрежета протестующего металла - и меня, словно пузырек в уровне строителя повернуло боком, потянуло и шмякнуло об переднюю стенку. Теперь я "лежал на спине" горизонтально... ну-у, почти горизонтально, все-таки какой-то скос был.

- Мертвяки косорукие! Уроды завалили корабль набок.

- Босс! Ты же сам подал идею "подводной лодки", если они не промахнулись мимо океана...

- Логично... но все равно уроды.

Через полчаса мучительного ожидания, пришаркали самые откормленные слуги и начали монтировать трубопровод из пластиковых труб.

- Э-э... Это чего, Управляющий?

- Я тебя не выпущу, Живой. Рыбу из океана, насосом будем прокачивать мимо твоей камеры.

- Чертов выпердыш! Я сойду с ума здесь, взаперти!!

- Достаточно, чтобы ты был жив - это следует из инструкций Хозяина. Поэтому следующим рейсом, твою ячейку заварят листом титана. - Я разразился потоком отборнейшей брани, отбил себе кулаки об стекло - а Управляющий это все проигнорировал...

Хотя резкие движения наполненного жизнью тела сильно раздражали и сбивали работу мертвяков - но она все равно продвигалась, под действием непреклонной воли Управляющего, явно готового к такому развитию событий - в отсеке не было скопления голодных Низших, как в первый раз. Я затих...

Закончив монтаж трубы, зомби расселись по углам отсека в пугающей неподвижности... и разумности - они могли пользоваться инструментом как-никак. О-о! Пошла рыбка. Оперативно, ничего не скажешь - немедленно, я принялся ее убивать выкачивая жизненную силу... хотя с такой подачей, она скорее всего просто снулой станет на выходе... Приноровившись к "пище", сосредоточенно поглощаю энергию.

Много позже, из люка высунулся край металлического листа... и показалась раздутая мышцами рука морфа. Однако! Не какая-то там трехмиллиметровка, а что-то посущественнее - не броня, но все же... Чем будут крепить? Слуги не проявили рабочей солидарности, а просто ждали отступив к стене, пока живой подъемник выставит первую принесенную полосу. Один из них держал в руках плазменную горелку и регулировал разряд...

Пора!!! Выбросив Щуп Клопа, я вкачал в затылок морфа нехилый заряд Жизни... Он, выпустив лист - резко обернулся и получил поперечный росчерк плазмы...

- Биомать! - Я едва успел отвести ногу в сторону от падающего "лезвия" металла, пробившего не только переднее стекло но и заглубившегося в тонкий металл медицинского оборудования. - Чхать! Срочно дровишек подбросить... я наградил пятнами жизн еще одного слугу... еще... и довольный наблюдал через растрескавшееся стекло за разворачивающейся "снаружи" дракой. Как я и думал, запрет в их гниющих бошках действовал только в отношении меня, а разумность легко поддалась голодному бешенству нежити. Унисонные вопли Управляющего меня слегка напрягли... но я и ему кое-что подброшу! Накачав Щуп Силой, сколько возможно, я начал крутить им в отсеке рисуя в "воздухе" что-то типа фигур лиссажу. Мертвяк - это Хищник, каким бы он ни был разумным... а Хищникам от быстрого движения просто вставляет болт в одно место! У-у, как простимулировались. Та-ак, а вот это - просто подарок судьбы! Автоматика, видимо обнаружила утечку дорогущей заливки и спешно откачивала бесценную жидкость. Гуд. Но крышку открывать не собиралась... или не могла из-за клинящего листа, вторым концом упиравшегося в тушу павшего морфа. Хмм... значит "выстрел в башку" финализирует гадов. Гуд.

Пора вылазить... и разбираться с последними - как известно, потасовка пауков в банке не завершается с нулевой численностью! Хорошо, что морфа выбили первым... Я уже закачал в слой слизи над нужной мне пиктограммой порцию жизненной энергии и теперь с удовольствием наблюдал стремительно растущую плесень, меняющую емкость и температуру поверхности сенсора. Если трюк сработает - дополнительно откроются замки удерживающие стекло, не сработает - начхать. Все равно - ломать. Гуд. Теперь - "плазма", брошенная на пол и затоптанная дерущимся клубком гниющих тел, откатившаяся от пинка в угол. Привычно проскольнув в Дрему, я призвал силы Сновидца и вытащил его к себе через Нереальность, а очнувшись - осмотрел, отвернув дуло в дальний угол и втопил курок.

Ш-шш-х - Кр-ччч - стекло бодро растрескалось и осыпалось внутрь.

- Знакомая модель. Живем, Шиза... - Я начал рукоятью сбивать куски дальше, поглядывая "одним глазом" наружу. Хе-хе, они там так сплелись и повпивались друг в друга, что мне стоит избавить несчастных от не-Жизни поскорее...

- Как Нежизнь Управляющие? - Несколько позже, уже раздобыв в одной из ниш соседней каюты инженерный костюм и обработав измазанные ступни дезинфицирующим и заживляющим аэрозолем, сделав с помощью автоматической аптечки инъекцию против столбняка или чего у них там, я вернулся к соседнему регенератору. Как и следовало ожидать, там плавали мозги... ну прям ка... картошки в прозрачной кастрюле! - Предлагаю поговорить и прийти к консенсусу!


Глава 22. Рыбак рыбака пристрелит издалека.

Мертвые мозги, запертые неведомым некромантом внутри регенерирующей установки, проигнорировали карикатуру на кота Леопольда в моем исполнении. Правда в отличии от него, я всяким мышам и крысам вздумавшим идти на меня войной помилований не выдаю! Не останавливаясь и не проверяя фактического наличия врага, я сдвинулся вправо и нажал кнопку плазменного резака, корявым зигзагом полосуя пустоту своего бывшего пристанища. Пустоту? Действительно, чего это я - единственный результат: чуть не споткнулся об косо воткнувшийся лист металла и не переломал себе ноги.

- Странно... - Во внезапно прокатившемся по спине ужасе испуга, я отшатнулся в угол отсека и "выстрелил" в потолок.

- Чёрт! Нужно нервы лечить. Не понимаю, решительно не понимаю... Управляющие, почему засада на меня не подготовлена? Некоторое время у Вас было!

Молчат твари. На всякий случай еще раз через прозрачный щиток забрала осмотрел упокоенных зомби в куче-мале на "полу", а точнее - превратившейся в него по приказу гравитации переборке. Шлем пришлось закрыть, в воздухе преотвратно, до рези в глазах, воняло мертвечиной и горелым мясом, наверняка на пылинках парящих в воздухе роились полчища гнилостных бактерий... Что за вопиющая некомпетеность?! Я бы обязательно посадил пару бойцов где-нибудь здесь. Озабоченно проверив указатель заряда на резаке, я решил перейти к следующему пункту своего плана... раз уж свой зад прикрыт. Слабо прикрыт если честно - люк закрыл чтоб не дуло и разодрал одну из термоизолирующих панелей. Местного подобия пенопласта накрошил повсюду по-свински... Зато теперь, без скрипа здесь не пройдешь.

Некромагию я в сновидении уже видел, не сойдясь однажды с фигурантом-некромантом во взглядах на жизнь. Что тут у нас? Каждый мертвяк в баке выглядел, как перекрученный клубок чёрного-пречерного кабеля с тонкими прожилками проводков. Не слишком информативно, хотя зона "узла" и какие-то странные кольцеобразные просветы наводили на мысли... Хе-хе. Оппаньки! У одного сохранились глазные яблоки.

- Сохранились, это слишком сильно сказано! - Вернувшись в реал, я отыскал взглядом "центрового" - он прятался в глубине, закрывая "телом" свои бесценные сокровища. Может двигаться? Скорее всего... Забавно было бы поглядеть, чем он там грести будет.

Произвольно выделив шестерых из дюжины управляющих, естественно включив "важняка" в выборку я сделал каждому "инъекцию" жизненной силы "прямо" в область соответствующую их "кабельному узлу". Визг!

- Еще!!! Еще!! Еще! - После мгновения ошеломленного молчания, на меня камнепадом обрушился вал мыслекриков нежити. Будь у меня свободными обе руки, я бы с довольствием потер "потные лапки" - еще бы, одним махом перевести половину гордо молчащих врагов, в презренную касту "торчков"... Закинем "удочку"!

- Рыбки маловато... Напор добавьте.

- Добавим!! Добавим!

Некоторое время я тупо ждал подпитываясь жизненной силой от несчастной рыбы, сходящей с ума в пластиковой узости трубопровода. Никакого увеличения "удельных расходов" я не заметил, а это значит... что плавающие "куски" использовали будущее время. Мол, добавят после! После чего? Не-е, мне ждать ихнего "после" однозначно не стоит.

Осторожно выглянув в коридор и не заметив там движения, я перебрался в соседнюю каюту где начал снимать второй лист обшивки - титановый лист с полимерным покрытием. Первый я снял, чтобы добраться до псевдо-пенопласта. Кстати, под ним проходят пучки кабеля... с виду и по маркировке, ничего серьезного - так "бытовуха" всякая... Готово! Затихнув, я некоторое время вслушивался в звуки "снаружи", исправно транслируемые через головные наушники, затем перетаскал листы "по одному", не выпуская из рук резак.

- Что ты задумал? Молчите а не то... - Оправившееся от эйфории "руководство" заткнуло "рты" канючащим "дозу" подчиненным. Интересно, что он вообще может в дисциплинарном смысле?

- Глазенки протри и поройся в памяти "начальник" - ты уже такое придумывал, теперь испробуй-ка на себе. Хе-хе...

Рискнув и положив инструмент на пол, я наступил на край первого листа ботинками, руками загнул кривоватую кромку. Сойдет... Теперь противоположную сторону выгнуть навстречу. Приложив лист к стеклу регенератора, согнул как на оправке. Конечно лист спружинил - но теперь, когда начальная кривизна задана, все согнется как надо. Придавив башмаками один край, я повернул регулятор на минимум и прихватил его в нескольких местах - к пояску прочной переборки. В одном месте прожог лист от непривычки, но не расстроился - в другом месте приварим.

- Это тебе не поможет! НАС намного больше и когда низшие подойдут...

- Вот именно "дружище". Вот именно... КОГДА подойдут. - Отойдя в сторону и полюбовавшись на проделанную работу я выглянул в коридор, прислушался... - Сдается мне, что твой "голос" не проходит сквозь металл. Верно? - Тэк-с, теперь второй край... Фу-ух, прогресс на пятьдесят процентов... Я перевел дух.

- А значит что? Ротация подчиненных тебе требуется - вот что! Надеюсь "твоя мерзость" до делегирования полномочий не доросла... Тогда они по кругу "ходют", каждый за своей порцией "барских указаний"! Не обижайся товарищ, но без тебя они - просто хищные звери кои ума не ведают, коль добыча рядом оказывается. Так что я никуда не пойду по темным и покореженным коридорам, а перебью их всех прямо здесь по факту явки так сказать. - Я принялся за формовку краев второй пластины, а затем "примерил" ее по месту. О герметичности, конечно речь не идет, но радиус действия "рации" у мертвяка покоцает серъезно.

Приварив второй край я осмотрел плавающие мозги - они явно занервничали и к тому же выдали свою способность плавать - что-то типа бахромы из тонких нитей... как у медуз что-ли? Я думал клочья слизи свисают... Рвотное конечно зрелище но я справляюсь с позывами. Эх-х, огрубела душа моя тонкая от жизни такой неземной...

- Да не волнуйтесь так! Я с корабля убегать не собираюсь, а позже еще поговорим... Кстати! Никто не желает "порцию жизни"? Меняю на гостевой пароль "пассажира"! Нет?! Ну как...

- Я скажу! Я!! Нет я!!!

Все попытки "глазастого" навести порядок пропали "втуне"! Я заполучил бессмысленную, но вожделенную цепочку из букв и цифр, а напоследок дальновидно но скупо - одарил всех малой порцией "зелья".

Придавив своим весом лист, я наложил последний шов. Порядок в танковых войсках? Не совсем, а ну, как навалятся толпой? Резак на максимуме плоть режет, как нож - бумагу... Бумагу! Лист, а не пачку... да и выбить его могут из рук. Хорошо хоть зомби ломится на источник жизни по кратчайшей прямой, безмозгло. Поэтому... сплетем сеточку из отрезков кабеля, да протянем на уровне щиколотки "опрокидыватели". В общем - готовим засечную полосу! Да не здесь, а на входе коридора в этот тупик... Воздухом основной и резервный баллончик заправить можно в каюте - зарядная станция там есть. Основная проблема - заправка резака, это только в мастерских! Две трети емкости пока есть. Хмм... Вывод? Не дело в тупике оставаться! Но и прорезать люк через стенку, чтобы выйти на ярус ниже - тоже не дело. На два фронта я обороняться не смогу, если какой шустряк пролезет в тыл.

- Значит в первую голову, делаем полосу препятствий, а после - режем все-таки люк. Но! Режем не до конца, оставляем фальшпанели чтобы прыгнув сверху можно было уйти на ярус ниже - крепления тонкого листа должно вырвать, они на удержание моей туши не рассчитаны. Надеюсь мертвяки не додумаются разбирать облицовку на "потолке"...

Прежде всего, я поснимал фальшпанели на "полу" у входа в "мою" группу отсеков и вынув оттуда утеплитель - получил цепочку из трех "ям", разделенных выступающими листами ребер прочности. Прежде чем резать кабели, выследил сначала питающий провод, идущий к светильникам - не хватало еще остаться в кромешной темноте... Ночное Зрение, совсем без света не работает! Вообще на него нельзя полагаться - одна засветка от включения плазменного факела - и "кроту" настанут "кранты". Значит - мне нужно освещение! На всякий случай, я проверил фонарик инженерного костюма...

Остальное банально перерезал не обращая внимания на искры и дым, сделал несколько П-образных прорезей на противоположных стенках. Блин! Как отогнуть? Фомка нужна... Упс... Первый клиент шаркает! Раздразнив нежить мельканием клопиного щупа, я дружески помахал ему рукой, нервно улыбаясь за прозрачным щитком... и выкрутил регулятор на максимум. Насколько он быстр?

З-жжжж- П-шшшш - Голову запнувшейся нежити прочертил первый "луч", брызнули во все стороны мозги, потом - смахнул надрубленную черепушку нафиг перерубив шею, а тело пинком свалил в "ямку". - Ничего особенного! Живой человек и то быстрее движется. Гадство - еще и багор нужен... Иначе быстро завалят своими телами препятствие...

Пока на рубеже длилось затишье, я метнулся в каюту и срезал пару опорных скоб - предназначенных для передвижения в условиях невесомости. Одну оставил про запас, а второй отогнул "язычки" металла в прорезях, прожег в них отверстия и продел кабели - натянув несколько рядов поперек движения. Пара скоб тоже оказалась пригодной для подвязки кабеля - они были расположены достаточно близко в сужении коридора, чтобы мои короткие кабельные обрезки привязать. Гуд! А то тонкую жесть какой-нибудь морф запросто с корнем вырвет. Пожалуй... лучше добывать длинный кабель чем тратить стратегический запас резака на вырезание кронштейнов.

Вытащил за ногу трупака, отволочил его в дальную каюту, попутно поверхностно обшмонав его на наличие трофеев. Вроде - никакого инструмента! Жаль... Даже внутрикорабельного полускафандра нет - только трикотаж. В белье тут дефилировал... прям некромантская модель на подиуме.

Оставив себе для движения метра четыре "нетронутого пола", я организовал запасную линию обороны у себя в тылу - правда без кабеля, а только ямы. Кабель я вытянул динными кусками - и теперь связал впереди неплохую преграду, цепляя концы непосредственно за скобы... Надо было сразу так делать, но ничего не попишешь - тупанул малость.

Ого! В наш парикмахерский салон, за модной в этом сезоне стрижкой, "всадник без головы" пожаловал еще один... нет - двое клиентов сразу. Напитать щуп силой и вперед... теперь "взад". Ага - запутались.

Ж-жжжж- ззз-пщщ. Черт! Еще... Щщщщщ-пжжж.

Клиенты обслужены, но попутно разрублены целых два кабеля. Вот это - накладные расходы, понимаешь! Хмм... коротких кусков пяток у меня осталось, придется вставку на узлах делать... Нарезать сразу и сложить обрезки кучкой в сторонке - чтобы потом не бегать. Вместо багра воспользовался обрезанной скобой - воткнул острый конец в... в-общем куда-нибудь поглубже и подтягиваешь "рыбку" к себе. Подумаешь - плевое дело...

К "вечеру" я уже так не думал, руки и спина тупо ныли, а колени дрожа - подгибались. Транквилизатор из аптечки уже практически не помогал я всеръез опасался, что полусгнившие хари и головы начнут снится мне... Причем - в вечном сне! Люк прорезать вниз я не успел, до наплыва покойничков, а измеритель заряда в моем единственном пригодном против них оружии переехал в красный сектор. НО! ОНИ все-таки кончились раньше...

Глава 23. Пареная репа.

Я стоял прислонившись спиной к промятой обшивке и баюкал резак на сгибах дрожащих рук - не уверен, что подниму его снова если положу на пол... Не говоря уже о том, чтобы прицелиться в голову движущейся нежити. Преграда уже давно превратилась в насыпь из трупов и первоначальная основа в виде ям и рваных кабелей была погребена под ней. Как ни странно - в таком виде все работало ничуть не хуже. Хотя чего тут удивляться? Пригласите два десятка своих друзей на флэш-арт, посмеиваясь хаотично сложите из них холмик и уж вовсе захохотав - выплесните сверху заботливо укрытое до поры до времени ведро... ну пусть будет масла... Да! Подсолнечного масла, если у вас в кладовке не "завалялось" давленных мозгов и мертвяцкой слизи. После - пусть кто-нибудь попытается через все это перелезть на предельной скорости... вы потом навестите его в больнице, не забудьте, а то обидится.

- Ладно! Кончились они там или не кончились, а передохнуть придется. - Пробормотал я, съезжая вниз, усаживаясь на корточки... Разумеется сразу сработал закон подлости - запищал аварийный сигнал, запасы воздуха кончались. Польщу себе сказав, что до зарядной станции я добрался "быстро", где немедленно поменял в штуцере пустой баллон на резервный. Пищалка заткнулась... Ай! Выскользув из осклизлых перчаток тяжелая дура резака одним концом приложилась по ботинку... Перед глазами вспыхнули "звезды", немедленно уполированные мной нагромождением матовых слов!

- Получше стимулятора будет, правда Босс? - Тут же вылезла Шиза, до этого трусливо прятавшаяся где-то промеж извилин моего мозга...

- ...! В ... через ...! Не лучше! Совершенно определенно, не лучше... Но действеннее. - Первый шок прошел и я вынужденно признал правоту Второго. - Почему спрашивается, не вспомнил фильмов про Великую Отечественную? "Шмайсер" фрицы ведь на шее таскали?

В углу еще валялись обрезки кабеля, из которых я немедленно соорудил импровизированный "ремень" протянув их через обнаруженные проушины. Вот чем я спрашивается думал?! Башкой - или пустой тыквой? Решение находилось прямо под моим носом, но замыленный глаз его не замечал... Закинул на шею, поднял... Лепота!

- Может на "боковую" свернем? - Коварно поинтересовался мой "напарник", чем немедленно вызвал у меня зевок и прилив апатии. Стоп!

- Нельзя! Ни в коем случае нельзя спать...

- Замерзнем?

- Сдохнем дурак! - Для надежности, я пару раз боднул макушкой стену, прогоняя сон.

- Осторожней, Босс! Налетишь на что-нибудь острое... Э-э, надеюсь твое восклицание было риторическим?

- Очень смешно... Во-первых за время сна могут подтянуться "недобитки". Во-вторых, стоит добраться до медблока... может тебе и пофигу, а вот я за свод стопы и пальцы ноги серьезно опасаюсь... косточки там тонкие, башмаку могло спасительной жесткости е хватить. В-третьих у нас мало "патронов", нужно пополнить запас.

- Ты хочешь перелезть через этот вал? Да там убиться проще пареной репы!

- А что у нас есть выбор? - Машинально хотел почесать подбородок, но перчатка стукнулась в поверхность шлема и соскользнула, проявив полосами налипшую слизь. Брр-р мерзость какая... а дворники здесь не предусмотрены. - Кстати с чего ты взял, что парить репу - просто? Я например понятия не имею как это делается... да чего-там саму репу не узнаю даже если мы увидим ее на продовольственном складе. Оп-па, это в-четвертых - жрать охота, плюс в-пятых - биологическая опасность, плюс в-шестых нужно туалет найти.

- Так чего-же ты ждешь? Вперед за жратвой! - От такой наглости, я аж онемел... забыл, забыл я с кем дело имею. С хамским, никчемным паразитом! Надо будет проекты с его утилизацией... э-э, полезным использованием реализовать. Если выживу, конечно.

Все-таки эсхи молодцы... фашисты конечно еще те, но плазму лихо укротили. Этот невзрачный сварочно-режущий агрегат, судя по гнездам штуцеров в рукояти - заправляется сжиженными газами. Прибавим чудовищный запас автономной работы, потрясающую мощность и дуло похожее на дюзу... и получаем вывод - сия приспособа суть микроскопическая "прямоточная" ракета работающая на гелии-3 и дейтерии... Поскольку я еще не начал светиться в темноте!

- М-да, притащи я эту штуку на Землю... меня должны будут на руках носить... - В голове раздалось мерзкое хихиканье и я, поморщившись "уточнил" - Хорошо-хорошо! Не носить на руках, а дать по шее, забрать "ништяк" и пинком под зад отправить за следующим...

Решив не откладывать на будующее то, что можно сделать прямо сейчас - активировал коммуникацию и ввел "гостевой" пароль пассажира. Прямо на забрало шлема спроецировалось окошко системы - меня авторизовали... Прав всего-ничего но и ответственности никакой... если в запретные зоны не ломиться. Да мне до медотсека живым добраться и то - счастье! Пароль более высокого уровня я запрашивать не решился - по крайней мере сразу, пока некромозги вменяемые. Все-ж таки не на круизном теплоходе обретаюсь, а на секретоносителе где можно сдуру спровоцировать внутренние программы систем безопасности... Робота уполовинить на пару порядков более сложная задача, чем мертвяка завалить! Уж я то знаю... эти - не будут тупить, способны нападать по стенам и потолку, вооружены...

В доступных опциях вполне ожидаемо нашелся навигатор, благодаря которому я определился со своим расположением - жилая палуба номер четыре и проложил маршрут до бортового медкабинета. Это было недалеко - судя по маркировке помещений и наличию капсул регенерации, этот уровень совмещал в себе несколько функций и мог при необходимости использоваться как госпитальный. Окно "гражданской обороны" и "черезвычайной ситуации" откровенно не радовали - как то, так и другое показывали бегущие тексты, в которых господствовал его величество красный цвет. Трехмерное изображение корабля крутилось красиво... но заметная деформация каркаса, отражающая вмятину от таранного удара и уширение противоположной ему стороны существенно портило стройный чертеж.

Срезав еще пяток скоб и осмотрев побоище поверхностным взглядом мародера, ничего ценного не обнаружив я поплелся к завалу... где начал втыкать в "скалу" "костыли", косо срезанные восхитительным "лучом" "слабой" плазмы.

Стараясь не думать о том, по-чему я ползу на брюхе, намотав на руку "ремень" начал восхождение... Закончил и шлепнулся вниз с противоположного "склона", глухо звякнув об пол металлической ребордой ботинок. Никто на меня не бросился, пользуясь мгновением дезориентации... хотя я чего-то такого ожидал.

- Может как-раз по-этому и не бросились Босс?

- Не исключено... - Дальше по коридору света не было и я включил встроенный фонарик. М-дя... Фара слабенькая, зараза. - Надо было факела сделать и бросать их вперед, по ходу движения.

- Из чего ты их мог бы сделать?

- Ну-у в принципе, человечий жир... то есть мертвечий конечно - должен гореть... - Я пристально всматривался в темноту коридора.

- Да какой еще жир!? Тощие все, как не знаю кто...

- Это у них от недожора... Странно вообще-то, что мертвые есть должны.

- Надо было некромагию изучать! - Наставительно сообщил мне ШизоГолос.

- Конечно-конечно... "Как только так сразу"...

Повернувшись спиной к стене, я стал продвигаться вперед приставным шагом, справедливо опасаясь мертвого захвата со спины. Живого можно приложить каблуком по голени, по пальцам или двинуть затылком в нос... мертвяку это все будет по-фигу. Кстати - что там у них с зубами? Надо было посмотреть..., а так - все в спешке, все на бегу. Если будут человечьими клычиками прокусывать сакф, это одно... с таким же успехом на Земле можно пожарный гидрант жевать! Если в ротовой полости усовершенствования какие произошли, разговор будет совсем другим... Как-то раньше не задумывался о важности зомбячьей стоматологии.

Осторожно достигнув поворота и осветив пол, я в недоумении остановился.

- Это чего? Капитан Немо завелся помогать или особо хитрая нежить ждет, пока я нагнусь дабы... - Хихиканье Второго.

- Босс, это инструмент который ты искал у мертвяков! - Как только они разум теряли от вида добычи, так и бросали все.

- Хмм... Может быть и так, с соображалкой у них туго дело обстоит в гнилых-то черепушках... Если оставлять инструмент на рабочих местах, то Управляющий потом заколебется его разыскивать по-новой...

Помимо набора различных приспособ с рукоятями, на палу валялись и чемоданчики-кейсы... Хмм... Теперь понятно, как Мозгоглаз "смотрел" звездную карту. Местный аналог крутого GPS-ка, а то и вовсе "ровербук". Тэк-с...

- Трофеи нужно забирать, однозначно... но не сейчас! - Поспешно успокоил я протестующе занывшую спину. - Хотя тянуть тоже не стоит. - Хмм... А чего это я все ножками, да ножками? Белые люди как известно "ездют", а негры - юзают "пешедрал"...

Вызвав интерфейс пассажира, я зарылся в менюшку... Ага! Почему-бы не запросить визит медбота?

- Разве они не разъехались по кораблю сами?

- С чего вдруг? Робот без цели не выезжает, а живых не было - раз, эвакуацию они не запрашивали - два.

- И что? Без запроса не поедут?

- Если скафандровый комплект не зафиксировал ран, увечий и потерю сознания - нет. Не сахарный - сам притопаешь.

Отцепив с пояса предусмотрительно прихваченный с собой обрезок кабеля и осторожно продвинувшись вперед, присев на корточки я продел его в первую рукоять... вторую... Готово! Приличных размеров "кукан" с заслуженными трофеями. Задушив жабу на корню, я не стал забирать все - не хватало еще медбот перегрузить. Кстати - пора его вызывать...

Металлическое цоканье лапок робота и свет его фар опередили извещение коммуникатора - транспорт подан, сэр! Фиговина по внешнему виду напоминавшая гусеницу, разворачиваться не стала - просто в ее заднице включились точно такие же фары, как работавшие до этого - в голове... Приветственно выдвинулись манипуляторы... по которым я немедленно пнул, предполагая заложенный в нее уровень вежливого общения между человеком и ботом. Засунула обратно! Гуд. Продев руку до локтя в кукан с добычей и закряхтев от усилия - я взобрался на неожиданно мягкую и удобную "спину" - "тварюшка" динамически подогнала параметры, бибикнула и бодро засучила лапками в обратную сторону...

Отбившись в секции от услуг медицинских автоматов, заклинив отрезанными железками люк и разложив пару найденных резаков по столикам я влез в камеру обработки и заказал полную дезактивацию поверхности "скафа"... Выбрался.

После чего - перевел на кондиционере вентиляцию воздуха на максимум, а температуру соответственно - на минимум. Попытался найти и включить бактерицидные лампы - не вышло, просто слишком устал, до полной тупости. Здесь точно должны быть такие!

- Ладно... Обойдемся необходимым минимумом! Добравшись до угловой кушетки - вытащил шланг воздушного коннектора, соединился и из "последних сил" вывел усиление наружного микрофона на максимум... Наконец-то можно поспать, в практически безопасной кровати! Ну-у почти... - Я ласково погладил перчаткой положенный поперек груди резак. - Ах да! Еще шнур питания, а то аккумулятор скафа посажу.

Стоило только смежить веки - как на меня стремительным водопадом обрушился глубокий сон...

Глава 24. Моржевание.

Серый сгусток тумана маневрировал, плевался зеленой жижей и обдавал ощущением холода, что-то ритмично пробулькивал... Я присмотрелся внимательнее - тьфу-ты, мерзость какая! Оп-па... Одновременно с визуализацией, пришло как понимание того, что я переключился в режим Сновидца, так и осознание своего Собеседника. Сгусток тумана оформился в накрытую серым плащом фигуру, прорисовалось породистое лицо... со свисающими из носа зелеными соплями.

- Типа - звонок через Сон? Алле... - Прикрываясь фамильярной риторикой, я постарался осторожно отдалиться...

- Стой! Если уйдешь, погибнешь! - Патетически прогудоносил "аристократ"... чем-то между прочим знакомый, или напоминающий кого. Все-таки добился своего, заинтересовал гаденыш. Знаком с маркетинговыми приемами?

- С чего это вдруг?

- Тебя съест Сила, оставленная тебе на хранение... Большую часть энергий поедаемых ею, ты даже не в состоянии осознать, а не то-что увидеть! Просто в один "прекрасный" момент... АПП-ЧХИ! - Я с трудом увернулся от вычихнутых слюнобрызг. Нет - ну надо же чихать во сне! Интересно, зараза через него не передается?

- А ты собственно - кто? - Уже догадываясь об ответе, поинтересовался я.

- Я тот, кто ее оставил на хранение!

- Важная персона... - покиваем головой на манер китайского болваничка. - Желаете забрать обратно? С радостью... - Я по-крабьи начал пятиться.

- НЕТ! То есть сейчас это нецелесообразно... - Он утерся ладонью. - Помоги мне! - Я отшатнулся еще дальше, в "сторону".

- Э-э, прямо сейчас никак не могу... Валенки не зашнурованы! Куча дел!!

- Сдохнешь Идиот! - Он преследовал меня по пятам, впрочем не напирая слишком сильно, ограничиваясь увещеваниями.

- Ну-у... Не надо преувеличивать, Ваша демоничность. Смертные умирают непрерывно, авось выкручусь...

- Не выкрутишься сволочь... Да стой же ты! Давай поговорим, видишь - я ничем тебе не угрожаю.

- Ага, совсем ничем. - Я замер... Действительно, информация не помешает. Убивать безвестного врага, и уставшего от болтовни неприятеля - вещи действительно разные. - Тогда расказывайте... пожалуйста.

- Что тут рассказывать?! - Взбаламошный демон противоречил самому себе... - Недооценил я людишек и меня поймали в ловушку... да еще какую! - Он обиженно шмыгнул носом.

- М-дя... Жадность, как говорится фраера сгубила. Цели добился - захватил прыжковый корабль, чего еще-то надо было? Или не так? - Спохватился я, увидев, что мерзость удивленно отвесила челюсть.

- Ты... Да зачем мне корабль, болван? Я охотился за тобой, выпустив Ищеек!

- З-за мной? - Настала моя очередь обалдевать и вывешивать крепление зубов. Стремительно пронеслись воспоминания, скручиваясь в обратную сторону... вот-челнок прячется за тушей корабля, собираясь напасть. Блин! Нападавший... Нападавшая Ищейка не разобралась, кто кого прикрывает и тупо "вдарила". Знать бы - что это еще такое... Выскочил почему-то последний бой Конана...

- А-а! Я вспомнил тебя - Болтливый Щеголь, как-же...

- Повежливее Смертный!!

- Да-да... Трупика то я твоего и не видел, только ямка такая круглая осталась. Мамка небось из ямки... Хе-хе... - Похоже оппонент начал скрежетать зубами. - Извини. Значит ты искал меня, чтобы...

- Это сейчас не важно. Тебе потребуются координаты моего узилища... - От него отделился сверток тумана и начал падать, а я машинально подхватил и почувствовал, как он сохранился в моей памяти. От-же... Осторожнее надо быть. Надеюсь это не зомби-модуль? Я поспешно сформировал несколько дополнительных слоев из энергии сновидца между собой и новым приобретением, на всякий случай пропихнул сверток в Желудок Тройной Сферы, собранный мной для перетирания Неорганических Существ.

- Как это не важно? Освобожу так сказать из лучших побуждений, а ты меня...

- Освободишь и считай все счета меж нас закрытыми! - Он по-детски шмыгнул носом.

- Вы что-то неважно выглядите, Ваше могущество. Как Вас удерживают и что может разрушить ловушку?

- Холод... Невероятный холод...

- Очнитесь! Вы начали бредить!!

- Дурак! Ловушка использует Хлад. Как разрушить?! Убей там всех и захвати техника, разрушь техномагический капкан. - Его образ стремительно размывался.

- Э! А мертвяки?!

- Импровизируй... - Все, смылся. Надо поразмыслить... В принципе, мертвяков я и сам одолел. Ай да я, ай да молодец...

ГРОХОТ!!! Вскочив на ноги, с кушетки я каким-то чудом удержал резак, неуклюже покачнувшись от рывка натянувшихся шнуров питания. Некстати заныла тягучей болью пострадавшая недавно нога... Обшарив взглядом отсек и не обнаружив ничего подозрительного, я поспешно убавил громкость - снаружи опять загремела упавшая железка. Люк! Да нет, все в порядке... Что же там происходит? Сновидеть реал!

- От это картина!

В коридоре, прямо за входным люком муравейником сновали и работали мертвяки... Да еще какие! Первостатейная, можно сказать нежить. Поголовно - морфы... На какой-то роботизированной тележке привезли прозрачный бак с управляющими и теперь, под его непосредственными ЦУ... Заваривали люк дополнительной защитой!? От же упертая тварь... похоже намерен довести до конца свою идею с консервированием меня, любимого. Из боковых коридоров постоянно появлялись новые персонажи, и получив распоряжения - скрывались во тьме. Более того! Я заметил пару роботов и какие-то коробки на стенах, кое-где даже соединенные кабелями - неужели мины? В полах прорезались люки - меня явно собирались обложить со всех сторон... Нет, это не по соседски. Надо бы поболтать... Не понял... Еще? Облом!

Некросилы прекрасно отображались в сновидении, но попытка соединиться через образ позорно провалилась. Почему? Хмм... Что-то такое мне смутно воспоминалось из тонн перелопаченного земного чтива. Отличие живых от мертвых... Мертвые - не видят снов! Живым вполне может присниться мертвый! Такая вот неполиткорректная асимметрия. Проснуться!

Осмотрев "номер" и снова собрав на кукан свои "старые" трофеи я задумался...

- А чего это я разнервничался? Ну заварят... Снопорт меня ни разу не подводил, а если учесть транскосмический звоночек Демона... то он и вовсе может оказаться вожделенным Прыжком. Бритва Оккама, братец...

Мандраж схлынул, оставив после себя переполненный мочевой пузырь и чувство голода. Нашел туалетную кабину и по-быстрому решил этот вопрос, поежившись от холодного наружного воздуха. Торопясь, влез обратно в корабельный скафандр, порадовавшись тому, что озаботился его отмывкой. Ситуация? Быстро промониторим... Работают некромураши, работают на зависть гастарбайтерам!

- Чего бы пожрать? - Грубо вторгся в мои мысли, Второй.

- Согласен, было бы неплохо... - Я без особой надежды оформил заказ через пневмотранспорт и равнодушно убедился в неисправности системы - после удара накопилось слишком много деформаций.

Оп-па! Все-таки делают дырку ко мне - я заметил свечение на участке люка еще до того, как его пробил свистящий поток плазмы. Значит, захват? Проверив хранилище энергии я стал готовить Снопорт. А ведь я, все утащить не смогу... Гадство! Взяв резак с наибольшим зарядом, бросил кукан с трофеями к своим ногам. Ай да я, ай да кретин. Куда прыгать то? Совершать Прыжок ой как не хотелось... Ладно, если Некромозг здесь, то вполне возможно, что в его старом прибежище никого нет. Сначала - попробую портироваться туда. Как там у врагов прогресс? Странненько...

Вместо того чтобы резать замок люка или его несущую петлю, плазменный луч вырезал небольшой пятачок, размером с кулак. Это еще чего? Готовят атаку микроботов? Я отошел подальше - в угол и настороженно наблюдал оттуда, расфокусировав резак на выдачу широкого факела. Просунули металлизированный рукав...

- Проведем переговоры, Консерва? - Вздрогнув от неожиданности, я чуть не исполнил Снопорт. - Однако! - Молодец Управляющий, идея с волноводом впечатляет. Согласен на переговоры... Кстати - как ты выбрался? Я заварил...

- Мне нужно было оценить тебя Живая Консерва и я это сделал... Хотя ТАКИХ последствий все-же не ожидал.

- Оценил!? Чего ты там еще оценил?

- Хотя бы то, что как сварщик - ты полный ноль. Варить титановый сплав на открытом воздухе, не задействовав аргоновый экран, не переключив на него протоновый поток, не зачистив окислы наконец... Лист - отлетел под собственным весом, швы перенасыщенные азотом и атомарным водородом полопались...

От осознания собственного идиотизма, меня бросило в жар, вероятно уши раскраснелись стоп-сигналом - хорошо, что хоть никто не видит такого позора! Ведь я читал...

- А сам то? Ты меня...

- Я тебя спровоцировал. Ты ожил, а инструкции Хозяина в отношении тебя этого не предусматривали. Как различить - когда ты говоришь правду, а когда - лжешь? Что - тебе действительно нужно, а что - нет? Только предоставить иллюзию свободы и посмотреть, что ты возьмешь сам... И без твоих выкрутасов, Низшие уронили бы лист и резак - ты зря дергался и рисковал!

Оп-па, он думает, что резак - просто уронили! Сцена с зомби вспомнилась мне как "живая"... Ага! Поднятый лист, "рабочие", заслоняли соседу поле зрения и протаскивание "плазмака" через Ничто, глазастый мозг не зафиксировал. Живем.

- Стоп! Рыба мне действительно нужна...

- Похоже на то... что не слишком. Для тебе важнее оказалось пробраться в медотсек, получить душ, туалет и затребовать еду. Я тебя и сам перевел бы сюда - без эпических битв. Неважно. Жизнь, выкачанная из рыб нравится МНЕ. Трубопровод проведут... Но не за "так"!

- Ясное дело... Договоримся Управляющий. Обычная еда?

- Пневмопровод вполне реально починить, а автоматика камбуза тебе все приготовит... Из того, что осталось.

- Звучит угрожающе.

- Разве? Послушай что будет, если ты попытаешься разрезать переборки - сработают вышибные заряды и все зальет быстротвердеющей пеной... Если тебя это не останавливает - посмотри списки по численности экипажа! Около тысячи зомби, которых нечем было кормить... как ты думаешь, что я с ними сделал?

- Запер в отсеках и заставил жрать друг друга? - Задал я риторический вопрос.

- Да. Они морфировались... Ты понимаешь, что против сотен таких бойцов...

- Я все понял, Управляющий! - Закинув Щуп, я слил ему порцию Жизни.

- О-о! Если ты надеешься на разброд среди подчиненных, то напрасно, Консерва. Я съел парочку и они узрели свое место...

- Съел?! Как? Хотел бы я посмотреть... - Продвинутая Сущность, что и говорить - провела римскую децимацию.

- А я - хотел бы тебе показать... - Двусмысленно ответил Мертвяк. - Может, наши желания еще осуществятся, когда вернется Хозяин.

- Учти, я поставлю мину со своей стороны! Если Вы попытаетесь захватить меня во сне...

- Если ты такой же минер, как и сварщик, то лучше не надо...

- Это выбирать мне! Я тебе не верю.

- Будь осторожен... "друг". - О-о, я аж умилился от прилива нежных чувств. Надо же - "друг"! - Я подключу тебя к корабельной сигнализации и при сменах курса будет подаваться ревун.

- Сменах курса? Каких еще... Что за маневры?

- Отчитываться перед тобой?

- Я же "друг"?

- Ладно, чтобы ты не подорвался на собственной мине от испуга... Носитель нужно выбросить на лед.

- Зачем?

- У нас течи и возрастает крен. Ты понимаешь - чем грозит погружение?

- Раздавит и затопит?

- Да. Мы расчитаны только на ваккуум, запас прочности конечно есть, но не на столько... А тут еще бывают шторма!

- Но... мы же вмерзнем в лед!?

- Ну и что? Пока будем ремонтироваться, доплывем на отколотой льдине до экватора и освободимся...

Глава 25. Эскимо на палочке.

Грозить мертвяку самоубийственным применением самопальной мины было не слишком умно... Да что там - обычный бытовой кретинизм! Если раньше в отношении моей свободы Уравляющий мог исповедовать неоправданный либерализм, то теперь просто обязан был применить шейную колодку, а то и отгрызть конечности, лишние с его точки зрения ... В конце-концов приказы демона, ныне жующего сопли мне не известны, даже в пересказе через "испорченный телефон" нежити.

- Чего теперь сокрушаться Босс? Давай выкручиваться...

- Согласен... Жить по милости Некромозга, самое последнее дело! Что-ж, давай терзать нашу общую соображалку. Главных вопросов всего два - когда и как он нападет?

- Усыпляющий газ или снотворное в еде или питье.

- Разумно... Посылать в атаку кучу морфов он не будет, вели риск для моей драгоценной "ноши". Добавь еще инъекцию микроботом... или даже здешним медицинским автоматом! Придется моей ноге потерпеть, да самолечением заняться. Когда... Позже! Прямо сейчас он руководит борьбой за живучесть, каким-то образом управляет кораблем и ориентируется в пространстве. Телекамеры эсхи уважают, значит нежить следит за мной по мониторам... хотя и не постоянно - это он тоже должен делать самолично.

- Завесим камеры?

- Ни в коем случае! Пусть видит, что никакой мины у меня нет и делать я ее не собираюсь. Зато обыскать отсек на предмет полезных трофеев не помешает, под предлогом поиска жратвы.

Косимческий корабль - это не сарай и не чердак, здесь вещи хранятся в идеальном порядке... так что я без труда обнаружил аптечки для оказания первой медицинской помощи пострадавшим при взрыве, пожаре или отравлении. Нашлись даже одноразовые костюмы из дешевого прозрачного пластика, с таким же шлемом - их великанские размеры позволяли напяливать их поверх обычного корабельного скафа.

Порадовали тюбики с сырой "резиной" или чем-то ее заменяющим для наложения заплат - собрав их все, я залил составом переговорный шланг и прорезанное в люке отверстие, ускорив вулканизацию нагревом в самом слабом и широком факеле, выдать который способен резак. Конечно, отсек немедленно заполнился нестерпимой вонью паленой резины и я поспешно закрыл лицевое забрало.

- Черт, надо было сначала похавать, Босс! - В аптечках были уже знакомые мне плитки, аналог нашего земного гематогена.

- На том свете отъедимся... Представь - мы чинно и благолепно хаваем, а по трубе потоком проносятся насекомоподобные роботы с инъекторами. Как тебе картинка?

- Можно подумать - долго прорезать еще одну дырку, где-нибудь в углу или в сортире!

- А уши нам на что? Если ее делать быстро - без шума не получится. К тому же - у нас есть неведомый для нежити способ наблюдения. Скопление за стенкой морфов или робота можно обнаружить.

- Управляющего надо "валить", Первый.

- Точнее упокоить. Вертикаль власти у зомби надо ломать, как только корабль заскочит на льдину... Минус только один, зато офигительной величины - потеря возможности управлять кораблем. М-дя... Мертвяк мне тоже может угрожать самоуничтожением. Надо узнать точно!

- Спросим у прохожего, да?

- Оставь сарказм, всяк запечатанный со мною в "банке"! Спросим у демона... Заодно проверим свои способности Сновидца.

Колея через дрему в сновидение у меня уже была накатана, и я без проблем в него проник. Теперь - вызвать образ абонента... Ну же... Давай... Таак - пора думать. Первый вариант - щеголя уже "замочили". Выбрасываем как неконструктивный. Второй - он не хочет со мной общаться! Довольно странно для желающего получить помощь... Эти его "импровизации" тоже напрягают - мог бы пароль от админской панели Некромозга подарить. Темнит скотинка... и обещания его доверия не вызывают формулировка там такая, что они абсолютно ничего не значат.

Играет? Так мы с радостью подержим... свой край одеяла, а вот выклянчить права или хотя бы текст приказов - святое дело. Предположим, он заявил намерение - я мол не намерен принимать "входящие". Гмм... А что такое "я"? Этот невинный вопросик в "Вавилоне-5" породил целую серию с Инквизитором, и то своего потенциала не исчерпал. Здесь можно "юридически" юлить куда круче, чем с подсчетами количества ангелов умещающихся на острие иглы. Образно говоря - почему мне не вызвать на связь его "печень" или еще что... Нет - не так! Лучше использовать то, что он собой не считает, а оно по факту - в "ём" присутствует... Хлад!! Ощущение идущего от демона холода я зафиксировал чётко. Делаем... Есть контакт? Слабенько-то как...

Неожиданно, меня "повело" в сторону несравненно более мощного... и близкого источника ощущений! Повело и влепило в хмурую серость комковатых и словно перекрученных судорогой мифического великана "облаков". Тёплых, но отвратительно сырых и липших к "телу", подобно обойному клею который кто-то перемешал с самой вонючей грязью. Сознание закружило в петлю, стремительно стирая ориентиры возврата... и я рванувшись - выскочил пробкой в Реальность.

Грудь судорожно ходила короткими, резкими толчками, а холодный пот стек струйкой со лба, на бровь и укатился вниз - впитываться бельем. Открыв шлем и не обращая на сильный запах горелой резины, нетерпеливо разодрал фольгу пищевой плитки, откусил начал механично жевать. Выстроившаяся в мозгу ассоциативная цепочка, пусть даже перемежающаяся слабо обоснованными догадками и опирающаяся на ощущения Сновидца заслуживала проверки... Распаковал еще несколько плиток, скомкал фольгу кусками и побросал на пол. Встал, картинно отвел руку и представляя в ней череп местного "Йорика" дурачась - продекламировал искореженный "гамлет":

- Гордиться иль не гордиться мне человечьим видом, вот в чем вопрос! Достойно наших душ терпеть удары и пинки? - Немедля, мое извращенное воображение наполнило вооброжаемый череп, образом Управляющего... из пустых глазниц выпали его глаза на тянущихся... Фу-у! Передернув плечами я "выбросил" плод своего воображения.

- Из чего они делают пищевой концентрат, Босс? Стоит узнать, где растет такая отличная трава...

Чудовищно захотелось пить и я порадовался питьевому гелю, в тубе - медицинскому средству эсхов для быстрой помощи обезвоженным организмам. Правда запаса аптечек надолго не хватит... но раз уж у нас столь умный немертвый за капитана и за рулевого, то точку приводнения он должен был выбрать заранее - недалеко от покрывающих полюс планеты льдов. Поэтому, наше противостояние должно разрешиться бременем решения гораздо раньше...

Захлопнув шлем я активировал встроенный экранчик и залез в меню. Тэк-с, выделить зеленым помещения, доступ в который мне разрешен. Ага, мертвяк этим не озаботился, не ужал мое жизненное пространство до периметра медицинского отсека и сохранились настройки "дефолтного" аккаунта. Червячку можно гулять в "среднем" слое "яблока", исключая тонкую кожицу обшивки и ее технических коридоров, а также - здоровенной сферической области в центре. Надо думать реактор и двигатель, а также управляющие центры... Оп-па... Пустили рыбу!

Управляющий выдумал пустотелый жестяной короб, соединенный волноводом со мной - через него насквозь проходила труба подачи, а открывающаяся крышка по его замыслу - экранировала мое мельтешение от его подчиненных, но позволяла ему при необходимости связаться со мной. Приладив щуп я начал подпитываться жизненной силой.

- Что случилось?

- Нам предстоит исследование одного мистического вопроса... в Сновидении.

- Некромозг может атаковать во время твоего Сна.

- Не сможет... Я его "возьму с собой", как и всех его подчиненных.

Посетившая меня идея, породила проект под немедленно выдуманным названием - Сверло Сна. Ну-у... или Пробойник. Перекрывшие мне путь облака явно были человеческим сном. Необычным в своей "хаотичности" и "бесцельности" - это да, но одновременно наполненным столь знакомой и узнаваемой грязью...

- Смысл? Он этого даже не заметит.

- Вот и прекрасно! Встретившаяся мне защита основана на дезориентации... это не броня, не меч, а путанка. Мне как раз и нужны не поддающиеся ей ориентиры.

- А за это время в Реале он тебя гвоздями к стене прибъет!

- Надеюсь не успеет... Преодолев "облака" мы выйдем к охраняемому объекту и если я прав, то мне найдется чем его отвлечь.

- Если? А...

- Тогда быстренько возвернусь.

Накачиваясь жизненной силой, в полудреме я провел пару часов - вскочив от раздавшегося ревуна. Льды! Перебравшись в заранее присмотренное место отсека, где переборки находились на подходящем расстоянии, лег на пол и уперся в них руками и ногами. Звяканье железок... Сновидеть Реал! На тележке - подкатился Управляющий, сопровождаемый всего одним бойцом. Вернуться...

- Друг, как поживает твоя мина?

- О-о, не беспокойся, я ее уже установил но от удара она не сработает... - Сделаем вид, что о видеонаблюдении не догадываемся. Блеф о блефе.

- Ты уверен? - После небольшой паузы озаботился Некромозг.

- Абсолютно.

- Хорошо. Сейчас выбросимся на лед и сразу начнем ремонтировать твою ветку пневмопровода. Тебе нужно хорошо питаться и не забывать о питье... - Какая восхитительная заботливость! - Электролов рыбы прервется и на его восстановление потребуется некоторое время.

- Спасибо "друг"! Запасы аптечек мне уже надоели... - Не будем расстраивать заботливую няньку и сообщать, что из "его рук" не собираюсь ничего есть, а тем более - пить.

- Отлично. Будет транслироваться обратный отсчет - приготовься к удару!

Хлопнула закрываясь крышка короба. Гуд. Плохо, что "рыбу" отключат. Возможно - тоже подстраховывается гад. Ждать? Нет. Начнем сразу. Запаса Жизни на некоторое время хватит, а морфы... морфов можно будет выловить по одному.

Удара, как такового не было - протяжный срежет металла, навалившаяся от торможения тяжесть и небольшой завал набок и назад. Секунд двадцать звуковой какофонии стонущего титана, мерцания светильников, мусоропада всего забытого на столе и катящихся по полу предметов. Тишина. Начнем!

Сон Сумасшедшего, как я его окрестил - ничего не смог поделать с отражениями мертвяков, более того - от них протянулись пустые "следы", по направлению "ветра". Чего-то поглощают. Неважно - от картины раскинувшееся внизу, захватывало дух... В моей визуализации это походило на внетелесное путешествие - пролет Сущности над антарктическими льдами, громоздящимися друг на друга, образующими взлезающие друг на друга торосы и трещины обжигающие идущим снизу холодом... Впрочем - вполне переносимого.

Вот здесь - попробуем! Нагромождение льдов образовало что-то типа кольцевой кольдерры и в эту выемку я и направил, раскручивая - оставшийся не у дел НекроОбраз Управляющего. Поземкой взметнулось осыпавшееся под действием Хаоса крошево, а потом пошел "лед".

Вж-жжж-жжж-жж. Увлекшись, я пробурил приличный шурф, пинками откатывая в стороны крупные куски. Ого! Моя "дисковая пила" переливалась цветными пятнами, как рука облитая термочуствительным жидким кристаллом. Нежить все-таки заценила свою новую специализацию... Нормалек. Выбрав кусочек почище - я его лизнул... Насладился нахлывшими ощущениями и образами... Еще. Еще! М-мм... Зубы замерзли. Больно! Возвращаемся!

Я открыл глаза...

- Эсхи, сучьи дети... Пересекать бездны космоса верхом на Замороженных Богах это... это круто, черт возьми.

Глава 26. Обмануть нубийцев.

Металл хорошо передает звуки - через усилитель микрофона отчетливо слышался цокот роботов-многоножек, изредка перекрываемый стуком колес роботизированной тележки, переезжающей щели и выступы искалеченной обшивки корабельных коридоров. Разборка приближается!

Хлопнула крышка связного короба и я поспешно убрал усиление...

- Еще!

- Не понял?

- Будешь притворяться? - Сообразительно протянул Управляющий. - Напрасно! Сейчас твой отсек вскроют и я прикажу переломать тебе конечности, одну за другой... Не-ет, я пожалуй начну с пальцев...

- Ты забыл свое место, мертвяк! - Я закончил напяливать поверх инженерного костюма одноразовый комлект, не надевая гротескно-большого изолирующего шлема. - Кто ты есть? Всего-лишь руководитель зомби подрядившийся ремонтировать изломанный корабль. Ты мусор под ногами Хранителя Силы... Забывшийся отброс! - С этими словами я открыл диафрагму всасывающего унитаза, привычным жестом выдернул сквозь Ничто Управляющий Мозг и стряхнув его вниз, ткнул кнопку. Какой смысл познавать секреты Могущества и не пользоваться ими для решения собственных проблем?

Космическая сантехника по сути представляла собой пылесос с водяным фильтром и надежно укрытый в его глубинах контур утилизатора... Как ни противились эксплуатационщики живописуя разлет брызг Амальгамы в условиях невесомости - ничего лучшего техника эсхов не придумала. Ширкнули лепестки резиновой дафрагмы, надсадно взвыл захлебываясь и надрываясь электромотор... жикнула измельчающая дорого гостя крыльчатка. Звуков промывки слышно не было - не тот уровень громкости.

Вывернув испачканные рукава одноразового костюма, стащил и забросил его в камеру дезактивации. Запустил полный цикл... Вопрос с удалением из коридоров черезвычайно токсичного, трупного яда следует решать поскорее. Быстрое воздействие щупа "оживило" плавучую нежить - мыслепроекция передавала неясный гомон.

- Настало время нового порядка, Заместители! Управляющий уничтожен мной, как превысивший должностные полномочия и поднявший... гмм... щупальце на Хранителя Силы. - Что-то они квелые... подкинем еще самую малость. - Вопросы есть?

- Хранитель Силы? - Смотри-ка, один отважный уже есть. - Ну да! Хозяин оставил ее на хранение? Оставил! Значит я - самый главный после него и нечего было пытаться составлять свои инструкции вместо хозяйских... Как он вообще посмел усомниться в мудрости Хозяина? - Кстати, как тебя звать?

- В-восьмой, заместитель.

- Ладно... Всех Вас скопом - я буду звать бандерлогами, а Вы меня - Каа. Вы слышите меня - бандерлоги?

- Мы слышим тебя Каа! - Я ухмыльнулся своей детской выходке.

- За неподчинение приказам - буду уничтожать двоих из Вас, произвольно выбранных. Кто там действительно будет виноват, разбираться не собираюсь. За усердную работу - поощрение... всем! - Я помолчал, собираясь с мыслями...

- Значит так, кормить всех морфов вдосталь - нельзя. Наберутся силы и перестанут подчиняться вашим приказам... Поэтому - отобрать минимум, остальных - заморозить в выбранных отсеках, наладить ротацию персонала. Списки по морфам и отсекам - мне на утверждение! Мои права в компьютерной сети корабля - увеличить до максимально возможных. Так... почему я не слышу подтверждения - приказ понят?

- Да, Каа.

- Второе! Для комфортного проживания мне нужен один уровень корабля, очищенный от морфов и трупного яда... Есть чистый или пригодный для процедуры дезактивации?

- Палубу номер пять можно очистить, Каа.

- В таком случае - чего же Вы ждете? За работу - бездельники! Через два часа - отчитаетесь об успехах. Да! Лично осмотрите лёд вокруг корабля и рассчитайте отделение дрейфующей льдины подходящего размера. Выполнять!

- Н...но Каа, у нас нет глаз!

- Ах это... Разве глазами морфов вы смотреть не можете?

- Можем... Но ты сказал - лично!

- Тогда - не лично. Работайте!

Итак, разрулена "ситуация" с местной вертикалью власти... Гуд. Циркулярка из Некросов - получается одноразовая, вон как сдвинуло крышу Управляющему. Это - не гуд. Сам по себе "лёд" представлял из себя смесь восхительной на вкус энергии и вмерзших в него воспоминаний. У людей та-же структура - зачастую энергия вытесняется на периферию и это при том, что ядро сущности ощущает ее жуткую нехватку! Упражнения для ее перераспределения - важная часть мексиканских техник... Неважно.

Воспоминания позволили идентифицировать объект, хотя я лично не понимаю - какой кайф в многотысячелетних забавах с судьбами смертных. Если даже на периферии - в случайно выбранных осколках, встречаются таковые - то сколько же их всего? Накласть! Воспоминания - это память, а память это знание... А знание - это Сила! Правда не всегда, а только при его применении... Во все остальное время это мертвый груз. Знания... Хмм... Нет, энергия тоже лишней не будет - чувствовал я себя просто превосходно, как будто насосался мифической Амброзии. Хотя... возможно перегонка замерзшего бога, дистилляция Потроха так сказать - как раз выдает продукт "на гора".

- Ур-ра! Клондайк...

- Вот именно, что Клондайк! Золотая лихорадка прикончила многих...

- Да ладно, Босс кто там еще может объявиться?

- Ага, кто тут только не может объявиться! Начиная с Того, Кто у Нас Отбирает Практически Все и заканчивая эсхами... И потом - время! Время!!

- Какое еще время, Первый? Мы где-то на задворках Вселенной...

- Первое время - таймер какой-нибудь термоядерной бомбы в центре корабля. Если такой нет - то я готов съесть собственную шляпу!

- У тебя нет шляпы!

- Кончай придуриваться... Счастье, что у эсхов нет сверхсветовой связи и соответственно приводного маяка на борту. Хотя... может и есть.

- Брось, нас бы уже давно...

- Не факт. Возможно - им гораздо интереснее наблюдать. Меня по моим кривляньям и словечкам - однозначно определят как не-эсха, засланного шпиона некой цивилизации. Естественно захотят узнать - кто такие... Как это сделать? - Захватить связное судно или проследить за этим Носителем.

- А если они поймут, что ты - одиночка?

- Вот этого, нам не нужно... Возьмем на вооружение хитрость Джосера, второго египетского фараона. Он первый строитель пирамиды, ну-у и еще очень успешный правитель. Кого только не подчинил - кочевников синайского полуострова, северных нубийцев...

- И в чем заключалась хитрость?

- В строительстве пирамиды конечно... и в антураже - жутко страшных и мистичных жрецах. Пока орды шпионов пытались выведать Секрет Секретов - способ обретения силы с помощью пирамид, он преспокойно натренировал войско из крестъян и пастухов. Пирамида строилась, чтобы враги изнемогали от вопроса - зачем она строится?

- Амброзия случаем не наркотик? Ты же только-что выдумал та-акую хрень...

- Почему хрень? - Я аж обиделся на Шизу.

- Пирамида-то не одна, их еще понастроили...

- Чудак! Фараоны - это тебе не наши реформаторы девяностых, люди с понятием. Социальную машину прогнули под первую пирамиду? Прогнули! Недовольных - скормили крокодилам и социум притерпелся... Зачем опять гнуть - в другую сторону? Люди приноровились, присосались к денежным потокам опять же! Дохнущие на стройке рабы... да кого они волнуют? Америкосов еще не было, взращиваемых ими правовопильщиков - тем более.

- Куда-то мы с тобой с мысли сбились...

- Дык ты и сбил с мысли! Гмм... Значит морфы начнут строить ледяную пирамиду, а я каких-нибудь жутко таинственных символов в проге для детского творчества наваяю. Пусть рисуют - копотью там или мочой на снегу...

Я задумался о действительно важной проблеме - жрать бога абы как, с налету - без плана никуда не годится. Во-первых, он велик... В смыле - не транспорт с колесами и не супер-личность, а просто большой кусок. Я его тыщи лет могу есть - и то не съем... а бомба в трюме-то тикает - паранойя настойчиво советует мотать отсюда куда подальше. На физическом плане, конечно. Но и застрять на безлюдной планете, шастая на байдарке по поверхности Водного Мира в надежде, что Робинзон от зависти сдохнет - неконструктивно. Вывод?

Вывод - очень прост, нужно искать место содержащее... секрет Прыжка. Почему именно его? Потому, что эсхи - его уже нашли! Интерфейс у них должон быть... и в этом плане "человеческая" прослойка, а особенно - дующий в ее сне "ветер" приобретают особенный смысл.

Люди - они твари несложные, по факту - и мозги у них промываются, и внушению подаются... Короче - отличное связующее звено от энергетической сущности - к машинам. Резать лед придется некрообразом морфа - одного из тех, что здесь сновали... Лезвие - конечно гораздо худшее, но терки с "замами" мне ни к чему. Они - пойдут на пробойники сна, или точнее по смыслу - бакены. Глубокие шурфы... хмм... пожалуй я найду для их пробивки заменитель бура. Сновидеть!

На этот раз я не спешил пробиваться вниз, а расставил буйки в верхнем слое "облаков" - расставив их по ширине доступного мне сверху поля зрения. Ага! Есть сдвиг "прозрачного следа". Предположим, что "атмосферный вихрь" закручен вправо? Переставляя отражения некромозгов, я начал итерации - собираясь найти "око урагана"... Через некоторое время - сдвиг исчез... М-дя... конечно-же, он оказался закручен влево и я двинулся в противоположном, от необходимого направлении. Не страшно! Разворот...

Око бури впечатляло... образуя вокруг себя "кольцевую гору", которая избавила меня от пеленгационных изысков. Что тут у нас? Внизу - соответственно выступала скала на холме обточенном "ветром" совершенно без следа "снега". Ясненько... значит спящий сумасшедший все-таки подкармливается энергией от божественной сущности, а эта скала - связана с возможностью Прыжка. М-дя... Сожрать будет трудновато! Спланировав вниз я обнаружил на вершине стеллу покрытую иероглифами. Это уже легче, но все равно... Призвал образ морфа и попытался отсечь кусочек... Тщетно! Даже искр не выбил. Пришлось лизнуть... В голове вспыхнули величественные образы звезд и галактических туманностей, прекрасных видов планет - от красоты и величия открывшегося зрелища у меня аж выступили слезы и я малость прибалдел... Тэк-с, это координаты. Надо думать - звездный каталог! Вещь получит свою цену, но только после освоения Прыжка. Без него - простое торчилово, видик местный. Вздохнув, я принялся расчищать основание...

Морфы стачивались. Только не постепенно, а вдруг... Раскрасятся во все цвета радуги, потом - бац! И нету ничего в моих жадных псевдоподиях. Вызываю следующего... но я их сотнями не запоминал! Так-что пришлось прерваться. Кстати - выбранную породу я периодически съедал и поэтому был уверен, что продвигаюсь верно... постепенно картина прояснялась. Похоже подобное - притягивается к подобному! Сущность складирует свои знания ассоциативно и поэтому связанные между собой темы - оказываются рядом. Прыжок существенно отличался от изобретенного мной Снопорта - я искренне порадовался своей победе над искушением использовать его в космических масштабах!

На самом деле - для Прыжка следовало создать изолированный мир сна и транслировать его в нужную точку. Материю преобразовать в энергию и обратно. Вот тут я чуть не бросил работу! Ибо моему умишку такое проделать просто не под силу... К счастью, оказалось, что боги тоже так не умеют... Интерфейс к неким системам, которые могут это сделать был оставлен Создателем. Возможно, у него при строительстве были помошники которым нужно было такое перемещение?

Короче, главное правильно составить и подать заявку "наверх"... энергию тоже собирает "податель сего". Здесь ничего нового - лучше всего добывать ее из Прыгающих Теней, но и неорганические существа попроще сгодятся. Судя по "записям" мне потребуется ее довольно много, хотя и в пределах возможного... Само-собой тягать танки не получится, но бензина на провоз своей собственной тушки - собрать вполне реально!

Глава 27. Проценты убежали.

Задействовав детскую развлекательную программу в стиле "рисуй пальчиком" я набросал корявые эскизы "мистических символов" и пирамиду из прямоугольных блоков, сохранил в файл. Это будет план работы для Заместителей... по собственным действиям следовало как следует поразмыслить. Разумные существа, заполучив коннект к Интерфейсу Создателя, не могут удержаться от экспериментов - это выше их сил. Вот и боги не сдержались - рыхлая "порода" окружившая божественно-неприступную способность оказалась богата... гмм... на различные подзаконные акты.

- Хранитель? Господин Каа... - Вот это правильный подход, господина следует одобрить и поощрить... - У нас ЧП!

- Что? Нас атакуют? - Я вскочил на ноги.

- Нет... Нет! Несколько морфов... воскресли!! - Упс.

- А-а... Этого следовало ожидать. - Усевшись обратно продолжил как ни в чем не бывало... - Живые создают проблемы?

- Да нет, их быстро съели... Но зомби волнуются - уж слишком вкусная добыча.

- Ай, какая беда... Оранжевая революция трупов нам не надобна. - Вообще-то мне шанцевый инструмент более не нужен, окрестную породу я выбрал, а способность им не сковырнуть... Все равно, нужен запас, заодно и своих сторонников следует поощрить. - Вкусные говорите? Если подвяжете проволокой морфа так, чтобы его голова оказалась в Вашем баке то я угощу Вас живым мясцом... Желаете?

- Да. Да! Да, желаем... А можно трех? - Вот нифига себе аппетиты! - Если влезут сразу три головы, то пожалуйста. Поаккуратнее с проволокой, не хочу Вас потерять!

- Не беспокойтесь, господин! У нас есть опыт - рулевой и капитан похожим способом прикручены к пультам, чтоб не разбредались... получилось не сразу, но мы приноровились да и ноги им поотгрызали. - Практичный народ эта нежить, ничего не скажешь. Вовремя я подсуетился с наградой... теперь буду "господином", а там глядишь... Кстати, насчет хозяина - тоже проблемка. Свиток "координат" следует к делу пристроить. Я буду не я, если там подчиняющего приказа нет, а это ценная вещь! Ящик Пандоры помните? Сказка - ложь, да в ней намек... Смешно думать, что какая-то там деревянная крышка способна сдержать содержимое, не-еет срабатывание там по ритуальному действию.

- Сначала отправьте полсотни морфов строить пирамиду из льда и чертить символы... - Я пустился в пространные разъяснения, получив которые, предвкушающие обед Некромозги укатили работать прорабами. Я следил за ними через Сновидение... Доверяй, но проверяй! Как-же мне свести баланс интересов? Арагорн, Демон, я, Замороженный Бог и эсхи - все это способно не только прийти в грозное движение, но и лишить меня заслуженных "ништяков", а то и пресечь мое скромное существование! Стоп! Еще предполагаемая бомба, вложенная сила и извлечение способности... Хотя какая там предполагаемая? Это очевидный способ обезопасить свое движимое имущество. По принципу: Сам не ам, так другим не дам.

Арагорн... Отправил меня сюда, дабы... за мной последовал Юный Глупец. Тэкс... Необходимо, чтобы он сделал нечто причем совершенно добровольно. Однако план сорвался - пришедший с ищейками бог отделил часть себя... гмм... сам низложился до уровня Демона, и кстати - истерично возражает против обратного Возвышения. Значит, ему в этом случае будет очень плохо... Хмм... Предположим, заморозка придуманная эсхами - срабатывает только при наличии критической... кхм... китического количества энергии. Так! С широтой русской души, я ему верну опечатанную силу - нехорошо держать в своем амбаре чужую корову, понимаешь. Особенно, если она жрет и срет, а молока не дает - быкует попросту. Пускай гнида сколлапсирует! Это - минус один и один, две костяшки долой!

Стоп... прежде, чем вернуть - нужно овладеть способностью Космической Трансляции... которую не может сколупнуть мой инструмент... Оп-па. В моей голове появились контуры будующей операции... Осталось обломать хапалку Арагорна и воззвать к Справедливости... хе-хе. Ага! Здесь можно ничего не придумывать - трюки богов перекроют все. Правда, есть одна опасность... Плевать! ВСЕ или НИЧЕГО - поставим ШКУРУ на кон, еще раз, надеюсь не последний. Как там замы? Управились и ждут. Молодцы! Свои обещания надо выполнять... Сделав несколько энергичных вдохов и выдохов, я скользнул в Сновидение...

В основании стеллы, на каждой грани светились красным светом четыре совершенно одинаковых с виду рубина... Впрочем, судя по тесту с облизыванием - они и были идентичными. Страхующе-перестраховывающее дублирование! Так. Что у нас первое? Готовим сюрприз для загребущих щупалок Арагорна, правда если он проявит неожиданное благородство, мне может настать кирдык... Спустившись к основанию холма, я начал побивать шурф к сверхтвердому сознанию бога. Мороженное употреблял умеренно и так был переполнен различными энергиями... Матерно помянув демона, подумал о том, сколько бы я смог съесть - без его вклада. Плевать! Последней "лопатой", истыкал уже добытое - дождался "воскрешения".

Набрав "земли", насыпал в конце вырытой норы горку и осторожно извлек свиток с координатами "спасения", пристроил его сверху. Вылез, набрал горстями мороженных воспоминаний и вернулся к монументу. Узнаем, почем нынче справедливость? Рубины игнорировали мои попытки подключения... До сих пор! Но. Я просто пытался их отковырять, а нужно было подключиться, замаскировавшись воспоминаниями хозяина!

Бесчисленное количество издевательств над смертными, изуверское "исполнение желаний" - сколько раз владелец нужных мне способностей выполнял их придираясь то к букве, то к духу просьбы? Вот эти воспоминания заправим в механизм "авторизации", а хвостиком прицепим свое требование... Сможет автоматика разделить "его" и "меня" в запросе? Сейчас проверим!

Крепко ухватившись за рубин, прямо рукой с горстью "снега" я очень сильно пожелал его вытащить и напрягшись потянул... еще... больно! Меня порезала острая грань, зато рубин - неожиданно отделился. Понятненько. Играем! Я вытащил второй необходимый мне камушек, затем имплантировал оба в свое энергетическое тело - добро пожаловать мои дорогие "ништяки"... Велкам!

Воспоминания помогли и при подключении к хранилищу координат... тут куча поисков, эти не те, а вот этот... ага... поиск родины существа по его Оттиску Печати... Гуд! Я приложился пузом, давай сканируй меня система... Шустренько... Наверное - Создатель уважал многопроцессорные компы. Земля и разбросанные то там то сям координаты "явлений" найдены. Теперь выборка для моей души... удаленные, малонаселенные магические миры - нет, никаких больше техногенных миров - в задницу их! Добавим несколько изюмин - планеты с магическими потоками большой мощности. Хватит... Перегнав навигационную инфу себе в память, я подкрепился рыхлым покровом бога. Кожеед... или перхотиед. Устал, но нужно продолжать...

Запустил поиск по атрибуту Сущности - постаравшись истончить перегородку к Вложенной Силе. Вот здесь - пришлось долго ждать, я аж начал замерзать, притоптывать и подпрыгивать... Есть! Координата для отправки "спасительного груза" имеется.

Вернувшись к рубинам в основании, потренировался в необходимых мне сейчас действиях, составил заявки и протестировал. Совсем заледенел... Ничего, сейчас будет жарко... очень жарко! До сих пор, Вложенная Сила питалась через поглощенное мной и поэтому не могла стать больше меня. Опасный фокус - с ее полным извлечением в присутствии питательного материала... но должен же я отблагодарить демона?

Итак... Креплений нет, Вклад удерживается какими-то силами практически по центру моей сущности. Вопрос - у него есть инерция? Траснформировал свое энергетическое тело в плоскую ленту, истончил до предела... и начал выписывать ленточкой кренделя прям как симпотная гимнасточка...

Есть! Тяжелый Шар естественно не подчинился мне и вырвался наружу, притянулся по кратчайшему пути... Хрена! Я начал улепетывать как заяц, осваиваясь с "управлением", подпрыгивая и бросаясь в виражи разворотов. Мне нужен замедлитель... Оторвавшись и перепрыгнув холм, я рванул к рубинам управления, а Шар Силы забурился в породу - разбросав ударом валуны прочертил борозду, потускнел, потрескивая и угрожающе разрастаясь устремился ко мне... Вспышка света. Поздняк - вклад возвращен с процентами, хе-хе - судя по диаметру процентов сто сверху. Чекпоинт пройден.

Тэкс... теперь самая сложная, но уже подготовленная заявка - я зачерпнул еще "перхоти" окровавленными руками, стал поспешно глотать концентра энергий и знаний, подобрал разбросанных там и сям камушков, вывороченных из склона холма бульдозером силы, проглотил. Хватит... Слишком холодные да и стремно на курицу повадками походить. Если прокатит - буду хозяином прииска, а не прокатит... значит не прокатит. Активировать неполный прыжок!

На мгновение тусклый свет проникающий через сумасшедшие облака, остановился в "воздухе"... и сменился ярким сиянием чистого неба. Мое тело уплотнилось, налилось "реальной тяжестью". Чёрт! Так и знал, что забуду что-нибудь... М-дя. А как бы я спящего киборга забрал с собой? Нафиг - пусть остается с опустевшей шкуркой корабля, бомбой и пирующими мертвяками. Может бог будет долго размораживаться и облака особо и не нужны...

Разумные боги заполучив секрет Трансляции, естественно задумались, а что будет если трансляцию в Мир Сна выполнить, а координату выхода - не задавать? Все будет пучком - живите себе в Иллюзорном Мире, скока энергией оплатите - хоть тысячу лет. После - можете завершить переход и выйти. Время единое, так что про бессмертие - забудьте. Вот такой билетик я и проплатил... из запасов замороженного бога естественно, а владельцем Иллюзорного Мира указал себя... Инфраструктуре Создателя это по барабану, пока она свой профит имеет - заплати и лети.

Теперь - насчет войти... для того чтобы попасть "сюда" снаружи - нужно оплатить координатный порт, что я и сделал щедро "заплатив" за два. Теперь пару фокусов со своей памятью... Задаем координаты Земли... Прыжок!

- Не ожидал. Нет, действительно не ожидал. - Арагорн, ну конечно он. Ух-ты, какой воинственный... Тело бога закрывал "настоящий" готический доспех - потрясающей красоты гофрирование и серебрянное теснение, характерные, острые углы налокотников и перчаток, востроносые латные ботинки. А материал... куда-там вороненой стали, похоже чистая тьма... нет - пленные тени если присмотреться. Меч - отдельная песня... - Перехватчик поставил просто машинально.

- Спасибочки... тогда я дальше пошел?

- Стоп, ать-два. Куда? В этом теле появиться на Земле... Эсхи - заочно под смертным приговором, а при встрече - сам понимаешь... - Он развел руками и "добро" улыбнулся. - Времени мало... до начала Армагеддона в системе Фасхира три минуты и мне нужно быть там. Так что платишь за возврат в старое тело или "идешь на"...

- Какое старое тело? Оно порезано на куски...

- Уже слепили обратно, не волнуйся... с самыми искренними извинениями. Если тронут еще - обещаю тебе премию...

- А череп?

- Да ладно придираться! Вставили металлическую или пластиковую пластинку... я в детали не вникал.

- Цена? - Арагорн засмеялся. - А что, тут есть варианты? Судя по тому, что у тебя чуть из ушей не выплескивается... и штампу отправителя... Отдавай Иллюзорный Мир. Время!!

- Согласен! - Поспешно выкрикнул я и провалился в темноту...

Очнулся - гипс. Шутка! Никакого гипса, а я похоже - в своей квартире и... - Выбрался и прохромал на затекшей от неудобной позы ноге к зеркалу. Тело - мое. Жаль, что цена ему вышла несусветная, развели меня на бабки как последнего лоха... - я машинально пошарил в пустом сегменте памяти, нашарил ниточку... к следущему, под ним и захохотал! Шутка удалась - Арагорн в спешке получил отдельный порт, нацеленный в Свиток Спасения.

Под свиток - развернут отдельный Иллюзорный Мир, очень... очень маленький. Никак там не поместиться богу! А если втиснется, то и вирус подчинения подцепит - придется спасать демона... Который скорее всего вырвался из плена, но погиб героически вызвав Армагеддон. Неважно... Продавец услуги брал свою цену сам, вот пусть на себя и пеняет - внимательнее надо быть.

Я дважды - платить не собираюсь.




home | my bookshelf | | Клоп Жизни |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу