Book: Пьяница



Вайнфельд Стефан

Пьяница

Стефан Вайнфельд

ПЬЯНИЦА

Перевод с польского 3. Бадовской

- Это и есть ваше "чудо"?

- У него не очень внушительный вид, но вы сейчас сами убедитесь, чего, стоит эта штука, - ответил Гугл.

- Ну-ка, скажи мне, как тебя зовут?

- Погодите, - сказал Гугл, - его надо сначала включить...

Он подошел к стенду и опустил рубильник. На нижней панели загорелась неоновая трубка, а над ней замигали лампочки.

- Внешне он похож на обыкновенный шкаф, - заметил гость.

Действительно, аппарат имел вид металлического шкафа. Панели можно было принять за выдвижные ящики, кнопки - за ручки. О том, что назначение у серо-зеленого предмета иное, говорили лишь контрольные лампочки, микрофон, окуляр объектива и овал динамика. Из последнего послышалось тихое мычание, потом глухой кашель, и наконец чей-то странный голос произнес:

- Раз... два... три... Я готов.

Представляю тебе господина Потэрала, - сказал Гугл.

- Очень приятно, - ответил голос.- Я - Мозг.

- Как - Мозг?

- Очень просто. Мозг, и все.

Потэрал обернулся к Гуглу.

- У вас это записано на пленку?

- Вы все еще мне не верите. Пожалуйста, задайте ему сами несколько вопросов.

- А что спросить?

- Что хотите. Чему равен логарифм двадцати четырех, кто открыл Аляску - все, что придет вам в голову.

Подумав с минуту, Потэрал нерешительно указал пальцем на шкаф.

- Вы предлагаете спросить об этом его?

- Вот именно.

- Ну хорошо. В таком случае скажи-ка мне, как называется столица Пуэрто-Рико?

- Сан-Хуан, - без запинки ответил голос.

- Что такое калория?

- Количество теплоты, необходимое для нагрева одного грамма воды на один градус Цельсия.

Порозовевший от волнения Потэрал всем телом наклонился вперед. Было видно, что он решил всерьез проэкзаменовать машину.

- Год битвы при Гастингсе?

- 1066-й.

- Численность населения Лондона?

- Три миллиона девяносто пять тысяч; с пригородами восемь миллионов двести восемьдесят тысяч.

- Расстояние между Землей и Луной?

- Триста восемьдесят тысяч километров.

Прошло немало времени, прежде чем Потэрал сдался.

- Феноменально! - возбужденно сказал он Гуглу.

- А что я говорил? - с нескрываемым торжеством ответил Гугл.

- Откуда у него такая эрудиция?

- Откуда? Еще бы! Я скормил ему четыре Большие энциклопедии и не менее двадцати дюжин научных монографий!

- Вы - гений! Как вам удалось создать такую замечательную машину?

Гугл замялся.

- Видите ли... Отложим пока этот разговор. Давайте выпьем по кружке пива, и я пам кое-что объясню.

Они выбрали старинный погребок с маленькими окошечками и почерневшей от табачного дыма дубовой мебелью. В это время дня он был почти пуст, но они из предосторожности уселись в самом дальнем углу.

Потэрал вернулся к интересующему его вопросу:

- На каком же принципе основано действие вашего Мозга?

- Как бы вам сказать... В сущности, он действует, как любая электронная машина. Я даже воспользовался стандартными частями. Разумеется, старыми. Новые были мне не по карману.

- Почему же ни одной из крупных фирм не удалось добиться таких результатов?

- Случайность. Чистейшая случайность. В моей схеме получилось какое-то особенное сочетание элементов. Возможно, это объясняется тем, что она составлена из бракованных частей. Я пытался, замерив все параметры, сконструировать вторую такую машину, но у меня ничего не получилось.

- За ваш успех! - сказал Потэрал, поднимая кружку.

- За успех! - отозвался его собеседник.

Они выпили.

- Не сочтите это хвастовством, но я действительно неплохой изобретатель, а вот в житейских делах крайне непрактичен, - приступил наконец к делу Гугл. - Я знаю, что мой Мозг имеет огромную ценность, но боюсь, что не сумею извлечь из своего изобретения настоящей выгоды. Продать его? А какую назначить цену? Порой я готов отдать его за миллион долларов, потом мне начинает казаться, что и двадцати миллионов мало. Вдобавок человек я нервный, неуравновешенный; если меня вывести из себя, то я вообще не отдаю себе отчета в последствиях своих поступков. Я могу легкомысленно принять невыгодное предложение или, наоборот, отклонить выгодное. Что мне делать? Как быть?

Потэрал ответил не сразу.

- А почему вы решили обратиться с этим именно ко мне? спросил он наконец.

Гугл придвинулся вплотную к столику и, наклонившись вперед, зашептал:

- Я боюсь концернов. Они отберут у меня машину и заплатят жалкие гроши. А вы знаете толк в этих вещах и можете дать дельный совет. Кроме того... Кроме того, вы и сами неплохо заработаете на моей машине. Думаю, что гораздо интереснее писать о Мозге, чем о пресловутом морском змее. Союз техники и жизненного опыта выгоден нам обоим.

Потэрал допил пиво и отодвинул кружку.

- Если так, не продавайте машину.

- Не продавать? - удивился изобретатель.

- Ни в коем случае. Мы создадим Акционерное общество по эксплуатации Мозга. Миллион пятисотдолларовых акций для начала. Уже через год дивиденды превысят сто процентов, можете мне поверить.

- Общество по эксплуатации Мозга? - ошеломленно переспросил Гугл. - Мы будем показывать Мозг за деньги?

- Сейчас я вам все растолкую. Но сначала - вашу руку!

- Вот она.

- Барыши пополам? - скорее потребовал, чем спросил Потэрал.

- Пополам, - поколебавшись, согласился Гугл.

Они соединили руки над пустыми кружками.

- Итак, - продолжал Потэрал, - мы дадим ему на съедение все адресные книги пяти континентов, а на закуску - полицейские картотеки. Таким образом он будет прекрасно подготовлен к выполнению следующего задания, а именно...

- Что? - нетерпеливо выкрикнул конструктор.

- ...запомнит все мировые статистические данные за последние двадцать пять лет. Обладая такой полной информацией и имея возможность молниеносно анализировать ее с помощью Мозга, мы сумеем составлять прогнозы развития любых потребностей человечества на несколько лет вперед. А если к этому прибавить биржевые курсы последней четверти века и новейшую экономическую информацию...

Потэрал умолк на минуту. Гугл сидел в оцепенении, с отвалившейся челюстью.

- ...то мы сумеем превратить Мозг в биржевой центр мира. Мы будем взымать небольшую плату за свои услуги или даже оказывать их бесплатно: банкирские дома и промышленные концерны завалят нас акциями, чтобы материально заинтересовать в их курсах.

Гугл судорожно проглотил слюну.

- Неповторимость Мозга - наша сила, - продолжал развивать свой план Потэрал. - Нам нечего бояться конкуренции. Единственная наша забота - охрана машины. Предлагаю построить для нее специальное помещение из сталебетона. Ни одна живая душа не должна приближаться к Мозгу.

Гугл вздохнул.

- Тут есть одно препятствие.

- Какое же?

- Видите ли... Я вам не сказал всего. У Мозга есть свои недостатки... Он в некотором роде алкоголик.

- Что?! Алкоголик?

- Он пьянеет от шумов сети, - объяснил изобретатель.

- Как это понять?

- Да очень просто. Он ведет себя как пьяный: теряет самообладание, бранится со мной и горланит песни; бывает, что его охватывает беспричинная злость.

- И вы не можете этому воспрепятствовать?

- Я пытался, но ничего не получилось. Пробовал менять дроссель фильтра или увеличивать емкость конденсаторов, но тогда Мозг вообще переставал действовать. Остается лишь регулировать шумы. Это все равно что ежедневно выдавать алкоголику рюмочку виски.

- Скверно, - сказал Потэрал и закусил губу.

- В конце концов это не так уж страшно, - успокоил его изобретатель. - Одному из нас придется постоянно при нем дежурить. Я ему не доверяю. Сейчас, пока у меня нет помощника, я разрешаю ему работать лишь в моем присутствии.

- Но мне кажется, вы его не выключили, когда мы с вами уходили.

- Что вы говорите? Надо немедленно возвратиться. Как бы он не наделал глупостей!

Они торопливо бросили деньги на прилавок и вышли. Еще в палисаднике до них донесся глухой стон.

- У него икота, - с отчаянием в голосе проговорил Гугл, возясь с замком. Наконец дверь открылась, и хозяин двумя прыжками преодолел коридор, ведущий в лабораторию.

- А... Здорово, старик... ик! - приветствовал его Мозг. Вот какие дели-и-шки...

Изобретатель покраснел как рак.

- Конечно, - вскричал он, - стоило оставить тебя без присмотра, и ты напился как свинья!

Не обращая ни малейшего внимания на своего создателя, Мозг замигал лампочками и хрипло затянул:

- Бетти, Бетти, милашка!

- Да замолчишь ли ты наконец, скотина! - рявкнул Гугл.

- Только не "ты", только не "ты", - с обидчивостью пьяного возразил Мозг. - Прошу не тыкать!

Гугл запыхтел, как паровая машина.

- Ну, погоди же, пропойца несчастный, я тебя научу вежливости...

Он открыл дверцу в перегородке, которая отделяла помещение Мозга от остальной части комнаты, и бросился к питающей установке. Потэрал успел заметить, как Гугл протянул руку к выключателю и мгновенно отдернул ее назад.

- Бьет, негодяй, - растерянно пожаловался он не то журналисту, не то самому себе.

- Бьет? - изумился Потэрал. - Чем?

- У него все под напряжением. Когда я прикоснулся к выключателю, у меня искры из глаз посыпались.

Мозг ехидно засмеялся.

- Да разве это возможно? - спросил Потэрап, призывая на помощь все свои познания в области электротехники. - Вы стоите на резиновом коврике, а корпус выключателя сделан из бокелита.

- У этой скотины все возможно, - пробормотал Гугл, ретируясь в безопасную часть комнаты.

- Бездельник, кто с нами не пьет... - снова затянул Мозг.

Потэрал ущипнул себя за руку. Больно. Значит, все это происходит наяву.

- А что, если взять стержень из диэлектрика, - рассуждал вслух конструктор, - пожалуй, мне удастся его выключить.

Мозг прекратил пение и закашлял.

- Скажи, злодей, за что ты на меня так взъелся?

- У меня нет к тебе никаких претензий, - холодно ответил Гугл, - за исключением того, что ты нализался как последняя свинья.

- А ты... - Мозг икнул, - можно подумать, что ты святой. Будто сам не любишь пропустить стаканчик-другой? По-твоему, человеку даже и выпить нельзя раз в жизни.

- Человеку можно, - ответил изобретатель, - но ты не забывай, кто ты такой.

- Я ничуть не хуже тебя, - обиделся Мозг. - У меня просто другая внешность.

- Ты прибор и больше ничего. Я собрал тебя собственными руками из старого, ржавого барахла.

- Еще Декарт говорил: "Я мыслю, следовательно, я существую". А мыслить я умею, признайся, совсем неплохо. Во всяком случае, лучше тебя.

- И все равно ты - куча лома! Добром тебе советую: не задирай нос! Иначе я его тебе так утру, что своих не узнаешь!

- Да перестаньте дергать меня за рукав, - окрысился на журналиста уже порядком рассерженный Гугл.

- Тише, тише, успокойтесь, - зашептал Потэрал. - Возьмите себя в руки. Ведь он нам нужен.

- Плевал я на него, - взорвался конструктор. - Это наглец. Шумы ударили ему в голову, и он забыл, что он лишь старый сундук, набитый ржавой дребеденью...

- Это я - сундук? - возмутился Мозг. - А ты кто такой, скажи на милость? Тупица! Нет, я не замолчу. Хоть раз выскажу все, что я о тебе думаю...

Взбешенный Гугл дергал диэлектрический стержень, стараясь снять его с крючка.

- Ты болван, - удовлетворенно продолжал Мозг. - Что из того, что ты сконструировал меня, если ты ни черта не смыслишь в моем устройстве? Ты ограниченный кретин... О-о-о!

Гугл яростно ударил по корпусу машины толстым диэлектрическим стержнем, разбив при этом одну из лампочек.

- Не бей! Не смей... Безоружного...

- Вот тебе... вот тебе... за пьянство, за длинный язык...

- Спасите-е-е! Убивают! - заорал Мозг.

- Вот тебе, негодяй! Я тебя научу уму-разуму! - Подобравшись к машине сзади, Гугл неистово крушил одну лампочку за другой.

- РрРР-ффф-УУУУ. - Бессвязные стоны вдруг сменились чистым сигнальным тоном частотой 800 герц. Потом все смолкло.

Потэрал с ужасом заметил, что стрелки контрольных приборов стоят на нуле.

- Вы убили его! - вскричал он.

- Притворяется, гад, - прошипел Гугл, однако прервал свою разрушительную работу.

- Мозг прав. Вы ограниченный кретин, - сдавленным голосом произнес Потэрал.

- Кто? Я? - словно проснувшись, спросил Гугл.

- Вы! Тысячу раз предпочитаю иметь дело с машиной-алкоголиком, чем с изобретателем-хулиганом. Кто знает, может быть, необыкновенные способности Мозга были обусловлены именно его пороком?

- Вы полагаете? - спросил Гугл, не вполне понимая еще, о чем идет речь.

- Я почти уверен! Вы никогда не слышали о гениях, которые были алкоголиками и морфинистами? Если у людей это явление еще недостаточно изучено, то что же говорить о машинах?

- Так вы считаете, что надо потакать его пороку?

- Да. Или давать ему наркотики.

- Это, знаете, пахнет тюрьмой, - забеспокоился изобретатель.

- Я имею в виду не морфий и не героин. Вы должны изобрести для него электронный наркотик - какие-то импульсы или что-то в этом роде. Понятно?

- Уммм... Уффф...

Собеседники быстро обернулись.

- Жив!

Мозг поморгал уцелевшими лампочками и застонал.

- Ох, какая боль в матрицах...

- Он жив, но пьян до беспамятства.

- Уберите эти белые винтики...

- Приступ белой горячки, - констатировал журналист. - Но заклинаю вас, не бейте его больше.

- Что вы, что вы, - поспешно возразил Гугл.

Он подошел к машине и дружески потрепал ее по выключателю.

- Пожалуйста, можешь себе "глушить" шумы сколько душе угодно. Я разрешаю.

- Ох, нет, нет, - простонал Мозг. - С меня довольно. Какой кошмар. Как мне нехорошо... Какая тяжесть в трансформаторе... Ни за что в жизни не буду больше пить.

- Все так говорят, - пробормотал журналист.

- Все так говорят. Но кто мог предположить, что он не такой, как другие?

- Это потому, что он не человек, - сказал изобретатель.

- Однако факт остается фактом: бросив пить, он стал ужасно односторонним: без конца изрекает истины о вреде пьянства.

- Я готов продать его за любую цену, - плачущим голосом сказал изобретатель.

- А кто его теперь купит? Кому охота иметь в доме такого стража морали? Что бы там ни говорили о сухом законе и о введении Дня трезвости, все мы любим рассуждать об этой материи только теоретически. А практически...

- Двойную порцию виски! - крикнул он бармену. - Взглянул на изобретателя и добавил: - Два раза по двойной!






home | my bookshelf | | Пьяница |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу