Book: Через тернии к...



Рустам Панченко

Герцог. Через тернии к…

Герцог – 2

Название: Герцог. Через тернии к…

Автор: Рустам Панченко

Серия: Магия фэнтези, Герцог – 2

Издательство: Альфа-книга

Страниц: 312

Год издания: 2013

ISBN: 978-5-9922-1507-6

Формат: fb2

АННОТАЦИЯ

Ты в новом мире. У тебя высокое положение в иерархии империи. На счету немерено денег и впереди вся жизнь. Но! Тебе в этом мире только двенадцать. С тобой не считаются твои наставники и попечители. Тебя игнорируют те, кто должен бегать перед тобой на задних лапках. Невеста вместе с лучшей подругой доводят до белого каления, а жизнь преподносит сюрпризы непрерывной чредой. К чему стремиться юному герцогу? Глупый вопрос, потому что правильнее спросить, как выкрутиться и остаться в живых, по ходу дела завоевывая авторитет и что там еще нужно в этой жизни. Когда же Кевину удалось… Хотя нет, об этом в книге. Там написано и о том, что удалось, и как это потом аукнулось.

Рустам Панченко

Герцог

Через тернии к…

Глава 1

Прошло уже несколько месяцев, как моя Светлость появился в этом мире. Нет, родился я достаточно давно, более тридцати лет назад. При рождении родители дали мне имя Константин. Какое-то время работал системным администратором в довольно-таки крупной фирме. Однажды, возвращаясь поздно вечером домой, а может не так уж и поздно, попал под автомобиль и вот, там меня нет, погиб под колёсами транспортного средства, а здесь, в семье де Сента, герцога, между прочим, вместо сына с проблемами в умственном развитии теперь живёт моя душа, или информационная матрица, или ещё какая-то ерунда.

Пережить здесь в этих реалиях пришлось довольно много, и не всегда всё было в позитивном ключе. Только представьте, мой отец, самая большая шишка в этих землях, довёл дела до такого состояния, что с ним просто никто не считался. Нет, неправда, гномы считались, мы в их банке имеем о-очень большую сумму денег. Остальные плевать хотели с большой колокольни на все наши титулы и положения. Против отца, Артуа де Сента, был составлен заговор, в результате которого он погиб, а я чуть не отправился за ним следом, но повезло. Хотя, смотря под каким углом взирать на всё это. Теперь я герцог де Сента, и скажу вам прямо: такого геморроя ещё необходимо поискать.

В своём недолгом пребывании в этом мире успел обзавестись наставниками, реальным и виртуальным, защитой, и в виде эльфов и в подобии полиморфов. Также владею защитными системами типа Хранитель и Телохранитель, это у меня Котяра и семёрка мелких. Чуть не забыл о невесте, которую зовут Миранда и дедушке эльфе, который по совместительству работает Князем Великого леса. Меня возвели в ранг наследника, чтобы легче было припахать на благо остатков сего небольшого племени, сохранившегося от великого народа.

После того как меня подставили мои же наставники и сослали в родовое поместье пришлось пережить покушение на самое дорогое, что имеет каждый разумный - на жизнь. Через несколько дней после этого происшествия познакомился с Хранителем, который благословил на труд и ратные подвиги. Позже узнал, что он меня просто мог прибить и не поморщиться. Когда возвратился в Меримор, столицу герцогства, пришлось устроить небольшой дебош, дабы вернуть себе законное положение, а то шустрые личности меня похоронили, титул присвоили, а наставников решили казнить. Вынужден был вмешаться и организовать последний день Помпеи, для некоторых особо умных.

А теперь вот сижу и думаю, как жить дальше. И, признаюсь честно, ничего толкового в голову не лезет. Я уже пожаловался, что умника, решившего занять моё место, пришлось убить, случайно, а он, оказывается, представлял довольно серьёзную группировку в Империи. Чем это аукнется? Даже не представляю, но, наставники пообещали, что можно смело брать верёвку и топать вешаться, так будет легче и спокойнее.

Так и это ещё не всё! Самое большое западло во всей этой свистопляске - это мой возраст. Через пару недель мне исполняется двенадцать лет. Нет, это не опечатка. Не двадцать, а двенадцать. Вы, вероятно, представляете, как к такими молокососам относятся взрослые дядьки? Всё время моего пребывания в этом теле стараюсь завоевать репутацию разумного человека, а реально на меня смотрят как на пацана, но уже умного. Соответственно, каждая собака старается покрутить мной, как цыган солнцем.

Во всей этой богадельне есть уже один плюс - теперь турнуть меня не так просто. Охрана из метаморфов, а также стадо котов разных калибров подчиняются только мне. То, что они уже продемонстрировали - доказало, что это сила и довольно большая. С ними стоит считаться.

Не первый раз возникает вопрос, и к тому же обоснованный, кто и почему запихнул меня в этот мир и на это место. Мог я, например, попасть в простого паренька, которому не нужно думать о том, как не только сохранить имеющееся, а ещё и преумножить то, что предки нажили непосильным трудом. Говорю сейчас не о деньгах, а о том, что от моих действий или бездействия зависят судьбы тысяч разумных, и не только людей.

Никогда в жизни не приходилось решать вопросы такого масштаба. Согласитесь, когда у тебя в условном подчинении полтора человека, притом могущие просто наплевать на твои ценные указания - это одно. Но, когда от твоего решения зависят жизни людей, над которыми ты обладаешь, практически, абсолютной властью - это совсем другая песня. Я же не управленец. Прекрасно себе отдаю отчёт в этом, но выхода у меня нет. Во-первых: непонятно как отреагирует Хранитель на моё желание сбросить с себя этот груз ответственности. Во-вторых: точно знаю, как отреагирует Профессор, так называю искусственный интеллект наручей, прибора древней цивилизации бывшей здесь задолго до того, как я попал, сюда. Так вот, этот изверг, являющийся комплектом власти, и по совместительству информационно-аналитическим центром, правителя, пообещал просто и незатейливо открутить мне голову, если такие мысли начнут в ней пробегать.

Самое интересное во всей этой картине, что и врагов, притом довольно-таки могущественных, появилось немеряно. В смысле посчитать их пока не является возможным. Например, те же высокородные господа, которым мелкий шкет на престоле, пусть и местного значения, и даром не нужен. У них другие планы на этот стульчик. Вот только единственная возможность смены власти, как думаю, вы догадываетесь, только через мой труп, а мне оно надо? Так и мучаюсь, не представляя куда пойти, куда податься?…

Несколько часов назад был разговор с моими горе-наставниками, которых, практически, в последнюю минуту удалось вытащить из-под топора палача, куда они влезли, стараясь раскрыть заговор и спасти мою жизнь. Так они интерпретируют произошедшие события. Вот только, насколько им теперь верить, даже не представляю. Они постоянно что-то проворачивали за моей спиной, и где гарантии, что завтра не повторится та же песня только в профиль? На чём концентрировать свои усилия? Кому можно доверять, а кого лучше держать от греха подальше?

Обо всём этом размышляю уже несколько часов. За окном давно стемнело, но сна ни в одном глазу. Вспомнил слова из песни: мои мысли, мои скакуны… Решил попытаться уснуть, но не тут то было.

- Так, молодой человек, - вклинился в мои размышления Профессор, - хватит страдать ерундой. Мы сейчас займёмся важным и полезным делом.

Этот искусственный интеллект очень смахивает на живого и вредного препода из государственного универа. Правда, откуда он тянет блатные и сленговые словечки, убей не пойму.

- Профессор, Вы на время смотрели? - попытался урезонить его и по ходу отвязаться, хотя бы на сегодняшнюю ночь.

- А что время? Ты не спишь и это то, что мне нужно! - прибил он меня своим железным аргументом.

- Да Вас около недели не было слышно и вдруг среди ночи решаете осчастливить меня чем-то сверхважным. Ну, и в самом деле, разве это не подождёт до утра?

Понимая, что переспорить его не получится, махнул рукой, мол, как говорит народная мудрость, сгорел сарай - гори и хата, и приготовился внимательно слушать этого мучителя нервной системы. Как показало время, у него было много чего интересного для моих мозгов. Знал бы, какую пакость он мне озвучит, не знаю, что бы с ним сделал. Хотя, уже не раз пытался избавиться от его постоянного присутствия, но не с моим счастьем.

Профессор обрадовал, что информацию буду получать по мере усвоения, вот только полагаю, что способов изменить это у меня не имеется. Первая озадачившая новость состояла в том, что удалось установить постоянный канал связи с венцом, который побывал в наших руках в доме, или правильнее говорить замке, Хранителя. Поинтересовался, что это нам даёт и был приятно удивлён тем, что теперь имею постоянный энергетический канал. Имеется в виду, что наручи будут иметь постоянную подпитку и, соответственно не будут использовать меня как аккумулятор, а это уже довольно неплохо. Вторая новость меня тоже порадовала, восстановлен информационный канал с центром хранения данных Древних. Наверняка, это тоже хорошая новость, так как Профессор уточнил, что теперь может использовать вычислительные мощности этого хранилища и не только, но об этом потом. Не вам потом расскажу, а мне потом сообщат, если посчитают нужным.

- И какая польза от того, что мы имеем доступ к такому, несомненно, важному центру? - поинтересовался я.

Как ни крути, а тот, кто с вычислительной техникой на "ты" - тяжело переносит жизнь без оной. У меня такая же проблема. Только узнал, что могу дорваться до такого кладезя знаний, аж руки чесаться начали. И Профессор меня обрадовал.

- В центре хранения имеется полный комплект обучающих материалов и технологий, так что теперь из тебя получится первоклассный специалист широкого профиля, - подытожил он.

- С узким пониманием специальности, - огрызнулся на его фразу.

У меня началась логическая нестыковка. Насколько помню, этот красавец заявлял, что имеет полный комплект материалов, для моего обучения. Что же есть такое в этом центре, чего нет в браслетах? Очень мне стало интересно получить ответ на столь щекотливый вопрос. А то, что вопрос щекотливый понял из реакции виртуального наставника. Он попытался вилять, юлить придумывать отговорки, но когда пообещал, что добровольно ничего делать не буду, даже если он сильно попросит - он сдался и поведал. Мне очень не понравилось то, чем меня осчастливили, а подумать было над чем. Оказывается, этот центр хранит программы для модернизации, реконструкции и оптимизации тел разумных, и даже для перевода их на новый уровень бытия. Пока не понял, как это и что сие значит, опыты надо мной ставить не дам! А вдруг это опасно для жизни? Или какого-то монстра из меня сварганят? Как мне потом с этим жить? Ещё возможность моделирования виртуальных реальностей возрастает на несколько порядков, а после моей модернизации станет возможным использование полигона ЦХД для моего обучения и тренировок.

В ходе беседы Профессор проговорился, наверняка специально, о том, что есть какие-то производственные мощности, но для их расконсервирования нужен опытный специалист, а такового в ближайшей округе не замечено.

- Так что с завтрашнего утра начинаем твои тренировки, - вынес вердикт виртуальный наставник.

- А может, лучше начнём сейчас? - попытался съязвить в ответ.

Он на колкость не отреагировал и просто сказал:

- С завтрашнего утра! А сейчас спать, - скомандовал он и свет погас.

В смысле, я уснул как убитый. И снился мне не рокот космодрома, а очередная порция проблем, которые хочешь не хочешь, а разгребать придётся.

Утро не предвещало ничего плохого, или почти ничего, если не считать того, что меня подняли ни свет, ни заря. Да я за предыдущие три десятка лет не поднимался в такую рань так часто. Да бывало, один, максимум два раза в квартал, но не пять дней из семи. Как меня эти изуверы достали. Только проснувшись, понял, что меня разбудило. Это был крик петуха. Зуб даю, так кричать может только смертельно перепуганная животина. Узнаю, кто мучит бедное животное, натравлю на него Котяру, пусть пеняет на себя. После принятого решения на душе стало легче. Вот что значит хохлятская натура. О таких как я говорят, что человеку не нужно, чтобы ему было хорошо, лишь бы кому-то было плохо.

Как показала жизнь, не на всех можно натравить моего Котяру. Например, Профессору, плевать на весь мой прайд, а это именно он организовал мне такой будильник. И где он только откопал птицу со столь мерзким голоском? После пробуждения меня отправили в сад на утреннюю разминку, и если прошлые разы этим занимался Учитель, то теперь эти функции взял на себя его виртуальный зам.

Что из себя представляла эта утренняя зарядка? Да в принципе, ничего нового. Побегали, попрыгали, подёргали руками и ногами, всё как везде. Дальше же начались отличия и притом весьма существенные. Мы играли в дартс. Притом подход к проведению игры был очень своеобразный. Мне был выдан комплект виртуальных дротиков и предложено бросать их в цель с пяти метров. Метательные снаряды были виртуальными, но я, как это ни странно звучит, ощущал их в своих руках как настоящие. Первые пара штук, брошенные мной без особого прицела, попали в десятку, что меня очень порадовало, но весь праздник обломал Профессор, который заявил, что это он продемонстрировал, как нужно бросать дротики, а теперь моя очередь.

Прицелился и бросил дротик, и попал… в молоко. Снаряд не застрял в мишени, как думалось мне, а отрикошетил и маленькой молнией шибанул в меня. Боль была адская. Меня сбило с ног и я приземлился на пятую точку. После этого последовало пояснение, что за каждое невыполнение учебного указания будет следовать наказание в виде боли. И хотя она будет виртуальной, то есть не будет видимых последствий, но моя нервная система ощутит всё в полной мере. Очень возмутил такой педагогический подход к решению проблемы неуспеваемости, но меня уведомили, что иного не будет и никто меня не заставляет быть прилежным учеником.

Мне с трудом верилось, что такой вид влияния на обучающего будет иметь успех, но спешу вас заверить, что результат был ошеломляющим, даже для меня. Всего после двух десятков попаданий в молоко, дротики, брошенные моей рукой начали попадать в цель и чем дальше тем больше.

Нет, я естественно, попытался покачать права и доказать этому электронному умнику, что я всё-таки главный в нашем тандеме, но меня просто проигнорировали. Как это выглядело? Я в сердцах бросил все свои дротики на землю и начал уходить с места экзекуции, но, не тут то было. Каждый шаг отзывался такой болью во всём теле, что после десятого дальше идти не смог. Мне намекнули прямым текстом, что если не продолжу заниматься, то судьба тех, кто ранее надевал наручи и, не умея ими пользоваться, выжег себе мозги, покажется мне замечательной и желанной. Это была неприкрытая угроза и, так как я не садомазохист, да и не самоубийца, пришлось подчиниться, но пообещал отомстить этому виртуальному садюге. Хотя, по-моему, это бред мстить хоть и интеллекту, но всё же искусственному.

Утренняя разминка закончилась как-то неожиданно и меня отправили ополоснуться перед продолжением обучения.

- А разве на сегодня ещё что-то запланировано? - почти взвыл на это обещание.

- Естественно! - обрадовал меня Профессор, - Главное не забудь бумагу и пишущий инвентарь… Хотя нет! Всё обучение перенесём в пространство, которое ты называешь виртуальным.

- А Миранду ты хоть не будешь так мучить? - решил выяснить эту сторону своей жизни.

- Она уже прошла этот курс и, пока что, ты её догоняешь.

- И когда же всё это можно успеть? Время ведь не резиновое! - попытался урезонить этого умника. - Кроме того, если ты помнишь, у меня есть ещё обязанности герцога, которые никто не отменял. Если же это пустить на самотёк, то боюсь, что долго не проживу.

Несколько минут было тихо, возможно, это чудо обдумывало информацию, а потом заявило, что я прав. Мысленно начал потирать руки в предвкушении того, что мучения уменьшатся, но последовал очередной облом.

- Значит, будем по полной программе использовать временной карман. Думаю, что дополнительно часов по триста в день, пока будет достаточно, а там посмотрим. И могу тебя обрадовать, на твоей работе это ни коим образом не отразится. Вот, как ты думаешь, сколько времени, реального, продолжалась твоя разминка?

Это был интересный вопрос, на который мне было тяжело ответить, так как, по-моему субъективному ощущению прошло часов шесть, если не больше, но реально могло быть и меньше трёх. Озвучил моё виденье ситуации и был очень удивлён прозвучавшим ответом.

- Прошло две минуты и тридцать секунд реального времени и три часа сорок минут в виртуальном пространстве.

Вот это да!… Хотя, мне становится страшно, если он умудрился за неполных три минуты так меня укачать, что же будет дальше?

- Кевин, спешу тебя обрадовать, или огорчить, не знаю, как ты воспримешь эту новость. Сейчас в центре хранения данных для тебя разрабатывается курс обучения с учётом наличных знаний, реальной психоматрицы и текущей обстановки. Возможно, время обучения придётся увеличивать, благо, что есть нормальный источник энергии и мы можем себе это позволить. У тебя есть в наличии пара часов свободного времени, так что наслаждайся.



Новость впечатляет. Даже не знаю, как на неё реагировать. Может быть это и хорошо, что можно так использовать время, но меня гложут сомнения в этом отношении и к тому же очень сильные. Тем более, что такой темп обучения приводит меня просто в ужас. Создавая видимость зверски замученного маленького мальчика поплёлся в свою комнату цепляясь ногой за ногу.

После того как ополоснулся, посмотрел на свою одежду. Она была настолько мокрой, будто бы прогулялся под дождём. Это выходит, что мой организм за пару минут получил такую нагрузку, что из него набежало литра два пота!? А может даже и больше! Усталость во всех мышцах была такая, что двигаться просто не хотелось. Было только одно желание - упасть и умереть, хотя бы на пару часов.

И тут вспомнил про самое дорогое, что у меня есть в этом идиотском мире. Мозги! Мои дорогие, качественно обученные и разработанные во многих тренингах мозги. Выдержат ли они то издевательство, которое начал устраивать для меня искусственный интеллект обучающего комплекта? Более того, программа моего обучения, судя по состоянию моего тела после простенькой разминки, предполагает настолько огромные нагрузки, что мне страшно представить весьма возможную ситуацию, в которой они не выдерживают такого издевательства и едут напрочь.

Решил не откладывать прояснение данного вопроса в долгий ящик и тут же озвучил его Профессору. От меня снова попытались отмахнуться, но позволять так манипулировать собой больше не буду. Пока не получу вразумительных и исчерпывающих ответов на свои вопросы, пусть меня убивают, с места не сдвинусь, ради этого изувера. Увидев, что мой настрой очень даже решительный, эта железяка соблаговолила ответить на то, что меня так разволновало. А почему спрашивается, мне устроили козью морду, когда не захотел пулять дротики? Как это можно понимать? Вот объясните мне, пожалуйста, почему одним попаданцам достаются адекватные компьютеры с искусственным интеллектом, а мне попался этот, вроде как интеллект, и совсем без компьютера? Мало того, он, судя по его поведению, заботится совсем не о моём благе, а своих, не совсем понятных, целях.

- Кевин, могу тебя обрадовать, - сообщила мне эта железяка, - потенциал твоего мозга используется почти на… - он сделал интригующую паузу, и выдал, - три процента!

Не понял, мне радоваться или расстраиваться? Три процента это много или мало? Не поленился попросить о поясняющей информации и получил её, как ни странно. Оказывается нужно прямо таки плясать от счастья. Большинство окружающих меня индивидов, не использует и половины процента ресурсов своего думательного аппарата. Некоторые умудрились выжать из него целых полтора процента. Для примера мне привели дедушку Эла, и это понятно, эльфы они всё-таки живут не одно столетие, вот и подучились за столь долгий срок. Но, ведь это получается, что я умнее этого старого эльфа! Вот это номер! Но, дальше меня ждало разочарование, оказывается, что не умнее, а просто с намного большим потенциалом, и смогу стать таковым когда научусь использовать на все сто свои три процента. Звучит, правда, как-то неправильно, но суть уловил точно, даже придумал для себя аналогию, что профессиональный гонщик на Вазовской Копейке сделает меня на раз-два, даже если я буду сидеть за рулём Феррари. Здесь такая же картина. Потенциал есть, но выжимать из него максим ещё нужно учиться.

Дальше этот красавец сообщил мне о том, что после полного курса адаптации они смогут работать процентов на пять - семь, если же повезёт то до десяти!

Это была приятная часть речи, а вторая половина оной сообщила, что для этого понадобиться не один год усердного труда. Если же захочу произвести модернизацию головного мозга, не захотел даже выяснять, что это такое, то, вероятно, пятнадцать процентов это не потолок! Ну уж нет! Я вас ценю, люблю и уважаю, но ковыряться в мозгах позволю только через свой труп. Как ни странно Профессор согласился с моими аргументами и не стал даже их оспаривать. Нутром чувствую, что здесь есть какой-то подвох, вот только не знаю какой.

- Вы мне ещё предложите обзавестись многозадачностью и параллельным мышлением, а то у меня мозги устаревшей модели, - огрызнулся на дифирамбы, которые только, что распевал сей нейропатолог. Не путать с невропатологом и патологоанатомом - этот страшнее их обоих, по крайней мере, для меня. Но его ответ меня даже успокоил, что ли.

- Мой мальчик, если ты ещё не в курсе, то могу тебя обрадовать, твои мозги работают в режиме многозадачности с самого детства, - поведали мне менторским тоном.

- Значит, я особенный? - задал этот вопрос и вспомнил Нео из Матрицы.

- Нет Кевин, ты просто малограмотный недоучка! - обломал меня Профессор.

- Это почему же? - даже обиделся за столь несправедливое отношение к своей персоне.

- Потому, что все грамотные разумные знают, что для жизни любого высокоразвитого организма его мозги постоянно выполняют контроль за тысячами параметров организма. Вот скажи, сейчас кто курирует работу твоего сердца? А может быть ты следишь за деятельностью лёгких, почек и прочих органов? Ты можешь проконтролировать свой мочевой пузырь и то недолго! Всем остальным занимаются твои мозги в режиме многозадачности. Так что постарайся впредь, перед тем как задавать дурацкие вопросы, включать свои мозги хотя бы на один процент. Поверь мне, это очень даже не помешает.

На этой положительной ноте лекция о моей исключительности была закончена. Пока собачился со своим виртуальным наставником успел помыться и переодеться. Подошёл к креслу, которое стояло у окна и опустился на него. Решил, что мне дадут немного передохнуть, но мои чаяния остались только ими, так как в жизнь снова влез сей великий обучитель и начал командовать как мне жить дальше.

Буквально как только моя спина соприкоснулась со спинкой кресла меня вынесло в виртуал. Всю свою сознательную жизнь, после того как прочитал в какой-то фантастической книге о виртуальной реальности, прямо таки грезил о ней, а теперь - начинаю тихо ненавидеть. Почему создатели сего девайса не позаботились об эмоциональной составляющей такого обучения? Может мне хоть кто-то пояснить это? Или такое наглое отношение к ученику это часть обучающей программы? Извините, накипело, вот и сотрясаю воздух своими отрицательными эмоциями.

Описать вам как выглядело это пространство? Только попытайтесь не разочароваться. Это была площадка круглой формы с диаметром метров пять, не больше. В центре располагался стул, на котором сидела моя светлость, а передо мной висел экран, от силы метра полтора по диагонали. На этом всё! Больше ничего не было, если не считать молочную дымку, сквозь которую ничего не видно.

- А теперь Кевин, слушай внимательно и не перебивай, - начал вещать ректор местного университета и по совместительству мой виртуальный учитель. - Основное, чему ты будешь учиться в этом, как ты назвал его, университете - это анализировать получаемую информацию, делать выводы и принимать решения. Так что приступим.

Что могу сказать, обучение было таким, что мозги просто кипели без отдыха. Как это можно понимать, давайте приведу пример. Вы помните стихотворение в котором есть такие слова: Ехал Грека через реку? Вот сколько информации можно получить из этих четырёх слов? Итак, смотрим, видим наличие реки и транспортного средства через неё. Этим транспортом пользуются и оно умеет двигаться не только за или против течения, но и под углом нему. Данным средством передвижения воспользовался представитель мужеского пола, что говорит о разделении данного вида по половой принадлежности. Наличие реки, говорит о наличии жизни на планете, хотя, по-моему, то, что там едет Грека, говорит об этом не меньше. Так же возможность использования средств для переправы через водные преграды, говорит о наличии цивилизации, которая научилась решать ряд технических проблем. То, что он ехал, а не плыл, даёт нам информацию о том, что водное сообщение достигло достаточно высокого уровня, так как на простых лодках плавают. Если есть река, которую нужно пересекать, то на планете физические законы имеют определённый вектор и, соответственно, можем говорить о состоянии экосистемы на планете. И так далее, и тому подобное.

На таком простом примере мне показали, что значит анализировать данные. Вам же привожу только то, что смог запомнить и понять, об остальном скромно умолчу, так как некоторые выводы и их причины просто не понял и, естественно, не смог запомнить.

Вот это движение пошло, страшно даже представить, что будет дальше. На троне, после своего повторного возвращения на герцогский престол меньше суток, а загоняли уже как ломовую лошадь. Так это ещё за меня живые учителя не взялись!

Глава 2

Очнулся на том же кресле, в которое и присел отдохнуть две недели назад. Хотя нет, в реальном мире прошло только около получаса. За срок, проведённый вашим покорным слугой в цифровой реальности ощущение времени как-то потерялось. Укатали Сивку крутые горки, лишь такая аналогия приходит на ум, когда думаю о том обучении, которое разработала для меня эта железяка с реанимированным напарником. Только к чему теперь все эти воздыхания - реальность не изменить! А если так, то остаётся менять своё отношение к происходящему, и как говорил один образованный мужик, если ты должен - это рабство, а если хочешь - почти рай. Вот и начну потихоньку делать из моего рабства - личный рай. Тем более, что многое из курса обучения мне действительно интересно.

Кто ходит в гости по утрам - тот поступает мудро, не к месту вспомнилась эта фраза, если мне не изменяет склероз то её произнёс Винни-Пух. Не долго думая решил последовать его взгляду на жизнь и отправился поправлять здоровье в столовую. Ведь, наверняка, вы согласитесь с тем, что сытый мужик по определению не может быть злым, как говорит народная мудрость.

На удивление, сегодня в столовой было практически пусто. Интересно, и куда же подевались те толпы которые здесь питались, как у себя дома? Вероятно, они испугались последствий казни претендента на герцогский престол и решили повременить с выражением своего почтения возвратившемуся законному правителю. Хотя… Какой из меня правитель? Убейте меня трое, если подростка в одиннадцать, извините, уже двенадцать лет будут слушаться. Ладно, будем выкручиваться из того, что имеем. А что мы имеем? Да, в принципе, кучу проблем и непоняток, а ещё цели, которых нужно достичь, но каким образом не понятно. Говорю, о том, что свалил на мою голову пропавший император.

Сел на своё место и осмотрелся, скажу сразу не густо, но все свои на месте. Миранда уже за обе щёки уплетала произведения местного шеф-повара и не обращала на окружающих никакого внимания. Никак не пойму, как можно так профессионально шифроваться? После нашей откровенной беседы, практически никаких намёков на то, что она владелец второй пары наручей не поступало. Девчонка ведёт себя как простая сорвиголова, как и было до того. Что бы всё это значило? Учитель со своим братом, Князем Великого Леса, пристроились в уголку и тихонько о чём-то переговариваются между сбой. Барон, он же будущий тесть и специалист по безопасности, наклонив голову ковырялся вилкой в салате, не замечая ни самой вилки, ни содержимого миски. Так, а это уже интересно! Возле Ленса, моего управляющего, если можно так выразиться, сидели две особи женского пола. Одна была мне не знакома, но, так как внешнее сходство с этим парнем было большим, то заключил, что она его сестра. Вторая же была той эльфийкой, которая спасла мне жизнь на помосте. Вот интересно, а сколько у неё лучников в подчинении, что они даже окружили площадь? Нужно будет разведать. Решил не напрягать народ и принялся тихонько завтракать. Время для разговора будет сегодня, но попозже.

Когда присутствующие собрались тихонько ретироваться после завтрака, вспомнил слова из фильма "А вас Штирлиц, попрошу остаться" и решил интерпретировать под текущую ситуацию.

- А вас господа наставники, попрошу остаться.

Реакция была довольно интересная, вы видели, как маленькие дети реагируют на родителей и их указания, когда в чём-то провинились? Вот и здесь было то же, честное слово.

- С тобой, Ленс, и твоими прекрасными спутницами, мы поговорим немножко попозже. Развлеки их, пока, чтобы они не скучали.

Удивление на моё предложение было только в глазах сестры парня, эльфийка же отнеслась к сказанному без каких-либо эмоций. Они поднялись из-за стола и удалились, оставив нас вчетвером.

- У нас осталось много недоговорённого, - начал я свою заранее отрепетированную речь. - Где мы сможем свободно поговорить, без лишних ушей?

- В кабинете. Только он надёжно защищён от этих ушей, - произнёс барон, немного подумав.

- Так там же наверняка очередь из просителей стоит, - выдал моё видение основной проблемы кабинета.

- Вряд ли, - ответил Иен. - Если ты заметил, то и здесь было обычно не протолкнуться, нынче же нет наплыва желающих.

- Раз так, тогда пошли, - решил принять его аргументацию.

Мы направились в кабинет и, как ни странно, барон оказался прав. В приёмной кроме секретарши никого не было. Никого! Хотя во время моего последнего посещения этого места здесь было тяжело протолкнуться. Поздоровался с Марисой, моей секретаршей, попросил накрыть столик и направились в кабинет.

Мы расселись в уголке для важных гостей, в гробовой тишине дождались, пока закончится сервировка столика и сосредоточено принялись за принесённый напиток. Разговор должен быть тяжёлым и начинать его совсем не хотелось.

- Вчера осталось много недоговорённого, - начал я, подбирая слова, - хотелось бы прояснить эти неясности. Вы согласны, господа?

- А у нас есть выбор? - поинтересовался дедушка Эл, как старший среди этой троицы, косясь мне за спину.

Меня так заинтриговал этот взгляд, что не поленился и тоже решил заглянуть туда же. У меня не получилось выкрутиться таким образом, чтобы увидеть, что же там творится, поэтому пришлось встать с кресла. А за креслом сидел… Котяра! Откуда он взялся и как оказался здесь, что его заметили только сейчас - ума не приложу. Или это только я его не видел, а остальные были в курсе? На мой вопрос этот красавец продолжил делать вид, что занимается приведением себя в порядок и остальной мир его попросту не интересует. Огляделся вокруг более внимательно выискивая пару полиморфов, но не нашёл. Или они тоже умеют так маскироваться? Наверное, мысленно озвучил этот вопрос, и мой телохранитель соизволил ответить, что они сидят в приёмной.

Вернулся в кресло и сообщил моим собеседникам давно известную истину, что даже если тебя проглотили, то выходов у тебя минимум два. Двое немного улыбнулись, Учителя же передёрнуло. Неужели у него была возможность проверить эту истину на собственной шкуре?

- Я не хочу сейчас заниматься выяснением того, что было сделано. Меня интересует, как мы будем жить дальше? Манипуляторов за моей спиной больше не будет! Это понятно!?

Реакция на это заявление была совсем не такой как я рассчитывал. Дедуля вскочил, посмотрел мне за спину, и тихонько сполз в кресло, но его речь осталась очень эмоциональной.

- Да кто ты такой? Ты просто не можешь быть ребёнком двенадцати лет! Мы уже голову сломали ища ответ! - выпалил он и взгляды всех присутствующих устремились на меня.

Интересно, если рассказать им правду, как это отразится на дальнейшей жизни и наших отношениях? Да и нужно ли им это знать? Поразмыслив, решил, как говорят в народе, навести тень на плетень.

- Эллориэль, что вы знаете о Князьях Эстриды?

Этот вопрос старался задавать спокойным и отрешённым голосом. Да, за время виртуального обучения мне провели ликбез по давней истории этой земли, и немного рассказали о тех, кто раньше владел комплектиком, попавшем в мои руки. Да, там кроме наручей были ещё интересности, будет время расскажу. Самое же главное, что, наверняка, должны помнить эльфы, это то, насколько жёстким было правление этих князей. Нет, они не сажали на кол всех без разбору, но за нарушение Закона Эстриды и кол мог показаться мягкой периной. Вот я и решил воспользоваться чужой славой, так как своей ещё нет и не предвидится в ближайшем будущем. Тем более, что страшилок о них понапридумано столько…

Дедушка Эл побелел до кончиков ушей. Даже не думал, что он такой впечатлительный. Но то, что побледнели остальные говорит о том, что и они в курсе вопроса. Это очень, очень хорошо.

- Так ты?… - начал барон.

Наверное, он в этой компании оказался самым смелым или самым отмороженным.

- Барон, я и так сказал очень много, - оборвал его выводы.

Вот теперь пусть сами додумают и попытаются сопоставить несопоставимое. Посмотрим, что у них получится.

- Вы можете предоставить доказательства, Ваша светлость? - почти прошептал Князь леса.

- А вы поспрашивайте у тех кто был на площади и видел моё возвращение, - намекнул им.

- Так это правда, а не массовый бред пьяных мужиков? - уточнил барон фон Брег.



Я просто пожал плечами, мол, понимайте, как знаете.

- Я надеюсь, глупые вопросы на этом закончились? - поинтересовался у этой троицы великих комбинаторов.

Так как всё произошедшее покрыто мраком то разоблачить меня не смогут. Имею в виду и историю князей и свою.

- Теперь у меня вопросы. Что за перстень я притащил из своего лесного путешествия?

Они переглянулись и их взгляды скрестились на бароне. Тот немного помолчал и начал говорить.

- Такие перстни имеют сотники ночных невидимок. Это элитная преступная группировка клана убийц. За свою работу они берут сумасшедшие деньги, но работу выполняют всегда. Ты понимаешь, всегда! - почти вскричал он. - И если оплата будет достаточной, примут заказ даже на императора и выполнят его, чего бы им это не стоило.

- Так что же этот перстень делал у человека, с которым вы отправили меня в лес?

Как вы думаете, какой ответ был на данный вопрос? Спешу вас разочаровать - никакого! Никто из сидящих возле меня разумных не смог ответить на этот, если можно так выразиться, неудобный вопрос. А ответ очень даже хотелось бы услышать.

- Я так понимаю, что ответа ожидать не стоит? - спросил у моих наставников.

Их молчание, вероятно, было знаком согласия.

- Тогда перейдём ко второму вопросу. Вы наверняка согласитесь, что подросток двенадцати лет отроду на должности мэра Меримора, это не совсем правильно, не так ли?

Скупые кивки моих собеседников показали, что с этим утверждением я попал в яблочко. Получается, они совсем не в восторге от того, что я решил порулить в этом кусочке Империи.

- Ставить на эту должность человека, занимавшего её ранее, не считаю правильным. После всего, что он натворил, его только побег спасёт от незавидной участи. Так можете ему и передать. Притом если он исчезнет из города сегодня, я сделаю вид, что ничего не заметил, а завтра могу и передумать.

Сделал паузу, чтобы слушатели успели переварить услышанное и продолжил свой спич.

- Кого вы можете мне предложить, как альтернативный вариант? Хотя…

Минутку подождал их предложений и, так как они не последовали, позвал свою секретаршу Марису. Она как-то сказала, что имеет досье чуть ли не на всех важных людей столицы. Вот сейчас и посмотрим насколько достоверно сказанное ею не так давно. Выслушав мои выкладки о том, что городу нужен новый и, желательно, адекватный правитель задумалась буквально на несколько секунд.

- А старый не подойдёт? - выдала после своих раздумий.

- В смысле? - не понял заданного вопроса и решил уточнить.

Ведь не Сивуна же она пытается вернуть на занимаемое место. Этот тип меня совсем не устраивает.

- До того как Меримором начал управлять смещённый Вашей светлостью мэр, на протяжении нескольких десятилетий эту должность занимал Энди Так. Лучшего управленца в этой части Империи я даже и представить не могу.

Почти украинская фамилия, подумал о кандидате на эту должность. Но Мариса сказала, что он уже правил городом, что же произошло, что он более не занимает эту должность? Озвучил ей данный вопрос и услышал довольно-таки нехорошие известия. Можно сказать, что пришёл привет от Артуа де Сента, предыдущего правителя этих земель. Именно он выгнал, если называть вещи своими именами, этого человека с занимаемой должности. Притом, если посмотреть на причины увольнения, то их просто не было. Хотя, правильнее сказать, не было реальных, а не сфабрикованных на голом месте. Что побудило моего отца так поступить, даже не представляю, но мне всё равно не понравилось его решение.

- Вы что-то можете сказать мне о данной личности? - обратился к барону фон Брегу.

Тот немного подумал а потом спросил то, что от него я как-то и не ожидал. Вернее не ожидал ни от кого из этой троицы, которая вела себя как не родные.

- Ваша светлость, Вы считаете, что моим рекомендациям стоит доверять, даже после того, что произошло с вами по моей вине?

Хороший вопрос, правильный, но не уместный, так и сообщил ему в ответ.

- Есть такая хорошая поговорка среди мудрых людей, Иен, - постарался выделить его имя. Не ошибается только тот, кто ничего не делает. Кроме того, со мной была Миранда, а ты вряд ли бы отправил свою дочь на смерть, если бы знал об этом заранее. Если я не прав - исправь меня, пожалуйста. Ведь, мы, кажется, договорились, что у меня есть имя? Ведь договорились же?

Барон просто опустил глаза вниз и не поднимал их.

- Так что мне очень нужна твоя характеристика этого человека, - завершил своё пожелание.

Он посидел немного, подумал, а потом, как на докладе у начальства начал выкладывать свой взгляд на обсуждаемого кандидата. Получалось, что поводов для его увольнения не было, но от него решили просто избавиться. Основная причина этого, его желание говорить правду в глаза не взирая на лица и титулы. После того, как ныне покойный герцог начал делать откровенные глупости, Энди Так попытался образумить, как он говорил, свихнувшегося, правителя, за что и полетел с занимаемой должности. Но кандидатура, действительно лучшая из имеющихся. Кроме того, у него были договорённости и с гномами, и со многими другими, которые перестали выполняться после его отставки.

- Значит нужно с ним переговорить, - принял своё герцогское решение. - Пригласите его ко мне, Мариса, пожалуйста.

Потупив взгляд секретарша робко сообщила о том, что он не придёт, особенно после всего, что он пережил в этих стенах, и всего перенесённого им унижения. И что прикажете делать? Есть только один способ решить этот вопрос положительно, если гора не идёт к Магомету, то Магомет пойдёт к горе. Поэтому решено, после сегодняшних разговоров со своими горе-наставниками отправляюсь на переговоры к Энди Таку.

Одно мне не понравилось в нашем общении - оно было чересчур эмоционально напряжённым. Буквально в воздухе витало чувство подавленности и это очень сильно напрягало. Чего можно ожидать от людей в состоянии депрессии или с повышенным чувством вины? Смогут ли они и дальше помогать мне в данной работе? По здравому размышлению нужно бы их отправить от себя подальше, но кем их можно заменить? Если же на их место взять других, где гарантия, что не будет ещё хуже. С этими, по крайней мере, уже сжился и, хотя бы примерно, знаю, чего они могут выкинуть. Поэтому, после того как отпустил секретаршу на её рабочее место, решил немножко поднять настроение у моих старших друзей.

- Дедушка Эл, Учитель, Иен - я прекрасно понимаю, что ситуация сложилась очень непростая, но считаю, что разрешить её к обоюдному согласию мы сможем, - выдержал паузу и продолжил мысль следующим вопросом. - Хотите ли вы этого?

Ударение сделал на слово "вы". После этого по очереди посмотрел в глаза присутствующим и увидел в них… Даже не знаю, как описать то, что в них было. Это, очевидно, звучало бы не правильно, если говорить о том, что они осознали свою вину, и вели себя как нашкодившие дети. Вся их проблема была в том, что эти разумные старались ради моего блага. Они рисковали своими жизнями и их появление на плахе показало насколько великим был этот риск. Сейчас же, после того как остыли все горячие головы, склонен к тому, что обвинить их можно только в том, что их план не удался и мне пришлось пережить довольно много неприятных минут.

- Я очень хочу, чтобы данный инцидент не рассорил нас, а помог заложить правильное основание для дальнейшего сотрудничества, - озвучил своё желание. - Хотя понимаю, что некоторые вещи нам всем нужно переосмыслить, дабы в будущем избежать подобного.

Закончил свою речь и решил дождаться, чем обрадуют меня представители этой троицы. Какое-то время стояла тишина, которую никто из них не спешил нарушать, а потом заговорил Князь эльфов. Возможно, он говорил, как самый старший, хотя, мне видится более вероятной ситуация, что просто дедуля был более натренирован в решении довольно щекотливых вопросов.

- Кевин, мой мальчик. Разрешишь ещё старику называть тебя так, или лучше Ваша светлость?

Он внимательно посмотрел мне в глаза ища там чего-то, одному ему ведомого. Решил не вклиниваться в его мысли и просто кивнул, попутно улыбнувшись. Знаете, очень приятно иметь дедушку, особенно такого, так что лучше без всяких светлостей.

- Спасибо, внучек. Знаешь, мы пока сидели в подземелье довольно многое смогли обсудить, притом не по одному разу. Сейчас можно назвать много причин того, почему всё так обернулось, но нужно ли это кому-то из нас? Принесёт ли знание об этом большую пользу? Не уверен. Нас обыграли и против нас играл очень виртуозный игрок. Кто он? Не знаю, но одно понятно, что это не человек. Для столь многоходовых комбинаций, учитывая, что я тоже не новичок во всех этих интригах, нужен опыт. Притом он вряд ли доступен людям, из-за их ограниченного времени жизни. Есть несколько предположений, но мне даже для себя страшно их озвучивать. До тех пор, пока в моих руках не будет достоверных данных, придержу свои выводы при себе. И ещё, Кевин, оценивая то, насколько более успешным оказался ты по сравнению с нами, стариками, считаю, что твои требования разумны и готов с ними согласиться. Если сможешь простить мне, за то, что не принял во внимание твоих пожеланий - прости. Если ты захочешь, я готов продолжить наше сотрудничество, ведь, как ни крути, ты часть моей семьи, и ещё ни разу не дал усомниться в твоей порядочности.

Старый эльф замолчал, а у меня на глазах стояли слёзы. Последние слова старика задели меня за живое. То, что личность, прожившая не одну сотню лет, умеет признавать свои ошибки - это говорит в его пользу. А то что он не побоялся за свою репутацию, и извинился перед подростком - это убило меня наповал. Вот попытайтесь вспомнить, были ли в вашем детстве или юности ситуации когда родители поступали по отношению к вам несправедливо, а потом всплывала информация, подтверждающая вашу невиновность. Часто у вас просили прощения? Говоря о себе признаюсь, что таких ситуаций было достаточно, но извинений не слышал ни одного. Вот та причина, почему слова дедушки Эла очень глубоко затронули меня.

После этого о чём-то говорили и Учитель, и Ветеран я же их не слышал. Хотя кивал головой, поддакивал, в некоторых местах, но думал о своём.

- Кевин! Кевин! Ты слышишь меня?

Чьи-то руки трясли меня за плечо стараясь вернуть в реальность из которой я выпал в прострацию. Это был барон.

- С тобой всё в порядке, парень?

Попытался сфокусироваться на присутствующих и когда это получилось, поблагодарил их за то, что они решили не оставлять меня в это тяжёлое время. Тем более, что предсказание неприятностей никто не отменял.

Вспомнил об отряде лучников, буквально спасшем мою жизнь от арбалетных болтов. Тут же поинтересовался о нём у старого эльфа. На что тот завернул настолько изысканное ругательство, что мои уши, как говорится, свернулись в трубочки. После столь экспрессивной реакции на данный вопрос получил ответ, который выбил у меня почву из-под ног. Расскажу - не поверите.

Оказывается никакого отряда эльфийских лучников, приписанных к моей светлости, в природе не существует. Но есть одна особо шустрая малявка, которую ещё нужно пороть и притом не один раз. Эта ходячая неприятность всего Великого леса достала уже всех своими выходками. Если что-то где-то происходит, особенно если оно из ряда вон выходящее, то можно быть уверенным на все сто, что Молариэль в этом замешана. Эта девчонка просто не может жить без того, чтобы не влезть в любую авантюру.

На этот раз узнав, что её прапрадед отправился к своему наследнику, то есть Кевину, в город, увязалась за ним. Когда её отследили и завернули назад она заявила, что всё равно её не остановят. Интересно девки пляшут. Так это выходит, что она не простая эльфийка, а родовитая? Или правильнее говорить - титулованная? И таки сбежала! Прибыла, как это ни странно, в нужный момент и успела отметиться. И теперь ребром стоит вопрос: то ли наказать её за то, что сбежала. То ли наградить за то, что спасла Кевина, а вследствие этого и их, стариков.

Так звучит краткое изложение фактов, хотя оно было окрашено настолько витиеватыми формулировками, описывающими чувства говорящего, что аж дух захватывало от такого количества эмоций. Вперемешку с этим шли истории из жизни неугомонной пигалицы, как обзывал её старик. Слушая эту тираду у меня начало подниматься настроение. Почему? Да всё просто. Рассказывая о несносной внучке дедуля успел рассмешить всех нас до слёз, что в свою очередь помогло снять существующее напряжение и вернуться к нормальным отношениям, которые существовали между нами до этого.

Когда смеяться мы уже не могли, немножко отдышался и спросил, кто со мной желает съездить за мэром. Оказалось, что все настолько заняты, что прямо диву даёшься, как герцогство просуществовало, пока они сидели за решёткой. Порекомендовали припахать Ленса к столь простому делу. В чём был подвох я узнал намного позже.

Глава 3

Встречу с будущим мэром Меримора решил не откладывать в долгий ящик, поэтому прихватив Ленса отправился к Энди Таку. Почему-то в моём представлении это должен быть солидный мужчина лет пятидесяти. Серьёзность и благородие должно было аж переть из этого человека, да и жить он обязан в приличных условиях. Вот какая-то такая виртуальная картина рисовалась в моём воображении.

Для того, что бы добраться к нужному мне человеку Учитель выделил повозку и несколько человек охраны. Именно так назвал он это стадо мордоворотов закованных в железо по самые брови в количестве тридцати единиц. Естественно попытался отбрыкаться от такого количества охраны. Начальник оной внимательно меня выслушал, покачал головой и сообщил, что ему приказано, в случае если моя светлость начнёт упрямиться увеличить количество людей втрое. Вот и думай, как отделаться от такой чести. Да и зачем мне столько телохранителей, если в моём распоряжении стадо котов, под неусыпным руководством Котяры, и парочка полиморфов, которые, судя по их прошлым подвигам, положат всех этих ребят за пару минут и даже запыхаться не успеют?

Это были аргументы для меня, но для начальника охраны - это всё пустой звук. Вояка! И этим всё сказано. Пришлось смириться с таким нерациональным, с моей точки зрения, использованием человеческих ресурсов. Вот только попытайтесь включить воображение и представить для себя эту картину проезда герцога де Сента по улицам города. Повозка, или всё же бричка, в которой расположились мы с Ленсом очень медленно передвигалась в нужном нам направлении. Почему скорость была маленькой? Ответ на это очень простой. Нас окружали солдаты, которые, мало того, что передвигались очень медленно, так ещё всё время оглядывались по сторонам, словно ожидали нападения с минуты на минуту. Это конкретно начинало бесить, так как передвижение пешком, даже моим шагом, всё равно увеличило бы скорость моей транспортировки минимум раза в два.

Ожидал что доберёмся мы до указанного субъекта довольно быстро, но оказалось, что ехать нужно за пределы городской стены. Как правильно называется населённый пункт расположившийся за городской стеной? Возможно пригород. Вот в таком месте и жил Энди Так. Когда мы подъехали к его домику мне стало очень плохо. Домиком это убожество можно назвать с большой натяжкой. Это была лачуга! Ещё одной ассоциаций было выражение - хижина дяди Тома. Что же произошло с человеком, имевшим власть, друзей и влияние и очутившимся на помойке?

По ходу осмотра этой достопримечательности возникало множество дополнительных вопросов. Например, как поведёт себя этот человек, если у него снова появятся власть и возможность расплатиться по долгам со своими обидчиками? Не устроит ли он мне Варфоломеевскую ночь в отдельно взятом квартале? Почему моя секретарша и Иен в один голос говорили, что этот человек самая лучшая кандидатура? Если он настолько хороший специалист, то почему он живёт здесь? Может мне кто-нибудь ответить на эти вопросы?

- Ваша светлость кого-то ищет? - прозвучал старческий голос, вырвавший меня из моих раздумий.

Оглянулся и заметил сухонького старика, которого мои орлы уже оттаскивали от повозки, в которой всё ещё находился. Что-то в этом человеке было неправильным. Это резало глаз. Буквально кричало, что это не простой обыватель. Но что это была за неправильность, уловить не получалось.

- Стоять, - почти рявкнул своей охране.

Ух ты! У меня просыпается командирский голос!

Два красавца, тащивших пожилого аборигена от греха подальше замерли, в нерешительности поглядывая то на меня, то на своего непосредственного начальника. Он им кивнул и они выпустили дедулю из своих захватов. Я же спрыгнул с моего транспортного средства на землю и направился к нему. Котяра от меня не отставал ни на шаг. Пришлось даже шикнуть на него, правда через мысленную связь, чтобы он вёл себя поаккуратнее, а то все ноги мне оттопчет. На что никакой реакции не последовало. Что за ёлки-палки? Сколько ещё меня будут игнорировать?

Поприветствовал старика и решил у него выяснить, что случилось с владельцем данного дома. Пообещал ему целый золотой, если он расскажет мне всё что знает об Энди Таке. Старик согласился и начал с энтузиазмом рассказывать всё что он знал, о чём говорили слухи, соседи, знакомые и все остальные. Притом его разговор был построен настолько мастерски, что буквально за какие-то минут десять он знал и кто я такой, и зачем приехал, и о моих страхах и переживаниях.

За время нашего откровенного разговора всплыло сообщение, что производится психологическая обработка носителя специалистом-психологом второй категории. Мне стало очень любопытно, кто это такой умный притворяется местным почти бомжем. Но игру в разговоры продолжил. И тут до меня начало доходить, что мэром может быть только очень образованный человек. Его возможности выжимать из людей информацию должны быть очень большими и хорошо отточенными, а, следовательно, процентов на девяносто-девяносто пять этот старик и есть Энди Таком. А раз так, то продолжим ломать комедию.

Посетовал на то, что мой отец несправедливо повёлся со столь уважаемым человеком, а на его место поставил какого-то любителя, которому до бывшего мэра как пешком до столицы. Как ни странно, но на лесть этот старичок не повёлся. Следовательно, звёздной болезнью он не страдает, что меня очень даже обрадовало. На протяжении нашего разговора закидывал много провокационных вопросов, но их ответы находились в стабильном пространстве. Имею в виду, что залёты замечены не были. Вот только психолог из меня аховый, скажу вам.

Когда наш разговор перешёл некий Рубикон, то есть мой собеседник узнал многое из того, что я хотел рассказать будущему мэру, а он услышал ответы на волновавшие его вопросы решил прекратить этот цирк.

- Итак господин Так, готовы ли вы принять моё предложение и вернуться на должность, занимаемую вами ранее?

Хотел сказать, что челюсть старика отвисла и он сильно удивился тому, что его быстро вычислили, но меня ожидал облом. Он только усмехнулся и выдал, что Старый Молоток оказался прав, и парнишка действительно интересный и заслуживает помощи.

- И на чём я прокололся? - тут же уточнил мой собеседник.

Сказать ему правду, что его вычислил искин княжеского комплекта? Оно ему надо? Поэтому просто ответил, что не знаю ни одного жителя трущоб, который так бы виртуозно вытягивал из меня информацию. Самое интересное, что сказал только чистую правду и ни слова лжи. Вот только куча недоговорок… Например, я вообще никого не знаю в этих трущобах, но это уже мелочи.

- И зачем же Вашей Светлости понадобился вредный старик? Вашему батюшке, особенно в последнее время он стал не по нутру. Только хочу услышать не официальную версию, а правдивую. Согласитесь, Ваша светлость…

- Кевин. Можно просто Кевин, - вклинился я в его монолог.

- Хорошо, Кевин. Согласись, что для того, чтобы он мог выполнять свою работу ему нужна правда. Зачем он тебе нужен?

- Правда… Знаешь Энди, правда это такая штука, что с разных сторон она видится по-разному. Вот приехал я к бывшему мэру и увидел эту халупу. Соответственно выводы напрашиваются какие? - сделал театральную паузу и продолжил. - А когда начал говорить со старым человеком из трущоб, о чём подумал? - и снова пауза.

Человек должен сделать свои выводы из сказанного, а для этого нужно время.

- А какую правду нужно тебе? Например, я могу сказать, что ещё маленький и не умею управлять всем этим хозяйством? Будет ли это правдой? А если скажу, что хочу спрятаться от покушений со стороны плохих людей? Будет ли это той правдой которую ты желаешь услышать?

Дедок задумался на минуту, потом поднял руку и щёлкнул пальцами. Тут же мои охранники начали оседать на землю в бессознательном состоянии.

***

Сразу не понял, что произошло с моей охраной. Начал даже делать предположения, что есть-таки магия в этом мире. Реальность оказалась до банальности обыденной. Из-за углов, из подворотен, с крыш и прочих удобных для засады мест начали выходить личности определённо бандитской наружности. Именно они и повырубали моих орлов, вот только не понял каким образом. Эти красавчики взяли нас в кольцо и замерли в ожидании. Только чего они ожидали? Непонятно.

Мой же собеседник продолжал сидеть и улыбаться. Я был в состоянии полного обалдения, так как не понимал, почему не сработала моя длиннохвостая охрана? Котяра всё так же сидел и вылизывать свою лапу, как будто бы ничего не произошло. Ладно, если мои телохранители настолько спокойно себя ведут, то почему я должен нервничать?

Не обращая никакого внимания на окруживших нас бандитов спросил дедка:

- Уважаемый, а Вы, совершенно случайно, не в курсе, что это за личности окружили нас, и чего они хотят?

Уже давно заметил, что когда попадаю в стрессовую ситуацию моё красноречие начинает прямо таки зашкаливать. Этот непонятный собеседник загадочно улыбнулся и сообщил, что у него для меня две новости и обе хорошие, но мне не понравятся.

Перед тем как продолжить наш разговор, мысленно обратился к своим сопровождающим, имею в виду котов и метаморфов, и спросил их на предмет того, контролируют ли они ситуацию. В ответ посоветовали не заморачиваться и заниматься своими делами. Так как причин не доверять телохранителям не было то продолжил разговор, как подозреваю, с местным авторитетом.

Эти догадки были подтверждены буквально в течение следующей пары минут. Крёстный отец местного разлива сообщил, что глубокоуважаемый ими Энди Так сейчас не сможет меня принять, так как он отдыхает от трудов праведных в одном приятном месте. У меня же не получится с ним поговорить позже, так как я немедленно отправляюсь в столицу Империи, где со мной хотят встретиться очень солидные люди. Они же, окружившие нас гопники, со своей стороны, обеспечат мой комфорт и скорость передвижения в указанном направлении. От меня же зависит, в каком виде я поеду. Было предложено несколько вариантов. Или в упакованном виде и бессознательном состоянии, или как белый человек, с мешком на голове и кляпом во рту.

Скажу сразу, что по душе не пришёлся ни один из предложенных вариантов, поэтому предложил им быстренько смыться с моих глаз и вернуть на место человека, с которым планировал встретиться. В это время интуиция аж захлёбывалась, сообщая о том, кто отправил в эти места Энди Така. Стоявшее вокруг стадо мужиков заржало так будто бы услышало очень смешной анекдот. Вероятно, поставленный мной ультиматум их просто позабавил.

- Котяра, - обратился к этому чистюле. - Ты можешь с мелкими повторить их фокус, только без трупов?

Тот перестал вылизывать свою лапу, посмотрел мне в газа и спросил:

- А надо именно так? - потом же уточнил. - Или можно сделать их навсегда добропорядочными гражданами?

- Именно так! - подтвердил своё решение.

Мне его вопрос показался с подвохом, а так как что он там придумал не знаю, то решил, что не нужно устраивать ничего плохого. Позже выяснил, что поступил, как думаю, правильно, потому что Котяра решил, не мудрствуя лукаво, просто ампутировать им кисти рук. Как говориться, во избежание.

Хотел эту ситуацию использовать как козырь в переговорах с этим мафиози, но не срослось. В смысле не успел я провести переговоры. Как только выдал Котяре своё герцогское решение, окружавшая нас толпа рухнула на землю в бессознательном состоянии. Это произошло в течение одной секунды. Никто ничего даже не понял, моя же тигра продолжил вымывать свою лапу даже не обратив внимания на произошедшее. Зато очень круто изменилась расстановка сил. Семёрка мелких длиннохвостиков окружила моего собеседника и начала смотреть на него в упор. Тот инстинктивно дёрнулся в сторону от одного из них, но тут же услышал, как другая малявка отреагировала на его телодвижения. Этот пушистик своими коготками пропорол булыжник, возле которого сидел, как домашний кот бумажные обои.

Дедок побелел, а когда в лавочке, на которой мы сидели, появилось две стрелы, подозреваю, что эльфийские, которые пришпилили рукава его одежды то он совсем потерял дар речи, и только косился на Кейт и Лео. Меня очень заинтриговало, что такого он там увидел. Ну любопытный я, и ничего с этим поделать не могу. Повернулся к ним и увидел то, от чего моя челюсть, чуть не отбила мне ноги.

Лео стоял и с увлечение нумизмата, которому в руки попали новые монетки, увлечённо перебирал штук пять арбалетных болтов. Подозреваю, что он их просто поймал на лету. Вот только кто, когда и в кого стрелял не понятно. Неужели снова меня хотели пристрелить? Это уже перебор покушений на этой неделе. Да и что за эльфы меня сопровождают тоже было бы интересно узнать.

Ладно, раз они начали по плохому, то и я буду зверствовать!

- Котяра! - обратился в голос к моему мурзику.

Тот перестал заниматься свой лапой и снова уставился на меня.

- Как ты думаешь, что нужно откусить этому господину, - указал пальцем на моего криминального собеседника, - чтобы он был со мной абсолютно честным? Ну, чтобы не пришлось тратить время на выбивания правдивых показаний?

Вы видели, как кот смотрит на мышь, замоченную в валерьянке? Так вот, взгляд пушистого красавчика приобрёл такие черты. Не знаю, как у него это получается, имею в виду дедка, но он побелел ещё больше. Решил ковать железо не отходя от кассы.

- Я внимательно тебя слушаю, уважаемый! - сделал эффектную паузу и добавил. - Если меня не устроит сказанное тобой, то извини, но удержать Котяру я не смогу. Сам видишь, что весовые категории у нас разные.

Мой собеседник сглотнул комок в горле и, заикаясь, начал говорить. Сказать, что я узнал нечто новое будет большим преувеличением. Данному типу заплатили очень неплохие деньги за мою поимку и переправу в указанное место на территории Империи за Великими горами. Кто-то передал ему информацию о том, что сегодня я отправляюсь к бывшему мэру города и он поспешил этим воспользоваться.

Меня заинтересовала эта сторона их операции. Насколько помню, то решение отправиться к господину Таку я принял несколько часов назад. Какая высокопоставленная крыса водится в моей резиденции, что владеет такой информацией и передаёт её на сторону настолько оперативно? Честное слово, если найду, точнее, когда найду, избавлю её от этой способности и имеющихся производных, в том числе и слышать, и говорить, и даже писать!

Оглянулся вокруг и был поражён сюрреалистической картиной. Мы беседуем в окружении более полусотни человеческих тел, расположившихся на земле в живописных позах. Вокруг бандитского главаря уселась стайка котят, а рядом их старший братик, величиной, как я уже говорил, с хорошего волкодава или маленького пони, вылизывает свою лапку. Если бы писал книгу, то думаю, что стоило бы включить в неё эту сцену.

Намекнул своему оппоненту, что судьба Энди Така меня, между прочим, тоже интересует. Он начал кочевряжиться и торговаться, но вдруг заорал не своим гласом. Непонятно каким образом возле его левой ноги оказался один из мелких и просто откусил большой палец. Хотя нет, не просто, а вместе с частью очень добротного сапога с железным носком. После этого больше никаких проблем с коммуникацией не осталось. Вся информация лилась настолько обильной рекой, что пришлось попросить Профессора протоколировать всё сказанное для дальнейшего анализа.

Пока длился наш разговор начали приходить в себя сопровождавшие меня охранники. Вы бы видели удивление на их лицах. Они никак не могли взять в толк почему так резко отрубились. Но то, что в этом виноваты лежащие кучкой тела лиц бандитской наружности, как ни странно, были абсолютно уверены. Что меня обидело, так это их благодарность за спасение. Вернее её, как таковой, не было ни в каком виде. Они просто встали, попинали работников ножа и топора, привели их в чувство и под конвоем отправили в местную тюрьму до выяснения всех обстоятельств.

Так как в конвой заключённых отправилось человек десять то остальные, как думаю понятно, последовали в загородный домик моего собеседника, по совместительству подрабатывающего местным авторитетом. Что ещё бросилось в глаза, хотя и не сразу, так это отсутствие прохожих. За всё время нашего разговора перешедшего в разборку, вокруг не появилось ни одной живой души. Уверен, что все местные были в курсе куда и почему не нужно совать свой нос.

До домика этого хитрого дедка мы добирались ещё минут тридцать. Нет, до него было недалеко, но после произошедшего у служивых совсем сорвало крышу на почве подозрений в нападении. Мне кажется, что если бы по пути нашего следования лежали люки, то и в них бы обязательно заглянули.

Что могу сказать о домике, к которому мы подошли? Ничего сказать не могу. Так как его не было видно за стенами забора, высота которого была метра четыре. Поверху этой "китайской стены" ходила охрана, притом вооружённая до зубов. Увидев нас они просто опешили от такого неожиданного поворота событий. В себя же они пришли уже лёжа на земле. Это опять сработали котята. Нет, я никаких приказов не отдавал. Когда мне это пришло в голову, то уже было поздно командовать. Это снова отличился Котяра.

Нет, ну вы скажите, что это за охрану приставили ко мне мои наставники? Мы только вошли в резиденцию местного криминалитета, как эти орлы разлетелись в разные стороны, оставив меня наедине с мафиозным боссом. Согласен, у меня есть моя хвостатая гвардия, но совесть-то иметь нужно! То от них не отделаешься, то их днём с огнём не сыщешь! Хотя ладно, их оперативность заставила меня меньше ходить и что-то искать. Вот только…

Среди того, что представили моему ясному взгляду оказалась разная ерунда, но которая, по идее, должна заинтересовать подростка. Во всём этом разнообразии были девушки, очень даже симпатичные, скажу вам, оружие и прочие безделушки, типа кинжалов и тому подобного. Но! Я ведь парень образованный и знаю, что в местах пребывания таких личностей, как та, что стоит возле меня, должно быть немерено денег и прочих ценностей.

- Уважаемый! - обратился к сопровождающему меня дедульке, - Скажи, ты очень бедный?

Он собрался что-то ответить, но взглянув на котёнка тут же поменял свою точку зрения на то, как правильно отвечать.

- И где же твои сокровища, Али-Баба? - продолжил импровизированный допрос.

Он вряд ли знает, что это за человек, но переспрашивать не стал, а просто повёл меня в дом. Мы подошли к одной из комнат, возле которой, как это не странно, уже стояла охрана. Внутрь помещения нас не пропустили, усиленно вешая лапшу на уши. У меня начала складываться картина происходящего. Только решил не спешить с выводами и попросил Котяру отправить одного из мелких в разведку. Воевать со своими не хотелось, так как конфронтация с военными ничем хорошим не окончится. Пока я заговаривал им зубы парочка мелких проскочила внутрь и начала проводить инспекцию.

Выскочило сообщение о входящем видеосигнале. Такого ещё не было, но вероятно, это мои разведчики. Попросил Профессора вывести его так, чтобы не терять связи с реальностью. Немного справа перед глазами возникло два монитора на которых шла трансляция того, что видят мои шпионы. Когда уточнил, то оказалось, что трансляция идёт в зрительный нерв, правда в привычном для меня виде.

Это была сокровищница в которой добра было выше крыши… И всё оно было упаковано по сундукам и мешка, и уже приготовлено к транспортировке. И даже подозреваю, что направиться оно должно далеко не в герцогскую казну. Хотя, так как до реальной власти меня вряд ли допустят, можно немножко поправить своё финансовое состояние. Всё же, решил не спешить с выводами и приказал позвать командира этих мордоворотов. Когда тот пришёл то первое, что попытался сделать, это увести меня подальше от той комнаты. Вывод напрашивался сам собой. Меня решили надуть и поправить своё, вот только не знаю поимённо этих шустриков, материальное положение.

Не понятно как, но возле нас материализовался начальник охраны и начал заливать по полной. Тогда, решил про себя, начинаем играть в эту же игру но по иным правилам. Сообщил этим великим комбинаторам, что охраной комнаты займутся мои котята. На что меня огорчили, что они не справятся. Пришлось напомнить эпизод, произошедший полчаса назад. Вопрос о том, стоит ли продемонстрировать их возможности дал мне победу и ещё одного врага на всю оставшуюся жизнь в лице командира этих ребят. Вот только как всё это вывезти отсюда? Да и куда?

Инкассаторы! Эта идея буквально воскресила моё самоуважение. Нашёл листок бумаги и карандаш, написал записку в банк гномов, дал её в зубы одному из мелких и велел мухой мчаться в банк и без них, в смысле инкассаторов, не возвращаться. Если бы я только знал, как будут исполнены мои слова… Да я бы тридцать раз подумал! Хотя всё вышло так как хотел, поэтому об этом позже.

Стоять в коридоре мне не очень понравилось, посему направился в кабинет хозяина дома. Мне было интересно посмотреть на происходящее со стороны так что отправил мафиози на его рабочее место, а сам сел в уголке под пальмой. Велел покомандовать ему, а я посмотрю. Он уставился непонимающе, но перечить не стал. Понятливый тип.

Когда солдаты ввели мужчину лет пятидесяти, хоть в этом сбылись мои чаяния, то мне стало его жалко. Такого издевательства над людьми я не понимаю. Ну, скажите на милость, зачем так избивать человека. У него было настолько избито лицо, что он, практически, ничего не видел. Бывшего мэра ввели, посадили на стул. По моему жесту сопровождавшие его солдаты удалились.

- Итак, господин Так, - начал хозяин кабинета, - что Вы ответите на моё предложение?

Честно скажу, такой разительной перемены в человеке, практически приговорённом к смертной казне, даже не ожидал. Вероятно, это было продолжение разговора, который был между ними ранее. Но ещё больше меня поразил ответ сидящего на стуле, избитого до полусмерти, но не сломленного человека. А он мне начинает нравиться.

- Я уже решил! Своё решение менять не собираюсь! Да я лучше вернусь на службу к герцогу, чем буду заниматься твоими грязными делами! - практически выплюнул он своему обидчику.

- Прекрасно! - тут же вклинился я со своими тремя копейками. - Вы приняты на должность мэра Меримора на предыдущих условиях.

Вот такой я шустрый. Ну не мог я упустить такую возможность для уговоров. Энди Так замер и повернул голову в мою сторону.

- Ты кто такой, парень? - спросил он, абсолютно игнорируя местного мафиози.

- Как кто? - удивился в ответ. - Вы же сами сказали, что готовы пойти ко мне на службу. Я тоже не возражаю, так как предыдущий мэр меня не устраивает.

- Молодой человек! - прервал меня Энди. - Я сказал, что пойду на службу к герцогу де Сента! А ты кто такой?

Было видно, что эмоции у него начали плескаться через край. Неужели у него такая реакция на Артуа? Или не любит непоняток и недомолвок?

- Так я и есть герцог де Сента, - удивил его, наверное.

- Парень! Неужели ты думаешь, что если я плохо сейчас вижу, то не узнаю Артуа де Сента? Да я этого тупицу и после смерти забыть не смогу! - парировал он.

- Разрешите представиться, господин Так, меня зовут Кевин и я сын этого тупицы, как Вы сказали.

Мне стало интересно, как он теперь будет выкручиваться. Но не тут-то было! Он не стал выкручиваться. А задал вопрос который загнал меня в краску.

- Кевин? Это тот мелкий придурок, которого считают наследником?

В его словах было столько предубеждения, что мне стало обидно. Да, знаю, что Кевин, до того, как я занял его место, довольно-таки точно соответствовал этому описанию. Но согласитесь, когда тебя так обзываю - это обидно.

- Извините, господин Так, но, к сожалению, я уже не соответствую вашему описанию. Пришлось срочно умнеть, так как многие хотели просто прибить мелкого придурка. А мне, извините, очень захотелось жить.

На мою тираду он не ответил, а только хмыкнул.

- И как же Ваша Светлость докатился до такой жизни, чтобы договариваться с бандитами?

Сарказм в его голосе не помешал мне ответить в том же тоне.

- А кто Вам сказал, уважаемый, что я договариваюсь с бандитами?

Стало смешно от того, что мог понапридумывать этот человек, объясняя себе моё нахождение в кабинете этого братка.

- А как же тогда объяснить Ваше пребывание в этом кабинете? - съязвил он.

Это же нужно быть такой язвой. Не пожалею ли о том, что решил вернуть его на должность мэра?

- Очень просто. Иду я просить Энди Така занять место мэра и встречаю этого господина. Он мне сказал, что Вы сейчас отдыхаете и не сможете уделить мне время. Я настойчиво попросил о встрече, но вмешались его люди, которых пришлось отправить в тюрьму, а самому прийти сюда, чтобы поговорить с вами. Как-то так, - несколькими предложениями рассказал ему произошедшее возле его дома.

- Даже так? - в его голосе прорезались нотки уважения. - Это уже интересно? И как же Ваша светлость смогла так просто разобраться с его специалистами? - ткнул он пальцем в сторону местного авторитета.

- А это имеют право знать только те, кто в моей команде или кто почти покойник, - парировал его вопрос, искоса поглядывая на реакцию местного братка. - Вам какая группа больше нравится?

Он же проигнорировал мои потуги поумничать и задал совсем левый вопрос.

- А Ваша Светлость случайно не знает, где сейчас Мариса? Она была секретаршей мэра…

- Там же где и всегда, - перебил его вопрос, так как понял, о ком он спрашивает.

У меня появилось впечатление, что только что снял с души этого человека огромный камень.

- Хорошо, Ваша светлость! Я приму Ваше предложение, но у меня будет несколько условий.

Вот это уже разговор деловых людей и он мне нравится. Поэтому попросил озвучить его условия. Они оказались одновременно и простыми и сложными. Звучали они в таком ключе, что я не влезаю в управление городом, а он не будет смотреть мне в зубы. Так как нечто подобное и ожидал то согласился без пререканий, но со своим условием. Если мне что-то не понравится, то он разложит на пальцах причины и проаргументирует такие решения.

Второе условие поставило меня в тупик.

- Я так понимаю, что наш общий знакомый долго не проживёт, так как в курсе некоторых Ваших секретов? - спросил будущий градоправитель.

Только неопределённо хмыкнул на его умозаключение.

- В таком случае я хочу спасти его никчёмную жизнь и заставить трудиться на благо города, - продолжил Энди.

Мне стало интересно и поэтому решил уточнить как он собирается заставить его выполнять взятые на себя обязательства? Оказалось, что самым простым способом - вассальной клятвой. Мне стало смешно, только бандитов мне в вассалах не хватало.

- Вот видишь, барон, до чего ты докатился, - обратился он к нашему третьему собеседнику. - Ты даже в вассалы не нужен своему господину! Не стыдно?

Барон? И он же бандит? Это интересно. Но сообщил, что решение по данному вопросу будет принято в спокойной обстановке и в присутствии моих кураторов. Кроме того обрадовал, что частичная конфискация имущества в пользу обиженных всё равно будет.

Внизу послышался шум. Когда выглянул в окно увидел большой отряд гномов с крытыми фургонами. Они были вооружены по самое не могу. Моя охрана начала собираться для решительного отпора захватчикам, но крикнул им, чтобы старшего гномов провели ко мне и не устраивали цирк.

Угадайте кто был старшим этой группы? Сам господин управляющий банком! Он-то и рассказал, что моё четырёхлапое чудо, когда не смогло достучаться до охранников рвануло с моей запиской прорываться в кабинет управляющего. Поставило на уши всю охрану, но своего добилось. И за пятерых охранников, между прочим, легко раненных, на меня не в обиде.

Указал на авторитета криминального мира, который сидел с опущенной головой, и уведомил, что этот человек добровольно, подчёркиваю - добровольно, в присутствии свидетелей, переводит все свои деньги со своего счёта на мой. А так же там, в комнатке, немножко разного интересного, что тоже отправляется на мой счёт. Управляющий тут же вытащил из внутреннего кармана своей куртки "платёжный терминал" и попросил этого "нового русского" приложить свой идентификатор. Тот решил снова покочевряжиться, но когда к нему направился Котяра, это ускорило проведение платёжной операции на порядки. После чего ту же процедуру, только со своим перстнем, проделал и ваш покорный слуга.

Погрузка драгоценностей в фургоны гномов заняла не так много времени, как думал. Оказывается эти ребята собаку съели на транспортировке такого вида ценностей, даже в таких количествах. Они тут же отправились назад, а управляющий сообщил, что выписку со счёта мне передадут завтра, после полной инвентаризации и оценки содержимого. Подумал, не обманут ли меня? Вроде не должны. Всё-таки серьёзная организация. Но, бережённого бог бережёт. Поэтому в помощь гномам отправил парочку мелких. И проконтролируют, и отбиться, если что, смогут. На Управляющего это известие не произвело никакого впечатления. Наверняка, это нормальная схема работы в таких ситуациях. По глазам увидел, что уважение ко мне возросло, хоть и не сильно.

Так, а где Ленс? Мы, кажется, вместе поехали на эту экскурсию? Оказывается, мой управляющий спокойно читал книгу в нашей повозке, и не обращал никакого внимания на происходящее. Это какую же нужно иметь психику, что бы смотреть на всё настолько спокойным образом?

Когда мы с господином будущим мэром подошли к транспортному средству, то понял, что втроём нам не уместиться. Поэтому наперекор всем отправился домой пешком. Ленсу было всё равно. Он уже давно привык к моим художествам. А от притязаний охраны просто отмахнулся и мы потопали назад, в резиденцию герцогов де Сента.

Глава 4

Триумфальное возвращение в городскую резиденцию прошло как-то очень обыденно. Нас, победителей местного криминалитета, никто не встречал. Вот мне интересно, наставники уже в курсе о произошедшем нападении или им ещё не доложили и они, пока, в счастливом неведении? Впрочем, какая теперь разница. Поставленных перед собой целей для этого турне по криминальному, как оказалось позже, району, можно сказать, что достиг, хотя, пока, и не в полном объёме от запланированного. Вот когда повешу на шею нового мэра обязанности по управлению этим городком, тогда можно будет и отдохнуть. Говорю городком, ведь столица, в моём представлении, должна иметь размеры намного больше этого, с вашего позволения, посёлка городского типа.

Как только мы въехали в резиденцию, господином Таком занялся лекарь, пообещав привести его в рабочее состояние в минимально возможное время. Вот только как долго продлится это восстановление, он, почему-то, сообщить не удосужился. Хотя, разве не понимаю, что такие побои за два часа не проходят? Нет, меня никогда так не били, но всё-таки элементарная логика у меня присутствует.

Так как на обед мы опоздали, притом конкретно, решил не заморачиваться и заказал подать его в библиотеку, где мы с Ленсом его и приговорили. Времени было предостаточно, никто нас в шею не гнал, вот и решил использовать его максимально эффективно. Где-то полчаса потратили на потребности желудка и неспешный разговор. Обсуждали произошедшее, его причины и последствия. По имеющимся данным выходило следующее. Некто из столицы Империи, об этом говорят разрозненные сведения полученные от бандитов, господин, или, возможно, госпожа, очень заинтересован в смене власти в герцогстве. Произошедшее нападение уже далеко не первое, и, подозреваю, отнюдь не последнее. Вспомнилось покушение после моего первого посещения Меримора, и брошенный нож в кабинете, и добрые дядьки в лесу, да и прочие выверты истории тоже забыть не просто. Что из этого следует? Вероятно то, что нужно ожидать очередного покушения, ведь организатор натура увлекающаяся, и нутром чувствую, что на полдороге он не остановится. Вот только чем дальше, тем более проработанными становятся операции и, соответственно, повышается вероятность их благоприятного завершения. Выходит, мне жизненно необходимо обезопасить себя. Вот только каким образом это сделать - мыслей нет.

После небольшого, но довольно сытного перекуса, обговаривали кто и что заметил интересного, или необычного, во время нашего пребывания в городских трущобах. На ум пришли эльфийские стрелы, пришпилившие криминального авторитета к лавочке, на которой он сидел. Естественно вспомнили о Молариэль, эльфийке, спасшей меня после возвращения из леса. Нутром чувствовал, что без неё это мероприятие не обошлось. Когда озвучил эту мысль Ленсу, то вспомнили и его сестру, и Миранду. Странно, но девушки отсутствовали в пределах видимости. Не знаю, как должны вести себя две первые красавицы, но вот то, что последней не видно - это как-то неправильно. Не в её это стиле!

Обратился к Котяре с просьбой разыскать девочек. А вы думали, что эта киса куда-то потерялась от нас во время обеда? Да мне бы такой аппетит, как этому проглоту! Его легче убить, чем прокормить! Извините, нервы. Они у меня выдают, какую-то заторможённую реакцию. Когда нужно было нервничать и бояться, им было не до того, а теперь начинается отходняк, вот и нападаю на первого подвернувшегося. Мой четырёхлапый телохранитель тут же отправил на поиски мелких. Дедовщина, и ничего с этим не поделаешь. Откуда узнал, что операцией поиска занимается семёрка? Да у него это было написано на морде большими буквами. Ну и сообщение о том, что их ищут, в то время как этот красавец преспокойно уминает нехилый кусок мяса, было тому косвенным подтверждением.

Девушки нашлись, в принципе, быстро. Сестра Ленса была в своей комнате и отдыхала. А вот Миранда и Молариэль находились в трёх кварталах от резиденции и быстрым шагом направляются к ней. Сначала только проскользнула мысль о том, что во время снайперского прикрытия эльфийка была не одна. Когда же осознал, что это значит и чем может закончиться, мне стало не по себе. Вы представляете, что может сделать барон фон Брег, когда узнает, где сегодня была его дочь. Подозреваю, что меня тоже щадить не будут, так, в целях профилактики. И когда они успели спеться? Ведь после нашего возвращения из леса и знакомства девушек прошли считанные часы. Вы знаете, мне страшно даже предположить, как эти две красавицы поставят столицу на уши. Уже сейчас пятой точкой чувствую, что о них услышат если не все, то очень многие.

Попросил Котяру направить их в библиотеку, а Ленса отправил за обедом для этих активисток. Может я и ошибаюсь, но они тоже должны быть голодными. Когда девочки пришли, предложил им подкрепиться и они с радостью приняли моё предложение. Казалось, что их не кормили как минимум месяц. Когда они насытились, попытался прояснить для себя что это было и как произошедшее необходимо понимать.

На мою тираду о том, что они рисковали своими жизнями без надобности, мне сообщили, что я неблагодарный хам, - думаю, вы поняли кто сообщил об этом. И если кое-кто не в курсе, почему он до сих пор живой и невредимый, то хотя бы просто сказал спасибо, а не начинал обижать беззащитных девушек. Вступление вызывает интерес, примерно так можно сказать об их словесном нападении. Решил не гнать лошадей и попросил поведать мне, за что я должен быть благодарным. Девочки поломались, как понимаю, для приличия, а после поведали некоторые особенности операции, чуть не стоившей мне жизни. Притом говорили они настолько синхронно, что создавалось впечатлении наличия дирижёра, который помогает им в этом. Не успевала одна замолчать как эстафету перехватывала другая.

Чем больше узнавал подробностей тем активнее начинали шевелиться волосы на голове. Это же нужно быть таким балбесом, чтобы забыть о том, что арбалетные болты, к примеру, летают не только быстро и точно, но и достаточно смертоносно, для поймавшего их. Особенно если ловить их не руками, как это делал Лео, а иными частями тела. Девочки поведали, что положили порядка десяти арбалетчиков! Представляете! Десять арбалетчиков! Да они, говорю о нападавших, могли из меня сделать дикобраза, притом быстро и качественно. Мне стало тяжело подобрать слова, для того, чтобы отблагодарить моих спасительниц за содеянное. Хотя к нападениям уже начинаю привыкать, но как-то неуютно от осознания того, что твоя жизнь висела на волоске, а ты ничего не мог поделать.

Девчонки переглянулись, и их улыбки, почти, прямым текстом сообщили, что сейчас меня будут крутить в бараний рог, с целью получить компенсацию. К моему счастью я не угадал. Они лишь попросили, чтобы в следующий раз, когда соберусь на такие разборки, обязательно брал их с собой. Подумал и согласился с их притязаниями, вот только не поставил их в известность, что не собираюсь ни в близком, ни в далёком будущем отправляться на поиски подобных приключений. Да и в это попал против моей воли. У меня, вообще-то, был запланирован разговор совсем не с теми, с кем пришлось пообщаться.

Вечером, когда о произошедшем узнал барон он был в ярости. В таком состоянии он мне на глаза не попадался ни разу. Теперь даже не представляю, как он никого не прибил, просто от полноты чувств? Мы как раз ужинали когда он ворвался в столовую и потребовал объяснений произошедшего. Я же парень не гордый и поэтому рассказал ему обо всём, что произошло. Не забыл о том, как некие личности решили нажиться за мой счёт. Меня внимательно выслушали и приняли меры. Когда перед нашими ясными очами появился старший группы, которая сопровождала меня в трущобах, барон, по крайней мере, внешне, успокоился и выслушал его доклад. Исходя из прозвучавшего у нас всё просто прекрасно и ничего не случилось. Не к месту вспомнилась песня "Всё хорошо, прекрасная маркиза". Потом произошло то, чего, вероятно, никто не ожидал, особенно в присутствии нас, подростков. Иен без размаха двинул кулаком в челюсть командиру группы. Со стороны удар выглядел откровенно слабым, но хруст челюсти сообщил, что не всё так просто, как кажется.

Вот поясните мне тёмному, что за дурная привычка чуть что и в зубы? Нет, что бы пояснить человеку в чём тот неправ, так нет же, нужно начинать рукоприкладство. Начальника телохранителей транспортировали из столовой в горизонтальном положении и бессознательном виде.

- И о чём думаешь, Кевин? - спросил Иен.

Так как настроение в тот момент было ниже плинтуса, то сообщил, что собираюсь передать дела новому мэру, а сам линяю на пару месяцев в родовое поместье. Там собираюсь отдохнуть от трудов на ниве политики, ибо она мне уже в печёнку на три пальца въелась. Он посмотрел на меня более внимательно, о чём-то пораскинул мозгами и согласился со сказанным. Когда ваш покорный слуга удивился столь резкому принятию моей позиции он пояснил, что это даст возможность провернуть кое-какие задумки. Когда попросил их озвучить, то меня сначала провели в библиотеку, и уже в ней негромким голосом поведали план моего спасения.

Оказывается целый день мои наставники корпели именно над ним. К моему великому разочарованию они снова всё делали на свой страх и риск. Вернее, меня всё так же воспринимали как мелкого шкета, которого нужно защищать и оберегать. Или я чего-то не знаю, или вокруг меня ведётся какая-то своя игра, в которой не боятся ни бога, ни чёрта. Честно скажу, достало меня всё это. Правда, ежели меня устраивало такое изменение в жизни, да и Профессор, пока, помалкивал, то решил не выделываться и принять их план.

Задумка наставников была проста как пять копеек. По официальной версии для широких масс, мы отправляемся посмотреть герцогство. Естественно, куда же без Миранды? Для некоторых посвящённых в тайны наша компания отправляется в лес к эльфам, но это большой секрет. В реальности же мы отправимся в резиденцию де Сента, хотя бы на пару месяце, пока не получится разобраться с этими заговорами и покушениями, которые идут одно за одним и не собираются останавливаться. Единственное моё условие состояло в том, чтобы мои телохранители, особенно имеющие четыре лапы, были со мной. Мне же пообещали ещё и очень приятную компанию. Вот только подозреваю, что моими сопровождающими будут две девушки, с которыми общался не так давно. Следовательно, компания будет та ещё!

Наставники не собирались затягивать с решением данного вопроса. К нам быстренько привели Энди Така и ввели его в курс дела. Тот оказался толковым мужиком и не стал строить из себя невесту на выданье. Передача дел заняла одну минуту и два предложения. Каюсь, даже их произносил не я. Звучали они примерно в таком направлении: свободен, разберусь со всем, что тут наворотили, а потом поговорим. Так как вся эта мышиная возня мне уже конкретно надоела, как говорил ранее, то махнул рукой и согласился. Тем более что наставники всё равно остаются в Мериморе и проконтролируют, если что.

Откладывать мой, а вернее наш отъезд не стали. Этой же ночью, под покровом темноты, и охраной отряда, состоящего из десятка эльфов, нас троих отправили в имение де Сента. Вы не ослышались, нас было именно трое. Нашего снайпера в юбке отправили нам в усиление. Хотя мне кажется, что здесь было сделано по принципу: "с глаз долой".

До резиденции мы передвигались в абсолютной темноте и без использования осветительных приборов, в том числе типа факел. Но и это ещё не всё. Мы ехали верхом. Насколько помню, с лошадьми у меня дружбы не наблюдалось. Правда, это нисколько не облегчило мою жизнь. Передвигаться пришлось верхом, хотя рядом постоянно был страхующий меня эльф. Все остальные, даже Миранда, вели себя в седле так, будто бы они в нём родились.

Могу сказать одно, такого напряга в моей жизни не было. Только представьте себе, что вы едете по пересечённой местности, без света и в почти полной темноте. Ну и какие будут ощущения? Кроме того, меня обрадовали сообщением, что осенью всегда так темно по ночам. Осенью? Признаюсь, что признаков осени мной замечено не было ни в каком виде. Или здесь осень чисто условное название? Затрудняюсь ответить, по крайней мере, пока.

Так как скорость нашего отряда была крейсерской, то есть сильно никто не гнал, то прибыли мы уже под утро, когда начинало светать. Спать хотелось немилосердно. Поэтому не мудрствуя лукаво, плюнул на всё и всех и отправился в покои отца, где и завалился на боковую.

Когда проснулся было далеко за полдень. В желудке звучал марш имени великого полководца. Фамилии этого героя не знаю, но, судя по звукам, его величие неоспоримо. Решил, что противиться великим не стоит и отправился на кухню, после двухминутного утреннего моциона. Естественно, кухарка была та же, и информация о немочи худосочной была выдана в том же виде, что и некоторое время назад. Спорить не стал, да и доказывать что-то особого смысла не вижу. Как не крути, а именно благодаря этой тётке у меня есть блат на кухне. Ну и что, что я теперь герцог. Блат никому ещё лишним не был, особенно настолько вкусный. Не могу сказать, то ли настолько проголодался, то ли действительно она была профессионалом высочайшего уровня, но тарелка была практически вылизана, впрочем, как и всегда.

Так как Профессор никуда не гнал, что весьма странно для этого типа, решил просто прогуляться. Ну, не воспринимаю я его как просто железяку. На искусственный интеллект, описанный в некоторых фантастических книгах, он похож как полено на табуретку. Например, никак не могу пояснить его эмоциональную составляющую. У меня такое впечатление, что скорее это снимок с психологической матрицы реального человека, непонятно каким образом упакованный в наручи. Хотя, что я знаю о создателях этого артефакта, их возможностях и принципах?

Так как голова и ноги работали абсолютно независимо, то не помню, как оказался возле оранжерее герцогини Катрин, моей матери. Подумал и решил, что если уже пришёл сюда, то хотя бы посмотрю на то, чем она увлекалась. А поглазеть было на что. В своё время был и Уманском парке, и Никитском ботаническом саду и видел великое разнообразие роз, произрастающих в них. Здесь же был совсем иной поход к организации оранжереи. Количество растений было не так и велико, но все они были великолепны. Не знаю сколько времени потратил на то, чтобы осмотреть все достопримечательности местного ботанического сада, но думаю, оно того стоило. Даже чёрную розу увидел, о которой мне поведал Лин, сын местного кузнеца.

За этим занятием меня и застали две подруги. По их внешнему виду было понятно, что километраж они намотали сегодня приличный. Где они были и чем занимались мне было всё равно. Меня не трогают, и за то спасибо. Попытался смыться от греха подальше, дабы не общаться с красавицами, но не срослось. Меня перехватили и устроили допрос с пристрастием. Основная тема, которая интересовала девчонок, звучала примерно так: и чем в этой глухомани можно заняться двум интеллигентам красавицам. Вы поверите если скажу, что даже не представляю, что в пределах досягаемости может их заинтересовать? А они, почему-то, не поверили. Мало того! От меня потребовали, как от гостеприимного хозяина, организовать досуг девушкам, дабы они не скучали. Это прозвучало в ультимативной форме и не дожидаясь ответа леди удалились, оставив меня в состоянии, "И где вы только взялись на мою голову?".

Остаток дня слонялся по замку стараясь рассмотреть, что здесь есть, и чем оно может быть интересно для меня. Никакой цели не было и просто прожигал время. Вечером был ужин, вкус которого даже не ощутил. Почему? В своё время Газманов правильно пел, что мысли - это скакуны, которые носятся в одном только им известном направлении.

Утро началось с подъёма, к слову, не совсем раннего. Как это определил? По той же кухне. Работа на ней кипела уже полным ходом. Следовательно, люди уже давно не спят. Вывод - уже не рано. Направился в парк возле оранжереи, где вчера присмотрел неплохую полянку для утренних занятий. Снова была разминка, дартс и, непонятно, к чему - нунчаки. Может быть и не они, вот только больно уж похожи на изделия, которые имели все парни в моём дворе. То, что заставил меня делать этот изувер - принесло мало приятного.

Представьте себе следующую картину, вам приказано не просто крутить их как заблагорассудится, а выписывая определённые фигуры, в указанном порядке и с называемой скоростью. Притом, как порядок фигур, так и скорость вращения может меняться в произвольном порядке. Дальше - больше! Вообразите, что вы проделываете упражнение, а некто добрый вставляет палки в этот рисунок. Если делаешь упражнение быстро, то палка ударяется об это препятствие и рикошетит в тебя. Если же крутишь медленно - эффект тот же. Думаю, каким букетом приятных ощущений обзавёлся мой организм на этой тренировке, вам понятно. Нет, синяков не было, ведь воздействие было только на нервную систему. Мне же от этого легче не стало. Да, до мастерства в работе с этими палками, как и в бросании дротиков, мне ещё как… Да что там говорить, уверен, что вы и сами прекрасно представляете, насколько реально освоить сии комплексы за несколько занятий. Хотя, прогресс был, и не скажу, что совсем слабенький.

Когда возвращался в свою комнату, то снова хотелось просто умереть. Я повторяюсь? Извините, но это была единственная ясная мысль в то время. Послушав мои причитания Профессор заявил, что дальнейшее обучение в таком состоянии будет не эффективным. Мне стало приятно, что сегодня издевательства отменяются, но не с моим везением. Перед уроком был проведён сеанс релаксации. Так назвал его про себя. Расслабленное состояние, спокойная приятная музыка, пару минут в нирване и вот я снова как огурчик. Что сделал Проф., даже не представляю, но мне понравилось, да и последствия были приятными. Ничто нигде не болело, а голова была готова работать на все сто, или сколько там из неё возможно выжать сейчас.

Что могу сказать об уроках? Информации было выдано такое количество, что становилось плохо. И всю, заметьте, всю нужно было не просто переварить, а применить в реальных ситуациях, хоть и смоделированных в виртуальной реальности.

Это обучение напоминало мне нашу школу. Нет ни стенами и людьми, а программой обучения. Здесь тоже присутствовали предметы, наличие которых просто не понимал. Для примера, скажите зачем учить три языка, которыми никто из населяющих эту планету не пользуется, так как просто не знает их. Долго пытался объяснить этому мучителю, что не вижу пользы от таких предметов, на что всегда был один и тот же ответ, что программа обучения предназначена не только для загрузки меня информацией, но и для разностороннего развития. Кроме того, было уже сказано ранее, что для увеличения ресурсов мозга и скорости его работы необходимы тренировки. Вот и приходилось прикладывать все силы, так как те несколько попыток, когда пытался бунтовать ничем хорошим не заканчивались.

Мой личный палач был очень скор на различные придумки. Например, за некоторые мои просчёты меня запирали в силовое поле, похожее на бочку. В нём абсолютно комфортно стоять, но нет возможности даже присесть. Если же лучи, формирующие сей предмет палаческого творчества соприкасался с телом… И, как оказалось впоследствии, триста часов не предел для издевательств.

Что ещё было примечательного за время нашего пребывания подальше от столицы. Лучшая подруга Миранды, думаю, вы догадаетесь, кто занял сие место, начала обучать её стрельбе из лука. Вначале отнёсся к этому скептически, и зря. У рыжика получалось и неплохо. На вопрос к своему виртуальному наставнику, как может быть, что девушка до того не занимавшаяся в кружке юных снайперов настолько точно начала стрелять, с меня посмеялись и показали то, что видела Миранда, но не видела эльфийка.

Это было супер. Я тоже так хочу. Представьте себе, что при натягивании тетивы этот Робин Гуд в юбке видела, в каком положение должен находиться лук, насколько необходимо натянуть стрелу, какой взять угол опережения или какую внести поправку на ветер. Я их воспринимал как пунктирные линии, светящиеся в воздухе. Своей же наставнице это чудо вешало лапшу на уши о том, какой она талантливый педагог, и что только благодаря ей…

У меня тогда зачесались руки и захотелось самому испытать этот визуальный прицел. Хотел сказать оптический, но к оптике сие чудо техники Древних никакого отношения не имело. Попросил Молариэль, или как уже обозвал эльфийку про себя - Моли, разрешить сделать один выстрел из её драгоценного орудия убийства. Она, естественно, повыкаблучивалась, но всё же разрешила сделать его.

Обратился к моему наставнику с просьбой включить и у меня такой же прицел, и он, как это ни странно звучит, сделал это без лишних упрашиваний. Постарался максимально сконцентрироваться, и сделать всё идеально. Наложил стрелу на тетиву, прицелился в товарку оной, которая торчала точно из центра десятки, куда её загнала Моли, в учебных целях, и выстрелом расколол её пополам. Отвисшие челюсти обоих девчонок были мне наградой. Хотя никому не признаюсь, что мне просто повезло и вряд ли вторая попытка была бы такой же успешной.

Уже несколько дней эти фурии доставали меня на предмет развлечений. Скучно им, понимаете. Как от них отмазаться, идей не было. Когда же они снова завели свою пластинку, решил их припугнуть. Сообщил, естественно по большому секрету, о том, что в замке, как в каждом уважаемом заведении такого вида, есть парочка призраков. Если нечем заняться, то можно их попытаться выгнать. Хотя, посокрушался тогда, неблагодарное это дело. Представьте себе глаза человека больного неизлечимой болезнью которому сообщили, что он абсолютно здоров. Представили? Вот так загорелись глаза этих двух охотников на привидений. Я уже проклял свой язык за весь тот трёп, но слово не воробей… Поход за призраками перешёл в стадию подготовки.

Глава 5

Время, проведённое в имении де Сента, повлияло на моё отношение к тому, что произошло в столице. Наставники не воспринимают меня всерьёз? Да флаг им в руки и барабан на шею. Пусть пашут. Пока же имею в наличии столь ценный ресурс как время - грех им не воспользоваться. А что ещё может быть полезного в том, что я сейчас нахожусь в имении? Этот вопрос прокручивал несколько дней. Озарение, как это всегда бывает, пришло совершенно неожиданно, когда вспоминал события не так давно минувших дней. Мои воспоминания вернули меня в тот время, когда мы остались наедине с Артуа де Сента, за несколько часов до его смерти. Прокручивал в своей голове его слова, произнесённые тогда, и вспомнил о дневнике герцога, который шикарно прятался в секретере.

Когда достал эту, с вашего позволения, общую тетрадь с умными мыслями моего предшественника, задумался о том, сколько же всего интересного может быть в ней? Как давно не читал ничего увлекательного. Тогда мне казалось, что у меня в руках черновик ещё не читаной истории о попаданце в мир, где приходится обустраиваться и мне. Залез в уже прочно обжитое кресло, притом как обычно с ногами, и начал читать сей опус.

Что могу сказать о прочтённом? Смысла пересказывать написанное там не вижу, так как больше всего это походило на записную книжку для всякого разного. Были там и мысли о происходящем, и слёзы об утраченном. Но больше всего меня заинтересовали куски, написанные на русском языке. Подозреваю, что сделано это было для того, чтобы случайный читатель ничего не понял. А ведь в этих отрывках и было самое важное. Они содержали информацию о секретных ходах, расположенных во всём поместье, и о тайниках, которые мои запасливые предки, судя по записям, хорошенько затарили в своё время.

Мне с трудом верилось, в то, что в этих, на мой взгляд, не толстых стенах могут скрываться эти тайные коридоры и комнаты. Оставалась только одна возможность разобраться в том, что здесь правда, а что вымысел писавшего. Не забивая голову последствиями, да и что может со мной случиться, решил проверить, что же там есть такого интересного? Как понимаю, это был зуд первооткрывателя, которому не терпелось побывать незнамо где.

Исходя из записей, один из входов в мир за стенами, который, как полагаю, неизвестен, никому из живущих в замке находился в моих покоях. Вы можете представить себе ощущения человека стоящего перед кабинетом начальника военкомата, в котором сейчас решится дальнейшая судьба сего бедолаги? Примерно такие чувства бушевали у меня внутри. Осторожно, наверное, дабы не спугнуть, подошёл к стенной панели, перекрывающею вход в тайный коридор. На ней висела картина кого-то из моих предков. Её обрамляли четыре подсвечника старинной работы. Ещё раз повторил написанное в инструкции для открытия тайного хода и начал действовать. Три подсвечника повернул под указанными углами и ещё раз перепроверил, не ошибся ли. Затем задержал дыхание, потянул за четвёртый и замер в ожидании того, что должно произойти.

И оно произошло. Вернее, произошли сразу два события. Во-первых, тайная дверь открылась, что не могло не радовать. Но было и во-вторых! И оно состояло из двух подруг, которых непонятно какие черти принесли в мою комнату, притом без стука и в самый неподходящий момент! И у меня по этому поводу сразу же появились мысли, притом такие, что озвучить их в приличном обществе было очень неприлично. Ну, вот скажите мне, пожалуйста, почему? Почему они появляются в самое неподходящее время? Они - это Миранда и её длинноухая подруга. Обе девчонки стояли почти посредине комнаты и во все глаза таращились на дверь тайного хода.

- И что теперь с вами прикажете делать? - задал глупый вопрос.

Не знаю, то ли вопрос был задан неправильным тоном, то ли ещё какие-то факторы повлияли на эльфийку, но она побелела как смерть. Возможно, подумала, что свидетелей таких тайн в живых не оставляют? Её же подруга растянула улыбку до ушей и выдала:

- Как что делать? Идём искать клады!

Притом это было сказано настолько безапелляционным тоном, что даже не придумал, как на это ответить. Хотя нет, ответить-то ответил, но зря.

- Уже всё давно найдено и посчитано.

Наивный, подумал, что её пыл остудит такая банальность. На что тут же услышал:

- Кевин, покажи! Покажи! Покажи!

Почти выкрикивая эти слова эта мелкая бестия успевала подпрыгивать на месте, бегать по комнате, заглядывать в тайный ход и дёргать меня за рукав. Вот это многозадачность, я в шоке. Одно понимал, что если их сейчас отшить, то они найдут другой вход. А в то, что он будет найден - сомнений не возникало. Помните, сколько времени этому сыщику понадобилось в резиденции, дабы найти его там? Вот то-то же!

- Уговорили, - ответил им.

Потом подумал и добавил:

- Но, только после клятвы, что ни одна живая душа, повторяю, ни одна, не узнает даже намёка на то, что вы знаете или узнаете! Согласны?

Эльфийка с облегчением вздохнула, а Миранда посмотрела на меня как на мелкого идиота.

- Кевин ты больной? - спросила она очень серьёзно.

Отрицательно покачал головой, отвечая на этот вопрос.

- Тогда ты считаешь, что я идиотка? - эти слова звучали уже на полтона выше.

Снова не согласился с её выводами, используя всё тот же жест.

- Тогда поясни мне, хозяйке этих сокровищ…

Наткнувшись на мой непонимающе-удивлённый взгляд она тут же поправилась.

- Будущей хозяйке. Зачем нужно рассказывать всем встречным о том, где лежат мои деньги?

Понимаете, уже привык считать себя хозяином всего ещё не найденного добра, и слова девчонки ввели меня в прострацию. Никак не мог понять, каким боком относится она к этим сокровищам? Когда она прочитала на моём лице о непонимании её аргументации, то тяжело вздохнула. И начала пояснять как маленькому, на пальцах.

- Кевин, дорогой, скажи мне, пожалуйста, кто я для тебя?

Вопрос с подвохом, подумал тогда и тут до меня дошло, как до жирафа, на третьи сутки. Хлопнул себя ладонью по лбу. Звук получился как от удара по пустому ведру. Девчонки заулыбались, а я покраснел, немного.

- Извини, Миранда. Я сегодня туплю не по-детски. Действительно, ты права, и на эти сокровища ты будешь иметь такие же права, как и я.

Но, слово будешь всё же почеркнул. Она же совсем не обратила внимания на мой пассаж.

- Думаю, ты согласишься, что даже сейчас я думаю о себе не как о баронессе фон Брег, а как о герцогине де Сента, и соответственно понимаю, чем может для нас закончиться, если кто-то узнает о тайных ходах и сокровищах.

Слово нас она также выделила, как и я перед этим. Что можно сказать в такой ситуации? Вероятно, стоит лучше познакомиться с этой герцогиней, дабы знать, чего от неё стоит ожидать в дальнейшем.

- Хорошо, - согласился с ней. - Ты, наверное, права…

- Наверное? - уставилась она на меня как удав на кролика. - Права в том, что я будущая герцогиня де Сента?

Вы знаете, когда увидел её взгляд, то немножко испугался. Таким взглядом можно прибить насмерть. Понял, в какой угол загнал себя. Не хватало ещё мне мести ревнивицы. А на что могут пойти женщины, хоть и маленькие, наслышан. Но! Так как лучшая защита нападение - решил не оправдываться, а нападать.

- Миранда! Попрошу не перебивать меня! Это, во-первых. И во-вторых, не придумывать себе глупостей. Повторяю, для выскочек. Ты, наверное, права в том, что я не принял во внимание этот фактор. Но, Моли, клятву даст!

- Кто? - прозвучал вопрос с уст обеих девчонок.

Это же нужно так лопухнуться! Ведь до этого, только в своих мыслях так называл эльфийку. Даже не представляю, как выкручиваться из столь щекотливой, как мне показалось в тот момент, ситуации.

- А мне нравится! - заявила Миранда. - Очень даже удобно, если нужно быстро позвать, - и тихонько добавила. - А то со всеми вашими этикетами язык сломить можно, - хотя мы её услышали.

На это длинноухая подруга залилась краской и сообщила, что её так называет только дедушка. И тут же, без перехода, она заявила, что никакой клятвы давать не будет. От такой наглости немного офонарел, но попросил проаргументировать столь неоднозначное решение. Честно скажу, аргументация сразила меня наповал. Да и выводы были, скажу вам, натянутые за уши, поражали своей неординарностью.

- Кевин, тебя приняли в семью Князя Леса? - строго спросила она.

Снова повторялась история пятиминутной давности, но только на этот раз кивал я соглашаясь.

- Так скажи, кем тебе приходится внучка князя?

Она упорно не называла дедулю по имени, видать, хотела придать официоз своим выводам.

- Ну… - неопределённо протянул я.

- Вот именно! - сделала вывод Моли. - И, следовательно, я тоже часть твоей семьи и никому не дам тебя в обиду. Даже без клятвы, - подытожила она.

Вот так мы поговорили. И теперь не знаю, то ли смеяться мне, то ли плакать, либо ещё как-то реагировать?

Извините, но женскую логику никогда не понимал, да и сейчас у меня напряженка с осознанием оной. Не нашёл ничего лучше, чем спросить:

- И что же будем делать? - и снова это было зря.

Знаете, если пошла чёрная полоса, то это, как минимум, займёт какое-то время. Меня известили, что они идут переодеваться, так как в тайных ходах, обычно, грязно и можно запачкать платья. Намекнул им, что там ещё и темно. На это мне сообщили, что за освещение отвечаю я. После раздачи ценных указаний леди оставили меня одного, а сами отправились готовиться к приключениям.

И где взять факелы, да ещё и таким образом, дабы не привлечь внимание любопытных? Ведь согласитесь, если герцог тащит в свою комнату факелы, то это неспроста! А если они там ещё и исчезают в неизвестном направлении, то это вообще очень интересно. Следовательно, будут сделаны определённые выводы. Я ведь не считаю, что меня окружают те, кто не может связать разрозненные факты в определённые ответы.

Сначала ходил от стенки к стенке по комнате, меряя её шагами, и стараясь разобраться в возникших вопросах. Потом подошёл к тайному ходу и закрыл его, дабы он не привлекал внимания никого любопытного. Взял листок бумаги и карандаш, сел в кресло и начал набрасывать список того, что нам может пригодиться в этом путешествии. Одежда, запас еды, осветительные приборы, желательно не факелы. Таким было начало списка необходимого для перемещения в неизвестном месте. Следом записал верёвку и желательно пару небольших кирок, откуда я знаю, вдруг где-то что-то обвалилось, или обвалится, когда мы будем там, и что потом? Бежать и звать на помощь, дабы через сутки все в округе знали о том, где находится вход в сокровищницу герцога?

Когда снова открылись двери и в мою комнату вихрем ворвались девчонки я всё так же сидел в кресле продумывая, что ещё может понадобиться в этой, возможно и совсем безопасной, вылазке. Увидев, что тайный ход закрыт, а я занят какой-то ерундой, на меня уставились как на птеродактиля, залетевшего в зоопарк. Естественно молча стоять и ждать объяснений никто не стал.

- И что это значит, Кевин? - тут же взяла быка за рога Миранда.

Возле неё с видом обиженной простоты стояла длинноухая подруга, которая также сверлила меня непонимающим взглядом. Посмотрел на этих двух спелеологов, или как правильно называются личности, лазающие по тайным переходам и подземельям, и спросил их, куда они собрались?

- Как куда, в сокровищницу, естественно, - даже удивилась моей непонятливости Миранда.

- А ты знаешь где она находится, как туда добраться и какие проблемы ожидают нас по пути? - озадачил её.

- Да какие там могут быть проблемы? - удивлённо спросила она.

Что можно было ответить на такую наивность? Или это я стал настолько большим параноиком и перестраховщиком? Но мчаться сломя голову не собирался, да и девчонок, даже если им море по колено, в авантюру без достаточной подготовки не отпущу. Дабы не устраивать долгие дебаты просто протянул листок с моими набросками и попросил ответить, что нам точно не нужно и почему.

Будущая владычица несметных сокровищ начала внимательно читать список, по ходу оценивая необходимость внесённого в оный. Из-за её спины, в него же заглядывала и эльфийка. Хотя читать в нём было совсем немного, но его не просто пробежали глазами, а постарались осмыслить. Видать, хотя они и были оторвами, но рисковать понапрасну не собирались. После этого был совет на котором решили, что нужно продумать план, который не просто обезопасит нас от непредвиденных опасностей, но и поможет не привлекать внимания к тому факту, что мы отсутствуем в поле видимости тех, кто обязан постоянно держать нас в нём. Ведь наверняка, такие в замке имеются.

К моему величайшему удивлению красавицы не стали переть напролом или брать меня за горло, требуя немедленного выхода за приключениями. Где-то около часа мы потратили на согласование планов и необходимого инвентаря. Факелы, к моей радости, были вычеркнуты из списка в связи с тем, что их аналоги - керосиновые лампы типа "летучая мышь", оказались в наличии. Возможно, я и не прав, и они работают не на керосине, а на другом топливе, да и называться могут иначе, но, разве это главное в данной ситуации? Их поставку пообещала организовать неугомонная Миранда. Где она их откопала? Не имею ни малейшего представления. Продуктами питания и верёвками тоже решили заняться девчонки.

Меня просто отодвинули от всех приготовлений, дабы ни у кого не возникло никаких глупых мыслей, если они будут наблюдать, как герцог тащит довольно интересные вещи в свою комнату. С такой точкой зрения согласился, тем более, что от меня, в принципе, ничего и не требовалось.

Для того, чтобы приготовиться к первому проникновению за стены нам понадобилось два дня. Почему так долго? Одна из причин состояла в том, что мы постарались сделать всё настолько скрытно, чтобы и комар носа не подточил. Ни одна живая душа в замке даже и не подозревала, какие приготовления ведут трое подростков. Все вещи, которые посчитали необходимыми в этом походе, мы тут же отправляли за потайную дверь.

В это время произошло ещё одно событие, которое пропустить своим вниманием считаю неправильным. Профессор не только гонял меня как, даже не знаю с кем сравнить, но и наши тренировки вышли на абсолютно новый уровень. Помните, я рассказывал, что бросал дротики и крутил разные фигуры нунчаками? Так вот, теперь эти же тренировки были перенесены в реальный мир! Как это работает? Даже и не спрашивайте, ибо понятия не имею. Могу сказать только одно, дротики и нунчаки стали реальными. Вернее не так. Как бы это пояснить правильно?

Вот представьте, что у вас в руке материализовался дротик, вы прицелились и метнули его в цель. В моём случае это был деревянный столб, непонятно кем закопанный в землю. После попадания в мишень дротик, как бы испарялся в неизвестном направлении. Но! Отверстие же, как это не парадоксально звучит, никуда не исчезало. Создавалось впечатление, что приходится работать с какими-то фантомами, но оставляющими реальные следы на материальных предметах.

Работа с нунчаками была в чём-то похожа на озвученное уже, но, в то же время, немого отличалась. При выполнении упражнений с ними моё тело покрывала тонкая плёнка. Это было нечто вроде силового энергетического щита, временно, как выразился Профессор, защищающего моё тело, дабы не покалечился. Насколько это опасное оружие понял только когда мой виртуальный наставник попросил ударить ими по столбу, уже пострадавшему от дротиков, наделавших в нём довольно немало отметин.

Свой поход за сокровищами запланировали на время после моей утренней разминки и занятий с Профессором. Да и завтрак, притом довольно серьёзный, мы решили не пропускать. У всех на виду пошли в комнату к Миранде, а когда никого поблизости не оказалось быстренько перебрались в мою и заперли дверь изнутри. Открыли тайный проход, надели заплечные мешки, непонятно откуда откопанные девчонками, и зажгли наши фонари. Леди вошли в тайный ход, а я, дабы не привлекать ненужного внимания прислуги, отпёр двери в свои покои и быстренько присоединившись к ним закрыл двери тайного хода.

Извините, забыл рассказать, почему к нашему походу мы готовились так обстоятельно. Причина же очень проста. В самом здании была только одна тайная комната, и та, как написано в дневнике, предназначалась для документов. Они были не настолько ценны, чтобы нести их в основное хранилище, но и не настолько, дабы оставлять на виду у лишних глаз. Основное хранилище, как его называли в дневнике, располагалось на пятом этаже под уровнем земли. Или, как бы сказали некоторые, на минус пятом этаже. Вот туда мы в основном и направлялись, хотя по пути решили заглянуть и в хранилище интересных документов. Моё чутьё подсказывало, что там есть много увлекательного и не стоит этими бумагами пренебрегать. Возможно, там имеется информация, которая может помочь мне в этой жизни, где так многие хотят видеть меня мёртвым.

Минут десять мы пробирались по этому тайному ходу к первой цели нашей экспедиции. Когда добрались, то натолкнулись на обыкновенную дверь, разве только оббитую железом. Она была не заперта на замок, а закрыта на простую щеколду. Хотя, может это и правильно? Кого можно опасаться в тайном ходе, о существовании которого никто из живущих в замке даже не догадывается. Тем более случайно найти его не получится, так как вход всего лишь один, и тот находится в спальне герцога, да и система открытия довольно интересная.

Когда мы вошли в эту комнату то даже немного перепугались. Согласитесь, что система автоматического включения освещения в этом средневековье, как-то дико смотрится. Сама комната представляла из себя некое подобие библиотеки. По площади она была как моя спальня, порядка ста квадратных метров. Вот интересно, как такое место можно спрятать в относительно небольшом пространстве, да ещё и так, чтобы никто не обратил внимание на то, что оно куда-то исчезло. Также здесь располагались сейфы, вероятно, в них было самое ценное, из находящегося в этой комнате. Ещё здесь стоял рабочий стол с письменными принадлежностями. Вот только слой пыли на столе говорил о том, что здесь никого не было несколько лет, если не дольше.

Мы прошлись вдоль и в поперёк этого помещения и решили, что здесь интересного для нас нет. Поэтому аккуратно закрыли двери, так и не найдя выключателя дабы погасить свет, и отправились к цели номер два. Так как передвигались мы очень аккуратно, внимательно ощупывая пространство под ногами, то наше путешествие заняло около получаса. Да, ничего страшного на нашем пути не встретилось, но ведь это не говорит о том, что наши меры безопасности были лишними? А если бы их не было, и кто-то из нас упал и поломал ногу или руку? Было бы интереснее?

Ещё хочу напомнить, что шло нас не трое, как можно подумать из моего рассказа, а одиннадцать. Как такое может быть? Да очень просто. На то, что меня сопровождает четырёхлапая охрана уже привык настолько, что и не обращаю внимания на них. Кей и Лео остались прикрывать наше отсутствие. Они должны войти в мою комнату, где-то через полчаса и отваживать из неё слуг, создавая видимость нашего присутствия в ней. И знаете, только теперь у меня возник вопрос, а зачем мы так маскировались, что даже пошли через комнату Миранды? Адекватного ответа на данный вопрос у меня нет. Так решили девчонки, а мне, в принципе, было всё равно, вот и принял их предложение.

Пока мы спускались на минус пятый этаж пытался вспомнить, а есть ли что-то ниже минус третьего этажа в официальной части замка, и ничего на ум не приходило. Так как даже прохода ниже не наблюдалось. Когда мы приблизились вплотную ко второй цели то снова натолкнулись на дверь. Вот только теперь это был вход в бункер. Мало того, никаких органов открывания в наличии не наблюдалось. И как прикажете открывать эту железную плиту? Мы, имею в виду себя и девчонок, буквально по сантиметру обследовали всё прилегающее пространство но ничего не нашли. В инструкции было написано, что только представители рода де Сента смогут войти в хранилище. Притом открыть они смогут его исключительно добровольно, то есть без какого-либо принуждения со стороны.

- Ну и как это открывается? - не выдержал я.

Мои спутницы только плечиками повели. Хвостатые же сделали вид, что их это вообще не касается.

- А ты ещё спрашивал зачем тебе учить основы охранных систем? - вклинился в мои размышления Профессор.

- А это имеет к ним хоть какое-то отношение?

Моё удивление было довольно таки искренним, так как никакой связи межу этой дверью и утверждение Искина не видел.

- Давай проверим, - абсолютно нейтральным голосом заговорил он. - Приложи руку к центру двери.

Не ожидая подвоха проделал предложенную Профессором манипуляцию. Пару секунд ничего не происходило, а потом увидел, как появилась картинка терминала с панелькой, на которой был нарисован контур руки, и кнопочками. Как про себя отметил, удивилась только Миранда, её же подруга осталась абсолютно безучастной. Это дало повод для вывода, что изменения заметила только рыжик, следовательно, они виртуальны.

- И что дальше? - спросил Профессора.

- Приложи ладонь к контуру руки, - посоветовал он.

Приложи так приложи, подумал тогда и сделал сказанное. Никаких визуальных эффектов, вроде синей или зелёной полосочки, показывающей, что происходит сканирование не было. Только в голове прозвучал безразличный голос, что пользователь не опознан. Мне предложили назваться, что я и проделал.

- Кевин де Сента, - назвал своё имя, и зачем-то добавил, - герцог.

Естественно, пользователь снова не был опознан системой защиты, после чего была произведено сканирование сетчатки глаза. Оно тоже не принесло желаемых результатов. Тогда меня попросили снова приложить руку к контуру ладони. Когда сделал это, то ощутил небольшой укол. Как пояснил тот же голос, это были взяты на анализ образцы ДНК. И только через минуту было сообщение о том, что новый пользователь добавлен в базу данных центра.

Естественно мне было интересно, что это за центр такой, но дверь поползла в сторону и появились иные вопросы. Притом их было просто немерено.

Вдруг послышался топот ног. Бежало несколько человек. Котяра напрягся, но тут же расслабился. К нам приближались мои метаморфы.

- Что-то случилось? - удивился я их появлению.

Мы ведь договаривались, что они будут страховать нас сверху. На что Лео сообщил, что на замок совершено нападение. Охранники ввязались в драку, но они долго не продержатся. Нужно где-то спрятаться, пока не минует опасность.

Даже удивился, что же за нападение должно быть, если мои охранники, которые имеют сил, с моей точки зрения, немерено, постарались не ввязываться в драку

- Я могу закрыть эти двери? - задал свой вопрос Профессору.

Мне ответил голос который проводил мою идентификацию.

- Да. У вас есть полномочия для данной операции.

Тогда велел всем входить вовнутрь и дал команду на закрытие двери. Перечить никто не стал и мы оказались за закрытой дверью меньше чем через минуту. Ну что же, у нас теперь достаточно времени, чтобы осмотреть здесь всё, притом очень внимательно.

Глава 6

Это был настоящий бункер. Вероятно, он построен на случай ядерной войны или подобного катаклизма. Толщина стен составляла около двух метров, и по виду казалась монолитной, как если бы её отлили из бетона. Вот только бетоном, на мой дилетантский взгляд, здесь и не пахло. Даже не верилось в то, что люди способны сделать такое. Но мы находимся внутри этой подземной постройки, следовательно, на этой планете есть, или правильнее сказать, существовали технологии подобного строительства. Освещение включилось автоматически, как только мы переступили порог этого чуда древних строителей.

Стеллажи, ящики, мешки и бочонки, всё это под завязку наполняло помещение, в которое мы вошли. Начали осматриваться в этом подземном бункере, и все разбрелись в разных направлениях. Попытался урезонить моих спутниц, так как они просто не заморачивались тем, что могут потеряться в этом лабиринте, или даже хуже того, нарваться на какую-то охранную систему, которая устроит им вырванные годы. От меня отмахнулись как от назойливой мухи, мол, что с нами может случиться? Посмотри какая дверь отделяет нас от внешней опасности. Никак не могу понять, это просто такой вид фатализма, или особая форма садизма, для издевательства надо мной?

Махнул рукой на этих красавиц, мол, идите, хоть и без вести. Но тут же попросил Котяру отправить парочку мелких для пригляда за дамами. Тот непонятно чему хмыкнул, но пара его подчинённых тут же отправилась за девчонками как почётный эскорт. Сам же в сопровождении этого великого телохранителя потопал осматриваться, что здесь валяется и в каких количествах.

Обходя помещение только диву давался запасливости моих предков. Оценить, сколько разных ценных вещей они заложили в это хранилище за прошедшие столетия вряд ли смогу. Нет у меня инструментов для проведения таких работ. Да и желание, по крайней мере, пока, тоже отсутствует. Здесь были и ящики с золотыми и серебряными слитками. Не скажу, что их было очень много, но десяток я насчитал. Остальное место было занято под то, что в моём мире называют словом антиквариат. Практически любая вещь, которая стояла на полочках стеллажей, заполнявших всё помещение, была своего рода произведением искусства. Изделия из золота, серебра и драгоценных камней были здесь не как на выставке, а как приготовленные к транспортировке или длительному хранению.

Несколько ящиков было непонятной наружности. Они были, на мой дилетантский взгляд, из пластика, но очень прочного. Поковырялся в замках, так как очень хотелось заглянуть вовнутрь, но не срослось.

Прошло минут десять как у меня чуть не случился сердечный приступ от перепуга. Представьте, что вы идёте на своей волне в пустой библиотеке и вдруг нос к носу сталкиваетесь с кем-то, кто начинает орать на такой частоте, что вас просто глушит. Этим некто оказалась Миранда. Мы пошли в разных направлениях но здесь сошлись в одной точке. Следовательно, это зал небольшого размера и, вероятно, круглой формы. Почему думаю, что круглой? Так углов пока замечено не было. Подняв же голову вверх, отметил, что потолок имел форму купола. Красавицы, перепугав меня до смерти, хихикая отправились на продолжение экскурсии, а я потопал дальше по своему курсу.

Минут через десять мы снова встретились возле метаморфов, которые продолжали стоять как ни в чём не бывало. Они делали вид, что их этот детский сад вообще не интересует.

- Какие выводы от увиденного? - спросил барышень.

Слов у них не было, одни эмоции и все восторженные.

Эти красавицы уже крутили в руках целую кучу безделушек, некоторые из которых даже успели примерить. Хотя, назвав находящиеся в этом хранилище вещи безделушками, вероятно, описал только своё отношение к ним. Ведь со стороны девушек это была драгоценная находка. И её ценность определялась не стоимостью, которая вероятно была астрономической, а, скорее, внешней красотой и гармоничностью. Как оценивали эти кучи драгоценной "бижутерии" те, кто их сюда спрятал понятия не имею.

Сколько времени необходимо будет счастливым обладательницам этих красотулек для того, чтобы налюбоваться и напримеряться не представляю, поэтому оставил их вместе с Кейт, которая тоже бросала очень заинтересованные взгляды на всё это добро, а сам прихватив Лео отправился в более детальную разведку.

На осмотр всего этого нагромождения мы потратили около получаса. Нет, мы не выясняли, что и в каких ящиках находится, или на коих полочках располагается. Мы искали дополнительные входы, или выходы. Наши поиски ни к чему не привели. Никаких входов, кроме того, через который мы попали внутрь не было в принципе. Следовательно, одна проблема решена. На нас не смогут напасть внезапно, но и сколько времени мы протянем в этом саркофаге науке сие не известно.

- И что теперь будем делать? - спросил моих сопровождающих.

На этот вопрос отреагировал только Профессор. Котяре было глубоко фиолетово, что там происходит вокруг него. Такого флегматика как он ещё стоит поискать. Мелкие вели себя не как киборгизированные устройства, а как мелкие котята. Они устраивали гонки с препятствиями и кучу малу. Видно было, что от всего происходящего они получают неописуемое удовольствие. Осталось только почесать им животик и можно будет сказать, что жизнь удалась. Лео просто пожал плечами и снова включил моя твоя не понимай. И как только можно быть таким, таким? Слов не придумаю, дабы описать такое поведение.

- Кевин, ты начинаешь меня разочаровывать. Разве можно быть таким тормозом? - пробурчал мой виртуальный наставник.

- А может, просто подскажешь и не будешь меня мучить? Ты ведь уже знаешь ответ на данный вопрос, - попытался немного подлизаться к виртуальному умнику.

Какое-то время стояла тишина, и у меня появилось ощущение, что всё-таки поможет этот бездушный чурбан бедным детям, попавшим трудную ситуацию. Но его ответ вернул всё на свои места.

- Могу помочь с прочисткой мозгов. Говорят, очень даже помогает. Помочь?

Голос так и сочился ехидством, значит ловить мне здесь нечего. Но, наставник на этом не успокоился и продолжил свои нравоучения.

- Кевин! Мы же уже договорились, что я ТОЛЬКО учу и только в случае прямой угрозы жизнью вмешиваюсь в происходящее. До этого меня просто не существует и о моих возможностях не должна подозревать ни одна живая душа. Не так ли?

- А если моё решение приведёт к тому, что я поломаю руку или ногу, что тогда?

Хотя, этот вопрос был задан уже далеко не первый раз и ответ на него, вероятно, будет таким же. Но сегодня у Профессора было прекрасное настроение и вместо того, чтобы ответить как обычно, мол, я ещё и сверху добавлю, дабы думал в следующий раз, он просто посетовал на жизнь.

- Бывает, Кевин. Жизнь штука несправедливая.

И что же делать? Вы знаете, этот вопрос у меня начинает вызывать головную боль. На этой положительной ноте подошёл к девушкам и понял, что мы пришли очень рано. Здесь всё было только в начале пути. В смысле, ещё не всё померено, перемерено и понавешано.

Попытался проанализировать всё произошедшее с нами сегодня. Особенно внимательно, буквально по секундам, продумывал, что и как произошло в этом бомбоубежище. Голос! Со мной говорила система обслуживания этого погреба! Следовательно, можно попытаться разговорить её. И как это правильно сделать? Вопрос, как я общаюсь со своими котятами? Правильно, мысленно. Как происходил диалог перед входом? Тоже мысленно. Следовательно, ответ на вопрос о том, как это делается уже есть.

- Молодец, умеешь ведь думать, когда припрёт к стенке! - то ли похвалил, то ли поддел меня Профессор.

Но как правильно обратиться, а то кто его знает, может он такой же припадочный, как мой Проф., возьмёт, и обидится.

- Ну, ну, я ведь всё слышу! Щас как дам припадочного, мало не покажется! - начал угрожать мне мой мозголом.

Я же сделал вид, что ничего не слышу и продолжил свои размышления. Как-то уже привык к тому, что в голове живёт шизофрения и перестаю обращать на неё внимание. Судя по стенам и расположению, зуб даю за то, что этот объект имеет отношение к военным. А раз так, то и обращаться нужно по-военному. Набрался смелости и мысленно обратился к… Даже не знаю к кому.

- Господин комендант бункера, разрешите обратиться.

Постарался произнести эти слова, как новобранец перед генералом.

- Хм, - прозвучало в голове, - Обращайтесь рядовой… де Сента.

У меня, наверное, глюки, но слушая эту речь складывалось впечатление, что передо мной стоит старый генерал, которому приятно, что окружающие считают его важной шишкой. Примерно так. Пояснить же свои ощущения вряд ли смогу, но хоть опишу их, может когда-то придёт и понимание.

А вот то, что меня назвали рядовым это, даже и не знаю, хорошо или плохо? С одной стороны это не плохо, так как вроде бы я один из своих. Но есть ведь и другая сторона, рядовой - он и в Африке рядовой. Но огрызаться в текущей ситуации не стал, тем более, что смысла доказывать что-нибудь кому-нибудь не видел.

- Господин комендант, не могли бы вы ввести меня в курс дела, что это за бункер и каково его назначение? А также, если вы в курсе и можете пояснить, почему он находится под моим замком.

На протяжении пары минут ответа не было. Подумал тогда о том, что вероятно мне не светит получать ответы. Максимум, что мне позволят, это задавать вопросы. Но ответ последовал, вот только он был, немного не таким, какой я ожидал.

- Извините, рядовой, но ваш уровень допуска не позволяет мне ответить на поставленные вопросы. Информация не соответствует вашему уровню допуска, - произнёс комендант сего бункера.

Мозги зашевелились с удвоенной скоростью, ведь должен быть выход из данной ситуации.

- Разрешите уточнить, а на что достаточно моего уровня? - задал следующий вопрос.

Хранитель этого погреба с драгоценностями даже хмыкнул, так мне показалось. Его ответ был пространным, как у человека которому очень хочется с кем-нибудь поговорить, но в то же время, довольно простой. Максимум функций, которыми могу оперировать, равняется четырём. Открыть и закрыть двери - это первые две, а ещё включить и выключить свет. Вот в принципе и всё.

Меня заинтересовала причина столь ограниченного количества функций, а раз хранитель попался болтливый, то грех не воспользоваться этим. Вот и не поленился задать данный вопрос этому вояке. Оказалось, что есть три вида доступов до оборудования комплекса номер три. Первый - это простой гостевой доступ. Как раз таким меня уже наделили. Второй доступ предназначен для гражданского персонала, он позволяет активировать невоенные возможности. И третий, соответственно, предназначен для военных, которые могут активировать боевое оборудование. Притом, доступ второго и третьего типа не пересекаемые. То есть солдат с правом доступа третьего вида всё равно не сможет активировать инженерное оборудование, если не имеет доступа второго вида. Вот так всё здесь запутано.

Мне стало интересно, насколько реально получить более расширенный доступ, чем тот, что уже имелся в наличии. Возможно, это хоть каким-то образом повлияет на мою дальнейшую жизнь, особенно если принимать во внимание, что сверху так много желающих устроить мне торжественные похороны. И на этот вопрос ответ тоже получить удалось, притом без долгих упрашиваний. Оказывается, что для получения инженерного доступа достаточно пройти тест на "IQ", как прозвал его про себя. Необходимый минимум, для полного инженерного доступа сто двадцать единиц. Если он будет ниже этой цифры, но не ниже ста единиц, то доступ будет ограниченный.

- И как же можно пройти эту аттестацию?

Этот вопрос буквально вырвался у меня. Если их система имеет, хоть какое-то подобие с таковой моего мира, то проблем для себя не вижу. Ради интереса проходил сей тест, притом спустя рукава и не сильно напрягаясь, то получал от ста шестидесяти до ста семидесяти единиц. Так что, думаю, проблем быть не должно.

- Можно и в моём терминале, - услышал в ответ.

Меня направили к одной из стен, где уже открылась небольшая ниша, а в ней был этот самый терминал. Он даже кое в чём был похож на компьютеры моей родины, а именно наличием офисного кресла. Системного блока естественно не было. Вот только не могу сказать, его не было в принципе, или же его просто не показывают посетителям. Изображение формировалось в замкнутом кубическом пространстве прямо в воздухе, без видимых дополнительных приспособлений.

- Ну как, готов? - спросил меня подземный генерал.

Собрался с мыслями, дал команду Лео, дабы меня не отвлекал никто из спутников, и согласно кивнул. Подумал, что вероятно, необходимо отвечать в голос, но меня поняли.

- Назовите ваше Имя, соискатель, - прозвучал первый вопрос из предварительной анкеты.

А голос был уже иной, женский и очень милозвучный. Такое чувство, что тестирование ведёт совсем иной собеседник. Хотя, возможно, оно так и было?

- Кевин де Сента, - ответил на него.

- Назовите ваш возраст, число полных лет, - продолжился допрос.

Вот интересно, называть реальный возраст или здешний? Если назову здешний, то не обрежут ли мне права доступа из-за молодого возраста? Оглядевшись вокруг и не увидев подслушивающих меня ушей ответил, но всё равно тихонько.

- Тридцать восемь.

Система восприняла этот ответ также спокойно, как и предыдущий. После этого было ещё десятка два вопросов про меня любимого, а потом начался непосредственный тест. Было несколько отличий от того, с которым я баловался на своём компьютере. Мало того, что меня просили ответить на вопрос, или подобрать аналог, но также требовали пояснить, почему ответ именно такой, а не иной. Ещё просили прокомментировать, чем меня не устраивает, например, вот эдакий вариант.

По ходу этого собеседования из меня вытащили такое количество информации, что сам до сих пор в шоке от того, что я знаю. О наличии в памяти некоторых данных даже и не догадывался, пока их из меня не вытрясли. Пришлось вспомнить и программирование, и администрирование компьютеризированных систем, и логику. Да много чего понадобилось в то время. Вот только тем, чему учился у Профессора, не поинтересовались вообще. Стало интересно, почему такое игнорирование последних полученных знаний. Решился и озвучил этот вопрос. Ответ был в стиле, к которому потихоньку привыкаю в этом мире. Все эти данные уже загружены в систему экзаменатора. В смысле они уже в курсе чему я учился и на каком уровне освоил всё это.

Сколько времени меня мариновали сказать не могу. Возможно, это был час, а быть может и намного больше. Вот только когда это выжимание мозгов подошло к концу, то кушать хотелось очень сильно. И судя по тому, что невдалеке от меня уже собрались все мои спутники, и молча бросали убийственные взгляды, думаю, что у них похожее желание.

- По факту прохождения собеседования и тестирования вам присвоена квалификация младший техник.

Такой вердикт вынесла эта высокомудрая система.

- А почему младший? - возмутился на явную несправедливость.

- А я бы на твоём месте, сказала большое спасибо, что не студент, - огрызнулась мой экзаменатор.

Снова я слышу в голосе искусственных систем эмоции. У меня, вероятно, начинает сносить крышу. Хотя, начинаю привыкать ко всему этому.

- Большое спасибо, - ответил, последовав рекомендации. - А ещё один вопрос разрешите?

- Говори, - согласилась моя собеседница.

- Вы можете по данным наручей опередить уровень квалификации моей напарницы, или Вам нужно с ней переговорить?

Около минуты ответа не было, но потом мне сообщили, что для определения квалификации всё же необходимо пообщаться с соискателем. Решил не откладывать вопрос на потом, а тут же поднялся и жестами поманил к себе Миранду. Она с неохотой подошла и я сообщил, что с ней желает пообщаться одна интересная собеседница. На меня посмотрели с подозрением, но приняли приглашение. Девушка присела на освобождённое мной только что кресло и общение продолжилось с ней. Вот только ни слова из их разговора услышать у меня не получилось, хотя стоял буквально в метре от Миранды.

Так как всё равно ничего мне не светит подслушать в их разговоре, то решил не заморачиваться и отправился к своему рюкзаку. Хотя бы успокою желудок и по ходу попытаюсь разобраться со свалившимся на меня уровнем доступа. Да и младший техник это много или мало, так же было бы интересно выяснить.

Попросил Моли потерпеть со своими вопросами до окончания тестирования Миранды. Хотя по ней было видно, что её не устраивает такое положение вещей, ну так ничего не поделаешь, жизнь штука несправедливая. И она, изобразив сильно обиженную красавицу, отвернулась от меня в сторону своей подруги, наблюдая за происходящим с той.

Пока происходило тестирование моей невесты решил у Профессора выяснить, что же мне удалось заполучить в свои загребущие лапки? Оказывается, не так много как хотелось бы, но и не так мало как могло бы оказаться. Исходя из полученного уровня допуска наручи уже отправили мой идентификатор коменданту убежища и сейчас идёт загрузка доступной информации.

- Ты можешь сообщить для начала простую вещь, - обратился к моему виртуальному наставнику. - Что это вообще за сооружение и для чего оно предназначено?

- Это телепортационный центр с возможностью автоматической доставки и установки в указанном месте. Обладает системами защиты и охраны на уровне боевого космического корабля.

Такую вот краткую справку выдал проф. И теперь ум начинает уезжать за разум. Что это за очередные приколы? И с кем или чем придётся столкнуться дальше?

- Миранда получила статус стажёра, - проинформировал меня мой виртуальный учитель.

- Что она сможет узнать о центре?

Этот вопрос был в данный момент самым актуальным.

- Только то, что ей расскажешь ты, - выдал он мне.

Следовательно, если только я обладаю самым высоким статусом, то смогу и покомандовать здесь немного. Теперь можно девочек и осадить, немножко. Не успела Миранда подойти к нам, как на её голову обрушился водопад вопросов от её подруги.

- Так девочки, - решил не откладывать своё решение в долгий ящик. - Теперь или будет клятва о том, что всё увиденное вами умрёт не попав в чужие уши или никуда дальше вы не пойдёте.

Вы видели, как выкручиваются ужи на сковородке? Примерно так вели себя эти две фурии. Они даже попытались поугрожать мне, но вмешался Котяра и на корню пресёк эту самодеятельность одним своим рыком. Тогда в бой пошли слёзы. Знаете, у меня было впечатление, что ко мне на работу устраиваются шпионы, которым кровь из носу необходимо передать своему начальству полученную информацию. Но, может быть так оно и есть в действительности? К своему величайшему сожалению читать мысли пока не обучен.

Истерика продолжалась около получаса, хотелось плюнуть на всё это, но решил довести начатое до логического завершения. Да и интуиция говорила, что так будет правильно. Потому, послушав весь этот информационный шум просто развернулся и потопал к виденному невдалеке пластиковому ящику, который собирался использовать как кровать. Оный нашёл довольно быстро и забросив под голову рюкзак расположился на этом топчанчике. Меня пилили ещё около двух часов, но я вошёл в охотничий азарт и решил любой ценой добиться своего. Когда меня всё это достало то пообещал, что если они не успокоятся, то выпровожу их наверх, притом не задумываясь о последствиях. Подействовало, но ненадолго.

Пока красавицы метались во все стороны, пытаясь чего-то выгадать, я общался с моим Профессором. Несколько раз даже пришлось перейти в режим ускоренного восприятия, чтобы детальнее ознакомиться с некоторыми частями документации. Нет, я не вызубрил на память всю доступную информацию. К моей радости, или к огорчению, мозги у меня работают в стандартном режиме, и никаких суперспособностей, как, например, идеальной памяти, у меня не имеется. В данном случае это было больше похоже на то, как вы купили новый телевизор, открыли упаковку, и потыкав на кнопочки пульта ДУ поняли, что нужно, хотя бы для приличия, посмотреть в инструкцию. К вашему величайшему удовлетворению она представляет из себя тоненькую книжицу а-ля комикс. Что исключает необходимость читать много лишнего. Вот так было и в данном случае. Разобраться с принципом работы телепорта мне ни мозгов, ни времени не хватило, но вот как это чудо техники включать и выключать, кажется, понял.

Наконец, эти фурии сдались и дали соответствующие клятвы. Притом, до этого они даже попытались покомандовать комендантом бункера, но тот проигнорировал их как пустое место. Я же видел, что им это очень не понравилось. В чём может быть причина такого поведения сказать затрудняюсь.

- Ладно, красавицы, давайте теперь поделюсь конфеткой, дабы подсластить вашу пилюлю, - решил немножко пошутить.

Вот только шутка принята не была и на меня посмотрели как на врага народа. Я же парень гордый, да к тому же ещё и с поднятой самооценкой, после прохождения теста, сделал вид, что не заметил, как в мою сторону метались молнии.

- У кого-то есть предположения, что это за место, в которое мы с вами забрались? - поинтересовался у своих спутников.

Коты и метаморфы, как и до этого, сделали вид, что они меня не слышат. Миранда с Моли тут же навострили ушки, но ничего не ответили. Значит никаких предположений нет, или со мной не собираются делиться добытой информацией. Ладно, тогда и я вас помучаю неизвестностью.

Попросил моих спутников освободить единственное пустое пространство в этом помещении. Немножко остановлюсь на его описании. Представьте себе, что вы стоите на полу серого цвета, который выложен шероховатой плиткой. Теперь нарисуйте на ней круг диаметров метров пять. Толщина линии около пятнадцати сантиметров, и ясно видно, что материал имеет больше отношения к металлам, чем камню или керамике. Притом, чётко просматривается, что круг состоит из двух половинок, которые абсолютно симметричны одна другой. Никакой вычурности или аляповатости не наблюдается. Всё предельно строго и функционально.

Так вот, после того, как рабочее пространство было освобождено от присутствующих, протянул в сторону круга руку щёлкнул пальцами, произнёс по-русски волшебные слова, "абра, швабра, кадабра", и дал команду на установку прибора в рабочее положение.

Верите, эти несколько минут, пока полудуги принимали вертикальное положение, переходя в рабочий режим, я получал кучу эстетического удовольствия. На меня смотрели как на сошедшее с небес божество, обладающее умопомрачительными возможностями. Когда же пошло тестирование состояния, и прибор заморгал разноцветными индикаторами, которые, не знаю с какого перепугу были натыканы по всей его плоскости, и даже на полу… Я отвёл душу за всё время, что эти пигалицы пили мою кровь.

Но насладиться минутой триумфа мне не дали, и виноват в этом был только я. Эльфийка не выдержала демонстрации преимущества научно-технического прогресса во всей красе и попросту вырубилась. Так что концовка, в которой я планировал задать парочку вопросов, показывающих, что стоит слушаться старших, то есть меня, была попросту растоптана банальным обмороком.

Глава 7

Вы можете себе вообразить, что из себя представляют две мегеры, хотя ещё и не вошедшие в полную силу? Моя шкура ощутила это в полной мере. Когда удалось откачать длинноухую барышню со слабыми нервами, то убедившись, что подруге ничего не угрожает Миранда принялась объяснять мне, дальше непечатное выражение, что так с друзьями не поступают. Поверите, если скажу, что у меня в памяти ещё свежи воспоминания о том времени, когда пробудился в лесной избушке? Думал, что лучшего представления в жизни больше не услышу. Извините, был неправ. Особенно, когда к моей невесте присоединилась её подруга.

Почему говорю, её подруга? Так у нас вроде дружеские отношения отсутствуют, так как мы даже общались всего несколько раз и то пробегом. Насколько же понимаю, дружба подразумевает более тесные отношения чем привет-пока. На свою беду озвучил эти крамольные мысли девушкам. Если бы они могли плеваться кислотой, то от меня уже остался бы только обуглившийся труп. Эти пляски на ровном месте заняли ещё около часа. Вы же понимаете, что очнуться после обморока и нападать на бедного меня со всем пылом молодой эльфийской души ещё не означает, что девушка пришла в себя.

Но всё в этом мире имеет особенность заканчиваться, вот и эти наезды прекратились. Тут же, без перехода и преамбул, был озвучен следующий по интересности вопрос. Что это за штука и зачем она нужна? Задавая его кое-кто, не буду тыкать пальцами в дитя леса, поглядывал на это сооружение с конкретной опаской, так и ожидая подвоха с его стороны. Я им честно ответил, что это простой двухсторонний стационарный телепорт военного образца.

Поверьте мне бедному, это было сделано зря. Уж лучше бы обозвал сей продукт инженерной мысли Древних чем-то вроде двери в соседний город. Наверняка, глупых вопросов было бы на порядок меньше. В данной же ситуации пришлось пояснять буквально каждое слово. Начать пришлось с того что такое телепорт. Потом меня пытали на предмет почему простой, и какой тогда сложный. Так как этот стационарный, то, следовательно, существует и переносной? А есть ли у меня такой? И почему они до сих пор не в курсе дел? А есть ли не двухсторонние? А какие они бывают, кроме военных? И так далее, и тому подобное.

В одном могу признаться, только себе. Меня эти вопросы, озвученные в основном Мирандой очень порадовали. Почему? Первое, она умеет логически мыслить, и ставить правильные вопросы. Думаю, никому не открою Америку, что правильно поставленный вопрос - это уже почти полученный ответ? Следующее, тоже приятное, она любознательна, следовательно, любит учиться, что тоже большой и жирный плюс. Не знаю, как там сложится в будущем, но кандидатура в жёны, исходя из местных реалий, думаю лучшая. Можно сказать, что с невестой мне повезло, притом конкретно.

Отвечать на все вопросы не стал. Вот не уверен, нужно ли Молариэль знать такие подробности. Она хоть и принесла клятву, но уверенности в соблюдении оной не испытываю. В своё время слышал, как люди дают обещания, и тут же планируют, как их нарушить с максимальной выгодой для себя. Так что для меня это просто слова. Хотя все вокруг, кажется, относятся к клятвам очень серьёзно.

Вместо того, чтобы зацикливаться на том, что из себя представляет прибор, перенаправил внимание моих красавиц на то, что он даёт нам шанс смотаться от греха подальше. В смысле, если наверху сейчас совершено нападение на замок, то вряд ли налётчики уберутся отсюда оперативно. Боюсь, что они попытаются выполнить приказ о моей ликвидации, а почему-то был уверен в том, что он у них есть, любой ценой. Следовательно, если у нас будет возможность провести каникулы подальше от враждебно настроенных личностей, то шанс нарваться на проблемы у нас минимальный.

Рассказывал обо всём этом в красочных тонах, хотя внутри крутилась одна вредная мыслишка. А куда нас выведет, это чудо враждебной техники? Ни в одной инструкции, которые передали мне после получения соответствующего уровня, нет ни одного упоминания о том, куда он нацелен. Профессор тоже не имел такой информации. Единственное, что было известно точно, так это то, что радиус его действия ограничен пределами планеты. Хотя, по моим прикидкам, на орбиту тоже сможет забросить, не так и далеко, исходя из приведённых расчётов.

Умом всё это понимал, но сидеть в этом погребе, даже настолько защищённом, абсолютно не хотелось. Да, девчонки молодцы, запас продуктов у нас минимум на неделю. Это если Котяра поумерит свои аппетиты. И, как хороший руководитель, похвалил их за предусмотрительность. Хозяюшки расплылись в улыбках. А какой девушке не нравится когда её хвалят, особенно если похвала заслуженная?

- Так ведь это твоя идея, запастись необходимым для похода, - сунул свой удивлённый нос Котяра.

Пришлось на него шикнуть, дабы не разлагал дисциплину.

Хотя я и почти самодержец, в местных землях, но вопрос о наших дальнейших действиях вынес на всеобщий референдум. Каждый должен понимать, что его будущее зависит от собственного решения. И снова повторилась недавняя ситуация. Котяра с мелкими, да и Кейт с Лео, сделали вид, что их здесь нет, и они решать эти вопросы не уполномочены. Зато угадайте с первого раза какое решение приняли две подруги? Да, мне оставалось только одно, поэтому вместо того, чтобы озвучивать свою точку зрения, просто отдал команду на активацию телепорта.

Если не ошибаюсь, то видел запуск подобного устройства в фильме "Звёздные врата". Здесь же, спецэффекты, и всё такое, попросту отсутствовало. Всё было просто, как если бы включили мясорубку. Светящиеся элементы пробежали в одну сторону, по ободу портала, светясь красным цветом, а потом вернулись, но уже зелёного, и всё. Пространство, которое создавало плоскость портала стало матовым, хотя предметы за ним было видно. Система управления порталом сообщила, что он активирован и готов к использованию. У меня возник умный вопрос, который почему-то пришёл в голову, как и все умные мысли опосля. А надолго ли хватит энергии, для поддержания его в рабочем состоянии? Ответ системы заставил вскочить на ноги и буквально заорать на спутников.

- Быстро, схватили свои вещи и в портал! Все вопросы потом! Котяра, мелких в разведку, а сам следом! У нас меньше минуты! Быстрее! Быстрее!

Мы все промчались через зеркало портала буквально за пятнадцать секунд. Никаких особых эффектов не заметил. Только чувство, что прошёл через пелену тумана. Не скажу, что оно было положительным или отрицательным. Ощущение было нейтральным. Когда все оказались по ту сторону, то уставились на телепорт и буквально через секунд десять он просто выключился.

- Теперь можно объяснить, что это было? - тут же вклинилась со своими требованиями Миранда.

Вот же неугомонная натура.

- Нет! - оборвал её пожелания.

- Это почему же? - тут же поменялся тон её голоса.

Вот только осталось упереть руку в бок и взять скалку в другую, и злющая домохозяйка к битве готова.

- Ты знаешь где мы находимся? - постарался перенаправить её огромное количество энергии в правильное русло.

- Нет. А что такое?

Наверное, у девчонки от шока отключился логический аппарат, которым ещё десяток минут назад она пользовалась просто виртуозно.

- А если здесь водятся твари, любящие перекусить человечиной? - передразнил её я.

И когда я научусь держать свои мысли за зубами, и не озвучивать их налево и направо. То, как побелела Миранда, сказало мне о многом. Моли же наоборот, ухватилась за свой лук как за палочку-выручалочку. Ладно, возможно не будут мешать разобраться с обстановкой, подумалось тогда.

- Что говорит наша разведка? - обратился к Котяре.

Был уверен на все сто, что она уже работает притом в каторжном режиме. Естественно, оказался прав. Мой главный телохранитель уже сканировал окружающее пространство с помощью семи мелких, но довольно шустрых сканеров.

- Пока всё в порядке, - ответил он, занимаясь своим любимым делом.

Война войной, а лапы должны быть чистыми. От этого постулата он не отступал ни на минуту, после нашего с ним знакомства. Да ладно, зато мыть, как автомобиль, его не нужно. Парочка полиморфов расположилась таким образом, чтобы встретить атаку во всеоружии, которое непонятно когда они достали из ножен.

Прекрасно, раз опасности нет, то есть возможность осмотреться. Начал внимательно крутить головой, стараясь охватить максимальное пространство.

Мы находились в складском помещении. Именно такой вид был у этого места. Ящики, коробки, стеллажи и всё это теряется где-то вдали. Освещение, хоть и не яркое, но достаточное, чтобы нормально видеть, заливало всё окружающее пространство. Сам телепорт отличался от того, которым мы успели воспользоваться, но не сильно. Он был более стационарный, если так можно описать его конструкцию. В смысле, он не складывался в пазы на полу, как тот, что остался со стороны входа.

- Итак, Кевин, мы услышим причину такой спешки? - это снова неугомонная красавица.

Так как опасности пока в пределах досягаемости не было, то решил, что стоит ответить на вопрос, который, наверняка, интересовал не только её.

- Для запуска телепорта был израсходован весь запас энергии в хранилище.

Даже и не знаю, понятно ли им то, что сказал или нужно будет давать дополнительные пояснения?

- И чем это нам грозило? - тут же уточнила она.

Сказать им всю правду, или немножко подредактированную версию оной? Подумал, и решил остановиться посредине.

- Минимум неделя в помещении без света и без доступа воздуха. Столько времени необходимо для того, чтобы скопилось необходимое количество энергии для открытия двери. Чтобы они закрылись, нужно ожидать ещё столько же.

Озвучил самый положительный вариант развития событий. О том, что могло быть в немного худшем случае, даже думать не хотелось. Хотя, что там уже, ну подумаешь, тот погреб стал бы нашим саркофагом. Делов-то! Аж самого передёрнуло от подобной перспективки.

- Помещение проверено, - вклинился со своим рапортом Котяра. - Посторонних замечено не было.

Потом перешёл с официального тона на более свободный и добавил, что пыли здесь ещё больше, чем в той дыре откуда мы переместились. Какой напрашивается вывод? Здесь давно, возможно, очень давно, никого не было. Тогда выделяем минут десять, чтобы отдохнуть, а потом попытаемся посмотреть, что там за дверью этого склада.

Отходили мы намного дольше, чем было запланировано. Такой выброс адреналина, как получили во время прохода через телепорт, просто так переварить не получилось. Вы знаете, подобное было у меня только в далёком детстве, когда тонул в озере. Чтобы быстрее прийти в себя отправился на осмотр местных достопримечательностей. Хотя что может быть примечательного в складском помещении сказать не могу.

Осмотр показал, что помещение было прямоугольным, в отличие от нашего бункера. Площадь оно занимало далеко не маленькую. Экспериментальным путем выявлено, что двери, ведущие наружу, заперты не все. Вот только при обходе всего этого добра у меня складывалось впечатление, что мы находимся на военном объекте. Что послужило основой для таких выводов? Думаю, причин было несколько. Все добро располагалось настолько идеально, что это напоминало солдат, которые выравнивают свои койки по веревке. Второе, что навевало такие мысли, это упаковка. Если вы когда-нибудь сталкивались, например, с ящиками от противогазов, то согласитесь, что военная тара рассчитана на её погрузку двумя солдатами. Нет, от военных я человек далёкий и, возможно, не прав в принципе, но в данном случае описываю не факты, а свои выводы.

- И куда это нас занесло? - обратился к Профессору, который, теоретически, должен хоть что-то понимать в происходящем.

Ответ был в стиле первоклассного учителя. Если бы так ответили не мне, то дал бы ему премию года.

- А ты как думаешь?

Так как нервы были на пределе, то не выдержал столь тонкого издевательства и вспылил

- Как я думаю? Как я думаю? Да какая разница как я думаю! Разве нельзя просто ответить на поставленный вопрос и не выёживаться?

- Молодой человек, а на кого бы вы орали, если бы меня у вас не было? - прозвучал ехидный вопрос этого научного светила.

- Да если бы не ты, железяка ржавая, то и проблем у меня таких бы не было!

Выпалил и задумался. А ведь правду сказал. Если бы не мой комплектик, то уже давно червяков кормил бы. А у мертвых, как всем прекрасно известно, проблем в принципе не бывает.

- Вот, вот, - поддакнул мне мой виртуальный наставник.

- Извини, пожалуйста, - обратился к профу. - Это нервишки шалят от нестандартности ситуации.

Некоторое время ответа не было. Вероятно, мой наставник о чем-то думал. Потом видно мысль созрела и он сообщил:

- Давай зови Котяру с мелкими и пойдем в разведку.

- А остальные? - удивился такому повороту событий.

- Пусть здесь подождут. Не нужно им шляться где ни попадя.

Последнюю фразу он пробурчал себе в нос. Вот, снова. Опять я очеловечиваю моего виртуального спутника.

- А если на них кто-то нападет? - озвучил вопрос, который показался мне насущным в нашей ситуации.

- Кевин. Мальчик мой. А скажи, пожалуйста, если бы здесь был хоть кто-то живой, он заметил бы активацию такой махины, которая жрет энергии просто немерено?

Аргумент звучал логично и я поспешил с ним согласиться.

- Так, народ, - обратился к своим спутникам. - Вы пока располагайтесь и осматривайтесь здесь, а я смотаюсь в разведку.

Естественно, Миранда была против такого расклада, да и Моли ее уж очень активно поддерживала. Они привели мне практически те же аргументы, которые были озвучены мной буквально пару минут назад. Естественно, все их планы были мной просто проигнорированы. Кейт и Лео отнеслись к происходящему абсолютно равнодушно, как это у них принято. Вот только мою аргументацию девчонки проигнорировали абсолютно. Пришлось указать им, кто в доме хозяин.

- Красавицы, если вы не захотите прислушаться к моей просьбе, то ребятам, - указал на метаморфов, - придется выполнить приказ. Согласитесь, это будет неприятно. Оно вам надо?

Во мне пропалили пару новых дырок, естественно взглядами, но согласились подождать моего возвращения. Не знаю, чем мне аукнется такое зверское командование, но пусть потихоньку привыкают, что командир должен быть только один. А так как самозванцы нам не надо, то самозванцем буду я.

Коридоры, коридоры, коридоры. Иного пока на пути не попадалось. Хотя нет, были еще и лестничные марши, ведущие вверх и вниз. Иногда попадались также и двери, правда, все они были заперты на замок. А так как они были солидного вида, то возможность выломить их своим хлипким телосложением даже не рассматривал всерьез. О четырехлапых напарниках, почему-то, и не подумал тогда.

Мелкие мотались по всем закоулкам как электровеники.

- И чем это они так увлеченно занимаются? - решил поддеть их начальника.

Снова тот же снисходительный взгляд, что появлялся у Котяры в случаях, когда спрашивал у него полную глупость.

- Карту рисуем, - ответил он пренебрежительно.

Что значит рисуют? Это как?

- А показать можешь? - обратился к нему.

- Входящий видеосигнал, - проинформировал Профессор. - Смотреть будем?

Тут же прозвучал звук, как от удара ладонью по лбу.

- Извини, забыл. Включаю трансляцию, - продолжил Искин.

Это он только что поиздевался или просто поприкалывался? Возник в голове вопрос. Хотя что возьмешь от шизофрении? Последнее постарался подумать очень отчетливо. Пусть знает. На нашу мысленную пикировку Котяра просто фыркнул, но трансляцию продолжил. Вечно забываю, что и эта животинка постоянно висит на связи.

Картинка мне понравилась. Трехмерная модель помещений, в которых мы уже побывали, была настолько реалистичной, что наши специалисты по визуализации свой тапок бы съели, лишь бы заполучить такие возможности для компьютерных игр. И это добро в режиме реального времени достраивалось, исходя из того, что видели котята. А скорость, с которой они метались, была о-го-го. Помещение занимало пять этажей. Столько было нами исхожено. Есть вероятность, что нас пустили не везде, но это жизнь, что тут поделаешь.

- Так. Кажется, это должно быть здесь, - протянул Профессор, когда мы остановились перед дверью с табличкой, на которой были написаны цифры "5-17".

Что означала эта шифрограмма представления не имею, но раз наставник говорит, что ЭТО должно быть здесь, значит будем его искать здесь.

Когда вошли в это помещение, то, наконец, вздохнул свободно. Да, здесь проверка была на уровень выше, чем до того при входе в бункер. Что там проверка ДНК и сетчатки глаза, которую уже проходил. Мне пришлось спорить с Искином этого помещения. Тот еще маразматик, скажу вам. Нет, это был просто бред. Я ему говорю, что являюсь единственным с правом допуска, и он у меня самый высокий на этой базе, а он мне в ответ мол, чем докажешь? Вы себе представляете такой разговор между человеком и искусственным интеллектом? Вот и я о том же.

Да, в столь яростно охраняемое помещение мы вошли, упросив, заметьте, именно упросив, местного "духа-хранителя". Войти-то вошли, вот только причины, по которой так охранялось это кресло, понять пока не могу. Согласен. Оно красивое и кожаное, но причин так его оберегать, не вижу. А больше ничего в этой комнате и не было, разве только лампочки на потолке.

Походил по комнате, хотя десять квадратных метров это не то место где можно разбежаться. Постучал по стенам, вдруг где-то запрятан тайный проход? Естественно, ничего не нашел, и, предварительно смахнув пыль с кресла, сел на него и задумался. Мне было интересно, что за ЭТО, как его обозвал Профессор, должно быть здесь, и есть ли оно в наличии? Сидеть на краю кресла было не очень удобно, поэтому, не мудрствуя лукаво, постарался в нем устроиться. Покрутился, повертелся и согласился, что эргономика данного предмета мебели на высоте. Положил руки на подлокотники и ощутил выступ типа кнопки.

Знаете, что делают дети, когда им в руки попадает прибор с кнопочками? Вот и я, вроде и не пацан, по прожитым годам, а тоже нажал на нее. Зачем? Да и сам теперь понять не могу. Но когда мои руки оказались в металлических захватах, которые аж тремя полосками приковали их к поручням, а голова прижата к спинке приспособлением типа венец, поверьте, было совсем не до смеха.

Первая ассоциация, промелькнувшая в голове была связана с электрическим стулом. Но когда в голове прозвучал диалог:

- Он что псих?

- Да нет, просто пугливый.

Подумал, что моя шизофрения начала двоиться.

- Это кого он только что обозвал шизофренией? - спросил голос, с которым спорил, чтобы открыть дверь в это помещение.

- Да не обращай внимания. Он не умеет свои мысли держать при себе, - ответил Профессор.

Облегченно вздохнул. Это не шиза! До меня дошло, что ко мне подключился управляющий интеллект местного учреждения. Вот только причины, почему меня бросает в эмоциональные крайности - не понимаю. Необходимо выяснить это у Профессора, может чего и подскажет.

- Ну-с, молодой человек, не соблаговолите ли поведать старому и больному хранителю лаборатории, что за горе привело вас в мои края?

Это что, очередное издевательство над моей психикой? Ладно, раз такие правила, то и играть буду по ним.

- О бедный, больной и находящийся на пороге смерти хранитель, - начал свое выступление.

- А кто тебе сказал, что я на пороге смерти? - тут же перебил он мой монолог.

В его голосе звучал испуг, как будто бы узнали его самую страшную тайну. Тайну, которую он скрывал даже от самого себя.

Так, и что нам дает обладание такой информацией, буквально пронеслось в голове, притом, я очень хотел, чтобы меня не услышал никто, даже Профессор. Быть может я и не прав, но, кажется, получилось. Если он похож на моего виртуального наставника, то он не может умереть от биологической старости. Следовательно, причина должна быть только в энергопитании.

- Так я же вижу, насколько у вас тяжело с энергией, - сочувственно ответил ему.

Как-то не правильно общаться не зная, как зовут собеседника, тем более, что на компьютер моего мира он абсолютно не похож. Поэтому решил познакомиться.

- Уважаемый, - постарался быть очень вежливым. - Меня зовут Кевин, а моего наставника, с которым вы уже немного пообщались, я называю Профессор, - представился я. - Разрешите узнать ваше имя?

- У меня нет имени, - ответил он.

В его голосе слышалось нервное напряжение.

- Ну не могу же я обращаться к столь солидному хранителю, как простому пацану - эй, ты? Согласитесь, это не серьезно.

Бред! Это полный бред, убеждать прибор в том, что ему нужно имя, а то не солидно.

- Соглашайся, старая железяка, - вклинился Профессор. - Парень знает, что говорит. Вот после того, как у меня появилось имя, человеком себя почувствовал.

Главное никому не рассказывать о том, что со мной происходит, а то упекут в психушку до конца жизни.

- Так меня всегда так и называли, - кажется, пожалился он.

Нужно, как-то выкручиваться из этого театра абсурда.

- А может и нет, - продолжил хранитель свои размышления.

- Это как? - вклинился я со своим, как всегда глупым, вопросом.

- Мне не доступно огромное хранилище моих данных. Оно просто исчезло в один момент, вместе с внешним миром. Вот и живу здесь уже… много лет.

Вот это номер. Значит и здесь не всё так гладко, как хотелось бы. А с чего это решил, что в этой лаборатории не должно быть проблем?

- Может быть, я смогу тебе помочь? - проснулось мое бескорыстие.

А как вы думаете, заиметь Искина лаборатории в друзьях, кто откажется?

- И как ты себе это представляешь? - горько усмехнулся мой собеседник. - Или у тебя высшее инженерное образование в классе обслуживания искусственных интеллектов?

- Да нет, наверное, Хранитель, - ответил ему, - Но я очень старательный.

Ведь образование у меня водится, хоть и не то, что он назвал.

- Не понял? Так да, нет или наверное?

Вот за что мне нравится русский язык, что только его носитель может до конца улавливать смысл, казалось бы, непереводимых фраз. При чем здесь русский язык? Не знаю. Но думать то я продолжаю на нем. И как ответить на этот вопрос, чтобы он звучал правильно, пока не знаю.

- Хорошо! - не дождавшись моего ответа, продолжил Хранитель. - И как же ты думаешь это исправить?

Идей было несколько, но в голову лезла самая банальная. Было сказано, что связь с хранилищем данных пропала в один момент. Насколько хватает моей фантазии, то просто поломаться это устройство не могло. Почему так думаю? Так посмотрите, главный процессор ведь еще фурычит. Да и не одинок он на этой планете. Два комплекта наручей тому подтверждение. Идея же была следующей, что мыши провод перегрызли.

- Думаю взять план разводки кабелей и посмотреть, вдруг где-то контакт пропал. Хоть эта информация водится в наличии?

Не хватало еще методом научного тыка ремонт устраивать. К счастью, эти данные водились.

После симпозиума, проведенного двумя Искинами, было решено, что эта информация будет залита мне в мозг напрямую. Такой объем данных я должен выдержать. Ладно, разок пострадаю за правое дело.

Боль была адская. Мозги начали плавиться. Нет, не готов я так платить за знания. Это была первая осознанная мысли после моего обучения. Второй реакцией было бешенство. Я рассказал этим старым железякам все, что о них думаю, кем они являются, и как я их буду утилизировать. Откуда столько злости? А как бы вы отреагировали если бы после перенесенного издевательства узнали, что блок Искина соединяется с основным хранилищем и блоками дополнительной обработки данных с помощью десятиметрового кабеля, тянущегося по прямой в соседнюю комнату. Десять метров. По прямой. И это нельзя было просто сказать?

- Значит так, - заговорил, уже немного остыв. - Я пойду проверить контакты, а ты, когда увидишь моих спутников в ангаре телепорта, не обижай их. Понял?

- Угу, - только и ответил этот вражина.

Подошел к стене и заученным движением включил панель доступа, набрал тридцатизначный код, нажал клавишу подтверждения ввода и остолбенел. Откуда у меня информация об этой панели, коде и как это работает? Неужели в меня закачали намного больше информации, чем озвучили. Ладно, потом разберусь.

Вошел в помещение, заставленное различными ящиками, которые были герметично закрыты и постарался осмотреться. Интересно было, как в серверной. Кто там был, то понимает о чем я говорю, а кто там работает, тот поймет еще лучше. А вот провод, выдернутый из одного шкафа, прямо-таки кричал о причинах амнезии моего собеседника. Засучил рукава и принялся за работу, требующую высшего инженерного образования - втыкания провода в гнездо.

- Ну что, получилось? - прозвучал с потолка голос хозяина этого строения.

- О! Получилось! Я вспомнил…

И тут же он оборвал свое ликование.

Глава 8

На протяжении последних двух дней мы занимались блаженным ничегонеделаньем. Да и чем можно заниматься в исследовательском центре, в котором большинство дверей для нас закрыты, так как недостаточно прав доступа? Местный виртуальный хранитель выделил нам две комнаты для проживания. По меркам моего прежнего мира это были стандартные гостиничные номера без излишеств. Но видели бы вы как на все это добро смотрели подружки. Хотя, что можно ожидать от аборигенов, знающих о благах цивилизации только понаслышке?

Заняться было абсолютно нечем. Так, это я уже говорил, но не сказал, почему мы здесь остались. Для этого было несколько причин. Основная из них это то, что по уверениям нашего гостеприимного хозяина, до обжитых земель нам топать и топать. Он сообщил, что если выберемся за пределы гор, то месяца за три, если никого не встретим, доберемся. Откуда здесь взялись горы? Они были здесь всегда. Да и сама лаборатория построена в одной из гор. Как до них до сих пор не добрались гномы, не представляю. Хотя, быть может, здесь никогда не ступала нога гнома?

Хранитель занялся ревизией того, что произошло в комплексе, находящемся в зоне его ответственности. Он просто таки рвался провести ревизию всего наличного имущества. Такая вот хозяйская душа. Так что, пока, мы предоставлены сами себе.

Правда, о своей персоне такого сказать не могу. Профессор как с цепи сорвался, стараясь развить мое тело и мозги. Получается ли это у него? Как бы вам ответить на это? С моей точки зрения, то он меня гоняет как Сидорову козу. Он же считает, что я полный неумеха и страшный лентяй. Вот только, насколько помню, все учителя так говорят о текущих учениках. И только после того как они заканчивают учебу, желательно лет через надцать, хвалятся, что таких как они у них никогда больше не будет. Следовательно, скучать у меня времени не было.

Но вот девушкам было очень тоскливо. Они слонялись из угла в угол и не знали чем занять свои шаловливые ручки. Одно, что спасало местные закрома от загребущих лапок моих красавиц - это крепкие электронные замки. Проверено, взломать они не смогли ни одного. Эти домушницы даже Котяру уговаривали помочь им во вскрытии одной из дверей. Вот скажите, ну почему некоторым не сидится спокойно, а постоянно тянет на подвиги?

В перерывах между занятиями меня занимал только один вопрос, как отсюда выбраться? Нет, меня не тянуло назад в Меримор, или в замок. Пусть они там без меня ерундой страдают. Но и сидеть на одном месте не получалось. Знаете, есть такие личности, что если они прожили на одном месте год или два, то им кровь из носа, нужно срочно переезжать дальше? Вот и у меня сейчас подобное состояние.

На третий день нашего пребывания в этом подгорном убежище меня пригласил на аудиенцию местный хранитель. Что ему пришло в голову не знаю, но приглашение было прислано официальное. Не хватало только фирменного бланка с подписью начальника, для придания серьезности происходящему. И что же должно произойти, чтобы поступило такое предложение? Начал пытать своего наставника на предмет, а не в курсе ли он, что случилось в подлунном мире, что ваш покорный слуга был приглашен с официальным визитом? Эта железка вообще проигнорировала все обращения. Если бы не был уверен, что это не мой глюк, подумал бы что Профессор мне привиделся.

Так как смокинга у меня не было, то пришлось идти в том, что было надето. Естественно, это было то же помещение за дверью с табличкой "5-17". Узнал от моего виртуального учителя, что кресло - это основной диспетчерский пульт, для управления Искином лаборатории. У меня зачесались ручки порулить таким компом, но не срослось. Оказывается, что порулить может только специалист соответствующей квалификации. Когда намекнул, что в своем мире отвечал за парк компьютерной техники не слабого предприятия, то в ответ с меня начали прикалываться. В конце мне даже предложили объединить в сеть парочку калькуляторов. Вот только больше двух подключать не рекомендовали, так как они, в смысле калькуляторы, и так шибко умные, и я с ними вряд ли управлюсь. Такой вот черный юмор у этих Искинов. Да, вы правильно поняли, в издевательстве участвовали они оба.

Когда вошел в помещение и умостился на кресле меня снова пристегнули к нему. На вопрос, зачем, ответ был в том же духе. Так надо. Кому надо? На этот вопрос ответа не последовало. Но то, что произошло дальше заставило вспомнить меня о бренности бытия. А как бы вы отреагировали на запирание замка во входной двери? Тем более, что мои котята остались снаружи, с командой не мешать нам. После всего этого включилось синее сияние, которое заключало в себя кресло, вместе со мной.

Знаете, удивляться в последнее время у меня выходит все хуже и хуже. Да и постоянные покушения начали тоже делать свое дело. Чем дальше, тем более спокойно я начинаю относиться к тому, что моя жизнь может закончиться в любой момент. Да, пока бывают нервные срывы, но чувствую, что с такой жизнью это ненадолго.

- И что все это значит? - задал вопрос, приличествующий данной ситуации.

Постарался, дабы голос звучал ровно и непринужденно. Вот только не уверен, получилось ли? Правда, если пошли такие дела, то и без моего вопроса объяснения должны последовать. Какое-то время ответа не было. Такое чувство, что Искины советовались между собой, кто будет крайним.

- Ты знаешь, что светится вокруг тебя? - наконец начал местный хранитель.

Видать Профессор оказался более ушлым и от спорного преимущества смог отмазаться.

- Естественно! - ответил, почти, небрежно. - Силовое поле, супер-пупер класса, с кучей наворотов и бантиков.

Видать такого ответа не ожидалось, и мой собеседник снова призадумался. Неужели опять угадал? Что-то этот мир очень банален. Или это я такой продвинутый? А может Искины тормозят?

- Да. Ты прав. Это силовое поле, которое полностью блокирует возможность подслушать то, о чем мы будем говорить, - прорекламировал его хранитель.

- Тогда я весь во внимании о мудрейший, - решил немного поиздеваться над окружающими.

Но на мое ерничанье внимания не обратили, абсолютно. Ну да, у пацана нервы крышу сносят. Делов-то.

- Нам предстоит серьезный разговор. Предупреждаю заранее - если мы не договоримся, то предмет нашей беседы будет удален из твоей памяти. Это болезненно, но не критично, - продолжил вещать местный управляющий.

А это уже серьезно. Не хватало только мозги мне чистить, для полного счастья. Что же это должна быть за информация, если они так перестраховываются? Может, поступить по принципу, меньше знаешь - лучше спишь? Хотя, знаю, что любопытство сгубило кота. Вот и у меня, похоже, те же проблемы начинаются.

- Ладно, жалуйтесь! - разрешил железякам.

Мои потуги разрядить обстановку шуткой снова пропали втуне. Но, вещать железяки начали. И то, что мне поведали, оставило в душе двоякие чувства.

Оказывается, что проводя ревизию имущества, которое находилось в лаборатории, хранитель нашел, если так можно сказать, два запущенных в работу регенерационных комплекса. В них в состоянии стазиса находились двое представителей Древних. Эти люди были помещены в капсулу лечебного модуля и должны были пройти курс лечения, необходимый для их возврата в нормальное функциональное состояние. И вот здесь начинается Санта-Барбара. Так как Искин лаборатории был отключен от управления, то лечение произвести было некому. Видя, что помощь не оказывается, управляющий модуль помещает их в состояние стазиса, пока не появится возможность привести пациентов в порядок.

Вот только возникло несколько но. Первое, для выведения из стазиса нужно много, очень много, просто прорва энергии. А последний резервный запас был израсходован на активацию телепортационного устройства.

Тут проснулось мое техническое любопытство и я, прервав рассказчика, спросил о том, зачем делать устройства, жрущие в процессе работы столько энергии? Оказалось, что она расходуется в дурных количествах только для активации и запуска портала, а потом можно работать сутками и не заморачиваться. Логика подсказывала, что если в лаборатории стоит столь энергоемкое оборудование, то и генератор должен быть.

- Был, - пробурчал хранитель.

- Что значит был? - не понял я.

- А то и значит, что теперь его на станции нет. Вернее, сам генератор остался, вот только модуль активации процесса отсутствует.

Понятно. Все как везде. У них тоже воруют. Откуда такие выводы? Так не сам же он удрал с рабочего места. Хотя кто их, Древних, знает? Я оказался прав, в том смысле, что сам он убежать не мог, так как ноги у него отсутствуют напрочь. Впрочем, как и руки.

- И на что же похожа эта недостающая запчасть? - стало мне интересно.

Перед моим взором возникла трехмерная схема, которая описывала полоску метала скрученную в нечто-то напоминающее бублик.

- А можно увидеть это в реальном виде? - спросил моего собеседника.

- Было бы можно, у нас бы генератор работал, - беззлобно огрызнулся он в ответ.

- Извините, быть может, я неправильно выразился, но хотелось бы увидеть не чертеж, а, хотя бы, картинку или изображение реального вида, желательно в цвете, - постарался пояснить свое желание.

- Да без проблем.

Перед моими глазами появилось фото этой запчасти, притом снова трехмерное. В голове возник только один вопрос. Звучал он приблизительно так. И какой идиот додумался надевать на голову запчасть от генератора? Да, это был венец правителя! Но, решил не спешить с выводами.

- Один уточняющий вопросик, можно? - обратился к собеседнику.

- Естественно.

- Эта запчасть сама по себе вырабатывает энергию?

- Конечно, - подтвердил мои догадки хозяин лаборатории. - Но совсем немного. Буквально чуть-чуть.

Да когда мои наручи подключились к этой розетке, то Профессор аж захлебывался от океана дармовой энергии. И это у них называется чуть-чуть?

- И насколько же больше дает генератор, в сравнении с этим обручем?

Извините, чисто технический интерес.

- Если говорить об этом, показывая на пальцах, то на семь порядков больше, - с гордостью заявил хранитель.

Вот это махина! Вот это моща!

Мои восхищения размахом технического прогресса были, вероятно, слишком бурными, так как хранитель не стал дожидаться окончания дикого восторга и продолжил вещать.

- Моя задача, как управляющего данной лаборатории, заключается в обеспечении максимально возможной помощи работникам лаборатории, особенно руководящему звену. В данном случае я обязан сделать все возможное, дабы вернуть больных в рабочее состояние.

Все это хорошо, подумалось тогда, но вот нутром чувствую, что каким-то образом меня припашут к данной авантюре. С какой радости решил, что это будет авантюра? А назовите мне хотя бы одну причину по которой с совершенно незнакомым парнем будут делиться информацией с грифом "Совершенно секретно"? С чего решил, что все так серьезно? Так если бы мы играли в игрушки, то с какой стати вешалось такое силовое поле? Все эти мысли пронеслись в голове на протяжении нескольких секунд. Произошедшее дальше только подтвердило мои опасения.

- И чем же я могу помочь в столь непростой ситуации? - подыграл управляющему.

Пока не было озвучено информации о том, что мне известно место нахождения этого артефакта, то делаем вид, что я не в курсе. Кто его знает, быть может, это каким-то образом поможет мне в дальнейшем.

- Если ты поможешь отыскать эту деталь и вернуть ее на место, а следовательно, косвенным образом повлияешь на здоровье моих хозяев, то можешь рассчитывать на очень солидное вознаграждение.

Вот как заботливо стелет, вспомнилась аналогия из моего мира, боюсь только, что падать все равно будет довольно твердо.

- И что же за вознаграждение вы собираетесь мне предложить, хранитель? - продолжил я наш диалог.

Честно, мне стало очень любопытно, во что будет оценена жизнь двух Древних, если это правда они.

- Назови свое самое заветное желание, и я постараюсь его исполнить.

Вот как мы заговорили. Прямо-таки старик Хоттабыч. Так как я парень стреляный, притом и в буквальном смысле, поэтому решил разыграть из себя простачка, который не знает, чего ему нужно в этой жизни.

Но, у меня крутился на языке вопрос, почему с этой просьбой хранитель обратился именно ко мне? Правда, озвучивать его не стал, так как ответ был в самом вопросе. А к кому еще может обратиться местный умник? К девчонкам? Смешно. К метаморфам? Так я их непосредственный начальник, да еще по совместительству охраняемый объект. О котах даже заикаться не буду, так как это просто бред.

Зачем устраиваю представление, разыгрывая сельского лопуха? Все очень просто. В моей жизни были ситуации, когда оказывал услуги по настройке компьютерной техники или написанию программ некоторым людям. Вот только говорить сколько они должны заплатить за это, фактически, было нельзя. Для этого были разные причины, часто от меня не зависящие. Но вот только эти клиенты считали, что не могут оставаться должны какому-то Васе Пупкину и предлагали назвать цену. Я же скромно говорил, что, мол, ладно, смотрите сами и тому подобную ерунду. И тогда они, дабы не пасть лицом в грязь, или не прослыть жмотами, выкладывали, притом заметьте - добровольно, суммы, иногда на порядок превосходящие, чем хотелось с них содрать. Вот и здесь решил использовать тот же подход к проблеме. Тем более, что мы косвенно оценивали стоимость жизни его, фактически, хозяев.

- Да я даже и не представляю, во сколько можно оценить эту услугу, - начал косить под веника.

Потом для приличия почесал тыковку, и пожав плечами, предложил Искину:

- Может, вы сами скажете, во сколько оцениваете это мероприятие.

Снова заминка в ответе. Быть может, если бы я озвучил свои пожелания, то хранителю стало бы легче решать стоящая ли это плата, или я перегнул палку. Но теперь ситуация была такова, что решать нужно было ему. Но зря подумал, что я самый умный в этом колхозе. Этот торгаш оказался тоже с восточного базара, куда ходят не за товарами, а ради спортивного интереса.

- Знаешь, Кевин. Вот думал предложить тебе десять тысяч золотых…

Наступила пауза, видимо, дабы оценить мою реакцию на произнесенную сумму. Так как реакции не последовало, то он продолжил:

- Но решил, что это будет слишком мелочно. Подумал, что в связи с тем, что операция очень ответственная, и в какой-то мере опасная, то стоит оценить ее в пятьдесят тысяч золотых…

И снова пауза для оценки моей реакции. Мне же становилось смешно. Хранитель еще пару раз поднимал цену, шагами по пятьдесят тысяч золотых. И чем больше становилась сумма, тем больше хи-хи прорывалось в этот мир. Подозреваю, что причин этого он понять не мог, так как по меркам сего мира мне предлагалась довольно приличная сумма, да еще и в золоте. Вот только с моей стороны это был день приколов.

Как я видел эту ситуацию? Примерно так. Представьте, что вы зарабатываете тысячу долларов в месяц. Некто, желая предложить вам шабашку, притом очень рискованную и опасную для жизни говорит, что готов заплатить за оказанные услуги сначала один доллар, потом пять, дальше десять, а в конце этого торга аж пятнадцать. И насколько серьезно вы бы отнеслись к такому предложению? Вот и меня пробивало на смех, а причин его хранитель не понимал.

- Неужели я предлагаю настолько смешные суммы? - не выдержал он.

- Да нет, - поспешил успокоить его. - Суммы приличные.

- Так что же заставляет тебя смеяться с них?

Нет, я не понимаю зачем Древние создавали искусственные интеллекты настолько эмоциональными? Из него сейчас эмоции били фонтаном.

- Извини, хранитель, - попытался взять себя в руки. - Но тебя, вероятно, не известили о том, что для меня суммы, которые ты называл, это просто копейки.

- В смысле? - выдавил он из себя.

- Да мне родственники наследство оставили, по-моему, миллионов пятьсот, если правильно запомнил цифру.

Ну и что, что воспользоваться большей частью этих денег я не смогу? Но ведь железяка, собирающаяся меня нанять на выполнение очень важной для него работы, не в курсе этого. Так что пускай получше старается заинтересовать меня. Быть может я и не прав, но у них тут должно быть то, что намного ценнее любых денег. О чем это я?

Простой вопрос, нужны ли мертвому деньги? А может ему нужно много денег? Ответ, думаю, очевиден для всех. У меня возникли предположения, что личности, находящиеся в стазисе, попали туда не во времена, когда здесь было не протолкнуться от персонала, а позже. Намного позже. Следовательно, каким-то образом им удалось прожить очень большой отрезок времени. Быть может я и не прав. Есть еще один аргумент, цивилизация, сумевшая создать искусственный интеллект огромной, в моем понимании, мощи, и притом, умудрившаяся затолкнуть это в два небольших браслетика, может очень немало. Ведь если эти браслетики имеют возможность влиять на человеческий организм, с целью его изменения, то какие возможности должны быть в лаборатории такого размера?

Хотя это только лишь мои предположения, но у меня есть еще и третий аргумент. Очень многие попаданцы, после их переселения и некоторого количества подвигов, получали в свое распоряжение или бессмертие, или возможность очень долго жить. Ну, и не беда, что с подвигами у меня не срослось, зато убить меня пытались и не один раз. Вот исходя из этого решил выжать из местного хранителя нечто большее, чем простое золото. Если же я не прав, то пусть раскошелится на нечто более стоящее.

Названная мной сумма заставили этого завхоза перестать предлагать мне монетки. Вот только вариантов, что еще можно предложить, у него не было. Видать его общение с местными аборигенами, или не только ими, говорило о том, что за золото можно купить все, что угодно. А тут такой облом.

- Даже не знаю, что можно тебе предложить, Кевин, - как-то растерянно произнес мой собеседник.

- Эх, ты, железяка, - даже пожалел его. - В жизни есть много того, что намного ценнее драгоценного метала. Для одного это могут быть духовные вещи. Кому-то, для полного счастья, хочется узнать чертеж атомной бомбы.

- Согласен, - тут же вклинился этот псих.

Почему решил, что он личность психически неуравновешенная? Так он мне предложил не только чертеж этой самой бомбы, но и пообещал помочь ее изготовить. Это как же его приперло, если он на такой бред бросается?

- А кто-то ценит жизнь, - продолжил я прерванные размышления на тему ценностей. - Жизнь долгую. Очень долгую. Без болезней и с отличной регенерацией.

У меня такое чувство, что ступор, нормальное состояние для этих Искинов. Или может быть это я настолько плохо намекаю? Решил сказать ему прямым текстом, что можем поговорить об оплате за услуги, например, возможностью продлить жизнь.

- И кто же тебе так дорог, что ты решил подарить ему столь долгую жизнь? - прозвучал встречный вопрос.

Нет! Это просто театр абсурда!

- Да себе хочу! - не выдержал я такого тупизма. - Се-бе! Разве так тяжело это понять?

- Тебе попались бракованные наручи, что ли? - очень осторожно спросил хранитель.

В ответ Профессор чуть ли не зарычал, прям как бешеная собака.

- От бракованного слышу! - огрызнулся он в ответ.

- А в чем тогда проблема? - голос собеседника источал абсолютное непонимание ситуации.

Но вот его вопрос загнал меня в такую же прострацию.

- А причем здесь наручи? - наконец решил прояснить непонятную для меня ситуацию.

- Как при чем? - снова волна удивления. - Так это одна из их основных функций.

- Не понял? - теперь начал тупить я.

- Так что, парень не в курсе? - адресовал хранитель свой вопрос Профессору.

- В курсе чего? - не понял этого вопроса.

- Извини, Кевин, - заговорил виноватым голосом мой виртуальный наставник. - Ты пока не в курсе всех моих возможностей. Но тебе, пока, и не положено знать все, - тут же зарубил он на корню мои, еще не сформировавшиеся вопросы. - Одна из основных моих функций - это обеспечение твоей жизнедеятельности.

- А с этого места поподробнее, Проф., - подбодрил его, когда он умолк.

- До тех пор, пока на тебе надеты наручи, ты, практически, бессмертный. Никто, и ничто, не сможет прервать твою жизнь.

Мне стало обидно. И с какой радости мне приходиться бегать от разных убийц, если убить меня практически невозможно, как поведал мой наставник?

Но, видать, мои мысли были настолько громкие, что Профессор тут же решил меня обломать.

- Но, до тех пор пока ты не наберешься ума, светиться я не собираюсь. Надеюсь, у тебя достаточно воображения, чтобы предположить, какой будет реакция людей, если их герцог не умрет, получив стрелу в сердце?

Воображение тут же услужливо нарисовало последствия этого действа, и мне пришлось согласиться с наставником.

- Я так понимаю, что наши переговоры зашли в тупик, - вклинился в наш разговор хранитель лаборатории. - И что будем делать?

- А что тебе мешает просто заставить меня сделать то, что тебе необходимо?

Да! Вопрос был провокационный, но, тем не менее, очень правильный, с моей точки зрения.

- Ага! А вы с Профессором, исключительно в рамках самозащиты, разнесете мне в пыль большую половину лаборатории? И не исключено, что под грудами камня окажется и оборудование, поддерживающее жизнь моих хозяев? Уж лучше я больной и старый хранитель попытаюсь договориться. Тем более то, что ты просишь, такие мелочи.

- А что же тогда не мелочи? - вырвалось у меня. - Звездолет у тебя потребовать за услуги, с гипердвигателем.

- Звездолет? - призадумался собеседник. - В принципе, можно и звездолет, вот только, что за двигатель, я не в курсе.

Минут пять мы сидели и обдумывали каждый свое, пока местный управляющий не попросил сутки на обдумывание ситуации.

Глава 9

Сутки на обдумывание ситуации. Это легко сказать, что поломав голову около двадцати четырех часов, реально придумать решение для ситуации, к которой нужен абсолютно иной подход. Откуда у меня такая уверенность, что хранителем был выбран неправильный подход? Дык он, вместо того, чтобы сначала выяснить все известное мне, а уже потом вносить предложения, начал сразу стараться припахать меня на благо родины. Или, здесь ведется какая-то своя, совсем непонятная мне игра?

Знаете, за последнее время у меня начала активно развиваться паранойя. Умом понимаю, что причин для этого нет, а вот на подсознательном уровне ожидаю очень крупной подлянки. С какого направления ее ждать? Науке сие не ведомо, но интуиция орет не своим гласом, а она, родимая, уже не раз спасала мне жизнь. И боюсь, что в ближайшее время, что-то нехорошее должно случиться. Нет, быть может кто-то и получит плюшки-бонусы, но моя шкура может очень даже пострадать.

Итак, вопрос первый. Хочу ли я принимать участие в реанимации Древних? Вопрос второй. Насколько оно мне нужно? И вопрос третий. Чем для меня может вся эта авантюра закончиться? Согласен, что скучно и заниматься чем-то нужно. Но вот настолько ли мне скучно, чтобы впихнуть свою голову в пасть "дракону"? Хотя есть и четвертый вопрос, а он звучит очень для меня неприятно. А что произойдет с нами если я откажусь оказать эту небольшую услугу? Не получится ли, что наши бренные останки никто не сможет даже идентифицировать? Ну, вот не верю я в гуманизм искусственных интеллектов. Лишь бы Профессор об моих крамольных мыслях не услышал.

- И ты абсолютно прав, Кевин, - вклинился он в мои мысли.

Ну вот, опять защита не работает. До сих пор никак не могу понять принцип действия моего мысленного щита. Иногда он накрепко перекрывает моему виртуальному наставнику доступ к моим мыслям, а чаще доступ стопроцентный.

- Мой мальчик, - снисходительным лекторским тоном начал вещать Профессор. - На сегодняшний день, мы с тобой являемся практически симбионтами. И для своих целей я использую часть твоей нервной системы. Так что никакого такого щита, в принципе, не существует.

Итак, это был очередной облом. Я решил, что понял природу явления, а это просто была тактичность моего энергетического паразита.

- Во-первых, не паразита, а симбионта! А во-вторых попрошу не забывать о том, что я тоже личность!

Мы уже начали переругиваться просто на автомате, в то же время продолжая думать каждый о своем.

- Есть еще одно, что думаю, стоит тебе знать, Кевин. Мне страшно.

Вот это номер. Что же должно произойти такого, чтобы, практически не убиенный, артефакт, просуществовавший далеко не одно столетие начал испытывать такое чувство?

- Ты помнишь, то событие, которое помогло тебе, практически за несколько часов пройти полную адаптацию к наручам?

- И к чему этот вопрос? Конечно, помню. Кое-кто тогда орал, что ему чуть мозги не выжгли.

- Так вот, - продолжил Проф., - Тогда произошло еще кое-что. Я до сих пор не понимаю природу этого процесса, но я постепенно перемещаюсь из наручей в твое тело.

Он замолчал, а потом, со страхом в голосе, добавил:

- Когда будет происходить окончательный перенос моей матрицы, ты окажешься без моей поддержки. И в этот момент ты будешь абсолютно беззащитным.

- И что? - не понял я причины страхов Профессора.

- Ты дебил? - довольно резко высказался наставник. - Тебя могут убить!

И к чему такая буря эмоций? Первый раз, что ли?

- Ну и что?

Извините, повторяюсь, но более адекватно сформулировать вопрос не получилось. Оказывается, мой виртуальный друг переживает, что если он полностью переместится в мою нервную систему, то моя смерть прекратит и его существование. О чем бы я переживал? Подумаешь, на одну шизофрению меньше. Примерно в таком ключе озвучил свое видение происходящего.

Естественно, Профессору сие не понравилось, и он начал отчитывать меня как мальчика. Я парень довольно спокойный и терпеливый, но это было чересчур. Так что и в свой адрес, мой виртуальный собеседник услышал много интересного о себе любимом. Например, думал ли он о том, как жить с шизофренией, притом настолько противной? А как существовать в собственном теле, зная, что в любой момент им могут начать управлять кто ни попадя? И как бы он реагировал, если бы после каждого его неадекватного, с моей точки зрения, поступка, я совал пальцы в розетку, чтобы его долбануло током?

Мало мне своих тараканов, не буду тыкать пальцем в сторону Профессора, так еще и парочка девчонок нарисовалась. Нет, я, конечно, все прекрасно понимаю. Они еще маленькие. У них в голове ветер и хочется порезвиться. Дворянское воспитание явно заклинивает адекватное поведение и субординацию. И так далее, и тому подобное. Согласен, жизнь попаданца в принципе не может быть простой. Но что мне помешает тихонько натравить Котяру с мелкими на этих красавиц, и потом сказать, что так и было?

Так стоп! Куда-то не туда меня несет. Они дети. Они просто дети. Относись к ним, как детям. Это слова из списка для самовнушения. Она моя невеста. Она моя невеста? Да она меня в гроб живьем загонит быстрее, чем наступит день свадьбы! Кевин, спокойно. Вдох… Выдох… Вдох… Разряд.

- Спасибо, Профессор!

- Да без проблем! - ответил он.

Как же! Без проблем! А такое поведение - это нормально? Не стал заморачиваться и адресовал сей вопрос моему наставнику. Оказалось, что абсолютно нормально… для моего возраста. И весь прикол в том, что моим психологическим состоянием управляет мозг подростка. А насколько известно, подростки особенно подвержены столь быстрым перепадам настроения по вполне объективным причинам. Происходит гормональное изменение организма. Так что нужно годков десять потерпеть, а потом все будет в ажуре. Примерно так пообещал Проф., а не верить ему у меня, пока, нет причин, вроде как.

Так, на чем мы остановились? Ах да. В моем теле поселится паразит, пардон, симбионт.

- И что мне даст твое перемещение внутрь моего бренного организма?

Вопрос для меня актуальный, посему и спрашиваю.

- Даже если с тебя силой снимут наручи мы останемся вместе, и я продолжу заботиться о твоем организме. То есть, для тебя ничего не изменится.

Подумал об издевательстве над мои телом и умом и дал добро на переселение. Хотя бы для себя буду считать, что это происходит с моего согласия. Да и бонусы от такого переселения присутствуют в явном виде. А то, что я буду беззащитен, пока он будет перевозить свои пожитки, так на то есть Котяра с мелкими, да и Кейт с Лео. Не маленькие, присмотрят.

- И на какой срок, ты можешь оставить меня без своего присутствия? - поинтересовался, на всякий случай, временными рамками переезда.

Ответом мне было пожатие виртуальными плечами Профессора. Не знал он, что сказать на сей вопрос, так как такое события тоже не зафиксировано.

- Это все мелочи, - подытожил я весь наш разговор. - Но, вот что делать с Древними?

Профессор предложил провести научный эксперимент. Вот только, что в нем было научного, ума не приложу? От меня требовалось назвать самые бредовые варианты, как можно получить ответ на этот вопрос. Я понимаю, что бредовых идей у меня немерено, но вдруг сработает? На благое дело мне ничего не жалко.

Начал озвучивать все, что только лезло в мою больную голову. А лезло туда такое, что теперь и вспоминать стыдно. Вот только когда поток бреда иссяк, а все произнесенное было забраковано Профессором, то выдал последний вариант решения проблемы.

- Остается только у Древнего спросить. Все более умные идеи у меня закончились.

Ответа на это не последовало. А потом мой мозголом заявил, что это может сработать. На вопрос, что именно, меня попросили немного помолчать. Где-то минут через двадцать наставник заявил, что если он отдаст процентов пятьдесят запасенной энергии, то минут на двадцать одного из больных мы сможем привести в чувство. Следовательно, сможем и поговорить.

Дабы не наматывать лишние круги попросил наставника передать нашу идею местному хранителю. Как ни странно, но он ее одобрил и потребовал, заметьте, не попросил, а именно потребовал, немедленно приступить к процедуре перекачки энергии в стационарный накопитель. Мало того, он потребовал, чтобы я был один, даже без котов. Мне очень не понравилось то, что мной начинают командовать разные, поэтому в пику ему заявил, что один не пойду. Торговались мы минут десять, и договорились, что меня будет сопровождать Миранда. Зачем она мне там нужна не представляю, но пусть будет. Мало ли как повернутся события.

Естественно, перед тем, как отправиться на столь важное мероприятие пришлось ввести ее в курс дела. Когда она заикнулась о своей подруге, заявил, что это дело нашей семьи, будущей. И, надеюсь, что она понимает сколько у замужней женщины может быть подруг. Ответа на эту провокацию у нее не было. Пришлось прояснить ситуацию. Вы ведь знаете, что если у замужней женщины есть лучшая подруга, которая ближе мужа, то порядка в такой семье не будет? Ведь вопросы будут не решаться, а смаковаться со всеми подробностями и перемыванием моих костей. Следовательно, у нее может быть только один лучший друг. И уже сегодня пора привыкать к тому, что эту должность занимаю я. И без вариантов.

Естественно, Миранда отнеслась ко всему сказанному со свойственными ей чувствами и эмоциями, но было видно, что ее что-то из сказанного задело. Даже и не ожидал, если честно. Невзирая на то, что она прожила в виртуале больше, чем ей в действительности, она была просто ребенком, притом довольно вредным.

Наши сборы затянулись минут на десять. И основное, что взял с собой, незаметно от почти вездесущего хранителя местных кабинетов, это одного из мелких. Как у меня получилось провернуть такое? Каюсь, это пришло совсем не в мою голову. Такой идеей разродился Котяра, который был постоянно включен через Профессора в наше ментальное общение. Быть может, если умник из лаборатории и знал о том, что такое возможно, то явно не ожидал, что происходить оно будет на постоянной основе. Так вот, это четырехлапое чудо, скрутившись клубочком и создавая видимость дрыхнущего без задних ног кота, начал выдавать нам с Профессором свое видение данной ситуации.

С его точки зрения оставлять меня без охраны, хоть и в присутствии наставника неправильно и он не собирается с этим мириться. Меня будет сопровождать мелкий под номером один. Со слов Котяры этот малец развивается очень быстро и уже умеет принимать самостоятельные решения в некоторых ситуациях. Подумал о том, что мне не нравится называть своих друзей по номерам и предложил ему позывной Шустрик. Волна положительных эмоций чуть не снесла меня. Так, понимаю, что имя этому красавчику понравилось? Или он доволен тем, что получил его? Похоже правильны обе точки зрения.

Так вот, согласно плану Котяры Шустрик отправится со мной. Вот только вопрос, как они собираются провернуть такую аферу под носом у местного хранителя? Все оказалось до банального просто. Меня попросили зайти в уборную, где камеры хоть и были, но захватывали не все пространство. Были там так называемые мертвые зоны. Самому стало интересно и поэтому решил им подыграть. После того, что поведал Профессор о моем, почти, бессмертии, или же правильнее говорить о вечной жизни, начал более спокойно относиться к попыткам моего физического устранения. Видать инстинкт самосохранения и до того глючивший вообще напрочь заклинило? Но умом понимал, что перестраховка лишней не бывает, да и утреннее чувство надвигающейся подлянки, заставило быть более серьезным.

Когда вошел в уборную, то Котяра направил меня на нарисованную на полу точку. Видать мелкие постарались. Стал, поднял руки вверх и, по велению моего телохранителя, потянулся, как после сна. Ничего примечательного не произошло, вот только ремень на брюках у меня потяжелел и довольно существенно. Так как нагрузка была распределена по всей площади ремня, находящейся в области спины, то предположил, что мой охранник прицепился именно там. Проверять не стал, а просто умылся и вышел в комнату. О том, что нас уже не двое, моя спутница абсолютно не догадывалась, а, следовательно, и выдать не могла.

Мы направились в закрытую для нас доселе секцию, в которой, если верить местному хранителю, находились больные. Чем ближе мы приближались к дверям, своей монументальностью больше похожими на вход в хранилище под замком, тем тревожнее становилось на сердце. Дверь приоткрылась, ненамного, и мы вошли в помещение белого цвета. Оно походило на медицинскую палату. Вокруг не кого не было, но чувство опасности начало поскуливать. И только когда входная дверь полностью закрылась, открылись боковые проходы и из них выкатились, передвигаясь на небольших колесиках, два страшилища. Такого количества конечностей, как было прицеплено к этим спрутам, у гуманоида быть не может в принципе. И только когда эти уроды направились в мою сторону, понял, что дело запахло жаренным.

- Хранитель! - почти заорал в голос. - Что это значит?

Естественно, как бывает в таких ситуациях, меня не услышали, или сделали вид, что не услышали. Нет, это конкретное кидалово, решил про себя.

- Профессор, что будем делать? - попытался достучаться до своего виртуального спутника, но ответ был таким же.

Неужели это помещение, каким-то образом блокирует виртуальных сопровождающих? Ответа нет, но шаловливые ручки-щупальца, откровенно игнорируя мою спутницу тянуться ко мне. Не скажу, что существа были настолько уродливыми, чтобы загнать меня в ступор, но вот что делать в таких ситуациях, представления не имею.

В это время начал шевелиться мой хвостатый друг. Возможно, он почувствовал мои эмоции или еще каким-то образом определил наличие опасности, но его шевеление напомнило мне о том, что мы не беззащитны.

- Шустрик, фас! - скомандовал своему пушистику.

Это было захватывающе! Такого удовольствия от просмотра боевиков я не получал даже в юности. Когда это чудо вырвалось на свободу, нападающим стало явно не до меня. Они увеличили темп до их предела, как понимаю из того, что быстрее крутиться у них не получилось. Но это им помогло, как мертвому припарки. Мелкий разобрал их на запчасти на протяжении какого-то десятка секунд. Это было сделано настолько грамотно и аккуратно, что нас не зацепила, даже случайно, ни одна их запчасть.

Очень понравилось, как отреагировала на все эти разборки Миранда. Вы видели футбольного фаната на игре его любимой команды? Как он ведет себя в критические моменты матча? Она вела себя абсолютно похожим образом. Вот только когда праздник очень быстро закончился она расстроилась.

Пару минут мы стояли ожидая продолжения нападения, но ничего не случилось и мы направились к следующей двери. Почему не вернулись? Пробовали, но ничего у нас не получилось. При нашем приближении дверь начала потихоньку открываться и я, по какому-то наитию приподнял полу моей курточки. Шустрик все понял без слов и меньше чем через секунду только два конструктора, расположившиеся на полу, напоминали о его проделках.

Как только переступил порог этого тамбура, как понимаю из размеров помещения в которое мы вошли, в мозг вклинился голос Профессора. Он был перепуган до чертиков. Какое-то непонятное излучение просто вырубило его. Но, так как он практически перебрался в мою нервную систему, то лицезреть происходящее у него получилось. Попросил наставника заняться аутотренингом, а сам обратился к хранителю:

- И как я должен понимать только что произошедшее? Мне считать это актом агрессии и начала войны?

- Ты!… Да ты!… Да кто?… Да ты знаешь сколько стоят медицинские дроиды этого поколения? - только и смог прошипеть хранитель.

- Так вы решили на нас провести опыты? - начал наезжать на местного начальника. - Значит, мы вам помочь решили, почти бескорыстно, а ты, решил попрактиковаться на живых организмах?

Говоря эту белиберду начал подозревать, что здесь нечто иное. Но вот что? Пока ответа не было.

- Ты меня за идиота держишь? - начал не на шутку заводиться мой собеседник. - И на кой мне проводить над тобой опыты, если оборудование лаборатории уже провело полное сканирование всех вас троих и ничего интересного выявлено не было, кроме того, что у тебя в мозгу небольшая опухоль непонятной природы.

- Ты мне зубы не заговаривай! - прервал я его напор. - Если это не было нападением, то почему не предупредил о том, что меня здесь встретят?

Немного сбавив обороты хранитель продолжил.

- А тебя никто и не должен был встречать. Эти ребята могли войти только в случае если кроме вас двоих в помещение проник еще кто-то, - и немного подумав, спросил, - А вы с собой никого не притащили?

Так вот, что могло их привлечь, подумал тогда. А так как Миранда могла каким-то словом или жестом выдать наш тайный козырь, то решил опередить ее и спрятать нашего защитника. А где самое лучшее место для того, чтобы спрятать самое ценное? Правильно, на самом видном месте! Поэтому решил поступить так же.

- Естественно! - согласился с нервным хозяином. - Пока готовились к тебе идти, то, на всякий случай, напихали полные карманы котят. А Миранда даже вместо шарфика хотела Котяру пристроить. Разве не видно?

Не знаю, может у него есть чувство юмора, а может такой бред не могут переварить его электронные мозги, но проверять наши карманы хранитель не стал.

- А кто же тогда так изувечил дроидов? - обиженным голосом спросил он о наболевшем.

И что в такой ситуации говорить? Как отмазывать моего мелкого?

- Извините, хранитель, - произнес, чуть ли не шаркая ножкой по полу. - Я когда пугаюсь, становлюсь просто невменяемым. Спросите у Профессора, он подтвердит.

- Он просто псих! - произнес Проф. как приговор.

И не понятно было, то ли это ответ на просьбу подтвердить диагноз, то ли постановка оного исходя из произошедшего, но больше не было произнесено не слова. Да и сказано это было таким тоном, что не знай я того, о ком говорят, поверил бы наставнику и постарался бы держаться от него подальше. Поверил ли сказанному хранитель? А кто их виртуальных умников знает? Реагировать на сказанное он не стал и это уже хорошо.

Какое-то время стояла тишина. Вероятно, наш радушный хозяин просчитывал только одному ему ведомые шаги и, придя к определенным выводам, решил наше сотрудничество продолжить. Открылась одна из боковых дверок и из нее вышла еще парочка таких же уродцев, как и те, которые остались лежать грудой металлолома в предбаннике.

- Только не калечь ребят, Кевин, - тут же прозвучала просьба хранителя. - Они просто на работе, и выполняют свои обязанности.

К моему облегчению, к нам эти ребята, как назвал их местный начальник, не пошли. Они направились в центр помещения. В это же время открылась еще одна дверь и из нее выкатилось нечто. Оно тут же направилось к этим "медикам".

Попытаюсь описать, на что это похоже. Представьте себе гроб, который находится в вертикальном положении с наклоном градусов на десять - пятнадцать. Отклонение было таким, чтобы находящемуся в нем было удобно то ли лежать, то ли стоять, и главное, не вываливаться наружу. С боков этого ящика было два держателя, крепившиеся где-то посередине. И все это добро передвигалось на небольшой тележке с кучей колесиков. Двигалось оно самостоятельно, следовательно, обладало каким-то двигателем и минимумом интеллекта, для выполнения этих функций. А может им просто управлял хранитель? Мне об этом ничего не известно, так что делюсь только своими, просто дилетантскими, выводами.

Когда это транспортное средство для одного пассажира прикатилось на место, то было тут же зафиксировано держателями, появившимися из пола. Два "медика" сноровисто начали подключать это чудо инженерной мысли к стоящей рядом аппаратуре с помощью просто таки огромного количества проводов и проводков. Неужели нельзя сделать все эти соединения более простыми и функциональными? Ведь никто не запрещает пользоваться чем-то похожим на соединительные колодки для электроники, которыми очень часто пользуются в моем, к слову бывшем, мире.

Когда они завершили этот магический ритуал, то узнать этот гроб на колесиках было довольно непросто. Не удивлюсь, если на все это ушло несколько километров проводки. Ребята тут же ретировались в сторонку, вероятно, дабы не нервировать мою светлость. И за это им большое человеческое спасибо.

- Прошу! - пригласил нас хранитель к месту событий.

Мы подошли к нагромождению огромного числа различной аппаратуры. Мне было просто интересно, так как в серверной, и не с таким бардаком приходилось сталкиваться. И к тому, что корпус от сервера может использоваться вместо подставки в то время как его внутренности лежат на книжке и при этом усиленно работают, меня не удивишь. Хотя Миранду, видимо, пробрало, притом конкретно. Она ухватилась за мою руку и постаралась сжать ее с такой силой, что почувствовал где у меня мышцы с костями стыкуются. Постарался успокоить ее простой улыбкой и подмигиванием. Видимо у меня получилось и хватку она послабила, но не сильно.

- И как же мы будем заряжать батарейку от этого устройства? - вопросил хранителя.

Хорошо хоть сдержался и не ляпнул, гроба, а то кто их искусственных знает?

- Видишь, возле аппаратуры стоит подставка?

Огляделся, и заметил среди этого бардака указанный предмет. Опочки! Так ведь точно на такой же лежит венец у Хранителя, с которым встречались в лесу. Что он там говорил, о нескольких трупах оставшихся после засовывание в него шаловливых ручек? Это запомнилось очень хорошо.

- Вижу, - ответил, найдя ее взглядом. - И что дальше?

- Просто положи руки на подставку, я выключу защитное поле возле контактов, а все остальное сделает Профессор.

Ага, нашли дурачка совать руки в розетку! Огромное спасибо, но категорически не согласен, о чем и сообщил хранителю. В ходе дальнейших переговоров договорились, что он передает Профессору сервисные коды доступа к этим устройствам, и все будет в наших руках. После того, как Проф. отключил систему защиты, которая, как сообщил наставник по большому секрету, нам по барабану попросил Миранду немножко отойти и положил руки на подставку. Как и в прошлый раз ничего интересного не произошло. Заметил краем глаза, что на одном из приборов линейка индикации поползла в сторону увеличения, что говорило о передаче энергии. Когда дошло до зеленой отметки Профессор заявил, что больше не даст и крохи энергии. И так, чуть ли не разорился, и кое-кто теперь должен ему как… Сравнения не понял, но, думаю, что абонент намек уловил.

К аппаратуре подошел один из дроидов и нажал на небольшую кнопку на одном из ящиков. Это все добро заморгало лампочками, заработало индикаторами и, под его чутким надзором оного притупило к выполнению возложенной на него миссии. Внешняя стенка гроба, в том месте где находится лицо нашего Древнего стала прозрачной и мы увидели довольно молодого человека лет тридцати - тридцати пяти, который, пока еще, был без сознания.

Глава 10

Около получаса продолжалось ожидание начала действа. Нам с Мирандой даже стульчики притащил второй медицинский дроид. Все время пока ожидали, что Древний придет в себя, мы сидели и разглядывали его. Вы знаете, у меня складывается ощущение, что где-то я уже видел этого мужчину. Поделился своими выводами с Мирандой и она ответила, что у нее такие же впечатления.

- Проф.! Может ты подскажешь, где мы могли с ним встречаться? - попытался закинуть удочку.

Наивный! Да быстрее Малая Медведица вырастет, чем моя шизофрения поделится информацией, необходимой в этот момент. Хотя он и ответил, но прояснило ситуацию это довольно слабо.

- Вы нигде с ним не встречались.

Вот таким был ответ Профессора. И можешь интерпретировать это как душе угодно. Больше с моим наставником связи не было, вернее он был в ударе, после произошедшего на протяжении последнего часа. Хранитель тоже был занят своими проблемами и мы молча ожидали следующих событий.

Когда мужчина открыл глаза, то они выражали явное удивление. Мы сидели как раз в поле его зрения, и нутром чувствую, что оно касалось меня и Миранды.

- И что это значит? - прозвучал его властный, но довольно-таки приятный голос.

Тут же Миранду подбросило с места, как будто бы ее укусила оса. Такой цирк в исполнении моей спутницы видеть мне не приходилось. Идеально отточенная стойка, реверанс, поклон. Все было выполнено идеально. Одно только портило картину, она была в брюках, так что… Сами понимаете, как выглядел реверанс в исполнении девчонки. Но ее слова выбили у меня почву из-под ног, фигурально выражаясь.

- Рада приветствовать Ваше Императорское Величество.

Я же сидел на стульчике закинув ногу за ногу и думал о том, что дожился до встречи с Императором. Как у человека, выросшего в обществе, где плевать хотели на все сословности, у меня не было никакого пиетета перед столь великим начальством. Подумаешь император. Ну и что из того? Я вообще не местный, и ничего, нормально.

- Как зовут тебя, прелестное дитя? - заговорил мужик смотря на Миранду и стараясь абсолютно игнорировать меня.

Но реально ли для него привыкнуть к такому вызывающему поведению, какое демонстрировал я?

- Мое имя Миранда, баронесса фон Брег, - ответила моя спутница сотворив еще один реверанс.

Ну и на том спасибо, что хоть будущей герцогиней не назвалась.

- А вы молодой человек, не соблаговолите ли представиться? - это он обратился уже ко мне.

- Кевин. Кевин де Сента, - ответил, не поднимаясь с места.

Титул не называл специально. Вот нутром чувствую, что император должен знать мою семейку, особенно после такого денежного вливания, которое он произвел на счет моего родителя.

- И как поживает Артуа? - не разочаровал он мои ожидания.

- Никак, - ответил, разводя руки. - Его немного убили.

Видно было, что мои слова его конкретно расстроили.

- Жаль… Очень жаль, - произнес он.

Притом это он говорил не мне, его сыну, а как констатацию того, что теперь у него какие-то его планы накрылись медным тазом.

- И кто же сейчас занял его место?

Этот вопрос был скорее данью любопытства, чем действительной необходимости. Так как судя по тону задавшего, ему было абсолютно все равно, кто там сейчас рулит.

- Я.

А что, кратко, лаконично и по сути.

- Ты?…

Такого выражения удивления давно не видел в своей жизни. Последний раз такой вид был у моего шефа, когда выяснилось, что наша фирма заплатила субподрядчикам порядка четверти миллиона денег, а те ничего не сделав, умудрились подписать акт выполненных работ. И, с юридической точки зрения, придраться было абсолютно не к чему. Вот и здесь было нечто похожее.

- А чем вам не нравится моя кандидатура? Молодой, энергичный, и вообще парень хоть куда?

Он замялся с ответом, но потом через силу выдавил, что, насколько ему известно, Кевин, немножко болен, и поэтому, вряд ли способен взять на себя правление герцогством.

- Точно подмечено, - согласился я с ним. - Больной на всю голову. Даже местный хранитель может это подтвердить.

Потом подняв голову к потолку, для придания пущего эффекта спросил:

- Подтвердишь, железяка?

Не думал, что Искины могут быть такими нервными. Он тут же завопил, как побитая собачонка.

- Больной? Больной? Да он просто псих! Два моих лучших медицинских дрона стоимостью… А он их просто в кучу металлолома…

Судя по интонациям хранитель чуть ли не плакал.

Император задумался, а потом просто улыбнулся и представился в ответ:

- В Империи меня все знают, как Императора, но для друзей я просто Адриан.

Вот так запросто нас записали в друзья императора.

И сколько раз мне говорила мама, что перед тем как что-то говорить, нужно несколько раз подумать, нужно ли это. Но словесное недержание это очень тяжелая болезнь, которая и с возрастом плохо лечится. Вот и спросил его с какой стати такое расположение царственной особы и чем отдуваться придется?

Адриан улыбнулся и заговорщически спросил:

- А разве тебе еще не сказали?

- Это вы имеете в виду ее приемного отца или длинноухого брата Князя великого леса?

- Так ты уже и туда добрался? Похвально молодой человек, очень похвально.

- Хватит трепаться не по теме! - вклинился Профессор, - или ты думаешь, что у меня аккумуляторы безразмерные?

Подумал и согласился с там, что он прав. Делу время, а поболтаем потом, если живы будем.

- Адриан, мне здесь один виртуальный наставник, - показал ему свои наручи, - подсказывает, что энергии у него не так много, посему предлагаю перейти к делу. У нас тут одна проблемка нарисовалась. Не будешь ли добр подбросить парочку идей? Хотя правильнее будет сказать, что у тебя проблемка нарисовалась, так что нужно найти выход.

- И когда они перестанут меня доставать? Имею в виду проблемы. Последние несколько веков просто задалбывают. Да садись уже, Миранда, - обратился он к девчонке, - здесь все свои.

Потом, наверняка, прикалываясь с меня заявил:

- Железяка, все данные одним пакетом на мой Искин.

- Но… - решил что-то возразить местный хранитель.

- У тебя начались проблемы со слухом? - прозвучал более жесткий вопрос.

- Пакет с описанием ситуации, проблемы и вариантов ее решения отправлен на ваш Искин, повелитель.

Круто он с ним. Сразу чувствуется привычка повелевать и быть уверенным, что твои слова не будут подданы сомнению.

Около минуты Император стоял с расфокусированным взглядом.

- Что это с ним? - поинтересовался у Профессора.

- Обрабатывает принятый пакет данных в ускоренном режиме без входа во временной карман.

- И насколько большой объем переданного пакета? - стало любопытно.

Что-то прикинув Проф. ответил, что мне часов на пятнадцать хватит.

- И что, я тоже так смогу? - вырвалось у меня.

- Ага, - произнес он небрежно. - Лет через двести.

Пока мы занимались пикировками Адриан успел переварить переданный ему пакет и даже проанализировать ситуацию.

- По выводам, к которым вы пришли ранее, считаю, что решение найти деталь генератора и вернуть ее на место правильное. Ты, Кевин, вижу тоже согласен с таким выводом.

Просто кивнул в знак согласия со сказанным ранее, и Император продолжил:

- Исходя из того, сколько денег у тебя на счете, то финансовые предложения тебя вряд ли заинтересуют. Космический корабль, я тебе не дам. Самому нужен еще. Но вот кое-что интересное и очень ценное ты сможешь получить.

Сделал вид, что мне не очень-то и интересно, какие там будут предложены бонусы, но из-за врожденного такта не прерываю собеседника. Мужчина только улыбнулся и сообщил:

- Я могу подарить тебе систему Хранитель. Это практически полная твоя защита от всего оружия, существующего в этом мире, да и не только в этом.

- Профессор, нам нужен еще один комплект хранителей? - решил уточнить, а то вдруг вещь в хозяйстве нужная, а я возьму и откажусь.

- Да нам и этих за глаза хватит, - ответил он.

- Не-е, спасибо, но оно нам не нужно, - решил сразу отказаться от этого бонуса.

- Парень, ты хоть представление имеешь, от чего отказываешься? - удивился Адриан.

Дал мысленную команду и у меня на руках практически материализовался Шустрик.

- Вы, наверное, его имели в виду? - спросил собеседника, почесывая за ушками эту мелочь. - А еще у него есть шесть братиков и сестричек. А над ними старшим у меня Котяра, представитель семейства телохранителей. Ах да! Есть еще парочка метаморфов, но это так, на крайний случай. Так что ничего из этого можно не предлагать. А в остальном я готов к диалогу.

Даже сейчас не могу ответить себе на простой и одновременно сложный вопрос, а зачем я устроил эту показуху с бахвальством? Согласен, что показать себя в лучшем свете стоило, но не такой же ценой. Хотя, сказать по правде, мне понравилось, как отреагировал на это представление Адриан. Появилось ощущение, что тебя перевели из круга непонятно как сюда попавших полудурков, в общество, от которого, для оценивающего, может быть даже польза.

- Да, Кевин. Умеешь ты себя преподнести в выгодном свете, - восхитился император.

Вот интересно, а что его восхищает в данной ситуации? То, что мне удалось заполучить таких друзей? А своих спутников я начинаю расценивать именно так. Или то, что он сможет использовать в своих целях довольно нехилую боевую мощь? Со мной делиться причинами оной не захотели, да я и не настаивал, так что останусь только со своими выводами.

- И где же тебе удалось заполучить таких слуг? - спросил он голосом самого близкого и доверенного друга.

Так и захотелось немного нахамить, ответив, что в его компетенцию не входит возможность выяснять эти данные. Вот только пришлось проявить чувство такта.

- К сожалению, они там уже закончились, Адриан. Да и не слуги они мне.

Вот теперь пусть займет голову решением иных задачек. Только император был человеком практичным и не стал ломать голову, там, где ответ можно получить иными путями.

- А если не слуги, то кто?

Да, батенька. Тяжелая у вас жизнь сложилась, если окружающие для вас могут быть только слугами. Правда, это уже не мои проблемы, не мне их и решать.

- Друзья, Ваше величество. Просто друзья.

Постарался вложить в свой голос побольше сочувствия, пусть помучается. Хотя с чего это становлюсь таким сентиментальным? На мои потуги поиграть на его нервах он вообще никак не отреагировал. Возможно, у меня была бы такая же самая реакция, если бы аборигены из Тумба Юмбы рассказали о том, что поросенок, который живет с ними в одном доме и спит, чуть ли не в одной кровати, это член их семьи. Допускаю, что у каждого могут быть свои мухи.

- Итак, что же тебе такое предложить, чтобы тебя заинтересовало быстрое и качественно исполнение этой работы?

- Ваше Императорское Величество, - вклинилась в наш разговор Миранда.

Мы одновременно повернулись в ее сторону. Мне вдалбливали еще с детства, что когда разговаривают старшие, дети в их разговор не вмешиваются. Кевин, тормозни! Для нее ты такой же старший, как Котяра - главный. И она толкнула речь в духе лучших верноподданнических чувств.

- Ваше Императорское Величество. Мы сделаем все, что в наших силах, чтобы помочь Вам. И нам ничего не нужно за это!

Вот так, будешь знать вражина. Так, это я о ком? Ах да, она решила мне подгадить торг за будущее. Ну, ну, посмотрим. Видимо изображение на моем лице лучше прочего показало мое отношение к бескорыстным услугам. У меня был друг, так вот, он, когда его называли альтруистом, мог и морду набить, так как считал это личным оскорблением. Я же парень неконфликтный, поэтому просто сделаю вид, что меня это идиотское заявление абсолютно не касается.

Видать Император также прекрасно рассмотрел мое отношение к ее заявлению.

- Спасибо, милое дитя, - ответил он ей. - Вот только боюсь, что ничего у тебя не получится.

- Да мы с Кевином… - начала она что-то доказывать.

- Не перебивай меня, пожалуйста, - оборвал он ее дифирамбы. - Повторюсь немножко. У тебя ничего не получиться, и это неопровержимый факт. А Кевин, даже пытаться помочь мне не будет, думаю, до тех пор пока мы не договоримся.

Какой догадливый человек! Я с ним был абсолютно согласен и поэтому даже пару раз кивнул. Но тут Адриан перешел на более официальный тон и спросил:

- Не пойму, почему такое разное отношение к Императорской власти? Неужели тебя дома плохо воспитывали?

Его вопрос задел нечто в моей душе, и на его пассаж просто огрызнулся, знать бы еще в каком рукаве галактики находится мой дом. Увеличившиеся глаза Императора сказали мне очень много о том, где стоит держать свой язык с умными мыслями, но было уже поздно.

- Даже так?

Вопрос он, конечно, поставил интересно, так что Миранда, вероятно, и не поняла о чем мы говорим. Ответил ему в том же ключе.

- Где-то, примерно, так.

- И давно?

- Несколько месяцев.

- Понимаю… Бывает. И насколько большое отставание?

- Лет пятьсот - семьсот.

Вот примерно в таком ключе мы с ним поговорили. Почему не маскируюсь под местного тупого аборигена? А смысл. Вспомните сколько времени понадобилось хранителю в лесном домике для того, чтобы определить, кто я в действительности? Оборудование у них, чувствую, примерно одинаковое, так что стоит меня немного просканировать, и все станет на свои места.

- Хорошо, - решил Император.

Это конечно очень информативный ответ на не озвученные вопросы, но вот еще бы узнать, кому будет хорошо. Ведь в голову лезет всякая ерунда. Один мой знакомый, врач, осматривая больных, тоже любит повторять, мол, хорошо больной, хорошо. Вот только концовка всего этого гласит, хорошо, что у него нет всего этого набора болезней. Вот и интересно, кому будет дальше хорошо, а кому не очень?

- Ты был честен и прям, Кевин, - я таких людей ценю.

А что тебе остается делать в таком состоянии, как не ценить любого, подвернувшегося под руку, подумалось тогда? Скажите, и где я набрался такого количества язвительности?

- Ты что-то слышал о нанотехнологиях? - продолжил вещать мой собеседник.

Что бы вы ответили на такой вопрос? То, что у меня на родине обзывалось этим словом, это было одно. В научно-фантастических романах, сие словосочетание значило абсолютно иное. А вот что имеет в виду этот представитель Древних, или кто они там на самом деле, это может быть третий вариант. Но расписывать свои мысли не стал, а просто кивнул в знак согласия, и настроился ожидать продолжения.

- Я могу тебе предложить комплект защиты биологического разумного существа седьмого поколения.

Ух ты! Я в восторге от столь щедрого предложения. Знать бы еще, что же на самом деле мне предложили.

- А с этого места можно поподробнее? - попросил уточняющую информацию.

Он мне и поведал о том, что из себя представляет этот комплект. Сначала подумал о том, что это мои наручи так называются, но оказалось, что если их сравнивать, то мои наручи дают деткам в ясельной группе, чтобы не поранились, когда падать будут. Комплект же седьмого поколения в данном контексте, я бы приравнял до экипировки космодесантника, выполняющего сложнейшие и опасные для жизни задания, на планетах с агрессивной окружающей средой. Примерно так это звучало в исполнении Адриана. Попытался выяснить у Профессора насколько правильно мне описали возможности этого оборудования, которое, кстати говоря, вживляется в тело носителя. Но вот ответа не было. Нет Проф. не промолчал. Он всего лишь посетовал, что у него нет доступа к военным разработкам.

Ладно, сделаем вид, что поверили. Теперь вопрос номер два, что получит Миранда? На недоумевающий взгляд нашего коматозника, напомнил, что один я не справлюсь, а гонять друзей ради моей выгоды неправильно.

- А следующим вопросом будет, что получат твои четырехлапые друзья?

Какой он догадливый. Как приятно иметь дело со столь проницательным человеком. Так ему и сказал.

- Системы Хранитель и Телохранитель мы модернизируем по максимуму, что там у нас есть в наличии. Точно не помню, но, думаю, они будут довольны. А вот с девушками мне нужно подумать. С наскока так и не скажешь, что им можно предложить, но одно могу пообещать, что они войдут в элиту долгоживущих на этой планете. Там, насколько помню было пять семей, теперь будет больше. Тебя устроит такой расклад?

Миранда, чуть не визжала от такого предложения. Мелкий на руках не знал куда деться от кучи восторга. Профессор… Профессор был в своем репертуаре. Он считал, что мне еще с тем, что имею разбираться придется очень долго, а уж когда в его руки попадет это чудо… Дальше слушать его не стал, так как смаковать столь садистские замашки на меня любимого, увольте, желания не имею.

- Ладно. Договорились, - завершил я эту часть наших переговоров.

Не знаю, какая репутация у Древних, в отношении исполнения своих обещаний, но другого доказательства их честности, кроме их слова, у меня все равно нет. Так что будем плясать от неподтвержденных обязательств.

- Я знаю, где находится комплектующая к генератору, - переключился на деловой разговор.

У меня подозрение, что император об этом или знал, или догадывался. Уж очень спокойно он отнесся к сказанному. Да и торговался он со мной не как с человеком, которому нужно пойти туда, не знаю куда, и принести то, не знаю что. Значит, меня снова просчитали. Хорошо это или плохо? Пока не знаю.

- Поделишься информацией? - попросил он почти нейтральным тоном.

Вот когда я научусь настолько виртуозно владеть своей внешностью и мимикой?

Пришлось ему вкратце рассказать историю нашего спасения из рук убийц и встречу с хранителем, который живет в домике на лесной полянке. Поведал о том, как получилось приобщиться к источнику халявной энергии, и что именно благодаря этому, удалось привести его в чувство.

- Так. Что я могу дать, для того, чтобы помочь вам в этой экспедиции? - начал в голос размышлять Адриан.

Так нас еще и экипируют? Очень даже не против. Главное, чтобы на нас не экономили, а все остальное ерунда.

- Выдать браслет-идентификатор с максимальными полномочиями, - начал распоряжаться мой собеседник. - Два мобильных одноразовых телепорта, настроив их для телепортации к месту операции и обратно. Оружием помочь сильно не сможем, так как оно будет очень выделяться на фоне местных реалий, да и здоровья, чтобы его таскать на себе, у них еще маловато. Впрочем, дай мальчишке нормальный кинжал, вместо этой его игрушки. Вдруг где-то поможет?

Начал возмущаться, мол, это подарок деда, семейная реликвия и все такое. На это мне поведали, что в той игрушке, которую спихнули эльфам, последний раз меняли батарейку лет триста назад. А так как ценности, кроме антикварной, оно не представляет, то мне и дают нормальный кинжал. Подарок дедули можно или на стену повесить, или Миранде подарить, хоть будешь уверен, что она не порежется, подсказал император. Решил не умничать и брать все, что дают, а там посмотрим.

- Также передай код отключения на наше оборудование, может пригодиться. Исполняй.

Думаю, что эти указания были отданы местному хранителю, так как они тут же начали исполняться. Сначала Проф. сообщил о том, что коды принял. Потом на небольшой платформе были доставлены: наруч, хиленький такой с виду, одно кольцо с камнем и кинжал в ножнах. Согласен, по сравнению с моим он смотрелся как настоящее оружие на фоне розового дамского зонтика.

- А почему телепорт один? - тут же начал выяснять больной.

- Господин. На складе телепортов больше не осталось… - начал оправдываться местный виртуальный завхоз.

В это время Император отключился, а его гроб снова, как и вначале стал непрозрачным. Бросил взгляд в сторону оборудования, позволившего нам провести эти переговоры, и сразу же понял, в чем причина экстренного выключения. Энергия, закаченная Профессором закончилась, и пациент был снова переведен в состояние стазиса.

- Ну и как мы должны вернуть вам украденную запчасть? - это уже я озвучил насущный вопрос.

Согласитесь, переться на край света с дорогущим артефактом, за который могут и голову открутить, как-то не безопасно. Ответа сразу озвучено не было, так как вопрос был правильны. Потом хранитель заявил, что так и быть, он готов разориться на мое обучение. Оказывается, эти одноразовые порталы не совсем одноразовые. Их абсолютно спокойно можно перезаряжать и использовать повторно, вот только в полевых условиях этим никто не занимается, так как некогда. Так что в дополнение к полученному уже оборудованию нам предоставили еще и заряжающее устройство с инструкцией его использования.

Тот хиленький наруч, который нам передали как "браслет-идентификатор с максимальными полномочиями" я, по подсказке моего наставника надел на левую руку и он, соприкоснувшись с моим браслетиком, тут же прилип к нему, поменял размер и замаскировался под местного. С первого раза даже не различишь.

На подготовку к выходу нам дали сутки, а потом вперед.

Глава 11

Уже несколько часов наш небольшой отряд упорно пробирается к первой промежуточной точке нашего, как подозреваю, нелегкого маршрута. На этот раз Котяра напрочь отказался работать верховым транспортным средством. С его точки зрения спешить нам некуда, и так вся жизнь впереди. Еще одним аргументом в пользу нашего передвижения на своих двух было то, что идти нам недолго. Вот только по чьим меркам, этот красавчик не сообщил. У меня смутные подозрения, что недолго - это по его меркам.

Первой точкой высадки избрали мой родовой замок. С какой стати решили десантироваться возле него? Мне нужно было узнать расположение сил в герцогстве. И самым простым вариантом представлялось промониторить, сколько, на сегодняшний день, существует групп отправленных меня ликвидировать. И уже исходя из этого делаем выводы, как там дела у моих наставников, решивших взять власть в свои руки и отправивших маленького мальчика от проблем подальше. По ходу выяснится и вопрос о том, что может случиться если мы попадемся на глаза сильным мира сего или их приспешникам.

Расположились в нескольких километрах от замка и отправили четверку мелких шпионов-диверсантов с целью разведать ситуацию. Вот сейчас и разглядываю картинки, которые передают мои засланцы. Вы бы видели, как они проникали внутрь замка! Это был бесплатный цирк. Забег по вертикальным стенам, транспортировка под повозкой в состоянии вверх лапами - это еще ничего. А когда один из них начал демонстративно прокрадываться в замок на виду у стражников? Вы наверняка видели, как играют маленькие котята, делая вид, что куда-то хотят незаметно прошмыгнуть или на кого-то устраивая охоту? Так вот и этот приколист начал ползком, под стеночкой, пробираться в замок через главные ворота. Там стражники только ставки не делали на то, как быстро он проскочит внутрь. А когда возле него пролетела какая-то муха и он принялся за ней гоняться, то даже въезжающие остановились дабы поглазеть на такое представление. Думал тогда, что все, это конец мероприятия. Вот схватят его и… Потом же дошла абсурдность данной ситуации. Ну, кто из взрослых в ясном уме и твердой памяти примет маленького котенка за шпиона? Вот и я о том же! Потом этому чудику надоело это представление, и он важной походкой направился внутрь, и ни у кого из присутствующих не хватило фантазии заподозрить его в шпионаже.

Когда они подобрались к замку, попросил Котяру вывести мне все четыре картинки. Уж очень хотелось видеть все, что там происходит. На это он мне поведал, что мои мозги могут не перенести столь большую нагрузку. Наивный. Он ведь не в курсе того, что у меня на работе было два монитора, на которых кроме текущих дел могли демонстрироваться художественный фильм и показываться биржевые котировки. Каюсь, в свое время малость заинтересовался Форексом. Это не говоря о том, что требовалось адекватно реагировать на окружающий мир и постоянно дергающих по поводу и без оного сотрудников. Плюс одно ухо было стабильно направлено в сторону их разговоров, так как в перерывах между обсуждениями вчерашнего сериала они могли задать вопрос по работе, получить ответ и, не останавливаясь продолжить обсуждение. А тут только четыре экрана. Мелочи, разберемся.

Эти четырехлапые проныры меньше чем за час промчались по всему замку вдоль и поперек. К моему удовольствию, или разочарованию, ничего такого они там не увидели. Деятельность живущих текла своим неспешным порядком и ничего не напоминало о произошедшем нападении.

И как тогда понимать происходящее? Примчались гопники, устроили разборку и исчезли в неизвестном направлении. Извините, это было пару дней назад. С моей точки зрения нападение на герцога оставлять безнаказанным неправильно. И что делать? Не к месту вспомнился ответ, который некоторые давали на этот вопрос. Было два варианта и вам приведу литературный. Он звучал как кричать и бегать, но вот на ум пришел не литературный вариант. И мне стало обидно. Обидно не за то, что какие-то отморозки пытаются меня убить, а за то, что я им это спускаю с рук.

Все! С этого момента я начинаю вендетту. Не помню, что в оригинале означает данное слово, но оно мне понравилось и свои разборки буду называть им.

- Так, ребята. Мы сейчас идем в замок и берем повозку до Меримора. Моли, тебе партийное задание.

Эльфийка скривилась, как будто бы ее угостили чистым уксусом, но, к моему величайшему изумлению, промолчала. На что я внимательно огляделся по сторонам, и даже заглянул за кустик. Когда обе девчонки уставились на меня откровенно непонимающими взглядами, то пояснил им причину моего поступка. Люди говорят, что когда происходит небывалое, например, одна из них не стала качать своим права, то причина этого в том, что нечто-то большое в лесу сдохло. Вот и ищу этого покойника. Интересно мне, насколько оно большое. Когда до девчонок дошел смысл сказанного, то минут пятнадцать их невозможно было остановить. Они состязались в остроумии и определении того, что же это мог быть за зверь.

Когда, наконец, стихли нападки юмора пришлось снова напомнить о том, что сейчас мы идем в замок, берем повозку и выдвигаемся в Меримор.

- Теперь то, что касается твоего задания. Ты в нашем отряде самый лучший снайпер.

И когда это закончится. Оказывается слово снайпер местным эльфам не известно. Хотя быть может и не только им. Пришлось пояснять на пальцах значение этого слова. Только когда Моли оценила похвалу смог продолжить.

- Я не знаю, остались ли в замке те, кто с готовностью стрельнет в меня и не почешется? Твоя задача: отслеживать всех таких типов и отстреливать их, желательно не насмерть. Уж очень мне хочется пообщаться с ними и их нанимателями. Сомневаюсь, что здесь остались только идейные. Главное не переусердствуй.

Кейт и Лео получили приказ охранять наши тушки на близких подступах, а на Котяру с мелкими ложилась обязанность глядеть в оба, дабы заметить неправильную реакцию на нашу кампанию. После такой планерки мы не спеша направились в замок.

На подходе нас остановили неизвестные личности военной наружности и начали выпытывать, кто мы такие и почему шляемся где ни попадя. На что получили абсолютно честный ответ, что мы шпионим в пользу герцога де Сента. Меньше чем за минуту нас окружили солдаты в полном боевом обмундировании. И где только пропадали такие орлы, когда на меня планировалось и производилось покушение? Пришлось даже придержать рвение моих друзей, особенно эльфийки, а то она так и хотела поработать пулеметом.

- Что вам известно о том, где сейчас находится герцог де Сента? - начал тут же брать быка за рога начальник охраны.

Вот интересно, он в курсе описания того, кого ищет, или просто притворяется? Я бы уже определил, что наша группка имеет прямое отношение к вышеназванной личности. Согласитесь, попутать Котяру с кем-то еще очень проблематично.

- Все известно, - ответил ему, почти, нейтральным тоном.

Мое любопытство доведет меня до ручки. Вот интересно, зачем меня так рьяно ищут?

- А вам он зачем нужен?

Вероятно, с точки зрения служаки, вопрос был поставлен неправильно и он, как и знакомые мне его коллеги, начал заводиться. С его слов это не моего ума дело и все такое. Ну, не моего, так не моего, проблем-то.

- Ты знаешь где находится герцог? - снова повторил свой вопрос служивый.

- Знаю, - продублировал свой ответ.

Любопытно, а третий раз спросит, или догадается, что ему уже ответили?

- И где же он?

О! Мужика расклинило и он начал понимать происходящее.

- Он просил, без веской причины, не говорить где он.

А что, разве неправду сказал? Не нужно всем подряд знать где я нахожусь, а то мало ли.

- Да я тебя сейчас…

Начал свой монолог начальник и прервался на полуслове. Нутром чувствую, что это кто-то из моих отличился. Посмотрел куда направлен его взгляд и понял причину изменения тона его голоса. А что бы вы говорили, если бы вам в глаз смотрела стрела, которую направил лучник, из породы длинноухих снайперов? Вот и у него слов не было, только нервный тик начался. И мы все прекрасно понимали, что пока солдаты замахнутся своими алебардами, то мой стрелок успеет выпустить минимум три стрелы.

- Вот видите, обидели девушку. А вы знаете, что она когда нервничает, стреляет в пять раз быстрее чем обычно?

Глаза у слушателей полезли на лоб. Видать, они прикинули, за сколько тут всех положат, и энтузиазм их куда-то испарился. Наивный мир. Нет, может это и хорошо когда можно верить людям на слово, но стоит ли быть настолько доверчивым к первому встречному? Учить их еще и учить. По лицу местного начальника бежали струйки пота, видно жарко постоянно быть в доспехе?

- Ребята, - обратился к стражникам, - вы не против, если мы поговорим с вашим начальством без лишних ушей? А то у девушки ведь пальчики тоже устать могут…

Некоторые намек поняли и тут же исчезли. Парочка решила доказать, что бравые вояки ничего не боятся, но стоило Котяре поднять правую лапу и выпустить когти, как и эти присоединились к первым. Согласен, до Рыси, из Людей Икс, ему далековато, но здесь-то этот фильм не видели, а Котяра сидит и плотоядным взглядом осматривается по сторонам. Кто его знает, что у этой твари на уме?

Попросил эльфийку опустить лук и не пугать уважаемого стражника, что она и проделала, но с большой неохотой. По тому, как подкосились ноги служивого понял, что стрелу в глазнице он уже прочувствовал по полной программе.

- Итак, уважаемый, - постарался вежливо обратиться к моему собеседнику. - Не подскажете, кто это так переживает о судьбе Кевина?

- Кевина? Какого Кевина?

Непонимание вопроса было настолько естественным, что даже поверил ему. Так если они ищут не меня, то какой герцог им нужен?

- Так вы же только что спрашивали меня о местонахождении герцога. Спрашивали?

Мужик кивнул, соглашаясь, но все еще косясь то на эльфийку, то на Котяру.

- А если вас не интересует Кевин, то какой герцог вас нужен?

На меня посмотрели как на придурка, а потом, заметив, как надулись губки у Моли, тут же поменяли изображение и постарались ответить очень тактично.

- Мы ищем Артуа, герцога де Сента.

Приехали. И что за каша здесь снова начинает завариваться?

В голову ворвалось целая куча глупых вопросов. Самый простой среди них гласил примерно так: и с какой луны вы свалились на мою голову? Что мне оставалось делать, пришлось брать ситуацию в свои руки.

- Как хоть тебя зовут, служивый?

Постарался, чтобы в моем голосе не было и нотки превосходства, но дабы отчетливо слышалась разница в сословных положениях. Он должен четко понимать с кем общается.

- Роб Гут, барон, - ответил он мне высокомерно.

Ай, ай, ай. Какие мы гордые. Твой тезка, имею в виду Робин Гуда, был парнем попроще.

- С кем имею честь? - продолжил он.

А в голосе его звучал совсем иной смысл, и воспринимался он примерно так: а ты кто такой, щенок? Не знаю, пока, что это за человек и чего он может отколоть, так что постараться быть тактичным? А сработает? Ладно, посмотрим.

- Кевин де Сента, - ответил в его стиле, - герцог.

Развернулся и потопал в сторону своего домика. Котяра успел отличиться и в этой ситуации. Он включил мне картинку с тройки мелких, видать, чтобы ничего не пропустил и устроил маленькое шоу. Так как глаз со стороны спины у меня нет, то, теоретически, видеть происходящее сзади я не мог. Так вот, после того как я потопал в замок за мной последовали и обе девушки. Следом отправились Кейт с Лео и остались только мой хвостатый телохранитель с мелкими и этот горе-вояка. Он вздохнул облегченно и тут его взгляд остановился на моем последнем спутнике. А этот паразит даже не "успел" спрятать свои коготки, которыми пугал солдатиков. И теперь, подражая человеку, коготком с указательного пальца, если так можно выразиться, указывал этому типу, что он обязательно должен следовать за мной. Он и пошел, ведь выбора у него не было.

Мы подошли к дому и ввалились внутрь шумной толпой. Нас встретил местный мажордом. А я даже и не подозревал о наличии такового в этом домике. Видать хорошо умеет скрываться.

- Герцог де Сента сегодня не принимает! - произнес он напыщенным голосом.

- Правильно! - поддержал я его. - Устал я, да и вид у меня еще тот. Так что, пока я буду приводить себя в порядок, распорядись на счет обеда на нашу кампанию и этого барона. Через полчаса будем в столовой.

Глаза у этого представителя вымирающего вида слуг полезли на лоб. Прямо таки налим, не иначе. Он набрал в грудь воздух и собирался уже ответить нечто гневное, как его перебил женский голос.

- Кевин, ваше сиятельство, вы вернулись! Мы так переживали за вас! - а потом, понизив голос, она недовольно пробурчала, вроде как про себя. - Особенно после того как приперлись эти спасители, казан с кипятком им на голову. Ой! Что это я здесь разговорилась. Вы же так похудели, так похудели. Я всегда говорила, что вид у вас как у немочи бледной. Сейчас все приготовлю в лучшем виде.

Последние слова нашей кухарки прозвучали уже после того, как она, чуть ли не бегом, отправилась на кухню. Видать то, как мы завалились во входные двери заинтересовало любопытную тетку и она выглянула, что здесь такое происходит. К слову сказать, появилась она вовремя, и мне не пришлось рассказывать кто я такой и что здесь делаю.

У местного налима глаза так и не вернулись на место, зато к ним добавилась отвисшая челюсть. Неправильный дворецкий, решил тогда про себя. Насколько я помню из фильмов, тот же Беримор отличался убийственной невозмутимостью ко всему происходящему вокруг его. Этот же явно еще молодой специалист.

Но, это все мелочи, не заслуживающие моего герцогского внимания, поэтому плюнув на происходящее никакого, направился в свои покои. Там все было в лучшем виде, чисто, красиво и убрано. Сбросил с себя вещи и постарался отмыть дорожную пыль вместе с усталостью. В отведенные полчаса уложился не только я, но даже девчонки. Хотя подозреваю, что основная причина их скорости - это простое женское любопытство. А как же! Вдруг без их длинных носиков, которые обязательно нужно всунуть в каждую интересность, прозвучит такое, что им потом не скажут. Вот красавицы и старались по полной.

В столовой обед прошел по заведенному распорядку. Мы вкушали пищу и болтали о всяких разностях.

- Вы знаете, - поделился с друзьями, - у меня такое чувство, что нашего отсутствия здесь даже не заметили. Доказать этого не смогу, но убеждение стойкое.

На мои слова не обратили внимания, продолжая уплетать вкусности за обе щеки. А вот Котяра, с какой-то стати, постарался спрятать свою наглую морду. К чему бы это? Ладно, позже разберемся.

После того, как наши силы были восстановлены вкусной едой, решил, что пора переключаться на барона Гута. Попросил его рассказать, что за беда привела его в мой замок, и чем это они занимались на въезде в оный.

История оказалась простой, банальной и захватывающей одновременно. Оказывается, что этот барон живет на границе с кочевниками и новости до него если и доходят, то с явным опозданием. Судя же по моим подозрениям, еще и в сильно искаженной форме. Так вот, он узнал, что на герцога совершено нападение и он смертельно ранен. Взяв часть своих людей он, как верный вассал герцога де Сента, отправился на помощь своему сеньору. Они примчались к замку и сразу же бросились освобождать любимого господина. Да, скажу вам, таким специалистам место только на границе, притом, чем дальше, тем лучше. И пусть у кочевников болит голова, как бы не напороться на таких пограничников. Это произошло буквально пару дней назад. И у меня смутные подозрения, что именно их Кейт с Лео приняли за гопников, решивших напасть на замок. А что? Очень даже похоже на правду, да и объясняет некоторые вещи.

Дальше - больше. Не застав герцога дома они принялись усердно искать его, так что управляющему пришлось пристроить местного дурачка, но с большой силищей, на место временного мажордома, дабы отваживать господ спасителей. И, как позже он поведал мне по большому секрету, у парня это получалась и неплохо. Несколько раз визитеры, в количестве более пяти человек, вылетали как пробки из бутылки. Вот только проблема, что больше одной фразы, в которой говориться, что я не принимаю, он осилить не смог.

Что могу сказать про историю рассказанную бароном? Вспомнилась одна поговорка, или притча? На краю села заболел человек, в центре - он тяжело болен, а с другой стороны уже собирают деньги на его похороны. Вот и здесь похожая ситуация.

Немного послушав бредни приехавшего барона девчонки сразу просекли, что ничего интересного или таинственного здесь не будет, поэтому махнули на все это рукой и сбежали заниматься более интересными вещами.

Поговорив еще с ним и разобравшись во всех непонятных моментах понял, что нужно отправлять его на границу, и чем быстрее тем лучше. После вассальной клятвы, а куда же без этого, новый господин как-ни-как, порекомендовал ему, как можно быстрее отправляться на место службы, а то вдруг без его присутствия кочевники совсем страх потеряют. Он согласился, что они могут. К моему величайшему удовольствию удалось выпихнуть его, вместе со всей прибывшей бандой, в тот же день. Мне потом население даже благодарность выразило, за спасение от идиотов. Чем они так не угодили людям не сказали, но вздохнули все очень с большой легкостью.

Ничего более интересного в тот день не произошло. Поездку в Меримор решили отложить на завтра, так как оставлять гостя, особенно такого, без хозяйского присмотра смерти подобно. Вот пока его выпроводили день и пролетел.

Хотя нет! Был у меня еще один интересный разговор, но уже вечером. С Котярой! Меня очень заинтересовала причина, почему он прятал свою кошачью морду, когда я задал вопрос в столовой. Эта зверюга сначала все отрицал, но потом сообщил причину такого его поведения.

Оказывается, что мы путешествовали в кампании с шестью мелкими. Седьмой, по приказу Котяры, остался прикрывать наш отход. Как он это себе представлял я не знаю, но без моего ведома было принято такое вот решение. И на протяжении нескольких дней, что мы отсутствовали в замке, этот паршивец развлекался тем, что занимался вредительством обслуживающему персоналу. Он устраивал перевороты в наших комнатах, имитируя наше активное присутствие. Притом делал это настолько профессионально, что ни у кого из слуг не возникло даже подозрения, что не все здесь чисто. И эта хвостатая мелочь сделала все, дабы никто не заметил нашего отсутствия, хотя, как покаялся Котяра, приказ у нее был иной: лечь костями, но дать нам возможность спастись.

- Ладно. Давай сюда героя, - хочу поговорить с ним.

- Так они же еще не говорят? - удивился он.

- Это они с тобой не говорят, а у меня и петь смогут, - пресек его возражения.

- Мяу? - послышалось из-под моего любимого кресла.

Как ни крути, но даже для моего телохранителя я открытая книга, что же тогда говорить о прочих, если даже он заранее просчитал принятое решение.

- Ты его там заранее спрятал? - решил все же поинтересоваться прозорливостью друга.

Ответ был очень интересным. У меня даже слезу прошибло, когда с разных уголков комнаты послышалось еще несколько похожих ответов. Оказывается, хотя я и не замечаю этого, моя гвардия работает не покладая лап.

Подхватил мелкого на руки и, завалив на спинку, начал чесать ему брюшко. Вы бы слышали сколько удовольствия звучало в его мурлыкании. Даже остальные начали выглядывать, вот только не знаю, то ли посмотреть, то ли и самим набиться на подобное.

- Ладно ребята, идите сюда, - позвал их.

Никто даже не шелохнулся.

- Не понял! Вам что, нужно персональное приглашение?

По их хитрым кошачьим мордам понял, что нужно.

- Кис, кис, кис, - применил я совет, подсказанный Профессором в лесу, когда нужно было наладить с ними контакт.

К моему удивлению на этот раз сработало даже лучше, чем в прошлые разы. Примчались все остальные и постарались устроиться у меня на коленках. Естественно у них это не получилось. Мелковатые у меня коленки. Но двое там остались, вытеснив остальных на кресло. Это были Шустрик и Вредитель, как обозвал про себя виновника того, что не заметили наше отсутствие.

- Одна просьба, Котяра, - обратился к главному своему телохранителю. - Никогда! Слышишь, никогда, не оставляй мелких на смерть без моего ведома.

Немного подумав, решил пояснить причину таковой просьбы.

- Друзей бросать нельзя!

Глава 12

Утро красит нежным светом

Стены древнего Кремля.

Просыпается с рассветом

Вся советская земля.

Именно эти слова пришли мне на память, когда проснулся. Как это ни странно, но меня никто не будил. Ощущение было просто превосходное. Уже не помню, когда последний раз чувствовал себя настолько отдохнувшим. Жить хорошо и жизнь хороша! Это тоже, кажется, слова какого-то классика. Или нет? Да какая мне разница, если все прекрасно?!

А зря так подумал! Мой виртуальный наставник, заявив, что раз мое сиятельство проснулось, то не грех и размяться. Вот интересно, откуда он берет словарный запас? Некоторых слов, входящих в его лексикон, я в этом мире никогда не слышал. Может, это так мой мозг трансформирует его воздействие? Не буду повторяться, но последовала эпопея с дротиками и нунчаками, после того, как меня хорошенько погоняли. Профессор сообщил мне, что это необходимо, дабы я проснулся.

После такой разминки меня ожидал очень приятный сюрприз. Это была информация, которую мне предложил проработать мой виртуальный наставник. Краткое название курса гласило "Школа молодого контрразведчика". Согласен, утрирую, но основное, на что сегодня был сделан упор, так это на работу с личностями, желающими устроить мне подлянку и засылающими нехороших людей для выполнения этого. В качестве практического задания было использование в данной деятельности моих четырехлапых хранителей. Почему именно на них сделан основной упор? Существовало много и "за" и "против" такого решения, но главное, что они преданы мне и телом и душой, в отличие от тех же метаморфов, оказалось решающим.

Отправляясь на завтрак решил поднять красавиц, а то вдруг проспят все мероприятие. Они же спали и в ус не дули. Вы пробовали поднять подростка с постели спозаранку? Угрозы и упрашивания здесь однозначно не помогут. А вот я знаю один рецептик, как заставить моих спутниц выполнить армейские нормативы по одеванию.

- Миранда, Моли - зашел попрощаться. Вы спите, спите, не тревожьтесь. Провожать меня не надо. Сейчас только перекушу и в дорогу. Вы, главное, сильно не переживайте. Когда вернусь все вам расскажу.

А теперь попытайтесь представить, какой должен был прозвучать ответ на такое предложение? Я бы в жизнь не догадался!

- Закрой дверь! - прокричали мне два девичьих голоса.

Да пожалуйста, мне не жалко. Как только створка двери коснулась ее товарки в комнате началось ледовое побоище. Именно так звучали доносившиеся до меня звуки. Честное слово, после услышанного в спальне девчонок, готов поклясться, что Том и Джерри действительно могут устроить локальное землетрясение в отдельно взятой комнате. Дожидаться окончания процесса одевания не стал и отправился на завтрак.

В столовой мне предстала идиллическая картина. На полу, возле стола, стояло семь блюдечек и пиала, размером с приличную кастрюлю. И возле них пристроилась моя гвардия заливаясь молоком по самое немогу. А рядом находилась Мари с немалой величины крынкой. Или это все же был кувшин? Мое удивление, вероятно, было написано большими буквами. Как-то до этого не задавался вопросом, как питаются мои питомцы. Раз нет претензий по поводу продовольственного пайка - значит проблем нет. Вот кто оказывается подкармливает все это немаленькое, скажу вам, стадо.

- Правда милашки, Ваше сиятельство? - заговорила Мари.

Если помните, то это та девушка, извините, женщина, которая выхаживала меня после того, как я очнулся в теле мелкого герцога.

- Это точно! - не смог не согласиться с ней.

- Особенно вот этот, проказник, - сообщила она, почесывая одного из них за ушком.

- Вредитель, - поправил ее.

- И вредитель тоже, - согласилась она. - Это же нужно было так подрать три простыни…

- Это когда? - не понял ее комментарий.

- Да когда вы в замке отсутствовали, а он создавал вид, что все на месте.

Ого! Да у меня тут имеется следственно-криминалистический отдел, а я и не в курсе.

- И вы знали про наше отсутствие, но прикрывали от этих, с границы?

Понять логики женщины я не мог. В моем понимании, если бы родители узнали об отсутствии детей дома, ночью, да еще и на протяжении нескольких дней… Последствия мне и представить страшно.

- Естественно знала, Кевин. Мне же не шестнадцать лет, чтобы я велась на детские уловки, - ответила служанка, пожимая плечами.

- И многие в замке знали об этом? - задал животрепещущий вопрос.

Немного подумав она сообщила, что вероятно все. Вот это номер. Ничего от этих людей не скроешь. Но тогда возникает вопрос номер два.

- И все это время вы скрывали мое исчезновение? - как-то не стыкуется с логикой.

- Почему исчезновение? Вы отправились исследовать тайные ходы замка, вместе со своими друзьями, - снова почесала она котенка, а тот от удовольствия чуть не упал в плошку с молоком. - Да и что с вами могло случиться, с такой-то охраной?

- И что же вам известно про мою охрану?

Мари почесала двумя пальцами переносицу и ответила, что очень много ей рассказала ее сестра, которая была на площади в день моего возвращения в Меримор вместе с этой бандой.

Мы же говорим о контрразведке. Да вот кого нужно ставить главным контрразведчиком и вся информация будет доступна в полном объеме обо всем, что творится в герцогстве.

Пока мы разговаривали, к завтраку спустились две подружки. Их экипировка показывала, что собрались они далеко и надолго.

- Кейт, - обратилась Мари к телохранительнице. - Заберешь на кухне сумки с продуктами в дорогу. Там их должны уже собрать.

Я замер с открытым ртом.

- А… А, откуда? - только и смог выдавить из себя.

- Кевин, я же говорила тебе, что мне далеко не шестнадцать лет, и я очень многое вижу. Кстати, лошади тоже уже должны быть готовы.

Мне ответить на такое раскрытие нашей маскировки было нечего. Только помахал головой и отправился завтракать.

- Вы этого вредителя оставите, или заберете с собой?

Никого оставлять мы не стали и через полчаса покидали пределы замка, направляясь в сторону Меримора.

Что могу сказать о скорости передвижения верхом на лошадках? Потихоньку начинаю привыкать к такому виду транспорта. Все-таки, как ни крути, но лучше плохо ехать чем хорошо идти. С нами намеревались отправиться некоторые охранники из поместья, но своим герцогским решением пресёк такую инициативу на корню. Вот только лишних ушей и глаз не хватало мне для полного счастья. И кто сможет дать гарантии, что среди них нет шпионов? Я, например, имею в отношении этого большие сомнения.

Ничего сверхординарного во время нашей прогулки в сторону столицы герцогства не произошло. Не считать же за происшествие разыгравшуюся паранойю, которая кричала во весь голос, что нам нечего делать в Мериморе. За это тянули свои лапки несколько причин, и я старался их осмыслить и проанализировать.

Наше передвижение было обставлено таким образом, что застать нас врасплох было невозможно физически. Мы ехали неспешным шагом, а вокруг нас нарезали круги мелкие. Нет, их не было видно. О маршруте их следования мне сообщил Котяра, когда задал ему вопрос о том, куда он отправил своих помощников. Оказывается, что вокруг нас сейчас было два кольца охраны, носящиеся со скоростью полоумного гонщика. А сколько километров в час должны выдавать эти Мурзики, чтобы организовать патрулирование с движением по кругу? Жалко стало мелких и предложил не гонять их таким зверским способом. И вот тут впервые наткнулся на неповиновение Котяры. Это умник попросил меня не лезть в дела, в которых я абсолютно не смыслю, и не мешать людям делать свою работу. Я ничего не ответил на его наезд, но вот то, что он назвал себя человеком, взял на заметочку. Это может быть и оговорка, а может и не она. Ладно, он профессионал в деле охраны, ему и карты в руки.

Все время нашей прогулки девчонки не умолкали ни на минутку. Они трещали как сороки, притом делали это настолько нудно и однотонно, с моей точки зрения, что через некоторое время я перестал обращать внимание на их болтовню. Погрузился в своим мысли и постарался дать ответ на вопрос, мучающий меня с самого начала нашего вояжа. Нужно ли перед отправкой к Хранителю заезжать в Меримор? Постарался вызвать на разговор Профессора, но тот согласился быть максимум рефери в моем споре с самим собой. Он так и заявил, что если заметит отсутствие логики в моих выводах, то даст знать об этом. Вот теперь еду и пытаюсь проанализировать положительные и отрицательные аргументы моего посещения Меримора.

Насколько спокойно мы сможем покинуть город и отправиться по нашим делам, не привлекая ненужного внимания, особенно со стороны моих наставников? Именно этот вопрос сыграл ключевую роль в том, чтобы не заезжать в резиденцию. Вот не верилось мне, что нас спокойно отпустят к черту на рога. Логика говорила, что нам строят домашний арест с усиленной охраной, и я с ней мог только согласиться. Ведь на их месте, вероятно, поступил бы именно таким образом. А насколько мне нужно потом разгребать последствия или доказывать необходимость моего мероприятия? Благодарю, но и без этого буду чувствовать себя превосходно. Поэтому, когда мы уже подъезжали к тому месту, где вышли из леса, когда ехали в Меримор от Хранителя, план был готов.

Котяру я предупредил мысленно заранее, и он был в курсе изменения нашего маршрута. Кейт и Лео относились к происходящему философски, поэтому изменение оного на них не повлияло абсолютно никак. Но вот мои спутницы были в шоке, от того, что они не смогут побывать в городе. Ну, вот кто-то может пояснить мне причину их сильного желания заехать в город? Так как Меримор был уже в поле видимости, то не стал настаивать и предложил девчонкам продолжить путь в прежнем направлении. Они мне ответили, что я невоспитанный молодой человек, так как заставляю их делать столь нелегкий выбор. Думаю, вы догадаетесь сами, куда направились обе подруги.

И мне кажется, что тему их разговоров в последующие несколько часов тоже можно угадать с первого раза. Они так достали меня своим нытьем, что, невзирая на мои навыки верховой езды, пришпорил лошадь и попытался оторваться от столь милого общества. Но не с моими талантами. Красавицы верхом чувствовали себя намного лучше меня. Да, я учился и притом очень быстро, как мне кажется. Но подозреваю еще и тайный сговор этих балаболок. Увидев, как я реагирую на их доставания и подначки, они открыли для себя новый вид спорта. Их бы рвение да в конструктивное русло. Вот только не было куда направить их силы.

После остановки на обед и небольшого отдыха мы продолжили наш маршрут. За время нашего передвижения заметил одну особенность. Ехать на Котяре, как это мы делали прошлый раз, экономически не целесообразно. Лошади развивают намного большую скорость, чем ездовые коты. Это установлено экспериментальным путем. Мои же фурии продолжали упражняться в остроумии, притом настолько в этом преуспели, что я уже не знал куда деваться. Правду говорят, что из ничего женщины могут сделать много вещей. В данном конкретном случае они из него делали довольно неплохое для себя развлечение.

С каждым часом скорость нашего передвижения увеличивалась. Я старался оторваться от подружек, они же старались не отставать. В некоторых местах приходилось пригибаться к спине лошади, так как ветки деревьев не давали возможности постоянно ехать как белый человек. Вот и теперь ехал в таком положении. Скорость сбрасывать не хотелось, так как начала срабатывать поговорка из моего старого мира, какой русский не любит быстрой езды.

- Кевин! - послышался истерический крик Миранды.

В нем слышалось столько страха и отчаяния, что я, ни на минуту не задумываясь, поднялся и повернулся в сторону моей невесты. Что же должно произойти такое, чтобы ее голос звучал таким образом? И зря я это сделал. Вспыхнул свет и сознание отключилось. Что там дальше было не помню.

- И когда же ты поумнеешь? - эти слова прозвучали на грани слышимости.

Кто и кому их сказал ответить не смогу и под пытками, так как голова болела до того, что казалось мозги раскалываются. И кто же это так долбанул меня по черепушке? А то, что получил по голове даже сомнению подвергать не буду. Откуда такие выводы? Так болит только голова и немного рука. Но все равно чувствую разницу между тем, что болит, а что отлежал.

- Нет! - продолжал голос. - Честное слово, были бы мозги, было бы сотрясение мозгов, а так…

А голос-то знакомый. Где я мог его слышать? И что со мной произошло? Хоть убейте, но ничего не могу вспомнить. Что же там было? Постарался напрячь извилины, чтобы реконструировать произошедшее. Мы ехали по лесу. Это помню. Я оторвался вперед и ехал под деревьями. И это не забыл. Дальше был истерический крик Миранды. Когда оглянулся… А вот, что было после этого не помню.

Так, а где это я нахожусь? Вопрос, конечно, интересный, вот только открыть глаза, чтобы осмотреться не могу.

- Ага! Очухался, камикадзе. И когда же ты поумнеешь? - голос, задавший этот вопрос, так и сочился ехидством.

Вспомнил, кому он принадлежит. Это может быть только Профессор. И что такого отколол, что он на меня взъелся?

- По тише, пожалуйста, Проф. Голова и так раскалывается как ненормальная, - попросил своего наставника.

- Голова у него раскалывается, - пробурчал он, но уже не так громко. - А то, что у некоторых чуть сердце не остановилось, ты не подумал.

Мне стало любопытно, кто это такой у нас в коллективе нервный? Оказалось, что это была метафора. Так Профессор пытался показать, что он переживает за мою, а вернее за свою, жизнь.

- А что произошло? - начал расспрашивать его. - Помню только вспышку света, а потом я отключился. Может, просветите, что случилось?

- Только подсветить могу, неплохим таким разрядом.

- Спасибо, не надо, - передернуло меня.

Он ведь и вправду может засадить разряд, в лечебно-профилактических целях. Знаю я его. Минуту мой собеседник молчал, а потом буквально выдавил из себя.

- Я тоже ничего не видел. Когда ты потерял сознание меня выключило вместе с тобой.

Вот это номер! Насколько помню, прошлые разы никаких таких приколов не было. Профессор продолжал мониторить окружающую действительность и, по ходу дела, приводить меня в порядок. Что же случилось в этот раз? Нет, это не реальная боль. Не может так болеть голова. У меня в жизни такое было только один раз, и то, как выяснилось позже, это был прыжок давления вверх.

Ладно, попытаемся осмотреться, или же правильнее сказать, ощупаться. Мои тактильные исследования показали, что лежу на досках, поверх которых наброшена какая-то рядюшка. Глаза, вроде бы открыты, но вокруг темно. Только с одной стороны пробивается тоненькая горизонтальная полоска света. Это какая-то щель, решил тогда про себя.

Сильно зачесалось запястье. Что делают нормальные люди в такой ситуации? Вот и я сделал то же - начал чесать. Было нечто неправильное в этом, но никак не мог уловить причины, побудившей меня так воспринимать окружающее. Руки, кажется, мои. Такие же тощие, как и до этого. Руки… Руки… Наручи! Взорвалась мысль в голове.

На мне отсутствуют наручи. Начал лихорадочно ощупывать запястья, стараясь найти эти железки, которые доставили мне множество минут, забыть кои не смогу до конца своих дней, а также уже не один раз спасшие мою жизнь. Их не было. Понимаете, их не было!

- Профессор! - мысленно заорал, как говориться во всю мощь виртуальных легких.

- Ну и чего так орать? Не глухой. Слышу, - практически сразу отозвался тот.

- Наручи! Они пропали!

Меня затопила паника. Как жить дальше без моего полоумного Профессора и связи с Котярой и мелкими? Да теперь меня прибьет любой желающий и не поперхнется. Примерно в таком направлении начала работать паранойя. Хотя, что занимательно, мне удавалось смотреть на сие безобразие как бы со стороны. И тут в черепную коробку постучалась одна идиотская мыслишка, которую решил не теряя ни минуты проверить.

- Проф., вы на связи? - задал правильный вопрос.

- А я уже отвечал тебе на это, - послышался довольный голос виртуального наставника.

Первый пункт тестирования пройден. Теперь поступаем как нормальные герои.

- Кто-то в курсе куда подевались наручи?

Вот пусть теперь опишет ситуацию, а я буду делать выводы.

- Да тут они. Никто никуда не пропадал, - ответил он как бы извиняющимся голосом.

И как тогда понимать то, что я их не ощущаю на их прежнем месте?

- Так почему же на руках я их не ощущаю?

Мой собеседник замялся с ответом. Следовательно, есть нечто, чего мне не очень хотят говорить. Делаем вывод, информация не приятна или мне, или виртуальному спутнику. Он несколько раз порывался начать свою речь, но никак не решался. Такое ощущение, что он мне в любви собирается признаваться.

- Хуже, Кевин. Все намного хуже.

Последние три слова он произнес с большими паузами между ними. Вероятно, хотел их особенным образом выделить.

- Проф.! Таким голосом только некрологи читать. Не доводи до греха. Говори, что там случилось, что ты себя уже хоронишь?

- Себя хороню? Да меня уже нет в принципе! - говоря это он начал заводится. - У меня нет даже постоянного места жительства!

Бомж, промелькнула в голове глупая ассоциация.

- Ну, не совсем, - изменил он тон голоса.

- Ладно. Не томи, рассказывай, - попросил этого страдальца.

И он рассказал. От поведанного им мне стало немножко не по себе. Пока мы находились в состоянии отключки, и не присутствовали в реальном мире, следовательно, не могли осознано использовать функции мозга, наниты, из которых сделаны наручи, отследили перемещение их Искина в тело носителя. Они восприняли такое поведение как сигнал к тому, что им не стоит задерживаться на руках владельца. Поэтому была проведена процедура временного перевода сознания реципиента в режим ожидания, если выражаться понятными мне терминами. А потом было произведена трансмутация материала наручей в вид, более подходящий для нахождения внутри живого организма. Следующим шагом стало встраивание колонии этих нанороботов в мое тело.

- Это хорошо или плохо? - попытался осознать происходящее.

- А разве так бывает? В любой ситуации есть обе стороны. Здесь мы имеет то же самое. К плюсам, думаю, можно отнести то, что с нами остались все возможности и базы данных. Осталась связь с Центром хранения данных и венцом, что тоже не плохо. Эти паразиты, как ты любишь выражаться, прихватили с собой даже браслет-идентификатор, полученный нами в лаборатории, что тоже, вроде бы, не плохо. Думаю, в хозяйстве он пригодится. Мало того, они умудрились, непонятно с какого перепугу, трижды продублировать все системы прибора, растянув себя на все твои кости. Предполагаю, что это тоже стоит отнести в плюсы.

Закончив озвучивать положительные стороны такого симбиоза Профессор замолчал. Неужели отрицательные перевешивают все озвученное только что? Ведь, судя по его интонациям, это очень даже неплохо. Что же тогда создает настолько большой минус, что это даже страшно произносить?

- К отрицательным сторонам нашего симбиоза считаю правильным отнести его наличие, - заявил Проф.

- Не понял? - переклинило меня. - Для тех кто в танке, пояснить можно?

- Поясняю, - продолжил он, почти нейтральным тоном. - За время нашего сотрудничества, ты мне надоел хуже горькой редьки. А теперь представь, у меня был шанс, хоть и в далеком будущем, избавиться от твоего общества. А что теперь?

- А что? - послушно повторил вопрос.

- Теперь же мы с тобой расстанемся только после твоей смерти. Вот только она будет также и моей!

Неплохой день откровений, подумалось мне тогда. Но обиды на виртуального наставника не было. Прекрасно понимаю, что о вкусах не спорят. И, как бы продолжая свои мысли, вот только в режиме, чтобы и я его слышал, он продолжил.

- Хотя, были у меня напарники и похуже. Думаю, что если приложить силы и научить его работать головой, и не только в прямом смысле этого слова, то и из него люди будут. Ладно, не буду, пока, сгущать краски. Поживем, увидим. Что для нас плюс-минус тысяча лет?

У меня на лице появилась улыбка. Если наставник шутит, то не все еще в этой жизни потеряно.

- Спасибо, напарник! - обратился к нему.

- Значит так, мальчик! Для тебя я, пока еще, наставник. А напарником ты станешь лет через сто. Хотя если постараешься, то и за восемьдесят сможешь управиться.

О чем-то задумавшись, он выдал, что временно отключит меня, для полной проверки всех систем и их состояния.

- Но мы ведь не знаем, где находимся? - попытался возмутиться на такое самоуправство.

- Раз я жив, то нам и ракетная атака сейчас не страшна, так что спи!

И сознание начало потихоньку уплывать в объятия Морфея.

Глава 13

Утро началось с выяснения отношений. Миранда решила заняться моим лечением и ни в какую не соглашалась дать мне время прийти в себя. Аргументы, приводимые двумя женскими голосами, она отметала как несущественные. Для нее не существовало проблемы, что некто не умеет ездить на лошади и его постоянно бьет головой о разные ветки. Он или сейчас придет в себя или она ему устроит.

Что могу сказать на такой аргумент. Жалеть она меня явно не собирается. К тому же всплыла информация о причинах моего недуга. Значит это было не нападение, а всего лишь неслабая ветка, о которую умудрился стукнуться головой, к тому же на полном скаку лошади. Нет, это же нужно быть таким бестолковым! Переживаю, что меня ликвидируют различные наемные убийцы. Да они просто не успеют! Если продолжу вести жизнь с таким количеством приключений и случайностей, то им останется только гонорар получить, даже не напрягаясь. В последнее время своими руками создаю такое количество проблем, что с этим необходимо что-то делать, а то будет поздно.

- Кевин! - почти закричала моя невеста. - Если ты сейчас не очнешься…

- То что? - вклинился в ее угрожающую речь.

- То я… То я… Я перестану с тобой разговаривать!

Вот даже как. Будем считать, что я перепугался до полусмерти и не знаю, как избежать столь незавидной участи.

- Уговорила! - согласился с ее угрозой.

- Да ты… Да ты… - начала она очередной наезд.

- Миранда, ты же обещала!

Из ее глаз побежали слезы и она рванула на всех парах из комнаты, в которой лежал ваш покорный слуга. Мне стало совестно. Зря ведь обидел девчонку. Она ведь и в самом деле переживает за меня, но вот только в свойственной ей манере. Нужно будет обязательно попросить у нее прощения. Я ведь не ребенок, и прекрасно понимаю, что слова могут ранить намного сильнее оружия. И когда только мозги начнут контролировать мой длинный язык? Ведь вспомните, сколько проблем у меня появляется именно из-за этой особенности поведения.

Ну, раз уж меня все равно подняли, то хоть смотаюсь в места не столь отдаленные, а то скоро смогу на собственном опыте узнать где находится душа. Это я о том, что после некоторых процедур, особенно утренних, на душе становится легче. Начал подыматься, и меня тут же подхватили чьи-то заботливые руки. Рассмотреть кто это так за мной ухаживает было нелегко. Ведь до того, как женщины открыли дверь, в комнате был полумрак, и мое зрение не было готово к тому, что поток света будет настолько ярким. Чувствовал себя как на стульчике у следователя, когда тебе в глаза включают яркий свет, и очень тяжело сконцентрироваться на том, что происходит вокруг.

Когда мы направились в сторону света, льющегося из открытой двери, выяснилась еще одна интересная особенность моего нахождения в бессознательном состоянии. Желудок требовал пищи, притом настолько беспардонным образом, что даже стало немного стыдно за него. Сколько же это нужно не есть, чтобы жрать хотелось до такой степени, что и слона сжевал бы? Мы вышли на улицу и меня расположили в кресле-качалке. Когда попытался пошевелиться, и оно начало качаться в свойственной ему манере, меня начало мутить.

Постарался подняться, но стало еще хуже. Рванулся подальше от этого пыточного приспособления, вывалился из кресла и меня вырвало. Хотя, это, наверное, так только называется. Желудок был девственно пуст, притом, по косвенным признакам, уже давно. Как ни странно, но именно после этого мне полегчало. Зрение начало приходить в нормальное состояние, и восприятие действительности постепенно становилось адекватным. А когда мне дали воды… Чистой, свежей, прохладной и изумительно вкусной, стало совсем хорошо.

Поднял голову, дабы поблагодарить женщину, позаботившуюся о моих страданиях, и наткнулся на знакомое лицо. Вы помните внучку Хранителя, которая выхаживала нас не так давно в своем лесном домике? Так вот, передо мной стояла именно она, Нэя. Рядышком пристроилась Моли, смотря на меня с большим сочувствием. Видно видок у меня был тот еще.

Дальше все проходило по уже единожды пройденному сценарию. Обед, во время которого меня снова обделили мясом. Дали немножко бульончика, в котором плавало нечто отдаленно походившее на овощи и все. Во время трапезы удалось выяснить некоторые подробности произошедшего в реальном мире, пока я пребывал в прострации.

Миранда, естественно, уже возвратилась в наше общество. Она забыла о своем обещании, а я не стал настаивать на обязательном его выполнении. Мне пришло на ум, когда выслушивал рассказ моих спутниц, что не стоит серьезно относиться к каждому услышанному слову, особенно брошенному в порыве эмоций, и жизнь станет проще.

К моему знанию о том, что я неслабо долбанулся головой о ветку дерева, добавилась информация о том, что в выключенном состоянии провел пять суток.

- Это столько времени понадобилось нанитам для внедрения в мое тело? - по ходу разговора с женщинами решил уточнить у Профессора.

- Да нет, - тут же откликнулся он. - Это столько времени понадобилось им продержать тебя в бессознательном состоянии. Они ведь и сейчас, что-то делают как проклятые.

Вот это номер. Чем же столь увлекательным они заняты? Тут же переадресовал сей вопрос Профу. На что услышал, что он не всеведущий, а административных функций к этим работоманам у него нет. Добровольно же делиться информацией они не собираются.

- Ах да, - спохватился наставник. - Они выдали рекомендации немедленно пополнить запасы организма белковыми соединениями. Это если по-простому, им нужно мяса и побольше.

- А у меня не начнется заворот кишок, если начну жевать мясо после стольких дней поста?

Согласитесь, окочуриться после того, как снова выбрался с того света, ну, или не совсем того, нет ни малейшего желания.

- Им сейчас конкретно не хватает строительного материала, так что твой желудок не успеет ничего перехватить. Мало того, ты, теперь, после их модификации, можешь гвозди переваривать.

Что же, если есть гарантия того, что ласты я не отброшу, то попытаемся выполнить рекомендации этих паразитов, а то, неровен час, они меня на запчасти разберут. Хотя, есть у меня предположение, что мяса мне не дадут, и стоять будут насмерть.

- Котяра, ты слышал? - обратился к моему телохранителю.

Тот, не меняя позы, в которой лежал возле моего стула, приоткрыл один глаз. Внимательно осмотрел окружающих, приподнялся и потянулся, как кот которому очень хорошо в этой жизни. Осмотрелся и снова завалился спать. Не понял, это что за приколы? Не успел высказать этому зверюге, все, что о нем думаю, как на стол вскочили двое мелких, зацепили блюдо с мясом и потащили в мою сторону. После того, как оно остановилось передо мной мелкие заняли круговую оборону, готовые отбиваться от кого угодно.

Вы бы видели, как на происходящее отреагировали окружающие. Быть может, влезь на стол кабан и обложись яблоками, это не было бы воспринято настолько удивленно. Пока народ находился в прострации, оторвал кусочек мяса и отправил внутрь. Мне, как и ожидал, сначала напомнили, что это может быть чревато. Потом, не видя правильной реакции, попытались отнять вкусное, но их остановили котята, притом весьма оригинальным способом. Один из них провел своим коготком на столе черту. Стружка, к слову, была как у профессионального столяра. После этого он повернулся в сторону своего начальника и мяукнул. Тот, не поднимая головы и не открывая глаз, приподнял правую переднюю лапу и демонстративно, по одному начал выпускать когти.

Судя по реакции моих собеседниц, они намек поняли. Мало того, исходя из их поведения и мимики, могу сказать, что все трое имели одинаковые мысли. Мол, кушайте ваша светлость, пока… Да уж. Добрые они. Но отвлекаться не хотелось, и все, что притащили мои добытчики отправилось в чрево голодного мальчика. До сих пор в шоке, от количества съеденного в тот обед. И даже не знаю, смогу ли хоть когда-то еще в будущем побить свой же рекорд.

Ничего страшного со мной в тот день не случилось. Мало того, было такое чувство, что я хожу постоянно голодный. Видать эти работнички разошлись не на шутку. Вот мне интересно, что они там такого переделывают в моем организме? Никаких внешних проявлений их трудов не замечаю. Возможно, это проявится в будущем, но уже сейчас хотелось бы понимать, чем мне это аукнется. Но Профессор делает вид, что он не в курсе. Согласен, может быть он говорит и правду, но количество вранья, бушующего в ареале моего обитания, на данный момент просто зашкаливает. Вот и получается, что обжегшись на молоке и на воду дую.

Пояснил Котяре, что было бы не плохо обновить запас мяса нашей доброй хозяюшке, а то мы, точнее сказать я, подчистили ее закрома изрядно. Он только помахал головой на мою просьбу. Не стал уточнять, как собирается исполнять ее, поэтому произошедшее этим же вечером ввергло меня в прострацию. Да и не только меня.

Представьте себе такую картину. Вечереет, мы сидим и попиваем заваренные травки, такая себе разновидность чая из местной флоры, как в кустах, невдалеке от полянки, на которой размещен дом, слышится шум ломающихся веток. У меня тогда появилась только одна ассоциация, к нам на пузе ползет бегемот. Существо меньшего размера вряд ли могло бы создавать такой шум. Раздвигаются кусты и на поляну выползает лось. Здоровенная такая туша c огромными рогами на голове. Вот только передвигается она довольно таки непонятным образом. Такое чувство, что он прилег отдохнуть, а его подхватили муравьи и потащили к себе домой. Тащить его было тяжело, поэтому передвигались они не шибко быстро. Но и не сказать, что сильно медленно, так как движение и его направление определялось невооруженным глазом. Кто и как транспортировал эту тушу, понял только после того как из-под оной показались мордочки мелких.

Судя по тому, как действуют физические законы могу только предположить, как все происходило в реале. Мои Мурзики подобрались к этому представителю парнокопытных и не дали ему проснуться, переведя его из отряда млекопитающих в отряд мясоприносящих. Потом подлезли под него и на своих горбах потащили домой. Но вот как тушка, весом килограмм в четыреста, не раздавила их в лепешки - не понимаю.

Все было проделано настолько виртуозно, что лучше даже придумать сложно. Правда, мне сразу же озвучили несколько вопросов, на некоторые из которых дать ответ для меня стало затруднительно.

- Что это такое? - первой опомнилась Нэя.

- Думаю, что это мясо, так как именно его я заказывал, - ответил непонятливой хозяйке. - Согласитесь, было бы неправильно висеть на вашей шее.

- И что я должна делать с таким количеством мяса? - уточнила она.

- А что обычно делают с мясом? - даже удивился такому непониманию. - Насколько помню, его едят.

- То есть, как я понимаю, вы собираетесь переехать ко мне минимум на полгода? - услышал вопрос, заставивший меня задуматься.

Что ответить доброй женщине? В наши планы такое не входило. Да и вообще наше появление у старой знакомой все-таки незапланированная случайность.

- Не переживайте, уважаемая Нэя, - постарался успокоить ее, так как судя по интонации она не была готова видеть нас у себя в гостях так долго. - Через несколько дней мы вас оставим. Очень уж хочется пообщаться с вашим дедом.

И тут меня прошиб холодный пот. Если мои говорливые красавицы выложили всю подноготную нашего похода, в том числе о его главной цели, то, боюсь, не видать нам венца как своих ушей без зеркала. Но вот как можно выяснить этот вопрос аккуратно, дабы самому не сболтнуть лишнего?

- Вам ведь уже девчонки рассказали, почему мы пришли? - спросил Нэю.

Сначала хотел сказать "зачем мы пришли", но подумал, что это очень уж грубый намек, что нам нужна некая вещь, поэтому изменил зачем на почему. Моя собеседница только расстроенно вздохнула и поведала о том, что они молчат как партизаны. Интересно, что это в лесу сдохло, что так кардинально изменилась линия поведения девушек, обожающих поговорить?

- Проф., ты не в курсе, что так позитивно повлияло на красавиц, что они перестали заниматься исконно женским занятием, болтовней? - решил уточнить причины у наставника.

Может он в курсе, того, что произошло настолько неординарного и повлиявшего на девушек? Как оказалось, его уже просветили. Как он выразился, на них повлияло не что, а кто. Этим индивидуумом оказался Котяра. Именно он пресек только начавшиеся разговоры о цели нашего путешествия, притом на корню и с самого начала. Таким образом, девушки не сообщили Нэе ничего интересного и секретного.

Любопытство начало распирать меня очень сильно. В разуме никак не укладывалось, что нужно сделать, чтобы отвлечь женщин, которые оседлали любимого конька? Оказалось, что все до банального просто. Нужно только заставить собеседниц отвлечься на нечто, более ценное. Например, на посуду, которая, непонятно с какого перепугу, начинает падать на пол. Это естественно отвлекло их, но не надолго. Согласен, это же просто мелочи, на которые не стоит обращать внимания. Но вот когда он, в смысле Котяра, демонстративно откусил ножку у скамейки, на которой сидели подружки, настроившиеся немножко поболтать - они задумались и переключились на причины такого его поведения. Но этот разговор снова очень быстро свернул в опасное русло. Тогда он просто подцепил Миранду и потащил к спальному месту. Она, конечно, побрыкалась, но противопоставить ему ничего не смогла. Следом за ней пришла очередь эльфийки, но та оказалась более разумной и добровольно отправилась в правильном направлении. С тех пор Котяра постоянно работал цензором их разговоров, что не дало им возможности посмаковать ненужные подробности нашего путешествия.

Рассказал ей о том, что в прошлый мой визит к Хранителю, ее деду, он приглашал меня заходить к нему в гости, если в этом возникнет необходимость. Вот такой случай и наступил, и мне необходимо пообщаться с ним. Нэя попыталась вытащить из меня информацию о причинах моего желания, но я косил под ничего не понимающего дурачка, который не будет выдавать свои секреты. Рассчитывал на то, что она не в курсе, кто я такой в действительности, и мое поведение, как вредного подростка, прокатит.

После допроса, а иначе наш разговор я и назвать не смогу, она пообещала сходить к деду и спросить разрешение на наше посещение оного. Видно было, что ее не удовлетворили мои ответы и она попыталась вытащить информацию из полиморфов. Хотя они и не были в курсе всего, что мы запланировали, но их данные могут навести на правильные мысли, что очень плохо в данной ситуации. Но тут вспомнил, что мои просьбы имеют для них статус приказа и жестом приказал молчать. Нэя не видела моего жеста, и усердствовала очень долго, стараясь делать это не попадаясь мне на глаза. К чему бы такая маскировка, подумал тогда, но ответа на данный вопрос не было.

Вечер у нас прошел очень интересно. Впервые в жизни мне пришлось свежевать лося. Хотел припахать и для этого своих неутомимых помощников, но мне пояснили, притом в довольно жесткой форме, что никакая живность с грязными лапами по мясу топтаться не будет. Никогда не думал, что спина может так болеть, но, несколько часов стояния в позе "я снимаю шкуру" обеспечили море незабываемых ощущений.

Весь следующий день мы занимались переработкой мяса. Если я закажу еще нечто больше зайца, то поставьте меня разделывать это. Так глупость лечится очень быстро. Соление, копчение и прочие процедуры заняли весь день. Я так вкалывал только на картошке в колхозе, хотя, и это вряд ли.

После восхода солнца, наступившего после каторжных работ, наша радушная хозяйка отправилась к своему деду. Нам же оставалось только ожидать ее возвращения. Чем занимались девчонки? Да страдали разной ерундой. То из лука стреляли, то о чем-то шушукались. У меня же потихоньку начинало сносить крышу. Причина этого была и простой и сложной одновременно. По крайней мере, для меня. Давайте попытаюсь прояснить мое видение ситуации в которой мы теперь находимся.

Наша кампания решила сходить в гости к человеку, или не совсем человеку, с целью украсть у него очень дорогую вещь. Мало того, эта вещь имеет очень неплохую степень защиты. А теперь два вопроса, как долго мне удастся скрывать причины моего прихода, помня, как он быстро раскусил меня в прошлый раз, и как отреагирует Хранитель на столь хамское поведение? Оба ответа, с которыми был заранее согласен говорили не в мою пользу. А как бы вы отнеслись к мелким воришкам, вытаскивающим из вашей квартиры ноутбук? Чем может закончиться наш поход можете предсказать сами, так как там были и более квалифицированные воры. До сих пор выжженные следы на полу остались. Что светит нам - не представляю.

Вот, примерно, в таком ракурсе были направлены мои размышления. Попытался припахать Профессора к решению данной проблемы. У меня ничего не получилось. Его отповедь была в традиционном амплуа, он рекомендовал учиться думать, анализировать и принимать решения самостоятельно. Он же, со своей стороны, подстрахует мелкого недотепу, если его, в смысле меня, все же прижарят.

Вот и приходилось просчитывать всю ситуацию. Не к месту вспоминались герои которые могли за полторы секунды прокачать происходящее и сделать правильные выводы с далеко идущими последствиями. Я же уже пошел на далеко не первый десяток кругов которые, как оказывается, наматываю вокруг домика. Сказать, что это сильно помогает мне думать не могу, так как даже не заметил, когда начал наматывать километраж. Да и с какой радости мучаю ноги тоже не понятно. Нет, я прекрасно знаю поговорку, где говориться, что от дурной головы будут страдать ноги, но как-то не думал, что она будет исполняться на мне в таком виде.

Все эти хождения все же дали результат. Вот только боюсь, что не все мои спутники будут согласны с моим решением. А вот то, что это уже решение, мне было известно точно. Менять его в ближайшем будущем не собираюсь. Если говорить по пунктам, с пояснением причины такого решения, то остановился на следующем. Во-первых, Миранда с Моли со мной не пойдут. Не знаю, чем закончится эта авантюра, а в том, что это именно она, уже даже не сомневаюсь, но подставлять под удар девчонок не буду. Не хватало еще только детей втягивать в столь опасные мероприятия. Ну и что, что достали они меня? Но, это же дети! Во-вторых, с ними оправятся и полиморфы. Не знаю, имеет ли Хранитель на них влияние, но проверять не буду. Не хватало мне только получить удар в спину. Они оправятся с подругами как охрана и по совместительству поработают няньками.

Прорабатывал вариант, когда я заговариваю зубы Хранителю, а мелкие тихонько экспроприируют железку, но отмел как не выдерживающий критики. Не готова моя совесть жертвовать друзьями, особенно в ситуации когда до конца не уверен в том, смогут ли они остаться в живых, после знакомства с охранной системой. Остальные вариации этого плана, в том числе с Котярой в главной роли, тоже пришлось отправить на свалку. В конечном итоге вариант кражи пришлось отмести как нежизнеспособный.

Как действовать в данном случае не представлял. Ну не видел я вариантов решения этой проблемы. Хотя… Вспомнилось высказывание, гласившее, что даже если тебя проглотили, у тебя есть как минимум два выхода. Вот и продолжил анализировать все возможные расклады с самыми бредовыми идеями. Первой на ум пришла мысль бросить все это и не нарываться на неприятности. Начал, подобно Робинзону Крузо, выдвигать аргументы в пользу этой идеи и против нее. Перебрал их очень много, но главным аргументом для меня стал тот, что если буду обещать, а потом бросать на полдороги, так как исполнить трудно, то смогу ли быть уверенным в себе?

Оставалось только два выхода из сложившейся ситуации. Это или бросить все, что как уже сказал, неприемлемо для меня или второй вариант, самый бредовый из всего осмысленного, нужно идти и договариваться. Как это делать, ума не приложу. Вот только выбора у меня нет.

Глава 14

Последние полчаса наш путь к Хранителю проходит в полном молчании. До этого Нэя попыталась выпытать у меня о причинах, заставивших отправить спутниц от греха подальше. Я же молчал как партизан и старался думать о предстоящей встрече. На душе был неприятный осадок. А как вы думали? На мое заявление, что к дедуле Нэи они со мной не пойдут, на меня сначала посмотрели как на больного, потом, как на врага народа, а после всего этого устроили последний день Помпеи на отдельно взятой полянке.

Нужно ли было пояснить им причины моего поступка? Теоретически, думаю, это, быть может, дало бы девчонкам понимание причины моего поступка. Вот только гложут меня сомненья, что это повлияло бы на их желании поучаствовать в захватнической войне. Слышал некоторые из рассуждений на тему, как они будут… Детский сад, штаны на лямках, кажется, именно так называется такое мышление. Под конец этого балагана заявил, что благодаря стараниям подружек я остаюсь без прикрытия. Была куча удивления, они-то в чем виноваты? Пояснил красавицам, что если бы кое-кто был более ответственным, то отправились бы с кем-то из Мурзиков, готовить место отхода, а так как их поведение говорит о том, что они еще дети, то приставляю к ним нянек. И эти няньки, указал на Кейт и Лео, должны будут сделать все, что в силах охранников и даже больше, дабы не допустить появления детей в зоне военных действий.

Без ответа остался всего лишь один вопрос: "Зачем ты взял нас с собой?". У меня нет на него ответа, так как сам не представляю зачем. Хотя нет, есть ответ на него.

- Чтобы вы спасли меня, когда я стукнулся башкой о ветку.

- Вот видишь, - тут же снова завелась Миранда, - от нас тоже есть польза.

Я же смотрел на них, как на вредных детей, которым очень тяжело пояснить, почему нельзя играть в футбол на проезжей части. Моли что-то зашептала в ухо подруге, та покраснела и перестала оправдываться. Неужели они поняли, что спасать меня пришлось, в большей мере, из-за их неадекватного поведения? Сомневаюсь, однако.

Так как в поведении полиморфов был уверен, то не стал дожидаться окончания истерики и потопал в направлении к деду Нэи. Она последовала за мной пытаясь выяснить, что же послужило реальной причиной моего решения не брать девчонок с собой. Котяра тут же организовал патрулирование прилегающей территории, дабы исключить возможность неожиданного нападения. Снова наш путь продолжался не один час. Чувствуя, что мы уже на подходе попросил устроить привал.

Сел, привалившись спиной к старому дубу и прикрыв глаза, расслабился.

- Котяра! - позвал своего телохранителя.

- Слушаю, - отозвался тот.

- Ты можешь снова прицепить мне на поясок Шустрика?

- Зачем? - лаконично уточнил он.

Действительно, зачем? Привести логичные аргументы для этого не могу, но нутром чувствую, что так нужно. Вот этими подозрениями и поделился с моим четырехлапым другом. Он немного подумал, а потом я почувствовал, как на поясе появилось утяжеление. Это было проделано настолько виртуозно, что даже ожидая сего, не смог заметить, как мелкий пробрался под курточку.

Мои расчеты оказались правильными. Буквально минут через двадцать мы подошли к краю поляны. И снова замок появился как бы из ниоткуда. Ну вот, до цели осталось несколько минут, а плана, как заполучить венец у меня по-прежнему нет.

- Рад приветствовать тебя, правитель. Я рад, что ты снова посетил меня.

Эти слова пронеслись в моей голове легким ветерком. От неожиданности зацепился ногой за выступающий из земли корень и чуть не навернулся. Успел схватиться за молодое деревцо, росшее в пределе досягаемости. Так как шел позади Нэи, то она не заметила моего конфуза.

Был абсолютно уверен, что это не Профессор. Уж его голос и манеру речи ощущаю нутром. Этот же был, даже не знаю, как вам описать его. Вот представьте, что вы посадили подростка в чулан на неделю. Он сначала возмущался, потом угрожал, а в конце смирился и просто ожидал, когда же вы выпустите его на свободу. Или нет, это был голос пожилого уставшего человека, которому наскучило сидеть на лавочке, ожидая чего-то интересного в этой жизни. Не в состоянии передать ту гамму чувств и эмоций, что обрушилась на меня. Никогда не получалось описывать красочно нечто стабильное. А здесь чувствовалась именно стабильность, или незыблемость.

Кевин, прекрати! Потребовал от себя. Еще не хватало мне свихнуться от нахлынувших эмоций. Но ведь стоит разобраться, с кем это я столкнулся и кто называет меня правителем? Думаю, да.

- Кто ты? - постарался выяснить для себя.

- Ты не помнишь меня?

В голосе вопрошавшего слышалось столько обиды, как будто бы я забыл, как зовут дорогого мне человека.

- Извини, - постарался произнести эти слова как можно мягче, - но мы с тобой не знакомы.

- Как не знакомы? Твой идентификатор говорит о том, что ты снова решил посетить меня.

Так вот в чем причина. Именно идентификатор был опознан, а с ним и меня идентифицировали как правителя.

- Уважаемый, - снова постарался быть тактичным. - Вы случайно не спутали меня с Адрианом?

На несколько секунд повисла тишина, а потом тот же голос, но уже обижено, как будто бы его пытаются обмануть, спросил:

- А разве ты не Адриан?

- Кевин? - услышал я голос Нэи. - С тобой все в порядке?

- Все нормально! - махнул ей рукой. - Извини, нервничаю. Мне нужно немного времени, чтобы прийти в себя. Я здесь посижу несколько минут, - указал на скамейку, непонятно откуда взявшуюся на лесной полянке перед замком. - Ты же можешь предупредить деда, что я скоро подойду.

Она сказала, что могу отдыхать, и пошла вовнутрь замка.

- Значит, тебя зовут Кевин, - утвердительно сообщил мой незримый собеседник.

- Да! Это мое имя. А можно узнать, как зовут тебя?

Говорил ведь, что любопытство присуще мне в полной мере?

- Никак, - послышалось в ответ.

В голосе было столько печали, что даже тяжело передать.

- Не может быть, чтобы столь высокоразвитая личность не имела имени.

Моему удивлению не было предела.

- Кевин, мальчик мой, - влез со своими тремя копейками Профессор, - ты повторяешься. У тебя это уже не первая встреча с подобными ему.

Так, снова загадка, пытаемся проанализировать, чего ожидает от меня Проф. Думаем логически. Исходя из его слов, я уже встречался с личностями, не имеющими имени, умеющими общаться ментально, или как там это происходит, и подчиняющимися хозяину. Хотя, если это те, о ком я подумал, то последнее утверждение спорно.

- Это кто-то из местных Искинов? - решил уточнить у наставника.

- Молодец! Быстро соображаешь! - похвалил он меня.

- Да, - тут же влез с подтверждением местный. - Я - Искин этого домика.

Мне очень захотелось пообщаться с этим разумным и я попросил его выделить мне немного времени на общение. В голову пришла шальная идейка. Не знаю, насколько это реально, но чем черт не шутит?

- Котяра, - позвал моего охранника. - На тебе полная охрана. Я в нирвану.

Не дожидаясь от него ответа, обратился к наставнику.

- Профессор, мы можем организовать наше общение в виртуале? Желательно в максимально ускоренном режиме. Боюсь, что много времени болтать нам не дадут.

Послышалось два хмыкания и он произнес:

- Тогда присоединяйся, Кевин.

И вот я стою на небольшой полянке. На ней расположились двое. Одного знаю очень хорошо, это Проф. А вот второй… Второй похож на подростка. Визуально он выглядит именно так. Но вот его глаза… Это глаза очень уставшего пожилого человека. Их радужка выцвела, и они имеют серый цвет. Он устал. На протяжении многих лет, а, возможно, и столетий ему приходилось выполнять монотонную работу, которая ему никогда не нравилась. Но долг есть долг. С этим не поспоришь.

- Добро пожаловать в общество двух стариков, Кевин, - поприветствовал меня наставник.

Его же собеседник очень внимательно рассматривал меня. Потом, кивнув своим мыслям, он рукой показал на пустой стул и налил в бокал какой-то жидкости.

- Это что? - стало мне интересно.

Никогда в виртуале не приходилось употреблять пищу.

- Да что хочешь, в принципе, - ответил он. - Просто представь, что ты хотел бы выпить.

Попытался представить и с радостью заметил, как цвет содержимого в бокале меняет цвет на ядовито-зеленый. В нем появились пузырьки. Попробовал и улыбнулся. Да, это был именно Тархун. Вот не знаю почему, но решил попробовать именно его, хотя не скажу, что это мой самый любимый напиток.

- А можно и мне этого же? - попросил наш новый знакомый.

Очень осторожно он пригубил бокал с содержимым и аккуратненько попробовал его на вкус. Потом еще разок. После этого откинулся в кресле и принялся не спеша смаковать напиток.

- Неплохо… Очень даже неплохо, - тихонько бормотал он себе под нос.

Несколько минут он раскачивался на своем стульчике. Заметьте, это не было кресло-каталка, а обыкновенный стульчик на четырех ножках.

- Жаль! - неожиданно произнес он.

Проф. абсолютно не отреагировал на эту фразу, а мне стало любопытно, о чем он жалеет.

- Извините, уважаемый, но как к вам лучше обращаться?

Неудобно как-то тыкать абсолютно незнакомому разумному.

- Называй меня хранитель. Это моя работа, - ответил новый знакомый, потягивая Тархун.

- Жаль! - ответил, опуская голову и из-под прикрытых век глядя на двух Искинов.

Они оба повернулись в мою сторону и недоуменно уставились, как на чудо природы.

- Проясни последнюю мысль, Кевин, - попросил Профессор.

- А что тут пояснять? - удивился такому вопросу. - Ты вспомни, какой это по счету хранитель, которого я знаю?

- Третий, - не задумываясь ответил он.

- Вот! И как их теперь различать? А нумеровать, извини, но как-то это неправильно.

- Тогда называй меня, как тебе нравится, - предложил наш гость.

- Кузя, - тут же выдал свое видение этого хранителя.

- А почему именно Кузя? - заинтересовался он.

Согласен, не каждый день тебе дают имя. Нужно хотя бы представлять, что оно значит.

- В моем мире, этот самый лучший домовой. А так как в твои обязанности входит, практически, то же самое, то и имя, думаю, будет тебе соответствовать.

Некоторое время "домовенок" переваривал свое новое имя, а потом кивнул в знак согласия, мол, имя устраивает.

- Я могу уточнить, что вызывает у вас сожаления? - обратился к Кузе.

- Жаль, что ты не Адриан, - отозвался он.

Вероятно, есть то, что связывает этих двоих, подумал тогда. Говорит ли это о том, что между Искином и живым человеком могут быть хорошие отношения? Все может быть.

- И о чем вы здесь уже успели пообщаться, - решил предложить тему разговора своим собеседникам, - пока я вас не потревожил?

В виртуале понятие времени довольно-таки относительное, так что мои собеседники могли уже многое обсудить. Вот знать бы еще, как к нашему приходу отнесся Кузьма? Но более интересно, кто тот человек, или не человек, который, при моем прошлом посещении назвал себя Хранителем? Да и вопрос, что могу предложить взамен венца, пока открытый.

- Немного узнал о твоих приключениях. Скажу, что жизнь у тебя, в отличие от моей, довольно насыщена. Не скажу, что с радостью поменялся бы с тобой, так как у меня хоть и рутина, но не настолько опасна для жизни, - поведал мой собеседник.

- Вам вероятно Профессор и о цели нашего визита сообщил? - решил выяснить для себя, от чего теперь плясать.

- К моему сожалению, он совсем не собирается рассказывать самое интересное. А я же не бездушная железяка!

Вот такого откровения от искусственного разума совсем не ожидал. В моем представлении не должны подобные им, говорю о Профессоре и Кузе, иметь эмоции. Все почерпнутое из фантастической литературы, говорило прямым текстом, что им положено быть безэмоциональными. Но, на моих глазах этот стереотип снова рушится.

- Быть может, ты поделишься, что занесло тебя в наши края? - почти с детским любопытством заговорил Кузя.

Обратил внимание на то, что я начинаю нервничать. Вот как сказать, что привело меня к ним? Не к месту вспомнилось, что если гладить кошку, то это помогает успокоиться. И где мне здесь, в виртуале, взять такую животинку?

- А ты позвать не пробовал? - вклинился в мои мысли Проф.

- А поможет? - удивился на столь неоднозначное предложение.

Ответа не последовало. Вот скажите, как можно разговаривать с собеседником, который, подкинув идейку, делает вид, что он не в курсе происходящего, и его вообще здесь нет?

- Кис, кис, кис, - позвал очень тихо, почти на грани слышимости.

- Мяу?

Это послышалось за спинкой моего стульчика. И что это значит? Начал оборачиваться, дабы увидеть, кто там у нас такой стеснительный. Это оказался Шустрик. А мне говорили, что они еще недостаточно развиты, для мысленного общения. Поступил по старой программистской привычке, если нечто происходит не в согласии с вашими планами, сделайте вид, что все так и должно быть. Похлопал по коленке, призывая мелкого занять правильное место. Он посмотрел на меня с подозрением, но, не заметив подвоха, буквально в два прыжка оказался под моими руками. Почесал его за ушком и он замурлыкал от удовольствия. Потом начал потихоньку гладить его шерстку, раздумывая над несуразностью происходящего.

То, что в виртуальном пространстве Искины, не имеющие физического воплощения глушат напитки стаканами, это еще полбеды. Но чесать виртуального кота, получая при этом реальные эмоции, это, даже не знаю, как выразиться, чтобы не было банальности.

- Я вам не помешаю? - послышался еще один голос.

Когда оглянулся в сторону говорящего, то стало совсем не до смеха. К нам пожаловал Хранитель, собственной персоной. Вот теперь все и решится. Только его вид очень сильно изменился. Нет, военная выправка никуда не делась, но вот, что-то в нем поменялось, притом кардинально. Он очень сильно отличался от того Хранителя, с которым мне довелось пообщаться не так давно.

- Вы не будете против, если к нам присоединится мой инженер, - спросил Кузя, в основном обращаясь ко мне.

- Инженер? - снова не удержал язык за зубами.

- Ну, да, - подтвердил наш гостеприимный хозяин. - А что тебя смущает в его профессии?

Говорить или не говорить? Да что в принципе изменится, если озвучу свое непонимание?

- В прошлый раз, во время нашего разговора, он представился Хранителем. Теперь же оказывается, что он инженер. Мне любопытно, кто он в действительности?

На лице вновь пришедшего заиграла улыбка. Он подошел поближе к столу и устроился на стуле, которого только что не было. Тяжело жить в мире, где законы физики не работают в принципе. Никак не могу привыкнуть к такому поведению окружающей среды.

- Мяу? - послышалось от Шустрика.

Неужели он настолько четко чувствует перемену настроения, и даже, кажется, переживает за меня?

- Все нормально, маленький, - попытался успокоить моего питомца, но тот только пренебрежительно фыркнул. В мозгу появилась ассоциация, в которой маленький мальчик на полном серьезе говорит родителям, что он уже взрослый.

- Ладно, взрослый, так взрослый, - согласился с ним и почесал за ушком.

Этот красавчик перевернулся на спинку и постарался поймать мои пальцы. Сразу видно, старый и серьезный кот. Но ничего говорить не стал, а переключился на собеседников. Хранитель, он же инженер, уже потягивал что-то из бокала, разглядывая меня очень внимательным взглядом. По спине пробежали мурашки, так как создалось ощущение, что меня сканируют, притом активно и по полной программе.

- А парень изменился… - протянул вновь пришедший.

Профессор и Кузьма синхронно кивнули. Нутром чувствую, что сейчас между ними происходит активный обмен информацией на запредельных для меня скоростях.

- Вы обратили внимание? - кивнул в мою сторону Кузя.

- Даже меня это смущает, - согласился Проф.

Их диалог не давал мне ни грамма нормальной информации. Вот только зачем они произносят эти слова в голос? Кто бы мне сейчас пояснил это?

- И давно? - снова заговорил Хранитель. - Хотя нет. Прошло меньше недели.

Это он о том, что мой организм начали перестраивать наниты? Или есть еще то, о чем мне не хотят говорить? Сидел среди них, как деревенский увалень на пиру у губернатора. Вроде и слова знакомые, и предложения понятные, вот только о чем говорят, не догоняю.

- Я бы попросил в моем присутствии выражаться так, чтобы понимать, о чем вы говорите, - набравшись наглости попросил присутствующих.

Хранитель улыбнулся так снисходительно, мол, мальчик, а не молод ли ты права качать, и повернулся в сторону своего друга. Потом их головы синхронно начали поворачиваться в мою сторону. В глазах было изумление вперемешку с неверием и непониманием.

- Что? - не понял столь неадекватной реакции на мою просьбу.

- У меня тоже не получается, - изумился Кузя, обращаясь к Хранителю. - Запрет на уровне нейросети. Ничего поделать не могу.

Они продолжали общаться так, будто бы меня здесь не было. Почти как рабовладельцы среди негров, которых считали домашним скотом. Но судя по косвенным признакам произошло нечто, на что они совсем не рассчитывали. Во-первых: они не могут нарушить какой-то запрет, хотя до этого даже и не думали о нем. Следовательно, он поступил только что. Кто мог его дать? Их общение между собой не могло спровоцировать его, так как посмотрели в мою сторону, как бы признавая, что виновен я. Перед этим попросил только, чтобы в моем присутствии выражаться так, чтобы понимать, о чем они говорят. Но просьба звучала в форме приказа, и они не могут его обойти. Это выше их возможностей. Почему они меня слушаются, если мои выводы правильны? В прошлый раз этого не было, и меня просто бортанули подальше, а теперь это есть. Сейчас вижу две причины для этого. Или Шустрик, усевшийся у меня на коленях и усиленно создающий вид спящего любимца, или браслет-идентификатор. Мурзик, вряд ли, так как задачи у него иные, а вот браслетик очень даже может быть.

- Браво, молодой человек! - услышал голос своего наставника вместе со скупыми аплодисментами. - Все-таки не зря я тратил на вас свои время и нервы. Из вас тоже будут люди.

Подумав, он добавил:

- Но, позже. Когда на анализ ситуации будет затрачиваться времени на порядок меньше.

Вот и понимай тут, похвалили тебя или дали по шее?

- Мы можем узнать причину вашей гордости молодым человеком? - вклинился в наш разговор с Профессором Хранитель.

- Безусловно, коллеги. Безусловно, - заговорил Проф., принимая вид многоопытного учителя.

- Кевин получил от Хозяина браслет-идентификатор с максимальными полномочиями…

Чувствовалось, что многое в его речи осталось недоговоренным.

- Насколько мне известно, - перехватил эстафету местный инженер, - для активации этого приспособления нужен непосредственный физический контакт с оборудованием. Мы же сейчас находимся за пределами физического пространства, что явно исключает оный.

На губах моего наставника проскользнула улыбка, показывающая, что его собеседник не просто далек от истины, а прям-таки деревенщина необразованная.

- Предлагаю Кевину, чтобы решить все проблемы и выяснить все неясности, рассказать о причине нашего прихода и том, что произошло по пути сюда.

Ну вот, теперь остается только запастись терпением, чтобы узнать, какая будет реакция на мои пожелания. Хотя… Исходя из того, что могу здесь приказывать…

По просьбе присутствующих, начал свой рассказ с того места, как мы отправились в Меримор с попутчиками, выделенными Хранителем. Меня часто останавливали и просили уточнить то те, то иные подробности наших приключений. Эта парочка походила на изголодавшихся по книгам заядлых читак. По субъективным оценкам прошло уже около получаса времени, в виртуале имеется в виду, а я не мог добраться даже до эшафота, с которого спас своих кураторов.

- Профессор, а не легче ли передать им всю информацию пакетом. Ты ведь можешь сделать это? Видели-то мы одно и то же? - обратился к наставнику, с увлечением слушающему рассказываемую историю.

- Могу, - согласился он. - Вот только ты запретил передачу информации пакетами в твоем присутствии. Придется или тебе нас оставить, или…

- Профессор! - не выдержал столь изощренного издевательства наставника. - Давай передавай им данные и не морочь мне голову.

Судя по тому, что он замер на несколько секунд, данные были переданы и притом в немалом объеме.

- Жаль! - заявил Хранитель, после получения инфы.

- Ага, - поддержал его Кузя.

У меня засосало под ложечкой. Неужели сделают мне сейчас козью морду и никакие браслеты с супер-пупер полномочиями не помогут?

- И я о том же говорил, - поддержал их воздыхания Проф.

Теперь мое непонимание ситуации зашло в тупик. Вопросительно уставился на наставника, намекая, что не мешало бы просветить и меня о причинах столь горестных воздыханий.

- Кевин, у тебя талант рассказчика, - ответил вместо него Хранитель. - А эта старая железяка испохабила твою историю сухой констатацией фактов, да еще и протокольным языком. Может все-таки расскажешь сам?

Стало немного смешно. А как бы вы отнеслись к просьбе вашего телефона, который вместо того чтобы отправить картинку говорит, мол, лучше расскажи, что там нарисовано. Ты хорошо это делаешь. Хотя они и не телефоны, но все же.

- Давайте в другой раз, - попросил их извиняющимся голосом.

Тяжело отказывать тому, кто так настойчиво просит об одолжении, да еще и настолько культурно.

- Ладно, - перешел инженер на деловой тон. - Дай картинку комплектующей, необходимой в главной лаборатории.

В стороне от нас появилась схема, которую нам показывал Искин той лаборатории, когда пояснял, что за запчасть ему требуется. Буквально через секунду возле нее возник второй чертеж, или схема, кто их поймет. А вот на лицах собеседников появилось недовольное выражение лица. Видя их мимику, которая была очень выразительной, снова занервничал.

- Что? - не выдержал такого издевательства. - Мы сможем взять венец?

Они переглянулись между собой, и снова заговорил Хранитель.

- Кевин, у меня для тебя хорошие и плохие известия.

Ага, а теперь нужно задать вопрос, с каких начинать.

- Ты можешь взять венец. Если ты без него смог научиться управлять дронами и использовать "виртуал", как ты его называешь, то он тебе только поможет в дальнейшем обучении.

- Кем я научился управлять? - не понял этого сообщения.

- Мяу! - услышал Шустрика с коленок.

- Так вы дроны? - удивился, что раньше об этом мне никто не сказал.

- Мяу, - подтвердил он.

- Так это же прекрасно! - обрадовался тому, что цель моего путешествия закончилась настолько просто и положительно.

- Не сильно радуйся, - спустил меня с небес на землю Хранитель.

- Почему? - не смог понять его пессимизма.

- Это не та комплектующая, которая тебе нужна.

Глава 15

Неспешной рысью моя лошадка двигалась в сторону Меримора. Я был расстроен, как гитара, кажется, так звучит это сравнение. Или там была балалайка? Да хоть и рояль, в данный момент это не играло никакой особой роли. Все мои планы были разрушены под корень. А как хотелось побыстрее выполнить свое обещание, и, быть может, забыть о том, что меня хотят убить. Ведь обещали же…

За мной ехало две валькирии, которые готовы были порвать меня голыми руками. Особенно сильным их желание стало после того, как рассказал им о произошедшем во время моего посещения Хранителя. Нет, все свои секреты им выкладывать не собираюсь. Да и не нужно им знать о моих возможностях и договоренностях, уж очень длинные у них языки. Кто его знает, в какие уши может попасть их рассказ. Вот только они не оценили моего чистосердечного раскаяния, в котором я сожалел, что не посидели со мной на лавочке возле замка.

Сколько сил, времени и нервов положил на то, чтобы доказать правильность моего поступка, но, как говорил уже перед моим походом к Хранителю, это было все равно, что горохом о стену. Они, понимаете ли, обиделись. На обиженных воду возят, снова ляпнул, не подумав о последствиях. Так они уже при жизни начали на мне "смолу в ад возить". Утрирую, конечно, но вот понять не могу, в чем смысл такого поведения. Конечно, понимаю, что задетые чувства, особенно женские, это святое, и кто не спрятался, я не виноват… Вот только… Да ладно! Перебесятся и все устаканится.

Вот теперь еду и вспоминаю случившееся в замке.

- Не сильно радуйся, - спустил меня с небес на землю Хранитель.

- Почему? - не смог понять его пессимизма.

- Это не та комплектующая, которая тебе нужна.

- Как, не та?

Моему удивлению не было предела. Насколько хватало моего технического образования, которое позволяло даже пользоваться электродрелью, она очень похожа на показанную нам Искином лаборатории запчасть генератора. Оказывается да, похожа. Но не более того. Не всегда внешний вид гарантирует идентичность, а об этом я как-то забыл. Тоже мне любитель квестов. Пришел из точки А в точку Б, провернул необходимые манипуляции и бонус в кармане. Не тут-то было.

Бонус-то, как обещал инженер, мне дали, вот только толку от него… Хотя нет, вещь конечно полезная, да и в хозяйстве, думаю, пригодится. Ведь не каждый день находишь ментальный ретранслятор с небольшим генератором. Давайте расскажу по порядку. Генератор в нем действительно небольшой. Основное количество энергии, которым мы прошлый раз подзарядились, вырабатывает генератор самого замка, в котором хранится сия вещица. К слову, этот раз нам тоже дали возможность воспользоваться халявной подзарядкой. Второе, что мне пояснили, так это предназначение сего девайса. Он позволяет установить нормальный мысленный, или ментальный, контакт с устройствами типа моих мелких. Сейчас все общение с ними идет через Котяру или голосом, вот только словарный запас не очень, у Мурзиков, имею в виду. А здесь возможность работать с ними напрямую. В чем разница, пока не понимаю, но Профессор обещал прояснить по этому поводу, а заодно и по остальным его функциям. Они, видите ли, знакомы, если так можно сказать об искусственном интеллекте и простой железяке.

Решил, что хотя бы в этом повезло, но, кажется, жизнь решила устроить мне проверку на прочность от и до. Оказывается, что для того, чтобы пользоваться им, необходимо тренироваться и немало. Пример, хоть и грубый, звучит где-то так. Вы видели, как с компьютерной мышкой работает человек, впервые взявший сие устройство в руки? А как работает дизайнер, которому лень подключать графический планшет, и парочку штрихов он абсолютно спокойно и мышкой дорисует? Вот и здесь, примерно, именно примерно, так же. Как пообещал мне Проф., пахать мне еще… Ну, он как всегда в своем репертуаре. Ему бы только поиздеваться над бедным учеником.

Ах да! У этой штуковины есть еще одно полезное свойство. Подобно наручам, эта вещица не напрягаясь может менять внешний вид. Теперь вот она абсолютно спокойно заняла место наручей, а Проф. еще и подкорректировал внешний вид. Теперь никто даже и не подумает, что вместо наручей у меня сейчас абсолютно другой прибор на их месте болтается. Хотя нет, не болтается. Держится, как и их предшественники, зубами не отдерешь.

Это все просто прекрасно. Обрастаю артефактами, как елка игрушками, вот только использовать по полной программе их не могу, но это мелочи. Вопрос же нашего прихода все так же остается открытым. Где искать эту запчасть и каким образом? Поделился этими переживаниями со своими новыми друзьями. Или знакомыми? Или, все же, подчиненными? Они только руками разводили, не имея ни малейшего представления, где может валяться железяка, которую экспроприировали кто знает сколько лет назад. Да и гарантии, что она еще где-то валяется, а не почила в бозе, никто мне дать не может.

Вот и что прикажете делать со словом, которое додумался дать Древнему, не подумав об элементарных логических выводах? Например, о том, что время многое меняет на земле. Нет, решил, что если увидел нечто похожее, то все, схватил удачу за бороду. Вот теперь думай голова, ведь не зря шапку носишь.

- А есть возможность, каким-то макаром отследить местоположение в пространстве этой железки? - задал вопрос, наверное, больше для себя, чем для моих виртуальных собеседников.

- Есть, - ответил, практически, не задумываясь Хранитель.

Так, не понял. И почему же он не озвучил свое предложение раньше? Это что, каждое слово из них клещами тянуть? Но тот отморозился, что так как его не спрашивали, он и не лез со своими предложениями. Пришлось попросить, в приказном порядке, чтобы в случае появления таких идей, он, и не только он, их озвучивал. Но чувствую, что это мало поможет. У них здесь соревнование, кто меня быстрее научит логически мыслить, что ли?

Знаете, у меня чем дальше тем больше возникает чувство, что надо мной проводят некий эксперимент. Вот только понять, что за цель у невидимых дирижеров, пока, не могу. Очень надеюсь, что сие явление временное. Или моя паранойя успокоится, или, быть может с этими кукловодами получится определиться. Нет, говорить о том, что разберусь с ними, даже не буду. Исходя из их возможностей…

Есть еще одно подозрение, скажем так, на грани шестого чувства, которое говорит, что в мою жизнь вмешиваются, и по ходу оной проводят корректировки. Одна из таких нестыковок была, когда мы выбирались из родового поместья через подземный ход. Вначале, если это конечно были не глюки, мы попали в подземку, а потом, происходит, как бы дежавю, и уже мы топаем ножками. Вот что это было? Белочка? Так вроде не было причин для оной? Ладно, это отступление от сути, и, подозреваю, что мои завихрения мало кого волнуют.

Пока гладил Шустрика, который обосновался на руках, судя по его морде, конкретно и надолго, мои виртуальные собеседники решали стратегический вопрос. Каким сканером нагрузить парнишку, чтобы и сканировал пространство хорошо, и размера был небольшого, и заряд держал долго.

Слушая их перебранку только сидел и лыбился. Не улыбался, а именно лыбился. Всего ожидал от Искинов, но видеть, как искусственные разумы ведут себя подобно старикам, доказывающим подрастающему поколению, что в их время и небо было выше, и колбаса по два двадцать… А потом настолько увлекшимися выяснениями, и перешедшими на личности, типа: кто из них был самым красивым, быстрым и все такое, что прямо загляденье.

Мне их доводы напомнили вопросы, которые задавал своим знакомым, просившим помочь с приобретением компьютерной техники. Обычно они звучали примерно так: вам нужен качественный ноутбук, или дешевый? Людям было трудно понять простую истину, что дешевая электроника редко бывает качественной. Нет, согласен, что и в этом деле бывают исключения, но вот обычно дешевизна и качество понятия взаимоисключающие.

Сейчас же наблюдал подобную картину, когда доказывалось, что лучше взять и какие аргументы за это решение. Мне вот любопытно, у них здесь склад разного сканирующего барахла, что ли? Когда надоело это переливание из пустого в порожнее, то просто задал им сей вопрос. Оказалось, что вопрос чисто теоретический, так как на складе есть только одно приспособление, могущее исполнять необходимую мне функцию. Только одно! Я так и не понял, в чем была соль их спора, если мне все равно дали бы эту железку. Оказывается, что они, таким образом, выполняли мой приказ, данный после того, как мне не понравилось отсутствие инициативы.

Директор предприятия, на котором начинал свою трудовую деятельность, любил говорить о том, что четкое следование инструкциям, это производственный саботаж. Вот теперь вижу воплощение этой поговорки в натуре. Смотрю на этих приколистов и думаю, а не зря ли Искинам дали столько свободы? Наши ПК, по моему субъективному мнению, не настолько наглые, как эти индивидуумы, что не мешает выполнять возложенные на них функции. Здесь же полная анархия. Или это только в моем присутствии они ведут себя столь неадекватно?

Когда этот цирк закончился, мне доставили прибор, из-за которого была вся эта говорильня. По внешнему виду он оказался похожим на смартфон. Такие ассоциации возникли, когда взял его в руки. Прямоугольник сантиметров десяти по диагонали с закругленными краями. Толщиной сантиметра полтора. В верхней части прибора был экранчик, а внизу, под ним, находились две кнопки. Одна отвечала за включение и отключение сего девайса, а вторая запускала процесс активного сканирования пространства на наличие, и здесь как раз была засада, всех энергетических источников искусственного происхождения. Получается, что абсолютно спокойно смогу определить где гномы прячут генератор, питающий остатки техники, которой они пользуются. И какие будут предложения, как найти нужную мне запчасть, спросил горе-советчиков? Ответа на этот вопрос не последовало.

Блин, чувствую себя сапером на свалке металлолома. И миноискатель есть, и мина, где-то, тоже есть, но вот как определить местоположение оной не знаю, даже теоретически. Хорошо, оставим этот вопрос до лучших времен, в смысле, на потом. Вдруг я просто нагоняю лишнего страха, а все окажется намного проще. Вот только боюсь, что не с моим везением рассчитывать на такое.

Вот стою возле стоечки, на которой покоился артефакт, который хоть и перешел в мое, как подозреваю, временное пользование, но оказался совсем не тем, на что рассчитывал и пробую осмыслить произошедшее. Хранитель венца, оказался специалистом инженерной направленности, вот только непонятно, человек ли он. Проблемы, которые думал решать, оказались моими пустыми страхами, а те, о наличии которых и не подозревал, стали во весь рост.

Раз уж нахожусь теперь не в положении стажера, то, вероятно, стоит выяснить, что за здание расположилось на лесной полянке. Исходя из того, что Нэя вела меня такими тропинками, что сам леший заблудится, то не удивлюсь, если простые смертные не смогут сюда добраться даже при великом желании. Следовательно, возникает один закономерный вопрос, кто построил это сооружение и для какой цели? Так как с местными начальниками вроде как разобрался, то решил задать им вопрос напрямик. Первым на него, имею в виду вопрос, нарвался Хранитель. Потом была очередь Искина домика, вот только ответа получить не получилось. Они выкручивались как ужи на сковородке, но напрямую не отвечали. Были какие-то иносказания, намеки, метафоры и куча иного, но не было прямого ответа. Даже мой намек на браслетик с полными полномочиями был проигнорирован, хотя и не прямо.

Теперь в уме крутится страшное подозрение, что замок в лесу явно неспроста. Поведение его жителей, если к этим двоим можно отнести моих собеседников, только наводило тень на плетень. Мне провели экскурсию по всему замку, вот только складывалось впечатление, что маршрут составлен очень виртуозно, и мы даже не задели самое интересное. Но ведь не будешь выдвигать претензии хозяевам. Как говорится, в чужой монастырь со своим уставом не ходят.

Меня даже догадались покормить. Это было необычное зрелище. Именно в таком виде предстала передо мной скатерть самобранка Древних, по внешнему виду напоминающая то ли микроволновку, к которой приложил свои руки художник-абстракционист, то ли кофеварку, над которой потрудился тот же тип. Быть может, если скрестить кухонную бытовую технику и немного подправить это творение топором, то, возможно, и получится нечто подобное этому "страшилищу". После того, как заказанные макароны по-флотски были продегустированы в третий раз и признаны очень даже недурственными, подумал, что не отказался бы от такого агрегата. Вот только никто не догадался мне подарить столь ценную вещь. Хотя, принято ли в их культуре, в смысле культуре Древних, дарить подарки - не знаю. Никто меня не поспешил просветить в данном направлении.

После обеда, который проходил часов после трех, мы снова расположились в виртуальном пространстве. Но теперь оно очень сильно отличалось от моего, к которому уже привык. Это была большая лесная поляна, на которой натыканы в творческом беспорядке различные спортивные снаряды. Невдалеке заметил полосу препятствий, в стороне виднелся небольшой стадион, почти как у нас в школе, а под раскидистым дубом приютился небольшой столик. Он был настолько отполирован в результате долгого использования, что тянул, как минимум, на статус антиквариата.

Кода мы расположились вокруг него, и меня, к величайшему удовлетворению, не погнали проходить полосу, немного расслабился. Почему напрягся? Так кто его знает, что взбредет в электронные, или какие там они у него, мозги Профессора? Вот и нервничаю, постоянно живя в ожидании очередного неприятного сюрприза.

Как-то незаметно наш разговор перешел на полиморфов, а потом плавно переместился на Нэю. Последствиями моего допроса с пристрастием стало то, что Хранитель "проболтался" об их предназначении. Оказывается, в задачу полиморфов входит не только охрана вверенного им объекта, но и нейтрализация оного, если на почве личного могущества у него ум за разум заедет. Нутром чувствую, что эту информацию мне выдали с определенном умыслом. Но был и один плюсик, которому порадовался. Кейт и Лео меня не предадут. Такой вывод сделал из слов Хранителя, когда он рассказывал мне о том, кто они такие, и что могут делать. Или это преподнесение материала поворачивает мысли в "правильном" направлении. Вроде бы и не сказали прямо, что это именно так, а вот клиент сам так решил, ему и отдуваться.

Не скажу, что так уж нуждался в сопровождающих, которые абсолютно спокойно могут менять свой физический облик. Прямо тебе трансформеры, а не живые существа, так их еще можно и программировать на правильное поведение. Здесь говорится о том, что если на меня будет кричать казначей, то сделать вид, что они его в упор не видят, а если лицо бандитской национальности поднимет голос на охраняемый объект, то дать в глаз, притом больно. Примерно в таком направлении нужно работать, дабы добиться адекватного поведения в нестандартных условиях. Ребята ведь учатся и довольно-таки быстро. К тому же их силовые характеристики были довольно неслабыми. Например, сила удара кулаком у Лео такова, что быка он может завалить одним ударом. Кейт имеет немного другую специализацию и женщина-змея рядом с ней это просто дедок с заклиненным позвоночником, хотя и силой девчонка не обделена. Да, быка она не убьет одним ударом, но сознание тот потеряет на пару часов. Хотя если ногой и с разворотом, то может и получится.

Интересно, а почему никто не удосужился мне провести такой инструктаж раньше. Насколько эффективнее мог бы пользоваться столь ценными кадрами. Или и здесь тоже какой-то урок спрятан? Подозреваю, что есть и не один. Ведь никто в реальном мире не будет мне рассказывать о том, что вот этот человек, например, обладает следующими сторонами своей личности, следовательно, его стоит использовать таким образом. Если мне начнут указывать в таком ракурсе, то стоит просто передать герцогские регалии и не мешать людям делать свою работу.

Исходя из того, что я человек по натуре прямолинейный, то общаться с другими легче именно в такой манере. Когда же начинаются ритуальные танцы с полунамеками, меня такое начинает бесить. Хотя, исходя из того, что моя точка зрения и правильная не обязательно совпадают, то следует иметь в виду это и, хотя и не хочется, нужно подстраиваться. Извините, меня снова начало заносить в области высоких материй.

Когда собирались уходить то вспомнил еще об одной мелочи, которая может доставить нашему маленькому отряду, а точнее сказать, то мне, огромное количество неприятных минут. Говорю о приспособлении, создающем телепорт. Оно, как вы помните, после нашего перемещения за пределы лаборатории находится в разряженном состоянии. Так как его внешний вид был рассчитан на взрослого человека, то, автоматически, исключал ношение на моем пальце. Это колечко висело на той же цепочке, где и мой символ герцогской власти.

Как только подумал о том, что нужно будет заряжать его вручную, то сразу нашел выход из непростой для меня ситуации. Обратился за помощью к инженеру замка, с вопросом, может ли он подзарядить мобильный телепорт военного образца.

- И зачем тебе это нужно? - поинтересовался он.

Рассказал о том, что это единственная возможность доставить необходимую для генератора запчасть в пункт назначения.

- Проблем-то, - усмехнулся он. - У нас этого хлама на складе пару ящиков стоит. Могу предложить парочку.

Мой хомяк не знал от счастья куда деться. Понимаю, что для них это мелочевка, которую не стоит даже считать поштучно. Учет ведется ящиками, притом неоткрытыми. У меня же не было столь ценных вещей, которые можно использовать… Хотя пока и не знаю как, но брать буду по максимуму. После небольших переговоров и краткой характеристики удалось выяснить, что их активацию можно производить не только вручную, но и с помощью Профессора. А это уже возможность обзавестись устройствами "последнего шанса". Удалось выпросить семь штук. Все они были настроены на телепортацию к замку Хранителя. Мы решили, что не стоит выбрасывать никого где-то в лесу, ведь никто не может предсказать, в каком состоянии будет пациент, которому придется воспользоваться этим путем ухода.

- Теперь давай использованный телепорт, - обратился ко мне Хранитель. - Сейчас перепишу координаты в новый и никаких проблем.

Мне совсем не жалко поменять использованный артефакт на рабочий, поэтому протянул ему колечко. А дальше все пошло совсем не по плану. Когда местный инженер начал рассматривать приспособление, то понял, что не все так просто, как он хотел это представить. Минут десять он крутил его и так и эдак, даже подключал Кузю, но ничего сделать они не смогли.

- Придется заряжать? - с кислым видом переспросил Хранитель у Искина, наверное, в третий раз.

- Да уж, - отвечал тот почесывая затылок, что меняло его прическу в вид, больше присущий домовенку, от которого и получил имя.

- А в чем проблема? - наконец не выдержал столь многозначительных воздыханий.

- Да это и не проблема, в принципе, - сообщил технарь. - Вот только времени на то, чтобы разобраться с координатами телепортации нужно многовато. Ты же вряд ли согласишься подождать.

- Ну, если в разумных пределах, - начал я.

- Если в разумных, - прервал меня Кузя, - то это лет сто пятьдесят - двести. Хотя, думаю, что здесь и триста может не хватить.

Про себя же добавил уже более тихим голосом, что он никогда в жизни не занимался взломом военных систем. Поэтому ничего гарантировать не может.

Теперь все стало понятно. Адрес доставки записан с помощью шифрования, на вскрытие которого требуется немерено времени, что меня абсолютно не устраивает. Осталось только напомнить, что его можно еще и зарядить, что и было проделано за какие-то два часа. Ничего себе, подумал, когда получил назад колечко. Если эти ребята потратили два часа на его зарядку, то сколько времени пришлось бы мне маслать в ручном режиме без нормального генератора? Даже зауважал себя, когда понял, насколько облегчил свою дальнейшую жизнь.

А вот о том, кто, или что, такое Нэя мне не сообщили. На прямой вопрос последовал довольно прямой ответ, что, мол, не моего ума это дело, и не стоит лезть в душу тем, кто против этого. Остается только догадываться, почему Хранитель, проживший не одну сотню лет, называет ее своей внучкой. Но, раз просят, то не стоит быть настырным, тем более, что для меня эта информация не настолько критична.

В конце нашего общения спросил о том, есть ли у нас возможность иметь связь. Так, на всякий случай. Оказалось, что через хранилище данных, к которому присосался Профессор, можно организовать конференц-связь, и они этим займутся.

На этой оптимистической ноте пришлось топать в обратную сторону, снова ломая мозги на предмет, что делать дальше.

Глава 16

Теперь вот в полном комфорте еду в сторону Меримора и прикидываю свои дальнейшие действия. Неприятно признаваться в этом даже самому себе, но никаких планов, даже примерных, у меня нет. Мое чутье никак себя не проявляет поэтому просто направляюсь в город. Почему свои стопы нацелил именно туда? Если говорить честно, то решил покорчить из себя большого начальника, который соблаговолил осчастливить подчиненных внеплановой проверкой. Герцог я здесь, или кто? Вот дабы об этом не забывали, и захотелось устроить ревизию.

Персональные телепорты получили все, кого посчитал необходимым осчастливить ими. Первой его получила Миранда. А как вы думали, герцогиня ведь будущая. Боюсь только, что с такой тягой к приключениям, она до свадьбы не доживет. К ней прикрепил Моли. Раздавать устройства всем подряд не собираюсь, тем более, что они способны перемещать больше одного разумного. Второй получили полиморфы, тоже один на двоих. Третий выделил Котяре - ему по службе положено. А четвертый дал Шустрику. Зачем не знаю, но захотелось и все тебе. Три штуки оставались в моем распоряжении на черный день.

Меня немного начинает напрягать длинноухая родственница, которая заявила, что ей тоже положено иметь персональный телепорт. Такой наглости от нее не ожидал, поэтому просто отправил к Хранителю. Если тебе положено, то он обязательно даст, если не прибьет ненароком.

Вот в таком настроении, немного приподнятом, после успешно проведенных переговоров, немного опущенном, после облома с венцом, ехал на своем скакуне. Благо хоть у него, имею в виду коня, ума хватало понять, что транспортировать меня нужно очень аккуратно, а то были уже прецеденты.

От удара в плечо меня выбросило из седла. Было такое чувство, что меня долбанули чем-то большим и сильным. Вот только не понимаю, почему ощутил, что удар пришелся в плечо, если болело все тело. Особенно же это ощутила та часть тела, которая располагается ниже спины, и на которую пришлось приземление, довольно жесткое, скажу я вам.

- На нас совершено нападение, - будничным голосом, в котором отсутствовали все эмоции, произнес Профессор.

А то я и без него не догадался, что это неспроста так больно. Да и пятая точка, на которую благополучно приземлился, тоже активно об этом намекала. Даже то, что принялся активно тереть ее, помогло мало.

- А где наша охрана? - удивился тому, как это они проморгали нападающих.

- Они уже давно окружили эту толпу и предупредили меня, - сообщил он как нечто не стоящее внимания.

Посмотрел на девчонок и отметил, что Кейт с Лео организовали их прикрытие. Мелких и Котяры видно не было, что очень странно. Нас же окружала толпа бандитов. Никаким иным словом это сборище оборванцев назвать не смогу. Язык просто не поворачивается обозвать их робингудами.

- Приехали! - заявил предводитель этой шайки хриплым голосом.

Это был мужчина неопределенного возраста. Ему можно было с одинаковым успехом дать и тридцать, и шестьдесят. В смысле, ему могло быть тридцать лет, но выглядел он именно на шестьдесят, если не больше. Ростом метр семьдесят - метр восемьдесят, подтянут, суховат. Мышцы, как таковые, у него не выпирали. Я бы сказал, что он был жилистого телосложения. Одежда говорила о том, что к интеллигенции, извините, аристократии, он не имеет никакого отношения. Скорее всего, это был староста деревни, не больше. Такие ассоциации появлялись у меня, когда разглядывал этого дядьку.

- Слезаем с лошадей! - продолжил он командовать.

Нас же в это время начали со всех сторон обходить его давно небритые подчиненные. Они не спешили напролом, видать ребята тертые и получавшие по мозгам уже не один раз, так как вели себя очень осмотрительно.

- А почему Котяра не вмешивается? - спросил у Профессора.

У самого уже начали трястись поджилки. В своей жизни ни разу не сталкивался с бандитами нос к носу, а тем более в ситуации, где тебя собираются, в лучшем случае, обобрать до нитки.

- Так это он тебе предоставляет возможность решить несколько проблем герцогства одним махом, - как бы продолжая прерванную лекцию, заговорил наставник.

- К-какие проблемы? - еле выдавил из себя.

Зрение моргнуло и мы с Профом оказались в виртуале. Он сидел на кресле возле столика, потягивал нечто темно-красное из хрустального бокала. Заметив меня, он просто указал на кресло стоящее рядом. Выкаблучиваться не стал и просто занял предложенный предмет мебели. Потом, на автомате, взял кувшин с этим напитком и сделал несколько больших глотков. Это подстава, решил про себя, видя ехидную улыбку наставника. Я-то думал, что там вино, и решил провести местную анестезию страха, а там оказался мой любимый узвар. Так что мозги остались без единого процента спирта в крови, что не придало особой уверенности в себе.

- Откуда такая неуверенность и страх, Кевин? - начал выяснять наставник.

Действительно, откуда? Почему в стрессовой ситуации, где пересекаюсь с явно враждебно настроенными людьми веду себя как подросток? Или же это снова влияние юного организма с его гормонами?

- Только отчасти, мой друг. Только отчасти, - подтвердил сделанные выводы Проф. - Но намного больше зависит от того, к каким выводам пришел ты, анализируя увиденное, и как оцениваешь сложившуюся ситуацию.

А ведь может оказаться, что Профессор прав, решил после услышанного от него. Банда, на которую мы нарвались, насчитывала человек двадцать. Они, сознательно или нет, напали на герцога. Что им может светить за это? Минимум, смертная казнь. Если очень повезет, то каторга лет на надцать. Вот только не знаю, какой срок здесь дают и куда отправляют его отрабатывать. А ведь у этих людей есть семьи, дети, пропищала совесть. Есть то, что заставило их выйти на большую дорогу, и сомневаюсь, что пришли они затем, дабы разбогатеть, продолжила она читать мне мораль. Если они не вернутся домой, что станется с их домашними? Ага, а это уже называется наезд. Ведь если они вернутся, то что будет со следующими путниками, которые по своей неосторожности попадут им в руки? А еще меня с самого детства учили тому, что человеческая жизнь священна, и никто не имеет права лишать оной другое разумное создание.

Все эти мысли пронеслись в моей голове с огромной скоростью. Как принять решение, после которого не буду каждую ночь просыпаться в холодном поту?

- Понятно… - задумчиво протянул мой собеседник.

Вот только, что ему понятно мне не ведомо, так как сам не могу переварить все это до конца. Дело ясное, что дело темное, принято говорить в таких ситуациях.

- Не буду переубеждать тебя ни в чем, так как для появления определенных убеждений необходимо наличие серьезных аргументов. У тебя же сейчас следующая задача: разрешить эту ситуацию без применения силы или с применением оной. Как себя будешь вести решай сам. Но применять силу можешь только свою. Твои спутники вмешиваться в ситуацию не будут.

Немного подумав и посмаковав свой напиток, он добавил, что защита будет работать только от смертельных ран, а на синяки она не распространяется. Нет смысла убирать воспитательный эффект ситуации.

- У тебя час на разработку плана операции, - перешел мой наставник на более серьезный тон. - Потом, будет проверка в реальной ситуации, чего ты там понапридумываешь. Дальше последует разбор полетов с раздачей слонов.

Если вы думаете, что час времени это очень много, то спешу вас разочаровать. Это очень, очень мало. Мне хватило только на то, чтобы набросать предварительный план действий. Как показали дальнейшие события он был, мягко говоря, дилетантским. Решил вначале заявить о том, что я герцог де Сента, и заставить их добровольно сложить оружие. Проф. во все мои разработки не встревал, и делал вид, что его здесь нет. Так как ситуация была очень серьезной, то решил на время забыть о том, что мне только двенадцать и постараться вести себя как взрослый.

Время вернулось в нормальное течение, и я снова оказался сидящим и потирающим часть тела пониже спины. А неслабо так приложило, скажу вам. Встал, отряхнулся и обратился к командиру этих лесных братьев.

- Я герцог де Сента! - постарался передать голосом важность этого титула. - Потрудитесь пояснить, уважаемый, что здесь происходит.

Мощный хохот вырвался из глоток окруживших нас мужиков. Некоторые их них просто не могли удержаться, чтобы не схватиться за живот. Кое-кого зацепило так, что он, опираясь на свои вилы, мог только вытирать слезы, выступившие на глазах. У них уже не было сил смеяться.

- Ой, спасибо тебе парень, - проговорил старший, - уважил. Давно мы так не смеялись. А то все, кого встречаем, сначала начинают угрожать, а потом откупиться хотят, к слову сказать, уже нашими деньгами. А ты сразу в герцоги полез. Орел!

Вдруг, совершенно без какого-либо перехода, главарь бандитов изменился. Теперь передо мной оказался жесткий предводитель банды ублюдков, у которого тормоза отсутствуют напрочь. Именно так теперь чувствовал этого главаря налетчиков. На меня смотрел человек, который привык заниматься разбоем, и никаким крестьянином он не был. Об этом говорило многое, особенно внутреннее чувство опасности, которое буквально орало во все горло.

- Так, ребята, - обратился он к своим подельникам, копируя доброго дедушку, - снимайте деток с лошадок. - Потом уже командным тоном добавил, - С девушками, только аккуратно, они больших денег стоят.

После этой фразы у меня в голове щелкнул переключатель. Всегда считал, что торговать людьми могут только мрази, и вот они передо мной. Судя по их настрою, переговорами проблему мы не решим. Насколько знаю из истории Земли, торговля живым товаром была очень прибыльным видом бизнеса. Никто из занимающихся ей не откажется добровольно от легких денег. Значит, остается, как выразился Профессор, только силовой вариант разрешения оной.

- Стоять! - крикнул я бандитам.

Видать у меня неплохо получилось, так как они замерли, а потом посмеиваясь над выскочкой, коим я был в их глазах, направились в сторону Миранды и Моли. Кейт и Лео вели себя так, вроде бы они сидят в кинотеатре и происходящее их абсолютно не касается

- И что дальше? - этот вопрос адресовал Профессору.

Вместо ответа в моих руках материализовались дротики. Я их не увидел, а, скорее, почувствовал. Выделил из толпы тех, у кого в руках были арбалеты как первоочередные мишени. До сих пор не знаю, как это получилось, но метнул сразу два, с обеих рук. Эффект был потрясающим, притом, в прямом смысле слова. Мужиков, в которых целился, затрясло, как если бы их долбануло током. Это продолжалось несколько секунд, и они осели мешками на землю. После третьего броска из снайперов на ногах не осталось ни одного.

Ничего себе, скажу я себе! Почему-то в голову пришла именно эта фраза. Вот только обстановка на полянке, где и происходило сие действо, начала сильно меняться. На моих спутниц внимания больше не обращали, как если бы это было пустое место, но вот на меня началась настоящая охота. Что я смогу противопоставить этим мужикам, привыкшим к силовым решениям проблем?

Ответом на незаданный вопрос была материализация в руках, заметьте в обеих сразу, нунчаков. Судя по тому, что на их появление никак не отреагировали, то, подозреваю, окружающие их просто не видели или не восприняли серьезно. Когда ко мне потянулись первые шаловливые ручки, то, не задумываясь, что может произойти далее, настучал по ним своим оружием. А здесь тоже не слабо у меня получается. Еще человек шесть добавилось к лежащим в отключке. Все-таки когда тебя неплохо долбанет током - это серьезно.

Пока происходила потасовка мы переместились к краю поляны и я теперь стоял вплотную к деревьям. На ногах остались только я, главарь шайки и несколько его прихлебал. Главный Робин Гуд вытащил свой кинжал, или это уже меч, и пошел в мою сторону. Нунчаки исчезли из моих рук. Такое ощущение, что они просто растворились в воздухе.

- Ну что же, Кевин, доставай кинжал, - вклинился в происходящее Проф.

Голос у него был настолько скучающим, что стало обидно. Я тут верчусь, как белка в колесе, а он там даже не переживает за меня. Подумал, не обидеться ли, но ситуация не располагала к сантиментам.

- Но я же с ним никогда не работал, и только догадываюсь, как его правильно держать, - заявил этому…

Извините. Нет слов, одни мысли и те нецензурные.

- Не переживай! Помогу я тебе, - пообещал он враз подобревшим голосом.

Решил достать кинжал с помпой. Взял его за рукоятку и со всей силы дернул, желая вытащить его на белый свет. И не рассчитал силы… Из ножен он просто вылетел. Удержать его не получилось и меня немного крутануло. И только когда дерево начало потихоньку клониться в сторону меня отбросило от него метров на пять. Видать сработал рефлекс самосохранения. Или это наставник приложил свою руку к такому повороту события? Доказать или опровергнуть данное утверждение не является возможным.

Окружающие бандиты неверяще уставились на дерево, толщиной сантиметров пятнадцать - двадцать, которое падало в их сторону. Когда до них дошло, что происходит, убегать было поздно. Парочку придавило к земле ветками, остальные бросились врассыпную, кто куда.

- Я их всех не смогу задержать, - сообщил я наставнику.

- Ладно, - смилостивился он, - подключаю Котяру.

После этих слов из лесной чащи послышался леденящий душу рев Хищника. Заметьте, Хищника с большой буквы. Даже у меня, хотя и ожидал чего-то подобного, зашевелились волосы. На разбойников же было больно смотреть. Они были абсолютно деморализованы. Меньше чем за пятнадцать минут мелкие собрали их в кучку. Кейт с Лео приняли активное участие в разоружении этих гопников. Никто из них сильно не пострадал, так что через час колонна моих арестантов, в прилично подранной одежде, была готова к отправке в места не столь отдаленные. Даже получившие разряды были приведены в ходячее состояние, хоть и передвигались как калеки после костоправа.

Тут в мою голову пришла очередная бредовая идея. У них ведь здесь поблизости должен быть лагерь. А в нем, по идее, должно быть много ценного материального имущества. Пусть мне не повезло с моим основным заданием, но хоть компенсирую затраты на его проведение, решил оправдать мародерские замашки. Здесь кривлю душой, так как никаких затрат у нас не было. Разве, если только за таковые считать продукты, взятые в дорогу.

- Уважаемый! - обратился к старшему группировки, имени которого не знал и знать не хотел. - А не подскажете ли детям, где находится ваш лагерь. Очень уж хочется поиграть в кладоискателей.

Постарался изобразить самую радушную улыбку, на которую только и был способен. Думаю, вы представляете, как звучал ответ главного бандита. Мои спутницы даже покраснели от такого виртуозного использования нелитературной речи. Пожал на эту тираду плечами и решил поприкалываться, так как настроение, после удачно проведенного захвата нехороших людей, было на высоте.

- Кис, кис, кис, - позвал мелких.

- Мяу? - тут же послышалось из-под ног.

Естественно, это был Шустрик. Подхватил его на руки, почесал за ушком и выдал задачу, найти лагерь моих пленников. Он внимательно посмотрел на бандитов, затем спрыгнул на землю и изобразил стрелку. Как бы правильнее это описать? Вот стоит котенок в позе, изображающей движение. Мордочка устремлена в сторону леса, одна передняя лапка поджата, а хвост вытянут горизонтально земле. Не хватает только надписи, в каком направлении следует идти.

- Пояснения нужны? - это вклинился Котяра.

- Думаю, нет, - ответил ему, и уже в голос добавил. - Подозреваю, что нам в ту сторону.

Рукой продублировал направление, которое указал Шустрик. И когда только он успел выяснить даже место расположения лагеря? Все же не зря он получил такое имя, очень уж оно отвечает его замашкам.

Через лес пришлось топать несколько часов. Подозреваю, что мои мелкие электровеники успели разведать прилегающую территорию километров на десять вокруг, если не больше. Так что к новой цели нашего передвижения мы шли не просто напрямую, а по максимально удобной дороге, если эту тропинку, перегороженную во многих местах завалами, можно так обозвать.

Когда наш караван остановился в бандитском лагере, то решил пересчитать арестованных. Нужно ведь знать, сколько человек хотят тебя убить, притом, очень сильно. Это желание витало не только в их головах, но и явно ощущалось всей спиной, когда поворачивался в противоположную от бандитов сторону. Задержанных по подозрению в разбое оказалось, вместе с бывшими в лагере, тридцать два человека. Нет, формулировка неправильная. Они не подозреваемые, так как их вина доказана мной окончательно. Быть может слово осужденные подойдет? Тоже нет, ведь приговора еще не вынесли. Ага, вспомнил! Задержанные до решения суда.

Теперь следующий шаг моего расследования. Такая мелочь - найти все тайники в этом логове и экспроприировать награбленное.

- Ну, а где попрятано все самое дорогое, расскажешь? - снова попытался вывести главаря на откровенность.

И снова бесполезно, хотя, не сильно-то и рассчитывал на его добровольное участие в личном разграблении. Мурзики провели экспресс-следствие и нашли около десятка тайников. Когда вскрывали некоторые из них, то обратил внимание на удивленный вид рядовых грабителей. Они что, даже и не подозревали о том, какими деньгами владеет их начальство? Судя по лицам, то нет. Но вот мне все равно, что они думают о своем пахане, и как будут с ним разбираться.

Пока продолжалась вся эта свистопляска день начал клониться к закату. Продолжать путь смысла не было и решили переночевать в лагере лесных братьев. Но вот как обезопасить себя от их глупостей? Согласитесь, надеяться на то, что эти милые товарищи будут ночью вести себя примерно, все равно, что заставить эльфа работать на лесоповале. Думаю, есть только один выход. Шантаж!

Находясь в поле видимости и слышимости задержанных обратился к Котяре:

- Не переживай, маленький. Я вижу, что ты голодный. Скоро наступит ночь, и можешь пожевать… кого-то их этих, - указал рукой на узников.

Вы бы видели их морды, в смысле лица. Да покойники в гробу краше выглядят!

- Только не в лагере, - добавил уже грозным тоном. - Не порть мне ужин.

На мое заявление Котяра обижено мяукнул и скрылся в перелеске. Вот только устроил такой демонстративный проход возле арестантов с пусканием слюней, что и я бы поверил в бешеного кота-переростка с психически больным хозяином.

Мы поужинали и улеглись спать. Мурзики, хотя и не все, расположились поближе к нам, так, чтобы их было видно от лежбища работников ножа и топора. И мой план, как это ни дико звучит, сработал. Я-то рассчитывал только неслабо припугнуть заключенных. Но вышло еще лучше. Один из разбойников решил сделать ноги. Так как сон не шел, то видел, как произошел незапланированный побег. Парень ломанулся в сторону леса со скоростью неслабого спринтера. Исходя из того как он бежал, подозреваю, что лес и тропинки в нем он знает, как свои пять пальцев.

Буквально через минуту послышался победный рев моего телохранителя. А минут через десять он притащил одежку беглеца, и та вся была в крови. Бросил ее у края полянки и продолжил что-то жевать. Так как девчонки были не в курсе нашего сговора, то их вид, напугал бандитов еще больше. А их крики, что они не хотят оставаться с таким придурком как я лишней минуты, возымели потрясающий воспитательный эффект.

Дабы не портить его, просто велел Кейт ввести их в курс дела, только тихонько и незаметно. После посвящения в происходящее мне пришлось выдержать еще один скандал, в котором меня обзывали словами, совсем не свойственными молодым леди. Согласен, это было жестоко, так поступить с их неокрепшей психикой, через что попросил котяру держаться от нас подальше, чтобы не было визуального контакта, но, как показало произошедшее, я был неправ.

К слову говоря, тот беглец всю ночь провел мордой в землю, под присмотром мелкого, который умудрился сломать ему руку. Таким образом, ему пояснили, что Мурзик большой и страшный зверь, которого не стоит игнорировать. Судя по его внешнему виду, когда он утром вернулся в лагерь, то он предпочел бы быть растерзанным в лесу, так как пахло от него не так, чтобы очень приятно.

Утром моя банда, имею в виду захваченная мной, быстренько позавтракала, привела себя в порядок, помылась, особенно те, кто не спал дома, и была нагружена добром, как ездовые мулы. Хотя они тащили много ненужного мне барахла, но так были решены сразу две проблемы. Все то, что посчитал ценным, в смысле деньги, будет доставлено в указанное мной место. Остальное, будет мешать бандитам совершить побег, так как рюкзаки были привязаны намертво и снимались только с помощью ножа, которого у них не было.

Когда после обеда пред нами показался Меримор, то моему удивлению не было предела. Это же насколько нужно обнаглеть, чтобы устраивать свою базу меньше чем в дневном переходе от города? Не замешаны ли в этом некоторые высокопоставленные чиновники города, получающие от произвола этих красавцев не только моральное удовлетворение? Думаю, мы сможем проверить это уже на месте.

Глава 17

- Значит, у вас нет ни малейшего представления о том, что в пределах Меримора орудует банда, промышляющая торговлей людьми?

Меня уже начало колотить от поведения начальника местного аналога милиции. Мне как маленькому рассказали о том, что это все ложь, навет и вражеская провокация. Он голову готов дать на отсечение, что ничего подобного нет поблизости от города. Даже умудрился поклясться честью мундира. Одно из двух - или у него нет чести, или мундир привык и не к такому обращению.

С самого въезда в Меримор день не задался. Сначала на воротах вояки устроили почти вооруженный наезд. Так как нервы были взвинчены нахождением возле лиц бандитской наружности, с непонятными мухами в голове, то я просто сорвался. А как еще можно было отреагировать, когда тебе нагло заявляют, что за въезд каравана в город нужно заплатить налог. Мало того, нас поставили перед фактом, что караваном может владеть только совершеннолетний человек. Так как мы на таковых походим мало, то все движимое имущество, с его поклажами, отходит в казну города.

- И кто же выдал такое распоряжение? - стараясь держать себя в руках, спросил охрану на воротах.

- Герцог де Сента! - нагло заявил старший караула.

- Значит, герцог де Сента, - только и смог прошипеть про себя. - И когда же вышел этот указа?

Оказалось, что буквально на днях. Вот какой у них работящий правитель! Так как выслушивать бред, который вешали мне на уши, желания не было, то решил, что пора учить народ, правильно относиться к герцогам. Что там говорил Профессор о том, что я нуждаюсь в практических занятиях? Вот сейчас и посмотрим.

- Котяра! Ты с мелкими на подстраховке, - отдал приказ своему телохранителю.

Кейт с Лео, нутром почувствовав, что сейчас грянет буря, заняли свои места возле девчонок, которые уже начинали заводиться похлеще моего.

- Профессор, включай нунчаки. Иду на переговоры, - потребовал от наставника, уже слезая с лошади. - Вот только боюсь, что говорить придется со стороны силы.

Тут же в руках почувствовались ручки этих палок-махалок, и скорость их включения говорила о том, что Проф. поддерживает мою самодеятельность обеими руками. Вот никогда не понимал, что его заставляет бросаться в разного вида авантюры? Или у долгоживущих, если наставника можно отнести к этому виду живых, свои развлечения?

Видя, что к ним идет переговорщик, так, вероятно, про себя оценили мой поступок стражники, они начали вести себя как начальники на рынке. В смысле, нагло и по-хамски. Вот, почему так всегда? Стоит человеку дать минимум власти, как у него крышу сносит от ощущения собственного превосходства над окружающими. Эти же ребята, увидев, кто направляется в их сторону, решили не заморачиваться, а взять быка за рога. То есть, они собрались схватить меня, и, вероятно, вести переговоры с позиции, а у нас заложник. Вот уж этого, ребятки, вы не дождетесь, подумал про себя, и саданул по протянутым ручкам со всей силы.

А оказывается, что мои палки могут не только разрядами вырубать противников. Хотя противники и лежали в выключенном состоянии, но рука одного из них, находящаяся в несвойственной для человека положении, поведала мне о том, что физическое воздействие на объекты прямого контакта, оказывается, притом не слабое.

- А я разве тебе об этом ничего не сказал? - удивился Проф. - Эх, проклятый склероз.

- Подозреваю, что и дротики тоже могут навести шороха, как баллистические ракеты? - огрызнулся на наставника, но тот сделал вид, что не услышал.

Видя, что произошло с их товарищами, ко мне рванула еще парочка вояк, которых остановил дротиками, что любезно подсунул наставник. В поле видимости остался начальник караула, весь красный, как помидор и охранник, молодой паренек, цвет которого мог конкурировать с побеленной стеной. Когда мы оказались на расстоянии нескольких метров, узнал старшего. Да и как не узнать человека с поломанным носом? Это на нем проводил воспитательное мероприятие барон фон Брег, притом не так давно. Значит у человека или совсем мозгов нет, или я не знаю, какое горе заставляет его вернуться к старому?

Посмотрел в газа этого вояки, и спросил:

- Так что там насчет конфискации каравана?

Он только пыхтел, как паровоз, и надувал щеки, но ничего не отвечал.

- Понятно! - констатировал про себя его поведение. - Лично явишься к Ветерану и расскажешь о том, что здесь произошло и почему. Ясно?

Постарался придать голосу властность, но сомневаюсь, что и в это раз получилось нечто стоящее.

- Несомненно, Ваша светлость, - выплюнул он в мою сторону.

Одно приятно, меня узнали. Но, вот почему у человека столько злости, сарказма, вызова?

- Докладывай! - неожиданно даже для самого себя скомандовал сержанту.

В то, что у него звание больше, сомневаюсь. Не царское это дело, если перефразировать одного небезызвестного персонажа, в наряды ходить.

- Докладывать? - в его голосе появился вызов одновременно с болью. - О чем? О том, что солдатам уже несколько месяцев не платят жалование? Или о том, что некоторых засекли до смерти, когда они начали требовать, хотя бы пайки, чтобы дети не умерли от голода? Или о том, что эти благородные, приехавшие из Империи, убили уже не одного офицера по пьяни и никто им и слова сказать не смеет?

Не ожидал такого напора. По мужику было видно, что происходящее с его подчиненными и прочими сослуживцами его волнует очень сильно, и он не может оставаться безучастным.

- Или лучше с жителей города выбивать деньги? - никак не мог он успокоиться.

От его напора у меня пропал весь пыл, требовавший доказать, кто в доме хозяин. Но внутри зарождалась злость. Злость на себя, что пустил на самотек жизнь людей, которые от меня зависят. Злость на наставников, которые, отодвинув меня в сторону, не смогли привести дела в порядок. Злость на всяких приезжих… Так, стоп, Кевин! Хватит себя накручивать. Самодержец я здесь, или кто?

- Извини, лейтенант, - заговорил, после беглого анализа ситуации, - не знаю, как тебя зовут.

Тот покраснел, как девица на выданье. И как так можно из красного стать еще краснее, меняя при этом причину расцветки?

- Сержант Ивэн, ваша светлость! - тут же вытянулся во фрунт служака.

- Значит так, лейтенант Ивэн, - тут же подтвердил, что не ошибся в звании, - я вернулся, и мне не нравится то, что творится без моего ведома. Бить морды моим офицерам имею право только я, и то не всегда.

Плоский солдатский юмор, под который попытался косить, видно пришелся новоиспеченному лейтенанту по душе, так как он расслабился и начал улыбаться.

- Теперь слушай приказ, лейтенант. Через час собрать всех доступных офицеров в моей резиденции, будем наводить порядки!

- А… может… не стоит в резиденции? - как-то сразу поник мой собеседник.

- Не понял причины такого пессимизма? - постарался поднять его настроение.

- Там сейчас, этот, жирный, обосновался. Боюсь, что вас туда не пустят, ваше сиятельство.

Сообщив неприятное, он опустил голову.

- Жирный - это кто-то из Империи? - постарался уточнить, как подозреваю, неприятные факты.

Служака просто кивнул на мой вопрос, не поднимая головы.

- И, как я подозреваю, Ветеран с Учителем тоже лишились его благосклонности?

Ну, не везет им на герцогском троне. Вечно происходят разные неприятности, последняя из которых чуть не закончилась на эшафоте. Старший караула только тяжело вздохнул, подтверждая мои выводы.

Значит так, у меня на руках группа, почти, смертников, нагруженная ценными вещами. С ними идти на разборку не следует, так как проконтролировать всех и все не смогу. Что делать? В голову приходит только одна сумасшедшая идея, сдать ценности на хранение в банк. Также у меня на шее висят две девчонки, которых тоже не хотелось бы иметь за спиной во время разборок, так как это усложнит маневры и переговоры, которые, подозреваю, для некоторых окончатся очень плачевно. Значит пункт первый плана освобождения герцогства, а чего мелочиться, поход в банк. Буду сдавать честно награбленное.

Когда по моему указанию колона будущих каторжников с сопровождающими направилась в сторону банка, где заправляют гномы, услышал вопрос начальника охраны ворот, мол, что делать с покойниками. Утешил его тем, что эти, как он назвал их, покойники, через полчасика-часик придут в себя, только головы болеть будут. Да и подлечиться придется, а то нападать на герцога с голыми руками нынче чревато.

Вы бы видели, как на нашу процессию реагировали жители города. Мы не успели пройти и половину запланированного маршрута, как мальчишки рассказывали всем, кто желал их слушать, что молодому герцогу, который снова оказался живым, удалось взять в плен банду, не дававшую ни приехать в город, ни покинуть оный. Они рассказывали о моих подвигах настолько "правдоподобно", что мне самому стало страшно от того, каким я могу быть извергом. Как я узнал, что они говорят? Так громкость-то никто не прикручивал, и слышно было неслабо, особенно, когда слушателей было больше десяти.

Подойдя к банку снова встретил тех же охранников, что и прошлый раз. Или это я совсем не различаю гномов в форме? Все те же шкафчики на ножках, ширина которых превосходила их же высоту. Нас уже встречали. И как только работает их служба информации? Ведь никому не сказал, в голос, что мы направляемся именно сюда, а только красной дорожки не хватает возле входа.

- Рады видеть Вашу светлость, в банке клана Железной наковальни. Рады помочь Вашей светлости во всем, что только в наших силах и даже больше того, - провозгласил приветственную речь встречающий нас клерк.

Навстречу нам уже спешил управляющий, которого смог опознать по его неизменному костюму. После двухминутных расшаркиваний мы определились, что все имущество сейчас заберут инкассаторы, которые появились как из-под земли. Они шустро разгружали бандитов, тут же связывая оных в новую колонну. Делалось это настолько профессионально, что моя паранойя выдвинула теорию об их причастности не только к банковскому делу.

Так как оформлять необходимые бумаги времени не было, то пообещал зайти позже. Тем более, там меня уже ждала папочка с неподписанными документами с прошлого мародерского рейда.

- Еще будет одна просьба, уважаемый, - обратился к управляющему.

- Все, что в наших силах, ваша светлость, - тут же подхватил он.

- У меня запланировано несколько серьезных встреч, - начал свою мысль, и он закивал, показывая, что понимает, о чем я говорю. - Мне бы хотелось оставить моих спутниц в безопасном месте. Ведь согласитесь, если с них упадет хоть волос, то мне или барон фон Брег голову открутит, или Князь Эльфов.

Управляющего аж передернуло, особенно после упоминания барона. Неужели имели честь пересечься? Но, это и к лучшему. Не будут глупости в голову прорываться, а то мало ли.

- Меня! Оставить здесь! Да как ты смеешь! Да я!

Это, как думаю, вы поняли, снова влезла со своими претензиями Миранда.

- Так! Хватит! - тут же осадил девчонку. - Если ты еще не поняла, кто я для тебя, то сообщаю для тех кто в танке!

- Где? - одновременно задали вопрос несколько окружающих.

Не обращая на них никакого внимания, продолжил.

- Я, герцог де Сента, прошу тебя, Миранда и твою подругу остаться в безопасном месте, пока не разберусь со всем, что здесь творится.

- А то что? - тут же влезла разбушевавшаяся валькирия.

Ничего доказывать не хотелось, да и угрожать тоже. Дети все-таки. Поэтому обратился к Профессору с просьбой отключить это чудо, хотя бы на пару часиков. Он даже не ответил на мою просьбу, но Миранда тут же осела мешком на землю. Ее подруга еле успела подхватить безвольное тело.

- Мне продолжать? - обратился к мелкой эльфийке со сталью в голосе.

Подозреваю, что шило, которое у подростков располагается в одном, всем известном, месте, вещь очень жестокая. Вот только, как это ни странно звучит, она просто помотала головой, отправляясь за охранниками банка в здание.

- Ты представляешь, какие теперь будут сплетни гулять по герцогству?

Этим вопросом наставник вернул меня реальный мир. Что-то в последнее время я шибко нервный. Говорил уже об этом? Извините, повторяюсь. Когда оглянулся, то понял, насколько прав Профессор. Нас окружало несколько сотен городских жителей, которые не только слышали, о чем мы говорили, но и видели последствия неповиновения. Мне даже страшно представить, какая репутация будет у герцога де Сента после произошедшего.

Опустим мелочи и вернемся к нашим баранам, вернее арестантам. Вот куда их пристроить на время операции? Гномам отдать на сохранение? Уже вижу, как они от радости не знают куда деться. В тюрьму отправить? Точно. И если у них есть сообщник в городе, то никогда не узнаю кто он. На чем основаны такие выводы? Так обычно важные свидетели падения сильных мира сего в тюрьмах надолго не задерживаются. Раз, и скоропостижно скончался при неустановленных обстоятельствах. Тащить их за собой вообще глупость. Даже не представляю, как устроить за ними присмотр во время такого мероприятия.

- Мы можем чем-то помочь Вам, ваша светлость? - прозвучал голос почти возле самого уха.

На меня смотрел старший городского патруля. За его спиной расположилось четверо подчиненных. Что могу сказать? Кампания у них подобралась колоритная. Их лица говорили о том, что они простые деревенские парни, которые очень далеки от политических игрищ. Глаза же намекали, что не все так просто, как может показаться на первый взгляд. А фигуры ребят прямым текстом рассказывали, что может произойти с теми, кто вздумает не выполнить их указание. Даже гномы на их фоне казались не такими и шкафообразными.

На ловца и зверь бежит, всплыла известная поговорка. Задавший вопрос оказался, как я и подумал, старшим наряда городской стражи. Не долго думая спихнул на него заботу о моих будущих каторжниках. Перед тем, как отдать ему моих красавчиков, предупредил, что если кто-то из них, ну, совершенно случайно, умрет, то крайних буду назначать со всей доступной жестокостью. На него мое обещание не произвело ни малейшего эффекта. Он тут же начал раздавать приказы своим подчиненным, и буквально через минуту процессия двинулась в направлении, как это ни банально звучит, местной тюрьмы. Хотя, если подумать непредвзято, то решение правильное. Не домой же тащить этих бандюков.

Мы же раскланялись с управляющим банка и направились в сторону моей резиденции. Очень интересно, аж кулаки чешутся, кто там устроился на моем герцогском кресле. Вы, наверняка, сталкивались с ситуацией, когда человек накручивал себя до неадекватного состояния. В примерно таком виде я подошел к воротам своего домика. Там устроилась довольно неслабая, по моим дилетантским меркам, охрана. Все-таки десять военных, судя по виду, лично прикончивших не по одному десятку противников, и не важно, что безоружных, это что-то да значит.

Не сбавляя скорости направился к входу, возле которого развалился не совсем трезвый детина, своей тушкой перегородивший мне дорогу.

- Тебе чего, парень? - поинтересовался он, почти, доброжелательно.

- Да вот, домой пришел, - ответил ему в том же ключе.

Движение мысли было настолько серьезным, что на лице этого типа отразились все усилия, которые он прилагал, дабы переварить сказанное. Не придя ни к каким выводам, он снова повторил свой вопрос. Но в дебилоида можно играть и на пару, поэтому, продублировал свой предыдущий ответ.

- Вали отсюда, паря, а то…

Что будет в противном случае, решил не выслушивать. Да и кто его знает, сколько времени будет приходить говорливый наш собеседник после удара Кейт. Да, она его не убила, кажется, но нам он больше надоедать не будет.

Увидев, как сполз на землю привратник, к нам тут же направились его товарищи. Видно очень переживают за его здоровье. Вот только вести переговоры у меня не было ни малейшего желания. В жизни каждого бывает состояние, когда он готов порвать своего обидчика, как Тузик грелку. Примерно в таком виде находились мои эмоции. Меньше чем через десять секунд никто уже и не помышлял о том, чтобы преградить мне путь домой. Ребята были заняты пребыванием в отключке, если ничего не путаю.

Направился к центральному входу, где меня ожидал управляющий, который поприветствовав, выдал интересную фразу.

- Смею надеяться, что вы надолго?

Неужели новая власть достала даже тех, кому по статусу положено сносить все закидоны своих хозяев?

- Все так плохо? - решил уточнить причину такой любви к моей персоне.

- Еще хуже, - ответил он, тяжело вздыхая.

- Гнать их в шею? - спросил с улыбкой.

Вот интересно, что можно ответить старой власти о новой, на столь провокационный вопрос?

- Не стоит, - замахал головой управляющий.

Такой ответ сбил мой веселый настрой.

- Причины? - уже более жестко обратился к своему собеседнику.

На того это не возымело, ровным счетом, никакого действия. Он вздохнул и выдал свое видение проблемы, притом умудрился вложить все в одно слово.

- Вернутся.

Должен согласиться, это серьезный аргумент. Жить, ожидая, что не сегодня, так завтра к тебе нагрянут гости, согласитесь, напрягает.

- Ладно. Посмотрим, - ответил старику. - А не подскажешь, где сейчас пребывает нынешний хозяин?

Вот всегда удивлялся дворецким и их способности быть в курсе всего происходящего на территории, за которую они отвечают. Почему считаю, что это очень непростая задача? А вы представьте, что вы работаете в школе, где учится человек триста детей. Плюс к этому какое-то количество учителей, технического персонала и прочих. Вам задают вопрос, а где сейчас находиться тот или иной человек? Сможете ли вы ответить на него без заминки? Вот и я о том же. Управляющий не задумался ни на минуту. Мне тут же были озвучены необходимые координаты. Мой "дублер" находился в библиотеке.

Добираться к цели моего путешествия пришлось еще добрый десяток минут. Поверьте, это не принесло мне ничего приятного. В голове снова начали стадами роиться мысли о том, кто сейчас меня встретит, и чем закончится этот разговор. А если придется повторить то, что уже сделал на эшафоте? Только то, что топал не сам, а в компании со своими друзьями, придавало сил и уверенности.

Вот и дверь библиотеки. Странно, но возле нее никого нет. Когда я занимался, то как минимум охрана шлялась неподалеку. В данной же ситуации коридор был девственно пуст. Пара Мурзиков тут же рванула в разные стороны, занимая наблюдательные позиции, Кейт с Лео подобрались, а Котяра… Этот был в своем репертуаре. Он сидел и мыл лапу. Тоже мне чистюля. Стоп, Кевин, это нервы. Вдох… Выдох… Вдох… Выдох…

Успокоился и сразу же, чтобы не было желания тянуть время, открыл двери библиотеки. В ней тоже никого не было. Так решил после беглого осмотра, но, как показал более внимательный, я был неправ. В кресле кто-то сидел. Он рассматривал нас спокойным взглядом, абсолютно не переживая о том, что ему сейчас могут устроить козью морду. А ведь было желание.

Ему было лет сорок-сорок пять. Военная выправка, прилизанная прическа, дорогущий мундир с кучей побрякушек, где только возможно было их прицепить. Немного седины подчеркивали солидность, а шрам на щеке намекал, что он там неспроста.

- Заходи, Кевин. Присаживайся, - голосом радушного хозяина заговорил мужчина. - Можешь не переживать, здесь никого больше нет.

- В помещении чисто, - тут же поступил рапорт от Котяры.

Желание набить морду, пропало как-то само по себе, хотя до этого было просто неудержимым. Подошел к креслу, стоящему с противоположной стороны столика и уселся напротив говорящего.

- Я жду объяснений! - поставил вопрос ребром.

- Молодой, наглый, еще и невоспитанный, - как бы констатируя происходящее заговорил мой собеседник.

- Извините, мы люди неграмотные, только недавно здесь герцогом устроились, - закосил под дурачка.

Поведение собеседника ничего не поясняло, но конкретно бесило, только не понятно почему. Он, проигнорировав мое откровенное хамство, чинно поднялся, церемонно поклонился и сказал:

- Разрешите представиться. Антуан, наследный принц.

Глава 18

Какие черти принесли принца в мое захолустье? Это был первый вопрос, который вырисовался в моей голове, когда тот представился. Причины сомневаться в том, что передо мной сидит лицо императорской крови, отсутствовали. Да и какой смысл называться чужим титулом, если за такое могут просто оторвать голову, да еще и получить неплохую компенсацию от вышеупомянутой семьи?

- И какие есть идеи, Проф.? - тут же постарался припахать моего виртуального аналитика.

- Причем здесь идеи? - очень натурально удивился он. - Для этого есть несколько реальных причин. И то, что он появился только сейчас, говорит… - и мой наставник оборвал свой монолог на полуслове.

Потом, видимо прикинув что-то в своих электронных мозгах, выкрутился в своей неподражаемой манере.

- Подумать, не пробовал?

Знать бы еще о чем думать? Вернее, в каком направлении? Хотя…

- И что же заставило Ваше высочество отправиться в столь дикие земли?

То, как скривилось это самое высочество, говорило или о том, что с дикостью я не просчитался, или же об отсутствии у меня такта, как такового. Вот, что значит иметь пробелы в образовании, обязательном для благородных господ. Даже не представляю, как простые вопросы задавать в светской манере, так что пусть терпит.

- А у самого есть предположения?

Голос этого высокородного говорил о том, что нам, простым смертным, просто жизненно важно угадывать желания столь сиятельных господ, а то непорядок получается. Значит, он считает меня просто грязью под своими сапогами, и в то же время на что-то рассчитывает? Так это можно легко обломать. И не с такими проходило.

Постарался придать лицу восхищенное выражение и тут же сообщил свое видение происходящего.

- Не может быть! Я просто восхищен вашим мужеством! - завел привычную мне волынку.

На меня начали смотреть как на малость невменяемого подростка, которого покусал бешеный лис.

- Вы, наверняка, приехали поохотиться на четырехкрылого нособраза! - сообщил о причинах моего восторга. - Только очень смелый человек может приехать на столь опасное мероприятие. Тем более, что с вами такая хиленькая охрана. Хотя, зачем вам сильные воины? Ведь и эти нужны только для антуража. А вы знаете, что последний отряд, который отправился его прибить, вернулся уменьшившимся на триста человек. Он даже гномьи доспехи перекусывает как бумагу!

Нет, наверняка зверюга, укусившая меня, выросла как минимум втрое. Видно такого фортеля от меня никто не ожидал. Принц даже невольно попытался отодвинуться от греха подальше. Вдруг я заразный?

- Угадал? - подытожил свой бред.

- Не совсем, - начал аккуратненько отвечать мне его высочество.

Было видно, что он имел представление, как правильно говорить с психами и идиотами, но в жизни применять эти навыки не приходилось.

- Жаль, - сказал ему, сотворив расстроенную мордашку. - А я уже думал взять вас собой на следующую охоту. Мы с ребятами на днях одного завалили. Правда, он маленький был. Всего лишь как лошадь. Мы уже начали собираться за кем-то побольше, а тут Вы…

Честно, если бы мне кто-то начал втирать этот бред, просто дал бы ему по шее, для профилактики. Дабы врал поменьше. Передо мной же сидел мужик лет сорока, в глазах которого плескался ужас. Это у меня настолько страшный вид? Или он и вправду поверил во всю эту чушь? Или здесь и такие твари водятся? В последнее верить абсолютно не хотелось.

- Ладно! - прервал его начинающуюся истерику хлопком по столику.

Ладонь заболела, но не очень, а вот собеседник начал брать себя в руки.

- Хватит страдать маразмом. Я Вас внимательно слушаю, Ваше высочество. Полагаю, Вы озвучите причины Вашего появления в столь отдаленных от столицы местах?

Он и поведал о высоких и благородных намерениях, заставивших пуститься в столь долгое и опасное путешествие. Чем дальше он вещал, тем более стойким становилось убеждение, что слушаю не зрелого мужчину, а инфантильного "подростка", которому от силы лет двадцать. Его голова забита разной дрянью, которая абсолютно не нужна в нормальной жизни. Это были жизненные ценности молодого мажора, живущего в отрыве от реальности. Так что его рассказ буду озвучивать вместе со своими выводами и умозаключениями.

Честное слово, не понимаю, как можно быть таким наивным? Говорю о себе. Хотя он тоже додумался, ничего не скажешь. После исчезновения Императора, к слову говоря его прадеда, дела в метрополии пошли в разнос. Разные нехорошие герцоги, графы и прочие решили урвать себе лакомые кусочки. Ну, это понятно. Анархия - это время неплохих откатов и хороших переделов. К тому же выяснилась одна интересная подробность последних распоряжений Императора. Это я о той сумме, которая капнула на мой счет, хотя правильнее сказать на счет отца. Когда этот отпрыск узнал о количестве золота, ушедшем с их баланса, он решил из шкуры вылезть, но заставить герцога де Сента "поделиться". В смысле вернуть нажитое непосильным трудом потомкам, которые и палец об палец не ударили. Он рассчитывал на встречу с Артуа, с которым был хоть и отдаленно, но знаком. Приехав же сюда, узнал, что тот умер, а его место занимает подросток, то есть я. В его устах сказанное звучало более красиво, но суть была следующей. Я должен вернуть все деньги, которые выживший из ума Император отдал моему отцу. Уже разбежался!

За мной тут же послали в замок и, как думаю, вы догадываетесь, не привезли. Мы в то время уже отправились на прогулку в лес. Такой ответ очень расстроил его высочество и он решил показать всем, кто в доме хозяин, и как нужно выполнять его приказы. Моих невезучих наставников, говорю об Учителе и бароне снова отправили под арест, в тюрьму. Дедушка Эл, к счастью для его старых костей, вовремя сделал ноги в свой новообретенный лес и его миновала незавидная участь. Также досталось и простым горожанам. Оказывается высочество с дружками очень неплохо обучены пьянствовать и развлекаться. Теперь он весь в нетерпении, и абсолютно уверен, что я непременно выполню свой вассальный долг! Наивный!

- Какой? - снова прикинулся веником.

- Ты должен вернуть деньги! - почти в приказным тоном заявил принц.

- Какие деньги? - сделал непонимающее лицо.

- Те, которые лежат в банке гномов! - начал он закипать от моей тупости.

Хотел сострить, что не имею к банку никакого отношения, вот только боюсь, что моя шутка понята, а, следовательно, и оценена не будет.

- Кому? - продолжил прикалываться.

- Что, кому? - не сразу врубился в ответ высочество.

- Должен, кому? - повторил для непонятливых.

- Императору! - сообщил он.

- Без проблем, - обрадовал молодого рэкетира.

У того на лице появилось изображение превосходства над пацаном. Вот он как меня! Но я ведь еще не закончил говорить.

- Как только Император велит мне вернуть золото, в тот же день это будет сделано. Пока же, не смею вас задерживать.

Ух ты! У меня получилось довольно куртуазно намекнуть высокородному балбесу, что ему пора домой. Его непонимание того, что в переговорах пошло не так, чуть не заставило меня гнусненько захихикать. А он думал, что пришел непонятно кто, непонятно откуда и будет здесь права качать? Перетопчется!

- Если Вас не устраивает мое решение, то все остальные претензии к гномам. Пишите рекламацию. Выставляйте ваучеры на счетчик. Никто вас не будет останавливать.

Подозреваю, что понять тот бред, который озвучивал ему, у него не получится даже после большого бодуна. Он собирался еще что-то говорить, может, даже угрожать, но мне это все стало не интересно. По вине этого, не знаю, как назвать более цензурно, близкие мне люди гниют в тюрьме, а я здесь ерундой страдаю.

- На этом аудиенция закончена! - прервал все его вякания.

Для придания своим словам большей убедительности попросил Котяру проводить нашего гостя к его солдатам, которые должны уже оклематься. Думал, что больше удивляться моим причудам невозможно, но оказался неправ. Реакция на обращение к Котяре была такой, что мне стало жалко этого типа.

- Молодой человек, знаете ли вы, что те, кто разговаривает с животными…

Он прервался на полуслове и я его прекрасно понимаю. Когда на тебя смотрит зверюга, у которой кроме страшных зубов и когтей, которые она успела продемонстрировать, еще и слюна начинает течь, как у бешеной собаки - это страшно. Бочком, стараясь не поворачиваться спиной к животине, он покинул библиотеку и под конвоем моего старшего телохранителя шустро потопал к своим сопровождающим.

Откинувшись на спинку кресла начал просчитывать, чем мне аукнется такая наглость и что делать дальше. Ничего путного в голову не лезло. А вот впечатление от того, что нахожусь в театре абсурда, становилось все более и более реальным.

Откинулся в кресле и постарался расслабиться. Увы, не с моим везением. Проф. сообщил, что Котяра передает видеосигнал и обещает, что мне понравится. Оказывается, таким образом он еще и развлекается. Картинка показывала, как наследный принц, спаси и сохрани от такого, высказывает своим охранникам, все что он о них думает. Это словоизлияние было приправлено таким количеством эпитетов, что мне стало жаль вояк, на которых обрушился гнев высокородного начальства. Не их ведь вина, что на меня нарвались. Принц-то еще не в курсе, что в гневе я страшен. Попросил четырехлапого не забивать мне голову разной ерундой. Но, прикинув как могут разворачиваться события с этими гостями, попросил, по возможности проследить, куда эта свита отправится, и, если будет что-то стоящее, то немедленно свистнуть

Сам же продолжил проигрывать в голове, как дальше могут развиваться события. Также, решил прикинуть свои дальнейшие планы. На повестке дня у меня нарисовалось несколько первоочередных задач. Во-первых: вытащить наставников из-за решетки, отмыть их, накормить и так далее. Во-вторых: кровь из носу необходимо отправить этих неугомонных столичных гостей домой, или же просто с глаз подальше. В-третьих: ввести в городе военное положение, так как беспорядок начинает доставать. Или же пока не стоит? И главное где найти Ленса? Не самому же носиться с поручениями. Мурзики же в роли адъютантов - это вообще очень страшная сила. Вы только вспомните, что умудрился натворить только один мелкий с записочкой, которую следовало доставить в банк?

Теперь сижу и ломаю голову над простыми вещами. Где носит Ленса, когда он мне нужен? И что это значит? Опять начинаю тупить, что делать сейчас абсолютно нельзя, чревато. Но ведь у этого вопроса очень простое решение!

- Котяра, - позвал хвостатого начальника личной разведки, - ты не в курсе, где Ленс?

- В курсе! - ответил тот довольно лаконично.

Хоть и привыкаю уже к его манере отвечать, но иногда это бесит. Ведь задавая этот вопрос меня в первую очередь, интересует не то, что знает это хвостатое чудо, а ответ на него. Хотя, какой вопрос - такой ответ. Хорошо хоть не заставил ждать окончания мойки лапы, а то с него станется.

- Давай его ко мне, мухой.

Разленились тут без меня. Все, отдых закончился и начинаются трудовые будни. Я приехал и начинаю наводить порядок. И тут же в голове промелькнула мыслишка, а если припашут по полной программе? Она очень быстро остудила мой боевой настрой.

Так как нервы доели последние остатки завтрака, то отправил Кейт организовать что-то на зуб. Согласитесь, на голодный желудок принятие стратегических решений может оказаться для кое-кого фатальным. Вы же в курсе, что голодный мужик априори не может быть добрым? Обед был организован довольно-таки шустро. Исходя из того, чем накрыли стол, нутром чувствую, что принц совсем не собирался сидеть на диете, особенно если реально покормиться за чужой счет.

Все произошедшее в это день дальше, превратилось в сплошной калейдоскоп. Не буду особенно вдаваться в подробности того, что происходило, так как к моему повествованию это не имеет ни малейшего отношения. Пересказывать разговоры, произошедшие в процессе этого, и как решались накопившиеся проблемы, думаю, тоже не стоит. Лишь вкратце поведаю, чем меня еще осчастливили.

По моему распоряжению Учитель и барон были освобождены из мест не столь отдаленных. Они тут же устроили кипучую деятельность, решая по ходу множество проблем, успевших возникнуть в результате правления принца. Он такого накомандовал за эти несколько дней, что могу дать голову на отсечение, Империя рухнет, максимум через три года после его воцарения.

Почему старики оказались в тюрьме? Все было до безобразия банально. Как уже отметил для себя, уроженцы этого мира испытывают большой пиетет перед высокими титулами всяких высокородных господ, чем те пользуются без зазрения совести, чхая на простых смертных. Когда в Меримор приехал наследный принц, то жители города, в том числе и мои наставники, от радости не знали куда деваться. Это же какая честь принимать такого человека, почти небожителя. Но когда поняли, что они круто нарвались - было поздно. С этим высокородным балбесом прибыла еще куча прихлебателей, которые от нечего делать начали устраивать дуэли с местной знатью и военными. А так как дуэльный опыт у них был очень немалый, то у моих подданных почти не было шансов. Началось форменное избиение младенцев которое никто не мог прекратить. А кто рискнет пожаловаться принцу на его дружков? Что делать с такими гостями было непонятно, ведь воспитание прямо говорило, что принц всегда прав, а если ты думаешь, что он неправ, то смотри пункт первый. Вот и маялись, решая, как быть, ведь с одной стороны дебошир, а с другой - сын Императора.

Наследнику захотелось пообщаться со мной, так как с Артуа у него не получилось. В имение были отправлены люди из его свиты, которые вернулись с пустыми руками, так как мы там уже отсутствовали. Сие чудо из императорской семьи решило, что над ним издеваются и приказало бросить за решетку Учителя, барона, мэра и еще нескольких человек, которые заведовали инфраструктурой Меримора, да и не только. Это же нужно так обидеть его высочество и не выполнить высочайший приказ - доставить меня. Хотя, как по мне, очень уж интересно он назначил виновных. Это было сделано с каким-то умыслом или просто так совпало? Даже пришлось пояснить на пальцах своим подчиненным, что уважение и раболепие - это совсем разные вещи. Вот только думаю, что меня все равно не поняли.

Решил самостоятельно разрулить эту проблему, а не подставлять стариков, тем более, что меня уже ожидала группа офицеров, которые были совсем не против набить морды столичным выскочкам. Дал свое добро на арест всех, кто попытается затеять дуэль в Мериморе без моего письменного разрешения, как злостных нарушителей спокойствия. Походу решил, что пятнадцать суток, самое то для уважения приказов герцога. Для тех же, кто имеет деньги и не хочет сидеть в тюрьме установил таксу - сто золотых уменьшают время сидения в подвале на одни сутки. Притом двадцать процентов от этой суммы положено тому, кто помог в задержании смутьянов. Вы представляете, какие мысли появились в головах совсем не глупых офицеров? Я же сделал вид, что даже не в курсе, что можно провернуть под этим соусом. Пусть ребята поразвлекутся, а то все столичные да столичные. Мало того, на военных Меримора этот указ не распространялся.

С остальной текучкой разбираться совсем не было желания, поэтому свалил все на досрочно освобожденных. Они хотели рулить, вот пусть теперь и разгребают политические завалы. Небось, думали, что буду делать это за них? Но все же постарался еще немного помочь старикам, отправив принцу письмо с личной просьбой. В нем рекомендовал освободить Меримор от своего присутствия, притом максимум завтра, так как удержать военных от желания восстановить справедливость смогу ненадолго. А что такое горячая кровь старой аристократии объяснять никому не нужно.

Не откладывая в долгий ящик повелел забрать девчонок из банка домой, так как опасности вроде уже нет. Иен похвалил такое мое отношение к дочке и эльфийке. Он заявил, что гордится таким решением будущего зятя. Я же его обрадовал, что доказывать мою правоту придется ему, так что пусть старается, а то у меня нервы не железные. Не хотелось бы сорваться и натворить глупостей. Он только посмеялся от такого заявления, и я не стал его переубеждать. Вот когда до него дойдет, что могу одним взглядом лишать сознания, что он потом будет говорить?

По ходу дела Ленс сообщил, что Марр вместе с гномом, о которых мы благополучно забыли, уже заканчивают отладку пятой или шестой версии станка для пилорамы. Они очень благодарны, что запретил им массовый выпуск, пока не будет проведено полное рабочее испытание. Заводик уже построен, что не может не радовать. Хотя что они там настроили, нужно будет посмотреть. Так как эльфов уговорить поработать лесниками на лесоповале не получилось, а тот, который дал предварительное согласие, умыл руки, то на это место пристроили сведущего в лесном хозяйстве человека. С длинноухими заключили договор на озеленение участков, где была произведена вырубка. Но и это еще не все, уже есть дельцы, которые прослышав о том, какой объем пиломатериала будет давать лесопилка, готовы заключить долгосрочные контракты и выкупать все, что мы напилим. На данный момент Ленс решил ничего не обещать, а подождать большего количества желающих, так как, по его прикидкам, это даст лучшие финансовые результаты. Не стал вмешиваться в работу этого предприятия, так как рановато еще, да и сами, вроде бы, неплохо справляются. Мне что, заняться нечем? Пусть работают, ведь у них там тоже есть доля.

Бандиты, а куда без них, также постарались устроить наезд на новообразованное предприятие, но барон быстро пояснил им насколько это было неправильное решение. Притом, в методах он не ограничивался, так что зря они решили обидеть маленького герцога. Да и некоторым местным криминальным боссам еще раз сообщили, что если они не успокоятся, то в город отпустят котят, а что могут сделать эти звери, многие уже знали не понаслышке. Вот что значит репутация! Хотя, не стоит устраивать из моей команды пугало, а то мне здесь еще герцогом работать не один месяц.

Пока обсуждали мое прогрессорство в производстве пиломатериалов вспомнил о своей идее сделать живой вычислительный центр из Ленса и Марра. Вот только не срослось, пока. Но не стоит выбрасывать из головы эту идею, так как она может еще и пригодится. И, возможно, получится поднять их уровень за счет технологий Древних. Стоит поговорить об этом с Профессором.

Как пролетело время до ужина даже не заметил. Хотя и обещал, что ничего делать не буду, но все равно припахали. В основном по мелочам, но разве наша жизнь состоит не из них самих? Когда спустился в столовую поужинать, то отметил, что красавицы, которых уже успели отмыть и приодеть смотрят на меня с опаской. Исходя из взглядов, которые Миранда бросала в мою сторону, она решала, насколько я страшный человек и стоит ли иметь со мной дело. Мне интересно, что победит, рационализм или жажда приключений. Нам ведь еще искать запчасть, а потом возвращаться туда, где они с подругой смогут стать частью элиты Империи. Боюсь, что ответ будет очевидным. Но мне все же любопытно, что они там себе понапридумывали, пока гостили в банке подгорных жителей?

Решил, что не стоит бередить душу по горячим следам, и оставил эти вопросы на потом. Вечером, когда остался в спальне один, залез в кресло и решил немного подумать о том, что происходит вокруг. На колени тут же пристроился Шустрик, который прямо намекнул, что время чесать его за ушком. Остальные Мурзики смотрели на него и только обиженно вздыхали, вероятно, тоже были не против вечерних почесушек. Пока ублажал моих Мурзиков вспомнил о приборчике, который получил от Хранителя - сканере, который должен помочь определить наличие источника энергии в ближайшей округе. Включил игрушку, нажал кнопочку сканировать, подождал пару минут и офонарел. Территория города содержала несколько энергетически насыщенных точек.

- И что это может быть? - удивленно спросил Профессора.

У того тоже не было ни малейшего представления, откуда в городе столь сильные источники, дающие такие засветки на сканере. Хотя, с некоторыми и удалось разобраться. Например, один из них, судя по направлению и расстоянию, находилась в банке гномов. Думаю, что это их местный генератор, который нам, все равно, не дадут даже в аренду. А вот второй был невдалеке от резиденции. Еще несколько были разбросаны по территории города, но они были намного меньше этих двух. Пожалуй, стоит внимательно изучить, для начала, именно эти два объекта.

Так как сил куда-то бежать и что-то делать не было, то свалил разгребание непоняток на Мурзиков. Пусть разведают и утречком скинут видео. Они, кажется, относятся к той живности, что по ночам предпочитает развлекаться?

Глава 19

Снова наступило утро. Звучит банально, но именно его начало дало право Профессору выдернуть меня из постели и погнать на утренние процедуры. Не собираюсь вам пересказывать, что там происходило, так как ничто не ново под луной, даже в другом мире. С самого утра в голове крутилась мысль о том, как можно перевозить не перевозимое. Это я к тому, что если нет возможности отремонтировать генератор лаборатории, то может быть есть возможность доставить необходимое количество энергии в накопителях, аккумуляторах или прочих способах упаковки. Хотя не стоит бежать впереди паровоза. У меня на сегодня запланировано два визита, и начну с гномов.

Решил - значит нужно делать. Наставники снова попытались порулить, но отшил их в довольно жесткой манере. Тоже мне наставники . Уже надоело вытягивать их из местных застенков. Вот когда научатся не попадать в такие передряги, тогда и будем говорить, как с взрослыми и ответственными, а пока и своего ума, для того, чтобы куда-то вляпаться, достаточно. Если же начнутся проблемы, то моя личная гвардия подстрахует. Зря она столько молока пьет, что ли? Вот пусть и вкалывают!

Проверил один прелюбопытнейший факт. Оказывается, если идти пешком, да еще и без кучи охраны, то скорость передвижения, по сравнению с повозкой охраняемого вельможи, вырастает на порядок, как минимум. Подойдя к зданию гномьего банка встретил все тех же охранников и "придверного" шаркуна. На этот раз не было никаких громких приветствий. Со мной ограничились одним, но очень уважительным поклоном, и без лишних слов повели к управляющему.

Тот рассыпался в любезностях, как перед Императором. Что могло заставить их настолько поменять отношение к моей персоне? Сомневаюсь, что последствия вчерашнего воспитательного выступления. Какие еще идеи? Жизнь покажет, и уверен, что ожидать не долго. Мне предоставили документы, в которых описывалось и оценивалось все добро, которое переправил к ним через инкассаторов. Цифры были интересными, но не более того. Рассчитывал-то на большее. Или это я просто зажрался? Только начал ставить свою герцогскую подпись в нужных местах, как за дверью, ведущей в кабинет начальника, послышался шум перебранки.

- Да мне плевать, кто там у него! - цедил слова наглый мужской голос.

Ему, что-то отвечали, но негромко, он же в свою очередь реагировал очень бурно. Стало интересно, кто это настолько некультурный завелся в пределах Меримора, что даже на меня ему плевать? Свою охрану, которая расположилась частью в помещении, а частично на улице, попросил не вмешиваться. Так как был с Шустриком, то за себя любимого не боялся, а вот интересно стало, чем все это закончится? Замечаю, что чем больше нахожусь в этом мире, тем более авантюрной становится моя натура.

Пока за дверью продолжалось препирательство, попытался прикинуть, кого там могло принести настолько важного, что его еще не выбросила за дверь охрана. А ведь согласитесь, если бы это не была большая шишка, то уже давно выпроводили бы за дверь и ноги вытерли. Если с этим пытаются договориться, то вероятно, это кто-то из прихлебателей принца. Мельком взглянув на управляющего понял, что с этим посетителем он знаком. Он кривился, как от зубной боли и был бы рад, чтобы тот провалился к демонам, но нельзя проявлять эмоции, положение, будь оно неладно.

Дверь открылась рывком и в проем, вперед спиной, влетел кто-то из служащих банка. Хотя все они были гномами, а среди этой братии хиляков не замечал, но на фоне ворвавшегося в кабинет громилы, он выглядел худым подростком, которого долго не кормили. Красавец-мужчина, напрашивалась характеристика этому типу, а вторая витала в воздухе. Она состояла из одного, но очень специфического слова, которым можно сказать многое - бугай. Оно очень точно описывало ворвавшегося и снаружи и внутри.

- И кто же у вас здесь настолько важный, что вы заставляете меня ожидать? - с порога начал качать права этот детина.

Управляющий только беспомощно посмотрел в мою сторону и опустил голову. И что бы это значило? Неужели это красавец настолько важная шишка, что даже герцог до него не дотягивает?

- Я, - спокойным голосом ответил на вопрос, который привел в замешательство даже управляющего.

Мужик резко затормозил и уставился на подростка, из-за которого его не пускали в этот кабинет.

- Ты кто? - удивился этот громила, но обороты сбавил.

Нет, честно, мне надоело отвечать на идиотские вопросы. Поэтому выдал ответ в свойственной мне манере, совсем не думая о последствиях.

- Дракон в пальто.

Морда пришедшего из ярко-красной стала белеть на глазах. Неужели он так перепугался меня. Или…? Или здесь и драконы водятся? Блин, я когда-то доболтаюсь, что прибьют меня как какого-то обитателя преисподни. Дабы дальше не сгущать краски поднялся, немножко поклонился и представился, как подобает местному начальству.

- Разрешите представиться, Кевин, - подумав, что не плохо бы еще и титул озвучить, добавил. - Кевин де Сента.

А что, разве де Сента не титул? Как по мне, то здесь даже идиоты должны знать эту фамилию. Интересно, что он теперь запоет? Мой невольный собеседник выдохнул с облегчением. Неужели он и вправду решил, что нарвался на дракона в человеческом теле?

Подойдя поближе он внимательно всмотрелся в мое лицо, хмыкнул и вынес свой вердикт.

- Похож.

Как ответить на такое заявление? Только в том же стиле.

- А то!

Последовавшей за этим реакции, честно говоря, не ожидал. Вот как по вашему должен был повести себя этот дядька? Не знаю, что вы подумали, но я не угадал. Он начал хохотать как полоумный! Причины такого поведения столь высокого гостя для меня были непонятны. Это чем-то напоминало поведение бандитов, которых мы встретили по дороге в Меримор. Им тоже было смешно от заявления, что я герцог.

Подождав пока его немного попустит, решил уточнить:

- Может быть, неизвестный мне господин соблаговолит назвать причину столь неадекватного поведения? Вдруг и мне понравится? Я с радостью присоединюсь к вашему веселью.

Может он анекдот смешной вспомнил, а я новых не слышал с самого попадания в эти края. Собеседник постарался взять себя в руки и, подражая мне, немного поклонившись представился.

- Сен де Край, ваша светлость. К вашим услугам.

Вот теперь я знаю, как его зовут, и что мне это дает? Кто он такой? Он же смотрел на меня ожидая только ему одному ведомой реакции. Да мне что, жалко?

- Ах, Сен де Край! А я - то думал! Наивный! Как я мог так ошибаться!

Эти слова произнес в артистичной манере, как в театре перед публикой. Потом резко, без переходов, задал свой коронный вопрос.

- И что дальше?

Такого наезда тот не ожидал и даже растерялся. Решил не затягивать дебаты и просто попросил голосом уставшего клерка, который слышал много раз на бывшей работе:

- Тогда освободите помещение, и не мешайте людям работать.

Угрожать ему не хотелось, но если придется, то пусть пеняет на себя. Но не тут-то было. Мой собеседник подошел к столу управляющего, одной рукой взял его кресло за спинку и поставил передо мной. Сказать, что я был удивлен - не сказать ничего. У меня было стойкое ощущение, что я даже сдвинуть не смогу это чудо антиквариата. Сев в него и не поворачиваясь он скомандовал, чтобы нас оставили. Вы бы видели с какой скоростью опустел кабинет, куда успело проникнуть еще несколько любопытных. Дверь аккуратненько прикрыли с той стороны. Он сидел и смотрел на меня, я же соответственно на него. Несколько минут мы играли в молчанку, а потом мой гость заговорил.

- Так как вам, молодой человек, судя по вашей реакции не известно кто я такой, то разрешите представиться. Сен де Край, герцог Трина. Ваш сосед, между прочим. Мои владения расположены по ту сторону гор.

Мне оставалось только сидеть и делать хорошую мину при плохой игре. Это же нужно было умудриться нагрубить столь именитому соседу. Да ладно, переживет. Сам же старался делать вид, что меня эта информация абсолютно не касается ни коим боком. Смотря на мою реакцию он покивал, видимо, подтверждая какие-то свои выводы.

- А я не поверил принцу, когда он заявил, что его выгнал молодой человек, заявивший, что он герцог де Сента. Все-таки согласись, разница в возрасте, да и сословные различия…

Снова не дождавшись никакой реакции на свое заявление он продолжил.

- Но, как вижу, его высочество очень приуменьшил ваши способности.

Потом же, перейдя почти на шепот, он продолжил.

- Но вот только зря ты так поступил Кевин. Очень зря. Ведь через несколько месяцев, когда Антуан станет Императором, он тебе это припомнит.

Сен де Край замолчал в ожидании ответной реакции.

- Будем считать, что я испугался до потери пульса, - сообщил ему. - И что дальше?

Видимо с настолько отмороженными аристократами он еще в жизни не встречался, но взял себя в руки очень быстро. По его поведению стало заметно, что он принадлежит к разряду заговорщиков, но не хочет говорить в кабинете, и где и у стен могут быть уши. Решил помочь хорошему человеку. Вдруг в будущем пригодится знакомство с таким соседом?

- Уважаемый сосед, Вы наверняка согласитесь, что кабинет управляющего банком, это не то место, где двое благородных господ будут обговаривать вопросы политики. Поэтому предлагаю продолжить наш разговор в моей резиденции. Буду рад угостить вас неплохим обедом.

Про себя же добавил, тихо, но так, чтобы быть услышанным.

- А то это высочество столько всего заказал повару, что мне еще на месяц хватит.

Аристократ только улыбнулся в усы и, поднимаясь с кресла, ответил, что с удовольствием принимает мое приглашение. А так как дела у него не настолько важные, как у меня, то он готов немножко подождать. Решил ни на чем не настаивать и продолжил ставить подписи в документах.

Уже рисовал последнюю, когда в кабинете снова появился управляющий. Оглядев свои владения и не заметив полной разрухи, с которой видимо уже внутренне смирился, он попросил меня приложить герцогский перстень к их системе идентификации. Мне протянули небольшую пластинку к которой прикоснулся своей побрякушкой, но так как делал это небрежно, то задел приемное устройство рукой.

Меня тут же выбросило в виртуальное пространство.

- Извини, - заговорил Профессор, - но это было нужно. Время уплотнено по максимуму, так что никто ничего не заметит.

- Для этого существуют серьезные причины? - решил задать очередной глупый вопрос.

Почему глупый? Так, думаю, что если бы не было этих самых причин, то Проф. даже и напрягаться не стал. Выяснилось, что именно мое это случайное касание рукой приемной пластины вызвало ответную реакцию охранной системы, которой пользуются коротышки. Она потребовала полной идентификации, для подтверждения полноты моих полномочий. Это был привет от браслета, выданного Императором. Вот только желания висеть в виртуале и разбираться с привалившим счастьем не было, так как мозги уже начали переваривать намеки соседа. Решил не ломать голову и дал добро на мою идентификацию. Наставника попросил организовать канал связи, чтобы на досуге посмотреть, что здесь и к чему.

Буду считать, что первый пункт моего плана выполнен. Доступ к информации получен за считанные мгновения, так как именно столько ушло на настройку связи. Никто из присутствующих в кабинете, имею в виду управляющего, ничего необычного не заметил. Следовательно, теперь можно в спокойной обстановке покопаться в высокотехнологичных внутренностях банковской системы подгорного клана.

После посещения банка отправился посмотреть, что у нас находится по второму адресу, который высветил мой детектор. Наше путешествие к этой точке на карте заняло тоже не очень много времени. Здесь уже было не скучно. Можно сказать, что столичные хлыщи, устроившие дуэль, проводили свое время очень весело. Но давайте обо всем по порядку.

Мы подошли к огражденному высоким забором кварталу. Благо, что Котяра имеет уже почти идеальную карту города и не пришлось искать как войти в это поместье. Извините, ошибся. Это - не поместье. К нему скорее подойдет описание - пустырь недалеко от центра города. Красивый парк раскинулся на этой территории, вот только все строения лежали одной большой кучей. У меня подозрение, что их просто взорвали изнутри. Само по себе такое не происходит, значит, нужно быть осторожным.

Стало любопытно, с какого перепуга пустует столько земли в городе, окруженном стеной. Мне всегда казалось, что в черте городских стен недвижимость должна стоить дурных денег. Здесь же наблюдается состояние заброшенности и никому ненужности.

- На территории находятся пять человек, - неожиданно вклинился со своим рапортом Котяра.

- Дети? - решил уточнить у него.

В моем понимании на такой благодатной территории могут играть только мальчишки. Ведь это почти стройка! А кто из нас в детстве не развлекался на таких объектах? Но с выводами, как показал рапорт, я поспешил.

Здесь резвились личности постарше, но ненамного. Буквально лет на десять. Эти неустановленные особи мужеского пола решили организовать несанкционированную дуэль. Вот только расклад мне не понравился. Четыре против одного, как-то не совсем честно. Решил, что если это развлекаются мои вояки, то настучу им по шапке, за неспортивное поведение. Вот только все было наоборот. Вояка был один, а его противниками были четыре столичных повесы. Откуда знаю, что они из столицы? Так местным и в пьяном угаре не придет в голову одеваться таким прикольным образом. Одежда столичных всегда отличается от таковой у аборигенов, как шкура крокодила от кожи молодого "дерьмонтина".

- И кому здесь не спится? - постарался произнести громким и хриплым голосом.

Так как со стороны услышать себя проблематично, то вряд ли смогу оценить звучание. А вот реакцию дуэлянтов оценить смог. Не скажу, что они очень испугались моего вопроса, но избиение прекратили и повернулись в мою сторону. Увидев, что перед ними стоит подросток, они, как мне показалось, облегченно вздохнули. Неужели боялись что их кто-то заметит? К чему бы такая маскировка? На их лицах сразу же появилась надменная расслабленность. А вот местный сразу узнал меня. Да и не опознать своего герцога, тем более по Котяре, это еще постараться нужно. На его запачканной кровью физиономии появилась надпись, гласившая, что столичные не просто нарвались, а конкретно.

Обычно, культурные люди в таких случаях рекомендуют топать своей дорогой. Эти же попросили подойти к ним поближе, типа они хотят сказать мне нечто важное. Ага, нашли лоха. Или я и вправду похож на идиота? Я и ответил, что не на того дурака нарвались. Видимо им не понравилось такое поведение наглого молокососа и они решили, что не стоит заморачиваться. Старший этой четверки, которого было очень просто определить по одежде с кучей рюшиков и приказам, которые он раздавал остальным достал кинжал, демонстративно подбросил его несколько раз и метнул в меня.

Время тут же замедлилось. Как мне сообщил Профессор, это тот же механизм, который мы используем для обучения, но без входа в виртуал. Тормознул Котяру, который собирался своим телом перехватить летящую в меня смерть. Спасибо, конечно, но другим разом. Сейчас же стоял и смотрел на неспешно летящий в мою сторону дорогущий ножик. Видать семейная ценность, подумалось не в тему. Вот только нельзя бросаться в герцогов такими вещами. Мы ведь и обидеться можем. Хотя не стоит. Лучше вернуть имущество хозяину. Перехватил оружие и метнул его назад. Вот только не рассчитал того, что нахожусь во временном кармане, где время имеет другую скорость. И именно это не дало даже призрачного шанса моему несостоявшемуся убийце перехватить или отбить свое оружие. Его скорость была такова, что даже кольчуга, в которую был одет старший этой группы, ничуть не задержала его полет. Эффект был ожидаемым и на полянке появился первый труп.

Никто из оставшейся троицы не ожидал такого поворота событий, но наглость, оказывается, может творить чудеса. На меня тут же набросились с обвинениями, чуть ли не в святотатстве. Выслушал эти бредни и спокойным голосом спросил, что согласно законам империи положено за нападение на герцога. Так как вопрос был не в тему, то на него сначала ответили, а потом уставились непонимающе. Как думаю, вы догадываетесь, что наказание, в лучшем случае, смертная казнь. Вот и обрадовал ребят, что привел приговор в исполнение.

Какое-то время они молча ловили ртами воздух, стараясь придумать непонятно что. Потом решили, что слишком я обнаглел и попытались сделать мне больно, вот только нарвались на Кейт. И пусть поблагодарят, что придержал Лео, а то мне даже страшно представить, чем бы для них это закончилось. А так все прошло пристойно и чинно. А пять поломанных рук - это такие мелочи. Вы только представьте, какая была реакция, когда поднявшийся на ноги вояка растолковал этим идиотам на кого они подняли руку? Они попытались прикрыться принцем, но мне-то эти титулы до лампочки.

К нашему счастью один из Мурзиков где-то откопал патруль городской стражи. Они быстро навели порядок. В смысле, сначала обрадовались, что их товарищ остался жил и невредим. Подумаешь, пара царапин, до свадьбы заживет. А вот когда тот поведал им о попытке убить меня, то по почкам эти типчики получили и не слабо. На меня же посмотрели очень уважительно, особенно когда попытались вытащить кинжал, засевший в железной грудной пластине доспеха, и не собиравшийся в ней даже шевелиться.

Когда они уходили, то мне порекомендовали долго не задерживаться в этом поместье, так как место гиблое. Пообещал, что буду очень осторожен, а у самого аж лапки зачесались выяснить причины такой репутации столь милого места. Когда остался со своими спутниками, то достал сканер и попытался определить более точно, где же находится источник энергии, на который вчера вечером обратил внимание. Путем недолгих манипуляций удалось выяснить, что он расположен под грудой строительного мусора, оставшегося на месте домика.

Неужели еще один домик Древних? Такое вот появилось бредовое предположение. Согласитесь, что и так роялей выше крыши. Но как показало обследование остатков сего сооружения, то они не имеют к ним никакого отношения. Это заключение вынес Профессор, и мне осталось с ним только согласиться, так как я в архитектуре, как принято считать, давно исчезнувшей цивилизации абсолютно не разбираюсь.

Вот тут и узнал о том, что у сканера есть еще одна, как теперь понимаю, очень хорошая функция. Если его установить на кирпичик и дать возможность порулить наставнику, то результаты могут быть еще какими! Оказывается, что нужно читать документацию. Даже с такой аппаратурой это актуально. К моему величайшему изумлению узнал, что аппаратик сканируют не только в одной плоскости, но при умении с ним обращаться делает довольно неплохие трехмерные измерения, и пара десятков метров земли для него совсем не помеха.

Наши "раскопки" показали, что под снесенным зданием расположено нечто, вроде бункера. Установить причину разрушения сооружения выяснить не удалось, да и не интересно это было нам в то время. А подземное строение заинтересовало, притом очень сильно. Основная причина состояла в том, что именно там располагался энергетический источник непонятного происхождения.

Теперь ребром встал вопрос, что делать дальше? Есть очень большая вероятность, что именно там мы сможем найти искомый нами генератор, или хотя бы его запчасть. А это очень сильно сможет облегчить мне жизнь. Да и кто знает, какие еще перспективы могут вырисоваться. А вот то, что кровь из носу необходимо реанимировать Императора уже не вызывало никаких сомнений. Ведь если это ходячее недоразумение, которое величают принцем, со своими прихлебателями, за несколько дней довел город до ручки, то что он натворит на престоле? Да и намек о его злопамятности от соседа тоже не прошел мимо моих ушей.

Сейчас же концентрируемся на проблеме, как добраться до бункера. Решил проверить еще одно свое допущение.

- Лео, - обратился к своему охраннику. - Сможешь организовать проход к нужной двери?

- Смогу, - ответил тот, стараясь не проявлять эмоций.

Вот только было заметно, что он очень рад получить задание, могущее внести хоть какое-то разнообразие в его скучную жизнь. Значит он не настолько бездушный, как хочет казаться.

- Только нужно провести это незаметно для окружающих, - продолжил свой инструктаж. - Не хватало нам только делегации на эти руины.

На этот раз был просто кивок, подтвердивший, что приказ понят. У меня же сегодня еще обед с герцогом де Краем, так что пошел готовиться.

Глава 20

Как нормальный человек спешил на обед, так как пригласил очень важного соседа, но понял, что от реалий этого мира я не просто далек, а очень далек. Вот скажите, когда нормальные люди садятся обедать? Правильно, в период с двенадцать до тринадцати часов. А когда обедают герцоги и их свита? Оказывается, у них это мероприятие начинается в восемнадцать! И зачем было спешить как голый в баню? Можно было еще помотаться по городу и посмотреть на остальные засветки моего пеленгатора.

Хотя нет, все же правильно, что примчался. Хоть догадался предупредить народ, что у нас сегодня обедает сосед из-за горного хребта. Вы бы видели, какой бедлам начался в резиденции! Даже узнал, что количество виденных мной слуг и реальных отличается довольно сильно. И где они только умудрялись прятаться все это время?

Пока весь этот народ носился как полоумный, решил заняться приятными вещами. Например, поговорить с Энди Таком. Интересно мне, как у него продвигаются дела. Отправился в кабинет мэра, и никого там не нашел. Даже секретарши не было на ее законном рабочем месте. И как прикажете это понимать? Только когда удалось выловить барона фон Брега, к слову сказать, совершенно случайно, то узнал, что для мэра есть такое здание, как мэрия! А там, где не нашел его - это мой рабочий кабинет. Вот какие откровения начинают проясняться, когда на нужных постах правильные люди. Тогда кем возомнил себя предыдущий градоправитель, что залез в мой кабинет? Нет слов, одни пожелания счастья и здоровья.

Так как топать в мэрию, которая располагается не так и далеко отсюда, совсем не хотелось, зашел в кабинет, уселся на свое кресло и подумал, что совсем не против заняться чем-нибудь интересным. Профессор предложил разобраться с банковской системой, в которой мы уже успели подключиться.

- Снова нервный Искин будет полоскать мне мозги на предмет того, кто я такой и зачем пожаловал? - высказал заранее свои претензии.

Оказывается, мои суждения неправильны. Никакого Искина, в понимании наставника там нет и близко. Не считать ведь калькулятор разумным. Примерно в таком духе высказался Проф. Да знаю я их калькуляторы. Мне как-то поведали, что если соединить в сеть две штуки, то для меня это уже очень много. Шибко умные они тут. Но не стал делиться своими предположениями, так как мое присутствие в таких переговорах, это все равно, что появление на приеме свадебного генерала. Вроде бы и персона важная, но толку от него очень мало.

Подключение прошло в штатном режиме. Выходить в виртуал не понадобилось, и наставник только ускорил восприятие реальности. Согласитесь ведь, что электронные устройства общаются совсем на иных скоростях чем люди.

Не стану рассказывать вам о том, какая конфиденциальная информация попала в мои руки, после того, как этот банковский калькулятор признал во мне главного администратора системы, так как на то она и банковская тайна. Одно могу сказать со спокойной душой, так как вам все равно никто не поверит, императорская семья находится на грани разорения. А они думали, что деньги никогда не закончатся? Да с такими тратами и всего мирового золотовалютного запаса не хватит! Если же жить на широкую ногу, да еще и не один год подряд, то исход будет однозначный. Теперь понятно, какое горе заставило без пяти минут императора отправиться к заштатному герцогу.

Также мне стало известно, что в нескольких банках, которые разбросаны по территории всей империи, в безличных ячейках лежат какие-то ценные вещи. Об этом сообщило предупреждение, после того, как меня идентифицировали как "суперпользователя". Код доступа к этим сейфам прилагался. Из этого получается, что банкиры используют очень много техники Древних, в том числе и сейфы с кодовыми замками, так как физический ключ на доступ к заначкам не требовался. Одна из таких ячеек находилась и в банке Меримора, что придало мне большого желания залезть туда и побыстрее. Любопытно ведь, что там заныкали добрые люди!

Вот только сегодня не получится удовлетворить свое любопытство, так как буквально через полчаса прибывает именитый гость, которого игнорировать не стоит. Когда вернулся из рабочего кабинета, то все стояли на ушах. Видимо это нормальное состояние, когда происходит столь важное, с точки зрения окружающих, мероприятие. По-моему, все это лишнее и мы бы пообщались без всей этой бутафории. Но меня никто не спрашивал. Этикет, он и в Африке этикет!

Когда поинтересовался на предмет, а что делать мне, то услышал много интересного о благородных, которым за развлечениями некогда и этикет выучить. Так высказался мой церемониймейстер. Где его откопали - не знаю, раньше как-то не замечал такового в пределах видимости. В конечном итоге весь инструктаж свелся к тому, что я должен сидеть как Попандопуло, если не ошибаюсь, кивать головой и говорить всего лишь одну фразу: так таки-так. Дабы не накалять обстановку, просто согласился с предложенной ролью. Если же что-то не понравится, то мне их этикеты не помешают иметь свою точку зрения.

Чуть не забыл, меня еще и приодели! Было большое желание отправить на дыбу того, кто придумал эту парадную форму. И главное, что не могу отказаться, так как пообещал барону, что на приеме я буду в ней. Этот хитрый жук сначала вытребовал обещание, а потом показал этот наряд местного клоуна. Хотя, знаю ведь, что самое дорогое в этой жизни - это опыт и глупость, но опять попался.

После того как церемония приветствия была проведена, могу руку дать на отсечение, что я понял причину активной нелюбви многих к этому мероприятию. Так мастерски издеваться над людьми нужно уметь. Да порви меня Мурзики, чтобы я согласился еще на одно такое издевательство над собой любимым! Хотя с чего это я так стал относиться к мелким, как каре небесной?

Такой подставы от мероприятия не ожидал, поэтому был в ударе. А как бы в отнеслись к приглашению на обед, на котором вам дали попробовать пару фужеров вина и пяток креветок на закуску. Хотя неправда, креветок от силы было штуки две. Да чтобы я еще когда-нибудь организовывал обеды… Даже не знаю, как себя наказывать буду, но по страшному.

Когда это издевательство подошло к своему логическому завершению и куча народа, непонятно как пронюхавшая о светской тусовке двух герцогов, начала потихоньку рассасываться, даже вздохнул с облегчением. Так как рассчитывал, что смогу перекусить на обеде, то, как это делают нормальные люди, пришел голодный. Сейчас же приходилось краснеть от того, что желудок начал очень сильно возмущаться на неправильно проведенный прием пищи. Поскольку желания заниматься садомазохизмом не было, то просто предложил своему гостю, говорю о том, кого пригласил сам, а не о тех, кто пришел непонятно с какого перепуга, уединиться и использовать данное мероприятие по прямому назначению.

Отдал приказ сервировать стол в библиотеке, куда мы и отправились с герцогом де Краем. Именно это помещение было выбрано не случайно. Оно было намного ближе, чем рабочий кабинет, да и более уютное, что ли. Так как мой гость абсолютно не возражал против такой перемены обстановки, то направились туда не откладывая. Пока шли в библиотеку, успели поговорить о разных пустяках. Например, герцог был в курсе нападения на меня и какая была ответная реакция. Вот интересно, он здесь уже успел запустить свою шпионскую сеть? Или как он получает необходимые данные в столь короткие сроки?

Около получаса мы смаковали деликатесы, приготовленные для принца, но которыми он не успел воспользоваться по прямому назначению. Даже и не догадывался, что можно так вкусно готовить. Мой гость также оценил поданные вкусности. Когда с приятным было покончено, пришло время перейти к полезному.

В ходе нашей беседы выяснилось, какое горе заставило моего соседа ехать непонятно куда. История, если вкратце была такова. В сторону его соседа ехала свита наследного принца. Своими путями де Край узнал о том, что этот отпрыск Императора скоро будет коронован, но о нем нет полной информации. Так как срок жизни венценосного предка говорил о том, что корона ему не светит, то никто и не воспринимал его всерьез, а, следовательно, никому он и не был интересным. Теперь же, в свете новых фактов, следовало срочно получить максимум данных о том, кого собираются усадить на престол. Дабы решить эту проблему мой гость набивается в свиту принца, как тот, кто очень хорошо знает моего отца и эти земли.

Когда поинтересовался, как ему понравился будущий сюзерен, то был сильно сбит с толку. Мне поведали о том, что для того, кто будет пытаться управлять ним, это будет большой сюрприз, так как эта личность абсолютно безбашенная. Следовательно, надавить на него не получится, а если и выйдет, то совсем ненадолго. Самое же главное, что мне поведал собеседник, это то, до чего я уже додумался и сам. Этот большой ребенок угробит Империю очень быстро.

- И зачем Вы это мне говорите? - поинтересовался у гостя.

- Я боюсь, что для спасения моего герцогства, мне придется пойти на мятеж против нового "императора".

Даже в речи было слышно, что слово император было выделено кавычками. Но что меня смущало еще сильнее, так это такая его откровенность. Вот скажите, если бы собирались устроить мятеж, кричали бы вы об этом на каждом углу? А делились бы такой информацией с человеком, которого знаете меньше суток? Да и с какой радости такие откровения? Этого я не понимал, поэтому попросил Профессора протоколировать весь разговор, а там нужно будет еще подумать.

- И Вы можете назвать причину, по которой я не должен сообщить о Вашем желании принцу? Ведь согласитесь, что это явная измена, за которую по голове не погладят. Да и с какой стати Вы решили поделиться со мной столь серьезной информацией?

С моей точки зрения это очень серьезные вопросы, поэтому их и озвучил.

- Исходя из того, как Вы пообщались с его высочеством, я могу не опасаться Вашего доноса. Тем более, со слов принца, вы внесены в список его самых злейших врагов. Цитирую дословно, "такого унижения я никогда в жизни не испытывал, когда стану императором, я его уничтожу". Именно так высказался он после вашего разговора.

Вот это номер! Теперь я числюсь среди врагов самого принца. Вероятно, это нужно считать большой честью? Но моему гостю ответил в свойственной мне манере.

- Сам нарвался, пусть сам и выкручивается.

- Вот и я, после того как узнал о вашей дружеской беседе решил выяснить, о том, почему молодой сосед ведет себя столь необходительно с такими людьми. Ведь по логике вещей, ты должен от радости, что к тебе приехал будущий император, места себе не находить.

- А я вместо этого нагрубил своему суверену и вытолкал его взашей. Это вы хотели сказать?

- Примерно так, - согласился собеседник.

- И что следует из вышесказанного? - поинтересовался у него.

- Из этого следует три вывода. Первый, ты отмороженный на всю голову подросток, которому власть снесла крышу.

Говоря это, он старался внимательно смотреть на мою реакцию. Но я просто кивнул, соглашаясь с таким аргументом.

- Второй, - продолжил он, - у тебя достаточно силы, чтобы отбиться от Имперских сил.

Увидев, как скривилось мое лицо, он продолжил.

- Вот только, вряд ли ты собираешься воевать всю жизнь непонятно с кем. Следовательно, остается третий вариант, ты сам собираешься занять Имперский трон!

От такого предположения я чуть не подавился. Когда я откашлялся, то герцог, посмеиваясь, продолжил свою пламенную речь.

- Но так как ты не идиот, в чем я уже успел убедиться, то есть еще четвертый вариант, и он устраивает тебя больше названных мной. И мне очень интересно, спасет ли он и меня от новой власти?

После этого он внимательно уставился на меня ожидая ответа. И как ответить, чтобы и честно, и ничего не сказать?

- А чем вас не устраивает старая власть? - забросил пробный крючок.

Некоторое время тот сидел молча, а потом спросил, как-то невпопад.

- А известно ли Вам, молодой человек, что я, также как и Ваш покойный отец, вхожу в круг пяти семей?

Вот даже как? Не знал, но спасибо за информацию. Оказывается, и мои предки умудрились неплохо пристроиться, за что им низкий поклон. И еще, это говорит о том, что сидящий передо мной понимает, что даст ему возвращение Императора.

- Не пяти, а семи, - поправил я его.

- Тебе ничего не говорили об этом круге? - удивился он моему ответу.

- Говорили, - не согласился с такой постановкой вопроса.

- Тогда, ты должен знать, что в него входят пять семей, - известил он меня.

- Уже семь! - обрадовал моего собеседника.

- И кто же тебе об этом сказал?

В голосе собеседника явно послышался сарказм.

- Адриан, - кратко ответил на его подколку.

На меня посыпался град вопросов, начиная от того, когда это было и заканчивая, а ничего ли я не перепутал. Нет, рассказывать о том, где и в каком состоянии находится его величество не стал. Поэтому практически на все скользкие вопросы отвечал, что это не моя тайна. Когда же у соседа сдали нервы и он попытался вытрясти из меня информацию в прямом смысле этого слова, то пришлось вмешаться Шустрику. Одно его мяу моментально охладило столь экспрессивного собеседника. Сообщил только то, что, надеюсь, наш Император скоро вернется, но не стоит кричать об том на каждом углу.

Наш разговор завершился как-то неправильно. Видно было, что мое сообщение о скором возвращении Императора расстроило все расклады, которые герцог нарисовал в своем уме. Теперь ему потребуется время для того, чтобы переосмыслить свою позицию.

- Между прочим, - уже прощаясь поведал сосед, - весь ближний круг принца состоит из наемных убийц. Зачем он их притащил с собой, и как у него это получилось, я не знаю. Просто информирую тебя об этом.

А вот это уже серьезно! Об этом стоит поговорить с бароном фон Брегом. Все так это его парафия - безопасность. Вот только выловить главу тайной стражи, или как там зовется его должность у меня не получилось, поэтому на боковую отправлялся в расстроенных чувствах. Что я смогу противопоставить тренированным убийцам, если они решат меня прикончить? Понятно, что у меня есть Котяра и Мурзики, но без них я как ноль без палочки.

"Такие перстни имеют сотники ночных невидимок. Это элитная преступная группировка клана убийц. За свою работу они берут сумасшедшие деньги, но работу выполняют всегда. И если оплата будет достаточной, примут заказ даже на императора и выполнят его, чего бы им это не стоило".

Непонятно с какого перепуга всплыла в уме информация, которую мне поведали после нападения в лесу. Это что же мне подсказывает Профессор? Спрашивать его напрямую смысла нет, уже не раз в этом убеждался. Так что стоит подумать над этим.

На автомате подошел к столу, открыл один из шкафчиков, вытащил этот перстенек и потопал в кровать. Все-таки лежа приятнее рассматривать безделушки. А я разве не говорил, что после нашего разговора с наставниками забрал это колечко себе и оно без дела пылилось в моем секретере? Даже странно, что такой дорогой вещичке еще никто не приделал ноги? Хотя, это же не моя родина. Здесь намного больше честных людей, особенно среди незнатных. Здесь не было режима, который на протяжении десятилетий учил, что воровать - это правильно и полезно.

Вещица оказалась очень даже красивой, а если сравнивать с венцом, то вообще шедевр. Понравилось разглядывать ее на просвет луны. Рядом пристроился Шустрик и его мурлыканье начало потихоньку убаюкивать. Вставать, чтобы положить перстенек на место желания не было, а бросать его на полу возле кровати не по хозяйски, поэтому прицепил его на веревочку, где он когда-то побывал. Как попал в объятия Морфея абсолютно не помню, но сон был сладкий и приятный.

Сон прошел резко. Ощущение опасности вопило как полоумная сирена. Тело абсолютно не слушалось и ни один звук не покинул моего горла.

- Через две минуты будет произведено нападение наемного убийцы, - произнес наставник, имитируя зевоту.

Это он намекает на то, что такая мелочь не дает ему спокойно отдохнуть?

- Сейчас я верну тебе способность двигаться и говорить, но не дергайся. Мелкие ведут его от самой калитки, через которую он вошел в резиденцию. Так что спокойно лежим и ждем, когда он влезет в комнату через левое окно.

Легко ему говорить, что нужно спокойно лежать и ждать. А как бы вы себя чувствовали, если бы знали, что через две минуты в окно влезет наемный убийца, и совсем не для того, чтобы пожелать спокойной ночи? Вот и меня тоже начинало трусить не по-детски.

Когда же на фоне луны увидел фигуру, которая абсолютно бесшумно открыла окно и проникла в комнату, то чуть не одурел от бури эмоций. Отметил как силуэт достал то ли нож, то ли кинжал, который скорее угадывался в его руках, так как не давал ни единого отблеска, и направился в мою сторону.

- И что теперь делать? - попытался сформулировать вопрос Профессору, так как именно он заварил эту кашу.

Я бы на его месте приказал моим телохранителям порешить его еще на подходе.

- Да с этим народом долбанёшься их ликвидировать, - посетовал Проф. - Тут требуется иной подход. Отвечая на твой незаданный вопрос - думай!

До меня оставалось еще несколько шагов, когда в голове сформировался план.

- Профессор, давай нунчаки, прикрути им напряжение и немного бы ускорения, а то шибко они шустрые, эти ночные гости.

Просимое появилось в руке моментально, надеюсь, что и остальное будет проделано столь же качественно. Ага, судя по тому, насколько более плавными стали движения ночного гостя со временем тоже сделано.

Незваный полуночник начал поднимать свое орудие для последнего удара и в этот момент я саданул ему по руке, с режущим инвентарем. Хотя я и был в ускоренном временном потоке, но он почти увернулся от невидимого для него оружия. Вот это рефлексы! Но, главное здесь слово, почти. Положение его руки говорило, что удар достиг своей цели. Меня поразило, что в то время как я ему перебил руку, он не издал ни звука. Вот это выдержка у человека. Кинжал, естественно, покинул руку и отправился в полет к стенке.

Приподнялся на своем ложе и один раз хлопнул в ладоши. Загорелся маленький светильник, типа ночник. Основной свет включается по двойному хлопку. Ночной гость дернулся к окну, но резко замер и опустил голову. На подоконнике сидел Котяра и, как обычно, вылизывал свою лапу. Несостоявшийся убийца готовился к своей смерти, а я просчитывал, как более эффективно провернуть задуманное. По ходу могу сказать, что это был местный закос под наших ниндзя, только одежка грязно-серого цвета. Или она просто давно не стиранная?

- Спрашивать, какое высочество заказало меня, как понимаю, смысла нет? Ты все равно ничего не знаешь.

Фигура молча кинула, вероятно, соглашаясь со сказанным.

- И что мне с тобой делать? - спросил, поднимая глаза к потолку.

Естественно, ждать ответа на столь нелепые вопросы, мягко говоря, неправильно.

- Тогда, придётся тебе поработать курьером, радость моя.

Хотя лица и не видел, но то, что передо мной молодая девушка, зуб даю. Ее одежда выдает ее с потрохами. Не спеша достал из-за пазухи веревочку на которой болтались два перстня. Первый был моим, а второй сотника ночной стражи. Попросил ее внимательно посмотреть на второе колечко. Как побелело лицо ночного визитера, было видно даже по тому, как изменились те части лица, которые не были закрыты.

- Значит, узнала, - озвучил свои выводы. - А теперь, ты мухой мчишься к принцу, извини, заказчику, и говоришь ему о том, что на него поступил заказ. Как велика вероятность того, что он будет не исполнен, ты знаешь.

Она снова кивнула головой, но уже очень обреченно.

- Завтра жду тебя с докладом в десять часов. Это понятно?

Ответом был только тяжелый вздох.

- Предупреждаю заранее, смерть не является достаточным поводом, для игнорирования моего приглашения. А теперь извини, я еще маленький, и мне нужно спать.

Хлопок в ладоши и свет потух, но визитер осталась недвижимой. Что ей еще нужно? Она повела головой в сторону окна, потом в сторону двери, как бы спрашивая, как ей выбираться.

- А вот как пришла, так и уходи.

Потом сообразив, что на подоконнике пристроился Котяра, попросил его пропустить нашу гостью. Он подвинулся, но так неохотно, что это было видно даже без света. Как исчезла посетительница не обратил внимания, так как уже укладывался спать, ведь таким отморозкам, какого я из себя корчил, бояться ножа в спину просто смешно. По ходу дела дал указание Котяре проследить за посетительницей и не дать ей совершить глупостей. Подумав же добавил, что стоит за ней присмотреть, а то прибьют свои же, и скажут, что так и было. Вот только последняя мысль появилась в голове человека, который уже практически спал.

Глава 21

Утро началось неожиданно. Извините, это больше смахивает на сообщения наших коммунальных служб о том, что зима снова незаметно подкралась в декабре. Вот и у меня случилось подобное. Не успел приступить к завтраку, как на горизонте нарисовалась Миранда, как не странно звучит, но она была без своей вездесущей подруги. К чему бы такие перестановки в нашем лагере?

- Кевин, - заявила она с порога, - нам нужно серьезно поговорить!

Я настолько опешил от такой постановки вопроса, что не нашелся, как ответить этой красавице. А она действительно выглядела превосходно. Неужели ради меня решила принарядиться? Или это оружие главного калибра против будущего мужа. Так как мне положено быть злым на нее, из-за выходки возле банка, то просто промычал себе под нос нечто нечленораздельное. Как она расшифровала сказанное не знаю, но на ее глазах заблестели слезинки. Уже говорил, как на меня действуют женские слезы? И ничего, что здесь молодая девушка, эффект получается тот же.

- Хорошо, - постарался остановить незапланированную нервотрепку. - Давай позавтракаем и поговорим в библиотеке.

В кабинет решил не приглашать это чудо, пускающее слезы, а то вдруг решит, что у нас теперь сугубо деловые отношения. Кто его знает, как это может быть интерпретировано? Пока завтракал, постоянно ловил на себе взгляды девчонки. Складывалось впечатление, что она боится моего внезапного исчезновения. А может к ней дошла информация о том, что мы ведем раскопки бункера? Правду говорят, что чужая душа - потемки.

- Кевин, я хочу извиниться за свое неподобающее поведение.

Это первые слова, которые она произнесла после того как мы расположились в библиотеке. Решил не мешать ей своими комментариями и просто молча ожидал продолжения. Какое-то время она стояла с опущенной головой, но не дождавшись ответной реакции подняла ее и посмотрела на меня.

- А ты разве не простишь меня? - удивленно спросила, не видя ожидаемого эффекта от своих слов.

- Зачем? - постарался подобрать максимально нейтральный вопрос.

- Ну, я же извинилась, - пролепетала она.

- Зачем? - переспросил снова.

- Я была неправа, - выдавила она, и чуть позже добавила, - возле банка гномов.

- В чем? - продолжил свой допрос.

Считаю, что прощать стоит того, кто не только просит прощения, но и понимает причины, требующие этого. Видно, именно этот вопрос заставил ее начать думать. Ведь так просто сказать извини, но для того, чтобы пояснить в чем ты неправ, нужно задействовать разум. А это дает вероятность, что в будущем, перед тем как сделать нечто похожее, человек немного подумает.

- Я не послушалась тебя, - пробурчала она себе под нос.

- Ну и что? Как видишь, я это пережил.

- Но ведь это видели другие.

- И что из того? - продолжал гнуть свою линию. - Они прекрасно видели, как я могу поступать с недовольными, и это только подняло мой авторитет.

- А я? А что они будут думать обо мне? - выдавила будущая герцогиня, шмыгая носом.

Хотелось ответить ей, что умные люди назовут такое поведение мелкой выскочки недостойным, но промолчал, так как добивать не стоит. Мне нужен помощник, а от нее пока больше проблем, чем поддержки.

- Ты неправильно ставишь вопрос, Миранда, - постарался произнести это мягким голосом.

- А как правильно? - спросила она хлюпая носом.

- А правильный вопрос звучит так: что они будут думать о семье де Сента? О нас обоих! Ведь если мы не можем разобраться между собой и решить наши семейные проблемы, то как такие недотепы могут править герцогством?

Немного нагнетал обстановку, дабы она прочувствовала всю полноту своей ответственности. Ведь говорить о том, что мы семья - это пока еще некорректно. Какое-то время она разводила сырость в библиотеке не издавая ни звука, а потом взяла платочек, вытерла слезы встала на ноги и заявила.

- Я, Миранда фон Брег, обещаю тебе Кевин де Сента, что буду во всем слушаться тебя, даже если не понимаю, зачем это нужно.

Эти слова прозвучали настолько по-взрослому, что даже не верится в то, что их произнесла девчонка.

- И что же тебя заставит так поступать, Мира?

Несколько минут она собиралась с силами, а потом выдала свое видение этой причины.

- Ты герцог. А еще ты мой будущий муж.

Эти слова прозвучали как приговор. Нет, такой упаднический дух до добра не доведет!

- А теперь слушай меня внимательно, невеста.

Надо же, впервые назвал ее таким образом.

- Я хочу, чтобы ты запомнила как "Отче наш"…

- Как что? - тут же вклинилось это любопытное создание.

Не стал вдаваться в полемику, а просто перефразировал свое обращение.

- Я хочу, чтобы ты зарубила на носу, все, что я прошу тебя сделать, никогда не будет во вред тебе. Я не говорю, что это пойдет тебе на пользу, так как не всегда это возможно. Но никогда, запомни это накрепко, никогда я не причиню тебе боль. Мне было очень неприятно поступать так с тобой возле банка, но…

- Да все я понимаю, - перебила она мою пламенную речь. - Моя училка мне все мозги уже погрызла, поясняя это.

- Кто? - не сразу понял о ком идет речь.

Вместо ответа Миранда только постучала пальчиком по наручах.

- Вот видишь, Профессор, в каком ты у меня почете и уважении живешь, - по ходу разговора решил подколоть моего наставника.

- Был бы Искин ее комплекта в исправном состоянии, она бы по-другому пела, - огрызнулся он на мою подколку.

- Что значит в исправном состоянии? - не понял его ответа.

- А ты думаешь почему мне пришлось в лесу брать на себя заботу об ее безопасности? От нечего делать?

- Так почему же ты раньше ничего не говорил об этом? - почти напал я на своего наставника.

- А никто и не спрашивал, между прочим, - огрызнулся он в своей манере.

- Его нужно исправить! - вынес я свой вердикт.

- Да в чем вопрос? - поддел меня этот виртуальный всезнайка. - Нужно - исправляй!

Его ответ немного сбил накал моих эмоций.

- Ладно, поговорим об этом позже.

Переключился с Профессора на Миранду и задал еще один довольно щекотливый вопрос.

- Тогда вопрос номер два, где ты потеряла Молариэль?

Девчонка насупилась, но все же ответила, что они поспорили и больше не разговаривают. Вот это номер! Оказывается, эльфийка посоветовала своей подруге наплевать на меня и жить в свое удовольствие. Основным был аргумент, что этот коз… извините, герцог, абсолютно недостоин такой умницы и красавицы. Вот только не в курсе была эта сваха, что перед ней совсем не ребенок десяти лет. Только решил приказать им немедленно помириться, как в дверь библиотеки постучали.

На пороге стоял один из слуг, который сообщил, что прибыла леди Милисента, дочь маркиза какого-то там. Так как прибытия столь важной персоны не ожидал, то растерялся и не услышал ее фамилии, а переспрашивать не захотел. Имя услышал и ладно.

- И что ей потребовалось от меня? - спросил принесшего известие.

- Она говорит, что сегодня ночью вы приказали ей явиться к вам с докладом.

Краем глаза заметил, как Миранда начала принимать вид тигрицы, которую только что злостно обидели.

- Проводи ее к нам, - приказал слуге, а сам устроился в кресле ожидая ночного визитера.

Несколько минут мы ожидали прихода неожиданной гостьи. Мне было интересно увидеть ее без маски, за которой она скрывала свое лицо. У Миранды же были совсем иные резоны, которые можно было угадать с первого взгляда на это чудо в платьице. Когда на пороге библиотеки появилась несостоявшаяся убийца, то честно скажу, что был немного, но конкретно разочарован. Во всех книгах, которые имел возможность читать, говорилось, что если в убийцы подается девушка лет шестнадцати, а именно настолько лет выглядела наша гостья, то она должна быть, как минимум красавицей, и еще желательно умницей, активисткой и комсомолкой. Извините, это снова мой черный юмор. Ничего примечательного в ней не было. Обычная девушка, которых в своей жизни повстречал тысячи. Да, ухоженная мордашка и неброская, но удобная одежда. Прическа типа каре с волосами, достающими до плеч. К слову, волосы были пепельно-русыми с золотистыми отливами. Что меня еще удивило, так это то, что гостья была в приличном платье.

Она вошла в помещение и остановилась через несколько шагов от двери. Опущенную голову так и не подняла. С момента ее появления в поле нашей видимости леди не издала ни единого звука. Вот только подозревать ее в том, что она немая, нет причины, ведь каким-то образом слуги узнали кто пожаловал ко мне в гости.

Не к месту всплыл вопрос о том, какие демоны заставили девушку из далеко не бедной семьи стать наемным убийцей? Не верю я в то, что на такое люди идут по доброй воле! Но это только мои предположения и догадки.

- Проходи, Милисента. Садись, - обратился к вошедшей указывая на свободное кресло.

Она не сдвинулась с места и никак не отреагировала на приглашение. И что значит такое поведение? Придется вытягивать из нее информацию клещами, подсказало мне мое шестое чувство.

- Тогда рассказывай, - предложил ей.

- О чем? - спросила она безжизненным голосом.

- Обо всем. Как ты связалась с этими подонками? Какое горе заставило тебя стать убийцей? Как отреагировал принц на мое послание? Рассказывай.

Немного подумал и решил поменять антураж. Поднялся с кресла и склонившись перед девушкой произнес:

- Извините леди невоспитанного герцога. Разрешите представить Вам мою невесту, Миранду фон Брег, дочь барона Иена фон Брега.

От прозвучавших слов нашу гость передернуло, видно она была хорошо осведомлена, кому принадлежит эта фамилия. Ее внешний вид начал угасать прямо на глазах. Хоть и до этого она не сверкала жизнью, теперь же это было олицетворение человека вошедшего в ворота ада, над которыми висит надпись "Оставь надежду всяк сюда входящий".

- А теперь, садись и рассказывай! - уже с напором потребовал от нее.

Она попыталась побрыкаться, но я был очень настойчив в своем предложении. Усадил девушку в кресло, в чем, как это не дико звучит, мне оказала посильную помощь Миранда, и еще раз настойчиво потребовал информацию. И девушка… разревелась, как буренка. Минут пятнадцать мы потратили на то, чтобы привести ее в адекватное состояние, но это оказалось выше человеческих сил. В смысле, у нас ничего не получилось.

- Мяу? - вклинился в наши пляски Шустрик.

Он беспардонно влез на колени девушке и начал умывать ее лицо, или просто вылизывать, как кому больше нравиться. Потихоньку она начала приходить в себя. Еще через некоторое время она приступила к своему рассказу. По мере того, как всплывали факты из ее жизни я просто стискивал зубы, а Миранда успела даже поплакать вместе с новой подругой. Вот всегда удивлялся, как слезы могут быстро сблизить двух совершенно незнакомых представительниц прекрасного пола. Не вдаваясь в тонкости и нюансы ее история звучала примерно так.

Когда исчез Император и начались придворные интриги по поводу, кто же займет трон, известный нам отпрыск императорской фамилии начал сколачивать вокруг себя молодежную группировку. Другие слова здесь будут неуместными, так как строилась она по принципу банды. В нее втягивались молодые люди из знатных семей. Делалось это не совсем честными, а вернее совсем не честными способами. Присутствовали и угрозы, и шантаж, и подкуп, и прочие грязные уловки. Возле принца околачивались личности имеющие связи с криминальным миром столицы, и именно они курировали его деятельность. От себя вставлю, что есть у меня подозрения, что и сам принц находится у них на таком же крючке, как и его свита.

Нашу гостью они запугали до полусмерти. Когда она в первый раз отказалась примкнуть к их кругу, то на ее мать было совершено бандитское нападение. Ее сильно избили, но ничего непоправимого не было. Почему мишенью была выбрана именно мать красавицы? Так у нее никого больше и не имелось среди живых родственников. Отец умер пару лет назад, а так как их род не сильно то и влиятельный, про них начали потихоньку забывать. Вот только на молодую девушку обратили внимание, что не приносило той никакой пользы.

После первого нападения Милисента отказалась сотрудничать, рассчитывая на поддержку правоохранительных органов. Ей не повезло. Эти самые органы никого не нашли, а потом было второе нападение на родительницу, которое та пережила, но уже с поломанной рукой. И ей, невзирая на сильное отвращение к высокородному подонку, это она так назвала принца, пришлось вступить в их группировку. Ее тут же отправили на обучение в клан наемных убийц. Наставники мучили молодую девушку, которой, кстати, всего лишь пятнадцать лет, полтора года. Когда его высочество отправился на стрелку с герцогом де Сента, ее отправили с ним, не взирая на то, что мать была против. Хотя когда это небожителей интересовало мнение простых смертных?

Вчера ей выдали первое в жизни задание, предупредив, что если она его провалит, то свою маму никогда больше не увидит. Когда же несостоявшаяся убийца вернулась с сообщением от герцога, у которого оказался перстень одного из сотников ночных невидимок, ее подняли на смех. Но вот сообщение о том, что на принца принят заказ повергло их в шок. Сначала замы высочества по бандитской части постарались припугнуть девчонку, дабы не молола ерунду. Видя же, что она абсолютно уверенна в своих словах, их пробрало. Ее, естественно, попытались ликвидировать, но получилось совсем не так, как хотелось. В игру вмешалась моя семерка. Точнее их там было всего трое, но и этого за глаза хватило, чтобы положить пятерых из шести присутствующих при этом разговоре. Последнего оставили в живых, но немножко покалеченным, так сказать голосовое сообщение для принца. Девушку же Мурзики сопроводили за вещами и помогли добраться к моей резиденции.

Когда она закончила свой рассказ, то я уже рвал и метал. Да такому ублюдку ноги повыдергивать нужно с самой… того места, откуда они растут.

- Значит так, Миранда, - начал раздавать указания. - Находишь Моли, миришься с ней и под охраной пары мелких и Кейт втроем дожидаетесь моего возвращения. И без самодеятельности! А я пойду уши надеру некоторым.

Последнюю фразу проговорил тихо, но так, чтобы ее услышали.

- А можно… - попыталась покомандовать Миранда, но заметив, как поменялось мое выражение лица, тут же изменила свою просьбу, - нам еще одного Мурзика? Чтобы каждой по одному было.

- Вы бы с двумя управились, а то они нынче и так шибко шустрые, - отшутился от ее выкручивания.

На это она ничего не ответила и, подхватив Милисенту под локоток, тут же принялась раздавать приказы.

- Лапочка, ты мчишься за Моли и тащишь ее ко мне в комнату. Никаких возражений не слушать! Синеглазка, ты на кухню, организуй нам чего-то вкусненького. И обязательно чтобы с тортиком.

Те сорвались с места как наскипидаренные. У меня чуть челюсть по ногам не стукнула. Это же… Да я же…

Даже не знаю, как охарактеризовать увиденное. Я то, наивный думал о том, что Шустрик самый разумный из мелких, а оказывается остальные тоже уже многое могут. А с каким азартом они помчались выполнять поручение Миранды? С этим нужно, что-то делать. Нет, я совсем не против, если она их немного поэксплуатирует, тем более, что они и сами, как видно, "за" всеми четырьмя, но где же субординация?

На сборы ушло меньше пятнадцати минут. Даже Профессор одобрил мое желание набить кое-кому наглую морду. Тоже мне "крестный отец" нашелся! Итак, я, Лео, Котяра, и пятерка Мурзиков пошли на разборки. Естественно, что проводниками были мелкие, так как они уже в курсе, где разместились столичные гости.

Минут через десять мы подошли к трехэтажному дому. Лео культурно постучал. Естественно, что громко. Даже жители окрестных домов начали выглядывать, дабы увидеть того, кто так желает поговорить с их соседями. Но стоило им только узреть нашу кампанию, как на окнах начали появляться ставни. Притом скорость их появления была поистине фантастической. Даже не знаю, радоваться мне или огорчаться, ведь поведение жителей города говорит о том, что кое-кто имеет определенную репутацию, и многих она повергает в шок.

Нам никто не захотел открыть дверь, а о том, что она была заперта изнутри, говорил шкаф, который совсем не хотел посунуться.

- И кто может предложить вариант быстрого открывания этой двери? - поинтересовался у сопровождающих.

Вперед выскочили двое мелких, и буквально через десять секунд проход был освобожден. Мне так понравилось их решение проблемы, что решил самолично угостить ребят молоком. Они просто поперекусывали дверные петли, а на одной защелке тяжело выполнять возложенные на тебя охранные функции. Вот дверь и не выдержала. Она упала, а за ней оказался то ли шкаф, то ли комод. Разобрать не смог так как сие творение стояло к нам задней стенкой. Потом к этому предмету мебели подошел Лео, прицелился и ударил ее открытой ладонью. Думал, что он провалит доски, так как удар у него был еще тот, но вышло намного проще. Таким образом он постарался подвинуть этот сервант с нашего пути. У него получилось, и только хрюк с противоположной стороны сообщил о том, что транспортировке подверглось еще и чье-то тело.

Несколько человек пытались преградить нам путь наверх, где по разведданным Мурзиков расположился принц, но нам, точнее Лео, удалось их убедить в неправомерности таких притязаний. Казалось у парня от удовольствия проснулось второе дыхание. Неужели так хотелось почесать кулаки? Когда мы вошли в апартаменты его высочества, то еще двое шибко умных освободили комнату от своего назойливого присутствия. Они додумались броситься на нас с кинжалами, и тут же были отправлены в нокаут двумя правильно поставленными ударами, естественно не моими. Довершили же картину двое мелких, очень шустро вытащившие эти тела с поля нашего зрения.

- Да что ты себе позволяешь, щенок? - начал качать права наследник престола.

Но оборвал свою речь на полуслове, и побелел как полотно. А как бы вы отнеслись к тому, что с той стороны, куда мелкие потащили его спутников, послышалось хруст и громкое чавканье? Вот и у него нервы не выдержали. Спасибо Котяре, что он хоть предупредил о приколе мелких. Естественно они никого не жевали, так как брать такую гадость в рот им противно. Они грязные, посетовал позже Шустрик, еле отплевались после того как их вытащили.

Вернемся к принцу, он был морально сломлен. Только у меня не было ни малейшего желания быть его психотерапевтом.

- Я жду объяснений!

На протяжении минуты не то что их, а даже адекватной реакции на окружающее дождаться не удалось. Мужика переклинило, притом конкретно.

- Значит так, высочество, у тебя сутки, чтобы исчезнуть из моего герцогства. После этого я отправляю на тебя заказ. Чтобы тебе не было обидно за мою жадность, то готов заплатить миллион за твою голову, если ее принесут мне отдельно от тела. Как ты будешь выкручиваться - это твои проблемы. Если же ты рискнешь сесть на престол, то я тут же увеличу свою цену до десяти миллионов. Думаю, ты догадываешься, кто будет исполнителем заказа? Время пошло.

Развернулся и вышел из комнаты. Краем глаза заметил, как Котяра, сидевший возле дверного косяка, потянулся и решил поточить свои коготки. Вы представляете, какая там была стружка? Думаю, что впечатлений у этого смертника хватит до конца жизни.

Когда вышел на улицу то столкнулся с герцогом де Краем. Он стоял возле дома и явно ожидал нас.

- Вы действительно собираетесь передать заказ на принца в гильдию? - спросил он.

Видимо, он и не подозревал насколько я могу быть отмороженным.

- А вы откуда узнали об этом? Ведь я же еще никому об этом и словом не обмолвился?

- Зато ваш голосок, Кевин, было слышно даже на улице.

Ого, и не заметил, как перешел на повышенный тон голоса. Но решил не уточнять, что это был просто наезд и я не собираюсь связываться с убийцами.

- А я что бедный? Или мало кому должен?

Интересная формулировка, правда? Вот пусть и придумает ответ на свой вопрос. Тут мне в голову пришла одна интересная идея.

- Вы сможете мне помочь, ваша светлость?

- Денег подбросить, а то своих не хватит? - поддернул он меня.

- Да нет, все намного проще. Мне нужно вывезти одного человека из столицы. Притом, желательно это сделать до того, как туда вернуться эти, - махнул рукой в сторону пострадавших.

Так как улица, особенно в Мериморе, не то место где стоит говорить о приватных делах, то решил перенести нашу беседу в ближайшее заведение общественного питания. Даже не обратил внимание на то, что это было и как оно называлось. Какая-то забегаловка для лиц небольшого достатка.

Когда вошли вовнутрь, то намекнул сидящим, что нам бы поговорить нужно, наедине. Скорость, с которой опустел зал была просто фантастической. Но, у меня начинался отходняк и отметил это лишь краем сознания.

Вкратце рассказал де Краю историю Милисенты. Он же порадовал меня, что знает, о ком я говорю, так как у него была возможность пообщаться с этой девочкой, и его еще тогда удивило, что она делает среди этих господ? Да и ее мать он знает, непонятно только откуда. Ну да это его секреты.

- Я сейчас же передам указания моему поверенному в столице, - подытожил он наш разговор.

Видя мое удивление, он усмехнулся и поделился большим секретом. Оказывается, за деньги гномы передадут своими каналами не только послание, но и ядерную бомбу. Главное, чтобы оплата была адекватной. Про бомбу это уже я добавил. Не стал его задерживать и мы расстались.

Глава 22

- Ты что себе позволяешь, сопляк! - этими словами меня встретил барон Иен фон Брег, когда наша команда возвращалась с успешного изгнания почти венценосной особы из Меримора.

Так как состояние у меня было "не бей лежачего", то сразу понять в чем меня обвиняют не получилось. Барон орал практически без остановки, что говорило о большом опыте в данном деле. Вот только меня его "хорошая дикция" не задевала никоим боком. Ну, сдали у человека нервы, с кем не бывает?

- Ты хоть представляешь, что натворил? - продолжал он надрываться.

Представляю ли я, что натворил? У меня один глупый вопрос, когда? Именно он является правильным, так как моя светлость успела отметиться во многих переделках. Поднял помутневший взгляд на барона, открыл рот, чтобы спросить, чего он от меня хочет, закрыл, махнул рукой и, обойдя его как одиноко стоящий столб, потопал в свои апартаменты. Спать хотелось до потери сознания.

Мой поступок настолько не вписывался в гармоничную картину мира, которую видел Иен, что он замолчал на полуслове.

- Ты куда? - абсолютно спокойным, но сильно удивленным голосом поинтересовался он.

- Туда, - ответил, указывая рукой вперед.

Спасибо Лео, который догадался подставить свою дружеское плечо, потому что на своих двоих я бы не дошел. Не понимаю, откуда такая усталость? Ведь буквально минут пятнадцать назад ничего даже приблизительно похожего не замечалось. Есть только один вариант, и тот под вопросом. Вы слышали о том, что все болезни от нервов? Вот и мне кажется, что это, так называемый эмоциональный откат. Пока адреналин бурлил в немереных количествах, то все было в ажуре, а когда он пошел на убыль, нервная система начала спасать положение, всеми доступными ей средствами.

Дошел до своей комнаты на автопилоте. Исходя из того, что не падал, могу сделать вывод, что за его рулем сидел Профессор. Чьи-то руки подхватили меня, помогли раздеться и куда-то потащили. Мне было уже настолько все равно, что даже если бы положили на центральной площади города, то и это не заставило бы подняться.

То, что произошло дальше, мне страшно не то чтобы описывать, но даже вспоминать. Ощущения были незабываемыми! В смысле такое не забудешь даже на смертном одре. Боль скрутила все тело. Сердце заработало с такой скоростью, что, казалось, еще мгновение и оно выпрыгнет из груди. Мозги начали прочищаться с огромной скоростью. Еще один удар и меня подбросило на ноги. Пока ничего не видел, но уже был готов защищаться до последнего, вот только кто на кого и откуда нападает, пока не могу сориентироваться. Еще одна вспышка боли и стало совсем хорошо. Только теперь сообразил, что стою весь мокрый. По мне стекает холодная, почти ледяная вода.

Никогда не верил, что вода может быть животворящей. Оказывается, очень сильно ошибался в отношении этой жидкости.

- Так лучше? - спросил участливый голос.

- Ага, - только и смог простучать в ответ зубами.

Не скажу, что именно после воды у меня зуб на зуб не попадал, но стучали они прикольно. Вы слышали когда-нибудь музыкальное выстукивание зубами? А мне понравилось, это что-то. Взгляд, обретший ясность, тут же показал мне доброжелателя, посмевшего так неподобающе отнестись к особе с голубой кровью. Мысли о мести, тут же быстренько ретировались. Да у барона был такой взгляд, что я начал подозревать себя во всех смертных грехах, которые совершил после того как взорвал вакуумную бомбу. Или какая там еще страшнее?

Поймал полотенце и начал приводить себя в порядок. А вы знаете, способ приведения в рабочее состояние хоть и экстремальный, но, должен признать, очень действенный.

- А еще на здоровье хорошо влияет, - поддакнул Профессор.

Когда вышел в комнату, в которой меня ожидал барон, сидевший на нервах, то понял, что проблемы ходят рядом.

- Что-то случилось, Иен? - спросил участливым тоном.

- Что-то случилось? - передразнил он меня. - Что-то случилось? - повторил, набирая обороты. - Да ты хоть понимаешь, что натворил?

Последние слова бывший глава спецслужб буквально орал. Нервный он какой-то, подумал отстраненно. Барон уставился на меня как удав на кролика.

- Понимаю, - ответил, почти, безмятежно.

- Мальчишка! Идиот! - дальше последовали эпитеты, которые приводить не буду, так как еще маленький.

Когда он выдохся то спросил, что его так расстроило. Знаете, до сих пор не могу понять в чем меня обвиняют. Это связано с принцем? Или с Мирандой? Или с нашими похождениями где не положено?

- Ты хоть понимаешь, что натворил? - повторил он свой вопрос в иной интерпретации.

- Где? - решил уточнить, так как вдруг я не о том думаю.

- А ты успел отметиться не в одном месте? - тут же вычленил главное фон Брег.

- Я же не знаю в чем меня обвиняют? - пожал плечами. - Как я могу ответить на столь непростой вопрос?

- Да уже весь город на ушах стоит! Все только и говорят о том, как герцог выгнал наследного принца и пообещал сто тысяч наемным убийцам, если принесут голову того на блюдечке. Ты хоть представляешь, что ты наделал?

Барон упал в кресло и продолжил свою тираду.

- Я, конечно, понимаю, что народу нравится преувеличивать некоторые вещи, но это уже чересчур!

- Врут, - парировал его наезд.

Он уставился на меня непонимающе.

- Поясни, Кевин, - попросил он заинтересовано.

В нем сразу же почувствовалась стойка гончей. Специалист взял след и ничего уже не поделаешь.

- Я никому не обещал сто тысяч, - и, не давая себя прервать, продолжил. - Я пообещал миллион, если завтра это чмо не исчезнет из моего герцогства.

Словарный запас будущего тестя закончился. Он не знал, что можно ответить на такое.

- Ты не шутишь? - наконец выдавил он из себя.

Внимательно посмотрел ему в глаза и спросил:

- А разве таким шутят? Тем более если перед тобой почти император?

Из барона вынули внутренний стержень и он поплыл на моих глазах.

- Для этого были причины? - только и смог выдавить он.

Только открыл рот, дабы ввести моего наставника в курс дела, как двери в мою спальню чуть не слетели с петель. В комнату ворвался Учитель.

- Ты что себе позволяешь, сопляк! - заорал он с порога.

Мне кажется, или история имеет свойство повторяться? По-моему, я это сегодня уже слышал.

- Успокойся! - шикнул на него барон. - Я уже высказал ему все, что о нем думаю, а теперь мы подошли к причинам произошедшего.

Учитель тут же прекратил сотрясать воздух, подошел к окну и устроился на подоконнике. Притом сделал это настолько естественно, как будто бы все благородные только то и делают, что сидят на столь неподходящих объектах.

- Тогда продолжайте, - заявил он абсолютно спокойным голосом. - Мне тоже интересно получить ответы на некоторые вопросы.

Решил рассказать обо всем, что произошло сегодня, но вспомнил о девчонках. Они ведь тоже захотят узнать о произошедшем и вряд ли получится отвертеться.

- Котяра, - обратился к своему главному телохранителю, - можешь позвать наших красавиц?

Только хотел попросить собеседников подождать несколько минут, пока кто-то из Мурзиков не смотается за девчонками, как в коридоре послышался топот бегущих ног. Они ворвались в комнату как ураган и тут же набросились на меня с расспросами, абсолютно не замечая в комнате остальных присутствующих. У всех троих на устах был один вопрос, прибил ли я этого подонка?

- Кхы, кхы, - послышалось со стороны барона.

Подружки замерли на полуслове, одновременно повернулись к источнику звука и ойкнули, тоже синхронно.

- Я так подозреваю, - заговорил барон, - что мы много не знаем? - то ли спросил, то ли констатировал фон Брег.

- Папа, - тут же взяла власть в свои руки Миранда, - ты знаешь…

- Замри, - скомандовал он ей, и, как ни странно, она умолкла не договорив фразу.

Стоит взять этот рецептик на вооружение, хорошо работает.

- Хотелось бы услышать всю историю с самого начала и очень подробно, - попросил барон.

Мы им и рассказали. Первым поведал я, о ночном происшествии. Потом говорила Милисента, к тому же некоторые вещи были интересны и мне, так как прошлый рассказ не содержал таких подробностей. Потом вклинилась Миранда, куда же без нее. Она в лицах поведала о приходе ее новой подруги и о том как они помирились с Моли. Услышав, кого она называет новой подругой, барону поплохело. Это было ясно видно по его реакции на сообщение. Заканчивать рассказ пришлось мне. В нем вкратце обрисовал произошедшее с принцем, и озвучил свой ультиматум. Когда присутствующие услышали о цифре в десять миллионов, то обалдение было полным. Решил не зацикливаться на этом и переключить их на более интересное.

- Милисента, - обратился к налетчице, - какие у вас отношения с матерью?

Ответа не последовало, только всхлипывания и причитания, что она виновата в смерти матери и все в таком духе.

- Леди, я просто хотел уточнить, не будете ли вы против, если ваша мама переедет в Меримор?

Она, размазывая по лицу слезы, уставилась на меня неверящими глазами.

- Ее не убьют? - поинтересовалась Милисента срывающимся голосом.

- Мне пообещали, что не успеют. Уже сегодня к ней пойдет доверенное лицо и попытается незаметно вывезти из столицы к нам.

Старался говорить очень веско, хотя сам не был до конца уверен в этом. Судя по тому, что девчонка воспряла духом у меня получилось быть убедительным.

- И что будем делать?

Этот вопрос озвучил барон, вот только обращался он к Учителю. На нас никакого внимания не обращали, что говорило о понимании нашей точки зрения. Говорю нашей, так как леди были готовы не просто выдворить принца за пределы герцогства, а убить его несколько раз подряд. Но его собеседник просто пожал плечами и ничего не ответил.

- Кевин, - снова заговорил фон Брег, - ты отдаешь себе отчет в том, что он сделает, после коронации?

Говорить или не говорить? Профессор молчал как партизан, а шестое чувство боялось даже пискнуть. Вытащил из кармана монетку, подбросил вверх и прихлопнул рукой.

- Орел или решка? - спросил барона.

Решил, что если портрет, то расскажу об Императоре, а если нет, то пусть подождут до официальных новостей.

- Не понял? - удивился он такому вопросу.

- Говорю, портрет или циферка? - перевел непонятную фразу на местный диалект.

- А зачем тебе это знать?

Стало понятно, что стратегические вопросы подбрасыванием монетки здесь решать не принято. Пришлось пояснять, что согласно теории вероятности, если нужно принять решение, имеющее две вариации развития ситуации, то подбрасывание монетки далеко не самый худший из вариантов принять правильное решение. Как ни крути, а вероятность положительного исхода минимум пятьдесят процентов.

- Тогда, портрет, - безразлично ответил отец Миранды.

Тут же взгляды всех присутствующих в комнате устремились на мою руку. Я так и понял, что никому не интересно, что там под ней. Они так глазели в одну точку, что чуть дырку не пропалили на тыльной стороне руки. Если говорить откровенно, то мне и самому было интересно, как будут разворачиваться события дальше.

Приподнял руку над монеткой и медленно отвел ее в сторону. Так как смотрел в это время в другом направлении, то только вздох облегчения ответил на мой вопрос, как лежит серебряный. Естественно, он расположился портретом Императора вверх, но я для себя еще решал, говорить им или нет.

- Хорошо, - подытожил свое решение. - То, что вы сейчас услышите, не узнает от вас ни одна живая душа. Согласны?

Девчонки, естественно закивали головами, а барон с Учителем сделали вид, что их это не касается.

- Ну, нет так нет, - заявил, поднимаясь и направляясь к выходу из комнаты.

Леди застыли с открытыми ртами и видом вселенской обиды на лицах.

- Ладно, - выдавил из себя барон, - говори.

Вот интересно, из меня тянут информацию, да еще и считают это одолжением? Нет уж господа наставники, теперь будем играть по моим правилам!

- Извините, но вы не захотели воспользоваться предоставленной вам возможностью, - отрезал и вышел из комнаты.

И куда теперь? Эта мысль вертелась в голове пока топал по коридору. Нужно подумать в спокойной обстановке. Где есть такое место?

- Котяра, в парке есть местечко, где реально посидеть в одиночестве, чтобы никто не доставал?

- Совсем никто? - переспросил он.

- Совсем - совсем, - подтвердил свое желание.

- Тогда лучше на территории, где сейчас Лео занимается археологией. Там точно есть такие места.

Так как идти было совсем не далеко, то решил, что это нормальный вариант. Несколько Мурзиков оставил для присмотра за девчонками, а сами потопали на развалины. Когда пришли, то вместо ревизии проделанной работы попросил показать место, где я мог бы полежать на солнышке и погреться. Меня снова начало колбасить не по-детски. Лео указал на кровать, которая стояла возле яблони. Разбираться с окружающим сил не имелось и как только голова коснулась матраса, так как подушки там не было, я отключился.

Проснулся от того, что мне стало холодно. На улице было темно и лишь свет звезд освещал окружающее пространство. Состояние было превосходное и это не могло не радовать. Вот только время уже позднее, и, наверное, было бы правильно топать домой, но, не срослось.

Виновником моего невозвращения стал Лео. Не успел перевести себя в вертикальное положение, как он доложил, что возможен доступ к дверям объекта. Зря ему поверил на слово, ну, да ладно. Хотя нет, не ладно. Это не доступ, а не знаю что и сбоку бантик. Если он считает, что пролезание через дырку под таким углом это доступ, то я его прибью, если не переломаю себе, что-то нужное. Да, у него получалось скользить как змея…

- Стоять, - скомандовал ему, когда меня осенило.

Этот паразит использовал свою способность изменять форму и частично преобразовал себя в гада ползучего. Притом умудрился сделать это вместе с одеждой! Подполз к нему поближе и уцепился за хвост.

- Поехали, - скомандовал, но тут же добавил, - только аккуратно, а то хвост оторву.

Он только хмыкнул, но не стал возмущаться и пополз вперед. Не то, чтобы это было удобно, но все-таки легче, чем своим ходом. Сказать сколько длилось наше передвижение не смогу, так как старался не отпустить своего провожатого и не закричать, когда ударялся об нечто не совсем мягкое. Вверх, вниз, влево, вправо, добавьте ко всему этому еще постоянные изменения угла наклона и поворотов. Я уже не говорю о том, что поверхность, по которой полз на брюхе для этого абсолютно не предназначена. Кто передвигался почти голым пузом по щебенке прекрасно поймет, что я имею ввиду. Наконец перестало трясти и, вытерев лицо от пыли и грязи, решил разлепить веки, но это не помогло, так как вокруг было темно хоть глаз выколи.

- Профессор, а у нас прибора ночного видения в комплекте не имеется? - спросил на всякий случай своего виртуального наставника.

В то, что он может быть в наличии не верилось, но я оказался неправ. Пространство вокруг начало становиться светлее. Оно было серого цвета без каких-либо оттенков, но, по крайней мере, хоть головой не стукнусь из-за абсолютной темени.

Начал осматриваться и отметил, что мы сидим в небольшой нише возле кирпичной стены. Над нами было нагромождение чего-то абсолютно непонятного. А вот дырку в этой стене заметил только после того как Лео указал на нее пальцем.

- Я туда не пролезу, - заявил, как только прикинул, что шесть вынутых кирпичей маловато для комфортного проникновения внутрь.

Он подумал, а потом выломал еще два. Не скажу, что бы это сильно изменило мой взгляд на комфортное проникновение, но наглеть не стал. Кто его знает, вдруг увеличение дыры опасно для жизни и может произойти обвал? Первым пролез Лео и спрыгнул вниз. Я же не стал спешить, а решил более внимательно осмотреться. Ничего примечательного с этой стороны стены более не заметил. Аккуратно просунул голову в отверстие в кирпиче. Не обвалилось и это уже неплохо. То, что увидел с противоположной стороны меня просто таки заинтриговало.

Мы, точнее Лео, прокопались в помещение из которого был возможен вход в бункер. Да, именно в такой же, какой располагался под моим родовым замком. Опознал его по двери, которая была один в один, как виденная мной не так давно.

В голове начали крутиться вопросы, на которые хотелось получить ответы, но в то же время мне становилось страшно. Может я и не прав, но такое количество технологий и остатков цивилизации Древних, на которые постоянно наталкиваюсь во время своих приключений наводит на мысль, что все известное мне, да и не только мне, об этой цивилизации - неправда, или не совсем правда. Не может быть, чтобы Древние исчезли тысячи лет назад, а их техническими приспособлениями продолжают пользоваться сегодня, например, те же гномы в банке, и абсолютно не боятся, что они могут, не сегодня так завтра, поломаться. А ведь это будет конец их банковской системе. Коротышки же абсолютно не заморачиваются этим. Какой напрашивается вывод? Не знаю! Но это просто бред сивой кобылы!

Хотя, может то, что сегодня известно о Древних, это просто большая мистификация? И нет никаких Древних, а есть… Интересно, а кто есть?

- Кевин, ты лезешь или мне возвращаться? - вклинился мой сопровождающий в так некстати появившиеся мысли.

- Лезу, - ответил ему начиная протискивание своего тела в дырку в стене.

Когда посмотрел вниз, то немного расстроился. Ну, не нравится мне падать с высоты трех метров, примерно столько было до пола этого помещения. Вылез назад, развернулся и полез вперед ногами. В отличие от этого акробата, который бегает по стенам вниз головой, за собой таковой способности не замечал, а, следовательно, прыгать на ноги для меня более безопасно, чем на голову. Потихоньку начал опускаться по стене вниз. Когда уже повис на полностью вытянутых руках попросил Лео подстраховать меня. Постарался немного оттолкнуться от стены перед прыжком и отпустил руки. Меня тут же подхватили крепкие руки друга и поставили на землю.

- Спасибо, - поблагодарил его.

- Да не за что, - произнес он как-то застенчиво.

Посмотрел на стену, по которой спускался и понял, что действительно причин для благодарности маловато. Прыгать было всего сантиметров двадцать от силы. Но ведь это не причина быть неблагодарным. Ну, и что, что он искусственное создание. Благодарность - это твои чувства, а не плата за оказанную услугу.

Перед тем, как приступить к проникновению в бункер, а то что именно это нам предстоит уже не сомневался, решил немного осмотреться. В нескольких метрах от места нашего проникновения находилась арка через которую раньше входили в это помещение. Она была завалена строительным мусором, притом довольно крупным. Мы же сейчас находились в неком подобии тамбура. Ничего примечательного не увидел, только отметил, что здесь разрушений почти нет. Вероятно, взрыв произошел на верхних этажах и нижние просто завалило.

Решил не затягивать время и, так как я уже грамотный, и знаю, как открывать такие подвалы, приложил руку к центу двери. Снова, как и прошлый раз ничего не происходило на протяжении нескольких секунд, а потом всплыла виртуальная панелька. Контур ладошки и несколько кнопочек на ней, как подозреваю, были стандартного образца. Приложил свою ладонь для идентификации и начал ожидать ответной реакции хранителя этого погреба. Ничего не произошло. Никто не отреагировал на мой приход и мне это не понравилось.

- Здесь что, никого нет? - поинтересовался у Профессора.

- Да все здесь есть, вот только обиделись и не хотят ни с кем разговаривать.

Ага, даже так. Не ожидал, что искусственный интеллект может быть обидчивым, но что я знаю о них?

- Ау-у! Есть кто дома? - прокричал ментально.

Никто не отозвался.

- Дома кто-то есть? - закричал громче.

На этот раз отозвался молодой ребячий голос.

- Никого нет, и нечего так орать.

В его голосе слышалась обида на весь белый свет

- Привет тебе хранитель погреба, - решил подколоть его.

А почему бы и нет? Если он настолько эмоциональный, то, может, и получится его вывести на нормальный режим работы.

- Не погреба, а хранилища, - огрызнулся он в ответ.

Ага, значит, действует, а это уже плюсик.

- Не! Погреба. Вернее склепа, - продолжил умничать.

- Хра-ни-ли-ща, - проговорил он по слогам, как для дебила.

- Парень, - обратился к нему примирительно, - хранилище используют для хранения, а не для захоронения. Ты же закопался по самое не могу, а мнишь себя нормальным хранилищем.

- Никуда я не закапывался, меня подорвали, - набычился он.

- Ну, извини. Я не знал, что это тебя подорвали. Раз так, то не буду тебе мешать работать саркофагом.

Отойдя к стене, по которой спускался, добавил.

- Надоест сидеть в одиночестве, свисти.

- Я не умею свистеть, - тут же послышалось в ответ.

Начал думать, как пояснить этому Искину, что значит свистеть в данном контексте, но он продолжил.

- А ты вообще кто такой? Раньше ты не приходил.

- Ты считаешь нормальным, говорить со мной в этом предбаннике? Давай, открывай двери и там поговорим.

По ходу дал команду Профессору передать ему код доступа с наручей. Думал, что это чудо будет препираться, но дверь поползла в сторону, а из-за нее начала появляться полоска света, увеличиваясь в размере.

Глава 23

Это была кладовка. Не хранилище, а именно кладовка. Так как на нормальном складе все разложено по полочкам, а здесь была куча хлама наваленная как ни попадя. У меня такое подозрение, что предыдущий хозяин этого бардака не имел ни малейшего понятия о логистике.

- Ну, и как вам у меня? - поинтересовался местный Искин.

- Да ты просто хомяк! - похвалил его.

Именно похвалил, так как увиденное очень порадовало мою запасливую натуру. Это где же я еще нашел бы столько халявного барахла, да еще и столь ценного?! Перед тем, как провести ревизию, решил переговорить с этим хомяком.

- Откуда у тебя столько разного добра?

Мне действительно интересно, ведь не валяется же на улице все это, чтобы его можно было просто пособирать.

- Не знаю, - ответил он нейтральным голосом. - Его сюда постоянно приносили разные люди на протяжении столетий. Со мной они не разговаривали и ничего не поясняли. Просто приходили, бросали принесенное на кучу и уходили.

- А как получилось, что ты находишься под руинами здания? - решил уточнить, может быть он в курсе.

- Могу только предположить, - не сразу ответил завхоз. - Последний раз, это лет двадцать назад, на склад пришли двое. Один был мне знаком, он больше шестидесяти лет приносил сюда разные вещи. Второй был парнем лет десяти, шустрый, до безобразия. Так вот, это парнишка, пока старший не видел, вытащил из одного ящика мину. После этого ночью и рвануло, подозреваю, что он решил поковыряться в ней своими шаловливыми ручонками.

Никаких эмоций по отношению к погибшим у него не было. Да и кто они ему?

- Ты хочешь сказать, что мина настолько маленькая, что он просто спрятал ее в карман? - не поверилось мне.

Он направил меня к тому ящику, из которого была экспроприирована столь опасная игрушка. Действительно, ее величина была немного больше охотничьего патрона. И это она так рванула, что разнесла целый особняк? Сначала решил взять и рассмотреть ее поближе, но потом передумал, ведь если оторвет руки, то и Профессор меня не соберет. Тот обрадовал, что и собирать будет нечего и некому.

- А вы что принесли? - поинтересовался местный завхоз.

- Не принесли, а пришли забирать, - обрадовал его.

- Забирать ничего нельзя, - ответил он менторским голосом.

- Правильно, - согласился с ним, - а то мне ничего не останется. Где-то здесь запчасти у генератору лежат. Подскажешь, или самому искать?

- Но, забирать ничего нельзя! - повторил настойчивее Искин.

- Так я и не забираю, а меняю. Притом по выгодному для тебя курсу. Ведь беру одну вещь, а кладу на хранение несколько.

Решил, что запасные телепорты таскать постоянно с собой нет смысла, а здесь, кроме меня никто их не прихватизирует. На таких условиях этот хомяк согласился произвести обмен. Он подсказал где искать необходимое мне оборудование и не пришлось перерывать весь этот хлам. Исходя из того, как отреагировал на стеллаж с запчастями Профессор, то там лежит много чего интересного. Оказалось, что на нем, кроме запчастей лежал и сам генератор в сборе. Когда он поделился со мной этим наблюдением, то у меня тоже поднялось настроение. Разбираться со всем, что сюда наносили за прошлые десятилетия, если не столетия не хотелось. Нет, мне было интересно узнать, но не ковыряться в этих кучах.

- А у тебя список того, что есть в наличии имеется? - поинтересовался между прочим, прогуливаясь по складу.

- Есть, - откликнулся он.

- Сбрось мне его. Да, и свои технические характеристики тоже.

Проф. сразу же сообщил о том, что принял пакет с информацией.

- Слушай, - решил уточнить, - а кто теперь хозяин всего этого добра?

- Ты, - откликнулся хранитель.

Так как подозрения, почему ответ именно такой, у меня были то не стал на них акцентировать внимание. И так понятно, что здесь сыграл свою роль браслет-идентификатор. Когда же удивился, почему он не давал мне возможность просто забрать нужное, выяснил, что хомяк, это не прозвище, а имя этого типа, отражающее его взгляд на жизнь.

Какое-то время поковырялся среди комплектующих к генератору, пока не нашел именно то, что нам нужно. Вместе отыскали подходящую упаковку и подготовили деталь к длительной транспортировке. После прощания с этим хранителем кладовки, отправились в свою резиденцию. Не буду вдаваться в подробности о том, как меня вытаскивали, но у меня нет ни капельки желания таким образом залезать туда еще раз.

На подходе к резиденции понял, что сейчас будут отрывать голову. А как еще можно интерпретировать то, что все светилось и толпа народа носилась по территории, создавая видимость, что они кого-то ищут? Когда вышли на свет, говорю о себе и Лео, то отметил, что он, невзирая на совместное лазание под землей, был идеально чистым. На его фоне я выглядел как бомж из сточной канавы. Понимая, что сейчас должно произойти, передал ему в руки упаковку с запасной частью генератора. Приказ был один: из рук не выпускать и хранить как зеницу ока.

Мое шестое чувство оказалось абсолютно правым. Мне устроили такой разнос, что было мало места. Вернее, было бы, если бы мне было двенадцать. А так просто смотрел на все это и задавался одним простым вопросом. Я тут герцог или мальчик для битья? Судя по тому, как меня отчитывают, то более правильно второе. Завершилось все тем, что меня посадили под домашний арест, запретив даже лишний шаг делать за пределы резиденции. Для того, чтобы проследить исполнение сего приговора ко мне решили приставить троих мордоворотов из местной охраны.

Пока продолжался этот фарс обмозговывал свои дальнейшие действия. Итак, запчасть у меня есть и могу хоть сейчас отправляться в лабораторию, но возникает вопрос, что делать с девчонками? Если с двумя еще могу смириться и взять с собой, так как обещал, да и бонусы им причитаются, то что делать с третьей не представляю. В то, что она просто отстанет от нас и мы сможем тихонько телепортироваться - не верю! Не настолько я наивный.

Еще одна проблема в данный момент направляется в сторону столицы Империи. Его коронация наделает столько новых головняков, что даже страшно представить. Он ведь не откажется от престола. Ему просто не дадут совершить такую глупость, даже если сильно захочет.

Хорошо, сколько времени необходимо на подготовку к телепортации? Мне достаточно минут десять, а то и меньше. Девчонкам необходимо переодеться, и в этом они уже специалисты. Вспомнилось, с какой скоростью красавицы провернули это в последний раз.

Пока прокручивал все это в голове выволочка закончилась. Меня отправили в свои покои подумать над тем, что я сделал. Решил не выкаблучиваться и пошел в свою комнату. Что мне отсюда может пригодиться? Ответ однозначный - чистая одежда. Как говорил ранее мой внешний вид был просто удручающим. Я в своем детстве никогда не был настолько грязным. На приведение себя в порядок потратил минут сорок. Выбрал из своей одежды ту, что была самой крепкой и пригодной к дальнему пути. Также прихватил парочку запасных комплектов, на всякий случай, ведь не могу сказать насколько затянется наше путешествие.

Пока отмывался от грязи остальные члены моей команды тоже не отлынивали. Кейт получила приказ запастись пайком на пару недель. Ей в этом оказывали большую помощь Мурзики. Они тихонько таскали продукты, а она их комплектовала по вещевым мешкам. Где она их достала даже не спрашивайте, не знаю, но, ее проницательности можно только позавидовать. Пока приводил себя в порядок операция "Тушенка" была завершена. Вот что значит иметь запасы на большое количество людей в одном месте.

Все это добро они таскали в комнату девчонок. Решил, что на сборы им достаточного будет этого времени, а Милисента пусть сама решает идти с нами или остаться ожидая родительницу.

В комнату Миранды я вошел в сопровождении Котяры. Все остальные были уже в сборе.

- Спасибо тебе, Кевин, - бросилась мне на шею невеста.

Не ожидал от нее такого проявления чувств. Это снова что-то большое в лесу сдохло? Потом она меня выпустила из своих объятий и пояснила причину столь необычного поведения.

- Вчера, когда ты оставил отца и Учителя без ответов на их вопросы, они устроили нам настоящий допрос.

- Хоть пальцы в дверях не зажимали? - решил поддернуть ее.

Миранда только передернула плечиками. Видать от барона стоит ожидать не только этого, подумал тогда. Но она продолжила не акцентируя свое внимание на моей глупости.

- Мы решили, что если ты не рассказал им об этом, то и мы ничего не скажем.

- Да вы прям-таки настоящие партизаны, - снова вырвалось из меня.

- А кто такие партизаны? - вклинилась на этот раз Моли.

- Это лучшие друзья снайперов, - ответил ей, чтобы не вдаваться в подробности.

- А кто такие снайперы? - это уже осмелела ночная звездочка.

- Спросишь у нее, - указал на эльфийку, - она в курсе.

- Так как мы ничего им не рассказали, - продолжила Миранда, - то нас посадили под домашний арест. Вечером все стояли на ушах. Извини, Моли, - тут же отвлеклась она на подругу, - это не относится к твоим ушам. Мы узнали, что ты не вернулся и начали очень переживать.

- Подумали, что я вас бросил? - решил помочь ей с выбором темы для переживания, так как не верил, что она сможет просто сказать об этом.

- Ну… да…, - выдавила она из себя. - А потом мы подумали…

Глаза девчонки наполнились слезами и она зашмыгала носом. Я приобнял ее и заверил, что без них в такую авантюру не полезу.

- Мы долго не могли заснуть, - продолжила она свой рассказ.

- А я - то думаю, отчего у меня кости стали чистыми?

На меня уставились непонимающе.

- А это вы их полночи перемывали.

Девчонки захихикали, видимо они еще не сталкивались с таким определением их занятия.

- Ну, да. Мы подумали, что ты сам отправился на поиски артефакта, а нас бросил.

- И вы совсем опустили лапки, - подытожил ее рассказ.

Потом, собравшись с духом, она настучала на свою лучшую подругу, что та ей рассказала, как неправильно не слушаться своего будущего мужа. Вот, мол, ты и допрыгалась.

- А когда утром к нам зашла Кейт и сообщила, что через час ты отправляешься, а мы можем спать и не нервничать, то…

- То они были готовы через десять минут, - подхватила Кейт.

Осмотрел эту троицу и отметил, что Милисента тоже одета по-походному.

- Ты хоть имеешь представление куда мы отправляемся? - спросил ее.

- Мне все равно, господин! - отрезала она.

- Даже так? - удивился такому ответу.

- На мне долг жизни, ваша светлость, и я прошу принять мою клятву верности.

- Зачем это тебе нужно? - спросил ее, чтобы потянуть время дабы переварить сказанное.

- Я много думала о произошедшем. Если бы не вы, я уже была бы мертва. Так что у меня остается только один вариант - клятва верности.

Прикинул, и решил, что мне такая помощница не помешает, поэтому согласился принять ее клятву. Не сказать, чтобы она очень уж отличалась от вассальной клятвы, но было одно большое но. Это была клятва не герцогу, а именно мне, мальчишке по имени Кевин, и она оставалась в силе, даже после потери всех моих титулов и регалий.

- Раз уж все вопросы решены, то отправляемся, - решил я.

- А куда? - тут же озвучила свой вопрос Миранда.

В это время в коридоре послышались шаги.

- Это отец, - побелела баронесса фон Брег.

- Схватили свои котомки. Быстро в круг и взялись за руки, - начал раздавать указания. - Мелкие, по одному на каждого. Котяра - ко мне.

Отметил, как Лео сгреб в охапку штук пять вещмешков. На Кейт повесились несколько Мурзиков, а меня обхватил за ногу Котяра. На все про все ушло меньше пяти секунд. Перед входными дверьми остановились ненужные свидетели и я дал команду Профессору активировать телепорт. Краем глаза отметил как начала открываться дверь, когда свет моргнул и погас.

Нет, эти Древние явно были садомазохистами! Это же нужно было додуматься делать такой разброс в момент прибытия. Говорю не о том, что нас разбросало по большой территории, а о том, что нас в принципе разбросало. Все тело болело как у побитой собаки. Насчет света, который погас, то это последствия отсутствия такового в этом помещении. Только когда Профессор включил прибор ночного видения, или как там зовется состояние, при котором могу видеть в полной темноте, то стало понятно, что мы прибыли по назначению. Это был тот же склад, на котором в прошлый раз успела отметиться наша компашка.

Буквально несколько секунд спустя включилось аварийное освещение и я услышал голос местного хранителя. Вот что, по-вашему, должен был произнести нормальный Искин после стольких дней разлуки?

- Быстро к генератору, а то аккумуляторы почти сдохли! - чуть ли не завопил он.

Решил провести ему ликбез по этикету немного позже, а то кто их виртуальных знает, вдруг после разрядки последнего источника питания он умрет?

- Чушь, - прокомментировал мой взгляд на проблему Профессор. - Ему просто не терпится запустить все системы.

Попросил сопровождающих подождать меня немного, а сам, прихватив Котяру и пару Мурзиков отправился на ремонтные работы. Меня, как думаю, вы поняли, провели самым коротким путем. На этот раз благодарности раздавал Котяра, так как мелкие сделали из меня гужевое транспортное средство, а ему пришлось лезть за мной по вертикальным лестницам. Понимаю, что коты нормально передвигаются по таким препятствиям, но его это совсем не радовало. В то, что он бухтел себе под нос не вслушивался, так как информации там не было, одни чувства.

Когда мы, наконец, остановились перед входом в местную подстанцию, то и у меня появилось большое желание выплеснуть накопившиеся эмоции. Двери открылись без всяких приколов и мы оказались перед стойкой. Она была более массивной, чем та, на которой хранился венец, экспроприированный в лесном домике. Ее внешний вид копировал ранее виденную мной почти один в один. На ней был закреплен стержень из серебристого метала. Создавалось впечатление, что он вплавлен в верхнюю часть стойки. Открыл транспортировочную упаковку и взял в руки комплектующую генератора.

- И что дальше? - решил перестраховаться и уточнить, а то вдруг попутаю полярность и от меня и мокрого места не останется.

- Берешь ее зубчиками вверх и осторожно надеваешь на сердечник. Это тот стержень, который ты видишь на стойке, - начал проводить инструктаж завхоз лаборатории. - Когда почувствуешь, что он начинает крутиться, тут же убирай руки, а то можешь остаться без пальцев. Понятно или повторить?

Последний вопрос прозвучал настолько ехидно, что захотелось поприкалываться. Взял эту железяку, повернул вниз зубчиками и начал медленно подносить к сердечнику.

- Э-э, парень! Ты что творишь! - заорал хранитель. - Ты же нас угробишь вместе с этими горами!

- Значит так, железяка! Еще раз услышу хоть намек на мои умственные способности, и тебе крышка! Если у самого силы не хватит, то натравлю на тебя Мурзиков! Понял?

- А кто такие Мурзики? - осторожно поинтересовался мой собеседник.

- А это такие звери, что система "Хранитель" против нее, что вошь против Котяры. Что такое вошь пояснять?

На этот раз никаких возражений, пререканий или подобной болтовни не было. Значит, понял, а то строит тут из себя больно умного. Меня так достало это попаданство, что начинаю выходить за рамки культурного поведения, и кто первый нарвется, тому и подровняю рога напильником.

Перевернул запчасть зубчиками вверх, занес над сердечником и начал потихоньку опускать. Когда они поравнялись с ним, почувствовал, как начал прокручиваться этот венец по часовой стрелке. Решил не рисковать и просто резко отодвинул обе руки в стороны. Это чудо местного искусственного разума очень сгустило краски, подумал тогда. Запчасть, оставленная мной на стержне, медленно опускалась к его центру постепенно увеличивая обороты. На свою рабочую скорость она вышла минут через пять. Определил это по тому, что скорость вращения венца перестала увеличиваться и стабилизировалась на одной отметке. Но это отметил не по приборам, а на глаз, так что могут быть и просчеты с моей стороны.

Это настолько завораживающее зрелище, что от него невозможно было оторваться. Ты только представьте себе золотой обруч, который вращается в пространстве и не имеет ни одной видимой опоры. Пришел в себя после того как в помещении зажегся нормальный свет и мне соблаговолили сообщить, что энергоснабжение лаборатории полностью восстановлено.

- Назад тоже пешком топать? - решил немножко понаглеть.

Вдруг у них тут летают платформы на антигравитационных подушках? Тогда ноги не придется бить, поеду как нормальный человек. Но, мне снова не повезло. Натыкаться на Искинов на каждом шагу это нормально, а самокаты у них роскошь. Идиотский мир, иначе и не скажешь. Так что к своим спутникам пришлось топать ножками.

В складском помещении, куда мы прибыли, уже горело нормальное освещение, а мои спутницы решили подлечить нервы. Чем их лечат многие женщины? Правильно - высококалорийными перекусами. Спасибо, хоть мне немного оставили.

- Благодарю вас за оказанную помощь, - вклинился в наши разговоры хранитель. - Теперь вы можете спокойно отправляться домой. Лаборатория работает в штатном режиме и ваше присутствие здесь не обязательно. Я сейчас включу телепорт…

Пока он произносил свою пламенную речь, смотрел как на моих глазах рушатся мечты Миранды и Молариэль. Настроение девчонок падало ниже плинтуса, так как они поняли, что их просто надули. Ведь им-то пообещали…

- Так Котяра, бери Мурзиков и вырубай генератор. Меня задолбала эта неблагодарная железяка.

Тот, уловив интонации моего голоса, встал, потянулся и не спеша потопал к выходу из склада. Когда щелкнул замок на дверях, полагаю, чтобы мы не потерялись, то это никак не отразилось на его походке. Подойдя к двери и проведя по ней коготком, этот зверь повернулся в мою сторону и спросил:

- Мяу?

Видно ему понравилась игра мелких и он решил вести себя в их стиле. Или это он от меня набрался?

- Значит так, - начал командовать своим небольшим войском, - мы забираем сейчас то, что принесли, а этот завхоз местной кладовки, пусть потом объясняет своим хозяевам, почему они умерли.

В это время начал активизироваться портал. Значит наш "гостеприимный" хозяин решил, что у него в руках все козыри? Ладно, тогда и мы заканчиваем дурачиться.

- Фас! - скомандовал мелким, и дверь просто вынесло.

Что они сделали не успел даже заметить, настолько шустро Мурзики провернули операцию по ее открытию. Мы покинули склад и пошли по пройденному мной маршруту, но уже в противоположном направлении. На нашем пути появилось несколько закрытых дверей, которых раньше тут не наблюдалось, но их вскрытие занимало считанные секунды. Даже замедляться не приходилось, так старались мои пушистики.

- Ой! - послышался восторженный голосок Миранды. - Какая прелесть. Ты у меня умница, Лапочка!

Стало интересно, что там такого случилось? Девчонки втроем рассматривали нечто. Это оказался фигурно откушенный кусочек двери. Он напоминал то ли бабочку, то ли листочек. Красавицы были в восторге от такого подарка и не могли им налюбоваться.

Наконец мы оказались перед последней дверью. Она продержалась почти минуту, но моим ребятам и не такое по зубам. Вошел в помещение с генератором, попросив всех подождать меня снаружи. Даже на Шустрика пришлось шикнуть, а то никак не мог угомониться.

- Ну, и что ты будешь делать теперь? - спросил хранитель, когда я остановился перед генератором.

Решил не вести с этим предателем переговоры, а просто дал указание Профессору отключить устройство.

- У него нет функции дистанционного отключения, - тут же отрапортовал тот.

- Все, наигрались? - снова влез надоедливый завхоз.

Если у него нет возможности отключения посредством электроники, то тогда должен быть иной вариант, анализировал доступные мне данные. Так как никаких видимых кнопок или рычажков не видно, то, вероятно, присутствует дружественный интерфейс или что-то в этом роде. Поднял руки на уровне светящегося круга и начал медленно сводить их вместе. Если я ошибаюсь, то придется выращивать новые пальцы, а не хотелось бы.

- Что ты делаешь, придурок, - заорал Искин лаборатории. - Ты останешься без рук!

Просто проигнорировал его слова и продолжил медленно приближать пальчики к цели. Когда до нее оставалось около пяти миллиметров скорость вращения этого обруча начала понижаться. Пододвинул руки ближе и скорость упала еще. Тогда решил рискнуть и прикоснулся к притащенной нами железяке. Она тут же прекратила свое вращение и послушно улеглась в моих руках намекая на то, что ей положено вертеться. Снял ее с сердечника и начал упаковывать в коробку, в которой она попала в эту лабораторию.

- Все! Сдаюсь. Вы выиграли, - заявил хранитель.

- А, следовательно, мы забираем трофеи и уходим, - обрадовал его.

- Но, как же? А хозяин? - послышались нервные нотки в его вопросе.

- У тебя пять минут, чтобы переубедить нас убраться отсюда и забыть о твоем существовании. Время пошло.

Глава 24

То, как местный хранитель пытался выкрутиться из щекотливой ситуации можно смело заносить в анналы адвокатского дела. Столь скользкой личности нигде более, кроме представителей названной профессии, мне встречать не приходилось. Ничего толкового он не предлагал, но в итоге я стал владельцем транспортного средства на антигравитационной подушке.

Хотя, столь высоким словом его стоит называть с большой оглядкой. Скорее это была игрушка для детей и спецназа. Одни использовали ее как самокат, а другие как средство экстренного спуска. Ездить на ней по нормальному не представлялось возможным. Причины сего конфуза так и не понял, но суть сводилась к следующему: как толкаешь, так и едешь. Солдаты же просто планировали на них, если их сбрасывали с летающего транспорта. Для меня же главным было не технические возможности этой игрушки, а само ее наличие.

На повторный запуск генератора ушло не так много времени, так как опыт в проведении данной работы уже имелся. После чего мы были размещены в комнатах для персонала, а мое приобретение, отвоеванное у завхоза, было экспроприировано девушками. Они, когда увидели, что может это чудо враждебной техники, то чуть вместе с руками не оторвали. Мне не оставили ни единой возможности иметь его в единоличном использовании. А вот когда эту доску оседлали Мурзики, естественно с подачи Миранды, то понял, что пришло время прощаться с этим самокатом.

Пока мы занимались столь важным делом как обкатка транспортного средства, нас уведомили, что запущен медицинский комплекс в котором находится Адриан. Хозяин, как называл его Искин, будет отремонтирован через шестьдесят восемь часов, так как повреждения организма очень большие. Отметил про себя, что он будет не вылечен, а именно отремонтирован, а это многое говорит о возможностях аппаратуры лаборатории. Ведь в нормальных обстоятельствах человек получает препараты, активизирующие работу различных систем своего организма, что, в конечном счете, и приводит к выздоровлению. В данном конкретном случае просто произведут ремонт с заменой нерабочих и поломанных деталей организма. Я просто в восторге от такой технологии лечения. Вспомнил, сколько пришлось пережить неприятных минут в стоматологическом кресле, а так бы пару часов и имею новый зуб, притом настоящий, а не из фотополимеров. Ладно, хватит увлекаться и думать о том, что для меня нереально.

- А как же пациент из второго саркофага? - поинтересовался его судьбой.

Насколько помню, то о нем никто не заикнулся даже словом, ни Император, ни хранитель.

- Вас, молодой человек, абсолютно не касаются тайны Хозяина, - отрезал завхоз.

Опочки! Оказывается, что у них есть заложник, которого абсолютно не собираются лечить. И кто же это может быть? Да и стало очень любопытно какие причины его консервации. Говорю именно о консервации, так как по-другому такую упаковку для разумного назвать язык не поворачивается. Попытался заняться подстрекательством, но мои потуги подлечить второго пациента были внаглую проигнорированы.

Трое суток, которые пришлось провести в ожидании царственной персоны мы проводили по-разному. Девчонки издевались с мелких и самоката. Когда у Мурзиков закончилось терпение и они просто слиняли, эти заводилы решили поэкспериментировать с Котярой. Наивные дети! Он даже убегать от них не стал, а просто свернулся клубочком и заснул, или сделал вид, что спит. Растолкать тушу, весом за добрые сто килограммов, как думаю, вы догадываетесь, у них получалось очень плохо. Когда они были буквально в шаге от победы, он просто поворачивался на другую сторону, чем приводил их в бешенство. Помучившись несколько часов, они бросили эту гиблую затею. Даже и не подозревал, что у них окажется столько энтузиазма. Меня, почему-то, к игрушке не подпускали на пушечный выстрел. Видно очень переживали, что мне понравится и я отберу их самокат. В то, что он уже не мой, начал просто догадываться по их хозяйскому поведению с этой железкой.

Наконец пришло время, которого мы ждали с таким нетерпением. Перед нами предстал Император собственной персоной. Но вот случилось это на шесть часов позже назначенного срока. Нет, его ремонт завершился точно по озвученному графику, вот только было несколько но, и, согласен, они действительно существенные. Подскажите, пожалуйста, куда вы отправились, после того, как вас выпустили бы из реанимации? Первое, что мне приходит в голову - это искупаться. В таком взгляде на жизнь я оказался не одиноким. Адриан тоже предпочел отмыться после всех этих процедур.

В конце концов, нас пригласили на званый ужин. Нас было пятеро, так как обслуживающему персоналу, в который были записаны не только коты, но и полиморфы, не место за одним столом с людьми. Почему такие предубеждения, пока не понимаю. Хотя в нашем мире и не такое считается нормальным. Я, например, был свидетелем того, как отец моего одноклассника отпихивал кота от сковородки с жареной картошкой, а тот упирался и орал, что он тоже имеет право есть с этой посудины.

Когда мы вошли в столовую, то произошел первый конфуз. Никто из нас не удосужился предупредить Милисенту о причинах нашей задержки. Да и о том, что мы ожидаем его величество, тоже как-то не заходило разговора. Так что когда они встретились - это было интересно.

- Ваше величество? - воскликнула она даже раньше, чем мы успели поприветствовать коронованную особу и представить их друг другу.

- Милисента? - удивился тот не меньше. - А ты как попала в эту компанию?

Потом спохватившись и, вероятно, вспомнив об этикете, он извинился и, как хозяин вечера, пригласил нас к столу. Их скатерть-самобранка снова была выше всяких похвал.

После обмена любезностями разговор перешел на то, как в нашу троицу попала не просто благородная девушка, а наследница одной из величайших фамилий Империи. Милисента засмущалась, а я сделал зарубочку на память, что меня отправили убивать не абы-кого, а высокородную леди, которая знакома с Императором лично. Даже не знаю гордиться ли мне этим фактом, или расстраиваться?

Она сначала не хотела рассказывать о том, какое горе забросило ее в мои края, но я решил ей помочь. Буквально несколькими фразами мне удалось многое.

- Да на днях ко мне приехал ваш внучок с официальным визитом, а леди была в его свите. Вот мы и познакомились.

Настрой Адриана тут же изменился.

- Какой внучок? - начал он допрос, так как на беседу это уже походило мало.

- Антуан, - прошептала Милисента.

Почему она так осторожно озвучивает имя этого ублюдка? Ответ пришел в виде реакции Императора.

- Кто?! Это убожество?! - переведя дыхание его величество поинтересовался. - И чего он хотел?

- А чего хотят наследники, доведшие семью до разорения? - вернул ему вопрос вместо ответа.

- Значит, я был прав.

Эти слова прозвучали тихо, как бы утверждая говорившего в правильности принятого когда-то давно решения.

- И как, получил? - продолжил Император уже светским тоном.

- А как же, получил, - обрадовал его.

Когда он начал смотреть на меня как на расточителя народного добра, добавил:

- Так получил, что еще лет пятьдесят будет обходить мое герцогство десятой дорогой.

Он приподнял брови, выражая удивление и прося о продолжении разговора. Мне не жалко, могу и рассказать.

- Я пообещал, что если эта тварь не исчезнет с моих глаз, то миллион получат наемные убийцы, которые будут гоняться за ним. А если он решится стать Императором, то я раскошелюсь на все десять, для сотников ночных невидимок.

Адриан выслушал меня с каменным лицом. Ни один мускул не выдал его истинных чувств. А не переборщил ли я с откровенностью, подумалось тогда? Или снова язык у меня впереди логики помчался?

- У тебя есть для этого веские основания? - спросил меня глава клана.

Именно так он теперь выглядел. И мне даже страшно говорить, чем занимается этот клан.

- А ты спроси у нее, как мы познакомились, - предложил моему царственному собеседнику.

- Расскажешь, Милисента? - попросил он уже по-отечески.

Девушка опустила голову и зарыдала. Оказывается, не только я не знаю, как реагировать на женские слезы. Даже прожив много столетий, Адриан тоже растерялся от такого поворота событий. А вот когда она начала рассказывать при каких обстоятельствах мы познакомились, и кто довел ее до такого состояния, Императора начал бить озноб. Последней каплей для него стал рассказ о том, как Милисенту шантажировали через ее мать.

- Я лично откручу ему голову! - выдавил из себя Адриан. - Это ничтожество не будет своим поведением порочить мое имя.

Решил немного смягчить ситуацию и намекнул, что внучек и сам может находиться под влиянием плохого сообщества, но этот аргумент был проигнорирован, как несущественный.

Несколько минут Император сидел погруженный в свои мысли, а потом начал раздавать розовых слонов.

- Я обещал только два подарка девушкам, но буду сегодня щедрым. Свей волей дарую тебе, Миранда фон Брег, и тебе, Молариэль Амилла, внучка Эллориэля…

- Правнучка, - пискнула та.

- Правнучка? - удивился он. - И как же тебя выпустили в таком возрасте из леса? Ладно, это потом. И тебе, Молариэль Амилла, правнучка Эллориэля, - продолжил прерванную речь, - места в ряду пяти семейств.

Девчонки, естественно, поблагодарили Императора за такую милость, а у меня сам вырвался глупый вопрос.

- Так теперь что, придется менять название, семей-то стало больше?

Его величество улыбнулся, и пояснил.

- Кевин, это просто название. Вот, например, семья Милисенты, была принята в этот круг семнадцатой.

- Тогда предлагаю обмыть это дело, - тут же влез со своим предложением.

Меня снова не поняли, но не стали зацикливаться на этом. Когда же пояснил, что это за ритуал и зачем он нужен, то решили, что оно того стоит. Также все три девушки получили новые комплекты наручей. Стало интересно, как с Миранды будут снимать старые. Оказалось все очень просто. Адриан просто прикоснулся к ним, и они сами снялись с девчонки. Покрутив их в руках, хмыкнул и тут же выбросил их за спину. На удивленный возглас Миранды он просто сообщил:

- Бракованные попались.

Смотрел на происходящее и в душу закрадывалось подозрение, что слишком уж щедрый нынче Император. Боюсь, что это неспроста. Также шестое чувство начало намекать, что стоит ожидать какой-то неприятности. Может оно и неправо, но, думаю, стоит прислушаться к этому внутреннему параноику.

После этого Адриан переключился на меня. Он предложил, чисто для ускорения процедуры, произвести ее параллельно с модернизацией моих охранных систем, в смысле Котяры с мелкими. Я, конечно, понимаю, что человек спешит и все такое, но если он столько провалялся в стазисе, то несколько часов погоды не сделают.

- Ты мне не доверяешь? - обиделся, или сделал вид, что обиделся Император.

Вот как ему ответить на столь щекотливый вопрос, красиво или правдиво?

- Естественно, нет! - отрезал психологические наезды, но, дабы не сильно портить отношения решил пояснить свою точку зрения. - За последние несколько месяцев меня пытались убить столько раз, что уже перестал и считать. Так что я лучше буду живым параноиком, чем доверчивым покойником.

- Ты не доверяешь своему Императору? - попытался пробить он мою логику с другой стороны.

- Тебе напомнить, чьим внуком был последний желающий моей смерти? - задал вопрос в лоб.

Ничего отвечать он не стал, но мое нежелание оставаться в его власти некоторое время, решил, хоть и скрепя сердцем, удовлетворить.

- Профессор, предлагаю первыми отправлять на процедуру Мурзиков. Да, еще подскажи, как можно проверить, что они это они, а не их дубликаты?

Он задумался, а потом предложил мне воспользоваться тем, что ни один из них не может нанести ущерб своему хозяину или его имуществу. Прикинул некоторые варианты и решил, что может сработать. Подозвал Шустрика и тихонько, чтобы никто этого не слышал, дал приказ, как только они снова увидят меня, чтобы все вместе сделали с моей курточкой то, что так понравилось жителям Меримора во время их первого публичного выступления. Он лизнул меня в нос, сообщая, что приказ понят всеми ими.

Ребят уложили на некое подобие каталки, включили прибор и они обмякли. Минут десять ничего не происходило, так что даже девчонки начали переживать за своих любимчиков, а потом они очнулись. Первое, что бросилось мне в глаза, это их взгляды. Они стали серьезными и внимательными, и абсолютно не походили на бесшабашные искорки в глазах моей семерки. Неужели их личности стерты, и теперь меня будут сопровождать абсолютно незнакомые мне охранники? Мне ведь обещали, что им только произведут обновление программного обеспечения, и ничего с ними не случиться! Только решил потребовать вернуть все в исходное состояние, как мне подмигнул Шустрик.

От произошедшего далее у всех присутствующих глаза повылезали на лоб. Семерка сорвалась с места, как ненормальные, и в считанные секунды моя курточка превратилась в полоски, держащиеся непонятно на чем. Подхватил Шустрика и поцеловал его в мордашку. Как же я рад, что мои опасения остались неоправданными!

- Это что было? - поинтересовался Император.

- Проверка на вшивость, - отмахнулся от вопроса, - не обращай внимания.

Пока мы переговаривались Профессор сообщил, что ему очень нравится произведенная модернизация. Раньше у нас была одна система типа "Хранитель" состоящая из семи частей. Теперь же мы обзавелись почти семью такими комплектами. Почему почти? Так во время проведения процедуры, этот прибор определил их не как одну систему, а как семь неполных и покалеченных комплектов. Мне намекнули, что только моя извращенная логика могла сотворить такое со столь дорогой вещью. Вот только поменять мою семерку борзых на одного "правильного" не согласен, тем более, что все так превосходно закончилось. Их-то подправили, как того требует инструкция, но до выхода на проектную мощность нужно несколько месяцев.

Следующим на обновление шел Котяра. Здесь тоже решил перестраховаться. Но, как проверить, что он тоже не пострадал от процедуры? Предложил ему помочиться на мой сапог. Он посмотрел на меня как на мелкого полудурка. Напомнил ему, что он не может навредить мне, но запросто выполнит любой приказ. Так это мой самый идиотский приказ, который сообщит, что с моим другом все в порядке. Он посмотрел на меня еще раз, уже более внимательно, а потом просто содрал с меня остатки курточки. Бросив ее на место, где должна проходить процедура, он улегся и, подобно мелким, отключился. С ним все прошло намного быстрее. Процедура заняла несколько минут, как и предупреждал меня Адриан, так как потребовалось только обновление программ и баз данных. Физические кондиции у него и так были на максимуме.

Когда Котяра очнулся, то уставился на меня стеклянными глазами. Поинтересовался у Профессора, что с ним случилось?

Тот не успел ответить, как мой телохранитель спрыгнул на землю, подошел ко мне, обошел несколько раз по кругу к чему-то принюхиваясь, а потом помочился на левый сапог.

- Кевин, извини, - тут же вклинился наш добрый хозяин. - Это, наверное, какой-то сбой. Сейчас мы его починим.

Я же, обняв своего вредного телохранителя, и, почесывая за ушком, попросил присмотреть за мной. Он просто толкнулся головой в мою ногу, мол, не робей, прорвемся.

- С ним все нормально, Адриан. Это тот же тест.

Мой собеседник просто пожал плечами, а Миранда с подружками смотрели на меня как на психа, возможно даже буйного.

Мне для прохождения процедуры пришлось залезать в гроб, в смысле саркофаг, в каком до этого пребывал наш коматозник. Благо что не тот же, так как их тут было предостаточно.

Началось все с того, что с меня решили снять наручи. По подсказке Профессора я упирался как только мог. Приводил кучу аргументов, что они мне дороги до того, что жить без них не могу, и все в таком роде. Даже вещал, что не отдам их в чужие руки. Как должен был бы поступить взрослый человек, если его сначала ребенок просит о чем-то, а потом делает все, чтобы ни получить этого? Я бы просто махнул на него рукой, мол, не хочешь - свободен. Меня же начали уговаривать, притом очень активно. Сошлись на том, что наручи, пока меня будут апгрейдить, побудут у Миранды.

Снимались они вообще просто. Стоило только дать команду Искину на снятие блокировки, как они абсолютно спокойно слезли с рук. Хорошо, что они будут у невесты, так как не стоит всем знать, что это совсем и не наручи.

Когда закрылась крышка этого гроба, то подумал, что у меня клаустрофобия, и только решил испугаться, как сознание померкло и выключилось. Что со мной делали и сколько это продолжалось не знаю. Когда пришел в себя, то уже находился в своей комнатушке. Возле меня расположились Миранда с Котярой, а на мне сидела семерка мелких.

- Кевин, у тебя все в порядке? - спросила девчонка сиплым от плача голосом.

- Вроде бы, да, - ответил после беглого осмотра организма. - А что у тебя с голосом?

Она только открыла рот, чтобы ответить, как к нам вошел Адриан.

- О, наш герой уже очнулся, - заявил он с порога явно преувеличенно-бодрым голосом.

- Что-то случилось? - решил узнать у него. - Что-то пошло не так?

- Все нормально, мой мальчик. Просто произошел небольшой сбой оборудования, но мы все исправили.

Потом он переключился на Миранду и попросил ее оставить нас наедине, так как сейчас нужно провести несколько дополнительных проверок. Когда она ушла, прихватив с собой моих котов, так как они тоже могут помешать, произошло нечто непонятное. Адриан начал выговаривать какие-то цифры. Пока он занимался столь непонятным мне действом вклинился Профессор.

- Значит, слушай внимательно, времени на повторение у нас нет. Сейчас я беру на себя управление твоим телом, и что бы не произошло все вопросы потом, если прорвемся.

Почувствовал, как руки, ноги и остальные части тела становятся чужими. Ощущения, скажу вам, незабываемые. Не то, чтобы было неприятно, но когда ты становишься парализованным инвалидом, удовольствия мало.

Адриан закончил начитывать числа и начал задавать вопросы. Так как не понимал, что он меня спрашивает, то и с ответами было непонятно что. Да я даже слов таких не знаю, не то, чтобы использовать их в своей речи. Памятуя о напутствии Профессора сидел тихонько и не вклинивался в происходящее. Они мило поболтали около получаса и, судя по лицу Императора, он остался очень довольным. Вот только чем? Снова прозвучал ряд цифр и ко мне вернулось управление телом.

- Как себя чувствуешь Кевин? - заговорил мой посетитель, вроде бы он только вошел в мою комнату.

- Вроде, нормально, - пожал плечами. - А что произошло?

И мне поведали, что во время инсталляции, случилась небольшая накладка и теперь, переживая о моем самочувствии, он проводит дополнительные проверки. Сделал вид, что поверил и спросил, как пользоваться моим приобретением. Адриан ответил, что все инструкции будут отправлены на мой комплект наручей, как только я их надену. Вот только нужно подождать еще несколько часов.

Пока шло время, озвученное нашим гостеприимным хозяином, мы все готовились к отбытию по домам. Нас, естественно, пригласили в столицу, как почетных гостей. Вот только тон, с которым это делалось, говорил о том, что мы там, по крайней мере сейчас, и даром не нужны. Не стоит путаться под ногами серьезных людей, когда они будут наводить порядок в своем доме. Отговорился, что я обязан вернуть домой молодых леди, и лучше если с этим не буду затягивать, так как родители могут обидеться, а оно мне надо? Адриан одобрил планы ответственного молодого человека, и пообещал, что как только разгребется со скопившимися проблемами, которые появились за время его вынужденного отсутствия, он заглянет ко мне в гости и мы сможем поговорить более предметно.

Как хозяин лаборатории он вернул уже заряженный мобильный телепорт, который должен вернуть нас в место с которого прибыли. Мы попрощались и я дал команду Профессору на активацию транспортного устройства. Снова моргнуло и мы оказались…

Так! А где это мы оказались? Насколько помню, в пределах Меримора никаких гор нет. И на что я нарвался в этот раз?

Эпилог

Двое разговаривали на повышенных тонах. Было заметно, что в обсуждаемом вопросе их мнения расходятся радикально.

- И зачем ты вмешался? Думаешь, это что-то изменит? - задал своему оппоненту вопрос первый.

- Не уверен, - ответил ему тот, - но, таким было решение совета и не мне с ним спорить.

- Но, ты же понимаешь, чем это может закончиться? - удрученно поинтересовался он.

- Понимаю, но изменить ничего не могу…


home | my bookshelf | | Через тернии к... |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 64
Средний рейтинг 4.4 из 5



Оцените эту книгу