Book: Ух, началось!



Ух, началось!

 Елена Янук

Купить книгу "Ух, началось!" Янук Елена

   Смеялась ты в ответ.

   Искрились реки в косах темных.

   Как долго я искал тебя!

   Царевна Несмеяна!


   Калинов мост  (Дмитрий Ревякин)

   "Табачок турецкий"

 Пролог.  



   Я в гневе тащила за собой лохматого обманщика к его шикарной машине, проклиная тех, кто придумал жалость и милосердие!

   Эта пушистая сволочь упираясь всеми четырьмя лапами и цепляясь об асфальт, издавая мерзкий проникавший сквозь кожу скрип, когтями оставляя многочисленные дорожки светло-серого цвета. При этом пес забавляясь, корчит довольную морду, корыстно стремясь затормозить мой безумный шаг.

   А какой он у меня должен быть, если я недавно узнала, что полгода назад спасла не просто обыкновенного брошенного пса? А заурядного оборотня?!

   Как звучит-то! Заурядного оборотня! Умереть - не встать!

   Несмотря на мои старания, вперед к автомобилю мы почти не продвигались, застопорившись в десяти метрах от моего дома и примерно также от его машины.

   Просто ужасно! Негодяй, извернувшись, лизнул меня в руку, прижался мокрым холодным носом к ладони и замер. Мое сердце дрогнуло!

   Не выйдет! Не поддамся!

   Все, я кремень... наверно. Чую, сейчас все скверно кончится...

   Я отпустила руки...

   Зато начиналось все так славно!


   ***


  В предпоследнюю субботу осени я спокойно шла по парку. Вечерело по сезону, а в душе казалось - еще так рано!

   Сейчас мне предстояло сомнительное удовольствие закупить запас продуктов на неделю в одном маленьком магазинчике с невысокими ценами. Я платила кредит, взятый год назад на ремонт квартиры, и приходилось немного экономить. Можно купить то же самое по дороге на работу, но ощутимо дороже и остаться почти без средств на мелкие радости, а можно прогуляться в оптовый магазинчик и купить всё там, притащив в пакетах на себе.

   Минуя редких осенних отдыхающих в Детском парке, беззаботно сидевших на лавочках под лучами ускользающего солнца, как правило, компаниями и с пивом, я прогуливалась - попутно наслаждаясь осенним пейзажем. Другой раз и не вырвешься из круговорота дел, чтобы вот так просто пройтись.

   Когда-то на этом месте был парк развлечений. Еще в пору моего сладкого детства тут царили различные солнышки и орбиты, но сейчас для горожан осталось лишь огромное престарелое колесо обозрения и разнообразные скамейки, разбросанные не вдоль аллей парка, а в самых неожиданных местах.

   Я медленно шла по тенистой алее, покрытой опавшими листьями, мягко шуршащими под ногами, вдыхая терпкий аромат осени. Удивляясь про себя, куда деваются красные и оранжевые? Все подножие парка словно покрылось желтыми листьями, а ведь на деревьях к началу ноября висели все оттенки: от алого до темно-бордового.

   В это время уместнее выпасть снегу, но лето задержало осень, а та, в свою очередь, зиму. Я была этому рада, такая живописная картина нежила глаз, и мне совершенно не хотелось, чтобы все покрылось белым. Я брела, понимая главное, как же мне мало надо для счастья. Моим самым большим желанием было найти настоящего друга!

  Все так по-детски. Да и конечно, чтобы он меня любил, ценил и был верен как собака. Вот такая мелочь. Я сама себе улыбнулась. Бабе без малого тридцать, ладно, не очень малого - каких-то пяти лет, а она все наивностью болеет.

  Наконец выбралась из парка и свернула вправо на пешеходную дорожку, идущую вдоль черной кованой ограды. Надо пройти метров сто, а там и магазинчик.

  У меня было неплохое настроение на момент, когда вблизи старой нерабочей остановки почти передо мной притормозил роскошный черный лимузин, и оттуда с трудом выбрался худощавый пожилой человек в шерстяном пальто с серым шелковым шарфиком. Следом на поводке из машины выпрыгнул огромный лохматый пес, а я, ничего особенного не предчувствуя, мирно продолжала свой путь.

   Пожилой господин, подтянув собаку к себе, направился по одному со мной маршруту, держа огромного темного пса на поводке. Тот чинно шел рядом с хозяином, равнодушно посматривая на окружающих. Это все почему-то напомнило мне английские картинки аристократической жизни девятнадцатого века, окончательно растрогав.

   Я медленно шла вдоль парковой ограды позади старичка с собакой и с удовольствием рассматривала эту парочку. Мужчина действительно выглядел настолько представительно, что в его аристократических корнях сомнений не возникало. Этакое поседевшее элегантное совершенство в дорогом серо-голубом костюме и добротной обуви, явно не из обычного супермаркета.

   Пес был непонятной породы. Не то чтобы я в них особенно разбиралась, но похожих видела, а точно такого - нет. Это была смесь ньюфика с ирландским великаном. На ньюфаундленда указывали пушистый хвост и отвисшие небольшие уши, а на ирландского волкодава - размер и длина туловища.

   Ньюф-великан величественно поднял голову и вышагивал чопорно как павлин, каждый раз будто привязанный двигаясь за рукой хозяина. Потрясающе! Вот это выучка - я восхитилась.

   Дяденька завозился с ошейником собаки, а я в этот момент, миновав по широкой дуге интересную парочку, свернула к магазину.


   ***


   Когда купила все по списку и, нагруженная пакетами, словно индийский слон бревнами, выбралась на улицу, то оказалось, что там совсем стемнело. Заодно и похолодало. Город вокруг как-то по вечернему затих, отдыхая. Радуясь припасенному впереди еще одному выходному.

   Зябко укуталась в плащик, застегнувшись на все пуговицы. Замоталась тонким шерстяным шарфом как араб в пустыне. Ветер, пробиравшийся даже сквозь одежду, откровенно торопил домой. Сжав зубы от холода, с зверским выражением лица так и понеслась по улице, кое-как волоча пакеты.

   Я быстро достигла кованой ограды парка. Двигаясь вдоль нее огромными шагами, обдумывала, что буду сейчас делать дома. Но тут недалеко от входа меня окликнул тот самый аристократ.

   - Девушка, вы не могли бы мне помочь?

   Я резко остановилась, присматриваясь, откуда меня позвали. Господин уже без пса обнаружился невдалеке, прямо под фонарем. Он, вежливо улыбаясь, направился в мою сторону, так что мне пришлось поставить пакеты на землю и вежливо ответить:

   - Чем могу вам помочь?

   - Это такое неловкое затруднение. Даже, я бы сказал, неприятное. Мой друг уехал в Америку!

   - Да?!

   Недоверчиво прозвучало, будто сомневаюсь в наличии этой страны на политической карте мира. А на самом-то деле я испугалась неприличных предложений по замене его друга.

  Что за глупости в голове проносятся, даже стыдно бывает. Я со вздохом потерла замерший нос.

   - Да, у него там зарождающийся бизнес, - медленно пояснил аристократичный собеседник, оглядывая меня с интересом. - Вот он столь неожиданно и покинул нас.

   - Вас?

   Не поняла, это он о себе во множественном числе? Может русскоговорящий эмир какой, много их в союзе училось. Да нет, вроде тип лица европейский.

   - Так что у вас случилось? - корректно выдержав тон, спросила я, медленно коченея на ноябрьском ветру. В ночном воздухе явно пахло зимой.

   - Да, простите. Мне понадобилось срочно, буквально завтра, отбыть в Италию. В северную Италию, - зачем-то уточнил он, добродушно глядя на меня своими водянистыми голубыми глазами так, что я и не подумала, что во что-то влипаю. - Там у меня дела. А вот любимого пса моего друга оставить не с кем.

   - Питомники? - деловито подсказала я, пряча руки глубоко в карманы.

   - Что вы! Друг мне этого никогда не простит. Я должен оставить пса у хорошего человека.

   До меня медленно дошло, чего от меня хотели. Вот наглость. Я теперь неплохо поняла тех, кто сделал революцию.

   Господинчик, почуяв мой гнев, начал говорить по-другому.

   - Я прошу, нет, умоляю вас - помочь! От вашего решения зависит жизнь этого несчастного существа! Если не вы, его придется усыпить!

   - Эээ... Я... Я, конечно понима... но почему я? - растерянно выдохнула я.

   - У вас добрые глаза, я сразу это осознал, как только заметил ваш по-блоковски печальный взгляд!

   Пока раздумывала, отчего это мой взгляд стал настолько пронзительно печальным: от холода или от веса пакетов? Старик, не дав ответить, схватил мою руку, вытащил ее из теплого укрытия и потряс с сердечной благодарностью и совсем не старческой энергией и силой так, что я даже поморщилась и резко отобрала у него несчастную конечность.

   - Как я благодарен! Вы просто не разумеете, как выручили меня!

   - Я как бы еще не согл...

   - Да, конечно у вас будут расходы... - деловито перебил он, и мягко потянулся к карману.

   Я на всякий случай согласно кивнула, а куда без них, имею в виду расходов. Старичок, пока я обдумывала какие расходы он имел в виду, уже активно подписывал чек.

   - Вот, подписано и готово, вы только обналичите его и все. Там немного, но думаю к тому времени, когда деньги закончатся, вы пристроите песика в хорошие руки.

   Я украдкой взглянула в чек, тут же вернув вежливый взгляд пожилому джентльмену. Экономный старичок. Наверно думает, что завтра рано утром я уже сплавлю собаку.

   - Да, самое важное! Чуть не забыл! У песика в ошейнике вживлено устройство для контроля, все-таки собака крупная, может кинуться на кого-то, а это опасно. Поэтому я, не зная, что предпринять - приобрел ошейник с управлением и поводок с контролем. Да, не вы одна так удивились, услышав это! Я тоже был просто изумлен современными достижениями. Потрясен, шокирован! - он театрально возвел глаза к небу и покачал головой.

   - И... - я робко напомнила о себе.

   - Оказалось, это незаменимая вещь! Ошейник нельзя ни в коем случае снимать, он настроен на пса, потом не исправишь! Это могут сделать только профессионалы, такие как мой друг, отбывший по контракту в Швецию, - он вновь сладко вздохнул, в отблеске фонаря его глаза вспыхнули желтым.

   Показалось... Я выдохнула, внимательно наблюдая за мужчиной.

   - ... Гениальный компьютерщик, по второй профессии - биолог. Умнейший человек, отменный специалист... - прикрыв нос, я тихо чихнула.

  - Да, отвлекся, простите. Так он ведь умудрился приблизительно так же настроить и поводок. Нет, лучше - собака даже не сопротивляется! Представляете?! - он воодушевленно посмотрел мне в глаза, тщетно намереваясь передать свой восторг.

   Я уже сильно замерзла и с трудом выслушивала дифирамбы в честь великого человека, и только воспитание не позволяло прервать заболтавшегося старичка. Мило улыбалась и кивала, искренне надеясь, что мой оскал не напоминает акулий. Я незаметно постукивала носком сапожка о бордюр, пытаясь вызвать приток крови к онемевшим на холоде конечностям.

   - ... Купать собаку, не снимая ошейника! А чтобы пес не рвался с чудовищной силой, поводок блокирует его активность и вы, не напрягаясь, можете вести его рядом. Давайте я вам продемонстрирую!

   Он важно нырнул куда-то в темноту и через три-четыре минуты гордо выступая, подвел пса под фонарь, аккуратно вручая мне действительно великолепный поводок из искусно переплетенной темно-коричневой кожи, к которому была приделана коробочка.

   Я видела что-то подобное у собачников, они отпускали псов на нем, потом нажимали кнопочку и поводок возвращался назад как шнур у пылесоса, иногда волоча за собой и несчастную собачонку. По виду очень качественный и дорогой. Они, судя по всему, другого не держат.

   Так о собаке. Этот лохматый "большегруз" стоя был мне по пояс. Боже мой, он не влезет в мою маленькую двухкомнатную квартиру! В смятении повернулась к дядечке, но он весело махнул на прощание, тут же сел в машину и уехал.

   - Здорово! - шокировано выдохнула я облачко теплого пара и, отодвинувшись подальше со своим светлым плащиком от нового приобретения, резво подхватив пакеты, направилась через парк домой, волоча за собой на поводке гигантскую собаку.

   - Вот и сбылась мечта идиота! Верный, как собака, друг, стоило только захотеть и вуаля... - вздохнула я, перекладывая тяжелые пакеты в руках. - Зато по парку в темноте гулять не страшно!

   Вообще до этого момента я воспринимала слово мистика с положительным оттенком, скорее как жанр в литературе, а не как жизненное явление. К сожалению, как это бывает во всем - в реальности тот странный мир с оборотнями и прочими паранормалами рядом с нормальным - куда как прозаичен и уродлив. В книгах благородство сражается с низостью, а здесь как оказалось, сражение идет между гнусностью и еще большей подлостью.

   В общем, не зевай, раз вляпалась.



 Часть первая. Жизнь спокойная.  

Глава первая.  


   Я рылась в интернете, разыскивая правила содержания этих меховых прохвостов. После нескольких часов поисков обзавелась: болью в шее, резью в глазах и точным пониманием, что самое главное, кроме сбалансированного питания, конечно, показать кобелю - кто в доме хозяин! Этому придется уделить особое внимание!

   Со скрипом поднявшись от компа, внезапно обнаружила, что уже полчетвертого.

   Здравствуй, утро! Совсем зачиталась! Я громко зевнула, потягиваясь, этим шумом разбудив пса. Забыла! Забыла что теперь не одна. Может и спать не ложиться? Все равно завтра, вернее сегодня, воскресенье?

   Я оглядела местечко, выделенное псу. Удобное вроде?! Ему как раз по размеру пришлась ниша в углу между диваном и стеной в зале. И старое одеяло пригодилось, а то думала - выкину, а собаке оно подошло превосходно.

   Вчера, как только мы вошли в дом, он тут же завалился на предложенное одеяло и отключился напрочь. Я даже на всякий случай его легонько тронула ногой. Меня волновало, он кушать хочет или нет. Пес не отозвался, продолжил мирно сопеть.

   - Набегался наверно, - сочувственно оценила я и пошла раскладывать купленные сегодня запасы, а потом села за комп, искать все, что связано с подобными домашними питомцами.

   Отвечая на вопросы на сайте собаководов, осмотрела своего нового жильца и поразилась, как опасно он смотрится даже в спящем виде.

   - А назову я тебя Бандитом? Не-а, не то... - а я ведь не особенно сильна в кличках и ничего "умнее" кроме банального деревенского Пирата мне в голову не пришло. Странно, дяденька за всю нашу беседу так и не назвал клички, а я вчера и не вспомнила о такой мелочи. Еще не спросила о прививках и вкусовых предпочтениях - припомнила вопросы о питомцах в интернете.

  Я уже выделила две новые стеклянные чаши на несколько литров для его еды. Ему по объему подошли, да и с кухонным интерьером смотрелись гармонично.

  Теперь надо найти расчески и полотенца. Если с полотенцами для пса проблем не будет, выберу из старых, то за расческой и щетками придется идти в зоомагазин.

   Мне понравилось организовывать уют для пса. При этом я ощущала себя так, будто готовлюсь к интересному приключению.

   Но оживление прошло, и я завалилась спать с первыми лучами солнца.


   ***

   Утренний дом наполнился массой звуков. Началось видимо с уже ритуального воя будильника на телефоне. На четвертое его напоминание черноволосая кудрявая как ягненок девица смилостивилась над бедным и соизволила встать.

   - А-у-у, - утреннее потягивание с зеванием и шаркающие шаги на кухню. Ставит чайник.

   Я проснулся от какого-то шума еще затемно, совершенно не представляя, где нахожусь.

   Нет, я точно помнил, что меня предал кто-то из своих. И что оказался в руках врагов - тоже помнил. А вот то, что жив, меня очень удивило.

  Но пока непонятно, почему они не уничтожили меня тотчас, а надели ошейник против оборота и опоили составом на сутки вызвавшим амнезию человеческой половины.

   И вот я... неясно где.

   Вроде обычная квартира. Где, у кого? Зачем?!

   Рядом находилась только молодая девушка. Пухлая маленькая брюнетка с сонным лицом в сером мятом спортивном костюме. Мятый колобок с кудряшками.

   Я вяло поднялся, медленно потянулся всеми лапами и, показывая, что я ее не боюсь, пошел на кухню.

   - О, Пиратик, и ты встал, - весело встретила она меня возле высокого холодильника, вынимая замороженные пакеты. Рядом на отдельной полке шумела микроволновка.

   - А я думаю, чем тебя кормить? Говяжий фарш пойдет? Я сегодня же куплю тебе собачий корм.

   Пиратик?! Корм?!

   Так, это новый метод пыток? Или из меня на самом деле замыслили сотворить собаку? А может, свести с кем?! Им наверняка понадобилась чистая кровь! Подспудно оскалился от этих мыслей. Эта дрянь отреагировала незамедлительно. Артистка! Столько удивления в голоске! Ладно, голосок приятный.

   - Не хочешь?! Ты не ешь свежего мяса?.. Тогда колбасу, пока у меня другого ничего нет.

   Будто не знает, что я ем нормальную еду! И где они этих продажных тварей находят? И роль наивной девушки с собачкой - ей не идет. Я вновь оскалился, но она уже миновала дверь и, шлепая каблучками домашних туфель, направилась в ванную комнату.

   Осмотрелся. Кухня и кухня. Ничего особенного, все практично. Стены под светлое дерево, встроенная техника, крупная кафельная плитка под светлый мрамор на полу.

   Чайник со свистком важно стоял на огне, я как раз не люблю воду, вскипяченную на электричестве. Что может быть лучше открытого огня?

   Принюхался. Обычная городская химия. Резкий запах. Как люди не чуют его нервирующее свойство и суют во все?!

   Раздраженно потер нос лапой. Но единственное что было на самом деле очень важно - духа знакомых оборотней не было. Никакого. Только человечески запахи.

  Надо подумать...

  Прислушался. Ничего. Ко всем утренним шумам добавилось шипение воды из открытого крана. Умывается.

  Я вышел и с тяжелым вздохом улегся на той тряпке, что выделила мне "хозяйка" .


   ***


   Первый опыт знакомства с новым подопечным прошел на самом низком уровне. Нулевом. Вернее - это был полный провал. Пес на все мои попытки пообщаться не реагировал никак кроме раздраженного оскала. Предложенные мною лакомства он явно презирал. Высокомерно игнорируя жалкие попытки его умилостивить.

   Даже проходить мимо - было чревато рычанием. Нервный песик попался.

   Наполнив его чашку чистой водой, понесла в зал и, установив прямо у его носа, уже по-настоящему переживая за его состояние, попросила.

   - Пиратик, ну попей. Хорошо, малыш? Ты не заболел? - он в очередной раз оскалился и даже рванул к руке, пытаясь укусить. Я испугалась, резко отстранившись, тотчас убрала руку за спину.

   Но он не стал пересекать границы своих владений размером со сложенное вдвое одеяло и, прогнав меня, вновь лег, грустно положив голову на лапы. О, эта поза у него явно любимая. Еще бы! С самого утра и до обеда он не сдвинулся с места, размениваясь только на то, чтобы запугать такую мелочь как я. Почему только запугивал? Потому что, если бы он захотел меня съесть, ему бы ничего не помешало.

   Наверно скучает по хозяину, продавшему его за бизнес. Можно подумать в Америке собак не держат! Ох, лишь бы не умер от тоски!

   Я специально не делала резких движений в присутствии Пирата, но позже все же рискнула и попробовала еще раз. Правда, не стала касаться его огромной пушистой головы, а лишь чуть ближе поднесла руку.

   - Малыш, можно я тебя поглажу? Чуть-чуть?

   Пес оскалился, но больше кусать не пытался.

   - Фу-х, это же прогресс в отношениях! Нас просто мило игнорируют, - с сарказмом сказала я.

   Мне это уже порядком надоело.

   Пес вновь окрысился на мой сарказм - наполовину открыв потрясающие воображение резцы.

   - Где-то на кухне у меня был нож такого размера, - загипнотизировано уставившись на его клыки, с сомнением в голосе сказала я. Откровенно пытаясь реагировать на недовольство собаки как можно спокойней. Даже дышать я стала реже, медленно отодвигаясь от пса назад.

   - Наверно пора гулять? Как считаешь?

   Пират медленно поднялся.

   - Ура, мы пришли к консенсусу! - возликовала я и пошла за поводком, но по пути остановилась, осененная мыслью.

   - Стоп! Пиратик подожди, хорошо? Как же я забыла, елки! Воскресенье. Меня же ждут девчонки. Пойдем пешком, как раз к трем и появимся у корабликов.

   Пес равнодушно посмотрел на меня и вновь улегся, опустив голову на лапы.

   - Отлично! Ты согласен... я быстро...


   ***


   Шагать с таким огромным псом по оживленным городским улицам было неловко. Удивление, страх и даже восхищение преследовали его повсюду. Пират шел великолепно, видимо действительно умные свойства его поводка, а вот прохожие...

   Хорошо, если кто-то просто отходил в сторону, с любопытством оглядывал или пугался огромной собаки, а некоторые молодые люди отпускали всевозможные шуточки в наш адрес. Нервируя и меня и пса.

  Понимаю, какое впечатление мы производим. Я метр с кепкой и на моем фоне он настоящий гигант, гордо осматривающий владения.

   В общем, не задевал нас только ленивый. А я мучительно не люблю привлекать к себе внимание.

   Наконец мы добрались к "Алым парусам" в просторечии "корабликам" .

   Юля с Людочкой уже стояли рядом с ярким зданием кафе напротив Драмтеатра.

   - Как классно, что вы еще не вошли, а то я собиралась вас уже вызванивать, - устало выдохнув, сказала я вместо приветствия, засунув замерзшую руку с коробочкой от поводка в карман.

   - Ох, что это? - распахнув глаза как кукла, спросила Юлька, встряхнув рыжими волосами. Она недавно подсела на книги с крутыми ведьмачками, и теперь пыталась соответствовать им хотя бы внешне. На самом деле Юля обладательница русых кудрей с потрясающим пепельным оттенком.

   - То, из-за чего мы не войдем в кафе, - утомленно ответила я. Два часа в пути, и негде согреться.

   - Не беда, нас и здесь обслужат, - подвела итог Люда и деловито направилась в сторону сиротливо стоящих столиков без единого клиента. Что-то она слишком серьезна и даже грустна для воскресенья. Людочка, как и я, свой цвет волос не меняла, так и ходила брюнеткой, но если у меня просто черные волосы, то ее оттенок ближе к каштановому.

   Мы устроились на улице под ненадежной крышей летнего кафе, огороженного чисто символически деревянными балками под старину.

   - Не зима, сидеть можно, - грустно оценила Юлька, изящно усевшись на длинное деревянное кресло цвета подморенного дерева.

   Я тоже так думала.

   Людочка уже сделала заказ и, приблизившись к нам, села напротив.

   Горячий кофе и защищающая от холодного ветра стена позволяли довольно комфортно сидеть и, потягивая небольшими глотками ароматный напиток, остывавший в чашках просто на глазах, болтать обо всем, закусывая пиццей и эклерами.

   Пес вначале повел себя настороженно, как сторонний наблюдатель, но явно оживился, когда нам, наконец, принесли заказ. Я отметила его слюни, когда он провожал жадным взглядом пышущую жаром пиццу. Пришлось оделить его половиной. Весь день не ел, еще бы. Удостоверившись, что питомец занят, я принялась за кофе. Девчонки уже вовсю поглощали сладкое с широкого блюда посреди стола.

   Довольно не эстетично впихивая в рот новое пирожное и смакуя его кремовый вкус, Людочка весело сказала:

   - Похудеть всегда успеем, а вот что на том свете есть торты и пирожные - я сомневаюсь.

   - Ты что, туда уже собралась? - с удивлением, сдерживая смех от ее явно театрализованного "чавканья" , спросила я.

   - Нет, но надо всегда быть готовой, вдруг кирпич на голову упадет?

   - Классиков читать надо! Просто так - кирпичи на голову не падают! - это вмешалась Юлька.

   - А может Аннушка уже разлила масло? - усмехаясь, сказала Люда и потянулась за новой сладостью.

   Какие у меня подруги забавные: Люда она мистик, и во всем видит знаки и пророчества, Юля эпикуреец, у нее все вертится вокруг радостей жизни. Что во мне нашли два столь различных человека - неизвестно. Но дружили мы наверно лет пять.

   - Так хочется быть хрупкой, - вздохнула Юлька, придвигая к себе последний кусочек пиццы. - Но! То избы горят, то кони бегут...

   Я поморщилась, наблюдая, как она жует, мой переполненный желудок смотреть на подобное не мог.

   Зато Пират смотрел на нее раздраженно, но по другой причине, он сам навострился на остатки пиццы. Пес встал и специально наступил ей на ногу. Я ахнула вместе с зашипевшей от боли подругой. Голову даю на отсечение, он специально наступил! Даже себя ущипнула за руку, как положено в этих случаях.

   Юлька застонала с полным ртом, перекосившись от боли. Его размер в холке больше метра, (этой ночью я нахваталась кинологических понятий), представляю как ей больно!

   Я попыталась замять "неловкость" своего пса, спросив виновато:

   - Юль, тебе заказать еще пирожное? - она медленно кивнула.

   - Девушка! - позвала я официантку, не вовремя выбравшуюся покурить на улицу. Когда девица в кремовой фирменной блузке с облезлым коричневым блокнотиком в руках, выдыхая пар как разгневанный дракон, нехотя подошла к нам, я попросила повторить пиццу и сладкое. Пицца с мясом - для Пирата, пирожные - для Юли. Нам с Людой - кофе.

   Девушка, поежившись от холода, кивнула и быстро направилась к дверям под защиту тепла.

   - Люсь, надо было ко мне пойти, здесь ни поговорить, ни отдохнуть, - вздохнула я.

   - Ага, это некоторым надо было собачек подмышкой не таскать, чтобы в приличное кафе пустили. Кстати, откуда этот бегемот?

   Она сказала это так по-доброму, что я и возражать не стала.

   - Потом расскажу, - пообещала я и принялась за остывший кофе.

   Все верно, пса в кафе брать глупо! Но как я оставлю его одного в незнакомом месте? Да и недавно отремонтированную квартиру жалко, он все-таки на самом деле этакий бегемот!

   "Бегемоту" однако, сравнение не понравилось и он хладнокровно провел ногтем по Людиным черным колготкам, проделав длинную дорожку. Не может такого быть! Я потрясла головой. Да что с этой собакой!

   Люда осмотрев полезшие петли, уныло ахнула:

   - Как не везет! Перехожу на джинсы! Надоело! То у Юльки кошка раздерет, хоть не заходи, теперь вот и у тебя! - она гневно на меня взглянула. - Хоть крокодила в отместку заводи!

   Я перевела взгляд с подруги на пса. Мне показалось, что в его глазах блеснуло злорадство. Точно - нарочно сделал!

   - Так, кому-то пора лечиться, - четко проговаривая слова, сказала я, потерев лоб. - Привидится же такое!

   Склонившись к нему, я тихо спросила:

   - Как это понимать?

   Но за него "мурлыча", ответила Юля, которая соскользнула со своего кресла, стоявшего ближе к псу, чем мое, и принялась гладить собаку.

   - Понимать меня - необязательно! Правда? Ну, скажи этой зануде, зайчик! - Юлька, как заядлая любительница животных, теперь и вовсе полезла "обниматься" с псом. И сейчас кончиком длинного, только вчера наращенного ногтя, чесала краешек собачьего уха, кокетливо прибавив, повернувшись ко мне:

   - Скажи хозяйке, пушистик: "- Зато обязательно любить и кормить меня вовремя" , как любого мужчину! - собака явно согласилась, снисходительно позволяя Юльке себя гладить.

   - То-то я смотрю, такой спец по мужикам даром попадает! - весело съязвила Люда, закончив со сладким и уже минут пять роясь в своей сумке в поисках влажных салфеток.

   - Конечно! А что ты подумала? И вообще, как ты, настоящая подруга, могла сомневаться в моих возможностях!? - театрально сокрушалась Юля, наконец отцепившись от собаки и сев на свое место. Я привыкла к этому балагану, мы потому и встречались, чтобы отдохнуть и расслабиться втроем.

   А девушки продолжали:

   - Тут прямо оговорка по Фрейду, - наконец обнаружив искомую пачку, "констатируя" ответила Людочка.

   - Ой, только не надо этого параноика вспоминать! - нахмурилась Юля, потянув руку за свеже найденными салфетками. - Стоит до сих пор хоть где проявиться проблеску духовности, как по этому психу всё ставят под сомнение, усматривая в нем вытесненную извращенную сексуальность... Так что не надо. Терпеть его не могу!

   Юлька на самом деле журналист по образованию, но к нашему счастью ее не затронул профессиональный цинизм, так что она с удовольствием освещает радостные события нашего провинциального городка. При этом дарит себе и окружающим хорошее настроение. Вот такой она светлый человечек. Редкий. И мне непонятно, почему до сих пор одинокий.

   Люда справившись с липнущими пальцами и вручив остатки салфеток подруге, добавила:

   - А все почему? - как истинный педагог, ответила сама же. - Потому что нельзя все высокие и сложные формы бытия без остатка редуцировать к некоему простейшему началу и тем самым "разоблачать" в качестве иллюзии.

   - О чем это ты? - я как обычный бухгалтер, имела право не знать глубинные философские заморочки. Сама себе разрешила.

   Людочка, настроившись на профессиональный лад, начала:

   - Вся предложенная классическим фрейдизмом модель - всецело держится на одном весьма и весьма сомнительном допущении, что все биологические элементы человеческого существования предшествуют мировоззренческим, и потому якобы более реальны, чем последние.

   Я на миг застыла, соединяя слова в голове, потом плюнула и взмолилась.

   - А теперь коротко и по-русски, - попросила я.

   Видимо Юле и псу в ее словах было все абсолютно ясно, так как они с огромным интересом взирали на Людочку.



   - В смысле, если ты захочешь секса, то плюнешь на все. Примитивно, конечно, но Даш, ты поняла, хватит косить под дурочку. А кстати, где наша пицца?

   Меня "пожалела" Юлька, весело дополнив:

   - На самом деле человек, существо социальное, потребности которого в символическом моделировании своего мира не уступят по своей существенной необходимости любой из биологических потребностей.

   - С вами пообщалась, и так в институт захотелось, - тяжело вздохнула я, прервав красноречие подруги. - Какие были деньки золотые!

   - Точно! А я и забыла, как Дашка учиться любила, с пар не уведешь, - припомнила Юлька, но продолжить нам не дали, наконец поспела горячая пицца.

   Поболтав немного о новом увлечении Юльки, работающем фотографом у них в газете, мы разошлись по своим жизням еще на пару недель до следующего свободного воскресенья, теперь уже в середине декабря.

 Глава вторая.  



   Вернувшись домой уже с трудом передвигала ноги. Еще бы - столько пешком протопать!

   Отправив пса спать, залезла в душ, а после... а после было все как всегда: сон, будильник, работа в понедельник - со всеми вытекающими. Вечером по дороге с работы я запаслась: собачим кормом, щетками для густого подшерстка и учебником по кинологии. Буду изучать...

   Себе на ужин как всегда в супермаркете я купила готовый салат и лазанью, чтобы не возиться с приготовлением еды. Так и жили всю неделю, прощупывая друг друга. Пес от корма категорически отказался, но позволил мне его расчесать, а еще я выгуливала его, сколько он хотел.

  Так что показать кобелю "кто в доме хозяин" - у меня явно не получилось. Скорее, все вышло наоборот!

   Теперь возвращаясь с работы, я вешала сумку на вешалку, деловито переобувалась в кроссовки, и как заправский собаковод шла на прогулку с псом.


  ***

   В пятницу вечером мы вернулись с прогулки довольно поздно. Я не давал Даше свернуть к дому, уводя в парк, разнюхивал обстановку. Может враги появлялись в округе, а я не знаю!

   За прогулку я успел проголодаться, а девчонка видимо сильно замерзла. Появившись дома, она первым делом направилась в душ - греться, а я кинулся к холодильнику.

  Ничего! Ну, хозяйка! По запаху в прихожей обнаружил на вешалке пакетик с едой. Провозившись минут пять - вскрыл и съел.

   Наконец Даша выбралась из ванной комнаты и довольно провокационно прогуливалась по комнате в длинной майке, как оказалось, она искала свой фен. А я недавно его "изучал" и бросил под диван, когда в замке раздался щелчок от ее ключа.

   Я ничего плохого не имел в виду, только хотел выразить ей свое мужское признание! А она...

   В общем, когда она проносилась мимо меня, я лизнул ее в бедро, выглядывавшее из-под майки. А она брызнула мне в нос! Дезодорантом!

   За что!?

   Потом она все квохтала, прыгая вокруг, что испугалась, так как обо мне совсем забыла и вообще действовала на автомате. Бедный незаметный я.

   Мне-то что от этого - легче?!

   На автомате она... да хоть на пулемете, мой нос и на следующий день болел так, будто мне его иголками искололи!

   Нервная какая-то у меня "хозяйка"!

   Мои подозрения насчет связи девчонки с противником - после ее общения с подругами - начали быстро исчезать, особенно когда она рассказала им, как странно меня заполучила. Да и не тот это тип женщины, чтобы связываться с преступниками. А те, кто меня похитил, именно к ним и относятся. Но вместо растаявших сомнений появлялись новые вопросы.

   Кто она? Какое отношение имеет к врагам, как ее выбрали? Кто ее нашел?

   Зачем это все затеяли? Что это за город? Судя по всему, я никогда здесь не был.

   Ладно, девчонку я как-нибудь перенесу. Но как заставить ее снять с меня ошейник? Сам что только не перепробовал за ту неделю, пока жил здесь!

  Но все зря, он никак не поддается, видно в нем сильное средство!

  Возможность только одна - снять его Дашиными ручками! А для этого ее надо заставить!


   ***


  Сегодня лежал в зале на ковре и вспоминал вкус пятничной лазаньи.

   Все-таки готовая еда из магазина не то... совсем не то!..

   Вот когда ее мама готовит - это поэзия!

   Только вчера с ней познакомился. Я как раз бросил грызть ножку стула (хотели глупого пса - получите!), заслышав странный звук, стремительно кинулся к двери. Кто-то медленно открывал ключом дверь.

   Полдень.

  В это время Даши дома не бывает, она работает до семи, а тут кто-то с ключом?! Кто?! Враги? Все может быть... Дождался!

   Напрягся, спрятавшись у двери. Из моего укрытия почти вся небольшая прихожая была видна как на ладони. Но тут дверь открылась и в квартиру вплыла колоритная дама среднего возраста с черными кудрями по плечи. Красивая у нее мама, почти как сама Даша.

  Из сумок в ее руках потянуло чем-то очень вкусным. Жареное мясо? Я облизнулся.

   - Ох, а это что? Медвежонок? - испугано охнула женщина, притормозив на пороге.

   Я вроде одушевленный предмет?! Чинно сел на входе, разглядывая гостью в ответ.

   Дама, оставив свои баулы на полу у входа, разувшись, робко подобралась ко мне поближе и пристально осмотрев, заключила:

   - Вот это да! Никак Дашка псом обзавелась!.. И наверно тоже всухомятку кормит!

   Точно-точно, я уже видеть бутерброды не могу! Бодро поднялся, добродушно завилял хвостом и радостно поддержал родственницу "хозяйки" ласковыми звуками. Получилось почти как у соловья. Даже лучше. Я про себя расхохотался, от души наслаждаясь невинными развлечениями.

   - Какая прелесть! Милейшая собака, пойдем, я тебя покормлю теплым супчиком, а то и совсем бросай хозяйку и переселяйся к нам с папой, а то Даша своими перекусами кого угодно уморит!

   Она подтащила сумки к кухонному столу, выставив на него чудесно благоухающие банки и начала перекладывать в Дашины кастрюльки ароматные запасы. Уложив все в холодильник, предупредила:

   - Борщик и котлетки ей, а супчик тебе. Согласен, медвежонок?

   Я гавкнул. Мама не ожидая такого, подпрыгнула. Потом обернувшись и недовольно на меня посмотрев, вслух сказала:

   - Точно! Одни бутерброды! Вон как собачка радуется... - и поставила разогревать мой суп...

   Когда я закончил с угощением, то подумал, что если бы она была не замужем, я так и быть, приударил бы за ней - чудесная женщина. А готовит-то как!

   Мама навела порядок на кухне. Запустила стиральную машину и, закончив с делами, собралась уходить, загрузив пустые банки в баулы.

   - Ты береги ее, хорошо, чудесный медвежонок? И где Дашка такого достала?

   Проводив ее до двери, я приступил к политике избавления от ошейника. Конечно, мне было немного совестно, взрослый состоявшийся мужик, а балуется как ребенок! Но Даша так забавно меня ругала, что я просто не мог устоять, чтобы не подразнить. А позже, закончив с делами, девушка садилась на диван, прижимала мою голову к себе, мягко поглаживая по шерстке, смотрела какие-нибудь фильмы или читала.

   Она меня гладила, чтобы я сидел рядом и ничего не творил, и мне это безумно нравилось! Я растворялся в ее ласке, совершенно забывая, что сейчас я пес.


   ***

   Вот жизнь у меня началась - врагу не пожелаешь. Я уже по вечерам не хочу домой возвращаться. А все просто - пес замучил!

   Я делала ремонт с таким трудом, а он... гад!

   Вчера тоже мне устроил...

   Я стояла словно столб, наблюдая, как это чудо после прогулки ворвалось в ванную комнату, перепрыгнуло через бортик и оказалось в душевой кабинке. А после, поднявшись на задние лапы, еще и как попало хлопало по кнопкам лапой.

   - Ты себя сейчас ошпаришь! - не выдержала я, присоединяясь. Когда из душа полилась теплая вода - пес замер, явно наслаждаясь. Я закрыла стеклянные створки и отошла, не зная, что делать теперь с псом-купальщиком.

   Читала, что были хозяева, которые приучали собак со щенячьего возраста после прогулки запрыгивать в ванну и мыть лапы. Если порода крупная, то людям впоследствии пришлось бы туго, таскать пса на себе пытаясь отмыть грязь с шерсти и конечностей.

   Так же могла представить, что пса приучили самого включать воду, если у них была кабинка попроще, но раздраженно-высокомерное выражение морды на то, что не включается сразу? Это-то откуда?!

   Пока пес мылся, я быстро сходила в спальню переодеться, потому что... ну куда пес денется из закрытой кабинки?! Когда вернулась, то обнаружила, что он самозабвенно карябает когтями стеклянные дверки! Подлец! А его это видимо забавляло, особенно когда я открыла, и он выпрыгнул и с наслаждением протрусился, а я как чернавка полчаса все мыла и вытирала после него.

   Я не говорю уже о царапинах!

   Ладно, надо было стоять рядом и спасти кабинку! Сама виновата, может пес испугался, но позже обнаружила, что пока я возилась с ванной, Пират вновь мне удружил - сожрал весь мой ужин.

   Такое проявление аппетита у Пирата стало постоянным. При этом в его миске лежала колбаса!

   Черт! Так бы и прибила сукина сына или сукина мужа, в общем - кобеля! - усмехнулась я, смотря в глаза наглой меховой морде. Милой морде.

   - С едой все понятно, но зачем ты слопал мои тапочки для гостей, негодяй!? - в ответ пес выплюнул кусок рыжего меха, бывшего когда-то звериной мордочкой на тапке, и с лукавым вызовом посмотрел на меня.

   Поскольку от кровожадных планов по воспитанию пса мне пришлось отказаться - как от неосуществимых, то у меня остались только самые неприглядные доводы - угрозы. Страшные угрозы!

   - Если еще раз тронешь что-нибудь из моей обуви, не буду кормить целый день! - грозно пообещала я.

   Пират встал, поджимая губы и приоткрыв этим клыки; медленно осмотрел меня сверху вниз. И не скрывая собачьего презрения - вальяжно двинулся к кухне. Я, уже догадываясь, чем это кончится, нервно пошла вслед за ним. Пиратская морда, вновь оглянувшись на меня, поддел ногтем и резко отворил дверцу холодильника. Но этого ему не хватило. Уцепившись зубами за ручку кастрюльки, выволок ее с полки!

   Но и такого вопиющего нахальства ему показалось недостаточно!

   Пират, шкода несчастная, наклонив посуду, с грохотом опрокинул и крышку и котлеты в свою стеклянную чашку и, закончив погром, победоносно посмотрел на меня. По кухне поплыл умопомрачительный запах котлет.

   Я попыталась погладить его по голове, но пес резко отступил, и недвусмысленно оскалился на меня, демонстрируя серьезность намерений остаться идейным бунтарем, без вредного влияния с моей стороны.

   Да, пожалуйста! Нужен ты был мне очень! Я рассмеялась.

   - Ух, домашние котлеты, - сказала я, словно ничего не произошло, с интересом осматривая его миску, - а я и не знала, что сегодня мама заглядывала! Отлично! А больше она ничего не оставила?

   Нырнула в холодильник, обнаружив там еще одну кастрюлю. В ней оказался мамин борщ. Я поставила его на огонь. Немного подогрев, налила собаке. Тот, проигнорировав холодное "второе" разбросанное по полу, с удовольствием слопал борщ.

   - Хорошо. Буду кормить тебя "первым", а то одни котлеты - это вредно!

   Надо же, сменял мясо на овощи! Ну и псы у этих аристократов!

   Я собрала с пола теперь его котлеты, взяла бумажную тарелку и подогрела половину в микроволновке. Оставшиеся запасы завернула в пакет и спрятала на нижней полке холодильника. Пес все контролировал, не отрывая взгляда от моих рук.

   - Не переживай, не съем! А ты оказывается любитель здорового питания, а я тебя все на бутербродах держала... Уверена, с такими правильными запросами моя мама будет от тебя без ума, - ворчала я, отмывая в раковине пустую кастрюльку...

   Ох, мысль, появившаяся в голове, мне понравилась!

   - Я придумала, как тебя наказывать за испорченные вещи. Будешь сидеть на одних бутербродах с сыром!

   В конце концов, кто в доме хозяин?!

   Пес серьезно посмотрел на меня и покинул кухню, предоставив в одиночестве приводить ее в порядок. Я только вздохнула, принимаясь за уборку.


   ***


   И у нас началась война не на жизнь, а на смерть!

   Я кормила пса бутербродами, он портил мебель, грыз обувь, случайно позабытую на полу. Остальное эвакуировалось на шкаф. Это конечно не мешало нам проводить вечера в уютной компании друг друга, но нервы мы попортили друг другу основательно.

   Воевали мы до одного случая.

   Ко мне в гости пришел Эдик, старый друг из института. Он меня долго склонял встречаться с ним, переступив далеко за рамки дружбы, вплоть до брака, но я не соглашалась. Неприятно чувствовать себя запасным вариантом! А Эдик прибегал ко мне, только получив отставку от очередной пассии.

   Вообще-то это больная тема.

   За свою жизнь я получила четыре предложения такого рода от разочарованных мужчин сделавших вывод, что я та самая жена типа "экономка", что им нужна. Что я буду убирать и заботиться о них, осчастливленная одним их присутствием. Еще бы, ходячий комплекс, толстая коротышка с ужасной стеснительностью. А не вышло!

   Я уже выросла из возраста восхищенной романтики, и теперь сразу видела склонности и недостатки мужчины. К тому же мне не хотелось ни под кого прогибаться. Уверена это легко делать, только если сильно любишь. А так как мне свойственна излишняя критичность, я осознавала к своей горечи, что любовь не для меня. Ну какая может быть любовь, если взглянув на мужчину я замечала кучу недостатков?

   Один такой бахвал, что противно общаться, другой презирал женщин, при этом волочился за всем, что движется в юбке и не только. Третий настолько умен, что с ним общаться страшно, не дай бог ошибешься! Вот и Эдик такой, пишет как по маслу, говорит - заслушаешься... Но эти умения почему-то дали ему ощущение, что все кто пишет с ошибками или не разливается речами, как половодье весной - "идиоты от рождения". А высшее филологическое образование породило чувство, что он знает все! И это незыблемо и ничего сверх и быть не может.

   А ко мне он снисходил, оставаясь в уверенности, что я просто счастлива от его внимания.

   Посмеиваясь про себя такой наивности, я по-дружески общалась, к сожалению подогревая в Эдике чувство, что отказами просто набиваю себе цену. Ну не умею я хамить! Да и что мне будет от его заблуждений? Пусть думает, что хочет.

   Сам он внешне ничего, даже интересен. Кто-то из его бабушек - кореянка, наделившая Эдуарда восточным разрезом глаз и довольно субтильной фигурой.

   Ну, да. У них там богатыри редкость.

   Так вот, Эдик явился ко мне с утра в воскресенье, сияя как медный грош. В руках торт и пакет с фруктами. Мальчик из интеллигентной семьи знает, с чем в гости ходить, а я имела глупость вежливо ляпнуть: мол, приходи когда захочешь, всегда рада.

   Это была только дань вежливости! А он не понял или не захотел понять. Ладно, сама виновата... А я как раз собралась выспаться в выходной. Два дня дома работала допоздна. Конец года, отчет...

   И вот, утро... ладно, не утро, но только десять часов и звонок.

   Я, одергивая пижаму на ходу, так и не открывая глаз, выползаю из постели и топаю на автомате к входной двери.

   - Кто? - прохрипела я сонным голосом.

   - Эд!

   Я с раздражением возвела глаза к потолку и, взглянув на заинтересованную собаку, поднявшуюся вместе со мной, тяжело вздохнула и щелкнула замком.

   - Привет, Эдик. Входи, - "коль явился" я вслух добавлять не стала. - Подожди, я собаку уберу.

   - Собаку? - удивился он.

   - Да, Пирата... - подцепив недовольную рожу на поводок, прикрепила его к ручке на двери из спальни.

   - Пир, не лай, умоляю, голова болит, - прошептала я собаке и не надеясь на понимание. Но, как не удивительно - пес молчал, напряженно провожая гостя глазами.

   - Ого, вот это экземпляр! - весело поразился Эдик, погладив рукой свой темно-русый ершик. - Отпусти его с поводка. Меня собаки любят!

   Я отпустила.

   Он вообще-то нормальный парень, вероятно я перегибаю, но все же - терпеть не могу мужчин-аккуратистов. У меня они вызывают чувство схожее с брезгливостью.

   Пират не стал подходить к гостю, равнодушно оставшись наблюдать на месте.

   - Эдик, подожди, переоденусь. Ты не позвонил, что придешь, а я как раз собралась устроить себе отсыпной, - посетовала я гостю, зная - шпилька его не коснется. Не пробьет.

   - Десять часов утра. Кто спит в такое время?

   - Я. Пойди, сам поставь чайник. Я быстро!

   - Хорошо, только никаких твоих чаев - только зеленый!

   Я поморщилась.

   - Тогда мне кофе. Растворимый! Я за вредное питание - сам знаешь!

   Вообще-то я пью все виды чая и кофе, но под настроение и не совсем понимаю тех, кто пьет что-то одно, презирая все остальное.

   - Доберусь я до тебя, вмиг все лишнее исчезнет, - вроде в шутку пригрозил Эдик.

   - Не дождешься! - тоже почти весело ответила я, скрывая раздражение. С его воспитанием-то не знать, что в гостях хозяев не учат?! Скрывшись в спальне, забралась в шкаф, достала с полки домашние джинсы и свитер. Быстро все натянула и вышла в зал.

   Пес нервно топтался у двери в спальню, грозно посматривая на гостя, развалившегося в кресле с моим ноутбуком.

  А вот и не войдешь систему! Позлорадствовала я. Недавно пароль поставила от любопытных гостей типа Эдуарда!

   - Эдик, я своего питомца выгуляю, а ты не скучай. Завари пока себе что-нибудь вкусненькое, - напомнила я, надевая куртку. Натянув кроссовки, отправилась выгуливать Пирата. Эдик кивнул, он частенько захаживал ко мне, и вел себя тут как дома.

   Но вот пес неожиданно гулять отказался. Мы спортивным шагом обошли нашу пятиэтажку и вернулись назад. Вернее сказать, Пират на всех парах несся домой, а я пыталась за ним поспеть.

   Теперь Эдик валялся на диване с пультом в руках и гонял по каналам со скоростью хорошего спринтера. Пират, ворвавшись в квартиру, сел напротив гостя, нагло уставившись на него, словно Эдик испытывал его терпение.

   - Я думала, что ты себе чай заварил... - сказала я из прихожей, разуваясь.

   - Не, я же у тебя в гостях! - нагло усмехаясь, пояснил друг. Меня это разозлило по-настоящему.

   - Ясно. Так, а зачем пожаловал? Телек одолжить? - все же я постаралась улыбнуться.

   - За надом! - грубо отрезал он, отвернувшись. - Все за тем же!

   - Ты же знаешь мой ответ! - в гневе я замерла с поводком в руке возле дивана.

   Такие сценки довольно часто повторялись с небольшими вариациями, но Эдик так и не понял главного! Я в курсе, что ко мне он является после очередной неудачи на любовном фонте. Даша Збруева его, так сказать, запасной вариант.

   - Эдик, иди домой! Я помочь тебе не могу, да и не хочу, - устало ответила я, кинув поводок на кресло. Меня тяготили эти разговоры и его непонятная настойчивость.

   - Да, да. Знаю. Надо ухаживания, цветы, подарки и прочее, а я нарушаю все традиции. Но ты ведь меня знаешь, я не жмот. Станешь женой, все у тебя будет!

   Пес по очереди хмуро смотрел на нас, словно мы играли в пинг-понг, особенно внимательно взирая на меня, высившуюся над ним разгневанной кошкой. Я сложила руки на груди, сдерживая грубое желание выставить друга из дома.

   - Не принимай на свой счёт ничего, кроме денег, но послушай, ты не молоденькая девушка, чего ломаешься? - "по-дружески" спросил "милый"

   Я закипела! Это понял даже пес поджавший уши. Но не Эдик. Шипя от гнева, я едва выговорила по слогам:

   - Сколько раз я сказала - нет! Как мне убедить тебя, что я - серьезно!?

   - Хватить цену себе набивать! - источая море презрение, выдал "ухажер". - Да кому ты нужна, корова старая! Кругом девочек молоденьких полно!

   Спрятав дрожащие руки в карманы джинсов, я "оценила" красоту речевого оборота рафинированного филолога, съязвив:

   - Тебе не нужна?! Так какого ты таскаешься ко мне со своими предложениями! Иди к молоденьким девочкам.

   - Не пойду! Останусь здесь. Что ты сделаешь?!

   Он нагло надвинулся, вывернув мне руки. Навис над моим лицом, нахально улыбаясь. Я с отвращением попыталась извернуться, опустив голову. В нос ударил обильный запах дорогого французского одеколона, тут же став для меня отвратительным, как и его носитель. Я испугалась! Он что, с ума сошел?! И как следует стукнула его по колену ногой, вырываясь.

   К счастью, мы оба забыли о Пирате.

   Пес молча, но, судя по воплю негодяя, крепко вцепился в руку Эдика, оттащив от меня.

   - Убери свою бешеную собаку! - истошно завопил гость, отбиваясь свободной рукой от Пирата.

   - А ты руки при себе держи, псих! - я потерла свои пострадавшие конечности, не дай бог, синяки будут, а завтра на работу.

   - Ты за это заплатишь! - рычал "друг" в зубах у пса.

   Несомненно! Соседи обо всех воплях расскажут маме, та замучит нотациями...

   Пират в это время технично проволок гостя к входной двери. Сильнее прикусив руку Эдику над локтем, вынудил того, ревущего раненым зверем, - судорожно пытаться открыть замок свободной рукой.

   В шоке от всего происшедшего я завопила:

   - Я абсолютно не нуждаюсь в твоих предложениях! Я...

   Дверь с лязгом захлопнулась. Гость удрал, - замок, наконец, поддался.

   - ... с идиотами не разговариваю, - закончила, чуть не плача от обиды и раздражения. Я боялась, что он начнет ломиться обратно, или орать в подъезде, поэтому осталась стоять на месте. Только напряженно выпрямилась и затихла. Внутри все дрожало.

   Убедившись, что все в порядке и гость тихо убрался восвояси, я повернулась к застывшему рядом Пиратику, от души поблагодарила:

   - Спасибо дорогой, хоть ты вразумил этого наглеца! За это буду готовить тебе "первое" по рецептам мамы! Добровольно!

   Пес, довольно поглядывая в мою сторону, залез на диван. Я промолчала.

   Всем было ясно кто в доме хозяин.


 Глава третья.  




   Я бесился, носясь по квартире уже два часа. Полдесятого, ночь, а Даши нет.

   Небось с каким-нибудь еще Эдиком гуляет. Не знаю, когда она успела так меня затронуть за живое, но ее все еще нет, и я места себе не нахожу!

   Рычание вырывалось само собой. Праздники. Елки, песенки, Дед Мороз! Тьфу!

   Заметавшись по квартире, заметил на шкафу коробку с новыми туфлями, которые она вчера с любовью мерила перед зеркалом. Еще посмеялся про себя ее довольной мордочке. Такая мелочь, а столько радости.

   Так высоко на шкафу - она типа от меня прячет. Я злобно осклабился. Подтащив зубами стул, неловко влез на него, слишком мелок он для меня оказался. Встав в полный рост, качаясь на задних лапах, с остервенением стукнул по коробке. Та с шумом слетела на пол, открывшись в полете.

   Вслед за ней с раздражением спрыгнул и я, сотрясая весь этаж. Рядом на стеллаже со звоном упала и разбилась высокая хрустальная вазочка с мелочью, осыпав паркет осколками и монетами.

   Ничего. Переживет. Надо вовремя домой возвращаться!

   Я, хищно оскалившись, подобрался к туфлям!


   ***


   Сегодня мое начальство в виде Натальи Семеновны с утра носилось по коридорам с перекошенным от напряжения лицом и паническими воплями типа: "баланс", "отчет", "конец квартала", "годовой отчет" - точно репетируя роль огнедышащего дракона.

   Все ясно! Она, очевидно, готовится к ролевым играм по Толкиену. Иначе не объяснить раздраженный рык местами переходящий в рев раненого дракона - висевший с редкими затишьями над офисом. Наталья Семеновна - талантливей всего изображала Сарумана, доброжелательно подкладывая мне на стол все новые задания.

   - Даша, ты счета, что я тебе на столе вчера оставляла, провела? - блестела она глазками. Если напомнить ей, что она после дала уже три поручения, мне всю жизнь "мою злопамятность" припоминать будут. - Там на моем столе новые лежат, а ты их в квартальный отчет уже внесла? - я кивнула, устало потерев лоб, но Наталья Семеновна не успокоилась. - А в годовой - внесла?

   Я старательно кивала. Вообще-то подготовка годового отчета - ее работа, но она милостиво "доверила" ее мне.

   Это у нее хобби такое - "доверие" называется. Мягким тоном поручить сотрудникам выполнение своей работы, а в случае неудачи выставить "на ковер" к генеральному, как не оправдавшего "высокое доверие" Натальи Семеновны.

   Затишье, изредка посещавшее сегодня соседние кабинеты, меня не коснулось, и я весь день чувствовала себя хоббитом спятившим от окружающего безумия. Мечтающего о кружке полной горячего кофе и прочной норке под столом, еще бы не помешал огромный амбарный замок на двери кабинета. Да, это было бы самое то...

   Но это все мечты. И домой после бешеного дня я возвращалась, еле двигая ногами от усталости. Еще не добралась до остановки, когда нога вдруг за что-то зацепилась, и хрясть - у сапога сломался каблук. Я потеряла равновесие и чуть не рухнула в длинную лужу, разлившуюся вдоль бордюра. Достойное окончание дикого дня.

   - Черртт! - взвыла я, с ужасом оглядывая ущербный каблук. - Еще одни сапоги на помойку... А я еще за ремонт не расплатилась!

   Ужасно несчастная, жалея себя до слез, немного прихрамывая, ползла домой пешком. Решив, что в час пик, когда все возвращаются с работы, толпа будет мне уже не по силам.

   Я брела по праздничным улицам мимо первых наряженных елочек и бегающих огоньков. Кругом играла музыка. В фаворе, как всегда в это время, новогодние песни, накопившееся почти за два столетия звукозаписи.

   Все жило в ожидании праздника. Мимо освещенных радостных витрин и уютных вечерних окон, за которыми светились украшенные елочки, я такая убитая плелась в одиночестве домой. Даже ночные жулики, вечно снующие перед универмагом, верно проникнувшись моей горькой долей и настроением наступающего праздника, не пытались приставать, и я совершенно мирно добралась до своего логова, расположенного в получасе езды от работы.

   Снега все еще не было, наверно в этом году получится как у Пушкина в "Евгении Онегине": "Зимы ждала, ждала природа. Снег выпал только в январе...".

   Зиму ждали все. Но, увы. Пока царила всем опостылевшая унылая серость.

   Уже немного успокоившись и даже отдохнув на три часа позже, чем всегда, я вошла в подъезд. Поднялась по лестнице домой, но то, что я считала благополучным окончанием неудачного вечера, оказалось тем самым "апофигеем", на котором сломалась моя выдержка. Вся, и насмерть.

   Посреди прихожей на коврике у входа были выставлены мои новые туфли, растерзанные вплоть до каблуков с особой жестокостью!

   Первоначально не осознав, что это лежит под ногами, я спокойно вошла в открытую дверь.

   Бросив ключи на полку перед зеркалом, повесила сумку на вешалку, лениво стянула шарфик, и тут только до меня дошло, что это там - под ногами. От переизбытка ярости я с глухим звуком уткнулась лбом в дверь, ведущую в зал и, заведя "глаза под образа", в голос застонала:

   - Боже, за что?

   Пират сгрыз мои лучшие туфли! Гад!

   Я весь сентябрь ничего не покупала, доедала запасы, чтобы приобрести на всю зарплату эти потрясающие туфли на шпильке. Не обувь - мечта! Одно то, что они безумно удобные, ноги в них почти не устают, и это несмотря на двенадцатисантиметровые каблуки! Я уже и не заикаюсь о том, что смотрелись они даже дороже, чем стоили, а ведь все обычно бывает наоборот! Это была сбывшаяся греза. Вот именно - была...

   Разозлившись, я схватила поводок и как была в поломанных сапогах, поволокла вредителя на улицу, распахивая встречные двери ногой.

   - Ты! Ты - подлец! Я терпела твои выходки целый месяц! Все! С меня хватит! - шипела я в гневе на черное лохматое чудовище, с интересом наблюдающее за моими действиями. - Я копила на эти туфли, отказывала себе во всем, а ты?! Подлец! Как ты мог?! Ну, все! Брошу тебя к хвостам собачьим!

   Выволокла из подъезда этого упирающегося негодяя без капли раскаянья на морде и потащила в соседний парк, с твердым намереньем оставить там. Навсегда!

   Дотащившись до парка, выбралась с аллеи на траву вокруг сломанной детской площадки и оставила пса под невысокой рябиной увешанной спелыми красными гроздьями.

   - Надеюсь, у тебя хватит ума не доводить следующего хозяина! - раздраженно сказала я и, отшвырнув поводок в сторону дерева - ушла, не оборачиваясь.


   ***


   Я недоверчиво смотрел ей в след. Вот идет, бедрами виляет! Кокетка!

   Ха, а она ведь это серьезно! Я чихнул.

   Даже не обернулась.

   Мягко со вздохом улегся на пожухшую травку, положив голову на лапы. Дура! Настоящая! Туфли ей жалко! А меня ей не жалко? Даже не задумалась, с чего это собака такая разумная? Всю ее болтовню понимает.

   Я тихо на выдохе заскулил. Дались мне ее туфли!

   Нечего задом вертеть, а то...

   Я немного полежал, рассматривая ночную аллею.

   Кажется, снег будет. Пахнет так... по-зимнему.

   Сняла бы ошейник - купил бы ей таких туфель коробок с десяток...

   Нет, заявляется ночью, еще и требует от меня спокойствия!

   Черт меня дернул... И ничего не добился...

   Ушла без меня! Потом думай, где она и с кем!

   Вот именно!

   Нет, ну какая мне разница? Мне надо снять эту сеть и разобраться с врагами! Как можно скорее! А у нее вновь ума не хватило сорвать с меня этот треклятый ошейник!

   Из вредности с остервенением почесался, вызвав приступ брезгливости у заинтересовавшейся старушки. Больше моя персона ничего кроме незначительного внимания у прохожих не вызывала и я расслабившись, завалился спать.

   Но, не тут-то было. Толпа малолетних идиотов, бредущая через парк, заметив спокойно спящую собаку, тут же ринулась ко мне.

   - Фить, фюить, собачка! - засвистел крепкий черноволосый мальчишка с замашками вожака. Сунув руки в карманы теплой кожаной куртки, сплюнув, сказал: - Тупая шавка!

   Когда Даша в гневе кидала поводок в сторону ствола, случайно попала на крепкий сучок, и он сейчас накрепко прицеплен за невысокое дерево. Я осознавал, что простой болтовней с ними не кончится. Вся орава - человек шесть среди них была и пара девчонок, смотрели на меня как на пасхального кролика, намереваясь развлечься по полной.

   Грозно приподнявшись на лапы, пристально посмотрел на мальчишку. Ничего с ним сделать я не мог, на мне поводок с парализатом. Хотя конечно и без поводка трогать не стал. Мелкий слишком, совсем молокосос. Дерзкий щенок еще глуп, вот и проверяет свои силы, куда только носом ткнется.

   Одна из девочек в блестящей облегающей одежде, будто ее натягивали на нее с усилием, небрежно откинув длинную челку с глаз, томно сказала:

   - Я хочу этого песика! Влад, давай возьмем его мне! Буду на нем кататься, - она заливисто рассмеялась.

   Вот еще любительница собачек. Вновь вспомнил Дашу, стало так мерзко... и зачем я...

   - Ладно. Сейчас проверим его и возьмем, - ухмыляясь своей затее, согласился Влад, выламывая длинную доску от детской качели, из которой как два клыка торчали длинные гвозди. Вздыбив на макушке и так взъерошенные волосы, пацан нагло попёр на меня, цинично улыбаясь.

   - Сейчас поясню ему, кто здесь хозяин и мы возьмем его. Для тебя.

   Потом что-то вспомнив, резко повернулся к девчонке и довольно сказал:

   - А с тебя-я-я, Ритка...

   - Да ладно, Влад, ты меня знаешь.

   Все заржали.

   Тот похабно ухмыльнувшись, сказал:

   - Знаю...

   И тут же повернулся ко мне и резко обрушил на меня доску. Удар по силе был так себе, но гвозди пробили кожу спины, причинив сильную боль. Ужасную боль.

   Я оскалился на обидчика, отпрыгнув так, что во второй раз меня зацепило совсем немного, но Влад, заводясь от моего молчания, ударил еще раз, метя гвоздями в уши.

   Уроду - понравилось. Выставив челюсть от презрения к "мерзкой шавке", он принялся за методичное избиение. Под улюлюканье и крики подростков я изворачивался от ударов как мог на натянутом ошейнике. Все это время, сатанея от гнева, где-то глубоко внутри крутилась мысль, а настолько ли неправы мои враги, собираясь начать уничтожение людей?

   Тут еще кто-то набрал камней...

   Но все прекратила вторая девчонка в черной ничем не выделяющейся куртке и шапке с бубончиками на кончиках. Она подбежала ко мне и нервно закрыла собой от распоясавшихся приятелей, дико закричав:

   - Дебилы! Психи! Совсем спятили! Пошли вон, садисты!

   Она плакала, ее руки дрожали, но она упрямо пыталась тонкими замершими пальчиками отстегнуть заклинивший о напряжения стальной карабин поводка.

   - Дура! Не отпускай! - крикнул Влад. - Он тебя первую порвет! Шизанутая!

   - Смелый только против привязанного! Какой же ты трус! А я как дура в тебя влюбилась... А ты... - ты такое ничтожество! - ее голос дрожал, губки дрожали, ручки дрожали. По щекам текли слезы.

   Влад наблюдал это, выставив доску вперед, будто защиту. Ритка сквозь зубы презрительно сказала:

   - Заступница... - повернувшись к дружку, добавила: - а ты Влад - дерьмовый дрессировщик. И засунув руки в карманы, равнодушно ушла прочь из парка.

   Я с трудом поднялся на ноги, весь в крови. В глазах темно...

   Толпа отступила. Сейчас бы рявкнуть на сопляков, но сил не было. Спасительница, всхлипывая, куда-то медленно повела меня, держась за ошейник. Шатаясь, я брел за ней, не разбирая пути.

   - Да пошли вы курицы...! - раздраженно выругался Влад, и, вынув сигареты, небрежно прикурил от металлической зажигалки. Потом сплюнул вслед нам и, как ни в чем небывало повернувшись к друзьям, добавил. - Пошли по пивку с новым годом, а? Праздник - дело святое!

   Девочка вывела меня на хорошо освещенную улицу с оживленным движением машин. Несмотря на позднее время суетящегося народа кругом предостаточно, и поток людей не прекращался.

   Едкий запах бензина и выхлопных газов привел меня в чувство, и медленно шагая рядом с девочкой, я пытался понять куда иду. Решив, что нам не по пути, вырвался из ее рук, лизнул в продрогшую ладонь на прощанье и побежал в ближайший проулок.

   Проклятый ошейник остался на мне.

   Я неловко проскочил под сигналами двух мчащихся навстречу машин, завернул к складу огромного супермаркета и спрятался в большой картонной коробке из-под стиральной машины, намереваясь зализать те раны, что смогу достать.


   ***


   Я вернулась домой опустошенная до отвращения.

   - Так, ладно, жизнь продолжается! Сначала горячий душ, потом кофе, много-много кофе, а потом еда... Нет, еды не надо.

   Стащив с себя испорченные сапоги, выкинула их в мусорное ведро и, швырнув плащ на кресло, отправилась прямо в душ. Наскоро искупавшись, выползла на кухню и, не включая света, сидела у окна, выглядывая на улицу. Кофе в чашке давно остыл, как и мой гнев, теперь осталось одно - беспокойство за пса.

   - И как я жила без этого недоразумения?! - спросила я себя в зеркале, натягивая кроссовки.

   Но прогулка в парке ничего не дала. На месте где я оставила Пиратика лежали три пустые пивные бутылки и все. Ветер в ночи клонивший голые ветви деревьев, рассказывал что-то грустное. Но мне было не до этого. Я обежала весь парк со всеми закоулками и единичными фонарями, случайно выжившими с далеких времен. По пути спугнув одну влюбленную парочку и трех пирующих бомжей.

   Его нигде нет.

   Ломая голову, куда делся Пират, вернулась домой, медленно протопав до третьего этажа прямо до дверей квартиры. Его точно кто-то забрал. А как он мог еще уйти? Куда? Ладонью вытерла едкие слезы.

   Я подвела того дядечку аристократа, его неизвестного друга, Пиратика и саму себя. Хотелось выть от раздражения. Сама себя наказала! И совершила самое настоящее предательство!

   Убрав бумагу от обувной коробки и осколки вазы - последствия шалости Пирата, попыталась отвлечься, но ни книги, ни фильмы не помогли. Полночи я просидела в темноте на диване, укутавшись в плед, разглядывая темноту пустым взглядом. За окном тихо шел долгожданный снег. Теперь он валил не переставая. Тишину иногда нарушали машины или веселые прохожие, заблаговременно празднующие наступающие праздники. Я действительно почти ничего не видела и не слышала, размышляя о том, как я могла так привязаться к собаке за месяц?

  Завтра, то есть сегодня, последний рабочий день в этом году. Вечером корпоратив, на который я собиралась надеть те злополучные туфли. Эх, сдались они мне, новые куплю!

  Ах, да. Еще неделю назад меня пригласили на свидание. Это было так неожиданно! Я навещала Людочку, которая позвонила, что не может прийти на наши воскресные посиделки, а еще ей понадобилась моя помощь. Она заболела гриппом, а ей надо было срочно скачать материал для доклада и распечатать, а как это сделать, если температура под сорок и в глазах двоится?!

   Я как раз забежала отдать подруге готовый доклад, когда у нее дома столкнулась с мужчиной, который зашел к ней по работе.

   - Андрей, - представился он, - Людочкин коллега-преподаватель!

   Он попросил у меня телефон, а позже позвонил и пригласил в ресторан. Мне он был симпатичен: внешне подтянутый, веселый, энергичный брюнет под тридцать. Еще вчера мне нравилось планировать, что я надену на свидание и как оно пройдет, но сейчас мне было глубоко наплевать на все.


 Глава четвертая.  




   Отбыв в конторе свой короткий последний в этом году рабочий день, я полтретьего умчалась домой. Мне еще предстояло переодеться для корпоратива и придумать, как включить в сегодняшнее расписание свидание с Андреем.

   Ничего не хотелось. Но увильнуть и не пойти - нельзя. Руководство вбило всем в голову, что подобные празднования сближают коллектив, что весомо влияет на его эффективность в труде.

   Бред.

  Я тяжело вздохнула. За бессонную ночь мое чувство вины раздулось до размеров Австралии. И дома что мне делать? Плакать? Скорее разбить голову о стену. А Пиратика не вернуть... Единственное, что я предприняла - вновь прогулялась по всему парку и вокруг него. Когда вернулась домой, устав и запыхавшись, а главное - ни с чем. Да и назначенный на пять корпоратив уже начался.

   Одеваясь, я равнодушно натянула на себя повседневную одежду, заменив брюки - длинной юбкой, тем более подходящих туфель для вечернего платья не было. Повязав для ощущения праздника ярко красный шарф на светлый пуховик, медленно спустилась входным дверям подъезда. Вышла на улицу и села в ожидавшее меня такси, работающее по договору с нашей организацией.

   К моменту моего появления в зале ресторана - праздник шел полным ходом. На стенах в стиле "хай тек" - блестели шары, гирлянды и венки, украшенные омелой. Веточки ели с маленькими разноцветными шариками стояли на столах в качестве букетов, по залу суетились официанты. Гости, с удовольствием закусывая, беседовали между собой, создавая в зале дружный гул. Пахло елками, фейерверками и мандаринами. Все мигало, танцевало и праздновало. Три больших сектора объединяла единая сцена, на которой сейчас выступали фокусники, жонглируя яркими разноцветными шарами.

   Левый сектор занимали столы нашей организации. Я незаметно пробралась к ближайшему, где было свободное место. Там сидели наши программисты. Из всех троих я хорошо знакома только с Пашей, мы вместе пару лет назад устраивались сюда работать. Двое других: Олег Александрович и Дмитрий Петрович - работали со дня основания фирмы и были уже в годах.

   Вежливо поздоровалась:

   - Привет! С наступающим вас!

   Сев за стол, склонилась к Пашке, и негромко произнесла:

   - Паш, как дела?

   - Даша! Как ты вовремя, я уже волком вою... - как истинный джентльмен он засуетился, придвигая ко мне вино и конфеты.

   - Почему? - спросила я, принимая от официанта тарелку и бокалы.

   - Скучно! Саныч с Димой только о футболе разговаривают, а я в нем не очень...

   - Я тоже, так что будем обсуждать "пятых героев меча и магии". Или "шестых"?

   Паша улыбнулся - это наша любимая тема, и налил мне вина. От всего, что было покрепче - я отказалась, хоть вино не очень люблю.

   - Так что насчет "шестых"?

   - Да не сильно... Там, понимаешь, графика конечно очень, но...

   Я слушала и кивала, так как еще новый диск не купила, а Пашка в курсе всех игр, что редкость для "программеров", - они "геймеров" не уважают.

   Фокусники закончили выступление и, изгоняя относительную тишину, в зале заиграла энергичная музыка.

   Тут меня заметила Наталья Семеновна в длинном бордовом платье из парчи, с нескромным разрезом до бедра, которая до этого весело порхала между столами начальства. Подобравшись поближе, она тут же обратила на себя внимание всех сотрудников за нашим столом.

   Я в печали отложила вилку. Все, конец ужину. Праздник для меня был только необходимостью, но поесть за весь день я так и не успела, но и этому желанию не суждено сбыться...

   - Добрый вечер!

   Мужчины поздоровались в ответ. Тут она, как и ожидалось, обратилась ко мне, двинув полным бокалом с шампанским в мою сторону.

   Я похолодела, мне на миг показалось, что все выльется на меня, но ее слова оказались еще хуже, чем мой неоправданный страх.

   - Даш, а теперь ты выступишь и поздравишь коллег.

   - Я?! Почему?! Не... За что? Я даже не одета как надо. Потом поздравлю, лично! Каждого!

   - Ну-ну-ну! Ты это оставь, пожалуйста! Что это значит? Отказываешься? - возмутилась моя начальница, вновь угрожающе двинув в мою сторону бокалом.

   - Конечно, отказываюсь!

   - А если так... постой, погоди, погоди не торопись! Выслушай меня, хорошо?

   Я обреченно кивнула, зная, что легче остановить руками поезд на полном ходу, чем выдерживать натиск Натальи Семеновны. Но тут случилось невыразимое... к нам подошел ведущий праздничной программы. С микрофоном. Так что все ее дальнейшие слова громко транслировались по залу.

   - Я давно знаю тебя и вообще в людях разбираюсь. Вот что я скажу о тебе! Первое: что ты - девушка порядочная. И, конечно, если бы это было не так, я не стала бы тебя просить о помощи в делах.

   Она загнула один палец.

   Я покраснела, мечтая провалиться на месте сквозь блестящий пол из крупных мраморных плиток. Какой кошмар!

   - Второе: ты - человек, безусловно, культурный, я бы добавила - на редкость умный! Не красней, пожалуйста, я искренне говорю! - она вновь с важностью загнула палец. Мне было так стыдно. Это какой-то сбывшийся кошмар... сейчас проснусь в холодном поту...

   - И, наконец: ты - начитанный человек, и что очень для нашего коллектива ценно - воспитанный.

   Этот бред разнесло на весь ресторан, а ведь здесь не только наша организация...

   Я про себя билась в конвульсиях от позора. Даже похвалы в устах Натальи Семеновны звучали так ужасно, что я чувствовала себя облитой помоями, если не хуже...

   Тут мою начальницу кто-то отвлек, и она переключилась на славословие начальника смежной фирмы, сидевшего через три стола. Он слушал разносимые по залу дифирамбы и снисходительно кивал блестящей головой с остатками волос, сложив короткие руки на солидном животе в черном дорогом костюме. Вот это самообладание!

   Пользуясь передышкой, я тихо "мекнула" извинение и бегом скрылась в сторону туалета. Теперь меня целый год, если не больше, будут подкалывать все знакомые на фирме... Там меня поймала Леночка, новая сотрудница отдела техобеспечения. Мы полгода изредка здоровались, обмениваясь незначительными репликами по работе. Она в коротком блестящем платье вошла вслед за мной и небрежно плюхнулась на белый подоконник, упершись спиной в пластиковый свод окна, болтая одной ногой и пристроив другую к кафельной стенке.

   - Привет. Досталось? - посочувствовала она, затягиваясь длиной дамской сигареткой.

   - Есть немного... - вздохнула я, расстегивая сумку в поиске расчески. - Терпеть не могу публичные речи...

   - Это ты не случайно попала... - она усмехнулась, распрямив согнутую ногу и любуясь туфелькой. - Сегодня днем в своем кабинете начальник по телефону тебя кому-то похвалил, а мы как раз у меня с Семеновной искали "проводку" со склада за прошлый месяц. Раз я слышала, то и она тоже... Вот и поддержала мнение начальства...

   В комнатке запахло ментолом и табаком. Это было куда лучше, чем хлоркосодежащий запах - не забитый даже ароматизатором - проникший здесь во все щели.

   - Странно, - я удивилась, замерев с расческой в руке. - Вроде весь отчет сделала. И баланс по той проводке...

   Леночка скинула пальчиком пепел в пластиковое мусорное ведерко обтянутое черным пакетом и презрительно хмыкнула.

   - Даш, ну ты простота. Сейчас же раздача бонусов и прочих сладостей, а в моем кабинете такая тонкая стена...

   - А... Понятно. Я как-то не подумала. Мне это не очень интересно, наверно поэтому...

   - А зато ей - очень интересно.

   - Да, знаю. Но зачем?

   Леночка, докурив, вновь рассмеялась. Добравшись рукой до брошенного в другой стороне подоконника клатча в тон к лакированным туфлям, расстегнула застежку и спрятала в нем зажигалку и длинную розовую пачку сигарет. Она собиралась сказать мне, "зачем это нужно", но нам помешал телефонный звонок, донесшийся из моей сумочки.

   - О, Андрей, добрый вечер! - вежливо поздоровалась я, совершено позабыв о назначенной встрече после последних событий. - Да, да. Встречаемся в восемь... Хотя, я уже свободна. Да, ушла с корпоратива... могу пораньше, конечно. Да, не против. Угу, на том же месте... Спасибо, и тебя с наступающим.

   - Свидание? - полюбопытствовала Леночка, спрыгнув с подоконника и двинувшись к двери.

   - Угу, - сказала я, доставая зеркальце и губную помаду.

   - Завидую, а я сейчас одна...

   - Я тоже...

   Мы, переглянувшись, понимающе рассмеялись.


   ***


   Отлежавшись до обеда в коробке возле магазина, я был найден мусоросборщиками и грубо выставлен на все четыре стороны из своего "уютного" жилища. Почти не думая направился к дому Даши. Город не знаю. Собачий облик сбросить не могу. Попробую еще чем-нибудь срубить проклятый ошейник. А с Дашей буду вести себя как пай-мальчик. Хотя это и тяжело. Посмотрим, как она оценит мои усилия. Она не худший вариант "хозяйки", да и выбора нет. А попал бы я к тем подросткам в столь беззащитном состоянии - не дожил бы до сего дня. А с Дашей ничего, жить можно.

   Я лукавил сам с собой. Несмотря на заклинание в ошейнике последний месяц был самый лучший из всего, что помню: без ответственности за клан, без войн, без хитрости и интриг - просто жил и наслаждался обществом девушки. Очень наслаждался. А я уже не помнил, когда и где еще мне было так спокойно и уютно, как в Дашиной компании. Жаль, ненадолго. И враги без меня почувствуют свободу, так что, появившись дома - придется поставить жирные точки над многими из них.

   Добравшись до пятиэтажки, я спрятался между припаркованными у подъезда машинами, укрытыми высокими снежными шапками. Снег с себя стряхивать не стал, хотя он, тая, разъедал на спине раны, до которых я так и не смог дотянуться.

   Я давно выяснил название городка в местных новостях, это полторы тысячи километров от моего логова, бегом не добраться. Надо принимать нормальный облик и задействовать своих.

   Но пока... Ошейник. Размышляя на досуге, я пришел к выводу, что тот, кто оставил меня здесь - не враг. А вот к чему все - непонятно.

   Даша, не глядя по сторонам, вышла из дома, нервно натягивая кожаные перчатки, с угрюмым видом быстро пошла в сторону парка. Подавил в себе дикое желание кинуться от радости навстречу, лая и облизывая, теряя разум от чудесного и ставшего таким родным запаха.

   Я незаметно крался позади, задумав полюбоваться, с кем это она встречается в парке под снегопадом!

   Мы "пробежали" весь парк и его окрестности. Она ровным шагом двигалась по дорожкам, тщательно оглядывая окрестности, я перебегал от укрытия к укрытию, пугая редких прохожих своими ранами и торчащей клочками шерстью с засохшей и налипшей кровью.

   Надо бы в снегу искупаться, но все болит, и эту процедуру я перенесу на потом. Я совсем успокоился. Никого там не было, а Даша...

   Это она меня ищет!

   Теплая волна радости прокатилась под кожей, и довольно оглядывая расстроенную девушку, которая устало брела к дому, опустив руки, я гордо шел за ней, позабыв о болящей шкуре.

   Возле подъезда кого-то дожидалось такси. Даша подошла к водителю и, назвавшись, попросила еще пару минут.

   Пытаясь понять, куда это она направляется, я улегся под новеньким джипом, слившись с ним по цвету. Очень скоро Даша показалась вновь, тут же усевшись в машину. Таксист, пожилой мужчина с седыми усами, решив подбодрить грустную девушку, спросил приятным говорком с мягким украинским акцентом:

   - А что в "Бризе" такие страшно скучные праздники, что молодая красивая дивчина едет туда с неохотой?

   Что ответила Даша, я не услышал, водитель завел свой зеленый драндулет и уехал. Выползая из-под машины, струсил с себя снег и подошел к подъезду. Там сильно пахло Дашей. Ее любимыми духами, подделкой под французские. Раньше этот запах меня раздражал, но сейчас я не мог надышаться.

   Ненормальный! Хотел же, чтобы она забрала меня домой, в тепло, к нормальному душу и горячей еде, которой мне хотелось больше всего! Поиграв в разведчика - лишил себя необходимого.

   А может и Даша никуда бы не уехала!

   Я где-то в городе уже видел название "Бриз".

   Выбравшись за пределы двора, потрусил по ярко освещенной улице к центру городка, мимо расцвеченных огнями и гирляндами магазинов и свежих сугробов. Снег все валил. Уже стемнело, но дорожки были полны снующим народом и я опасался, что кто-то вновь прицепится.

   Пробегая мимо шарахавшихся прохожих, на бегу все думал, не погорячился ли я? Стоило подождать ее у подъезда?

   Что со мной творится? Я иду на поводу у эмоций уже который раз! Бегаю за девчонкой как привязанный! Дожился! Пусть таких замечательных девушек я раньше не встречал, но... Нет, скорее я не обращал внимания, а они, судя по Даше, и сами не горят желанием лишний раз направлять на себя чей-то интерес, наблюдая за всем со стороны.

   Как назло дорогу прихватило первым морозцем. Намерзшие на шерсть пальцев кусочки льда иглами кололи подушечки лап, оставляя за мной красные следы на чистом снежном покрывале.

   Вражеских запахов поблизости не было, а мои отпечатки скоро укроет снегом.

   Не сбавляя скорости, минуя свежие сугробы, я добрался до знакомых улиц центра. Вон серый от старости драмтеатр, вот за поворотом Дашины любимые "кораблики" с неплохой пиццей.

   Так, а где же "Бриз"?

   Город гудел веселым шумом и автомобильными гудками, прерываемыми громкой рекламой и поздравлениями с огромного экрана над зданием администрации. Я равнодушно оглядел вещающие дары цивилизации... лучше бы древнюю самобытность города берегли...

   Покрутившись вокруг, обогнул две короткие заснеженные аллеи, идущие вдоль магазинов и трамвайных путей, наконец, обнаружил двухэтажный ресторан из коричневого зеркального стекла, расцвеченный бегущими огоньками словно елка.

   Полукругом обегая разодетых гостей, собравшихся у входа в ресторан "Бриз" - опасаясь напугать или привлечь ненужное внимание, я все же пробрался по-над цоколем здания, выложенного крупной плиткой шоколадного цвета, прямо на ступени перед входом, пытаясь выудить чудесный аромат Даши из сотни неизвестных.

   Это невыполнимая задача, но попытаться стоило... Но, как и ожидалось, Дашиного аромата я так и не учуял. Зато от запахов еды исходящих из двери, сводило внутренности, слюна капала до земли, жутко хотелось есть.

   Испугав разгоряченную парочку наряженных девушек выпорхнувших на ступеньки покурить, я решил проверить все дорожки на подступах к входу. Обогнув ряд припаркованных машин, на одной из небрежно расчищенных дорожек я почувствовал бесценный запах, оставленный девушкой совсем недавно. Может час назад, не больше.


   ***


   Наконец я застал ее.

   Лучше бы остался ждать у дома!

   Усевшись на мокрый снег, я с тоской посмотрел на сытую парочку, выбравшуюся из небольшого ресторана... Столько усилий, поисков и вот! Я обежал все окрестные аллеи, перемещаясь по следу Даши и пугая влюбленных, в тишине прогуливающихся под фонарями и снегопадом.

   Добрался до крошечного ресторана со сверкающей вывеской "Джотто" и, увернувшись от вывалившихся наружу пьяных гостей, залег в кустах напротив, медленно превращаясь в еще один сугроб.

   Наконец Даша вышла из ресторана. Но не одна! Она была с высоким мужиком в черном кожаном пуховике, от которого на несколько метров разило пухом и перьями так, что мне хотелось чихнуть. Зарыв нос в снег, я напряженно провожал их глазами, полный разочарования до кончика ушей.

   Молодчик поймал ее руку и нежно поцеловал ладонь. Даша вздрогнула, почти скривившись.

   Так. А этот пижон ей не по душе.

   Дышать стало однозначно легче, я поднял морду и по уши в снегу пополз за ними.

   Так, а что Даша забыла в его обществе?!

   Ну ни на минуту нельзя оставить эту кокетку!


   ***


   Мы гуляли по городу под первым снегом не меньше часа, я сильно проголодалась, но не знала, как на это намекнуть Андрею. Подумает еще, что специально выпрашиваю поход в ресторан.

   Не, для меня это слишком унизительно.

   Я поежилась, прикрыв покрасневший нос перчаткой. Пахло здорово - первым снегом. Еще бы тишину леса сюда... Но город бурлил перед праздником, и о тишине оставалось только мечтать.

   Да и желудок свело. Это все незабвенная Наталья Семеновна, испортившая ужин!

   Подойти и купить какой-нибудь гамбургер здесь негде: ни ларьков, ни булочных. Лучше побыстрее от Андрея отделаться, и забежать куда-нибудь купить курочку, лазанью или салат и дома развалившись на диване, закусить в компании Пи...

   Елки! Пиратика-то нет...

   Я шла, с унынием разгребая легкий снег ногами. Так, чтобы это было незаметно спутнику. Еще обидится, он как раз рассказывает, какую тему и почему решил выбрать для диссертации. Он оказался перспективным мужчиной, с претензией на ученую степень. Брр...

   - ... Я выбрал задачу сравнительно узкого плана, чтобы глубоко ее проработать.

   - Разумно, - в такт ответила я.

   - Теперь ожидаю заседания Ученого Совета, на котором утвердят мою тему. Ты наверно заскучала? Хочешь анекдот?

   - Хочу.

   Андрей с серьезным видом начал говорить, замедляя шаг.

   - Аспирант представил на утверждение тему диссертации: "Как носить воду решетом". Ученый Совет утвердил тему в следующей редакции: "Транспортировка соединений водорода и кислорода в пористых емкостях ячеистой структуры".

   Я улыбнулась. Забавно... Но весь этот образ образованного сухаря казался мне неестественным. Если бы не все эти разговоры об аспирантуре то, я бы причислила Андрея к стандартным соблазнителям, а подобному человеку верить не стоит.

   Прогулявшись с ним я совсем разочаровалась в новом знакомстве. Его поведение отточено до автоматизма, со знанием дела улыбается - когда надо, льстит - причем бессовестно, галантно вертится вокруг. Все так элегантно, эффектно, но без души...

  Если бы настроение у меня было получше, может я и предпочла пребывать в заблуждении, но не сейчас. Полезная кстати критичность, куда лучше, чем все эти несбывшиеся надежды, разбитые сердца. Посмотрела, взвесила, оценила - отодвинула!

   Конечно, мне все это немного льстило, но... никак не могла понять, зачем ему я? Любопытство меня и сдерживало от попыток расстаться и отправиться домой. Но все же, такие мужчины ищут других женщин. Так что ему от меня нужно?

   Я медленно шла рядом с Андреем, засунув руки глубоко в карманы, терпеливо выслушивая рассказ о его планах на праздники, в которые входили поездка загород с зимней рыбалкой и шашлыками, встречи с друзьями и конечно поездка к родителям в соседний городок. Все так чинно и благородно! Вот только глаза его ни разу не загорелись, голос не прервался, все было - ровно. Никак.

   Видно не цепляли его собственные планы!

   Я честно выслушивала собеседника, одновременно наблюдая, как медленно кружась под фонарями, падают снежинки.

   Новый год будет со снегом! Как хорошо! О еде забыла, любуясь плавным танцем ледяных кристаллов. Но тут Андрей остановился и предложил пойти поужинать. На самом деле желание поесть, как и любопытство - никуда не делось. Я согласилась.

   Ужин прошел вяло. В зале было тихо. Самая горячая компания, допив остатки веселья, выбралась на улицу, оставив других гостей наслаждаться тишиной с легкими вкраплениями инструментальной музыки. Остальные столы в зале занимали парочки, тихо беседующие о своем. Зато у нас разговор не клеился. Совсем. Мне говорить не хотелось, а у Андрея видимо кончились темы.

   Я усиленно жевала рыбу под соусом, запивая трапезу светлым вином, когда Андрей, извинившись, ушел звонить, оставив меня мирно наблюдать за падающим снегом в окно. Я наслаждалась умиротворением, вспомнив, что завтра тридцать первое декабря. Вот и Новый год.

   Какой-то момент мне даже показалось, что я увидела с другой стороны улицы Пиратика, но внимательно присмотревшись, никого не нашла. Вернулся Андрей.

   - Ну как? Говорил же, здесь отлично готовят! Я смотрю ты в восторге от рыбы?

   - Н-да, наверно. Спасибо.

   - Готовить любишь?

   Я кивнула, бутерброды это мое - все!

   - Мне о твоих кулинарных талантах не раз говорила Людмила Сергеевна.

   Вот загнул, сэндвичи, что ли мои она ему хвалила? Я знаю, что порчу все сама, но подыгрывать, угождая, не хочу.

   - Людочка видимо пошутила. Она мои бутерброды с рыбой терпеть не может! С мясом тоже... Хотя нет, может и любит, но только с маслом?! - честно сказала я, улыбнувшись.

   Мы оделись и вышли на улицу. Прошлись по аллее до выхода на центральный проспект города.

   Все еще оставаясь в тени заснеженных деревьев в некоем уединении, он остановился и, нежно улыбаясь, взял мои руки в свои.

   - Вы чудесная женщина и великолепная хозяйка - по отзывам Людмилы, а мне пришло время обзаводиться семьей и женой... - нежно прижав мою руку к груди, сказал Андрей, излучая чистое очарование.

   - А не торопитесь ли вы? - сжав зубы, спросила я равнодушным тоном. - Мы второй раз видимся!

   Я чуть не проглотила язык, пытаясь сдержать железный, нет - раскаленный поток раздражения! Они что, сговорились?!

   - Нет. Абсолютно! Я долго вас искал, такую надежную, домашнюю...

   Меня трясло от холода после ресторана. Не грел даже пуховик.

   В ответ я молча развернулась и пошла домой. Но не успела сделать и пары шагов, как навстречу словно чертик из табакерки выскочил Эдик, остановившись посреди дорожки.

   - А вот вы где!

   Было ясно сразу: он встал так, чтобы я никуда не сбежала.

   - Что ты так долго! - раздраженно сказал Андрей совсем другим тоном. - У меня дел полно, а я тут болтаюсь, как сам знаешь что!

   Знакомы! Вот оно что! Как все быстро разъяснилось! Я, склонив голову, тяжело вздохнула.

   - Как ты позвонил, так я и пришел, - спокойно ответил "друг", медленно надвигаясь на меня.

   - А договаривались через полтора часа! - раздраженным голосом ответил Андрей. Его-то я и недооценила, он еще хуже!

   - Это не я виноват, что вы встретились раньше! Так о чем вы беседовали?! - обратил Эдик внимание на меня.

   Я молчала. Как все оказалось так банально - обиженное мужское самолюбие - даже неинтересно!

   - Я всегда знал, как привязать к себе женщин, сочетая щедрые дары и свое собственное природное обаяние, - самодовольно хмыкнул Андрей, натягивая кожаные перчатки, - но сейчас, как ты и сказал, мы говорили о том, что она отличная хозяйка и прочее. С издевкой протянул он, пряча облаченные руки в карманы.

   - Она и с тобой ломалась? - вот и задуманная месть, я тяжело вздохнула, ощущая себя зрителем в партере захудалого театра.

   - Ну и куда ты без своей собаки? - это было сказано уже мне.

   - Нормально! Я не поняла к чему все это, Эдик? - спокойно вопросила я, не реагируя на его тон.

   - Мне надо было вытащить тебя подальше от дома.

   - Зачем? - это же надо как его задело!

   - Пояснить кое-что. Я ведь обещал, что ты мне за все ответишь!

   - И ради этого ты такой спектакль разыграл? Из-за того что я тебе отказала? - чуть не засмеялась я.

   - Она и тебе отказала?! Ну, ты, мать, и сильна! Сколько самомнения в колобке! - усмехнулся Андрей абсолютно не элегантно. Однако Эдик повернулся ко мне, игнорируя Андрея, и пафосно произнес:

   - Ты должна на коленях благодарить меня за то, что я для тебя сделал. Не появись я, ты бы так и жила одна. Потому что ты отпугиваешь всех, кого встречаешь.

   - Что-что? Что для меня сделал? - спросила я, пытаясь справиться с потрясением. - Наверно недостаточно отпугиваю, раз ты прицепился, - закончила я себе под нос, но он услышал.

   Эдик шагнул ко мне вплотную. Я, сдерживая дрожь, спокойным, но немного повышенным тоном сказала:

   - А я думала, что хулиганы запугивают из-за какого-то неосознанного желания попытаться компенсировать свою низкую самооценку.

   - Нет. Они делают это, потому что МОГУТ и потому что наслаждаются этим.

   Эдик схватил меня за шею, с силой наклоняя к ширинке.

   - Ты мне сейчас кое-что сделаешь!

   Я уперлась изо всех сил, отталкивая негодяя.

   - И со мной расплатиться придется! Я весь вечер угробил на это ... - вставил свои две копейки Андрей, нагло усмехаясь.

   - Я закричу!

   Я попыталась наступить каблуком Эдику на ногу, но тут что-то огромное промелькнуло мимо, и негодяй с размаху полетел лицом в снег. На его щуплой спине ощетинившись стоял Пират.

   - Как?! Пиратик! - ликовала я, наклоняясь к собаке. - Ты меня нашел?! Боже мой, Пиратик, как я рада!

   Андрей, медленно отступая, попросил:

   - Убери его, а?!

   - Пир, откуси этому гаду все к черту! Пусть евнухом останется!

   Пират, спрыгнув со спины Эдика, направился в сторону Андрея, - видимо выполнять мою просьбу.

   - Эй, убери его! - тот, со страхом отступая к деревьям, все же разговаривал излишне нагло для такого труса.

   - Зачем? Чтобы ты и другим девушкам жизнь портил? Не надо! Мне все женщины благодарны будут! - с удовольствием подлила я масла в огонь. Злорадство, вот что это!

   Но потом, тяжело вздохнув, мягко попросила:

   - Пир, бросай этих уродов, пошли домой, а? Я так устала сегодня.

   Пес, рядом с Андреем яростно щелкнув воздух зубами, как следует напугав негодяя, обернулся ко мне. И мы победителями покинули поле боя, двигаясь по темной аллее к проезжей части, где бурлила нормальная предпраздничная жизнь.

   Эдик, видимо уже поднявшись из сугроба, злой как черт, сквозь зубы ожесточено сплюнул:

   - Зоофилка!

   - Ничтожество! - вернула "любезность" я.

   Андрей разумно промолчал. Мы ведь могли и вернуться. Я улыбнулась.

   Обменявшись "галантностями", мы с псом, больше не слушая презренных идиотов, добрались до остановки. Меня трясло. Это для меня совершенно непривычно - подобное выяснение отношений.

   В нормальном освещении фонарей я оглядела своего пушистого спасителя и увидела, на что похожа шкура Пирата.

   - БОЖЕ МОЙ!

   В шоке! Я опешила, споткнувшись на ровном месте.

   - Что я с тобой натворила!

   Поймав грязно-розовую Нексию, водитель которой категорически отказался везти собаку, мотивируя тем, что потом весь салон нужно будет мыть, я принялась его уговаривать:

   - Понимаете, я его потеряла и только что нашла. Я оплачу все ваши расходы, только довезите нас домой! Пожалуйста!

   - Ладно, но с учетом ночной мойки! - уточнил молодой паренек уже куда мягче.

   - Конечно, конечно, только довезите нас домой поскорее, мне надо еще его ранами заняться!


   ***


   Замерев, Даша припала ко мне, не обращая внимания на кровавые пятна на шкуре. Я остро чувствовал кожей ее прикосновения; одной рукой она обнимала меня за голову, другой прижимала к себе. С удовольствием прижавшись к ней, я замер.

   Когда мы вошли в теплую квартиру, блаженно расслабился, ожидая, что меня, наконец, покормят. Но Даша, закусив губу, моталась из ванны в кухню. Что-то явно собирая и при этом тихо приговаривая:

   - Перекись - есть, пластырь - тоже, а что же делать с шерстью? Сбрить?

   Я замер. Сбрить?! Ни за что!

   Настороженно смотря на руки приближающейся девушки, я отодвинулся.

   - Пиратик, это не больно!

   Что не больно? Шерсть сбривать!? Я замотал головой, отступив, уперся спиной в шкаф.

   - Я залью перекись в раны и все! - душевно произнесла она, пряча в руках что-то непонятное, аптечное.

   Так я и поверил. И смотрит же такими честными-пречестными глазами! Знает, что кусать не стану!

   - Не хочешь? Хорошо. А кушать будешь? Сегодня мама приходила...

   Я быстро двинулся на кухню, не ожидая от нее страшного вероломства! Даша, как ни в чем не бывало, поспешила за мной, а когда я с аппетитом ел, вылила что-то ледяное мне на спину! Там зашипело!

   Не отрываясь от супа, я взвизгнул от холода. С недовольством посмотрев на Дашу, присевшую рядом на корточки с ватой в руках.

   - Потерпи, сейчас пройдет.

   Она быстро промокнула тампоном "мороз" с моей кожи, со страданием осмотрела спину еще раз и тяжело вздохнула. А поднимаясь на ноги, сказала:

   - Я больше тебя никуда не отпущу, съешь ты хоть весь гардероб разом!

   Оторвавшись от супа, я лизнул ее руку, думая о том, что сними ты с меня этот чертов ошейник, а там посмотрим, кто куда денется!

   Но Даша уже стояла, упершись головой в холодильник, и нервно вытирала слезы ладонью.

   Да зажило все! Терпеть не могу все эти церемонии.

   Я уткнулся носом в ее ручку, успокаивая.

   - Пиратик, бедный мой, как же плохо тебе из-за меня пришлось!- всхлипнула она. Теперь, склонившись, слезы вытирали уже об меня. Я стойко сносил сырость, изредка облизывая ее руку.

   Следующий день наступило тридцать первое декабря. Но Даша с ночи лежала с температурой, не в силах встать, поэтому отменила все приглашения, солгав маме, что будет встречать праздник у подруг. Она так и проспала весь день, не поднимаясь, и Новый год мы встретили вдвоем.

  Я приволок ей из холодильника бутылку минеральной воды, заметив, как потрескались ее губки. Вцепившись в мою шерсть рукой, напившись, Даша так и заснула. Мне пришлось тихо пристроиться рядом, чтобы не разбудить.


   ***


   Я валялась на диване не в состоянии подняться, чтобы принести себе воды. Было в высшей степени плохо. Видимо это настоящий грипп, а не легкая подделка в виде ОРЗ. Болело все: кости, кожа, глаза и жутко хотелось пить.

   Пират как-то умудрился не прокусив, притащить мне пластиковую бутылку с водой. Вот с ней-то мы Новый год и встретили. Если верить приметам - наступивший год меня ожидает еще тот.

   Два следующих дня были не лучше. Я спала, спала, сбивала жар и вновь спала. Пиратик был постоянно рядом.

   Маме с папой позвонила, сообщив, что уехала на шашлыки загород, чтобы избежать ненужной суеты и волнений вокруг моей особы. Конечно, потом мне достанется и от мамы, что поставила перед фактом, а не предупредила заранее, и от папы, что заставила маму волноваться, но это все потом, а пока я валялась на диване в обществе своего пса и медленно поправлялась.

   На третий день, сбив температуру, накормила пса глазуньей и выползла с ним на прогулку.


   ***


   Я носился по заснеженному парку, изображая перед Дашей дикое собачье счастье после долгого заточения.

   Слабая, как новорожденный щенок, девушка сидела на старой парковой скамейке, покрытой льдом, не в состоянии долго стоять. Подобравшись ближе, я проверил все ли с ней в порядке.

   Она грустила. Исхудавшее лицо на фоне черных локонов выглядело белее белого.

   - Пир, как ты выдержал без еды, без прогулок три дня?! Не представляю!

   Даша мягко обняла собачью морду руками в меховых варежках. Даже в ее голосе слышалась слабость. Она опять чувствовала себя виноватой, очень виноватой, так как такое поведение не соответствовало ее образу идеальной владелицы животного.

   Я, отвернувшись, усмехнулся.

   Ну как ей пояснить, что я по ночам гулял, тщательно обследуя окрестности. И даже обнаружил один очень сомнительный запах. Вражеский!

   Не знаю, что на меня нашло, но я подошел к ней ближе и требовательно выставил шею с ошейником.

   - Что? Мешает ошейник? Мой хороший, что ты раньше не показал, я бы сразу сняла!

   Даша дрожащими руками стянула варежки и взялась за ошейник.

   Застежка щелкнула! Я свободен. Свободен!

Часть вторая. Дикая жизнь.  

 Глава пятая.  


   На это Рождество мы с девчонками встречались у Юли.

   Людочка в бордовом пуховике, красной шапке с белой вышивкой по отвороту, длинным белым шарфом, обмотанным вокруг шеи, походившим на меховую оторочку кафтана - выглядела отощавшей подделкой деда Мороза. Если конечно допустить, что мешок с подарками он сменил огромный торт. Она зашла за мной и мы вместе пошли к подруге.

   Юлька, теперь покрашенная под голливудского Леголаса, впустив нас, расцеловала по очереди и, ускользая на кухню, уже на бегу спросила:

   - Ты сегодня одна?

   - Я никогда не бываю одна. Со мной моя гордость, глупость и новые сапоги... - и уложила пакет с фруктами и фирменными пирожками с мясом на диванчик в прихожей. Рядом тотчас появилась Тучка - белая ангорка Юли, которая начала тереться о ноги нежно приветствуя гостей.

   Я быстро сняла пуховик и, подхватив гостинцы, направилась в украшенную еще с Нового года комнату. За мной вошла все еще одетая Люда, расстегивая на ходу свой "дед морозовский" пуховик.

   - А пес спокойно один остался? - спросила подруга, снимая с себя "сказочное" облачение.

   Подмигнув Людочке, я чопорно заметила:

   - Безгранично сожалея о недостатке времени, он вынужден отклонить великодушное приглашение. Занят он. Дрыхнет, как сурок в морозы. Я на самом деле позвала его с собой, ты ведь от него без ума?

   - Конечно! А главное, сегодня я в джинсах! И моим колготкам никакие коготки нипочем! Так что? Говоришь, он вежливо отказался? - улыбнулась Людочка, подхватывая на руки лапочку Тучку.

   - Да, Пират перевернулся на другой бок и продолжил сопеть как ежик! - усмехнулась я.

   Появившись из кухни с подносом, царственно улыбаясь, Юлька поднесла раскрасневшимся с мороза гостьям высокие бокалы с темным, почти черным коктейлем с воткнутыми в него полосатыми соломинками.

   - Ух, ты! - Людочка довольно потирала руки, разглядывая бокал. - Сейчас как попробуем! Как бузить начнем!

   Улыбнувшись, Юля пошла в кухню за остальным угощением. Я направилась вслед, желая помочь. Приняв от хозяйки блюдо полное дымящегося жаркого, не удержалась и вздохнула:

   - А запах! Закачаешься!

   - Ха! - Юля "скромно" усмехнулась "ты думала!".

   Осторожно установив горячее угощение на стеклянном столике в зале, я по-хозяйски устроилась на диване, наконец пригубив пряно-сладкого напитка. Юля как раз сплавила Тучку в другую комнату, подальше от стола.

   - Ну, как? Согрелись? - с любопытством обратилась хозяйка, следя за нашей реакцией на свой коктейль.

   Мы энергично закивали.

   - Это "Маргарита" сделанная по одному классному рецепту, из чего - расскажу отдельно.

   - Ром и лайм я уже почуяла... - уточнила Людочка, сделав еще один небольшой глоток.

   - Я почуяла кардамон и еще какие-то специи. По-моему там еще зеленая кинза или я с ума сошла? - любительница настоящего сациви, как я могла не узнать ее сладкий запах?!

   - Как с вами неинтересно! Ну, никаких сюрпризов не сделаешь... - Юля "обижено" надулась, отчего на ее щечках появились ямочки.

   - Юль, сочетается потрясающе, так что сюрприз вышел! В жизни не подумала, что вместе это так вкусно будет, - пожалела хозяйку я. Люда допила коктейль и примкнула к благодарным гостям в моем лице.

   - И мне понравилось! Вышло пикантно. Попробую сделать такое дома, но с коньяком! Пообещав, она уселась в кресло перед сервированным для праздничного ужина столиком, так с бокалом и не расставаясь. Явно обдумывает свою версию напитка.

   После коктейля "Маргарита" настроение у всех стало прекрасное, а жаркое в остром кисло-сладком соусе - даже после всех переизбытков праздничного обжорства - пошло на ура. Ко всему прочему на безмятежный и легкомысленный лад настраивала и чудесная зимняя погода: в окно светило солнышко на настоящем голубом небе, снег блестел, елка плюс мандарины - пахло новым годом и главное - впереди еще два выходных.

   - Даш, ну как тебе Андрей? - спросила Люда, оторвавшись от мяса.

   Я скептично хмыкнула, как Никулин в "Брильянтовой руке" на вопрос: "понравилась ему кока-кола?".

   - Хорошо, что ты так отреагировала, а то я совсем недавно узнала, что он тот еще прохиндей. Но ты о нем не упоминала и я понадеялась, что у вас свидание не состоялось! - виноватым голосом закончила она.

   - Состоялось... - я специально отвлеклась на сладкое.

   - И как? Он заливал тебе о своей научной карьере?

   Вспоминать случившееся не хотелось. Слишком неприятно. Не привыкла я к подобной грязи, и если совсем честно - такие казусы видела только по телевизору. Да и думать о том, что не появись вовремя столь чудесным образом Пират, было непривычно и страшно.

   - Угу, немного. Я не проявила должного интереса, и он прекратил вешать мне лапшу на уши. В общем, мы пришли к пониманию.

   Люда, выслушав, довольно кивнула. Очевидно, я сняла с нее давившее чувство вины.

   - Представь, мне на днях Ниночка с биофака рассказала, что он даже в институте на физфаке не доучился, зато своим друзьям рассказывает, как надо по его системе баб снимать. Не смейся, Юль! - Людочка нервно принялась перечислять полученные "знания".

   - "Синие чулки" - вроде нас - ловятся по его теории на научную карьеру и рассуждения о любви. "Бимбо" - на подарки и жалость, а "стервы" - на "неприкрытую страстную любовь "и деньги.

   - На любовь - ловятся все. И мужики в том числе... - зачем-то вставила я. - Но только на настоящую...

   - Даш, не забывай, еще и фактор интереса важен. Вон сколько лет за тобой Эдик ухлестывает.

   Я перебила подругу, об этом гадостном типе и говорить было противно.

   - Люд, я ему нужна как промежуточный вариант.

   - А ты никогда не думала, что девчонки, с которыми он встречается - это промежуточный вариант, ведь возвращается он только к тебе?

   Фу... глупость какая! Романтичная головка Людочки везде любовь видит.

   - Я не верю, что можно унижать и одновременно любить. Уважать и любить - да, любить и ненавидеть - тоже, но унижать и любить - никогда. Это что угодно, только не любовь! Скорее раненое самолюбие, что ему посмели отказать! Да еще такая не гламурная дама, как я!

   Наверно я слишком яростно ответила, девчонки, переглянувшись, сразу переключились на другое. Потом по одной допытывать начнут, что да как. Я их знаю.

   Люда разлив в крошечные рюмочки бабушкиной наливки из малины, прихваченной из дому специально для Юли - любительницы домашних деликатесов, сказала:

   - Сегодня днём мне пришла смс: "Я живу в доме напротив, давай познакомимся :)" Я на нее ответила, что живу напротив морга и меня пугают такие знакомства.

   Я рассмеялась, а Юлька "отомстила" Люде за коктейль.

   - Читала я эту шутку в интернете сто лет назад... - и почесала "длинную бороду"

   - Все равно смешно! - заупрямилась Людочка.

   ...

   Сидели мы долго, попивая чай, лопая сладости и орехи. Юленька включила огоньки на елке.

   Праздник, умиротворение какое... Вспомнили родителей друг друга, с которыми перезнакомились за годы учебы в институте, постоянно обретаясь то у одной, то у другой в гостях.

   - ... Дашкинс, да ты обнаглела! Если бы мне мама каждую неделю таскала готовые обеды, я бы с ума сошла от счастья! - подруга деловито подвинула к себе конфеты.

   Я, отложив торт и осторожно пристроив чайную ложку на блюдце, серьезно ответила:

   - Юль, мама диетолог - это диагноз, не завидуй, пожалуйста. Кроме свежих продуктов я получаю в качестве "витаминов": с десяток нотаций и тотальную проверку порядка в квартире. Думаю, если я выйду замуж - все станет еще страшнее! Мама просто не может что-то выпустить из-под контроля.

   - Да ладно, не преувеличивай! У тебя чудесная мама! Моя меня "с глаз долой из сердца вон". Сейчас их с папой никто кроме брата не интересует! - Юля говорила совершенно серьезно и без обиды. Люда молчала, застыв над тортом с ложкой в руках. Ее родители живут не здесь, и видит она их раз в три года.

   - А с моей мамой может справиться только папа, - вздохнула я. - Жаль, что у меня нет ни братьев, ни сестер. Может мама так бы не наседала, поделив себя на двоих, - тяжело вздохнула я, поймав взглядом потемневшее небо за окном. Хорошо посидели, жаль, что на Новый год я не смогла к ним присоединиться. Вспомнила, о чем еще хотела расспросить подругу.

   - Юль, так ты помирилась со своим фотографом?

   Она недавно поссорилась с кавалером, с которым они в редакции совместно работали. Симпатичный парень, а главное - с незыблемым стоицизмом уже несколько лет выдерживал все Юлькины причуды.

   Подруга помолчала, далее смешивая новую порцию коктейля, глубокомысленно изрекла:

   - Даш, ты что? За что ты мне такого желаешь? Мне постоянно хочется подойти, взглянуть Юрке в глаза, обнять за плечи и ласково спросить: "Как же ты живешь, бедный, без мозгов-то?".

   - Юль, не преувеличивай, он нормальный парень, - улыбнулась я, поднимаясь. По крайней мере, не подсылает своих друзей мстить как Эдик.

   - Ну ладно, мне пора. И Пиратик уже ждет наверно.

   - Беззаботная ты, Дашка! Тебя дома ждет пес, а ты и рада, - грустно заметила Люда.

   - Несомненно! "Счастлив не тот, кто все имеет, а тот, кто всем доволен" . Имя классика не помню, но вроде как Аристотель... В общем - я довольна!

   - Ладно, так и быть, поверим на слово...

   - Спасибо, дорогие, я так растрогана вашим доверием! - улыбаясь, сморщив нос, я потянулась их обнимать.

   Попрощавшись с девчонками до новой встречи, в первое же свободное февральское воскресенье, - отбыла домой.

   Дул холодный ветер, стемнело. От чудесного морозного денька ничего не осталось. Я мельком посмотрела время на телефоне. Полседьмого. Людей на улицах почти не было. Празднуют Рождество...

   Дворами возвращалась к себе домой. Юлька жила не очень далеко, но по льду и в темноте идти было скользко и неуютно. Шла я медленно, размышляя, что перед началом работы надо пойти в салон, привести себя в порядок. Как жаль, что новогодние выходные почти окончились. Так на работу не охота...

   Вновь видеть Наталью Семеновну не хотелось. Она обязательно вспомнит, что я сбежала с корпоратива, и будет вставлять это под разным соусом в каждую обличительную речь.

   В лабиринте дворов, в какой-то сотне метров от моего дома, не включив фар, из-за поворота подъехал здоровый темный автомобиль неясной марки.

   Дежавю.

   А вдруг это за Пиратом? Меня холодом охватил испуг. Отдавать его я никому не собиралась!


   ***


   Неделя, неделя... Почти неделя как я скинул ошейник.

   Дел за нее пришло провернуть немало. Убежать просто так я не мог, и ежу ясно - Дашу тут оставлять нельзя. Ее обязательно найдут те, кто идет по моему следу, и будут допрашивать. Домой после такого она навряд ли живой вернется. Да и не хочу я ее оставлять. Это - самое важное. А упрашивать и пояснять что-либо сейчас не могу и времени нет. Враги уже здесь, в городке.

   Может это и не основные силы, а только разведка, но это большой роли не играет. Пару раз я учуял запах, знакомый по прежним конфликтам, почти возле дома. Совсем близко подобрались! Так что придется сначала спасать, а потом уже объяснять причину!

   Первым делом я дождался пока девушка уйдет в магазин. Потом оборотившись и неловко шагая на негнущихся ногах, проковылял в прихожую и плюхнулся на пол перед телефоном.

   Первому позвонил своему помощнику Кевину - Кириллу.

   Резко перебив удивленные расспросы "правой руки", потребовал срочно перевести деньги в соседний город и передать их Виктору - общему знакомому по совместному бизнесу. Он живет близко и как раз доставит все лично мне.

   Ничего не объясняя, попрощался и сразу перезвонил по номеру данному мне Кевином, и сам попросил Виктора помочь с доставкой денег, закончив обещанием заказать у него на фирме сухого дерева на крупную сумму. Заказ не пропадет, мебельный цех открою...

   - А почему доставить деньги ночью? - весело поинтересовался Виктор, с которым мы нередко встречались вне работы.

   - Дела задержали. Место куда подъезжать, назову позже... - с непривычки сидеть без шерсти на полу было неприятно и я торопился окончить разговор.

   - Влип, Федор Георгиевич? - в трубке вновь раздался веселый голос. Наглеет.

   - Отдохнуть от дел на праздники скрылся, - ровным голосом пояснил я. Пусть ломает голову: шучу я или не шучу.

   - Ясно. Меньше знаешь - лучше спишь.

   Понял.

   - Несомненно! - подтвердил я и попрощался... так и оставшись сидеть на полу в задумчивости похлопывая трубкой по ладони.

   Самое смешное, я даже не в курсе, зачем все это затеяли враги! Здесь я учуял псов Стэна, его свора никогда к сильным не относилась, но почему они предприняли столь решительные меры, начав неподдельную войну между стаями и моим кланом!? Они-то явно понимают, что раз я жив, они всю жизнь будут ходить с опаской. Иначе как? Бешеных волков жалеть нельзя!

   Мой клан всегда относился к умеренным, в отличие от стай Стэна и Макса. Различие между мной и другими альфами в том, что я не богатею с десятины, а живу только на свои "кровные" и принимаю к себе всех, даже не хищных оборотней. Потому у меня клан, а не стая хищников.

  Вот и спрашивается?! Зачем мне война, лишние территории и чужие оборотни? Рабов не держу, новые члены клана мне не нужны, потому что порядок, защита и материальное обеспечение новых оборотней - вновь тяжестью ляжет на мои плечи! А вот этого мне и сейчас за глаза хватает! Но чую, на этот раз не все так просто! Я с досадой потер лоб. Как все осложнилось в последнее время! Но одно мне неясно, что послужило толчком для экскавации насилия между стаями и кланом!

  Стэн и Макс всегда мечтали об основании своего города без людей. Да, того самого Легендарного города оборотней. За красивыми лозунгами старая как мир жажда наживы. В отдельном городе легче контролировать доходы и послушание оборотней...

   В замке звякнул ключ, это Даша с покупками вернулась...

   Торопливо бросив трубку, я обернулся и понесся встречать хозяйку, виляя хвостом и пытаясь поцеловать ее в щечку.

   Она, смеясь, отталкивала меня, стараясь быстрее разуться. Я все же дотянулся до ее щеки, теперь провожал глазами ее руки пока она снимала пуховик, поймал себя на том, как сильно я к ней привязался...

  Мне осталось совсем немного: организовать похищение Даши и скрыться от врагов. Поиск предателя, причины нападения и прочее - все потом.

   Пока - надо добраться домой!

   - Боже мой, Пир! Ты еще и звонишь? - смеясь, спросила Даша, поставив пакеты на пол, чтобы вставить брошенную мною трубку на базу.

   - Берешь, клади на место, - весело сказала она, развернувшись в мою сторону.

   Учту! Я улыбнулся в ответ, свесив язык.


   ***


  Машина, остановившись совсем рядом на заснеженном повороте, выпустила на свет высокого смуглого брюнета в черной куртке и джинсах, насколько я успела его рассмотреть в неярком свете, льющемся из окон многоэтажек. Незнакомец, быстрей, чем возможно уловить, приблизился ко мне вплотную.

   Только я решила спросить, что он хочет, как мужчина внезапно закрыл ладонью мой рот, вмиг прижав к себе. Я и дернуться от шока не успела, когда неизвестный легко подхватил меня на руки и нырнул в машину. Одной рукой бандит так и закрывал мне рот, не давая кричать, другой крепко прижимал к себе.

   Я задохнулась от ужаса!

   Сюда бы авторов вампирских романчиков!

   Их бруталы, похищая героинь, умудряются вызвать в них даже возбуждение. Меня же в данный момент затопил только один "основной инстинкт" - страх! Он сковал все члены словно цепями. Даже похабная улыбочка лысого водителя, по виду явного братка в кожаной куртке с однодневной щетиной на бритой голове, не вызвала обычного смущения или раздражения.

   Только паники добавила.

   Я сжалась в тугой комок ужаса, не в силах вздохнуть.

   Кошмар!

   Машина мягко тронулась и поехала по главной улице. Похититель так и сидел, не двигаясь, охватив меня руками, словно кандалами. Я медленно приходила в себя. Что мне уже терять? Сейчас увезут неизвестно куда и все. Найдут мои останки поздней весною в лесу...

   На выезде из города я, в конце концов, взяла себя в руки и решилась изо всех сил ударить бандита шпилькой и убежать. Не знаю, насколько план был реальным, но дальше сидеть и чего-то ждать я не могла...

   Эх... При первом импульсе моих мышц маньяк сверху прижал мои ноги - своей, силой вдавив их в бархатную обшивку сиденья.

   Все это он проделал молча. От маньяка не исходило даже гнева.

   Тупой исполнитель?!

   Да кто его знает...

   Я сдерживала слезы, понимая, что они ничем уже не помогут.

   Проклятье! Ну что мне делать?! ЧТО?!

   Хотя нет, вспомнила. Видела передачу, где клятвенно заверяли, что если маньяк видит в жертве личность, то не станет трогать. Они потому и маньяки что жертв за людей не считают.

   А если познакомиться? Вдруг отпустит?!

   Шансов примерно как в тех случаях во время Великой Отечественной, когда выпрыгнувшие без парашюта летчики удачно приземлились и выжили... три раза за пять лет войны.

   Водитель все так же нагло "лыбился", периодически поворачиваясь назад и одаривая сальными взглядами - вызывая у меня дикое раздражение и испуг. Я немного пошевелилась, преодолевая сопротивление стальных мускулов напавшего. В правую ногу впился замок левого сапога. Чертовы шпильки, не убежать!

   Хотя с ним и кроссовки не помогли бы. Как он так подлетел, что я и крикнуть не успела?!

   Крик... Да и он бы не помог. А с собой даже сумочки нет, чтобы ударить!

   Ну что делать!? В очередной раз я попыталась вырваться, отпихнувшись прижатыми к телу кулаками!

   Маньяк заметил мои копошения и невозмутимо ослабил нажим на ноги. Я тут же одернула придавленную конечность, но захватчик даже не пошевелился. Только горячее дыхание маньяка шевельнуло волосы на моей шее.

   Фу...

  Продолжая доказывать что я человек, замычала, мотая в силу возможности головой, твердо решив "познакомиться" с маньяком.

  Он и на это не возражал. Еще бы! Мы уже двадцать минут как мы выехали из города, миновав все близлежащие деревни.

   Склонившись прямо к уху, он тихо произнес:

   - Я уберу руку, а ты... Без глупостей!

   Я в ответ активно закивала. Что угодно, мол. Только отпустите, а?!

   Бандит медленно убрал руку.

   Фуххх... Так, поясняем маньяку, что я - личность.

   - Э... Как зовут вас? - запинаясь, спросила я, пытаясь повернуться к нему лицом.

   Но добилась только одного: его лицо стало куда ближе к моей шее.

   Черт!

   И маньяку это не понравилось:

   - Да...вушка, тихо!

   С тоской я посмотрела в окна машины. Теперь мы ехали уже по спящему заснеженному лесу. Все... это конец!

   Маньяк как-то слишком напрягся, будто вслушиваясь. Я испугалась. Последняя попытка...

   - Так как же вас все-таки называть? - мой голос зазвучал излишне пискляво. Зато маньяк ответил твердо:

   - Молчи!

   Преступник, не ослабляя захвата, напряженно к чему-то прислушивался. Но лично я, кроме гула работающего мотора и дыхания мужчин, ничего не слышала.

   Мне стало еще страшней. Это что все? Конец. Чего он ждет?!

   Чего я жду!

   - Меня зовут Даша! Хотелось бы узнать...

   Раз, и мне вновь ладонью закрыли рот!

   Крепко прижав к себе, он заерзал подо мною. Я, немного расслабившись, позлорадствовала сквозь страх. "- Так тебе и надо придурок! - впервые в жизни я была по настоящему счастлива, что вешу почти восемьдесят кг!

   Водитель посматривал на нас с еще большим интересом. Они что задумали добраться до меня прямо здесь?!

   Тут осенило! А вдруг это опять Эдик и его знакомые?

   Найду паршивца, сама убью!

   ... Но лучше чтобы все-таки Эдик! Не сошел же он с ума?! А если да, то может не до конца... Надеюсь! Я даже немного успокоилась, раздумывая, сильно ли обидится смуглый друг Эдички, если я уличу момент и все-таки воткну ему в ногу шпильку?

   Но тут мои страхи ожили, но совсем не там где ожидала я!

   И началось! Такой ужас...

   Внезапно на нас с двух сторон налетели машины, окружив, постепенно зажимая в кольцо.

   Одну я видела хорошо - темно-синяя пятнашка, которая пыталась толкнуть нас влево, а других разглядеть не успела.

   События развивались с огромной скоростью, но для меня все двигалось, словно я наблюдала за кадрами замедленной киносъемки окружавшего кошмара.

   Нашу машину под яростную ругань водителя швыряло то в одну сторону, то в другую.

   Маньяк, который схватился за меня еще сильнее, нормально руками ни за что не держался и от второго рывка мы с ним чуть не улетели вперед.

   Когда в очередной раз браток вывел машину из-под удара нападавших, мы с маньяком резко дернулись в сторону, и тогда с размаху задев металлическую планку двери, я сильно рассекла скулу.

   После этого потрясения я словно впала в ступор. Безучастно отмечая происходящее, следя за всем как бы со стороны.

   Раздались выстрелы. Не скажу, что это случилось совсем неожиданно, просто такого разворота событий прямо сейчас я не представляла. Одна из пуль попала в спину водителю, он повалился на руль. Но видимо успел в последний момент ударить по тормозам, так как машина резко дернувшись - остановилась, круто вывернув в сторону обочины.

  Что вокруг творится - было непонятно, потому что маньяк в этот момент молниеносно вжал меня в пол, навалившись сверху.

   Автоматная очередь выбила стекла со стороны багажника, прошив насквозь верх салона. Нас яростно засыпало осколками, но сильно не задело. Я бы сказала, что мы отделались легким испугом, но тут кто-то принялся открывать дверь, ударив прикладом автомата по стеклу ближней двери.

   Вот дуболомы! Все соседние двери без стекол, зачем последнюю выламывать, если можно открыть через любую?

   Что-то моя логика не в ту степь заехала, чего я об их проблемах размышляю?! Своих нет?!

   Пока я лежала под маньяком - мечтала, а вдруг это "доблестная полиция" меня спасает?

   Глупость! Ну, а вдруг? Чудеса ведь бывают на свете? Но проблески крошечной надежды на чудо приказали долго жить...

   Мы, с похитителем вместе поднялись и сели. Вновь я оказалась у него в руках.

   Казалось, прошла только доля секунды - я с ужасом огляделась! Нас окружили самые настоящие братки! А этого невозмутимого маньяка казалось вообще приклеили ко мне намертво!

   Что же это творится?! Хотелось визжать от ужаса! А лучше - сразу в обморок рухнуть!

   Я ощущала судорожно напряженные мышцы рук смуглого ворюги. Этому... руки бы ему оторвать! Сейчас я ненавидела его всей душой.

   Зачем все это?! Почему?

   Маньяк замер, сжавшись как пружина. Видимо в этот момент он соображал, как лучше швырнуть меня в сторону нападавших, когда вырвется из машины.

   Внезапно он поменял наше положение, спустив меня с колен и развернув как куклу вбок.

   Угу, вот и первые признаки стокгольмского синдрома.

   Тех бандюг, безжалостно расстрелявших водителя и наставивших на нас автоматы, я боялась куда больше, чем маньяка или лысого водителя, только что застонавшего впереди. Хоть этот жив... Не скажу, что стало легче, но все же...

   Никаких синдромов! Я сознательно еще сильнее буду ненавидеть смуглого бандита. С него все началось! Дверь с резким хлопком распахнулась и тут же раздалась команда, произнесенная противным, но негромким голосом:

   - Вышли...!

   Я замерла, не представляя, что предпримет первый маньяк, так и державший меня при себе.

   Тот спокойно подхватил меня и легко выбрался из машины.

   Невозмутимо.

   Наверно будет прикрываться мною от пуль. Четверо братков, неуловимо похожих на раненого водителя, стояли полукругом в метре от нас.

  В свете фар автомобилей напавших бандитов я хорошо видела только смотрящие в мою сторону оружейные дула. Мутило от страха. Я с паникой вглядывалась в бессердечные морды бандитов, ощущая не только дикий ужас, но и отвращение.

   Да что им всем надо?!

   И тут же в голове почему-то крутилась глупость, что теперь светлый пуховик от крови не отстирать... а горячая струйка из разбитой скулы уже добралась до шерстяного шарфа.

   Это раздвоение не давало мне потерять остатки разума. Крошечные остатки мысли, фиксирующие действительность.

   - Брось ее! - тот же негромкий, хрипатый голос бандюги.

   Да меня только дошло. Первый маньяк все еще держал меня, прижав к себе.

   Романтика, блин. Ночь, снег, кровь, бандитские разборки и нежные объятья маньяка!

   Смуглый похититель аккуратно поставил меня рядом в нетронутый снег, в который я тут же провалилась по колено. Он ловко умудрился поймать меня под руки и даже помог удержать равновесие, когда подогнулись ноги.

   Он их совсем не боится?! Взгляд такой равнодушный...

   В чем причина возни со мной? Прикрывается? Я для него слишком короткий щит.

   - Брось телку, я сказал..!

   Дальше, судя по агрессии в голосе, шел мат, и я, наконец, со страхом рассмотрела невысокого мужика с сухой, будто помятой кожей и короткой стрижкой, явно немало отсидевшего, появившегося из-за спин трех громил с оружием.

   В его словах я ничего не понимала. Видно образования не хватало.

   На фоне вооруженных "шкафов", он по виду явно терялся. Но вот напором в тоне брал против них - втрое.

   Рассматривая высокомерных бандитов ощущающих полную власть над нами, потеряла нить разговора и не заметила, как главарь указал громилам отшвырнуть меня от Маньяка.

   Те медленно приблизившись, сцепившись с высоким похитителем. Они с силой вырвали меня из придерживающих рук и ударили, прервав мой нечаянный крик.

   Голову заполнил острый жидкий огонь, и я отключилась.


   ***

   До момента нападения наемников все шло неплохо.

   Добраться до Виктора, привезшего деньги - без всего - было сложно, но утащив телефонную трубку в ванну, я попросил его заранее купить в ближайшем супермаркете теплую одежду, обувь и в сверток с ней упаковать деньги.

   Виктор вновь усмехнулся в трубку, но дальше допытывать не стал.

   Я сказал ему адрес ближайшего парка, попросив оставить сверток у входа часа в три ночи.

   Наконец, я выждал, пока Даша уснула.

   Спрятавшись в сугробе у входа в парк, я дождался сонного "курьера", выползшего из машины положить у входа заказанный пакет.

   Мгновенно подхватил легкий пластиковый сверток и понесся к Даше, опасаясь, чтобы мою хитроумную задумку с домофоном и кирпичом никто случайно не испортил, протопав в ночи домой. Все проделывалось втайне, и мне совершенно не нравилась мысль, что утром Даша обнаружит меня у закрытого подъезда с пакетом полным мужской одежды и обуви в зубах.

   Но все удалось. Вернувшись, я закинул сверток на самый верх шкафа, где Даша хранила летние вещи: купальники, солнечный зонтик, надувные матрасы и ракетки для бадминтона.

   Утащив трубку, я вновь позвонил Виктору.

   Тот, рыча со сна, громко ответил:

   - Да!

   - Спасибо!

   - А это ты... Ну, шустрый! Волшебник... Я только положил пакет, опасаясь уходить, все же там такая сумма... обернулся, а пакета и нет!

   - Все получил, спасибо. Я этого не забуду.

   - Фу-х, теперь я могу спать спокойно, а то думаю, спер кто, а ты решишь, что я не донес...

   - Ты вроде и так спал спокойно? - довольно спросил я, эта стадия позади, теперь мне нужна машина.

   - Спал, но не спокойно. И вообще я только вернулся в свой номер и прилег отдохнуть...

   - Есть еще одно дело. Поможешь?

   - Опять ночью? - ворчливо спросил Виктор. Я его явно достал.

   - Нужна машина и человек к ней... Не очень чистоплотный... Ты понял...

   - Все-таки влип!

   - Не волнуйся. Я криминалом не балуюсь, тут, скорее, со мной "поиграли".

   - О, пусть их лучше собьет машина, милосердия ради!

   - Примерно так и будет. Так поможешь?

   - Да, только звони к вечеру, нет лучше завтра. Я дам тебе его номер, сами и договоритесь. Мне чужие разборки ни к чему!

   - Да, давай завтра. Я тебе должен!

   - Эт точно, - довольно завершил беседу Виктор.

   Разделавшись с делами на сегодня, отправился в комнату к Даше, хотя она терпеть не может, когда я дремлю в ее спальне. Покрытие ковровое у нее дорогое, а я его шерстью видите ли порчу.

   Не порчу, а добавляю искусственному паласу натуральной шерсти! Естественность - это всегда хорошо. Я довольно громко хмыкнул, это прозвучало как громкий чих в спящем доме.

   Утром Даша позвала кушать, но я перевернулся на другой бок и вновь заснул. Пока тут некоторые спали как сурки, другие бегали полночи по делам!

   Поднявшись только к полудню, я плотно позавтракал густым мясным супом.

   Даша вся в творческих замыслах, носилась со сковородкой по кухне, как фея с волшебной палочкой по саду, то и дело выкладывая треугольные пирожки с мясом на огромное расписное блюдо.

   - Горячие! Пока не дам. И топай отсюда! Хватит мне слюной полы пачкать!

   Я с обидой посмотрел на жадину, тяжело вздохнул порокам некоторых тут присутствующих и отправился к себе... посмеиваясь.

   Сама принесет, что я, не знаю! Еще уговаривать будет их попробовать.

   На этот раз я ошибся.

   Пирожки предназначались не мне. Нет, конечно, мне позже кое-что перепало. Но мало и как-то равнодушно! Пока я переживал обиду, лежа у себя на одеяле, в прихожей раздался звонок телефона, и миг спустя веселый Дашин голосок сказал:

   - Люд, привет!

   - Звонила? Когда?! Занято, у меня? Ну что ты! Меня и дома не было. Да, не сомневайся... может Пиратик скинул трубу? У него бывает...

   Я услышал, как Даша улыбнулась, произнося "мою" кличку. А пирожки так и не дала! Вредина!

   - Да, напекла. Завтра и принесу. Еще бы! Конечно! И я тебя!

   Вот оно что... Подруги вновь встречаются. Отлично. А я как раз ломал голову, как все организовать! А тут как по заказу, такой шанс появился сделать все по-тихому.


   ***


   Когда Даша в обед ушла к подругам, я связался с Виктором, получил телефон необходимого человека. Позвонил по номеру и договорился с мужиком по кличке Серый о машине.

   Сегодня все решится.

   Я нервно снял с верхней полки встроенного стенного шкафа свой пакет с одеждой и деньгами, собрал все Дашины документы и бордовую коробку с золотом. Огляделся. Что может ей пригодиться? Да и от обыска лучше убрать ...

  Добавлять ноутбук не стал, скинув ее папки с жесткого диска в свой "ящик" для хранения файлов онлайн.

   Может, я бы и продлил свои каникулы. Мне понравилось валять дурака, изображая избалованного пса, выпрашивая ласку и заботу Даши, но сегодня я учуял возле подъезда запах старых врагов.

   Вот и все.

   Гонка на выживание началась.

   Вызвав Серого, загрузил в его "паркетник" сумку с теплой одеждой Даши.

   - Теперь к ближайшей почте.

   Я изучающее оглядывал сидящего на водительском кресле помощника, присланного Виктором, надеясь, что тот провел с ним разъяснительную работу, и мне ничего кроме конкретных приказов обсуждать с ним не придется. Ну кроме оплаты, разумеется!

   По почте я отправил посылкой на адрес своего офиса вещи Даши, оставив только деньги на оплату водителю и мелочь на дорогу. Потом сел в машину к Серому, и мы отправились к Юле, именно у нее сегодня встреча подруг.

   Стемнело. Мы около часа сидели в машине Серого у нужного подъезда, уже обсудив условия, маршрут и договорившись об оплате.

   - Половина обещанного...

   Я потянул стопку банкнот Серому.

   Тот нажал что-то и на месте магнитофона открылось отверстие-сейф, куда Серый и спрятал гонорар.

   - Остальное?

   - Получишь на месте.

   Все попытки этого "быка" капать мне на нервы я пресек, расплющив двумя пальцами обыкновенный рожковый ключ до толщины фольги. Это сразу сняло все лишние вопросы и занесло меня в ранг "героев" этого "реального пацана".

   - Меня Зуб предупреждал с тобой не шутить...

   - Вот и слушайся умных людей... - ответил я, махнув водителю в сторону проезжей части, так как, наконец, из подъезда появилась Даша. Она поежилась на холоде и, засунув руки в карманы, направилась домой. И не боится ходить одна в темноте!

   - Теперь за ней...

   - Так мы чо, бабу ловим?

   - Ты незаметно двигаешься вон за той девушкой, пока я не скажу тебе остановиться, - четко выговаривая слова, приказал я.

   - Ясно... А чего тут не ясного?!

   Я кивнул. Вот и отлично.



 Глава шестая  



   Казалось бы, предусмотрел все!

   Заранее обговорил маршрут - преимущественно по проселочным дорогам.

   Взял все необходимое с собой.

   Похитил Дашу.

   Но не продумал такой "малости", как суметь невозмутимо держать ее в руках?!

   Нет, Даша, несмотря на ситуацию, была относительно смирной. Бурю в душе она тщательно скрывала, ужасное волнение выдавали сильно дрожавшие руки, и сердечко, пустившееся в дикий бег.

   Я виноват в таком ее состоянии, но иного выхода сейчас у меня нет. Хотя даже в настоящий момент она пыталась вести себя адекватно.

   В отличие от меня.

   Все произошло совсем не так, как я планировал и как мне это представлялось. Сказывалось полное отсутствие опыта в похищении людей.

   Даша не первый раз так близко, но это впервые когда она здесь на моих руках, а не лапах. А под ней мое тело... и руки... Мои руки, которые надо крепко сдерживать! Используя весь контроль, который Даша то и дело срывала своим ерзаньем, я старался подавить несвоевременные порывы плоти. Но усмирять пришлось всё, не только руки.

   Нежная шейка с легким точеным завитком находилась прямо перед глазами и ее неимоверно хотелось поцеловать...

   Ух...

   Мои страдания пресекли посторонние звуки: позади с дороги четко донесся гул моторов. Сразу несколько машин! А мы уже полчаса как миновали широкую федеральную трассу, и все это время двигались через заснеженный лес, не встречая ни одного авто.

   Еще когда обсуждался маршрут, я спросил, проедем ли мы по объездному пути через зимний лес, на что Серый пояснил:

   - Там, в глубине леса есть два небольших поселка, и как бы ни переметало дорогу снегом, ее утром и вечером чистят трактором для школьного автобуса, возящего детей в город.

   - Повезло. По ней и поедем, - ответил я, пряча карту в карман.

   Обдумывая путь, я старался мирно провезти через полторы тысячи километров девушку, которую не успел предупредить. Похитить, в общем.

   Если ничего не помешало бы, добрались бы за сутки, но...

   Здесь никого не должно было быть!

   Значит, преследуют нас!

   Вновь предательство!

   Вариантов как всегда - море. Прослушка звонков, Виктор, Серый. Случайный разговор. Да, и фактор случайности нельзя исключать.

   И Кевин...

   Нет, Кирилл он свой. Семья. Не стоит подозревать всех, так можно далеко зайти.

   Но на деле все оказалось гораздо хуже. Это были наемники. И им нужен только я.


   ***


   Когда эти ублюдки ударили Дашу, оскалившись, лютым волком я раскидал их в разные стороны, в бешенстве переломав руки, только что грубо хватавшие девушку.

   Глаза заливала злость, распаляясь от криков и проклятий покалеченных убийц.

   Очнуться!

   Но я видел на снегу одну кровь - Дашину и ее запах рвал ноздри в клочья.

   Убивать нельзя! Для меня это незыблемый закон.

   Но есть ли силы остановиться, склоняясь над врагами!?

   Хотя выход есть! Наградить переломами - я могу! И очень постараюсь!

   Основательно покалечив трех силовиков, с рычанием я кинулся в сторону главаря.

   - Стой! Еще шаг и я прострелю девке голову! Голос наемника дрожал в отличие от рук. Он стоял, уперев ствол ПМа в голову лежавшей на снегу без сознания Даши.

   - Отступи от нее! Те, кто нанял тебя, наверняка говорили, что я не убиваю?! Ради тебя я нарушу свои принципы! - прорычал я, пиная подальше от себя последнего покалеченного. Отлетев, тот воткнулся головой в снег.

   - Стой! Не трону я... ее пристрелят другие.

   В машинах позади одна за другой открылись водительские двери. Из которых с оружием на взводе, наведенном на меня, выбралось двое братков. С шумом захлопнув за собой двери, в свете включенных фар они стремительно двинулись на помощь главарю.

   Кто бы сомневался!

   Я замер. Даже если успею разобраться с одним, двое других доберутся до Даши быстрее...

   Выхода нет... Главарь почувствовал мои колебания.

   - Сдавайся, тогда подумаю, оставить девку живой или нет, - довольно заносчиво произнес он, так и не убирая оружия.

   - Слушай! - я резко повернулся к главарю, так что он вздрогнул. - Надеюсь, ты сам просек, что не будь здесь этой девушки, я бы порвал вас на куски!

   Глава наемников цинично усмехнулся, но спорить не стал.

   - Так вот... Я сдамся, но ты и твои вандалы не тронете девушку! В противном случае, выловлю всех до седьмого колена! Всех...

   - Сдайся, а там посмотрим! - спокойно ответил главарь, оглянувшись в сторону "своих" в поисках поддержки.

   - Тронете ее, найду и убью! - тихо, но угрожающе предупредил я. - Каждого!

   - Значится, тебя таки и трогать можно? С издевкой спросил еще один лысый здоровяк, который последним выбрался из машины и, с хрустом ломая снежный наст, медленно приблизился к нам.

   Я молчал. Сейчас им можно все. А там... там действительно посмотрим!

   Толстяк-громила, улыбнувшись своими пухлыми губами, вытащил из-за пазухи "электрошокер" .

   - Люблю я все эти современные игрушки! - и применил его на мне.

   Остальные добрались позже.


   ***

   Зачем я очнулась?

   - Ужас...

   В голову лавиной ворвался поток воспоминаний. Похищение, нападение, удар... Вот бы это все было просто страшным сном?! Но рядом кто-то тихо спросил:

   - Даша, ты как?

   - Не знаю... - со стоном выдохнула я. Ох, и маньяк здесь...

   В моей голове, словно в забое, явно забавлялись пьяные шахтеры с допотопными молотами. Шевельнув головой, я вновь застонала. Ото рта поднялось облачко пара...

   В сырости и холоде, где? Ясно было только одно - мы находимся рядом.

   Когда я доросла до степени раскрытия одного глаза - стало ясно, что моя голова сильно запрокинута назад и лежит на чем-то мягком, но противном, как мокрый зонтик. А сама я сижу на стуле, с вывернутыми назад руками. Привязанная руками и ногами к видимо к стулу.

   - Что с нами?

   - Даша, потерпи немного, я помогу.

   - Уже помог, спасибо! Какого ты это устроил?

   - Что именно?

   Закосил под идиота!

   - Все! Схватил меня и затащил в машину! - рыкнула я, дернувшись от боли в голове.

   - Влюбился! - отрезал маньяк.

   - Тебя что ухаживать не учили, извращенец?

   - Некогда.

   - Совсем больной! - с раздражением выдохнула я. Боль все нарастала и нарастала...

   Сосредоточилась с адским трудом, стараясь понять - где мы?

   Неотапливаемое бетонное помещение с тонкими щелями, сквозь которые виден рассвет, и мы с маньяком на стульях, привязаны за предплечья друг к другу.

   Нет, не привязаны, а примотаны толстым слоем веревок. А то на чем лежала моя голова было его плечом, а точнее курткой.

   Но почему мокрой?

   - Что это? - что так липнет под головой, имела в виду я.

   - Что-то ждут, а может кого-то, - ровным голосом ответил мужчина.

   Адекватный ответ, вот и пообщались о мокром и широком.

   Ладно, будем только о широком.

   - Что происходит? - прошептала я, так и не разобрав в чем куртка. - Мне ради бога кто-нибудь скажет?!

   - Как освобожусь - расскажу.

   Хм, он освободится!

   Немного шевельнувшись, поняла, что и откуда капало на куртку.

   Кровь. С головы маньяка.

   Меня чуть не вывернуло. И это на фоне того что от боли перед глазами вспыхивали белые шары.

   - Эти твари за все мне ответят, - сквозь зубы прорычал маньяк.

   А мне кто ответит? От боли слезы наворачивались против воли.

   - Хочу пить... - не знаю как, прошептала я.

   Эха не было. Небольшое помещение похожее на гараж.

   Но сейчас это уже не волновало, казалось, без воды я вот-вот умру. Сию секунду! Было так плохо, что я, не выдержав, заплакала.

   - Потерпи... Я найду тебе воду, - мягко как ребенку сказал он.

   Похититель шевельнулся, резко дернувшись вперед.

   Мне на ладонь что-то капнуло. Теперь можно не гадать - кровь. Не моя.

   - Я наверно сошла с ума. Да что тут происходит!? - обессилено выдохнула я последнюю фразу, вызвав шквал ослепительно белой боли в голове.

   Дальше пришло облегчение.


   ***

   Черт! Я пытался сосредоточиться. Надо обернуться! Но Даша вновь потеряла сознание, а я не мог пошевелиться - раненая головка девушки лежала на моем плече.

   Пора заканчивать эту трагедию. Впереди ждет боевик! Со мной в главной роли. Сюжет обычный, американский: негодяи обидели наших, наши разнесли все в пух и прах!

   Я замер, задумавшись...

   Как лучше это сделать?!

   Только выскользну, Даша вновь ударится многострадальной головой, но так сидеть и ждать - нельзя. Оборотившись в пса, неловко выскользнул из пут и одежды. Даша сильно склонилась назад, но не упала. Обнюхав на всякий случай все углы бетонного помещения, тотчас стал человеком.

   Мороз, все пронизавший здесь, подгонял, заставляя двигаться дальше, невзирая на боль.

   Снял с рукавов ее пуховика обвисшие веревки и, аккуратно поправив затекшие руки девушки, - уложил Дашу прямо на замороженный бетон пола, подсунув под голову свою куртку.

   Мигом оделся в свитер и джинсы и, натягивая ботинки, обдумывал: как бесшумно вскрыть огромные железные ворота, видимо сделанные для небольших тракторов. Наверно тех самых, что чистят от снега дорогу к городу.

   Вариант только силовой, здесь по старинке снаружи на воротах висел огромный замок из рода амбарных. Пробить дыру - на грохот все вмиг сбегутся.

   Выломать замок? Тоже шум... Были бы инструменты, но гараж был пустой. Даже соляркой почти не пахло.

   Я застегнул молнию на ботинке и, уже совсем замерзая, для себя решил, что буду делать.

   Попробую приподнять петли! Половинки ворот уровнем существенно ниже проема. Над ними как раз есть место, куда можно поднять огромную створку.

   Избегая грохота, вцепился двумя руками в край ворот и начал плавно приподнимать. Металл был крепкий, под пальцами не рвался, но шел тяжело. Судя по выцветшей темно зеленой краске - их делали лет двадцать назад. Крепко сжав руками половинку ворот опасаясь малейшего колебания, вспотев от напряжения, я, мягко выгнув противоположное крепление, приподнял створку и снял ее с петель.

   Теперь придется сделать самое главное. Не издав ни звука сложить створки гармошкой!

   А вот это не удалось. Ворота протестующе заскрипели и с лязгом сложились. Эх... все усилия к черту, наверняка это услышали охранники...

   Теперь быстро! Выход свободен!

   Подхватив Дашу на руки вместе с курткой, я помчался к машинам наемников, стоявшим во дворе на въезде к большому невысокому казенному зданию. По всей видимости, являющемуся конторой небольшого лесхоза. Когда-то я много повидал подобных хозяйств...

   Послышался лай собак. Идут. Точно услышали.

   Там, позади рабочих строений, в ряд стояли жилые дома.

   Логово местных братков или те поселки, о которых говорил Серый?

   Неважно!

   Я вскрыл машину, выбив стекло задней двери, а через него открыл и переднюю. Устроив Дашу на заднем сидении, выбрался навстречу гостям.

   Да, маленькое отступление...

   Впереди рядом с водительским креслом так удачно лежала обычная отвертка... А вокруг стояло много не нужных и даже совершенно не нужных мне машин... Преследователи приближались. Оставив колеса избавляться от остатков воздуха, я повернулся к старым знакомым.

   Сторожевые собаки, грозно бежавшие на поводках впереди охранников с ужасающим рычанием - резко замолчав, отступили назад, трусливо поджав хвосты.

   Они с нами не связываются.

   А вот их хозяева не поняли, что до Даши им на этот раз не добраться!

   А я вот он! Встречайте!

   ...

   Через полчаса, позаимствовав у стонущего здоровяка ключ от большого семиместного джипа и устроил в него Дашу, удобно поместив на разложенном переднем кресле.

   Главаря связанного его же веревками уложил в багажник серого джипа. Позаимствованного у толстого бандита, которого я оставил с раскрошенным в пыль электошокером и двумя тяжелыми переломами бедра. С годик авто все равно хозяину не понадобится.

  Склонившись над багажником, в котором связанным кулем лежал бандит, напомнил:

   - Только не говори, что ты не знал! Я же предупреждал, что доберусь до каждого! И это будет куда мучительнее смерти!

   Свои деньги на дорогу я почти вернул, так что о дизтопливе и еде можно было не переживать. Вот только Дашину сумку мне они не нашли, наверно у Серого в машине осталась.

   А теперь мы будем передвигаться по возможности как можно дальше от больших дорог. Даже с регенерацией оборотней сложно заживить на лице за один день такие раны.

   Поправив зеркало заднего вида, я завел машину и тронулся в далекий путь.


   ***

   Когда очнулась еще раз, оказалась на руках у маньяка. Он заметил, что я открыла глаза и, склонившись - шепнул:

   - Тихо, лежи не двигайся! Пить хочешь?

   Я не отреагировала. Мне было все равно. От каждого движения маньяка мутило, и внутри поднималась волна боли. Закрыв глаза, я все равно видела перед собой разбитое лицо с темными глазами.

   Мы уже не в подвале. В машине. Мимо с шумом проносились машины. Мы стояли где-то сбоку, похоже на обочине.

   - Меня тошнит...

   - Даша, потерпи совсем немного...

   Да. Наконец, маньяк признал меня личностью. Как всегда. Приходит, когда совсем не ждешь...

   Все болело так, что и смерти была бы рада... А тут еще этот извращенец криминальный достал:

   - Даш, не спи...

   Послушно открыла глаза.

   - Умница! Меня зовут Тео.

   - Как в Матрице? - одними губами беззвучно усмехнулась я.

   Он тоже улыбнулся.

   - Нет. Там был Нео.

   - Прости...

   - Обязательно!

   Оценив "юмор" ситуации, я шепотом прибавила:

   - С тебя рассказ о тяжелом детстве до момента как дошел до жизни такой!

   - Позже. Сейчас мы заправимся и поедем дальше. Ночь в пути и мы дома.

   - Звучит прекрасно, при условии, что это будет мой дом.

   - Ладно, я тебе его подарю...

   Угу, посмертно.

   - Спасибо. А те, где? - я совсем выдохлась, и разговаривать было все труднее.

   - Кто, те?

   - Братки... Или мне все приснилось? - на последнем усилии спросила я, чтобы получить в ответ равнодушное:

   - Приснилось...

   - А лысый водитель?

   - Серый? Не знаю. Телефон у него есть, они его машину не осматривали, им не до того было.

   Я, задумавшись, вспомнила о важном и застонала:

   - У меня пес голодный... Один... и ... голодный...

   Маньяк молчал, отвернувшись в сторону огромного рекламного баннера. Скользнула глазами вслед за ним. Значит, въехали в какой-то город...

   Я всхлипнула, закрыв глаза.

   - Даш... Даша... Не спи...

   - Угу...

   - Ты меня так порадовала, когда шутить начала.

   Когда это? Не помню.

   - А ты меня схватил, когда я домой к Пиратику шла...

   - Потом объясню причины...

   - Мне не легче. А ему тем более...

   - Ты права. Я не успел спасти тебя от тех, от кого хотел. За пса не переживай, он будет с тобой.

   Звучало абракадаброй.

   Я засыпала, несмотря на то, что меня тошнило, все болело и меня все еще держал на руках самый настоящий маньяк.

   Он погладил меня по щеке. Не стоит его дразнить - я открыла глаза.

   - А все же куда мы?

   - Если все получится, то ко мне. Пояснения позже! - отрезал криминальный элемент, пряча одной рукой пластиковую бутылку с минеральной водой в карман за водительским креслом.

   - А если ко мне? - тихо спросила я, провожая бутылку глазами. И желательно без тебя!

   - К тебе никак нельзя, - терпеливо ответил похититель, освободив руку.

   - Бедный песик...

   Впрочем пока холодильник полон - он поест сам, а потом мама придет... Но кто ему подогреет?! Как этот оболтус без любимого супа останется?!

   Мама накормит! Мама!

   Ура! Мама поднимет шум, и меня спасут!

   Ага... ее, скорее, с инфарктом в реанимацию увезут, а следом отца! Нет, им ничего знать нельзя...

   - Как же предупредить? - вроде про себя прошептала я.

   - Ты что-то задумала? - подозрительно спросил маньяк.

   - Нет, просто вспомнила о родных.

   - Родителям позвонишь завтра, а то у тебя сейчас такой слабый голос, перепугаешь еще! Может, я к ним сам поеду...

   Я замолчала. Это была завуалированная угроза? Мол, не рыпайся, твои родители близко!

   Не зная, что и думать, я запаниковала. Мучительная боль в голове не улучшала и так хромой мыслительный процесс и я поспешно согласилась.

   - Конечно, я позвоню! Не надо к ним ехать. Хорошо? Не надо!

   Маньяк молча смотрел мне в глаза. Сразу захотелось спрятаться и, закрыв веки, я сделала вид, что уснула. Похититель, или кто он там, медленно поднялся, мягко уложил меня на переднее сиденье и вышел из машины. Странно. Во время всех этим манипуляций я ощущала себя пушинкой.

   Смуглый незнакомец, закончив с какими-то делами в багажнике, сел, завел машину и заехал на забитую транспортом автозаправку. Вечерний час пик, понятно, хотя мы заправились быстро.

   Еще немного и под мерное движение машины я на самом деле заснула.


   ***


   Все время пока мы ехали, Даша спала с редкими перерывами устраиваемыми мной. Я двигался медленно, так что вместо суток, чтобы добраться - понадобилось двое. Но, несмотря на все трудности, мы, наконец, достигли дома.

   Появившись у себя возле офиса, я через охранника вызвал Кевина и врача. С трудом выбираясь из машины, пообещал обеспокоенному помощнику рассказать все позже.

   - Кир, проследи, чтобы девушке выделили соседний с моим кабинет и оборудовали его под жилище.

   - Да. А что прои...

   - Потом, я же сказал! Так, пока ее к врачу в кабинет, но к моменту выздоровления все должно быть готово! - твердо пояснил я, закрыв за собой дверь.

   - Ясно... Она не знает, - утвердительно сказал Кевин.

   - Нет.

   Друг кивнул.

   - И не стоит даже намекать, - раздраженно уточнил я. Кирилл вновь кивнул.

   - Проверь багажник, в нем человек знающий ответы на мои вопросы. Его тоже устрой, а я - спать. Трое суток без сна. За девушку отвечаешь головой!

   Вновь кивок.

   К нам, суетясь, откуда-то из-за офисного здания, видимо прямо из моего особняка, примчалась довольно крупная серенькая белочка. Я устало поклонился.

   - Здравствуй, Валентина Петровна!

   Она старше всех в нашем клане, поэтому ее слушались все. Даже я.

   Кирилл поклонился вслед за мной. Белочка нервно заверещала, прыгая вокруг.

   - Нет, я в порядке. Высплюсь и все. Я вас по-другому вопросу вызвал. И показал на спящую Дашу.

   - Человек.

   Белочка кивнула и унеслась одеваться, чтобы принять больных как положено. Из офисного здания стали появляться мои любопытные подопечные.

   - Ее надо скорее перенести внутрь! Мороз, заболеет! - подсказал Кевин, заглянув в уже запотевшее окно задней двери.

   Да, я согласился, но нести Дашу в кабинет Валентины Петровны ему не дал. Подхватив спящую девушку, прикрыл курткой и доставил сам...


  ***

   Три дня как мы вернулись домой...

   Я вошел в комнату Даши, которую поселил рядом с моим кабинетом в помещении секретарши или как ее там - офис-менеджера. Сейрру, вернее Светочку, перевели в другой кабинет к операторам.

   В свой собственный дом ее поселить не мог. Пока не мог.

   Там в особняке за высокой оградой каждый ходил, как хотел. Даша наверняка высоко оценит, но вряд ли поймет, если по холлу, отделанному в стиле неоклассики, будут свободно прогуливаться волки или еще кто из "диких зверей". А здесь в офисе строгий запрет на оборот и требования к дресс коду. Если ее что смутит, я могу снять ей отдельную квартиру, но не хочу. Мне необходимо, что бы она была рядом.

   В Дашиной комнате было темно и тихо, по приказу врача все закрывалось шторами от раздражающего глаза света. Сильно пахло аптекой. Наш врач, Валентина Петровна, - сама обработала ее раны и сейчас следила за состоянием, но я на всякий случай пригласил еще и человеческого специалиста.

   Мне как раз сейчас предстояло немного пояснить ситуацию и предупредить о завтрашнем визите профессора. Конечно, можно было с предупреждением послать кого-нибудь еще, но я хотел увидеть Дашу!

   Черт! Какой-то идиот поставил посередине комнаты маленький стул! Раздался грохот.

   - Тихо, стараясь не валить деревья, слоны подкрадывались к водопою... - хрипло прокомментировала Даша, приоткрыв один глаз.

   Нет, это я просто опьянел от твоего запаха, да так сильно, что не заметил даже стул под ногами.

   - Ну, да... Они самые. Как себя чувствуешь? - спросил я, устраиваясь на том злополучном низеньком стульчике в метре от ее дивана. Колени тут же выровнялись с ушами.

   - Нормально. А за моим псом послали?

   - Конечно! Сразу как мы добрались. Очень его сильно любишь?

   Она заерзала. Решила, что я ее псом шантажировать буду. Потом скривилась, но ответила.

   - Когда как... Мы с ним воевали по поводу супа... - резко сказала Даша, натягивая на себя толстое одеяло. Сейчас вообще с головой укроется, пряча глаза.

   - А почему столь ожесточенно? - спросил я, придвигая стульчик поближе. Точно, решила показать, что пес ей не очень нужен.

   - Достал своими капризами! Хотя в остальном он милый!

   - Желать теплого супа - это страшный каприз? Я сделал "большие глаза", искренне забавляясь.

   - Конечно! Так же как пачкать ванную после купания, со смаком разбрызгивая капли по стенам, когтями вскрывать холодильник и грызть мебель.

   - Такие мелочи! Ну, ты зануда! Бедная собака! Что такого в воде на кафельных стенах? Да и в холодильник лезет, наверное, с голоду?

   - От воды на стенах, высыхая, появляются пятна! От когтей царапины! И, несомненно, только от страшного голода можно, отложив котлеты, полвторого ночи слопать целый торт!

   Неправда. Там куска уже не было! Сама же за вечерним кофе съела!

   Я прищурился и, поджав губы, (чтобы не засмеяться), сказал ворча:

   - Девушка как девушка, а такая жадная! Ну, съел голодный песик тортик и что? - в плане постоянного смеха она на меня плохо влияет! Наконец, прижавшись вплотную к ее дивану, сказал:

   - Ну, раз он тебе не нужен...

   Она перепугалась так, что я был уже не рад, что пошутил.

   - Я прошу, верни мне песика, пожалуйста. Я заберу его к себе и он никому мешать не будет! Дрожащим голосом попросила Даша.

   - Хорошо. Я пошлю за ним людей! Они соберут твои вещи и привезут пса.

   - Я не очень люблю, когда у меня хозяйничают незнакомые люди, да и Пират их покусать может, а они в ответ его обидят!

   Она представила это и совсем расстроилась!

   - Они возьмут с собой усыпляющий газ. Тех, кто следит за твоей дверью, тоже убрать нужно! Заодно и пес уснет.

   - А если не уснет, а отравится?

   - Тогда тебе суп греть не придется! - не упустив шанса припомнить бутерброды, едко вставил я.

   - Дурацкие шуточки! - разозлилась Даша. - И что за люди следят за моей дверью?!

   Вторую часть ее вопроса я проигнорировал.

   - Почему? Ты сама сказала, что он тебя достал!

   - Я люблю его. Очень! И не хочу, чтобы моего песика обижали! А насчет супа я сама разберусь! Так что там с моей дверью?!

   - Ясно! - я не смог сдержать улыбки.

   - Что тебе ясно? - зашипела она. - Я буду с ума сходить, пока его не привезут! И ты мне не ответил!

   - Его уже везут сюда.

   Привезли...

   - Сюда... а это где? - быстро переключилась Даша, вновь уловив главное.

   - Далеко... потом. Я хотел предупредить, что скоро сюда прибудет еще один врач.

   - Для опытов? - съязвила Даша.

   - Консультаций, - таким же тоном ответил я.

   Она замолчала.

   - Врач-невролог профессор Сибирцев проверит тебя... А вслед за тем я объясню, что задолжал...

   - Угу.

   И молчание.

   Мне ничего не оставалось, как выбраться из положения кузнечика и покинуть комнату.


   ***


  Чудесная нежная врач, правда немного суетливая, Валентина Петровна возилась вокруг меня, так как это делает бабушка вокруг безумно любимой внучки. Она и напоминала бабушку. Невысокая худенькая и немного сгорбленная, с небольшим, но пушистым пучком на затылке из свернутой седой косы.

  Она ласковой заботой быстро примирила меня с окружением незнакомых людей, так что к концу первого дня мне казалось, что я ее знаю и люблю целую вечность. Валентина Петровна будто почуяла как мне плохо и что меня в этом абсолютно незнакомом месте все пугает и первый раз появившись в комнате, она тут же весело спросила:

   - Не помнишь, как звали теленка в мультфильме о Простоквашино?

   - Нет, - отрезала я, но она так ласково смотрела на меня своими темными глазами, что я, устыдившись свой грубости, нехотя уточнила: - Гаврюша...

   - Ох, спасибо! А я все думала, думала... памяти совсем нет. А это тебе конфетка за помощь.

   И сунула мне шоколадку.

   С этого момента все стало немного легче. Она возилась со мной, помогая, купая и не оставляя ни на миг. С трудом верилось что это врач, но все ее просьбы другими мгновенно исполнялись. За три дня я почти отошла от пережитого ужаса, но стала бояться оставаться в комнате без нее.

   Маньяк больше не появлялся, заходил как-то молодой высокий светловолосый мужчина, которого Валентина Петровна звала Кириллом Борисовичем. Но я с ним не общалась.

   Потом в темноте с грохотом появился маньяк, а я помню, что он мне уже представлялся как-то... вроде как киногерой, но вспомнить его имя никак не могла...

   Первое что я спросила, когда мы остались одни:

   - Валентина Петровна, где мы находимся?

   - Дашенька, меня попросили это все пока не обсуждать... Нет, нет. Не волнуйся, это не политика, а забота о твоем состоянии. Удар по голове, вызвавший потерю сознания, годами напоминает о себе... Так что самое главное сейчас для тебя не думать и не переживать... Все узнаешь в дальнейшем!

   Я поверила. А что мне оставалось делать?


   - Дашенька, вот и доктор, - суетилась моя врач, провожая в комнату пожилого мужчину с небольшой седой бородкой.

   Я робко поздоровалась, поежившись про себя. Боюсь я эту лечащую братию. Мама в детстве вечно видела во мне признаки тяжелых физических заболеваний и постоянно таскала по специалистам.

   К его приходу Валентина Петровна открыла все жалюзи и поменяла итак исключительно чистое белье. В этом они с моей мамой похожи.

   Доктор долго меня не мучил, закончив осматривать, спокойно сказал, вытирая руки возле крана.

   - Неврологические симптомы легкого сотрясения головного мозга проходят через неделю, но даже после легкого сотрясения сохраняются изменения энергетического обмена в мозге. Долго сохраняются, до года.

   Валентина Петровна кивнула. Вот это воспитание! Слушает, будто сама ничего не знает, а на самом деле не далее как вчера говорила то же самое.

   - Для спокойствия, как проверку исключения трещин костей свода и основания черепа, сделайте: рентген или компьютерную томографию. Для выявления отека мозга или очаговых изменений: ЭХО ЭГ, РЭГ. Чтобы исключить наличие подозрений на гематому желательно провести - МРТ головного мозга. Потом принесете полученные данные мне.

   Она вновь послушно кивнула. А ведь что-то мне уже делали, пока я лежала у нее в кабинете.

   - Для уменьшения осложнений рекомендую длительный постельный режим до 3-4-недель, как и сосудистую, противоотечную и вегетотропную терапию.

   - Понятно, Виктор Николаевич.

   Мы вежливо распрощались, и когда профессор вышел, неплотно прикрыв за собой дверь, я услышала, как его поймал в коридоре и допрашивает тот самый "маньяк - который не маньяк", который обещает все пояснить. Что ему за забота как я себя чувствую!

   Повернувшись к своему доктору, не сдержавшись, спросила:

   - Вы и так все знали, зачем он нужен был?

   Она так обо мне заботилась, когда мне было очень плохо, что я разозлилась за Валентину Петровну как за родную.

   - Ну... самоуверенность никогда до добра не доводила. Тем более врача, - мягко ответила Валентина Петровна, переключившись на свои записи.

   Я вздохнула. Ну что тут скажешь?!

   Скоро Пиратик приедет. Хоть кто-то близкий рядом. Валентина Петровна уйдет - у нее куча дел, а меня пока домой не отпустят. Я уже осмотрелась в новой комнате и заметила, что выделили мне помещение - из разряда "все включено"! Есть ванная комната и кухня: с посудомойкой, электропечью, холодильником, с полным шкафом посуды и стиральной машинкой... и все новое. Абсолютно!

   Видно надолго меня тут закрыли!

   В дверях появился маньяк. Валентина Петровна тут же, вежливо кивнув, покинула "мою" комнату. Елки... Я недовольно взглянула на него. Удивительно, но шрамы, которые явно видела на его лице, - почти исчезли. Остались тонкие красные ниточки - и все.

   - Как самочувствие?

   - Прекрасно.

   Меня тревожили его темные глаза, да и улыбка тоже. Что он так на меня смотрит? Зачем это меня так не вовремя волнует, точно как в шутке "Экономьте время - влюбляйтесь с первого взгляда"?

   Нет. Это точно сотрясение мозга! Растерявшись от собственных выводов, я, приподнимаясь в постели и садясь, довольно грубо спросила, нахмурившись:

   - Так что там с объяснениями?

   Но хитрый тип, медленно приблизившись, от ответа увильнул вновь.

   - Доктор посоветовал отложить все тревоги на потом. А то, что я хочу сообщить, однозначно приведет к волнению! - произнес он голосом этакого "ученого мужа" .

   Тут что-то нечисто! Голос его, придыхание, а главное манера придвигаться ближе и ближе во время разговора. Это жутко нервировало!

   Я подозрительно прищурилась и сурово скрестила руки на груди. В задумчивости подождав секунду, угрожающе спросила:

   - Вновь какие-то скользкие обещания?

   - Нет, - улыбаясь, спокойно ответил маньяк.

   Терпение кончилось. И меня понесло!

   - Теперь меня послушай, умник! Ты, подозрительная личность, меня похитил! Приволок непонятно куда, окружил неизвестно кем, еще и никаких пояснений! Не получится! Или ты вводишь меня в курс дела, или я уезжаю домой! Сейчас же!

   Он все также улыбаясь, подобно мне прищурился и, сложив руки на груди, весело ответил совсем другим тоном:

   - Ты никуда не поедешь - сотрясение мозга это не шутка! Пояснять пока я ничего не буду, это приказ врачей! А для того, чтобы ты не ощущала себя обманутой, я отдам тебе свой ноутбук.

   Вот нахал! Откровенно издевается! Я раздулась от возмущения.

   - Не нужен мне твой ноутбук, хочу пояснений и отправки домой!

   Он будто не услышал мой возмущенный рев, так как словно что-то "решая" мирно ответил:

   - Так и быть, придется выделить тебе телефон. И - уговорила - лимита на звонки не будет.

   Я зацепилась за эту мысль.

   - А если я в полицию позвоню и расскажу, что меня похитили?

   - Они помочь тебе никак не смогут, а я смогу.

   - Да в чем помочь?! Ты объяснишь или нет?!

   - Вот об этом мы поговорим после, когда разрешит Валентина Петровна!

   И быстро ушел, сославшись на дела. Нет, скорее убежал, хлопнув дверью.

   Черт. Ну что делать? А вдруг он честно говорит? Разумнее выслушать или все же удрать домой?

   Голова от таких дум по-настоящему разболелась, и мне жутко захотелось спать.

   Появилась Валентина Петровна. Незаметная как всегда, она принесла мне стаканчик с лекарствами на вечер.

   - Валентина Петровна! Как вы думаете, стоит доверять...

   - Федору Георгиевичу? Несомненно! Он очень ответственный и серьезный.

   Имя хоть узнала, а насчет серьезности - вот никогда бы не сказала! Мне постоянно казалось, что он меня специально доводит и очень этим развлекается. Но свой сарказм я оставила при себе, уточнив:

   - В смысле "ответственный"?

   - Я знаю его уже лет десять. Могу уверить, что он благородный, умный и честный...

   Я все-таки не сдержалась, скептически отметив:

   - Всегда считала, что если встречу такой мужской "идеал", скорее поверю в собственные глюки...

   Она беззаботно рассмеялась. Мне отчего-то стало легче.

   - Дашенька, ты на самом деле считаешь, что положительных и порядочных мужчин не бывает?

   - Наверно бывают, но мне не встречались... Я когда-то еще в институте придумала шутку, как раз на эту тему: "Влюбленных: в море, компьютер и спиртное - не предлагать". Но как назло, мне попадались только такие "влюбленные" ...

   - Ничего, твоя половинка будет любить только тебя... - мягко посулила она.

   - Обещаете? - пошутила я, в душе почти поверив.

   - Предсказываю, - весело ответила Валентина Петровна, шутливо округлив глаза и, подхватив со стола тонометр, вышла.

   Я осталась ломать голову над выбором: остаться здесь или сбежать?! Еще бы понять, здесь это где?

   Нет, пока выбора не было, Пиратик неизвестно где... его дождусь, тогда и посмотрим...



 Глава седьмая.  




   Вечером меня должны, как обещано, "привезти" Даше.

   Кевин был полностью в курсе всего происшедшего, так что согласился мне подыграть. Вот и сейчас стоит, таинственно улыбаясь, засунув руки в карманы джинсов. Таких же, как и у меня! Плагиатор несчастный, какой уж раз, стоит мне купить что-то, - так у него на следующий день такое же!

   - Хватить светиться как майская розочка! Ты помнишь, что у твоего ведомства появилась работа? - раздраженно пропыхтел я, стягивая водолазку.

   - Да.

   - Вот отведи пса и иди! Работай!

  Мой голос позвучал глухо - стоя вниз головой, я принялся за кроссовки.

   Глава силовиков моей корпорации должен быть куда серьезней. Нечего забавляться! Тем более за счет вожака и по совместительству - генерального директора!

   Видя мое явное недовольство, тот расплылся в улыбке еще сильнее. Меня передернуло. И молчит-то как противно, все-то он обо мне знает...

   Я зарычал, снимая джинсы, но и это не произвело на помощника никакого впечатления. Тогда решил перевести его внимание на новое дело, хотя сегодня днем у Валентины Петровны сам все узнал.

   - Так что там с главарем? Отошел от поездки?

   - Наша врач сказала, что еще пара дней и он будет в моем распоряжении.

   - Отлично. Ты повторил ей, чтобы она его по-своему не лечила?

   - Да. Она согласилась.

   У Валентина Петровны есть дар: брать боль пациента на себя. Она как бы переживает недомогание, ощущая все страдания вместе с больным. Но одно дело - помочь невинно пострадавшей Даше, другое - этого урода от мучений избавлять!

   Окончательно раздевшись, я превратился в пса.

   Кевин вывел меня из кабинета и постучал в соседнюю дверь. Даша появилась мгновенно, через миг после стука распахнув дверь. А ведь должна еще лежать!

   После всех треволнений, джинсы и свитерок висели на ней как мешок на швабре. От прошлой Даши одна пышная прическа осталась.

   Я скрипнул зубами.

   Надо своим указать, чтобы ей на вечер тортик каждый день доставляли! Да и гардероб, если захочет, пусть обновит, но зная ее, сомневаюсь, чтобы она согласилась.

   Даша, заметив меня у ног Кирилла, рухнула на колени, обнимая с воплем:

   - Пиратик, золотко! С тобой все в порядке?

   По-настоящему смутив меня и очень уж развеселив моего помощника. Гада. Сейчас выставлю к черту, нечего такую встречу портить своим "хи-хи"! "Раскашлялся" он, а я будто не вижу!

   - С ним все в порядке? Он нормально дорогу перенес? - озабоченно спросила Даша, на этот раз подняв глаза на Кевина. При этом от себя меня не отпуская.

   - Думаю, он счастлив.

   Так, и ехидства в голосе поменьше!

   Я действительно счастлив! Виляя всем телом и облизав Даше руки, рычанием намекнул помощнику, что нечего тут глазеть на нашу "встречу" , как любопытная старушка на скамейке в сторону "любимых" соседей.

   Наконец-то! Понял!

   Кирилл засуетился и, передав Даше в руки сверток с документами и прочим, присланным мной по почте, стал прощаться.

   - Ладно, Даша, если что будет нужно - звоните.

   - Спасибо, Кирилл, обязательно!

   Нежными ручками Даша привлекла меня к себе, и когда меня тронуло ее тёплое дыхание, и присущий только ей аромат, пришлось произвести над собой яростное усилие, чтобы не обратиться и не сгрести её в охапку...

   Потом я все время пока она была тут, терпеливо ожидал, вожделея, чтобы ее ручки вновь коснулись меня, и волновался так, словно от этого в моей жизни зависело все.

   Затащив меня на диван, она ненадолго вновь прижалась своим лбом к моей голове. Потом будто что-то вспомнив, спросила, вскакивая с дивана и нарушая всю нежность момента:

   - А ты кушать хочешь?

   Я громко гавкнул, виляя хвостом! Буду, конечно! Столько дел в мое отсутствие накопилось, по-моему, я даже не завтракал сегодня.

   - Узнаю своего пушистика! Пошли, я суп приготовила. Делать здесь абсолютно нечего, вот и вожусь на кухне, - грустно закончила она. Я огляделся на кухне. Здорово мои поработали. Из обычного кабинета за несколько дней миниатюрную квартирку соорудили.

   Даша к тому времени налила мне вкусный суп, такой как делает ее матушка и подсунула пирожки, те самые треугольные, из слоеного теста с мясом. Прелесть какая!

   Даша улыбнулась, посмотрев на то, как я жадно ем, и ушла в комнатку.

   Когда я, наконец, закончил трапезу и сытый да тяжелый от вкусных, но явно лишних пирожков - вернулся к ней, Даша с ногами сидела на кожаном диване, обняв колени руками. Заметив меня, она грустно сказала:

   - Чувствую себя зверем в зоопарке. Вот даже "вольер" сделали наподобие моей квартиры, - удрученно сказала она, щелкнув пультом и включив телевизор, который тут же заорал что-то рекламное.

   И это после того как я старался сделать все, чтобы она чувствовала себя здесь уютно!

   - Даже ТV панель на стене, такая же как у меня! И настроена на те же каналы!

   Грустно вздохнул. Это тоже я постарался.

  Подумав, забрался и уселся рядом. Даша мягко зарылась пальцами в мою шерсть и затихла...

   - Как я переживала за тебя, пушистик мой! Так страшно было думать, что ты там один! Голодный, испуганный...

   Зато ты была рядом со мной! Я лизнул ее в щеку и со вздохом прижался еще сильнее.


   ***

   Я пыталась понять, где теперь обитаю. Зачем и почему - буду выяснять позже.

   Когда первый раз я поздним вечером с Пиратиком вышла в пустой коридор и прогулялась, то поняла что нахожусь в совершенно нежилом месте.

   Абсурд какой-то!

   Я медленно шла по длинному коридору, читая надписи на кабинетах: "Генеральный директор строительной компании", "Начальник отдела материально-технического обеспечения", "Бухгалтерия"... Если бы не эти названия, то я бы решила что меня похитили для опытов! Но то, что я оказалась именно здесь - было еще ненормальней...

   - Что-то дикое, я не понимаю...

   Пес прогулялся со мной, обнюхал все углы и подоконники. Ознакомился, значит. Мне бы так легко, - понюхала и все знаю!

   В тишине шагая вдоль кабинетов по всему этажу выложенному паркетом и любуясь классным дизайном, использующим в основном природный камень, я дошла до пункта охраны.

   Молодой симпатичный мужчина в черной форме, сидевший там, ни капли мне не удивился.

   Зато я немного смутилась от этой встречи.

   Поздний вечер. Все закрыто, а я по коридорам шастаю, да еще с собакой!

   - Здравствуйте! - вежливо сказала я. Но тот в ответ только молча поклонился.

   На миг от такого приветствия опешила, но решила, что может это у него шутка такая, улыбнувшись, кивнула и, позвав Пиратика, ушла к себе.

   В копилку предстоящего жуткого допроса маньяка добавился еще один вопрос. Зачем меня поселили в здании строительной компании? Причем рядом с директором на втором этаже? Нет, ну кто селит людей в офисном здании? Сумасшедшие какие-то...

   Утром маньяк прислал рабочих, которые сделали лаз сквозь дверь для Пирата, заодно, если я захочу, предложили установить замок на мою дверь. Я захотела.

   А зачем им Пират, разгуливающий по офисам и коридорам компании? Может это такая пиар акция, типа мы с природой заодно, чтобы подчеркнуть экологичность их строительства?

   Смешно. Опять у меня глупые мысли возникают, но уже не знаю, что и думать!

   Я получила обещанный ноутбук и два телефона: для местной связи и межгород. Первым делом пришлось написать электронные письма подругам и маме с папой, что уехала на курсы повышения квалификации.

   Маме еще и дополнительно позвонила, иначе родители меня никогда не простят.

   - Мам, привет! Как ты там? Как папа? Все нормально? - выпалила я, почти задыхаясь от скороговорки.

   - Даша! Тебе столько лет, а такая безответственность! Уехать и...

   - Мамочка, прости, я сейчас не могу разговаривать. Мне вообще звонить неудобно. Я все в письме написала. Читала? Хорошо! Я позже еще напишу!

   Фух, с этим разобралась!

   Еще было письмо Наталье Семеновне с просьбой оформить отпуск на месяц за свой счет. С ней все переговоры еще впереди. Девчонкам тоже написала, что скучаю и очень жалею, что пришлось так внезапно уехать. Это была самая приятная часть переписки...

   Может это и глупо! И вместо обмана надо было просить, чтобы они меня вытащили отсюда?! Но пока меня никто не обижал кроме маньяка, который обещал все пояснить позднее.

   Прошел один день, за ним второй.

   Пиратик целыми днями где-то гулял, возвращаясь поздно вечером уставшим и голодным. Первое время я опасалась, что он что-то натворит, но Кирилл, которого я специально поймала перед кабинетом ген. директора меня успокоил:

   - Он в питомнике позади офисного здания околачивается. Там полно собак, наш шеф им "покровительствует", - вежливо пояснил он.

   Спросить кто их шеф, где питомник и кормят ли там Пирата - я не успела. У Кирилла зазвонил мобильный телефон и он, извинившись, ответил на звонок, скрывшись в кабинете директора.

   Так и просидела я два дня почти одна, готовя для пса новые блюда.

   Что-то с ними всеми в этой фирме не в порядке. Если я шла по коридору, некоторые сотрудники кланялись мне, приветствуя, словно прибыли из XVIII века, но к сожалению не все. Одна черноволосая статная женщина лет пятидесяти, проходя мимо меня, презрительно сплюнула:

   - Подстилка! Дрянь!

   Я сперва обомлела, решив, что послышалось, но женщина, пройдя немного вперед по коридору, повернулась и взглянула на меня с такой ненавистью, что стало понятно - мне не показалось! Дальше я брела к себе как оплеванная.

   С чего это она? Вывод напрашивался один: "Психи, здесь одни психи!". После такого заявления ходить днем уже не хотелось.

   Вечером следующего дня, кажется, была последняя пятница января, когда Пиратик что-то задержался, я решила посмотреть, где он. Прогулялась по опустевшим коридорам второго этажа, но так нигде я его не нашла и расстроенная вернулась к себе.

   Открыв комнату своим ключом, хотела включить свет, но тут где-то у окна раздался шорох.

   Я замерла. Это не Пират! Он бы кинулся мне навстречу, виляя хвостом от всей души.

   Дверь закрыта, кто тут может быть?! Психов зато здесь полно! Тут в голове возникла мысль: а может меня сюда кто сдал на лечение? Я с раздражением выдохнула. И откуда вечно ересь какая-то в голове появляется?!

   Какого черта, я стою тут как дура, размышляя в полной темноте, прекрасно осознавая, что кто-то за мной наблюдает?

   Сделав лицо как можно равнодушней, я шагнула вперед, включила свет, тут же у дивана увидела эффектную молодую женщину, в чьих темно-шоколадных волосах эффектно выделялись красивые светлые пряди.

   - Что вы здесь делаете? - резко спросила я, так и держа руку на выключателе.

   Девушка, словно пытаясь меня напугать, угрожающе произнесла, шипя на пониженных тонах:

   - Меня зовут Сейрра, я невеста Теодоро.

   Я холодно улыбнулась и пояснила:

   - Это конечно хорошо. Но, к сожалению, мало о чем мне говорит! Я тут особенно ни с кем не знакома.

   - Ты не лжешь!? Ты его не знаешь?! - удивилась подкравшаяся девушка, делая странные движения носом. Принюхивается?!

   Ах, вот оно что! Еще одна психованная!

   Я медленно покачала головой, отрицая знакомство и пряча свой страх за твердым взглядом.

   - Не лжешь... - ее голос упал. Общается сама с собой? Точно не в себе!

   Зато я просто в ужасе! Скрывая дрожь в голосе, ответила неадекватной гостье:

   - А у вас есть основания мне не верить? А также находиться здесь?

   - Да! Он жил с тобой больше месяца!

   - Вы меня с кем-то путаете, со мной никто не жил! - уже испугалась я, не попалась ли мне не просто умалишенная, а особо буйная!

   - Так ты утверждаешь, что с тобой никто не жил?!

   - Совершенно верно! - отрезала я, опускаясь на диван, про себя решая - предложить ли нервной девушке сесть, как положено, или поскорее выставить за дверь...

   - Так, а почему ты пропахла его запахом? - нервно допрашивала меня незваная гостья.

   - Чего?! - вот попробуй, ответь на такое. Табаком, духами, дымом, я еще поняла бы, но чьим-то запахом?

   - Ты пахнешь почти как его пара!

   Нет, мне сегодня везет на психически нестабильных людей. Я поднялась и медленно попятилась к выходу.

   - Да, конечно пахну. И вообще я духи люблю. Очень. Разные.

   - Причем тут духи?! - внезапно разозлилась больная. - Я что, его запах с духами спутаю?!

   - Да, это его запах и вообще... вы в целом правы! Главное успокойтесь, не стоит волноваться из-за такой мелочи! - уверенно закончила я, сдерживаясь, чтобы не отступить назад.

   - Я не волнуюсь, просто хочу напомнить, что он с вами так, - играется! Женится он только на мне! Я с рождения его нареченная невеста! - нахально выдала красавица.

   Час от часу не легче! Так! Надо что-то делать!

   - Я ни на миг не сомневалась, знаете ли! Конечно! Он может жениться только на вас, а как же?! Кому нужны такие, как я?! А может вам пойти поискать его в другом месте? - совершенно искренне предложила я, - главное в такой момент не нервировать больного человека!

   Задумчиво оглядывая мой домашний наряд, красавица в костюме от кутюр, заметила:

   - Ты странная. Я думала, что придется драться, а ты все поняла сразу.

   Я в мыслях перекрестилась, что повела себя именно так.

   - Конечно. Я все понимаю! Он со мной играет, а на вас женится! Это всем и так понятно! Так вы его искать идете? - невинно поинтересовалась я.

   Еще раз пристально посмотрев на меня, видимо она пришла к выводу, что я не подшучиваю и с облегчением предложила:

   - Отлично! Тогда я угощу тебя чем-то незабываемым! - она подошла к стене и каким-то образом открыла створки бара. Включился свет, выявив ряд бутылок.

   - Давай...те, - сказала я без какого либо энтузиазма. А как же любимый жених? Что мне придется с ней пить, пока девушка придет в себя или уснет? Где ее врач, черт возьми! Как можно отпускать человека одного в таком состоянии? А вдруг она потеряется или замерзнет?! Февраль на носу, самые крещенские морозы!

   В это время Сейрра вынула из спрятанного в стене бара бутылочку дорогого французского вина и два невысоких бокала.

   Круто! Я и не знала, что тут такое в стене имеется! Сейрра ловко открыла штопором бутылку с настоящей пробкой.

   - За что пьем? - робко спросила я, принимая полный бокал в руку. И тут она меня очень удивила!

   - За Мир без Мужчин. Ни одного преступления. Никаких измен. И много-много счастливых, толстых, не накрашенных женщин, - устало, но мило улыбаясь, сказала она.

  Смешно.

   - Точно! - весело ответила я, пробуя темное как ночь вино. Еще раз принюхалась к напитку и немного глотнула, а после, довольная результатом, тихо добавила:

   - Точнее... за женское счастье! - ну как такое не поддержать? Я улыбнулась.

   Мы выпили. Не закусывая. Чую, будет весело!

   Примерно после третьего тоста стало совсем... хорошо. А Сейрра налив по еще одному бокалу тихо продолжила.

   - Даже самая красивая женщина сомневается в своей красоте, но зато лысый, маленький, пузатый, с кривыми ногами мужик - всегда, блин, неотразим! - с нечеловеческой тоской произнесла Сейрра. Это я где то уже читала, но, не сомневаясь в правде сказанного, поддержала.

   - Точно! И за это выпьем. За справедливость! - вторила я, сочувствуя правде в ее словах.

   К концу бутылки оказалось, что она очень даже нормальная девушка, просто этот кобель, ее жених, ну совсем достал!

   - Сейрра, послушай, не расстраивайся. Знаешь шутку: "Если ваш мужчина не пропускает ни одной юбки... отправьте его в Шотландию!"

   Она расхохоталась так, что иногда ее голос походил на собачий визг. Вот довел же девушку!

   - Нет, к нему это не подходит... Он настоящий мужчина - живет как волк, - отсмеявшись, мягко ответила девушка, понемногу потягивая вино.

   - Крутое сравнение! - оценила я, покачав головой. Она наверно действительно влюблена...

   Сейрра вновь рассмеялась, подливая себе в бокал вина.

   - Это есть такая поговорка: "Настоящий мужчина - как волк. Либо живет всю жизнь один, либо с одной волчицей! А бегать по овцам - удел баранов!"

   Вечно я подобные поговорки впервые слышу, вон Юльке что ни скажешь, она всё уже читала и все для нее с бородой! Да, но в связи с поговоркой - я и есть овца в понимании Сейрры.

   Я улыбнулась... Что-то в этом есть.

   - Буду знать. Слушай! Если он бегает за мной, то какой же он волк, твой жених?

   Что-то меня нехило втянуло в ее переживания.

   - Ты у него первая при мне! Я с ним столько лет рядом проработала, вот в этом кабинете, а он ноль внимания.

   - Дурак! Глаз что ли нет?! - посочувствовала я. Жалко девушку, милая, красивая, пылкая... Что ему еще нужно?! Зато стало понятно, как она узнала, где тут тайник. Нехорошо получилось, я-то откуда знала, что тут кого-то из-за меня выселили?! Хорошо, что Сейрра нормальная девушка оказалась! А то я уже думала, что она не в себе.

   Но девушка, допив остатки вина, всхлипнула и сказала:

   - Ненавижу такое состояние, когда даже плакать не можешь, тебя просто что-то жрёт изнутри... а что жрет? Может ревность, а может зависть ...

   Я вздохнула.

   - Но не ко мне! Я точно не в теме! Ты сильно его любишь?

   - Не знаю... я столько всего делала, чтобы он обратил на меня внимание: на него "случайно" падала, внезапно рвала по разрезу юбку, с Кевином при нем кокетничала... Но ничего...

   - Да, они бывают такие толстокожие, - вздохнула я, тут же вспомнив, о чем хотела узнать.

   - А как ты сюда попала?

   Когда я уходила, то закрыла дверь на замок... Но она подумала, что я спрашиваю, как она попала в закрытое здание.

   - Легко. Здесь есть аварийный выход для сотрудников через окно. Идешь по коридору до конца, потом по лестнице на первый этаж спускаешься, а там справа комнатка, в которой всегда открыто окно и бетонные ступени под ним.

   Ох, как интересно! И действительно важно.

   - Там наверно сидит охрана? Как тебе удалось пробраться незамеченной? - неприметно поинтересовалась я.

   - Да нет, я же говорю это выход только для сотрудников! О нем знают только свои, да и ведет оно во двор к особняку...

   Дальнейшие расспросы пришлось прервать, Сейрра напряглась, что-то заслышав. Иногда в подобные моменты я чувствую себя глухой!

   - Идет!

   - Кто? - я ничего не расслышала.

   - Ладно... Пока... Ты хорошая игрушка и мне тебя жалко.

   А вот эти слова меня напугали! Мало того, что я не понимаю хаос, происходящий вокруг меня, так... еще и в игрушки кому-то попала!

   Девушка, подхватив свою довольно объемную кожаную сумочку, быстро вышла в коридор. Я плотно закрыла за ней дверь, переваривая услышанное и еще какое-то время слыша перестук ее каблучков по коридору.

   Через пять минут, нырнув в лаз, явился Пират. В тот момент я сидела на диване в темноте, невозмутимо обдумывая ситуацию.

   Несколько раз глубоко вздохнула, заставив себя успокоиться, чтобы подняться и покормить нагулявшегося пса. Спокойствие, только спокойствие. Итак, мне остался один путь - побег.

   На дворе уже глубокая ночь и в зимнее время просто немыслимо ночью покинуть дом в такой мороз, не зная куда идти... Значит, немедленного побега не предвидится...

   Но если я отложу бегство до утра, то надежды уйти незаметно - не будет, а сейчас можно спокойно уйти, поймать такси... Нет, уж лучше все уточнить заранее.

   Маньяк с Пиратиком привез документы, и даже ларец с украшениями, там же лежали все мои пластиковые карточки...

   Некстати вспомнила! Кошмар, мне же кредит до конца месяца надо оплатить! И за квартиру... Бред. Кто бы мог подумать, что я окажусь в такой ситуации. Все не по-человечески!

   Нет, так не пойдет! Это моя жизнь, нечего голову морочить! Два часа на сборы и домой!

   Пират быстро разделался с ужином и тут же завалился спать возле дивана. Ладно, пусть отдыхает!

   Забралась в интернет. Записала нужные номера телефонов и расписание маршрутов поездов. Вроде с этим все.

   Я залезла в шкаф и собрала немногочисленное теплое из одежды, что было на мне в момент похищения. Нацепив на себя все, распихала мелкое по карманам, собрав в небольшой пакет остальные вещи, привезенные позже. Главное, в нем лежали бутерброды для Пирата.

   Пора! Остальное куплю перед отъездом. Пиратику нужен поводок, ошейник и намордник. Что делать с отсутствием документов на него я не знала, но решила снять с карточки побольше наличных... Вроде собралась.

  И последнее... я приблизилась к песику и, склонившись, провела по его спинке, пригладив мягкую шерсть спящего пса.

   - Пир, вставай! Нам пора!

   Пес, сопевший как простуженный паровоз, отчаянно не хотел просыпаться.

   - Пиратик! Уеду без тебя! Смотрю, тебе здесь понравилось!

   Он недовольно поднял сонную морду, но при виде меня в пуховике сон с него мгновенно сдуло.

   - Пора, малыш, едем домой!

   Пес с трудом поднялся. Это ж надо так набегаться!

   - Пошли.

   Я открыла дверь. Мы быстро миновали коридор и по небольшой лестнице спустились вниз. А вон в конце и та комната. Тут Пиратик на что-то отвлекся и унесся вперед. Видимо он этим путем в питомник и путешествует! Вечно я все последняя узнаю!

   - Вот удружил! - недовольно ворчала я, топая за ним по коридору. У стен находился ряд мягких кресел, перед которыми стояли небольшие стеклянные столики со стопками глянцевых журналов. Понятно, именно здесь принимают клиентов.

   На одном из мягких кресел с кремовой обивкой лежал кем-то забытый серый мужской шарф.

   Отлично! Потом верну! Там на улице мороз свыше двадцати градусов, а я без шапки... Что-то промелькнуло вблизи нужной двери. Наверно Пират в нее заскочил.

   Обматываясь на ходу найденным толстым шерстяным шарфом и шипя от боли, периодически цепляя едва зажившую рану на голове, я влетела в последнюю комнату в конце коридора на первом этаже...

   Там на подоконнике приоткрытого окна, из которого холодом дуло так, что я в своем пуховике почувствовала, в одних джинсах небрежно качая ногой и явно скучая, сидел смуглый маньяк.

   Проклятье! Как он узнал?! Откуда он здесь сейчас взялся?

   - На прогулку? - вежливо спросил он.

   Спокойствие в голосе, но в глазах оскорбленная добродетель.

   Воздух между нами застыл. Упрямо шагнула вперед, надеясь, что со стороны никто не поймет, насколько неуверенной я себя чувствую в данный момент.

   - Не холодно? Окно ведь открыто? - вопросом на вопрос ответила я.

   - Тебе идет мой шарфик...

   Вот неловкость! Сейчас пояснять, что мне он нужен только до дома и все, будет смешно и нелепо...

   Ладно, нечего у меня чувство вины культивировать! Кто еще и в чем виноват!

   - Классный, я поносить возьму?

   Черт, где этот шкодный пес! Если бы не он, уже бы удрали! Я огляделась.

   От окна наружу валил пар из теплой комнаты. Сейчас этот маньяк простудится насмерть.

   - Слушай, что ты тут делаешь в таком виде? В смысле, мне-то все равно, но разве тебе не холодно?

   - Тебя искал, пояснить хотел, почему все произошло...

   - В два часа ночи? - недоверчиво спросила я. Врет и не краснеет.

   - Вообще-то завтра, но у тебя терпения не хватило!

   Страшно любопытно!

   - Ладно, тогда не будем испытывать мое и так никакое терпение! Пошли куда-нибудь отсюда, не здесь на холоде будешь же мне рассказывать...

   Он спрыгнул с подоконника. Вот негодяй, так торопился, даже джинсы не застегнул. Я вежливо отвернулась.

   - Пошли.

   Мы быстро шли по коридору к лестнице, когда я спросила:

   - А где мой пес? Ты его не видел?

   - К подруге умотал. Явно хочет завести крепкую семью... - грустно съязвил маньяк.

   Мне стало неприятно, что над Пиратом пошло издевается какой-то негодяй и я, не сдержавшись, язвительно уточнила:

   - Сильные мужчины заводят крепкие семьи, а слабые - любовниц... Никогда в правильном выборе Пирата не сомневалась!

   Маньяк, услышав подобное, притормозил и, резко развернувшись, начал наклоняться ко мне... Остановив свое лицо только в десяти сантиметрах от моего. У меня от неожиданности пропало дыхание.

   Секунду помолчав, внимательно вглядываясь в мои глаза, тихо произнес:

   - И я о том же!

   Минуту я приходила в себя от такого "нападения", сделав себе на память заметку: "с дерганым маньяком не препираться!", при этом тут же забыв о ней, с неприязнью ответила раздетому психу в спину, когда тот вновь двинулся к лестнице:

   - Здесь и вагона валерьянки явно не хватит...

   - Кому? - не оборачиваясь, поинтересовался он.

   - Всем, кроме Кирилла Борисовича и Валентины Петровны. Остальные весьма нервные личности! - проворчала я, разматывая теплый шарф.

   - Нет, я просто уставшая личность, - спокойно ответил маньяк, медленно поднимаясь по лестнице, устало придерживаясь рукой за темные дубовые перила.

   Коридор, отделанный диким камнем и освещаемый небольшими светильниками, казался искусственной пещеркой, в которой только пляшущих теней от зажженного камина не хватало...

   Классный дизайн!

   Мне пришлось ускориться, чтобы догнать его.

   - Вы с Пиратиком один вагон разгружали? Он тоже явился спать, едва волоча ноги... - задыхаясь, спросила я с нижней ступени, с недоумением разглядывая босые ноги спутника. Но тут же, вспомнив о "подружке пса" и примерив свои слова к сказанному им раньше, я покраснела.

   Вот пошлость ляпнула! Позвучало, словно они с Пиратиком сильно устали, "таскаясь" по дамам сердца.

   Маньяк усмехнулся, но промолчал.

   У меня от этой беготни разболелась не долеченная голова, и последние шаги наверх я делала с трудом, скривившись от боли. Маньяк, заметив это, потянулся ко мне, но я вздрогнула, чуть отшатнувшись. Улыбка смуглого брюнета тут же погасла, а лицо сделалось замкнутым и мрачным.

   Да что же это творится! Похитили, чуть не прибили, а я еще и виноватой себя чувствую!

   - Мне нужно взять кое-что у себя, сейчас приду, - мрачно сказал он, открывая дверь кабинета директора. Так, а это уже интересно!

   - Так это ты покровительствуешь собакам?!

   - Я?! - удивился он, остановившись на входе, держась рукой за ручку двери.

   - Да.

   - А... ну да, конечно! - и вошел.

   Вот так дела...

   Директор крупной, и судя по всему весьма богатой корпорации, занимается похищением посторонних женщин, плюс полуголый мотается ночами по зданию, сверкая покрасневшими, несомненно, замершими ногами.

   Ух, как все запущенно.

   Только у кого? У меня или у него?

   Раздумывая над почти гамлетовским вопросом, тихо вошла к себе, включила свет и, так и не дождавшись Пирата, нехотя стянула с себя теплую "упаковку".

   Сейчас этот отмороженный явится с объяснениями. Я направилась ставить чайник на кухню, по дороге вынимая из пакета завернутые бутерброды.


   ***


   Весь день разгребал завал в договорах, неудачно заключенных моими юристами. И куда смотрел целый отдел?! Хотелось стукнуть кулаком по столу!

   Убытки, одни убытки! Если учесть, что весь клан акционеры, вред нанесен каждому!

   Самая неприятное заключалось в том, что в документах то и дело проглядывала змеиная головка предательства. Да и те следы, что обнаружил Кевин по делу моего похищения, вели в юридический отдел.

   Это по их договоренности я явился на переговоры в тот дом, где меня обезоружили и накачали какой-то дрянью.

   Сегодня, наконец, заговорил главарь, я при допросе не присутствовал, но Кевин все снял на видео. Вернувшись вечером в нашу с Дашей "квартирку" , первое что почувствовал - запах вина. Хорошее вино, как известно, скрывает все запахи в небольшом помещении. Да и в самой комнате было пугающе тихо. Даша не спала, а грустно сидела на диване.

   В виде пса расспросить ее невозможно и я, отложив все на завтра, завалился спать.

   Угу... выспался! Целый час спал! Ох, Даша, Даша...


   ***


   Подхватив флешку с записью допроса из ящика стола, я вошел к нам. Она встретила меня холодно, но провела на кухню и, предложив сесть, поставила передо мной чай с бутербродами.

   Сама Даша присела напротив, с другой стороны маленького стеклянного столика, устроив подбородок на кулачке.

   Меня вновь обволокло ее сладким запахом. Хотелось прижать к себе...

   Но она, довольно холодно и даже невозмутимо взирая в мою сторону, сказала, как отрезала:

   - Я знаю, ты у нас этакий кладезь сарказма, но давай быстро, без отступлений. Второй час ночи, я спать хочу...

   У меня рот сам открылся.

   Это я побег затеял в два часа ночи?!

   Даша упрямо не реагировала на мое удивление, равнодушно помешивая сахар в своей чашке.

   Горячий чай я выпил с удовольствием. Ужасно продрог и так и не успел одеться. Человеческий обмен веществ - это вам не собачий, у них кровь на несколько градусов теплее.

   Даша выглядела серой и измученной, видно недавняя травма давала о себе знать.

   Не тяня резину, я обрисовал ситуацию так:

   - Все началось с того, что ты приняла собаку из рук незнакомца. Псина была похищена в одной организации, чтобы стравить ее с другой! А ты, связавшись с псом, вовлекла себя в настоящую войну. По этой же причине мне пришлось похитить тебя так спешно и без объяснений, но и это не помогло.

   Коротко, как и заказывали!

   - Так, стой! Теперь помедленнее! Кого украли? Какую войну? О чем ты вообще? - она недоверчиво двинула голову назад, будто желая лучше "рассмотреть" мои слова.

   - Ты сама сказала: два часа ночи, поскорее... - невинно ответил я, прихлебывая чай и потянувшись к бутербродам.

   - Не цепляйся к словам! - прошипела Даша, сморщившись как от боли.

   - Голова болит? - сочувствуя, спросил я.

   - Да. От тебя! Ты сегодня расскажешь, в чем дело?

   - Хорошо! Я могу долго морочить тебе голову, рассказывая, что одна корпорация украла секрет у другой. Не уточнив, что у кого украли, прикрываясь коммерческой тайной, а ты в этом деле случайно попала между жерновами. Но...

   Даша задержала дыхание, слушая.

   - Но на самом деле я еще не знаю причину, по которой все это началось. Кража была. Украли пса. Почему и зачем... но война началась! Ты попала случайно! Вот и все, что на этот момент я знаю точно! Служба безопасности ведет расследование...

   Путаные пояснения Дашу только распалили.

   - Не поняла, вся катавасия из-за пса? Война? Он что так дорог кому-то? Я не о себе! Но что можно узнать, украв собаку? Бред сплошной!

   Заметив мой взгляд, ищущий чайник, вздохнула и молча налила чай, усевшись на место, уточнила.

   - Ладно, причины тебе неизвестны, но хоть что-то известно?

   Я повертел прозрачную чашку, сквозь стекло, грея руки от жара кипятка, и взялся за рассказ.

   - В общем, как я сказал, все началось, когда пса похитили, он случайно попал к тебе. За этой собакой шла охота. Когда я смог что-то предпринять, чтобы помочь, они подобрались к тебе слишком близко.

   - Валентина Петровна сказала, что ты честный... Но мне твоя версия ничего не прояснила... И почему понадобилось куда-то меня утаскивать!? Можно было просто предупредить, что я влипла непонятно во что и сама не зная как! Да и почему за псом шла охота? Если он кому-то дорог, почему его не забрал хозяин и не закончил все этим?!

   От волнения ее локоны выбились из прически и вздрагивали в такт с каждым словом Даши. И моим дыханием...

   Я засмотрелся.

   Даша раздраженно зарычала на меня:

   - Але! Меня хотели убить, похитили, а я даже не могу выяснить за что! Думаю, что и дальше должна тебя опасаться! Крутишь, вертишь что-то! Какие-то скользкие объяснения!

   - Даша, я могу что-то не рассказать, но не лгать, - устало сказал я. - И как ты себе представляешь мое предупреждение в тот момент, если, даже побывав в руках у бандитов, - ты мне не доверяешь?! А ведь я так и не успел нормально увезти тебя от них!

   Как сказать ей, что похитили не обыкновенного пса, а вожака единственной стаи, которая могла укротить распоясавшихся, точнее донельзя обнаглевших оборотней?!

   - Пес - это предлог. Начало конфликта. Некоторые вещи вот так на пальцах не расскажешь, многое и для меня тайна. Например, кто был тот, кто вручил тебе пса?

   - Худощавый пожилой мужчина в дорогом костюме... - Даша устало выдохнула.

   Сейчас она сидела, опустив лоб на раскрытую ладонь, обоими локтями упершись о стол.

   Молчание длилось недолго.

   - Так Пиратик, - твой пес? В этом все дело? А как же бизнес в Америке?

   - Пес теперь только твой. Бизнес в Америке? Не было такого...

   Молчание. Думает...

   - Ладно, мне надо остаться одной, чтобы осмыслить информацию, которую ты на меня обрушил. Я не знаю чему верить...

   - Даша, мне сегодня принесли запись допроса. Я ее еще не смотрел. Она конечно не для нежных девичьих ушек, но... Если не хочешь...

   - Допроса кого?

   - Ты этого типа знаешь. Это тот главарь, что похитил нас.

   - И что он говорит?

   - Не знаю. Сейчас увидим.

   Даша пошла впереди меня в комнатку. Включив ноутбук, села с ним на диван в ожидании загрузки системы.

   Я стоял рядом, наблюдая за ней. Когда она протянула руку за флешкой, вгляделся. На экране ее ноутбука, на белом фоне был напечатан огромным жирным шрифтом такой текст:

   " Cовет психолога для снятия напряжения, стресса, агрессии:

   1. Представьте, что вы у реки.

   2. Здесь холодный горный воздух, вы слышите пение птиц.

   3. Никто, кроме вас, не знает об этом тайном месте.

   4. Вы полностью скрылись от безумного места под названием "мир" .

   5. Успокаивающие звуки водопада наполняют воздух спокойствием.

   6. Вода прозрачнее слезы.

   7. Вы можете легко разглядеть смуглое лицо человека, которого вы держите под водой".

   Представлять и не надо - кого под водой, наслаждаясь, держала Даша. Она поспешно открыла файл с записью.

   Поздно, я уже все увидел. Улыбнулся, честно, а потом... загрустил.


Глава восьмая.





   Я мягко установила ноутбук на прозрачном столике и, включив на всю мощность громкость, принялась смотреть допрос, устроившись на диване напротив монитора. Гость сел довольно далеко. Наверно зрение отменное - не то, что у меня.

   А самой так неловко-неловко! Сегодня лазила по интернету и нашла эту шутку психологов. Дернуло меня из этой чертовой фразочки рабочий стол на ноутбуке сделать, да еще вставить "смуглого"!

   Днем мне это казалось смешно, сейчас глупо! А еще говорят утро вечера мудренее!

   И смуглый тип загрустил. Обидела. Я виновато вздохнула, сложив руки на груди и заставила себя смотреть видео. Оно снималось в каком-то затемненном помещении с гладко отштукатуренными стенами. Никого кроме того самого главаря на стуле в пределах объектива не было. За кадром то и дело слышался ровный голос Кирилла Борисовича.

   - ...все что сказал мне раньше...

   - Зачем?

   - Чтобы сидел у себя и не рыпался! В случае чего - запись появится среди твоих подельников!

   - Ну, вы.....

   Пока бандит ругался, я повернулась к директору корпорации, сидевшему на другом конце дивана и тихо заметила:

   - Я боялась, что тут запечатлены подробности допроса...

   - Такие вещи не снимают, кто хочет на себя дело стряпать?! Но как поведал Кевин, мужик не ломался и сразу все рассказал.

   Я кивнула и поделилась наблюдением.

   - Так и поняла. Главарь весьма и весьма спокойно сидит. Да и лицо целое...

   Сравнила лицо бандита со своим: в синяках и с зашитой скулой. Маньяк только улыбнулся моему наивному лепету. Вновь посмотрела на экран. Понятно. У главаря на руках гипс.

   - А кто такой Кевин? Или это тайна? - спросила я, легонько потерев ладонями лицо, чтобы не уснуть. После травмы жуткая усталость наступала от любого напряжения.

   - Кевин, по-русски Кирилл, вообще-то он англичанин.

  Маньяк ответил уверено, чтобы не сомневалась, что это не тайна и вальяжно вытянул ноги вперед, продемонстрировав мне свои замечательные белые кроссовки. И когда успел обуться?

  Тут до меня окончательно дошел ответ о Кевине.

   - Да? А потому двойные имена?

  Но маньяк промолчал, демонстрируя что "весь ушел" в просмотр видео.

   Я поджала губы и отвернулась, показывая, что мне не очень нравится его расслабленное положение на "моем" диване. Но, обернулась обратно, внимательно разглядела его подбородок, на котором не было и намека на растительность. Меня заинтересовала неестественную гладкость его кожи... Так бреется или вообще не растет?

   Вспомнив главное, что хотела уточнить, устало облокотившись на диван, тихо сказала:

   - А тогда как тебя правильно называть?

   - Тео. Теодоро. Федор по-русски...

   Не русский, не славянин, а кто?

   Тут меня осенило! Вот это да... Теодоро! Это тот самый жених Сейрры!

   Теперь я сидела на диване, съежившись от новости, словно меня облили жидким азотом.

   Н-да...

   На видео в данный момент главарь с неохотой рассказывал, как его самого и его шестерок нанял высокий худой парень с большим носом, щедро оплатив слежку за мной и псом.

   А потом он рассказал, перемежая слова ругательствами, как перед Рождеством появился тот же самый ушлый тип, который дополнительно заплатил за поимку Даши Збруевой и ее пса или высокого смуглого мужчины лет под тридцать.

   Голова лопалась от тщетной попытки разложить все услышанное по полочкам. Моя Земля явно сошла со своей оси и пустилась во все тяжкие. Короче говоря, мир обрушился...

   Что же такое можно было сделать, чтобы тебя заказали бандитам!

   Ничего! Вот что меня потрясло. Ничего!

   Да еще этот... чужой жених...

   Я медленно посмотрела на него и, не скрывая своего потрясения, потребовала:

   - Я хочу понять, что происходит! Пообещай мне не скрывать ничего. Все, что выяснят твои люди, ты расскажешь мне! Обещай!

   Он молчал.

   Я повысила тон.

   - ТЫ меня слышал?!

   Он, спокойно оглядев мою разъяренную персону и невозмутимо отозвался:

   - Да, Даша, слышал. Ладно, не волнуйся. Все что будет известно по этому делу, я тут же сообщу тебе. Обещаю.

   Бандит на мониторе начал рассказывать, что сделал с его людьми один из захваченных...

   А кого они кроме нас схватили? Того братка водителя?! Я прислушалась.

   Тео быстро, как только он это умеет, вытащил из ноутбука флешку, не дожидаясь нормального извлечения.

   - Даша. Я спать. Понимаю у тебя еще множество вопросов, но все потом... Договорились?

   - Угу...

   И, сунув "видео" в задний карман джинсов, ушел. Еще некоторое время до меня доносились его удаляющиеся по коридору шаги.

   Через минут десять появился виновник всех бед. Пиратик собственной персоной...

   - Ах ты, гулена, - вздохнула я, грея суп. - Не замерз по морозу мотаться?

   Пес, отказавшись от ужина, глубоко вздохнул и тяжело завалился на своем месте у дивана.

   А я спать не могла. Слишком много на меня обрушилось...

   Значит, Тео был прав. Мне домой нельзя. Но может за мной уже не следят? Пес-то вернулся?

   Я потрогала раненую голову - вот что-то проверять: следят, не следя - совсем неохота...

   Стало понятно, почему меня поселили здесь. Охраняемое, безопасное место. Хотя еще очень многое надо уточнить.

   Нет, вопросов просто уйма! Хоть на листике список составляй.

   Тут еще эта Сейрра... А мне маньяк только нравиться начал...


   ***

   Не выспавшись после бешеной ночи с просмотром видео, с раннего утра умчался по делам, запретив кому-либо будить только что забывшуюся сном Дашу. Закончив текущие бумажные дела, принялся за накопившиеся за время отсутствия письма. Тут из коридора в кабинет с любопытством заглянула Индира.

   Она появилась в моей стае тридцать лет назад. Избитая, с маленькой дочуркой за руку. Чтобы скверное не приписывал этой женщине Макс, бывший вожак ее стаи, есть моральные границы через которые переступать нельзя! Одна из них - беззащитная женщина с ребенком.

   Я принял ее в стаю, купил дом, дал работу и возможность без проблем вырастить дочь. Теперь она работала в офисе оператором ПК, печатая документы или переводя их в электронный вид.

   Индира в строгом бордовом костюме, поздоровавшись, бодро зашла ко мне в кабинет, мило улыбаясь и с очевидным намереньем поговорить.

   Я вежливо кивнул, приглашая, - вожаку никуда от этого не деться.

   По работе как оператор она захаживала ко мне часто, уточнить ту или иную подробность, хотя могла сделать это непосредственно у начальников отделов. Поэтому, отложив бумаги, я спросил:

   - Проблемы, Индира?

   - Нет, хотела уточнить, документы о расходах на новую девушку куда передавать? В бухгалтерию? Потребовать, чтобы они счета к оплате на ее имя сформировали?

   - Нет, все расходы суммировать к текущим затратам на содержание конторы.

   Индира завистливо вздохнула и поправила темный локон-завитушку в своей высокой прическе, вернув его за ухо.

   - Да, ей повезло. Наверно и уедет не одна... Шустренькая девушка! Быстро нашла себе жениха. А я вот, никак не выдам Светочку замуж, на Кевина надеялась, а он теперь не один...

   - Что ты имеешь в виду под словом "не один"? - насторожился я.

   - А вы что, не видели фото? Мне вчера охранники показывали, - она смущенно улыбнулась, опустив глаза.

   - Не видел.

   Индира, махнув рукой "такая мелочь", пообещала:

   - Я сейчас вернусь к себе, тогда и пришлю их, если фото еще у меня остались.

   - Хорошо. А как дела у Сейрры?

   - Умница моя так хорошо закончила семестр, что мне прислали благодарность. Вновь фальшивая улыбка, подчеркнутая темной губной помадой в тон костюму.

   - Поздравляю!

   Она кивнула и унеслась к себе.

   Я не очень поверил ее словам. Светочка хоть и умная девушка, но никогда к интеллектуалкам не относилась и даже как-то выпрашивая деньги на новую вещь из какой-то там заморской коллекции, мне высказала: "Средняя женщина предпочитает быть красивой, а не умной, потому что средний мужчина лучше видит, чем соображает". Тогда я ей ответил, что вижу редкую красавицу, которая в новых нарядах явно не нуждается! Горячая обида длилась месяц. Особенно когда запрашиваемую сумму я отдал матери.

  Раздался зуммер. Почта. О, пришли обещанные фотографии.

   Я взглянул и чуть не взвыл от злости! Разломав ногтем стол почти пополам.

   - Черт! - на каждой из тех фото Кирилл был вплотную к Даше.

   На первой - он склонялся к ней, будто пытаясь ее поцеловать, на второй - она нежно потянула к нему руки, на третьей - Кевин с лицом, являющим истинную нежность, сидел у Дашиных ног.

   Отложив все дела, опустил у кресла спинку и, развалился на ней, положив ладони под голову.

   Я лежал и обдумывал, соединяя...

   То, что получилось в итоге... меня шокировало! Все было под носом! А я слепец...

   Осталось уточнить самую малость.

   Нажав на селекторную кнопку, вызвал Кевина к себе.

   Когда помощник появился в дверях, засовывая файлы с документами в синюю папку, я первым делом его спросил:

   - А кто тебе одежду покупает. Сам подбираешь?

   Тот удивился так, что даже оставил свою возню с документами и, наконец, переключил внимание на меня. Ну, да... Наряды никогда в жизни не относились к сфере моих интересов.

   - Нет. Мне Индира советовала. Она сказала, что не одна приличная девушка не станет на меня смотреть в том, что я ношу и попросила Сейрру выбрать мне все самое стильное. Чтобы лишний раз не связываться с настырной женщиной, я согласился...

   Судя по тому, как начал запинаться Кевин, он очень недоумевает по поводу моего вопроса.

   - Сейрру попросила? - раздражено уточнил я. Для меня она еще глупая девчонка, но я не думал, что и ее втянули в это дело!

   - Да, но та никогда особенно не помогала, Индира в основном сама, - он медленно приблизился к моему столу и тихо положил на него документы.

   - Я понял. Это началось полгода назад, - первый раз "плагиат" Кевина я заметил прошлым летом.

   - Да, а откуда ты... - удивился помощник. Не тратя время на пояснения, я сказал:

   - Посмотри, - и повернул монитор с полученными фото к нему. Кирилл, разглядывая компромат, присвистнул. Потом посмотрел на меня.

   - Ты думаешь, что...

   - Я думаю, что мы ослы! Искали врагов где-то, а все было под носом. Я как-то пошутил, что убью любого, кто будет носить джинсы как у меня.

   - И они тут же появились на мне! - Кирилл пораженно качал головой.

   - Думаю, ты знаешь, кто прислал мне эти фото?

   - Индира...

   Впиваясь взглядом на экране то в один предмет, то в другой, Кевин на миг замер.

   - Ты похоже тоже уверен, что Индира связана с врагами?

   Я бросил раздраженный взгляд на помощника, прервавшего ход моих мыслей о том, что было бы уточни еще летом, кто покупает одежду Кевину... Помолчав, ответил на его вопрос.

   - Конечно! Индира пришла из чьей стаи?

   - Макса.

   - Вот и ответ, с кем она связана.

   - Но ее там избили! Вроде за то, что она была любовницей вожака и родила от него Сейрру. Я не поверил. У волков любовниц не бывает!

   Выслушивая помощника я, насмешливо качал головой.

   - Я волк, ты волк - у нас не бывает, а у гиен сколько угодно!

   - Но Макс чистокровный как ты и я? Да и Сейрра вроде тоже?

   - Да, но он чистокровная гиена по отцу. А тебя я премии лишу за то, что таких мелочей не знаешь!

   - Теперь знаю. Постой?! Если он наполовину самец гиены то, как он в вожаки попал? У них правят только самки?

   - Но как видишь, Макс правит себе полвека, как ни в чем не было.

   - Индира, случаем, гиен в роду не имеет?

   - А ты еще не понял? С чего бы она тогда такую активную деятельность развила? Они ведь вожаки от рождения. Только я не понял, на что она надеется? Силой победить? - обдумывая этот вопрос, я отстукивал по столу тупым концом карандаша любимый с детства Триумфальный марш из оперы "Аида". Отстучав пять первых тактов, сам себе ответил:

   - А вот это легче легкого. Если у Макса противников не останется, он будет единоправным вождем и подомнет под себя наш клан, разделенный распрями. А Индире он что-то пообещал.

   Кирилл угрюмо молчал, видно обдумывал мои слова. Я продолжал рассуждать вслух:

   - А она, как водится, надеется на то, что у одного Макса власть забрать легче, чем со всеми воевать. Да и в их стае с верхушкой из гиен, женщину поддержат быстрее.

   - А что она до сих пор никак себя не проявляла? - с подозрением спросил Кевин, недоверчиво покачав головой. - Она у нас столько лет! Да и остальные стаи разбрелись по миру, не напоминая о себе почти полвека, так что мы все уже давно забыли, как жить в состоянии войны!

   - Я давно понял, что-то произошло, что активировало этот клубок змей. Так что в любом случае удвой охрану и поясни нашим, что война между стаями и кланом началась! Пусть не зевают! Сам знаешь, начнется все с мелких стычек. Никто не захочет привлекать к себе лишнее внимание людей!

   Кевин, плюхнувшись в кресло для посетителей, задумался, прикусив губу.

   Я отвернулся. О, опять этот его жест, изрядно меня раздражавший! В этот момент он всегда выглядел полным идиотом. Но сейчас я не стал его отвлекать от столь эпохально значимого занятия, как размышления! Но моя усмешка от него не ускользнула и, помощник возмущенно окрысился, крутанувшись в кресле:

   - Отстань! Дай пораскинуть мозгами! Надо тщательно обдумать какие силы куда разместить!

   Кирилл служил мне слишком долго, чтобы знать, что вожак не накажет его за такую вопиющую дерзость. Наконец отпустив многострадальную губу, Кевин нахмурился и явил миру результат своих раздумий:

   - А у нее помощники есть?

   - Думаю - нет, но не уверен. Слишком глупо сделано. Один разговор и все каверзы наружу!

   - Не скажи! Тебя им похитить удалось! Да и фото кто-то монтировал! - исцелил мою самонадеянность Кевин.

   А ведь он прав! Я эти годы занимался только увеличением благосостояния клана, так как сорок с лишним лет все вокруг было тихо. Мелкие стычки между подрастающим поколением стай и клана не в счет! Но с раздражением от того, что меня как щенка тыкнули носом в очевидное, ответил, сломав в щепки пальцами карандаш, сказал:

   - То, что мы опростоволосились, я и сам знаю. Не там искали!

   - А подозрение пало на юридический отдел, и никто и не подумал на Индиру. А через ее руки проходит вся документация фирмы. Она могла впечатать любые данные! - уверено добавил помощник, смахнув обломки карандаша в корзину.

   Мне было ужасно неприятно. До бешенства! Я сделал для нее все! А она подло устроила мое похищение! Чудо, что не отравила сразу. И кого благодарить, что остался жив и попал в ручки Даше?! Не знаю, но никак не Индиру.

   - Давай-ка попробуем тот коньячок, что ты из Франции привез! - устало предложил я, убирая документы в сторону. Под их весом почти доломанный стол, угрожающе заскрипел.

   Кирилл, все еще вслух возмущаясь вероломству старухи, полез за коньяком в бар, спрятанный в стене. Я перебрался за журнальный столик у двери, с трудом устроив под ним ноги.

   - Нет, как все удачно у них получилось! Я лезу из шкуры, чтобы попасть в твое кресло, настолько, - что даже ношу одежду такую же как у тебя! Нет! Бред какой-то! - все еще ошеломленно ругался Кевин, вскрывая потайной бар в стене. - Это только женщине могло в голову прийти!

   - Я надеюсь, эти фото точно поддельные? - с четкой угрозой в голосе спросил я.

   - Конечно! - Кевин даже растерялся, остановившись перед столом с запечатанной бутылкой коньяка в руках.

   - Чтобы я тебя рядом с Дашей не видел!

   - Слушаюсь, Босс, - расхохотался мой помощник, расставляя бокалы, небрежно скинув стопку глянцевых журналов в соседнее кресло.

   За одной бутылочкой пошла другая, но на этот раз это была водка...

   - Слушай, а может, пошлем кого за закуской?

   - Не-а, уже поздно! Осталась всего одна бутылка!

   - Это коньяка, а в баре еще штук семь бутылок разной водки!

   К вечеру, утопив все беды, не помню как я направился спать, оставив Кевина дрыхнуть в моем кресле, куда помощник залез после пятой попытки выбраться из кабинета, перепутав зеркало в стене с дверями. Проблема всех редко пьющих... Улыбаясь тому, что будет с ним завтра, когда я все ему расскажу, шел как всегда - к нам с Дашей.

   Долго шел... в соседний кабинет.

   Н-да... То, что сначала надо оборотиться в пса, совсем выпало из головы!

   Не помню, как попал в комнату, может и через лаз, но зато мне в память ярко врезалась картинка, раскинувшись на диване летящей птицей, Даша спала. Я замер над ней, упиваясь зрелищем. Девушка заворочалась и тяжело вздохнула, свернувшись в клубочек как котенок.

   В голове мелькнула мысль - пока она не открыла глаза и не увидела меня, - надо лечь! Я развалился на диване рядом и с умилением перехватил ее поудобней. Даша оказалась лежащей у меня на груди, ее макушка мягко уперлась мне в подбородок.

   От этих манипуляций она в полусне пробормотала:

   - Пират, пошел вон! На пол!

   И толкнула одеяло рукой... Потом потрогала меня за локоть... Тут же очнувшись, Даша в ужасе отлетела в другую сторону и вжалась в диван.

   Конечно, я был настолько пьян, что забыл обернуться, но тут мне ума хватило сделать вид, что я пьянее некуда... А может ничего и не изображал.

   Даша, сообразив кто на ее диване, не на шутку разозлилась и рывком, двумя ногами скинула меня на пол.

   Падая, я подхватил ее подушку и пьяно что-то забормотал.

   - Вот черт! - с досадой прошептала Даша.

   Дальше, немного подумав, выделила мне одно из своих одеял, раздражено накинув сверху. Я, про себя улыбаясь, тут же уснул.


   ***


  Как я испугалась!

   Мне последнее время постоянно снились ужасные сны, где меня вновь хватали бандиты, и все кончалось по-разному, но всегда плохо и ударом по голове! Сегодня ночью ужасный конец сна совпал с появлением пьяного Тео. Я хотела заорать, но язык словно парализовало от ужаса!

   Окончательно очнувшись, помыслила, что с пьяным ругаться глупо. И, поделившись с алкоголиком одеялом, сложила свою мастерку под голову, заменив ею похищенную подушку.

   И как он мог попасть сюда?! Запасной ключ?!

   А он еще и пьяница.

   Нет, пусть Сейрра не беспокоится о женихе, такой алкоголик точно никому не нужен!


   ***


  Утром, не выспавшись, зато надышавшись коньячных паров до головной боли, я сползла с дивана на пол и как можно шире по кругу, на цыпочках обошла спящего гостя.

   А Пиратика на месте все не было!

   Я теперь была злая как стадо крокодилов. Всю ночь просыпалась, чтобы посмотреть явился ли пес, и сейчас еле стояла на ногах. А его все нет! Паршивец лохматый!

   Этот же пьяница вальяжно развалился на полу и не пытался подняться. Даже джинсы и шерстяной джемпер ему не помеха! Храпит себе умиротворенно!

   - Эй! Директор! Работа ждет! - довольно спокойно проговорила я, дернув за кончик одеяла. Решив поднять Тео пораньше, чтобы он успел до появления служащих привести себя в норму под душем. Соня недовольно открыл глаза, но заметив меня, мило улыбнулся, и тут же перевернулся на другой бок и заснул, натянув одеяло по уши.

   Проклятье! Я зашипела.

   - Топай к себе! Придумал тоже! Ко мне ночью заявиться! Так нельзя!

   С пола раздался веселый голос.

   - Раз ночь мы провели вместе, я как любой порядочный мужчина обязан жениться!

   - За что мне это? - застонала я, отпрянув от Тео. Негодяй засмеялся и через минут пять вновь захрапел.

   Ко всему прочему чуть свет в двери тихо постучал Кирилл. Он, оказывается, замерз в директорском кабинете, а у меня тепло! Картина - кто с кем пил стала ясна как никогда.

   - Проходи! Устраивайся! - равнодушно сказала я, отступая в сторону от двери. - На полу места много!

   - А на диване? - дрожа от холода, спросил Кирилл.

   - Нет. Диван - мой! А с вас поиск моего загулявшего песика!

   - Договорились! - расплылся в улыбке блондин и юркнул под одеяло к шефу, но тот его грубо выпихнул, забрав одеяло себе.

   - Злая она сегодня... - рассмеялся смуглый негодяй, довольно вытянув ноги под отобранным у Кевина одеялом, так что они вылезли с другой стороны, не вместившись под ним. - Не с той ноги встала... Не на ту метлу села... Еще и полетела не в ту сторону...

   Я, разозлившись, ответила, поправляя рукой взлохмаченные волосы:

   - Алёнушка первая из женщин доказала - что все мужики козлы, стоит им только напиться...

   С пола раздался смех двух здоровяков в одинаковых джинсах с псевдо прорехами над коленями, солидарно торчащими из-под одеяла. Блондин, не мучаясь пиететом к вышестоящему, уже дернул одеяло на себя и пока Тео отбирал его у помощника, Кирилл утащил у того подушку...

   Они, несмотря на то, что один белолицый блондин, а другой смуглый брюнет и одеты в разные джемпера, во всем остальном вели себя, да и выглядели как разноцветные близнецы лет пятнадцати.

   Я минуту с любопытством наблюдала за их возней. Ага, это не ко мне с наскока подлетать, тут у Тео был такой же быстрый противник-прохвост. Кажется, спать никто сегодня уже не будет. Чтобы еще больше не веселить собратьев-алкоголиков, ушла на кухню ставить чайник.

   Угостив завтраком из десятка яиц с ветчиной все еще балагуривших гостей, напоив их чаем с бутербродами, я все ждала, когда им надоест валять дурака, и они пойдут в свой хваленый питомник на поиски моего пса. Затем я с облегчением выставила Кирилла с Федором за дверь и, закрывая за гостями щеколду, услышала негромкую беседу:

   - Ты сейчас улыбался больше, чем за все двадцать лет, что я тебя знаю! - довольно подколол помощник Тео.

   - Не принимай это на свой счет... - грозно ответил директор.

   - Несомненно. Но это наводит меня на определенные мысли... - ехидно ответил помощник.

   - Думать - вообще хорошо! А для тебя - еще и полезно! Ты помнишь, как вчера пытался выйти через зеркало в моем кабинете?

   Что в своей ехидной манере дальше говорил Федор, я уже не расслышала. Но и того, что я захватила, было достаточно, чтобы прижавшись спиной к двери, блаженно улыбаясь замереть от счастья.

   Вот точно - волос длин, ум короток! Ее дуру похитили, перевернули всю жизнь с ног на голову, а она тает от того что ей кто-то "особенно" улыбается...

   Нет, а что, правда, это только мне он так улыбается? Здорово...

   Стоп! Идиотизм прогрессирует. У него есть невеста! Да, он на нее особо не реагирует, но меня это не касается! Я должна оборвать все попытки Тео подластиться!

   В груди стало больно. Впервые так серьезно заинтересовалась мужчиной, а он помолвлен!

   Краткие и язвительные выпады похитителя я могла парировать такой же язвительностью или напускной беззаботностью, пополам с равнодушием. А вот чем отразить его добрую улыбку? Только воспоминанием о его невесте. Да, еще надо уточнить, что он думает о ней, а то все это как-то несерьезно.


   ***


   Пиратик, заскочив на минуту, вновь унесся к своей подружке. Надо хоть посмотреть что там за красавица такая... Но самой идти неизвестно куда, да по морозу...

   Не, я лучше подожду, когда Кирилл или Тео смогут мне все показать. Я боялась ходить одна, иногда ни с чего начинала кружиться голова и подкашивались ноги.

   О происшедшем после нового года, все ходила и думала, ходила и думала... Но что я могла решить?

   Бандиты были? Были!

   Нас похитили? Похитили!

   Собаку получила при странных обстоятельствах? Получила!

   А все остальное... Не знаю. Пока ничего толкового придумать не могла.

   Единственно, что надо решить - когда мне лучше вернуться домой.

   Здесь я уже две недели. Пока грех жаловаться. Только если на излишек сладкого, доставляемого каждый день. Грустно улыбнулась. Подгадали сластене. Медленно возвратилась на кухню и по привычке принялась за мытье чашек.

  Я, конечно, уточню у Тео обо всем, но в конце февраля обязательно вернусь домой!

   С ними конечно весело, особенно с Тео, но это все преходяще...

   Как быстро этот язвительный тип завоевал мое расположение. Вот и хваленая критичность не помогла. Закончив с наведением чистоты, пошла в комнату, намереваясь побродить в интернете. Но тут раздался стук в дверь.

   Ожидая увидеть за ней Тео или Кевина, я опешила, когда передо мной появилась та самая высокая пожилая брюнетка с седыми прядями, что мерзко обругала меня на днях в коридоре.

   - Да?!

   Моим ледяным голосом можно было проткнуть ее насквозь. Я могу "потеплеть" только в одном случае - если она явилась с извинениями. Надоело. То крадут посреди улицы, то калечат непонятно за что, то вообще оскорбляют!

   - Я к тебе по делу.

   Я мгновенно рассвирепела но, не повышая тона, презрительно прошипела:

   - Мы с вами на брудершафт не пили.

   Она язвительно усмехнулась и, скривив в неприятии губы, сказала:

   - Я не имею привычки ровесниц дочери называть на Вы.

   - Зато точно имеете привычку оскорблять неизвестных вам людей! - холодно отчеканила я.

   - Я пришла не за этим!

   О, сколько высокомерия! Она точно явилась не с извинениями!

   - Не помню, чтобы назначала вам встречу, - отрезала я, твердо посмотрев в глаза гостье.

   - Я прибыла помочь запутавшейся дурехе!

   Сколько пафоса! Вот снисхождения мне совсем не надо!

   - Это к зеркалу! - разозлившись, сказала я и резко закрыла дверь перед носом незваной гостьи.

   Но женщина, ни на миг не расстроилась, а наоборот прислонилась к замочной скважине и внятно произнесла, не скрывая ехидства:

   - Уточни у Теодоро, что обязан сделать чистокровный!

   И саркастично хохотнув, ушла в сторону лестницы, деловито цокая каблучками.

   Бред. Я с досадой потерла виски пальцами. И, что мне даст, если я узнаю об обязанностях чистокровных? Здесь выводят редкие породы собак? Может военных собак? Собак - убийц? Клонов? Чувствую, меня вновь куда-то не туда понесло. Ладно, спрошу у Тео. Думаю, хуже не будет.

   Но ближайшие дни я почти никого из руководства не лицезрела. Тео словно вообще пропал из фирмы, а Кирилл заглядывал раза два на полминуты, поинтересоваться все ли в порядке, и тут же убегал. Да что там люди!

   Пират, приползая поздней ночью, даже отказывался от еды, настолько уставал! Пиратик - и не кушать - это совершенно неестественно! Я, было, решила, что он ест в питомнике, но его когда-то пухлые бока ввалились, демонстрируя ряд ребер! Чем же он в питомнике занимается?! Хоть не выпускай!

   Валентина Петровна на днях позвала меня помогать, она как оказалось, бесплатно лечит детишек этого района. Вот с ними я теперь и возилась.

   Работники этой строительной фирмы изменили мое мнение о людях! Те, кто по каким-либо делам появлялись в кабинете у врача, заметив малыша любого возраста - просто таяли, не в состоянии пройти равнодушно. Почти у каждого взрослого в кармане чудесным образом оказывалась конфетка, а то и горсть сладостей.

   Насмотревшись на радость маленьких пациентов я тоже стала таскать с собой в качестве утешения фрукты и пирожные, щедро поставляемые мне по приказу Тео. Детей здесь на самом деле обожали все. Странно, но приятно! Валентина Петровна, работающая в окружении малышей, казалась мне настоящим Айболитом.

   Я, подражая ей, на разные голоса рассказывала сказки, собирая деток вокруг себя в маленькой комнатке с махонькими диванчиками, устроенной за кабинетом врача, давая хоть на полчаса передохнуть их измученным мамам. Случаи бывали разные, но даже сильно приболевший кроха, после ночи крика на руках уставшей мамы, с удовольствием отвлекался в кругу таких же малышей.

   Но маленьких пациентов являлось не очень много и, закончив все свои дела, я возвращалась в пустую комнату. Все чаще появлялась мысль, что надо расспросить Тео о делах в моем городе и ехать домой. Надеюсь, там я никому из бандитов уже не нужна!


   ***


   Как-то вечером в начале февраля я сидела на диване с ноутбуком на коленях, закончив намеченные на вечер дела и написав домой все письма. Сегодня звонила маме, чтобы она заплатила за меня по счетам, заодно и отметилась, что жива и здорова. За всеми делами поняла, что окончательно соскучилась по маме с папой и подругам.

   А сейчас мне осталось только выключить свет и ложиться спать в полной тишине и одиночестве. Моего "делового" пса все еще не было. Да и не ждала я его, если он явится, то куда позже.

   Одернув пижаму, выглядевшую как розовый спортивный костюм с цветочной окантовкой, предложенную мне еще Валентиной Петровной, отложила ноутбук и направилась к выключателю, когда в дверь внезапно постучались. Я в недоумении, кто может быть так поздно, открыла.

   - Добрый вечер! Можно? - устало спросил гость. На этот раз даже без намека на алкоголь лицо Тео было серого цвета. Под глазами темные круги. Щеки ввалились.

   Вцепившись в дверь, я споткнулась на пороге, разглядывая утомленного мужчину, но спохватившись, суетливо предложила:

   - Добрый! Входи, конечно! Чай, кофе будешь?

   Он кивнул.

   - У меня есть котлеты, поужинаешь?

   - Отлично!

   Это предложение вызвало хоть какой-то проблеск оживления у когда-то энергичного маньяка.

   Я быстро сунула его ужин в микроволновку, включила кнопку на чайнике и, повернувшись к гостю, спросила:

   - Как дела? Что-то в последнее время вас с Кириллом совсем не видно, - с улыбкой посетовала я, одновременно вспоминая, что еще у меня есть гарниром к котлетам.

   - Да?! Я посылал его, чтобы он узнал, может, что тебе нужно, - удивился маньяк, устало вытянув ноги.

   В это время я вынула из малюсенького холодильника огурец, помидор, зелень, оливки и кусочек сыра и быстро это все превратила в слабое подобие греческого салата.

   - Нет, спасибо. Ничего не нужно, - выложив все на тарелку, тихо прибавила: - Тео, мне необходимо с тобой поговорить!

   - Да? И о чем же? - судя по тону, ему мое намеренье не понравилось.

   Подставив на стол перед ним тарелку с ужином и нарезав батон - другого хлеба у меня не было, проигнорировав его недовольство, я спросила:

   - Сколько еще мне необходимо здесь находиться?

   - Война только началась...

   Как мне не хотелось в подробностях расспросить, что за война, я не стала отступать от первоначального вопроса.

   - У меня в городе тоже?

   Он на миг запнулся, но потом нехотя ответил:

   - Нет, все переместилось сюда...

   - Значит, я могу уехать к себе?! - Тео даже отложил котлеты, устроил на тарелке вилку, пытаясь как можно основательнее ответить.

   - Даша, а если враги захотят надавить на нас, они быстро о тебе вспомнят! Ты знаешь, на что они способны!

   - Ну я же не могу жить здесь постоянно! - возмутилась я, спрятав руки за спину и позвоночником прижавшись к стене. Мое возмущение наткнулось на что-то непонятное с его стороны. Злость, растерянность? Не разгадала, а Тео вновь придвинул к себе тарелку и принялся за еду. Я молчала, он нервно ел.

   - Устал?

   - Хочешь пожалеть? - ехидный вопрос противным тоном, вот он Тео, здравствуй! Если бы не редкий оттенок серого в его лице, я бы психанула. Сейчас же, улыбнувшись, с насмешкой ответила.

   - Горю и пылаю, просто "жаждю" кого-нибудь пожалеть!

   - Ну вот, а я уже собрался поныть, требуя жалости, - и не останавливаясь, осведомился: - А котлеты еще есть?

   - Нет. Хочешь тортик?

   - То-ортик?! А что молчишь? Давай, конечно!

   Понятно в кого собака! Кстати, уже не знаю, что с псом делать? Здесь Пиру, судя по всему, очень хорошо. Жестоко его забирать от столь любимой подруги?

   - Что голову повесила, красна девица? - пробормотал Тео с полным ртом.

   - А тебе Карлсон случаем не родственник? - пошутила я.

   - Даже если родственник, нечего сюда конкурентов приманивать!

   Засмеявшись, налила ему еще чай.

   - Судя по аппетиту, сегодня ты еще не ел? - иронично заметила я.

   - И вчера!

   - Серьезно?! - я была поражена!

   Его кивок совпал с сытым: "- Угум..."

   Вспомнив о злом смехе наглой гостьи, легкомысленно спросила:

   - Меня тут попросили у тебя уточнить, что обязан сделать чистокровный? - я превратилась в слух, замерев над столом с пустой тарелкой в руках.

   Теодоро молчал, скептически поджав одну губу, на которой остался кусочек крема. Затем он протянул:

   - Хм, интересно, - вот и весь вердикт, что вынес Тео на "страшный вопрос" злой тетки. Я ожидала более "ужасного" объяснения.

   Теодоро облизнулся, окончательно уничтожив последнее напоминание о слопанной сладости и, сыто улыбнувшись, предложил:

   - Даш, пойдешь ко мне в корпорацию бухгалтером?

   - Нет, конечно! Во-первых, мои родители далеко! Во-вторых, у меня уже есть работа. И, в-третьих, с чего это? Ваш уволился?

   - Нет, но...

   Тео встал из-за стола. Вот длинный-то какой! Поражаться не устаю.

   Немного отступила к окну, пропуская гостя в комнату.

   - Нет, спасибо. Я лучше домой. Кстати, на два вопроса ты так и не ответил.

   Он подступил ближе.

   - Какие? - его голосом говорит сама вежливость!

   - Есть ли объективная необходимость мне здесь находиться и что за обязанности у чистокровных? - ох, мне бы терпения с этим ловкачом. Я нервно поставила тарелку на полочку над столом.

   - Упрямая Даша! - увильнул-таки он прямого ответа.

   - Несомненно, упрямая! Еще вредная и дотошная!

   - Ни на миг не сомневался!

   - Ты своими шуточками меня не отвлечешь! - напомнила я. Склонив голову, я настойчиво уставилась на него. Тео внимательно смотрел в ответ.

  Мне нужны прямые ответы, а не уловки и смутные намеки. Нужно было думать, как из всего этого выбираться.

   - Ладно, Даша, обещаю ответить. Но мне надо многое уточнить. Кто из противников где находится и прочее. А насчет работы подумай.

   Какой шустрый! Но все же я на миг задумалась, оценивая.

   - Слушай, а по делу ничего нового нет?

   - Есть, но мало о чем скажет тебе.

   - В смысле? - мне это не понравилось и я, критично сложив руки на груди, хмуро на него посмотрела.

   - Постоянные стычки их силовиков и наших. Несколько раз в день... Ситуация накаляется.

   - А как же полиция?

   - Ее в известность не ставят.

   Ладно, это не мое дело, и так влезла по самое не хочу.

   Покачав головой, вздохнула.

   - Так все нелепо. Причина какая-то пустая, да и вообще...

   - Это так кажется, - терпеливо пояснил Тео.

   - Ладно. Поверю на слово, - он замер на расстоянии вытянутой руки.

   Было уже поздно, почти полночь, а Тео и не собирался уходить. Да и если сознаться мне этого тоже не хотелось. Сон пропал с момента его появления в дверях.

   Еще надо как-то тонко уточнить, как там с его невестами. Портить жизнь невинной девушке - такого мне точно не надо! В общем-то, я придерживаюсь принципа: не делай другой того, чего себе не желаешь...

   Немного улыбнувшись, спросила:

   - Так что там с чистокровными? Кстати, кто это!

   - Да черт с ними... - выдохнул он, и его напряжение словно по проводам передалось мне.

   Не зная, как реагировать, задержала дыхание, не отрывая взгляда от Теодоро. Он мгновенно оказался рядом и, схватив меня, прижал к себе, закрыв рот поцелуем. Это все было чудесно, но вот расслабиться я не могла.

   - Нет, Тео! Нет!

   Я кое-как отпихнулась от него, с трудом разорвав объятья. Труд главным образом заключался в том, чтобы заставить себя слушаться разума и вернуться на землю, а не улететь на крыльях чувств. Кто бы мог подумать, что эти крылья такие огромные!

   - Тео, подожди... В общем, я слышала, что у тебя есть невеста!

   Вот так "утонченно" поинтересовалась я. Хм. Верх словесного изящества, я бы сказала.

   Он стоял до этого момента сжатый как пружина, едва не вспыхивая от напряжения. Услышав вопрос, расхохотался. Искренне так. Мне стало легче.

   - Это она же надоумила тебя спросить о чистокровных?

   - Нет, это две разные женщины. А о чистокровных мне и самой интересно спросить. Так что это?

   - Я поясню попозже. И нет. У меня пока не было ни невесты, ни жены!

   - Да?!

   Я загадочно улыбнулась. Тео шумно выдохнул, сжав руки в кулаки, не сводя с меня горящих глаз.

  Так, на чем мы остановились? Может, далеко и не пойдем, но начало было упоительным!

   Но тут, как водится по закону подлости, в его кармане раздался телефонный звонок. Тео, шагнув ко мне, внезапно остановился. Видно понимая, для чего звонят, расстроено рявкнул в трубку:

   - Да!

   Переговорив с полминуты, он виновато повернулся ко мне и попросил:

   - Даш, прости. Там опять стычка, семеро моих служащих серьезно пострадали. Мне срочно надо к ним - разобраться. Сегодня я уже к тебе не попаду...

   - Ты боишься, что я просплюсь и тебе меня больше на глупости не склонить? - пошутила я, мягко улыбаясь.

   На самом деле меня ужасно смущали эти "боевые" потери. Они вернули меня к реальности.

   - Да! - серьезно ответил Тео. - Еще я боюсь, что ты уедешь! Даша, пообещай, что дождешься меня, и мы все обсудим?

   - Посмотрим... - я нежно улыбнулась. Тео еще раз поцеловал меня, но уже кратко и в щеку. Убежал...

   А я еще полночи возилась в постели, обдумывая: и с чего это я так к нему привязалась. От Пиратика заразилась что ли?! Он вон уже вторую ночь проводит в питомнике.

   Валентина Петровна вчера днем мне рассказала, что из-за мороза собак гулять не выпускают, а он остался вместе с ними. Так как я ей верила как себе, то настаивать на возвращении пса не стала.

   - Дашенька, не волнуйся, с ним все в порядке.

   Успокоившись, я тогда кивнула доктору и принялась раскладывать по полкам в медицинском кабинете разбросанные маленькими пациентами игрушки. Окончательно утешив себя тем, что и дома, пока я работала, он постоянно был один. Теперь мы поменялись ролями!

   Полтретьего ночи неожиданно в комнату заявился мой пес, бурей ворвавшись в свою дверку, разбудил меня попытками залезть на диван.

   - Пир, нечего тебе тут делать! - я мягко спихнула пса на пол. Он начал штурм заново.

   - Пушистик, ты бы лучше спать шел к себе на место. Ведь чуть свет, вновь умчишься как на работу!

   Пес, явно смирившись с моим нежеланием делить диван, завалился спать на ковре.


   ***

   Весь следующий день, предвкушая будущий визит Тео, я белкой крутилась, помогая врачу.

   Настроение, как никогда - чудесное. Улыбка то и дело сама обрушивалась теплым водопадом и не собиралась ускользать. Валентина Петровна только ласково посмеивалась, наблюдая такой подъем настроения. Но несмотря на все, день тянулся медленно. И когда в пять часов вечера я вернулась к себе, то случайно встретила возле своей двери Сейрру. Хотя ждала кое-кого другого, ей была даже рада.

   - Ты ко мне? Привет! - спросила я, раскрывая дверь и впуская нежданную гостью.

   - Угу. Привет!

   Грустный вид Сейрры обязывал спросить.

   - Что-то случилось?

   - Сейчас расскажу.

   - Пошли на кухню, я кофе сделаю. Только переоденусь. Я быстро!

   Она кивнула. На сей раз у нее в руках ничего не было. На Сейрре был надет серебристый брючный костюм, видно пуховик или пальто она оставила у себя в кабинете.

   Я тоже сняла халат, в котором работала у врача нянечкой и, хотя он явно нуждался в стирке, повесила на плечики в шкаф. Сегодня днем меня мокрым печеньем разрисовал художник полутора лет от роду... ладно, после постираю.

  Переодевшись в джинсы и свитер, я пошла за гостьей на кухню. Она уже отрешенно сидела за столиком, даже не включив свет. Что же с ней случилось?

   Я набрала свежую воду в чайник и, включив его, повернулась к гостье. Она, не спуская с меня глаз, мягко спросила:

   - Ну и как тебе малыши?

   - Чудо! Очень люблю с ними играть, но их мамам при жизни надо памятники ставить! Я побыла день, потом ушла и отдыхаю, а они день и ночь в таком тайфуне! - и покачала головой.

   - Да, понимаю. Я как-то помогала соседке...

   - Так что тебя тревожит? - спросила я, достав из кремового шкафчика над столом чашки для кофе, сам кофе и сахарницу.

   - То, о чем мне сейчас придется сказать.

   - Это связано с Теодоро?

   - Не только! Со всеми нами...

   - Ладно. А сливки в кофе любишь? - она кивнула.

  Узнав у Тео об отсутствии невест, я сразу ему поверила, поэтому заново внимать новым домыслам, мне абсолютно не хотелось.

   - Даша! Давай вернемся в комнату. То, о чем я хочу тебе рассказать, невозможно сделать, легкомысленно попивая кофе.

   - Давай, - озадаченная таким началом неспешно пошла за ней и села на диван в неловком ожидании. Гостья элегантно устроилась в кресле напротив.

   - Знаешь поговорку: в чужой монастырь со своим уставом не ходят?

   Да, уж эту поговорку я знала. Но к чему это? Я погасила раздражение.

   - Вот я хочу пояснить, потому что мне жалко тебя. Ты, ничего не зная, связалась с оборотнями.

   - В погонах? - усмехнулась я, положив ногу на ногу.

   - Нет, настоящих.

   - Классная шутка!

   Я расплылась в улыбке. Все же она очень странная девушка. Но там сейчас закипит чайник...

   - Не веришь, - спокойно отметила Сейрра.

   Я замерла, напряженно смотря ей в глаза.

   И тут она стала превращаться. Стала превращаться! Превращаться!!!

   Боже, какой это был ужас!

   Нет, сам процесс был до ужаса обыденным, без киношного шума и воя Сейрра резко уменьшилась. Лихо выскользнув длинноногой рыжей колли из своего наглаженного костюма, упавшего брошенной тряпкой на пол и весело пробежалась по комнатке туда и обратно.

   Вот это появление... собаки... Оборотень! Настоящий!

   Черт, а я до этого думала, что моя жизнь перевернулась верх ногами...

   Шок от увиденного быстро прошел. Кричать, креститься от ужаса - уже не хотелось.

   Сейрра, застегнув белье, быстро надела брюки и, струсив пыль с блейзера, наконец натянула и его.

   - И много вас тут "таких"? - выделила я вопрос голосом.

   Голос совсем не дрожал, только стало как-то пусто в душе. Я еще недопонимала всего объема известий, но предчувствовала, что это будет нечто страшное.

   - Все.

   - Вот оно что...

   - Ты так спокойна. Уже знала?

   Ответ не шел, застрял где-то в горле, я только и смогла что, отрицая, махнуть головой.

   - А я думала, ты испугаешься...

   В кухне звякнул, закипев, чайник.

   - Я так и не поняла, что там с монастырем? Куда я со своим уставом попала? - так же сухо уточнила я.

   - Это наш клан. Вожак - Тео. Еще есть его правая рука и лучший друг - Кевин. А еще, так как род вырождается, есть закон, по которому чистокровный себе в пару должен искать только чистокровную.

   - А ты и есть та чистокровная, - спокойно сказала я, сразу догадавшись, в чем дело.

   - Да.

   Хорошо, что все это происходило, когда я сидела на диване. Иначе ноги, подогнувшись, выдали бы мою слабость и боль. Чайник, еще раз пиликнув, отключился.

   Ужасно как. Как все это ужасно.

   - О чем еще ты пыталась меня предупредить?

   - Ну, что еще нужно пояснить?! Что в клан Теодоро принимает всех оборотней. Вот твоя начальница, Валентина Петровна, она белка. А так как она не чистокровная, то кроме белки больше никем быть не может... - Сейрра закончила возиться с одеждой и вновь села в кресло.

   Какой ужас... Нет, белочки это конечно такая прелесть, но сейчас мне стали противны все.

   - А Теодоро кто?

   - Он чистокровный. А это значит, что у него много обретаемых форм. С тобой он знаком как огромный черный пес...

   Пес... Пес... никогда не видела!

   Ну, не может же быть такого! Нет, не Пиратик.

   А сама уже поняла, что да... именно Пиратик! Вот тебе и похищение пса!

   Слезы набежали на глаза, когда горло стянуло так сильно, что я едва могла дышать. Наверно, обманывать наивную дурашку было так забавно!

   Еще бы. Они пошли искать моего пса! Да, да, он в питомнике!

   Лицемеры! Лицемер и обманщик!

   - Так что там еще недосказано? - собравшись с силами, тихо спросила я.

   - Я действительно не договорила, - медленно начала Сейрра, поджав губки, а мне так хотелось ее грубо поторопить!

   - Так вот, так как оборотней мало, и он принимает всех. Если человек родит от него оборотня хищного оборота, вожак будет очень доволен. А вот жениться не станет, заберет ребенка и все.

   Она, вытянув ноги, зацепила носками туфли одну за другую и добавила:

   - А если вдруг встретит такую, ради которой решит нарушить закон, так его тотчас же изгонит клан! Если не убьет за нарушение закона!

   - Убьет... Сейрра, спасибо. В принципе, мне все понятно. Я благодарна, что ты открыла мне глаза, но у меня еще одна просьба. Найди мне такси до аэропорта, чтобы вернуться домой.

   Окинув меня взглядом с головы до ног, Сейрра кивнула.

   Сейчас меня сжигала жажда деятельности. Бурно-неистовой деятельности.

   Но рвать и метать я не стану. Пока спокойно возьмусь за сбор вещей. Гостья заторопилась к выходу, я успела ей сказать:

   - И если допустимо, то сделай это как можно быстрее.

   Не оборачиваясь, Сейрра кивнула и быстро ушла.

   Покидав все свои немногочисленные вещи в пакет, я, напряженно ожидала Сейрру, присев на краешек дивана.

   - Теперь мне понятно, что за пес, и почему война! А главное - причем тут чистокровные!..




Часть третья. Все смешалось в голове и в мире.  

Глава девятая. 



   Видеть Тео ужасно не хотелось, и то, что все будет выглядеть как побег, меня волновало мало. Застыв от боли, я так и сидела, боясь пошевелиться. Казалось, любое движение принесет мне такие страдания, что выдержать их сил у меня уже не хватит.

   Очень скоро в комнате, деловито похлопав по ладони влажным шарфиком, источавшим ароматы чего-то винного, появилась Сейрра. В глазах равнодушие. Руки в непрерывном движении. Нервничает? С чего бы?! Препятствие убегает само.

   Сейрра не дожидаясь моего вопроса, сама ответила:

   - Это вещество чтобы сбить запах...

   - Зачем? Или это еще одно похищение? - ничему не веря, но и не удивляясь, спросила я. Ощутив, как щиплет глаза от жгучих слез.

   - Если не уедешь сейчас, похищением и закончится.

   - Да?! Это угроза? - холод наполнил каждую клеточку, вызывая равнодушное желание жестоко обидеть.

   - Нет. Я, как ни странно, на твоей стороне и просто убираю тебя из-под удара, который вот-вот обрушится на Теодоро, - равнодушно пояснила Сейрра, опершись спиной о спинку высокого бордового кресла.

   - Удара?! Так ты связанна с врагами Тео?! - поразилась я, словно на пружине подскочив с дивана.

   - Не то чтобы связана, но дело имела... - замялась девушка, опустив внимательный взгляд к своим туфлям.

   - Ничего не поняла... - сев на место, я помотала головой, будто так можно привести мысли в порядок.

   - Даша, ты вроде сама захотела уехать? Вспомни, я тебя не выгоняла... - быстро сказала Сейрра, повернувшись ко мне. - Единственно, я абсолютно согласна с тем, что тебе здесь не место.

  Она привстала с кресла и легко присела рядом со мной. Озабоченно помолчав, подумала и тихо произнесла:

   - А знаешь почему? Моя мать не остановится, пока не уберет тебя с пути. А я этого не хочу! Но что-то предпринять против ее планов не смогу, она мне не доверяет...

   - А мне предлагаешь тебе доверять?! - удивительная наглость! Я немного от нее отодвинулась, но она, не заметив этого, продолжала:

   - Ничего я не предлагаю. Ты Тео никаким образом не поможешь, наоборот! Только подведешь к смерти. И не пытайся отрицать, я ведь наблюдала, как ты взъерепенилась, когда узнала об ударе. Боишься за него?

   - Не знаю... Уже не знаю, чего боюсь... - я прикусила губу, чтобы не разрыдаться. - Одно разочарование и страх кругом.

   - Если он решит выбрать парой тебя - не ищи в моих словах корысти - в любом случае пострадает кто-то из вас двоих. Если Тео просто позабавится с тобой ради потомства, это унизит тебя... Не думай, я поняла кто вы друг другу. Пока ты разговаривала со мной как с сумасшедшей, я все разнюхала, в прямом смысле этого слова! Он каждую ночь был у тебя в виде собаки!

   - Ничего не хочу о нем слышать! - я отвернулась от нее в сторону двери.

   - Даша, я не причем. Поверь! Я с ним заигрывала только для мамы. Она на меня имеет грандиозные планы... а я так, марионетка...

   Равнодушно вздохнув, я медленно повернулась к ней, выслушивая ненужные мне признания.

   - Ты пойми, Тео для меня как старший и довольно противный брат. Мелко вредничать - это я могу. Но пойти на крупную подлость - нет.

   - Сейрра, надеюсь, ты поймешь, но сейчас я не в состоянии кому-либо верить! - с изнеможением в душе, безразлично пояснила я. - Так ты нашла машину?

   - Не только! Я нашла того, кто тебя отвезет прямо домой!

   Мне уже все равно...

   - Да... Хорошо... пошли... Этот шарф мне надо надеть на себя? - показала я на ароматную вещицу в ее руках.

   - Нет, достаточно просто в комнате подержать...

   - Угу...

   Подхватив полупустой пакет, я пошла за Сейррой на выход.

   - Ника, - охранника, ты знаешь, он из людей Кевина... - не оборачиваясь, на ходу поясняла Сейрра.

   Ник. Никогда не слышала... Но это все совсем не важно! Опустив голову, я шла по коридору к выходу из здания.

   Я конечно привыкла к получаемым из новостей всевозможным жутким событиям, постоянно случающимся в мире... но, когда нечто подобное совершилось со мной, жизнь оказалась совсем не такой, как о ней думала. То теперь, я и не знала, как себя вести.

  Мы быстро спустились по лестнице, минуя пост охраны, за котором сидел незнакомый мужчина с темными глазами. Мельком взглянув на него, я пошла за Сейррой, раздумывая дальше.

   Доверять? Или больше никому не верить? Жить нелюдимо? Видеть в каждом мифическую нежить? Абсурд!

   Других служащих в здании уже не было, не встретив больше никого кроме охраны первого этажа, мы вышли на улицу. Там, возле небольшого оранжевого спортивного форда, равнодушно спрятав руки в карманы толстой спортивной куртки, стоял тот самый охранник, что на мое приветствие старомодно кланялся. Сейчас он холодно смотрел на нас с Сейррой.

   Темно-каштановый волос с легкой рыжинкой, маловыразительный взгляд, без шапки и шарфика на морозе... впрочем, как и я...

  Я не успела к нему подойти, как Сейрра деловым тоном уже заговорила:

   - Ник! Надо не привлекая внимания отвезти девушку домой. Сюда не звони и не отвечай на звонки, пока не вернешься!

   - Я понял, - ответил Ник и вновь сжал губы.

   Мне внезапно стало страшно - а кто он? Тоже колли? Или тигр какой-то?!

   Сейрра, склонившись ко мне, быстро на ушко прошептала, прикрыв рот ладошкой:

   - Даша, не искушай! Страх очень вкусно пахнет. У меня от тебя дрожь по коже!

   Кивнув Сейрре одними глазами, села в машину на заднее сиденье.

   Ник тут же завел мотор и мы тронулись в путь. Домой!

   Неужели это все останется позади страшным сном?! Скорей бы!


   ***


   Оставив спящую Дашу, ползком выбрался из комнаты и мгновенно попал из коридора в свой кабинет.

   Недоломанный стол так и стоял посередине ковра, все нет времени им заняться! А все проклятые враги и их извечная выматывающая тактика небольших диверсий.

   Быстро надел запасную одежду, хранимую в тайнике на такой случай. Еще бы душ принять...

   Но некогда!

   Молодчики из стай Стэна и Макса то сожгут оставленную у подъезда машину, то побьют витрины в наших магазинах, то спалят деревянные заборы в домах моих стариков. И везде, словно визитку, оставляют свой запах, чтобы мы и не сомневались, кто это натворил. Каждодневные стычки молодых представителей кланов, бои между силовиками и самое скверное - постоянные нападения на беззащитных оборотней моего клана, - очень эффективная тактика изматывания!

   Их задача - спровоцировать полномасштабную войну. Моя - не дать ей случиться. Мелкие конфликты я пока "решаю" - мирно.

   Конечно, никакое это не решение, только возможность затянуть время, чтобы найти и устранить причину обострения отношений, не ввязываясь в полномасштабные бои. На фоне настоящей войны подобные испытания будут просто мелочью.

   Я включил компьютер и проверил личную почту, все еще размышляя о сложившейся ситуации. Если отдать приказ перейти на настоящее осадное положение и переселиться всему клану в мой особняк, - это будет отмашка врагам, что их уколы достигли цели и мы парализованы.

   Нет, не дождутся! Пока можно потянуть время, изображая "святую простоту", я буду как идиот вежливо доставлять "нашкодивших щенков" вожакам, не давая возможности придраться к моим действиям.

   Своим же дан строжайший приказ: как бы ни провоцировали, первыми конфликт не начинать! Но это практически ничего не дает. Отряды врагов высылаются специально, с ведома вожаков! Если я накажу обидчиков по заслугам, это даст двум враждебным стаям повод объединиться и официально объявить нам войну.

   Не самый приятный вариант, однако, не настолько смертельный как они думают.

   Сорок лет я тоже не сиднем сидел! Меня останавливает одно: надо сначала узнать, что у них в рукаве! Какова причина подъема такой враждебности?!

   Убрал документы из ящиков стола в потайной сейф в стене. Никаких встреч на сегодня не запланировано. Официально я вновь надолго отбыл по делам за границу. Пока для защиты своих разослал шпионов, самым слабым членам клана выделил охрану, ограничил бесполезные прогулки по городу, все было организовано так, чтобы никто не заметил.

   Только я крепко взялся рукой за поломанный стол, как он с треском сложился пополам. В нем встроен потайной сейф, из-за этого я и не отдавал приказ выкинуть поломанную мебель из кабинета. Хорошо, что хоть сегодня смогу этим заняться!

   Но тут, круша все планы, раздался звонок. Скверно, что утром! Значит, под удар попал не гуляющий в клубах молодняк, а кто-то совсем беззащитный! Немного не донеся руку до ящика стола, выхватил из кармана мобильный. Прижав телефон к уху, понесся по коридору на выход, распугивая редких посетителей базы. Свои уже привыкли и только молча расступались, чтобы не задерживать меня.

   Выбравшись из здания, сел в свою машину, которую уже и не помню, когда ставил на ночь в гараж.

   - Да!

   - Тео! Здесь на перекрестке улиц Кутузова и Первомайской нападение на трех наших студенток. Щенки Стэна.

   Клан разросся так, что не всех в лицо помню.

   Так... У меня сейчас в институте учатся только три девушки-бельчонка и первокурсник-лисичка. Ну, никаким образом не хищники. А провокаторы специально беззащитных выбирают, чтобы больнее ударить. "Хищный оборот" не по зубам этим задирам, вот они девчонок и трогают.

   У меня от таких новостей появляется жуткое желание в клочья порвать негодяев, кровь кипит так, что непроизвольно появляются когти...

   Да, и когда из вожака я незаметно превратился в отряд быстрого реагирования!?

   Но иначе никак. Бесцеремонно отрицать мои слова, как вожака, ни Стен, ни Макс пока не осмеливаются. Вот и появляюсь перед другими кланами свидетелем нападения. Мягко журю бандитов, возвращая целыми и невредимыми в клан, а заодно запоминаю их запах.

   Всему свое время!

   Хорошо, что Кевин уже на месте нападения! Да, вслед за девушками незаметно двигался отряд охраны. Вот и пригодились мои подстраховки! Но все эти атаки... Бывает до пяти стычек в день!

   Сегодня же приставлю к дверям Даши дополнительную охрану. Давно надо было это сделать!

   Утро. На дорогах пробок нет. Я за семь минут добрался, свернув с улицы Кутузова подъехал к толпе, собравшейся возле ограды нового стадиона со стороны спуска к университету.

   Девчонки тихо плачут, вытирая вязаными варежками с лиц цветные дорожки. Неужели мои защитники припозднились?! Проклятье!

   Я заскрипел зубами так, что они посыпались порошком.

   Щенки Стэна окруженные бойцами, озлобленно оглядывали мою машину со всем содержимым. Спичку подносить не надо, само вот-вот взорвется!

   Сопляки-нападающие стыдятся того, что их поймали и крепко держат. Мои силовики недовольны, что не могут воздать подлецам по заслугам. Жаждущие справедливой мести воины то и дело рыкают на нахальных щенков. Их гнев усиливает то, что сейчас я буду вынужден отправить эту дрянь домой! Без наказания!

   Мое появление совсем ухудшило настроение толпы. Выйдя из джипа первое что сказал:

   - Девочки, садитесь в машину, там теплее!

   Устроив девчонок, повернулся к Кевину, игнорируя загалдевших щенков, по словам которых выходило, что три мои белочки напали сами, почти до смерти покалечив приличных мальчиков-оборотней, спешащих на занятия в университет. Вся молодь стаи Стэна учится в нашем ВУЗе?! У них в городе свой есть!

   - Кирилл Борисович, грузи этих к себе. Да, конечно, противооборотные наручники! Потом садись ко мне, опишешь ситуацию, чтобы я знал, что говорить Стэну!

   Будь ситуация другой, я бы этих малолетних недоумков увез к себе и подержал недельку, воспитывая. В лучшем случае. В худшем, надрал зад так, что они бы всю жизнь с ужасом вспоминали. Но нельзя! Этого и ждут враги.

   Еще они ждут, что сломаюсь и объявлю войну сам...

   Я же ожидаю донесений верных мне или подкупленных Кевином оборотней о том, что происходит во вражеских кланах.

   Не успел отвезти притихших сопляков к вожаку в соседний город, раздался новый звонок. На этот раз напали на пожилую пару оленей, которая мирно возвращалась с рынка.

   - Сергей, слышишь? Пока держи их так. Да. Отвезем чуть позже, там дальше, чем к Стэну. Наручники с собой? Молодец. Да, я пока с первой партией не справился. Максовы? Я и не сомневался! Ладно, ты там своих бойцов утихомирь! Терпение! Каждый получит по заслугам!

   Эта ежедневная канитель с моим вмешательством скоро лишит весь клан средств к существованию! Я не помню, когда за этот месяц весь день занимался делами корпорации!

   Вечером, без сил вползая к себе в кабинет, в котором уже сидел взъерошенный Кир, я тоскливо простонал:

   - И такая дребедень целый день, то тюлень позвонит, то олень! Я три дня не...

   Помощник, сидевший в моем кресле и изучавший в мониторе что-то заснятое им ранее, на меня не отреагировал. Надо напомнить о себе, и я строго спросил, рухнув в кресло у входа:

   - Ну что новенького? Узнал причину конфликтов?

   - Ничего...

   - У меня кончается терпение... Когда будет что-то точное?!

   - Еще немного! А пока... может, запретишь клану завтра выходить из дома? И сам денек отдохнешь!

   - Еще чего! Не дождутся! Я рывком поднялся из кресла и пошел смотреть, что изучает мой помощник.

   - Тут дело в другом! У меня какая-то бредятина с видеонаблюдением в центральном офисе. Точно кто-то копался! А это значит...

   Я всмотрелся в видеоизображение вестибюля центрального офиса. Здесь в здании - у нас идет основная работа - его между собой мы называем базой, а в центре города у нас офис для встреч и приемов заказчиков, покупателей, и поставщиков.

   Да, место действительно идеально подходящее для диверсий. Я повернулся лицом к Кевину.

   - Они перешли к крайним мерам. Думаешь взрывчатка?

   - Да...

   - Проклятье! Стой! А здесь все проверил?!

   - Да, здесь все нормально... Надо людей в центре обезопасить.

   - И как это провернуть? Может отправить весь офис в театр? - с надеждой, что это выход предложил я.

   - Угу, с утра и на весь день... вместе с посетителями... И главное, не можем найти, куда могли спрятать. Сам весь вечер псом разыскивал, так и не смог найти...

   - Ладно. Главное, что ты обнаружил опасность, дальше я сам.

   Повернувшись к селектору, сиротливо устроенному на подоконнике, вызвал врача.

   - Валентина Петровна! Вы сможете подняться ко мне?

   Когда наша врач появилась в дверях, я показал ей на кресло и, усевшись нее через стол напротив, спросил:

   - Как вы считаете, у нас существует большая опасность начала эпидемии гриппа?

   - Ну, гриппа в морозном феврале можно сильно не опасаться, а вот профосмотр в фирме давно не проводился!

   Она всегда в курсе всех дел.

   - Если бы не ваш супруг, Валентина Петровна, я просто бы расцеловал вас!

   - Ничего, вам, Федор Георгиевич, силы еще пригодятся! Сегодня Даша просто светилась от счастья.

   - Правда? - я почувствовал такой прилив сил, словно жуткого месяца не было вообще! - А что еще она вам интересного сказала? - столько сил появилось, хоть лампочки об меня зажигай!

   - Ей, вожак! У нас тут угроза взрыва в центральном офисе намечается! - раздался от компьютера раздраженный голос помощника.

   - Я когда-нибудь тебя придушу, Кевин, - зарычал я, такое настроение испортил! Вредитель!

   Но Валентина Петровна остановила намечающуюся стычку.

   - Давайте я завтра к раннему утру подгоню автобус к центральному офису. А сама буду останавливать всех сотрудников перед входом и увезу к себе на осмотр. Заберу всех до последнего охранника. Скажу что приказ Минздрава.

   - Нет, все-таки я вас расцелую! - но доктор по-доброму улыбнулась, легко поднявшись из кресла, и направилась исполнять свой план. Я повернулся к начальнику охраны и добавил:

   - А потом оставим на дверях объявление о проф. осмотре и закроем помещение на два - три дня. За это время ты найдешь самое лучшее оборудование, чтобы вычисляло даже пластик. Затем еще раз проверишь все!

   Кевин кивнул.

   - Все, я пошел. На звонки отвечать не буду! Запрети сегодня мелким по клубам бегать! Пусть хоть один вечер по домам посидят, уроками позанимаются!

   Кир, подхватив папку с документами, ушел к себе.

   Я бы уже не выдержал, если бы не Даша! Одним своим присутствием она дает мне силы. А теперь, вспоминая вчерашний разговор, сердце по-детски замирало от счастья! Наконец она меня заметила и не только! Бросив все, предвкушая встречу с Дашей, вошел в нашу комнату... Дверь была открыта!

   - Даша?

   Уже зная результат, прошел на кухню. Стол накрыт. Ее нет. Кого она ждала?

   Похитили? Ушла?! Она же обещала подождать?!

   Черт, идиот! Надо было раньше охрану ставить!

   На мое бешеное рычание примчался Кевин, который еще не успел покинуть помещение офиса.

   - Подожди! Никого чужого не было! Сейчас приведу тех, кто охранял базу сегодня!

   Через полминуты он прибыл с Андреем и Никитой.

   - Они докладывают, что Даша сегодня вечером вышла из офиса с Сейррой и села в машину Ника.

   - Сама села? - сдерживая ярость, спросил я.

   - Да, спокойно! - четко ответил Андрей. - Это было сразу после шести...

   - А Сейрра? - если эта поганая девчонка мне сейчас попадется, я не знаю, что с ней сделаю!

   - Она уехала домой позже.

   - Свободны, - отпустил Кир бойцов, так как я впал в ступор и сейчас сидел на диване, до дрожи сжав руками голову.

   - Тео, очнись! Это было сделано специально! Представь, ты бы кинулся за Дашей, а тут взрыв в центральном офисе! А может и еще что задумали...

   - Что же они ей сказали?! ЧТО?! - я в гневе ударил кулаком по столу, тот взорвался мелкими осколками, усыпав пол стеклянным ковром. - Надо вызвать Сейрру! Мне плевать, что все оскорбятся!

   - Что? А что можно было Даше сказать? - размышлял Кевин, устало уткнувшись головой в дверной проем и игнорируя мои слова. - Скорей всего, показали "оборот" во всей красе, иначе как шоком - ее действия не объяснить. Не то она дождалась бы тебя и устроила допрос, пусть и не вежливый и беспристрастный.

  Я засуетился, обдумывая с чего начать поиск. Если она узнала, кто мы... то сбежала из-за меня.

   - Да, ты прав... мне надо ехать...

   - Нельзя тебе ехать! Подожди немного! Ей еще надо с такой новостью смириться! Иначе она и слушать не станет! - Кир оторвался от двери и теперь нервно тер лоб ладонью, устало выдыхая.

   - А если это ловушка для нее? - я не знал, что думать... - вдруг это все устроили, чтобы выманить ее из базы и похитить?

   Кевин прошел по хрустящему стеклу и сел на диван рядом со мной.

   - Тогда ехать точно нельзя! Приедешь к ней в город, а там ее нет. И если ее украли, значит требования похитителей - передадут сюда.

   - Теперь я объявляю войну!

   - Тео! Не горячись! Она села в машину Ника, а в нем я уверен как в себе! Если бы не он, я бы сам кинулся вдогонку...

   - Что сидишь? Звони своему человеку! Насколько помню, он не хищного оборота?! Белка?!

   - Да, но сила в такой ситуации мало что решает. Ты же помнишь, он внук Валентины Петровны! А это о многом говорит.

   - Ты звонишь?! - рявкнул я, стиснув зубы.

   - Нет. Если он с мозгами, то телефон выключит и сам сюда звонить не будет! Знает, какой "груз" везет! А я могу звонком навести на него врагов, - спокойно ответил Кевин, переложив папку с колен на пустое место рядом.

   - Кир, хорошо, что ты со мной. Я последние мозги от всего этого потерял... - понурив голову, сказал я. По себя добавив, что как последний неудачник упустил Дашу в неизвестно чьи лапы!

   - И двадцать лет не прошло, как ты заметил, что хорошо, что я с тобой! - съязвил Кирилл.

   - Как узнать, что с Дашей? Кстати, что там все же делала Сейрра?

   - Вот и меня это волнует! Но вполне можем узнать, зачем она помогла Даше скрыться!

   - Как?! - я сейчас готов был стукнуть по голове "тянущего резину" друга.

   - Я установил в доме Индиры прослушку после тех фото... Надеюсь, ты не сильно разозлишься?

   - Нет, я виню себя, что не сделал этого раньше. Недооценил ее, воспринимая как обычную женщину...

   - Ты сам говорил, что у них только самки правят! - съязвил друг.

   - Да, говорил. А ты не умничай, включай скорее! - разозлился я на промедление Кирилла.

   Тот, уже вставая с Дашиного дивана, сказал:

   - Пошли к тебе в кабинет! Через тебя выйду в сеть.

   - Угу.

   Боже, лишь бы с Дашей ничего не случилось!

   В кабинете, не отрывая взгляд от монитора, Кевин полез к себе в личный архив. "Технарь" по образованию и мышлению, он почти с любой железкой был "на ты" и "они" платили ему взаимностью.

   Я от нетерпения зашипел, когда Кирилл параллельно заглянул в свой телефон. Заметив мой гнев, Кир терпеливо пояснил, пряча трубку в карман:

   - Жду доклад по центральному офису.

   - Позже. Давай их переговоры! Вдруг это похищение!

   Через минуту он включил запись.

   Сначала шла тишина. Видимо в доме никого не было. Кир быстро "перемотал" на несколько часов вперед, пропустил пару пустых диалогов, наконец одна запись привлекла его внимание.

  Она зазвучала очень приглушенно. Разговор шел далеко от устройства.

   Раздался приближающийся цокот каблучков, потом послышался женский голос. Индира!

   - Светик, зачем тебе был нужен мой поглотитель? - мягко спросила она.

   Я и не подозревал, что мой оператор умеет так нежно разговаривать. Я покрутил в руке ненужный сейчас мобильник, ставя клавиатуру на блокировку.

   - Он мне не нужен! - недовольно ответила дочь. Сейрра никогда не была особо любезной.

   - Ну, а кто брал? Исчезло полфлакона! - Индира продолжала мягко расспрашивать дочь. Мешало какое-то постороннее шуршание...

   - Случайно опрокинула.

   - Да? А я подумала, что ты тайком посещала ту дрянь.

   - Посещала. Но не тайком.

   - И она тебя пустила? Передо мной эта ... захлопнула дверь!

   Мы с Кириллом переглянулись. Я был горд за Дашу, что она так быстро разобралась, кто есть кто! В отличие от меня.

   - Мам, не трогай никого, я прошу тебя! - раздался горячий шепот Сейрры.

   - Светик! Нельзя быть такой мямлей! И малого не получишь! - покровительственно ответила мать.

   - Я не мямля! Я за тебя боюсь! Мне плевать на всех! Я в ужасе от мысли, что Тео узнает, что ты пошла против него! - голос девушки дрожал.

   Я поджал губы. Сейчас будут слезы. Хотя сейчас бы сам ее отшлёпал, как не делал и в детстве. Маленькая интриганка!

   - Ничего, лапушка, ничего! Твой отец не даст нас в обиду! - утешила дочку Индира.

   Вот оно! Без Макса не обошлось, никто и не сомневался.

   Дальше послышался звук льющейся воды. Кто-то из них открыл кран. Значит, перешли беседовать на кухню. Надеюсь, этот стратег догадался и там установить жучок?!

   Звук поменялся. Догадался, значит.

   Звякнули грубо брошенные на стол чашки. Тут же раздался злой голос Сейрры.

   - Отец?! Где этот мифический персонаж был последние тридцать лет!?

   - Золотко, ну что ты! Я все понимаю! Пока он нам нужен, я буду ему помогать. Потом придет и его время! А пока тебе нужен муж - вожак! Убрать их с нашего пути мы всегда успеем!

   - Мам! Прекращай! Мне плохо, когда я думаю о твоих кознях! Я уже из-за тебя эту Дашу отправила отсюда, а ты все свое! Не нужен мне никакой муж! - Сейрра уже кричала в истерике. - Я прошу тебя, одумайся! Не делай того, что невозможно изменить!

   - Радость моя, мы сейчас близки к цели как никогда!

   - Мамочка! К какой цели? Зачем! Живем отлично, Тео постоянно помогает!

   - Солнышко, я не могу так. Там Тео, тут Тео... Нет, это не по мне!

   Небольшой миг тишины. Молчание прервала Индира:

   - Так ты говоришь, что отправила ее отсюда?! Я же говорю, что ты гениальна! Лучшего времени, чем сегодня, и не придумать! Это талант! Умница моя!

   Было слышно, как мать "вкусно" поцеловала плачущую дочку, но дочь не поддержала матушку, сквозь слезы воскликнув:

   - Мам! Ничего я не рассчитывала! Ничего! Я просто убрала ее от тебя, чтобы ты не совершила непоправимую ошибку!

   - А куда ты ее отправила?

   Мягкий голос матери сменился упрямым голоском дочери.

   - Не скажу! Ты меня знаешь! Я не хочу, чтобы ты кого-то трогала! Мамочка, ну пожалуйста!

   - Ладно... Вокзалы и аэропорт проверит Макс... и людей пошлет тоже...

   Сейрра зарыдала еще сильнее.

   Раздались громкие шаги, и хлопнула дверь. Одна из женщин покинула кухню... Сейрра, судя по затихшему плачу.

   Я повернулся к другу, но Кевин первым озвучил свою мысль.

   - Да, теперь вся надежда на Ника. Может он без проблем увезет Дашу и все!

   - Мне надо за ними! Заправь машину, я быстро соберусь! Еще договаривая фразу, я уже был на ногах.

   - Тебе ни на миг нельзя сейчас исчезать! - недовольно выдал Кевин.

   - Знаю! Но они ее в покое не оставят, - вспомнил, надо взять с собой оружие!

   - Тео, ты всю жизнь вложил в клан!.. - Кевин все еще нудил о долге. Я взбрыкнул!

   - Вот именно! И что? Меня предали и похитили!

   - Все предали?! - оскорблено спросил друг.

   Вот только конфликтов мне сейчас и не хватало.

   - Ладно, Кир, не цепляйся. Я сейчас и убить могу! - совершенно серьезно предупредил я.

   - Вижу. Слушай, чем больше внимания ты сейчас ей уделишь, тем больше Дашу подставишь! Она им интересна ровно настолько, насколько интересна тебе!

   - Да! Да! Знаю! И что? Сидеть ждать? - вне себя от понимания его правоты, я принялся носиться по кабинету, пиная все, что попадало под ноги.

   Кевин, как ни в чем не бывало, ровным тоном продолжал:

   - Немного посидеть и подождать! Ник, не дурак. Я за него ручаюсь!

   - А почему именно он? Как они договорились?

   - Не знаю, но для нас это огромное везение!

   - Ты уверен?

   - Абсолютно!

   - Еще раз расспроси бойцов, как они познакомились! Как уезжала Даша. И посади человека на прослушку дома Индиры!

   Это хорошо, что с ней кто-то из наших, но от банды с автоматами и он не защитит!


   ***


   Первые несколько часов мы ехали молча. Я утонула в своей боли от обиды, представляя, как веселился этот наглец, когда капал мне на нервы, изображая собаку!

   Водитель следил за дорогой.

   Я не знала города и удивлялась себе, что за месяц желания побывать дальше своей комнатки, даже не появилось. Многому в себе удивлялась! Что не придала значения тому, что собака понимает смысл слов. Что ничего от него не спрятать... А больше всего своей дурости и глупому сердцу! Оно еще умудрялось желать возвращения назад к вероломному негодяю!

   Когда я, застонав про себя от особенно "жгучего" воспоминания, ткнулась головой в ледяное стекло, водитель, о котором я совсем забыла, сухо уведомил:

   - Я буду с тобой, пока не получу другого приказа от Федора Георгиевича!

   Помолчав, тихо спросила:

   - Ты ему позвонишь?

   - Нет. Среди наших есть враг. Телефоны наверняка прослушиваются.

   - И что? Где ты собираешь "быть со мной"?! - язвительно поинтересовалась я. - Зачем? Я ведь уехала?

   Мне надоело, что в мою жизнь постоянно кто-то вмешивается!

   - Рядом буду, - сказал, как отрезал. Не на той он свою суровость демонстрирует!

   - А меня спросить забыл, нужен ли мне кто-то рядом? - резко выдохнула сквозь зубы я, сжав руки в кулаки.

   - Если не хочешь меня видеть, не увидишь! - сухой ответ. Ушел от конфликта. А я бы сейчас с удовольствием поругалась! Но, не теряя разума, все же не удержалась и съязвила:

   - Мышкой под полом будешь бегать?

   - Я не чистокровный...

   Это почему-то прозвучало беззащитно, и мой боевой пыл сдулся как проколотый шарик...

   Я помолчала. Потом, вспомнив о последних новостях мирозданья, поинтересовалась:

   - Да?! А кто? Барс, лев или гепард?! Невзначай и сожрать можешь?

   - Только если ты превратишься в морковку! - желчно пошутил Ник, поворачивая на федеральную трассу.

   - Не поняла, ты что - заяц?

   - Нет.

   - Все ясно! Мы играем в "угадай с девяти раз"! - сколько, однако, во мне желчи! Самой стыдно.

   - Какая тебе разница? Ты и видеть меня не будешь, - невозмутимо ответил мой водитель.

   Я плюнула и отвернулась к окну. Ну и черт с тобой. Довези и делай что хочешь!

   Когда мы ранним утром подъехали к одному из городов Золотого кольца, оборотень вновь соизволил заговорить.

   - Я с суток... С дежурства, - терпеливо пояснил Ник, сворачивая к небольшому кафе из красного кирпича на въезде в городок. - Поэтому мы остановимся. Не могу рисковать...

   Я немного задремала в пути и теперь жмурилась от лучей солнца бивших прямо в глаза, пыталась разобраться, чего этот молчун от меня хочет.

   - Не поняла...

   - Я должен пару часов поспать. Иначе могу уснуть за рулем в дороге.

   - А... Ну конечно. Где хочешь остановиться? - наконец до меня дошло, о чем речь.

   Утро... и я обеими руками за остановку.

   - Вот тут кафе. Позавтракаем и тут же поспим.

   - Давай.

   Мы обедали в историческом центре России, в заведении под названием "Раздолье" со стандартными запахами и посетителями дорожных кафе. Обстановка изнутри уже ничем не напоминала современную кирпичную постройку, имитируя бревенчатую избу с изготовленной вручную из дерева грубой мебелью, над которой туманом висел табачный запах.

   После времени проведенного в пути люди вокруг стали восприниматься неким фоном: человек за стойкой бара, пробивший Нику счет; несколько водителей длинных "большегрузов" вставших рядом с машиной Ника; кто-то из персонала... Я боялась вглядываться, опасаясь, что примусь искать в людях признаки оборотней. Не знаю... Как я с этим буду жить дальше?!

   Ник, заказав завтрак, подошел ближе и, рухнул на стальной стул, который досадно крякнул от такого обращения. Помолчав, спросил:

   - Ты не передумала? Только кофе?

   - Да... Ты все равно на здешней стоянке спать будешь, если проголодаюсь, потом поем.

   Ник никак не среагировал. Не удивлюсь, если у него проблемы с общением. Да вы, батенька, - социофоб?

   Очень скоро нам принесли мой кофе и этак порций восемь пельменей под сметаной. Наблюдать за еще одним знакомым с отличным аппетитом, было неприятно и, поморщившись от недавних воспоминаний, я уткнулась в свою дымящую чашку кофе. Изучать темную внутренность кафе под старину мне было совершенно неинтересно.

   Ник быстро уничтожил завтрак, и мы вернулись в машину. Он разложил водительское кресло, завел машину и добавил тепла от печки. Все сделал молча.

   Я прилегла в своем уголке на заднем сиденье. Ох, эти спортивные сиденья-ковши. Если сидеть в них хорошо, то спать ужасно.

   Ник расщедрился и кинул мне дорожную подушку, похожую на надкушенный бублик, которую надо надевать на шею. Я задумчиво покрутила ее в руке, завернула концы внутрь, сделав мини подушечку, которую сунула под голову. Когда улеглась и успокоилась, заметила, что Ник давно спит.

   Я повертелась в своем многострадальном пуховике, как в спальном мешке, всеми силами избегая терзающих мыслей о вчерашних открытиях.

   Об этом больше думать не буду! Хотя бы до тех пор, пока эти воспоминания не перестанут раздирать грудь до слез.

   Ник тихо посапывал. Я осмотрелась... на стоянке отдыхали еще два дальнобойщика в длинных "КАМАЗах" . Значит так принято отдыхать в дороге. А я даже не расспросила Тео, как мы с ним добрались в его город!

   Черт! Опять Тео!

   Закрыв глаза после почти бессонной ночи, не заметила, как уснула.


  ***

   Абсолютно не спал этой ночью. Никак не мог до конца осознать, что Даша тайно покинула меня... Подхватил майку и встал с дивана. Я остался ночевать в нашей комнате... Здесь еще пахло ею...

   Она же не знала того, что давно абсолютно ясно мне. Если она оставит меня, вся эта чертова жизнь навсегда станет такой же унылой и серой, как промозглый осенний туман. Как была до нее...

   Когда после ухода Кевина я остался один, то со всей силы ощутил боль утраты, резкую и неожиданную, которую теперь мне предстоит испытывать всегда, до конца своей жизни... если она не вернется! А захочет ли она, если на самом деле узнала кто я?!

   А она убежала... по-видимому, потому и убежала, что узнала...

   Гнев душил, хотелось выть от безнадежности. Идиот! Глупец! Оставил ее одну против заговора врагов! Тянул с рассказом до последнего!

   Я был ужасно зол: на себя, на предательниц, на врагов что постоянно делят что-то, как раздирающие падаль гиены! Главное, мне нельзя показать, что эта потеря выбила почву из-под ног вожака.

   Потеря контроля над ситуацией была для меня совершенно непростительной! Мне осталось лишь горячо молиться, чтобы никто не причинил Даше вреда!

   Одевшись, ушел к себе. И до утра сидел в своем кабинете, обдумывая, чем можно исправить ситуацию.

   С первыми лучами солнца ко мне с радостной новостью заявился серый и уставший Кевин. Он ночью в Центральном офисе нашел пластит, размазанный за огромным шкафом в разобранном кусочке стены.

   - Представь, я совершенно случайно на него наткнулся! Его растерли по щелям в стене, за шкафом с документами, а я нашел таймер и детонатор... - вещал жутко довольный друг, у которого выдалась такая же бешеная ночка, но она хоть была плодотворной!

   Я ничего сейчас не ощущал, но ценил заслугу и риск друга, потому заставил себя включиться в происходящее.

   - Кир! Пускай Валентина Петровна исполнит задуманное. Есть вероятность, что это не все.

   - Да, я знаю, и ты представь...

   Я смотрел и думал, что вся беда от того, что я привык мыслить как в мирное время. Надеясь на разумность противников. А уже давно идет война, и правила изменились.

   - Кир, я понял, что взрывчатки там было немного - грамм четыреста, они явно хотели просто запугать...

   - Да и...

  Но я перебил.

   - Вызови мне Индиру. И установи на их телефоны жучки!

   Кир замолчал, резко успокоился и тихо произнес:

   - Понял. С телефонами - уже!

   Я строго кивнул. Поправил двумя руками новый стол, чтобы он встал ровно на место старого и, сев в свое директорское кресло - приготовился к встрече.

   Индира появилась на пороге в новом сером платье. Весь ее облик говорил о том, что она пришла воевать, зная, что я в курсе. Вошедший в кабинет вслед за ней Кевин, быстро закрыл дверь на ключ и, сложив руки на груди, прислонился к стене рядом с входом.

   Я сухо кивнул в сторону кресла, приглашая даму сесть. Но Индира, небрежно опустившись на стул для посетителей, не дожидаясь вопросов, начала атаку первая.

   - Я тебе, Теодоро, предлагаю сделку. Важную сделку!

   - Да?! - она не оробела услыхав холод в моем голосе. Обычно я с женщинами более вежлив.

   - Если ты по закону древних женишься на Сейрре, я заставлю Макса стать твоим союзником в надвигающейся войне!

   Ага, надвигающейся, как же! Уже идет вовсю... Я цинично улыбнулся... потом повернул кресло прямо на предательницу.

   - Индира, ты на самом деле считаешь, что Макс мне так необходим? - безразлично спросил я, равнодушно покачиваясь в своем огромном кресле, сложив руки на животе и не отрывая от нее взгляд.

   - Конечно! Ты ведь хочешь узнать, что произошло и почему началась война? - с уверенностью парировала она.

   Теперь война идет... Ей стоит определиться.

   - И в придачу к этой тайне ты прибавишь свою дочь? И не жалко родную кровиночку? - холодно ерничал я, тихо отбивая пяткой ритм "Похоронного марша" Шопена. Демонстрация спокойствия давалась мне крайне тяжело. Кевин, совершенно не знакомый с музыкой, услышал ритм, отбиваемый мной и явно поежился.

   А вот Индира так и не поняла, что торг запоздал... еще пару месяцев назад я бы на него пошел!

   - Я слишком хорошо тебя знаю, Тео! Если ты женишься, других женщин у тебя не будет и ты всегда будешь уважать мать своих детей, а там и все остальное появится...

   - Какие у тебя гарантии, что ты сможешь повлиять на Макса? - с любопытством спросил Кевин, оттолкнувшись от стены.

   Но Индира его проигнорировала, продолжая говорить исключительно со мной.

   - Только намекни, что ты согласен и он сегодня же явится к тебе, несмотря на то, что вы с ним равны в статусе.

   - А если я поймаю его и силой выясню, в чем дело?

   - Никогда! Ты дашь слово, что не будешь его трогать! - Индира даже возмущенно отпрянула от столь "подлого варианта". Такая вера в мое благородство сильно умилила меня.

   - Ты так уверена? - я напрягся от бешенства, бурлившего черными клубами внутри.

   - Да! Доказать?

   Я, прикусив губу, чтобы не выругаться, кивнул.

   - Тебя похитили люди Стэна, а Макс спас...

   - Очень интересный вариант... - протянул я. Ничего правдивого я от нее и не ожидал.

   - Вот именно!

   - Значит так! - сказал я, резко поднимаясь с кресла. - Кевин! Время разбрасывать камни закончилось, начинаем собирать! Открываем зверинец из предателей. Индире зелье оборота и ошейник против возврата! Потом в клетку и в городской зоопарк! Подарком от шефов! С небольшим грантом на питание зверюшек!

   Женщина кинулась на выход, но Кевин поймал ее за руку выше локтя и, открыв дверь, собрался вести за собой.

   - Пока забери ее мобильный телефон...

   Она молчала, тяжело дыша, но глаза пылали ненавистью, когда Кевин вынул из ее кармана средство связи.

   - Мне интересно, какой личный номер у Макса? - поддел я шпионку, принимая телефон от помощника.

   - Ты за это сегодня же ответишь! - зашипела женщина, сверкая глазами от гнева.

   - Да?! Ты, надеюсь, не взрывчатку в моем центральном офисе имеешь в виду? А то придется разочаровать! Она не сработает.

   Индира рассвирепела так, что вместо рук появились лапы.

   Когда Кевин повел ее по коридору, рычащую от бешенства, я вслед сказал:

   - Сейрру я трогать не буду, дети за родителей не отвечают. Все исключительно из-за врожденного благородства, на которое ты рассчитывала, предавая клан.

   Когда Кевин вернулся, я, скинув все рабочие папки в открытый ящик, произнес:

   - Ты понял, что она просто в "струю попала"? Решив ловить рыбку в мутной воде?

   - Да, - Кир устало плюхнулся на кожаный диван, им же утром переставленный из Дашиной комнаты, чтобы дрыхнуть, пока я занят. Я оглядел развалившегося помощника и продолжил:

   - Так что все на месте... Холодная война между кланами вот-вот перейдет в горяче-кровавую!

   - Ну, хоть предателя из клана убрали, - зевнул Кир.

   - Во-первых, поздно, во-вторых, ты сам сказал, что может еще кто есть...

   - Тео, когда ты поедешь к Даше?

   - Нет... Никогда... Она от меня убежала... - скрывая обиду и боль, спокойно ответил я, отвернувшись от друга к окну.

   Я видел, что Кевин не согласен, но уговаривать меня изменить решение по отношению к Даше не стал. Мой отъезд не входил в его планы. Корыстный тип, однако.

   Что ж, это оправдано!


   ***

   Мы проснулись от звукового сигнала какого-то недоумка, промчавшего мимо, приветствующего приятелей дальнобойщиков. Интересно, они тоже мирно спали? Тогда этому "будильнику" точно припомнят бодрую побудку!

   Ник, потянувшись после сна, повернулся ко мне с предложением:

   - Давай пока здесь заодно и поедим, чтобы потом больше не останавливаться до твоего дома?

   - Давай.

   С трудом двигая затекшими конечностями, выползла из теплой машины на холод, и поскрипела вслед за водителем по тонкому слою только что выпавшего снега.

   Когда мы вошли в тяжелые двери кафе, то двинулись делать заказ прямо к бару, где за стойкой из шероховатого дуба крутились две молоденькие девушки со срезанными накосо челками. Униформа такая?

   Утром я сюда не подходила, но сейчас решила все оплатить сама, так как это из-за меня у Ника все заботы. В очередной раз предоставила водителю самому заказывать нам еду. Мне все равно что есть, а ему... я не знаю, что Ник любит.

   Сама пока оглядывала зал в поисках свободного столика. Рядом у стойки Никпо раскрытому меню перечислял заказ темненькой девушке-кассиру.

   В зале стоял гул равный табачному дыму, висевшему над залом.

   Тут в двери кафе вошли новые посетители. Я следила за ними, так как в обед незанятых столов почти не было. Но эти двое мужчин в черных пуховиках и джинсах выглядевшие как большая часть мужского населения, немного постояв в центральном проходе, огляделись и спокойно пошли в нашу сторону, на ходу доставая из черного пакета что-то длинное... Оружие!

   - Ник!

   Я грубо дернула его за рукав, вложив в рывок весь страх. Он, оторвавшись от разговора о заказе, заметив опасность, в полуобороте толкнул меня в сторону открывающегося для прохода отделения барной стойки.

   Девушка-бармен от ужаса закричала и тут же из-за невзрачной подсобной двери с другой стороны зала появились охранники, с гонором налетели на бандитов. Видимо сначала не разобрав, с кем связались, так как те оружие не демонстрировали.

   Бандиты, очевидно чувствуя себя почти карающей десницей черта, уверенно прижав к плечам приклады винтовок, быстро сделали по выстрелу. Охранники почти разом рухнули на пол.

   Еще секунда и все, кто здесь обедал, в панике толпой бросились к выходу. Под дикие крики Ник схватил меня за рукав. Пуховик жалобно затрещал.

   Ник протолкнул нас за стойку в подсобное помещение. Не выпуская мою руку, протащил мимо всех все препятствий, с дикой скоростью кинулся через кухню, так и волоча меня за собой. Люди пытались бежать, прорваться к дверям, мешая преследователям, чьи стволы уже повернулись в нашу сторону и пули летели нам вдогонку. Бандиты действовали быстро, умело и молча.

   - Не смотри назад! - заорал Ник и дернул меня вперед. - Быстрее!

   Убийцы продолжали стрелять в нашем направлении, наступая почти на пятки, укладывая пули уже вокруг нас. Изредка кто-то из них перезаряжал оружие, но никогда - одновременно.

   Я неслась за Ником в сторону запасного выхода по пути, отмеченном на стенах красными стрелками на случай пожара, стараясь даже не дышать. Глаза затуманили слезы и мне оставалось лишь ждать, что будет с нами за дверью на выходе из кафе.

   За удивительно короткое время я видимо успела приспособиться к бешеным происшествиям в своей жизни так, что вытерев непрошеные слезы и преодолев все возрастающее ощущение нереальности происходящего, наверно как-то включила остатки мозгов...

   - Ник, стой! Там у дверей точно засада...

   - Знаю. Я возьму их на себя...

   - Нет! Слишком рискованно! Давай к поварам! Они здесь все знают!

   - Да.

   Мы, резко притормозив, кинулись в соседний коридор, ведущий куда-то вниз. Там была развилка, путь, ведущий еще ниже, видимо в подвал и саму кухню.

   Влетая в небольшой цех, где над серыми металлическими столами спокойно работали люди в белых фартуках, нарезая продукты, я что есть мочи заверещала:

   - Там вооруженный налет. Стреляют всех подряд. Охранники погибли первыми!

  Полминуты, все находящиеся в комнате работники, застыв, смотрели на нас как на психов. Однако угрозы, что всех сейчас реально застрелят, звука выстрела как подтверждения моих слов, и толчка в виде рычания Ника: "Быстрей! Куда бежать отсюда?!", оказалось вполне достаточно, чтобы мгновенно вернуть всех в реальный мир.

   Люди испуганной толпой, откидывая друг друга, кинулись к квадратному окну приемки продукции. Конечно, оно было высоковато над землей для удобства разгрузки с грузовика, а какое сейчас имело значение, отобьешь ты пятки или нет?!

   Все пронеслось в течение полминуты...

   Окно раскрыли, щелкнув затвором. Ник за шиворот поймал первого паникера, высокого толстого мужчину с залысиной в белом переднике с темными пятнами в районе "талии" и грубо ему цыкнул:

   - Тихо! Они ловят всех! Молчком, быстро прыгнул и отбежал! За ним следующий!

   Тот кивнул и прыгнул вниз. За ним организованно, после очень гневного взгляда Ника, начали спасаться остальные.

   Ник, нацепив на меня такой же, только очень грязный передник, висевший у двери на гвоздике, сам надел чью-то допотопную куртку с прорехами, до этого явно применявшуюся только для разгрузки грязных овощей.

   Мы прыгнули вместе... Проскользнув с поварами мимо толстого бандита в черной куртке и оружием наголо, стоявшего у задней двери кафе, побежали, огибая уличный туалет из белого кирпича, к припаркованной на стоянке машине...

   Черт!

   Возле фордика ходили те двое нападавшие из кафе! Они стояли со стороны трассы, демонстрируя расслабленность, но не выпуская из рук длинных рулонов из газет. Оружие!

   За что боролись... Бешено колотилось сердце, и я зажала себе рот ладонью, пытаясь приглушить звук тяжелого дыхания... Что же делать!?

   Мы с Ником разом нырнули за белую кирпичную стену и притихли, обдумывая ситуацию. Меня сотрясала непонятная дрожь, причина которой вовсе не в февральском морозе, а в леденящем душу страхе, парализовавшем волю и движения...

   Рядом на небольшой дороге, ведущей к задней части кафе, остановилась старая желтая машина...

   - Запрыгивайте скорее!

   За рулем сидел тот самый мужичок-паникер, которого "поймал" Ник перед прыжком! Мы пулей влетели в салон его шестерки. Он рванул сходу, я даже не успела нормально закрыть дверь.

   - Спасибо! Вы нас спасли! - задыхаясь от безумного рывка, сказала я.

   - А вы меня как человека вернули... - грустно усмехнулся водитель, сворачивая в сторону города и увозя нас от кафе и машины.

   Ник успокоил мужика.

   - Да ладно, это первая рефлекторная реакция, ее не стоит стесняться! Сейчас вот сознательно рисковали! Там у моей машины двое и у входа один... и все со стволами!

   Мужичок после этих слов явно приободрился, повернув на какую-то оживленную улицу, предложил.

   - А поехали ко мне?! Я вас покормлю и помогу забрать машину...

   - А как? - с надеждой спросила я, повернувшись к повару. У меня в машине пакет с золотыми украшениями и карточками остался. Не то, что это все очень дорогое...

   Карточки восстановить можно, конечно это будет долго и нудно, но все же... А вот золото - это подарки родителей, бабушек которых уже нет и подруг. Вот его мне было жалко до слез.

   - Да, сейчас знакомого из СОБРА дерну, он быстро территорию очистит...

   - Тогда позвоните, пожалуйста, - попросила я, стянув с себя чужой фартук. Ник еще так и не разделся, видно чувствуя себя уютно в драной куртке.

   Мужичок достал из кармана черный раскладной мобильник и на ходу набрал номер.

   - Николай Степанович! Это Юрий Сергеич! Тут у нас бандитские разборки... Да. Еле успели, но не все... Да, говорят, Диму зацепили... Не видел... Может и пронесло! Ладно... Угу... Не буду... Давай!

   - Ну вот, - довольно заметил Юрий Сергеич, - сейчас он этим бандюгам прикурить даст! Димка - один из охранников - племянник его жены...

   - Они попали под выстрелы первыми... - уточнил Ник. Он выглядел невозможно спокойно, так что его хотелось потрясти, чтобы привести в чувство. Я с болью посмотрела на него... Даже думать о том, что сейчас произошло, было страшно!

   - Значит, если эти... еще там - им... не поздоровится! - сурово ответил Сергеич.


   ***


  Шесть часов спустя мы от души поблагодарив Юрия за спасение и гостеприимство, забрались в заледеневшую, но целую машину. Ник дождался, пока я села и закрыла дверь и тогда протянув руку, весело сказал:

   - Ну, с боевым крещением, Даша! Меня зовут Георгий! Ник, это так... кличка...

   - Повторное крещение не считается, - улыбнулась я. - Очень приятно, Георгий, а я уже привыкла тебя Ником звать.

   - Ну и зови... Второе крещение? Так вот почему ты попала под опеку моей бабушки?!

   - Валентины Петровны? Да? - Ник расцвел и довольно кивнул. - Здорово, я просто обожаю твою бабушку! Она чудо!

   - Я тоже обожаю, но ее никогда нет дома...

   - Зато она там, где больше всего нужна!

   - Точно!

   На такой мирной ноте он завел машину и мы поехали домой. А у меня к нему было столько вопросов! Теперь, когда вчерашний шок сменился сегодняшним, мне жутко хотелось узнать все о жизни "мифических" существ.

Глава десятая. 




   Неужели все позади?!

   Все вышло как у Льюиса Кэрролла в Алисе: "Нужно бежать со всех ног только для того, чтобы остаться на месте".

   Бросив сумку в прихожей и пропустив гостя вперед, прошла за ним, решив поставить чайник. Окинула взглядом свою маленькую уютную кухню, так еще и не веря, что все позади и я снова дома!

   Пустые шкафы, выключенный холодильник, почти нет пыли. Явно побывала мама. Подумав о госте, с трудом представила его готовящим себе какую-либо еду.

   По дороге мы договорились, что раз он здесь в любом случае останется, я уйду жить к родителям, мне их очень не хватало, а Ника пока поселю у себя. А там видно будет.

   Вот совсем не хотелось ходить по квартире и вспоминать, что и как там было до того как я узнала кто со мной жил!

   - Ник, я буду привозить тебе что-то съедобное...

  - Ничего мне не надо, я все куплю себе! - упрямо ответил гость.

  Что ж, "Ник с возу - мне легче", с улыбкой вспомнила, перефразировав, поговорку бабушки.

   Достала из отключенного морозильника пакет с молотым кофе и заварила, подставив гостю под нос дымящуюся чашку. Он будто этого и не заметил. Мы за дорогу довольно хорошо сошлись, и я рискнула тихо спросить:

   - О чем-то думаешь или просто смотришь?

   Ник ответил не сразу. Он сидел рядом, наблюдая из окна за хорошо освещенной улицей и практически не шевелясь. Его кофе постепенно остывал. Внимание Ника полностью сосредоточилось на чем-то своем.

   Давая ему время подумать, я налила себе чашку и села с другой стороны.

   - Даш, ты поняла, что это за нами бандитов послали?

   - Поняла... - пить такой горячий кофе было невозможно.

   - Я тоже, сразу... Случайностей не бывает...

   - Ты что, винишь себя?! - возмутилась я, все же глотнув немного кофе и обжегшись.

   - Я никогда не понимал, почему не хищный оборот так низко ценят. Белок, зайцев и прочий "хлам", если и брали в стаю под защиту, то только как рабов и слуг. А теперь понял - мы от людей не сильно отличаемся. Трудная ситуация - можем только убегать...

   - Да?! - я сегодня так переволновалась, что счастливое настроение, что нахлынувшее на меня когда мы сели в машину, и ночью добрались до дома, все еще мягким пухом оберегало меня от пережитого страха и боли... А Ник мучился из-за чего-то, что до меня еще не дошло. - А что, есть большая разница хищный не хищный?!

   - Да. Только Федор Георгиевич принял к себе всех на равных правах и приструнил особо высокомерных хищников. Бабушка рассказывала, что наш клан, - первое место, где она себя почувствовала настоящим человеком!

   - Ужасно! И ты тоже попал рабом? - даже слушать, что добрейшую Валентину Петровну обижали, было ужасно!

   - Нет, я родился уже в этом клане. Мне повезло. Конечно, между собой хищные цепляли, но ровно до того как узнавал вожак... Он быстро успокаивал чистокровных... Но если с ним что случится, все, что создавалось в клане почти полвека,- рухнет. И мы вновь станем рабами...

   Я возмутилась! Громко поставив кружку на стол.

   - А жить отдельно от всех этих глупых законов нельзя? Что за дикость? Хищные - не хищные!

   - Нет, запах не скроешь! Если ты не под защитой клана, - первый встречный хищник берет тебя себе в рабы. Закон сильнейшего.

   Такое мракобесие! Дикость! Резко придвинула кофе к себе, разлив в блюдце половину.

   - Нет! Но кто эти законы придумал?! - кипела я от несправедливости, категорично сложив руки на груди. Пить кофе в таком состоянии я не могла.

   Ник пожал плечами.

   - А что сделаешь? Такое может изменить только сильный хищник. А в нашем клане это вожак и делает. В единственном клане! В других, в лучшем случае, белок к себе не принимают!

   Я вспомнила еще один закон: о браке чистокровных. Меня интересовало, - реальный ли это закон. Все же Сейрра не самый кристально чистый источник информации.

   Надо расспросить!

   - А что там о чистокровных?

   - Ну, если ты чистокровный заяц или еще кто мелкий, это никого не интересует, а вот если чистокровный хищник... то да, это элита! Они могут принимать не только несколько разных видов оборота, еще и время покорения зверя у них короче... - спокойно ответил Ник, устроив ногу на ногу, словно ему стало неуютно.

   - А жениться? - тихой мышкой спросила я, прикусив нижнюю губу. Об обороте и зверях я особенно ничего и не поняла.

   - Жениться они должны по закону... только на таких же...

   Голос его упал и, только заметив чашку с остывшим кофе, Ник залпом выпил все. Он устал, а я его пытаю. Медленно встала, забрала опустевшие чашки и, склонившись над раковиной, помыла. Ник так и сидел, заметно приуныв, опершись спиной о стену.

   Я, внезапно даже для себя, спросила:

   - Ты уже обжегся на ком-то?

   Он грустно кивнул. Я взялась отвлекать, чувствуя себя неловко, это ведь я завела этот разговор.

   - Ник, а как ты согласился меня отвезти?

   - Я как раз дежурил на базе, когда Сейрра подошла к моему столу и попросила вызвать для тебя такси...

   - И все?! - недоверчиво спросила я, склонив голову.

   Какое он ко мне имел отношение, чтобы вызваться меня везти? Странно!

   Ник с минуту помолчал, поджав губы, а потом ответил:

   - Я испугался, что Сейрра задумала что-то скверное или натворила какую глупость...

   Сейрра? Так вот оно что! Ага, все к себе меряю!

  Мысленно покачала себе головой. Ник молчал и я продолжила:

   - Да? Все так ненадежно? А что она может натворить?

   - Не знаю, но ее мать водится с чужаками, - тихо буркнул он, - сам видел...

   - А почему испугался?

   - Да она такая... наивная. Я подумал, что мать ее надоумила на что-то гнусное, потому решил взять твою охрану на себя.

  Уж не к этой ли чистокровной он имел неосторожность посвататься?!

   - А вожаку не говорил о решении? - мне надо было в разведчики идти!

   - Его весь день не было на базе... Звонить нельзя, телефоны прослушиваются.

   - И что!? Никакой связи?! - удивленно повысила голос я. Нет, в разведчики нельзя, эмоции подводят.

   - Если надо будет, позвоню... младшей сестренке. Она уже в институте учится, в этом году поступила и через нее передам что надо. Не думаю, что прослушка стоит во всех телефонах клана...

   - Ясно...

   Я достала из шкафа кипу чистого постельного белья для Ника, показала где хранятся полотенца и пообещала звонить если что... Когда Ник вез меня к родителям, по пути показала ему магазины, где можно купить готовую пищу. Так-с, с гостем вроде разобралась...

   Ворвавшись в дом к ничего не подозревающим и уже давно спящим, по причине трех часов ночи, родителям и расцеловавшись с ними, поднялась в свою детскую комнату, пристроенную папой над гаражом.

  Чтобы попасть ко мне, надо преодолеть настоящий лестничный пролет. Любимое место игр и повод для гордости в детстве.

   Переодевшись, медленно спустилась и пошла, делиться "впечатлениями". Благо сонные родители, видя мое утомление, удовлетворились коротким:

   - Ух, очень соскучилась по вам - ужасно! Устала... я пока поживу у вас? Да?

   Где-то в душе меня просто распирало желание рассказать обо всех ужасах, приключениях, а главное - об оборотнях - маме с папой! Да, я понимала, что это будет глупо, и они воспримут все как шутку, но во мне словно горел костерок, который в себе держать было сложно... Я сжала руки в кулаки, боясь выпустить эту новость из себя.

  Мама возмущалась, - как же нужно пренебрегать здоровьем, чтобы так исхудать! Папа подмигнул. Я в ответ только мягко улыбалась, уверяя маму, что две недели спокойной жизни дома и все потерянное вернется...

   Наконец, сжалившись над разбуженными родителями и сославшись на усталость за сутки пути, подхватила большое зеленое яблоко из вазы, стоявшей на столике в зале и ушла к себе переваривать информацию.

   Оставшись одна, я долго лежала на диване без сна... Среди знакомых вещей и любимых запахов детства.

   Моя крепость - дом детства...

   И как сейчас оно мне действительно нужно! Место, где я чувствую себя в безопасности!

   Подсознательно признавая глубокую потребность укрыться в надежном тылу, я понимала, что поеду к маме с папой еще до того, как Ник сказал, что будет со мной. Хотелось отрешиться от всех новостей, закрыться в комнате и никуда не выходить... И главное - ни о чем не думать!

   Чувство эйфории улетучилось напрочь, обрушив на меня весь страх приключившейся ситуации. И если при Нике я держала себя в руках, отвлекаясь, то, оставшись одна, просто утонула в ужасе.

   Нас могли убить... могли убить! И не раз! Это понимание отрезвило меня не хуже жестокой пощечины! И я, наконец, провела глубокий разбор всего что произошло. Опасности, бандиты и, главное - я всей кожей ощущала ту пустоту, что будет окружать меня теперь постоянно.

   После во всех смыслах удачного спасения, долгой дороги по заснеженной стране в маленьком спортивном автомобильчике Ника, бесед о клане и его замечательном вожаке у меня на кухне... я наконец-то вынудила себя посмотреть правде в глаза.

   Я на самом деле влюблена в Тео, по-настоящему! А он... А он не знаю... Скорее всего, всё чего он хотел от меня - новых оборотней хищного оборота! Как и сказала Сейрра. Она ему действительно подходит! Не то, что я...

  Иначе его убьет клан. Клан, в который он столько вложил сил и души...

  Думать об этом было безумно больно! Да и с обманом я не смирилась... С оборотнями смирилась, а с обманом нет! В любом случае мне ничего уже с ним не светит. Больше я его не увижу... Я с силой накрыла глаза ладонью.

  Сама я к нему не поеду. И он сюда не вернется. Зачем? Ника вызовет и все...

  Какая я безмозглая! Убегать, а потом глупо грезить, чтобы он окажется рядом, да еще и с пояснениями своих поступков! Ну никакой логики! Как в анекдоте - ждать весь день его звонка, чтобы не поднять трубку!

  Я грустно хмыкнула.

  Нет, конечно, я могу помечтать, что богатый красавец влюбленным принцем рванет через пол страны за простым бухгалтером с ужасной стеснительностью, но в жизни ведь такого не бывает... Не сказка.

   Я отвернулась на другой бок, закрывшись от света фонарей, льющегося в комнату из окна, упершись носом в спинку дивана.

  Может, если бы ему было лет восемнадцать, я бы поверила. Или мне...

  Нет, я и сейчас во все что угодно поверю, потому что очень хочу, но отрезвление придет и что?


  ***


  Утром, когда заглянула мама, я сослалась на грипп, ужасную головную боль и вниз не пошла...

   Два дня я не выходила из своей детской, слишком подавленная, чтобы плакать или разговаривать. Кушать я не могла, мешал какой-то комок в груди. Зато старалась как можно больше спать, а настырный разум упорно пытался копаться в воспоминаниях.

   Мама позвонила на работу и уговорила Наталью Семеновну продлить мне отпуск за свой счет.

   Наконец, на утро третьего дня вмешался папа, явившись ко мне с уговорами позавтракать.

   - Пап, да все нормально! - вяло ответила я, мечтая остаться одна. - Просто не хочу...

   Я чувствовала, что в моем голосе зазвучали совершенно лишние, беспросветные интонации, и постаралась умерить истерику. Надо чтобы голос звучал спокойно и невозмутимо. Как всегда.

   Отец что-то почувствовал, так как оторвался от двери и присел ко мне на диван, спросив:

   - Даш, а давай я ему морду набью!

   - Пап, ну с чего ты взял?! Кому ему?! - хотя вульгарное слово "морда" подходит к случаю невозможно точно! Да и папа удивил, это слово явно не из его лексикона.

   - Тому, кто обидел мою маленькую девочку!

   - Твоей маленькой девочке почти под три десятка... а ума все нет! - я, искренне сожалея о нехватке, вздохнула и повернулась лицом к отцу.

   - Это только кажется, что три десятка, - папа ласково улыбнулся, как в детстве. Только сейчас чудесного чувства, что он возьмется и все исправит, не появилось. - На самом деле этой крохе где-то около шестнадцати и она только начинает постигать этот мир.

   - Пап, какой философ в тебе пропал! - смеясь, я потерла лоб. Всегда строгий папа в нужные моменты был мягче воска.

   - Ну, а ты думала! Талантливый человек - талантлив во всем... - папа молодецки хохотнул, поднимаясь с дивана.

   А что, папа прав! Что я так расклеилась? Да ну их всех! Буду жить как жила. Вот и Юльке обещала в гости забежать, как вернусь! И Ник наверно меня ищет... Я от родителей ему всего один раз звонила.

   - Пап! Подожди меня, пошли пить чай!?

   - Узнаю Дашу, которая все проблемы решает за чашкой чая!

   - Точно. И тарелкой с бутербродами! - захихикала я.

   Я уже сползла со своего убежища, натянула тапки и потопала за папой на кухню.

   - Я и позабыл об этих классовых врагах мамы! - папа все шутил - наверно я выглядела совсем плохо.

   - Ну... пока ее нет, мы о них вспомним.

   - Да, но если она придет и застанет нас за "вредной" едой - я не причем! - "струсил" папа, весело хмыкнув, когда я вынула из холодильника все, что можно уложить на хлеб.

   - Само собой! Маму я беру на себя! - великодушно пообещала я, нарезая хлеб на тонкие дольки.

  Мама действительно застала нас на кухне за чаем и блюдом с бутербродами. Но то, я как сидела и болтала с папой, ее так обрадовало, что полного блюда с "вредной едой" она и не заметила.

   - Даша! Обещай, как только вы помиритесь, ты приведешь его к нам. Пусть папа одобрит.

   - Кого приведу!? Ну с чего вы взяли! - я почти разозлилась, оглядывая родителей, заговорщицки переглядывающихся друг с другом.

   - С тебя конечно! Или ты думаешь, что ты первая пряталась от обиды в постели?

   - Ладно. Кого-нибудь приведу!

   Я резко села на место.

   - Нет... Того, кто так сильно взволновал! - весело уточнила мама.

   - Мам. Я не хочу говорить на эту тему.

   - Дашенька, - вмешался папа. - Вот и посмотришь. Если он заявится и будет пытаться наладить отношения, значит сильно нужна. А нет... Тогда и говорить не будем. Мужчина дорогую ему женщину просто так никогда не отпустит! - Официальным тоном закончил он, приподняв подбородок.

   - Папа знает, что говорит! - поддакнула мама.

   Я прищурила глаза и поджала губы, скрыв улыбку. Злость прошла - небось, они два дня обсуждали тактику! Чтобы я делала без родителей!

   - Ладно, если вдруг случится чудо и все наладится - обязательно приведу, - великодушно пообещала я. Родители, переглянувшись в немом согласии, расцвели на глазах, покрывшись улыбками как цветами. По их мнению "доченька" - такая драгоценность, что по-другому и быть не может! Смешно и здорово, что в тебя так верят. На какое-то время, на сердце стало легче.

   Еще бы, я сама в это поверила! Но ненадолго.

   Но в любом случае я поняла, как это здорово, что у меня есть они и уютный дом, в котором выросла, где меня как раньше любят, всегда ждут и неизменно рады... И это единственное место, в каком я могу прийти в себя после сильных потрясений и боли.


  ***


   Поболтав с родителями, в хорошем настроением пошла к себе, одеваться. Так как задумала навестить Ника и Юлю с Людой.

   - Мам! Я пока от вас уходить не хочу! Что с моим пуховиком?! Я же говорила, - устало объясняя, улыбнулась я. - Грохнулась на льду со всего размаху, вон скулу себе разбила.

  И ткнула пальчиком в незаметный шрам на щеке. Мама тяжело вздохнула, покачав головой.

   - Даш, я вижу, но ты так и собираешься ходить по городу в таком виде?

   - Нет, я куплю себе новый пуховик. Еще лучше...

   - Ну и правильно, сейчас как раз кругом распродажи...

   Хорошо, маму успокоила, но сама-то я знала, что денег почти нет, а надо столько всего! И новый телефон - мой пропал, когда нас поймали бандиты; пуховик и кредит. Родителям о деньгах говорить не буду, а то хвост лжи до Луны дорастет - ну что за курсы повышения квалификации такие, что ничего не дают?!

   Когда я уже оделась, из кухни появился довольный папа и, вытирая руки полотенцем, провожал глазами мои сборы. Всю жизнь у нас с ним были отношения как в анекдоте:

   "- Папа, я вышла замуж.

   - Ничего не знаю! В девять, чтобы была дома!"

   Хотя мое отдельное проживание его немного смягчило, сейчас он предложит меня подвезти.

   - Даш? Давай я тебя подвезу? - я же как знала! Скрыв усмешку, ответила, отложив расческу.

   - Не, пап! Я сама... Спасибо! Я за городом тоже соскучилась, прогуляться хочу.

   Выбравшись из дома, прошла по пешеходной дорожке между двух рядов домов с маленькими заснеженными палисадниками.

   Февраль есть февраль и, выйдя на угол перекрестка, где кончается частный сектор, я поняла, что отчаянно замерзну. Подумывая вернуться и все же попросить отца подвезти по морозу, прямо возле другой стороны дороги, приметила присыпанную снегом одинокую рыженькую машинку Ника. Меня ждет?! В такой мороз? Надеюсь, не постоянно!

   Одолеваемая смесью возмущения и грустного веселья, я покачала головой и улыбнулась, приблизившись к машине, костяшками пальцев постучала в окошко.

   - Ник, привет!

  Он быстро распахнул переднюю дверь.

   - Садись, Даш...

   Вновь сухой тон, ну что у него вновь случилось?..

   - Что произошло, Ник? - обеспокоено спросила я, снимая перчатки.

   - Звонил сестричке, на нее напали... В офисе нашли взрывчатку... В общем - бедлам...

   - Ник, езжай домой! Ты там нужен! Видишь, у меня все в порядке! Еще неделю дома, а потом работа, работа, и еще раз работа... - немного пошутила я, сунув перчатки в карман.

   - Я не оставлю тебя... Опасно.

   - Ясно - ты упрямец.

  - Через бабушку сообщил вожаку, что с тобой все в порядке...

  - Спасибо, - вежливо ответила я. Не думаю, что это кого-то волнует. Да и Ник здесь, чтобы его возлюбленная глупостей не натворила, а никак не из-за моей персоны...

   Но хоть по делам мы поехали моим...

   Я забежала к Юльке, которая охала-ахала по поводу моего столь радикального похудения; наметила встречу с девчонками на свободный день; заехала на работу и, прослушав лестные оценки моего нового вида от сотрудников, наконец, написала долгожданное заявление Наталье Семеновне об отпуске за свой счет и поскорее убежала.

   А потом Ник отвез меня к родителям...

   И начался ад.

   Ночами горько плача, каждый раз под утро я, надеясь, надеясь, надеясь, что некий смуглый принц все же явится пред мои прекрасны очи, днем изображала нормального человека под сочувствующими взглядами родителей, что сердило еще сильнее... Мне казалось еще один день и он явится... Что за глупые мечты! Я себя в такие минуты ненавидела и все равно ждала!

  Пошла неделя... никого.

  Восемь дней... никого.

  Десять дней...

  Ника я видеть не хотела. Отзванивалась изредка, чтобы он не поднял шум по поводу моего молчания, но подозревала, что Ник близко. К родителям на чай зашла соседка, которая рассказала, что у нас на яблоне поселилась белочка. Мои не поверили. Вежливо кивнув, папа даже что-то добавил насчет кошек.

  Зато я знала кто там!

  Чтобы не сойти с ума, усиленно занималась домашним хозяйством.

  Мама принялась возиться с будущей рассадой, готовя семена и ящички под нее. Это было ее новое увлечение, так как потребности в овощах не было, папа прекрасно зарабатывал.

  Но папа не протестовал, сколько себя помню, они неизменно уважали занятия друг друга.

  Надев старую мамину куртку, я принялась ей помогать, вынимая ящички из гаража, перенося их через двор в дом на кухню.

  Когда я пошла в гараж за последним ящичком, мне в глаза случайно попался до боли знакомый силуэт... Сидевший на очищенной до асфальта дорожке перед домом.

  Я медленно потрусила руки от пыли и заставила себя спокойно идти дальше... Ну вот, дожилась! Теперь буду видеть его в каждой тени и мучительно ждать появления мифического героя! Я расправила плечи, решив не смотреть.

  Но все же не выдержала и медленно обернулась... к Пирату, который уставился на меня, широко распахнув глаза в ожидании.

   Неужели он думает, что я должна ему радоваться?! Склонив голову набок, пес вопросительно устремил свой взгляд на меня. Его хвост часто-часто бил по снегу, взбивая снежную крошку в коктейль.

  - Ну, неужели... - рыкнула я, резко направившись прямо к "домашнему питомцу".

  Он радостно вскочил навстречу, но у меня были совсем другие намеренья!

  Взяла себя в руки, но не удержала... меня просто взбесил до белого каления его довольный собачий вид!

  Он что, меня полной дурой считает?!

  Думает, что я так и буду вокруг него бегать и радоваться, что мой "песик" нашелся?!

  Не выйдет! Лжец! Хватит из меня посмешище делать!

  Я в гневе тащила за собой лохматого обманщика к его шикарной машине, проклиная тех, кто придумал жалость и милосердие! Эта пушистая сволочь, упираясь всеми четырьмя лапами и цепляясь об асфальт, издавал мерзкий проникавший сквозь кожу скрип, оставляя когтями многочисленные дорожки светло-серого цвета. При этом пес, забавляясь, корчил довольную морду, корыстно стремясь затормозить мой безумный шаг.

  Несмотря на мои старания, вперед к автомобилю мы почти не продвигались, так и застопорившись в десяти метрах от моего дома и примерно также от его машины. Просто ужасно! Негодяй, извернувшись, лизнул меня в руку, прижался мокрым холодным носом к ладони и замер. Мое сердце дрогнуло!

  Не выйдет! Не поддамся! Все, я кремень... наверно. Чую, сейчас все скверно кончится...

  Я отпустила руки, освободив его мех из пальцев...

  При этом пес делал довольную рожу, корыстно стремясь затормозить мой безумный шаг.

  Миг и все поменялось... Он схватил зубами мою штанину и настойчиво потянул к машине, мягко подталкивая торсом.

  - Нет! Я не хочу! - я не могла вырваться...

   Обида сковала меня как цепями, остатки сил ушли на удержание водопада из слез. Пират быстро подтащил меня к машине, нырнул под нее. Раздалось пиликанье сигнализации и щелк. Двери открылись, а он сам чудом появился сзади в одних спортивных штанах...

  Горечь и боль подкатили к горлу при виде этого "героя из мифологии", окончательно перекрывая дыхание. Руки, которыми я пыталась оттолкнуть Тео, тряслись.

  - Что ты такое? - выдохнула я. - Злодей из сказки? Мутант, урод? Кто?

  Потом, махнув рукой резко развернулась и шагнула назад, намереваясь убежать домой, но Тео легко поймал меня за руку.

  - Отпусти! - выпалила я, пытаясь его ударить. Он с легкостью перехватил мое запястье. Я сморгнула непрошеные слезы.

  - Даш, постой спокойно. Давай поговорим...

  - Да пошел ты... - меня взбесило, что он еще и указывает, как мне делать!

  - Ты мне совсем не веришь, да? - поинтересовался Тео, склонив голову набок, как делал это собакой, в его голосе послышался скрытый смех.

  - Ты винишь меня в этом? - его смех меня просто взбесил! - Это я несколько месяцев изображала собаку?! - ожесточено произнесла я.

  - Даша... - Тео стремительно подхватил меня на руки и проворно залез в машину... как когда-то.

  Его подбородок был около моего лица и я ощущала его дыхание в холодном февральском воздухе. Тео захлопнул дверь и прижался ко мне так, будто ничего ему больше и не нужно...

  Но почему-то моя обида не прошла, а стала еще больше, вызывая постыдные жгучие слезы.

  Ну что за глупость лезет в голову: хотелось прижать его к себе, погладить по черным кудрям, но... как ему верить?!

  - Тео, я слушаю! Ты хотел поговорить, - сухо сказала я, отстранившись немного вбок от затихшего мужчины. Он сильно настаивать не стал, но и не дал сильно отодвинулся, прижавшись ко мне как к самому дорогому...

  - Даш, когда ты уже все о нас знаешь, я могу объяснить все!

  В голове все плыло, силы на сопротивление его натиску приходилось выуживать огромными щипцами из оставшейся доли разума.


  ***


  Когда вез Дашу к себе, удобно устраивал ее на своих коленях и рассматривал спящее лицо в мягком свете сумерек или рассвета. Невзирая, что до сих пор все еще жаждал убить тех негодяев, которые напали на нас, я постоянно вспоминал те чудесные мгновения. И как мне не хватало ее рядом теперь...

  Когда Даша уехала, я хотел только покоя, разве нет? Хотел. Но не мог найти себе места. И не нашел. И если бы Кевина не ранили подкараулившие силовики Стэна, я бы приехал в тот же день, в который Ник сообщил, что доставил Дашу домой.

  Из машины я выбрался уже псом. Даша была во дворе. У меня внезапно пересохло в горле, а сердце бешено заколотилось даже при простом взгляде на нее. Сейчас я искренне недоумевал, как смог выдержать неделю без нее!

  Я ощутил в душе краткий прилив счастья, который сбросил давивший на меня все это время груз. Даша, заметив меня, лишь молча буравила холодным взглядом. Почему-то я не удивился... потому смирно уселся перед калиткой и поджал уши.

  Она приблизилась ко мне твердым шагом, и, схватив за холку, потащила к машине...

  Зато я был так счастлив, что она, наконец, рядом! Дотягиваясь до любой частички ее кожи, старался поцеловать и прижаться, выражая всю свою тоску. Хорошо, что сейчас был псом, человеком она меня и близко бы не подпустила...

   Зубами я утянул Дашу к машине. Торопясь изо всех сил, чтобы она не убежала. В миг открыл двери брелком авто сигнализации, спрятанным под колесом в штанах, натянул их и втащил Дашу внутрь салона, посадив к себе на колени.

  От невыносимой жажды пронизывающей меня до костей, я всей душой прижался к Даше, почти врос в нее, не в состоянии надышаться ароматом. Счастливое сумасшествие! От чувства правильности происходящего хотелось петь. Пальцы требовали клавиш... Я прижался к ней еще сильнее...

  Даша, тяжело вздохнув, мягко оттолкнула меня, соскользнула на свободное место рядом и потребовала пояснений. Отрываться не хотелось, но я опасался ее испугать. И так она думает, что я неведомая зверушка.

  - Даш, дай мне пару минут... Я так соскучился.

  Но она пресекла все мои попытки ее обнять.

  - Смеяться не над кем было? Телевизор бы купил... - с плохо скрываемой обидой сказала Даша, прикусив губу. В ее исполнении это выглядело мило, не то что у Кевина.

  Я убрал руки. И со вздохом согласился.

  - Давай поговорим, это моя вина... я давно тебе задолжал объяснения...

  - Именно!

  И уставилась на меня своими глазищами, чудесными, глубокими. Вновь не удержавшись, я потянулся к ней, но Даша, раздраженно поджав губы, отодвинулась...

  - Ладно. Тогда давай в людное место, иначе я... В общем, поедем куда-нибудь...

  - Давай я сначала пойду, переоденусь... - сухо ответила она, потянувшись к двери. - На мне мамина куртка для работы в саду...

  - Нет!

  Я быстро вышел и сел на водительское сиденье, где у меня лежала вся остальная одежда. И заблокировал все двери. Еще не хватало мне брать штурмом дом будущих родственников!

  - Почему это? - удивилась Даша, возмущенно стукнув по моему сиденью ладошкой.

  - Нет, я больше тебя не отпущу, пока не поговорим! Ты сейчас сама себя расстроишь, надумаешь всякого, а мне тебя из дома родителей как вытаскивать?! Не выйдет! Не пущу!

  Даша рассмеялась. Наконец! Мне стало так тепло. Она, еще улыбаясь, пояснила:

  - Но куда-то идти в таком виде?! Некрасиво! И как ты это себе вообще представляешь?

  Я уже оделся, постоянно цепляясь коленями за руль и, с трудом обуваясь, предложил:

  - Давай заедем в магазин и там все тебе купим?

  - Нет, спасибо, - сухо ответила она и отвернулась.

  Дурень! Знал же, что Даша гордая и все равно о магазине ляпнул...

  Качая головой, попробовал исправить ситуацию.

  - Ладно, давай я все с себя сниму и пойду в одних спортивных штанах? Могу босиком? Меня, например, это не смущает, как и твой вид! Самое оно!

  Она вновь рассмеялась.

  - Ну, ладно... Если только босиком - тогда согласна!

  Я завел машину и повез ее к корабликам.

  - А откуда ты зна... Ах, да... - сама себе сказала она и, взглянув на знакомое кафе, опустила взгляд под ноги. И вновь на лице скорбь всего мира... Ну, Даша... Я вздохнул. Припарковав машину рядом с кафе, принялся снимать обувь.

   Честно... я знал, что она такого зрелища не выдержит.

  - Ты что? Тео! Я пошутила! Обуйся сейчас же! - добрых людей так легко обидеть, они такие чудесные. Я от всей души улыбнулся.

  - Попалась! Я пошутил!

  - Ага! Хорошо! Тогда разувайся! - потребовала она.

  - Э...нет. Мне тебя еще нести!

  - Куда?!

  Она явно такого не ожидала. Я быстро подлетел к ее двери, распахнул и забрал Дашу к себе, благополучно пользуясь ее удивлением. Она уже на пороге прошипела:

  - Поставь на место, шутник! Сейчас решат что мы пьяные!

  - А я и есть пьяный!

  - Ты думаешь, это кого-то волнует?

  Ставя ее на ледяной мрамор перед входом, я понял, что ничего не понимаю в женской логике.

  Хотя Даша ожидала ужаса в глазах посетителей, на нас никто не обратил внимания. Точнее, не больше чем всегда в таких случаях.

  Даша села за столик в дальнем углу, и прилежно сложив ручки, произнесла:

  - Ну вот, людное место... Давай говорить...

  - Ты что-то особенное хочешь?

  - Кофе...

  - Кофе и? - вопросил я, склоняясь к ней, чтобы еще раз прикоснуться и вдохнуть ее благоухание в этом бешенстве запахов, чтобы еще раз почувствовать - она рядом. Пребывая рядом с ней мне казалось, что тот хаос, в который превратилась моя жизнь в последнее время, остался далеко позади!

  - Кофе и все, - отрезала Даша, со скрипом отодвигаясь от меня вместе с железным стулом.

  Я сделал заказ мальчику за стойкой и сев за наш столик, принялся рассматривать Дашу. Она, не выдержав такой наглости, сказала:

  - Тео, прекращай на нервы действовать! Давай рассказывай, как попал сюда...

  Мой рассказ занял от силы минут пять. Даша молчала, пальчиком о пластик стола нервно отбивая что-то непонятно-феерическое.

  - И кто это был, вы так и не узнали? - задумчиво спросила она.

  - Узнали... То приглашение состряпала Индира, а вот кто меня спас и зачем-то увез сюда, я не знаю...

  - А кто эта Индира?

  - Ты перед кем-то дверь захлопывала? - вспомнив переговоры, уточнил я, криво усмехнувшись.

  - Вроде ни перед кем, - Дашенька задумалась. - А точно! Да, захлопывала... - твердым тоном закончила она вспоминать. - Так это она?! Да? - под ее удивленный поворот головы я еще добавил:

  - Да, а Сейрра ее дочь!

  - Вот это да... - изумление Даши длилось недолго, она вновь поджала губки и строго посмотрела на меня.

  - А что там у вас с притеснением не хищников? Что за крутой хищный оборот?

  - Даш, я так сразу тебе не отвечу, попробую подобно рассказать. Мой клан это, мягко выражаясь, разношёрстная компания, связанная общими интересами по добыванию хлеба насущного и сохранению порядка с помощью оставшихся законов давно исчезнувшего города оборотней, располагавшегося на севере России несколько тысяч лет назад.

  Тема не самая приятная, но Даша слушала затаив дыхание и мне пришлось продолжать:

  - Я принимаю в клан всех. Абсолютно не придавая значения к "хищному" или "рабскому" обороту относится человек. Кто-то может петь, кто-то танцевать, а кто-то прыгать белкой. Для меня это все не важно. Главное - чтобы человек достойный!

  Принесли кофе, пока я ничего себе не заказывал, надеясь на то, что аппетит приходит во время еды даже у Даши. Поэтому потягивая дрянной кофе из белой фаянсовой чашки, продолжал:

  - Что ж, моя тактика оправдала себя. За четыре с лишним десятилетия управления, а бывало всякое, столь различный клан стал одной семье. Очень богатой и заботливой к своим. Есть, конечно, бунтари, но все в меру. Насильно я никого не держу, скорее наоборот! Меньше клан - меньше проблем.

  - У вас есть какие-то ограничения к нехищным? - строго задала вопрос Даша, заглядывая в глаза.

  Сердце молнией прорезала ревность.

  - Это ты о Нике? - внешне спокойно спросил я. - Он чем-то недоволен? Да?

  - Нет, - она мягко улыбнулась, я задрожал от желания поцеловать эту нежность... - Дело в его бабушке! Он рассказывал, что Валентину Петровну где-то обижали! Я ужасно возмущалась. Дикость какая-то! Почему они это терпят? - Даша отодвинула противный кофе и с упреком устремилась на меня в ожидании пояснений.

  Я с облегчением подумал, что скоро так сойду с ума...

  - Даш, я и сам не понимал, долго не понимал, почему все так происходит...

  - Теперь понял?

  - Да. У "нехищных" нет стадного инстинкта. Вот представь: какая-то опасность... Хищные, любые: слабые, сильные, ненавидящие друг друга - тут же объединились, сбившись в стаю, оставив распри на мирное время, а вот нехищные... - я покачал головой. - Максимум, что они делали и делают - собираются всей семьей против целой стаи врага! И все! А поодиночке, сама понимаешь, они никто! Да и психология тех, кто привык подчиняться наглым, - не изживаема! Я буквально сорок лет выращивал у них чувство собственного достоинства! Не у всех конечно, в основном у стариков! Родившиеся в клане - всегда ощущали себя ровней хищным...

  - Тебе наверно очень тяжело с ними было? - наконец посочувствовала Даша.

  - Ужасно! Намного легче было перебить правящую верхушку клана...

  - Да-а? - она замкнулась, тут же решив, что я серийный убийца. Но в любом случае говорить - так все.

  - Да! У меня всегда с терпением плохо было... А наш вожак относился к своим людям как к настоящим животным...

  - И ты их всех убил?! - видимо я окончательно шокировал девушку. Прищурившись, я секунду помолчал.

  - Нет, не всех. Но в любой схватке волк борется до победы или до смерти! Но тогда я победил только вожака. Остальных - проучил. К тому моменту в клане осталось с десяток шестерок вожака и несколько чистокровных, которых он трогать опасался. А меня он еще не знал, я только появился после овладения зверем. Вожак тогда избил мою мать. Волк не может поднять руку на волчицу!

  - Волк... А что это такое "овладения зверем"?

  - К огромной нечеловеческой силе и длинной, в сравнении с человеческой жизни, прилагается период одоления зверя, который растягивается на несколько десятилетий.

  - Как это? - глаза Даши заблестели от удивления. Небось, все по сказкам судит.

  - Ужасно. Появляется необоримый зов, который уводит далеко от цивилизации. И мы десяток лет бегаем на воле, зверь зверем. И надо приложить уйму усилий, чтобы вернуться к нормальной жизни, которая пугает... Это своего рода болезнь. Тяжелая, которая ломает многих, оставляя навсегда жить в лесу.

  - И что многие остаются? - тихо уточнила Даша, сильно сжав пальчиками "замученную" ложку, которую как только не вертела от волнения.

  - Очень! Особенно тяжело полукровкам. Они не имеют той силы, что есть у чистокровных. Их потому и немного среди оборотней в стаях.

  - Полукровкам... - задумчиво повторила Даша и опустила голову. Что она еще себе придумала?

  - Ты понимаешь, что за все надо платить?! Вот это плата за силу, за лишнее время жизни, за все прелести оборота... Первое десятилетие после овладения зверем - оборачиваться очень тяжело и больно. Потом появляется навык и все становится неприятно, но терпимо.

  Даша какое-то время молчала, потом склонив голову набок, спросила:

  - А сколько тебе лет?

  - О... много! Если без времени, когда я бегал по лесу, то семьдесят.

  - А со временем?

   - Девяносто...

  - Н-да...

  Незаметно за разговорами стемнело и Даша, вспомнив о родителях, взяла мой телефон предупредить.

  Я подслушивать не стал, пошел к витрине заказать что-то вкусное на ужин. Пицца здесь ничего, а вот кофе...


  ***


  Пообещав маме рассказать о своей "пропаже" позже, рассматривала великолепный шерстяной свитер Тео со спины, задумчиво постукивала телефоном по подбородку. Сколько всего рассказал Тео!

   В душе появилась жажда устроить революцию среди нехищных, но конечно это глупость...

  Тео правильно делает. Конечно, путь, выбранный им для переустройства очень сложный и медленный, но зато бескровный! По мне, так самое страшное - все исправляется только в пределах клана Тео. В других, как я поняла, все ужасно. Как сказал Ник "в лучшем случае балласт к себе не принимают".

  Я отодвинулась от стола. Официантка в длинном почти до пола белом фартуке забрала наши полупустые чашки и вытерла стол.

 Глава одиннадцатая.  



  Тео явно увлекся заказами. Сейчас он стоял и указывал бармену на все подряд сладкое в витрине... Обжора.

  Такой хороший! Я даже поежилась от сладкого чувства, которое появилось при виде этого... чудесного человека. Но тут на мое плечо легла чья-то рука и почти в ухе раздался тихий едкий такой знакомый голос, который вернул меня с небес на землю. Резко вывернувшись из-под его руки, я с неприязнью отстранилась.

  - Збруева, ты совсем опустилась в своей неприхотливости. Уже кафе с огородом путаешь! Замуж надо вовремя выходить, а не набивать себе цену...

  Желчный ты уродец, Эдик! О, Боже! Только не сейчас... За что?! Я мысленно схватилась за голову, раздражение скрутило меня изнутри горячей спиралью. Но, повернувшись с царской улыбкой к уроду, севшему за соседний стол с тремя незнакомыми мне мужчинами, я ответила:

  - Да с таким как ты хоть с макияжем и на шпильках спать ложись, все равно на сторону смотреть будешь!

  - Гы-гы...точно! - и надулся как петух... - А где твой блохастый друг?!

  - Вон он!

  "Блохастый друг" заметив, что я с раздражением беседую с Эдиком, тут же появился рядом.

  Молча одной рукой вытянул из-за стола и, приподняв повыше вопящего: "- руки убери!" молодца, так на протянутой руке понес к выходу.

  Неужели съест?!

  Ну, что за дурость у меня в голове! На нас уставилось все кафе. Так стыдно! Я встала и, подхватив свою куртку, кинулась следом за Тео. Нам в спину раздались недовольные возгласы спутников Эдика, которые тоже потянулись за нами вон из кафе.

  Боже, как я не люблю все эти дрязги! Еще ничего серьезного не случилось, а меня уже трясло!

  Что он сейчас задумал!? Лишь бы с ним ничего не случилось, этих с Эдиком - четверо! Карусель ужасов, рожденная недавним опытом общения с бандитами, мелькавшая в голове, вгоняла меня в панику, но взяв себя в руки и спустившись со ступенек, я застыла немой тенью за спиной Тео. Разговор уже шел, но только со стороны Эдика...

  - Убери руки, какое право ты имеешь! Убери руки! Мужик, ты чего?!

  Ярость и гнев оборотня расходились вокруг мощными волнами. Я решила не умничать, влезая в драку или одергивая Тео, но все же подошла еще ближе и тихо сказала:

  - Вижу, вы уже познакомились.

  Тео от моих слов немного подобрался. Эдик сплюнул и презрительно выдал:

  - Приперлась тщеславие свое побаловать?!

  - Ты еще не понял как надо вести себя, - процедил сквозь зубы Тео, крепко трухнув Эдика, висевшего куском мяса в одежде.

  Мне было ясно, что Тео сдерживается от возмездия в полную силу. А ведь при надобности он легко убьет... он Тео до сих пор держал Эдика на вытянутой руке без признаков усталости со своей стороны!

  - Эй, мужик! - я повернулась и посмотрела на заговорившего с Тео шкафообразного парня, выглядевшим настоящим русским богатырем, если, конечно, на богатыря надеть джинсы и теплую красную турецкую рубашку из байки. На данный момент он стоял возле лестницы впереди двух других мужчин, выглядевших на его фоне менее представительно. Ага, это те что сидели за столом вместе с Эдиком подтянулись. А здоровяк мирно продолжал:

  - Он не трогал твою бабу! Они знакомы. Просто поздоровался и все!

  Тео среагировал мгновенно. Провернув Эдика полукругом в воздухе. Швырнул лицом в снег и, поставив на спину ногу, повернулся и невозмутимо произнёс, повторив тон фразы.

  - Я еще не трогал - это! Мы знакомы. Просто поздоровался и все!

  Тут в разговор влез этакий мелкий побегунчик, тип мужичка под народным названием "живчик": черноглазый брюнет, невысокого роста с поджарой фигурой. Рядом с великаном в красной байке он смотрелся как "Ока" на фоне "КАМАЗа".

  - Наше гостеприимство не знает границ, но ты кто такой тут взялся?! Я тебя первый раз вижу! - с наездом, гнусавым голосом принялся за свое чернявый. Интересно, он так бы себя вел, если бы за спиной не ощущал крупного друга?

  - Стой спокойно, и дальше знать не будешь! - благодушные интонации в голосе Тео сменились ледяными. Я поежилась и отступила, судя по всему, кое-кому сейчас место понадобится...

  Эх, не надо было никуда ехать... Вот и Тео в драку втянула. Я с надрывом вздохнула и крепче запахнула куртку.

  - Не понял, ты что?! Что-то против нас имеешь?! - набычился парень, но пока с места не сдвинулся.

  - Не понял?! Поясняю: вот этот - два раза пытался снасильничать, а сегодня, наконец, нарвался.

  Грязно выругавшись, мелкий взревел: "- Я тебя достану, подонок!", - и кинулся на Теодоро. А зря. Тот поймал нахала на подлете и мягко швырнул головой в большой грязный сугроб, оставшийся от нерадивой снегоуборочной машины.

  Надеюсь, не у меня одной было ощущение, что Тео играет? Если так, то другие не должны испытывать его терпение. Все глаза были направлены в сторону чернявого. Он немного побарахтался в снегу и, когда выбрался, стиснув зубы - вынул из кармана нож и медленно двинулся к нам.

  - Предупреждаю - еще одно движение и ты полетишь уже в стену, - спокойно пообещал Тео.

  Черненький притормозил и, повернувшись к здоровяку за поддержкой, сказал:

  - Что ты молчишь, Лех?!

  - А что я скажу, если ты неправ? Мы только начали разговор, ты набычился...

  - Лех, я такого от тебя не ожидал... - тихо пробурчал униженный и оскорбленный брюнетик.

  - Торопишься все. Если твой друг на самом деле такая гнида, как говорит этот человек, а ты его за наш стол приволок, - с тобой отдельный разговор будет.

  - Да кому ты веришь!

  - Никому. Я и собрался выяснить, а ты помешал... - и вновь богатырь повернулся к Тео. Я в этот момент повернулась к входу в кафе. По моему ощущению эти "разборки" начались уже очень давно, но так как охранники кафе только что появились, значит прошло не больше пары минут. Они покрутились у входа и зашли.

  Я взглянула на Эдика. Пальцы его тряслись, зубы стучали, кожа побледнела и стала одного цвета с курткой. Когда Тео за шиворот приподнял его, в лице Эдички мелькнул неподдельных страх.

  - Не надо, пожалуйста! - он едва не плакал, а я невольно придвинулась, чтобы удержать Теодоро. - Я просто пошутил!

  - Когда?! Когда в ее квартире к ней полез или с Андреем на той аллее?! - резко уточнил Тео, стиснув зубы.

  - Да что ты телке веришь?! - влез чернявый. - Они такого на...

  - Ты, недоверчивый, заткнись! Сейчас еще заработаешь! - спокойно пообещал оборотень. Тот было взбрыкнул вновь, но его остановил Леха.

  - Дай послушать человека, а!?

  Все повернулись к Эдику. Тео поставил его на ноги, и сказал:

  - Так что?

  - Я пошутил... Я только хотел... Ей бы понравилось... Она и сама...

  - Гаденыш, - взревел Тео, тряхнув его еще сильнее, - я ведь тебе башку сверну, если ты только заикнешься, что Даша сама хотела!

  - Да, она сама хотела! - нагло сказал Эдик, одними глазами повернувшись к Лехе ища поддержку.

  Удар от Тео последовал незамедлительно и, взвыв от боли, Эдик резко дернулся и повалился на землю держась за скулу. Я с раздражением поджала губы. Противно смотреть.

  Эдик медленно поднялся на ноги. Вот же трагик погиб в нем, это была всего лишь пощечина. Причем я видела, что Тео сознательно остановил руку в последний момент...

  - Он там был оба раза, так что не ври... - тихо сказала я, с презрением наблюдая страдания "друга". Выражение недоверия у Лехи после моих слов исчезло и он, уже сурово прищурившись, с презрением смотрел на Эдика. Тот понял, что счет не в его пользу, но игру надо доводить до конца, и жестко произнес:

  - Она давно ко мне клинья подбивала!

  - А ты еще и... хвастун, - с заминкой прошипел Тео. - Я бы тебя точнее назвал... да тут дамы!

  Он здорово злился. Схватив "страдальца" за левую руку он сломал пальцы. Как прутики!

  Эдик теперь заорал по-настоящему, без творческих вставок.

  - Это чтобы руки не тянул, если девушки тебе отказывают! - невозмутимо пояснил оборотень. - Помнишь, что ты собирался делать на аллее?

  Я наблюдала за мучениями Эдика, уже его жалея...

  - Даша, не переживай за эту мразь... Он никого кроме себя не щадит... - Тео как всегда все замечает. Он прав, если бы не Пират... все кончилось бы по-другому.

  - Не пачкай рук, он того не стоит... - тихо откликнулась я, отвернувшись.

  - Нет, Даш. Такие не понимают жалости. Они понимают только силу и то, только когда ее применяют против них.

  - Я ничего... Я пошутил, - взвыл Эдик. - Она отказала, а я таскался к ней два года как дурак, вот и решил... Это была шутка... Шутка!

  - В твоем случае, если девушка просто с тобой разговаривает - надо быть уже благодарным! - сказал Тео и поднял руку...

   Перепуганный Эдик с испугом отпрянул от Тео и на его джинсах начало расплываться мокрое пятно... Он, скривившись, попятился от нас, всхлипывая и баюкая руку. Отойдя на два метра развернулся и, скрючившись, побежал в сторону дороги...

  - Надо было обе руки ему сломать, - "пожалел" вслед Тео.

  - Да, ладно... Ему это так не пройдет, завтра же весь город узнает! - пояснил Алексей, сдвинув брови. Потом подошел к Тео и сказал:

  - Ну, давай познакомимся что ли...

  Тео кивнул и, протянув руку, сказал: - Федор.

  - Алексей... Ох, - скривился здоровяк, когда Тео своими тонкими длинными пальцами легко вернул тому мужское пожатие. - Силен!

  С другими Тео знакомиться не стал. Повернувшись ко мне, мягко сказал:

  - Даш, ты замерзла, иди в кафе или, если хочешь - в машину...

  Спорить при всех было глупо, а так как я уже стояла на пороге, то вошла в кафе. Но тут, не до конца прикрыв дверь, я остановилась и прислушалась.

  - Ни за что не поверю, что весь сыр бор из-за бабы... На фиг нужно, - недоверчиво хмыкнул тип с противной ухмылкой, все это время молча наблюдавший за происходящим. - Сегодня одна, завтра другая...

  - Это дано понять только полноценным мужикам, общественные вибраторы не в счет, - резко оборвал его Тео. Тот не рискнул спорить, заткнувшись.

  - Дерзкий ты, Федор, - рассмеялся Алексей. - Ну, я тебе завидую. Мне пока некого защищать.

  Судя по шагам, они поднимаются по лестнице... Старинное правило подслушивающих гласит: тот, кто подслушивает - хорошего не услышит.

  Кто виноват, что я услышала пошлость? Хотя Тео точно сказал!

  Я рассмеялась, открыв вторые двери, вошла в зал и побрела к нашему столику, на спинке стула у которого одиноко осталась висеть куртка Тео. Я не успела сесть за стол, когда за спиной услышала:

  - Так вам сюда заказ или с собой? - на меня недовольно взирала худощавая официантка. Я только что обратила внимания на любопытные взгляды, направленные на меня.

   Ага, вошла, да еще улыбаясь... Ясно, все дружно решили, что я стравила мужиков и радуюсь. Вот и ответ.

  - Да, запакуйте все с собой!


  ***


  Когда мы шли к машине, Тео в руках нес два пакета с заказами, я несла коробочку со стаканчиками сока, трубочки к нему лежали рядом.

  - Я смотрю в глаза твои и понимаю, что попал в капкан любви... - весело пропел Тео, устанавливая пакеты на заднее сиденье.

  Запомню, у него превосходный голос и слух... Моих десяти лет музыкальной школы хватило это понять.

  - Ерничаешь все... - буркнула я и отвернулась, чтобы скрыть улыбку.

  - Я?! Никогда! - оскорбленная добродетель закрыла заднюю дверь и помогла влезть мне, подержав коробку с соками.

  Переполненная впечатлениями я пыталась разобраться в том, что на меня сегодня свалилось.

   Рассказы о полукровках, бывших вожаках и прочем, но сейчас меня больше всего захватили последние впечатления от стычки с Эдиком. Да. Тео герой и очень даже замечательно вразумил наглеца... Мой герой! Сколько во мне благодарности...

   А еще это ответ на вопрос: "возможно ли встретить настолько положительного мужчину?". Сейчас я бы поддержала Валентину Петровну! Но вот именно поэтому мне надо остаться одной, чтобы все обдумать без его чарующего воздействия...

  Заводя мотор, Тео предложил:

  - Поехали в другое кафе?

  - Нет, мы хотели поговорить. Мы поговорили, а свои вкусные штучки - покушаете с Ником, он у меня сейчас живет. Хотя ты знаешь, это же он тебя направил...

  - Даш, ну пожалуйста! Не убегай! Побудь со мной.

  - Давай отложим все на завтра, - заторопилась я домой, чувствуя необходимость напомнить своему дрожащему предательскому сердцу, что этот замечательный мужчина не для меня по двум большим причинам.

  Мы влились в поток машин на дороге. Тео здесь неплохо ориентировался. И когда успел все изучить?!

  - Я почему-то с тобой забываю обо всем - о проблемах, о врагах и чувствую себя проказливым мальчишкой! - не отрывая взгляда от дороги, почти серьезно заметил Тео, поворачивая вправо на оживленном перекрестке.

  Я поерзала и, сдерживая смех, растолковала:

  - Ну, это я могу тебе разъяснить! Ты настолько привык в образе собаки действовать мне на нервы, что до сих пор не можешь остановиться! Это как рефлекс - видишь меня и начинаешь озорничать!

  - Да, в этом что-то есть! - довольно рассмеялся Тео, сворачивая к родительской улице. - Все равно не хочу тебя отпускать!

  - Нет, я сейчас к родителям. Во-первых, они волнуются, а я уже вышла из возраста, когда думаешь что они вечные. Во-вторых, мне лучше мыслится в одиночестве, в-третьих...

  - Даш, мне и одного "нет" хватило... - печально вздохнул он и остановил машину напротив родительского дома.

  - Это хорошо. А белочке, облюбовавшей вон ту яблоню, скажи, чтобы выспался как следует.

  - Ник сторожил? - вот и серьезный тон вожака.

  - Да каждую ночь. Уже соседи завидовать стали, что у нас на яблоне белки завелись, - устанавливая коробку с соками на переднюю панель под стеклом, ответила я.

  - А почему? - Тео взял коробку и сунул ее мне в руки. Ладно, сок я люблю. Повернувшись к нему, сказала:

  - Соседи почему или почему сторожил?

  Видимо шутка не удалась - он не улыбнулся.

  - Что-то случилось? - строго спросил Теодоро.

  - Да. На обратном пути на нас напали...

  - Кто? - всполошился Тео, сжав руку в кулак.

  - Все равно едешь к Нику, у него и спросишь, - а заметив его неудовольствие, добавила, - и не спорь!

  - Я Нику еще устрою... - хмуро пообещал Тео, положив сжатые кулаки на руль.

  - Птичку нашу - просьба, не обижать! - голосом кота Матроскина сказала я. - Я думаю, что он просто не успел с тобой побеседовать! Надеюсь, ты не обижаешься, что я не зову тебя к себе?

  - Нет, я сам приду... завтра.

  - Замечательно. Завтра... в три подходит?

  Я согласилась только ради обещания родителям доставить "принца" на смотрины... Но, Боже мой, как он серьезно настроен! Это ведь такой показатель серьезного отношения ко мне, но вместо радости я чувствовала себя виноватой, словно собралась его обмануть...

  - А почему в три? - недовольно спросил он, повернувшись ко мне.

  - Я завтра в полдень встречаюсь с девчонками, у Люды проблемы... Сам понимаешь - тебе со мной нельзя. Да и маме надо приготовиться к приему гостя, она это очень любит...

  - О, уже чую, вкусненьким пахнет...- смягчился Тео. - А к подругам я тебя завтра отвезу!

  Это мне так знакомо, то папа, то он... Контролеры... Вздохнула, какая я неблагодарная! Но все равно я не в восторге.

  - Хорошо.

  Расставшись с ним, я тоже чувствовала потерю. Так хотелось махнуть на все рукой и забрать его к себе в виде собаки... Но все его и свои поползновения пришлось отринуть. Я не могу его обнадеживать, пока сама ничего не понимаю. В голове настоящая каша из "хочу и нельзя".


  ***


  На следующий день я вышла из дома в одиннадцать... Звонить Тео не стала.

  За бессонную ночь твердо решила сказать ему, что у нас ничего не получится. Совсем. Никак.

  Я просто не могу себе представить, что в случае нашего брака он каким-либо образом потеряет свой клан, в который вложено полвека и половина души!

  Нет, это невозможно. Он меня сам возненавидит через год-два. И это в случае, если клан отступится и признает наш брак, а если нет? Как в затертой до дыр поговорке о том, что моя жизнь последнее время бьет ключом - и все по голове...

  Я после всех "ключей" уже верю, что могут и убить за брак с человеком, а что? Нет никаких оснований не верить - одно вооруженное нападение в кафе чего стоит?! Война оборотней и никто не считается, что у людей сейчас мирное время и это вообще незаконно!

  Опять меня куда-то увело... Это все хроническое недосыпание! Уже не помню, когда спала всю ночь... Вот и вчера до полвторого ночи поясняла родителям, что он просто хороший знакомый. Один единственный поцелуй не делает его моим... моим... моим не знаю кем! Потом полночи крутилась, не могла уснуть, решая задачку без ответа: "как сделать, чтобы у оборотня и человека родился просто человек"! Может я и тороплю события, но мне кажется, что нет.

  Проснувшись, я два часа красилась и пыталась что-то сотворить с головой. Потом еще три часа красилась... Наконец, мама тоном строгой учительницы спросила: "сколько часов я затратила на одну ресничку", и мне пришлось собраться и идти к подругам, пока я не свела с ума еще и родителей...

  Выбравшись из дома, подошла к калитке и замерла. Джип Тео "под парами" стоял у входа. Вот пройдоха, будто знал, что я хочу улизнуть...

  Поджав губы, полезла в машину. Тео, взъерошенный и не похожий на себя вредного, вместо "здравствуй", сказал:

  - Даш, я забыл вчера уточнить во сколько...

  - Ничего, как видишь, ты вовремя, - буркнула я, плюхнувшись на сиденье.

  - Как дела? Даш, что случилось? - спросил он, выводя машину из проулка.

  - Не обращай внимания, все в порядке. Не выспалась...

  - Да, я знаю... Это чревато для окружающих, - усмехнулся шутник.

  - Вот и хорошо, что знаешь! - обиделась я. И чего из-за него столько переживала? Да ну их всех! После такого "просветления" я пять минут сидела нахохлившись, вспоминая, а чего я собственно обиделась... Нет, по ночам надо спать и слегка перефразируя Ломоносова, можно сказать: "ночь, она для того нужна, что мозги в порядок приводит".

  - Даш, поехали куда-нибудь, а?

  Звучало очень соблазнительно. Просто до возмущения притягательно, но...

  - Нет, прости, не могу. Девчонкам обещала - и не забудь у нас впереди еще ужин с родителями...

  Тео недовольно покосился на меня. Мне пришлось спешно пояснять, отстегивая ремень и приоткрывая дверь.

  - У Людочки сейчас ужас что творится. Бабушка, у которой она снимала квартиру еще с института, - на этой неделе умерла. Она к ней привыкла как к родной, да и на работе вот-вот увольнение светит, мне надо к ней. Пойми, - совсем тихо закончила я, выскальзывая на снег в раскрытую дверь.

  Он кивнул и со вздохом ответил:

  - Я жду тебя здесь...

  - Спасибо, - сердечно поблагодарила я и захлопнула дверь.

  Конечно, это не совсем правильно, ведь ехал он ко мне. И вообще... мы ведь на три договорились?! А сейчас двенадцать!

  Голова не работает, настроение и мысли скачут как разноцветные мячики. Успокаивая их бег, я пошла по хрустящему снегу к подъезду Юли.


  ***


  Выбравшись через два часа от подруги, переполненная грустных впечатлений, я залезла в машину. Тео спал. Тихо закрыв дверь, повернулась к нему. Мне хотелось погладить его по щеке, но в связи с предстоящим разговором, это было просто подло, и я только мягко спросила:

  - Тоже не выспался?

  - Нормально... - он подтянулся и сел, выровняв водительское кресло. - Как Люда?

  - Ужасно. Плачет. Работу потеряла, у них сокращение... и я даже не знаю, чем ей помочь...

  Это на самом деле было ужасно тяжело. Ну, с жильем не проблема. Как Ника Тео отправит назад, Людочку позову пожить к себе, сама побуду у родителей, пока она не подберет себе квартиру. А вот смотреть, как она переживает потерю - просто невыносимо.

  Тео всю обратную дорогу молчал и я даже позабыла, как много всего нам сегодня предстоит.


  ***


  Когда мы вошли в дом, мама успела исподтишка сделать мне большие глаза и показать на часы. Мы пришли на полчаса раньше, наверняка испортив какой-то из маминых замыслов. Родители вышли навстречу гостю.

  - Мам, пап, - это мой друг - Федор Георгиевич!

  Папа энергично поздоровался с Тео, излучая такую деловитость, что казалось, что встречать знакомых дочери мужского полу его ежедневный ритуал. Тео вручил маме цветы, за которыми мы заехали по дороге. Презент папе - был у него с собой. Какой-то коньяк. Ничего в них не смыслю, но папе явно понравился.

  - Это мои мама и папа - Михаил Николаевич и Ксения Александровна! - вежливо представила я родителей. Оделись они по "парадно-домашнему" - явно для гостя. Папа надел белую рубашку, мама платье с запахом, чем-то неуловимо напоминающее халат. Всю картину завершали мягкие тапки с глазами и ушами, подаренные мною на последнее Рождество.

  - Походите, Федор!

  Папа пропустил гостя вперед.

  Для торжественной встречи почетного гостя в зале было все готово... Накрытый стол, нарядная скатерть, шелковые покрывала с ручной вышивкой на диван, купленные мамой для "особых случаев". Мама с радостью водрузила вазу с букетом на журнальный столик. Еще воздушных шаров не хватает и вообще будет праздник - из праздников...

   Я печально вздохнула, понимая, что мне сейчас предстоит тяжелая работа... все еще переполненная гнетущим горем подруги, ужасом расставания с Тео, я должна изображать нечто воспитанное и доброжелательное. А мне хотелось утащить Тео к себе и серьезно поговорить, чтобы покончить со всеми муками. Разрубить "Гордиев узел", сплетенный у меня в голове.

  Мама пригласила всех за стол.

  - Федор, вы давно знакомы с Дашей? - папа начал "допрос" первым. За родителей я не переживала - они знают что и когда сказать, просто единственное чего мне хотелось - быстрее с этим всем покончить.

  - Да, довольно давно, - тон Тео назывался "его устами говорит сама благовоспитанность".

  Я поморщилась. Спасибо! Удружил! Теперь мне перед родителями держать ответ, почему я раньше молчала. Не дай Бог, будут слезы, что я маме не доверяю!

  Мама подкладывала в тарелку благодарному Тео горячих голубцов со сметаной, куда уже благополучно успела нагрузить: блинчиков с мясом, три вида салатов и прочих вкусностей. Но после его слов она прищурилась, немного повернувшись ко мне. Я виновато улыбнулась. Папа в этот момент закончил рассказывать забавный эпизод из своей преподавательской жизни...

  Не дожидаясь вопросов отца, мама открыто спросила, подставляя гостю поближе еще один салат:

  - Федор, а вы кто по профессии?

  - Пианист... у меня замечательно играла мама и я пошел по ее стопам. Закончилось тем, что окончил в консерватории курс теории музыки... - папа слушал, удивленно подняв брови...

  Я сидела за столом, невоспитанно устроив голову на ладони, слушала рассказ Тео о детстве и поражалась, как мало я о нем знаю. По сути - ничего. Кто бы подумал, что он музыкант?! Да никогда! Тео никогда не производил впечатления творческого человека. Мама с папой тоже незаметно переглянулись.

  - ... сначала учился в Венской консерватории по классу фортепиано, но недоучился, потому что мы переехали в Ленинград и уже там я заканчивал Ленинградскую консерваторию, но уже по теории музыки...

  - Вы хотели сказать - Санкт- Петербургскую? - мило поправила мама, подставляя ему еще какую-то закуску.

  Бедный! Я от волнения совсем есть не могла...

  - Да, конечно. Это я по привычке. Санкт- Петербургскую, конечно, - Тео поблагодарил маму за новое блюдо из мяса "по-мексикански".

  - Да, я знаю там многих. Две мои подруги закончили ее... Конечно. это было намного раньше того времени, когда учились вы... - мама углубилась в воспоминания, в которые изредка внедрялся папа своим баском и смехом. Я в разговор не вникала, так как все это уже слышала. Да и маминых подруг я тоже хорошо знала, они со мной в детстве занимались музыкой. Помню, как мне нравилось с ними общаться, такие интересные личности... Интересно, если он учился в то время, они его узнают? Я посчитала. Нет, он учился раньше. Как все странно...

  Тео, беседуя с мамой, с удовольствием угощался ее разносолами, чем вызвал искреннее восхищение у мамы. Надо же какое согласие! И темы для бесед нашлись. Я улыбнулась гостю, подбадривая. Хотя он не сильно в этом нуждался.

  - ... А то я думаю, вы ненамного старше Даши, значит, когда вы учились, был уже Санкт-Петербург, а вы вон скольких старых преподавателей знаете...

  - Да. Вы конечно правы... - сказал Тео и очаровательно улыбнулся.

  Все - мама покорена... Я закатила глаза, но поймав строгий взгляд папы, вернула их обратно.

  - А чем вы сейчас занимаетесь? Концерты даете? - вежливо спросил папа, чинно зацепив вилкой кусочек мяса.

  - Пап, Федор Георгиевич - генеральный директор строительной корпорации. Он и пригласил меня на курсы, - выдала я вчерашнюю версию для родителей. Конечно, мне стыдно лгать. Но так спокойнее. Не все можно пояснить, не рискуя вызвать острую реакцию. Им уже никак нельзя волноваться.

  - Да? Как жизнь меняет людей... - посочувствовал папа. - И как вы попали в строительство?

  - Как ни странно - нужда заставила... - они, беседуя, явно отлично понимали друг друга. - Мне пришлось строить дом себе, потом помогать другу. Так что нехотя втянулся, а когда понадобились деньги, музыкой мало что, тогда можно было заработать, мне пригодились навыки строителя...

  Папа понимающе покачал головой. Он сторонник теории, что для жизни в достатке все работы хороши, главное - желание учиться, чтобы стать в этом деле профессионалом...

  Мама принесла из кухни новые угощения. Тео ни от чего не отказывался, польстив ей своим аппетитом. Обед прошел нормально, под конец я извинилась и увела Тео к себе в комнату.

   Медленно прогуливаясь по моей детской спальне и разглядывая фотографии в рамочках. Теперь вот - развалившись на диване и чуть не урча от удовольствия - выглядел как сытый кот.

  Я села в кресло под окном, наблюдая за Тео, про себя обдумывая с чего начать разговор, который сочиняла полночи.

  - Даш, родители у тебя замечательные, - начал Тео.

  - Знаю, - улыбнулась я. Тео тут же оказался рядом. Подхватив на руки, прижал к себе. Он весь этот обед, знакомство - понял совсем не так. Вернее, он правильно понял, это меня кидает из крайности в крайность...

  - Даш, ты согласна поехать ко мне? Да?! - весело спросил Тео и тут вновь прижал к себе, собираясь поцеловать.

  - Нет, не могу... - я изо всех сил вырывалась от него, он же делал вид, что усилено меня держит.

  - Что не можешь? - напрягся он.

  - Я по сути тебя и не знаю. Совсем... - я притихла.

  - А если знаешь, то все нормально? - лукаво спросил он. На какую-то секунду в глубине его глаз вспыхнул лукавый желтый огонек, но тут же погас.

  - Да, но...

  - Так я тебя знаю! Отлично знаю! Ты ведь со мной жила, - весело пояснил он, присаживаясь на диван со мной.

  - Нет. Это ты со мной жил! Вернее со мной жил мой пес! - мне совсем не нравилось, что разговор пошел не в ту сторону.

  - "Мой" - передразнил Тео. - Любого, кто такое сказал бы обо мне, ждала кара, а от тебя я готов вынести все... - ехидно отметил он. - И заметь, ты подтвердила, что жила со мной!

  - Словоблуд! Софист несчастный! Что было, то было. Но сейчас я отказываюсь продолжать отношения! - возмущенно сказала я, откинув его руку.

  - "Мой" - продолжил он, проигнорировав мой категоричный отказ. - Это даже греет... Мой. Да, метко подмечено! Мой! Моя! - и потянулся ко мне вновь.

  - Я рада, что ты все систематизировал у себя в голове, - резко сказала я, с усилием вырвавшись, наконец. - Но это не для меня! - я упрямо отстаивала последние сантиметры на подходе к его груди...

  Окончательно притянув меня к себе, он ответил:

  - Я тоже хочу, чтобы ты стала моя...

  Я не выдержала!

  - ... хватит! Заканчивай меня мучить! И довольно перечислять свои желания!

  - Если ты хочешь в других выражениях, то пожалуйста!

  - Для особо глупых - повторяю! Никаких отношений не будет! - я уже рычала, он что, меня не слышит?!

  - Ясно, никаких отношений! - твердо повторил он, не разжимая объятий. Я опешила, не понимая, что он еще задумал, раз его абсолютно не смутило мое сопротивление.

  - Конечно, никаких отношений! Наши дети должны расти в полной семье! Все верно! Но как ты могла подумать! - искреннее возмущение Тео в другой ситуации меня наверно и позабавило, но сейчас только подогрело гнев. - Я никогда и не мыслил о таком, только брак!

  Застонав, я схватилась за голову. Как ему объяснить?!

  - Я - человек! И не хочу, чтобы мои дети были кем-то другим! - решилась я на последний вариант.

  - Угу...

  Наконец он отпустил меня.

  Я все же нажала на болевую точку. Мне сейчас было его ужасно жаль. Но если я как-нибудь выражу это, все вернется на круги своя. Оторвалась и отползла от него в сторону, "на свободу". Что-то она у меня больно смахивает на одиночество.

  Молчит...

  Он вновь спокойно сидел на диване, сжав руки и опустив голову.

  - Этого я исправить не могу... - сухой голос рвал душу на части. - Как бы мне не хотелось...

  - Знаю... - мягко сказала я, плача про себя от нанесенной боли.

   Черт бы побрал их средневековые помолвки и проблемы с полукровками! Но если я сейчас смалодушничаю, то потом буду жалеть... всегда. Так что надо перетерпеть... всю оставшуюся жизнь.

  Но тут на лестнице появилась мама и тихо постучав, так из-за двери и сказала:

  - Дашенька, вас гость внизу ждет...

  - Мам, проводи его сюда, пожалуйста.

  Меня не волновало кто это. Я сидела, невозмутимо смотря на Тео, тратя на эту "невозмутимость" все свои силы. Внутри едко щипала боль. И его боль и моя...

  Так нас и застал Ник, ворвавшись в комнату.

  - Тео, я домой! В нашем клане бунт хищных! Бабушка собрала всех кого смогла и они спрятались. Подробностей не знаю, связь прервалась...

  В комнате на миг зависла тишина, которую прервал вожак.

  - На блюдечке приготовила... А там твои сестренки молоденькие... - устало пробурчал Тео, поднимаясь с дивана.

  Ни капли переживаний по поводу предательства своих. Хладнокровие - наше все... Скрывает, небось, душа съежилась от такой вести, а тут еще мой отказ...

  Я ведь ему жизнь облегчить хотела! Клан и дети-полукровки... что я могу с этим сделать?!

  Тео тем временем достал из бокового кармана пластиковую карту и вложил ее в руку Ника со словами:

  - Мчись до ближайшего городка с аэропортом и домой, через пару часов будешь там... Если что - договаривайся через персонал ... Пин - последние цифры моего телефонного номера.

   Ник кивнул, пряча пластик в карман.

  - Да... Хорошо.

  - Не рискуй по глупости, собери всех вместе. Ты все понял? Тогда вперед!

  Ник миг помялся, наверняка пытаясь спросить, когда Тео займется проблемой, но тот молчал и Ник вынужден был уйти без ответа.

  Я подобралась к Тео и тихо спросила:

  - Твое предложение о работе еще в силе? - он застыл у дверей, не оборачиваясь. - Тогда я еду с тобой!


Глава двенадцатая.  



  Тео, повернувшись ко мне, деловым тоном уточнил:

   - Полдня тебе на все сборы, я заеду завтра в семь. Вот аванс, - он по-деловому достал из кармана толстый кожаный бумажник, в котором чего только не было... все свое ношу с собой!

   Я поморщилась, мне конечно деньги сейчас нужны очень, но вот брать у Тео незаработанное... неловко. Появилось неприятное ощущение, что меня покупают. Тут мои моральные мучения прервал голос Тео:

   - Даша, это аванс. Я серьезно. Как ты метко заметила, ты меня плохо знаешь, я очень хорошо умею считать деньги. Так что лично предупрежу бухгалтера об авансе.

   Он говорил это без капли веселья. Я поежилась. Н-да...

   - Хорошо. Спасибо за все! Завтра к раннему утру буду готова, - вежливо уверила я тоном будущего работника.

   Он кивнул и покинул комнату. В зале раздались голоса, Тео так же галантно, как и общался за обедом, распрощался с родителями.

   Я принялась собираться в дорогу. Надо много чего себе купить: от телефона до пуховика, оплатить долги по квартире... Кое-что из нужных мне вещей надо бы взять из моей квартиры, но видеть Тео абсолютно не хочется, поэтому все нужное придется купить...

   Дальше от полного уныния меня спасали только хлопоты. Убежав от расспросов мамы с папой, я вернулась домой с большущими пакетами лишь поздней ночью. К утру я была полностью готова.

  Зачем поехала с ним? Какие бы причины не вызвали тот завершивший все разговор, за свои действия, обращенные к другим людям - должна отвечать сама. Я чувствовала, что подвела его, обманула, даже невольно предала... Правда, способ исправления не убеждал даже меня саму.

  Боже мой! А как в душе невыносимо больно! Я старалась об этом не думать, иначе меня просто ломало пополам от боли... Но если я последую своему "хочу, желаю"! Я искалечу ему жизнь, а о детях и думать страшно. Растить ребенка и думать - выживет он или нет в случае оборота?! Нет, все было сделано верно...

   Маме с папой пояснила, что решила принять предложение о работе в строительной корпорации, чтобы еще раз присмотреться. Мама как-то очень легко согласилась со мной, а папа, немного подумав, сказал, подозрительно прищурившись:

   - Даша, что-то ты крутишь...

   - Нет, пап, подстраховываюсь, - с усталостью в голосе ответила я, подтаскивая тяжелую сумку к лестнице, откуда ее до двери перенесет папа.

   Утром, как рассвело, подъехал Тео. Он помог мне загрузить большую сумку в багажник своего черного джипа, маленький пакет с необходимыми в дороге вещами я оставила при себе.

   Скрыв слезы, я расцеловалась с родителями, пообещала им постоянно звонить и писать, потом медленно направилась устраиваться. Тео попрощался с папой за руку, поцеловал маму в щечку, заверив ее, что такой вкусный обед будет вспоминать всю жизнь, наконец сел в машину вслед за мной.

  Я махала родителям, пока мы не тронулись с места и в полном молчании быстро двинулись по еще полупустой дороге, минуя просыпающийся заснеженный город и первых прохожих. Меня смущало повисшее между нами молчание, и я принялась расспрашивать Теодоро.

   - Почему ты отправил Ника одного, а сам поехал позже? - я старалась поддержать ровный деловой тон, чтобы не было и намека на интимность.

   - Мне нужно было все обдумать... Ты же понимаешь, что я не оставил все просто так... Все дела в мое отсутствие вел Кирилл, - так же исключительно информативно ответил он и замолчал.

   Я тоже немного помолчала, пожалев, что не сняла новый пуховик, усевшись в машину прямо в нем. Мы уже выехали из города и попали на федеральную трассу, окаймленную с обеих сторон высокими спящими под снегом деревьями.

   - Понятно... - протянула я. - А кто мог поднять бунт в твоем клане и почему? - спросила, устанавливая свой пакет на заднем сиденье, опасаясь, что краска с пакета запачкает оливковую ткань рукавов пуховика. А вот и очень знакомое место... С интересом рассмотрев полупустую остановку возле села, где у бабушки был участок и нам отлично отдыхалось пару лет подряд на каникулах, я лениво стянула с шеи мешающий шарф.

   - Ну, кто поднял - я почти догадываюсь. У меня в клане есть с десяток семей, которые издавна недовольны сложившимся порядком вещей между хищным оборотом и не хищным, называемым среди оборотней - "рабским" оборотом, но я запретил употреблять это выражение и оно как-то даже позабылось. Но не у всех... Имен я называть не буду, ты все равно их не знаешь... - и вновь замолчал.

   - Так они воспользовались тем, что ты отсутствуешь или что-то еще?..

   - И это тоже... Думаю, там поработали провокаторы из клана Стэна и Макса. Они предателям пообещали власть и поддержку, а может что еще... не суть важно... - ровным тоном просвещал меня Тео, не отрывая глаз от дороги. - Главное, изменников поддержали в желании "поставить рабов на место" и забрать власть в руки хищных... Но меня пугает другое, если там Кирилл - что с ним сделали...

   Боже мой, это из-за меня он бросил все... И Кирилл в этот момент попал под удар врага...

   От чувства вины разговаривать перехотелось. Тео тоже молчал...

   Такое молчание повисло до обеда, когда Тео остановил машину у небольшой автозаправочной станции, достал из багажника пакет с готовым обедом в коробке из "корабликов", очевидно из заказанного вчера. Холодная пицца - не самое удачное блюдо, но мне есть вообще не хотелось, так что все прелести сухих открытых пирогов с начинкой Тео оценивал сам, еще и на ходу ведя машину после заправки.

   Я задала вопрос, мучающий меня со вчерашнего вечера.

   - Тео, ответь - а почему ты согласился взять меня на работу? После нашего разговора? - из-за важности его ответа, нашего уединения в машине, мое сердце предательски нервно заколотилось в ожидании...

   Тео спокойно прожевал откушенный кусочек и совершено невозмутимо пояснил:

   - У меня сейчас нет свободных бойцов, чтобы выделить кого-то на твою охрану, а так ты будешь под присмотром...

   Его ответ я почему-то ждала с трепетом...

   Дождалась.

  Разочарование, постигшее меня, пришлось гасить с помощью здравого смысла... А чего я хотела, указав ему, что дети от оборотня для меня неприемлемы?!

  Я задохнулась от чего-то болезненного в груди. Действительно, все очень рационально-прагматично с его стороны, и никто не виноват, что я ожидала чего-то такого... нежно-влюбленного. Чувство потери, терзавшее меня с момента нашего разрыва, только усиливалось.

   - Даш, поешь... - спокойно предложил он, подвигая коробку с пиццей мне.

   Мне удалось подавить комок обиды в горле и повернуться к нему, надеюсь, со спокойной улыбкой на лице.

   - Нет, спасибо... я завтракала...

   Судя по лицу, это его не убедило, но Тео настаивать не стал. И, чтобы не любоваться на "отдалившегося" Тео, я сползла к углу сиденья и попыталась уснуть... "Чужой" Тео в наших теперешних отношениях напоминал обогреватель в холодной комнате, раньше согревавший все вокруг ровным жаром, а теперь скудно выделявший тепло, будто на него надели толстый чехол. Тепло расходится, но очень слабое... и комната начинает быстро замерзать... Как я...

   Закутавшись в шарф, на этой мысли я уснула...


   ***


   Я до сих пор не мог представить, как быть дальше...

  Даше противно, что я оборотень и кто ее за это осудит?! Я оказался настолько ей антипатичен, что она не собирается иметь какие-то отношения... Никаких!

   А я, дурак, надеялся, что, наконец, между нами все решено... От злости хотелось стукнуть по панели кулаком... А почему она решилась ехать, мне как раз абсолютно понятно. Это ее обычная жалость к убогим и несчастным... То есть ко мне... Достаточно узнал ее за это время, чтобы ясно понимать это. И то... хоть рядом побудет, пока не опомнится. Я покачал головой....

   Все мои подавленные чувства обострились при виде спящей Даши. Хотя я избегал смотреть на нее, стараясь игнорировать глупую боль в душе. Сейчас не время разбираться в чувствах - когда кто-то пытается уничтожить клан, мой клан! Надо все помыслы сосредоточить на том, что действительно важно. Хотя, что мне делать с бунтом, я могу решить только на месте. Завтра утром свяжусь с Ником, подробней узнаю, что там происходит.

   Эх... Я сжал руку на руле, но вовремя опомнился, когда тот резко затрещал...

   Даша спала недолго, но и после ее пробуждения если мы и переговаривались друг с другом, то только короткими фразами.

  Ехали уже очень долго, преодолев две трети пути, когда во втором часу ночи, отвлекшись от зимней панорамы за окном и обернувшись ко мне, Даша уверено сказала:

  - Тео, остановись где-нибудь здесь.

  Меня заинтриговал ее уверенный тон, но уточнять, что она затеяла, не стал. Столько часов за рулем - я бы с удовольствием прошелся ногами.

  Сейчас мы ехали по заснеженной трассе, походящей через небольшой лес. Здесь даже висел предупреждающий дорожный знак "Дикие животные" с нарисованным оленем.

  Я подобрал удобное место с примятым снегом и остановился, выключив мотор. Даша повернулась назад и перетащила цветной пакет к себе на колени. В нем нашелся довольно большой термос и какая-то еда.

  - Чай как раз остыл, так что давай поешь... и спать... - нейтрально указала Даша, вынимая запасы.

  - Боишься, что не довезу? - холодно спросил я, пальцем выдвигая для ее удобства полочку для стаканов.

  - Боюсь, что когда доберемся, ты будешь таким уставшим, что не сможешь вести дальнейшие дела, - сухо, но терпеливо ответила Даша, разлив чай по одноразовым стаканам.

  Я холодно улыбнулся.

  - Не переживай... Я быстро отдыхаю...

  - Вот и отлично, рада, что ты согласен! - она удобно подвела итог нейтральным тоном, выкладывая выпечку на бумажную тарелку. Мы в тишине поужинали, молчание между нами усугублялось безмолвием зимнего леса вокруг.

  Чай в термосе был едва теплым, но пирожки Ксении Александровны не подкачали. Салон машины уже остыл, мне пришлось завести мотор и добавить тепла из печки. Даша сняла свой пуховик, используя его как одеяло, накрылась сверху. К запаху перьев от него я уже привык и теперь волны куриного аромата долетали до меня куда реже, только если Даша встряхивала свое "одеяло". Мы откинули сиденья назад и под тихое урчание включенной печки уснули.


  ***


  Я проснулся часа через три. Машина мерно гудела. Пошел редкий снег. Значит - потеплеет скоро, да и "каши" на дороге прибавится, никакие шипы не помогут, если машину поведет. С этой мыслью я окончательно проснулся.

  Вокруг еще было темно...

   Оказался, не знаю как - у Даши под пуховиком. Так и знал, что стоит потерять контроль, меня тут же притянет, словно магнитом и никакие рычаги пониженной передачи под спиной не преграда.

  Украдкой наслаждаясь возможностью придвинуть ее к себе, лежал, прижавшись всем телом, чувствуя ее аромат. Выбираться из уютной компании очень не хотелось, но пришлось. Даша спокойно спала дальше, а я тихо прокрался на свое место, поправил пальцами "прическу" и вывел джип на дорогу.

  Надо заправиться... позвонить Нику и... но все разумные мысли отодвинула на второй план несвоевременно накатившая потребность нежно прижать к себе кое-кого умильно сопящего на соседнем сидении. Я с раздражением стиснул челюсти и вцепился в руль машины.

  Через час Даша мягко потянулась, уронив пуховик под ноги, и тихо произнесла:

  - Мы еще не добрались? - сонно всматриваясь в запотевшее окно и протирая глаза одной рукой. Светало.

  - Уже близко, - пояснил я, вынимая телефон из кармана. Все звонки по работе шли на другой номер, а на этот звонили только по делам стаи. Видно, дела совсем плохи, раз ни одного звонка или "смс" нет...

  Мой боец поднял трубку сразу.

  - Ник... Говорить можешь? Да, почти добрались... со мной... Угу... Сейчас... Да, давай в старом парке через часа три... Понятно... Жду!

  Даша напряглась, частично улавливая ответы Ника.

  Слушая бойца, я внимательно следил, как меняется выражение ее лица в зависимости от мыслей, и как она с раздражением откидывает непокорный локон, с напряжением поглядывая на меня.

  - Ну, что там творится?! - взволновано спросила Даша, когда я окончил говорить с Ником. Меня так и подмывало раздраженно съязвить, но она на самом деле выглядела так... испуганно, что невольно я ответил вежливо, чтобы ее успокоить. Чему был впоследствии рад, так как вчерашняя мрачность между нами сама собой исчезла и разговор принял нормальное обличие... как раньше, а если бы я необдуманно задел ее, наше общение навряд ли вернулось на круги своя.

  - Пока не знаю, сейчас встретимся и обсудим...

  Даша поерзала на кресле, нервно отбарабанив пальчиками по панели, зарядив меня беспокойством, которого я хотел избежать.

  - У тебя есть план? - сурово спросила она. - Что будешь делать?

  - Нет. Какой может быть план, если я не знаю деталей?!

  Она тотчас замолчала, признав мою правоту, погрузилась в тяжелую задумчивость...

  Когда мы въехали в город и уже стало ясно что парк недалеко, Даша, сидевшая в кресле почти на краю, подалась чуть вперед, чтобы разглядеть место, где нас уже ждал Ник.

  - Не волнуйся так, он сядет к нам, и все услышишь сама... - устало обнадежил я. Она, прищурившись, недовольно посмотрела в ответ. Мне кажется, сейчас она переживает за клан больше чем я.

  Я притормозил возле парка, выключил мотор и откинувшись назад, замер в ожидании Ника.

  Тот не заставил себя ждать, через минуту ввалившись на заднее сидение в салон, здороваясь с нами на ходу.

  - И тебе того же, - безмятежно ответил я. Даша возмущенно на меня посмотрела, я проигнорировал ее взгляд, спрашивая Ника. - Говори, что там...

  - Сегодня тебя они точно не ждут. Перед захватом бунтовщики поставили глушитель для мобильной связи, и как тогда успела дозвониться моя сестра - не знаю. Я никого из них до сих пор не видел.

  Я опешил, почти подскочив от такой новости.

  - Да?! Как это?

  - Не все волки поддержали бунт и "не хищных" успели предупредить, пока предатели возились с Кевином.

  - Что с ним... - напряженно спросил я, впившись глазами в Ника. Тот поежился и виновато ответил.

  - Конкретно - ничего не знаю. Все, что я смог выяснить - подслушал в окнах возле базы... Там как раз Алекс и Холт разговаривали о том, что какая-то гадина выдала их замысел рабам и все, кто не поддержали переворот - укрылись в твоем особняке, задействовав защиту. Я не смог к ним попасть, так как сам особняк предатели окружили...

  - А подслушивал ты где? - уже совсем спокойно спросил я, в голове сформировался план действий.

  - Только на базе... Они со вчерашнего вечера все там крутятся...

  - Все?!

  - Да. Сегодня с утра собрались на совещание. Но к той комнате я не смог попасть, под окнами нет деревьев. Я кивнул, представляя, какое место он имеет в виду.

  Вмешалась Даша.

  - А все успели спрятаться в особняке?

  - Нет... Там на базе кого-то пытали... - голос Ника упал. Даша побледнела... - а еще они твой особняк пытались штурмовать, но его отбили те хищные, кто не пошел за предателями...

  Надо торопиться!

  - Отлично все складывается... они все вместе, - хмуро сказал я, заводя машину. - Ник, пока устрой Дашу. Я подъеду к базе и выйду, а ты отвезешь Дашу к себе... Она полтора дня в дороге... а я не могу терять такой шанс.

  Да, это хорошо. Все просто великолепно! Я и не мог надеяться на такое. О защите особняка знали многие, но как пригодилось! Подробности штурма узнаю позже. И не все мои хищные повелись на обещания врагов. Это радостная весть, значит, мои полувековые усилия не пропали даром!

  Всю дорогу я больше всего боялся, что все пройдет по обычному сценарию: разорят клан, перебьют смелых и сильных, и будут пакостничать над беззащитными, а не вышло!

  Теперь дело только за мной... А я так устал за сутки пути... Даша была права, что настояла на сне, но этого мало.

  По дороге запруженной машинами из-за обеденного часа, я медленно добрался до базы, остановившись за квартал, свернул на небольшой съезд. Посмотрел в огромные перепуганные глаза Даши, кивнул Нику и вышел.


  ***


  Как бы ни было приятно размять ноги после долгого неподвижного сидения в машине, но мне совсем не нравилось покорно ждать того, что сейчас будет происходить с Тео...

  Ник быстро пересел за руль, собираясь выполнить приказ вожака. Я очнулась.

  - Стой! Неужели ты не понимаешь, что у него здесь никого нет кроме нас, а еще и мы уедем?! Не вздумай! - криком закончила я, повернув возмущенное лицо к Нику.

  - Что ты можешь сделать?! Помочь ему драться!? - злобно спросил Ник, кинув раздраженные слова в мою сторону.

  - Помочь после всего, хотя бы! - на повышенных тонах ответила я. - Если ты тронешься с места, я выпрыгну! Я не шучу!

  - Сам понимаю, что уезжать нельзя, но это приказ вожака, - уже спокойней пояснил Ник, убрав руку от ключа. Я только что заметила, какие у него круги под глазами. Тоже, видно, не спал все это время - да, один среди врагов. Но понимая это, все равно резко пояснила:

  - К вашему клану я никаким боком не отношусь, можешь вести себя как хочешь, меня это не касается!

  - Ты пара вожака... - уже тихо ответил он.

  - Ничего подобного! Я поехала только на заработки. В вашей фирме зарплата в три раза больше, чем у меня на старой работе...

  Он в недоумении замолчал. Главное - он никуда не ехал... Прошло пять минут полного молчания... Каждый думал о своем.

  Я нагнулась, с легким щелчком вытащила ключи из зажигания и спрятала их в карман. Водитель не противился.

   - Ник, а бабушка как? - осмелилась я на вопрос, который было страшно задавать, а вдруг с ней что случилось?!

  - Не знаю... - буркнул водитель, раздраженно поджав губы, отвернулся.

  Да, а толку сидеть вот так?! Отстукав носком по днищу машины с десяток раз, растратила остатки терпения.

  - Пошли поближе, а то тут ничего не ясно... - уже нагло командовала я, открывая двери машины. Ник был недоволен, но не сопротивлялся и молчал, выражая гнев хмурой миной на лице.

  Мы быстро добрались до здания оттенка "светло-шоколадного" кирпича, в котором расположена база корпорации Тео, но к главному входу не подошли, остановившись в десятке метров, не рискуя попасть на глаза бунтарям.

   Изнутри доносился шум драки. Но вместо привычной ругани слышалось рычание, иногда - визг.

  - А они сейчас в каком виде? - нервно прикусив кожаный палец перчатки, шепотом спросила я.

  - Волки, конечно! Вожак волк, он и вызвал на схватку непокорных волков своей стаи...

  "Волков"! У меня подкосились не только ноги, а все что держало мое тело от превращения в кисель.

  Ник покосившись в мою сторону, "успокоил".

  - Тео - он самый сильный... не переживай...

  Да, сущая мелочь что там, судя по реву, около десятка волков - совсем не важно!

  - Даша, не вздумай лезть! Там тебя если не порвут, то возьмут в заложники, сама знаешь поговорку о загнанном в угол звере!

  - Да никуда я не лезу! - с раздражением ответила я, резко засунув руки в карманы. Я сильно дрожала, но дело было не в ледяном ветре. Капюшон упал с головы и пряди волос, выбившиеся из-под резинки, хлестали по щекам. Я заправляла дрожащей рукой их за уши, всем своим существом пребывая там, в битве.

  Ледяной порыв ветра ударил в спину, и я прислонилась головой к кирпичной стене здания, используя ее в качестве щита. Шарф остался в машине, но сейчас и он бы не помог.

   Слишком холодно, слишком больно. Слишком страшно, слишком тяжело.

  Я, стиснув зубы, уткнулась взглядом в грязный снег под ногами, сдерживая в себе все, что могло вывести из себя... Сдерживала... как могла...

  - Нет, но должен же быть какой-то другой выход из положения! - вырвалось у меня.

  - Выход? - тупо переспросил Ник. И, миг подумав, ответил. - Сейчас это совсем не важно, Тео уже кинул вызов, так что обратного пути нет...

  Стараясь успокоить неистово бьющееся сердце, я приступила к допросу Ника, отвлекая себя и его.

  - О каком особняке вы говорили?

  - Ты ведь не из клана, просто на заработках, какая тебе разница? - съязвил он и с неприязнью отвернулся.

  - Ладно, о твоем недовольстве мы поговорим попозже... - деловым тоном сказала я. - Так что там с особняком? - не знаю, откуда у меня нашлось столько терпения или наглости, но я готова наседать на него, пока он мне не расскажет все что знает.

  - Это огромный дом, который построил вожак. Для себя, - уточнил он, потому что я недоверчиво подняла брови. - Там есть система защиты для похожих случаев, ее продумал Тео...

  - И что?! - поторопила его я, - в здании нарастал шум... Нет, этому безумию надо положить конец!

  - И ничего... - нервно рявкнул Ник. - Когда узнали, что готовится бунт, все кто успели укрылись в этом защищенном доме. Там стены, окна и двери укреплены особым способом. Но те, кто обрушил на них атаку - знали слабые места, они тоже из нашего клана, вот тогда и пришлось укрывшимся - отбиваться...

  - А дальше?

  - Даша, ты же слышала наш разговор! - усталым тоном "ну ты тупая" произнес Ник. Поздно, меня такие вещи уже не трогают, как говорила моя бабушка "хоть горшком назови, только в печь не ставь".

  - Слышала, но ничего не поняла! - заявила я.

  - Я все это подслушал сам! Ничего конкретно не знаю!

  - Не надо так на меня орать! - холодно сказала я, нервно топая носком правой ноги. - Вот это я как раз слышала...

  - Тогда какого меня допрашиваешь? - прошипел он, чуть ли не скрипя зубами, и словно укрылся щитом, сложив руки на груди...

  Мы внезапно прислушались... Тишина... Шум утих.

  Я не выдержала - кинулась к дверям. Пусть это опрометчиво и очень глупо. Но даже Ник не успел среагировать, и я беспрепятственно влетела в холл, распахнув ногой стеклянные двери.

  Передо мной была ужасная картина битвы. Туши мертвых волков с открытыми пастями и остекленевшими глазами на залитом кровью мраморе. На куски поломанная мебель. А главное - невозможный металлический запах крови, от которого тотчас же замутило, хотя раньше я никогда на него так не реагировала.

  Я искала взглядом... буквально неистово шарила глазами по кровавому побоищу в поисках Тео. Пусть мне неизвестно, как он выглядит в волчьем обличии, но мне казалось, только его увижу - тут же узнаю!

  Его нигде нет... только кровь и трупы волков... Нет, не все трупы. Несколько раненых оборотней надсадно дышало, оглашая просторный холл жуткими хрипами. На кремовых панелях стен ярко выделялись капли темной, буквально черной крови, которая толчками выбиваясь из ран еще живых, продолжала заливать когда-то до блеска натертый мраморный пол.

  - Тео! - закричала я, впав в ужас и панику, которые, казалось, управляли мной. Я бросилась вперед по красным скользким разводам. Но Ник, забежав вслед, поймал меня за плечо.

  - Даша, стой! Мне надо прежде все проверить, а не то в запале битвы он может тебя порвать! Сейчас он - разгневанный волк!

  Но никого искать не пришлось. Из левого вестибюля тяжело шагая появился огромный серый волчара: с вздыбленной на загривке шерстью, подрагивающей верхней губой, частично открывающей страшный оскал. Весь покрытый кровью, словно его искупали в ванне с красной краской.

  Не обращая внимания на нас с Ником, сильно хромая, он приблизился к лестнице и с трудом начал по ней подниматься. Я кинулась следом за волком, ни на минуту не сомневаясь, кто это... Радость, что он жив, перекрыла даже нарастающие спазмы желудка.

  Волк хромал все сильнее, с трудом преодолевал ступени, но упрямо полз вверх.

  Медленно продвигаясь, хрипло рычал по сторонам, будто бой еще продолжался. Я медленно шла за ним, с замершим сердцем рассматривая тянувшийся по ступеням кровавый след.

   Когда мы таким молчаливым сопровождением добрались наконец до комнаты, в которой я жила раньше, окровавленный волк попытался открыть дверь, ударив по ней лапой. Но она оказалась закрытой. Вожак тяжело приподнялся на задние лапы, явно собираясь сносить препятствие грудью.

  Я, опомнившись, подскочила к нему, совершенно забыв о предупреждении Ника, затараторила, стукнув по замку рукой.

  - Тео, подожди минуту, у меня в сумке ключ, а тут вроде замок тот же самый...

  Волк, не обращая на меня ни малейшего внимания, сел перед дверью в ожидании, которое я расценила как "добро" на доставку ключа и помчалась к машине.

  Ник был внизу, он в этот момент утаскивал раненных животин в один из кабинетов. Я резко притормозила посередине лестницы, вспомнив, что он тут был охранником. Может, и в машину не надо будет бежать?

  - Запасные ключи от моей комнаты где? - поспешно перелетев последние ступеньки, скороговоркой выпалила я.

  Он, тут же сообразив о чем речь, кивнул в сторону стола охраны, тихо прибавив мне вслед:

  - Там в верхнем ящике... универсальный от всех кабинетов...

   Грубо раскрыв ящик, я нашла там много разных ключей в связках и без них, но только один был запломбирован в пластик.

  - Спасибо...


  ***



  Волк так и сидел перед кабинетом, тяжко опершись на передние лапы, уткнув глаза в пол. С него натекла небольшая лужа. Это кровь предателей или его? Понять было невозможно. Волк словно окаменел в своей неподвижности и на мое появление никак не реагировал.

  Я быстро открыла ключом замок, распахнула дверь с забитым собачьим входом и, войдя вслед за волком, вскрикнула от неожиданности.

  Сама комнатка уже ничем не напоминала тот уютный уголок, где я провела почти месяц. Мебели не было, ковра тоже... голые ободранные стены и пол. Это все было понятно, но я не могла и представить, что на голом полу, будет лежать израненный Кевин.

  Миг я приходила в себя, потом вслед за волком поспешила к Киру. Волк обнюхал раненого человека и со стоном рухнул рядом.

  Что мне с ними делать?!

  Склонившись над Кириллом попробовала привести того в чувство. Тщетно. Что с ним? Не понимаю! В душу стучалось настоящее отчаянье. Да, избит, да в крови, но дыхание очень слабое и хотя открытых ран нет, в мышцах нет и намека на упругость. Не знаю, может это нормально или естественно для оборотней, но меня это неприятно озадачило...

  Пока возилась с Кевином, волк неподвижно лежал, не издав ни звука...

  Я с трудом встала.

  Меня буквально подкосило побоище внизу и найденный в ужасающем состоянии Кирилл. Который так без сознания и лежал на голом ледяном полу. Первое, что ему срочно надо, кроме визита врача конечно, - уложить как следует на кровать или диван. Главное - убрать с холода.

  Дурманящий, сладкий до тошноты, запах крови проник и сюда, шагнув назад - увидела, что под волком натекла лужа...

  - Боже мой, Тео...

  Волк так и лежал без движения, уронив голову на лапы. Я кинулась к нему, пытаясь отыскать рану... Когда нашла причину такой ужасной кровопотери - чуть не прокусила губу от ужаса, сдерживая крик. Весь его правый бок был вырван, краем задевая живот и почти обнажая внутренности...

  Миг раздумий и я вылетела из комнаты, буквально поймала Ника за руку на выходе из здания.

  - Ник! Срочно ищи бабушку! Тео совсем плохо... он может ее не дождаться! Скорей! Умоляю!

  Тот кивнул и умчался. Боже мой, а вдруг там враги? Как он проберется?

  Но что делать?!

  Я стремглав побежала к кабинету Валентины Петровны. Он оказался основательно разгромлен. Стеклянные шкафы были разбиты, коробки с лекарствами растоптаны, кругом царила настоящая разруха. Бессознательно шепча, как молитву: "Скорее, скорее..." кинулась искать в осколках что-то, что может помочь продержаться ему до появления врача...

   Я лихорадочно шарила рукой среди обломков стеклянного шкафчика... Уф, на мое счастье почти сразу мне попалась нужная упаковка, не веря в такую удачу, я прочла название - "Диоксидин".

  Здорово! Это препарат я помню с детства. Мама заливала его мне в раны, когда я резала или обжигала руки.

  Он совсем безболезненный, так что подойдет сейчас в самый раз! Еще раз, перечитав название, засунула ампулы в карман... Что же взять еще?! Я покрутилась по кабинету, подхватив с пола небольшую коробку с запакованными стерильными салфетками и понеслась назад...

  В комнатке ничего не изменилось: Кирилл лежал словно труп, Тео безучастно покоился рядом. Все, что было во мне живого, алчного до счастья, взбунтовалось против ужасной, поражающей сердце и душу нездоровой реальности происходящего! Я вспомнила, как эти два шутника выдирали одеяло друг у друга на этом самом полу, веселясь как дети. Насколько все тогда выглядело проще. Не было сказочных оборотней и все были здоровы! Сейчас мне мерещилось, что тогда было весело, легко и как-то необыкновенно светло в жизни.

  Закусив губу, чтобы не дать боли криком вырваться наружу, я склонилась над Тео, взламывая ампулу с лекарством. Все, что я смогла залить сверху, я обработала, а перевернуть себя мне волк не дал, упрямо прижавшись раненым боком к полу...

  - Тео, ну пожалуйста, - молила я, будто то, что я делала, было жизненно необходимо... Нет, это была мелочь... Ему нужен настоящий врач... Вся надежда на Ника.

  Не в состоянии смотреть на безучастного Тео и его страшную рану, в нервном напряжении вышла и медленно прошла по коридору, прижав к себе дрожащие руки. Ну, когда же появится врач!?

  У самого окна в противоположной стороне этажа послышались стоны. Боже мой, что еще? Неужели это те раненые в схватке предатели?

  Нет. Их Ник при мне перетащил в кабинет на первом этаже...

  Кто там еще мучается?

  Я вспомнила об универсальном ключе в кармане и с опаской приоткрыла дверь. Там, в комнате с закрытыми шторами окнами, так же на полу лежали какие-то люди: покалеченные, избитые, в ужасном состоянии с ошейниками и связанными руками - их пытали!

  Бог мой! Этих уродов, что вызвали Тео на схватку, надо было еще раз порвать за такое злодейство!

  Меня трясло, я вцепилась в приоткрытую дверь обеими руками, чтобы не упасть. Но я сумела пошептать:

  - Потерпите еще совсем немного... Сейчас доктор придет... Ник уже пошел за ней!

  Они почти никак не отреагировали на мое сообщение...

  Тоже что-то укололи? Или дело в ошейниках?

  Тут были и совсем молодые люди и парочка пожилых людей, ну хоть детей не было! Я посильнее распахнула дверь и вошла в комнату, ловя на себе потрясенные взгляды, но тут меня позвали из коридора.

  - Даш, ты где?

  Слава Богу, Валентина Петровна! Сейчас всем помогут! Я в нее верила как никогда...

  С чувством близкого освобождения от тяжести увиденного, вылетела из ужасной комнаты, словно за мной гналась свора львов.

  Валентина Петровна будто еще сильнее уменьшилась и постарела за это время, медицинского халата, в котором я привыкла ее видеть, на ней сейчас не было. А в синем свитере и черной юбке на врача совсем не походила. Просто чья-то бабушка и все...

  - Даш, что с Тео? - обеспокоенно спросила она, прервав мою невнятную от увиденного в комнате кошмара попытку заговорить.

  - Он сильно ранен, пойдемте скорее! Валентина Петровна, там еще Кевин в тяжелом состоянии и тут в комнате, - раненые люди! - выпалила я, быстро шагая на помощь к Тео. Все верно! Сначала Тео!

  - А я все это время думала, куда Кирилл делся, - доктор быстро шла за мной. На лестнице появился Ник, а я хотела его расспросить...

  - Ник, надо поговорить, подойдешь потом ко мне?

  Он кивнул, но пошел в сторону той комнаты с ранеными. Значит, он тоже слышал стоны. Отлично, он лучше меня знает, что нужно для выздоровления сородичам.

   Шла я по коридору впереди Валентины Петровны, удивляясь, что после всех увиденных кошмаров сегодняшнего дня еще в сознании и даже строю планы по исправлению ситуации.

  Валентина Петровна, войдя в комнату и обнаружив на окровавленном полу едва живого Тео, поджав губы, осмотрела его рану со всех сторон.

  Рана, переходящая на живот, оказалась еще хуже, чем мне показалось вначале. Но терять сознания от такого ужаса я просто не могла и, подобравшись к Валентине Петровне вплотную, спросила:

  - А я могу помочь?

  - Даш, найди Жорку, пусть позовет помощников! Сейчас Кевина осмотрю и в свой кабинет схожу за лекарствами... Вижу, рану ты уже обработала...

  Хоть она меня и не видела со спины, я кивнула и неловко добавила, нервно терзая ключ в кармане:

  - Я не смогла обработать все, живот он от меня спрятал.

  - Это понятно... - она улыбнулась.

  Зато мне ничего непонятно. Но лезть с расспросами не стала. Да и... Жорку позвать? Это кто?

  Ах, да, Ник - это кличка...

  Я вышла в коридор, заглянула в комнату со стонущими людьми, но его там не оказалось. Потом спустилась вниз. Волчьих тел в холле уже не было, только темные разводы из плохо подсохшей крови на мраморе...

  - Ник! Ник! Жора! Геор...

  - Даш, я здесь... - послышалось со второго этажа. Я, не успев еще подняться, крикнула.

  - Послушай! Бабушка сказала, чтобы ты позвал помощников из особняка...

  - Уже звал... - устало шагая вниз по лестнице, ответил он. - Я сказал им, что Тео разобрался с бунтом...

  - И что? - удивилась я, притормозив посередине, удерживая руку на перилах.

  - Они не поверили, решив, что меня под пытками заставили позвать их, чтобы выманить из убежища, - с раздражением пояснил Ник. - Я им говорю - уже все, а они просят, чтобы Тео сам к ним явился ...

  Я помолчала, припомнив ту кошмарную комнату с ранеными... Эти "звери" могли такое сделать... Легко! Значит, подозрения обоснованы. Но что же делать!? Я с болью в голосе спросила смолкшего Ника.

  - А может позвонить?

  - Звонки не доходят, то, что их глушило, так и сейчас не допускает связаться ни с кем. А бабушка... она мне поверила...

  - Это ясно... Может, сам выслушаешь, что она хотела тебе сказать?

  Тут хлопнула дверь, и в холле появился невысокий шатен лет двадцати в светло-желтой куртке и яркой голубой шапке, "сидевшей" у него на самом затылке. Заметив высохшую кровь, он присвистнул и с испугом посмотрел в нашу сторону, замедлив шаг.

  - Андрюха, ты рискнул, - обрадовался Ник, повернувшись к шатену.

  - Вот тебе и помощник, - сразу практично оценила я появление юноши. - Пошли, бабушка ждет!

  Мы двинулись к Валентине Петровне и когда появились на пороге, она как раз брала кровь из вены Кевина.

  Заметив мой интерес, доктор устало пояснила:

  - Его чем-то отравили, беру кровь на анализ. Даш, если с Кевином начнется твориться что-то странное, не глупи, сразу убегай в другой кабинет и запирайся на ключ! Мало ли что ему сделали, он и думать не станет, кинется и порвет! - я кивнула: ясно!

  Заметив Ника с Андреем за моей спиной, Валентина Петровна сказала:

  - Вот и вы... Мальчики, надо доставить сюда две кровати, - помощники быстро посовещавшись, ушли.

  Не сводя взгляд с неподвижного Тео, я спросила Валентину Петровну:

  - Что я могу сделать? Вы же не будете постоянно с ним и Кириллом? Да еще те раненые... - доктор кивнув, утомленно пообещала:

  - Даш, всех раненых я заберу отсюда в особняк, где стоит нужное оборудование. После штурма хищных тоже есть пострадавшие, если они будут вместе, мне легче им помогать. А Тео сейчас лучше не трогать...

  - Понимаю. Но как ему помочь? И Кевину тоже, конечно...

  - Я сделала ему несколько уколов. Пока он будет спать. Буду заходить и проверять, сейчас же главное, чтобы вожак захотел жить...- я опешила. Все что угодно, но такого я подумать не могла! Вечно бойкий Тео, вредина и ехидна с добрым сердцем, почему это он жить не захочет?!

  - А почему...? - озвучила я удивление.

  - В любой другой ситуации Тео уже бы поднялся, проигнорировав все врачебные предписания, и пошел приводить клан в порядок. Но сейчас ему надо это пережить. Даш, глупцы не осознали главное - он такой понимающий и добрый - потому что сильный...

  - Да, он еще и мягкий... - задумавшись, подтвердила я.

  - Мягкий... потому что много мяли! - твердо сказала она. - Но сейчас произошло по-настоящему страшное! Те, кто подняли бунт, родились в клане и Тео сам их поднимал, возился и терпеливо учил всему, что должен знать волк. Они для него всегда были детьми, молодыми и глупыми, любящими бросать вызов власти. А сегодня ему пришлось их самому...

  - Но что он мог сделать?! Я видела тех людей, которых эти негодяи пытали, если бы не он, они бы весь клан перебили! Это уже не детские забавы...

  - Даш, я тоже это понимаю, но поверь, тому кто с любовью воспитал их, тяжело принять то, что пришлось сделать! Не знаю, что для него тяжелее: их смерть или их предательство...

  - Бедный... - мне хотелось излить на него всю свою нежность, но волк лежал на относительно здоровом боку без признаков жизни.

  Валентина Петровна поймала мой страдающий взгляд и пояснила:

  - С ним все более-менее нормально... Это снотворное...

  - Так что же я должна делать? Чем я могу помочь?

  - Дашенька, у оборотней обмен веществ в несколько десятков раз сильнее, чем у людей. Поэтому первыми от голода умирают оборотни, у них нет сил без нормальной еды оборачиваться, и они гибнут...

  - Так что мне делать? - я так и не поняла, какое отношение это имеет к ранам Тео.

  - Первым делом раненых надо покормить как можно плотнее, как только сможешь...

  - И все? - я спросила, недоумевая, - как покормить человека без сознания? Тем более волка!

  - Это очень важно... они сами себя излечат, было бы с чего!

  - Поняла. Буду ждать, когда больные очнутся...

  - Я скоро зайду...

  - Спасибо за все... - я устало улыбнулась врачу, опершись плечом о стену.

  - Что ты, это тебе спасибо! Сейчас именно ты будешь их выхаживать, а насчет Кевина я сообщу результат анализа, как только выясню, что ему вкололи и если надо - сделаю ему антидот.

  - А скоро будет ясно? - я с жалостью осмотрела безучастного друга.

  - Как узнаю - зайду, - но не успела она сделать шаг к двери, как в комнату ворвались помощники с диваном, покрытым серо-зеленым гобеленом. У меня к ним тоже появилось задание, но пока мы вместе переложили Кевина на диван. Как человек он сильнее страдает от холодного пола. Помощники тут же умчались за еще одним диваном, который они приглядели в каком-то кабинете на первом этаже.

  Валентина Петровна ушла, чтобы через десять минут вернуться со стопкой ватных одеял.

  - Дашенька, их надо закутать, чтобы они не тратили последние силы на обогрев тел...

  - Хорошо... - проговорила я, приняв стопку в руки. Валентина Петровна, печально оглядев раненых, вновь ушла.



Глава тринадцатая.  


   - Такая участь может постичь любого оборотня. Убийство подстегивает в нас чувство чрезмерной власти. Это опасно. К ощущению собственной вседозволенности быстро привыкаешь, - сурово пояснил молоденький волчонок Андрей, подручный Ника, лопая на кухоньке бутерброды с шоколадной пастой, которую принесли с собой помощники, напросившись на чай. Им самим было лень возиться с бутербродами, отыскав запакованную банку в маленьком холодильнике в бухгалтерии, они и заявились ко мне.

   Ладно, это для меня совсем не трудно - покормить их, тем более они доставили еще один диван для Тео и ловко помогли его мягко устроить на нем. Посуды и прочего в кухоньке не было, бунтовщики зачем-то вынесли все. А Ник и Андрей благоразумно явились со своими чашками и чайником, прихватив их в каком-то соседнем кабинете.

   Ник в течение этого разговора все больше молчал. Он что-то совсем потух даже по сравнению с тем сдержанным человеком, который вез меня домой. Я устало улыбалась, втайне мечтая хоть недолго остаться одной, чтобы прийти в себя. Слишком много всего на меня навалилось в последнее время.

   А парнишка разумно и не по возрасту рассудительно рассуждал обо всем дальше.

   - ... Жажда крови - тем более у волков!

   Мой интерес к оборотням заметно поубавился и сейчас меня уже совсем не волновало, что и как там у волков. Да, все у них ужасно, особенно если вспомнить, что я видела сегодня. Пусть последние годы и были у них мирными!

   По моим ощущениям за окном должно уже темнеть, наступающая весна, хоть и ненадолго, но прогнала подступающую темень. Оторвавшись от окна, молча кивнула помощникам и ушла в комнату к Тео и Кевину. Такое неподвижное ожидание улучшения в их состоянии - мучило меня ужасно. С удовольствием заменила бы его на выматывающие хлопоты и беготню в заботах о больных...

   Я легчайшими прикосновениями погладила морду волка, к которому до этого как-то не решалась притрагиваться. Тео уснул от снотворного - как умер, столь тихим, неслышным было его дыхание. Моя собственная злость превратилась в усталость, но ненадолго.

   Ник с Андреем полчаса как ушли, а я так неподвижно и стояла, уставившись в окно невидящим взглядом, сложив руки на груди. Пока не вспомнила, что в машине остались все мои вещи. Хоть какое-то занятие! Я накинула пуховик, спустилась вниз, игнорируя темные разводы и тяжелый запах в холле первого этажа.

   Машина Тео открылась без проблем. Я захватила свою тяжеленую сумку из багажника, захлопнула его и, заперев машину, - убрала ключи в карман.

   Подтаскивая свой багаж к зданию, на выходе у ступенек неожиданно столкнулась с Ником, который бережно нес на руках молоденькую девушку в избитом состоянии, прикрытую его толстой курткой.

   Я, остановившись, поздоровалась, тщась не смотреть на ее синяки.

   - Здравствуйте! - бодро сказала я. Что-то сейчас в Нике было такого, словно это не знакомая, а очень близкий для него человечек. Ужасные подозрения промелькнули в голове.

   Он нехотя притормозил в ответ на мое приветствие, миг помолчал, потом все же представил:

   - Это Машенька, моя сестренка, та, что позвонила... она выбралась из особняка, чтобы дозвониться, а ее поймали...

   Слезы от вида истерзанного по сути еще ребенка, наворачивались на глаза сами, но я улыбнувшись, искренне воскликнула и не для того, чтобы лишь подбодрить.

   - Боже мой! Я не думала, что встречу настоящего героя! Мне всегда казалось, что они далеко в книгах или фильмах, а тут вживую!

   Может это звучало глупо и наивно, но Ник понял все правильно и улыбнулся, и даже у девушки глазки заблестели. А я продолжала энергично вещать, пристроив сумку к своей ноге.

   - Наверно весь клан теперь тобой гордится! А бабушка с братиком больше всех!

   Господи, как Валентина Петровна еще кому-то помогала, когда знала, что девочка пропала! Я сразу поняла, что старая доктор - выдающийся человек, но сейчас просто была потрясена. И Ник... Сколько ему пришлось пережить! Злость в душе на уродов, затеявших бунт, разгорелась еще сильнее. Ник, перехватив сестренку поудобнее, сказал:

   - Ладно, я пошел, наши еще не знают, что она нашлась...

   - А я вас ко всему и задерживаю! Конечно, идите скорее, - засуетилась я, - мне было очень-очень приятно познакомиться с настоящей героиней!

   Девушка кротко, но по-настоящему улыбнулась и доверчиво прижалась к брату всем телом.


   ***


   Я шла наверх, заново переживая ужас тех минут, когда я влетела в холл, в ту тишину после боя.... Самое мерзкое, эти сволочи все затеяли для того, чтобы показать "нехищным", что те - рабы и слишком высоко взлетели! Место им указали! Допоказывались!

   На улице смеркалось, а в коридорах пустого здания так никто и не догадался включить свет.

   Ввалившись с багажом в комнату, бросив сумку у двери, первым делом устремилась осматривать своих подопечных, - а вдруг Кевин очнулся? Но чуда не произошло. Все замерло, будто кто-то включил стоп-кадр. Тут волк, едва слышно зарычав, - заметался, и стало не до отвлеченных рассуждений. Я села на диван у изголовья, бережно придерживая его голову, опасаясь, что он потревожит рану. Он успокоился. Постепенно утопая в сгущавшихся в комнате сумерках, я так и уснула на диване, уложив голову волка к себе на колени...

   Утром все пошло как прежде. Внизу были слышны голоса. В незашторенные окна лился свет, а Кевин и Тео по-прежнему лежали неподвижно...

   Тело затекло от ночи, проведенной сидя. Шея не гнулась.... Но мне казалось, что находясь рядом, я смогу помочь Тео все пережить. Да, - это совсем нелогично, да, - глупо и безосновательно, но мне казалось, что для него это важно! Я ушла в душ, который теперь не казался таким уютным. Все тюбики шампуня были пролиты на пол, даже бедная зубная паста получила повреждения, растеклась по раковине и так и засохла.... Как они еще кафель не поломали за компанию! Я, тяжело вздохнув, взялась за уборку.

   Часам к девяти утра Ник появился у меня на пороге с маленькой двух конфорочной плиткой и огромным рюкзаком, полным продуктов. Когда в удивлении я замерла на пороге кухоньки, он пробурчал:

   - Бабушка сказала, что это тебе очень нужно...- я кивнула, всматриваясь в друга. Под глазами темно коричневые круги, какие не у каждого алкоголика встретишь, руки трясутся... Н-да... придется вмешаться.

   - Ник, зайди ко мне через часик, у меня к тебе есть дело!

   Он кивнул и тут же ушел.

   Я разобралась с покупками и поставила готовиться на плитку первое и второе. А сама отправилась по соседним кабинетам в поисках обогревателей. А что? До разгрома в моей комнатке их было два, ну куда-то же они делись?!

   В кабинете Тео тоже был разгром со следами неудачных попыток вскрыть стенной сейф. Но среди этого хаоса стоял подранный чем-то острым огромный кожаный диван для посетителей, очень похожий на тот, что раньше был у меня. Обогревателей не нашлось, зато я узнала, куда отправлю спать одного измученного героя. А не будет слушаться - пожалуюсь Тео!

   В залитом солнечным светом кабинете мне казалось, что все страшное теперь позади! Тео скоро очнется! Кевина вылечат и все будет еще лучше, чем раньше. Другие мысли малодушно не допускала, хватит с меня ужасов!

   Я все-таки обнаружила обогреватели в нетронутом вандалами кабинете начальника отдела обеспечения, зато чуть не сожгла обед. С плитками дел до этого не имела и знать не знала, что на них все настолько сильно кипит и так быстро пригорает!

   Когда в дверях появился Ник в образе натурального зомби, поймав его за руку, насильно посадила есть на свеже-отмытой кухне. Как сказала Валентина Петровна, их аппетит - не обжорство, как я думала вначале, а лишь последствие нестандартного обмена веществ.

   - Так, куда! - он явно попытался от меня убежать, не вышло. Я милая и спокойная, меня просто нервировать нельзя! Потому строго на него взглянув, сурово заявила:

   - Пока не поешь, не отпущу! - Ник, "подавленный" моим "силовым превосходством" сдался и, плюхнувшись на трофейный стул из соседнего кабинета, нехотя взялся за ложку.

   Ага, это еще не все! Я кое-что еще придумала! Когда он закончил есть, в прямом смысле этого слова - поймала и уволокла в кабинет Тео, в котором, отделив часть ненужных сейчас больным одеял, постелила на диване. Все равно в комнате теперь есть два обогревателя, а Ник хоть немного отдохнет!

   - Все, спать! Не будешь слушаться - Тео настучу! - нахально сказала я, вызывающе на него взирая, склонила голову набок. Когда-то я и не подозревала, сколько всего у меня дерзкого спрятано под оболочкой приличного воспитания. Довели, что называется!

   Ник, разомлевший после сытного обеда и нескольких суток без сна, буркнул что-то вроде "спасибо", а может и "достала", завалился спать, с головой накрывшись одеялом. Ему теперь не мешал ни свет, который лился из окна (я так и не придумала, как загородить его), ни шум на первом этаже, где, видимо, шла огромная уборка. Коснувшись самодельной подушки из свернутого в несколько раз одеяла, он тут же отключился.

   Дальше я, словно золушка, солью драила плитку, вычищая все последствия эксперимента по оставлению готовящейся еды без присмотра, когда с двумя капельницами в руках появилась Валентина Петровна. Я бросила все и пошла к ней, не скрывая надежды, что сейчас она совершит чудо и спящий проснется.

   Валентина Петровна, оставив капельницы и бутылочки с физраствором на диване у Тео, заметив мои мокрые покрасневшие от соли руки, мягко сказала:

   - Даш, хозяйственными делами отвлекаешься? - и грустно покачала головой.

   В линзах ее тонких красивых очков я увидела свое взлохмаченное отражение. Дожила, скоро буду пугать детей без грима! То-то Ник так меня быстро послушался. Испугался до дрожи, небось! Но все же Валентине Петровне ответила без шуток.

   - Да... Уже заранее боюсь вечера, не знаю, что делать! Ни тот, ни другой еще так и не пришли в себя!

   Она посочувствовала, и меня как прорвало!

   - Минуты тянутся ужасно, каждый шорох в комнате дает тщетную надежду... Нет, я не ропщу, просто боюсь за них ... - поспешила вставить я в возникшую паузу.

   Она печально кивнула и приступила к делам, принявшись заряжать капельницу.

   Следя за легкими выверенными движениями, хотелось расспросить ее о Машеньке, но я так и не решилась, опасаясь бередить раны. Но о внуке сообщить можно.

   - Да. Забыла. Ник спит в соседнем кабинете, - предупредила я.

   - Это же хорошо! Он ведь все организационные дела в клане взял на себя. Не спал, не ел, все говорил "некогда"! - я уловила в словах бабушки грусть, но не поняла ее причины. Дело в Машеньке? Или в уставшем Нике?

   - Да, он у вас настоящий молодец!

   Валентина Петровна сдержанно улыбнулась и принялась за пациентов, а я побежала отмывать руки от разъедающего кожу раствора соли. Внизу так и гудели голоса обитателей клана. Надеюсь, кровь всю убрали?

   Вернувшись в комнату, я наблюдала, как доктор наклонилась и дотронулась до головы Тео ладонями, словно пытаясь согреть.

   Да, она замечательная целительница, я по себе помню.Врач питала и очищала кровь больным через капельницу, а я строчила в новом телефоне электронные письма маме и Людочке.

   Договорившись с подругой, что она пока поживет у меня, я так и не выяснила, решилась она или нет. Вот и пыталась узнать у мамы, забрала ли Люда у них ключ. Но судя по тому, что она сама шутливо написала мне о разбросанных по комнате мужских носках, в квартиру она уже вселилась. Теперь ей осталось только найти работу и все...

   Хоть кому-то хорошо!

   Когда с процедурами и капельницами было окончено, Валентина Петровна поделилась со мной своими страхами, нервно протирая салфеткой линзы очков.

   - Даш, больше всего опасаюсь, что Тео уйдет в своего зверя и все. Мне уже об этом кошмары снятся! Попробуй, расшевели его...

   После того как обработали раны на боку и на горле, я вновь укутала в одеяло безучастного волка, оставив снаружи только нос.

   - А что это такое - "уйти в зверя"? - замерев над Тео с еще одним одеялом в руках, спросила я.

   Валентина Петровна, на миг задумавшись, грустно пояснила.

   - Так бывает, если психика не в состоянии преодолеть проблему, - собирая салфетки, использованные шприцы и ампулы в пустую коробку, вздохнула Валентина Петровна. - Что-то наподобие комы, но с некоторыми изменениями...

   - Кошмар... - в шоке выдохнула я, уже на автомате поправив одеяло на бессознательном Кевине.

   Доктор ушла, забрав с собой пустые упаковки из-под капельниц. Утреннее спокойствие уже давно покинуло меня, нервы были натянуты до предела. Я не могла сдержать слез и, поставив локти на высокую спинку дивана, на котором спал Тео, прижала ладони к лицу. Какой ужас! Неужели он сломается?! Мне уже хотелось, чтобы Кевин восстал в виде бешеного волка и кинулся на меня! Может хоть это выведет Тео из отрешенного состояния!

   Надо двигаться дальше, иначе можно окончательно сломаться, и я пошла на кухню. Когда брала в руки продукты, собираясь приготовить ужин Нику, у меня тряслись руки.

   Сейчас всего половина пятого вечера, а нервы уже напряжены до предела, и я ощущала всей душой неимоверную усталость... А Тео и Кевин так и лежали, словно мертвые...

   В коридоре раздались громкие голоса. Кто-то дико завизжал. За ним раздался громкий топот. Кого-то явно сюда не пускали. Кого-то очень гневного, кто рвался... ко мне.

   Я вышла из комнаты. Навстречу по коридору в мою сторону неслась как всегда шикарная, но чем-то жутко разъяренная Сейрра. За ней в попытке поймать беглянку следовало двое: мужчина в годах и молодая женщина, оба в рабочей одежде.

   -Неплохо устроилась, - заметив меня, процедила Сейрра сквозь стиснутые зубы, не скрывая своей ненависти. Чистой и незамутненной.

   - Если в плане комфорта, то очень плохо, просто отвратительно! - насмешливо ответила я. - А вот насчет компании... Да, в этом мне очень повезло!

   Про себя вздохнула - почти как на кладбище...

   - Не зли меня, человек! Да греха доведешь! - высокомерно выплюнула Сейрра. Я сжала руки в кулаки и вытянула их по швам, чтобы держать себя под контролем. Очень хотелось врезать кое-кому. Кое-кому с неестественной силой, умением оборачиваться и пустой головой.

   - Довести до греха не обещаю, но направление покажу, - съязвила я, собираясь по-настоящему воевать. Слишком для меня тяжело, оказывается, - выдерживать высокомерие "чистокровных" зверюшек.

   Скандала не получилось. Из соседнего кабинета, раскрыв дверь наполовину, появился полусонный взлохмаченный Ник с босыми ногами. Он сразу понял, в чем дело и, повернувшись ко мне, спокойно сказал:

   - Даш, ты иди, отдыхай! Я сам разберусь...

   - Да кто ты есть такой! - зашипев на него, взбесилась Сейрра, гневно блеснув глазами. Она остановилась напротив, образовав между нами равнобедренный треугольник.

   - Его Тео назначил главным над кланом, пока сам отсутствует! - не сдержалась я. Нечего перед белками свое "фи" демонстрировать! А мне вообще плевать на эти заморочки!

   На несколько мгновений, пока она хмуро смотрела на нас, в коридоре воцарилась зловещая тишина. Те, кто останавливали девушку, не подпуская ее ко мне, при появлении Ника стали медленно удаляться к лестнице с тревогой оглядываясь на гостью, которая еще сильнее распалилась:

   - Как у вас все хорошо выходит! Обидели мою мать, вышвырнув людям на развлечение, и спят себе спокойно!

   - Где ты была все это время? - сурово спросила я, желая устыдить ее.

   - Я была в Москве по делам фирмы! Это ваш Тео на неделю меня туда отправил! А вернувшись, узнаю, что мою маму отправили в зоопарк!! И где этот урод!? Я ухожу из его вонючего клана! - кричала она в исступлении, в гневе сжав кулаки.

   Я сложила руки на груди... Похоже, это истерика, и хотя мне был понятен ее гнев, неизвестно что делала бы я в такой ситуации. Но было похоже на то, что с ней сейчас разговаривать невозможно.

   Ник это тоже почувствовал. Он взъерошил на затылке и так торчащие волосы и внезапно схватил Сейрру в охапку. Она в его объятиях забилась изо всех сил, крича как сумасшедшая, пытаясь вырваться и побить "нахала".

   Ник, поднося ее к двери кабинета, сказал мне, пытаясь перекрыть вопли Сейрры:

   - Даша, не беспокойся, я сам разберусь...

   - Удачи, - прошептала я и ушла к себе, плотно прикрыв двери. До меня через стену еще долго доносились крики и ругань Сейрры, перешедшие в громкий плач...

   Я исполнила задуманное на кухне и, вернувшись в комнату, села как вчера на диван к Тео...

   На улице было совершенно темно и даже редкие фонари не побеждали царившую вокруг темноту. Было страшно, в это вечернее время появлялась паника, - а вдруг я его потеряю! И Кевин никогда не придет в себя?!

   За стенкой горько плакала Сейрра, выступая ужасным аккомпанементом моим болезненным мыслям. Вечерние минуты тянулись как изощренная пытка...

   Вконец измучившись страхами, я покрепче прижала к себе бесчувственную лохматую голову волка, и тут, к своему удивлению поняла, что звуки за стенкой изменились. Надрывный плач прекратился, сменившись чем-то противоположным... Жизнеутверждающим, так сказать.

   Я усмехнулась, - вот и Ник добился своего счастья. Пусть только Тео заикнется, что белке нельзя на хищнице жениться! Я у них тут революцию устрою! Возглавлю, так сказать, униженных и угнетенных рабов!

   Улыбаясь, представив себе все это в подробностях, так в обнимку с волком и заснула.

   Утром, едва солнце появилось в комнате, я очнулась.

   Безоблачный и нежно розовый рассвет обещал погожий весенний день. Да, первые дни весны - точно по календарю. Первое марта, все в душе поет и ждет пробуждения любви! В моем случае, в прямом смысле. Не знаю, может я привыкла к сидячему сну, может просто нашла себе позу поудобнее, но сегодня ничего не болело. Первое, что я сделала, - это обняла голову спящего волка со словами:

   - Боже мой, Тео, ну очнись ты, наконец! Посмотри, какой прекрасный день... Я так люблю тебя... Безумно! - поцеловала в нос. А потом крепко-крепко прижала его к груди.

   Какое-то быстрое движение... и у меня на коленях появился долгожданный смуглый тип с блестящими глазами. Похудевший, бледный, но очнувшийся!

   Я не могла насмотреться в его чудесные глаза, забыв обо всем, и о чем говорила тоже, но он не забыл и насмешливо в присущей только ему одному манере сказал:

   - Ага! Я так и знал! Ты влюбилась в меня, да? - и поймал мои плечи своими руками. Я замерла от теплого чувства, прокатившегося по мне от его прикосновения и, пока раздумывала, что ему такое ответить, он опустил меня, тут же посмотрев на меня вежливо и безразлично, словно моя резкость или отказ никак его не заденут. Но, приглядевшись, я поняла, что это не так. Тео затаил дыхание от напряжения. И я решилась! Усмехнувшись в тон его вопросу, нежно ответила:

   - А разве ты сомневался?!

   Тео медленно протянул руку и заправил короткую прядку мне за ухо, заставив сердце стремительно забиться.

   - Нет, не сомневался... - нашел уголок моего рта и на мгновение задержался там, словно впитывая нежный вкус. Меня это поразило до дрожи.

   Дальше было не до разговоров, все утонуло в поцелуях, алчущих любви ...

   Здравомыслие, вернись, где ты?!


   ***


   Со слабым вздохом я привлек Дашу ближе, зарывшись лицом в гущу ее душистых волнистых локонов. Меня заполнило чувство покоя. Я обнимал ее, прижимаясь не только телом, но и душой. Я нуждался в ней столь отчаянно, намного сильнее, чем она во мне...

   - Тео, но ничего не изменилось... Мы, конечно, безумные. Но ничего у нас быть не может! Тебе надо жениться на чистокровной и растить нормальных детей! - она очень волновалась и, отпрянув от меня, отвалилась на спинку дивана, вынуждая меня искоса на нее поглядывать.

   Я, впитывая пальцами бархатистую мягкость ее волос, ответил не сразу.

   - Даш, да с чего тебя так волнуют полукровки? - выдохнул я, пытаясь вновь притянуть ее вдруг одеревенелое и явно сопротивляющееся тело к своему.

   - Как это? У меня сложилось впечатление, что кто-то пытался сделать мне предложение? - напряжено, скрывая нечто типа опаски, спросила Даша, нахмурившись.

   - И не один раз, если мне не изменяет память, - ответил я, не сводя теплого взгляда с Даши.

   - И ты хочешь сказать, что дети тебя не волнуют? - поспешила возразить Даша, погружаясь в неуклюжее смущение.

   - Ужасно волнуют, как представлю себе этакого бутуза на руках, душа поет, - предвкушая радость и ощущения веса своего ребенка на руках, весело сказал я. Даша немного смягчилась,... но все же не отступила, и почти с отчаяньем прикусив губу, сказала:

   - Но, если детки родились у оборотня и человека, они же будут полукровками!

   Ох! Я и не думал, что это ее так серьезно обеспокоило! На ее лице отразилось смятение, отчего она показалась мне еще очаровательнее.

   - А... так вот в чем дело! - я от облегчения даже рассмеялся. Даша напряглась.

   - Даш, если бы так было, уже полмира стало оборотнями, а нас все меньше и меньше.

   - Не понимаю, вроде все логично?!

   - Нет, Даш, тут другое. Если в брак вступают человек и оборотень, трое их детей будут людьми, и только один возьмет себе признаки оборотня. Один к четырем.

   - Доминантные и рецессивные. Да? - уточнила она с удивлением.

   - Да, они самые! - энергично подхватил я. - И даже тот ребенок, что неведомыми играми природы становится полу оборотнем - еще неизвестно, сможет ли он когда-либо обращаться, или нет...

   - Да? Удивительно! - Даша глубоко задумалась.

   - И мне тоже удивительно! Я много лет искал систему в появлении таких деток и влияния наследственности на способности, но так и не нашел. Но это неважно. Эти дети сильны почти как настоящие оборотни, если смогут оборачиваться, то живут почти столько же. Но, к сожалению, проходят все стадии покорения зверя в себе. Вот тут уже бывает всякое...

   - Вот и я об этом! - с волнением подхватила Даша, всматриваясь в меня большими глазами.

   - Даш, но если так рассуждать, то детей вообще иметь нельзя! Машина собьет, в плохую компанию попадет, наркотики и прочее... - выпалил я. На самом деле это все совершенно не страшно, но Дашу я, кажется, так и не убедил.

   - Мне от этого не легче!

   Я взялся приводить аргументы:

   - Зато, если полукровку оборотня ударит машина - он выживет и срастит кости за два дня. Как и многое другое из полученных им преимуществ.

   - Да? Если все же он станет таким, и не сможет справиться со зверем, то что, ничего сделать нельзя!? Или можно?! - с надеждой в глазах и голосе спросила Даша.

   Вот, наконец ее деятельная натура и дала о себе знать. Хорошо, что я могу ее успокоить.

   - Даш, я не потерял никого из полукровок как стал вожаком, неужели ты думаешь, что своего ребенка я брошу на произвол судьбы?!

   - Да... еще мне сказали, что ты полукровок отбираешь у матерей... - совсем тихо сказала Даша, сжав ручки в кулачки.

   - Серьезно? И что я с ними делаю? - весело поинтересовался я, нежно раскрывая зажатые пальчики.

   - Не знаю. Это мы не обсуждали, она сказала, что если у нас с тобой будет ребенок, то ты его заберешь... - совсем смущенно ответила Даша. Ужас, сколько всякого она в себе носила! Прибью ее информаторшу! Нет, лучше отправлю к отцу! Я сильно разгневался, но нашел силы весело ответить Даше.

   - Ладно, так и быть, уговорила! Если по ночам твой сын будет плакать, на ночь я оставлю его тебе...

   - Не смешно... и почему сын, а не дочь? - ага, попалась! Мне крайне понравилось, как она возмутилась.

   - Смешно... Я тут от своих подопечных, у которых по большей части есть родители, не знаю куда деваться, а тут, чтобы неизвестно для чего детей у матерей отбирать... и что, они не сопротивляются? Молча отдают и все? Жуть какая! - но тут же, взял шутливый тон. - Они наверняка узнали мой страшный секрет, что каждый обед мне подают жареных младенцев нечистых кровей?

   - Тео, не издевайся, ты все понял... - вредным тоном сказала Даша, недовольно окинув меня взглядом. Я натянул одеяло повыше и, уже с неприязнью, спросил:

   - Нет, не понял! А что еще я делаю? Каждое полнолуние требую от клана девственниц, чтобы произвести больше волков?

   - А вот этого я не знаю! Все может быть! - съязвила Даша, прикрывшись сложенными руками.

   - Ладно, я догадываюсь, кто был твоим информатором - Сейрра.

   - Да...

   - Хорошая девочка, но в голове стараниями Индиры столько глупостей, - по-отечески вздохнул я.

   - Она получается сама верит в то, что говорит? - удивилась Даша, положив свою ручку мне на плечо. Фу-х, наконец-то!

   - Да, верит. Ник к ней с детства неравнодушен, а она из-за всех этих глупостей, что ее напичкала мать, обидела его...

   - Да? Я заметила, что она для него не просто знакомая. Но он такой серьезный, в детстве девушкам больше нравятся хулиганы, а он молчун! - Даша улыбнулась.

   - А Ник в детстве и был отпетым хулиганом! Ты просто его не видела! Он всем пытался доказать, что белки - крутые хищники, а мне постоянно приходилось вытаскивать его из переделок!

   Она замялась на минуту, потом почему-то шепотом прибавила:

   - Не хотела говорить, не мой секрет, но кажется, они вчера поладили...

   - Да?! Я рад! Мне уже изрядно надоело, что она из-за всяких предрассудков и глупостей мучает парня...

   - Еще она соблазняла тебя! - весело заметила Даша, подмигнув.

   - Не помню... - отрекся я.

   - Вот врун... - прищурившись, снисходительно улыбнулась Даша.

   - Я?! Да никогда! Я все думал, что это у нее неловкость повышенная!

   - Ага! Так я тебе и поверила... - ее мягонькая ладонь скользнула вверх по моей щеке необычайно интимным жестом, отчего в душе разлились слабость и тепло.

   - Ты в моей жизни первая женщина, при виде которой я одержим единственным желанием: сжать в объятиях и растопить, наконец, твою защитную скорлупку, - искренне признался я.

   - Ба, да вы, сударь, - закоренелый романтик! - кокетничала Даша.

   Я задохнулся от нахлынувших чувств, никогда вообще не рассчитывал, что буду так реагировать на кого-то. Мне постоянно хотелось слышать ее голос, видеть ее теплую улыбку, смотреть в ее глаза, такие добросердечные и ласковые, и такие красивые.

   Я всегда много думал о ней, часто забывая о клане...

   Да... клан...

   - А Кевин где сейчас бегает? Небось, нет кота... и мышки в пляс... - но Даша от этих слов замерла, словно обледенев.

   - Последнее, что я помню, что он был жив... - уже неуверенно сказал я, не отрывая от нее напряженного взгляда.

   - Он жив, но в себя не приходит... - с тяжелым вздохом пояснила Даша, показав на соседний диван, который я только что заметил. - Валентина Петровна сказала, что ему укололи что-то опасное и вроде... пытали.

   Кевин бледнее снега лежал, словно во сне, почти не дыша и внушая мысли о смерти.

   - Тео, не переживай, - с надрывом в голосе тихо пояснила Даша. - Валентина Петровна собирается подобрать лекарство для него, она уже взяла его кровь на анализ.

   - Хорошо... я ей полностью доверяю... - Даша вздохнула, отстранилась от меня со словами:

   - Совсем забыла! Она дала конкретное задание, только кто из вас очнется - сразу покормить!

   Я нежно склонил ее головку к себе и ласково поцеловал в лоб, крепко прижав на один краткий миг, прежде чем нехотя позволить ей ускользнуть и заняться делами.

   Даша улыбнулась и ушла. Мне было уютно от мягкого шлепанья ее обуви по голому полу, шороха ее одежды и звуков хлопот на кухне. Но двигаться я не мог, сил не было, и бок кровоточил...

   Вот гадость! И одежды никакой рядом нет.

   Я устало оглядел растерзанную комнату. Это надо уметь за три дня разнести все. Представляю, что с моим кабинетом!

   Из ванной комнаты появилась уже умытая и расчесанная Даша. На сердце стало так тепло...

   - Я вчера сделала заготовки, еще десять минут и тебя покормлю... - улыбнулась она.

   - Даш, посиди со мной, а? - попросил я.

   Она кивнула, но села на пол возле дивана, встряхнув головой, и ее распущенные волосы взметнулись тяжелой бархатной волной. Я засмотрелся. Жаль, они далеко от моих рук...

   Даша же, усевшись рядом, тут же погрузилась в новые заботы.

   - Боюсь тревожить твою рану. Ох, и не знаю где взять тебе одежду, но у меня есть банный халат. Может, его наденешь? И обрабатывать тебе бок - будет удобней?!

   Показывать ей рану я не собирался, это картина не для маленьких девочек, но халат...

   - Это будет мое кимоно, да? - пошутил я.

   - Да! - поджав губы, чтобы скрыть улыбку, ответила она. - Не хочешь кимоно, могу предложить спортивный костюм. Как ты относишься к шортикам? Под конец она в голос рассмеялась, наверно представила меня в них...

   Я к своему удовольствию обнаружил, что так мне удобнее добраться до Даши, немного к ней повернуться и все. Диван, протестуя, скрипнул, бок резко напомнил о себе... вот и хваленая регенерация оборотней. Но все же смог! Одной рукой поправил одеяло, другой подтянул Дашу к себе, но она как всегда ускользнула.

   - Тео, стой! Ты не представляешь что за зверь такой - электрическая плитка! Сейчас все сгорит!

   И убежала. Очень скоро кругом поплыли вкуснейшие ароматы... Мясо с пряностями... Сыр... Кофе...

   Я растаял от этих запахов под наплывом желудочного сока.

   Когда Даша появилась из кухни, с каким-то стулом и полотенцем, тут в дверях появился Ник. Конечно, к обеду попадать, - мы все мастаки...

   - О Ник! Я как раз хотела вас звать кушать...

   - Я один, Сейрра ушла... - Даша понимающе кивнула.

   Так, а что там в тарелке?!


   ***


   Когда появился Ник, я все уже приготовила. Покормив мужчин, ушла на кухню, оставив их беседовать.

   Я видела, чего стоило Тео чуть развернуться! От таких усилий даже испарина на лбу выступила. Он стал высохшим, и словно постарел лет на десять, но главное - он здесь, в сознании и даже смеется. Но меня крайне беспокоило то, что он сразу приступил к делам.

   В этот момент Ник, сидя на диване Кевина, рассказывал вожаку обо всем, что случилось за это время, и что он услышал от тех, кто отбивал налет предателей на особняк. Он говорил спокойно, просто, по-мужски очень скупо, не жалуясь, не возмущаясь, не размазывая страданий.

   - ... Да, погибли Андрей из команды Кевина и Толик, художник... Остальных бабушка на ноги уже поставила. Все работы по восстановлению особняка проведены, я раздал указания. В центре успели повесить табличку "Срочный ремонт" и закрыть. Его не штурмовали, только особняк. Сейчас все неотложные дела фирмы решаются там...

   Когда он стал рассказывать о состоянии разгромленной базы и похоронах погибших членов клана, с той и с другой стороны, я не стала слушать, принявшись за запасы, разложила их на столе, обдумывая, чем дальше его "лечить" ...

   Посуды нет, к плитке так и не привыкла, а бутерброды для раненого - рука не поднимается сделать. Сейчас классическую манную кашку сварю, как больному и положено. Я захихикала, представив выражение его лица при виде такого "сюрприза".

   Мне хотелось остаться с Тео наедине, просто посидеть рядом, но тут у него накопилось столько дел!

   Пока я все помыла и поставила вариться новую порцию мяса в единственную кастрюльку, Тео приказал Нику доставить в комнату: стол, компьютер и прочие нужные для работы вещи...

   - Кевина оставим пока здесь, лучше Даши за ним никто не присмотрит.

   Угу, была бы от Даши хоть какая-то польза! Я покачала головой, лестно видеть такое доверие, но как его оправдать?! Если бы я могла что-то сделать! Упершись лбом в оконное стекло, положила руки на раму и потонула в радостных мыслях. Неужто все мои страхи ушли?! Я даже верить боялась!

   И боюсь...

   Когда комнату окончательно превратили в офис, натаскав столов, оргтехники и несколько пачек документов, мы, наконец, остались одни. Я сладко предвкушала минуты общения с Тео, но вожак все еще не унялся.

   - Даш, сходишь за моей одеждой заодно и посмотришь свой особняк, - "пошутил" Тео.

   - Ревизию, в смысле, провести?! - пришлось скрыть внезапно вспыхнувшее разочарование.

   Вот-вот, чтобы не разочаровываться, надо не очаровываться!

   Я вздохнула и недоверчиво посмотрела на "очень занятого" Тео. Так занят, что глаза от бумаг не поднимает! Что это с ним? Точно что-то задумал! За всем посылал своих помощников, а тут лично направляет. Видя, что я в недоумении, он мягко произнес:

   - Сейчас как раз Валентина Петровна придет, будет меня лечить, так что не переживай...

   - Хорошо, я иду, конечно, но куда? Я же не знаю, где этот особняк?!

   - Ник проводит...

   Я прищурилась, не скрывая своей подозрительности. Точно что-то задумал!

   С любопытством осматривая делового Тео, размышляла, - неужели он банально стесняется меня? Но это мужчинам вроде несвойственно?!

   Как по волшебству в дверях появился Ник. "Преступный сговор" налицо!

   Я натянула пуховик, тая вспыхнувшую обиду, быстро подхватила шарфик и, посмотрев на грустного вожака, собралась осматривать, так сказать "свои владения".

   Но в последний момент меня окликнул Тео. Ожидая новых инструкций или конкретного перечисления того, что из вещей он хотел бы сейчас иметь при себе, я подошла к дивану, подавив все эмоции в себе. Но он как всегда сбил меня с толку: Тео поймал мою руку, притянул ближе, шумно вдыхая запах и целуя ладонь изнутри.

   Я смутилась, позабыв, что вот только кипела от обиды и недоверия, вспоминая, как он все-таки мне дорог, но Ник уже вышел и ждал меня в коридоре.

   - Даш, не хочу тебя отпускать... - тихо сказал Теодоро.

   - Да? - я уже была всем довольна...

   Захотелось сказать что-то язвительное, но я пожалела своего терпеливого больного. Ему больно, но он уже весь в делах. Что мне стоит помочь ему?! Улыбнувшись, пообещала:

   - Я быстро! - и поцеловала в щеку.

   Он кивнул, но мою руку из своих не выпустил. Пришлось отбирать силой. Мне ведь тоже уходить от него не хотелось...


   ***


   Я подошла к Нику в коридоре, и мы отправились в путь. Пока я семенила за ним, пыталась расспросить точнее о расположении таинственного особняка.

   - А это далеко? Надо на машине ехать? - спросила я, приближаясь к лестнице. В коридоре еще сновали рабочие в синих комбинезонах, быстро наводившие в здании порядок.

   "Хищная белка" сегодня был излишне энергичен, но это не мешало ему периодически убегать в свои мысли и пребывать там, пока я своими вопросами не призывала его обратно на землю. Поэтому он постоянно отвечал мне с некоторым опозданием.

   - Нет, близко... - ответил он на выходе из здания.

   На улице царившая днем весна под вечер вновь передала власть зиме и деду морозу.

   - Ну, и? - поторопила я его.

   - Близко... - вот и угол здания миновали по асфальтовой дорожке, покрытой тонким слоем льда.

   - Где?! - потеряла терпение я, вылетев вслед за проводником на улицу за кирпичным зданием базы.

   - Там, смотри: вон та кованая ограда - ее Тео придумал против оборотней. Такой в ней расчет, что оборотни не в состоянии раздвинуть прутья, не то, что перелезть!

   Я вгляделась, - ограда довольно обыкновенная, без изысков, но высокая. Интересно, что еще там есть? Ноги скользили на льду, а Ник еще и несся вперед как угорелый. Я с опаской торопилась за ним, с интересом осматривая это место.

   Прямой путь шел через огромное открытое поле по выложенной плиткой дороге на холм. Туда, где редкие кроны деревьев тихо спали в ожидании настоящей весны, там и стоял огромный дом в два этажа, выглядевший для такой этажности чересчур громадным.

   Вначале я не поняла в чем дело, но потом по мере приближения к нему - до меня дошло. То, что в других домах было названо цоколем, здесь забирало полтора этажа, не меньше. Потому он выглядит таким высоким! До меня дошло еще одно: значит мы на самой окраине города! Кто в центре такое может отгрохать!?

   Пока я на бегу осматривала внушительное строение типа "современный замок", Ник вещал дальше.

   - Это поле вокруг особняка пересекать нельзя! Идти можно только по дороге!

   Я всмотрелась. Да, дорога к особняку, минуя прекрасные кованые ворота, упиралась прямо в высокую мраморную лестницу.

   - А почему по газону нельзя ходить? Тео запретил? - недовольно спросила я. Неужели у него есть склонность к некому самодурству? Хотя... зачем мне это надо, я что, по ним бегать собираюсь?

   - Не, там МЗП... - безрадостно просветил меня Ник.

   - Чего-о?

   - Мало Заметное Препятствие - по всему полю раскатаны рулоны тонкой проволоки, в которой обязательно запутаешься! А летом там посеяна особая трава и препятствия не видно.

   - Ничего себе! Ладно, так и быть, я гулять там не буду! - честно пообещала я, скрывая улыбку.

   Ник от души рассмеялся. Ну, да любимая мужская тема: игрушки для взрослых дядек.

   - Это еще что! - похвалился он, запахнув, наконец, спортивную куртку в цвет своей машинки. - Я как-то попал в местный подвал, в который есть доступ только у Тео и Кевина. Так вот чего там только нет, даже ПТУР нашелся! И крыша продумана так, что с нее можно танковые атаки отбивать. А может и еще что есть, мне не все показывали...

   - А что такое ПТУР? - уже опасаясь уточнять, все же рискнула спросить я.

   - Противотанковые управляемые ракеты. Такие заряды, умные... Они преследуют цель независимо от траектории...

   Лучше бы не спрашивала! Но я не удержалась и язвительно уточнила:

   - А зениток нет? Вдруг воздушная тревога?!

   - Не знаю, думаю, что нет. Хотя, все может быть...

   Уже не спрашивая, я заметила:

   - Значит и стены такие, что танк вблизи не пробьет?

   - Да конечно! Тео специально изучал такие дома в горячих точках...

   А что, на самом деле есть такие дома? Где?! Ничего себе!

   Нет, все, больше не буду спрашивать - с меня хватит. Если бы не последние события я бы съязвила, сказав что-то типа - "паранойя правит", но теперь я восхищалась продуманным замыслом Тео. Да и особняк оказался совсем рядом. Обогнуть базу и вот он. Удобно.

   Интересно, у вражеских стай тоже так все продуманно? Я надышалась холодным воздухом на пробежке за Ником и натянула на голову капюшон. Холодно, однако.

   Потом, когда Ник завел меня по широкой мраморной лестнице внутрь, я ахнула, оглядев первую комнату. Не знаю, как ее назвать: гостиная, прихожая, холл?..

   Так все было красиво. Любовь Тео к контролю во всем проявилась и здесь. Любая фреска, картина на стене, мебель, каждая деталь словно была сделана именно для этого места... Богатая зала из девятнадцатого века!

   - Даш, это так... пыль в глаза. Здесь он встречает других вожаков, в остальных комнатах все куда более практично, - дернул меня за руку торопливый Ник, когда я застыла, любуясь потрясающим видом. Вздохнув, я поплелась за ним вверх по лестнице.

   Прежде всего бросилось в глаза - что кругом ни души. Все помещения освещены, наполнены уютом, а невидимых слуг нет, как в замке у Чудовища. Шагая за Ником по коридорам второго этажа, я не видела ничего просто практичного, обещанного им. Везде царил "Неоклассицизм" во всем своем великолепии и, только попав в комнату Тео, я поняла, о чем говорил Ник.

   В спальне Тео явно царил техно стиль. С любопытством осмотрела его технику, кожаный диван и толстенный ковер. Точно - все практично, удобно, уютно и ничего лишнего. Комнату украшали только огромные стеллажи вдоль стен, уставленные книгами.

   - Наши комнаты такие же, кроме книг. Ты же знала, что любой член клана может жить здесь, когда хочет?

   - Нет. Как-то мы об этом не говорили.

   - Клан, наш, по крайней мере, - очень преданные друг другу существа. Отношения как в одной большой человеческой семье. Вот и Тео выделил каждому комнату, тому, конечно, кто пожелал...

   Я оставила свой сарказм, ясно припомнив плохо подсохшую кровь на светлом мраморе холла. Кто я такая, чтобы объективно оценивать, что у них и как...

   - Ник, а что ты мне об этом так робко сообщаешь? - полюбопытствовала я, повернувшись к нему. Мой проводник вновь улыбнулся. Я даже удивилась, - он столько еще ни разу не улыбался. Интересно, как дела у них с Сейррой?!

   - Наши все думают, что хозяйка выставит всех из своего дома...

   - Э-э-э, передай, что пусть заранее не волнуются, - рассмеялась я. Выдумают же! - А кто за этим всем великолепием следит?

   - Люди из клана. Тео платит им большие зарплаты, они работают здесь как служащие в гостинице.

   Пока он говорил, я подошла к встроенному шкафу, открыла его и, бегло осмотрев содержимое полок, наконец спросила Ника:

   - А зачем он сейчас выставил меня?

   - Даша... я не могу тебе ответить.

   - Почему? - обдумывая, во что сложить вещи, спросила я. Ник, плюхнувшись на коричневый кожаный диван с подушками, тихо ответил:

   - Мне он не отчитывается, а то, что я думаю, тебе знать не нужно.

   - Это что-то связанное с бунтом? - все же поинтересовалась я, оторвавши взгляд от полок.

   - Нет. С работой...

   Так и думала. Ну, куда же сложить вещи?! Я еще раз огляделась...

   В комнате, внезапно распахнув светло-кремовую дверь, появилась улыбчивая пухленькая дама с короткой прической в строгом темно-синем платье. Аккуратные локоны эстетично "наползали" на ее лицо, словно она только что сделала модельную стрижку и укладку.

   - Здравствуйте! Я могу вам помочь? - вежливо поинтересовалась дама.

   Я сразу поняла, кто настолько аккуратно складывает вещи в этом шкафу.

   - Вы не могли бы помочь собрать вещи Тео. Пока он болен - нужно что-то легкое и теплое... как бы домашнее...

   - Одну минуту!

   Дама вышла. Она вернулась через минуту с пустой картонной коробкой. Пока она складывала туда одежду Тео, я взглядом спрашивала недогадливого Ника, кто это.

   "Ну, представь нас!" Наконец-то он понял. Быстрый наш.

   - Да... Даша, познакомьтесь, это Марина Олеговна! Душа и забота этого особняка.

   Марина Олеговна, оставив на полке стопку маек Тео, повернулась и, улыбнувшись, кивнула.

   - Мне очень приятно, - сказала я в ответ.

   Полминуты - и все было готово. Она вручила закрытую коробку с вещами в руки Нику и, повернувшись ко мне, спросила:

   - А когда готовить комнаты вам?

   Я засмущалась.

   - Ну что вы! Не беспокойтесь! Там еще столько дел. Пока не до переезда.

   Попрощавшись, минуя пустые коридоры, мы вышли на холодную улицу. В воздухе пахло морозом, небо покрылось сетью ярких звезд.

   - Что-то совсем пусто тут у вас... - заметила я, оглядываясь на особняк с сияющими вечерним светом окнами. Ник, засунув коробку под руку, проворчал:

   - Ничего, позже подтянутся. Дел много накопилось, пока закрытые сидели...

   - Ник, ничего если я спрошу тебя о Машеньке?

   - Ничего, она уже бегает. Все с ней нормально. Бабушка следит.

   - Хорошо...

   Когда мы дошли по дорожке до ворот, я спросила, немного опасаясь, может такой вопрос у них считается невежливым.

   - А Марина Олеговна, она кто?

   - Еж...

   Мне вспомнилась сказка о трудолюбивом ежике "ухти-тухти" - которую мне в детстве читала на ночь бабушка, и я расплылась в довольной улыбке. На что Ник доверчиво сказал:

   - Ты не смотри на ее мягкость. Попробуй нарушить порядок, мало не покажется! Ее даже Тео боится!

   Скрывая смех, я заступилась:

   - А нечего порядок нарушать, она, небось, в каждую сложенную вещичку душу вкладывает! Вон домище какой уютный. Это же столько сил! - и уточнила, видя его безразличие к этой теме. - Даже, если делает не только она.

   - Я вижу, вы друг друга поймете! - съязвил Ник, хмыкнув. Да, у нас с ним сложились почти родственные отношения, я уже это заметила. Скоро драться за игрушки будем.

   - Еще бы! - высокомерно ответила я, по сценарию задрав нос.

   Мы быстро миновали поворот и вошли в здание. Ник вручил коробку мне в руки и, сославшись на дела, убежал. Небось, Сейрра заждалась...

   Когда я поднялась и вошла в комнату, обомлела! Тео сидел за рабочим столом!

   Он напряженно наблюдал за мной полузакрытыми глазами, сидя неподвижно, как скала.

   Я закипела! В гневе швырнула коробку в сторону дивана!

   - Ты чересчур сердита, - проговорил Тео очень тихо, без тени эмоций.

   - Конечно! Я так и знала, что ты что-то задумал! А твои в клане слушаются тебя как марионетки, боясь отказать.

   - Естественно.

   - Зато для меня неестественно! - рыкнула я, сурово воззрившись на умника, но без толку. И меня понесло:

   - Нет, ну надо! Только открыл глаза и туда же! Ты вообще головой думаешь? Может, ну его к черту, и я поеду домой, раз мешаю тебе творить глупости!?


   ***


   Меня боялись сильные мужчины, а Даша ругала как мальчишку. Это было что-то новое, но я определенно могу к этому привыкнуть. В ее силах вывернуть мое сердце наизнанку и растоптать мою жизнь, я давно в отношении к ней не узнавал сам себя.

   Даша, сердясь, отбросила волосы в сторону, нервным жестким жестом, который очень редко демонстрировала раньше, заодно одарив меня еще одним уничижительным взглядом. Да, она в ужасном гневе... С упавшим сердцем я осознал, как близок к ее потере. Она не шутит. В душе все сжалось и заныло.

   - Даш, прости, мне нельзя лежать... Дела... - тихо пояснил я и, не надеясь, что она меня услышит.

   - И одежда сразу нашлась! - расстроено продолжала Даша, не отрывая от меня разочарованного взгляда. До нее только дошло, что у нее в глазах стоят слезы. Она от этого смутилась еще больше.

   Я поднялся из-за стола, собираясь ее поймать и никуда не отпускать, потому что она уже внимательно оглядывалась по сторонам в поисках своей сумки. Но, заметив мои движения, с ужасом замерла, словно я несу что-то тонкое, хрустальное, что могу случайно разбить. Не двигаясь, с придыханием сказала, распахнув в испуге глаза:

   - Сейчас же сядь! Совсем спятил!

   Я уже обошел стол. Но Даша, не выдержав, метнулась ко мне словно пытаясь поймать...

   - Не покидай меня... - прошептал я, склоняясь к ней, с жаждой обхватывая ее несопротивляющееся тело руками и, защищая от боли и обиды, прижимая к себе, к своему сердцу.

   Да, я виноват, но не могу по-другому. Поэтому мягко обнимал ее, согревая, пока ее бешено бьющееся сердце не стало биться спокойней и глаза не высохли.

   Она, оторвавшись от меня, проникновенно прошептала:

   - Я готова тебя прибить за такую глупость!

   Я улыбнулся, не отрывая взгляда от ее глаз, и прижал ее к себе еще сильнее...

   Да, а если она на самом деле обнаружит, что кровь просочилась сквозь повязку на животе, наложенную Валентиной Петровной, точно прибьет на месте!

 Глава четырнадцатая.  



   Неужели мы только что ссорились? Все пронеслось точно короткая летняя гроза над городом.

   Но Даша все же не удержалась и, оторвавшись от меня на шаг назад, недовольно уперла ручки в крутые изгибы бедер, чем напомнила мне нахохлившегося воробушка. Я еле сдержал улыбку.

   "Замечательно", - она уловила насмешку и разозлилась еще сильнее.

   - Все! С меня хватит! Давай иди в постель! Тебе еще лежать и лежать! - строго прощебетал "воробушек".

   - Нет, - с горечью вздохнул я. - Столько усилий устроиться на стуле за столом и все даром. Нет, часа четыре я все же поработаю...

   Даша, вновь обиженно нахохлившись, - отдалилась от меня еще дальше.

   Я устало вздохнул. Одно ее прикосновение приносит мне умиротворение и дает силы. Но говорить ей этого не буду, она и так из меня веревки вьет.

   - Как хочешь, - равнодушно, если не сказать, - разочаровано, произнесла Даша и, резко развернувшись, собралась уходить из комнаты...

   - Даша... не уходи... - тихо сказал я.

   - Я не ухожу, - сухо ответила она и, заметив Кевина одетого в новый спортивный костюм, удивленно спросила, внимательно оглядывая. - Его что, переодели?

   - Да. И искупали, переодели, из капельницы покормили...

   - Быстро... - невозмутимо оценила Даша, переведя взгляд с Кевина на меня.

   Заметив на стуле стопку чистого постельного белья, что принесли до нее помощники Валентины Петровны, Даша выбрала себе из него что-то и, повернувшись ко мне, прижав постель к груди как папку, холодно по-деловому проинформировала:

   - За мной ходить не надо. Я в твоем кабинете. Не хочу мешать работать! - и ушла. Хлопнула соседняя дверь, еще минут десять за стеной раздавались какие-то шорохи, потом все затихло...

   Я медленно вернулся за стол.

   Сидел над отчетом снабженцев уже полчаса - впустую. Голова не работала, в душе все заполнило чувство вины перед Дашей, которая даже не подозревала, что это она не дала уйти волку в себя навсегда и утонуть под весом скорби... Меня постоянно тревожил, держал в разуме, не отпускал ни на миг запах ее присутствия, не давая расслабиться и окунуться в небытие.

   Остался работать, добился своего.

   Теперь же, самое смешное, работать не мог - устал. Руки дрожали мелкой рябью. Рана горела огнем. Я с болью осмотрел "спящего" на диване, - от друга осталась одна тень...

   Друга, которого очень боюсь потерять.

   Сегодня Валентина Петровна, закончив с нами, устало присев рядом со мной, сказала:

   - Уже четвертая по счету лаборатория оказалась не в состоянии помочь с составом, введенным Кевину.

   - Не жалейте никаких средств! Подкупайте, уговаривайте, обещайте любое оборудование! - в запале приказал я. Скрывая нервными словами сильнейшее смятение.

   - Деньги не всесильны. Не все можно купить, - тихо ответила врач...

   - И что? Оставить все так?

   - Пока да. Вся надежда на метаболизм оборотня. Да и время упущено. Может, если бы взяли его кровь на анализ сразу, а не через два дня, было бы понятней, что у него в крови...

   Да. Никакие деньги не могут победить смерть. Я молчал, уронив голову на руки...

   Что я могу сделать для Кевина?! Ничего...

   Еще раз коротко взглянув на безучастного друга, устало положил отяжелевшую голову на вытянутые руки...

   Мне могла помочь только Даша, но и ее я прогнал...


   ***


   Сегодня я выспалась как никогда, но вчерашнее разочарование точно пробудилось вместе со мной. Идти к Тео не хотелось, но душ был в соседней комнате, да и много-много кофе мне сейчас пришлось бы весьма и весьма кстати...

   Тихо постучавшись и мягко приоткрыв дверь, я на цыпочках вошла в комнату к Тео...

   Вожак спал за столом! О, кто бы сомневался! Упрямец во всей красе.

   Бросив раздраженный взгляд на соню, представила, что сейчас творится с его раной. Но никого воспитывать не буду, и вчера я зря так распалилась. Хотя случись такое сегодня, поступила так же. Ну как можно равнодушно смотреть, как некоторые калечат себя почем зря?!

   Бодро выйдя из душа, освежившись после бессонной ночи, я притормозила над диваном, - мне хотелось осмотреть Кевина. Ничего нового. Так и лежит.

   Не комментируя я наблюдала "местные" методы лечения, но будучи человеком совсем не понимала... Почему оставили лежать так? Его бы подключить к специальным аппаратам, что-то делать, но видимо оборотни лечатся по-другому, для меня непонятно. Пока его лицо просто сильно исхудало... А что дальше?

   Тихо забравшись в кухню, поставила турку с кофе на плитку вариться. Заодно и огляделась. Столько необходимо сюда вещей! И куда все уволокли?! Может тот же холодильник по зданию базы поискать?!

   Когда я заглянула в комнату, Тео уже проснулся и углубившись в записи, под мерное гудение кулера в ноутбуке, вновь неподвижно сидел за столом.

   - Кофе будешь? - как ни в чем не бывало, спросила я. Он ответил такой благодарной улыбкой, что казалось, она исходила у него светом даже из глаз. На этом я решила забыть вчерашнюю обиду и предложила:

   - У меня в распоряжении есть только овощи, как ты к ним относишься? - Тео скривился. - Все понятно - отношение отрицательное, - улыбнулась я.

   - Сейчас кого-нибудь пошлю в ресторан. Даш, оставь эти хлопоты... - тяжело вздохнув, ответил он. Я пожала плечами. Мне же легче.

   За окном проблески радостного весеннего солнца заволокло снежными тучами. Комната стала выглядеть сумрачно. Притащив нам по чашке с кофе, медленно размешивая кусочки сахара, я спросила, мельком взглянув на директора:

   - Мне показалось, что бухгалтерия не сильно пострадала? В смысле, - мне пора выходить на работу...

   Тео к кофе так и не прикоснулся. Он работал. Это надо было видеть. Перед ним находился включенный монитор компьютера, работал ноутбук, так он еще что-то записывал карандашом в блокноте! Юлий Цезарь отдыхает. А может это так у оборотней положено?

   Закончил фиксировать какие-то данные и, подняв на меня взгляд, задумчиво предложил:

   - Даш, а ты не могла бы пока со мной поработать? Мне раньше Кевин помогал, да и бегать сейчас мне не с руки, сама понимаешь...

   Тут я поняла, но совсем не то, что он сказал: он ведь при мне еще не поднимался с кресла!

   - Могла бы. Когда рану твою обработаю! Сильно прилипло?

   Он сухо кивнул. Я сразу представила себе эту картинку: натекшая кровь приклеила марлевые повязки к коже. Но как повелось: Тео не потерпел моих указаний.

   - Даш, дай мне все нужное для перевязки, я сам...

   - Как хочешь.

   Чувствуя его неотрывный взгляд на себе, я резко отодвинула недопитую чашку, встала с дивана и пошла за лекарствами, оставленными врачом в коробке на подоконнике. Но для себя твердо решила: не стоит ему навязываться! Сам, так сам!

   Сунув в руки упрямцу все необходимое, независимой походкой направилась на кухню...

   Не хочет признавать свою слабость, путь воюет! А у самой руки тряслись, так хотелось помочь!

   Я из кухни хорошо слышала тяжелые шаги в сторону ванной комнаты, и почему-то чувствовала себя злобной и вредной, хотя по логике вещей - это меня обидели, выставив неумелым ребенком!


   ***


   Тео напряженно работал, параллельно загрузив распоряжениями помощников, заодно и меня. Ник уже принес из какого-то кабинета стол и компьютер. Андрей еще утром доставил заказ из ресторана, который мирно остыл на кухне...

   Пока я осваивала новые документы, Тео полностью ушел в накопившиеся дела. Сильные, смуглые руки полностью сосредоточенного на деле вожака то крутили в задумчивости карандаш, то быстро летали над клавиатурой, то щелкали мышкой. Полученные результаты он заносил в блокнот. Все в его руках было такое важное, ответственное, непосильное никому другому.

   Наверное, это самое обычное, ежедневное его занятие, но мне казалось, что он хоть и делает, но все на пределе сил. Переживая о его состоянии, исподтишка подглядывала за ним, восхищалась, как сосредоточенно он работал: быстро, четко, уверенно. Порой он отрывался от компьютера и с улыбкой ловил меня за подглядыванием.

   Я коротко улыбалась в ответ, но молчала, чтобы не отвлекать от дел. Чем скорее он закончит, тем быстрее ляжет и отдохнет. Мне было достаточно, что мы рядом, что никто не может сейчас разлучить нас. Удивительно тепло на душе и все вокруг теперь казалось радостным, светлым, хорошим.

   - Тео, - предостерегающе начала я, обеспокоенная тем, что он весь день голодный, но оборвав свое, уже не помню какое по счету тщетное напоминание, принялась обсуждать другое.

   - У вас есть специалисты-переводчики технической литературы? Многое нельзя сравнивать без точных данных, а перевода нет.

   Тео, не отрывая глаз от монитора, ответил:

   - Специалист ушла в декрет. Даш, сама видишь, все смешалось, а заказы на материалы нужно делать срочно.

   - Хорошо, но у меня на одну страницу уйдет не меньше часа...

   Он кивнул. Я замолчала, сосредоточено печатая таблицу, не сводя глаз с монитора. В этот момент мне в голову пришла, очевидно не случайная мысль.

   - Послушай, а может Людочку сюда вызвать, она хоть и не лингвист, но языки схватывает на раз-два, пока нет нужного специалиста?- невинно поинтересовалась я, оторвавшись от монитора.

   - Угу, и Юлю пригласим в отдел по связям с общественностью, - сухо ответил вожак, не поднимая головы от своих записей.

   Мне не понравился его тон...

   - Тео, я прекрасно понимаю, что вот это, - я показала рукой на кипу документов, - враз сделает твой начальник снабжения. Кстати, у них и кабинет не пострадал! А мне ты все это подсунул, чтобы под ногами не мешалась! - нахмурившись, выдала я.

   Тео, как раз делая карандашом отметку, коротко ответил:

   - Он ранен...

   - А ты нет?! - парировала я...

   Что-то мое будущее здесь, мне нравилось все меньше и меньше. Я поджала губы, недовольно посмотрев в сторону вожака. Тео поймал мой взгляд.

   - Ладно... - милостиво "разрешил" он. - Если ты возьмешь на себя все пояснения на тему: почему у работников корпорации периодически отрастают шерсть и пушистые хвосты - я согласен!

   - Тео, это твоей "пушистой" корпорации надо иметь грамотного переводчика! Или нет?!

   Он промолчал, вновь углубившись в работу...

   Да что с ним творится?! Неужели он подумал, что я никуда не денусь и решил показать себя во всей красе? Упрямым сухарем?! И это Тео, который был самым очаровательным, терпеливым и очень добрым?! Куда делся старый Тео?

   Я, конечно, могу высказать все, что думаю, но если ему просто больно из-за раны, что это даст? Еще себя и буду винить, что расстроила бедного недужного...

   Ладно, потерплю еще немного, и если ничего не изменится, дам бой хамству хвостатых!

   Этот день мучительно затянулся.

   Из "развлечений": приходила Валентина Петровна с капельницами для Кевина, быстро съели холодный обед, а потом вновь работали, работали, работали... Казалось, Тео в жизни больше ничего и никогда не волновало и не волнует. Если мне работа помогала не взорваться, он же в ней совершенно погряз...

   Было уже совсем темно, когда к нам заглянул на редкость веселый Ник. Я как раз окончила перевод последнего документа, с остервенением запихнув готовую распечатку в папку "отчет". Тео же за последние три часа не сказал ни слова. У меня болели глаза, не гнулась шея, хотелось встать и потянуться. Заодно и швырнуть чем-то тяжелым в "каменного босса", чтобы привлечь, наконец, его внимание. Но Тео все еще изучал документы, и я не стала его отвлекать. Ох уж это приличное воспитание... Ладно, кидать в него ничего не буду, но помечтать-то я могу?!

   А Ник, как солнышко средь ночи - только появившись на пороге "офиса", был сам на себя не похож, - постоянно улыбался, вертелся, чуть не пританцовывал на месте.

   Я улыбалась в ответ и пригласила сесть на диван напротив, очень обрадованная его появлением. Тяжелая обстановка, сложившаяся в комнате, требовала разрядки в виде веселой болтовни с нормальным человеком, если уж ничем тяжелым швыряться нельзя.

   А Ник все так же непривычно воодушевленный, взялся оживленно рассказывать о конфузе уже неплохо знакомого мне молодого волчонка - Андрея.

   - ...Ну да, вчера! Дрон с однокурсником собрался в сауну, отдохнуть... ну и развлечься. Тот пообещал для веселья пару веселых девушек позвать, чтобы, как говорится, по всей программе. Оставив на Андрюху покупку спиртного и закуски...

   - И что? - поинтересовалась я, отложив уже ненужные документы в отдельную стопку. Фу-х, закончила, наконец!

   - Андрюха своей девушке сказал, что хочет вечером подработать, а сам пошел, как договорился - в баню...

   Предвкушая веселье, хихикая, я сказала, выключая компьютер:

   - А дальше все было как в анекдоте? Да?

   - Не знаю, может и как в анекдоте, только когда одной из приглашенных подружек оказалась его девушка...

   Представив себе, как вчера в бане влип Андрей, я хихикнула, но внезапно поймав на себе желтый от гнева взгляд Тео, чуть не подавилась своим смехом. Да в чем же дело?

   С недоумением посмотрев на вожака, молча вопросила, что это он? Но Тео меня будто не заметил, скосив очень недовольный взгляд на Ника, холодно сказал:

   - Ник, у тебя дел нет?

   - Нет. Уже полдесятого... - парировал нахал. К желтизне взгляда вожака добавилась залившая глаза кровь.

   Так-с... А мне это уже надоело! Выбравшись из-за стола, я подошла к Нику и не без зловредности, под скрип стиснутых челюстей гневной личности сидевшей за столом позади нас, сказала:

   - Пошли поболтаем в другую комнату, а то мы твоему вожаку мешаем работать.

   Глупость подмывала меня фамильярно взять Ника под руку, но разум все же победил, и я просто вежливо показала в сторону двери. Но Ник, уже подрастеряв львиную долю задора, пошел к выходу, но не со мной...

   - Даш, я пойду... мне еще Андрюху отмазывать...

   - И как ты это собираешься делать? Они вроде оба отдыхать в баню пошли? А кто выступит адвокатом со стороны его девушки? - вновь хихикнула я...

   Но в дыхании вожака уже слышался рык испортивший Нику все настроение и лишивший меня подробного ответа. Ник улыбнулся мне, кивнул Тео и быстро ушел.

   - Ладно, Ник, до завтра... - грустно вздохнула я вслед, оставшись с гневным вожаком наедине. Чтобы не наговорить лишнего от кипевшего во мне возмущения, повернувшись к Тео, я холодно предупредила, сжав кулаки:

   - С документами закончила. Отчет на столе. Уже поздно... я пошла. Спокойной ночи!

   - Даша... - следом раздался тихий усталый возглас. Не дав ему договорить, я в раздражении унеслась в кабинет, который стал моим убежищем.


   ***


   Ночью я пробудилась от звука мягко открывшейся двери... Кто?!

   Вокруг была темнота. Из ночного окна виднелось довольно светлое небо, но прямоугольного просвета, падавшего на паркетный пол директорского кабинета не хватало на то, чтобы разглядеть гостя. Фонарь, расположенный на перекрестке двух улиц, зимой мешавший мне своим светом спать - перегорел, а менять его, как водится, не спешили.

   Здание базы охраняется сейчас с двойным усердием, сама видела отряды на каждом этаже. Но кто это? Тео? Ник? Кто?

   Я приподнялась на локтях, не переживая за сползшее на пол одеяло. Последние бурные месяцы приучили меня спать в приличных пижамах, типа "спортивный костюм". Так что любого явившегося, мягко говоря, не вовремя, я могла встретить не смущаясь.

   Вошедший стоял рядом с диваном и, не отрываясь, смотрел на меня. Я ощущала тепло его взгляда всей кожей... Тео.

   Опустив ноги, с недовольством посмотрела в его сторону взглядом "носятся тут всякие - спать мешают!". Если он пришел мириться, я его окончательно запугаю, захихикала про себя. Точно мириться, если бы по делам, - не молчал бы. Я вновь упала на спину и, расчетливо взмахнув в темноте рукой, решила поймать молчуна...

   Интересно, а есть такое выражение: "ха, я схватила удачу за руку"? О хвостах не буду...

   Почувствовав на своем запястье мои пальцы, Тео вздрогнул и с силой вцепился в меня...

   - Я не удержался...

   - От чего?...

   - Даш... - застонал он...

   Я гостеприимно подвинулась, уступая место, но тут же стараниями Тео оказалась вплотную прижата к его здоровому боку. И, возведя глаза под потолок, довольно в душе захихикала, пока бедный дрожащий герой брал себя в руки. Он вжал меня в себя еще сильнее, будто не мог оторваться, а я, корыстная личность, улыбалась и просто наслаждалась такой его тягой к себе.

   Когда объятия немного ослабли, я погладила Тео по руке и сказала:

   - Тео, солнышко, я здесь, не убегаю. Чего ты весь день нервничаешь?

   - Даш, ты не понимаешь...

   Он отвлек меня поцелуями, а я так до конца еще и не проснулась. От этого его натиск показался мне сладким сном, в который я все глубже и глубже погружалась, но тут в голове забилась мысль - он же ранен!

   - Стоп! Стоп! Во-первых, ты весь день изображал скорбного Атланта, тянущего на себе все беды мира! Во-вторых, веди себя аккуратней, - судя по пятнам крови на бинтах, что-то твоя регенерация отключилась, в-третьих, что ты постоянно молчишь?! - он вновь замер. Только я решила, что это все меня достало, как Тео заговорил голосом, в котором сквозило отчаяние.

   - Это все весна... - и замолчал. Если бы не этот надрыв, я бы страшно разозлилась. В конце концов, мне нужно разумное объяснение причины, по которой он весь день был сам не свой...

   Тут до меня дошло! Ну да, вот и причина его угрюмости, раздражения и недовольства. Время звериных свадеб, правда, он выразил это куда поэтичней "это все весна".

   - Ага. Время игр, страсти и дикого бега по лесу - понятно, - хихикнула я. Он нервно выдохнул. А я, представив себя дико несущуюся по лесу на шпильках с олицетворением счастья на лице, - захохотала. Со сна мне эта картинка показалась необыкновенно смешной.

   - Рад, что так развеселил тебя! - пытаясь сдержать раздражение, он даже отодвинулся от меня. Несмотря на то, что его ответ был полон сарказма, я решила, что на самом деле он не так уж и сильно раздражен, как хочет показать, так что продолжила мучить его дальше.

   - Так с весной все понятно, а почему рана не заживает? Вроде раньше получалось быстро поправляться? - Тео опять прижался ко мне.

   - Слюна волков-оборотней содержит фермент, мешающий регенерации... он выделяется только во время боя, в остальных случаях слюна напротив - лечит.

   - Ух ты... и ужас... - с удивлением отозвалась я, поворачиваясь, чтобы взглянуть на него. Сейчас, когда мои глаза привыкли, мне отлично был виден его силуэт и даже часть лица.

   Нахмурившись, я пару мгновений обдумывала неприятную новость что рана будет заживать долго, а затем решительно изгнала все размышления прочь. Он жив и это главное!

   - Даш, ты ничего об оборотнях не знаешь. Я понимаю, что ситуация сейчас не располагает к серьезным беседам, но этот разговор должен состояться, - положив свою голову на мою макушку задумчиво сказал Тео.

   Чересчур смелая, веселая и не до конца пробудившаяся от сна, я ляпнула, не скрывая смеха:

   - Тео, еще скажи, что этот разговор помогает тебе отвлечься от воздействия весны!

   - Да. Надеюсь... - грустно ответил он.

   - У-у-у... опять твой траурный тон! Ты помнишь сейчас весна, - все ликует и поет, - "утешила" его я, продолжая улыбаться.

   - Сначала спрашивает в чем дело, потом издевается, - сварливо отозвался Тео, покряхтев как столетний дед.

   - Ладно, говори, о чем собирался... - я поудобнее устроилась в его руках, чувствуя себя уютно защищенной и даже медленно засыпая.

   - Угу, а ты пока поспишь...

   - Угу... - согласилась я. - Так успешно этим занималась до твоего появления...

   - Да, а мне храпом спать не давала! - обиженно сказал Тео.

   - Нет... Серьезно?! - испугалась я, дернув головой так, что Тео едва успел убрать подбородок.

   - Фу, суматошная... - выдохнул, смеясь, он. - Я пошутил...

   - Ага, обманщик! Знаешь сказку о лживом пастушке и волках?

   - Ту, в которой и волки сыты, и овцы целы, и пастуху вечная память?

   - Да... - улыбаясь, кивнула я, доверчиво прижавшись щекой к его груди.

   - Нет. Не знаю. И вообще... меня там не было и пастушков я не ел, - делано "нахмурился" Тео.

   - О Боже, я и забыла что в той сказке ты - темная сторона... - "ужаснулась" я.

   - Кстати, Даш, о сказке и съеденных пастушках. Я не пугаю, просто хочу предупредить... - его голос стал вновь серьезным.

   - Только не говори, что оборотни - каннибалы, - с долей шутки пополам с мольбой, насторожившись, сказала я.

   Он молчал. Я выпрямилась. Мне это совсем не нравилось. Вообще. Нет, это безумие! Не верю! Неужели? Внутри что-то екнуло.

   - Так что?

   - Есть всякие... - нейтрально ответил вожак.

   - Чего?!

   - Есть всякие...- тем же тоном повторил он.

   - Ясно... и много у тебя таких?

   - У меня таких нет. Я уничтожу любого, кто потеряет человеческую суть. Чего бы мне это не стоило.

   - Фу-х... Нет. ФУ-Х! Ты меня напугал! Я уже было подумала...

   - Я не напугал, а предупредил! - промолчав, я мысленно закатила глаза.

   - Они и среди людей есть. Так что...

   - Дело в том, что у меня клан. А в нем только согласные жить по моим строгим правилам. А у других вожаков - стаи, они живут по другим законам...

   - Не уловила связи... - из-под его плеча произнесла я, найдя себе очень удобное местечко.

   - Могу пояснить, вот представь чисто мужской коллектив. Отношения в нем будут куда жестче, чем в смешанном. Так как женщины сильно смягчают мужские нравы...

   - Ты хочешь сказать, что если чисто волчья стая - то они, варясь в собственном соку, куда более звери, чем разномастный клан?

   - Именно!

   - Слушай, а что насчет тайны? Вы ведь общепризнанная сказка?!

   - Древний секрет оборотничества, корни его уходят глубоко... Правду никогда не позволят донести до широкой общественности. Подавят любого, вместе с тем, кто ее расскажет.

   - А как же я? Я-то ведь знаю... - пытаясь вглядеться в его глаза, удивлено протянула я.

   - И многим ты сказала? - весело поинтересовался Тео.

   - Никому... меня точно примут за сумасшедшую или переигравшую в ролевые игры!

   - САМАЯ БОЛЬШАЯ УЛОВКА ДЬЯВОЛА В ТОМ, ЧТОБЫ ЗАСТАВИТЬ НАС ПОВЕРИТЬ, ЧТО ЕГО НЕ СУЩЕСТВУЕТ! - выделил тоном, как подсказку Тео.

   - Да, да, помню - это "Дневники" Бодлера.

   - Здесь это срабатывает не хуже.

   - А вампиры есть? - будь обстановка пореалистичней, может такое и не пришло бы мне в голову, но за окном пошел снег и вся ночь внезапно сказочно преобразилась...

   - Не знаю. Не видел, - Тео притянул меня к себе, вновь положил подбородок на мою макушку и прижался всем телом.

   Вместе со снегом в ночи на город опускалась тишина...

   Я поражалась, какой все же Тео разный! И сильный, и мягкий, и вредный, о его ехидности вообще молчу, но по сути - такой добрый. Стоит над этим задуматься. Как-то я не привыкла эту черту подмечать у мужчин, а как оказалась - она самая важная.

   - Вот и я теперь буду так считать, раз сама не видела, значит, просто не знаю...

   Меня подспудно беспокоил его постоянно кровивший бок. Он совсем об этом не помнил, поэтому я попыталась отодвинуться:

   - Тео, может я сяду рядом?!

   - Не суетись - все нормально! - и почему я не удивлена таким ответом?!

   - Нет, Тео, ты временами просто невыносим. Знаешь об этом? - я раздражено поджала губы и нахмурилась. - Почему ты так страшишься быть слабым?

   Он молчал. Недовольно глядя на упрямого Тео, я спросила:

   - Что еще мне надо знать об оборотнях?

   - Много чего... что в этой части света есть три стаи и один клан. Один клан и две стаи есть в Северной Америке и три стаи в Южной Америке.

   - В Европе?

   - Там почти никого нет. Дикой природы почти не осталось, а то, что есть скорее похоже на частные парки... - перебила Тео

   - Если так, то все стаи должны быть рассредоточены в северной Сибири, там же природа почти девственная...

   - Ну, мы же ведь не ходим постоянно зверями, надо где-то работать, учить детей и все остальное...

   Я тяжело вздохнула.

   - Тео, а ты сам корнями откуда?

   - Южной Африки. О бурах слышала?

   - Да, конечно.

   - После англо-бурской войны родители переехали в Европу. Мама давала концерты, а тогда самым "музыкальным" государством считалась Австро-Венгрия. В Вене родители и поселились. За несколько лет до оккупации Австрии немцами родился я. Через двадцать лет тайно перебрались сюда...

   - Звучит необычно...

   - Да, - сухо согласился Тео.

   - А с Американскими кланами сотрудничаете?

   - Нет... Даш, я забыл тебе сказать...

   - Что?

   - Я послал Людмиле письмо с приглашением на работу, сослался на твою рекомендацию...

   - Да?! Серьезно?! И когда успел? - обрадовалась я.

   - Вечером...

   - Ночью, ты хочешь сказать? - вредным голосом уточнила я.

   - Да, у меня был ее номер, ты утром звонила. Я послал официальное приглашение и забронировал билеты на самолет. Вернее поручил сделать...

   - Ночью?! - недоверчиво уточнила я.

   - Ночью...

   - Деспот! - "обвинила" я. - Бедные твои служащие!

   - Вожак, - довольно уточнил Тео.

   - Ужас! И с кем связалась! - я "схватилась за голову".

   У меня было тайное желание, чтобы эта замечательная ночь никогда не кончалась, и я принялась расспрашивать его о детстве, пока под утро не уснула в середине повествования, как в клан попал Кевин...


   ***


   Меня разбудил вежливый стук в дверь. Вот точно: кто рано встает, тому ночью делать было нечего. Я медленно повернулся, собираясь подняться, но Даша в своей манере нырнула под меня и продолжила уютно спать. За эту ночь с ней будто скинул лет тридцать всех трудов и проблем. Мы беседовали с Дашей почти до утра, с час поспали и тут так не во время кого-то принесло...

   Солнце затопило кабинет ярким светом. Ох. Тяжелая весна меня ждет...

   Медленно с трудом поднялся, Даша натянула на себя одеяло и тут же развалилась на диване чуть не поперек. Я бы с удовольствием составил ей компанию, но меня кто-то ждал за дверью.

   Чеееерррт. Даже наклониться и поцеловать ее не могу!

   Добравшись до двери, вышел в коридор к визитеру. Меня ждал Сергей, еще один помощник. Он руководил центральным офисом. Хитрый ловкий лис, незаменимый в дипломатических играх, он терпеть не мог Кевина, но был предан клану. За что чрезвычайно ценился мной.

   - Билеты, как приказано, - забронировал, официальное приглашение отправил, деньги перевел.

   - Спасибо. Кстати, ты помнишь, я жду твой отчет за февраль.

   - Сегодня будет у вас на столе, - кивнул он, предоставив мне радоваться, что он такой исполнительный сотрудник.

   - Спасибо, Сергей, выручил с вызовом. Не знаю, что бы я без тебя делал! - по-дружески сказал я, пожав на прощанье руку.

   - Главное, не забудьте об этом, когда будете увеличивать зарплату, - улыбнулся он перед уходом.

   - Заключишь те контакты на застройку, не забуду, - усмехаясь пообещал я ему вслед.

   Мне надо сегодня допросить тех, кто в бою признал мое главенство, как и свое поражение. Ник говорит, что трое лежат на первом этаже...

   Хорошо, что Даша еще спит.


   ***


   Краем уха в полусне слышала, что Людочку официально позвали на работу, уже подготовив билеты на самолет. Надо ей позвонить...

   Я быстро поднялась, но Неугомонный Тео уже куда-то умчался. Тяжело вздохнула, осторожно выползая из душевой кабинки в сари из простыни. Сейчас ванная комната - единственное место, где можно спокойно переодеться.

   Обо всем расспросила Тео, кроме самого очевидного, - где мне лучше обосноваться. Да и подругу куда-то надо пристроить... Хорошо, что она согласилась приехать! Я соскучилась! Появится Тео, корыстно воспользуюсь близким знакомством и клятвенно пообещаю все прогулянное отработать с лихвой. Потом сбегу по магазинам, заодно и город посмотрю.

   А пока убивала время до возвращения Тео, потягивая маленькими глоточками горячий кофе, безразлично разглядывая опавшие под плотным весенним солнцем сугробы за окном. Заодно и обдумывая, где лучше обустроить неприхотливую подругу.

   Людочка при всей своей строгости, в быту человек довольствующийся малым. Я понимаю, что съемные квартиры не способствуют требовательности и дотошности, как и комнаты в общаге, но мне было всегда жалко нашего милого стоика, готового закрыть глаза на жизненные неудобства. При этом гордо отвергающего наши с Юлей попытки помочь или перетащить ее жить к себе.

   Наконец, когда я закончила растягивать третью чашку кофе, захлопнув дверь, в комнате появился хмурый Теодоро.

   Вновь его что-то расстроило! Мне очень сильно хотелось пожалеть сильного мужчину и защитить от проблем. Как бы это смешно не казалось, это было от души и абсолютно серьезно. Если рядом не будет сильных мужчин, то не будет никакого смысла быть слабой женщиной. Я, улыбнувшись своим "высоким" мыслям, подошла поближе и положила свою ладонь на его. Он посмотрел на мою руку, потом поднес ее к губам и нежно поцеловал.

   - Такая изящная ручка, а сколько тепла и силы... - он накрыл мои пальцы своей ладонью, прижимая ее к себе, сохраняя между нами ту душевную близость, что появилась вчера ночью. Как и вчера, его рот легко и плавно скользил по моему лицу, он вдыхал мой запах, словно вбирая в каждую клеточку своего тела.

   Я скоро помешаюсь, растворив себя в нем без остатка. Нет, так нельзя! Он, в отличие от меня, не оставляет своих дел и не бросает свой клан. Так! Мне пора вспомнить о своих делах!

   - Тео, Людочка согласна приехать... Я хочу пойти купить кое-что по мелочи... - я принялась пояснять, что нужно для обустройства подруги. Все, что я говорила, он слушал с заинтересованным видом, не отрывая от меня рук. Наконец, немного склонив голову набок, ответил:

   - Да, конечно. Позови мне, пожалуйста, Ника. У меня телефон разрядился.

   - Да, а Ника звать для охраны?!

   - Да, - настороженный ответ. Он явно приготовился отражать атаку женщины, не терпящей давления. Запугала бедного. Усмехнулась так, чтобы он не заметил.

   - Угу. А где он может быть? - спокойно спросила я, опустив руки.

   - Не знаю. Но сегодня я его видел на первом этаже, - Тео пошел к себе за рабочий стол, включив по пути компьютер. Н-да, это надолго...

   - Сейчас пойду за своей охраной... - я одернула съежившийся на талии джемпер, улыбнулась Тео и направилась на поиски Ника.

   На спуске со второго этажа, прямо на лестнице, я столкнулась с высоким атлетически сложенным мужчиной возраста Тео. Брюнет притормозил, явно собираясь что-то спросить, так что мне невольно пришлось остановиться и повернуться к нему.

   - Меня зовут Ленс.

   Я довольно равнодушно посмотрела на нового знакомого, выглядевшего не только зрелым, но и опасным, вежливо ответив:

   - Очень приятно, Даша, - и шагнула вперед. Ленс хмыкнул и не отступил ни на шаг, я была вынуждена пройти так близко, что почуяла похоть, исходившую от него. Меня передернуло.

   - Ты новая пассия вожака?

   Я миг думала, как ответить, высокомерно измеряя наглеца взглядом.

   - У вас несколько устаревшие данные...

   Он явно не понял, что я имела в виду. И в момент пока он молчал, я спокойно ушла. Ленс что-то произнес мне вслед, явно переоценив человеческий слух. Я и не думала, что клан отнесется к человеку со стороны с пониманием, но до сего момента большинство было ко мне очень приветливо, так что я даже иногда себя неловко чувствовала от незаслуженного, излишне подчеркнутого уважения незнакомых мне людей.

   Задумавшись об этой встрече, я чуть не пронеслась мимо Ника.

   - Даша! Ты не меня ищешь?

   Ник был в рабочей форме, так что сливался с людьми, меняющими испачканные панели в холле.

   - Да, Ник. Привет! Тебя искала...

   - А почему Тео не позвонил?

   - Что-то с телефоном... - грустно вздохнула я. - Ник, поедешь со мной в магазин? Я, конечно, понимаю, что ты занят, но Тео зовет именно тебя...

   - А... Ну пошли...

   Тео "такой лапочка", что отказать ему никто не может. Вот и Ник бросил бригаду рабочих и пошел по первому зову...


   ***

   Через полчаса мы с Ником и еще одним мужчиной, которого так и тянуло назвать великаном, вооруженные солидной стопкой наличных отправились за покупками. Все, что было связано с мебелью и техникой, я великодушно доверила Нику и Мише, а сама пошла за кухонными мелочами, покупка которых всегда для меня была любимым занятием.

   Прибыли мы в огромный трехэтажный супермаркет, какие есть почти в каждом городе. Договорившись созвониться на выходе, разошлись по разным отделам. Молодых людей Тео послал для моей охраны в связи с опасной обстановкой, но я по дороге уговорила Ника и Мишу разделиться, чтобы быстрее справиться с покупками...

   Дальше все произошло как в мультике, - я поднималась на эскалаторе вверх, а тот аристократический господин, осенью в парке вручивший мне Пирата, параллельно ехал вниз. Заметив краем глаза кого-то знакомого, я медленно повернула голову и была почти уверена, что мне показалось...

   Нет, это был он!

   В тонком шерстяном плаще цвета верблюжьей шерсти поверх темно-коричневого костюма почти шоколадного оттенка, он невозмутимо ехал вниз словно потомственный джентльмен в Лондонском метро.

   И началась погоня, как у поэта Бездомного за Бегемотом в "Мастере и Маргарите"...

   Безуспешно окликнув пожилого господина сквозь гул супермаркета, я своим ходом добежала до верха, пугая неистовством посетителей магазина. Перебежав на ленту спуска, кинулась вниз за мужчиной, ломая голову, как лучше его позвать и постоянно рискуя попасть шпилькой "не туда" на эскалаторе.

   На "Подождите, пожалуйста!" обернется полмагазина, а от меня и так прохожие шарахались по сторонам, приняв за ненормальную, когда я неслась через огромный зал, вытягивая руку и пытаясь окликнуть пожилого господина. Кончилось тем, что меня за плечо поймал щуплый охранник, довольно нетерпеливо требуя пояснить, что случилось и что у меня украли...

   Мне было стыдно и досадно. Так глупо упустила последний шанс! А страж порядка все наседал:

   - Так что у вас случилось?

   - Уже все в порядке, спасибо... - недовольно сказала я, раздраженно вывернувшись из его захвата. Это он лишил меня последнего шанса поймать того пожилого человека.

   - В чем дело?! - налетела на мужичка моя команда поддержки.

   Страж попытался им пояснить, что это я за кем-то гналась, нарушая общественный порядок. Ник, взбудораженный донельзя, даже не стал того слушать, довольно агрессивно обвинив, что он прицепился ко мне.

   Подхватив под руку разгневанного Ника, мне пришлось потащить его в сторону выхода, пообещав все рассказать в машине. Миша, окидывая и так опешившего охранника злобными взглядами, нехотя медленно пошел за нами.

   Ник остановился и сказал, что не хочет слушать в машине, потому что, вдруг надо отреагировать сейчас и вновь окинул гневным взглядом бедного охранника с бейджиком на груди, на котором крупным шрифтом было напечатано "Станислав".

   - Я увидела очень важного человека. Он причастен к похищению Тео, - нервно стерев остатки губной помады скомканным бумажным платком, добавила я. - Побежала за ним, а охранник меня изловил, решив, будто у меня что-то украли и я преследую похитителя...

   Ник выслушав, грубо заметил:

   - Мне стоит ему подарок вручить за выполнение моей работы. Ловить оборотня, это же надо...

   Теперь его гневом, как огнем обдало меня. Бедный охранник! Вот нахальная белка!

   - Ты что, реально думаешь, что я стала бы его силой задерживать? - развеселилась я, чтобы скрыть раздражение. Мне было стыдно стоять посредине огромного магазина и ругаться с вредным Ником при малознакомом Мише.

   - А зачем ты погналась за ним? - язвительно спросил он.

   - Задать пару вопросов! - парировала я, передразнив злой голос Ника.

   - А он горел желанием с тобой пообщаться?!

   - Он меня и не видел!

   - Да ты на весь магазин такой шум подняла ...

   - Мало подняла, раз он не услышал! - прошипела я, краснея.

   - Ник, кончай базар! Чего пристал! Это мы виноваты! - наконец вмешался большущий Миша. Кажется, у меня появился еще один любимчик!

   - Вот-вот! Ник, не цепляйся! - поддакнула я, хотя мне было очень обидно из-за его резких слов. Миша мягко отодвинул обнаглевшую белку и, аккуратно взяв двумя пальцами меня за локоток, повел к рядам с посудой, кинув Нику через плечо:

   - Иди на второй этаж, сделай заказ на технику, а мы пока тут походим...

   Я с интересом оглядела своего пепельноволосого спутника, которому была по локоть, и символически показав язык недовольному Нику, чтобы никто кроме него не увидел, повела Мишу к кастрюлям. Вот умеет же довести, грызун несчастный...

   А Миша, несмотря на общепринятый стереотип о нескладности и глуповатости крупных мужчин, оказался чудесным собеседником и галантным человеком. Мы с ним обстоятельно обошли все необходимые отделы магазина, купив все нужное, а он ничем не показал, что устал или ему надоело. Профессионал, не выпускавший ни на миг из внимания окружающих.

   Интересно, он кто? Хищник? Вот прибудет Людочка, я их и познакомлю! А Нику за меня Сейрра отомстит. А если он и дальше будет таким вредным, ему не поздоровится. При первом же скандале, Сейрра его съест. По крайней мере, я ей посоветую!


 Глава пятнадцатая.  




   Когда мы к вечеру вернулись на базу, вожак все еще сидел за столом. Совсем заработался, бедный.

   Влетев в кабинет к Тео, гремя полными пакетами, первым делом озабочено спросила:

   - Валентина Петровна была? Как Кевин? Вас осмотрели? Что она сказала?

   Тео одним легким движением закрыл ноутбук и, повернувшись ко мне, произнес:

   - Все в порядке. А вы купили все, что хотели?

   - Угу. Сейчас я вас покормлю! - я показала на пакеты с готовой едой, которую надо было еще разогреть. Но тут стоявший позади Миша, почтительно вмешался в разговор, извинившись.

   - Спасибо за приглашение, меня к ужину жена ждет, - улыбнувшись мне, поклонился Тео, и ушел.

   "Ну, вот... женат. Сорвал все мои самые душевные матримониальные планы!" - вздохнула я про себя, но, спохватившись, ответила уходящему "гостю":

   - До свидания, Михаил. Спасибо за помощь... - с улыбкой благодарила я, расстегивая молнию пуховика. И почти сразу повернувшись к Нику, подчеркнуто сухо сказала:

   - Тебя жена не ждет, так что установи, пожалуйста, микроволновку и холодильник на кухне и садись ужинать с нами. Отказы не принимаю.

   Тео, с интересом наблюдая за мной, встал из-за стола и, приблизившись чтобы меня поцеловать, заодно весело спросил у Ника:

   - Жора, признавайся, чем Даше не угодил?

   - Об этом можно и Дашу спросить, - недовольно сказала я, снисходительно принимая нежный поцелуй Тео в щечку.

   - Она сама и расскажет... - буркнул Ник и потащил запакованную коробку с печкой на кухню.

   Я с улыбкой повернулась к Тео.

   - Это я сглупила. Бросила спутников и рванула за тем пожилым господином. Тем самым, что в нашем парке вручил мне Пирата.

   - Как так? - напрягся Тео, опустив руки. Дай Бог ума пояснить так, чтобы не сдать моих охранников. Была бы другая ситуация, я бы все детально ему пояснила, но сейчас мне пришлось выглядеть в глазах Тео ну совсем безмозглой. Но одно дело Ника Сейрра съест, другое - Тео...

   - Глупее не бывает. Получилось "Федорино горе": Я за ним, они за мной, а тот убежал, пока я объяснялась... - вздохнула я, прижавшись к Тео, и кося на него одним глазком. - Так что он здесь, в городе!

   По виду Тео было ясно, что он не до конца удовлетворился моими пояснениями. Мне скоро памятник поставят с огромной эпитафией: "Она умерла, раздавленная глыбой собственной лжи". Противно.

   Он с усмешкой прижал меня к себе и, лукаво улыбаясь, сказал:

   - Звонила Люда. К ночи будет здесь...

   - Да?! Как хорошо, я поеду ее встречать! Ник, подвезешь?


   ***


   Колючий ветер с прорывающимся снегом сбивал с ног, забрасывал редкими снежинками лицо и трепал мои волосы морозными прикосновениями, потому приходилось перемещаться перебежками, машина - здание аэропорта. Вот это весна! Брр...

   Наконец мы ее дождались! Надеюсь, моя затея будет иметь положительный результат. Я тяжело вздохнула, вспомнив свое появление в окровавленном холле. И тот ужасный запах крови. Нет, я ненормальная авантюристка. Притащить сюда еще и подругу! Буду беречь Люду как ребенка, даю зарок. Ох, если бы все зависело только от меня!

   Я, закутанная до бровей шарфом, поймала подругу буквально за руку. Она меня сразу не признала в новом пуховике и за "шерстяной амбразурой" с прорезями для глаз.

   - Дашкинс - ты? А что, там так холодно?

   - Угу! Еще и ветер ужасный. Как хорошо, что ты согласилась здесь работать, если не понравится - бросишь! - выпалила я, обнимая подругу.

   - Даш, не забегай вперед. У меня мозги не работают с такой скоростью, я все равно не пойму, что ты хотела разом охватить, - улыбнулась Людочка, картинно, "а ля глупышка" пальчиком поправив челку.

   Я еще раз обняла подругу, рассмеявшись.

   - Прости, ты меня знаешь...

   - Ха, конечно! Только подожди, я закутаюсь. Еще багаж получить...

   Через полчаса мы сидели на заднем сидении в большой машине Тео, которая полупустыми сонными улицами быстро двигалась к базе, и тихо беседовали с Людмилой.

   Ник молча вел автомобиль, сиденье рядом с ним занимала дорожная сумка. Ее хозяйка с интересом всматривалась в ночной заснеженный город. Я кстати в этом районе была тоже впервые.

   Склонившись к уху подруги, тихо сказала:

   - Я попросила ген. директора выделить на первое время тебе один из кабинетов, пока там ремонт. Потом сама решишь, где тебе лучше. Можно было сразу снять тебе квартиру, но мне захотелось, чтобы ты побыла рядом, - и вкратце рассказала, что пока идет ремонт, я тоже нахожусь в этом здании.

   - Там кухня со всем необходимым, душ... Да, не очень удобно. Но это ненадолго.

   Людочка отреагировала как истинный спартанец.

   - Главное есть кухня... - улыбнулась она... - А как там с чаем?

   - Замечательно, - улыбнулась я в ответ.

   - Даш, признавайся, что ты пообещала директору, сообщая о моих "чрезвычайных" талантах? - прищурилась Людочка.

   - Что ты лингвист от Бога...

   - И он на это "купился"? В этом городе нет никого с моим уровнем знаний? Ладно, не смущайся, рассказывай, в чем дело. Я все пойму...

   - Он мой хороший друг...

   - Хм... я так и подумала... - скривилась подруга. - Сколько предложений души и сердца на этот раз?

   - Фу, какая циничность! - фыркнула я, посмеиваясь. - Нашла тоже сердцеедку Донну Дашу Жуану! Я же говорю - друг!

   - Сердешный?! - смешно прошепелявила подруга...

   - Несомненно! Других не держим, - захихикала я.

   - Отлично, я тоже познакомилась в самолете с одним красавчиком...

   - Да?! И молчишь? Колись, давай! - я, прищурившись и поджав губы, - театрально покачала головой.

   Оказалось, Людочка была под впечатлением от какого-то "жутко" замечательного Максима, с которым сидела рядом во время полета. Она даже успела обменяться с ним телефонными номерами. Общение с ним во время полета сейчас виделось ей в розовом свете, в чем она, впрочем, отдавала себе отчет.

   Когда мы приехали, Ник понес ее вещи наверх, а мы с Людочкой под ручку, мило болтая, пошли за ним. Во время отсутствия в кабинете Тео, оккупированном мной по случаю, должны были вынести весь мусор и навести порядок. Сейчас посмотрю...

   Я настороженно завела Людочку в полупустую комнату с одним диваном, нащупав ладонью выключатель на стене... и расслабилась. Да, кабинет действительно преобразили. Весь мусор убрали, полы отмыли, совсем немного подправить и все будет как новое...

   Все это время меня занимал вопрос, - как на бедного Кевина отреагирует Люда. Лгать не хочу, но многое просто нельзя говорить.

   Ник уже сложил в уголочке за диваном Людочкины вещи и, сжав губы, недовольный нашей неторопливостью, раздраженно ожидал нас.

   - Ник, спасибо большое, - тепло поблагодарила я, понимая, сколько ему сегодня досталось.

   Он подмигнул мне и ушел. Люда, проводив его удивленным взглядом, стягивая ярко голубой шелковый шарфик, отметила:

   - Странный парень...

   - Мы просто сегодня немного повздорили, вот он и не разговаривает... - улыбаясь, пояснила я, медленно потянувшись к замку на пуховике.

   Люда, опустив глаза, пробормотала:

   - Если б тебя не знала, подумала бы что он твой брат... - и ее голос эхом отозвался от стен пустого кабинета.

   - Почти, это его носки ты выуживала из-под моего дивана, - смеялась я, аккуратно укладывая снятый пуховик на белый подоконник. - А отношения у нас самые братские, сегодня вот ругались по-братски, теперь почти не разговариваем тоже по-братски, - подытожила я, выводя подругу из кабинета.

   - Пошли чай попьем. А завтра будем спать до обеда.

   - Отличный план... - согласилась Люда.

   Я знала, что Тео не спит, так что решила "познакомить" их сейчас.

   Мы вошли в новый кабинет к директору, который так и сидел за столом, разбирая документы.

   Кевина, неподвижно лежащего на диване под пледом - видно не было. Его успешно прикрыл мой стол, все еще уставленный пока не разобранными сегодняшними покупками.

   Не знаю, как буду ей пояснять, но пока она его не заметила, я решила не торопить события.

   Остановившись на входе, представила хозяина осматривающейся и немного оробевшей гостье.

   - Людочка, это Федор Георгиевич, генеральный директор...

   - А это - Людмила Сергеевна! Знакомьтесь... - повернувшись к Тео, прибавила. - Мы пить чай... ты с нами?

   Тео сразу не отреагировал, я немного напряглась, но он всего лишь решил галантно поприветствовать гостью. Поднявшись из-за стола, Тео вежливо кивнул, и сказал, что рад видеть ее здесь, чем привел Люду в некоторое замешательство.

   - Сейчас закончу, тогда и познакомимся поближе, за чаем, - улыбнулся директор.

   Склонив голову набок, я улыбалась, но вспомнив о подруге, потянула ее на кухню. Там мы быстро сообразили угощение в четыре руки и, наконец, сели пить чай. Люда, склонившись ко мне, тихо спросила, обхватив чашку ладонью:

   - А ваш директор всегда до полвторого ночи работает?

   Откашлявшись, я ответила:

   - Нет, но частенько... Он какое-то время отсутствовал, дела и накопились...

   - Ясно. А ничего, что все так панибратски? - сделав большие глаза, поинтересовалась она, приподняв чашку со стола.

   - Думаю, что нет. Люд, ты не против, что тебя в такое неудобное место затащила? Если хочешь, завтра быстро подыщем тебе квартирку?

   Людочка, поразительно легко глотая кипяток, словно прохладный лимонад, сразу ответила:

   - Нет, я, кстати, очень довольна. На сегодняшний день я совсем на мели, снимать не могу, с удовольствием поживу пока так... - вздохнула Люда, потянувшись за сандвичем, усталой улыбкой иллюстрируя свои слова.

   - Еще одна авантюристка... - подытожила я, кусая бутерброд с сыром.

   - Угу... - с набитым ртом промычала Людочка.


   ***


   Допрос оставшихся в живых бунтарей - ничего полезного не дал. По их словам, предателям до белого каления надоело соседство рабов. Вот так-то! Всем восьмерым и разом, надоело и все тут! И с чего на них брезгливость так не вовремя напала? Или наоборот вовремя, - Кевин ранен, я отсутствовал.

   Скептично усмехнулся, безразлично рассматривая жалких предателей, но вслух о "нежной истеричности" изменщиков не сказал.

   Опершись о высокую спинку кресла и сложив руки на груди, я сидел перед клетками, невозмутимо выслушивал "откровения" выживших предателей. При этом ловил себя на мысли, что эти иуды явно рассчитывали на теплый прием в других стаях?!

   Утаив боль от вида предателей, которая затмила боль от раны, поднялся и молча пошел к дверям, делая Нику знак их открыть. Перед дверью я обернулся и равнодушно напомнил этой дряни, что их ждет, ни капли не слукавив:

   - Когда выйдете из этого здания, навсегда покинете клан. Но ни в одной стае ничего не обретете. За теплые места в иерархии хищных - надо драться, а вы слишком цените свои жалкие шкуры! - и, шагнув за дверь, совсем тихо произнес. - Вот и изучите участь рабов на себе...

   Тяжело дыша от боли и слабости, я упрямо шел по опустевшему коридору обратно в кабинет, мне до боли хотелось найти Дашу и, прижавшись к ней, забыть о заполнившей душу горечи. Я всегда очень надеялся на этих энергичных мальчишек. Мне постоянно казалось, что они станут сильнее, правдивей и лучше нас с Кевином. Сколько раз я с гордостью смотрел на них, поддерживая их жажду жизни... переросшую в банальный эгоизм и неоправданную спесь. И когда я упустил это перерождение?!

   Качая головой, вошел в "новый" кабинет...

   Даша будто поняла, как нужна мне, сразу отставила чашку и подошла. Как люблю ее отзывчивость! Я вжался в нее, согреваясь теплом. Дашенька, родная...


   ***


   Война между стаями и кланом затихла, как отступающая в глубины вода, собирающая силы перед ударом цунами. Как опередить врагов?! После прогулки по коридору раны вновь открылись и пришли в безобразное состояние.

   Пока Даша отсутствовала, я выслушал много нелицеприятного от Валентины Петровны, возившийся с нами.

   - Федор Георгиевич! Нельзя так! Вы никогда не поправитесь, если будете работать на износ! А тем более путешествовать по этажам!

   - Да, конечно, - невпопад ответил я, в этот миг раздумывая как подкупить помощника Макса...

   Кевин все это время рыл в поисках причины начала конфронтации, как крот, но, увы. Ни простые члены вражеских стай, ни криминальные элементы, подкупленные нами, ничего не пояснили. Похоже, секрет не открывался за пределами узкой группы лиц. Обычное дело - сговор, тайну знают вожаки и непосредственно те, кто им помогает. За все это время дальше того, что у них появилось какое-то "фантастическое" оружие, наше расследование никуда не продвинулось.

   Пусть у них оружие, что это им дает? Я недолго думал, зачем Максу или Стэну война - ясно все как на ладони, особенно, когда речь идет о таких понятиях как власть и деньги. Не станет моего клана, своры Макса и Стэна пополнят новые люди, которые как в древности, так и сейчас на десятине от доходов будут содержать вожака.

   Это только в клане никто ничего мне не платит, я зарабатываю себе сам, параллельно обеспечивая будущее членам клана. Потому и бунтов до сих пор не было, денежная зависимость от клана - крепче цепей держит в разумных рамках любителей потрясений.

   Точнее держала. Конечно, общий враг на время сплотил оборотней еще сильнее, но это связь долго не продержится... вот и остаются деньги. Хотя возможно я не совсем прав, любой клан, как и любая стая, может выжить только вместе...


   ***


   Даша встретила подругу и уже повела ее пить чай. Два часа ночи, вот неугомонные зайчата! Я улыбнулся.

   Мне надо было поговорить с Дашей по поводу встречи в магазине и о многом другом, а еще расспросить, как она собирается пояснить Людмиле, присутствие в комнате человека в коме...

   Войдя на кухню, застал девушек за тихим обсуждением. Даша, не заметив меня, несколько секунд смотрела на подругу. Потом, кивнув, пробормотала:

   - Да, наверное, буду спать здесь с Тео... - и, повернувшись к накрытому столику, негромко добавила:

   - Похоже, мне придется это делать постоянно, - и смущенно улыбнулась.

   Ага, ввела подругу в заблуждение... как не обидно, именно только спать. Конечно, это категорически мало, но я крайне рад и этому.

   Прислонившись к стене, я весело хмыкнул, не сводя глаз с Даши. Она резко повернулась на звук, умудрившись одновременно и улыбнуться и покраснеть, но тут же предложила срывающимся голосом:

   - Тео? Чай, кофе? Давай пиццу разогрею?

   Я всем сердцем почувствовал глубину довольно истертого впустую слова: моя "дорогая". Дороже и быть не может, если конечно, это не маленькая Дашенька, Машенька с мамиными глазками, тут уж душа будет поделена пополам.

   - Нет, Даш, потом, - от моего взгляда Даша словно расплавилась.

   - Позже? Сейчас третий час ночи... - робко напомнила она...

   - Ой, Даш, кое-что забыла, я на минуточку вас покину, - смущенно извинившись, деликатная Людочка поспешила покинуть кухню.

   Даша поднялась со стула, ей было неловко. Я поймал ее и, не в силах ждать, склонился и прижался губами к уголку ее рта. Она на мгновение замерла. А затем почувствовал, как по ее телу пробегает дрожь, а колени подгибаются. Я внимательно заглянул ей в глаза, шепотом проговорил:

   - Даша, придется спать со мной постоянно...

   - А тебе со мной... - нежно прошептала она и потянулась ко мне, но тут раздался испуганный вскрик Люды.

   - Мамочки...

   Мы, стремительно переглянувшись, молча согласились: "Кевин" и выскочили в комнату.

   Люда, беспомощно оглянувшись на нас, оправдываясь, виновато сказала, поджав дрожащие губы:

   - Простите, мне показалось, что там настоящий волк... - и совсем расстроено добавила. - Сама всполошилась и вас перепугала...

   Я пронесся вперед Даши, опасаясь худшего, но просто растаял, увидев как на диване поверх темно синего спортивного костюма, в который его сегодня обрядили помощники Валентины Петровны, сидел волк Кевина. А Люда, прижавшись спиной к стене, запинаясь, все еще поясняла:

   - Это я теперь вижу, что это просто крупная собачка, а тогда мне показалось, что волк... я села на этот диван, не посмотрев, а он бедный под меня попал... - до меня дошло, что наше счастливое молчание толкает Люду на оправдания. Даша пришла к такому же выводу.

   - Люд, не пугайся! Он добрый...

   - Он... ясно, я так и подумала, - выдохнула подруга.

   Даша, расслабившись, расхохоталась и полезла обнимать сначала пораженную подругу, потом Кевина.

   Вот черт! На что она меня толкает! Вчера поймал себя на мысли, что хочу сожрать Ника с потрохами, за то, что Даша ему улыбнулась!

   - Даш, это крупное животное. Не стоит делать из него котенка... - противным голосом предупредил я. Но судя по тому, как волк среагировал на мой голос - сам Кевин не пробудился... только его зверь, который спрыгнул с дивана и, шатаясь, подошел ко мне. Понюхал руку, лег и показал живот - признавая главенство.

   - Боже мой, покормить! - засуетилась Даша, убежав на кухню, из которой тут же донесся шелест пакетов и гул работающей микроволновки.

   - Людочка, вы не пугайтесь. Мы так прореагировали, потому что он сильно заболел и уже неделю лежал без сознания, существуя на одних лекарствах.

   - Ой, а я на него села... - она распахнула глаза, качая головой, и по-детски прикрыла рот рукой.

   - Вот и хорошо, что сели, - рассмеялся я. - Раньше надо было на него сесть, может, пришел бы в себя быстрее...

   Волк, не обращая внимания на наш разговор, явно принюхался и, тяжело поднявшись с пола, медленно и измождено побрел к Людмиле.

   Я напрягся, готовый кинуться на него в любую минуту. Мало ли что! Сознание зверя, что с него взять, но волк сел рядом с ней, пытаясь приласкаться. Его жалкий вид явно затронул какие-то струны души Людмилы и она склонившись к "облезшей образине" мягко погладила того между ушек. Волку это явно понравилось. Он, развернувшись, подставил ей ввалившуюся грудь.

   Уже хихикая от подобный жажды ее ласк, Люда присела перед Кевином на корточки и стала нежно пальчиками выглаживать тусклую шерсть под его горлом. Волк растекся от удовольствия, чуть не урча. Девушка, улыбаясь от всей души этому помятому чуду, подняла на меня довольные глаза, но тут же, словно опомнившись, встала, изобразив на лице серьезность, вежливо спросила:

   - А как зовут вашего песика?

   - Ке... Просто Волчок... Да...

   Это был мой аналог Пиратика. Внешне сдержанно, в душе я предвкушал, как потом подколю Кевина, лишь бы это "потом" наступило!

   - Кеволчик?

   - Нет, просто Волчок.

   - Простите, я сразу не расслышала... - седой волчара, явный блондин, в это время вылизывал ее руки так, что отвечая, Людмила усиленно сдерживала улыбку. Кажется, кто-то попал. Я ему припомню все шпильки, когда придет в себя.

   -Рад, что вы не боитесь собак, - сказал я, видя, как его усталый волк лег у ног Людмилы. - Это редкость, в основном люди страшатся больших собак.

   - Я тоже раньше боялась, но потом за какой-то год меня четыре раза искусали маленькие песики размером чуть больше кошки, и я весь страх перенесла на них, - улыбнулась Людмила, коротко проведя по волчьей спине ладонью.

   Надо посоветоваться с Валентиной Петровной о Кевине, может его надо обследовать... Я взглянул на часы-заставку на мониторе - без пяти минут три...

   - Людмила Сергеевна, вы после дороги наверно сильно устали? Может вас проводить в вашу комнату?

   Но мне ответила Даша, притащив в руках огромную чашу с котлетами, пахнувшими настолько вкусно, что даже мне захотелось присоединиться к трапезе.

   - Я сама отведу, - сказала она и ловко поставила перед волком угощение.

   - Это чтобы проговорить до утра? - неприязненно спросил я, не желая уступать ее внимание никому другому.

   - Посмотри, - вместо ответа воскликнула Даша, забавляясь наблюдением, с каким удовольствием лопает волк.

   - А ему плохо не станет? - обеспокоенно спросила Люда, не отрывая глаз от чавкающего волка.

   Меня беспокоило то, что он никак не проявлял и проблеска разумности... Ладно, подождем. Он ведь пришел в себя, значит, надежда есть!

   Даша, наконец, решила проводить Люду, но куцый волк поразил всех, оставив недоеденным угощение, вяло облизываясь и чуть не падая, потянулся вслед за ней к двери.

   - Это что? - потрясенно спросила Даша, в удивлении повернувшись ко мне. - Что-то вроде запечатления?

   - Не знаю... - устало ответил я.

   - Механизмы импринтинга еще толком не изучены, и как можно такое применить к взрослой собаке? - наморщив лоб, вслух засомневалась Люда. Она тоже казалась усталой, видимо скоро с таким насыщенным режимом будет выглядеть замученной под стать волку.

   Даша напряглась и с сомнением посмотрела в мою сторону. Я, сложив руки на груди, вздохнул и прислонился к стене плечом. Бок постоянно горел огнем, завтра Валентина Петровна вновь устроит мне разнос по поводу неразумного поведения...

   Наконец, Даша проводила до двери подругу, за которой как прилепленный поплелся волк, мило хихикая повернулась ко мне.

   Но тут же, подумав о чем-то явно нехорошем, призвала меня к ответу:

   - Тео, - сухой тон и подозрение в глазах, - как же быстро она изменилась, - я что-то не знаю о выборе волков? У вас что, есть какое-то особое брачное запечатление?

   - Нет, ничего такого. Тебя смутило, что творит Кевин? - Даша, уже подобрав два комплекта белья, подошла к дивану.

   - Да, меня озадачила вдруг непонятно почему вспыхнувшая привязанность...

   - Меня тоже. Хотя может все гораздо проще, - от нее пахло чем-то вкусным, съеденным в самолете, и он решил подластиться, чтобы и его угостили, а потом она его приласкала, и он решил, что лучше быть к ней поближе... - я открыто усмехнулся. Даша, принявшись стелить постель, поджала губки.

   - Слишком все легко выходит в твоих пояснениях.

   - Ну, наверно. Вот Кевин придет в себя и пояснит... - я поудобнее улегся на только застеленный диван и задумался.

   - Скорее бы он пришел в себя, - вздохнула Даша, уже принявшись за другой диван. Она скинула всю старую постель и плед на пол и, взяв в руки простынь, уже примерилась к дивану, где раньше лежал Кевин.

   - Даш! Ты что? Ложись сюда... - возмутился я, приподнявшись на локте, превозмогши боль.

   - Нет. Тебе надо поправиться. Может хоть это заставит тебя взяться за разум и не скакать как молодой тур по горам!

   - Даш... Это жестоко! - трагично пошептал я. Ладно переберусь к ней позже...

   - Да, так и есть. Это моя тайная месть! - заговорщицки ответила Даша, быстро закончила стелить постель и убежала переодеваться в ванную комнату. Я вновь со стоном развалился на подушке, вспоминая о том, когда же я понял, как дорога мне Даша... На это размышление меня навел ее вопрос о запечатлении. Забавно, наверно каких-нибудь сказок перечитала. Даша появилась из ванны и тут же юркнула под свое одеяло.

   Некоторое время мы лежали молча, и я чувствовал сильную усталость, но ничем этого не показывал. Я должен быть сильным. Даша нарушила молчание первой.

   - О чем ты думаешь?

   - О том, когда я понял, что ты очень нужна мне...

   - Вот так прагматично? Я разочарована... - сквозь шутку в ее голосе звучала печаль.

   - Даш, я почти сразу понял, что такую как ты искал всегда...

   Даша довольно хихикнула, расплывшись в улыбке, я продолжил.

   - Ты помнишь, я сгрыз твои туфли?

   - Еще бы... - проворчала Даша.

   - Я тогда ужасно злился, представляя, что ты гуляешь с кем-то...

   - Да? - удивилась она. - А у меня в тот вечер каблук сломался, и я медленно шла домой...

   - Да?!

   - Угу...

   - Когда ты меня выгнала, я уже точно знал, что вернусь за тобой...

   - И что навело тебя на такие мысли? Внезапное озарение? - съехидничала Даша, почти бесшумно повернувшись на бок.

   Как же этой забавляющейся девчонке передать, насколько перетянуты струны моих нервов, словно на них играет бешеный музыкант. Я вздохнул и улыбнулся.

   - Я понял что ты - моя, когда выгнал Эдика...

   - Ага, значит это его заслуга? А я и не причем? - "надулась" Даша, скрывая удовольствие от моих слов. Кокетка. Я придвинулся к краю дивана, собираясь перебраться к ней, но тут раздался раздирающий душу вой, в котором звучала такая неимоверная боль.

   Даша, вскочив с дивана, запаниковала.

   - Дура я, дура! Зачем я отпустила ее с волком! - чуть не рыдала она.

   - Так это же не Люда воет, а Кевин... - поправил я. Понимая, что не за того она волнуется!

   - Ты издеваешься, - всхлипнула она, уже несясь к двери.

   - Нет, я серьезно! - и поймал ее за руку, поставив позади себя. Я, конечно, совершенно уверен, что волк никого не тронет и не трогал, но все-таки...

   Ворвавшись в кабинет, включив режущий глаза свет, мы застали такую картину... Растерянная Людмила, сидевшая на диване, прикрывшись одеялом по плечи, с ужасом смотрела на плачущего волка. Повернувшись к нам, она испуганно прошептала:

   - Я только не пустила его к себе на диван... а он расплакался...

   Чтобы прикрыть мое слабо скрываемое веселье, Даша громко предложила:

   - Давай этого страдающего певца мы заберем к себе? - Люда пожала плечами, "делайте, как хотите". Но, волк, заметив наши озадаченные взгляды и недовольно вздохнув, развалился вдоль дивана, уложив голову на ноги показал всем видом, что добровольно не уйдет.


   ***

   Ремонт в здании уже окончили.

   Завтра служащие придут сюда на работу, освободив перегруженные кабинеты Центрального офиса.

   Тео предоставил Людмиле квартиру из своих фондов, она долго радовалась такому подарку, не ожидая ничего подобного даже во сне. Я уверила ее, что это не потому, что она моя подруга, просто директор помогает всем сотрудникам своей корпорации. Судя по глазам, Людмила решила в благодарность дневать и ночевать на работе. И действительно приглянулась Тео своим усердием в делах. А я в Людочке даже не сомневалась!

   Вот и сейчас рабочий день окончен, она уже закончила возиться с документами и в настоящее время сидела в интернете и вслух зачитывала мне смешные фразочки:

   "Вчера объявили официальный праздник День Трезвости. Люди в шоке, как отмечать-то?"

   Я хихикнула, но от дел не оторвалась: у меня осталось еще пара документов на сегодня.

   Людочка, пригубив ароматного чая с бергамотом, не выпуская мышку из рук, прочитала:

   "- А ты бы хотела, чтобы твой парень носил тебя на руках?" - и тут же ответила, весело фыркнув "- Да мне, в принципе, и на шее неплохо".

   - Угу... - эта шутка что-то меня не рассмешила.

   Тут подруга взглянула на меня с беспокойством:

   -Что с тобой, Даш?

   -Ты о чем? - я захлопала глазами.

   -Ты вздохнула, а потом застонала. Что с тобой?

   Я пожала плечами, резко отвернувшись к бумагам, чуть не уронив на них свой нетронутый чай:

   - Ох, Люд... все у нас не по-человечески... - тяжело покачала головой я. - Ходим вокруг да около... Целуемся... Иногда. Но у меня постоянно такое чувство, что между нами что-то не так... Он молчит о своих чувствах.

   - Да? И все? - удивилась Люда.

   - А что еще надо? - не поняла я, с удивлением поворачиваясь к Людмиле. - Вроде все, да не все... Я так ни одного конкретного слова от него и не услышала...

   - Наивный Дашкинс, - расплылась Людочка в довольной улыбке. - Мужчины признаются в чувствах - поступками. Так это для кого вызвали с другой стороны света подругу, чтобы она бегала вокруг тебя с чаем и веселила анекдотами?

   - Ты думаешь? - засомневалась я, он ведь что-то косвенно говорил о чувствах... Совсем чуть-чуть...

   - Вижу... - твердо ответила Люда и щелкнула указателем по новой ссылке.

   - Спасибо... - тихо ответила я.

   Я еще раз как следует посмотрела на подругу. Первые дни после приезда Людочка была полна надежды на новые встречи с прекрасным знакомцем из самолета, уж очень ей понравился этот парень, но на третий день возобладало здравомыслие, и она почти рассталась с мечтами о прекрасном Максе, углубившись в работу.

   Волк так и не оставлял нас ни на минуту, вот и сейчас, решив, что о нем все забыли, чисто по-мужски напомнил о себе, явившись к Людочке за лаской. Он сел рядом, водрузив свою голову к ней на колени. Люда, приняв его голову, мягко гладила нахала, невинно заметив:

   - Знаешь, я никогда этого не понимала...

   - Чего?

   - Ну, держать дома животных: везде шерсть, грязь. Уставшая приползаешь с работы, еще и с ними возись. Нет, прийти в гости и поиграть с ними - да, ничего, а постоянно держать дома - нет. А если только воображу, что шерсть в еду попадет, то вообще - фу, - ее передернуло.

   Что ж, я тоже так когда-то считала.

   - Ясно.

   - А теперь я понимаю. Как представлю, что вот такая лапулечка будет рядом, охранять, с радостью встречать и скучать, когда меня нет рядом, это же счастье... почти.

   - Угу... - добравшись до чая, я кивнула. Согласна, это замечательно иметь настолько преданного друга.

   - Да, а я помню, как ты к Пиратику домой летела на Рождество, кстати, а где он? - она гладила волка уже двумя руками. Тот почти "мурчал" от удовольствия. Оторвавшись от лицезрения счастливого Волчка, я рассеяно ответила:

   - Хозяин забрал...

   - Представляю, как тебе сложно было это пережить, - она грустно покачала головой. Я утешила.

   - Не очень, уже привыкла.

   - Да, человек он ко всему привыкает... Жаль, что Волчок - пес Федора Георгиевича... Я в него просто влюбилась!

   Я напряглась. Сейчас как оборотится при Людочке... Фу, пронесло. Волк так же млел от ласки теплых Людочкиных рук. Только волк и все...

   - Да, я заметила, что вы нашли друг друга... - засмеялась я, потому что Волчок вывернул голову под неестественным углом, чтобы преданно заглянуть в глаза Людмиле. Та, улыбнувшись зверюге, который за эти дни вернул себе нормальный вид, путем тотального обжорства, спросила:

   - А ты знала, что волки - самые лучшие мужья в природе?

   - Слышала что-то расплывчатое... - ответила я, не отрывая глаз от документа.

   Склонив голову на подобии Волчка, Люда принялась разъяснять:

   - У волков моногамные браки длятся до тех пор, пока самец в состоянии исполнять потребности спутника волчицы. При этом он не позволяет себе не то, что посмотреть в сторону другой, но нередко проявляет к ней агрессию и изгоняют со своей территории. Не муж, а мечта! - вздохнула Люда, указательным пальчиком почесав шею волка.

   - У них тоже заморочек полно... - заметила я, не отрываясь от последней строки в документе.

   - Это конечно... - вздохнула Людмила, вытащив длинную ручку от дамской сумочки из-под сидящего у ног волка, предложив:

   - Дашкинс, потопали в кафе, выпьем. Нам, старым девам под тридцать, это уже не грех.

   - Да, сейчас закончу и пойдем...

   А сама обдумывала, как пояснить Людочке присутствие охраны.

   Тео, не выдержав длительного заключения, сегодня утром буквально унесся по делам в центральный офис, прозорливо предупредив, что если решим с Людочкой куда-то пойти, надо не забыть взять с собой охранников.

   - Люд, тут недавно был рейдерский захват этого здания. Потому и ремонт.

   - Ого! А кто его устроил?

   - Их уже приструнили... Просто тогда директора здесь не было, они и решили воспользоваться его отсутствием...

   Людочка собралась дотошно выяснить подробности, но я ловко переключила ее внимание на другое.

   - Он как раз был у нас и с моими родителями знакомился. Очаровал всех! - я причмокнула губами, выражая свое удивление напополам с сарказмом.

   - Да ты что!? Я не думала, что у вас все так далеко зашло, хотя должна была, - полностью отвлеклась Люда, задумавшись. - Да, любовь, - что это выброс гормонов или истинное чувство?! - в задумчивости спросила она.

   - Никакая научная теория о гормонах не сумеет объяснить, почему только в его присутствии мною завладевает такое волнение, что даже дыхание прерывается! - возмутилась я. - Это циники с мертвой душой в любовь не верят. Она есть, я знаю!

   Ох, и кто кого отвлек?! Люда все пытается для себя разобраться в смысле жизни. Я ее хорошо понимаю, но куда как приземленней смотрю на все. И сейчас только вспомнила, зачем этот разговор начинала.

   - Люд, так вот... После захвата, Федор Георгиевич не отпускает меня без охраны...

   Люда все еще пребывая в своих мыслях, просто кивнула, так и не останавливаясь, продолжала гладить волка по нежно прижатой к коленям голове.

   Я позвонила Нику, попросив сопровождать нас. Он не пылал желанием, но и не отказал.


   ***


   Мы ехали вдоль по-весеннему открытого парка с одной стороны, и ряда магазинов и стоянок с другой.

   - Куда? - равнодушно спросил Ник, сворачивая на главную улицу.

   - Куда посоветуешь? - сказала я. Надо будет следующий раз попросить Мишу нас сопровождать. Я пыталась, оставаясь вежливой, поговорить с букой, расспросив об Андрее и его девушке, но Ник только сухо ответил: "Нормально", чем уничтожил на корню все мое желание беседовать. И не только. Мне уже и смотреть на него не хотелось... Бука несчастный, - я обижено насупилась. Люда легонько тронула меня за руку и улыбнулась краем губ. Да, моя подруга во многих вопросах куда старше и разумней меня.

   Ник медленно подъезжал к какому-то зданию, когда мне на глаза попалось что-то знакомое. Я повернулась всем телом в сторону окна, пытаясь понять, что меня так зацепило.

   Машина.

   Большая черная машина того старичка, припаркованная среди десятка других. Она или не она? Модель я не запомнила, только ее внешний вид...

   - Ник! Стой! Мне надо кое-что рассмотреть! - категорично сказала я, протягивая руку к ручке.

   - Что? - темные глаза и.о. начальника охраны совершенно беспардонно уставились на меня с недовольством.

   - Я хочу выяснить насчет водителя вот этого автомобиля! Я ткнула пальцем в длинный черный автомобиль. Ник поджал губы, но машину остановил. Людочка, глядя на меня с непониманием, пока молчала, вцепившись рукой в сумку. Машина притормозила, свернув в специальный карман, обозначенный по периметру серыми осевшими сугробами. До той самой машины было около десяти метров.

   Ник, предугадывая мое желание заняться разведкой, цыкнул, останавливая мои детективные порывы:

   - Я сам ее осмотрю!

   - И что? Ты знаешь, кого искать?

   - Видно будет... - пожал плечами наш водитель, открывая свою дверь и бросая на меня раздраженный взгляд из-под ресниц.

   - Но ты же не знаешь, что мне надо от ее владельцев! - теперь уже я раздражено передернула плечами, одарив Ника гневным взглядом. Но он меня не услышал.

   - Он точно тебе не родственник? - с улыбкой спросила Людочка, едва он захлопнул дверь. - Я словно в детство вернулась к спорам обо всем со старшим братом. Ты помнишь, он старше меня на десять лет...

   Некоторое время она с интересом меня разглядывала, а затем принялась в окно обозревать площадь, на которой мы остановились.

   - Кто же этот мужчина есть? Какое он имеет отношение? - пробормотала я себе под нос, вспоминая внешность пожилого мужчины.

   Быстрого ответа на этот вопрос, к сожалению, не было, только Ник, строго подобравшись, торопливо шагал к машине.


   ***


   Только к вечеру я вернулся в опустевший кабинет, по которому туда-обратно носился встревоженный волк, иногда оглашая здание громким и горестным воем. У двери уже толпились врачи и охранники, однако волка трогать не спешили.

   Растерянная Валентина Петровна, стоявшая впереди всех, заметив меня, тяжело качала головой.

   - Что с ним?! - всполошился я, подлетев к доктору.

   - Не знаю. Как Даша ушла, он никого к себе не подпускает, - тихим голосом ответила она, переведя взгляд на волка, который услышав меня, на время затих. Улегшись на пол ровно посредине кабинета, грустно взвизгнул и замер, напряженно наблюдая за нами так, словно его пристальные глаза жили отдельной от тела жизнью.

   - Вожака услышал... - тихо заметил кто-то из ночной охраны. Да, вожака...

   А что если... промелькнула мысль, и я оборотился.

   В волчьем состоянии моя рана находилась в худшем состоянии. Поэтому это был первый и сложный оборот после возврата...

   Тяжело выпрыгнув из одежды, я медленно подошел к поднявшему голову волку. Обнюхав склонившее шею животное, я подтолкнул его носом, побуждая подняться и встать рядом. Кевин послушно вытянулся и стал скакать вокруг меня, призывая меня к игре. Он то приподнимал зад, опираясь на опущенные передние лапы и весело махая хвостом, то поворачивая голову набок, следил за моей реакцией. Да, и волк у Кевина очень разумный...

   Я медленно прогулялся с ним по комнате, туда и обратно, игнорируя замерших свидетелей, потом важно остановился и подождал, пока волк Кевина затихнет рядом, ожидая моего приказа.

   Главное, чего всегда хочется любому человеку или животному, - быть любимым. Ну, или хотя бы чувствовать себя нужным и почитаемым. И именно этого всегда и всем не хватает. Я, руководствуясь этим пронизывающим все в этом мире желанием, всем своим видом показывал расположение потерявшемуся волку Кевина и, выражая свое искреннее дружелюбие, я запел. Тот, внимая мне словно зачарованный, мягко подпевал вслед, пытаясь потереться о мою морду, выказывая уважение.

   Я пел ему очень низко, длинно и солидно, тянув каждую отдельную ноту не меньше двадцати секунд, наконец, волк Кевина присоединился ко мне, подпевая чуть короче и выше, но все равно демонстрируя всем, что он не какой-то там переярок, а сильный и матерый волк.

   Я стоял перед ним с прямой спиной и высоко поднятой головой, задрав хвост вверх, держа уши торчком. Всем своим видом показывая, что вот он я - уверенный в себе волк! Что я большой, сильный, властный и умный. Кевин в ответ энергично приветствовал вожака, всем своим телом и каждым движением выражая любовь и почтение.

   Ну вот, он совсем подчинился мне, я решил, что пора... и обратился в человека. Кевин нервно потоптался на месте, звучно корябая когтями пол, наконец, взволновано лизнув меня в руку, повторил оборот!

   Тяжело подобрался к дивану и со стоном рухнул на него, подтянув к себе меховой плед. У двери, все радостно галдя, приветствовали потерявшегося Кевина. А Валентина Петровна зарыдала от радости, заразив счастливыми слезами окружающих.

   Я очень рассчитывал в своем эксперименте на непререкаемый авторитет и власть вожака, которому повинуются все.

   И получилось!

   Но мою радость притушил зазвонивший телефон, когда мне поднесли трубку, оказалось, что это Ник вызывает подкрепление, Даша кого-то обнаружила.


Глава шестнадцатая.




   Подробно обсуждать, почему меня заинтересовал тот автомобиль при Людочке мы не стали, а судя по тому, каким деловым Ник возвратился с осмотра машины, он явно что-то унюхал. Появившись, водитель первым делом сказал:

   - Я разберусь здесь сам, а вы идите вот в то семейное кафе, - и небрежно показал через дорогу на белое двухэтажное здание с темно красной вывеской "Мауси-котауси". - Звоните, когда решите вернуться, я отвезу.

   - Спасибо, - спокойно ответила я, помогая подруге выбраться из машины, несмело наступая в мокрую снежную кашу под ногами. Оставив Ника вызывать себе помощников, (наконец-то он уверовал в серьезность моего интереса к водителю той машины), мы с Людой пошли в соседнее кафе.

   Конечно, я бы сейчас лучше осталась здесь в ожидании владельца машины, но Людочка хотела посидеть в кафе, да и "зазвездившийся" от высоких забот Ник не дал бы ему мешать. Хотя я не права, он чуть не потерял из-за геройства сестру и сейчас его бесит даже мысль, что кто-то слабосильный типа меня лезет не в "свои" дела.

   За длинную ручку вытянув свою сумку с сиденья машины, я захлопнула дверь.

   Смеркалось и на улице довольно сильно похолодало. И это называется весна?! Я поежилась от холодного ветра. Люда зарылась носом в шарфик. Когда мы перебежали дорогу по пешеходному переходу и подошли к входу в кафе, я обернулась, чтобы взглянуть на Ника. Он в этот момент звонил по телефону, отвернувшись от нас в сторону дорогого ресторана, возле которого была припаркована та злополучная машина.

   Людочка, держа меня под руку, обеспокоено спросила:

   - Что случилось?

   - Знакомого хочу застать, никак не получается... - вздохнула я.

   - Да? - недоверчиво протянула Люда, мягко распахивая пластиковую дверь, с опаской ступая по скользкому от снега крупному светлому кафелю у входа. - Ага, а выглядело, словно шпиона ловишь!

   Я захихикала, рукой придерживая дверь, ожидая пока войдет подруга. Да, мне было не смешно, но что делать? Только промолчать, что, конечно, Людочка заметит.

   Мы заказали плотный ужин, начиная с супа-пюре, заканчивая блинчиками с черникой и сливками. Собираясь хорошо посидеть, вкусно покушать и много поболтать...

   Закончив с первой переменой блюд, то есть с супом-пюре, Люда потянулась за салфеткой, случайно зацепив ложку, которая, полетев в тарелку со вторым, брызнула жирным соусом на розовую блузку.

   - Вот ужас, блузку только купила на эту весну... - расстроилась Людочка, бросив скомканную злополучную салфетку в пустую тарелку из-под супа. Я протянула ей соль в стильной стеклянной баночке.

   - Засыпь жирное пятно и пойди, застирай прямо сейчас. Все отойдет, - Людочка послушно присыпала темно-розовое уже прозрачное от жира пятно солью и побежала через зал в дамскую комнату, отстирывать.

   Я развалилась на мягком диване темно-зеленого цвета, оглядывая уютное семейное кафе, которое наверно станет моим любимым. Большие картины со смешными котами в разноцветных одежках, искусственные окна с тяжелыми бархатными занавесками и большой экран с проектором, на котором ненавязчиво пели разноголосые певцы.

   Кто-то уже отобедал, кто-то только входил. Люди менялись постоянно, и хотя на улице было совсем темно, публика была самая приятная...

   Была, пока я не заметила одну досадную личность.

   - Господи, за что? - еле слышно простонала я. Еще хотела закатить глаза, но сдержалась.

   К моему столу целенаправленно шел новый знакомый - Ленс. Смазливый типчик, вызывающий у меня непонятное, ничем не обоснованное отвращение. Точно идет ко мне, минуя все свободные столики, - я застонала. Выходит, беседы с Ленсом не избежать.

   Я внимательно осмотрела внешне довольно красивого мужчину, высокий, темный, мужественный, хорошо одетый... А глаза - циничные, ледяные, как змеиные.

   - Привет, новая пассия вожака, - поддел он, присаживаясь на опустевшее место Людмилы.

   - Привет, коль не шутишь, - сухо ответила я, не зная как вежливо ответить на подобное хамство. - Чего пожаловал?

   Шел бы ты лесом, хам...

   - Что, задело? - цинично развеселился "юморист".

   - А с чего это ты так разволновался? Не боишься? А вдруг я стану альфа-самкой, или как это у вас называется, и тебе придется за все ответить? - цинично парировала я, демонстрируя ему несуществующую уверенность в себе. Меня затрясло от волнения, но на невозмутимом лице это никак не сказалось.

   - Ох, это все та же птичка - наивняк! Это все некоторая слабость босса к убийству! Ты узнала о нас. Как устранить опасность, что ты проболтаешься?! Вот он и вернул тебя! Пристроив поближе, да и самому попользоваться неплохо!

   - На самом деле?! - с усмешкой сказала я, одарив его высокомерным взглядом. - Ну, спасибо, что просветил, Ленс, а то я бедная заблуждалась! - я громко и трагично вздохнула, являя собой чистую насмешку.

   Краем ума понимая, - а ведь о своих чувствах Тео никогда не говорил! Его проникновенное не "покидай меня!", от которого у меня шла дрожь по коже, оно, если откинуть чувства, скорее подтверждает последние слова Ленса. Нет, не верю в предательство Тео! Прикусив кончик губы, я надменно улыбнулась негодяю, насмешливо кивнула и гордо встала, чтобы уйти, но Ленс из-за стола поднялся первым.

   - Еще увидимся, девка. Когда надоешь вожаку, я найду тебе применение, наглая баба, - оскалился он. - Люблю я таких, наглых!

   - Серьезно? А я вот хочу обзавестись новой шкурой у кровати, так что заранее спасибо! - парировала я. Его глаза щедро блеснули желтым, но он сдержался, только вновь нагло и многообещающе улыбнулся, не скрывая угрозы и, наконец, отошел.

   Я, глазами провожая к выходу вальяжного негодяя, скрывала дрожь, которая напала на меня не от страха, а от волнения... Вот ведь, хвостатый доморощенный психолог попал пальцем в небо. Я уже и думать не знаю, что между нами с Тео, - к родителям заглянул, за мной поехал, да и относится вроде нормально. Но ни слова о своих чувствах, да и его предложения о браке были какие-то косвенные. Может Людочка и права, мужчины признаются поступками, но эти поступки трактовать можно по всякому, например так, как только что сказал Ленс...

   Боже мой, как это больно! Представить, что он прав и Тео всего лишь закрывает мне рот!

   От этой мысли мне стало по-настоящему плохо, хотя может, это был откат после всплеска адреналина? Но от понимания причины его переносить не легче... и даже когда через пять минут вернулась Людочка, прикрыв мокрое пятно шарфиком, меня еще так и трясло...

   - Даш, что с тобой? - спросила она, сев напротив и легко обхватив мою ладонь своими ледяными пальцами после стирки в холодной воде.

   - Замерзла... - ответила я. Она тут же отпустила мою руку.

   - Давай чай горячий выпьем?

   - А как же второе? - печально улыбнувшись, спросила я. Людочка помедлила, осмотрев тарелку с кусочками мяса.

   - Что-то я сыта этим вторым, - поджав губы, заметила она.

   Я неуклюже рассмеялась. Точно! И я сыта уже всем этим по горло!


   ***


   Валентина Петровна уже привела Кевина в порядок, напичкала лекарствами и увела своих помощников. Наконец все стихло.

   Ну вот! Жизнь налаживается! Кевин безучастно сидел со стаканом молока на диване напротив меня, устало осматриваясь. Молоко ему навязала врач, пригрозив постельным режимом на неделю в случае непослушания.

   - А что тут делает офисная мебель? Меня что - так долго не было? - заметил мой помощник, скривившись и через силу проглотив немного белой субстанции из стакана, словно она была жутко горькой.

   - Да, долго... Ты ничего не помнишь? - от души радуясь что, наконец, с ним все в порядке, ответил я.

   - Нет. До нападения помню, а потом нет.

   - Не переживай, я расскажу тебе все! - с предвкушением начал я. Кевин, понимая, что его ждет что-то незабываемое, театрально вздохнул, демонстрируя ангельское терпение.

   - Может не надо, я и сам все узнаю...

   - Надо! А пока пей молоко! Я еще тебе налью, там целая упаковка на кухне...

   - Спасибо, отец-благодетель! - съязвил он, зато я прямо в родную стихию попал. Посмеиваясь, я продолжил.

   - Не за что! А как волком концерты устраивал, привязавшись хвостом к новой сотруднице? Спал с ней, никого и близко не подпуская, даже не слушая меня. Твой волк был от нее без ума! Это впервые на моей памяти! Твой волк-женоненавистник вдруг воспылал любовью!

   У Кевина от ужаса округлились глаза.

   Я покосился на друга. Меня всегда поражал его лохматый "нелюдим", который на пушечный выстрел не подпускал к себе ни волчиц, ни девушек! Что-то такое у него в жизни произошло, что настроило его зверя на такую откровенную ненависть к слабому полу.

   - Говорю же, ничего не помню... - недовольно проворчал Кевин, с ненавистью взглянув на молоко. Хорошо, что не на меня, - я усмехнулся. Вспомнив, что на мне только плед, тяжело вздохнул и принялся осторожно натягивать свою холодную одежду.

   Сегодня выдался плодотворный, но очень тяжелый день... и как некстати Даша в кафе задержалась!

   Ник начал поиск. По его просьбе я отправил в город уже целый отряд.

   Кир молчал, что-то обдумывая. Главное, не прикусывает губу, и то хорошо! Все же все эти события на нем сильно сказались, никак не придет в себя.

   Тем временем Кевин все-таки закончил с молоком и раздумьем, и уже по делу спросил:

   - Нападения продолжаются? Думаю, я нашел предателей... - напрягся, повернувшись в сторону Кевина со свитером в руках, так и не натянув его на голову.

   - Я как раз подслушивал их разговор, когда меня ударили по голове...

   - Чей разговор? - спокойно уточнил я, опустив руки со свитером на колени.

   - Алекса и Холта...

   - А этих... - я равнодушно нахлобучил свитер, вдобавок натянул на себя сверху плед. После всех этих волчьих песен хотелось свернуться и залечь в теплое уютное местечко, чтобы перетерпеть боль в разодранном боку. Но Кевин напряжено ждал ответа, и мне пришлось говорить.

   - Тебе еще что-то вкололи, в коме ты лежал неделю... - отрывисто вздыхая от боли, перечислил я. Рана, горевшая огнем, здорово мешала теплой радости от возвращения друга.

   - Я слышал, - немного помолчав, ответил Кевин, отставляя пустой стакан подальше от края стола. - Валентина Петровна первым делом сообщила.

   - А о бунте она сообщила?! - спокойно поинтересовался я, обдумывая, как дела у Ника с девушками и почему они задерживаются?!

   - В клане? - на миг он застыл с открытым ртом, потом принялся медленно подтягивать к себе плед на манер моего. - Нет, ничего. А что еще я пропустил? Бунт усмирен, как я понимаю...

   Я усмехнулся, пригладив пальцами волосы.

   - Ничего не пропустил. С врагами пока затишье. Я все эти дни собирал боевые отряды на случай налета, приводил базу в порядок. Возился с укреплением, в общем...

   Кевин пробурчал в ответ что-то в равной степени как неприличное, так и неразборчивое, и сложил руки на груди. Счастливчик, ничего-то у него не болит, для меня эти жесты - роскошь!

   Тут в коридоре раздался шум шагов, тихий разговор и в комнату ввалились замершие девушки.

   Даша и Люда.

   Ника с ними не было. Значит, остался с отрядом.

   - Холодина! Брр... и это почти апрель! - поворчала Даша, повесив сумку на спинку стула и взявшись за свой шарфик, пытаясь раскутаться.

   А я, улыбаясь, все ждал, когда же она обнаружит Кевина...

   Людочка, в отличие от нее, заметив, что я беседую с кем-то в неофициально обстановке, осталась возле порога, видимо намереваясь быстро ретироваться. Сегодня третьи сутки как она ночует у себя в квартире.

   - Привет! - сказала Даша, дыша на порозовевшие явно озябшие руки. - Тео представь, нас Ник посадил в такси. А водитель, сославшись на какую-то поломку, оставил в трех кварталах от ба... - и тут ее взгляд, наконец, засек моего волка. - Кевин? Кевин! - Даша почти взвизгнула от радости!

   И как ему на руки не запрыгнула, не понимаю... Он, тоже обрадовавшись, засмущался как девица-красавица...

   - Так что там таксист? - деловым тоном переспросил я, расчетливо отвлекая ее от друга.

   - Какой таксист... - не поняла Даша, не отрывая довольного взгляда от "воскресшего" Кевина.

   - Тот, что высадил вас далеко от базы... - деловым тоном напомнил я.

   - Да, Бог с ним... главное Кевин вернулся! - Даша никак не могла прийти в себя, замерев на месте. Наконец, она заметила притихшую у входа Людмилу.

   - Люд, заходи, раздевайся! Что стала как неродная?! Пошли пить чай... Я тебя с Кириллом Борисовичем познакомлю.

   - Даш, спасибо большое, я только хотела Волчка увидеть, вот игрушку ему купила, - она похлопала ладонью по сумке, висевшей на плече.

   Я закашлялся, честно подавившись смехом. И не над Людмилой, а над Кевином, который начал понимать, что к чему, раскрывая от изумления глаза, ну как ребенок... Наконец, я сжалился. Пришлось вмешаться, хватит ему на сегодня потрясений.

   - Людмила Сергеевна, это Кирилл Борисович, Дашин любимый начальник охраны, - довольно едко вставил я, все так же улыбаясь.

   - Очень приятно, - вежливо ответила Люда, чопорно кивнув.

   Кевин кивнул в ответ:

   - Взаимно...

   - Люд, разоблачайся, хоть согреешься! - жалобно попросила Даша подругу, уже стянув с себя пуховик.

   - Нет, Даш, спасибо! Хочу отдохнуть, лечь спать пораньше, - мягко пояснила Людочка, оставаясь на месте.

   - Да, Людмила Сергеевна, а Волчка сейчас нет. Весна. Я отправил его в питомник - развеяться, - мне пришлось пояснить отсутствие "пса". Люда расстроилась.

   - А я не знала, что он уедет... - совсем тихо сказала она.

   - Весна, там ему лучше... - сухо добавил я. Люда со вздохом кивнула, соглашаясь.

   Даша виновато прикусила губу. Глупышка, думает, что это ее вина, раз пришлось обманывать подругу. Я быстро подошел к столу и, нажав на кнопку интеркома, попросил явиться дежурного охранника...

   Потом, усевшись на свое место, указал на стулья, стоявшие напротив стола.

   - Люда, пока посидите, сейчас вас отвезут домой.

   Она явно собралась отказаться, но Даша уже подтащила к ней стул, усадив почти насильно.

   - Люд, уже темно, так лучше будет! Да и холодно как, это не летним деньком прогуляться! - убедила ее Даша, при этом обегая комнату глазами, наверно задумала здесь накрыть стол.

   Это хорошая идея, я после всех этих оборотов голодный как волк. Да и Кевин одним молоком питался, ему, правда, ничего тяжелого из еды пока нельзя, врач запретила.

   Через минуту в дверях показался рыжий как морковка парень, лисица лисицей. Я, подняв на него глаза, тихо сказал:

   - Дениска, снаряди человека с машиной, надо завезти девушку домой.

   Тот, взглянув с довольной улыбкой на невозмутимого Кевина, кивнул и поспешил исполнять приказ вожака. Минут через пять нашли сопровождающих для девушки, Людмила едва заметно улыбнулась, - прощаясь, и ушла вслед за Денисом.

   Мы с Дашей, не отрывая глаз, с любопытством смотрели на реакцию Кевина.

   Ничего! Он нас просто разочаровал!

   Когда гостью проводили, Даша пошла за угощением на кухню, а Кевин, повернувшись ко мне, тихо, но торжественно сказал.

   - Я узнал, почему стаи объединились и что затеяли...

   - Что?! - подпрыгнул я. - Серьезно?

   - Перед самым нападением, на второй день после твоего отъезда, нашел того, кто мне рассказал, что затеяли Макс со Стэном.

   - Как нашел?

   - Поймал и заставил рассказать... - язвительно, как младенцу, пояснил начальник охраны.

   - Ясно. Позже подобнее поведаешь об этом. В деталях! А пока... что ты там узнал?

   - Может, поговорим, когда останемся одни? - еще тише сказал Кевин, так что стало слышно, как Даша на кухне разливает кипяток по чашкам.

   Но я его явно удивил, так же тихо ответив:

   - Нет, Даша будет слушать со мной... - и постарался как можно глубже скрыть веселье, наблюдая его недоумение, внешне продолжая сохранять невинно-серьезное лицо.

   Даше надо рассказать, иначе она в своей головке нагородит такого, когда я начну что-то предпринимать. Да и незнание в такой ситуации чревато серьезными ошибками, плюс это еще и повод держать ее рядом с собой!

   Кевин пораженно откинулся назад, не скрывая своего непонимания. Я ему "помог":

   - Да, да, что узнал, все сейчас нам с ней и расскажешь, - услышав подобную просьбу, Кевин на миг возвел глаза к потолку.

   Дождавшись окончания "представления", я небрежно спросил:

   - Не понял?! Ты решился в одиночку пойти в логово врага?

   - С чего это? Я еще и жить хочу! - громко возмутился "пойманный" друг.

   - Так почему тогда меня постоянно раздражаешь?! - строго поинтересовался я.

   - Ты помнишь? У тебя принципы! Максимум, что мне грозит - день залечивать свой нос! - и после этого нагло улыбнулся.

   Ответить мне было нечем, и я громко хмыкнул. Кто кого поймал...

   - Ну, да. Если споришь с дураком, значит, их уже двое... - вздохнул я. Тут из кухни медленно появилась Даша с новым блестящим подносом под серебро, на котором дымились голубые чашки с чаем и стояли тарелки с... бутербродами. О запрете Валентины Петровны на тяжелую еду ей знать не надо, не то Кевин с ума сойдет от жизни на молоке. Сглотнув от аппетитного запаха, я напомнил помощнику:

   - Жду твой рассказ!

   Даша, расставив перед нами угощение, села рядом со мной.

   Кевин, лопая бутерброды с колбасой и сыром за обе щеки, начал издалека.

   - Я узнал многое, хотя это скорее похоже на сюжет американского боевика.

   - Это как? - прихлебнув чай, спросила Даша.

   - К врагам попало очень интересное оружие. Вернее, его разработка. Конечно, им захотелось его применить и вот он - план готов.

   - А можно по порядку? - тихо спросила Даша. - Я мало что поняла.

   - Я по порядку и гово... - но, споткнувшись о мой, жаждущий крови взгляд, сбавил обороты и начал пояснять.

   - Дело в том, что расставить в хронологическом порядке все события я не могу. Мне удалось узнать что Макс и Стэн объединились, чтобы совместно разрабатывать, а затем и использовать это оружие. Кто из них рулит, думаю - не секрет.

   - Макс... - сухо ответил я. - Это у него неуемная жажда власти, а Стэн что-то задумал, "два хитреца в одном тазу", - как там, у Маршака дальше было?

   Кевин вежливо выслушал, и как ни в чем не бывало, продолжил.

   - Уверен, что он. А причиной объединения послужило то, что в лапы к Стэну попал физик с гениальным изобретением. Которое легко преобразовать в оружие. Создан прибор, трансформирующий движение электрического разряда... Модифицирующий направление удара молнии, - "поправился" он.

   - Они его уже сделали? - тут же уточнил я.

   - Оружие - да. Сейчас ведется разработка, которая резко увеличит радиус действия прибора.

   Даша сидела, думала, а потом спросила, устало отодвинув полную чашку:

   - Звучит очень обыденно, но тогда бы он не мог так всех взбудоражить?! Значит, это что-то типа разработок Николы Теслы, по беспроводной передаче энергии на расстоянии?

   - Не могу пояснить детали, я не физик, но там что-то другое, хотя и внешне похожее.

   - Не поняла, он что, серьезно неуправляемыми молниями "стреляет"?

   - На ограниченном пространстве действия прибора электрические разряды бьют в хаотическом движении в заданном промежутке.

   Удовлетворенный проделанной работой, я продолжил расспрашивать Кевина.

   - А с какой частотой и на каком расстоянии?

   - Несколько тысяч в долю секунды, уровень как при хорошей грозе, а расстояние около километра. Сейчас ведут разработки по увеличению радиуса поражения в несколько раз...

   До Даши дошло одновременно со мной, и она воскликнула:

   - Боже! Пару минут и небольшого поселка как не бывало! Маньяки! Вот не думала, что когда-нибудь столкнусь с подобным где-нибудь кроме научно-фантастических книг!

   Все дальнейшие детали обсуждения потонули во внезапном шуме, в комнату ввалился взбудораженный Ник, а за ним два бойца сопровождавшие под руки... отца Макса!


   ***


   При виде знакомого из нашего детского парка, я поднялась из-за стола, в душе немного сомневаясь, стоит ли мне начинать беседу?! Может, сейчас должен говорить только вожак? Но внешне по нему было невозможно разобраться, знает он гостя или нет.

   Тео медленно поднялся с дивана вслед за мной.

   Они с гостем стояли друг напротив друга и, изучая, смотрели один на другого. Вожак чего-то ждал, а гость явно желал лишь одного - чтобы его оставили в покое.

   Обстановка в комнате полной оборотней накалялась каждую секунду пропорционально их молчанию. Я решила пока не встревать, тихо сев на место.

   - Чем я заслужил такую... честь? Видеть лично вожака Великого клана? - вежливо поинтересовался господин и противно до сладости улыбнулся.

   - Моему любопытству, - спокойно пояснил хозяин. Вернувшись за свой рабочий стол, он отпустил охрану, а господинчика пригласил сесть на одиноко стоявший Людмилин стул. Ник в качестве стража остался стоять в дверях, надзирая за гостем.

   - А, вы о том маленьком одолжении?! Да, да, помню! - голосом "сама обходительность" заговорил господин.

   - Все верно. О нем, - спокойно ответил Тео. Я нахмурилась и внимательно посмотрела на Теодоро. Он сейчас восседал за своим письменным столом как король на троне.

   Да, положение обязывает!

   - Как вы здесь оказались? Вы же последние десятилетия жили в Европе.

   - Я и сейчас живу в Лондоне, сын откупается, чтобы я не мешался у него под ногами...

   Вспомнив тот его чек, я решила, что сыну это обходится очень дорого.

   - Вот выхожу я из ресторана, а дальше как в поговорке: За двумя зайцами погонишься - от обоих получишь. Меня возле машины за плечи схватили ваши не хищные богатыри, - в его словах засквозила едва заметная издевка.

   - И привели к хищному вожаку! - голосом осадил гостя Тео, равнодушно взирая на сноба.

   - Да, да... Так что вы хотели узнать, уважаемый вожак?! Почему я вас спас?

   - И это тоже, - медленно подтвердил Тео.

   - Так это все моя корысть! Вы понимаете, я живу в Лондоне на деньги сына, а он затеял авантюру, которая точно лишит меня всех доходов!

   Я сразу поверила его объяснению, голос господина в процессе рассказа сильно изменился, приобретая жесткие и даже злобные нотки.

   - Вы о тайном оружии? - равнодушно уточнил вожак, слегка склонив голову.

   - Вы поймите, я не вникаю в дела сына. Власть - это женские обязанности... - снисходительно начал гость. - А то, что они задумали захват целого города, чтобы на его месте основать новый "Древний" город оборотней, это же чистой воды безумие!

   На миг повисло потрясенное молчание. Я по очереди оглядела замерших в шоке оборотней, не понимая их заторможенной реакции. Тео поднялся с места и, приблизившись к старику, сухо спросил:

   - А почему вы заговорили об этом?

   - Ну, как же, сэр, если их никто не остановит, они уничтожат людской город, а люди в ответ уничтожат их! И кто мне обеспечит спокойную старость? Я привык жить в достатке! - гордо закончил старик.

   - И вы решили спасти меня, чтобы я смог их остановить? - прищурившись, спросил Тео, усевшись за стол напротив гостя.

   - Именно! Я болтался по дому сына, у нас на тот момент были некоторые финансовые разногласия, - оправдывающимся голосом произнес он. - Так вот, случайно находясь в саду, я нашел лабораторию, где прямо на металлическом столе посреди белой кафельной комнаты лежал отравленный пес в противоборотном ошейнике... - он терпеливо вздохнул и продолжил рассказ, манерно уложив сложенные кольцом руки на коленях. Обратив наше внимание на идеальную ткань своих брюк.

   - А меня как раз попросили за небольшую сумму доставить вдове одного знакомого в далекий городок кое-какие вещи. Вот я и подумал, - доставлю посылочку и спасу знаменитого вожака. И себя оправдаю, - если бы я сразу вернул вас в клан, мой сын узнал бы об этом первым! Смотрю, что не зря отдал вас этой милой девушке... - в его глазах блеснуло лукавство, когда он окинул меня отеческим взглядом. - Будь я на полвека моложе, не упустил бы такую красавицу.

   Мне должно было быть лестно. Но не было. На его слова я никак не среагировала.

   - Какой город они выбрали для атаки? - напрямую спросил Кевин. Не быть ему вожаком, даже я понимала, что так "переть прямо в лоб" с этим типом нельзя.

   - Ну, что вы, молодой человек! Кто посвящает в такие вещи?! - заерзал он. - Я бы продал этот секрет в первый момент!

   Хорошо выкрутился. Это понял и Тео.

   - Я хотел бы вас отблагодарить за свое спасение некоторой суммой в швейцарском банке... - предложение для меня прозвучало как анекдот, но Тео говорил абсолютно серьезно.

   - О, вы не зря знамениты своей щедростью! - радостно воскликнул престарелый сибарит, почти потирая руки от удовольствия. Вот же любит деньги, даже свой аристократический вид потерял, и как глаза в предчувствии наживы засветились!

   - А если с моей помощью вы отправитесь к себе в Лондон, не сообщая сыну о нашем разговоре, счет будет в фунтах стерлингов... - старик глубоко вздохнул и благодарно посмотрел на Теодоро.

   - Да, Шон, я могу удвоить вознаграждение... - закинул наживку вожак.

   - Да?! - обдумывая что-то свое, удивился господин. - А какова была первоначальная сумма? Я что-то упустил, ну вы как деловой человек понимаете, что прежде чем согласиться, мне надо взвесить все плюсы и минусы, обдумать открывающиеся возможности...

   Итак, он начал торг... Я замерла невидимкой на диване, сжав от напряжения кулаки. Ощущая себя в этот момент наблюдателем с трибун, следящим за острой борьбой между двумя сильными командами.

   Какое-то время Тео молча в упор смотрел на Шона, заставляя того волноваться и переспрашивать:

   - Так какую сумму вы имели в виду?

   Тео, наконец, ему ответил, невозмутимо глядя в глаза так, что Шон постоянно опускал свои:

   - Первоначально речь шла о полумиллионе...

   - Что ж, я знал, что вы не разочаруете меня, - довольно ответил гость, вновь развеселившись и заерзав на стуле как младенец.

   - Но это только при выполнении моего условия, кроме быстрого отъезда и молчания с вашей стороны, вам придется сообщить нам адреса всех лабораторий и мест, где готовят оружие, - сухо напомнил Тео, убрав руки под стол.

   - Конечно! Я понимаю. Как и понимаю то, что вам ничего не стоит проследить, выполняю ли я ваши условия... - Шон повторно кивнул, обозначив, что ему абсолютно ясно, что требует от него Тео, но ответил ему совсем не так, как ожидала я.

   - Мне надо время подумать... - серьезно протянул он.

   Но тут не выдержала я:

   - А я-то решила, что вы хотели обсудить, как остановить вашего сына от опасного шага, - заметила я обманчиво невозмутимым голосом.

   - Он уже давно взрослый, и мы никогда не были с ним особо близки... - даже не поворачиваясь в мою сторону, хотя довольно вежливо пояснил Шон.

   Решив, что с меня хватит этих игр, я, извинившись, быстро вышла из комнаты. И даже не оглядываясь, чувствовала, что Тео внимательно смотрит мне вслед. На самом деле я бешено разозлилась потому что видела, чего стоят такие деньги Тео и тем людям, которые работают вместе с ним. Чтобы вот этот урод шиковал у себя в Англии до конца жизни!? Не могу я спокойно выносить такую несправедливость!

   Гневно проносясь по коридору, не заметила, как попала в противоположный конец этажа. Где в прямом смысле - прислонившись лбом к холодному стеклу окна - смогла остыть.

   В опустевшем ночном здании стояла тишина. Вся охрана, сопровождавшая гостя с Ником во главе, осталась в том конце коридора у дверей кабинета. Здание изгибалось буквой "г" и дальше лестницы ничего видно не было. Так что приходила я в себя в полном одиночестве, чему была несказанно рада.

   Во мне все кипело от возмущения от такого махрового эгоизма! Да, я дурочка, да, наивная, но это надо же быть таким эгоистом? На крови наживаться! Ага, помню, помню: "деньги не пахнут" с легкой подачи императора Веспасиана, но ведь рано или поздно, что сеешь, то и жнешь! Прибьют его свои же за такие деньжищи, и "пожил на старости лет" называется!

   Мне понадобилось минут десять, чтобы взять себя в руки. Потерев лоб ладонями, я пальцами убрала кусочки осыпавшейся туши из-под глаз и, натянув на себя маску невозмутимости, медленно направилась к кабинету, надеясь, что они без меня уже все обговорили.

   Дошагав почти до лестницы, на ней заметила неспешно поднимающегося Ленса. Который при взгляде на меня расцвел, словно ничего ему больше для счастья в жизни не надо, только видеть меня рядом, и все! Артист...

   Как мне было противно. Если было бы где спрятаться, я бы обязательно там укрылась! Хорошо, что Тео и остальная команда рядом...

   Я решительно расправила плечи, вдохнула побольше воздуха в легкие. Нравится мне это или нет, тем не менее, сейчас придется встретиться с ним лицом к лицу.

   Ленс поднялся на последнюю ступеньку так, что мы почти столкнулись. Медленно перегораживая коридор своей фигурой, тут же своими словами выбил у меня почву из-под ног.

   - О, девочка моя, я как раз за тобой! У меня возле моря есть небольшой участок земли...

   - Горшок с цветами, что ли? - я недовольно прервала нахала, не скрывая негативного отношения к его излишне фамильярным словам. Вот наглость! Если бы у меня была шерсть, то она стояла бы дыбом, а у кого-то уже не было глаз! И с чего это у него ко мне такое панибратство? Я что, повод давала?!

   Тео тревожить с такой раной нельзя! Кевина тоже. Но в том конце коридора находится боевой отряд оборотней, неужели Ленс меня тронет?! А вдруг он о них не знает?! Мысли пролетели в голове с дикой скоростью. Откинув рукой непослушную челку, я строго спросила, отступая на шаг назад:

   - Чего тебе от меня надо?

   - От тебя надо? - сопровождая вопрос блудливой ухмылкой, Ленс резко наклонился ко мне. - А ты еще не поняла?

   - Нет.

   - Ладно, - он театрально отвесил мне небольшой поклон, и послал в мою сторону похотливое покачивание бровей. - Я буду терпелив в ожидании взаимности, а пока мне хватит твоих ответов!

   - Каких ответов? - тупо переспросила я, отступив на шаг назад, избегая его прикосновений.

   - На мои вопросы... - невозмутимо пояснил Ленс, окончательно закрыв от меня проход к лестнице и другую часть коридора. - Так вот, милашка, а кто сейчас сидит в кабинете у Тео? Не папаша ли Макса?

   - Никакого Макса я не знаю, и знать не хочу! - сухо парировала я, отступая назад все дальше. При этом очень надеясь, что разум не до конца покинул Ленса. Мне было безумно стыдно поднимать шум. Да и в таких ситуациях сказать на женщину можно все что угодно! Ввек не отмоешься! Да оборотни скорее своему поверят, кто я для них?!

   - Так ты не хочешь говорить?! Я понял! Ты кокетка! А такие любят, чтобы их добивались! Мне тебя насильно пощупать? - похабно улыбаясь, он наступал на меня, оттесняя к самому окну.

   Я, полностью отрицая даже такую возможность, махнула головой "нет", не в состоянии выдавить ни слова, так как сердце от страха бешено колотилось, руки дрожали.

   - А вот как! Так что там вам Шон рассказал, а?

   - Я не знаю никаких шонов! И если ты сейчас не пропустишь меня, я закричу! А тут весь отряд охраны! - довольно жалко потребовала я. Таким образом использовав последний шанс решить все мирно.

   Ленс сдвинул брови. В следующий момент его рука вылетела словно ниоткуда и пригвоздила меня к стене. Пальцы оборотня яростно сжали мое горло. В ответ я механически вцепилась длинными ногтями в его лицо, чувствуя под пальцами кровь, задыхаясь, хрипя, теряя без воздуха сознание...

Глава семнадцатая.




   С момента как Даша вышла из кабинета, скверное предчувствие вгрызлось в меня, раздирая душу словно зубами! Редкое ощущение! Обычно я знаю, о чем волнуюсь и чего мне ждать.

   Сейчас же я ерзал на месте, тер пальцем висок, с внутренним раздражением выслушивая разглагольствования Шона, обдумывая, что делать... Узнав новый довод гостя о страхах перед стаей и местью сына, задумал "помочь" старой гиене с выбором, заодно и себя избавить от неприятного холодка в груди и найти, в конце концов, Дашу!

   И куда ее понесло?!

   Повернувшись к Нику, стоявшему у двери, приказал:

   - Ник! Отведи господина Шона в пустой кабинет. Ему еще предстоит принять нелегкое решение по поводу денег...

   Заодно это напомнит гостю, что торговаться надо в меру, а меня освободит от его присутствия! Я уже абсолютно серьезно, хотя и непонятно с чего, волновался за Дашу...

   Ник повел вяло протестующего и резко осунувшегося гостя в кабинет операторов. А я встал из-за стола и, проходя мимо дивана, на котором сидел друг, хлопнул Кевина по плечу и, не давая ничего сказать, проговорил:

   - Я сейчас. Кое-что проверю... - вышел из кабинета и быстро направился к лестнице...

   ... и когда увидел Ленса, схватившего за шею бессознательно обвисшую Дашу... Кинулся к ней, оборачиваясь в волка прямо в воздухе...

   Краем сознания уловил, как внизу резко зазвучала сирена, и тут же раздался топот множества ног, - наверх неслась вторая команда бойцов. По видеонаблюдению засекли!.. а раньше где были, сволочи?!

   Успеть!.. Быстрее! Этот прыжок - самый быстрый и самый длинный в моей жизни, растянутый на часы...

   Ленс, заметив меня, зарычал и перехватил за плечи бесчувственную Дашу на манер щита, прикрывшись ее телом.

   А-А... Он твердо уверен, что я его не убью! Даже оборачиваться не стал... а вцепился зубами ублюдку в горло, видя перед собой только Дашу, свалившуюся под ноги бесформенным ворохом.

   Позади по коридору к нам неслись Кевин и Ник с бойцами. Команда с первого этажа появилась чуть раньше. Ленс пытался обернуться, со звериной силой вырываясь из захвата и, вцепившись в мое горло крепкими пальцами, стал неистово душить...

   Не выйдет! Я сжал зубы, с диким усилием гася в себе дикое желание выдрать Ленсу глотку.

   Кевин, остановив бойцов, аккуратно поднял Дашу и передал ее на руки Нику, повернувшись ко мне, негромко сказал:

   - Он много знает...

   Это помогло мне принять верное решение. Я отбросил окровавленного, бессознательного, но пока живого Ленса.

   Оборотившись, поднялся, продолжая сверлить предателя ледяным взглядом... Моя вина, что Даша попала в лапы к врагу. Но ничего никогда не указывало на Ленса! Обернувшись к наблюдающим за стычкой бойцам, кивнул Кевину, отдавая предателя в его полное распоряжение, а сам подошел к Нику и, забирая Дашу к себе на руки, приказал:

   - Срочно бабушку сюда!

   Ник кивнул и потянулся за телефоном.


   ***


   Я очнулась, ощущая, что не в состоянии пошевелиться. Шею словно рвал дикий зверь. Боль была где-то внутри, приглушенная обезболивающим.

   Тео шагал по своему бывшему кабинету, тихо бормоча:

   - Я глупец!.. - в голосе, скорее похожем на рычание, звучала ледяная ярость.

   Он подобрался ко мне, положил голову на одеяло и затих. У меня все болело так, что даже его голова на моих ребрах казалась неподъемной. Я тяжело вдохнула, он тут же подскочил, опасаясь, что мешает мне дышать.

   Я не открывала глаз, в горле жутко саднило, каждый вдох отдавался болью. И не только. Болело все.

   Тео нежно обхватил запястье, интуитивно выбрав единственное, что не болело.

   - Даш, я тебя так люблю, выздоравливай скорее... - совсем по-детски прошептал он.

   Я прошептала, ладно, просипела в ответ:

   - Надо было попасть в переделку, чтобы ты понял это?

   - Даша... - мою руку нежно расцеловали. - Я всегда знал это... Задолго до того как ты познакомилась со мной в человеческом виде...

   - А я телепат... - съязвила я, принимая с удовольствием его ласку. - Ты что не знал?!

   - Прости, мне казалось, что ты всегда знала... - "промурчал" Тео, продолжая нежно целовать мои руки.

   - Угу, когда кажется - креститься надо... - и я закашлялась. Вот это была пытка... Когда я отдышалась после этого испытания, Тео закутал меня в одеяло и сказал:

   - Знаешь, Шон нас немного обманул...

   Я отвечать не решалась, но Тео и так это понимал, потому продолжал свой рассказ:

   - Кевин у Ленса выяснил, что разработки того чудо оружия остановились на небольшом достижении в десяток метров и дальше не продвигаются. Так что все эти ужасы об уничтоженных городах - блеф с целью шокировать и вытрясти побольше денег.

   Я кивнула ресницами и Тео, нежно прижав мою ладонь к своему лицу, продолжал.

   - Валентина Петровна пообещала, что введет тебе какие-то регенерирующие клетки и у тебя все пройдет в течение нескольких дней...

   Еще мелочь - выдержать бы их, эти несколько дней!

   В ответ я только слабо улыбнулась, он же меня так трогательно успокаивает, как такого милого человека расстроить?! От его участия стало на самом деле легче и я немного огляделась. В окно щедро лилось ничем не сдерживаемое рассветное солнце.

   Это же он всю ночь со мной провозился! Раненый! Эх, я с горечью выдохнула.

   - Тео, ложись хоть немного поспи! Уже утро... - прошептала я, понимая, что если он ляжет рядом, как, судя по его взгляду, намеревается, ему будет больно. Да скоро и Людмила на работе появится, - сегодня пятница, последний на неделе рабочий день... И будут они с Кевином сидеть в одном кабинете... Я тихо захихикала пополам с кашлем. Тео всполошился, не понимая, что со мной. Погладив его по щеке, пояснила:

   - Представь, Кир и Люда вместе весь день будут...

   - И она на него опять сядет... - в ответ устало усмехнулся Тео, поцеловав мою руку. - Кевин до утра возился с Ленсом, а сейчас как был, в одежде, - завалился спать на твой диван, поганец...

   - Тео, прости, у вас из-за меня проблемы... - выдохнула я, закрыв глаза. Как меня сейчас раздражало солнце, - не передать... Единственное спасение - спать, спать и спать.

   - Даш, не говори глупости!.. - расшумелся Тео... - это кто еще виноват!..

   Я уже слышала через слово, а тут еще пришла Валентина Петровна и после ее укола я отключилась окончательно.


   ***


   Люда на Кевина больше так и не села, так как все поменялось с точностью до наоборот. Появление Людочки в дверях изгоняло Кевина куда подальше, он тут же ускользал из-за стола и из комнаты, словно спасаясь от огня.

   Я кое-как рассадил их по разным кабинетам, чтобы спокойно поработать, задумав увезти Кевина и Дашу с базы. И Дашу... я больше на минуту одну не оставлю...

   Дверь в кабинет открылась. Я поднял голову от документов. Это был Кевин, который зачем-то приволок с собой ящик.

   - Что это? - я оглядел технику в его руках...

   Кевин миг помолчал, прикусив губу, потом сказал:

   - Проверку... и новую связь.

   Я неуважительно махнул рукой...

   - Ясно. Сегодня пойдем, отдохнем?

   Кевин удивленно взглянул на меня.

   - Пойдем...

   - Лекарство то, что хвалила Валентина Петровна, к вечеру должно Дашу на ноги поставить, вот возьмем девушек и погуляем. Сам-то давно в кино был?

   Его глаза надо было видеть! Но секунду поразмыслив, укладывая прибор обратно в коробку, Кевин непринужденным голосом ответил:

   - Сто лет не был. Наверно еще с института...

   - Кевин, я знал, что ты темнота, но настолько! - с "потрясением" сказал я. - Вот и возьмем девушек...

   - Сам будто ходил... - буркнул он, раздувшись от возмущения как индюк. - И зачем...

   Я весело перебил, подозревая, что именно Люда - источник его недовольства.

   - Девушки пойдут, я уверен. Не переживай, один не останешься!

   - Тогда чего ты мне голову морочишь? - хмуро буркнул он, плюхнувшись на диван. - Сам уже всех пригласил и чего спрашивал!?

   - Потому что твой вечно холостой волк нашел ту первую, к которой привязался. Пока был волком - хвостом ходил за девушкой - не подпуская к себе никого кроме нее... - серьезно пояснил я, отключившись от всех дел, переживая за друга.

   - Сам разберусь... - буркнул Кевин, гневно сдвинув брови.

   - Что-то пока вижу только, как ты от нее бегаешь... - совершенно серьезно сказал я, понимая, что вступил на скользкую почву под названием "не мое дело".

   И Кевин взорвался, причем он говорил мне такое, чего я о нем никогда и не думал.

   - Я тебе что?! Озабоченная личность, вечно обреченная таскать с собой рюкзак грязного, перепачканного спермой белья? Точно на старости лет Фрейда "перечитал" и в маразм впал! Этак и до психушки недалеко! - раздраженно прорычал Кевин, нахмурив брови. - Зачем мне она?

   И когда это я ему говорил, что он помешался на сексе?! Ага! Что-то тут не чисто. Хотя... У кого что болит, тот о том и говорит. Попался дружок!

   Скрывая усмешку и наконец, понимая в чем тут дело, я тихо ответил, отодвинув ручку и сложив руки на животе:

   - Поверь, я не хуже тебя знаю, что секс и счастье не слова-синонимы. Я рос и стал личностью до того как Фрейд и его коллеги повсеместно разнесли по миру чуму под названием психоанализ. Убедив всех, что половые органы - самое важное в нашей жизни и что единственным желанием мужчины является желание спать со своей матерью, - не скрывая насмешки закончил я.

   - Так с чего ты взял, что мне кто-то нужен?! Нашел убогого! - налетел на меня Кевин. - Я столько лет жил один и ни в чьей помощи не нуждался! И когда хотел - я себе все находил!.. Да я...

   И так далее... в таком стиле...

   Сдерживая широкую улыбку, я снисходительно наблюдал, как он разгорячено, словно глупый поярок перед первым боем, в ярости расхаживает по кабинету. Никогда раньше не видел, чтобы мой помощник настолько терял над собой контроль. Он от моего намека, нет даже не намека, а косвенного предположения - вспыхнул мгновенно, как спичка.

   - Тебе понятно? Или я должен еще что-то объяснить? - рычал он.

   Я с пониманием смотрел на Кевина, похлопывая пальцами друг о друга в сложенных на живот