Initiatory fragment only
access is limited at the request of the right holder
Купить книгу "Шаман. Часть 2" Давыдов Сергей

Book: Шаман. Часть 2



Сергей Давыдов 

Ролевик: Шаман. Часть 2


Купить книгу "Шаман. Часть 2" Давыдов Сергей

Люди, не играйте в ролевые игры!

Хотя нет, я слишком категоричен. Вернее будет так: люди, не играйте в ролевые игры, в которых нет возможности сохраняться! Я вот сдуру поучаствовал в ролёвке на местности… В результате еду знакомиться с родителями жены. И всё бы ещё ничего, если бы жена не была джинной, в первую же брачную ночь (вернее, был день, но это уже мелочи) попытавшейся меня прикончить. Причём джинной вполне настоящей… А ведь я её собственными руками освободил из браслета, в котором она проторчала семьсот лет! Народ, не освобождайте джиннов, оно того не стоит. А что насчёт желаний… ну, с этим у нас почти как в том тосте – исполняет только одно желание, зато сколько угодно раз. Н-да…

Что, непонятно? Ну так я и сам толком не понимаю, что к чему. Знаю только то, что с ролёвки попал в другой мир, не без содействия божества азартных игр и, так сказать, сопутствующих товаров. Впрочем, в его пользу могу сказать, что этот тип снабдил меня «набором для выживания» в виде материализации роли, под которой я участвовал в ролёвке. Так что сейчас я вполне натуральный шаман, и с духами, к коим относится и моя любезная жёнушка, на короткой ноге. Собственно, несколько штук из личной свиты постоянно вокруг вертится, да и в резерве есть пара «аргументов» вроде почти честно заработанного огромного волка. Могу, если что, и амулет какой смастерить, недорого…

Вообще, радует разве что то, что мирок, в который я угодил – далеко не худший вариант. Никакой тебе инквизиции со всеми её прелестями, развитая культура, в городах вполне себе имеется водопровод и даже газеты выходят… Плюс продвинутая магия, которая оставляет шанс, что мне удастся-таки вернуться домой к ещё более развитой культуре, интернету и ролевым играм с возможностью сохраняться. Ещё бы мне той магии, в личное пользование… Увы, но в этом плане я обделён. Точнее, кое-что мне выдали в составе «стартового пакета», но о метании файрболов и прочих эффектных боевых штучках можно только мечтать: мой потолок – демонтаж амулетов, созданных магами.

В общем, я очень надеюсь, что удастся вернуться домой, но даже если нет – смогу устроиться и здесь. Жилплощадь есть, пусть пока и не очень комфортная – проклятый замок, из которого постепенно вычищаю проклятье – работой тоже обеспечен, а когда закончу с замком, будет и прилагающийся к нему титул. Это в плюсе. В минусе же то, что моя жена и местные сектанты, с которыми у меня получился конфликт, уже пытались меня прикончить, и, скорее всего, попытаются снова. Ещё есть девица, работающая на одну из местных разведок, та ещё лиса… В принципе, она мне вроде как жизнь спасла, но чего от неё ожидать в дальнейшем – не представляю.

И вот в такой ситуации жена, от которой я доброго слова не слышал, вдруг сообщает, что её родители хотят со мной встретиться… Первой мыслью, понятно, было – «это ловушка». Напрямую моя дражайшая половина (хотя, учитывая их традиции, скорее дробная часть) вредить мне не может, однако договориться с родственниками – вполне. Однако мне была гарантирована безопасность на время пребывания во владениях рода… В итоге я сказал, что подумаю, и помчался читать книжку про общество и традиции джиннов.

Выводы из прочитанного напрашивались странные. Если книга не врала (что тоже возможно), получалось, что хан и ханна рода не стали бы помогать дочери в таком деле – сама должна уметь. Да и вообще – чтобы они так вот пожелали встретиться с никому не известным шаманом, должно было случиться что-то экстраординарное… Ума не приложу, что. Может, тоже жёнушка что-то замутила?..

В общем, ничего не понятно, но – надо ехать. Недавно один джинн, спровоцированный Крооргиной – женой моей, в смысле – уже пытался встретиться со мной с недружественными целями. Эти духи огня и ветра – сильные маги, так что, полагаю, на этом бы моя история и закончилась, однако – не было бы счастья, да несчастье помогло. Как раз в то же время на мой замок напали и вышеупомянутые сектанты, с которыми джинн и сцепился, а я немного помог. В итоге – я всё ещё жив, но в следующий визит на удачу рассчитывать не стоит. Нужно, чтобы его не было… А для этого необходимо, чтобы джинна перестала плести свои интриги, либо сама, либо по приказу родителей. Задачка не из лёгких, но придётся постараться – если не справлюсь, будет хреново…

Оставалась ещё одна проблема – я не могу покинуть замок на несколько дней, иначе могу лишиться на него прав. Тонкости местного законодательства… Нужно ещё пару недель проторчать в нём, дабы зарегистрировать право собственности. Впрочем, с этим пообещала помочь Раптари – та самая лиса, работающая на разведку. Хотя я тоже на неё как бы работаю. Что-то вроде «внештатного сотрудника», только не информатора, а «наживки» – на меня как раз сектантов и ловили.

Поприкидывав так и этак, я решил, что всё-таки стоит рискнуть. Вернее, что отказаться от приглашения более рискованно, чем принять его. Так что я призвал жену – она у меня в буквальном смысле по вызову – и сообщил, что готов отправиться к её родителям.

Сама джинна способна переноситься на Ледяной континент, где, собственно, и проживают джинны, в мгновенье ока, как и являться оттуда по вызову, а вот со мной сложнее. Как шаман, я мог бы отправить туда один свой дух, оставив тело в замке; это заодно решило бы и проблему с регистрацией. Однако, к сожалению, этот вариант не годился – сочтут за неуважение. Да и рискованно хранить тело в проклятом месте…

В итоге мы неслись к цели на бешено ревущем смерче. Чтобы меня не выбросило в простирающийся внизу океан, я прижимался к полуобнажённой джинне, сжимая её в объятьях. Это могло бы даже быть приятным, если бы на её месте была менее опасная женщина и если бы полёт не длился уже третий час… В принципе, её можно было бы и отпустить – ветер держал нас в небе надёжно, просто так не упадёшь – но меня беспокоило это «просто так». Ей только дай возможность… «Прости, дорогой, так получилось». Возможно, даже венок выделит, на радостях…

Понятное дело, мне было неудобно. А вот джинна не жаловалась, только пару раз не удерживалась от колкостей в духе «мужчина, вы прижимаетесь ко мне уже третью остановку, но ничего не делаете». Несмотря на рёв ветра, слова были прекрасно слышны.

– Долго ещё? – вздохнул я.

– Думаю, с полчаса.

Ледяные серые воды океана под нами сменились сверкающим белым снегом и льдом. Трудно поверить, что здесь может кто-то жить… А ведь там живут не только джинны, которым температура, по большому счёту, пофиг, но и их смертные рабы. Что поделать, они консервативны и придерживаются старых традиций… Но речь о том, что должны быть и условия, в которых люди и прочие простые смертные способны жить. К тому же в книге говорилось, да и Крооргина обмалвливалась, что у них там даже фруктовые сады имеются. Однако пока что пейзажи, которые можно было разобрать сквозь смерч, не отличались от нашей Антарктиды – одни только снег да лёд кругом.

Хотя, не только. Я заметил впереди что-то… странное. Северное сияние, что ли?

– Что это? – обратился я к джинне, указывая пальцем.

– Почти прибыли! – отозвалась она. – Это Стена Бахруда!

Хмм, в книге это не упоминалось…

– Что ещё за стена?

– Магический барьер, удерживающий холод.

– Понятно… – пробормотал я. Этого следовало ожидать…

«Стена» приближалась. Северного сияния «вживую» я не видел, но на то, что показывали в паре фильмов, было действительно похоже. С расстояния это выглядело красиво, но вблизи походило просто на слегка мерцающую прозрачную плёнку. Смерч, нёсший нас, прошёл через неё и резко стал стихать. Мы снижались на расчерченную ровными клетками, десять на десять, квадратную площадь.

– А почему в клеточку? – поинтересовался я.

– Для игры – ответила джинна. Ветер окончательно стих, и мы плавно приземлились на каменные плиты площади. Однако нехило они тут устроились… Даже то, что я успел заметить сверху, впечатляло. Обычных зданий вообще не было видно, одни только каменные дворцы со сверкащими металлическими – золотыми? – куполами… Дворцы окружены пышными садами, на улицах какие-то сияющие огни – видимо, освещение… Каждый следующий город, в который я попадаю, всё круче и круче.

– Так, теперь во дворец, и привести тебя в приличный вид… – деловым тоном произнесла джинна и дважды звонко хлопнула в ладоши. Откуда-то с края площади к нам подлетел… Хм, пожалуй, больше всего эта штука походила на паланкин, только без носильщиков. И вместо длинных ручек из четырёх углов этого парящего на уровне моего пояса экипажа выдавались вытянутые фигурки драконов. Крооргина вошла в паланкин, я последовал за ней.

А что, неплохой транспорт. Не очень быстро, но это сейчас и ни к чему, зато совершенно никаких тряски и шума, а внутри удобно – мягкий пол паланкина сам принял удобную для меня форму, превратившись в мягкое кресло.

Вообще по прибытии в город мне, с одной стороны, стало немного полегче – за жизнь пока что можно не опасаться – но с другой стороны… Это всё равно как идти в гости к отцу своей девушки, о котором все знают, что он бандит. Очень похоже… Не то, чтобы у меня был такой опыт, правда. Но ощущения такие. Страшно… Кто знает, чего им надо и чего в голову взбредёт? Наверно, стоит делать уверенно-многозначительный вид, типа, «вы меня ещё не знаете, но вы меня ещё узнаете»…

– И всё-таки, с чего вдруг твои родители захотели меня увидеть? – обратился я к джинне.

– Их интересует, насколько полезен ты можешь быть роду – отозвалась она. Как будто я этого и так не понял…

– В продлении или в выживании? – усмехнулся я.

– В усилении.

Я откинулся в кресле, краем глаза наблюдая, как за окнами колышутся ветви фруктовых деревьев. Не думаю, что могу быть им полезен кроме как мелкая разменная фигура… Не деревьям, конечно – им-то как раз мог бы пригодиться. Если не для благословения земли – это я умею – так в качестве удобрения… Мысли мрачноватые, но что поделать – на хорошее настроиться не удаётся.

Паланкин остановился. На всякий случай я глянул на сияние духа джинны, однако оно было ровным и спокойным – либо никаких неожиданностей пока не планируется, либо она просто хорошо умеет себя контролировать, что вполне возможно при её возрасте.

Расстегнув сумку с имуществом, которую всегда стараюсь носить с собой, я достал магическую коробочку, доставшуюся в обмен на потерю пары драгоценных камней, и извлёк из неё свой тотемный посох. С ним чувствую себя как-то увереннее… И уже с посохом в руках следом за джинной выбрался из паланкина.

Перед раскрытыми воротами дворца стояли две девушки в прозрачных одеждах, джинна и… хмм, эльфийка, что ли? Уши, по крайней мере, соответствуют… Эльфы в этом мире имеются, но встречать пока не доводилось, так что уверенным быть не могу.

По большому счёту, их одежда напоминала ту, что носит моя жёнушка, но попроще. И из украшений на джинне имелись только один простой браслет на руке да цепочка на шее; на гипотетической эльфийке же и того не было. Увидев меня, девушки поклонились.

– Я буду твоей личной служанкой на время пребывания во дворце рода Жалящих Искр, господин Дмитрий – произнесла джинна. – Пожалуйста, пройди за мной, я покажу тебе твои комнаты.

Я вопросительно глянул на Крооргину.

– Мне следует поздороваться с родителями – произнесла она. – Располагайся пока, господин мой…

– Веди – пожав плечами, обратился я к служанке. Она повела меня в глубь дворца; молчащая ?эльфийка? шла рядом.

– А ты кто будешь? – обратился я к ней.

– Я – твоя рабыня, подарок от хана рода – отозвалась она. И голос приятный… Хмм, погоди-ка, рабыня? Подарок? Нормуль, халява. Если выкручусь, в хозяйстве пригодится. У меня в замке однозначно не хватает рабочих рук… Однако, встречают меня как почётного гостя. Без особой пышности, но с уважением.

– Понятно… – пробормотал я. – Ты, случайно, не эльфийка? Или эльф, как это, вообще, правильно произносить?

Вообще-то говорю я по-русски, а смысл слов собеседника до меня, как и моих до него, доносит языковой амулет, работающий отнюдь не идеально, но всё равно любопытно.

– Мужчина – эльф, женщина – эльфь – сообщила она. – Но хозяин может называть, как захочет.

– Учту – кивнул я.

– Мы пришли – произнесла джинна. – Проходите, пожалуйста.

Я вошёл в указанный дверной проём. Просторная комната, на дальнем конце которой виден выход на терассу в саду; пара диванчиков, столиков, кое-где на каменном полу, покрытом мягкими коврами, аккуратно разложены цветные подушки. В центре комнаты в каменной чаше мягко журчит фонтанчик. Н-да… Впечатление – яркий, роскошный, и довольно-таки уютный хаос.

Я взял с одного из столиков крупное яблоко и откусил кусок. Вкусно…

– Господину следует переодеться – сообщила служанка. – Или сперва есть какие-то пожелания?

– Пока нет. А переодеться… Во что?

Джинна подошла к стене, и в ней открылась ниша, в которой обнаружился набор одежды. Штаны, в основном короткие шёлковые, рубашки, несколько пар туфлей и видов шапочек… Отдельно стояла небольшая коробка.

– А там что? – поинтересовался я, указывая на неё.

– Трусы.

Хмм… Ни у Крооргины, ни Раптари их вроде бы не было… Может, их здесь только мужчины носят?

– Ладно – решил я не спорить – что-нибудь себе подберу.

– Советую это – произнесла служанка, доставая бледно-голубые шаровары, белую рубашку и тёмно-красный пояс. – Тебе пойдёт.

В конечном итоге я не стал выделываться и нарядился согласно рекомендациям служанки – в конце концов, ей лучше знать, что здесь к чему – сложив свою старую одежду в волшебную коробку. К слову, помощь служанка не навязывала, только рекомендовала. Эльфийка… прошу прощения, эльфь, так и вовсе просто стояла рядом молча. И сдаётся мне, на ней какое-то заклятье… Нужно будет попытаться разобраться, что за – то ли какая-то пакость для меня, то ли просто бытовая магия типа средства от насекомых. Но – попозже… Если будет время.

– Желаешь подкрепиться? – спросила служанка, когда я переоделся, напомнив себе в этом наряде Синдбада-Морехода – именно таким я его и представлял.

– Не помешало бы – согласился я. Всё-таки перелёт был довольно-таки долгим и нервным.

– Есть какие-либо особые пожелания?

Я отрицательно мотнул головой.

– На твой вкус.

– Сейчас будет – произнесла она и вышла. Задумчиво проследив за ней, я перевёл взгляд на эльфь.

– Что за чары на тебе? – обратился я к ней.

– Насколько мне известно – ароматические, здоровья и подчинения.

Хмм… Ну, подчинения – понятно, хотя стоит выяснить, как именно они работают; но здоровья и ароматические? На магию не скупятся, я погляжу… Хотя, это же как бы подарок. Сам я в этой магии не разберусь, нужно призывать какого-нибудь духа, сведующего в этом деле… А до того лучше быть с ней осторожнее.

Пока служанка отсутствовала, я успел расспросить рабыню о её обязанностях и свойствах наложенных на неё чар. Вкратце – заклятье при неподчинении, попытке сбежать или попытке причинения намеренного вреда хозяину вызывает сильную боль, а обязанности – работы по дому и всё, что скажут. Я только собирался расспросить, как она попала в рабство, как вернулась служанка с подносом.

Прежде чем пробовать пищу, я скармливал немного ожившей тотемной сове. Сразу и жертва, и проверка на посторонние примеси… Яд вряд ли будет, раз гарантировали безопасность, но вполне возможно что-то более хитрое. Сама пища оказалась довольно лёгкой, но вкусной и питательной – не еда, а угощения. В основном фрукты и сладости. Моя сова всеядная, ест и их…

Ничего постороннего в пище не оказалось; это вселяло оптимизм. Служанка унесла поднос с чашами, в которых лежали сладости, и я хотел было вернуться к допросу рабыни, но тут на сцене появилось новое действующее лицо. В комнату вошла похожая на мою супругу джинна, немного пониже её ростом и с выражением лица скорее хитрым, нежели стервозным. Впрочем, хрен редьки не слаще…

– Кого я имею удовольствие лицезреть? – обратился я к ней. Не люблю лесть, не люблю комплименты, но в данных обстоятельствах…

– Канария, хани рода – представилась джинна. – Младшая сестра Крооргины.

– Чему обязан визитом?

– Простое девичье любопытство – мило улыбнулась она. – Сестры не было дома семьсот лет, а вернулась с мужем. Естественно, мне стало интересно.

– Боюсь, удивить тебя мне нечем – усмехнулся я в ответ. – Я более-менее обычный человек…

– Вот это «более-менее» как раз и интригует. Чем ты её привлёк?

– Скорее, она меня – усмехнулся я. Памятуя о том, что в этом мире попадаются персоны, способные различать ложь, я заранее решил, что врать не стоит. А вот ходить вокруг да около – вполне годный подход… Кстати, со слов этой Канарии можно предположить, что Крооргина не рассказывала родственникам об обстоятельствах брака. Оно и логично – она его и предлагала-то под тем соусом, чтобы никто не знал о заключённом с ней шаманском договоре верности… – Если с тобой такое случится, думаю, ты её поймёшь. Этот брак придаёт нашей жизни оживлённость.



Она с интересом посмотрела на меня.

– Я слышала, ты сильный маг.

– Вообще-то я шаман – пожал я плечами. – К слову, Крооргина мне практически ничего не рассказывала о своей семье… Как вы тут живёте, чем занимаетесь? Не расскажешь, как родственница.

– Почему бы и нет? – улыбнулась Канария. – Пойдём, я покажу тебе дворец и окрестности.

Я кивнул.

– Буду признателен.

В ближайший час у меня сложилось чёткое впечатление о Канарии: первое впечатление было верным. Умная и хитрая… Проводя экскурсию по дворцу и парку, с упоминанием славных исторических моментов своего рода, связанных с тем или иным местом, она то и дело словно невзначай задавала вопросики, стараясь разузнать побольше обо мне и о моих отношениях с женой. Я всячески старался не сболтнуть лишнего; надеюсь, мне это удалось. Со своей стороны, я тоже расспрашивал о том-о сём, и хотя ничего важного она не рассказывала, кое-что полезное узнать всё же удалось. Например, книге о традициях джиннов, похоже, вполне можно доверять. Вообще, есть такое правило извлечения истины: тому, что не идёт в поддержку линии рассказывающего, как правило, можно доверять. То есть из истории рыбака, к примеру, вполне можно верить тому, во что он был одет, поскольку это никак его не восхваляет – просто нейтральный факт. Простенький принцип, но полезный… Таким образом, мне удалось невзначай узнать, что между родами джиннов идёт нешуточная конкуренция, и хотя открытые стычки случаются редко, холодное противостояние и борьба за лидерство ведутся всеми силами и методами. Хмм… Меня рассматривают как возможность усилить род? Но я слишком мелкая фигура. Столь уважительную встречу можно было бы понять, если сейчас у рода переломный момент, когда любая мелочь может повлиять на ход конфликта… Хорошо бы выяснить ситуацию, но как? Канарии в этом вопросе доверять нельзя, она заинтересована в навешивании лапши мне на уши… Информация, мне нужна информация! Нужно следить за каждым своим словом и внимательно слушать окружающих. Полагаю, это «знакомство с родителями» станет самым сложным испытанием в моей жизни.

К слову, на то, что встреча с ними состоится в ближайшее время, не было никаких намёков. Скорее всего, они сперва хотят составить впечатление обо мне, наблюдая со стороны. До вечера я в основном прогуливался, осматривал дворец и сад. Понятно, пускали меня далеко не везде, но выпроваживали вежливо, а на конфликт я, понятно, не нарывался.

Супруга моя так и не появилась, что, на мой взгляд, и к лучшему. К вечеру – продолжительность дня здесь определялась не солнцем, а сиянием Стены Бахруда – я вернулся в выделенные мне покои и потребовал ужин и не беспокоить. Получив требуемое, я устроился на диванчике; ожившая сова уселась на стоящий в углу насест.

«Что ты думаешь?» – мысленно обратился я к сове. Вообще-то мысленное общение утомительно и вызывает головную боль, так что используется не для бесед, а просто для отправки сообщений, но в моих условиях приходится на это идти. Ни за что не поверю, что меня не подслушивают… А нашу мысленную беседу подслушать очень проблемно, если вообще возможно.

«Думаю, что тебя поимеют» – кратко, но ёмко сообщила сова. Кстати, одна из особенностей подобного общения – передаются не мысли, а скорее образы, которые принимающая сторона интерпретирует в привычные себе.

Я вздохнул.

«Сам знаю… Соображения, как выкручиваться, есть? Или хотя бы как минимизировать потери? Выйти в плюсе было бы идеально, но нереально…»

«Тяни время, играй на том, что рад бы помочь, но сейчас нет возможности. Или предложи содействие в обмен на помощь по возврату в свой мир. Постарайся произвести впечатление, но не слишком сильное. И подумай, возможно, со своей родины ты принёс какие-то знания, которые могут здесь пригодиться?»

Я подумал. В голову ничего не приходило. Я не учёный, и ничего вроде компа с собой на ролёвку не брал. Даже сотового не было… А имеющиеся научно-технические знания в основном обрывочны и бесполезны. Даже порох сделать не смогу – из чего он делается, помню, но как, в каких пропорциях… Не то, чтобы он был мне нужен, правда. Амулеты всё равно лучше.

«Глухо» – наконец, признал я. – «Может, у мудрой Совы найдётся информация о нынешнем положении дел среди джиннов?»

«Здесь не мои владения…»

Короче, как обычно: спасение утопающих – дело рук самих утопающих. Я вздохнул и пригладил волосы, растрёпанные игравшими с ними сильфами, духами ветра из моей свиты. Бросил взгляд на безмолвно и неподвижно стоящую у стены рабыню…

– Ты там не голодная? – поинтересовался я.

– Благодарю, господин, я сыта.

– Ну, как скажешь…

Я рабовладелец неопытный, так что вполне могу попасть впросак с какими-то тонкостями. Поэтому и произнёс:

– Если что, говори. Я хочу, чтобы ты была в хорошей форме и хорошо себя чувствовала.

– Как прикажешь – отозвалась она. Я кивнул.

– Кстати, как ты в рабство-то попала?

– Я в нём родилась.

Вот даже как…

– И как, хотела бы освободиться?

– Я не знаю. Здесь для меня есть место только в качестве рабыни, а за пределами города не выжить. Но даже если взять другие континенты… Я не знаю.

– Понятно… – пробормотал я. – Сова, ты не в курсе, как у нас с законодательством по части рабовладения?

– На территории Ганке-Ло рабовладение недействительно, но в провинциях, в том числе и твоём замке, законы утверждают местные власти.

– Это хорошо…

Больше никаких более-менее дельных вопросов в голову не приходило. Поужинав, я ещё немного почитал прихваченные с собой книги (в основном ту, что про джиннов, но и учебник по конструированию амулетов полистал), а затем лёг спать на подготовленную в соседней комнате постель. Рабыня, имя которой я так и не спросил, улеглась на что-то вроде подстилки на полу рядом с моим ложем – хренотенью, напоминающей большой пуфик.

Короткая интермедия.

– Ну, и как?

– Странное впечатление. Похоже, какой-то опыт работы в тайных службах у него есть – навыки сбора информации и уклонения от вопросов, например. В Иль-Кракрау он обучение не проходил – стиль не их, да и шаманы тамошние довольно упёртые старики, зубами держащиеся за позиции своих кланов… А с этими четырьмя кланами он не связан точно. С другой стороны, никаких особенных способностей или талантов обнаружить не удалось, да и упомянутые навыки… грубоваты. Словно он дилетант или нарочито выставляет их напоказ.

– То есть он ждёт, что мы предпримем, и показывает, что готов к игре?

– Возможно. Хотя если бы не тот инцидент, я бы всё же сказала, что он просто дилетант, нахватавшийся где-то обрывков специфических знаний.

– Даже если так, мы всё равно сможем его использовать. На всякий случай нужно позаботиться, чтобы растравленные Крооргиной мальчишки успокоились. Что со сбором информации об его прошлом?

– Медленно. Мы же не хотим привлечь внимание раньше времени… К тому же много возни с другими родами и блокировкой их разведок.

– Да уж, мне лично приходится держать пелену… И даже так они едва не пробились. Чувствую руку Даканиса… Ладно. Думаю, завтра можно будет встретиться с ним лично…

Туман… Знакомая картинка. Недавно я здесь уже побывал, заснув. Я огляделся, но костра поблизости, как в прошлый раз, не заметил, да и туман оказался существенно гуще. Можно либо стоять на месте и дожидаться «окончания сеанса», либо попытаться пошляться в тумане в поисках приключений на пятую точку и идей, что это за место такое. Я предпочёл второе.

Как и в прошлый раз, посох и сумка с имуществом были при мне, но ни тотем на посохе, ни духи в домах духов не отзывались. Посох вроде бы сохранил силу, но текущие по нему струи энергии заметно потускнели и текли словно с усилиями. Личная же моя магия ощущалась как-то странно, словно пульсировала – то сильнее, то слабее. Впрочем, здесь всё странное…

«Ощупывая» пространство перед собой посохом, я осторожно двинулся вперёд. Густые клубы тумана, словно щупальца, вытягивались и обвивались вокруг посоха, не прикасаясь к нему, и рассеивались, когда я отмахивался. Смотрится жутковато… Словно в ужастике находишься. И сова, которая должна предупреждать меня об опасности, недоступна… Я поёжился.

Туман сгустился ещё сильнее; уже на расстоянии вытянутой руки не было ничего видно. Я остановился; при таком обзоре даже с посохом очень сложно двигаться. Хорошо ещё пока что грунт, или что там у меня под ногами, ровный был…

Впереди вроде бы мелькнул отблеск огня. Костёр? В прошлый раз я у него встретился с парой прелюбопытнейших личностей, с которыми очень хотел бы продолжить беседу… Стоит проверить.

Я сделал шаг вперёд, не забывая об осторожности ткнул посохом перед собой… и не ощутил сопротивления. Присев, стал осторожно пододвигаться вперёд, осматривая «землю» перед собой, и внезапно туман стал рассеиваться. Уже через несколько секунд он почти исчез, превратившись в лёгкую дымку, и обнажив простирающуюся в шаге передо мной бездонную пропасть. Я поёжился и отвёл взгляд. Весело, блин… Хорошо бы я прогулялся, не будь со мной палки. Отсвет костра, к слову, исчез вместе с туманом.

– Сдаётся мне, мне здесь не рады… – пробормотал я вслух. Впрочем, это не новость – после «попадания» у меня вообще обнаружился просто-таки талант наживать врагов…

Отвернувшись от пропасти, я побрёл в противоположном от неё направлении. Туман, похоже, решивший, что одной проделки за раз достаточно, снова сгущаться не стал, что несомненно радовало. Однако путь я посохом всё же проверял, на предмет замаскированных ям или чего-то в этом роде.

Местность вокруг простиралась серая и совершенно голая. Ни растительности, ни руин вроде тех, которые были видны в прошлый раз… Вообще ничего, только серая равнина и дымка тумана.

Метров через сто в «земле» впереди показалось что-то похожее на узкую яму. Всё какое-то разнообразие… Только вопрос: стоит её осмотреть или лучше держаться подальше?

Вопрос решился за меня. Пространство в радиусе десятка метров от ямы оказалось окружено стеной из сгустившегося тумана. Стеной в буквальном смысле – нечто белое, слегка упругое, и непроходимое. Та-ак… Чует моё сердце, сейчас оттуда кто-то полезет…

Предчувствие меня не обмануло. Из ямы начало подниматься нечто пепельно-серое, похожее на гладкую, без каких-либо внешних органов колбасу на корявых, несимметрично расположенных лапах. Пасти у этой штуки тоже заметно не было, но на лапах с разным количеством пальцев имелись крупные когти. Из ямы успела выбраться часть этого уродца с тремя лапами, когда я убедился, что туман не выпускает, так что бегство не вариант. А то, что данная зверушка (или что это) окажется дружелюбной… Не с моим счастьем.

Подскочив к яме, я с силой вмазал по «колбасе», отбрасывая её обратно в странно расплывчатые глубины норы. Без малейшего звука, даже без звука удара, часть «колбасы с лапами» оторвалась; большая часть упала обратно в нору, а оторвавшийся кусок на миг вспыхнул языком пламени, а затем расплылся и превратился в клуб тумана слегка отличного цвета, зависший на месте.

В норе что-то зарябило, и оттуда начала подниматься новая «колбаса». Я вздохнул и поднял посох для следующего удара.

– Отойди – произнёс глухой голос из-за моей спины. Я отпрыгнул в сторону и повернулся так, чтобы видеть и говорившего, и нору. Однако… Новый гость хотя бы человекоподобен. Хотя и ростом метра три, да и не рассмотреть его толком – закутан в плащ, на лице… хмм, если оно у него вообще есть – маска, вроде как металлическая.

Не обращая на меня внимания, гигант подошёл к яме. Ковырнул «землю» носком серебристой туфли. Из-под плаща появилась рука в чём-то вроде варежки; гигант провёл ей над норой, и в неё из окружающей стены ударила струя тумана, скрыв нору от глаз. Когда через несколько секунд туман исчез, вместе с ним исчезла и нора – передо мной снова была ровная голая равнина. Стена тумана тоже исчезла.

– От вредителей избавляетесь, значит?.. – пробормотал я вслух. Гигант перевёл взгляд на меня.

– Это моя работа – произнёс он. Как мне показалось, с лёгким акцентом на слове «моя». Я пожал плечами.

– На конкуренцию не претендую. Предпочёл бы не связываться…

– Конкуренция… – повторил он. Или она. Или оно… Он – пожалуй, буду пользоваться мужским родом, пока не доказано другое – протянул руку в сторону клуба тумана, оставшегося от «колбасы», и тот послушно влетел на ладонь. Гигант сжал руку.

– Протяни свой посох – произнёс он. Хмм… В такой ситуации, если тебя просят, лучше выполнить просьбу.

Гигант разжал ладонь, и с неё к посоху метнулась длинная, тонкая струйка тумана, похожая на серую нить. Обернулась вокруг посоха, и… Теперь по моему посоху текли три струи. Сверху вниз, снизу вверх, и, гм, откуда-то куда-то. Я вопросительно посмотрел на гиганта.

– И?

Вместо ответа он протянул руку куда-то в сторону. Пожав плечами, я двинулся в указанном направлении.

– Конкуренция… – насмешливо-задумчиво прошелестело позади.

Впереди снова показались отблески огня. Я насторожился, но, кажется, на этот раз костёр настоящий… если здесь вообще есть что-то настоящее. И, по-моему, у костра кто-то есть… Я ещё немного приблизился, и туман вновь проделал свой трюк с «всасыванием» и «выплёвыванием» к костру.

У огня с задумчивым видом, но при этом не забывая краем глаза следить за окружением, сидела давешняя одоспешеная девица. Я внимательнее пригляделся к ней: она или не она? В прошлый раз я в лицо ее не очень-то запомнил. Да нет, точно она. Во всяком случае, рост и фигура характерные. Как там её звали… Ольга, что ли? Нет, кажется, Алёна… Я бы, пожалуй, предпочёл ассасина Александра, но хоть что-то. Вернее, кто-то.

– Привет жреческому сословию – произнёс я, присаживаясь к костру. Она резко и раздражённо глянула на меня, но потом, видимо, решила, что я не стою затрачиваемых усилий.

– Привет, глюк – неохотно буркнула она.

– Ну, религия, конечно, опиум для народа – заметил я – но я, вообще-то, как минимум не менее реален, чем ты. И вообще-то я бы предложил обменяться информацией, пока нам сеанс связи не оборвали. Прежде всего, было бы неплохо всем нам собраться в более реальном мире… У меня вот сейчас база возле одного из порталов Ганке-Ло… Знаешь такой?

– Не знаю – после паузы ответила она. По-моему, с сомнением. Или подозрением?

– Странно… – пробормотал я. У меня сложилось впечатление, что этот город ОЧЕНЬ известен… – Кстати, чего так невесело? Оптимизм – ключ к успеху! Лично я намерен выбраться даже из той жо… прошу прощения, из тех неприятностей, в которые угодил. Или быть мрачной – одна из заповедей твоей религии?

– В заповедях этой, так сказать, «моей» религии я сама до конца ещё не разобралась, – и отмахнулась: – И не трогай ты религию. Забудь и не дави на больное… Веселиться в нашей ситуации особо не с чего.

– Ну, веселиться не с чего, – согласился я – но положительный настрой нам строить и жить помогает… А не трогать религию – без проблем. Я хоть и атеист… Хмм.

Вообще-то, если подумать, сложно продолжать считать себя атеистом после того, как играл с богом в карты. Однако в религии своего родного мира я по прежнему не верю, так что, наверно, всё-таки можно так себя называть?.. Я задумался.

Жрица продолжала смотреть на меня сверху вниз, я бы сказал, с любопытством. Чуток посмотрела, а потом добавила:

– Чего задумался? – поскольку пауза продолжалась.

– Не могу определиться, можно ли мне считаться атеистом – поделился я своей проблемой. – С одной стороны, в наши земные религии как не верил, так и не верю, а с другой – недавно с местным богом в карты играл…

– Как звать? – вскинулась она.

– Дмитрий – удивлённо ответил я.

– Да не тебя, – поморщилась она. – Бога!

– Ну, имён куча, но на ролёвке Арагорном представлялся.

Жрица рефлекторно ударила кулаком в ладонь. Говорящий жест…

– Согласен – вздохнул я. – Хотя особых претензий у меня и нет. Да и вообще, важнее домой вернуться… Что и возвращает нас к вопросу о встрече в реале.

Жрица – всё-таки её Алёной зовут, точно… – вздохнула и села.

– Попробуем разобраться, кто где… – согласилась она. Наконец-то здравый подход… А то только время теряли. Вообще, довольно агрессивная девица… Впрочем, я её обстоятельств не знаю. Да и вообще, хоть какой-то потенциальный союзник… Союзница.

Некоторое время мы мучали известную нам географию, пока не пришли к однозначному печальному выводу – мы «попали» в разные миры. Досадно… Истории наших «попаданий» тоже ничего полезного не дали. Она, по её словам, вообще по ошибке «попала», вместо другой девушки…

Некоторое время мы разочарованно молчали, глядя в огонь. Первой заговорила Алёна.

– Так ты, значит, шаман?.. Шаман же вроде тоже что-то вроде жреца?..

– Да нет – проворчал я – тут совсем другая шняга. Я, правда, со жрецами не общался, но с Совой у меня отношения по принципу «ты – мне, я – тебе». Взаимовыгодные, а не поклонение, короче. С верой и религией вообще никак не связано… Чуть-чуть знахарь, немного – мастер амулетов, а в основном – укротитель духов.



– Действительно другая… – пробормотала она. Снова возникла пауза.

– Ты, кстати, ассасина с прошлого раза не встречала? – поинтересовался я. Она отчего-то поморщилась, а затем отрицательно мотнула головой, а я проморгался, вглядываясь в неё внимательнее. Такое чувство, что что-то в ней не так… Нет уж, больше я на это не попадусь! Уже пару раз принимал духа за живое существо… Я сдвинул восприятие.

– Чего уставился-то, как баран на новые ворота? – недовольно спросила она, но я поднял руку.

– Погоди минутку… Хмм…

В духовном зрении обнаружилась довольно странная картина. Во-первых, впечатление было такое, словно сияние её духа… как бы двойное. Словно одновременно излучает свет и находится в рассеянном луче света откуда-то со стороны; немного похоже на луч, связывающий меня с тотемом. А во-вторых… Я вгляделся ещё пристальнее, сдвинув восприятие почти до предела в сторону духовного. Огонёк духа словно затянут в какую-то тёмную плёнку, препятствующую поглощению второго, внешнего сияния…

– Любопытно… – пробормотал я вслух, возвращая восприятие в норму. – Тебя, случайно, никто не проклинал? В смысле, по настоящему… Сдаётся мне, характер у тебя… суровый. Так что обычные проклятья наверняка были.

Я улыбнулся, а вот моя собеседница посерьёзнела. Хотя вроде куда уж дальше…

– Ты о чём?

– Ну, – пожал я плечами. – Хотя до моей жены и далеко…

– Я не об этом. Почему ты о проклятье заговорил? Что-то увидел?

Я кивнул.

– Угу, есть какая-то фигня… Я ведь как шаман ещё и проклятьями-благословениями занимаюсь. Ну вот и у тебя что-то такое… Словно блокировка какая-то.

– Блокировка?..

Хмм… По-моему, она уже в курсе. Я снова кивнул.

– Впечатление такое, хотя опыта у меня и маловато. Если хочешь, могу попробовать что-то сделать… Только я уже сказал, опыта у меня маловато.

– Нет уж, спасибо, не надо – поспешила заверить меня жрица. – Всё ещё не настолько плохо…

Я только пожал плечами. Я сам признался, что дилетант… На её месте, тоже не стал бы рисковать.

– Ну, моё дело предложить… Если найду хорошего спеца, дам адрес. – Я усмехнулся. – В принципе, сдаётся мне, ты и сама можешь справиться. Регулярная медитация, какие-нибудь ритуалы духовного очищения, только реальные, а не шарлатанские… Что бы это ни было, оно не так уж прочно. Продолжай долбить в слабые места, и оно развалится.

– Оптимист… – пробормотала Алёна. – Сам бы попробовал! А я бы на это посмотрела.

– В моей ситуации оптимизм – единственное, на что я могу расчитывать.

– И как, помогает? – едко поинтересовалась она. Я пожал плечами.

– Ну, я ещё жив… Кстати, мой тебе совет: не освобождай джиннов.

– Что – хмыкнула она – «я поклялся убить освободившего меня»?

– Почти… – вздохнул я, и тут туман снова сомкнулся вокруг меня.

«Опасность!» Это было первым ощущением, прежде чем я что-то сообразил. И первым действием, соответственно стало скатывание с кровати… я проснулся? Ещё ночь… Не знаю, что происходит, но нужно быть наготове.

Скатившись с постели – к счастью, в другую сторону от рабыни – я схватил стоящий у стены посох и только после этого начал осторожно подниматься. Дома у меня на руке, я не снимал их перед сном, так что можно считать меня условно готовым.

Рядом с то ли треском, то ли свистом, что-то вспыхнуло. Довольно ярко, но, к счастью, я смотрел в противоположную сторону – в сторону двери.

– Господин?.. – послышался голос эль…фи. Повернувшись на голос, я обнаружил на подушке в том месте, где какие-то несколько секунд назад была моя голова, дыру с почерневшими краями. Мамма миа… Атака запросто может повториться, и мне лучше не стоять на одном месте.

Я бросился к выходу из спальни.

– Сова, как угроза?

– Снизилась, но ещё сохраняется.

Так, нужно сообщить о произошедшем хозяевам. Это явно не их работа – им проще было бы той же рабыне приказать меня по-тихому прирезать, да и вообще сомневаюсь, что они нарушат своё слово о гарантиях безопасности. Хмм, между прочим… А ведь это мне на пользу.

Я слегка прикоснулся к браслету. На него завязан договор о подчинении Крооргины, так что… Вот и она. Видимо, призыв застал джинну во сне, поскольку она явилась обнажённой. Впрочем, её это не смущало ни на грамм.

– Для чего звал, супруг? Вижу, что совсем не для того, что можно было бы ожидать…

Надо же, у неё получилось почти не ядовито… Может, сонливость перебила?

– Меня только что пытались убить – сообщил я. – Чего вообще стоят ваши хвалёные гарантии безопасности?

Она мгновенно подобралась; сонливость из голоса тоже пропала.

– Подробнее.

– В спальне – я указал большим пальцем руки. – Я проснулся, встал с постели; в следующий момент – вспышка, треск, и дыра в подушке.

Крооргина исчезла в спальне.

«Угроза исчезла» – сообщила сова. Я перестал расхаживать по комнате и позволил себе поёжиться, слегка расслабившись. Однако, поскольку не хотелось показывать слабину перед своей супругой, тут же постарался собраться, тем более что это не больно-то и сложно. На ум тут же пришла простая техника расслабления и очищения разума.

Когда через несколько минут Крооргина вышла из моей спальни – к слову, одетой – я был уже полностью спокоен. Работает, однако…

Выйдя из дверного проёма, она поклонилась.

– От имени рода я приношу извинения и прошу прощения за этот инцидент. Мы приложим все усилия, чтобы этого не повторилось.

Хмм, такое впечатление, что ей… не то, чтобы стыдно, но отношение к произошедшему неприязненное. И даже не потому, что я-таки снова остался жив… То ли семейная честь, то ли я попросту ошибаюсь.

– В следующий раз буду тобой прикрываться – проворчал я. – Что это было, интересно?..

Джинна слегка фыркнула.

– Твоё право… А атака была одним из видов молнии.

Хм, так они ещё и разных видов бывают…

– И где мне досыпать? На этой дырявой постели?

– Могу предложить свою постель…

Я зевнул и пожал плечами.

– Пойдёт.

В общем, остаток ночи я провёл с Крооргиной. Я честно хотел просто поспать, но… В общем, к утру я всё-таки уснул снова.

К некоторому – впрочем, совсем небольшому – удивлению, когда я проснулся, эльфийка-рабыня обнаружилась рядом с постелью с моей одеждой в руках. Впрочем, не вчерашней, а новым таким же комплектом. Интересно, долго она так стоит?.. Крооргина, между прочим, куда-то исчезла.

Впрочем, возвращаясь к рабыне.

– Господину помочь одеться? – спросила она, обнаружив, что я уже проснулся и задумчиво смотрю на неё. Отрицательно мотнув головой, я протянул руку и забрал одежду. Рабыня поклонилась и вышла.

Когда я вышел из спальни, оказалось, что и завтрак уже подготовлен. Блин, мне это начинает нравиться… Бытовые удобства – наше всё.

Правда, с умыванием обнаружились небольшие сложности: в покоях Крооргины ничего для этой процедуры не обнаружилось. Видимо, в связи с тем, что джинны – духи ветра и огня, воду они не очень уважают… Но у меня всё равно под рукой личный источник воды в виде гидры, так что не проблема. Да и без неё наверняка что-нибудь бы придумалось…

Занимаясь всеми этими утренними делами, я не переставал думать о ночном происшествии. Во-первых, само покушение… Кто это мог быть и зачем? Враги рода, опасающиеся любого его усиления? Странно как-то получается… Логичнее было бы убить кого-то более сильного.

Хотя… Это ещё и удар по репутации. Получилось бы, что род не может сдержать обещание, гарантировав безопасность. А с теми, кто не может сдержать слово, и дела вести не любой захочет… Разумный вариант, это вполне возможно. Так или иначе, похоже, я действительно попал сюда в бурное время и меня непременно попытаются использовать. Придётся снова идти на контакт, как и с разведкой Иль-Кракрау… Избежать вряд ли удастся, так что нужно хотя бы добиться выгоды для себя. Буду надеяться на лучшее… К сожалению, об опасности в переговорах сова предупредить не может.

Что возвращает к предупреждению. Это сова разбудила меня сигналом опасности, выдернув при этом из «туманного мира», или просто так совпало? И вообще, как и насколько связаны эти миры? В реальности «туманного мира» я не сомневался. Кстати… Я всмотрелся в посох. Так… Вот она. Добавленная гигантом нить тумана была на своём месте, продолжая течь непонятно откуда непонятно куда. Даже её цвет… я никак не мог понять, какой же он. В итоге – ещё один вопрос, который нужно прояснить. Я и с апгрэйдом тела в виде левой руки не разобрался ещё, как мне апгрейд к посоху добавили… Кстати, тень тотема поддерживают как раз две струи энергии в посохе. Добавка может отразиться и на моей сове…

«Ты ничего необычного не ощущаешь?» – обратился я к ней.

«Не могу определить… Что-то смутно знакомое».

Та-ак…

«А ночью ничего странного не было? Помимо покушения?»

«Незадолго до него началось то, о чём ты спрашивал».

Всё-таки влияние есть… Вопрос только, какое.

«Нужно поговорить подробнее, но мысленно это напряжно».

«Тогда ночью, во владениях Совы».

Хорошо… Сову мне вообще есть о чём поспрашивать. Я не спеша закончил завтрак; стоило мне встать из-за столика, как в комнату вошла служанка.

– Хан просит гостя в свои покои – с лёгким поклоном произнесла она. Я кивнул.

– Я провожу – добавила служанка и повела меня за собой. Рабыня тоже последовала за нами.

Перед небольшой, но очень прочно выглядящей дверью, служанка остановилась.

– Прошу, проходите – произнесла она, указывая на дверь. Я мысленно поёжился. Логово льва, блин… Впрочем, внешне старался сохранять невозмутимость. Подошёл к двери, открыл и вошёл… Пока что всё нормально, хе.

Девицы остались за закрывшейся дверью, что неудивительно. «Серьёзные люди будут говорить»… Я же оказался в коротком узком коридочике, напоминающем шлюз; впереди была ещё одна дверь, из-за которой просачивался сладковатый запах. Довольно неприятно, но со своим уставом в чужой монастырь лезут только с преобладающей силой, так что потерплю. Я открыл вторую дверь.

Сладковатый запах ударил в нос с новой силой. В воздухе небольшой комнатки туманной завесой висел туман, источником которого являлся узорный кальян – по-моему, золотой – который курил сидящий на горке подушек пожилой джинн. Хмм, такое впечатление, что я его уже где-то видел… Наверно, это из-за внешнего сходства с Крооргиной. Я коротко поклонился, отметив наличие с другой стороны своей жёнушки. Джинн указал мне на одну из незанятых горок подушек. Непривычно, но я кое-как устроился; джинн протянул мне чубук кальяна. Блин, и отказывать как-то… стрёмно, но я не курю и вообще не переношу табак…

– Благодарю, но я не могу курить – поморщился я. Лучше сразу вежливо отказаться, чем мучаться и позориться… С меня и дыма хватит.

Пожав плечами, джинн забрал чубук и глубоко затянулся. Пауза тоже затянулась. С одной стороны от меня сидел глава рода и молча курил кальян, с другой стороны – Крооргина, которая не курила, но тоже молчала. Я решил, что присоединиться к ним будет самым разумным.

В тройном молчании прошло минут десять. А что, хорошо сидим… Напряжение потихоньку уходило.

– Кому ты служишь? – неожиданно спросил джинн.

– Никому – удивив даже себя мгновенным ответом, отозвался я. – Вернее, себе.

– А Иль-Кракрау?

– Общие интересы – пожал я плечами. Было бы удивительно, если бы он не знал о моей связи с разведкой полиса, тем более после того, как Крооргина застала в моём замке Раптари… Хотя замок всё ещё не совсем мой, к сожалению.

– И к чему ты стремишься?

– Скорее, куда, а не к чему. Домой хочу вернуться, на родину…

Как-то я слишком откровенен… Впрочем, я всё равно изначально планировал прощупать джиннов в этом плане. Да и происхождение моё уже не секрет, с того момента, как я Раптари проболтался…

– Тебе нужны связи и деньги – констатировал джинн.

– Они всем нужны – пожал я плечами. Джинн усмехнулся.

– Кое-какие связи у тебя уже есть, а вот с деньгами хуже…

Я вздохнул.

– Мы оба понимаем, к чему это идёт. Этикет и вежливость – не самые сильные мои стороны, к тому же из-за дыма я неважно себя чувствую, поэтому, может, перейдём сразу к делу? Чего вы от меня хотите?

– Прежде всего, прими это в качестве извинения за ночное происшествие – джинн взмахнул рукой, и Крооргина встала со своего места. Подошла ко мне и протянула перстень с овальным красным камнем. Крупный, гладко отполированый и почти непрозрачный… И излучает довольно мощную магическую ауру.

– Немного дополнительной защиты никогда не повредит – произнёс джинн.

– А также возможность отслеживать моё местонахождение? – я вздохнул и принял перстень, одев его на правую руку. – К амулету Иль-Кракрау в пару отлично пойдёт…

– Что же насчёт того, что от тебя нужно… – продолжил джинн и снова глубоко затянулся. Крооргина вернулась на прежнее место. – Пока что – ничего. Погости у нас… Получай удовольствие.

Он усмехнулся.

Я вздохнул. Почему-то мне кажется, что я возвращаюсь к той же роли, в которой был недавно. Роли наживки… Не самое безопасное занятие. Но, по крайней мере, это гарантирует безопасность со стороны поклонников моей супруги… Им не позволят вмешиваться, когда ловят кого-то другого. Того, чего хотел, я вроде и добился, но как-то это не радует…

– Крооргина, позаботься о своём муже – закончил джинн. Она кивнула и встала; я проделал то же и мы вышли из задымленной комнаты.

Ещё одна короткая интермедия.

– Могло быть и хуже… – пробормотал джинн, когда посетители покинули его комнату. – Твоё мнение?

– Нам это в любом случае выгодно – ответил женский голос, и в видимо пустом помещении появилась фигура джинны. – Что же насчёт анализа… Магические способности близки к нулю, личная власть на уровне начинающего профессионала, физическое развитие низкое.

– Согласен. Но тогда КАК он это проделал? Это не был двойник, он меня узнал… Не верю, что кто-то способен настолько хорошо маскироваться. Кроме богов, разве что…

Джинна кивнула, и глава рода, несмотря на то, что его лицо было обращено в другую сторону и он вроде бы не мог заметить её движения, молниеносно обернулся к супруге.

– Что ты имеешь в виду?

– Божественное вмешательство, несомненно, было. Есть неоднократные отпечатки божественных эманаций. Похоже, наш зять под наблюдением одного из трикстеров…

Джинн затянулся и вздохнул.

– Могло быть и хуже… – повторил он.

Не знаю, куда собиралась вести меня Крооргина, но я первым делом потребовал провести меня в сад, проветриться. Довольно приятно, кстати, идти в окружении трёх привлекательных девиц… Жена, служанка, рабыня – на любой вкус. Кстати, мне кажется, или они действительно то и дело косятся на перстень?..

Я устроился в саду, на свежем воздухе, и ощутил, как выветривается накатившая в покоях отца Крооргины… хмм, а как его зовут-то?.. – безмятежность. Дым, это наверняка дым… Я и сам знаю пару трав с подобным эффектом. Немного досадно, что я на это попался, но всё равно ничего важного не разболтал, так что не страшно.

– А зовут-то твоего отца как? – поинтересовался я у стоящей рядом жены.

– Закарион.

Ну и имена у них, блин… Я поморщился. Не «Хасан Абдурахман ибн Хоттаб», конечно, но тоже заковыристые. Хотя, с другой стороны, у здешних тоже могут быть ещё более сложные полные имена. Я снова вздохнул. Назовёшь кого-нибудь не так, как положено, а это сочтут оскорблением… По поводу прошедшей беседы, думаю, переживать не стоит, но в дальнейшем нужно и это учитывать.

Так, ещё один вопрос…

– Как он действует? – снова обратился я к Крооргине, демонстрируя перстень.

– Ты не знаешь о перстнях Джакалаа? – удивилась она. Я отрицательно мотнул головой.

– Ты же знаешь, я издалека.

– Это точно… – проворчала она. – Хорошо, мой господин, я расскажу…

Она задумчиво постучала подушечками пальцев рук друг по дружке.

– С чего бы начать… Пожалуй, будет уместно с начала. Джакалаа был… – или была, неизвестны ни пол, ни раса, хотя в основном считается, что это был мужчина – алхимиком и магом. Его исследования сохранились, а вот информация об авторе – нет… В любом случае, изначально он занимался вопросом, какая из стихий является первичной.

Я хмыкнул. Насколько мне известно из разных обрывочных источников, алхимики и на Земле этим заморачивались… Впрочем, здесь этот вопрос может иметь смысл.

– Он был приверженцем идеи первичности огня – продолжала Крооргина. – Эксперименты, доказательства… ну, подобные вещи не интересуют моего господина. Главное, в конце концов он выдвинул гипотезу – я не слишком сложные слова использую? – праогня.

Вот зараза… Всё-таки не удержалась от поддёвки. Ладно, в любом случае это лучшее отношение, какое до сего времени наблюдалось с её стороны…

– Ничего, если в твоих объяснениях что-то будет не так, ты об этом первой узнаешь – пообещал я. – К тому же мы оба хорошо умеем учиться…

Я с улыбкой сделал рукой движение, словно прихлёбываю что-то из ложки. Джинна слегка покраснела и продолжила.

– По его гипотезе, быстро превращавшейся в теорию, всё сущее возникло из первозданного океана праогня, вечногорящего и всёсжигающего, но в тоже время являющегося высшей формой существования и энергии.

– Хмм, что-то мне напоминает… – пробормотал я себе под нос.

– Сущее, появившееся из океана праогня – продолжала меж тем джинна, и по-моему, она сама увлеклась своей лекцией – отделилось от него и существует в независимом плане бытия, поскольку иначе было бы вновь им поглощено.

– Вспомнил! – щёлкнул я пальцами. – Первозданный Хаос!

Крооргина кивнула.

– Совершенно верно. Это было зарождением теории Хаоса. Джакалаа – её основатель, и он же достиг в изучении Хаоса наибольших успехов. – Она усмехнулась. – По большому счёту, он единственный, кто достиг хоть каких-то успехов из исследователей до Великих магических войн… Во всяком случае, официально. Учитывая итог войн, были и другие успехи…

Её усмешка скривилась.

– Хаос – неограниченный источник энергии – сообщила она. – Но он крайне опасен, труднодостижим и не подчиняется правилам. Но даже так Джакалаа как-то ухитрился создать ряд амулетов, использующих его энергию. Они не требуют зарядки, не изнашиваются, и обладают необычными свойствами. Наиболее известны из них десять перстней.

«А одно, всесильное, властелину Мордора…» Я не смог удержаться от улыбки.

– Они случайно невидимым делать не могут? – поинтересовался я. – Было бы забавно…

– Только отводить взгляд. Их главная сила – дестабилизация сложных структур.

– Например?

– Самое очевидное – разрушение сложных чар. Когда перстень активен, сложные плетения поблизости от него… разваливаются, это самое точное слово. Это мешает использовать чары, но и защищает от них. Большинство ядов тоже разрушаются, вдобавок на носящем перстень почти невозможно сосредоточиться.

– Это как раз к отводу глаз… – пробормотал я. Хмм, похоже, это действительно хорошая штука… Мои шансы уцелеть растут. – Но, погоди-ка. Если перстень использует силу Хаоса, то что насчёт побочных эффектов? Влияния на носящего?

– Никто не пользовался творениями Джакалаа достаточно долго, чтобы они успели проявиться – снова усмехнулась Крооргина, на этот раз ехидно. – Хотя сложные чары с ними творить почти невозможно, для простых они являются неисчерпаемым источником энергии. Любой маг отдаст за один из этих перстней… многое. Так что те из них, что не хранятся в сокровищницах как фамильные ценности, постоянно переходят из рук в руки.

Получается, список желающих от меня избавиться будет только расти, тем больше, чем больше я буду сверкать перстнем… А если им не пользоваться, возможно повторение ночной молнии или чего-то подобного. Я мрачно вздохнул. Похоже, единственное, что может меня спасти, это срочное возвращение на Землю… То есть чудо. Уныло посмотрев на перстень, я ещё раз вздохнул и одел его на средний палец. Камень едва заметно засветился; обе присутствующие джинны вздрогнули. Я вопросительно поднял бровь.

– Раньше было не так сильно… – пробормотала Крооргина.

– Ты о чём? – нахмурился я.

– Боюсь, мой господин, я не могу этого описать… – ответила она и придвинулась ближе. Я поспешно стянул перстень с пальца; сияние камня погасло, и джинны, словно опомнившись, сделали шажок назад. Н-да, и служанка тоже…

– По-моему, ты рассказала мне не всё – констатировал я.

– Но я ещё и не закончила – парировала моя супруга. – Ещё одно общее свойство творений Джакалаа – активированые, они притягательны для всех духов. Даже очень притягательны…

Интересно, почему… Но тогда понятна их реакция, в конце концов джинны – тоже духи, хоть и очень высокоорганизованные.

– Ну, в моей профессии это пригодится.

Хмм, между прочим… Если эта штука – я подбросил перстень на ладони – на них влияет, то и я, как шаман, должен бы быть способен на них влиять. Я всё-таки специалист по работе с духами… То, что они в материальном зрении выглядят практически как люди, только что кожа голубоватого оттенка, немного сбивает с нужного хода мыслей. Нужно будет поэкспериментировать… Только осторожно. А в качестве подопытных эта пара девиц как раз прекраснейшим образом подойдёт…

– А какой-нибудь книги о них у вас нет? – поинтересовался я. – Хотелось бы изучить подробнее… Похоже, это вообще интересная история.

Крооргина кивнула и бросила взгляд на служанку. Та поклонилась и умчалась из сада.

– Отец сделал тебе очень щедрый дар – заметила моя супруга. – Полагаю, он ожидает, что ты его оправдаешь…

Я пожал плечами.

– От меня многие чего-то ожидают. Вы, разведка Иль-Кракрау, кицуне, Сова, я сам, в конце концов… Я рассчитываю всех сильно удивить.

– Это было бы интересно – послышался чей-то голос. А, Канария пожаловала… – Прошу прощения за вмешательство, я прогуливалась в саду и случайно услышала обрывок вашей беседы. Радости, сестра…

– И тебе радости – не слишком дружелюбно отозвалась Крооргина. Н-да, не могу сказать, что появление Канарии меня обрадовало. Совсем даже наоборот… По мне, младшая сестричка куда опаснее. Хотя она и не проявляет враждебности, но зато менее прямолинейна, чем Крооргина, и вдобавок не ограничена договором и браком. Угораздило же меня обзавестись такими «родственничками»…

Канария бросила взгляд на перстень на моей ладони.

– Так мне не показалось, это был он – заметила джинна. Я спрятал перстень в карман; потом переложу в коробочку. Канария проследила за ним взглядом. – Раз уж я здесь, хочу и от себя извиниться за ночное происшествие. Можешь быть уверен, виновные понесут наказание… Собственно, тот, кто подложил наводящий маячок, уже найден.

Доставшаяся мне «энциклопедия» никак не прореагировала на термин.

– Наводящий маячок?

Канария удивлённо вскинула бровь. Всё-таки красивые они, заразы… Обе сестры. Хотя внешность Крооргины, как уже упоминалось, и портит печать стервозности и самомнения, так что Канария у неё выигрывает…

– Я же не маг – пожал я плечами. – У меня другая специализация. Совсем другая…

Канария кивнула.

– Разумеется. Одна из рабынь поместила под постель маяк, указывающий цель чародеям наших врагов. Вернее, их чарам. Стандартная практика убийства при помощи магии, в общем-то.

Это я могу понять… Большинство проклятий «наводятся» на цель подобным образом. Ну, принцип другой, но с обывательской точки зрения разницы никакой – главное, подкинуть цели надлежащим образом подготовленный объект. Полагаю, и мой замок проклят по этому методу; я вроде как даже нашёл эпицентр проклятья, в котором и находится этот самый предмет. Хотя в моём ремесле это скорее «чёрная метка», чем «маячок». Впрочем, я отвлёкся.

– Не заметил никакого фона от постели… – пробормотал я. Скорее, просто мысли вслух, но Канария ответила.

– Да, маячок был очень качественный. Охранные чары его тоже не заметили…

– Шепчущий Бриз – скривив губы, произнесла Крооргина.

– Название рода, я так понимаю? – поинтересовался я. Крооргина кивнула.

– У них, возможно, и не самые сильные, но самые искусные маги – заметила Канария. Хмм, такое впечатление, что она старается перехватить у Крооргины инициативу в разговоре… Что бы это значило? – Подобные вещи у них получаются лучше, чем у кого бы то ни было другого. Ну, разве что в Ганке-Ло специалисты найдутся…

Она бросила на меня многозначительный взляд. Понятия не имею, что она имела в виду, но постарался ответить понимающей улыбкой. Похоже, сошло…

– Ну, Ганке-Ло – лидер во всём что связано с магией, это общеизвестно – произнесла Крооргина. – Хотя свои специалисты по подобным вещам найдутся у каждого полиса, и трудно сказать, насколько они хороши – никто не любит оставлять следов… Хотя в том же Иль-Кракрау предпочитают иные методы.

– Насколько мне известно, яды – тут же вмешалась Канария, подкрепляя мои подозрения.

– Да уж, весёлый у нас разговорчик получается… – пробормотал я. – Впрочем, какая жизнь, такие и разговоры, верно?

– Если эта тема кажется тебе неуместной… – тут же начала Канария

– То я могу предложить другую – тут же ловко ввинтилась Крооргина. Н-да, сестрички точно друг дружку не любят… Даже в такой ерунде соревнуются. Не из-за меня же это, на самом-то деле… – Что мой господин думает о расширении хозяйства? В твоём замке нужны рабочие руки, и не только… Я бы всё же предложила взять вторую жену.

Та-ак… Опять она об этом.

– Ну, обходится же ваш отец одной – хмыкнул я, стараясь не кривиться. И вот тут сёстры проявили солидарность.

– Почему одной? – в один голос удивились они и посмотрели друг на друга. Возможно, мне и показалось, что Канария едва-едва наклонила голову, уступая право говорить, но продолжила Крооргина. – У отца пять жён.

– И вполне возможно, что в ближайшее время он возьмёт шестую – добавила Канария. Н-да… Я сумел сдержаться от произнесения этого вслух. Равно как и от сообщения о том, что одной жены мне более, чем достаточно.

– Ну, я с этим не спешу – сообщил я вместо того. И шутливо добавил: – Будут на присмотре подходящие кандидатуры, дай знать.

– Одну кандидатуру ты уже нашёл сам, мой господин, разве нет? – незамедлительно ответствовала Крооргина. – Её сложно забыть, не каждый день встречаешься с дочерью главы рода кицуне… Да и офицерское звание в разведке чего-то стоит.

– Чего и следовало ожидать – лучезарно улыбнулась Канария. – Столь перспективные молодые шаманы встречаются ещё реже…

Шестерёнки в моей голове заскрипели. Блин, похоже, я не знаю даже больше, чем думал… Объектом интереса Канарии всё же являюсь я? Похоже, после разговора с родителями я стал представлять для неё какой-то личный интерес… Хотя, конечно, всё это может быть и спектаклем, но, опять-таки – с какой целью? Ничего не понимаю. У меня нет какого-то важного куска информации…

– Брак – дело ответственное, и в первую очередь в нём должны быть заинтересованы обе стороны – отозвался я. – Взаимовыгодность – лучшая основа.

– Не могу не согласиться со столь мудрыми словами – поддержала Канария. – Хороший брак – взаимовыгодный и взаимодополняющий. Например, силу нужно поддерживать умом, богатство – связями, знание – хитростью…

Блин… Она точно на это намекает. Офигеть… Чего же такого я не знаю?.. Чем больше я узнаю, тем больше понимаю, что ничего не знаю…

Как бы там ни было, дальнейшую беседу мне удалось удержать в нейтральном русле, а чуть позже и отделаться от сестёр под предлогом, что хотел бы расслабиться в ванной. Чего-чего, а воды они не любят… Не то, чтобы она джиннам вредила, просто они её не любят. В общем, я предпринял стратегическое отступление на более-менее свою территорию. Ванна там действительно нашлась, и я действительно в неё забрался, поставив сумку и посох рядом, под своим присмотром. От предложения эльфи «помочь» тоже отказался, так что сейчас компанию мне составляла сова на посохе. Впрочем, только она мне сейчас и была нужна. Ах, да: перстень я тоже взял с собой, положив на борт просторной каменной ванны рядом с Домами.

«Что скажешь?» – обратился я к сове.

«Тебе сказали правду» – сообщила мой тотем. – «И этот перстень действительно очень ценная вещь».

«Насколько?»

«Ценнее, чем замок, в котором ты устроился».

Н-ды, это замок настолько дешёвый или перстень настолько дорогой?.. Может, лучше продать его?

Хмм, между прочим…

«Если он разрушает чары, то и отслеживать его нельзя?»

«Наоборот. Засечь активный перстень Джакалаа – проще простого даже с большого расстояния. Собственно, есть те, кто постоянно наблюдают за подобными вещами. Поэтому их в основном и хранят в сокровищницах – использующий перстень непременно привлечёт к себе внимание заинтересованных лиц…»

Ещё одна «хорошая» новость… И ещё один аргумент в пользу продажи перстня. Но – не в ближайшее время, если так избавлюсь от подарка, это опять-таки засчитается как оскорбление. Весело живём… Правда, в плюсе возможность приманивать на перстень духов. Впрочем… Если он притягивает ВСЕХ духов, в моём замке его одевать не стоит. И даже рядом с замком… Не хватало ещё, чтобы весь тамошний рассадник нечисти ко мне слетелся.

Ладно, настраиваемся на положительную волну, ищем плюсы… Крооргина говорила, что он является неограниченным источником энергии для простых чар. Нужно попробовать…

Я одел перстень; камень снова едва заметно засиял. Как и в прошлый раз, я ощутил мощную, но словно, пожалуй, вибрирующую магическую ауру. Попробовал использовать энергию перстня для чар света, самых простых из известных мне; со второй попытки получилось. Хмм… Где там у меня книга об основах магии? Там была пара полезных, но непосильно утомительных для меня чар вроде магического щита. Вставать из ванной было неохота, так что я послал за книжкой гнома.

«Что насчёт Канарии?» – снова обратился я к сове.

«Либо она считает тебя достаточно перспективной персоной, чтобы годиться в мужья, либо пытается убедить тебя или кого-то ещё в этом».

Разумно… Если на меня пытаются кого-то поймать, вполне разумно попытаться выставить меня кем-то важным. А что, если воспользоваться ситуацией и взять её второй женой? Теоретически, понятно. В реальности оно мне нафиг надо… Вполне возможно, что она действительно пойдёт на это, но тогда даже если я выкручусь из «ловли на живца», родители наверняка быстро помогут дочкам освободиться – от незамужних им больше пользы, вернее, больше перспектив. Можно выдать за кого-то полезного…

Пока я думал об этом, гном притащил книгу. Приказав гидре вобрать воду с поверхности моих рук, дабы их высушить, я открыл книгу и принялся сочетать приятное с полезным – принятие ванны с упражнениями в низшей магии. Что-то получалось, что-то не очень; в целом, результат можно считать неплохим.

Свои упражнения я продолжил и после того, как выбрался из ванной. Наконец я отложил книгу… Хм. А у хозяев здешних, случайно, библиотеки нет? Нужно служанку спросить. Что я, собственно, незамедлительно и сделал.

Библиотека оказалась… большой. Многометровый зал, даже в высоту не меньше пяти метров, освещённый мягким рассеянным светом, оказался заполнен рядами книжных полок, примерно треть которых, в свою очередь, заполняли связанные с магией трактаты. Учебники, справочники, разнообразные теории и исследования… Рулез. Нужно пользоваться этим богатством, пока есть возможность – книги здесь дорогие… Но в первую очередь меня интересует отнюдь не магическая литература, а историческая и отражающая нынешнее состояние общества. Увы, я слишком неинформирован в этом плане… И это нужно срочно исправлять.

Итак… Я побрёл между полок в поисках интересующих меня книг. О! «Общая история мира», как раз то, что надо! Взяв книгу с полки, я направился к примеченному заранее столику для чтения.

Не успел я дочитать вступление, как меня окликнул женский голос.

– Прошу прощения, что отрываю, но не мог бы ты мне помочь?

Я поднял голову от книги и обнаружил перед собой прелестное виденье – просительно смотрящую на меня джинну, примерно ровесницу Канарии или немного моложе. Обаяшка, чесслово… Светловолосая, голубые глаза, пухлые губки, курносый носик… Хоть и напрягает меня их племя, но все их женщины, которых я успел повидать, настоящие красотки. И духи у неё приятные… Третья сестра? Да непохожа совсем, даже цвет волос светлый в контраст черноволосым сестричкам…

– Буду рад помочь, если смогу – отозвался я. – В чём дело?

– Мне нужно достать книгу с верхней полки – сообщила она, указывая на тянущийся к самому потолку книжный шкаф. – Но эти лестницы… Я боюсь упасть. А если поднять ветер, все книги разлетятся… Так что ты бы не мог придержать лестницу?

Я бросил взгляд на длинную стремянку на колёсиках. Да уж, мне она, признаться, тоже доверия не внушает… Настоящий джентльмен слазил бы за книгой сам, но я быть джентльменом не стремлюсь. К тому же это слишком уж удобная возможность избавиться от меня, уронив с высоты… Она, конечно, обаяшка, но минимальную осторожность нужно соблюдать.

– Хорошо – кивнул я. – Я придержу.

На её лице расцвела улыбка.

– Клёво! Пододвинь её вот сюда.

Женщины… Я вздохнул. Только что речь шла о «придержать», но это уже превратилось в «пододвинуть». Ладно, прощу…

Лестница довольно легко двигалась в пазах в полу, похожих на рельсы наизнанку – не выступающие, а наоборот, вдавленные в пол. Я поставил её на указанное джинной место и ухватился обеими руками, придерживая. Посох пришлось прислонить к ближайшему шкафу. Джинна принялась взбираться; неплохой вид снизу, особенно учитывая прозрачность тонкой ткани, из которой сделана её одежда… Очень аппетитные формы, и ножки, и попка, прямо руки тянутся пощупать.

Наконец, девушка взобралась на самый верх и потянулась к книге. Вытащила её, принялась спускаться… Остановилась.

– Ой… – смущённо произнесла она. – Это не та.

Она поместила книгу на прежнее место и огляделась по сторонам.

– Вот она! Извини, ты бы не мог пододвинуть лестницу немного правее?

Я снова вздохнул и потянул лестницу. Она не шевелилась; я поменял позицию и толкнул плечом. Видимо, застрявшее колесо расцепилось; лестница дёрнулась, качнулась, и сверху послышался визг падающей джинны.

Не знаю, у кого как, а у меня, когда на меня что-то падает, реакция – отскочить. Однако и падало не что-то там, а привлекательная девушка… «Если вы думаете, что девушки не взрывоопасны, попробуйте уронить одну». Именно эта мысль возникла у меня в голове, когда я отскакивал.

– Духи! – выкрикнул я, выбрасывая вперёд руку. Сильфы, которых я почти никогда и не загоняю в Дома, метнулись вперёд, в следующий миг рядом возник волк, едва уместившийся между шкафов. Духи ветра слегка замедлили падение, а волк послужил большой мохнатой подушкой. Всё-таки молодцы они у меня, с полуслова понимают…

Джинна скатилась с «подушки», ойкнула. Испуганно глянула на нависающего над ней волка; я взмахнул рукой, и он вернулся в Дом.

– Я так и знала – вздохнула джинна, поднимаясь. Я не рыцарь, а вполне себе шаман, так что помогать ей с этим не стал. – Всё время с этими лестницами что-то случается… Благодарю за помощь.

Хмм, смотри-ка… Действительно не взрывоопасная. Блин, она мне всё больше нравится…

– Ты не ушиблась? – поинтересовался я.

Она отрицательно мотнула головой.

– Благодарю, всё нормально. Этот зверь был довольно мягким… Ой!

С болезненным возгласом она споткнулась и едва не упала снова; удержалась на ногах, ухватившись за книжный шкаф.

– Кажется, всё-таки вывихнула лодыжку об лестницу… – пробормотала она. – Или растянула…

Джинна беспомощно осмотрелась, а затем умоляюще взглянула на меня. Я вздохнул.

– Дай посмотрю…

Кажется странным, что у духа может быть подобная травма, но мои шаманские знания однозначно сообщали – в этом нет ничего удивительного. У духов, которые в норме выглядят, как люди, много общего с нами. Даже дети общие бывают… Надеюсь, мне это не угрожает. К счастью, моей жене это явно ни к чему.

В общем, вывихи и растяжения у джиннов бывают, но не факт, что лечатся они так же, как у людей. Но посмотреть-то можно, вреда не будет… Не убийца же она. Поведение не то, слишком долго находится рядом.

Джинна присела на пол и вытянула ногу. Я осторожно ощупал стопу, лодыжку, просматривая ногу и в духовном зрении; вроде всё нормально… Никаких аномалий, и никакой реакции на ощупывание. Аккуратно помассировал…

Послышался звук открывающейся двери, затем быстрые шаги. Не отвлекаясь от пациентки, я попытался краем глаза глянуть, кто это идёт – шаги раздавались совсем рядом – и из-за шкафов возникла Крооргина. Глаза моей супруги расширились, она вскинула руку… и светловолосую джинну унесло к стене. Теперь уже слегка прифигел я… Слегка – потому что от неё всего ожидать можно, но всё же…

– Уж эту-то возможность я не упущщщу!.. – прошипела Крооргина. Старые знакомые? Но так вот, прямо в доме, нападать, противоречит их традициям… Не знаю, что происходит, но «если женщины дерутся, в драку лучше не встревай». Я попятился, стараясь удалиться с «линии огня»; Крооргина снова задействовала какие-то чары, похожие на комок сжатого воздуха. Один ученик-волшебник в меня такими швырял…

Светловолосая вскинула руку с парой браслетов и двумя перстнями на пальцах, и воздушный шар разбился о невидимый барьер. Высвободившийся воздух мощным порывом ветра рванулся назад, сбросив несколько книг с ближайших полок. Блин, они тут сейчас устроят… А отдуваться как бы не пришлось мне. Погоди-ка… А ведь я могу кое-что сделать.

– Крооргина, постой – скомандовал я. – Что это значит?

Моя супруга напряглась, но тут среагировали брачные браслеты на её руках, наполнившись алым и голубым сиянием. Она стиснула зубы, сделала глубокий вдох, и всё-таки ответила.

– Я избавляюсь от мусора в своём доме.

Я бросил взгляд на прижавшуюся к стене, выставив защиту, светловолосую.

– Не слишком ли резко?

– Нет – односложно отозвалась Крооргина и снова метнула воздушный снаряд, на этот раз большей мощности и потрескивающий искрами. На пол полетели новые книги; защита выдержала. Блин, не переношу варварского отношения к книгам, да и вообще…

– Прекрати немедленно – проворчал я. Повернулся к светловолосой. – Ты кто, собственно, такая?

– Я Миэла, хани рода Раздувающих Пламя.

– Младшая – уточнила Крооргина. Её браслеты разгорелись ещё ярче, удерживая мою супругу в рамках. Хмм, сильно же она её не любит…

– И я здесь с разрешения ханны – продолжила Миэла. Крооргина дёрнулась. – Уже три дня.

– Тогда почему я не в курсе?.. – прошипела Крооргина.

– Извини, сестра, мы тебе не говорили – послышался голос Канарии, и в помещение вошла она собственной персоной. Огляделась, покачала головой. – Хотели избежать подобного, зная, как вы любите друг друга… Жаль, не удалось. Ты не пострадала? – она обращалась к Миэле.

– Благодарю, нет. Обо мне позаботились… – светловолосая кивнула в мою сторону. – Благодарю.

– Приятно осознавать, что твой супруг заботится о порядке и приличиях – улыбнулась Канария.

– Так это ты муж Крооргины? – удивилась Миэла. – Ойй…

– Она упала с лестницы – сообщил я. – Я осматривал её ногу, а тут пожаловала Крооргина…

– Я прошу прощения за сестру – склонила голову Канария. – Полагаю, она решила, что ты здесь для очередной попытки покушения на Дмитрия. Ночью уже была одна попытка, так что её можно понять…

– Я понимаю… – вздохнула Миэла. – Особенно при наших… разногласиях.

Канария кивнула.

– Дмитрий, ты бы не мог помочь нашей гостье? Довести до её покоев, раз она повредила ногу?

Я вздохнул и кивнул.

– Пойдём, сестра. Нам нужно поговорить – произнесла Канария, слегка поклонилась нам с Миэлой, и вышла. Крооргина бросила на Миэлу злобный взгляд, скривилась, но вышла следом за сестрой, оставив помещение в беспорядке.

– Где твоя книга? – поинтересовался я у «подопечной».

– Куда-то улетела – вздохнула она. – Ладно, всё равно настроение пропало…

Глянув на стол, на котором оставил свою «Общую историю», я обнаружил, что ветер Крооргины и её куда-то унёс. Досадно… Ладно, тогда сначала отведу Миэлу «до дому, до хаты».

– Ступать не можешь? – уточнил я. Девушка тронула пострадавшей ногой пол и вздрогнула.

– Больно – виновато сообщила она. Ладно, что поделать… Подхватив посох (без него – никуда…), я подставил девушке плечо, охватив её за талию. Не слишком удобно, но идти она смогла.

Интермедия. Ещё одна. Первая часть…

– Шепчущие уже сделали свой ход, а теперь и Раздувающие вышли на контакт… События действительно развиваются неплохо для нас – заметил глава рода. – Мы сможем получить неплохую выгоду.

– Объект стоит столько, сколько за него готовы заплатить – отозвалась его старшая жена. – И нам нужно продать как можно выгоднее, пока есть спрос… А если всё пройдёт как надо, в дальнейшем уже будет неважно, насколько хорош он был на самом деле.

– Если он станет мостиком к Раздувающим, это стоит перстня… – задумчиво произнёс джинн. – Необходимо обеспечить успех.

Джинна наклонила голову, словно прислушиваясь к чему-то.

– Они прислали новое послание – сообщила она. – Я сейчас проверю…

Глава рода сделал затяжку из кальяна; несколько секунд стояла тишина. Затем он глубоко вздохнул.

– Досадно… Хотя и разумно с их стороны. Ну что ж, игра стоит свеч… Осталось только позаботиться о подстраховке, чтобы увеличить шансы и минимизировать возможные потери.

…и вторая.

Крооргине решительно не нравились взгляды, которые бросала на её мужа сестра. С одной стороны – негативное отношение к «супругу и господину», но с другой – собственнические инстинкты, резко выступающие против возможности делиться чем бы то ни было с младшей сестрой… Инстинкты оказались сильнее. Особенно после того, как муж неожиданно проявил себя… небезперспективным. В общем, джинна решила приглядывать за супругом. И, на всякий случай, лично.

Выяснив, что после ванны он направился в библиотеку, Крооргина последовала за ним. И перед дверью ощутила подозрительно… знакомое присутствие.

«Неужели действительно она?..» – ошеломлённо подумала джинна и ворвалась в библиотеку.

Конец интермедии.

Прижимающаяся ко мне джинна действовала, гм, возбуждающе. Н-да, Крооргина такого эффекта не даёт… Возможно, это из-за первой брачной ночи, когда она меня едва не убила, но с ней я никак не могу толком расслабиться. А с Миэлой я хотя и стараюсь не терять бдительности, но того подсознательного давления нет… Да и тотемный посох успокаивает – была бы опасность, сова бы меня предупредила… скорее всего. В общем, я старался быть оптимистом и находить во всём хорошие стороны, как рекомендовал и жрице Алёне.

И духи у Миэлы, между прочим, приятнее, чем у Крооргины… Я принюхался и непроизвольно улыбнулся. Не люблю резких запахов, так что духи меня обычно раздражают, но обе джинны пользуются мягкими ароматами, даже не сразу заметными. То есть не «обе», а все четыре – благоухала, если припомнить, даже служанка, хотя её духи были самыми простыми, и запах, пожалуй, самый сильный. Не настолько, чтобы стать неприятным, но всё же… Н-ды. Ладно, запахи – это всё неважно. Нужно собраться и думать о делах, о своих проблемах с непонятками, и как с ними быть… Хотя когда под боком красивая девушка, думается плохо. На практике проверено…

Я вздохнул, встряхнулся – мысленно – и повёл светловолосую обаяшку дальше. Интересно, за что Крооргина на неё взъелась? Не поделили что-то?

– Между прочим, чего моя дражайшая так на тебя набросилась? – поинтересовался я.

– «Моя дражайшая»? – удивилась Миэла. – Ты имеешь в виду Крооргину?

Блин, забываю время от времени, что не стоит пользоваться подобными выражениями… Амулет перевода, которым я пользуюсь, преобразует их в наиболее близкие ассоциации, но возможны непонятки и путаница. Без неприятностей пока, тьфу-тьфу, обходилось, но лучше думать, прежде чем что-то говорить. Это, кстати, вообще полезно…

– Именно её – согласился я. – Что вы не поделили?

– Многое… – вздохнула Миэла. – К тому же ты не мог не заметить, что она не выносит поражений.

– Да уж… – проворчал я, поёжившись. Если я не смогу держать её в узде, однажды она с удовольствием со мной за всё посчитается, ничуть не сомневаюсь… Победа или смерть, блин. Ну вот, получается, с кем поведёшься, от того и наберёшься…

Заметив мою реакцию, Миэла улыбнулась.

– Товарищи по несчастью? – понимающе произнесла она. Я только вздохнул. Однако, она меня неплохо понимает… Блин, вот была бы она вместо Крооргины! Однако, увы, мне досталась именно та джинна, а не эта…

– Почти пришли – сообщила Миэла. – Мои покои там.

Я кивнул, отбрасывая глупые фантазии. Всё, хватит, не думать о глупостях и сосредоточиться на проблемах.

– Полагаю, дальше справишься сама? – осведомился я, заведя её в комнату. В общем-то, похоже на мою, разве что выхода в сад не вижу… И столик у стены завален книгами. Девушка любит почитать? Ещё один плюс…

– А… Может, пока побудешь здесь? – жалобно спросила она. – Я боюсь, Крооргина попытается закончить начатое, раз уж узнала, что я здесь… А я сейчас не в лучшей форме. Хотя бы часик… Ханна за это время что-нибудь придумает, да и я подготовлюсь.

Этот аргумент, вполне, на мой взгляд, резонный, не мог оставить меня равнодушным.

– Ну хорошо… – я подошёл к столику, посмотреть, что там за книги. Хозяйка не возражала, так что я полистал их. Хммм… Стопка детективов, стопка публицистической литературы, стопка эротики… Однако она ещё и разноплановая. Я удивлённо посмотрел на Миэлу. Блин, чем дальше, тем больше она меня интересует…

– Любишь читать? – поинтересовался я.

– Современная девушка должна быть начитанной – улыбнулась джинна. – А ты?

– Я тоже. Знания вобще бывают полезны… Никогда не знаешь, что в жизни пригодится.

Хотя мои «широкие и бессистемные» мне пока что никак не пригодились… Я вздохнул. Временами вспоминаю анекдот про «учи, дурень, матчасть!» Хотя меня и снабдили профессиональными знаниями, наши, земные, тоже могли бы быть очень полезны… Если бы я нормально изучал что-нибудь такое. Ладно, глупо сожалеть о пролитом молоке, тем более, когда рядом девушка. Хотя, насколько я понимаю джиннов, именно девушка она вряд ли, гы… Пошловато, зато жизненно. А что поделать, если «огонь» и «страсть» – почти синонимы. Но, как бы ни хотелось, мне на неё зариться не стоит – это гарантировано только увеличит количество проблем. А их и так немало… Хотя не могу не признать – она мне нравится, практически со всех сторон. Но у меня и так уже есть жена, любовница, и рабыня. Не стоит быть слишком жадным…

Пока я предавался подобным размышлениям, Миэла улеглась на горке подушек напротив столика; и чего они так эти подушки любят, неудобно же… Впрочем, её, похоже такое ложе вполне устраивало. Она взмахнула рукой, и с другого столика ей в руку влетел напоминающий абрикос фрукт. Только без косточки, судя по тому, как она его укусила… Был бы банан, была бы эротическая сцена. Я непроизвольно улыбнулся.

– Как твоя нога? – поинтересовался я.

...

Купить книгу "Шаман. Часть 2" Давыдов Сергей


Initiatory fragment only
access is limited at the request of the right holder
Купить книгу "Шаман. Часть 2" Давыдов Сергей

home | my bookshelf | | Шаман. Часть 2 |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 47
Средний рейтинг 4.4 из 5



Оцените эту книгу