Book: Убийца



Убийца

Сара Шепард. Серия «Милые обманщицы»

Книга 6

«Убийца»



ЕСЛИ НЕ ИЗМЕНЯЕТ ПАМЯТЬ...



Что если бы вы вдруг могли вспомнить каждое мгновение вашей жизни? Причем не только основные события, но и каждую мелочь.

Например то, что вы и ваш лучший друг сначала сблизились на почве ненависти к запаху резинового клея на занятиях по рисованию в третьем классе. Или что в первый раз, когда вы увидели объект своего воздыхания в восьмом классе, тот шел через школьный двор с футбольным мячом в одной руке и iPod Touch в другой. Но где благо, там и горе.

Со своей новой безупречной памятью вам бы пришлось помнить и каждую ссору с лучшей подругой. Вы бы снова переживали все те разы, когда ваше футболозависимое увлечение садилось за обедом с кем-нибудь другим. С идеальной памятью прошлое могло бы стать гораздо отвратительнее. Кто-то кажется сейчас другом? Посмотрите внимательнее - может статься, что они не такие милые, как вы думали. Друг на вашей памяти всегда прикрывал вам спину? Ой! При ближайшем рассмотрении, не всегда.

Если бы четверым девушкам из Розвуда неожиданно дали идеальную память, они бы лучше знали, кому стоит доверять, а от кого держаться подальше. И опять же, возможно, их прошлое стало бы еще менее понятное, чем раньше. Память ненадежна. И иногда мы обречены повторять вещи, о которых забыли.

А вот и он. Большой викторианский дом на углу переулка с решетчатым забором из роз и раскидистым тиковым деревом на заднем дворе. Только избранные бывали внутри, но все знали, кто здесь жил. Самая популярная девочка в школе. Девочка, диктующая моду, разжигающая страсти, создающая и рушащая репутации. Девочка, с которой хотел встречаться каждый парень и которой каждая девочка хотела быть. Элисон ДиЛаурентис, разумеется.

Было мирное раннее сентябрьское утро субботы в Роузвуде, идиллическом городке в Пенсильвании в двадцати милях от Филадельфии. Мистер Кавано, живущий через улицу от семьи Элисон, вышел во двор за газетой. Темный золотистый ретривер Вандерваалов, чей дом был через несколько участков, скакал по заднему двору, лая на белок. Каждый цветок и листок были на своем месте... кроме четырех шестиклассниц, украдкой крадущихся на задний двор ДиЛаурентисов. Эмили Филдс спряталась среди высоких кустов томата, нервно дергая завязки на толстовке команды по плаванью школы Роузвуд. Она никогда не посягала на чью-то собственность, не говоря уже о заднем дворе самой симпатичной, самой популярной девушки в школе. Ария Монтгомери вынырнула из-за дуба, слегка порвав вышивку на тунике, которую ее отец привез с очередной неожиданной "конференции" по художественной истории в Германии. Ханна Марин бросила свой велосипед под валуном около навеса, изобретая план нападения. Спенсер Хастингс пришла со своего соседнего двора и присела за аккуратно подрезанным кустом малины, вдыхая сладковато-острый запах ягод.

Каждая из девочек осторожно посмотрела в заднее окно Дилаурентисов. Через кухню прошли тени. Послышался крик из ванной наверху. Ветка дерева сломалась. Кто-то кашлянул. В тот же момент девочки поняли, что они были не одни. Спенсер заметила, как Эмили возилась возле леса. Эмили следила за Ханной, сидящей на корточках возле скалы.

Ханна глянула на Арию за деревом. Все прошли к центру заднего двора Эли и собрались в кружок.

- Что вы здесь делаете? - спросила Спенсер.

Она знала Эмили, Ханну и Арию с конкурса Розвудской Публичной Библиотеки по чтению в первом классе - Спенсер выиграла, но участвовали они все. Они не были друзьями. Эмили была из тех девушек, которые краснели, когда преподаватель обращался к ним в классе. Ханна, которая сейчас дергала пояс своих слегка тесных черных джинс Paper Denim, никогда не была довольна своим телом. А Ария - ну, сегодня Ария нацепила кожаные штаны. Спенсер была уверенна, что единственные друзья Арии были воображаемыми.

- Ммм, ничего, - выпалила Ханна.

- Ага, ничего, - сказала Ария, подозрительно глядя на них.

Эмили пожала плечами.

- А что ты делаешь? - спросила Спенсер Ханна.

Спенсер вздохнула.

Очевидно, что они были здесь по одной и той же причине.

Два дня назад Розвуд Дэй, элитная подготовительная школа, которую они посещали, объявила о начале всеми ожидаемой игры "Капсула Времени". Каждый год директор Эпплтон резал на множество кусочков голубой флаг школы, затем старшеклассники прятали их по всему городу, а потом учителя вывешивали подсказки вроде "охоты на мусор" о местонахождении каждого кусочка в вестибюлях старшей и младшей школ.

Кто бы ни нашел кусочек флага, он должен украсить его, как ему захочется, и, когда все кусочки найдены, работники школы сшивают флаг снова, устраивают большое собрание, где награждают победителей и позже закапывают флаг, засунутый в Капсулу Времени, позади футбольного поля.

Студенты, которые нашли кусочки к Капсуле Времени, становятся легендой - их наследие будет жить вечно.

Очень сложно было выделиться в такой школе, как Роузвуд Дэй, но еще было сложнее заполучить кусочек флага Капсулы времени.

Только одна оговорка давала всем небольшую надежду: пункт о краже, в котором устанавливалось, что было законным украсть у кого-то кусочек, вплоть до момента захоронения капсулы.

Два дня назад некая красивая персона хвасталась, что один из кусочков был так же хорош, как и она.

Сейчас четверо неизвестных надеялись воспользоваться пунктом о краже, когда она меньше всего этого ожидала. Мысль о краже кусочка Элисон была опьяняющей.

С одной стороны, это был шанс приблизиться к ней. С другой стороны, это была возможность показать самой красивой девушке школы Роузвуд, что она не всегда может получить все, что хочет. Элисон ДиЛаурентис определенно заслужила, чтобы ее спустили на землю.

Спенсер уставилась на трех других девушек.

- Я была здесь первой.

Этот флаг мой.

- Я пришла раньше вас, - прошептала Ханна.

- Я видела, как ты вышла из дома несколько минут назад.

Ария топнула своим фиолетовым замшевым ботинком, уставившись на Ханну.

- Ты тоже только пришла. Я была здесь до вас обеих.

Ханна расправила плечи и посмотрела на растрепанные косы Арии и ее массивные многослойные ожерелья.

- И кто тебе поверит?


- Девочки, -

Эмили кивнула своим острым подбородком в сторону дома ДиЛаурентис и приложила палец к губам.

С кухни доносились голоса.

- Нет.

Это был голос Эли.

Девушки напряглись.

- Нет, - передразнил второй писклявый голос.

- Прекрати, - крикнула Эли.

- Прекрати, - повторил второй голос.

Эмили поморщилась.

Ее старшая сестра, Кэролин, пискляво передразнивала голос Эмили точно таким же образом, и Эмили ненавидела это.

Ей было интересно, не принадлежал ли второй голос старшему брату Эли, Джейсону, студенту младшего курса в Роузвуд Дэй.

- Хватит! - крикнул более глубокий голос.

Потом раздались сотрясающий стену глухой удар и звуки бьющегося стекла.

Секундой позже дверь патио открылась, и Джейсон вылетел наружу, его рубашка была распахнута, ботинки не завязаны, а щеки горели.

- Блин, - прошептала Спенсер.

Девочки побежали в кусты.

Джейсон прошел через двор по направлению к лесу, потом остановился, заметив что-то слева от себя. Гневное выражение медленно сошло с его лица. Девушки проследили за его взглядом. Он заглядывал во двор Спенсер. Сестра Спенсер, Мелисса, и ее новый парень Йен Томас, сидели на краю джакузи. Когда они увидели уставившегося на них Джейсона, они разомкнули руки. Прошло несколько напряженных секунд. Два дня назад, как раз после того, как Эли хвасталась флагом, Йен и Джейсон спорили из-за Элисон перед всеми учениками шестого класса. Может, спор еще не закончен. Джейсон развернулся с надменным выражением лица и демонстративно зашагал в лес. Дверь патио снова хлопнула, и девочки быстро пригнулись. На террасе стояла Эли и смотрела по сторонам.

Длинные светлые волосы струились по ее спине, и ярко розовая футболка делала ее кожу сияющей и свежей.

- Можете выходить, - крикнула Эли.

Эмили широко раскрыла свои карие глаза. Ария наклонилась еще ниже. Спенсер и Ханна замолчали

- Серьезно.

Эли сошла вниз по ступенькам веранды, прекрасно сохраняя равновесие в туфлях на танкетке.

Она была единственной шестиклассницей, у которой хватало наглости одеть высокие каблуки на занятия - технически Роузвуд Дэй не разрешал это, пока они не перейдут в старшую школу.

- Я знаю, что здесь кто-то есть. Но если вы пришли за моим флагом, его нет. Кто-то его уже украл.

Спенсер выбежала из кустов, не в силах сдержать свое любопытство.

- Что? Кто?


Ария вышла следующей.

Эмили и Ханна последовали за ними.

Кто-то еще пробрался к Эли до того, как они это сделали?


Эли вздохнула, плюхаясь на каменную скамейку, расположенную возле маленького пруда с золотыми рыбками.

Девочки колебались, но Эли жестом подозвала их.

Вблизи она пахла ванильным мылом, и у нее оказались самые длинные ресницы, которые они когда-либо видели.

Эли выскользнула из своих туфель и погрузила свои изящные ступни в траву.

Ее ногти на ногах были выкрашены в ярко-красный.

- Я не знаю, кто, - ответила Эли.

В одну минуту кусочек флага лежал в моей сумке.

В следующую его уже нет.

Я уже полностью украсила его.

Я нарисовала реально крутую анимешную лягушку, логотип Chanel, и девочку, играющую в хоккей на траве.

И я работала целую вечность над инициалами Louis Vuitton и узором, копируя дизайн прямо с сумочки моей мамы.

У меня это идеально получилось.

Она состроила им недовольную гримасу округлив свои сапфирово-голубые глаза.

- Неудачник, который украл кусочек флага, точно испортит его.

Девочки бормотали свои сочувствия, каждая была неожиданно благодарной, что это не она была той, кто украл флажок Эли - тогда именно она была бы тем неудачником, на которого жаловались.

- Эли? - все оглянулись.

Миссис ДиЛаурентис вышла на террасу.

Она выглядела так, словно собиралась на какой-то изысканный бранч, на ней было серое облегающее платье от Diane von Furstenberg и туфли на высоких каблуках.

Ее пристальный озадаченный взгляд на секунду задержался на девочках.

Они никогда раньше не появлялись на заднем дворе Эли.

- Мы уже уходим?


- Хорошо, - Эли помахала ей с милой улыбкой на лице.

- Пока! - миссис ДиЛаурентис колебалась, будто хотела что-то сказать.

Эли развернулась, игнорируя ее.

Она указала на Спенсер.

- Ты ведь Спенсер, да?


Спенсер застенчиво кивнула.

Эли вопросительно взглянула на остальных.

- Ария, - напомнила Ария.

Ханна и Эмили тоже представились, и Эли небрежно кивнула.

Это было одно из коронных движений Эли - она определенно знала их имена, но тонко намекала, что в иерархии шестого класса Роузвуд Дэй они ничего не значили.

Они не знали, унижены они или удостоены чести, - в конце концов, Эли спрашивала их имена.

- Так где ты была, когда твой флаг украли? - спросила Спенсер, хватаясь за вопрос, чтобы удержать внимание Эли.

Эли изумленно моргнула.

- Ммм, в торговом центре.

Она приложила свой мизинец ко рту и начала жевать.

- В каком магазине? - надавила Ханна.

- Tiffany? Sephora? - возможно, Эли будет впечатлена, что Ханна знала названия высококлассных магазинов.

- Возможно, - пробормотала Эли.

Ее взгляд переместился на лес.

Казалось, она искала что-то или кого-то.

Внезапно позади них хлопнула дверь патио.

Миссис ДиЛаурентис вернулась в дом.

- Знаешь,пункт о краже не следовало бы разрешать, - сказала Ария, закатывая глаза.

- Это просто... подло.

Эли заправила волосы за ухо и пожала плечами.

Наверху в доме ДиЛаурентис выключили свет.

- Так где Джейсон спрятал кусок флага? - попыталась узнать Эмили.

Эли очнулась от испуга и напряглась.

- Что?


Эмили вздрогнула, волнуясь, не сказала ли она что-нибудь, что могло расстроить Эли.

- Ты говорила несколько дней назад, что Джейсон сказал тебе, где он спрятал свой кусок. Это его ты нашла, да?

На самом деле Эмили был более интересен глухой стук, который она услышала в доме несколько минут назад.

Эли и Джейсон ссорились? Джейсон имитировал голос Эли? Но она не отваживалась спросить.

- Оу, -

Эли все быстрее вращала серебряное кольцо, которое всегда носила на правом указательном пальце.

- Точно. Да. Этот кусок я нашла.

Она повернулась лицом к улице.

Девочки увидели мерседес цвета шампанского, который часто забирал Эли после школы, он медленно ехал вниз по дороге, а затем повернул за угол.

Он остановился на знаке стоп, поднял стекла, и повернул направо.

Затем Эли выдохнула и обратила внимание на девочек, будто бы была удивлена, что они были там.

- Что ж... пока, - сказала она.

Она развернулась и пошагала в дом.

Несколько мгновений спустя в верхнем окне, где только что было темно, загорелся свет.

Хором зазвенели китайские колокольчики на заднем дворе ДиЛаурентис.

Бурундук пронесся через лужайку.

Вначале девочки были слишком озадачены, чтобы шевелиться.

Когда стало ясно, что Эли не вернется, все неуклюже попрощались и разошлись в разные стороны.

Эмили срезала дорогу через двор Спенсер и пошла по направлению к дороге, пытаясь разглядеть светлую сторону - она была благодарна Эли, что та вообще с ними заговорила.

Ария прошла в лес, раздражение подступало к ней.

Спенсер тащилась обратно к своему дому, её смутило, что Эли более пренебрежительно обходилась с ней чем с другими.

Йен и Мелисса зашли во внутрь, вероятно чтобы побеседовать с семьёй в гостиной.

Ханна оставила свой велосипед за скалой на переднем дворе Эли, обратив внимание на черный автомобиль прямо перед дом Эли.

Она озадачено прищурилась.

Видела ли она его раньше? Пожимая плечами, она отвернулась, проехала на велосипеде вокруг тупика и спустилась на дорогу.

Каждая девочка чувствовала общее настроение огорчения.

О чём они думали, пробуя украсть кусок флага Капсулы Времени у самой популярной девочки в Rosewood Day? Почему они посчитали что смогли бы сделать это? Скорей всего Эли вошла внутрь, позвала Самых Лучших Подруг Наоми Зиглер и Ралли Волф, только появившихся на заднем дворе, и смеялись с проигравших.

В один момент, показалось что Эли собиралась дать Ханне, Арии, Эмилии и Спенсер шанс в дружбе, но сейчас, это шанс скорей всего ушел.

Или... Был им?


В следующий понедельник, распространился слух что кусок флага Эли был украден.

Но был и второй слух : Эли поссорилась с Наоми и Ралли.

Никто не знал в чем причина ссоры.

Никто не знал, как это началось.

Всё что знали, это то что в самой желанной компании шестого класса не хватает нескольких человек.

Когда Эли завела разговор со Спенсер, Ханной, Эмили и Арией на благотворительности Роузвуд Дэй в следующую субботу четыре девочки решили,что это противная шутка.

Но Эли помнила их имена.

Она сделала комплимент Спенсер за безупречно прописанные слова "безделушки" и "люстры".

Она влюбленно посмотрела но совершенно новые ботинки Ханны от Anthropologie и серьги павлиные перья Арии, которые ей привез папа из Марокко.

Она удивилась тому, как Эмили смогла легко поднять целую коробку прошлогодних зимних пальто.

Перед тем как девочки узнали это, Эли пригласила их к себе домой на ночёвку.

Которая привела к другой ночёвке, а затем к еще ночёвке.

В конце сентября, когда игра Капсула Времени закончилась и каждый нашел украшенные куски флага, пошел новый слух вокруг школы: Эли нашла четырех новых лучших друзей.

Они сидели вместе во время церемония захоронения Капсулы времени в аудитории Rosewood Day, наблюдая, как Директор Эплтон вызывал каждого кто нашел кусок флага к сцене.

Когда Эплтон анонсировал, что один из кусков, предварительно найденный Элисоном ДиЛаурентис, не был возвращен и его можно было считать недействительным, девочки сильно сжали руки Эли.

- Это не справедливо, - они шепнули.

- Этот кусок был твой.

- Ты так усердно трудилась над ним.

Но девушка в конце ряда, одна из новых подруг Эли, была настолько потрясена, что ей пришлось держать коленки ладонями.

Ария знала где был кусок Эли.

Иногда после вечерних разговоров между пятью лучшими подругами, взгляд Арии задерживался на обувной коробке на самой верхней полке её шкафа,пустая, обжигающая боль возникала у неё в животе.

Было хорошо что она никому не говорила, что у неё был кусок флага Эли, не взирая ни на что.

И будет лучше если она не вернет его.

Хотя бы сейчас в ее жизни все было прекрасно.

У нее были друзья.

У неё были люди чтобы сидеть с ней на ланче, люди, чтобы провести с ней выходные.

Самая лучшая мысль это забыть что произошло в тот день ... навсегда.

Но возможно Арии не стоит забывать об этом так быстро.



Возможно она должна принести коробку,снять крышку, и отдать давно потерянный кусок Эли.

Это Rosewood, и всё имеет значение.

Что Ария может найти на этом флаге, возможно он дал бы ей ключ о чем-нибудь, что было в нет-так-то-отдаленном будущем Эли.

Ее убийство.


1. ДЕВУШКА, КОТОРАЯ КРИЧАЛА "МЕРТВОЕ ТЕЛО"



Спенсер Гастингс дрожала от холодного, позднего вечернего воздуха, наклоняясь, чтобы избежать тернистые кусты шиповника.

- Эта дорога.- она позвала через плечо, двигаясь в лес за сараем, где её семья сделала сельских дом.

- Именно там мы увидели его.

Ее старые лучшие друзья Ария Монтгомери, Эмили Филдс, и Ханна Марин быстро шли за ней.

Все девушки балансировали на своих высоких каблуках,держа подолы своих вечерних платьев-это была субботняя ночь, до этого они были на благотворительном вечере Роузвуд Дэй в доме Спенсер.

Эмили хныкала, на ее лице выступали слезы.

У Арии зуб на зуб не попадал, это происходило с ней тогда, когда она была испугана.

Ханна не издавала каких-либо звуков, но глаза ее были огромными, и она размахивала большим серебряным подсвечником, который схватила из столовой Гастингсов.

Офицер Дарен Уилден, самый молодой полицейский города, тянулся за ними, за забором, который отделял дом Спенсер от дома Элисон ДиЛаурентис, сиял фонарик.

- Он находился в этом участке леса, правее был его след. - Сказала Спенсер.

Начался сильный снег, сначала были мелкие шквалы,но потом посыпались тяжелые мокрые хлопья.

Левее от Спенсер был сарай её семьи, последнее место где Спенсер и ее друзья видели Эли живой, три с половиной года назад.

Справа от нее была наполовину вырытая яма, где тело Эли, было найдено в сентябре.

Прямо перед ней было место, где она недавно обнаружила труп Йена Томаса, старого друга её сестры, тайного возлюбленного и по совместительству убийцу Эли.

Ну, может быть убийцу Эли.

Спенсер была так рада, когда полицейские арестовали Йена по обвинению в убийстве Эли .

Все это имело смысл, в последний день седьмого класса, Эли поставила ему ультиматум: либо он порвет с Мелиссой, сестрой Спенсер, или Эли расскажет всему миру, что они вместе.

Сыграв в её игру Йен встретился с Эли той ночью.

Его ярость и расстройство завладели ним....и он убил ее.

Спенсер даже видела Эли и Йена в лесу ночью когда она умерла, травматические воспоминания, которые она подавляла в течение трех с половиной длинных лет.

Но накануне начала суда по делу Йена, он сбежал из под домашнего ареста и прокрался на веранду Спенсер, попросил её, чтобы она не давала показание против него.

Кто-то еще хотел убить Эли, он настаивал на этом, и он почти раскрыл тайну, которая доказывала бы его невиновность.

Была проблема, Йен не сказал Спенсер, что это была за тайна, он исчез до того как дал показания в суде в прошлую пятницу.

Так весь отдел полиции Rosewood был отправлен на поиски, прочесывая графство, чтобы выяснить где он, возможно он попытался убежать, все мысли Спенсер были заняты этим вопросом.

Йен сделал это... или не делал? Спенсер видела его там с Эли... или она видела кого-нибудь другого? Затем,через несколько минут на вечеринке, кто-то с именем Йен_Т послал Спенсер текст.

Встреть меня в лесу, где она умерла, - было написано в нем.

Я хочу кое что показать тебе.

Спенсер бежала через лес, желая понять все это.

Когда она пришла на поляну, она посмотрела вниз и закричала.

Йен лежал, раздутый и синий,его глаза были стеклянными и безжизненными.

Ария, Ханна и Эмилия появились через некоторое время, и чуть позже они все получили сообщение от новой Э.

"Он должен был уйти."

Они побежали обратно к Спенсер чтобы найти Улдена, но его нигде не было в доме.

Когда Спенсер пошла к дороге проверить еще раз, Уилден внезапно оказался там, стоя возле припаркованных автомобилей.

Когда он увидел ее, он испуганно на неё посмотрел, как будто бы она поймала его когда он делал что-то не законное.

Перед тем как Спенсер смогла потребовать у Улидена ответа где он был, остальные подбежали в истерике, запыхавшись убеждая его следовать за ними в лес.

И сейчас, они были здесь.

Спенсер остановилась, узнав знакомое скрюченнное дерево.

Там был старый пень.

Там была притоптанная трава.

Воздух был пугающе неподвижным и безжизненным.

-Это здесь. - она позвала всех через плечо.

Она посмотрела на землю, готовясь к тому, что она должна была увидеть.

- Боже мой,- прошептала Спенсер.

Тело Йена...исчезло.

Она сделала шаг назад, ухватив руками голову.

Она сильно моргнула и посмотрела снова.

Тело Йена было здесь полчаса назад, но сейчас на этом месте не было ничего, за исключением прекрасного слоя снега.

Но... как это было возможно?


Эмили хлопнула в ладоши возле её губ и сделала булькающий звук.

- Спенсер,- шепнула Эмили.

Ария издала что-то среднее между стоном и визгом.

- Где оно?- она плакала, отчаянно оглядывая лес.

- Он был только что здесь.

Лицо Ханны было бледным.

Она не могла сказать и слова.

Сзади них прозвучал жуткий пронзительный крик.

Все подскочили, и Ханна сильно ухватила подсвечник.

Но это был всего лишь портативный приемопередатчик Уилдена, который висел на его поясе..

Он пристально посмотрел на девочек, а затем на пустое место на земле.

- Возможно это не правильное место. - сказал Уилден.

Спенсер шокировано потрясла головой, почувствовав повышение давления в груди.

- Нет. Он был здесь.

Она пошатнулась, наклонилась вниз и стала на колени на половину растаявшую траву.

Часть из неё показалась сглаженной, как будто что то тяжелое недавно находилось там.

Она хотела потрогать пальцами землю, однако быстро отдернула их испугавшись.

Она не смогла дотронутся до места, где недавно лежал труп.

"Может быть, Йен был ранен, а не мертв.

Уилден теребил один из своих железных значков на жилете.

- Может быть, он сбежал после твоего ухода.

Спенсер расширила глаза, осмелев полагать что это невозможно.

Эмили быстро покачала головой.

- Этого не может быть, он был травмирован.

- Он определённо был мёртв, - согласилась шатающаяся Ханна.

- Он был...синим.

- Может кто-то перетащил тело? - подала голос Ария.

- Мы вышли из леса полчаса назад.

- Это заняло бы больше времени.

- Здесь был кто-то еще, - прошептала Ханна.

- Он стоял надо мной, когда я упала.

Спенсер обернулась и пристально посмотрела на нее.

- Что? - Конечно, последние полчаса были сумасшедшие, но Ханна должна сказать что-нибудь.

Эмили изумленно посмотрела на Ханну.

- Ты видела кто это был?


Ханна громко проглотила.

- Кто бы это ни был, он был в капюшоне.Я думаю это был парень, но это предположения, я не знаю.Возможно он перетащил тело Йена в другое место.

- Может это был Э, - сказала Спенсер, её сердце глухо стучало в груди.

Она достала из кармана жакета свой коммуникатор, и показала текст угрозы.

"Он должен был уйти."

Улден взглянул на телефон Спенсер, затем вернул ей.

Его рот был натянут.

- Я не знаю какой вывод можно сделать из этого. Мона умерла. Этот Э подражатель. Бегство Йена уже не секрет - вся страна знает об этом.

Спенсер обменялась беспокойным взглядом с остальными.

В прошлом мертвая Moнa Вандервал, одноклассница и лучшая подруга Ханны, посылала девочкам мучительные сообщения подписываясь Э.

Moнa разбивала их жизни бесчисленное множество раз, и она даже приготовила план чтобы убить их, сбив Ханну её SUV и толкнув


Спенсер с утеса карьера.

После того как Moнa соскользнула с утеса , они думали, что они в безопасности... но на прошлой неделе они начали получать зловещие сообщений от новой Э.

Сначала они думали что сообщения Э от Йена, так как они стали их получать после того как он был освобожден из тюрьмы под залог.

Но Уилден был скептичен.

Он продолжал утверждать что это не возможно, так как Йен не имел доступа к сотовому телефону, как и не мог свободно ходить везде и наблюдать за девочками и каждым их шагом, пока находился под домашним арестом, .

- Это так, - Эмили протестовала, отчаянно махала головой.

- Что если Э - убийца Йена? И что если Э перетащил Йена далеко? Возможно Э - убийца Эли тоже, - добавила Ханна, все еще крепко держа подсвечник.

Уилден облизал свои губы, выглядя потерянным.

Большие хлопья снега приземлялись к нему на голову, но он не стряхивал их.

- Девочки Вы становитесь истеричками. Йен убийца Эли. Люди должны знать об этом. Мы арестовали его по показаниям которые дали Вы.

- Что если Йена подставили? - поднажала Спенсер.

- А что если Э убил Эли и Йен выяснил кто Э?


"И что если кто-то из полицейских что-то прячет?", чуть не сказала она

Это была теория которую предположил Йен.

Уилден водил пальцами вокруг фунтового знака, вышитого на его пальто.

- Йен наговорил множество чепухи во время своего визита к вам в четверг, Спенсер? - Живот Спенсер сжался.

- Откуда Вы знаете?


Уилден пристально посмотрел на неё.

- Я только что получил телефонный звонок от станции. У нас есть наводка .Кто-то видел вас двоих разговаривающих.

- Кто?



- Это был аноним.

Спенсер почувствовала головокружение.

Она посмотрела на своих друзей - она говорила им и только они знали, что она и Йен тайно встречались - но они выглядели потрясенными и шокированными.

Существовал только один человек, который знал, что она и Йен встретились.

Э.

- Почему вы не пришли к нам, как только это случилось? - Уилден наклонился поближе к Спенсер.

Его дыхание пахло кофе.

- Мы должны были вернуть его обратно в тюрьму. Он никогда бы не убежал.

- Мне угрожали,- протестовала Спенсер.

Она покопалась во входящих сообщениях телефона и показала Уилдону, те которые от Э.

Если бедная маленькая мисс Не-Так-Совершенна внезапно исчезнет, будет ли кто нибудь беспокоится?


Уилден качнулся назад и вперед на своих пятках.

Он пристально посмотрел на землю где час назад лежал Йен и вздохнул.

- Хорошо, я вернусь к дому и соберу команду сегодня. Но вы не можете во всем обвинять Э.

Спенсер взглянула на рацию на его бедре.

- Почему вы не вызовите их по рации сюда? - Спенсер надавила.

- Вы можете встретиться с ними здесь в лесу и начать осмотр прямо сейчас.

Недоумение появилось на лице Уилдена, как будто бы он не предвидел этот вопрос.

- Дайте мне сделать мою работу, девочки.Мы должны следовать... процедуре.

- Процедуре? - Повторила Эмили.

- Боже мой. - Вздохнула Ария.

- Он не верит нам.

- Я верю вам, верю.

Уилден проскользнул над низко-весящими ветвями.

- Но лучшее что вы можете сделать это пойти домой и отдохнуть.Я буду управлять от сюда.

Ветер дул порывами, теребя концы шарфа Спенсер и затягивая их вокруг шеи.

Часть луны выглянула из-за тумана.

Через секунду никто уже не видел фонарик Уилдена.

Было это только воображение Спенсер, или приближенная правда? Он действительно волновался о теле Йена, находившегося где-нибудь в лесу...или было за этим что-то еще? Она развернулась и пристально посмотрела в пустое ущелье, желая чтобы тело Йена, оказалось здесь где бы оно не было.

Она никогда не забудет как один испуганный глаз был еще открытый, а другой казался склееным.

Его шея была скрученной под неестественным углом.

И у него все еще должно быть одето платиновое кольцо Rosewood Dау на правой руке, которое отсвечивает синевой на лунном свете.

Другие девочки смотрела на то же место.

Затем далеко в лесу прозвучал треск.

Ханна схватила руку Спенсер.

Эмили издала испуганный визг.

Они все застыли в ожидании.

Спенсер могла слышать ее сердцебиение с глухим стуком в ушах.

- Я хочу домой,- Эмили плакала.

Каждая непосредственно кивнул - они знали что думают об одном и том же.

Пока полиция Роузвуд не отправились на поиски, они не были в безопасности здесь,одни.

Они пошли по своим следам обратно к дому Спенсер.

Как только они вышли из ущелья, Спенсер увидела далеко впереди золотой огонек фонарика Уилдена прыгающего по деревьям.

Она остановилась, ей сердце подпрыгнуло к горлу опять.

- Ребята, - она шепнула указывая.

Фонарик Уилдена остановился, как будто бы он почувствовал, что они увидели его.

Его следы казалось все приглушеннее и отдаленнее, до тех пор пока не исчезли вовсе.

Он не пошел домой к Спенсер чтоб собрать поисковую команду, он только сказал что так сделает.

Нет, он быстро покрался в глубину леса.... точно в противоположном направлении от них.


2. КАК АУКНЕТСЯ, ТАК И ОТКЛИКНЕТСЯ.



Следующим утром, Ария сидела за желтым столом Формика у её отца в крошечной кухне в Старом Холисе, коллегиальном городе рядом с Розвудом, кушала тарелку киши GoLean заправленную соевым молоком и и пыталась читать Philadelphia Sentinel.

Ее отец, Байрон, уже решил головоломку кроссворда, и были чернильные пятна на страницах.

Мередит, экс-студентка Байрона и настоящая девушка, была в гостиной, которая находилась справа от кухни.

Она зажгла несколько палочек с ароматом пачули, превращая всю квартиру в магазин благовоний.

Успокаивающие звуки морского прибоя и криков чаек разносились из телевизора в гостиной.

- Переводите дыхание через нос в начале каждого сжатия. - Инструктировал голос женщины.

- Когда вы выдыхаете, пойте хе, хе,хе.Давайте попробуем вместе.

-Хе, Хе, Хе. - Пропела Мередит.

Ария подавила стон.

Мередит была на пятом месяце беременности, она смотрела видео Lamaze последний час, а это означало, что Ария узнала о техники дыхания, мячах для рождения, и о зле эпидуральной анестезии.

После бессонной ночи, Ария позвонила отцу рано утром и спросила, смогла бы она остаться с ними на некоторое время.

Затем, перед тем, как ее мать, Элла, проснулась, Ария упаковывает некоторые вещи в коробки из Норвегии и отправилась.

Ария хотел избежать конфронтации.

Она знала, что ее мать будет озадачена, тем что Ария хотела жить с ее папой и его брачно-аварийно-спасательной подругой, особенно с тех пор, как Элла и Ария окончательно восстановили свои отношения после того, как Мона Вандервал (как Э),почти разрушила их навсегда.

Плюс, Ария ненавидела лгать, и она не могла сообщить Элле правду о том, почему она уходит.

Твой новый парень податлив ко мне, и он убежден что я хочу его, тоже, она вообразила этот разговор.

Элла вероятно больше не захочет разговаривать с ней.

Мередит прикрутила громкость на телевизоре очевидно она не смогла слушать собственное ХЕ.

Много волн разбивалось.

Раздался гонг.

- Вы и ваш партнер будете изучать уроки уменьшения боли при естественных родах и ускорите тяжелый процесс, - сообщил женский инструктор.

- Некоторые техники включают водное погружение, упражнения визуализации, и позволяют вашему партнеру привести вас к оргазму.

- О мой Бог.

Ария хлопнула руками по ушам.

Интересно, почему она внезапно не оглохла.

Она посмотрела на бумагу снова.

Заголовок находившейся на первой полосе.

Гласил: "Где Йен Томас?"

Хороший вопрос, подумала Ария.

События прошедшей ночи кружились в её голове.

Как мог труп Йена находится в лесу в одну минуту, а в другую пропасть без вести? Мог ли кто то убить его и оттащить его тело, пока они ходили за Уилденом? Мог ли убийца Йена заставить замолчать его навсегда, за то что он открыл огромную тайну, и рассказал об этом Спенсер?


Или возможно Уилден прав - Йен был пострадавшим, не мертвым, и сам отполз, когда они побежали обратно к дому.

Но если это так и было, то получается Йен все еще был... там.

Она вздрогнула.

Йен презирал Арию и её друзей за то что его арестовали.

Он, возможно, захотел мести.

Ария поспешила к маленькому телевизору на кухонной стойке.

На 6 Канале показывали повтор введения дела об убийстве Эли - Ария уже посмотрела его дважды.

Она переключила канал.

На следующем, начальник Розвудской полиции говорил с репортерами.

У него было оружие, темно-синий жакет с меховой подкладкой, а за ним сосновые деревья.

Это выглядело так будто он давал интервью возле леса рядом с домом Спенсер.

Появился огромный заколовок в низу экрана, он гласил "Йен Томас мёртв?"


Ария наклонилась вперед, ее сердце забилось с бешеной скоростью.

- Есть неподтверждённое сообщение что труп Мистер Томаса видели в этом лесу вчера вечером,- сказал шериф.

- У нас отличная команда и мы начали поиски в десять часов этого утра. Однако, со всем этим снегом....

Живот Арии заурчал.

Она схватила свой сотовый телефон с маленького кухонного стола и набрала номер Эмили.

Она ответила сразу.

- Ты смотришь новости?-закричала Ария, вместо привет.

- Я только что включила их,- ответила Эмили, ее голос дрожал.

- Как ты думаешь, почему они ждали до утра, чтобы отправится на поиски? Уилден сказал, что он собирается собрать поисковую команду еще вчера вечером.



- Уилден сказал что-то о процедуре... - предположила Эмили тихим голосом.

- Возможно ему надо было что то сделать с этим, - Ария фыркнула.

- Кажется ранее Уилден никогда не заботился о процедуре.

- Подожди, что ты говоришь? - Эмили произнесла недоверчиво.

Ария копалась в подставке, которую сделал из гашиша один из друзей Мередит.

Почти двенадцать часов прошло с тех пор, как они видели тело Йена, и много всего могло случиться в тех лесах после этого.

Кто-нибудь смог зачистить место преступления со следами....или распространить поддельные улики.

Но полиция - Уилден - небрежно отнесся к этому случаю.

У Уилдена даже не было подозреваемого в убийства Эли, до того как Ария, Спенсер, и остальные вручили ему видео с доказательствами против Йена.

Он так же почему-то упустил два случая : когда Йен сбежал на встречу со Спенсер, и когда он исчез в день своего судебного разбирательства.

Если верить Ханне, то Вилден хотел поджарить Йена на электрическом стуле так же сильно как и они, но он не очень то старался выполнить свою работу удерживая Йена под арестом.

- Я не знаю, - наконец сказала Ария.

- Но это странно, они только начинают сейчас.

- Ты получила новые сообщения от Э? - Спросила Эмили.

Ария напряглась.

- Нет.

-А ты?


- Нет, но думаю что получу новое сообщение с минуты на минуту.

- Как ты думаешь кто новый Э?- спросила Ария.

У нее не было ни одного предположения.

Был ли кто-то кто хотел смерти Йена, непосредственно Йен, или кто-то другой?? Уилден считал, что сообщения это чья-то шутка от кого-то в городе или штате.

Но у Э были инкриминирующие фото Арии и Хавьера сделанные на прошлой неделе, значит Э был в здесь в Роузвуде.

Э так же знал о теле Йена в лесу - они все получили сообщение убеждающие пойти найти его.

Почему Э отчаянно нуждался показать им Йена, чтобы испугать их? Чтобы предупредить их? И когда Ханна упала, она видела смутные очертания кого-то.

Какова вероятность что кто-то еще был в лесу, в то самое врем, когда там было тело Йена? Здесь должна быть связь.

- Я не знаю, - в заключение сказала Эмили.

- Но я не хочу знать кто это.

- Может Э ушла?- сообщила Ария, самым многообещающим голосом который она могла только сделать.

Эмили вздохнула и сказала что ей надо идти.

Арии встала, налила стакан ягодного сока, Мередит купила его в магазине здорового питания.

Мог ли Уилден намеренно задерживать начало поиска? Если так, то почему? Он казался таким суетливым и неуклюжим вчера вечером, а затем он пошел в противоположное направление от дома Спенсер.

Возможно он скрывает что-то.

Или Эмили была права - что задержка была из-за процедуры.

Он всего лишь коп который исполняет свои обязанности.

Это все еще расстраивало Арию, что Уилден был единственным полицейским которые управлял делом.

Уилден выпустился вместе с Джейсоном ДиЛаурентис и Йеном Томасом с Роузвуд Дей, и он был нарушителем спокойствия.

В том году когда Ария была в шестом классе они были в одиннадцатом, она часто прокрадывалась в Старшую Школу чтобы свободно шпионить за Джейсоном - у неё было болезненное отношение к нему, и везде искала возможность, чтобы с ним встретится.

В какие то моменты, она могла всматриваться через окно магазинчика древесины, где он посыпал песком свою ручную подставку для книг, или теряла голову от его мускулистых ног, в то время, как он делал пробежку по футбольному полю.

Ария всегда была осторожна, и никогда не позволяла что бы её кто-то видел.

Но однажды, кто-то увидел.

Это была примерно первая неделя учебного года.

Ария наблюдала за Джейсоном, проверяющим книги в холле библиотеки, когда она услышала щелчок сзади нее.

Это был Даррен Уилден,он открыл дверку шкафа, и медленно повернулся лицом.

Шкафчик открылся, и Ария увидела сердцевидное зеркало с внутренней стороны дверки и коробку Always maxi pads на верхней полке.

Рука Уилдена положила двадцатидолларовую купюру между двумя книжками.

Ария нахмурилась, медленно обрабатывая то что делал Уилден.

Уилден встал и обратил внимание на неё.

Он посмотрел назад, без доли смущения.

- Полагаю Вас не должно быть здесь, - с насмешкой сказал он.

- Но я не расскажу... в этот раз.

Когда Ария посмотрела на телевизор снова, там была реклама для местного мебельного магазина с названием Свалка.

Она пристально посмотрела в ее телефон на столе, осознавая, что надо было сделать еще один звонок.

Было почти 11 и Элла конечно еще не спала.

Она набрала ее домашний номер телефона.

Телефон зазвонил сначала один раз, затем два .

Прозвучал щелчек, и кто-то сказал "Привет"


У Арии застрял ком в горле.

Это был Хавьер новый бойфренд ее мамы.

Хавьер звучал бодрым и довольным, непринужденно отвечая на телефон Монтгомери.

Он остался ночевать там вчера после своего бенефиса. Ммм.

-Привет, - повторил Хавьер.

Ария вышла из себя, ее язык прилип к небу.

Когда Хавьер подошел к Арии на вчерашнем благотворительном вечере Роузвуд Дэя и спросил могут ли они поговорить, она решила, что он собирается извинится за свой поцелуй, случившийся пару дней назад.

Но, видимо, на языке Хавьера "поговорить" означало "полапать".

Через несколько секунд молчания, Хавьер вздохнул.

-Это Ария? - Сказал он своим смазливым голосом.

Ария издала маленький писк.

- Нет никакой необходимости молчать, - подразнил он её.

- Я думал у нас было взаимопонимание.

Ария повесила трубку.

Единственное понимание, к которому она и Хавьер пришли вчера, означало, что если она расскажет Элле какого типа человеком был Хавьер, он расскажет Элле, что на миллиардную долю секунды, Арии он понравился .

И это бы разрушило отношения Арии и Эллы навсегда.

-Ария?


Ария вскочила и посмотрела вверх.

Ее отец, Байрон, стоял над ней, одетый в крысиную футболку Холлис и с его типичной прической я-только-что-встал-с-кровати.

Он сел за стол рядом с ней.

Мередит,одетая в похожее на сари платье для матерей и одежде из Birkenstocks, переваливалась со стороны в сторону и опиралась на прилавок.

- Мы хотели бы поговорить с тобой,- сказал Байрон.

Ария сложила руки на свои колени.

Они оба выглядели так серьезно.

- Для начала, мы собираемся купить ванночку для ребенка для вечеринки Мередит в среду, - сказал Байрон.

- Это будет небольшая встреча с парочкой наших друзей.

Ария моргнула.

Они имели общих друзей? Это казалось невозможным.

Мередит было 20 лет, едва закончила колледж.

И Байрон был... старым.

- Можешь привести друга, если хочешь, - добавила Мередит.

- И не переживай по поводу подарка.Я совершенно его не жду.

Ария задалась вопросом, была ли Мередит зарегистрировала в Солнечном Луче - экологически чистый магазинчик для детей в Роузвуде, который продавал органически чистые детские ботиночки, сделанные из переработанных бутылок из-под соды за сто долларов.

- И на счет того, где мы собираемся эту ванночку разместить... - Байрон дернул за манжеты своего белого вязаного свитера.

- Мы хотим купить новый дом.

Прошло время, прежде чем смысл слов дошел до нее.

Ария открыла рот, и сразу закрыла его.

- Мы не хотели говорить тебе, пока не будем точно уверены, -торопливо добавил Байрон.

- Но сегодня рассмотрели нашу ссуду, и мы закончим сделку завтра.

- Мы хотим начать переезд прямо сейчас, и были бы рады, если бы ты переехала с нами.

- Э...дом,- повторила Ария

Она не знала, смеяться ей или плакать.

Здесь в этой студенческо-дружелюбной, потертом шике, маленькой 650-квадратно-футовой квартире в Старом Холисе, Байрон и его отношения с Мередит заставляли её притворятся.

А дом, с другой стороны, был рывком вперед.

Действительно.

- Где это? - наконец-то спросила Ария.

Мередит провела пальцами по розовой татуировке - паутинке, на внутренней стороне запястья.

- На Ковенри Лейн. Это вправду прекрасно, Ария. Я думаю тебе понравится.Там есть спиральная лестница, ведущая к большой спальне на чердаке. Это может быть твоим, если ты хочешь.Там много света для живописи.

Ария смотрела на небольшое пятно на свитере Байрона.

Coventry Lane была для неё знакомым названием, но она не могла понять почему.

-Ты можешь начать собирать вещи для переезда послезавтра, - сообщил Байрон , осторожно смотря на Арию, как будто бы он не был уверен, как она отреагирует.

Она отвернулась к телевизору.

В новостях показывали фото Йена крупным планом.

Затем мама Йена появилась на экране, она выглядела бледной и сонной.

- Мы не слышали ничего от Йена с вечера четверга", - Миссис Томас плакала.

- Если кто-то знает что с ним произошло, пожалуйста дайте знать.

- Подождите,- медленной произнесла Ария, мысли затормаживались в ее голове.

- Разве Coventry Lane не находится по соседству с домом Спенсер?



- Так и есть! - прояснил Байрон.

- Ты будешь ближе к ней.

Ария покачала головой.

Ее отец не понял этого.

- Это старая улица Йена Томаса.

Байрон и Мередит посмотрели друг на друга, их лица побледнели.

- Это...это? - спросил Байрон.

Сердце Арии стучало.

Это была одна из черт, которую она любила в своем отце - он был так безнадежно не внимателен к сплетням.

С другой стороны, как он мог не знать этого? Великолепно.

Она будет не только рядом с лесом где нашли тело Йена, но и где умерла Элисон тоже.

И что если Йен все еще был жив, и скрывается в этом лесу? Она посмотрела на своего отца.

- Ты же не думаешь что эта улица имеет плохую карму?



Байрон скрестил руки на груди.

- Мне очень жаль, Ария.Но мы заключили потрясающую сделку на дом, и уже не можем отказаться.Там куча места, и я уверена что ты будешь чувствовать себя там более комфортно, чем ...здесь.

Он обвел руками вокруг, обращая особое внимание на маленькой ванной, которую им приходилось делить.

Ария посмотрела на тотемный столб с птичьим лицом в углу кухни, который Мередит притащила домой с блошиного рынка месяц назад.

Не похоже, что она могла бы вернуться обратно к своей матери.

Дразнящий голос Хавьера раздался у нее в голове.

Нет нужды скрываться.

Я думал, мы понимали друг друга.

- Хорошо.Я перееду в четверг, - пробормотала Ария.

Она собрала свои книги и сотовый телефон и удалилась в ее крошечную спальню в уголке студии Мередит, чувствуя себя опустошенной и побежденной.

Как только она бросила вещи на кровать, что-то за окном привлекло ее взгляд.

Студия была в дальнем конце квартиры, с видом на аллею и на ветхий деревянный гараж.

Неясная тень переместилась в грязных гаражных окнах.

Пара немигающих глаз смотрела через стекло прямо на Арию.

Ария завопила и сама прижалась спиной к задней стенке, ее сердце бешено колотилось.

Но как вспышка, в одно мгновение глаза исчезли, как буд-то их там никогда и не было.


3.СЛЕТАЕМ НА ЛУНУ



Воскрессным вечером, Эмили Филдс поджала под себя ноги в уютном местечке "Пенелоппа", домашней закусочной, располагающейся недалеко от ее дома.

Ее новый бойфренд, Айзек, сидел с другой стороны кабинки, перед ним лежали два ломтика хлеба намазанные арахисовым маслом которые он заказал.

Он демонстрировал как стать всемирно известным, изменить жизнь бутерброда с арахисовым маслом.

- Фокус,- сказал Айзек,- Это использовать мед вместо желе.

-Он взял бутылку в форме медведя с другой стороны стола.

Медведь издал пукающий шум, когда Айзек начал выдавливать мед.

- Я обещаю, это снимет все твое напряжение прочь.

Он вручил ей бутерброд.

Эмили взяла большой кусок, пожевала и улыбнулась.

- Боже,- сказала она с полным ртом

Исаак сжал ее руку, и Эмили упала в обморок.

У Айзека были мягкие, выразительные голубые глаза и что-то было в его губах, которые казалось улыбались, даже когда он этого не делал.

Если бы Эмили не знала его, она бы предположила что он очень красив, чтобы быть с кем-то похожим на нее.

Айзек указал на телевизор над прилавком.

- Эй, это не дом твоих друзей?


Эмили вовремя повернулась и увидела Миссис МакКленан, соседку Спенсер с нижней части улицы, остановившаяся пред владениями Хастингсов, ее белый обычный пудель был привязан на поводке.

- Я не могу спать с субботы,- сказала она.

- Мысль о том, что мертвое тело лежит в лесу позади моего дома слишком сильно давит.Я просто надеюсь, что они найдут его быстро.

Эмили сползла вниз на свое место, желчь подступала к горлу.

Она была счастлива , что полиция искала Йена, но она не хотела слышать об этом прямо сейчас.

Коп из Розвудской полиции появился рядом.

- Полицейский департамент Розвуда создал все нужные условия, и они начнут искать в лесу уже сегодня.

Вспышки ударили в лицо полицейского.

- Мы воспринимаем этот вопрос серьезно и двигаемся так быстро, как мы можем.

Журналисты начали закидывать полицейского вопросами.

- Почему офицер на месте отложил поиски?


- Есть что-то что полицейские покрывают?


- Это правда что Йен нарушал домашний арест ранее на неделе и встречался с одной из девушек которые нашли его тело?


Эмили прикусила свой розовый ноготь, удивило то что пресса раскопала что Йен шантажировал Спенсер на ее заднем дворике.

Кто рассказал им это? Уилден? Один из других полицейских? Э?


Полицейский поднял руку, заставляя их замолчать.

- Как я только что объяснил, офицер Вилден не откладывает поиск.Мы должны получить соответствующее разрешение для доступа к этим лесам- так как они находятся в частной собственности. Что до Мистера Томаса, покинувшего домашний арест, это не то что я готов сейчас комментировать.

Официантка ойкнула( произвольный перевод) и переключила на другой новостной канал.

Розвуд реагирует, гласил большой желтый заголовок.

На экране была девушка.

Эмили сразу узнала ее вороньи черные волосы и полусферические очки Gucci.

Дженна Кавано.

Живот Эмили подпрыгнул.

Дженна Кавано.

Девушка, которую Эмили и ее друзья случайно ослепили в шестом классе.

Девушка которая сказала Арии, еще несколько месяцев назад, что Эли имела неприятные "семейные" проблемы со своим братом, Джейсоном, проблемы о которых Эмили все еще не хотела думать.

Она вскочила из-за стола.

-Пойдем,- выпалила она, отводя глаза от телевизора.

Исаак стоял, выглядев обеспокоенным.

- Я попрошу их выключить телевизор.

"Эмили покачала головой.

-Я хочу уйти.

- Хорошо, хорошо, - мягко сказал Айзек, немного вяло доставая счета и кладя их на свою кофейную чашку.

Эмили шатнулась к выходу.

Когда она добралась до маленькой области где стояли официантки, она почувствовала как рука Айзека накрыла ее.

- Я сожалею,- виновато сказала она, ее глаза наполнились слезами.

- Ты даже не сьела свой будерброд.

Исаак коснулся ее руки.

- Не беспокойся об этом.Не могу представить через что ты прошел.

Эмили склонила голову на его плечо.

Всякий раз, когда она закрывала глаза, она представляла лежащее лицом вниз и распухшее тело Йена.

Она никогда не видела мертвого человека до этого, не на похоронах, не на больничной койке, и, конечно, не в лесу, убитым.

Ей хотелось, чтобы она могла очистить свою память одним нажатием кнопки, также просто, как она очищает свой и-мейл от спама.

Встречи с Исааком - единственная вещь, способная прогнать чуточку ее страха и боль прочь.

- Могу поспорить, что ты не ожидал такого, когда предложил мне быть твоей девушкой, а? - пробормотала она.

-Пожалуйста,- сказал тихо Исаак, целуя ее в лоб.

- Я помогу тебе несмотря ни на что.

Булькнул кофейный аппарат на прилавке.

За окном работал грохочущий снегоочиститель, двигаясь вдоль улицы.

В сотый раз Эмили думала как ей повезло, что она встретила кого-то прекрасного, как Исаак.

Он принял ее даже после того, как она рассказала ему о своей любви к Эли в седьмом классе, а потом и к Майе Сент - Джермейн этой осенью.

Он терпеливо выслушал ее, когда она рассказывала как ее семья боролась с ее ориентацией,отправив ее в "Три Шага", программу по излечению от нетрадиционной ориентации.

Он держал ее руку в то время, когда она поведала ему, что все еще постоянно думает об Эли, даже зная, что она хранила много секретов от него.

А теперь он помогает ей пройти через это.

На улице темнело, и в воздухе пахло обедом из яичницы и кофе.

Они шли рука об руку к фургону Вольво мамы Эмили, который был припаркован параллельно бордюру.

Тротуар был покрыт большим слоем снега, и пару детишек скатывались с маленького холмика позади свободного места по ту сторону улицы.

Как только они подошли к машине, человек, одетый в темно - серую куртку с меховым капюшоном, направился к ним.

Его глаза горели.

- Это твоя машина?- он показал на Вольво.

Эмили испуганно остановилась.

- Д-да...


- Посмотри, что ты наделала! - парень потоптался через снег и показал на БМВ, припаркованное перед Вольво.

Там была вмятина прямо под номерным знаком.

- Вы припарковались здесь после меня,- закричал парень.

Ты хоть посмотрела перед тем, как въехать?


- Я..я извиняюсь, - заикалась Эмили.

Она не могла вспомнить во что она въехала когда парковалась, весь день был как в тумане.

Исаак встал перед парнем.

- Это могло быть там и раньше.

Может быть ты просто не заметил этого.

- Этого не было, - усмехнулся парень.

Когда он шатнулся ближе к ним, его капюшон упал.

У него были растрепанные белые волосы, пронзительные голубые глаза и знакомое сердцевидное лицо.

У Эмили засосало в животе.

Это был брат Элисон, Джейсон Дилаурентис.

Она ждала, конечно Джейсон мог тоже узнать ее - Эмили бывала в доме Эли практически каждый день в шестом и седьмом классе, и Джейсон уже видел ее в суде над Йеном в пятницу.

Но лицо Джейсона пылало, его глаза не смотрели ни на что конкретно, выглядело так как будто он был в ярости.

Эмили понюхала воздух перед ним, интересуясь не пьян ли он.

Но она не могла уловить запах алкоголя в его дыхании.

- Вы ребята достаточно взрослые чтобы водить машину? - ревел Джейсон.

Он сделал еще один угрожающий шаг к Эмили.

Исаак встал между ними, прикрывая от него Эмили.

- Вау.Не стоит кричать

Ноздри Джейсона вспыхнули.

Он сжал кулаки, и на мгновение, Эмили подумала, что он собирается ударить.

Затем, какая-то пара вышла из закусочной на улицу, Джейсон обернулся.

Он выпустил расстроенный стон и сильно ударил по багажнику машины, затем обошел вокруг нее и сел на водительское место.

Его БМВ ожило и Джейсон выехал на дорогу, подрезав приближающийся автомобиль.

Автомобиль издал гудок.

Завизжали шины.

Эмили наблюдала, как его задние фары исчезли за углом, всплеснув руками по обеим сторонам лица.

Исаак встретился лицом к лицу с Эмили.

- Ты в порядке?



Эмили бесшумно кивнула, слишком ошеломленная для разговоров.

- В чем его проблема? Там едва ли тянет на вмятину.Я даже не помню как ты в него врезалась.

Эмили тяжело сглотнула.

- Это был брат Элисон Дилаурентис.

Как только она сказала это вслух, из нее вырвались испуганные, беспокойные слезы.

Исаак колебался секунду,а затем обвил Эмили своими руками и прижал ее к себе.

- Тихо, - прошептал он.

- Давай сядем в машину.Я поведу.

Эмили передала ему ключи и села на пассажирское место.

Исаак выехал с места парковки и поехал вниз по улице.

Слезы катились по щекам Эмили все быстрее и быстрее.

Она даже не была уверенна из-за чего она плачет - из-за нервного срыва Джейсона - да, но также и просто из-за того, что он был рядом с ней.

Он был так похож на Эли.

Исаак опять обернулся, его лицо сморщилось.

- Эй, - мягко сказал он.

Он свернул на дорогу, которая вела к офисным зданиям, заехал на темное, пустое место для парковки и остановился.

- Это нормально.

Он погладил рукой Эмили.

Они сидели там некоторое время, ничего не говоря.

Единственным звуком было дребежание печки.

Через некоторое время, Эмили вытерла глаза, наклонилась и поцеловала его,счастливая от того, что он был здесь.

Он поцеловал ее в спину, и они остановились, глядя с тоской друг на друга.

Эмили прильнула , целуясь с еще большим остервенением.

Внезапно, все ее проблемы сдуло, как пепел на ветру.

Окно автомобиля запотело.

Без слов, Исаак поднял нижней край его футболки с длинными рукавами и стянул ее через голову.

Его грудь была гладкой и мускулистой, на внутренней стороне правой руки виднелся маленький, блестящий шрам .

Эмили протянула руку и коснулась его.

- Откуда это?


- Упал со склона на BMXе во втором классе,- ответил он.

Он склонил голову и слегка поднял футболку Эмили с длинными рукавами.

Она подняла руки.

Исаак снял ее.

Хотя печка работала на полную мощность, руки Эмили были все еще покрыты мурашками.

Она посмотрела вниз, смущенная темно-синим бюстгалтером,который нашла в ящике комода сегодня утром.

На нем были нарисованы луны, звезды и планеты.

Если бы только она надела что-то более женственное и сексуальное, но тогда это было бы так как если бы она планировала снять свою одежду.

Исаак указал на ее пупок.

- У тебя открытый пупок.

Эмили прикрыла его.

- Каждый считает это смешным.

Главным образом, она имела в виду Эли, которая однажды взглянула на пупок Эмили, когда они передивались в Rosewood Country Club.

-Я думала что, только у пухлых мальчиков на животах такие пупки как у тебя,- дразнила она.

Эмили до сих пор носила слитный купальник.

Исаак разжал ее руки.

-Я думаю, это здорово.

Его пальцы дотронулись до нижнего края бюстгалтера, проникая во внутрь.

Сердце Эмили стучало.

Исаак наклонился к ней, целуя ее шею.

Его голая кожа коснулась её.

Он потянул ее бюстгалтер, призывающий снять его.

Эмили сняла его через голову, сводящая с ума улыбка появилась на лице Исака.

Эмили хихикнула, забавляясь, насколько они были серьезными.

Тем не менее, она не чувствовала себя осознанной.

Это чувство...правильное

Они крепко обнялись, прижимая их теплые тела вместе.

- Ты уверена, что ты в порядке?- пробормотал Исак.

- Я думаю да,- сказала Эмили в его плечо.

-Мне очень жаль моя жизнь кажется настолько сумасшедшей.

-Не извиняйся.

Исаак ласкал руками ее волосы.

- Как я сказал, Я помогу тебе во всем.Я...Люблю тебя

Эмили откинулась назад, разинув рот.

На лице Исаака был такой искренний и ранимый взгляд,


что Эмили задавала себе вопрос, была ли она первым человеком, которому он когда-либо говорил, что любит.

Она чувствовала себя такой благодарной за то, что он есть в её жизни.

Он был единственным человеком,с которым даже отдаленно она чувствовала себя в безопсаности.

- Я тоже тебя люблю,- решила она.

Они обнялись еще раз,на этот раз более ближе.

Но после нескольких блаженных секунд, разъяренное, смазанное лицо Джейсона всплыло в голове Эмили.

Она плотно сжала свои глаза, ее желудок наполнился страхом.

Успокойся, сказал маленький голос внутри нее.

Вероятно, существовало логическое обьяснение вспышки Джейсона.

Каждый был опустошен смертью Эли и исчезновением Йена, и не было ничего необычного для кого-то, особенно членов семьи - немного сойти сума из горя.

Но внутренний голос подталкивал и ее, тоже.

Это не конец истории,сказал голос, и ты это знаешь.


4.ТОТ ПАРЕНЬ МОЙ



Вечером того же дня, Ханна Марин сидела за блестящим белым столиком в Pinkberry в торговом центре King James.

Ее почти-сводная-сестра Кейт Рендалл, Наоми Зайглер и Райли Вольф сидели вокруг нее, и перед каждой стаял маленький стакачик замороженного йогурта.

Модная Японская поп-песня звучала из динамиков, выстроившись в линию девушки из St.Augustus Prep( прим. Школы Святого Августа) стояли возле прилавка, размышляя над выбором.

- Не кажется вам что Pinkberry гораздо лучше для встреч, нежели Rive Gauche? - Сказала Ханна, указывая на бистро в французском стиле на другом конце торгового центра.

Она указала сковозь дверь, в атриум (Прим. Крытый внутренний дворик) торгового центра.

- Мы напротив Armani Exchange и Cartier. Мы можем глазеть на горячих парней и великолепные бриллианты не вставая.

Она опустила свою ложку в чашку Pinkberry и сунула огромный кусок в рот,


издавая небольшое мммм... чтобы подчеркнуть насколько хороша идея, которую она придумала.

Затем она скормила небольшой кусочек Доту, ее миниатюрному доберману, которого она принесла с собой в ее новой брендовой сумочке Juicy Couture для ношения собак.

Работники Pinkberry продолжали стрелять острыми взглядами в сторону Ханны.

Какое-то неубедительное правило, говорило что собак суда не допускают, но конечно оно имеет ввиду грязных собак, как лабрадоры и сенбернары и маленькие отвратительные ши-цу.

Дот был чистейшей собакой Розвуда.

Ханна делала ему еженедельно пенную ванну с шампунем для собак с запахом лаванды, импортируемым из Парижа.

Райли накручивала прядь медных волос на свой палец.

- Но ты не сможешь заказать здесь вино, как делаешь это в Rive Gauche.

- Да, но ты не можешь приносить собак в Rive Gauche, - Сказала Ханна, теребя маленькую мордочку Дота в руках.

Она дала ему еще один крошечный кусочек Pinkberry.

Наоми съела ложку йогурта и тут же освежила слой блеска для губ Guerlain KissKiss.

- И освещение здесь такое....незавидное.

Она посмотрелась в круглое зеркало, которыми выложены стены Pinkberry.

- Я чувствую что мои поры расширились.

Ханна стукнула своей чашкой Pinkberry по столу, так что маленькая пластиковая ложка подпрыгнула.

- Хорошо, я не хочу к этому прибегать, но перед тем как мы расстались, Лукас сказал мне что в Rive Gauche на кухне крысы. Вы действительно хотите тусоваться там, где проблемы с грызунами?


Крысиный корм может быть в вашей картошке фри.

- Или ты не хочешь тусоваться там из-за проблем с Лукасом? - Наоми засмеялась, перебрасывая свои бледно светлые волосы через свое костлявое плечо.

Кейт засмеялась и подняла чашку мятного чая, который она купила ранее в Старбаксе в знак тоста.

Кто пьет мятный чай кроме старушек, никто? Фрики.

Ханна сердито посмотрела на свою квази-сводную сестру поворачивая голову, не в силах изучать ее.

Неделей ранее, Кейт и Ханна почти сблизились, обменявшись некоторыми секретами за завтраком.

Кейт наекнула что у нее были "гинекологические проблемы" но но уточняла что это было, и Ханна призналась в переедании и чистке.

Но когда А стала намекать Ханне, что Кейт была больше злой сводной сестрой чем новой лучшей подругой, Ханна заволновалась, что доверится Кейт было большой ошибкой.

Итак на благотворительном вечере Розвуда, Ханна разболтала всей школе что у Кейт был герпес.

Ханна была уверена, что если не сделает этого, Кейт разболтает секрет Ханны взамен.

Наоми и Райли сразу признали инцидент с герпесом большим влиятельным спектаклем , позвонив обеим Ханне и Кейт в это воскресенье утром узнать не хотят ли те сходить в King James как будто ничего не произошло.

Кейт, казалось, тоже отказывалась слушать, поворачиваясь к Ханне в машине по дороге к торговому центру и говоря холодным и равнодушным голосом " Давай просто забудем о прошлом вечере, хорошо?"


К сожалению, не все рассматривали уловку с герпесом как ход королевы пчел, которым она действительно была.

Прямо после того как Ханна сказала это, Лукас в то время бойфренд Ханны, сказал что это конец их отношений - он не хотел быть с той, которая так одержима популярностью.

И когда узнал отец Ханны, он наказал Ханне,проводить все свободной время только с Кейт, так они должны сблизиться.

До сих пор, он относился к наказаниям очень серьезно.

Этим утром, когда Кейт захотела пойти в Wawa за диетической колой, Ханна пошла с ней.

Затем, когда Ханна захотела пойти в класс йоги Bikram, Кейт поднялась наверх и переоделась в свой Lululemon капри для йоги.

И этим вечером, пресса появилась у дверей Ханны чтобы задать ей вопросы о том как Йен сбежал из под домашнего ареста на прошлой неделе, для того чтобы встретиться со Спенсер.

- О чем они говорили? - кричали репортеры.- Почему вы не сказали полиции что Йен сбежал?


- Девочки, вы что-то скрываете от нас?

Поскольку Ханна объяснила, что не знала что Йен показался на крыльце Спенсер до того как Йен сбежал, Кейт была справа от нее, накладывая свежий слой блеска для губ Smashbox, на случай если репортеры нуждались в дополнительном мнении девушки из Розвуда.

Независимо от того, что девушкой Розвуда она была всего лишь полторы недели.

Она переехала в дом Ханны, после того как мама Ханны получила повышение по работе в Сингапуре.

Мама Кейт - Изабель, и отец Ханны тоже переехали в этот дом, и оба планировали пожениться.

Фууу.

Сейчас, на губах Кейт появилась жалостливая улыбка.

- Не хочешь поговорить о Лукасе? - Она дотронулась до руки Ханны.

- Здесь не о чем говорить,- выпалила Ханна, убирая руку.

Она не собиралась открываться Кейт - как это было на прошлой неделе.

Она очень сожалела о Лукасе и уже начала скучать по нему, но может быть они не подходили друг другу.

- Но ты сама выглядишь немного расстроенной, Кейт,- ответила Ханна, подделывая сладкий голосок Кейт.

- От Эрика ничего не слышно, хах? Бедняжка. Твое сердце разбито?

Кейт опустила глаза.

Эрик Кан, горячий старший братец Ноэля, заинтересовался Кейт....в действительности,так или иначе это было , до замечания по поводу герпеса.

- Возможно это к лучшему,- легко сказала Ханна.

- Я слышала Эрик большой игрок. И ему нравятся только девочки с большой грудью.

- У Кейт прекрасная грудь, - вскочила Райли.

Наоми сморщила нос.

- Я не когда не слышала что Эрик игрок.

Ханна теребила свою салфетку, раздраженная тем что Наоми и Райли так быстро вставали на защиту Кейт.

- Вы ребята, полагаю, не располагаете той информацией, которой владею я.

Он все вернулись к своим Pinkberries, промолчав.

Внезапно, вспышка белых волос в атриуме попалась на глаза Ханне, и она осмотрелась вокруг.

Прошла группа двадцатилетних девушек,раскачивая сумками с покупками из Saks.

Они все были брюнетки.

Ханна видела много призрачных вспышек белых волос в последнее время, и постоянно ощущала жуткое чувство, как будто это могла быть Мона Вандервол, ее бывшая лучшая подруга.

Мона погибла два месяца назад, но Ханна продолжала думать о ней по много раз на дню - все вечеринки с ночевкой которые у них были, все покупки а которыми они ходили вместе, все пьяные ночи в доме Моны, хихикая над мальчиками которые ими увлекались.

Сейчас, когда не стало Моны, в жизни Ханны образовалась огромная дыра.

Временами, она чувствовала себя идиоткой.

Мона на самом деле не была ее подругой - Мона была Э.

Она разрушала отношения Ханны, рассказывала подробности ее личной жизни и мучила ее на протяжении нескольких месяцев.

И лучшая подруга определенно бы не наехала на тебя на папином внедорожнике.

После того как покупатели отошли, Ханна заметила знакомую темноволосую фигуру недалеко от Pinkberry, разговаривающую по телефону.

Она покосилась.

Это был офицер Вилден.

- Просто успокойтесь, - бормотал в телефон Вилден, его голос был настойчивым и обеспокоенным.

Лоб покрывался морщинами, когда он слушал человека на другом конце провода.

- Хорошо, Хорошо. Подождите. Я скоро там буду.

Ханна нахмурилась.

Он узнал что-то еще о теле Йена? Она давно хотела спросить его о странной фигуре в капюшоне, которую она видела в лесу в ночь вечеринки.

Кто бы это ни был он навис над Ханной так угрожающе, и, после этого, он приложил палец к своим губам и произнес "Тшшш".

Почему кто-то припугнул Ханну, если этот кто-то не сделал ничего ужасного - и не хотел чтобы его заметили?


Ханна задумалась, имел ли этот человек какое-то отношение к смерти Йена?

Может быть это тоже был Э.

Ханна хотела встать, но прежде чем она начала отодвигать стул из-за стола, Вилден уже убежал.

Она вернулась на свое место, сделав вид что просто очень занята и взволнованна.

В отличие от Спенсер, Ханна не думала, что Вилден что-то скрывает.

Вилден встречался с мамой Ханны, до того как она переехала в Сингапур, получив новую работу, и Ханна чувствовала что знает Видлена немного более близко чем остальные.

Окей, увидеть его выходящим из ее душа обернутым в ее любимое полотенце от Pottery Barn, было больше неуклюже, чем интимно, но в действительности он ведь был не плохим парнем, который присматривал за ними, верно? И если он думает что Э - это подражатель, то может быть так оно и есть.

Почему он вводит их в заблуждение?


Однако, Ханна не принимала случайностей.

С этими мыслями, она вытащила свой новый брендовый Iphone из чехла от Dior из телячьей кожи и вернулась к девочкам.

Итак. Я поменяла номер телефона, но я не раздаю его всем. Вы ребята, должны пообещать не раздавать его. Если вы это сделаете, я узнаю.- Она серьезно взглянула на них.

- Мы обещаем, - сказала Райли, нетерпеливо доставая свой BlackBerry.

Ханна отослала каждой сообщение со своим номером.

На самом деле, она должна была подумать о смене номера на много раньше - это был лучший способ Э портить ей жизнь.

Кроме того, избавиться от старого номера - было лучшим способом освободить себя от всего, что произошло в прошлом семестре.

Вуаля! Все эти дерьмовые воспоминания ушли навсегда.

- Так или иначе, - произнесла Кейт, после того как девочки закончили переписываться, возвращая все внимание к себе.

- Вернемся к Эрику. Я покончила с ним. Есть много других симпатичных парней прямо под нашим носом.

Она повернула свой подбородок в сторону атриума.

Группа игроков по лакроссу из Rosewood Day, включая Ноэля Канна, Мэйсона Бауерса, и младшего брата Арии, Майка, притормозили у фонтана.

Майк активно жестикулировал руками, рассказывая историю.

Он был слишком далеко от них, чтобы услышать о чем он говорит, но другие парни из команды ловили каждое его слово.

- Распущенные ребята? - Ханна скорчила рожицу.

- Скажите, что вы шутите.

Она и Мона однажды заключили договор не встречаться ни с кем из команды по лакросу.

Они всегда все делали вместе, начиная от изучения работы спорт-клуба Philly, грязного спор-зала позади King James, до поедания отвратительных Chick-fil-A.

Ханна и Мона шутили, что у тех бывают тайные вечеринки с ночевкой, и они укладывают волосы друг другу.

Кейт сделала еще один глоток мятного чая.

- Некоторые из них действительно горяченькие.

- Кто например? - бросила Ханна.

Кейт наблюдала за парнями, когда они проходили M.A.C, David Yurman, и Lush, магазин который продал миллион разных видов свечей и мыл ручной работы.

- Он. - она указала на одного из парней, идущих в конце.

- Кто, Ноэль? - Ханна пожала плечами.

Ноэль Канн был хорош, если ты любишь богатеньких мальчиков, у которых нет чувства меры и они одержимы шутками о мошонке, третьих сосках и животных занимающихся сексом.

Кейт прикусила трубочку в своем мятном чае.

- Не Ноэль. Другой. С темными волосами.

Ханна моргнула.

- Майк?



-Он великолепен, правда?



Глаза Ханны расширились.

Майк великолепен? Он был громким, раздражающим и неотесанным.

Хорошо, может быть он и не был всеобщим кобелем - у него были иссиня-черные волосы, долговязое тело, и холодные голубые глаза как у Арии.

Но...все же.

Внезапно, притягательное чувство начало бежать по венам Ханны.

Что-то было, Майк бегал возле Ханны как щенок многие годы.

В один уикенд в шестом классе, когда Ханна, Элисон и другие остались ночевать в доме Арии, Ханна проснулась посреди ночи чтобы сходить в туалет.

В темном коридоре, пара рук потянулась и схватила Ханну за грудь.

Ханна завизжала, а Майк, будучи в пятом классе, отстранился.

- Извини. Я думал ты это Эли. - сказал он.

После паузы, он наклонился и поцеловал Ханну.

Ханна позволила ему, в тайне она была польщена - ведь она была жирной, уродливой, а тогда еще и хромой, и парни не бегали за ней толпами.

Майк, технически, был тем с кем она впервые поцеловалась.

Ханна столкнулась взглядом с Кейт.

Она чувствовала себя подобно наполняющейся чаше.

- Не хотелось бы огорчать тебя, милая, но Майку нравлюсь я. Разве вы не заметили как он глазеет на меня каждое утро в Steam?

Кейт провела пальцами по своим каштановым волосам.

- Я в Steam тоже каждое утро, Хан. Тяжело узнать на кого он на самом деле смотрит.

- Верно, - прервала Наоми, поправляя пряди своей отросшей каскадной светлой стрижки.

- Майк смотрит на всех нас.

- Точно, - сказала Райли.

Ханна впилась своим французским маникюром себе в бедро.

Какого черта здесь происходит? Почему эти обе единогласно в "команде Кейт"? Ханна была главной.

- Мы просто должны будем проверить это, - сказала Ханна выпячивая грудь.

Кейт наклонила голову как будто хотела сказать, а да? Затем она залилась румянцем.

- Знаете девочки, мне внезапно захотелось немного красного вина. Хотите переместиться в Rive Gauche?

Глаза Наоми и Райли засветились.

- Определенно, - произнесли они в унисон, и так же одновременно встали.

У Ханны вырвался возмущенный писк, и все остановились.

Кейт перестала кусать губы специально - озабоченно надувая их.

- О, Ханна! Ты действительно....расстроена из-за Лукаса. Я правда думала ты не переживаешь.

- Нет. - Выпалила Ханна, ее голос раздраженно дрожал.

- Я не переживаю из-за него. Я просто не хочу идти куда-то, где есть крысы.

- Не беспокойся, - мягко сказала Кейт.

- Я не скажу твоему отцу, если ты не захочешь пойти.

Она повесила свою сумку от Michael Kors на плечо.

Наоми и Райли переводили взгляд с Ханны на Кейт, пытаясь решить что же делать.

В итоге, Наоми пожала плечами, теребя свои белокурые волосы.

- Красное вино - это действительно хорошо звучит. - Она посмотрела на Ханну.

- Извини.

Райли продолжала молча стоять позади.

Предатели, думала Ханна.

- Смотрите за крысинными хвостами в своих бокалах, - выпалила Ханна им в след.

Но девочки не обернулись, они двигались во внутренний дворик, держась за локти друг друга и смеясь.

Ханна смотрела на них минуту, ее щеки горели от ярости, затем она повернулась к Доту, сделала несколько глубоких вздохом, и укуталась в свое кашемировое пончо.

Кейт может и выиграла "королевское" сражение сегодня, но война далеко не окончена.

В конце-концов, она была невероятной Ханной Мерин.

Эта глупая маленькая сучка и понятия не имела с кем она связалась.


5.ПОЛОЖИСЬ НА МЕНЯ



Ранним вечером в понедельник Спенсер и Эндрю Кемпбел сидели на ее семейной террасе, разложив перед собой свои заметки по американской экономике.

Локон длинных светлых волос Эндрю упал ему на глаза, когда он склонился над учебником и указал на изображение человека.

-Это Альфред Маршал.

Он перешел к параграфу под изображением.

- Стремительно. Так какова была его философия?

Спенсер прижала пальцы к вискам.

Она может держать столбики цифр в голове и предложить семь синонимов к слову "неутомимый", но когда наступает Американская экономика, ее мозг превращается ...в кашу.

Но она должна выучить это.

Ее учитель мистер МакАдам, сказал Спенсер, что она должна будет отказаться от курса, если не сдаст его успешно в этом семестре - он все еще сердился, что она украла эссе по экономике своей старшей сестры не признавалась в этом, пока она не выиграла престижную награду в конкурсе эссе "Золотая Орхидея".

И сейчас Эндрю, тот кто действительно понимал в экономике, был ее репетитором.

Внезапно, Спенсер оживилась.

- Теория спроса и предложения, -декламировала она.

- Очень хорошо. - Эндрю просиял.

Он перевернул страницу книги, его пальцы случайно задели ее.

Сердце Спенсер застучало сильнее, но затем Эндрю быстро оторвался от нее.

Спенсер никогда не была так смущена.

В доме сейчас никого не было - родители Спенсер и ее сестра, Мелисса, ушли на ужин, не пригласив с собой Спенсер, как обычно - что означало, что Эндрю мог коснуться ее если бы захотел.

Казалось он был заинтересован в их поцелуи субботним вечером на благотворительном вечере Розвуда, но с тех пор ничего не было.

Правда Спенсер была озабочена Исчезнувшим Телом Йена в субботу, и в воскресенье она быстро уехала во Флориду на похороны бабушки.

Она и Эндрю вели себя дружелюбно сегодня в классе, но Эндрю не напоминал о том, что произошло на вечеринке, и Спенсер конечно же не собиралась первой об этом напоминать.

Спенсер была так взволнованна перед тем как приехал Эндрю, что почистила каждую из своих наград за знание орфографии, за участие в драматическом кружке и за хоккей на траве, только для того, чтобы чем-то занять себя.

Может быть субботний поцелуй был просто поцелуем, не более того.

Так или иначе, Эндрю был ее соперником долгие годы - они конкурировали за главную позицию в классе с того времени, как их воспитатель в детском саду устроил конкурс "кто лучше сделает куклу из бумажного пакета?".

Он не мог серьезно нравиться ей.

Но она никого не дурачила.

Яркий свет метнулся сквозь окна трассы от пола до потолка, Спенсер вскочила.

Когда она вернулась из Флориды прошлым вечером, на лужайке было четыре фургона СМИ и операторская группа стояла возле переделанного семейного сарайчика.

Сейчас, офицер полиции и немецкая овчарка как К-9 ходили вокруг сосен в углу с огромным фонарем, ломая над чем-то голову.

У Спенсер было такое чувство, что они нашли мешок с "воспоминаниями" об Эли, который психоаналитик девочек,Мэрион, убедила их похоронить на прошлой неделе.

Репортер, вероятно мог бы позвонить в дверь в любую минуту, узнать что же означают эти вещи.

Вселяющее ужас, нервное чувство пульсировало глубоко в ее костях.

Прошлой ночью она не могла уснуть, ужасаясь тому что теперь не один, а два человека умерли в лесу позади ее дома, просто выйдя из ее спальни.

Все время ей казалось что она слышит хруст ветки или свист ветра, она ощущала страх, убийца Йена все еще бродил в лесах.

Она не могла ничем помочь, но думала что убийца убил его, потому что тот приблизился очень близко к правде.

Что если Спенсер тоже была близка к истине, простые из туманных намеков, которые делал Йен когда они разговаривали на крыльце - и то, что полицейские что-то скрывали и что был еще больший секрет об убийстве Эли, который в Розвуде еще не открылся?


Эндрю откашлялся, указывая на ногти Спенсер, которые впивались в поверхность стола.

- С тобой все в порядке?



- Угу,- резко ответила Спенс.

- Я в порядке.

Эндрю указал на полицейских за окном.

- Думаю это так. По крайней мере у тебя есть охрана 24 часа в сутки.

Спенсер тяжело сглотнула.

Возможно это хорошо - Спенсер нуждается во всей охране, которую она только может получить.

Спенсер посмотрела на свое домашнее по экономике, заставляя страхи уйти.

- Вернемся к учебе?



-Конечно, - вдруг деловито сказал Эндрю.

Он повернулся к своим записям.

Спенсер почувствовал смесь разочарования и тревоги.

- Или можем не заниматься,- выпалила она, надеясь что Эндрю, поймет ее намеки.

Эндрю остановился.

- Я не хочу заниматься.

Его голос надломился.

Спенсер коснулась его руки.

Медленно, он осторожно двигался к ней.

Она тоже придвинулась ближе.

Через несколько долгих мгновений их губы коснулись друг друга.

Это было волнующим облегчением.

Она обняла Эндрю.

Он пах как смесь тлеющих дров и что-то похожее на ананас, цитрусовым запахом освежителя, который висел на стекле заднего вида его Мини-купера.

Они разъединились, затем поцеловались снова, на этот раз дольше по времени.

Сердце Спенсер быстро забилось.

Тут громко зазвонил телефон Спенсер.

Когда она потянулась к нему, ее сердце ускорилось, беспокоясь что это Э.

Но это было письмо с темой "Новости о Поиске вашей Мамы"



- О боже мой!, - прошептала Спенсер.

Эндрю наклонился, чтобы смотреть.

- Я как раз собирался тебя спросить, как продвигаются дела с этим.

На прошлой неделе, Нана Хастингс оставила своим "родным внукам" Мелисе и кузинам Спенсер, по два миллиона долларов каждому.

С другой стороны, Спенсер ничего не досталось.

Мелиса предположила, что это может быть из-за того, что Спенсер была приемной.

Как бы сильно Спенсер хотела думать что это просто была одна из уловок Мелиссы, чтобы подколоть ее - они постоянно пытались переиграть с Мелиссой друг друга, вторая вечно побеждала - эта мысль изводила ее.

Вот почему ее родители обходились со Спенсер как с дерьмом, а с Мелиссой как с золотым ребенком, едва признавая достижения Спенсер, нарушая свое обещание по переезду Спенсер в амбар пока она училась в младших и старших классах,и кроме того аннулировали ее кредитную карту? Это было так потому что Мелисса выглядела как клон ее мамы, а Спенсер нет?


Она призналась в этой теории Эндрю, и он рассказал Спенсер о сервисе поиска биологических родителей, который использовал его друг.

Любопытно, что Спенсер регистрировала свою персональную информацию - такие вещи как день ее рождения, госпиталь в котором она родилась, цвет ее глаз и другие генетические черты.

Когда она получила письмо в субботу в день Благотворительного вечера в Розвуд Дей, о том что сайт нашел совпадение ее данных с потенциальной матерью, она не знала что и думать.

Это должно быть ошибка.

Конечно, они должны связаться с этой женщиной и она возможно скажет что Спенсер не может быть ее ребенком.

Дрожащими руками, Спенсер открыла электронную почту.

Привет Спенсер, меня зовут Оливия Колдуэлл.

Я так взволнованна, потому что я думаю что мы подходим друг другу.

Если ты готова на это, я хотела бы встретиться с тобой.

С искренней любовью, О.

Спенсер смотрела на письмо долгое время, поднеся руку к губам.

Оливия Колдуэлл.

Может ли это быть настоящее имя ее матери? Эндрю ткнул ее в бок.

- Ты будешь отвечать?



- Я не знаю. - сказала тревожно Спенсер, содрогаясь от того, что полицейская машина снаружи включила свою пронзительную сирену.

Она пронзительно смотрела на экран своего коммуникатора Sidekick, на столько долго, что письмо начало плыть перед глазами.

- Я имею в виду ...трудно поверить в то, что это реально. Как могли родители скрывать это от меня? Это означает что вся моя жизнь была...ложью.

В последнее время она слишком много нового открывала в своей жизни - особенно это касалось Эли - все было построено на лжи.

Она не была уверена что может переварить что-то еще.

- Почему бы не поискать что-то что сможет нам это доказать?



Эндрю встал и протянул ей свою руку.

- Может быть что-то в этом доме есть, что сможет объяснить все без всяких сомнений.

Спенсер на мгновенье задумалась.

- Все в порядке,- медленно призналась она.

Вероятно, это было лучшее время чтобы шпионить вокруг- ее родителей и сестры не будет дома в течении нескольких часов.

Она сжала руку Эндрю и повела его в кабинет отца.

В комнате пахло коньяком и сигарами - ее отец иногда развлекал своих законных клиентов дома - она включила выключатель на стене, группа мягких огней замерцала над отцовским массивным изображением бананов Энди Уорхалла .

Она опустилась в кресло фирмы Aeron за столом отца из тигрового клена и пристально начала смотреть на монитор компьютера.

Это было слайд шоу из семейных фотографий в качестве экранной заставки.

Первым было фото Мелиссы выпускающейся из Университета Пенсильвании, кисточка от шапки лезла ей в глаза.

Затем было фото на котором Мелиисса наклонилась к своему новому брендовому филадельфийскому железистому песчаннику, который их родители купили для нее когда она поступила в Wharton School.

Затем, фото Спенсер появилось на экране.

Это был снимок Эли, Спенсер и других толпившихся на гигантской камере(матрасе) посреди озера.

Брат Эли, Джейсон, плыл рядом с ними, его длинные волосы промокли насквозь.

Это было сделано на семейном домике Эли у озера в Poconos.

Они выглядели еще маленькими, это должно быть был один из первых раз, когда Эли пригласила их туда, несколькими неделями позже они стали друзьями.

Спенсер откинулась на спинку стула, пораженная тем, что увидела себя на семейном слайде.

Позже Спенсер призналась что обманом выиграла конкурс Золотая Орхидей, ее родители довольно сильно отвернулись от нее.

И это было жутко видеть такое раннее фото Эли.

Ничего плохого между Эли, Спенсер и другими еще не произошло - ни случая с Дженой, ни тайная связь Элисон с Йеном, ни секретов Спенсер и других, которые они пытались скрыть от Эли, ни секретов которые Элисон скрывала от них.

Если только эта полоса не останется навсегда.

Спенсер дрожала, пытаясь встряхнуть тот беспорядок смешанных в ней чувств.

- Мой отец использует для хранения всего, файлы в кабинете, - объяснила она, шевеля мышкой чтобы заставка исчезла.

- Но моя мама, одержима чистотой и ненавидит горы бумаг, по этому она заставляет его все сканировать. Если здесь есть что-то касаемо меня, оно находится в компьютере.

У ее отца было открыто несколько окон интернет-браузера при входе в компьютер.

Одна из них главная страница Philadelphia Sentinel.

Главный заголовок был "Поиски Тела Томаса продолжаются"

Ниже справа была часть статьи в которой говорилось "Полицейский департамент Розвуда погряз в небрежности"

Ниже уже была другая история, которая была о Подростке из Канзаса, который получил по тесту А.

Спенсер пролистала и свернула окно.

Она уставилась на иконки папок в правой части рабочего стала.

"Налоги" - громко прочитала она.

"Старое. Работа. Чепуха"- стонала она.

- Моя мама убьет его, если узнает что он раскидал свои файлы по папкам с таким названием.

- А это что? - Эндрю указал на папку.

- Спенсер, Колледж.

Спенсер нахмурилась и кликнула.

В папке был только один PDF файл.

Маленькая иконка песочных часов вращалась пока файл PDF медленно загружался на экран.

Она и Эндрю наклонились вперед.

Это был недавний отчет со сберегательного счета.

-Стоп.

Эндрю показал на сумму.

Это было 2, и более чем несколько нолей.

Спенсер заметила, имя учетной записи.

Спенсер Гастингс.

Ее глаза расширились.

Может быть ее родители не "урезали" ее полностью.

Она закрыла PDF и продолжила искать дальше.

Они открыли еще несколько файлов, но большинство из них были крупноформатными таблицами, которые Спенсер не понимала.

Там была тонна папок, которые не имели ни какой классификационной принадлежности.

Спенсер встряхнула перьевой наконечник ручки, которую отец купил на 1776 -тематическом аукционе в Christie’s.

- Чтобы все это проверить нужна вечность.

- Просто скопируй жесткий диск, и можно будет посмотреть все позже,- предложил Эндрю.

Он открыл большую коробку чистых CD, стоящую на книжной полке отца и засунул один из них в дископриемник.

Спенсер нервно посмотрела на него.

Она не хотела бы добавлять вторжение в компьютер ее отца к длинному списку обид, которые имелись на нее у родителей.

- Твой отец никогда не узнает,- сказал Эндрю, замечая ее взгляд.

- Я обещаю.

Он кликнул несколько инструкций на экране.

- Это займет несколько минут,- сказал он.

Спенсер смотрела на вращающиеся песочные часы на мониторе, возбуждение обдавало ее холодом.

Это было возможным, что правда о ее прошлом была в этом компьютере.

Это вероятно было у нее под носом все эти годы, а она не имела ни малейшего представления.

Она достала свой телефон и открыла письмо от Оливии снова.

Мне очень хотелось бы встретиться с вами.

С искренней любовью.

Внезапно, мозг Спенсер включился, и она почувствовала очевидность и уверенность.

Каковы были шансы что женщина бросила ребенка в тот же самый день что и Спенсер, и в том же госпитале?


Женщина с изумрудно-зелеными глазами и русыми волосами? Что если это не просто теория...что если это правда? Спенсер посмотрела на Эндрю.

- Ничего страшного, если я с ней встречусь, я думаю.

Удивленная и взволнованная улыбка появилась на лице Эндрю.

Спенсер вернулась к телефону и начала отвечать, чувство легкомысленности распространялось по ней.

Сжимая руку Эндрю, она начала тяжело дышать, составляя сообщение, и нажимая "отправить".

Это так просто, письмо - отправлено.


6.НЕЗНАКОМЕЦ НЕ В ПОЕЗДЕ



На следующее утро, брат Арии Майк включил стерео в семейном Субару Аутбэк.

Ария вздрогнула, когда зазвучала "Black Dog" группы Led Zeppelin.

- Ты можешь сделать немножко потише? - захныкала она.

Майк продолжал покачивать головой.

- Лучше всего слушать Zeppelin на максимальной громкости.Это то, что делаем мы с Ноэлем. Ты знаешь,что парни в группе были настоящими задирами?Джимми Пейдж прокатился на мотоцикле по прихожей отеля.Роберт Плант бросил телевизор из окна на стрип клуб - Закат.

- Нет, не могу сказать, что знала это, - сухо сказала Ария.

Сегодня Арии досталось неприятное поручение - довести Майка до школы.

Обычно Майк ездит с типичным Роузвудским наставником, Ноэлем Каном, но Range Rover Ноэля был в мастерской, обновляя стереосистему на более мощную.

Бог запретил Майку пользоваться автобусом.

Майк рассеянно вертел в руках Роузвудский жёлтый браслет из команды по лакроссу, который он постоянно носил на правом запястье.

- Почему ты снова живешь с папой ?


- Я подумала, что мне следует проводить равное время и с Эллой, и с Байроном,-пробормотала Ария.

Поворачивая левой рукой руль, она оказалась на длинной дороге, ведущей к школе,попутно аккуратно пропуская жирную белку, которая стремительно пробегала через дорогу.

-Нам нужно побольше узнать о Мередит, ты так не думаешь?


-Но меня от нее тошнит!

Майк скорчил рожу.

-Она не такая плохая, как кажется.

И они переезжают в большой дом сегодня.

Ария подслушала,как Байрон рассказывал это Элле по телефону прошлой ночью, и она предположила, что Элла рассказала это Майку и Хавьеру.

-Целый этаж будет в моем распоряжении.

Майк подозрительно посмотрел на неё, но Ария продолжала свою историю.

Телефон Арии, который ютился в меховой сумке, подал сигнал.

Она нервно взглянула на него.

Она не получала сообщений от новой Э с тех пор как они нашли тело Йена в прошлую субботу, но, как сказала Эмили на следующий день, у Арии было особое предчувствие, что она получит сообщение от Э в любую секунду.

Глубоко вздохнув, она залезла рукой в кошелёк.

Сообщение было от Эмили.

Напряжение подступало.

Школа снова окружена новостными фургонами.

Ария издала стон недовольствия.

Новостные фургоны также перекрыли школьный центральный вход позавчера.

Каждое информационное издание в округе сувало свой нос в историю со смертью Йена.

В 7 утра,репортёры собрались в Роузвудском Старбаксе, сумасшедшие мамаши с детишками стояли в ожидании на автобусных остановках и несколько людей из местного DMV спрашивали, думают ли они, что полицейские вмешались в дело.

Боьлшинство людей говорит да.

Многие возмущались, что полиция может что-то скрывать про убийцу Эли.

Некоторые из таблоидов выдумывали продуманные теории про Йена, который использовал тело дважды в лесу или про Элисон, у которой была давно потерянная кузина-трансвестит, которая несла отвественность не только за её убийство, но и за вереницу убийств в Коннектикуме.

Ария вытянула шею через Ауди и БМВ, которые перекрыли дорогу к школе.

Естественно, там было пять новых припаркованных фургонов на автобусной линии, создававших пробку.

"Мило!"-воскликнул Майк, уставившись на фургоны.

- Уведи меня отсюда. Эта Синтия Хейлеу горяча. Думаешь она мне подойдет?

Синтия Хейлеу была соблазнительно блондинкой репортером, которая неуклонно прекрывала суд над Йеном.

Каждый парень в Розвуд- Дей, надеялся что она западет на него.

Ария не остановила машину.

- А что Саванна говорит об этом? - Она тыкнула руку Майкла.

- Или ты уже забыл что у тебя есть девушка?



Майк щелкнул пуговицей на своем темно-синем шерстяном пальто.

- Отчасти это уже не так.

- Что?



Ария познакомилась с Саванной на благотворительном вечере Розвуд-Дей, и волнующаяся, она была нормальной и даже хорошенькой.

Ария всегда волновалась о том, что первая настоящая девушка Майка будет замызганной тупой Барби, которая плещет своей неистовостью в местном стрип-клубе.

Майк пожал плечами.

- Если вы должны знать, она порвала со мной.

- Что ты сделал?- потребовала Ария.

Затем она подняла руку, заставляя его замолчать.

- На самом деле, не говори мне.

Майк возможно предложил Саванне начать носить стринги или попросил ее порезвиться с девочками и позволить ему на это посмотреть.

Ария вела машину позади школы, мимо футбольного поля и сарая для рисования.

Как только она повернула на последнее стояночное место, ее внимание привлекло размахивающееся знамя на одном из последних высоких металличесских фонарей.

Временная капсула, ЗИМНИЙ ВЫПУСК, СТАРТУЕТ СЕГОДНЯ! ЗДЕСЬ ВАШ ШАНС УВЕКОВЕЧИТЬ СВОЕ ИМЯ! гласило большое послание.

- Это розыгрыш?- прошептала Ария.

Школа проводила соревнование "Капсула времени" каждый год, несмотря на то, что Ария пропустила три последних потому что она с родителями переехала в Рейкявик(Исладния).

Игра обычно проводилась осенью, но Розвуд-Дей был достаточно тактичен чтобы приостановить игру в этом году, после того как строители нашли мертвое тело Элисон ДиЛаурентис в наполовину-вырытой яме в ее дворе.

Но Розвуд-Дей не мог пропустить свою почтенную традиционную игру совсем.

Что подумают спонсоры?


Майк сел ровнее, когда заметил объявление.

- Отлично.У меня есть прекрасная идея о том, как его украсить

Он нетерпеливо начал потирать руками.

Ария закатила глаза.

- Ты нарисуешь на нем единорога? Напишешь поэму о своей дружбе с Ноэлем?


Майкл задрал свой нос кверху.

- Это будет лучше.Но если я скажу тебе, то буду должен тебя убить.

Он помахал Ноэлю Канну, который выходил из Хаммера James Freed’s, и рванул из машины не сказав больше ни слова.

Ария вздохнула, снова всматриваясь в плакат о Капсуле времени.

В шестом классе, когда в первый раз Ария могла в это сыграть, Капсула времени была очень важным делом.

Но когда Ария, Спенсер и другие тайком пробрались во двор Эли в надежде украсть ее часть, все пошло так неправильно.

Ария представила коробку из под обуви, лежащую за спинкой ее шкафа.

Ей не хватало смелости, чтобы заглянуть внутрь в течении многих лет.

Возможно часть флага Эли где-то находится по настоящее время, так же как ее тело.

- Мисс Монтгомери?

Ария подпрыгнула.

Темноволосая женщина с микрофоном стояла у своей машины.

За ее спиной был парень, он держал телекамеры.

Глаза женщины загорелись, когда она увидела лицо Арии.

- Мисс Монтгомери!- кричала она, стучась в окно Арии.

Монтгомери!- кричала она, стучась в окно Арии.

Она махнула женщине, снова завела машину, и вышла из автостоянки.

Репортер бежала рядом с ней.

Оператор держал объектив на Арии.

Она должна была убиратся отсюда.

Сейчас.

К тому времени Ария прибыла к Розвудской станции, стоянка была почти полна, она заполнена машинами марок Saab, Volvo, и BMW.

Она нашла место, вытащила связку ключей из коробки передач и подошла к краю платформы.

Железнодорожные пути находятся под ржавым мостом эстакады.

Через дорогу был зоомагазин, где продавали домашнюю еду для собак и костюмы для кошек.

Поезда не было видно.

И снова, Ария была в бешенстве покидая Розвуд-Дей, ей не пришло в голову проверить расписание.

Вздыхая, она подошла к маленькому киоску на платформе, где была касса, с торговым автоматом и маленьким прилавком кофе, в котором всегда продавались книги о железнодорожных путешествиях по исторической Главной Линии.

Несколько человек сидели на деревянных скамейках,что выстроились вдоль комнаты, они вяло смотрели телевизор с плоским экраном в углу, который был настроен на шоу Regis & Kelly.

Ария подошла к графику поездов, который розмещался на дальней стене, и обнаружила, что следующий поезд отправится через полтора часа.

Смирившись, она плюхнулась на скамейку.

Несколько человек таращились на нее.

Она задалась вопросом, видели ли они ее по телевизору.

Репортеры сторожили ее с воскресенья, в конце концов.

- Эй - сказал голос.

- Я знаю тебя.

Ария застонала, ожидая, что будет дальше.

Ты лучшая подруга той убитой девушки! Ты та девушка, которую преследовали! Ты та девушка, которая видела труп! Когда она оглянула одну из скамеек, ее сердце остановилось.

Знакомый блондин сидел на скамейке, глядя на нее, через проход.

Ария узнала его длинные пальцы, его дугообразный рот, даже маленькие родинки на его скуле.

Она почувствовала горечь, затем холод.

Это был Джейсон ДиЛаурентис.

- П-привет,- пробормотала Ария.

В последнее время, она очень много думала о Джейсоне - особенно ее беспокоило то, как она с ним поступила.

Это было странно, чтобы он был здесь, прямо перед ней.

- Это Ария, не так ли? - Джейсон закрыл книгу в мягкой обложке, которую он читал.

- Верно.

Ария сверкала из внутри.

Она не была уверена в том что Джейсон называл ее когда-нибудь по имени.

Джейсон вспоминал об Арии и других только в упоминании с "Эли".

- Ты та которая снимает видео.

Голубые глаза Джейсона были направлены прямо на нее.

- Да.

Ария почувствовала, что начала краснеть.

Они проводили съемки Арии псевдо-артистичных фильмов в берлоге Алисон, и иногда Джейсон мог увидеть их в приоткрытый дверной проем.

Ария привыкла чувствовать себя такой самоуверенной зная что он был там, но иногда, она очень хотела чтобы он что-нибудь сказал о ее фильмах.

Сказал что они были замечательны, может быть, или они совсем не провокационные.

- Ты была единственным существом, - добавил Джейсон с добрым видом и соблазнительной улыбкой.

Внутренности Арии перевернулись.

Хорошим существом....правильно?



- Ты едешь в Филадельфию? - Сболтнула Ария, пытаясь найти что сказать.

Она тут же захотела шлепнуть себя по лбу.

Мда.

Конечно он едет в Фладельфию.

Эта железнодорожная линия не идет куда-либо еще.

Джейсон кивнул.

- В Пенсильванию. Я проездом. Я направляюсь в Йель.

Ария воздержалась от того чтобы сказать "Я знаю".

Эли как то говорила им что Джейсон поступил в Йель, его лучший выбор школы, Ария думала нарисовать ему поздравительную открытку.

Но она решила отложить это, опасаясь что Элисон будет ее дразнить.

-Великолепно,-продолжил Джейсон.

-У меня уроки только по понедельникам, средам и четвергам, и мне приходиться рано выходить, чтобы успеть на скоростной поезд в Вермонт в 3 часа ночи.

-Вермонт?-повторила Ария.

-Мои родители переехали туда после суда.

Джейсон пожал плечами и пропустил через пальцы страницы книги.

-Я въехал в квартиру над гаражом.Я думаю, они помогут мне разобраться со всем этими...вещами.

Точно.

Живот Арии начал болеть.

Она не могла представить себе каким образом Джейсон был связан с убийством Элли. Не только своим старым приятелем, который убил ее, но и кем-то, кто все подчистил.

Она облизала губы, думая об ответах на следующие вопросы, которые как она предполагала будут:


"Какого это видеть тело Йена в лесу?", "Что вы думаете об этом сейчас?","Думаете, кто-то перенес тело?". Джейсон только тяжело вздохнул.

-Обычно я уезжаю в Вермонт, но сегодня у меня есть дела в Розвуде.Поэтому я здесь.

Снаружи, на станции, приехал скоростной поезд.

Люди, кто ждали его, встали и начали стучать по двери, которая вела на платформу.

После того, как поезд уехал Джейсон прошелся по коридору и присел рядом с Арией.

-Так.. а разве ты не должна быть в школе? - спросил он.

Ария приоткрыла рот для ответа.

Джейсон внезапно оказался так близко к ней, она могла чувствовать запах его орехового пряного мыла.

Это было опьяняющим.

- Ох, нет.Сегодня день родительских конференций.

-И ты всегда носишь школьную форму, когда у тебя выходной? - заметил Джейсон и указал ей на школьную юбку в клеточку.

Юбка вылезла из под ее шерстяного пальто.

Ария почувствовала, что ее щеки горят.

-Обычно нет, черт, клянусь.

- Я никому не скажу, - подразнил ее Джейсон.

Он подался вперед, так что скамейка немного накренилась со скрипом.

-Ты знаешь картинг площадку на Вембел Роад? Однажды я завис там на целый день.Водил маленькую машинку вокруг на протяжении многих часов

Ария усмехнулась.

- Там были долговязые парни? Один из них с ног до головы одет в NASCAR?



Майк был одержим картингом прежде, чем он стал увлекаться стриптизом и лакроссом.

- Джимми? - глаза Джейсона сверкали.

-Абсолютно.

- И он не спросил почему ты не в школе? - спросила Ария, проводя рукой по закругленному подлокотнику скамьи.

- Обычно он такой любопытный.

- Нет.

Джейсон толкнул ее плечом.

- У меня хватило ума снять мою школьную форму, чтобы не бросаться в глаза.

Но с другой стороны девчачья форма намного привлекательней, чем у мальчишек.

Ария вдруг почувствовала такую стеснительность, что повернула голову и уставилась на автомат с чипсами и печеньками внутри него.

Джейсон флиртовал?


Его глаза блестели.

Он вдохнул, может быть, поточу что хотел сказать что-то еще.

Ария надеялась, что он собирался пригласить ее на свидание, или даже спросить номер телефона.

Затем проводник объявила по громкоговорителю, что поезд прибудет в Филадельфию через 3 минуты.

-Думаю, нам пора, - сказала Ария, застегивая свою куртку.

- Мы можем пойти вместе?


Но Джейсон не ответил.

Когда Ария снова посмотрела на него, то увидела, что он пялиться в телевизор.

Его кожа побледнела, а рот замер в тугой беспокойной линии.

-Я..уф..понял.Я должен идти.

Он небрежно встал, и начал вытаскивать книги.

-Чтоо? Почему?- сказала Ария расстроившись.

Джейсон прошел мимо скамеек, не дав ей ответа.

Он ударил ее плечом, в то время как она брала свою сумочку.

- Упс, - промямлила она, морщась, как супер-пупер тампон и к ее удаче все содержимое сумочки выпало на бетонный пол.

- Прости, - пробормотал Джейсон, толкая дверь, выходящую на парковку.

Ария уставилась на него с удивлением.

Какого черта это было? И почему Джейсон возвращается к своей машине ... и не в городе? Внезапно ее щеки запылали.

Джейсон наверняка осознал что за чувства испытывала Ария по отношению к нему.

И может быть, потому что он не хотел вынуждать ее, он решил поехать в Филадельфию отдельно вместо того, чтобы ехать на поезде с ней.

Как она могла быть такой глупой чтобы подумать что Джейсон с ней флиртует? И что из того что он сказал, что она была только одной с настоящей сущностью, или то что она выглядит милой в юбке.

И что из того что он отдал ей флаг Элисон из капсулы времени возвращаясь в тот день.

Ни что из этого, не должно обязательно что-нибудь значить.

И в итоге, Ария была не более чем одной из неизвестных подружек Элисон.

Оскорбительно, Ария медленно вернулась к телевизору.

Для нее было сюрпризом что новости вещали прерванный Regis & Kelly.

Взгляд Арии поймал заголовок.

Тело Томаса - розыгрыш.

Кровь оттекла от лица Арии.

Она повернулась вокруг и посмотрела на линию из машин на парковке.

Или вот почему Джейсон сбежал так быстро?


В телевизоре, шеф полиции Розвуда говорил в кучу микрофонов.

- Мы искали в этом лесу два дня и не смогли найти никаких следов тела Тамаса, - сказал он.

- Может быть нам нужно вернуться назад и рассмотреть другие...варианты.

Ария нахмурилась.

Какие другие варианты?


Показали отрезок с матерью Йена.

Куча микрофонов были у ее подбородка.

-Йен написал на вчера сообщение - сказала она.

-Он не сказал где он находиться, но написал что в безопасности.. и он ни делал этого.

Она остановилась чтобы вытереть слезы.

- Мы продолжаем проверять, было ли это сообщение действительно от него или нет. Я надеюсь что это не просто кто-то, кто использует его аккаунт чтобы обмануть нас.

Затем офицер Уилден появился на экране.

- Я хочу верить девушкам которые сказали мне что видели Йена в лесу, - сказал он, выглядя при этом раскаивающимся.

- Но даже с самого начала, я не был в этом действительно уверен. Я волнуюсь, что это может быть просто уловка для привлечения нашего внимания.

Ария открыла рот.

Что?


И в конце, камера сфокусировалась на бородатом мужчине в темных очках и сером свитре.

Доктор Генри Уоррен,психиатр Розвудского госпиталя, была подпись снизу экрана.

- Быть в центре внимания - это захватывающее чувство, - объяснял доктор.

- Если внимание было на ком-то достаточно долго, они начинают жаждать его. Иногда, люди прибегают к разным возможным приемам для того, чтобы удержать внимание на себе, даже если для этого нужно приукрасить правду. Придумать ложные факты.

Снова появился ведущий, сказав что больше об этой истории можно увидеть в главных новостях часа.

Так как передача прервалась для рекламы, Ария опустила ладони на скамью и сконцентрировалась на дыхании.

Какого. Черта?

Снаружи, идущий на восток SEPTA ревел на станции и визжал тормозами.

Внезапно, Ария поняла что больше не хочет ехать в Филадельфию.

Какой пункт назначения? Никаких вопросов куда она отправится, багаж из Розвуда всегда будет следовать за ней.

Она вернулась на парковку, выглядывая Джейсона с его высоким ростом и белокурыми волосами.

Не было никого в поле зрения.

Дорога перед станцией была пуста, движущиеся огни тихо колебались.

Через некоторое время, Ария почувствовала что она как будто осталась единственным человеком на земле.

Она тяжело сглотнула, странное чувство сползло по ее шее к ее копчику.

Джейсон только что был здесь, или нет? И они видели тело Йена в лесу...правильно? На секунду, она подумала что сошла с ума, просто потому что так сказал психиатр.

Но она быстро встряхнула свои мысли.

Как только поезд отъехал от станции, Ария вернулась к своей машине.

Не зная лучшего места, куда она могла бы пойти, в итоге она поехала обратно в школу.


7. ХАННА- КЕЙТ 1:1



Ханна поставила свое воздушное обезжиренное латте на прилавок с сахаром и молочным паровым механизмом, в кофе-баре Смежным с кофитерием Розвуд-Дей.

Было обеденное время вторника, и Кейт, Наоми, и Райли всё еще были в очереди.

Ханна слышала, как каждый из них, один за другим, заказывали себе экстра-большой мятный чай.

Похоже Ханна что-то пропустила, но, видимо мятный чай был дежурним напитком.

Она открыла второй пакет Splenda (пакетик сахара) своими зубами.

Если бы только у нее имелся Перкоцет (лекарство типо Парацетомола) к кофе, или, - даже лучше, пистолет.

До сих пор, обед был просто катастрофой.

Во-первых, Наоми и Райли подлизывались к Кейт, из-за её сапог от Фрай, ничего не сказав про Ханнины босоножки от Chie Mihara, которые были намного крсивее.

Потом они болтали о том, как весело им было вчера на Рив Гош - один из официантов студентского возраста стащил для них тонны Пино Нуар (сорт вина).

После того, как они напились, они поперлись в Сефору, и Кейт купила Наоми и Райли гелевые маски для глаз, чтобы облегчить их похмелье.

Девчонки принесли маски сегодня в школу, и накладывали их в течении экстра-длинной второй перемены в ванной учебного хола.

Единственное, что порадовало Ханну это то, что холодная маска превратила карие глаза Райли в красные.

- Хм, - промычала Ханна.

Она бросила пустой пакет из магазина в маленькое мусорное ведерко и пообещала Наоми и Райли купить что-нибудь получше этих дурацких масок.

Потом она обратила внимание на большую плазму, которая висела над кувшином с лимонадом.

Обычно, по телевизору в Розвуд-Дей показывают: школьные спортивные мероприятия, выступления хора, какие-нибудь интервью. Но сегодня показывали новости.

"Тело Томаса в лесу не обнаружено" - гласил заголовок.

У нее прихватило живот.

Ария рассказала ей эту историю сегодня утром на уроке английского.

Как Томас получил записку от Йена? Почему от Йена не осталось никаких следов: ни крови, ни волос, ничего? Значит ли это что они не видели его? Значит ли это что он все еще жив?


И почему полицейские говорят что за всем этим стоит Ханна и девочки? Уилден не думал что они могли это провернуть за ночь до вечеринки.

Правда, если Уилдену не было бы так чертовски той ночью, то может быть и в лес он пришел раньше.

Может они бы даже схватили Йена перед тем как он сбежал -- или вытащили бы его.

Но нет, полиция Роузвуда не могла ошибиться...значит они должны выставить Ханну и других сумасшедшими.

И все это время она думала, что Уилден стоит за ее спиной.

Ханна быстро отвернулась от телевизора; она хотела побыстрее выкинуть эту историю из головы.

Потом, ее внимание привлекло что-то, что выглядывало из-за корицы.

Оно выглядело.. тканью.

И было того же самого цвета, что и флаг Розвуда.

Ханна глубоко вздохнула, быстро дернула ткань, расправила ее и .. ахнула.

Это был кусок ткани, порезанный в неровный квадрат.

Край Роузвудского герба был в правом верхнем углу.

Клочок бумаги с номером 16 был безопасно прикреплён сзади.

В Розвуде всегда нумеруют клочки ткани, чтобы потом легче было их сшивать.

- Что это? - спросил голос.

Ханна испуганно соскочила.

Кейт подкралась к ней сзади.

Ханне понадобилось несколько секунд чтоб хоть как-то среагировать. Она еще не отошла от новостей про Йена.

- Это для той дурацкой игры - пробормотала она.

Кейт поджала свои губы.

- Для сегодняшней игры? Тайм Ворп? - Ханна округлила глаза.

- Капсула времени.

Кейт сделала большой глоток своего чая.

"Как только все 20 кусочков флага будут найдены, они будут сшиты вместе, а затем погребены в капсуле времени за футбольным полем" - читала она на плакатах, которые были развешаны по всей школе.

Предоставьте добродетельной Кэйт запоминать правила Капсулы Времени так, как будто она будет сдавать зачёт по ним позже.

- А затем ваше имя будет увековечено на бронзовой дощечке. Круто,да?

- Мне пофиг, - промямлила Ханна.

Говоря с иронией-когда её больше не волновала Капсула Времени, она нашла клочок даже не посмотрев на ключи к разгадке, вывешенные в школьном вестибюле.

В шестом классе, в первый год, когда ей разрешили играть, Ханна фантазировала о том, как она украсит клочок, если ей посчастливится найти его.

Некоторые дети рисуют бессмысленные вещи на клочках, такие как цветочек или улыбающиеся лицо, или-тупее всего-Роузвудский герб, но Ханна понимала, что хорошо украшенный флаг Капсулы Времени так же важен, как носка крутой сумки или получение основ от салона Генри Флоберта в Кинг Джеймс.

Когда Ханна, Спенсер и другие стояли с Эли на её заднем дворике, в день после начала игры, Эли описала, что бы она нарисовала на её украденном клочке.

Логотип Шанель, узор Луи Виттон, лягушку манги, девочку, играющую в хоккей на траве.

Как только Ханна вернулась домой в тот день, она записала все идеи Эли, не желая ничего упустить.

Это звучало гламурно и точно круто.

Затем, в восьмом классе, Ханна и Мона нашли кусочек Капсулы Времени вместе.

Ханна хотела объединить элементы Эли в дизайне, но она опасалась того, что Мона могла спросить ее о том, что они означают - она ненавидела сравнивать Элисон с Моной, с тех пор как Мона стала для Эли одной из тех девочек, которых она любила передразнивать.

Ханна думала они будут хорошими друзьями - как мало она тогда знала, когда Мона уже медленно и тайно шла к разрушению жизни Ханны.

Наоми и Райли заметили их, обе немедленно обратили внимание на флаг Ханны.

Карие глаза Райли замерли в испуге.

Она стала бледнеть, веснушчатые руки потянулись к куску, но Ханна быстро спрятала его за спину, бед-то бы защищая его.

Украсть флаг Ханны - эта идея могла бы заинтересовать этих сучек пока Ханна не смотрит.

Внезапно, она поняла что имела ввиду Эли, когда она сказала Йену, что будет охранять кусок флага ценой своей жизни.

И так же она поняла, почему Элисон была в бешенстве, когда кто-то его у нее украл.

Затем опять, Эли была в ярости, но уже не такой разрушительной.

По факту, Эли была отвлеченной в тот день больше чем когда-либо.

Ханна отчетливо помнит, как Эли смотрела то в лес то на свой дом, так как будто кто-то мог подслушивать.

Затем, после хныканья о том, что она потеряла флаг, Эли внезапно вернулась в свое озлобленное, холодное состояние и отошла от Ханны и других без всяких слов, как будто было что-то более важное в ее мыслях, чем стоять и разговаривать с четырьмя лузерами.

Когда все утихло Эли не вышла обратно во двор, Ханна вышла на переднюю дорожку и села на свой велосипед.

Улица Элисон, казалась такой приятной.

Семья Кавано имела красивый трех-этажный дом на противоположной стороне.

У семьи Спенсер была большая ветряная мельница, вращающаяся в задней части имения.

Там были дома, расположившиеся в конце улицы с огромными гаражами на шесть машин и фонтанами возле крыльца.

Позже, Ханна узнала что в одном из таких домов живет Мона.

Затем она услышала рев мотора.

Гладкая, старинная черная машина с затемненными окнами двинулась к бордюру Эли, как буд-то кто-то поджидал...или подсматривал.

Что-то заставляло встать дыбом волосы на затылке Ханны.

Может быть вот кто украл флаг Элисон, подумала она.

Не то чтобы она знала это наверняка.

Ханна пристально посмотрела на Наоми, которая добавляла сахаро-заменитель в свой мятный чай.

Наоми и Райли были лучшими подругами Элисон в шестом классе, но после того как стартовала Капсула времени, Элисон отказалась от них обоих.

Она никогда не объясняла почему.

Может быть потому что Наоми и Райли были теми кто украл флаг Элисон - или может быть они были в той черной машине которую видела Ханна.

Или потому Эли послала их - потому что Эли попросила вернуть их ее флаг обратно, а они отрицали что взяли его, и она просто перестала с ними общаться.

Если это действительно произошло, почему Наоми и Райли не вернули его обратно ? Почему флаг так и считается потерянным?


Был шум в задней части Steam, толпа появлялась.

Восемь парней из команду по лакроссу Розвуд-дей шли важной и дерзкой походкой.

Майк Монтгомери втиснулся между Ноэлем Канном и Джеймсом Фиидом.

Райли толкнула Кейт в руку, сделав так что золотой браслет звякнул на запястье Кейт.

- Вот он.

- Ты должна пойти поговорить с ним, - бормотала Наоми, ее голубые глаза расширились.

В итоге, трое из них стояли позади и прогуливались отдельно.

Наоми глазела на Ноэля.

Райли отбросила свои длинные красные волосы цвета кирпича.

Сейчас эти слабые мальчики были свободны, это было "свободно для всех".

- Розвуд-Дей действительно заботят неуместно нарисованные вещи на флаге капсулы времени, - сказал Майкл своим друзьям.

- Но если команда по лакроссу найдет хоть одну часть флага и сделает один большой неуместный рисунок - такой как член, Эплтон примет меры. Он даже не знал что это пенис пока не поднял флаг на собрании.

Ноэль Канн шлепнул его по спине.

-Мило.Не могу дождаться момента, когда увижу лицо Эплтона

Майк изобразил руководителя Эплтона, который вставал там в годах, шатко разворачивая восстановленный флаг для школы, чтобы увидеть

-И так, что это?- он сказал скалистым голосом старика, держа невидимую лупу около его глаза

-Это то, что Вы молодые ничтожества называют … schlong?


Кейт рассмеялась.

Ханна поглядела на нее, удивленная.

Не было никакого способа, которым Кейт могла честно думать, что эти кретины были забавны.

Майк заметил ее смех и улыбнулся.

-Та пародия на Эплтона прекрасна,- ворковала Кейт

Ханна сжала челюсть.

Как-будто Кейт уже встретила руководителя Эплтона.

Она только была Студентом дневного отделения Розвуд-Дей в течение недели.

-Спасибо-, Майк сказал, бегая глазами вверх и вниз по телу Кейт, от ее ботинок на ее тонких ногах к ее Розвудской спортивной куртке Розвуд-Дей, которая удачно подходит гибкому телу Кейт .

Ханна отметила с раздражением, что Майк не смотрел на нее.

-Я также делаю довольно хорошие пародии на Ланса.

-Я хотел бы услышать его когда-нибудь,- заливалась Кейт .

Ханна стиснула ее зубы.

Что это было.

Не было никакого способа, которым бы ее перспективная сводная сестра поймала парня, который, как предполагалось, поклонялся ей.

Она прошла через мальчиков, подтолкнула Кейт с пути и провела пальцами по флагу Капсулы времени, который она только что нашла

-Я не мог не подслушать Вашу блестящую идею,- сказала Ханна громко, -но я вынужден сказать, что Ваш schlong будет неполным.

Она махнула своим флагом под носом Майка.

Глаза Майка расширились.

Он потянулся за ним, но Ханна отдернула его далеко.

Майк поджал нижнюю губу.

-Продвиньтесь.Кто из вас возьмет это, чтобы дать ту часть мне?-


Ханна должна была вручить это ему — большинство парней второкурсников было так возбуждены в присутствии Ханны,что они начали дрожать и заикаться.

Она прижала флаг к груди.

-Я не позволяю этому ребенку уйти с моего поля зрения.

-Есть, должно быть что-то, что я могу сделать для тебя,- умолял Майк.

-Твоя домашняя работа по истории? Стирать вручную свои лифчики? Ласкать твои соски?”


Кейт освободила другое девичье хихиканье, пытаясь возвратить внимание ей, но Ханна быстро схватила руку Майка и дернула его к столу приправ, далеко от толпы.

-Я могу дать тебе что-то путь лучше, чем этот флаг,- бормотала она.

-Что?-спросил Майк

-Меня, глупый,-сказала Ханна кокетливо.

-Возможно ты и я могли прогуляться когда-нибудь.

-Хорошо,- сказал Майк Ханне решительно.

-Когда?-Ханна посмотрела через свое плече.

Рот Кейт широко открылся.

Ха, Ханна считала себя торжествующей.

Это было легко.

-Как насчет завтра?- спросила она Майка.

-Хмм. Мой папа покупает для своей любовницы ванночку для ребенка.

Майк засунул руки в карманы своей спортивной куртки.

Ханна вздрогнула — Ария сказала ей о ее папе, который ушел к его студентке, но Ханна не знала, что они говорили об этом так искренно.

-Я бы не пошел,но мой папа убьет меня.

-О, но я люблю ванночки,- воскликнула Ханна, даже при том, что она ненавидела их.

-Я тоже люблю их — вид, который я беру с несколькими горячими девочками,- сказал Майк, подмигнув.

Ханна боролась с желанием закатить глаза.

Серьезно, что Кейт видела в нем? Она снова посмотрела через плечу Майка.

Теперь, Кейт, Наоми и Райли шептались с Ноэлем и Мэйсоном.

Они, вероятно, просто пытались действовать в тайне, чтобы избавиться от Ханны — но она еще была на высоте.

-Так или иначе, если Вы действительно хотите приехать,- сказал Майк, и Ханна повернулась к нему.

-Дай мне свой номер и я напишу тебе.О, и ты не должна приносить подарок или что-либо. Но если ты сделаешь, для Мередит действительно что-то настоящее и гадкое.Так например не купить


ее одноразовые подгузники.Или не купить насос для откачки молока- я думаю что отдел уже закрыт.

Он скрестил руки на груди, как-будто ужасно довольный своей идеей.

-Принимается,-сказала Ханна.

Тогда, она сделала шаг вперед, пока она не оказалась в дюйме от рта Майка.

Она могла видеть крапинки серого цвета в его голубых глазах.

Он пах как потный мальчик, вероятно после утреннего урока физкультуры.

Удивительно,было жарко.

-Я увижу тебя завтра,- шептала она, ее губы касались его щеки.

-Определенно,-вздохнул Майк.

Он шел назад к Ноэлю и Мэйсону, которые смотрели и сделали ту ударяющую кулаком плечо вещь, которую любили все слабые мальчики.

Ханна потерла руками.

Сделано и сделано.

Когда она обернулась, Кейт стояла прямо позади нее.

-О!-удивилась Ханна.

-Привет, Кейт! Извини, у меня было что-то, что я должна была спросить у Майка.

Кейт скрестила руки на груди.

-Ханна! Я сказал тебе, что хотел пойти к Майку.

Ханна хотела смеяться над раненым тоном голоса Кейт.

Маленькая мисс Совершенство никогда прежде не боролась за парня?


-Мммм,- ответила Ханна.

-Кажется,я ему нравлюсь.

Бледные глаза Кейт потемнели.

Безмятежный взгляд появился на ее лице.

-Ну, я предполагаю, что мы должны убедиться в этом,”-сказала она.

-Я предполагаю, мы увидим,- щебетала Ханна своим ледяным голосом.

Они смутили друг друга.

Песня по громкоговорителям Steam’s изменилась от баллады эмо-панка до пульсирования, африканского удара танца.

Это напомнило Ханне песни, которую могло бы играть племя прежде, чем они идти на сражение.

Игра началась, сука, Ханна жевала Кейт.

Тогда она изящно потянула свою сумку к грудь и вальсировала вокруг ее будущей сводной сестры в прихожую Розвуда, покачивая пальцами в сторону Майка, Ноэля и других.

Но проходя через кафетерий, она услышала, что саркастическое кудахтание отразилось от стен.

Она остановилась, волосы на шее стали дыбом.

Смех не был из не откуда, он шел из кафетерия.

Все столы в закусочной были заняты.

Тогда, уголком глаза, Ханна видела, что позади вращающейся духовки кренделя с солью был черный ход.

Человек был высоким и долговязым и имел светлые, вьющиеся волосы.

Сердце Ханны замерло.

Йен? Но нет.

Йен был мертв.

Человек который отправил его родителям данный текст сегодня - был самозванцем.

Избавляясь от мысли, Ханна надела свою школьную спортивную куртку вокруг ее плеч, допила последний латте и продолжила идти по коридору, стараясь изо всех сил к распорке как бесстрашная, великолепная, невозмутимая девочка, которой она была.


8.ЕСЛИ БЫ КУКЛЫ МОГЛИ ГОВОРИТЬ



Как только Эмили во вторник днем закончила тренировку по плаванью, она приехала к дому Исаака и припарковалась у обочины.

Исаак открыл входную дверь своего дома, прижал к себе Эмили, и глубоко вдохнул.

- Ммм.. Я так люблю, когда ты пахнешь хлоркой.

Эмили хихикнула.

Несмотря на то, что она всегда мыла волосы дважды после каждой тренировки, запах бассейна стойко удерживался на ее волосах.

Исаак отошел в сторону, и Эмили вошла в дом.

Из гостевой веяло ароматической смесью яблок и персиков.

На каминной полке стояла фотография Исаака с его мамой и Микки Маусом в "Мире Диснея"(Диснейленде).

Цветочная кушетка была покрыта кружевными подушками вышитыми Миссис Колберт, расписанные такими выражениями как "Объятия-это жизнь" и "Молитва способна изменить все".

Исаак стянул один рукав пальто Эмили, затем другой.

Когда он повернулся, чтобы открыть дверь туалета, она услышала скрип, прибывающий из гардеробной.

Эмили застыла, а ее глаза округлились.

Исаак повернулся к ней и коснулся ее рукой.

-Почему такая нервная? Прессы здесь нет, я обещаю.

Эмили облизала губы.

Пресса преследовала ее и ее друзей постоянно, и ранее в тот день, она услышала последнее: то, что семья Томаса получила электронное письмо от Йена, и что Эмили и другие подделали увиденное тело Йена в лесу.

Это, очевидно, не было правдой — но что было? Куда Иен пошел? Он был действительно живым … или кто-то просто хотел, чтобы они думали, что он был?


Более этого, Эмили не могла прекратить думать об инциденте Джейсона ДиЛаурентиса в воскресенье ночью.

Она понятия не имела, что она сделает, если бы Исаак не был с нею.

Каждый раз когда она представляла возможность остаться наедине с Джейсоном, она вздрагивала от страха.

- Извини, - сказала она Исааку, пытаясь избавиться от своего настроения.

- Я в порядке.

- Хорошо ,- сказал Исаак.

Он взял ее за руку.

-Сначала мы пройдемся по дому сами, я думал, показать тебе свою спальню.

-Ты уверен?-Эмили снова поглядела на фотографию Исаака, его мамы, и Минни Маус.

У миссис Колберт была такая политика, которая не позволяла Исааку прводить девочек в свою спальню.

-Конечно, я уверен, - ответил Исаак

-Моя мама никогда не узнает.

Эмили улыбнулась.

Ей была любопытна его спальня.

Исаак сжал ее руку и повел вверх по лестнице.

Каждая ступенька была украшена различной куклой.

Некоторые из них были тряпичными куклами с волосами пряжи в ситцевых платьях, и другие были куколками с твердыми головами из фарфора и глазами, которые закрывались, когда они лежали.

Эмили отвела глаза.

Она никогда играла с куклами как другие девочки — они всегда отчасти бесили ее.

Исаак толкнул дверь в конце коридора.

- Вуаля.

Была полосатая двуспальная кровать в углу, три гитары на стендах и маленький стол с новым iMac.

- Очень мило,- сказала Эмили.

Тогда она заметила большой белый объект сверху комода.

-У Вас голова френологии!- Она шла к большому по форме черепу и проследила пальцами по словам, которые были написаны через голову.

Обман.

Предусмотрительность.

Алчность.

Викторианские доктора думали, что они могли определить характер человека просто по тому, как его или ее череп был сформирован.

Если у него была шишка в определенном месте на его голове, он был хорошим поэтом.

Если шишка была в другом месте, он был очень религиозным.

Эмили озадачилась, что бы ее головные ушибы сказали о ней.

Она ухмыльнулась Исааку.

- Откуда ты это взяла?


Исаак подошел к ней.

-Помнишь, что тетя,о которой я рассказал тебе, когда мы гуляли на прошлой неделе? Та, которая с гороскопами и материалами? Она купила это для меня на барахолке.

Он коснулся шишки черепа Эмили.

-Хмм, ты ощущаешь себя очень неровно.

Он поглядел на голову френологии.

-Согласно этому, ты действительно сильно привязываешься к людям … или ты заставляешь других к тебе привязаться.Я никак не могу это запомнить.

-Очень по-научному,-дразнила Эмили.

Она коснулась макушки его головы, нащупывая ушиб.

-И ты ...,- она обернулась, ища керамическую голову для соответствующего качества.

Вор.

Имитатор.

Убийца.

Розвуд нуждался в одной из этих голов — они могли массажировать каждый череп в городе и срузу же найти убийцу Эли.

- Ты мудрый, - заключила она.

- Ты красивая,- сказал Исаак.

Он медленно вел ее к кровати и тянул ее.

Она чувствовала себя взволнованной и часто дышала.

Она не планировала ложиться на кровати Исаак, но она не хотела вставать.

Они целовались до тех пор,пока они не лежали плашмя на подушках.

Эмили направила руку под его футболку, чтобы чувствовать его теплую, голую грудь.

Затем она захихикала, удивленная своим поведением.

- Что? - спросил Исаак, отстраняясь.

- Ты хочешь, чтобы я остановился?


Эмили опустила глаза.

По правде говоря, всякий раз, когда она была рядом с Исааком, к ней приходило спокойствие.

Все её тревоги и беспокойства улетели в окно.

С ним она чувствовала себя в безопасности, спокойствии... и любви.

- Я не хочу, чтобы ты останавливался, - прошептала она, её сердце трепетало.

-Уверена?-Исаак покачал головой.

Затем он снял футболку.

Его кожа была бледной и мягкой.

Он расстегнул блузку Эмили, медленно по одной пуговице, пока ее рубашка не была полностью расстегнута.

Единственным звуком был звук их дыхания.

Исаак коснулся края розового зубчатого лифчика Эмили.

С тех пор, как он снял ее рубашку два дня назад в автомобиле, она носила свои более красивые лифчики в школу.

Приятное нижнее белье,она не носила больше удобные мальчишеские шорты как обычно.

Возможно она не ожидала это, но возможно, просто возможно, это было то, на что она надеялась.

Когда электронные часы на тумбочке Исаака повернулись от 5:59 до 6:00, Эмили села и натянула на себя фланелевое покрывало.

Уличные фонари наверху и внизу по блоку Исаака теперь горели, и женщина через улицу позвала своих детей со двора на ужин.

-Я, вероятно, должна скоро уйти,- сказала Эмили, даруя Исааку еще один поцелуй.

Они оба хихикали.

Исаак притянул ее обратно и начал снова целовать.

В конечном счете они оба встали и оделись, кидая не тайные быстрые взгляды друг на друга.

Много произошло … но Эмили чувствовала себя хорошо.

Исаак не торопился, целуя каждый дюйм ее тела, признаваясь, что это тоже было его первым разом .

Он не мог быть более совершенным.

Они начали спускаться по лестнице, поправляя одежду.

На полпути вниз Эмили услышала, что кто-то кашлянул.

Они оба замерли.

Глаза Эмили расширились на Исааке.

Его родители должны были вернуться только после семи.

Из кухни раздались скрипучие шаги.

Связка ключей от машины забренчала, затем ударилась о керамическую вазу.

Живот Эмили упал.

Она пристально посмотрела на немых кукол с гладкими глазами на ступеньках.

Они, казалось, ухмылялись над ней.

Эмили и Исаак спустились вниз по лестнице и уселись на кушетку.

Как только они упали на подушки, Миссис Колберт вошла в комнату.

Она была одета в длинную красную шерстяную юбку и белый вязанный свитер.

Свет падал на ее очки так,что Эмили не могла сказать, куда она смотрела.

На ее лице был строгий, неодобрительный взгляд.

На секунду Эмили испугалась, что Миссис Колберт услышала все, что только что произошло.

Тогда, она повернулась и положила ладонь к груди.

- Ребята! Я не видела вас!-


Исаак подскочил, неловко роняя кучу фотоальбомов с журнального столика на пол.

- Мам,ты же помнишь Эмили,верно?-Эмили тоже встала, надеясь, что ее волосы не были в полном беспорядке и что у нее не было быстро растущего засоса на ее шее.

- З-здравствуйте, - заикнулась она.

- Приятно видеть вас снова.

- Привет Эмили.

У Миссис Колберт была достаточно приятная улыбка на лице,но сердце Эмили все равно продолжало быстро биться.

Она действительно удивлена видеть их или она ждала, пока Эмили не уехала, чтобы лично накричать на Исаака?


Она пристально посмотрела на Исаака, который выглядел сконфуженным.

Он положил руку поверх головы, опуская свои спутанные волосы.

- Эмили, ты хочешь остаться на ужин? - выпалил Исаак.

-Ничего страшного, мам?

Миссис Кольбер колебалась, соединяя ее губы, пока они фактически не исчезли.

-Я-Я не уверена,-запинаясь сказала Эмили прежде, чем

Миссис Колбер смогла ответить.

- Моя мама ждет меня дома.

Миссис Колберт выдохнула.

Эмили поклялась, что освободилась..

-Хорошо.Возможно,в другое время,-сказала она.

-Как насчет завтра?-поднажал Исаак.

Эмили бросила беспокойный взгляд на Исаака, задаваясь вопросом, должен ли он просто позволить пропустить этот обед.

Но

Но Миссис Кольбер сложила ее руки вместе и сказала, -Завтра будет прекрасно.Среда - день тушеного мяса.

-Мм,хорошо,-ответила Эмили.

-Я полагаю, что смогу придти. Спасибо.

- Хорошо.

Миссис Колбер одарила ее натянутой улыбкой.

-Захвати свой аппетит!-


Она скользила назад в кухню.

Эмили опустилась на кушетку и закрыла свое лицо руками.

-Просто убей меня сейчас,-прошептала она.

Исаак коснулся ее руки.

- Мы в безопасности.Она не знает,что мы были наверху.

Но Эмили поглядела через арочный дверной проем в кухню, она видела, что мама Исаака стояла у раковины, ополаскивая тарелки с завтрака.

Хотя ее руки продолжали маниакально вычищать блюда,темные глаза Миссис Кольбера были установлены на них.

Ее губы морщилились, ее щеки вспыхнули, и вены на ее шее выпирали с яростью.

Эмили в ужасе вздрогнула.

Миссис Кольбер заметила, что Эмили смотрела, но ее выражение не колебалось.

Она стойко смотрела на Эмили, как будто точно знала о том, что она и Исаак сделали.

А может быть, даже обвиняя Эмили и только Эмили за все это.


9.СЮРПРИЗ! ОН ВСЕ ЕЩЕ ЗДЕСЬ …



Поскольку солнце опустилось ниже горизонта, превращая весь Розвуд в черный как смоль, Спенсер напряженно смотрела в окно спальни как оставшиеся полицейские машины Розвуда и фургоны новостей уезжали с ее улицы.

Полицейские резко отозвали поиск тела Иена, ничего не найдя в лесах.

И много людей купилось на новую теорию, что девочки придумали что видели тело Иена , таким образом позволяя ему легко убежать из Розвуда навсегда.

Такая ерунда.

И не казалось возможным, что полицейские не нашли единственную часть доказательств.

Там должно было быть хоть что-то.

След.

Кора дерева протерлась от чьих-то ногтей.

Ее настольный компьютер в другом углу комнаты издал сердитый гул.

Спенсер искала диск, который она и Эндрю вчера записали с жесткого диска своего папы.

Он было тут, где она оставила его после того, как закончила загружать вчера вечером, в бумажном конверте сверху ее старинных вещей от Тиффани.

Она еще не просмотрела файлы, не было подходящего времени.

Она подошла к своему столу и вставила диск в свой компьютер.

Внезапно компьютер издал пукающий шум и каждый символ на рабочем столе Спенсер превратился в вопросительный знак.

Она попыталась нажать один, но он не открылся.

Потом экран стал чёрным.

Она попыталась перезагрузить, но компьютер не стал включаться.

-Дерьмо-, шептала она, извлекая диск.

У нее были резервные копии всего на ее жестком диске: ее старые бумаги, тонны картин и видео и ее журнала, который она вела прежде, чем исчезла Эли, но без функционального компьютера, она не могла просмотреть файлы своего папы для доказательств.

Дверь внизу хлопнула.

Ее отец говорил приглушенным голосом, затем ее мать.

Спенсер искала, ее живот бормотал.

Она действительно не говорила с ними после того, как они все возвратились из похорон Наны.

Она снова поглядела на свой компьютер,постояв,пошла вниз.

Воздух пах как испеченный бри ее родителей, всегда купленный в Новом прилавке гастронома Областей, и два лабрадора семьи, Руфус и Беатрис, бездельничали на большом круглом коврике.

Сестра Спенсер, Мелисса, была в кухне тоже, удирала складывая журналы дизайна и книги, которые она разбросала вокруг комнаты, в бумажную хозяйственную сумку.

Мама Спенсера остановилась около ящика, который вмещал все телефонные книги и номера различных людей, которые помогали вокруг дома — специалисты по ландшафту, дорожные инспекторы, электрики.

Мистер Хастингс шагал от кухни до столовой,прижав его сотовый телефон к уху.

-Мм,в моем компьютере вирусы,-сказала Спенсер.

Ее папа остановился.

Мелиса обратила свой взгляд.

Ее мать подскочила и кружилась вокруг.

Углы ее рта были опущены вниз.

Она возвратилась к ящику.

-Мам?-снова попыталась Спенсер.

- Мой компьютер. Он...умер

Мистер Хастингс не обернулся.

-И?


Спенсер провела пальцами по немного увядшей цветочной композиции на островке, пока она не поняла, где она видела эти цветы последний раз — на шкатулке Наны.

Она быстро убрала руку.

-Ну, я нуждаюсь в нем, чтобы сделать мою домашнюю работу. Могу я вызвать Команду Чокнутых?

Ее мать повернулась и исследовала Спенсер несколько долгих минут.

Когда Спенсер пристально и беспомощно посмотрел назад,Миссис Хастингс начала смеяться.

-Что?-спросила Спенсер,смущаясь.

Беатрис подняла свою голову, затем положила ее снова.

-Почему я должна заплатить кому-то, чтобы пришел и установил твой компьютер, когда я должна заставить тебя заплатить за то, что произошло с гаражом?

Кричала Миссис Хастингс.

Спенсер быстро моргала.

-Э...Гараж?



Миссис Хастингс фыркнула.

-Не говори, что ты не видела.

Спенсер смотрела на обоих родителей, невежественно.

Тогда она побежала к парадной двери и вышла во двор в носках, даже при том, что земля была морозной и сырой.

Свет был включен в гараже.

Когда Спенсер увидел то, что было там, она хлопнула рукой по рту..

Через обе двери гаража, в кроваво-красной краске, было слово УБИЙЦА.

Этого не было, когда сегодня она пришла домой из школы.

Спенсер оглянулась,чувствуя, что кто-то смотрел из леса.

Ветки дерева просто двигались? Просто кто-то нырнул позади куста? Это был … A?


Она столкнулась со своей матерью, которая прошла около нее.

-Ты звонила в полицию?

Миссис Хастингс издала другой смех.

-Ты действительно думаешь, что полиция хочет говорить с нами прямо сейчас?Ты думаешь, что они собираются заботиться о том, что кто-то сделал это с нашим дом?



Глаза Спенсер расширились.

-Подожди, ты веришь тому, что говорят полицейские?



Ее мама облокотилась на одно бедро.

-Мы знаем, что в тех лесах никогда никого не было.

Мир начал вращаться.

Во рту у Спенсер пересохло.

- Мам, я видела Йена.Действительно видела.

Ее мать была в дюйме от лица Спенсер.

-Ты знаешь,сколько будет стоить, чтобы вновь отполировать те двери? Они - один из вида — мы получили их от старого сарая в Мэне.

Глаза Спенсер наполнились слезами.

-Я сожалею, что была такой обузой.

Она вошла в хол и прошла вверх по лестнице, не потрудившись вытереть ее грязные носки об половую тряпку.

Ее глаза болели от горячих слез, когда она шла вверх по лестнице и вошла в открытую дверь ее спальни.

Почему ее удивило, что ее мать поверила полицейским? Почему она должна была ожидать что-то другое?



-Спенс?-Мелисса засунула свою голову в комнату.

Она носила бледно-желтый кашемировую двойку и темные,заправленные в ботинки джинсы.

Ее волосы были собраны бархатной лентой, и ее глаза выглядели усталыми и опухшими, как будто она плакала.

-Уходи,-пробормотала Спенсер.

Мелисса вздохнула.

- Я просто хотела чтобы ты знала, ты можешь пользоваться моим старым ноутбуком, если тебе понадобится.Он в сарае.У меня есть новый компьютер в таунхаусе. Я переезжаю туда сегодня вечером.

Спенсер повернулась, слегка нахмурившись.

-Ремонт закончен?- У Филадельфийского ремонта таунхауса Мелиссы, казалось, не было конца — она продолжала перебирать проекты.

Мелисса уставилась на сливочный берберский ковер, который лежал на полу в спальне Спенсера.

-Я должна выбраться отсюда.

Её голос сорвался.

- Все в порядке? - спросила Спенсер

Мелисса натянула свои рукава на руки.

- Да.Отлично.

Спенсер оказалась на ее месте.

Она попыталась говорить с Мелиссой о теле Иена на похоронах Наны в воскресенье, но Мелисса продолжала отмахиваться от нее.

У ее сестры должны были быть некоторые мысли об этом — когда Иен был освобожден под домашний арест, Мелисса казалась сочувствующей его тяжелому положению.

Она даже попыталась убедить Спенсер, что Иен был невинен.

Может быть она как и полиция верит в то что тело Йена никогда не было там.

Это могло быть так, потому что Мелисса не хотела признавать, что ее возлюбленный мог бы быть мертвым.

-Действительно, все хорошо,-Мелисса выглядела так, как будто она могла прочитать мысли Спенсер.

-Я просто не хочу быть здесь, если там будут фургоны новостей и поисковые группы.

-Но полицейские здесь больше не ищут,- сказала ей Спенсер.

- Они просто отозвали поиски.

Лицо Мелиссы приняло испуганный вид.

Тогда она пожала плечами и обернулась без ответа.

Спенсер слушала ее шаги вниз по лестнице.

Парадная дверь хлопнула, и Спенсер могла услышать Миссис Хастингс,спокойно и любезно бормочущую с Мелиссой в холле

Ее настоящую дочь.

Спенсер вздрогнула, собрала ее книги, пожала плечами в ее пальто и ботинки, и вышла из черного хода в сарай Мелиссы.

Когда она пересекла холодный, обширный двор, она заметила что-то слева и остановилась.

Кто-то написал "Обманщица" на ветряной мельнице в той же самой красной краске как надписи на стенах на гараже.

Шарик красного цвета капал от базового края Л к мертвой траве.

Выглядело, как будто это кровоточило.

Спенсер оглянулась на дом, посмотрела внимательно, затем притянула ее книги к груди и прижала их.

Ее родители увидели бы это достаточно скоро.

Она, конечно, не хотела быть той, кто сообщит эти новости.

Мелисса покинула сарай второпях.

Была полувыпитая бутылка вина на прилавке и полунаполненный водный стакан, который не помыла ее сестра.

Много ее одежды было все еще в туалете, и была большая книга под названием Принципы Слияний компаний и Приобретений, брошенных в кровать, закладка Университета Пенсильвании, втиснутая между страницами.

Спенсер подняла ее кремовый тотализатор Шелковицы на коричневую кожаную кушетку, вытащила CD компьютера ее папы из переднего кармана, села за столом Мелиссы, и вставила CD в дисковод ноутбука ее сестры.

Диск требовал времени на загрузку, и Спенсер нажала на ее электронную почту, пока она ждала.

Наверху ее почтового ящика было входящее сообщение от Оливии Колдуэлл.

Ее потенциальная мать.

Спенсер поднесла руку ко рту и открыла сообщение.

Это была ссылка с заранее оплаченным билетом на линии Амтрэка Acela, сверхскоростном пассажирском экспрессе в Нью-Йорк.

"Спенсер, я взволнована, ты согласилась встретиться со мной!" - говорило сопровождающее примечание.

"Вы можете приехать в Нью-Йорк завтра ночью? У нас есть так много,о чем нужно поговорить.С большой любовью, Оливия."

Она всмотрелась в окна главного дома, не уверенная, что делать.

Огни в кухне были все еще включены, и ее мать прошла от холодильника до стола, говоря что-то Мелиссе.

Несмотря на то, какой злой ее мама была несколько мгновений назад, сейчас она была доброжелательной, со спокойной улыбкой на ее материнском лице.

Когда последний раз она так улыбнулась Спенсер?


Слезы хлынули из глазах Спенсер.

Она так старалась для своих родителей так долго … для чего? Она возвратилась к компьютеру.

Билет Acela был на 4 часа дня на завтра.

"Это звучит великолепно",- ответила она на письмо.

"Увидимся там."

Она нажала "отправить".

Почти немедленно,кажется, завывания заполняли комнату.

Спенсер закрыла ее почтовый ящик и проверила, закончил ли CD загружать, но программа все еще загружалась.

Тогда, она заметила появившееся окно мессенджера.

Интернет мессенджер, должно быть, автоматически вошел в аккаунт Мелиссы, когда Спенсер включила компьютер.

"Эй Мэл", - говорило новое сообщение.

"Ты там?"


Спенсер была готова напечатать, Жаль,это не Мелисса, когда появилось второе сообщение.

"Это я.Йен."

Ей стало тошно.

Верно.

Кто бы ни написал, у него не было хорошего чувства юмора.

Другое завывание.

"Ты там?"


Спенсер смотрела на незнакомый псевдоним IM.

"USCMidfielderRoxx."

Иэн пошел в USC, и он играл в центре в футболе.

Но это ничего не означало.

Верно?


Завывания продолжали прибывать.

"Жаль что я ушел не сказав тебе...но они ненавидели меня.Ты знаешь это.Они узнали, что я зналВот почему я должен был сбежать."

Руки Спенсер начали дрожать.

Кто-то путал ее, точно так же, как они запутали родителей Иэна.

Йен не бежал.

Он мертв.

Но тогда, почему не было там никаких следов в лесу? Почему полицейские не нашли единственную вещь? Спенсер махнула ее пальцами по ключам.

"Докажи, что это - действительно ты"


Напечатала она, не потрудившись объяснять, что это была не Мелисса.

Закрыв глаза она попыталась вспомнить что-то личное о Йене.

Что-то что Мелисса и Спенсер должны были знать.

Что-то чего не было в дневнике Эли.

Пресса сделала экспо всего, что Эли написала в ее дневнике об Иэне, то, как они собрались после футбола в седьмом классе, как Иэн пил для SATs таблетки Риталина, которую друг дал ему, и как он не был уверен, заслужил ли он действительно быть названным Дневным MVP команды футбола университета Розвуда — брат Эли, Джейсон, был более талантливым.

Кто бы ни подражал Иэну, будет знать все это.

Если только она могла бы думать о чем-то очень личным.

Тогда прекрасная вещь посетила ее.

Что-то, она была вполне уверена, что даже Эли не знала.

"Каково твое настоящее второе имя?"


Напечатала она.

Была пауза.

Спенсер откинулась назад, ожидая.

Когда Мелисса была старшим в средней школе, она напилась напитком из взбитых яиц с сахаром и алкоголем на Рождестве и призналась, что родители Иэна хотели, чтобы он был девочкой.

Когда Миссис Томас родила мальчика, они решили, что его второе имя будет именем девочки, которое они выбрали для него

Иэн никогда не использовал его — в старых ежегодниках Розвуда, которые пролистала Спенсер, когда она была редактором ежегодника, он даже не перечислил среднюю начальную букву.

Было завывание.

"Элизабет"


Говорило сообщение.

Спенсер тяжело моргнула.

Это не возможно.

Свет в кухне в главном доме окутывал задний двор темнотой.

Автомобиль скатился с тупика, громко ударившись бампером об влажный тротуар.

Тогда Спенсер услышала шум.

Вздох.

Фырканье.

Хихиканье.

Она подпрыгнула и прижала лоб к холодному, толстому оконному стеклу.

Подъезд был пуст.

Не было никаких теней рядом с бассейном, джакузи или палубой.

Не было никакого ползания вокруг ветряной мельницы, хотя недавно покрашенная надпись ЛГУН ,казалось, пылала.

Ее Sidekick гудел.

Спенсер подскочила, ее сердце стучало.

Она поглядела на компьютер снова.

Иэн прислал сообщение.

Одно новое текстовое сообщение.

Трясущимися руками Спенсер нажала ЧИТАТЬ.

"Дорогая Спенс, Когда я сказала тебе, что он должен был пойти, я не подразумевала, что он должен был умереть.Однако, есть что-то действительно неясное в этом случае … и тебе выяснять это.Поэтому лучше окончить поиск или следующей кто должен будет "уйти" будешь ты. - Оревуар! - Э."


10.ЧТО-ТО ДЕЙСТВИТЕЛЬНО НЕЯСНО



Следующим утром Эмили надела капюшон своей бледно-синей обтягивающей куртки и побежала по заледенелому щебеночно-асфальтовому покрытию к качелям Начальной школы Розвуда, месту встреч с ее друзьями.

Впервые за всю неделю длинная дорога была свободна от фургонов новостей.

Так как все теперь думали, что Эмили и другие придумали, что видели тело Йена в лесу, у прессы не было причины взять интервью у студентов.

Во внутреннем дворе друзья Эмили собрались вокруг Спенсер, уставившись на листок бумаги напечатанный на компьютере и ее сотовый телефон.

Вчера вечером Спенсер позвонила Эмили, чтобы сказать ей о том, что у Йена был электронный адрес и что Э прислал ей сообщение.

После этого Эмили не смогла сомкнуть глаз.

Итак Э вернулась.

И Йен...может быть..не умер.

Что-то твердое ударило ее по плечу и сердце Эмили подскочило.

Это был всего лишь мальчик начальной школы, пробегающий мимо нее на бейсбольное поле.

Она сложила руки вместе, пытаясь скрыть дрожь.

Ее руки дрожали как у сумасшедшей все утро.

-Как это возможно, что Йен фальсифицировал свою смерть? - произнесла Эмили, когда она достигла девочек.

- Мы все видели его. Он выглядел...синим.

Ханна, одетая в белое шерстяное пальто с искусственным мехом,пожала плечами.

Единственный цвет на ее лице были покрасневшие глаза; это выглядело так, словно она не спала всю прошлую ночь.

Ария, одетая в тонкий, модно выглядящий серый кожаный жакет и зеленые вязанные перчатки, покачала головой, ничего не сказав.

Она не нанесла свою обычную блестящую косметику.

Даже опрятная как булавка Спенсер выглядела взъерошенной — ее волосы были в сальном, лохматом "конском хвостике".

-Это подходит,- каркнула Спенсер.

-Йен притворился мертвым, и он позвал нас в лес, потому что он знал, что мы пойдем к полиции и скажем им, что видели его.

Ария присела на одну из качелей.

- Но почему Йен просто не сбежал? Почему он устроил шоу для нас?


- Когда полицейские узнали бы, что он сбежал, они начали бы его немедленно искать, - объяснила Спенсер.

-Но, вместо этого, когда мы увидели его тело, они обратили свое внимание к лесу.Мы отвлекли их на несколько дней, достаточно на долго для того, чтобы Йен мог действительно убежать.Мы, вероятно, сделали то, что он хотел от нас.

Она пристально посмотрела на облака, ее лицо выражало беспомощность.

Ханна опустилась на левое бедро.

- Что вы думаете, что Э должна сделать с этим? Заманив нас в лес, чтобы мы увидели Йена.Э, очевидно, работает с ним.

- Это сообщение доказывает, что Йен и Э были в сговоре,- сказала Спенсер, показывая ее телефон им.

Эмили прочитала первые две строчки.

"Когда я сказала тебе, что он должен был пойти, я не подразумевала, что он должен был умереть.Однако, есть что-то действительно неясное на этот раз … и тебе выяснять это."

Она сильно укусила губу, затем пристально посмотрела на ледяную горку в виде дракона позади них.

Несколько лет назад, каждый раз, когда что-то или кто-то в школе пугали ее, она скрывалась на голове дракона наверху, пока она не чувствовала себя лучше.

Она хотела сделать это сейчас.

-Кажется, что Йен, которому помогают,совершил промах,- продолжала Спенсер.

- Они сотрудничали — когда Йен встретился со мной на заднем крыльце на прошлой неделе, Э угрожал, что, если я скажу полицейским об этом, мне причинят боль.Если бы я сказала им, они повторно арестовали бы Йена … и он, возможно, не сбежал.

-Э волновалась по поводу любого из нас, кто скажет что-либо,- сказала Эмили.

- Все мои сообщения говорили, что, если я не раскрою тайну Э, то Э не расскажет мою.

Ханна смотрела на Эмили, с любопытной улыбкой у ее на губах.

-Эта Э знает какие то твои секреты?



Эмили пожала плечами.

Некоторое время Э насмехался над Эмили,что она скрывала свою сексуальную ориентацию от Исаака.

-Больше нет,- сказала она.

- Что если Йен это Э?- предположила Ария.

-Это вполне может быть.

Эмили покачала головой.

- Сообщение было не от Йена.Полицейские проверили его телефон.

-Только то, что сообщения не были посланы с телефона Йена, не означает, что они не были от Йена,-напомнила ей Ханна.

- Он, возможно, сделал так, что кто-то еще послал их.Или он, возможно, получил одноразовую сим-карту или телефон на другое имя.

Эмили приложила палец к губам.

Она не думала об этом.

-И все те уловки,благодаря которым мы ночью видели предположительно его тело, сделать довольно легко, если вы знаете, как использовать компьютер,- продолжала Ханна.

-Йен, вероятно, выяснил, как задержать посылку сообщения так, чтобы мы получили его, когда видели то, что было похоже на его труп.Помните, как Мона послала себе электронное письмо от Э, чтобы запутать нас? Это, вероятно, не настолько трудно.

Спенсер указал на кусок офисной бумаги.

Это была распечатка переписки между ней и Йеном.

-Посмотрите на это,- сказала она, указывая на строчки диалога:


"Они ненавидели меня.Они узнали, что я знаю кое-что. Именно по этому я должен был сбежать."

-Иэн закончил прежде, чем я смогла спросить, кто это "они".Но что, если это намного больше, чем план спасения Йена? Что, если Йен действительно узнавал что-то об убийстве Эли? Что, если он думал, что, если он расскажет в суде то, что он знал, он будет убит? Подделка его собственной смерти просто отвернула бы от него взгляды полиции, это значит, кто-то хотел причинить ему боль также вернув его назад.

Ария перестала колебаться.

-Вы думаете, Йен мог бы вернуться за нами, если мы выясним слишком много?


-Похоже на то,- сказала Спенсер.

-Но есть что-то еще.

Она указала на несколько строчек сообщения в начале распечатки.

Это был IP-адрес , откуда были посланы сообщения.

-Это говорит о том, что Йен где-то в Розвуде.

-Розвуд?-вскрикнула Ария.

-Вы думаете, что он все еще … здесь?- Лицо Ханны бледнело.

-Почему Йен остался здесь? Почему он не покинул город?


-Возможно он не нашел правды,- предположила Спенсер.

-Или возможно он не покончил с нами …не смотря на его возвращение,- сказала Ария.

Эмили услышала возглас позади нее и подскочила.

Ворона кружилась над детской площадкой.

Когда она вернулась к своим друзьям, их глаза были широки, и их челюсти были напряженны.

-Ария права ,- сказала Ханна, возвращаясь к беседе.

Если Йен жив, мы не знаем на что он способен.Он все еще может следить за нами. И он все еще может быть виновным.

-Я не знаю,-протестовала Спенсер.

Эмили, столкнувшись со Спенсер, смутилась.

-Но ты сказала полицейским, что это был он! Что ты видела Йена с Эли ночью,когда она умерла?



Спенсер засунула руки в карманы пальто.

-Я не уверена, помню ли я действительно, … или это то, чему я хотела верить.

Живот Эмили горел.

Что было правдой … а что нет? Она смотрела через детскую площадку.

Группа студентов шла вниз в крыло шестого класса.

Больше студентов прошло перед длинной линией окон классной комнаты, идя к гардеробу.

Эмили забыла, что у шестиклассников не было надлежащих шкафчиков; они должны были поместить свои вещи в уютные местечки в том крошечном гардеробе.

Гардероб раньше становился настолько вонючим к полудню,как-будто все обеды были сложены в один мешок.

-Когда Йен говорил со мной на заднем крыльце, он сказал мне, что мы ошибались в одном — он не убивал Эли,- продолжала Спенсер.

- Он не повредил бы волосок на голове Эли.Он и Эли всегда флиртовали, но она была той, которая подняла это на следующий уровень. Йен некоторое время думал, что она делала это, чтобы позлить его. Сначала я думал, что она имела в виду меня — потому что мне отчасти он нравился. Но Йен, казалось, не купился на эту теорию.И ночью, когда она умерла, он видел двух блондинок в лесу - и одной из них была Эли, а другой кто-то еще. Какое то время я думала, что он имеет виду меня. Но он говорит, что возможно это был кто то другой.

Эмили расстроенно вздохнула.

- Мы собираемся снова поверить Йену.

- Да, Спенс.

Ханна поморщила нос.

-Йен убил Эли.Затем он обманул нас.Мы должны пойти к Уилдену с распечаткой.Пусть он с этим разбирается, -Фыркнула Спенсер

- Уилден? Он убедил всех в Розвуде, что мы сумасшедшие. Даже если он каким-то чудом и верит нам, то остальные в полиции- наоборот.

- Что с родителями Йена? - намекнула Эмили.

- Они получили сообщение от него тоже.Они верят нам.

Спенсер указала на другую строчку на сообщении.

-Да, но кто это сделал? У его родителей было бы еще больше доказательства, что Йен жив, но они могли бы сказать полицейским, что его сообщения были отправлены с компьютера в Розвуде.А затем полицейские разыскали бы его и повторно арестовали.

-Что было бы неплохо,-напомнила ей Эмили.

Спенсер одарила ее беспомощным взглядом.

-Что, если это - тест? Предположим, что мы действительно говорим полицейским или его родителям … и что-то происходит с одним из нас? Или если что-то происходит с Мелиссой? В конце концов, Йен думал, что написал ей.

Спенсер потерла руками в перчатках.

-Мелисса и я не дружим, но я не хочу подвергать ее опасности.

Ария перестала колебаться, схватила телефон Спенсер и посмотрела на сообщение от Э.

-Это сообщение говорит, что наше дело выяснить это … или мы будем следующими.

-В смысле?- Эмили ковырялась своим ботинком в снегу.

-Мы должны доказать кто настоящий убийца Эли,- с легкостью ответила Ария.

-Или иначе.

-Вы думаете, что убийца - человек — или люди — в сообщении Йена?- спросила Спенсер.

-Люди, которые ненавидели его? Те, кто узнал, что он знал?


-Кто ненавидел Йена?- Эмили почесала голову.

- Все в Розвуде обожали его,- фыркнула Ханна.

-Ребят, это глупо.Я действительно не хочу играть Веронику Марс( героиня детективного молодежного сериала).

Она расстегнула молнию на своей сумке, вытащила iPhone из внутреннего кармана и включила его.

-Лучший способ держаться подальше от Э состоит в том, чтобы сделать то, что сделала я: получите новый телефон и заблокируйте номер.Вуаля, Э не может найти нас.

Она начала тыкать в экране телефона.

Эмили обменялась осторожным взглядом с другими.

-Э выйдет на связь с нами другими способами, Ханна.

Ханна убрала с глаз прядь волос, все еще печатая.

-Э не может этого сделать.

-Это не означает, что Э исчезнет,- твердо сказала Спенсер.

Ханна зажала губы вместе, она выглядела раздраженной.

-Ну, если Йен - Э, я полагаю, что мы не должны волноваться.Поскольку у Йена нет способа получить мой новый номер телефона.

Эмили пристально посмотрела на Ханну, не понимая, как Ханна могла быть настолько уверенной … особенно, если Йен действительно был все еще в Розвуде.

-Так мы ищем или нет?- сказала Ария после паузы.

Девочки уставились друг на друга.

Эмили понятия не имела, как они могли как искать настоящего убийцу Эли.

Они не были полицейскими.

У них не было судебного опыта.

Но она поняла, почему они не могли обратиться к полицейским — после скандала о мертвом Йене, просто полицейские будут смеяться над ними и скажут им, что они тратят свое время впустую.

Она смотрела через внутренний двор.

Группа шестиклассников шла к классным комнатам.

Несколько собрались вокруг объявления висевшего за дверью, болтая о чем то.

-Я собираюсь найти часть,- сказала брюнетка с блестящими скрепками в волосах.

-Да, правильно,- сказал ее подруга, миниатюрная азиатская девочка с высоким "конским хвостиком".

- А вам никогда не найти подсказки.

Эмили косо посмотрела на печатные буквы плаката.

КАПСУЛА ВРЕМЕНИ ЗДЕСЬ! ВЫ УЖЕ НАЧАЛИ ИСКАТЬ?


-Помните, как все волновались о Капсуле времени в первый год, который мы смогли играть?- бормотала Ханна , наблюдая за девочками.

Ария указала на велосипедные стойки около входа шестого класса.

-Это было там,Эли объявила, что знает где одна из частей.

-Это так раздражало, - простонала Спенсер.

-Она обманула — Джейсон сказал ей, где была часть.Ей даже не нужно было решить подсказки. Именно поэтому я хотела украсть часть Эли — я думала, что она не заслужила ее.

-Кроме тебя никто не догадался украсть его,- монотонно сказала Ханна.

-Потому что кто-то украл его первым.И мы никогда не узнаем кто.

Ария громко кашлянула.

Она выплюнула воду.

Все повернулись, чтобы смотреть на нее.

-Я в порядке, - хрипя, уверяла она.

Прозвенел звонок, и девочки разошлись.

Спенсер, поправившись, быстро ушла.

Ханна задержалась, услышав сигнал ее iPhone.

Эмили двинулась вместе с Арией.

Некоторое время единственным звуком был звук их шагов по замершему снегу.

Эмили задумалась, думала ли Ария о той же самой вещи, что и она —Йен мог говорить правду? Кто-то еще был на месте убийства Эли?


-Итак,вы никогда поверите, с кем я вчера столкнулась,- сказала Ария.

-Джейсон ДиЛаурентис

Эмили резко остановилась.

Ее сердце начало колотиться.

-Где?


Ария крепче завязала шарф узлом.

-Я прогуливала школу.Джейсон ждал поезда в Филадельфию.

Порыв ветра опустил воротник рубашки Эмили.

-Я тоже видела Джейсона на днях, - сказала она скрипучим голосом.

-Я припарковала позади него свою машину и он обвинил меня в вмятине на его автомобиле.Он был таким...злым.

Ария посмотрела на нее.

-Что ты имеешь в виду?



Эмили играла с билетом от подъемника для горнолыжников, который был прикреплен к застежке ее жакета.

Она подозревала, что Ария раньше любила Джейсона, и она очень не хотела обливать людей грязью.

С другой стороны Ария должна была знать.

-Ну, он кричал некоторое время.А затем сделал шаг ко мне, как-будто он собирался ударить меня кулаком.

А затем сделал шаг ко мне, как-будто он собирался ударить меня кулаком.

-Ты помяла его автомобиль?


-Даже если я помяла, то не сильно.Определенно не так сильно, чтобы волноваться об этом.

Ария засунула руки в карманы.

-Джейсон, вероятно, действительно сейчас очень чувствительный..Я не могу вообразить, какого ему.

Я не могу вообразить, какого ему.

-Это - то, что я думала, но …- Эмили затихла, пристально посмотрев на заинтересованную Арию.

-Просто будь осторожней, хорошо? Вспомни что Дженна сказала тебе.Эли сказала, что у нее были 'проблемы' с Джейсоном. Он, возможно, оскорблял Эли, точно так же, как Тоби оскорблял Дженну.

-Мы не знаем, правда ли это,- рявкнула Ария , ее глаза потемнели.

-Эли хотела узнать тайну Дженны о Тоби.Она сказала бы Дженне что угодно, чтобы заставить ее говорить. Джейсон был ничем, кроме как конфеткой Элисон.

Эмили отвела взгляд,безучастно посмотрев на флагшток в конце школьной общины.

Она не была так в этом уверена.

Она помнила крики из дома Эли в день, когда они собрались на заднем дворе Эли, чтобы украсть ее часть флага Капсулы времени.

Кто-то подражал голосу Эли.

Затем был сокрушительный звук и глухой стук, как-будто кого-то толкнули.

Джейсон вылетел из дома спустя несколько мгновений, его лицо пылало румянцем.

Фактически, она думала о том, что это был не первый раз, когда Эмили видела, что Джейсон дразнил Эли.

Это было за несколько дней до того, как она пошли в третий класс, Эмили и ее мама были в продуктовом магазине, выбирая коробки сока и мини-мешки Doritos для школьных обедов.

Симпатичная белокурая девочка в возрасте Эмили звгородила им проход, посматривая на хлебный отдел.

Было что-то опьяняющее в ней, вероятно потому что она была тем, кем простая Эмили не была.

Они видели девочку снова в секции замороженных продуктов, всматриваясь в каждый пакет, пытаясь угадать что она хотела.

Ее мать тянулась позади с телегой и мальчиком, вероятно лет четырнадцать, шли за ней, уставившись на мальчишеские игры.

-Мама, можно Eggos?”- кричала девочка , открывая дверь морозильника, ее улыбка была большая и редкозубая.

Подросток закатил глаза.

-Мама, можно Eggos?- подражал он , его голос был острым и сердитым.

И опустил голову, точно так же как девочка.

Ее нижняя губа дрожала, она закрыла дверь с глухим стуком.

Мать схватила руку мальчика.

-Ты сам знаешь.

Мальчик пожал плечами и резко упал, но Эмили думала, что он нуждался в воспитании.

Он прервал веселье девочке, просто потому что он мог.

Несколько дней спустя, когда все пошли в третий класс, Эмили поняла, что девочкой в магазине была Эли.

Она была новенькой в Розвудской школе, но она была настолько симпатичной и игристой, что все хотели сидеть рядом с нею на коврике во время покажи-и-говори.

Было трудно предположить, что что-нибудь огорчит ее.

Эмили пнула ледяной шар из снега вниз по тротуар, спокойно рассуждая, должна ли она сказать это Арии.

Но прежде, чем она успела сказать, Ария быстро попрощалась и оживленно пошла к научному крылу, концы кисточек на ее шляпы подпрыгивали.

Вздыхая, Эмили медленно поднималась по лестнице к своему шкафчику, избегая группы младших мальчиков из команды по борьбе, которые шли в другом направлении.

Да, она знала, что у Эли был способ управлять людьми, позволяющий заполучить их тайны.

И да, она признала, что у Эли была противная черта — Эмили также была ее жертвой, Эли дразнил Эмили перед другими, когда она поцеловала ее в домике на дереве.

Но Дженна не была популярна, она не была подругой Эли, и у нее не было ничего нужного для Эли.

Конечно Эли была злой, но обычно была частичка правды в том, что она говорила.

Эмили остановилась перед своим шкафчиком.

Как только она повесила свое пальто , она услышала маленькое хихиканье позади.

Она осмотрелась, вглядываясь в поток студентов, спускающихся с зала к домашней комнате.

Знакомая девочка попала в поле зрения.

Это была ни кто иная, как Дженна Кавано.

Она стояла в дверном проеме комнаты Chem II, ее золотистая собака-поводырь стояла рядом.

Кожа Эмили съежилась.

Как-будто, просто думая о Дженне, Эмили вызвала ее в воображении.

Промелькнула тень позади Дженнв и это была бывшая девушка Эмили - Майа.

Майа Ст. Джермейн которая тоже показалась в дверном проеме.

Эмили едва общалась с Майей, так как они разошлись, когда Майя поймала ее целующейся с Тристой, девочкой, которую она встретила, когда ее родители послали ее жить с тетей и дядей в Айове.

Бледный взгляд на лице Майи говорил о том, что она еще не простила Эмили.

Прежде чем пристально посмотреть через оживленную прихожую на Эмили, Майя что-то шепнула на ухо Дженне.

Ее рот скривился в противную насмешку.

Глаза Дженны были скрыты ее темными очками от Гуччи, но ее лицо было вытянутое и неулыбчивое.

Тяжело хлопнув дверцей шкафчика Эмили убежала вниз, даже не взяв книги, необходимые для утренний занятий.

Когда она просмотрела через плечо, Майа показывала пальцем.

Пока, Майя изрекла очень драматично, ее глаза искрились озорством и развлечением, если бы она знала точно, как сильно она заставляет Эмили чувствовать себя не удобно.


11.САМЫЙ НАРЯДНЫЙ РЕБЕНОК В РОЗВУДЕ



В среду днем Ария стояла в доме Байрона и Мередит,который они только купили.

Она признала, что место было действительно очаровательным.

Это было старое бунгало мастерского стиля на уединенном углу улицы, с деревянными перекрытиями цвета грецкого ореха и причудливыми медными люстрами и подсвечниками.

Как Мередит и обещала, была небольшая классическая спальня с превосходным освещением для живописи.

Единственный минус было то, что она могла увидеть флюгер на крыше дома Йена из окна ее спальни.

Так же открывался вид на бесплодный лес, где, вероятно, они нашли фальшивый труп Йена.

Полицейские машины и оборудование для поиска пропали, но земля была в ямах, и было много следов от ботинок.

Теперь, когда она знала, что Йен был скорее всего еще жив — и все еще обитал в Розвуде — она не могла даже смотреть на лес, не чувствуя приступ тошноты.

И когда она стояла на переднем крыльце , ожидая когда Мередит откроет дверь, Ария поклялась, что она заметила чью то тень, исчезающую позади дома.

Но, когда она отошла, чтобы лучше приглядеться, там никого не было.

Этим утром Байрон послал команду грузчиков в дом Эллы, чтобы забрать некоторые вещи из спальни Арии.

Вчера вечером Ария наконец позвонила Элле и сообщила новости, что она собиралась пожить некоторое время с Байроном , чтобы узнать Мередит получше.

Элла сделала паузу, возможно вспоминая времена когда Ария преподносила такие новости с ненавистью, определяя Мередит как любовницу и обозначая "А" на ее блузке, как в книге "Алая буква", а затем спросила не расстроена ли Ария ни чем.

-Конечно же нет!-быстро прокричала Ария.

Элла ответила, что действительно хотела бы, чтобы Ария осталась; могла ли она что-то сделать, чтобы Ария была более счастливой? ."Да, тебе следовало бы избавиться от Ксавьера", Арии сожалела, что она не могла это предложить.

Вместо этого в конце разговора Ария пошла на попятную, сказав Элле, что она оставит часть своей мебели и одежды в ее старой спальне и будет чередовать дома Эллы и Байрона.

Она определенно не хотела, чтобы Элла думала, что Ария оставляла ее.

Так или иначе, насколько трудно было избегать Ксавьера? Ария могла бы оставаться с Эллой, когда она была бы уверена, что его там не будет — к примеру, когда он был за городом на художественной выставке.

Грузчики уехали, небольшие коробки заполняли холл, и Ария собиралась поднять их наверх.

Когда она наклонилась, чтобы поднять коробку, отмеченную "Хрупкое", Мередит подсунула белый конверт в задний карман джинсов Арии.

-Почта для тебя,- пропела она, затем быстро вернулась в зал, с щеткой для пыли в руке.

Ария вытащила конверт.

Ее имя было напечатано на анонимном зеленом лейбле адреса.

Она дрожала, думая о том, что сегодня Эмили сказала Ханне .

"Найти с нами контакт другими способами."

Она не была готова к новому нашествию сообщений.

Внутри, она нашла приглашение и два оранжевых билета на вечеринку в новом отеле под названием Radley.

В пост скрипте было приложение.

"Ария, я уже скучаю по тебе! Когда ты вернешься к нам? Так или иначе одна из моих картин была выбрана, чтобы висеть в лобби! Вот два приглашения на открытие.Пожалуйста, присоединись ко мне и Хавьеру ! Люблю, Элла."

Ария положила бумаги назад в конверт, ее сердце упало.

Возможно, уйти от Ксавьера было труднее, чем она думала.

Она поднялась по лестнице и нырнула в ее небольшую, удобную спальню.

Это была спальня, которую она всегда хотела - с окнами в крыше над кроватью, легкое кресло у окна и немного наклоненными деревянным полам, так, чтобы она могла положить карандаш в одном конце комнаты и он сам будет медленно скатываться к другому.

Коробки из ее старой спальни были сложены к потолку, и марионетки в виде животных Арии были сложены на кровати, которую ее родители купили на складе в Дании.

Она повесила большую часть своей одежды в старом шкафу,который Байрон купил на интернет-сайте Craigslist, поместив футболки, лифчики, женское белье и носки в нижних ящиках.

Она все еще должна была найти место для коробок пряжи, дополнительных одеял, также маленькой обуви и настольных игр из ее старого шкафа.

Но прямо сейчас она не хотела делать что-то из этого.

Все, что она хотела сделать, это лечь на ее кровать и подумать над вчерашним столкновением с Джейсоном ДиЛаурентис.

Он флиртовал с не? Почему его настроение так быстро изменилось? Это было из-за сообщения новостей о трупе Йена по телевизору?


Она задумалась, были ли у Джейсона друзья в этом районе.

В средней школе он проводил много времени один, слушая музыку, читая или размышляя.

Эли без вести пропала в последний день четвертого года обучения Джейсона, и Ария впервые видела его с тех пор.

После лета он быстро уехал в Йель, и она понятия не имела, приходил ли он когда-нибудь домой после этого .

Как он теперь справлялся с делом Эли? У него был кто-то, с кем он мог говорить об этом? Она думала о том, что Эмили сказала этим утром — Джейсон кричал на нее из-за вмятины на его машине.

Эмили, казалось, волновалась об этом, но Ария не могла вообразить, что она сделала, если бы кто-то убил Майка.

Она, вероятно, также вышла бы из себя из-за вмятины на бампере.

Тогда на глаза попалась знакомая обувная коробка Пумы.

"Старые доклады" говорилось на ярлыке.

Ария резко вздохнула.

Коробка была помята, надписи по бокам исчезли.

Прошлый раз Ария смотрела в эту коробку, когда была суббота, она и другие крались во двор Эли, чтобы украсть ее флаг.

Ария так давно похоронила воспоминания о том, что произошло в тот день, но теперь, когда она позволила себе думать об этом, она совершенно ясно помнила каждую малейшую деталь.

Она помнила Эли, ездящей на велосипеде, возвращение домой, запах ее ванильного мыла для рук доносящегося после нее.

Она помнила как топала через лес, чтобы вернуться домой, земля была все еще влажная от дождя, который был за несколько дней до этого.

Она помнила, как листья на деревьях были все еще очень зелеными и толстыми, оставляющие достаточно много тени от последнего летнего солнца.

Лес пах сосной и чем-то еще … возможно, сигаретным дымом.

Где-то далеко рычала газонокосилка.

Затем хрустнули ветки.

Зашелестели кустарники.

Ария увидела черную футболку Джейсона и светлые волосы , у нее перехватило дыхание.

Она фантазировала о подглядывании за ним..и вот он здесь.

Она не знала что заставило ее глаза заметить часть флага, висящего из его кармана.

Когда Джейсон заметил, на что она смотрела, он пихнул ей кусок, ничего не сказав.

Минуту назад он был в моей сумке, в следующую минуту он исчез, сказала им Эли.

Почему Джейсон забрал его у Эли? Ария хотела думать, что это было по практическим и этическим причинам, не только, чтобы казаться злым.

Не было никакого способа, которым Джейсон оскорбил Эли, как думала Дженна и как хотела верить Эмили.

Фактически, Джейсон всегда отчаянно защищал Эли.

Он выскочил из неоткуда чтобы вмешаться, когда Али и Йен говорили во внутреннем дворе днем, когда объявили о Капсуле времени.

Днем,когда они попытались украсть флаг Эли, Эмили утихомирила их, чтобы подслушать борьбу, доносящуюся из дома Эли, несколько мгновений спустя Джейсон вылетел как ураган, расстроенный чем-то.

Когда Эли вышла, чтобы поговорить с ними, она все еще казалась взволнованной, нервно посмотрев через плечо на дом.

Если у нее были проблемы с Джейсоном, то разве ей не стало бы легче, когда он ушел?


Этим утром Спенсер сказала, что она хотела украсть флаг Эли, потому что она думала, что Эли обманул ее путь к победе.

Возможно, Джейсон также себя чувствовал виноватом из-за обмана.

Возможно он сказал Эли вести себя тихо,когда сказал ей где он спрятал свою часть и стал раздражаемым, когда он услышал, что Эли хвастается об этом всем во внутреннем дворе.

Ария присела рядом с обувной коробкой, ее тело покалывало.

Она так давно видела часть флага Капсулы времени, которая была у Эли, что почти забыла, что Эли украсила ее.

Крышка согнулась, когда она потянула за ее.

Облако пыли поднялось в воздух.

-Ария? -Голос Байрона выплыл снизу.

- Спускайся в душ Мередит! - Ария сделала паузу.

Самый край солнечно синего флага высовывался из-под связки старых бумаг.

-Иду,- крикнула она, немного освободившись, она сделала перерыв.

Мередит, Байрон, группа потрепанных мужчин,в которых Ария узнала коллег Байрона в Hollis и несколько двадцатилетних девочек в штанах для йоги или забрызганных краской джинсах слонялись в гостиной.

Французская пресс-кофеварка, бутылки вина и сверкающей воды ,большая тарелка бутербродов с огурцом-хумус (закуска из нутового пюре) стояли на столе, и большая груда подарков была рядом с диваном.

Кто-то слева от Арии кашлянул.

Майк сидел в углу секции,рядом с симпатичной брюнеткой.

Ария моргнула, временно онемев.

Это была будущая сводная сестра Ханны Кейт.

-Эм, привет?-осторожно сказала Ария.

Кейти самодовольно улыбнулась.

Улыбка Майкла была еще более самодовольной.

Он поместил руку на бедро Кейт и Кейт позволила ему.

Ария хмурилась, задумавшись,не был ли поврежден ее мозг от пыли в ее новой классической спальне.

Каблуки спускались в холл и Ария повернулась и увидела что зашла Ханна.

Она была в зеленом шелковом платье с воротником-хамут с украшенным флагом Капсулы времени, закрепленным петлей вокруг ее талии как пояс.

Она несла коробку, обернутую в бумагу с аистами.

Ария собиралась сказать привет, но Ханна не смотрела в ее сторону.

Она пристально смотрела на Кейт.

Ее рот сжался.

-О.

- Привет,Ханна! - Кейт помахала ей рукой.

-Рада, что ты сделала это!


-Ты не была приглашена,-выболтнула Ханна.

-Была,- улыбка Кейт не колебалась.

Мышца под правым глазом Ханны дергалась.

Красный цвет поднимался от ее шеи до ее щек.

Ария вертелась назад и вперед между девочками, чувствуя себя и перепутанной и ,в то же самое время,очарованной.

Мередит выглядела веселой.

-Майк, ты назначил двойное свидание?


-Эй, это вечеринка,- сказал Майк, пожимая плечами.

-Больше веселья, правильно?


-Это - то, что я говорю!- кричала Кейт.

Когда суперхудая Кейт улыбнулась определенным способом, она напомнила Арии визжащего гиббона с плаката мира животных из National Geographic, который все еще висел на двери старой спальни.

Ханна определенно была более симпатичная из двух.

Ханна опустила плечи до прежнего уровня, отделив Мередит и придержала ее за руку.

-Ханна Мэрин.Я старый друг семьи.

Она передала свой подарок Мередит, и Мередит поместила его в груду к другими вещами.

Ханна смотрела с негодованием на Кейт, затем села с другой стороны Майка, заботясь в том, чтобы их бедра разделили подушки кушетки.

Кейт глазела на флаг Капсулы времени на поясе у Ханны.

-Что эта за штука?- Она указала на черную каплю, которую нарисовала Ханна.

Ханна бросила на нее надменный взгляд.

- Это - лягушка манги.Еще бы!

Ария села на кресло-качалку, очень странно качающуюся.

Она встретилась взглядом с Ханной, указав на ее сотовый телефон и начала печатать сообщение Ханне — Ханна неохотно дала Арии и другим номер своего iPhone тем утром.

"Что ты тут делаешь?"


IPhone Ханны зазвонил.

Она прочитала текст, поглядела на Арию и напечатала.

Несколько секунд спустя, телефон Арии гудел.

"Почему ты не сказала нам что переезжаешь в дом по улице, который ниже дома Йена?"


Ария открыла его и начала отвечать.

Ханна не могла так легко избежать вопроса.

"Я просто разбираюсь в себе", ответила она на сообщение.

"Так тебе нравиться Майк?"


"Возможно", написала Ханна.

"Он - единственный парень, которого ты не можешь украсть у меня."

Ария скрепера зубами.

Ханна упомянула прошлую осень, когда Ария встречалась с ее бывшим парнем Шоном Акарди.

По сей день Ханна была уверенна, что Ария украла у нее Шона.

Мередит начала разворачивать большую груду ее подарков, показывая все на журнальном столике.

И так, она получила связку детских игрушек, одеяла и молокоотсос от Майка.

Когда она добралась до подарка, обернутого в полосатую бумагу, Кейт выпрямилась.

-О, это от меня!-она радостно потирала руки.

Ханна стала более угрюмой.

Мередит откинулась на кушетке и развернула коробку.

-Боже мой!-вздохнула она, вынимая кремовую распашонку со дна розовой тонкой бумаги.

-Это - органический монгольский кашемир,- поведала Кейт.

- Совершенно натуральный продукт.

-Спасибо тебе большое.

Мередит прижала распашонку к своему лицу.

Байрон потрогал ее пальцами, мудро кивая, как будто он был кашемировым знатоком.

Потертые хлопчатобумажные футболки и фланелевые штаны являлись большей частью его вещей.

Ханна резко встала, издав маленький писк.

-Ты шпионила в моей комнате?


-Извини?- спросила Кейт, расширяя ее глаза.

-Ты знаешь,-завопила Ханна.

-В течении многих часов я искала прекрасную вещь.

-Я не знаю, о чем ты.

Пожала плечами Кейт.

В этот момент Мередит разворачивала обернутый бумагой с аистом подарок, который принесла Ханна.

Внутри была другая коробка от Sunshine.

-О,- приятно сказала Мередит, вынимая идентичную кашемировую распашонку из идентичной розовой тонкой бумаги.

-Это великолепно. Снова.

-Никогда нельзя иметь их слишком много,- смеялся Тейт, один из коллег Байрона в Hollis, крошки закуски падали на его неопрятную бороду.

Кейт также добродушно хихикала.

-Великие умы думают одинаково, я предполагаю,- сказала она, заставляя Ханну придти в бешенство.

Голова Майка вертелась от одной девочки к другому; он, очевидно, наслаждался драмой.

Внезапно, Ария заметила движущуюся тень снаружи через переднее окно.

Ее руки покрылись гусиной кожей.

Кто-то стоял во дворе, наблюдая со стороны.

Она осмотрела комнату, но, казалось, никто больше не заметил.

Откашливаясь, она встала с кушетки и пошла в зал.

Ее сердце колотилось, когда она повернула ручку двери и вышла.

В окрестности было смертельно тихо и воздух пах как дровяная печь.

Небо темнело, и лампа в конце новой дороги Арии бросила бледный золотой круг на траву.

Когда она увидела тень рядом с почтовым ящиком, она отскочила назад.

К счастью, это был не Йен.

Это была..


-Дженна?- тихо крикнула Ария.

Дженна Кавано носила тяжелое стеганое черное пальто, черные рукавицы и серую шляпу.

Язык ее золотистого ретривера свисал из его рта.

Она подняла голову на звук голоса Арии.

Ее губы разомкнулись.

-Это Ария,- объяснила Ария.

-Вчера я переехала сюда со своим отцом.

Дженна слабо кивнула.

-Я знаю.

Она не двигалась.

На ее лице был виноватый взгляд.

-Ты...в порядке?-спросила Ария после того, как ее сердце забилось.

-Тебе что-нибудь нужно?



Дженна сдвинула свои большие темные очки Гуччи на переносицу.

Это было странно, видеть кого-то в темных очках в сумраке.

Она смотрела, как будто она собиралась сказать что-то, но тогда она повернулась, махая ее рукой.

-Нет.

-Подожди!- позвала Ария, но Дженна продолжала идти.

Поводок ее собаки звенел.

Ее обувь не издавала ни звука.

После этого, все, что Ария могла видеть, это был ее пылающая белая трость, медленно идущую поперек до конца улицы.


12.ДОЛОЙ ЕЕ ГОЛОВУ!



В среду вечером Эмили поставила четыре кремовых обеденных тарелки на квадратный стол в столовой Колбертсов.

Когда она добралась до столового серебра, она остановилась, озадаченная.

Ножи идут за вилками или ложками? Обеды ее собственной семьи были нерегулярными

Эмили и ее сестра


Кэролайн часто ели позже, чем их родители из-за тренировок по плаванию.

Исаак прогуливался из кухни, его глаза, выглядели особенно голубыми в его севшем свитере с V-образным вырезом и темных джинсах.

Он взял руку Эмили и нажал на нее чем-то гладким и круглым.

Она смотрела в свои ладони.

Это было синее керамическое кольцо.

- Для чего это?


Глаза Исаака блестели.

- На это нет причин.Потому что я люблю тебя.

Эмили плотно поджала губы, побежденная.

Никто, с кем она встречалась, не дарил ей подарки прежде.

-Я тоже тебя люблю,- сказала она и надела кольцо на указательный палец, туда он подходил лучше всего.

Она не могла перестать думать о том, что произошло между ними вчера .

Это чувство нереальное …, но замечательное, а также — огромное отвлечение от размышления о возвращении A.

Весь день в школе, она продолжала прокрадываться в ванную девочек, осматривая себя в зеркале, ища изменения.

Это была та же самая Эмили, уставившаяся на нее, с теми же самыми веснушками, теми же самыми большими карими глазами, тем же самым немного вздернутым носом.

Она продолжала ждать, чтобы увидеть особенный румянец или улыбку понимания, что-то, что указывало бы на преобразование.

Ей было жаль, что она не могла схватить плечи Исаака, поцеловать его и шептать, что она хочет сделать это снова.

Скоро.

Грохот на кухне разрушил мысли Эмили на миллионы кусочков.

Не то, чтобы она смела бы говорить c Исааком теперь, конечно.

Не с его родителями рядом.

Исаак взял столовое серебро у Эмили и начал класть его рядом с тарелками — ложками, справа от ножей , только вилки слева.

-Ты выглядишь нервной,- сказал он.

-Не беспокойся.Я сказал родителям не затрагивать тему суда Эли.

- Спасибо

Эмили попыталась улыбнуться.

Надоедливые вопросы о суде Эли это ее наименьшие проблем сегодня вечером — она больше волновалась по поводу того, что миссис Колберт могла вчера подслушать.

Когда она подошла к двери, миссис Колберт приветствовала ее натянуто, как будто она не была рада видеть ее.

И после того, как Эмили вышла из дамской комнаты сейчас, она поклялась, что миссис Колберт смотрела на нее осуждающе, как будто она думала, что Эмили забыла вымыть руки

Emily неслась в кухню, чтобы помочь маме Исаака нести тушеное мясо и кастрюлю брокколи, чесночного пюре и булочки к столу.

Мистер Колберт бушевал в столовой, ослабляя узел своего галстука.

После того, как семья прочитала молитву Миссис Колберт передала тушеное мясо в направлении Эмили, смотря прямо на нее впервые за вечер.

- Это тебе дорогая,- уголки рта миссис Колберт были поджаты.

- Ты любишь мясо?


Эмили моргнула.

Это была она, или это состояние казалось заторможенным …? Она проверяла реакцию Исаака, но он невинно выбирал булочку из плетеной корзины.

- Мм, спасибо, - сказала Emily, таща блюдо к себе.

Она действительно любила мясо.

Такой уж она была.

-Итак,Эмили

Мистер Колберт погрузил большую ложку в миску с картошкой.

- Я спрашивал некоторых своих сотрудников о Вас.Очевидно, у Вас есть репутация.

Миссис Колберт тихо фыркнула.

Вилка Эмили загремела на тарелке.

Единственным звуком в комнате был звук вентилятора над печью.

- Репутация, у меня?


- Все говорят что ты хороший пловец, - закончил мистер Колберт.

-Национальный разряд по батерфляю? Это впечатляет-это тяжело, верно?



-О,- Эмили задумчиво отпила из стакана воды.

- Да.

Что она ожидала, что мистер Колберт собирался спросить ее, на что это походило - встречаться с девочками?

-Это тяжело, но по некоторым причинам я с рождения быстра в нем.

Миссис Колберт пробормотала что-то себе под нос.

Эмили могла поклясться что это было в роде: "Ты очень быстрая, не так ли?".

Эмили поставила свой стакан на стол.

Миссис Колберт спокойно жевала, наблюдая за Эмили.

Это выглядело так, будто она сверлила череп Эмили своим взглядом.

- Что такое, мам? - спросил Исаак, немного прищурившись.

Лицо миссис Колберт расплылось в улыбке.

-Я говорю, что Эмили с рождения скромная.Я уверенна, что она очень усердно старалась, раз достигла таких высот в плаванье.

- Естественно.

Улыбнулся Исаак.

Эмили уставилась на картофельное пюре, тарелка с котором была у нее под носом, чувствуя, что по немногу сходит с ума.

Что Миссис Колберт подразумевала?

На десерт миссис Колберт подала яблочный пирог и кофе.

Колберт посмотрел на жену.

- Кстати, мы уже все подготовили к субботе.Я думал, что мы не соберем достаточно людей, чтобы работать, так как вечеринка настолько большая, но у нас достаточно.

- Великолепно, - сказала миссис Колберт.

- Эта вечеринка будет грандиозной, - пробурчал Исаак.

Эмили положила себе на тарелку кусок пирога.

- Вечеринка?


- Компания моего отца открывает новый отель за городом - объяснил Исаак.

Он взял ее за руку под столом.

- Раньше то здание было школой или чем-то таким, да?


- Психиатрической больницей, - прервала ее миссис Колберт, морща нос.

- Не совсем, - подправил ее мистер Колберт.

- Это было учереждение для детей с отклонениями под названием "Ридли".

Отель будет называться так же.

Владельцы кусают себе локти за то, что назначили открытие на эти выходные - ремонт еще не доделан.

К номерам еще даже не приступали, но они находятся на верхних этажах, так что гости даже не увидят их.

Но ты же знаешь - отель должен быть совершенным.

- Отель и правда великолепный, - сказал Исаак Эмили.

- Похож на старый замок. Там даже есть лабиринт в саду.Мне было бы очень приятно, если бы ты пошла со мной.

- Конечно, - сказала Эмили, сияя.

Она отломила кусочек пирога и положила его в рот.

- Ну, это будет ужин, - пояснил Исаак.

- Но так же намечаются напитки и танцы.

- Но вам они будут подавать только "девственные" (безалкогольные) напитки, - уточнила миссис Колберт.

Кожа Эмили начала краснеть.

"Девственные"(безалкогольные)? Она бросила взгляд на Исаака, не в состоянии контролировать мышцы около рта.

Она знает, подумала Эмили.

Она определенно знает.

Исаак примирительно улыбнулся.

- Не волнуйся.Мы не будем пить.

- Вот и хорошо, - сказала миссис Колберт.

- Я волнуюсь, что вы ребята, пользуетесь всеми преимуществами взрослого.Большинство барменов даже не просят удостоверений.

Она резко вздохнула.

- Я думала, что ты будешь более взволнована церковной поездкой в Бостон на следующей неделе, чем открытием "Ридли", Исаак.Ты даже не заинтересовался бы этой вечеринкой несколько недель назад.

Она бросила взгляд на Эмили, это было то же самое, как если бы она сказала, что это Эмили склонила его к этой вечеринке.

- Мне всегда нравились вечеринки, - оправдывался Исаак.

- О, дай им немного повеселиться, Маргарет - мягко сказал мистер Колберт.

- С ними все будет в порядке.

Тут зазвонил телефон, и миссис Колберт поднялась, чтобы взять трубку.

Исаак извинился и сказал что ему нужно в ванную, а мистер Колберт испарился в своем офисе.

Эмили разрезала свой кусок пирога на мелкие кусочки, до тех пор пока ее руки не вспотели, а щеки не стали пылать.

Что с ней не так? Может она сверхчувствительная? Это все должно быть у нее в голове.

Миссис Колберт было не до Эмили и она не навязывалась к ней.

Она - не "А".

Она собрала тарелки и отнесла их в раковину, надеясь хоть как-то помочь.

После нескольких минут мытья посуды она почувствовала как у нее в кармане зазвонил телефон.

Это была великолепная возможность для "А" написать сообщение о поведении "Дорогой мамы".

Colbert не знал о Emily, и Isaac вчера …, но Э информировал ее как раз перед вечерним обедом.

Точно так же, как старый Э, новый , казалось, знал все.

Экран нокии Эмили оказался пустым.

Внезапно, Эмили осознала, что она хочет, чтоб "А" прислала ей сообщение.

Если бы A был за этим, то, по крайней мере, мама Исаака была бы жертвой управляемого гнева A вместо того, чтобы просто быть пассивно-агрессивным людоедом.

Как только миссис Колберт рассмеялась в другой комнате, Эмили осмотрелась на кухне.

Мама Исаака коллекционировала коров, так же как и мама Эмили коллекционировала куриц.

У них были точно такие же магнитики на холодильнике: коттедж с соломенной крышей, церковь и магнит с булочками.

Миссис Колберт была обычной мамой с обычной кухней, как миссис Фидс.

Может Эмили зашла слишком далеко?

Эмили собиралась помыть вилки, ложки, ножи и протереть их полотенцем, но потом задалась вопросом, где тут храниться серебро.

Она попыталась открыть один ящик рядом с раковиной.

Двойная-A батарея катилась к стенке.

Были ножницы, рассеянные скрепки для бумаг, прихватка в виде коровы и связка рекламных меню, скрепляемых фиолетовой круглой резинкой.

Эмили начала закрывать его, но фото-карточка пристала к задней части попавшегося на глаза ящика.

Она пододвинула ее.

Исаак стоял в переднем холле семьи, одетый в костюм немного больше обычного размера, который принадлежал его отцу.

Он приобнял Эмили, одетую в розовое атласное платье, которое она украла из шкафа Кэролин.

Оно было сделано за неделю до этого, по пути на День пользы в Роузвуде.

Миссис Колберт мелькала вокруг них, ее розовые щеки, ее яркие глаза.

-Вы двое так хорошо смотритесь!-кричала она.

Она поправила корсаж Эмили, повторно завязала галстук Исаака узлом, а затем предложила им обоим шоколадные печенья.

Фотография рассказала ту счастливую историю … за исключением одной вещи.

У Эмили больше не было головы.

Она была полностью вырезана из картинки, ножницы чисто удалили каждую прядь ее волос.

Эмили быстро закрыла ящик.

Она провела пальцами по шее, затем челюсти, вокруг ушей, щек и лба.

Ее голова все еще была на месте.

Когда она пристально посмотрела в кухонное окно, пытаясь выяснить что делать, ее сотовый телефон зазвенел.

Сердце Эмили упало.

Таким образом, A был в курсе.

Она достигла телефона, ее пальцы дрожали.

Одно новое мультимедийное сообщение.

Изображение появилось на экране.

Это была старая фотография чьего-то заднего двора.

Задний двор Эли — Эмили узнала дом на дереве на большом дубе сбоку.

И там была Эли, ее лицо, молодое, улыбающееся и яркое.

Она носила униформу хоккея на траве от Молодежной Лиги Розвуда, означало, что фотография была от пятого или шестого класса — после этого Эли играла JV за Розвуд.

Так же на картинке были еще две девочки.

Каждая была светловолосой и одна скрывалась за деревом — это должна была быть Наоми Зейглер, одна из лучших друзей Эли в то время.

Другая девочка была в профиле.

У нее были темные волосы, бледная кожа и естественно красные губы.

Джена Кавано.

Эмили, озадаченная, держала телефон на расстоянии.

В чем был шантаж для нее? Где было ликующее сообщение вроде:"Глюк! Мама думает, что ты - большая грязная неряха!" Почему поведение … не было как у A?


Тогда она заметила сопутствующий текст у основания фотографии.

Эмили читала ее четыре раза, пытаясь понять.

"Одна из этих вещей не является частью целого.Поймите это быстро … или иначе.


-Э."


13.ЭТА СВЯЗЬ МАТЕРИ И ДОЧЕРИ



В тот же самый вечер среды, Спенсер села на сверхскоростной пассажирский экспресс Amtrak Acela на Станции 30-ой улицы, выбрала шикарное место рядом с окном, поправила пояс серого шерстяного платья и вынула кусок высушенной травы из заостренного носа ее ботинка Лоеффлера Рэндалла.

Она провела часы за выбором своего наряда и надеялась, что платье говорило за себя о юной моднице, серьезной молодой девушке, и о "Я потрясающая био-дочь, в самом деле!" Это было на грани, чтобы произвести впечатление.

Седой проводник,бойкий на вид в синей железнодорожной форме, осмотрел ее билет.

- Направляетесь в Нью-Йорк?


- Ага, - Спенсер сглотнула.

Спенсер сглотнула.

-По делам или ради удовольствия?



Спенсер облизала губы.

- Я собираюсь навестить свою маму,- выпалила она.

Проводник улыбнулся.

Пожилая женщина через проход одобрительно кудахтала.

Спенсер надеялась, что ни одна мамина подруга или бизнесс-партнер ее отца не смогли бы случайно оказаться в этом поезде.

Было не похоже, что она хотела, чтобы ее родители знали, чем она занималась.

Она пыталась противостоять своей семье в принятии решений в последнее время, пока она не уехала.

Ее отец работал дома, и Спенсер стояла в дверном проеме его кабинете и смотрела как он читает "Нью-Йорк Таймс" на компьютере.

Когда она откашлялась,Мистер Гастингс обернулся. Его лицо смягчилось.

-Спенсер?,- сказал он с беспокойством в голосе.

Это было, как если бы он временно забыл что должен был ненавидеть ее.

Тонны слов хлынули в голову Спенсер.

Она хотела спросить своего отца, может ли все это быть реальным.

Она хотела спросить его, почему он никогда не говорил ей.

Она хотела спросить его, если это было, почему они обращались с ней как с дерьмом много времени, так как она на самом деле не их.

Но затем от ее злости не осталось и следа.

Зазвонил ее сотовый.

Спенсер вытащила его из переднего кармана своей сумки.

Это было от Эндрю.

"Хочешь приехать?"


Поезд Amtrak прогремел мимо, переходя на другой путь.

Спенсер нажала на вкладку "ответ".

"У меня обед с семьей, извини" - напечатала она в ответ.

Это не было полной ложью.

Она хотела рассказать Эндрю об Оливии, но она боялась; если она расскажет ему, то он будет ждать новостей о том, как прошла встреча.

Но что, если это пойдет плохо? Что, если Спенсер и Оливия возненавидят друг друга? Она уже достаточно чувствовала себя уязвимой.

Был слышен стук колес.

Человек перед Спенсер разаложил раздел газеты, и Спенсер увидела еще одну историю о Роузвуде.

"Было ли предварительное расследование смерти ДиЛоурентис фиктивным?" Гласил заголовок.

"Скрывает ли семья ДиЛорентиус что-то?" писали другие.

Спенсер натянула кепку разносчика газет "Юджинию Ким" на ее глаза и опустилась ниже в кресле.

Эти сумасшедшие новости были неумолимы.

Но что если копы которые изначально расследовали исчезновение Эли больше трех лет назад упустили что-то важное? Она подумала о сообщениях Иена.

"Они выяснили что я знаю.Ты видишь, почему я должен бежать? Они ненавидели меня.Ты видишь, почему я должен бежать? Они ненавидели меня."

Ты знала это.

Это была загадка.

Во-первых, Иен предполагал, что писал Мелиссе, а не Спенсер.

И так, знала ли Мелисса кто ненавидел Иена... и почему? Делился ли Иен своими подозрениями о убийстве Эли с ней? Но если Мелисса знала альтернативную историю о том, что случилось с Эли ночью когда она умерла, почему она не выступила с этим? Если ... кто-то пугает Мелиссу заставляя молчать.

Спенсер звонила своей сестра неоднократно на протяжении последних сорока восьми часов, желая спросить Мелиссу, есть ли что-нибудь еще, что она знала.

Но Мелисса не ответила ни на один ее звонок.

Дверь, соединяющая два вагона, открылась, и женщина в деловом костюме пригнулась под дверным проемом, держа картонный контейнер, наполненный кофе, пахнущим гарью и водой в бутылках.

Спенсер склонила голову к окну, глядя на голые деревья и склонившиеся от ветра к земле телефонные столбы.

Что имел в виду, когда написал: "они ненавидят меня"? Что делать с ММС, которое прислала Эмили Спенсер полчаса назад, со старым фото Эли, изображающем частично скрытых Наоми Зиглер и Дженну Кавано на дворе Эли? Э также написала, что фото это ключ... но к чему? Это было странно, что Эли проводила время с тупой Дженной Кавано, но Дженна сама сказала Арии, что она и Эли были тайными друзьями.

И что делать с Йеном? Только один случай, когда кто-то ненавидел Йена застрял в мозгу Спенсер.

Когда Спенсер и остальные проникли на двор Эли, чтобы украсть ее часть флага, Джейсон ДиЛаурентис выбежал из дома и замер в середине двора, глядя на Мелиссу и Йена, сидящих на краю джакузи.

Они только начали встречаться - Спенсер помнила, как Мелисса мучительно выбирала идеальную в-первый-день-школы сумку и пару обуви несколько дней назад, стремясь впечатлить своего нового парня.

После того, как Эли прогнала их и Спенсер вернулась домой, она слышала, как Мелисса и Йен шептались в гостиной.

- Он поплатится за все, - сказала Мелисса.

- Я беспокоюсь совсем не о нем, - ответил Йен.

Затем он пробормотал что-то, что Спенсер не расслышала.

Они говорили о Джейсоне... или о ком-то другом? Как поняла Спенсер, Джейсон и Мелисса не были друзьями.

У них были некоторые уроки вместе - иногда, когда Мелисса болела, Спенсер ходила в соседний дом и забирала ее домашние задания у Джейсона - но Джейсон никогда не был частью большой компании, которая арендовывала лимузин Hummer для школьных мероприятий или проведении весенних каникул в Каннах, в Кабо Сан Лукасе или в виноградниках Марты.

Джейсон отшивался с другими парнями, занимавшимися футболом - они были знамениты тем, что создали игру "Not it", в которую Эли, Спенсер и остальные играли - но брату Эли, казалось, нужно много личного пространства.

Половину времени Джейсон даже не проводил со своей семьей.

Семьи Хастингсов и ДиЛаурентис были членами Rosewood Country Club, и обе семьи всегда посещали еженедельные воскресные джазовые бранчи... за исключением Джейсона.

Спенсер напомнила Эли отметить, что ее родители позволяли Джейсону уезжать в их домик у озера в горах Поноко на выходных; был ли этот домик местом, где проводил Джейсон воскресенья? Каким бы ни был ответ, ДиЛаурентисы даже не возражали, что его не было, счастливо проводы время на их бранчах, пробуя яйца Бенедикт и мимозы, и до безумия любили Эли.

Это выглядело так, будто у них был только один ребенок, а не два.

Спенсер закрыла глаза, слушая, как свистит поезд.

Она устала думать об этом.

Может быть, чем дальше она будет от Роузвуда, тем меньше будет переживать.

Поезд замедлил ход.

-Станция Пенн, - сказал кондуктор.

Спенсер схватила сумочку и встала, ее колени дрожали.

Это происходила на самом деле.

Она проследовала по линии пассажиров вниз по узкому проходу и поднялась в главный зал.

Станция пахла, как мягкие соленые крендельки, пиво и духи.

Диктор кричала в динамик, что выход к поезду в Бостон через четырнадцатые восточные двери.

В это же время, толпа людей побежала к четырнадцатому восточному выходу, чуть не сбив Спенсер.

Она раздраженно осмотрелась.

Как она могла найти Оливию в этой толпе? Как Оливия могла знать, что это она? Что они скажут друг другу? Где-то в толпе она услышала знакомый, пронзительный смех.

И вдруг она предположила худшую мысль: "а что, если Оливии не существует? Что, если это жестокая шутка Э?"


- Спенсер, - крикнул кто-то.

Спенсер обернулась.

Молодая женщина со светлыми волосами в сером кашемировом свитере от Дж.Крю и коричневых ездовых сапогах подошла к ней.

Она несла миниатюрный клатч из змеиной кожи и большую сложенную гармошкой папку с бумагами.

Когда Спенсер подняла руку, женщина усмехнулась.

Сердце Спенсер остановилось.

У женщины была похожая широкая улыбка,которую Спенсер видела всякий раз когда смотрелась в зеркало.

- Я Оливия, - объявила женщина, беря Спенсер за руку.

Даже ее пальцы были похожи на пальцы Спенсер, короткие и тонкие.

И у Оливии были похожие зеленые глаза и знакомый ясный, средней высокости голос.

- Я узнала тебя так быстро, как только ты вышла из поезда. Я просто знала это.

Глаза Спенсер начали наполняться легкой слезной пеленой.

Так как будто, ее страх начал медленно таять.

Это все выглядело таким...правильным.

- Пойдем,- Оливия подтолкнула Спенсер к одному из выходов, огибая кучу полицейских и дрессированную служебную собаку.

- Я много чего задумала для нас.



Спенсер сияла.

Внезапно возникло ощущение, будто ее жизнь началась вновь.

Это был необычно теплый январский вечер, и улицы были полны людей.

Они взяли такси у "Западной деревни", куда Оливия только что переехала, и остановились около Diane von Furstenberg, одного из любимых магазинов Оливии и Спенсер

Когда они пришли мимо стойки, Спенсер узнал, что Оливия была художественным руководителем в новом журнале, посвященном ночной жизни Нью-Йорка.

Она родилась и выросла в Нью-Йорке и пошла в школу в NYU.

-Я собираюсь обратиться в NYU,- щебетала Спенсер.

Общепризнанно, это была школа ее безопасности - или она являлась такой, когда она была в первом классе.

-Я любила то место,- заливалась Оливия.

Тогда, она освободила маленькое "ох" восхищения и вытащила серовато-зеленый свитер.

Спенсер смеялась — она только что выбрала ту же самую вещь.

Оливия покраснела.

-Я всегда выбираю вещи, которые такого зеленого цвета,- призналась она.

-Поскольку это соответствует нашим глазам,- закончила Спенсер.

-Точно.

Оливия пристально посмотрела на Спенсер с благодарностью.

Ее выражение, казалось, говорило, я так рада, что нашла тебя.

После посещения магазина они медленно прогулялись по Пятой авеню.

Оливия сказала Спенсер, что недавно вышла замуж за богатого человека по имени Морган Фрик на частной церемонии в Хамптоне.

-Мы уезжаем в медовый месяц в Париж сегодня вечером, - сказала она.

- Мне нужно успеть на вертолет чтобы добраться до его самолета.

Это в частном аэропорту в Коннектикуте.

-Сегодня вечером?- Спенсер остановилась, удивленная.

-Где твой багаж?


-Водитель Моргана привезет его к аэропорту,- объяснила Оливия.

Спенсер кивнула, впечатленная.

Морган должен быть загружен, если у него были водитель и частный самолет.

-Именно поэтому было столь важно, чтобы мы встретились сегодня,- продолжала Оливия.

-Я уезжаю на две недели, и я не могла выдержать мысль отложить это, пока не вернусь.

Спенсер кивнула.

Она так же не была уверена, в состоянии ли она будет перенести такой перерыв в течение двух дополнительных недель.

Гармончатая папка под рукой Оливии начала съезжать, и она словила ее прижав к бедру, чтобы та не упала на тротуар.

-Ты хочешь, чтобы я подержала ее? спросила Спенсер.

Папка была большого размеру, как все папки Спенсер в сумме.

-Ты хочешь?-Оливия выдвинула его к ней с благодарностью.

-Спасибо.Это сводит меня с ума. Морган хотел, чтобы я принесла информацию о нашей новой квартире, чтобы он мог просмотреть ее.

Они повернули в переулок, проходя ряд красивых железистых песчаников.

Комнаты были освещены в золотом свете, и Спенсер попалась на глаза большая ситцевая кошка, бездельничающая в одном из передних эркеров.

Она и Оливия затихли, единственный звук - их щелкающие каблуки на тротуаре.

Перерывы в беседе всегда заставляли Спенсер чувствовать себя неудобно - она всегда волновалась что неловкости возникали из-за нее - и она сразу начинала рассказывать о своих достижениях.

Она забила в общей сложности двенадцать голов за этот хоккейный сезон.

Она получала ведущую роль в каждой школьной пьесе, начиная с седьмого класса.

-И у меня есть А(прим. высшая оценка) в почти всех моих классах,- хвасталась она, и затем поняла свою ошибку.

Она вздрогнула и готовилась, уверенная в том, что произойдет.

Оливия усмехнулась.

-Это фантастика, Спенсер! Я так впечатлена.

Спенсер осторожно открыла один глаз.

Она ожидала, что Оливия будет реагировать так же, как ее мама.

-Почти все твои классы?- фактически она могла услышать насмешку Миссис Хастингс.

-В каком классе у тебя не А? И почему они - просто А? Почему они не A-с плюсом?- И затем Спенсер чувствовала бы себя подобно дерьму весь остаток дня.

Но Оливия не делала этого.

Кто знает, если Оливия получит Спенсер, может быть она все изменит.

Возможно она не была бы так OCD о своих классах или чувствовала бы себя столь подчиненной другим людям, всегда отчаянно доказывая, что она была достаточно хороша, достаточно достойна, достаточно привлекательна.

Она никогда не встретила бы Эли.

Убийство Эли просто было бы другой историей в газете.

-Почему ты бросила меня?- взболтнула Спенсер.

Оливия остановилась, пристально рассматривая высокие здания стоящие вдоль улицы.

- Ну мне было 18, когда у меня появилась ты. Это слишком рано, чтобы иметь ребенка - я только поступила в колледж. Я переживала за свое решение. Когда я узнала что семья удочерившая тебя из пригорода Филадельфии - более богаче, Я почувствовала что приняла правильное решений. Но я всегда переживала за тебя.

Свет (светофора) сменился.

Спенсер обошла женщину гуляющую с мопсом, одетым в белый вязаный свитер, такой же как и у хозяйки.

- Мои родители знаю кто ты?


Оливия дотронулась до ее руки.

- Я писала им, но мы не встретились. Я хотела быть анонимной, так же как и они. Я плакала когда отказалась от тебя, хотя я знала что должна была сделать это.

Она печально улыбнулась, когда коснулась руки Спенсер.

- Я знаю, я не могу сделать все за шестнадцать лет в одну встречу. Но я думала о тебе всю твою жизнь.

Она отвела глаза.

- Извини. Это отвратительно, правда?

Глаза Спенсер наполнились слезами.

- Нет, - очень быстро ответила она.

- Не все.

Как долго она ждала того, кому могла бы сказать эти слова.


На углу шестой Авеню и 12 улицы, Оливия неожиданно остановилась.

- Это моя новая квартира, - она указала на верхний этаж элитного дома.

Под ней был причудливый магазинчик и магазин домашней утвари.

Лимузин остановился у входа, женщина в норковом шарфе вышла из него и скользнула внутрь через вращающиеся двери.

- Мы можем зайти? - взвизгнула Спенсер.

Это место выглядело на столько гламурно, по сравнению с округой.

Оливия взглянула на Ролекс который висел у нее на запястье.

- Я не уверена что у нас достаточно времени. В следующий раз. Я обещаю.

Спенсер пожала плечами в знак разочарования, не желая чтобы Оливия думала про нее как про сумасшедшую.

Оливия поторопила Спенсер в маленький, удобный ресторанчик находящийся несколькими домами дальше.

В комнатках пахло шафраном, чесноком и мидиями и здесь было много посетителей.

Спенсер и Оливия сели за стол, искусственное освещение мерцало на их лицах.

Оливия немедленно заказала бутылку вина, инструктируя официанта, чтобы он налил немного и в бокал Спенсер.

- Тост,- сказала она, поднимая свой бокал к Спенсер.

- За кучу встреч, подобных этой.

Спенсер засияла и осмотрелась.

Молодой парень, который очень смахивал на Ноэля Канна - за ислючением ребячества - сидел за баром.

Девушка в ореховых коричневых ботинках подкатывала свои джинсы сидя рядом с ним, и смеялась.

За ними была симпатичная пожилая пара, женщина была в серебристом пончо, а мужчина в костюме в узкую полоску.

Популярная французская музыка звучала из микрофона.

Все в Нью-Йорке казалось в миллион раз богемней чем в Розвуде.

- Я надеюсь я смогу жить здесь, - она вздохнула.

Оливия наклонила голову, ее глаза блестели.

- Я знаю. Я надеюсь ты сможешь. Но в Пенсильвании так мило. Все эти места и чистый воздух,- она коснулась руки Спенс.

- В Розвуде хорошо, - Спенсер отпила вина и начала аккуратно и взвешенно произносить слова.

- Но моя семья... они не такие.

Оливия открыла рот, и сосредоточила внимание на лице Спенсер.

- Они просто не заботятся обо мне, - пояснила Спенсер.

- Я все бы отдала чтобы не жить там больше. Они даже не будут искать меня.

Потом у нее появилось это едкое чувство в носу, как будто она сейчас заплачет.

Она уставилась на свои колени, пытаясь обуздать свои чувства.

Оливия погладила руку Спенсер.

- Я бы все отдала для того, чтобы ты здесь жила, - сказала она.

- Но я должна кое в чем признаться.У Морган были проблемы с доверием после того, как его друзья развели его на деньги, но теперь он пытается быть осторожней с незнакомыми людьми. Я еще не сказала ему о тебе -- он знает, что я отдала ребенка в молодости, но он не знает, что я искала тебя.Я хотела убедиться что это действительно ты.

Спенсер кивнула.

Она конечно понимала почему Оливия не сказала Моргану что они встречаются - это не выглядело так, как будто она не собиралась этого делать.

- Я собираюсь рассказать ему в Париже, - добавила Оливия.

- Однажды он встретит тебя и полюбит.

Спенсер отломила кусок хлеба и обдумывала разные варианты в голове.

- Если я перееду сюда, то мне даже не приедтся жить с вами, - выдала она.

- Я могла бы снять квартиру.

Оливия озадаченно посмотрела на нее.

- Ты можешь жить самостоятельно?



Спенсер кивнула.

- Конечно.

Ее родители едва ли находились рядом все эти дни, она практически жила одна.

- Я была бы рада, чтобы ты была рядом,- предположила Оливия, ее глаза сияли.

- Только я думаю - ты могла бы снять однокомнатную квартиру в доме рядом с нами. Я уверена, наш риэлтор Майкл сможет что-нибудь подыскать для тебя.

- Я могла бы пойти в колледж в следующем году, на год раньше, - добавила Спенсер, ее волнение начинало возрастать.

- Я думала об этом, так или иначе.

Когда она тайно встречалась с Реном, бойфрендом Мелиссы, она думала о том чтобы переехать в Пенсильванию из дома и быть с ним.

Фактически, она уже разговаривала с администрацией школы о себе, как о младшем дипломированном специалисте.

Все с учебных занятий она уже взяла, она была более чем квалифицированна.

Оливия вздохнула, как будто собиралась что-то сказать, но затем остановилась и сделала долгий глоток вина, протянула свои ладони, как будто говоря "возьми их".

- Я не должна так волноваться, - сказала она.

- Это предполагает большую ответственность. Ты должна остаться со своей семьей, Спенсер. Давай придерживаться таких визитов, хорошо? - Она похлопала Спенсер по руке, вероятно замечая как она расстроена.

- Не волнуйся. Я только нашла тебя, и я не хочу потерять тебя снова.

Осушив бутылку вина и две заказанный скудных пасты, они прогулялись до вертолетной площадки возле Гудзона, выглядевшие больше как лучшие друзья, чем как мама с дочерью.

Когда Спенсер увидела вертолет, который ожидал Оливию, она сжала ее руку.

- Я буду скучать.



Губы Оливии начали дрожать.

-Я скоро вернусь. Я мы запланируем что-нибудь снова. Может быть шопинг на Мэдиссон авеню? Ты умрешь у магазина Лобутен.

- Договорились, - Спенсер обняла Оливию.

Она пахла вроде Нарсио Родригес, одним из любимых парфюмов Спенсер.

Оливия послала воздушный поцелуи и забралась в вертолет.

Полости начали крутиться и Спенсер отвернулась и посмотрела на город.

Такси столпились на Западной Стороне шоссе.

Люди бежали вниз по Западной стороне дороги, несмотря на то что было уже 10 часов вечера.

Свет мерцал в окнах квартир.

Развлекательный кораблик на Гудзоне дрейфовал, гости были одеты в элегантные костюмы и платья, ясно видимые на палубе.

Она умерла бы за то, чтобы жить здесь.

Сейчас у нее есть на это причина.

Вертолет оторвался от земли.

Оливия одела большие наушники, склонилась к окну и с энтузиазмом махала Спенсер.

- Бон Вояж! - Спенсер рыдала.

Когда она подняла сумку, чтобы повесить ее на плечо, что-то уткнулось в ее руку.

Папка Оливии.

Она вытащила ее и помахала у себя над головой.

- Ты забыла это.



Но Оливия о чем-то говорила с пилотом, ее глаза были обращены к горизонту.

Спенсер махала, пока вертолет не превратился в маленькую точку на горизонте, наконец ее руки опустились.

Меньше всего ей хотелось бы извиняться, когда она вновь встретиться с Оливией.


14.ПОЕЗД ИДУЩИЙ ЗАВТРА НА ЗАПАД....



Тем же вечером, Ария стояла на западной платформе и ждала поезд в Вермонт - город, расположенный через несколько миль от Розвуда.

Солнце было высоко в небе, но воздух был холодным. Настолько, что у Арии стали неметь пальцы.

Она вытянула шею и посмотрела на пути.

Поезд был еще далеко, но уже можно было различить его мерцающие огоньки.

Ее сердце стало бешено биться.

После того как она видела не одну, а целых две девушки лежащих на Майке, она решила что жизнь слишком коротка для размышлений.

Она точно помнила, что Джейсон сказал ей, что ему пришлось слишком рано уйти с занятий, для того, чтобы успеть на поезд к 15.00 часам,который едет в Вермонт.

И это означало, что только она знает где его искать.

Она развернулась и посмотрела на дома, которые расположились вдоль путей.

Мусор на крыльце, содранная краска на окнах. Ни один из домов не был переделан в антикварный магазин или высококлассный СПА-салон, как старые дома на станции Розвуд.

Рядом не было даже магазаина Вава или кофейни Старбакс. Лишь старая лавка, в которой могли предсказать будущее по руке и обещали оказать "другие паранормальные услуги". А так же бар "Yee-Haw Saloon", с большой вывеской "Всё за $5". Даже стройные деревья казались не так живописны.

Ария поняла, почему ДиЛаурентисы не хотели возвращаться в Розвуд на время судебного разбирательства, но почему они выбрали Вермонт?


Она услышала фырканье позади нее.

Когда она повернулась то увидела, как тень скользнула на другой стороне путей.

Ария встала на цыпочки, сильно прищурилась, но не смогла разобрать этого человека.

Она думала о том, как увидела Джену Каванно в ее дворе вчера вечером.

Казалось, что Дженна хотела что-то сказать Арии.. но затем передумала.

К тому же, Эмили переслала Арии ММС от "А". То фото с Эли и Дженной, которое Ария до сих пор не видела.

"Видишь?" - написала Эмили.

"Выглядит, как будто Эли и Дженна были друзьями."

Но разве не исключено, что Эли притворялась другом Дженны, чтобы заполучить ее доверие? Это было похоже на то, что Эли привела кого-то в свой круг, чтобы этот кто-то украл все ее секреты.

Поезд подъехал к станции, загудел и остановился.

Контролер открыла дверь и люди стали медленно спускаться по металлическим ступенькам.

Когда Ария увидела светлые волосы Джейсона и его серый пиджак, у нее пересохло во рту.

Она побежала к нему и схватила его за локоть.

- Джейсон?


Джейсон дернулся так резко, будто он был на стороже.

Когда он увидел Арию, он расслабился.

- О, - сказал он.

- Привет.

Его глаза метались назад и вперед.

- Что ты тут делаешь?


Ария откашлялась, сопротивляясь желанию повернутся, добежать до машины и уехать обратно.

- Может я покажусь тебе идиоткой, но я буду рада поговорить с тобой в любой другой день.И.. я хотела бы знать сможем ли мы когда-нибудь вместе сходить в бар?Но если нет, то тоже прикольно.

Джейсон улыбнулся.

Он шагнул в сторону толпы.

- Ты не производишь впечатления идиотки, - сказал он, глядя Арии в глаза.

- Нет? - сердце Арии сделала тройное сальто.

Джейсон посмотрел на свои часы.

- Не хочешь выпить со мной? У меня есть немного времени.

- К-кончено, - ответила Ария, запинаясь.

- Я знаю подходящее местечко в Холлисе, - сказал Джейсон.

- Может там и встретимся?


Ария кивнула, радуясь, что он не предложил салун "И-Хо".

Джейсон пропустил ее вперед к узкой лестнице, которая вела прямиком на станцию.

Они пошли к своим машинам, и тут Ария что-то заметила.

Та тень, которую она видела раньше стояла у станции.

Кто бы это ни был, на нем были большие солнцезащитные очки и худи с капюшоном, который закрывал половину лица.

Кроме того, Арию посетило такое чувство, будто эта персона уставилась прямо на нее.

Ария ехала за БМВ Джейсона до самого Холлиса.

Вспомнив слова Эмили про стычку с Джейсоном на днях, она обратила внимание на задний бампер его машины в поисках вмятин.

Но бампер был цел.

Когда они оба припарковали машины, Джейсон провёл её по узкой тропинке и помог подняться по лестнице старого викторианского дома, на крыльце которого висела вывеска "BATES".

Справа стояло чёрное скрипучее кресло-качалка.

- Это бар? - Ария осматривала все вокруг.

Бары Холлиса, в которых Ария бывала, такие как Snooker’s и Victory Brewery были не похожи на этот: в них было мрачно, неприятно пахло и у входа ничего не было, кроме нескольких неоновых вывесок Guinness и Budweiser(сорта пива).

В Bates же, наоборот, были витражные окна, медный дверной молоток у входа, и куча давно-завядших растений, свисающих с потолка на крыльце.

Это напомнило Арии скрипучий дом ее учителя по фортепиано в Рейкьявике, Брыни.

Дверь распахнулась, являя перед собой огромную комнату с паркетным полом.

Красные бархатные диваны стояли по сторонам комнаты, на окнах висели театральные шторы.

-Предположительно, в этом месте обитают призраки, - прошептал Джейсон.

-Поэтому они называют его Бейтс, как Мотель Бейтс из Психа.

Он прошел через весь бар и сел за барную стойку.

Ария осмотрелась.

Пока тело Элли не было найдено, она думала, что Э была Элли или её призрак.

Возможно блондинкой, которую она видела, была Мона, преследовавшая их всех, дабы узнать их самые ужасные тайны.

Сейчас, когда Мона была мертва, иногда Ария всё равно могла поклясться, что видела кого-то со светлыми волосами, как у Элли. И этот кто-то спрятался за деревьями и появился у окна, наблюдая за ней из могилы.

Коротко стриженный и одетый в чёрное, бармен принял их заказы.

Ария заказала бокал пино нуар, ей казалось это утончённым. Джейсон заказал "буравчик"(прим.алкогольный коктейль из джина или водки и сока лайма, иногда с добавлением содовой).

Когда он заметил озадаченное выражение лица Арии, он объяснил: - Это водка и сок лайма.Моя девушка в Йельском университете "подсадила" меня на него

-Ясно.

Ария склонила голову, услышав "моя девушка".

- Мы расстались, - добавил Джейсон. От этих слов Ария покраснела ещё больше.

Их заказ был готов, и Джейсон предложил Арии попробовать "буравчик".

- Попробуй.

Она отпила.

- Ничего, - сказала она.

На вкус как "Спрайт", только более алкогольный.

Джейсон сложил руки и улыбнулся.

- Кажется, будто ты всегда сидишь и пьешь в баре.

Он понизил голос до шепота.

- Я почти поверил что тебе 21.

Ария вернула ему его "буравчик".

- Последние три года я жила в Исландии.У них не настолько строго обстоят дела относительно выпивки, да и мои родители были терпимы.К тому же, меня обычно подвозили до дома, либо мой дом просто находился в нескольких кварталах от места посиделок.Как-то я перебрала с бренневинским шнапсом, споткнулась о булыжник и ободрала коленку. Это самое худшее, что со мной случилось.

- Кажется, Европа полностью изменила тебя.

Джейсон откинулся и окинул ее взглядом.

- Я помню тебя как неуклюжего ребенка.Теперь ты.. - прервал он.

Сердце Арии застучало.

Теперь она ... какая она?


- Я чувствовала себя комфортней в Исландии, - она созналась, когда стало ясно, что он не собирается заканчивать предложение.

-Как так?


- Ну...,- Ария уставилась на портреты аристократок, написанные маслом, которые висели на стенах комнаты.

Внизу каждого портрета стояли их даты жизни.

- Во-первых, из-за парней.В Исландии им было всё равно была ли я популярной.Их интересовало какую музыку я слушаю или какие книги я читаю.В Розвуде же парням нравится один тип девушек

Джейсон опёрся локтями на стойку.

- Ты имеешь ввиду, какой была моя сестра.

Ария пожала плечами, глядя в сторону.

Именно это она и имела ввиду, но ей не хотелось произносить имя Элли вслух.

Ария не могла понять выражение лица Джейсона.

Ей было любопытно знал ли Джейсон о том эффекте, который Элли производила на парней, в том числе и взрослых.

Знал ли Джейсон о тайных отношениях Йена и Элли с самого начала или это стало для него сюрпризом, после того, как Йена аррестовали?


Что он думал по этому поводу?


Джейсон сделал небольшой глоток "буравчика" и его серьёзное выражение лица испарилось.

- Ты часто влюблялась в Исландии?


Ария покачала головой.

- У меня были парни, но любила я только один раз.

Она неуклюже сделала ещё один глоток вина.

Сегодня она ничего не ела и вино начало быстро "брать вверх".

- Это был мой учитель английского.


Может, ты слышал об этом

Он наморщил лоб.

Возможно, он не слышал.

-Мы уже не вместе, - сказала она.

- На самом деле эта была катастрофа.Из-за меня его попросили уйти из школы. Пару месяцев назад он уехал из города и сказал, что мы будем общаться, но с тех пор я ничего о нём не слышала.

Джейсон сочувственно кивнул головой.

Ария была удивлена, как комфортно она чувствовала себя с ним, чтоб рассказать это.

Что-то в нём было такое, что заставляло её чувствовать себя защищённой. Она была уверена, что он не станет её осуждать.

-Ты когда-нибудь любил? - она спросила.

-Один раз.

Джейсон запрокинул голову назад и допил коктейль.

Лед позвякивал в пустом стакане.

- Она разбила мое сердце.

- Кто это был?


Джейсон пожал плечами.

- Не важно кто.Не сейчас, по крайней мере.

Бармен принес Джейсону еще один буравчик.

Джейсон коснулся руки Арии.

- Ты знаешь, я думал, что ты собираешься сказать, что человек, которого ты любила, я.

Рот Арии открылся.

Джейсон... знал?


- Я думаю, это было на самом деле очевидно.

Джейсон улыбнулся.

- Ха.Я просто очень проницательный.

Ария попросила бармена снова наполнить бокал вином, её щёки горели огнём.

Она всегда принимала дополнительные меры предосторожности, чтобы скрыть ее увлечение от Джейсон, увереная, что она умрет, если он узнает.

Сейчас ей очень хотелось сползти под бар.

-Я помню, когда ты ждала у корпуса журналистики в день Розвуда,- объяснил Джейсон мягко.

- Я заметил, тебя сразу же.Ты всматривалась... и когда ты увидела меня, твои глаза загорелись.

Ария вцепилась обеими руками в край барной стойки.

На мгновение ей даже показалось, что Джейсон вспомнил тот случай, когда он отдал ей флаг капсулы времени, принадлежавший Элли.

Но он заговорил про день, когда она ждала его в коридоре после урока журналистики, чтобы показать ему копию "Бойни номер пять" с автографом её отца.

Это случилось за неделю до того, как Ария и её подруги пробрались на задний двор к Элли.

Да и, возможно, Джейсон не хотел упоминать про то, что своровал флаг у своей сестры.

Может быть, он чувствовал себя виноватым.

- Конечно, я помню тот день, - сказала Ария.

- Мне очень хотелось поговорить с тобой.Правда школьный секретарь перехватила тебя раньше.Она сказала, что тебе звонила какая-то девушка.

Джейсон прищурился, словно пытается вспомнить прошлое.

- В самом деле?


Ария кивнула.

Секретарь взяла за руку Джейсона и отвела его в офис.

И теперь Ария задумалась об этом, ведь секретарь тоже сказала, что тебе звонит сестра.

Но разве Ария не видела Элли в этот день, идущую в раздевалку? Может быть, Джейсону звонила его тайная девушка, которая знала, что в школе его позовут к телефону только если звонит кто-то из членов семьи.

-Я знала, что на самом деле деле ты хотел общаться с красивой и взрослой девушкой, а не сумасшедшей ученицей шестого класса, - добавила Ария, краснея.

Джейсон медленно кивал головой. По его лицу было заметно, что он вспомнил о чём идёт речь.

Он что-то пробормотал, нечто похожее на "Не совсем".

-Что? - спросила Ария.

- Ничего.

Джейсон залпом выпил второй "буравчик".

И робко стал смотреть на неё.

- Кстати.Я рад, что теперь ты проявляешь симпатию более открыто.

По позвоночнику Арии, словно, прошёлся электрический заряд.

- Может, это не просто симпатия, - она прошептала.

- Я надеюсь,- сказал Джейсон.

Они скромно улыбнулись друг другу.

Сердце Арии глухо стучало.

Парадная дверь со свистом открылась, и толпа студентов Холлиса зашла внутрь.

В углу кто-то закурил сигарету, пафосно выпуская дым.

Джейсон посмотрел на время и засунул руку в карман.

- Я действительно опаздываю.

Он вытащил бумажник и достал двадцать баксов. Этого было достаточно, чтобы заплатить за обоих.

Потом он взглянул на Арию.

- Ну,- он начал говорить.

-Ну, - ответила Ария.

И придвинулась ближе, взяла его за руку и поцеловала его так, как она хотела, чтобы он поцеловал её несколько лет назад.

Его губы были на вкус, как сок лайма и водка.

Джейсон прижал её к себе, вплетая пальцы в её волосы.

Они отстранились друг от друга после поцелуя, ухмыляясь.

Арии казалось, что она сейчас упадёт в обморок.

-Увидимся, - сказал Джейсон.

-Конечно, - выдохнула Ария.

Джейсон дошёл до двери, открыл её и исчез.

-Боже мой, - прошептала Ария, повернувшись к барной стойке.

Ей дико хотелось залезть на стойку бара и кричать о том, что только что произошло.

Ей было нужно кому-то рассказать.

Но Элла была занята Хавьером.

Майку вообще было пофиг.

Можно было бы рассказать Эмили, но она могла растрендеть всем про это, поскольку считала, что Элли была доброй и хорошей, а вот Джейсон наоборот.

Раздался звуковой сигнал.

Ария подпрыгнула и уставилась на свой телефон.

На дисплее высветилась надпись: "Одно новое сообщение."

Отправитель был неизвестен.

Волнение Арии тут же улетучилось.

Она посмотрела по сторонам заполненного под завязку бара.

На диванчиках сидели посетители и что-то с упоением обсуждали.

Парнишка лет 20 с дредами на голове тихонько разговаривал с барменом, постоянно глядя в сторону Арии.

От резкого порыва ветра пламя свечей склонилось вправо.

Словно, невидимая задняя дверь распахнулась и закрылась.

Одно новое текстовое сообщение.

Ария поправила волосы.

Она медленно открыла сообщение.

"Понравился сегодняшний вечер? Прости, дорогуша, но мечтам пришёл конец.Старший брат что-то скрывает от тебя. И поверь мне.. тебе не обязательно знать что это. -Э."

15.КЕЙТ, К БОЮ



У дома Монтгомери, в тот же вечер Ханна ждала появления Майка.

Она позвонила отцу на работу днём и отпросилась в библиотеку вечером,чтобы подготовиться к тесту по французскому, без Кейт.

Якобы она могла только наедине с собой запомнить огромное количество неправильных глаголов.

-Ладно,- хрипло согласился её отец.

К счастью, вчера он немного сбавил напор относительно правила "мы-с-Тамарой-ходим-парой", позволив Ханне сходить в магазин и выбрать подарок для малыша Мередит самой.

Оказалось, что он точно так же разрешил Кейт купить подарок для ребёнка, в том же самом магазине.

Как только папа отпустил Ханну , она пригласила Майка на свидание тет-а-тет, написав ему смску.

Чем меньше знал её отец, тем крепче мог спать и он, и она, ведь ему ничего не грозило.

Она пристально смотрела на маленькие кубические фонарики над крыльцом семьи Монтгомери.

Она сто лет не была доме Арии и уже забыла, какой он необычный.

Фасад дома состоял из всего одного окна, расположенным на порядок выше лестницы.

Задняя же часть дома, наоборот, состояла сплошь из окон, с первого по третий этаж.

Однаждны, когда Ханна с друзьями наблюдали за семейством оленей, бредущих по её заднему двору, из игровой комнаты Арии, Элли пристально посмотрела на огромные окна и цокнула языком.

-Вы что, не боитесь, что за вами могут наблюдать? - она слегка подтолкнула Арию локтем.

-Хотя, я думаю, что у твоих родителей нет никаких страшных секретов, о которых было бы лучше не знать, да? - Ария покраснела и вышла из комнаты.

Ханна не знала почему тогда Ария так расстроилась, но теперь знала - Элли была в курсе того, что у отца Арии интрижка. Она мучила её, грозясь рассказать обо всём, точно так же, как мучила и Ханну про переедание и очищение организма.

Сволочь.

Майк вышел на крыльцо.

Он был в тёмных джинсах, длинном шерстяном пальто с поднятым воротником. В руках у него был огромный букет роз.

Ханна почувствовала покалывания в животе.

Не то чтобы она волновалась перед этим свиданием.

Просто было приятно получить цветы в такой серый зимний день.

-Цветы чудесны, - она сказала, когда Майк открыл дверь.

-Не стоило.

-Ладно.

Майк прижал цветы к своей груди.

-Я подарю их своей другой девушке.

Ханна схватила его за руку.

-Даже не думай.

Это определённо было не смешно. По крайней мере, не после того, что он вытворил вчера с Ханной и Кейт в детском магазине.

Она барабанила пальцами по рулю своей машины.

-Ну.Куда поедем?

-Кинг Джейс, - ответил Майк.

Ханна осторожно посмотрела на него.

-Не в Рив Гош.

С её-то удачей, Лукас точно будет их официантом.

Очень неловко.

-Я знаю, - сказал Майк.

-Мы идём по магазинам.

Ханна сморщила нос.

-Ну конечно.

-Я серьёзно.

Майк поднял руки.

- Я хочу ходить по магазинам с тобой всю ночь.Я знаю это то, что девушки любят делать, а я сделаю все, чтобы ты была счастлива.

Его серьезное выражение не дрогнуло.

Ханна завела машину.

-Мы должны добраться туда, прежде, чем ты передумаешь.

Они направились по проселочным дорогам в торговый центр, Ханна замедлялась каждый раз, когда она видела знак "ПЕРЕПРАВА ОЛЕНЕЙ", они были неумолимы в это время года.

Майк вставил музыкальный диск в стерео Приуса.

Пульсирующий бас заполнил автомобиль, затем визгливый голос певца.

Майк тут же начал петь.

Ханна узнала песню и тоже бесшумно подпевала.

Майк уставился на нее.

-Ты знаешь кто это?


-Это - Led Zeppelin, - с легкостью сказала Ханна.

Шон Экард, бывший Ханны, пытался попасть в группу прошлым летом - он был футболистом в школьной команде Розвуд Дэй и просто слабаком - но потом решил, что они слишком мрачные и унылые для его нежных невинных ушек.

На лице Майка было написано недоверие, он удивленно взметнул брови вверх.

- Ты что думал, что я слушаю Майли Сайрус?- отрезала она.

- Братьев Джонас?


На самом деле, Кейт слушала Братьев Джонас.

Это и мелодии Бродвейских шоу.

Когда они подъезжали к торговому центру, оба уже вовсю громко пели песню Led Zeppelin, Dazed and Confused.

Майк знал все песни наизусть и даже начал делать вид, что играет драматическое соло на гитаре, после чего Ханна согнулась от смеха.

На парковке не было свободных мест.

Магазин стройматериалов "Home Depot" находился слева, посередине был магазин одежды "Bloomingdale's", а одежда от известных брендов, таких как Луи Виттон и Джимми Чу, находилась справа.

Когда они вышли на свежий ночной воздух, Ханна услышала хрюканье.

Мужчина, стоявший около белой машины на парковке магазина стройматериалов, с трудом пытался поднять тяжелый баллон с пропаном в багажник своей машины.

Когда он отъехал в сторону, она заметила надпись на двери машины.

Полиция Розвуда.

У парня был угловатый подбородок и заостренный нос.

Копна темных волос торчала снизу его черной шерстяной шапки.

Уилден?


Ханна наблюдала за тем, как он поднял второй баллон пропана в багажник, пытаясь втиснуть его рядом с первым.

"У него, что, в доме нет отопления?" - она задумалась, помахав ему и повернувшись спиной.

Уилден рассказал прессе, что они выдумали, что видели труп Йена в лесу.

Он обратил весь Розвуд против них.

Козел.

-Пошли, - сказала она Майку, последний раз взглянув на Уилдена.

Он закрыл багажник, держа телефон у своего уха. Cо стороны он выглядел жёстким.

Это напомнило Ханне о том времени, когда ещё несколько месяцев назад Уилден встречался с её мамой.

Он провёл ночь в их доме, а рано утром Ханна услышала шёпот в коридоре.

Когда она выглянула из своей комнаты, то около окна увидела Уилдена, который смотрел во двор. Он точно так же выглядел жёстким, а его голос был хриплый и грубый.

С кем это он там разговаривает? Он что лунатик? Ханна вернулась в кровать, чтобы остаться не замеченной.

Нет, ну правда, что маме Ханны вообще могло понравиться в нём?


Уилден был мил, но не настолько же.

Несколько месяцев назад, когда Ханна столкнулась с ним после того, как он вышел из душа, её не вдохновил даже его вид топлесс.

Не то чтобы он ей нравился, нет, но Ханне казалось, что помешанный на лакроссе Майк, куда круче выглядит с голым торсом.

Любимый бутик Ханны, Otter, располагался рядом с Картье и Луи Виттон.

Она зашла в магазин, вдыхая запах ароматических цейлонских свечей.

Звучала музыка Фёрджи, а одежда от Catherine Malandrino, Nanette Lepore и Moschino лежала на столиках.

Она довольно выдохнула.

Блестящие кожаные куртки с мехом.

Шёлковые и воздушные платья, шарфы с припуском выглядели так, будто были сплетены из золотых нитей.

Одна из продавцов-консультантов, Саша, заметила Ханну и помахала ей рукой.

Ханна была одной из лучших покупателей этого бутика.

Ханна сразу же выбрала несколько платьев, наслаждаясь звуком постукивания деревянных вешалок друг о друга.

- Хочешь, я отнесу это в примерочную? - кто-то спросил поддельно высоким голосом.

Ханна обернулась

Майк стоял около нее

- Я уже выбрал тебе кое-что на свой вкус и отнёс в примерочную? - добавил он.

Ханна отступила назад.

- Ты выбрал вещи для меня?



Она должна была увидеть их.

Она прошла в единственную примерочную, бархатный занавес которой была приподнят.

Несколько вещей висело на крючке рядом с зеркалом.

Пара узких чёрных кожаных брюк с завышенной талией.

Облегающая серебристая туника с глубоким V образным вырезом спереди и отверстиями по бокам.

И три комплекта нижнего белья: бюстгальтеры от фирмы Wonderbra и трусики "танга".

Ханна повернулась к Майку и закатила глаза.

- Хорошо придумано. Но ад замёрзнет раньше, чем я надену что-то из этого.

Она снова посмотрела на кожаные брюки.

Любопытно, Майк подумал, что у неё нулевой размер.

Майк поник.

- Ты даже не станешь мерить бикини?


- Не для тебя, - игриво сказала Ханна.

- Пофантазируй.

Она задёрнула занавес и не смогла не улыбнуться.

Майк заслужил несколько баллов за сообразительность.

Она положила свою маленькую сливового цвета сумочку на небольшую скамеечку для ног и разгладила свою часть флага для Капсулы Времени, которая была обёрнута вокруг ремешка.

Немного подумав, Ханна решила украсить флаг в память об Элли, скопировав её рисунки, которые она нарисовала на флаге в шестом классе.

Логотип Шанель был прямо около лягушки из манги

Девушка играющая в хоккей на траве загоняла мяч в инициалы Луи Виттон

Ханна была очень довольна конечным результатом.

Она стянула свой свитер, расстегнула бюстгальтер, сняла брюки и отбросила их в сторону.

Занавес примерочной чуть приподнялся, когда она взяла первое платье.

Майк просунул голову.

Ханна вскрикнула и прикрыла свою грудь.

-Какого черта,- закричала она

-Упс,- резко выкрикнул Майк

-Дерьмо.Прости,Ханна.Я думал, что это уборная.Это место похоже на лабиринт!

Его взгляд остановился на ложбинке между грудями.

Потом - на её откровенном кружевном нижнем белье.

-Выметайся!- прорычала Ханна, давая Майку пинок своей босой ногой

Через несколько минут она вышла из раздевалки с одним из платьев накинутым на руку.

Майк сидел на диванчике рядом с трёхсторонним зеркалом.

Он выглядел, как непослушный щенок, который только что сжевал угги своего хозяина.

-Ты злишься,- спросил он

-Да, - сухо ответила Ханна

На самом деле, она не особо парилась. Наоборот, ей льстило, что Майк настолько сильно хотел увидеть её тело.

Но она очень хотела ему отомстить.

Она заплатила за свое платье, и Майк спросил не хотела ли бы она пообедать

-Только не в Рив Гош,-напомнила она

-Знаю, знаю, - сказал Майк

-Но есть место даже лучше.

Он повел ее в Год Кролика, Китайское местечко около Прада

Ханна сморщила нос.

Она прям чувствовала, как её филейная часть увеличивается просто от того, что она находится рядом с маслом, жиром и соусом, которые в своих блюдах, казалось, используют все китайские рестораны.

Майк отметил выражение отвращения на её лице.

- Не волнуйся,- заверил он ее.

-Я тебя прикрою.

Худощавая азиатка, с причёской "пучок на палочках" проводила их в уединённую кабинку и налила обоим зеленый чай в чашки.

В углу стоял гонг и большой янтарный Будда, хитро наблюдающий за ними с верхней полки.

Появился пожилой китайский официант и вручил им меню.

К превеликому удивлению Ханны, Майк пробормотал что-то на мандаринском китайском.

Он указал на Ханну, официант кивнул и отвернулся.

Майк откинулся назад, самодовольно щёлкая по центру гонга большим и указательным пальцем.

Ханна вытаращила глаза.

-Ты что ему сказал?



-Я сказал ему что ты была моделью нижнего белья и тебе нужно держать свое сексуальное тело в отличной форме, и мы бы хотели получить специальное здоровое низкокаллорийное меню, - объяснил Майк невозмутимо.

-Они ненавидят давать это меню людям.Ты должен знать как попросить

-Ты знаешь как будет модель нижнего белья на китайском? - выпалила Ханна.

Майк сцепил руки за спинкой кожаной кабинки.

- Я кое-что запомнил во время наискучнейшей жизни в Европе.То как будет модель нижнего белья - это самое первое выражение которое я узнаю в каждом языке.

Ханна потрясла своей головой, очарованная.

-Вау.

-Так ты не возражаешь, что официант будет думать что ты модель нижнего белья? - спросил Майк

Ханна пожала плечами

-Да не очень.

В конце концов модели нижнего белья довольно милые."

И невероятно худые.

Майк оживился

-Мило.Я приходил сюда со своей бывшей девушкой, но эта фишка с диетическим меню ей не понравилась.Она подумала что я овеществляю ее или что то еще.

Ханна потягивала свой чай, не подозревая до этого момента что у Майка уже была девушка.

-Эта девушка была недавно?.



Официант протянул им их меню - обычное для него, и диетическое для Ханны.

После того, как он ушел, Майк кивнул.

-Мы только что расстались.Она всё ныла о том, что я слишком много думаю о популярности

-Лукас говорил тоже самое, - выдала Ханна, прежде чем смогла остановиться.

-Ему не понравилось что я сказала всем что у Кейт герпес.

Она вздрогнула, рассердившись, что произнесла имя Кейт вслух. Ей казалось, что Майк обязательно скажет что-нибудь в защиту её сводной сестры.

Но он только пожал плечами.

-Я должна была сделать это,- продолжила Ханна.

-Я думала она собиралась...- Она замолчала.

-Думала она собиралась сделать что?- спросил Майк.

Ханна потрясла головой.

-Я просто думала что она собиралась сказать что то отвратительное обо мне.

Ханна думала, что Кейт расскажет всем о том, что раньше Ханна вызывала у себя рвоту. Об этом она призналась Кейт в момент слабости.

И она была абсолютно уверенна что Кейт расскажет это, если конечно Ханна не скажет первой о той штуке с герпесом.

Майк сопереживающе улыбнулся.

-Иногда тебе приходиться играть грязно.

-Выпьем за это.

Ханна подняла свой бокал с водой и чокнулась им с бокалом Майка. Слава богу он не стал на неё давить, чтобы узнать что именно Кейт могла рассказать всем про Ханну.

Они поужинали и стали сосать леденцы со вкусом апельсина, которые им принесли вместе с чеком.

Майк сделал неприличный комплимент Ханне по поводу её способностей "пососать" и посоветовал ей приберечь это на вечер.

Затем он удалился в уборную.

Ханна смотрела как он осторожно пробирался между столиков, обдумывая свой шанс отомстить ему

Она медленно встала, положила свою салфетку на тарелку, и стала пробираться через зал.

Она подождала пока дверь мужского туалета закрылась, досчитала до десяти и вошла внутрь.

-Упс!- вскрикнула она.

Ее голос раздался эхом через через всю залитую солнцем, пустую комнату.

Там был целый ряд писсуаров, но Майка не было ни около одного из них.

Она также не увидела его мокасины Tod’s под дверью кабинки.

Она услышала небольшой шум, исходящий от места где распологались раковины, и пошла туда.

Майк стоял около раковины а рядом с ним лежали расческа, дезодорант и тюбик зубной пасты.

Он держал в своей руке зубную щетку.

Его лицо побледнело, когда он увидел Ханну.

Ханна выдавила из себя смех.

-Ты что прихорашиваешься?



-Что ты тут делаешь?- проворчал он.

-Извини,я думала что это гардеробная,- сказала Ханна.

Это было не совсем то, что она ожидала.

Майк заморгал и быстро засунул все свои туалетные принадлежности в свою сумку от Jack Spade.

Ханна чувствовала себя немного нехорошо - он не должен был останавливаться.

Она отошла того места где была раковина.

-Я буду снаружи,- пробормотала она.

Она вышла за дверь и вернулась на свое место, улыбаясь сама себе.

Майк чистил свои зубы.

Значило ли это что он хотел ее поцеловать?


По дороге к дому Майка они снова слушали" Whole Lotta Love", громко подпевая.

Она остановилась около обочины рядом с домом Майка и выключила зажигание.

-Хочешь проводить меня до двери?


-Конечно,- ответила Ханна, осознавая, как колотиться ее сердце.

Она пошла за Майком по каменным ступеням крыльца Монтгомери.

Там был каменный Дзен сад слева от двери, но он уже замерз , и тонкая корка льда была на песке.

Майк посмотрел ей в лицо.

Ханне нравилось, что он был немного выше - Лукас был с ней одного роста, а Шон, ее бывший-бывший был чуть ниже.

-Ну это было почти также весело как когда я гуляю со своими подружками,- заявил Майк.

Ханна закатила глаза.

-Может быть твои подружки могут отдохнуть и в эту субботу.Пойдем со мной на открытие Редли.

Майк приложил палец к подбородку, делая вид что думает.

-Я думаю, мы сможем договориться.

Ханна хихикнула.

Майк легонько коснулся внутренней стороны ее руки.

Его дыхание пахло мятой.

Почти не осознавая этого, она наклонилась ближе.

Дверь приоткрылась.

Яркий свет лился из фойе Монтгомери, и Ханна отступила назад.

Высокая брюнетка стояла внутри.

Это не была мама Майка, и это определенно не была Ария.

Сердце Ханны упало.

-Кейт?- вскрикнула она.

-Привет,Майк!- воскликнула Кейт в тоже время.

Ханна уставилась на нее.

-Что ты тут делаешь?


Кейт невинно заморгала.

-Я пришла пораньше, так что мама Майка позволила мне войти.

Она посмотрела на Майка.

-Она просто супер милая.И ее работы восхитительны. Она сказала мне что одна из ее работ будет выставлена в холле Редли - там будет большое открытие в эту субботу.Ты не думаешь, что мы должны пойти туда вместе?

-Что ты имеешь в виду под тем что ты пришла рано? - прервала Ханна.

Кейт сложила руки на груди.

-Майк тебе не сказал? У нас свидание.

Ханна посмотрела в лицо Майку.

-Нет, Майк не сказал мне.

Майк облизнул губы, выглядя виноватым.

-Ну это странно! - промычала Кейт.

-Мы запланировали это еще вчера.

Майк посмотрел на Кейт.

-Но ты сказал мне не говорить нич...


-Кроме того, - прервала Кейт, используя свой невинный сладенький голосок снова.

-Разве ты не должна быть в библиотеке,Хан? Когда я не увидела тебя в зрительном зале во время Гамлета, я позвонила Тому.Он сказал тебе нужно было готовиться к большому тесту по французскому.

Она оттолкнула Ханну и взяла Майка за руку.

-Ты готов? Я отведу тебя в то великолепное место за десертом.

Майк кивнул, затем оглянулся на Ханну, чья челюсть практически упала на крыльцо.

Он виновато пожал плечами, как бы говоря, мы ведь не единственные друг для друга, правда?


Онемев, Ханна смотрела как они идут вниз по ступенькам к подъездной дорожке,где было припарковано Ауди, которое принадлежало Изабель, матери Кейт.

Ханна была настолько отвлечена тем как закончилось ее свидание с Майком, что она даже не заметила этого.

Было ли это причиной, по которой Майк так прихорашивался в ресторане? Чтобы освежиться для свидания номер два? Почему после их сказочного свидания, Майк все еще сохраняет за собой право выбора? Как же он не хочет быть единственным? Затем Ауди взревело, покатило вниз по дороге и скрылось.

В окружающей тишине Ханна услышала шипение позади нее.

Она обернулась, ее тело было напряжено.

Еще одно шипение.

Звучало так как будто кто то сдерживал смех.

-Привет? - Ханна тихо проговорила в темный двор Монтгомери.

Никто не ответил, но Ханна все ещё отчетливо чувствовала что там кто то был.

Э? Жуткий холод подступил к ней, пробирая до костей, и она убежала с крыльца так быстро, как только могла.


16 . СПЕНСЕР ГАСТИНГС, БУДУЩИЙ ПРОДАВЕЦ КОНСУЛЬТАНТ СТРОЙ МАГАЗИНА



Спенсер облокотилась на подлокотник дивана и смотрела новости.

Репортёр снова говорил о том, как полицейские прочесали лес за её домом в поисках Йена, а теперь ищут его по всей Америке.

Кто-то из полицейских сегодня получил наводку о возможном местонахождении Йена. Однако сообщать более детальную информацию блюстители закона не собирались.

Спенсер застонала.

По телевизору началась реклама нового горнолыжного курорта Элк Ридж: 6 новых лыжных трасс и бесплатное катание на лыжах для девушек по четвергам. Ждём вас!

В дверь позвонили, Спенсер подбежала к двери, жаждущая чего-то более позитивного.

Эндрю стоял на крыльце, и весь дрожал.

- Я должна столько всего тебе рассказать, - провещерещала Спенсер.

- Серьёзно? Эндрю вошел в дом, неся учебник по экономике под мышкой.

Спенсер равнодушно засопела.

Она сейчас думала не об экономике.

Спенсер взяла его за руку и провела в зал, закрыла дверь и выключила телевизор.

-Ты же знаешь, что я писала своей биологической матери в понедельник? Она ответила мне.А вчера, я ездила в Нью-Йорк, чтобы увидеться с ней.

Эндрю быстро поморгал глазами.

-Нью Йорк?


Спенсер кивнула.

Она прислала мне билет на скоростной поезд Амтрак и сказала, что встретит меня на станции Пенн.


И это было замечательно

Она сжала руку Эндрю.

-Оливия молода,она умна, и она ... нормальная.Мы сразу же так подошли друг другу.Разве это не великолепно?

Она достала свой телефон и показала ему сообщение, которое Оливия написала ей вчера поздно вечером, по-видимому, когда она уже добралась до аэропорта.

"Дорогая Спенсер, я уже по тебе скучаю! Скоро увидимся! Целую, О."

Спенсер ответила Оливии, сказала что у нее осталась ее папка, и Оливия ответила, что она просто должна пока оставить ее у себя - она и Морган посмотрят на нее после того как вернутся.

Эндрю ковырял сухой кусок кожи на большом пальце.

-Когда вчера я спросил тебя, что ты собираешься делать, ты сказала, что будешь обедать со своей семьей.Ты...соврала?

Спенсер опустила плечи.

Почему вообще Эндрю так придирается к семантике?



-Я не хотела рассказывать, до того как встречусь с ней.Я боялась, как бы не сглазить.Я собиралась сказать тебе в школе, но у нас был трудный день.

Она наклонилась.

-Я серьезно рассматриваю переезд в Нью Йорк чтобы быть с Оливией.Мы были разделены так долго, и я не хочу проводить еще хотя бы минуту порознь.Она и ее муж переехали в тот отличный район в Вилладже, и там так много хороших школ в городе, и...-она заметила суровое выражение лица Эндрю и остановилась.

-Ты в порядке?


Эндрю смотрел в пол.

-Конечно,- пробормотал он.

-Это отличные новости.Я рад за тебя.

Спенсер обхватила руками свою шею, вдруг почувствовав себя неуверенно.

Она ожидала, что Эндрю будет в восторге, от того что она нашла свою родную мать - ведь именно он был тем, кто подтолкнул её к тому, чтобы зарегистрироваться на том сайте для поиска биологических родителей.

- Ты не выглядишь счастливым,- сказала она медленно.

-Нет, я рад.

Эндрю подскочил, ударяясь коленкой о стол.

-Эээ..Я забыл.Я...я оставил свой учебник в школе.Наверное я должен пойти и забрать его.У нас есть всякие проблемы с домашним заданием.

Он схватил свои книги и направился к двери.

Спенсер схватила его за руку.

Он остановился, но не посмотрел на нее.

-Что вообще происходит?-настаивала она, и ее сердце быстро билось.

Эндрю крепко прижал свои книги к груди.

-Ну...Я думаю...может быть ты слишком быстро движешься со всей этой Нью-Йорской историей.Ты не обсуждала это со своими родителями?

Спенсер нахмурилась.

-Они наверное обрадуются что я уеду.

-Ты этого не знаешь,- заявил Эндрю, осторожно глядя на неё, а затем отвел взгляд.

-Твои родители злятся на тебя, но я уверен, что они не ненавидят тебя.Ты все еще их ребенок.Они могут вообще не отпустить тебя в Нью Йорк.

Спенсер приоткрыла свой рот, но быстро опомнилась.

Её родители не будут стоять у неё на пути...правда ведь?


-И ты только что встретила свою маму,- пробормотал Эндрю, выглядя всё более и более огорченным.

-Я имею в виду, ты едва знаешь её.Тебе не кажется, что всё происходит слишком быстро?

Тебе не кажется, что всё происходит слишком быстро?


- Да, но я чувствую, что это правильно, - настаивала Спенсер, в надежде, что он её поймет.

-И если я буду ближе к ней, я смогу узнать ее лучше.

Эндрю пожал плечами и снова отвернулся.

-Я не хочу видеть, как тебе сделают больно.

-Что ты имеешь в виду?- настаивала Спенсер, расстроившись.

-Оливия никогда не сделает мне больно.

Эндрю сжал свои губы вместе.

На кухне один из семейных лабрадоров начал пить воду из своей миски.

Зазвонил телефон, но Спенсер не придала этому значения, ожидая что Эндрю объясниться.

Она посмотрела на груду книг в руках у Эндрю.

Сверху его текста по экономике лежало маленькое квадратное приглашение.

На приглашении было написано изысканным шрифтом: Приглашаем Вас на открытие отеля Редли.

-Что это?- указала на него Спенсер.

Эндрю взглянул на приглашение, и затолкал его под тетрадку.

-Просто эта вещь, которая пришла мне по электронной почте.Должно быть я захватил его по ошибке.

Спенсер уставилась на него.

Щеки Эндрю покрылись пятнами, и было похоже что он пытался не заплакать.

Внезапно...она поняла.

Она представила как Эндрю получает приглашение в Редли, и спешит сюда, желая попросить её стать его парой.

Возможно, он хотел сказать, что открытие Редли компенсировало бы провальное мероприятие, Фокси, на котором они были вместе осенью.

Может быть, весь этот бред про то, чтобы Спенсер немного сбавила обороты, Эндрю говорил на самом деле потому, что не хотел, чтобы она уезжала.

Она мягко коснулась его руки.

-Я буду возвращаться, навещать тебя.Ты тоже можешь меня навещать.

На секунду на его лице возникло выражение невероятного смущения.

Он высвободил свою руку.

-Я..я должен идти.

Он вышел из комнаты и пошёл к входной двери.

-Увидимся завтра в школе.

-Эндрю!- запротестовала Спенсер, но он уже одел куртку и вышел за дверь.

Дверь так громко захлопнулась от ветра, что маленькие деревянные статуэтки лабрадоров, стоящие на кофейном столике упали.

Спенсер подошла к окну, рядом с входной дверью, и посмотрела, как Эндрю бежит по дорожке к своему Мини Куперу.

Она дотронулась до дверной ручки, собираясь пойти за ним, но часть её не хотела этого.

Машина Эндрю резко дёрнулась с места, скрипя шинами.

И он уехал.

Огромный ком образовался у нее в горле.

Что только что случилось? Они расстались? Теперь, когда Спенсер может уехать, Эндрю больше не хочет иметь ничего общего с ней? Почему он не был рад за неё? Почему он думал только о себе и о том, что он хочет?


Спустя несколько мгновений, задняя дверь захлопнулась, и Спенсер подпрыгнула.

Послышались шаги и раздался голос миссис Гастингс.

Спенсер не разговаривала со своими родителями с тех пор как вернулась из Нью Йорка, но она знала, что должна.

А что, если Эндрю был прав? Что, если они предостерегали её от переезда туда?


Она испугалась, сняла свой твидовый пиджак с поднятым воротником со стула в гостиной и взяла ключи от машины.

Но не было никакой возможности, чтобы поговорить с ними об этом прямо сейчас.

Ей было нужно на время выбраться из дома, выпить каппучино и проветрить голову.

Когда она спустилась по ступенькам к дороге, она остановилась и посмотрела направо, затем налево.

Что то было не так.

Ее машины не было.

Место, где она обычно припарковала Мерседес, было пустым.

Спенсер припарковалась тут всего несколько часов назад после школы.

Неужели она забыла включить сигнализацию? Кто то украл её? Э? Она побежала на кухню.

Миссис Гастингс стояла у плиты, закладывая овощи в большую кастрюлю с супом.

Мистер Гастингс наливал себе стакан Мальбека.

-Моя машина исчезла,- проверещала Спенсер.

-Я думаю кто то украл её.

Мистер Гастингс просто спокойно продолжал наливать.

Миссис Гастингс вытащила разделочную доску, даже не дрогнув.

-Никто не крал её.

Спенсер остановилась.

Спенсер вцепилась руками в край столешницы.

-Откуда вы знаете, что никто её не украл?


Рот её матери сжался, как будто она съела что то кислое.

Чёрная футболка плотно облегала её грудь.

Она сжала нож для чистки овощей крепко в кулаке, прямо как оружие.

-Потому что.Твой отец вернул ее в магазин сегодня днем.

Спенсер почувствовала слабость в коленях.

Она повернулась к своему отцу.

-Что?Почему?


-Она расходует слишком много бензина,- сказала миссис Гастингс.

-Мы должны начать думать об экономии и об окружающей среде.

Она выдала Спенсер самодовольную улыбку и вернулась к разделочной доске.

- Но.- Спенсер напряглась.

-Да вы же ребята только что унаследовали миллионы долларов! И... эта машина совсем не расходует столько уж бензина. Она гораздо более рациональна чем внедорожник Мелиссы.



Она повернулась к своему отцу.

Он по прежнему игнорировал её, смакуя своё вино.

Есть ли ему вообще дело до неё?


В ярости Спенсер схватила его запястье.

-Тебе есть что сказать?


-Спенсер,-сказал мистер Гастингс ровным голосом, теребя свои руки.

Пряный запах красного вина заполнил нос Спенсер.

-Ты слишком драматична.Мы довольно долго думали о том, чтобы вернуть твою машину, помнишь? Тебе не нужна твоя собственная машина.

-Но как я должна передвигаться?- вопила Спенсер.

Миссис Гастингс продолжала резать морковку все мельче и мельче.

Нож продолжал беспокойно стучать по разделочной доске.

-Если ты хочешь купить новую машину, сделай то, что делают многие другие дети твоего возраста.

Она закинула морковь в кастрюлю.

-Найди работу.

-Работу?- гневно произнесла Спенсер.

До этого её родители никогда не заставляли её работать.

Она подумала о тех учениках Роузвуд Дей, у которых была работа.

Они работали в Гэп или Кинг Джеймс.

В крендельках Тети Анны.

В Вава, делали сендвичи.

-Или одалживай нашу машину,-сказала миссис Гастингс.

-Или, как я слышала, существует великолепное новое изобретение, которое довезет тебя до нужного места также как и машина.

Она отложила нож на разделочную доску.

-Оно называется автобус.

Спенсер уставилась на обоих, в её ушах звенело.

Затем, к её удивлению, чувство умиротворения появилось в ней.

Она получила желаемый ответ.

Её родители определенно не любили её.

Если бы они любили её, то не пытались бы отобрать у неё всё.

-Хорошо,-сказала она сухо, отвернувшись.

-В любом случае, я не задержусь тут на долго.

Когда она выходила из кухни, то услышала как бокал её отца ударяется о гранитную столешницу.

-Спенсер,-позвала миссис Гастингс.

Но было уже слишком поздно.

Спенсер убежала наверх в свою спальню.

Обычно, когда родители грубили ей, она обливалась слезами и бросалась на кровать, пытаясь понять, что же она сделала не так.

Но не в этот раз.

Она подошла к своему столу и взяла объемную папку, которую Оливия везде таскала с собой вчера.

Глубоко вздохнув, она заглянула внутрь.

Как и сказала Оливия, в папке были бумаги на квартиру, которую она приобрела с мужем: метраж комнат, материал шкафов и пола, а так же наличие парикмахера для животных, огромного крытого бассейна и салона красоты Элизабет Арден.

На первом листе была прикреплена визитка.

Майкл Хатчинс, недвижимость.

"Майкл, наш риэлтор, может подыскать для тебя что то особенное", сказала ей Оливия за обедом.

Спенсер осмотрела свою комнату, оценивая её содержимое.

Вся мебель, начиная от ее кровати с балдахином, старинного письменного стола, шкафа из красного дерева, и заканчивая трюмо Чипэндейл, всё это было её.

Она унаследовала всё это от своей двоюродной бабушки Милисент - она видимо не была так враждебно настроена по отношению к усыновленным детям.

Конечно ей придется также взять свою одежду, обувь, сумки, а также коллекцию книг.

Скорее всего все вещи даже поместятся в машину.

Она могла бы сама сесть за руль, если будет нужно.

Её телефон завибрировал и Спенсер вздрогнула.

Она напряженно потянулась к нему, надеясь, что это звонил Эндрю, для того чтобы помириться, но когда она увидела что это было сообщение он неизвестного номера, её сердце упало.

"Дорогая юная мисс Спенсер как-там-твоя-настоящая-фамилия, ты ещё не поняла, что происходит, когда ты не слушаешь меня? На этот раз скажу кратко, дабы ты смогла-таки понять.Ты либо забудешь про свою давно потерянную мамочку и продолжишь расследование того, что же произошло на самом деле... или поплатишься. Как насчёт "исчезнуть навеки"? - Э.


17.КАК В СТАРЫЕ ВРЕМЕНА



Позже, тем вечером, после занятий в бассейне, Эмили проскользнула в ее любимую кабинку в Applebee, ту, в которой был старомодный велосипед подвешенный к потолку и красочные знаки на стенах.

Ее сестра Кэролин, Джемма Куран и Лиана Илер - тоже пловчихи - плюхнулись рядом с ней.

Тут пахло картошкой фри и бургерами; также играла старая песня "Битлов".

Когда Эмили открыла меню, она была приятно удивлена тем, что "сырные палочки" и "горячие крылышки" все еще числились в нем.

Салат с курицей все еще подавали с острым соусом "ранч".

Если Эмили закрывала глаза, она почти представляла, что сейчас прошлый год; она приходила в Applebee каждый четверг, до тех пор, пока не случилось что-то ужасное.

- Тренер Лорен закурил когда она написала что счет на пять сотен, - Джемма хныкала, листая ламинированное меню.

- Серьезно, - повторила Кэролайн, расстегивая свою куртку.

- Я едва могу поднять свои руки!


Эмили рассмеялась вместе с остальными, пока не увидела вспышку белых волос из-за угла.

Она напряглась и посмотрела в сторону бара. Он был набит людьми, которые пришли посмотреть на игру "Орлов" по плазменному ТВ.

В самом конце бара стоял парень-блондин, он разговаривал со своей девушкой.

Сердце Эмили замедлилось.

На секунду ей показалось, что это Джейсон ДиЛоурентис.

Эмили не могла выкинуть Джейсона из головы.

Она ненавидела что Ария проигнорировала ее предупреждения на счет него в четверг.

И она не знала что делать со странным фото, которое прислала ей "А" вчера. На нем были изображены Эли, Наоми и Дженна вместе. Скорее всего они были друзьями.

Если Дженна была подругой Эли, Эли могла рассказать ей правду, так? Она могла рассказать ей таинственный, темный секрет о ее брате, не подозревая, что Дженна будет делать что-то похожее.

Несколько месяцев назад, до того как копы арестовали Йена за убийство Эли, Эмили видела интервью с Джейсоном на ТВ.

Ну, это было своего рода интервью. Репортер нашел его в Йеле и расспрашивал что он думает на счет расследования смерти его сестры, а Джейсон ушел, помахав рукой, и сказал что не хочет говорить с ним об этом.

Он оставался в дали от своей семьи так долго, как это было возможно, он сказал -они слишком запутались.

Но что если Джейсон один из тех, кто запутался? Летом, между 6 и 7 классом, Эмили была в доме ДиЛоурентис, они тогда упаковывали вещи в поездку.

В то время, когда вся семья таскала чемоданы в машину, Джейсон упал на диван и начал смотреть ТВ.

Когда Эмили спросила почему Джейсон не помогает, Эли только пожала плечами.

- Он в одном из своих настроений Элиот Смит.

Она округлила свои глаза.

- Они должны положить его в психиатрическую палату, где ему и место.

На спине у Эмили начали бегать мурашки.

- Джейсона надо положить в психушку? - Эли округлила глаза снова.

- Это была шутка, - простонала она.

- Ты так буквальна!


Но когда она повернулась, чтобы занести другой чемодан в машину, рот у Эли начал мерцать.

Казалось, что что-то страшное происходило внутри Эли то, что она не в состоянии контролировать.

Эмили отправила фото Э каждой из своих старых подруг.

Спенсер и Ханна заявили, что не имеют ни малейшей идеи что бы это фото значило, и у Арии не было не единой мысли.

Что если им нужно беспокоиться по поводу Джейсона? Есть много вещей о нем, о которых они даже не подозревают.

Блондинка официантка в зеленом Эплби и Орлинной кепке приняла их заказы.

Затем пловчихи начали обсуждать вечеринку в "Ридли".

- Тоферу удалось достать приглашение, и он хочет чтобы я пошла с ним, - сказала Кэролин.

- Но что стоит надеть на такое мероприятие? Эмили потягивала свою колу.

Тофер был парнем Кэролин, но обычно ходили на всякие марафоны, а не на вечеринки.

- Как на счет розового платья, которое я одевала на благотворительный вечер в Розвуде? - предположила она.

Затем она побарабанила пальцами по столу.

- Не стоит предлагать мне снова одолжить ваши платья.У меня оно уже есть.

Глаза Кэролин загорелись.

- Ты идешь?


- Кое-кто пригласил меня, - выпалила Эмили.

Лиана и Джемма заинтриговались и подались вперед.

Кэролин сжала руку Эмили.

- Дай подумать, - прошептала она.

- Рене Джефри из Тейта? Вы ребята были такими милыми, когда допоздна исчезали в прошлом месяце.И кто-то сказал мне, что она .. ты знаешь.

Кэролин затихла.

Эмили вертела в руках красную соломинку из под ее колы.

Она не рассказала ни семье, ни пловчихам о Исааке.

Она сделала глубокий вдох и окинула всех взглядом.

- Вообще-то.. это парень.

Кэролин моргнула.

Лиана и Джемма смущенно улыбнулись.

По ТВ, "Орлы" забили тачдаун.

Вся комната тут же взорвалась радостными криками.

- Я познакомилась с ним в церкви, - продолжила Эмили.

- Он учится в "Академии Святой Троицы".Его зовут Исаак.И мы как бы.. встречаемся.

Кэролин положила руки на стол.

- Исаак Колберт? Тот горячий парень из группы "Carpe Diem"?


Эмили кивнула, ее щеки начали понемногу заливаться краской.

- Я знаю его, - сказала Джемма.

- Он работал вместе со мной в прошлом году.Он великолепный.

- Ты серьезно? - глаза Кэролин становились все шире и шире.

Эмили снова кивнула и уставилась на свою сестру.

- Я планирую рассказать о нем маме и папе.Не говори им об этом первой.Я только хочу убедиться что все это.. по настоящему.

Кэролин взяла кусочек хлеба с чесноком, который только что принесли.

- Иди, - Джемме дала Эмили "пять" и Лэни похлопала ее по спине.

Эмили вздохнула с облегчением.

Она волновалась о том как это проидет.

Ее особенно раздражало, что Кэролайн могла сделать такое лицо и спросить ее почему она провела свою семью через всю эту лисбиянсую чепуху, если она в конечном счете снова начала встречаться с мальчиками.

Но сейчас все ее мысли были обращены к Исааку, она не могла помочь но думала о том как прошел вчерашний ужин.

Все эти подколы.

Все эти виноватые взгляды.

И это фото в ящике, на котором одна Эмили была без головы.

Смогут ли Эмили и Исаак пойти на вечеринку в "Ридли" вместе, если миссис Колберт узнает о том, что они сделали это?


Она ушла из дома Исаака сразу после того как увидела фото водителя, ни говоря Исааку ни слова.

Но ей было что сказать.

Они были парой.

Они любили друг друга.

Конечно он поймет.

Она могла сказать:"Ты уверен что я нравлюсь твоей маме? Твоей маме нравится издеваться над твоими новыми девушками? Ты знаешь что твоя мама психопатка и она обезглавила меня на фото?"


Обед заканчивался и пловцы начали одеваться.

Как только официант убрал тарелки с ихнего стола, в кармане у Эмили зазвонил телефон.

На экране телефона высветилось "Спенсер Хастингс".

Дребезжание нервов ощущалось у Эмили в животе.

Она извинившись взглянула на своих друзей, и вышла из кабинки, и двинулась прямо к туалетным комнатам.

Было слишком громко в районе бара чтобы отвечать на звонок.

- Что случилось? - спросила Эмили, когда она закрыла за собой дверь уборной.

- Я получила другую записку, - сказала Спенсер.

Эмили облокотилась шаткими руками на мраморную раковину и посмотрелась в зеркало.

Ее глаза округлились и лицо стало мертвенно-бледным.

- Ч-Что в ней?


- В основном то, что мы должны или продолжать поиски, или платить "А".

- Поиски..убийцы? - прошептала Эмили.

-Думаю, да.Не знаю что еще это могло значить.

- Думаешь это связано с тем фото которое я получила? С Эли и Дженной?



- Я не знаю, - Спенс звучала безнадежно.

- Ничего из этого не имеет особого смысла.

Туалет смылся, и пара ног перемещалась позади одной из кабинок.

Эмили напряглась.

Она не осознавала что кто-то еще может быть в туалете.

- Мне надо идти, - прошипела она в телефон.

- Хорошо, - ответила Спенсер.

- Будь осторожна.

Эмили отключилась от разговора и положила телефон обратно в карман.

Когда открылась дверь соседней кабинки и из нее вышла женщина, кровь у Эмили похолодела.

- Ох, - Миссис Колберт резко остановилась.

Она была одета в шелковую блузку и черные брюки, будто она шла на работу.

Уголки ее рта тут же опустились.

- Здрасьте, - прощебетала Эмили, голосом на октаву выше чем обычно.

Ее руки тряслись.

- Как вы?

Миссис Колберт прошла мимо нее к раковине и включила горячую воду.

Она опустила руки под струю воды, натирая так энергично, как будто что то не отмывалось.

Она загородила стойку с бумажными полотенцами, но Эмили не отважилась попросить ее отойти.

- У вас и мистера Колбера ужин здесь? - спросила Эмили с фальшивой улыбкой на лице.

- Мне нравятся здешние бургеры.

Миссис Колберт обернулась и посмотрела на нее.

- Кончай играть.Это оскорбительно.

У Эмили засосало в животе.

Разные звуки доносились из бара.

- Простите?

Миссис Колберт выключила воду, взяла бумажное полотенце и начала вытирать им руки.

- Я не хотела говорить этого при моем сыне, именно поэтому я терпела тебя за ужином.Но ты не уважала меня и мой дом. Насколько я понимаю, ты - изгой. И пусть твоя нога больше не ступает на порог моего дома.

Эмили побледнела.

Все другие звуки словно испарились.

Голова закружилась, она попятилась из комнаты первой необходимости и рванула к своему столику.

Она взяла пальто со стула и пошла к двери.

- Эмили? - позвала Кэролин.

Но Эмили не ответила.

Ей нужно было уйти.

Ей нужно было уйти от мамы Исаака до тех пор, пока она не скажет что-нибудь еще.

Резкий ветер бил ее по щекам пока она шла к парковке.

Кэролайн была справа от нее, потягивая ее за рукав

- Что с тобой? - спросила ее сестра.

- Что произошло?


Но Эмили не ответила.

Она не была уверенна сможет ли она ответить.

"Ты не уважаешь меня и мой дом." Миссис Колберт сказала это.

Она смотрела на яркую вывеску Эплби, проклиная себя.

Почему миссис

Почему миссис Колберт ужинала в Applebee каждый день в 20.00?

Это не совсем нормальное время для ужина.

На улице было прохладно, прекрасная погода чтобы прогуляться.

Затем в ее раздумья вмешался телефон, который звонил из ее кошелька.

Внезапно ее осенило.

Может быть это не была неудача или совпадение, что Миссис Колберт была в Эплби сегодня.

Может быть кто то сказал ей прийти.

- Просто.. дай мне секунду, - сказала она сестре.

Она подошла к краю тротуара к окошку где можно заказать еду и спустилась вниз.

Ее сотовый зеленоватым светом сиял в темноте.

"Одно новое ММС" - было написано на экране.

Фото появилось на экране телефона.

Но не было там ничего связанного с Эмили, Исааком или его мамой.

Вместо этого, была комната с цветными витражными окнами, блестящими деревянными скамейками и толстым красным ковром.

Эмили нахмурилась.

Это была "Святая Троица" - церковь ее семьи.

Там проходила исповедь отца Тайсона, маленький деревянный анклав рядом с лобби.

Кто то выходил из исповедальни, склонив голову.

Эмили поднесла телефон поближе к лицу.

Парень на фото был худой, с короткими темными волосами.

Значек полицейского департамента розвуда пылал на его куртке, и пара наручников свисала с его пояса.

Вилден?


Затем она обратила внимание на текст под фото.

Даже если она не будет полностью уверена что это означает, беспокойная дрожь пробежала от самой макушки до пят.

Я думаю у всех нас есть вещи, которые вызывают у нас чувство вины, а? --А.


18.В РОЗВУДЕ ЧТО-ТО СТУХЛО



В пятницу утром, когда небо из темно синего становилось светло фиолетовым, Ханна застегнула свою зелёную спортивную куртку фирмы Пума и около большого клёна на переднем дворе своего дома, сделала несколько упражнений для разогрева икр.

Потом она побежала вдоль своей подъездной дорожки, слушая музыку на своём iPhone.

Она была такой идиоткой, что не купила iPhone раньше. Ведь теперь на её новый телефонный номер новая Э ещё ни разу не отправила ни единого текстового сообщения.

Новая Э, как заведённая, посылала смски Эмили. Утром Ханна получила сообщение, которое переслала ей Эмс - фото Даррена Уилдена, скрывающегося около церкви.

"Как думаешь, что это может значить?" - написала Эмили, как будто Ханна и правда могла знать ответ.

В церковь ходят многие.

Она не верила в то, что Э посылала Эмили смски с важными наводками.

Э, скорее всего, просто играла с уже пошатнувшимся разумом Эмили.

А Ханна получила уже много смсок от Майка Монтгомери.

Казалось, что только он ей и писал: "Проснулась?"


"Да," - Ханна быстро ответила ему.

"Я на пробежке."

"Сексуально." - Майк написал ответное сообщение.

"Что на тебе надето?"


Ханна ухмыльнулась.

"Форма Спандекс.Очень узкая."

Майк: "пробеги мимо моего дома!"


"Мечтай" - смснула Ханна, хихикая.

Вчера вечером Майк даже отправил ей смску, по-видимому, после того, как вернулся со свидания с Кейт.

Сначала Ханна думала, что поругается с ним из-за вчерашнего двойного свидания.А потом заволновалась, что так она будет выглядеть неуверенной в себе.

Майк считал Кейт более красивой? Стройной? Он тоже ходил с ней по магазинам и пытался ворваться в её примерочную? Как повела себя Кейт? Засмеялась или вышла из себя?


"Во сколько мне завтра за тобой заехать перед вечеринкой в честь открытия Реддли?" - Ханна послала смску.

Она добежала до конца своей улицы до того, как Майк ответил на сообщение.

"Ты не против, если нас будет трое?"


Ханна резко остановилась на углу.

Было ясно, что третьим человеком, которого хотел взять с собой Майк была Кейт.

Она с силой ударила ногой по металлическому знаку СТОП у дороги.

Раздался громкий лязгающий звук, который спугнул птиц со стоящего рядом дерева.

Хоть её отец и сбавил обороты относительно наказания "мы-с-Кейт-ходим-парой", но он всё ещё пытался заставить Ханну и Кейт стать лучшими друзьями навек.

Например вчера, когда Кейт вернулась со свидания с Майком, она зашла на кухню, где Ханна разговаривала со своим отцом и с гордостью показывала, как она украсила флаг капсулы времени.

Мистер Марин рассматривал его, потом посмотрел на Кейт, и мягко спросил Ханну можно ли Кейт приписать частичную заслугу за найденный флаг.

Может быть, Ханна позволила бы ей нарисовать что-то в уголках?


Челюсть Ханны "упала на пол".

- Это мой флаг, - она крикнула, изумлённая тем, что отец вообще предложил это.

- Нашла его я.

Отец посмотрел на неё с разочарованием и удалился из кухни.

Кейт не проронила ни слова, посчитав, что скромная дочь лучше резкой и своевольной.

Ханна знала, что Кейт была взволнована тем, что отношения между родной дочерью и отцом медленно и мучительно сходили на нет.

Послышался шорох в кустах, Ханна обернулась и почувствовала, что за ней кто-то следит.

Только вот на узкой дороге никого не было.

Глубоко вздохнув, она решила не отвечать Майку на смс. Вместо этого она засунула телефон в карман и стала слушать музыку.

Она бежала вниз по склону от своей улицы, пробегая через маленький мостик, и очутилась на знакомом перекрестке.

Там находился старый серый фермерский домик, который расположился в уголке улицы.

Две лошади цвета корицы и один Шотландский пони спокойно стояли рядом с деревянным забором.

Здесь был поворот к Эли.

Первый раз Ханна была на этом перекрестке днем,когда пыталась украсть кусочек флага из Капсулы Времени.

Ханна вспомнила,как стояла,глядя в большие,мягкие глаза пони, желая спросить его мнение о том,что она собирается сделать.

Кем она себя считала,предполагая,что вот так может прийти и украсть у Эли флаг?


Что если Наоми и Райли там,и они все будут смеяться над Ханной?


"Может мне стоит смириться с тем фактом,что я никогда не буду популярной,"- она почти сказала это пони вслух.

Но затем мимо проехал автомобиль, и она расправив плечи поехала дальше на своем велосипеде.

Сейчас она бежала по улице Эли,тяжело дыша.

Дом Моны на ней был одним из первых,эта кольцевая дорога, и гараж на шесть машин были такими до боли знакомыми.

Ханна огляделась.

Следующим был дом Джены, красный,в колониальном стиле, с большим деревом,на котором когда-то был домик Тоби.

Затем был дом Спенсер,который стоял отчужденно позади больших ворот из кованого железа.

Надпись "УБИЙЦА" все еще виднелась на перекрашенных воротах гаража.

Старый дом Эли был последним, вырисовываясь в конце тупика.

Ханна подбежла к мемориалу Эли,который все еще стоял у обочины.

Несколько свечек были замененны, и одна горела, танцуя на ветру.

Там было несколько нарисованных от руки плакатов,на которых было написанно,что-то вроде: " МЫ НАЙДЕМ ЕГО,ЭЛИ" и " ЙЕН ЗА ЭТО ЗАПЛАТИТ!"


Она присела и посмотрела на фотографию,которая стояла здесь с самого основания мемориала.

Фото было испорченно из-за дождя и снега.

Это было фото шестиклассницы Эли, одетой в майку Von Dutch и джинсы Seven, которая стояла в фойе Спенсер

Фотография была сделанна в ночь,когда Мелисса и Йен собирались на Зимний Бал - Эли шпионила за ними,истирично хихикая,когда Мелисса споткнулась во время своего великого выхода.

Кто знает,может между Йеном и Эли уже тогда что-то происходило.

Ханна нахмурилась, ближе разглядывая фото.

Позади Эли, входная дверь была слегка приоткрыта,открывая вид на двор.

На подъездной дороге,рядом с лимузином Мелиссы и Йена,стояла одинокая фигура в джинсах и куртке.

Ханна не могла понять кто это,лицо было затерто.

Однако,было что-то навязчивое и вуайеристское в позе человека,как буд-то ему тоже нужно было шпионить за Йеном и Мелиссой.

Хлопнула дверь.

Ханна подпрыгнула,оглядываясь.

На мгновение она не могла понять откуда пришел звук.

Затем она увидела как Даррен Уилден идет по подъездной дорожке Кавано.

Когда он увидел Ханну, то внимательно посмотрел на неё.

-Ханна, - сказал Уилден.

-Что ты...делаешь?


Сердце Ханны начало биться быстрее,как буд-то ее только что поймали на краже.

-Бегаю.А что Вы делаете?

Уилден выглядел потрясенным.

Он обернулся на полпути, указывая через дорогу в лес за домом Спенсер.

- Я был, эм,просто,ну,знаешь. Нужно было кое-что проверить.

Ханна скрестила руки на груди.

Копы закончили поиски в лесу несколько дней назад.

И Уилден вышел из дома Джены,который был на противоположной стороне улицы от леса.

-Нашли что-нибудь?


Уилден потер руки в перчатках.

-Тебе не следует быть здесь,- выпалил он.

Ханна уставилась на него.

-На улице холодно, - нашелся Уилден.

Ханна вытянула свою левую ногу.

-Именно для этого существует специальное трико для бега.И варежки,и шапки.

- Все равно.

Уилден ударил правым кулаком в левую ладонь.

- Я предпочитаю,чтобы ты бегала в более безопасном месте. Например по тропинке Марвил.

Ханна поморщилась.

Уилден действительно переживает за нее...или просто хочет чтобы она ушла? Он снова бросил взгляд через плечо на лес Спенсер.

Ханна тоже вытянула шею.

Было ли там что-то?


Что-то,что он не хотел ей показывать?Но разве не он сказал прессе,что никогда не верил,что там что-то есть? Не он думал,что Ханна и другие сами это придумали?


Текст от "Э" про Уилдена всплыл в ее памяти.

"У нас всех есть вещи за которые мы чувствуем себя виноватыми,да?"


- Тебя нужно куда-нибудь отвезти?- спросил Уилден громко,заставляя Ханну подпрыгнуть.

-Я заканчиваю здесь.

На самом деле,пальцы Ханны онемели.

-Хорошо,-пробормотала она,пытаясь сохранять спокойствие.

Она в последний раз посмотрела на мемориал Эли,и пошла за Уилденом к его машине,покрытой грязным слоем снега и льда.

-Это твоя машина? спросила Ханна.

В ней было что-то знакомое.

Уилден кивнул.

- Мой джип в магазине,так что мне пришлось ехать на этой старой,- Он открыл пассажирскую дверь.

Внутри машины пахло старой оберткой от гамбургеров из МакДональдса.

Он быстро переложил кучу папок, обувные коробки, CD-диски, пустые пачки из под сигарет, непрочитанную почту, и лишнюю пару перчаток на заднее сиденье.

-Извини за беспорядок.

Овальная наклейка на переднем сиденье привелекла взгляд Ханны.

На ней была нарисованная рыба, с несколькими инициалами и фраза "Пропуск на день".

Наклейка была блестящей,а чернила казались яркими и новыми.

-Вы недавно ходили на зимнюю рыбалку? - поддразнила его Ханна,указавыя на нее.

Раньше,когда отец Ханны был ее другом, а не бездушным трутнем,который хотел только чтобы Принцесса Кейт была счастлива, они иногда ходили на Озеро Кеука в Северной части Нью-Йорка.

Они всегда покупали одинаковые пропуски для рыбалки в местном магазине,чтобы не получить штраф за не лицензионную ловлю.

Уилден посмотрел на наклейку,и странное выражение появилось на его лице.

Он скомкал ее и выбросил.

-Я не убирался в машине годами.

Его слова вылетали в спешке.

-Это старая вещь.

Мотор заработал, и Уилден так резко подал назад,что Ханну вжало в кресло.

Он развернулся и проехал почти над мемориалом Эли, затем пронесся мимо домов Спенсер, Дженны и Моны.

Ханна схватилась за маленькую ручку под окном.

-Это не гонка,- пошутила она дрожащим голосом, все больше пугаясь.

Уилден лишь молча покосился на нее.

Ханна заметила,что он не был одет в куртку Полиции Роузвуда, вместо этого он был в серой кофте с капюшоном и джинсах.

Кофта с капюшоном, кстати, выглядела во многом похожей на ту,в которой был человек, как тогда казалось похожий на смерть с косой, когда он наклонился над Ханной в лесу, той самой субботней ночью.

Но это же было просто совпадение...не так ли?


Ханна провела рукой по своему затылку и откашлялась.

-Ну как там расследование Йена?


Уилен посмотрел на неё, его нога всё еще крепко давила на педаль газа.

Они быстро повернули к вершине холма, шины автомобиля взвизгнули.

-У нас есть очень хорошая зацепка, о том что Йен в Калифорнии.

Ханна открыла рот, но тут же опомнилась.

IP адресс Йена указывал на то, что он всё еще в Роузвуде.

-Мм..И как же вы об этом узнали?- спросила она.

-Подсказка,- проворчал Уилден.

-От кого?


Он сверепо посмотрел на неё.

-Ты знаешь, я не могу тебе этого сказать.

Серый Nissan Pathfinder перед ними медленно поднимался по холму.

Вилден увеличил скорость и свернул на встречную полосу, ускоряясь еще больше, чтобы объехать.

Pathfinder засигналил.

В далеке в тумане показались 2 светящиеся фары, направляющиеся в противоположную сторону.

-Что ты делаешь? - закричала Ханна с нарастающим волнением.

Уилден не вернулся в нужный ряд.

-Остановись!- прокричала Ханна.

Внезапно, она перенеслась обратно к той ночи, когда она стояла на парковке Роузвуд Дей, а внедорожник Моны направлялся прямо на неё.

К тому времени, как она поняла, что внедорожник не сорбирается поворачивать, она уже не могла двигаться, окаменевшая и баспомощная.

Было ощущение, что она не могла сделать ничего, чтобы остановить то, что происходит.

Ханна закрыла глаза, её охватила тревога.

Громко взревела сирена, и автомобиль Уилдена повернул.

Когда Ханна открыла глаза снова, они уже были в своем ряду.

-Что с тобой не так?-спросила Ханна, её тело дрожало.

Уилден взглянул на неё краешком глаза.

Он выглядел...веселым.

-Успокойся.

Успокоиться? Ханна провела рукой по своему лицу, пытаясь отбросить всё это.

Тот случай мелькал у неё в голове снова и снова, как на быстрой перемотке.

С тех пор, как это произошло, она очень очень сильно старалась не думать о той ночи, и вот рядом с ней сидел Уилден, смеющийся над её страхом.

Может быть в конце концов она не должна была так быстро сбрасывать со счетов сообщения Э, в которых говорилось о Уилдене.

Ханна уже собиралась сказать ему остановиться и выпустить её, когда поняла, что Уилден ехал по её извилистой дороге.

Когда они достигли вершины, она быстро отстегнула свой ремень безопасности и выбралась из машины, ей никогда ещё не было так приятно увидеть свой дом.

Она хлопнула дверью, но Уилден кажется не заметил.

Он просто ускорился и поехал назад по дороге, даже не утруждая себя повернуть.

Немного снега упало на капот машины.

Ханна увидела, что у неё был заостренный багажник и фары средней силы.

Чувство дежавю внезапно отозвалось в ней.

Что то из того что только что произошло уже случалось раньше - и не только в ночь аварии.

У неё было такое же чувство, как когда она не могла вспомнить слово, обозначающее кончик языка, на уроке французского.

И как обычно, это слово она вспомнила позже в самый неподходящий момент, например когда лазила на iTunes, или гуляла с Дотом.

Совсем скоро и это она вспомнит. Но ей совсем этого не хотелось бы.


19.СПЕНСЕР КРУТИТСЯ И ЗАКЛЮЧАЕТ СДЕЛКИ



В пятницу после школы подруга Спенсер по хоккею на траве, Кирстен Каллен, подъехала к дому Хастингсов и остановилась.

- Спасибо, что подвезла, - поблагодарила ее Спенсер.

Она не собиралась ехать на школьном автобусе, даже несмотря на то, что родители забрали у нее машину.

- Без проблем, - ответила Кирстен.

- В понедельник тебя тоже подвезти?


- Если не слишком сложно, - пробурчала Спенсер.

Она пыталась попросить Арию, ведь та теперь жила недалеко, однако Ария сказала, что у нее сегодня есть дело, таинственно не объяснив, какое.

И она не могла просить Эндрю.

Весь день она ждала его извинений. Если бы только он попросил прощения, она бы незамедлительно ответила тем же, а также пообещала бы, что они продолжат встречаться, даже если она переедет

Однако, Эндрю не проронил ни слова ни на одном из уроков.

По мнению Спенсер, это был конец.

Кирстен помахала ей рукой и отъехала от бордюра.

Спенсер повернулась и пошла к дому.

В округе было тихо, а небо отличалось противным сиренево-серым оттенком.

Надпись "убийца" на гараже была замазана, но краска не совсем подходила по оттенку и обвинение просвечивало даже через свежий слой.

Спенсер отвернулась, не желаю смотреть туда.

Кто это написал? Э? но.. зачем? Напугать ее или предупредить? В доме было пусто, но в воздухе отчетливо пахло чистящими средствами, а это значит, что домработница, Кэндис, только что ушла.

Спенсер взбежала наверх, схватила папку Оливии со стола и вышла из дома.

Несмотря на то, что родители отсутствовали, она не хотела проделывать задуманное в доме.

Ей нужна была полная уединенность.

Она отперла дверь сарая и включила свет на кухне и в гостиной.

Все было так, как в прошлый ее визит, даже полупустой стакан воды стоял около компьютера.

Она плюхнулась на диван и достала свой смартфон.

Сообщение от Э было последнее, которое она получила.

"Как насчет того, чтоб исчезнуть навсегда?"


сначала Спенс испугалась, но спустя время поменяла свое мнение.

Исчезнуть навсегда? звучит заманчиво. Во всяком случае, исчезнуть из Роузвуда было бы неплохо.

И Спенсер знала, как можно это сделать.

Листы из брошенной ею на журнальный столик папки Оливии разлетелись по комнате.

Карточка Агента по Недвижимости была на самом верху.

Трясущимися руками Спенсер набрала номер.

Один гудок, затем второй..

-Майкл Хатчинс - проскрипел мужской голос.

Спенс прочистила горло.

- Здравствуйте.

-Моя мама ваша клиентка.Оливия Колдвелл?!

-Конечно, конечно.

Майкл звучал очень радостно.

-Я и не знал, что у неё есть дочь.Вы уже видели новый дом? в следующем месяце он будет проиллюстрирован в "домашней" секции Нью Йорк Таймс.

Спенс накрутила прядь волос на палец.

-Ещё нет.Но я...посмотрю.Скоро.

- Итак, чем могу Вам помочь?


Девушка скрестила ноги, однако, недолго оставалась в этом положении и выпрямила их.

Ее сердце стучало где-то в ушах.

-Ну...я бы хотела квартиру.В Нью Йорке.


Лучше где нибудь поближе к Оливии. Это возможно?

Она слышала как Майк листал какие то бумаги.

-Я думаю да.Подожди.Я посмотрю в базе данных,что сейчас доступно.

Спенсер прикусила большой палец.

Это казалось нереальным.

Она посмотрела в окно на огромный бассейн,джакузи, и двух собак,резвящихся около забора.

Затем,она повернулась и посмотрела на мельницу.

ОБМАНЩИЦА.

Это было всё ещё тут, не закрашенное.

Может ее родители оставили это для Спенсер как напоминание,другой вариант большой красной "Э" в The Scarlet Letter.

У старого дома Эли больше не было обтянутой ленты, вокруг наполовину вырытой ямы " Не пересекать" - новые владельцы наконец то сняли ее - но отверстие еще ни чем не заполнили.

За сараем были деревья,густые,темные, и полные тайн.

Оливия сказала ей медленно все обдумать,но переезд из Розвуда был самой умной - и безопасной - вещью,которую она могла сделать.

-Ты здесь? - позвал голос Майкла.

Спенсер подпрыгнула.

-Здесь новый список на 223 Perry Street.Он еще даже не вышел на рынок - здание убирают и красят - но он скорее всего появится на нашем веб сайте в понедельник. Квартира находится на первом этаже дома из бурого песчаника. Я смотрю на картинки прямо сейчас, и это место выглядит великолепно. Высокие потолки,деревянные полы,кухня,вмещающая обеденный стол, ванна на ножках. Квартира рядом с метро и в квартале от бутика Марка Джейкобса. Мне кажется, тебе бы пришлась по душе его одежда.

-В этом вы правы.

Спенсер улыбнулась.

-Ты около компьютера?-спросил Майкл.

-Я могу прислать тебе по электронной почте картинки некоторых мест прямо сейчас.

-Конечно,- сказала Спенсер, давая ему свой электронный адресс.

Она вскочила и подошла к ноутбуку Мелиссы,который лежал закрытым на столе.

Через секунду новое письмо моявилось в её ящике.

В прикрепленных файлах были фотографии необычного дома из бурого песчаника с лестницей.

В квартире были широкие дубовые перекрытия, два окна с выступами из чистого кирпича, мраморные столешницы и даже маленькая посудомоечная машина и сушилка.

-Это выглядит великолепно - Спенсер была уже близка к обмороку.

-Я сейчас в Филадельфии,но могу ли я приехать в город в понедельник днем и посмотреть квартиру?


Она услышала автомобильный гудок за окном Майкла.

- Да, конечно, - сказал он с едва различимой неуверенностью в голосе.

-Но я должен вас предупредить.Подобные квартиры не так часто появляются в продаже. Тем более в Нью-Йорке.Это один из самых лучших кварталов в районе, люди будут готовы на всё, чтобы урвать себе этот кусок.Скорее всего в понедельник утром кто-нибудь придёт в наш офис, как только появится список квартир, которые ещё никто не видел.


К тому времени, как вы сюда доберетесь, квартиры уже может не быть. Но я не хочу на тебя давить.Но есть и другие места в этом районе которые я могу вам показать...

Плечи Спенсер напряглись, адреналин побежал по венам.

Она внезапно почувствовала себя также, как когда гналась за мячом по хоккейному полю, или боролась за одобрение учителя в классе.

Это была её законная квартира, а не чья то ещё.

Она представила свою мебель в спальне.

Она представила как в своем пончо Шанель в субботу утром прогуливается в Старбакс.

Она может завести собаку и нанять одного из тех выгульшиков собак, которые выгуливают по 15 собак сразу.

Сегодня утром она просмотрела частные школы Нью-Йорка на случай, если она не решится закончить свою школу раньше.

Когда она посмотрела на чистый лист бумаги рядом с ноутбуком, то заметила, что она машинально пишет 223 Perry Street снова и снова, каллиграфически, заглавными буквами от руки.

Никакая другая квартира не подойдёт.

- Не указывайте её в списке, пожалуйста, - выпалила Спенсер.

-Я хочу её.Мне даже не надо на неё смотреть. Что если я дам вам денег сейчас? Это сработает?

Майкл задумался.

-Да, это может сработать.

Он звучал удивленным.

-Поверьте мне, вы не будуте разочарованны.Это отличная находка.

Он стучал по своей клавиатуре.

-Хорошо.Нам понадобится некоторая оплата вперед, достаточная для первого месяца аренды, охраны и комиссионных. Мы можем поговорить с твоей мамой по телефону. Ведь она будет вашим гарантом аренды и разрешением передачи залога, не так ли?

Спенсер провела пальцами по клавиатуре ноутбука.

Оливия ясно дала понять, что её муж, Морган, был подозрителен к людям, которых не знал.

Если она попросит денег у Оливии и Моргана, она рискует потерять его доверие.

Она взглянула на экран.

Там была папка в правом углу рабочего стола.

Спенсер, Колледж.

Она медленно открыла папку а затем файл PDF.

Вся нужная ей информация была тут.

Счет был на её имя.

Оливия сказала, что как только Морган встретится с ней, он её полюбит.

Наверняка он возместит этот счет в несколько раз.

-Нам не нужно втягивать в это мою маму,- сказала Спенсер,-У меня есть счет, оформленный на мое имя, который я бы хотела использовать.

-Хорошо,- сказал Майкл, не упустивший ни малейшей детали.

Он вероятно постоянно имеет дело с богатенькими городскими детишками со своими собственными счетами.

Спенсер прочитала Майклу числа с монитора, её голос дрожал.

Майкл проверил их, повторив ей, и сообщил, что ему остались лишь позвонить владельцу и всё будет улажено.

Они договорились встретиться около здания в 4часа в понедельник, чтобы Спенсер могла подписать договор аренды и забрать ключи.

После этого аппартаменты станут её.

-Великолепно,- сказала Спенсер.

Затем она повесила трубку и уставилась на стену.

Она сделала это.

Она правда сделала это.

Через считанные дни она уже не будет тут больше жить.

Она будет жительницей Нью Йорка и уберется из Роузвуда навсегда.

Оливия вернется из Парижа, и Спенсер будет приспосабливаться к городской жизни.

Она представила встречу с Оливией и Морганом за повседневными обедами в их квартире и предпологаемыми обедами в баре Готем, грилле и Le Bernardin.

Она представила группу новых друзей, которых она заведет, людей которые будут любить ходить на выстаки искусства и бенефисы, и им было бы совсем не важно, что когда то её преследовала кучка завистливых неудачников, называющих себя Э.

Когда она подумала о всех парнях которых она встретит, она почувствовала приступ грусти - никто из них не будет Эндрю.

Но затем она подумала о том, как он отнесся к ней сегодня,и покачала головой.

Она не может останавливаться на нем прямо сейчас.

Её жизнь вот-вот изменится.

Её голова была мягкой и пустой, как если бы она была пьяна.

Она вся дрожала от радости.

И ей уже почти показалось галлюцинацией то, что когда она посмотрела в окно, она подумала что увидела сверкающие лучи света, как будто это был фейерверк, показанный только для неё.

Подождите.

Спенсер остановилась.

Это был луч от фонарика, пересекающий ствол дерева.

Фигура присела и начала рыться в грязи.

Кто бы это ни был,он попробовал в одном месте,остановился,затем сделал несколько шагов влево и начал копаться в другом.

Её аппетит пропал.

Это не могли быть полицейские - они покинули эти леса несколько дней назад.

Она приоткрыла окно, любопытствуя что ж за человек издавал этот шум.

К её ужасу, окно издало скрипящий звук рядом с косяком.

Спенсер вздрогнула.

Фигура остановилась, повернулась к сараю.

Фонарик светил беспорядочно, сначала в правую сторону, потом в левую, а затем на мнгновенье задержался на лице фигуры.

Спенсер увидела белки двух голубых глаз.

Капюшон черной толстовки.

Несколько бледных прядей знакомых светлых волос.

Спенсер сморщила свой нос, не веря происходящему.

Фигура в темноте вздрогнула, как если бы Спенсер произнесла это вслух.

До того как Спенсер смогла определить, правда ли это была её сестра, фонарик в лесу погас.

Несколько веток затрещали.

Оказалось, что тот, кто был там уходит.

Шаги становились слабее и слабее, пока Спенсер не смогла отличить их от шелеста деревьев.

Когда Спенсер был уверена, что человек ушел, она выбежала на улицу и присела на грязь.

Конечно же, почва была мягкой и рыхлой.

Она почувствовала это,касаясь только камней и палок, но земля еще была теплая, как будто чьи то руки только что были здесь.

Когда она подняла голову, она услышала легкий звук далеко на деревьях.

По её рукам побежали мурашки.

Это звучало как ... хихиканье.

Но как только Спенсер подняла голову, звук исчез, и она не могла не задаться вопросом, был ли это просто ветер.


20.СВОБОДНОЕ ПАДЕНИЕ АРИИ



Тем же днем,Ария встретила Джейсона около закрытого скалолазного комплекса "Скалы и Веревки", в нескольких милях от Розвуда.

-После тебя,- сказал Джейсон, придерживая дверь.

-Спасибо.

Ария затрепетала.

Она подтянула немного великое ей трико для йоги,которое стащила из шкафа Мередит,надеясь,что Джейсон не заметит насколько они мешковатые сзади.

Джейсон,с другой стороны, выглядел комфортно и сексуально в серой футболке с длинными рукавами и штанах Найк, так, как будто всю жизнь лазил по каменным стенам.

Может он и лазил.

Внутри свет был очень резким.

Агрессивный гитарный рок раздавался из колонок,и здесь были тысячи разноцветных пластиковых выступов на стенах.

Джейсон пригласил Арию в "Скалы и Веревки" прислав сообщение сегодня утром, признаваясь,что он не из тех парней,которые водят девочек на ужин или в кино.

На самом деле, Ария стояла бы в очереди в отдел транспортных средств с Джейсоном, если это было быто,что он считает свиданием.

Они подошли к большой стене и огляделись.

Ария заметила несколько девушек, которые бежали вверх по стене, с ремнями, крепко обвязанными вокруг их талии.

Как они смогли забраться так высоко?


У Арии кружилась голова даже когда она просто вытягивала шею.

Она вздрогнула.

-Тебе страшно?- спросил Джейсон.

Ария нервно хихикнула.

-Я не очень спортивная.

Джейсон улыбнулся и взял ее за руку.

-Это весело, обещаю.

Ария покраснела от удовольствия, восторженная тем,что Джейсон докоснулся до нее.

Она все еще щипала себя,чтобы убедиться,что все это происходит на самом деле.

Один из инструкторов, парень с темными волосами и неряшливой бородой,подошел к ним со снаряжением, которое включало в себя ремни,шлемы, и специальные перчатки.

Он спросил, кто из них хочет быть запряженным первым.

Джейсон указал на Арию.

-Мадам.

-Какой же ты джентльмен,- подразнила она.

-Моя мама хорошо меня воспитала,- ответил Джейсон.

Инструктор начал обхватывать ремнем корпус Арии.

Когда он отошел,чтобы найти другой зажим, Ария повернулась к Джейсону.

-Ну как там твоя семья?- спросила она настолько непринужденно, насколько смогла.

-Они ...в порядке?


Джейсон засмотрелся на альпинистов в противоположной стороне комнаты.

-Они уничтожены, сказал он через какое то время.

Он поднял на неё свои голубые глаза и грустно улыбнулся.

-Мы все.Но что поделать?

Ария кивнула, не зная что сказать дальше.

Вчерашнее сообщение от Э всплыло в ее голове.

"Старший брат скрывает от тебя что то.И поверь мне...ты не захочешь знать, что это. "

Ария не показывала это сообщение никому из своих друзей,боясь,что они будут спешить с выводами о Джейсоне.

Э просто водил их за нос, как старый, так и новый.

Ария предполагала,что Э намекает на то,что секрет Джейсона связан с Эли, и их "родственными проблемами", как назвала это Дженна, но Ария не купилась на это.

Не было никакой возможности, что отношения Джейсона и Эли были чем то кроме любви брата с сестрой.

Ария пытылась вспомнить что то из времен когда Джейсон был груб с Эли, но не смогла вспомнить ни единого случая.

Вместо этого, Джейсон казалось всегда яростно защищал сестру.

Однажды, вскоре после того как они подружились, Ария и остальные были на ночевке в доме у Эли.

Они собирались делать друг другу макияж, и каждая принесла с собой свою косметичку, чтобы поделиться - каждая кроме Эмили, отому что ей еще не разрешали краситься.

В то время, как они восхищались тенями Ханны от Диор, Миссис ДиЛаурентис зашла в комнату.

Её выражение лица было измученным.

-Эли,вы скормили кошке целую банку корма?-спросила мама Эли

Эли уставилась прямо на неё.

Миссис ДиЛаурентис опустила руки в стороны.

-Дорогая,ты должна положить сухого корма в еду,помнишь?И капнуть несколько капель лекарства на вершину?-Эли прикусила губу

Миссис ДиЛаурентис выпустила стон и обернулась

-Ты и об этом тоже забыла?У нее будут комки на шерсти и они будут на новом ковре в подвале!


Эли посмотрела на щетку на столе Ханны

-Ты остыла?Я в шестом классе сейчас,и у нас есть много домашней работы!Извини если я слишком занята и не помню как я должна кормить кошку!


Мисис

Мисис ДиЛаурентис раздраженно потрясла головой.

-Эли, ты кормишь кота таким образом с третьего класса.

Затем она ушла прочь.

Мгновение спустя, Джейсон появился из кухни, держа пакет кренделей в руке.

-Мама в настроении,да?-сказал он мягко

-Я могу покормить кота за тебя какое то время, если это поможет.

Он дотронулся до плеча Эли, но она скинула его руку.

-Отстань.Я в порядке.

Джейсон отскочил,раненый взгляд был на его лице

Ария хотела вскочить и броситься ему на шею.

Эли вела себя точно так же, когда объявили про флаг для Капсулы Времени. На велопарковке Джейсон подошёл к ней и Йену,сказав последнему, чтобы тот отстал от его сестры, а Эли шикнула на брата, высмеивая его чрезмерную опеку.

Может быть Джейсон почувствовал,что чувства Йена к Эли были не совсем невинные и хотел защитить её.

Может Эли знала,что Джейсон почувствовал это и не хотела чтобы он вернулся обратно.

Если у Эли и Джейсона были проблемы,возможно Эли была их создателем,а не наоборот.

Но что если Дженна соврала? Может быть Дженна выдумала то что у Эли и Джейсона были проблемы?

Возможно это было то,почему Дженна стояла на краю двора Арии два дня назад,и смотрела на нее с виноватым взглядом.

Может быть она хотела сказать Арии, что то, что она сказала ей в классе искусств несколько месяцев назад было не совсем правдой.

Но почему же Дженне лгать?У Дженны могло быть что-то против Джейсона,некоторая причина повернуть девочек против него?Дженна могла быть А?


-Все готово,-сказал инструктор Арии,возвращая ее в настоящее.

Он вернулся,указывая на веревку,которая была присоединена к потолку и к середине ее талии.

-Вы нуждаетесь в уроке?


-Я буду учить ее,-сказал Джейсон.

Инструктор кивнул и вышел,чтобы получить зажимы для тросов Джейсона.

Затем Джейсон подкрался ближе к Арии и ткнул ее в сторону.

-А теперь не смотри,-сказал он понизив голос.

-Но я думаю,что старая школьная медсестра здесь. Мне с ней кошмары снились.

Ария посмотрела через плечо.

Конечно же,приземистая женщина с лицом бульдога стояла в зале рядом с неоновм освещением машины Mountain Dew

- Это миссис Бут.

Шепнула Ария.

Глаза Джейсона расширились.

-Она все еще работает там?


Ария кивнула.

- Всякий раз когда я ее вижу в зале,моя голова чешется.Я никогда не забуду,как приходилось выстраиваться в линеечку у нее на уроке для проверки на вшивость.

- Я ненавидел это.

Джейсон содрогнулся.

Они обратились к миссис Бут.

Она сурово хмурилась на каменную стену, как будто это был студент из Розвуд Дэй, симулирующий лихорадку.

Затем маленький мальчик выбежал из раздевалки прямо в объятия миссис Бут.

Сварливая старуха слегка улыбнулась, и они вместе вышли из "Камни и Веревки".

- Мне пришлось потратить много времени в кабинете медсестры, - пробормотал Джейсон.

- Когда бы я туда не пришел, Миссис Бут сердито смотрела на меня своими добрыми глазами. Я как-то слышал, что ее взгляд -это лазерный луч, который может расплавить мозг.

Ария захихикала.

-Я тоже слышала этот слух.

Затем она нахмурилась.

-Почему ты так часто ходил к медсестре?


Она не помнила, чтобы Джейсн был особо болезненным - он был звездой футбольной команды осенью и играл в бейсбол весной.

-Я не был болен, поправился Джейсон.

Он застегнул маленькую молнию на кармане своих тренировочных штанов.

-Я..мм..ходил к школьному психологу. Доктору Аткинсону.Правда, он просил, чтобы я называл его Дейв.

-Оу, проверещала Ария, пытаясь улыбнуться.

Психологи были хороши, не так ли? На самом деле, Ария сама попросила своих родителей отправить ее к одному, когда они впервые приехали в Рейкьявик - Эли исчезла незадолго до этого.

Но вместо этого Элла предложила ей заняться хатка-йогой.

-Это была идея моих родителей.

Джейсон пожал плечами.

-Я с трудом приспосабливался после переезда в Роузвуд в восьмом классе.

Он закатил глаза.

- Я был очень застенчив, и мои родители подумали что для меня хорошо будет поговорить с кем нибудь с объективной точкой зрения. Дейв был не так плох. Плюс, общение с ним освобождало меня от занятий.

-Я знаю многих, кто ходил к Дейву, быстро сказала Ария, хотя, по правде говоря, она никого не знала.

Может это и был тот большой секрет, который скрывает Джейсон.

Тогда тут совсем не о чем было переживать.

Вернулся инструктор, пристегнул Джейсона и ушел.

Джейсон посмотрел на Арию и спросил, с подъема какой сложности она хотела бы начать - легкого, среднего или тяжелого.

Ария фыркнула.

-Это довольно глупый вопрос, тебе не кажется?- хихикнула она.

-Просто проверяю,- сказал Джейсон, улыбаясь.

Он отвел её к легкому участку стены, и показал ей, как нужно поставить свою левую ногу на камень и подтянуться с помощью правой руки к камню над ним, поднявшись на несколько футов для демонстрации.

Когда Джейсон поднялся, это выглядело легко.

Ария наступила на первый камень, и ее мышцы свело судорогой.

Она потянулась к камню, который был выше, и начала подниматься вверх.

Удивительно, но она не упала.

Джейсон смотрел бы на нее все время.

-Ты великолепна!- воскликнул он, улыбаясь.

- Это то, что ты говоришь всем девушкам,- со стоном высказалась Ария.

Но она продолжила подниматься еще на несколько камней.

Не смотри вниз, она повторяла про себя.

Обычно у неё кружилась голова даже от того, что она стояла на краю местного бассейна.

-Итак, до этого ты говорила мне, что съезжаешься со своим отцом и его девушкой?- спросил Джейсон, карабкаясь рядом с ней.

-Почему так получилось?


Ария потянулась к другому камню.

-Мои родители отдалились, когда мы вернулись из Исландии,- начала она, обдумывая как бы это можно было выразить.

-У моего отца был роман со студенткой.Теперь они женятся.И она беременна.

Джейсон взглянул на неё.

-Оу.Это странно.Она же не намного старше тебя.

Джейсон поморщился.

-Когда они начали встречаться?


-Когда я была в седьмом классе, призналась Ария.

Она уставилась на камни над ней, в поисках лучшего места, чтобы за него ухватиться.

Было очень хорошо, что они разговаривали - это отвлекало её от того, как тяжело было взбираться.

-Я застала их, целующихся в машине моего отца.

И затем,может потому что вспомнила как Эли бессердечно огрызалась на Джейсона из-за кошки, она добавила:


- Твоя,эм,сестра...она была со смной.


И она не позволила мне увидеть,чем там все закончилось.

Она взглянула на Джейсона, пытаясь понять, перешла ли она границу.

У него было нейтральное выражение лица, по которому ничего не возможно было понять.

-Я сожалею, - сказала она.

-Мне не следовало этого говорить.

-Нет ... Я понял.Моя сестра была такой.Она знала на какие кнопки надо было нажать у каждого.

Ария повисла на стене, внезапно слишком устав чтобы двигаться.

-У тебя тоже была кнопка?

-Ну..это были девушки.

-Девушки?


Джейсон кивнул.

-Она бывало дразнила меня по поводу девушек.

Я мог быть...неловким, я думаю.Она язвила об этом.

-Она знала все наши слабости, все в порядке,- сказала Ария.

Она вновь подняла глаза, излучая чувство вины.

-Мне все ещё не удобно говорить о ней с тобой.

Внезапно, Джейсон оттолкнулся от стены и свободно повис на тросе.

-Давай на минутку спустимся вниз,- сказал он.

-Соскользни вниз по своему тросу.

Ария поскользила вниз, как он объяснил, неуклюже приземляясь на мат.

Джейсон объяснял ей всё очень серьёзно, и Ария волновалассь, вдруг она ошиблась, начав обсуждать Эли.

-Может это даже и хорошо, что мы говорим о ней,- сказал он затем, -Я имею ввиду, что сейчас Элисон, как тот большой слон в комнате, котрого никто не хочет со мной обсуждать. Когда я дома, мои родители не обсуждают её. Когда я с друзьями, они ни говорят ни слова. Я знаю, что люди говорят о ней, но каждый раз, когда они рядом со мной, они замолкают. Я знаю, что у моей сестры были недостатки.Я знаю, что были люди, которым она не нравилась.Некоторые люди более.., - Он пробормотал что-то ещё, а потом замолк, плотно сжав губы.

-Что это было?- спросила Ария, наклонившись вперед.

Джейсон замахал рукой, как бы отмахиваясь от того, что он только что сказал.

-Я хотел, чтобы ты поговорила об Эли со мной.

Ария улыбнулась, успокоившись.

Разговоры с Джейсоном об Эли дали бы ей новый взгляд на то, кем действительно была Эли.

Ей было интересно, могла ли она рассказать Джейсону о том, что Эли рассказывала слетни о нем Дженне Кавано, или о том, что Дженна рассказывала сплетни о Джейсоне Арии.

Или о том, как Йен связался с ними через быстрые сообщения, и заявил, что из за кого то ему пришлось бежать.

Или о том, как новый Э помог Йену сбежать.

Что то еще тревожило её.

То, почему Э пыталось зародить в ней идею, что Джейсон что то скрывал - Э хотела сделать из Арии параноика и отпугнуть её.

Если Ария начнет встречаться с Джейсоном,то вполне вероятно,что она расскажет ему не только про то,что "Э" присылает им сообщения,но и то,что "Э" - часть злобного плана Йена.

Полицейские может и не поверили, что Э настоящий...но Джейсон вероятно поверит.

Они же говорят об убийстве его сестры.

Ария поджала пальцы ног, возмущаясь тем, что кто то опять пытается ею манипулировать.

Йен, вероятно, уже сделал это, и теперь обрабатывает новую,более тщательно продуманную игру.

Она посмотрела на Джейсона, уже готовая рассказать ему всё.

- Вы собираетесь сюда забираться? - спросил старшеклассник прерывая , и заставляя Арию подпрыгнуть.

Он указал на стену, к которой прислонилась Ария.

Ария покачала головой и отошла.

Затем три девушки, которые проходили мимо, подозрительно уставились на Джейсона и Арию, как если бы узнали их из новостей.

Казалось даже музыка стала тише, как если бы каждый почувствовал, что сейчас идет важный разговор.

Ария закрыла рот.

Это явно было не тем местом, где можно было поговорить об Эли и Йене.

Может быть она сможет рассказать об этом Джейсону в машине, по пути домой, когда они будут одни.

Затем она вспомнила, что в переднем кармане её сумки из меха яка, которую она оставила рядом с их с Джейсоном пальто, было приглашение.

Всё ещё пристегнутая, она добралась до сумки и вытащила его.

-У тебя есть планы на завтра?-спросила она Джейсона.

-Я так не думаю.А что?

-Моя мама выставляет одну из своих картин в вестибюле этого нового отеля.

Она протянула ему приглашение.

-Там завтра будет модная вечеринка в честь открытия.Моя мама будет там со своим новым парнем, на самом деле мне он не очень нравится.Ты бы отлично меня отвлек.

Она кокетливо наклонила голову.

Джейсон улыбнулся в ответ.

-Я уже довольно долго не был на модных вечеринках.

Он притянул приглашение ближе и прочитал.

Затем он нахмурился.

Его Адамово яблоко двигалось вверх вниз.

-Что то не так? спросила Ария.

-Это что какая то шутка?-Голос Джейсона стал хриплым.

Ария моргнула.

-Что ты имеешь в виду?


-Потому что это не смешно,-сказал Джейсон, широко раскрыв глаза.

Он не выглядел злым...скорее напуганным.

-В чем дело?-Ария заплакала.

-Я не понимаю.

Джейсон пристально смотрел на неё какое то время.

Его выражение лица изменилось, став скрытным и даже немного противным, как если бы Ария была бы с ног до головы покрыта пиявками.

Затем, к её ужасу, он отцепился от каната, снял его, подошел к их вещам и одел свое пальто.

-Я..я должен идти.

-Что? Ария попыталась схватить его за руку, но она всё ещё неуклюже висела на канате, и не могла понять, как отцепиться.

Джейсон даже не посмотрел на неё.

Засунув руки в карманы, он промчался мимо стойки регистрации, практически наткнувшись на группу входящих подростков.

Через несколько минут Арии все таки удалось отцепиться.

Она сделала усилие, чтобы надеть своё пальто, и выбежала наружу.

Там была группа парней, вылезавших из Рейндж Ровера.

Мать держала за руку маленькую девочку, помогая ей войти.

Ария посмотрела по сторонам.

-Джейсон,-позвала она.

Было достаточно холодно, чтобы увидеть её дыхание.

Внедерожник повернул на лево, к заправке через улицу.

Джейсон ушел.

Ария встала под лампой перед зданием и уставилась на приглашение из Редли.

На нем были адресс и время.

Человек по имени Джордж Фритц был архитектором измененного здания.

Там же был список выставляемых художников, включая Эллу.

Что же в этом приглашении так напугало Джейсона? Что он имел в виду, когда спросил, шутка ли это? Он не хотел встречаться с её мамой? Ему было бы стыдно, если бы их увидели вместе?


-Джейсон,-позвала она снова, гораздо тише в этот раз.

И тут она услышала смех.

Ария оглянулась, пораженная и напуганная.

Она никого не увидела, но смех все продолжавлся, как будто бы кто то смеялся над ней и её одиночеством.


21.НИЧЕГО, КРОМЕ ПРАВДЫ



В тот же вечер пятницы, Эмили остановилась у обочины дома Айзека, наблюдая, как он нервно выскользнул из двери и сел в её машину.

-Эй!- Воскликнул он, потом посмотрел на небо.

-Похоже,будет снег.Ты уверена, что хочешь ехать?


Эмили кивнула.

Айзек написал ей после школы,с просьбой прийти на этот вечер.

Сначала, Эмили решила,что это шутка.

Но когда он написал ей снова,спросил почему она не ответила ему,она задавалась вопросом что если г-жаКолберт не сказала ему что она столкнулась с Эмили в Applebee’s прошлой ночью-или о том,что она знала,что они спали вместе.

Может быть, Айзек был еще под впечатлением, что все было хорошо.

Но не было никакой возможности, что Эмили могла ступить на порог дома Колбертов, даже если его родители собиралтсь быть на вечеринки в честь открытия Radley весь вечер.

Эмили была не из тех девушек, которые ослушались приказов взрослых, даже если они казались жесткими и необоснованными.

Только то, что она должна делать, никогда не приходить в дом Айзека снова?Придумывать сумасшедшие оправдания каждый раз, когда он хотел,чтобы она зашла?Прошлой ночью, когда Эмили и Кэролин ложились в свои кровати в общей спальне,Кэролин спросил её снова, почему она плакала в Applebee’s.

Эмили не выдержала и рассказала ей, что г-жа Колберт сказала.

Кэролин села в кровати, зияя в ужасе.

Зачем бы ей говорить, что ты не уважаешь её дом? спросила она.

-Это всё из за Майи? Эмили покачала головой.

-Сомневаюсь.

Ей было стыдно.

Если бы родители Эмили застукали её с Исааком в её комнате, то скорее всего его отдали бы под суд.

- Может я заслужила это, - сказала Эмили.

Они обе замолчали, прислушиваясь к тому, как в поле позади их дома на ветру колышется кукуруза.

-Я не знаю что бы я делала, если бы мама Тофера меня ненавидела, - сказала Керолин во тьму.

- Я не уверена, что мы можем быть вместе.

-Я знаю, ответила Эмили с комом в горле.

- Но ты должна рассказать об этом Исааку, - сказала ей Каролин.

- Ты должна быть честной.

- Эмили?


Она моргнула.

Исаак пристегнулся ремнем безопасности и был готов ехать.

Все ее тело пульсировало.

Волосы Исаака были убраны от лица, и на нем был темно заленый шарф, несколько раз обмотанный вокруг шеи.

Когда он улыбнулся, его белые зубы заблестели.

Он наклонился, чтобы поцеловать её, но она застыла, почти ожидая, что сейчас зазвучит сирена и Миссис

Колберт выскочит из кустов, готовая оттолкнуть его.

Она отвернулась, делая вид, что возится с ключами от машины.

Исаак отстранился.

Даже в темноте, Эмили заметила небольшую морщинку, которая появлялась в уголке глаза Исаака каждый раз, когда он нервничал.

- Ты в порядке? - спросил он.

Прижав Эмили к себе.

- Да.

Она надавила на педаль газа и поехала прочь.

- Ты ждёшь завтрашнюю вечеринку в Редли? - спросил Исаак.

- Я взял смокинг на прокат.

Это лучше, чем старый костюм моего отца, да ведь? - он тихо засмеялся.

Удивлённая Эмили прикусила нижнюю губу.

Он всё ещё допускал, что они могут пойти на вечеринку в Редли вместе? -Конечно, - сказала она.

- Мой папа жутко переживает по поводу кейтеринга и постоянно подтрунивает надо мной, так в этот раз я не смогу ему помогать, ведь иду на вечеринку с девушкой.

Исаак ухмыльнулся и ткнул её пальцем в бок.

Эмили крепче сжала руль, стараясь сдержать слёзы.

Больше она не могла это терпеть.

- То есть, твои родители не против, чтоб мы шли на вечеринку вместе? - выпалила она.

Исаак посмотрел на неё с любопытством.

- Ну, я их почти не видел эти дни. Они очень заняты.

Но с чего вдруг они будут против того, чтобы мы шли туда вместе?


Я ведь пригласил тебя при них.

Мимо проехала машина, ослепляя их светом фар.

Она ничего не сказала.

- Ты уверена, что всё хорошо? - Исаак снова спросил её.

Эмили нервно сглотнула.

Эмили почувствовала привкуc арахисового масла во рту. Так бывало, когда она дико волновалась.

Справа был строительный магазин, и, прежде чем она осознала, что она делает, она заехала прямо на парковку и остановилась около зеленого мусорного бака.

После того, как она заехала в парк, она опустила голову на руль и дала волю слезам.

-Эмили? сказал Исаак обеспокоенно.

-Что случилось?


Слезы застлали её глаза.

Как бы она не хотела говорить этого, она должна была.

Она повертела на пальце голубое кольцо, которое он дал ей до этого.

-Это...твоя мама.

Исаак выводил восьмерки на её спине.

-Что с моей мамой?


Эмили провела ладонями по своим ногам в джинсах, тяжело вздохнув.

Просто будь честной, сказала Кэролин.

Она ведь может быть честной с Исааком, так ведь?


-Она знает что мы...ты знаешь.

Спали вместе, проворчала Эмили.

-И она говорила мне все эти странные вещи за обедом.

Всё время намекала, что я была слишком...быстрой.

Или распущенной.

А потом, когда позже вечером я мыла тарелки, я нашла фото тебя и меня на благотворительном мероприятии Роузвуд Дэй на прошлой неделе.

Твоя мама отрезала мою голову на фото.

Только мою голову.

Она сглотнула, и была недостаточно храбра, чтобы взглянуть на него.

-Тем не менее, я думала,что может быть слишком эмоционально реагирую.

Я не хотела ничего говорить.

Но потом, вчера, я была в Эпплби с Керолин.

И ... твоя мама была там.

Она подошла ко мне и сказала, что я больше никогда не должна приходить к тебе домой снова.

Её голос надломился на слове снова.

В машине повисла тишина.

Эмили зажмурилась.

Она чувствовала себя и ужасно и облегченно одновременно.

Груз упал с её плеч, когда она высказала всё в слух.

Наконец то, она осмотерла на Исаака.

Его нос сморщился, как если бы он понюхал что то испорченное в мусорном ведре.

Новое беспокойство охватило её.

Что если это навсегда разрушит отношения Исаака с его мамой?


Он выдохнул.

-Эмили, прекрати.

Эмили заморгала.

-Извини?


Исаак поерзал на своем месте, и посматрел на неё.

Его выражение лица выглядело болезненным и разочарованным.

-Моя мама бы не стала отрезать твою голову на фото.

Это больше похоже на поступок ребенка.

И она бы никогда не стала бы сталкиваться с тобой в Эпплби и не стала бы говорить тех вещей.

Может быть ты не поняла.

Кровь Эмили начала пульсировать.

- Я поняла все правильно.

Исаак покачал головой.

- Моя мама любит тебя.

Она мне так сказала.

Она рада, что мы вместе.

Она никогда не говорила ничего о том, что хотела запретить тебе приходить к нам.

Ты не думаешь, что она сказала бы мне об этом?


Эмили отрывисто засмеялась.

-Может быть она не сказала тебе, потому что хотела, чтобы это сказала тебе я.

Она хотела чтобы я была плохим парнем.

Что сейчас и происходит.

Исаак долго молчал, уставившись на свои руки.

Кончики его пальцев были все в мозолях, от многих лет игры на гитаре.

-Моя девушка в прошлом году сделала тоже самое, сказал он медленно.

-Она сказала, что моя семья говорила ей держаться от меня подальше.

-Может быть твоя мама сделала тоже самое с ней! Эмили плакала.

Исаак покачал головой.

-Потом она сказала мне, что она всё это выдумала.

Она хотела привлечь внимание.

Он смотрел на неё невозмутимо, как если бы ждал, когда она уловит его мысль.

Кожа Эмили уже изменилась от горячей до ледяной.

-Например, как увидеть в лесу тело Йена было способом привлечь внимание? пропищала она.

Исаак беспомощно взмахнул руками.

-Я этого не говорил.

Я просто...я хотел встречаться с кем то, кто бы не так всё драматизировал.

Я думал ты тоже этого хочешь.

С кем бы я не встречался, она должна любить мою семью, а не бороться против них.

-Это не то, что я делаю! умоляла Эмили.

Исаак толкнул открытую пассажирскую дверь и вышел.

Ворвался ледяной воздух, такой неприятный для её голой кожи.

-Что ты делаешь? спросила Эмили.

Он наклонился через открыту дверь, его рот был маленьким и серьёзным.

-Я должен идти домой.

-Нет! Эмили плакала.

Она рванула из своей двери и последовала за ним через парковку.

-Перестань!


Исаак шел по маленькой лесистой дорожке, которая вела от строительного магазина к улице.

Он посмотрел через плечо.

-Ты говоришь о моей маме.

Думай, что говоришь.

Дейсвительно хорошо думай.

-Я думала об этом! прокричала Эмили.

Но Исаак продолжил идти, не ответив.

Она с трудом дошла до магазина и остановилась.

Над ней отчаянно гудела вывеска строительного магазина.

Там у стойки была очередь из детей, кторые покупали кофе, газировку и конфеты.

Она ждала что Исаак вернется, но он не сделал этого.

Наконец, она вернулась обратно и села в машину.

Внутри Вольво пахло моющими средствами Колбертов.

Пассажирское сиденье всё ещё было теплым, от того, что на нём сидел Исаак.

По крайней мере десять минут она провела тупо уставившись на помойные баки, не зная, что делать с тем, что только что произошло.

Небольшой сигнал послышался из её рюкзака.

Эмили повернулась, чтобы достать свой телефон.

Может быть это был Исаак, который написал извинения.

И может ей тоже следовало извиниться.

Он так близок со своей мамой, и конечно же она не хотела ненавидеть его семью.

Может быть ей следовало бы придумать другой способ, как приподнести эту новость, вместо того, чтобы удврить его исподтишка.

Эмили, хлюпая носом,открыла новое сообщение.

Оно было не от Исаака.

Слишком отвлечена от того, чтобы расшифровывать мои подсказки? Иди к старому дому своей первой любви, и может быть всё наконец то обретет смысл. -Э.

Эмили сердито посмотрела на экран.

Она не понимала этих расплывчатых намеков.

Что хотел Э?


Она медленно выехала с парковки строительного магазина, притормозив, чтобы позволить Джипу, полному учеников старшей школы её подрезать.

Иди к старому дому своей первой любви.

Э очевидно имел ввиду Эли.

Она заглотила наживку. Старый дом Эли был всего в нескольких кварталах отсюда.

Да и что ещё ей было делать прямо сейчас? Не было похоже, что она может постучаться в дверь Исаака и попросить его вернуться.

Она повернула на тихую улицу с целыми акрами ферм, слезы всё ещё жгли ей глаза.

Вскоре показался знак СТОП на улице Эли.

На въезде в район был знак ОСТОРОЖНО ДЕТИ.

Несколько лет назад, трудной летней ночью, Эли и Эмили украсили этод знак улыбающимися наклейками, которые они купили в магазинчике для вечеринок.

Сейчас их уже небыло.

Старый дом Эли уже маячил в конце улицы, её темное место поклонения, эта темная громадина у обочины.

Сейчас в этом доме жила семья Майи.

Горело несколько лампочек, включая ту,которая была в старой спальне Эли - новой спальне Майи.

Как только Эмили уставилась на него, показалась Майя, как будто она знала, что Эмили приближается.

Эмили ахнула, отшатнулась от окна, схватила руль, пытаясь удалиться подальше от всей этой безвыходной ситуации.

Когда она оказалась у подъездной дорожки Спенсер, то остановила машину, не в силах продолжать путь от переполняющих её эмоций.

Она заметила, как что-то мелькнуло справа от неё.

Кто-то в белой футболке стоял около окна в доме Кавано.

Эмили выключила фары.

Неизвестный был похож на высокого и широкоплечего парня.

Его лицо освещала лампа квадратной формы.

Внезапно около него появилась Дженна.

Эмили затаила дыхание.

Тёмные волосы Дженны ниспадали с её плеч.

На ней была чёрная футболка и пижамные штаны в клетку.

Её собака сидела рядом с ней, почёсывая за ухом задней лапой.

Дженна повернулась и заговорила с молодым человеком.

Она долго ему что-то говорила, а потом он сказал ей что-то в ответ.

Внимательно слушая его, она кивала.

Парень размахивал руками, как будто Дженна могла видеть его жесты.

Его лицо всё ещё не было видно.

Дженна встала в оборонительную позу.

Молодой человек снова заговорил, а Дженна, будто пристыдившись, опустила голову.

Она убрала несколько прядей со своих больших чёрных солнцезащитных очков от Гуччи.

Девушка сказала что-то ещё. Эмили не могла определить выражение лица, возникшее на лице Дженны.

Печаль? Переживание? Страх? Потом Дженна ушла. Собака последовала за ней.

Обеспокоенный парень взъерошил волосы.

И свет в гостиной погас.

Эмили выдвинулась вперёд, прищурившись, но ничего разглядеть так и не смогла.

Она оглядела двор Дженны.

На стволе дерева всё ещё были деревянные ступеньки,ведущие к старому домику Тоби на дереве.

Миссис

Кавано разломала этот домик до основания вскоре после того, как фейерверк ослепил Дженну.

Было поразительно, что после всего этого времени,Кавано всё ещё винили Тоби за то, что он ослепил свою сестру.

По правде говоря, это была Эли.

И это Дженна была тем, кто хотел подстроить всё так, чтобы избавиться от Тоби навсегда.

Передняя дверь Кавано открылась, и Эмили быстро опустила голову.

Парень из гостинной спустился вниз по ступенькам на темную дорожку.

Когда сенсорный свет над гаражной дверью включился, он застыл, пораженный.

Эмили увидела его лоб, залитый светом.

На нём были кроссовки для бега и тяжелая куртка с капюшоном.

Обе его руки были сжаты в жесткие, зловещие кулаки.

Когда Эмили всё таки разглядела его лицо, её желудок упал прямо к ней в ботинки.

Он свирепо смотрел прямо на неё.

Она наконец то поняла, кто это был.

-Боже мой, прошептала она.

Эти лохматые светлые волосы, дугообразные губы, эти суровые голубые глаза, которые всё ещё смотрели в её.

Это был Джейсон ДиЛаурентис.

Эмили выехала на дорогу, нажала на газ и поехала вниз по улице.

Только после того, как она повернула за угол, она снова включила фары.

И затем она услышала сигнал своего сотового.

Она пошарилась в своей сумочке, взяла его и посмотрела на экран.

Одно новое сообщение.

Из за чего ты думаешь он так зол? -Э.


22.НИЧТО ИНОЕ, КАК УЛЬТИМАТУМ, ЧТОБЫ НАЧАТЬ ВЫХОДНЫЕ.


Это был он.

Большой викторианский дом на углу тупика, тот, что с решетками, покрытыми розами, вдоль забора, и с верандой из тика позади.

Желтая полицейская лента должна была быть вокруг наполовину вырытой ямы на заднем дворе.... только ленты там уже не было.

На самом деле там и ямы то уже не было.

Двор представлял собой огромное ровное пространство, покрытое недавно скошенной травой, нетронутое бульдозерами и экскаваторами.

Ханна посмотрела вниз.

Она была на своем старом горном велосипеде, на который она не садилась с тех пор, как получила водительские права.

Её руки выглядели пухлыми.

Её джинсы натянулись на попе.

Её бедра были увеличенны.

Прядь темно каштановых волос падала ей на глаза.

Она провела языком по зубам и почувствовала тяжелые металлические брекеты.

Когда она посмотрела во двор Эли, то увидела Спенсер, прячущуюся за малтновым кустом, который был на границе дворов Спенсер и Эли.

Волосы Спенсер были короче и немного светлее, так они выглядели в шестом классе.

Там же за помидорной грядкой была худая Эмили с детским лицом, её взгляд нервно метался.

Ария с длинными розовыми прядями и в странной немецкой тунике пряталась за большим дубом.

Ханна вздрогнула.

Она знала, почему они были там - они хотели украсть флаг Эли.

Это было в субботу, после того, как стартовала капсула времени.

Четыре девушки шли друг за другом, раздраженные.

Затем они услышали шум и задняя дверь открылась.

Ханна и другие притаились за деревьями, в то время, как Джейсон пронесся через двор.

Дверь во внутреннем дворе снова захлопнулась.

Эли стояла на крыльце, уперевшись руками в бока, её светлые волосы струились по плечам, её губы были розовыми и блестящими.

-Вы можете выйти, сказала она.

Вздохнув, Эли прошла через двор, её каблуки утопали в мокрой земле.

Когда она подошла к Ханне и остальным, она залезла в карман и вытащила блестящий кусок синей ткани.

Он выглядел также, как и кусок флага для капсулы времени, который Ханна нашла несколько дней назад.

Но что, если Эли не потеряла свой флаг? Ханна посмотрела на остальных, но её старые друзья казалось не замечали, что что-то было не так.

-Вот, как я его украсила, объяснила Эли, указывая на различные рисунки на флаге.

-Вот логотип Шанель.

Это лягушка из манги, а это девушка, играющая в хоккей на траве.

Вам нравится этот узор от Луи Виттон?


-Этот флаг выглядит прямо, как сумочка , восхищалась Спенсер.

Ханна смотрела на них беспокойно.

Всё было перепутанно.

Всё происходило не так, как должно было быть.

А затем Эли шелкнула пальцами и старые друзья Ханны застыли.

Рука Арии висела неподвижно в воздухе, почти касаясь флага Эли.

Несколько прядей волос Эмили застыли, развивающимися на ветру.

У Спенсер было странное выражение на лице, что то среднее между гримассой и фальшивой улыбкой.

Ханна пошевелила пальцами.

Она была единственной, кто не был заморожен.

Она уставилась на Эли, её сердце бешено колотилось.

Эли сладко улыбнулась.

-Ты выглядишь намного лучше, Ханна.

-Полность восстановилась, да?


Ханна посмотрела на свои слишком узкие джинсы, и провела руками по своим мятым волосам.

Восстановление было не тем словом, которое бы она выбрала.

Похоже, что она не восстановится от лузера до звезды в ближайшие несколько лет.

Эли потрясла головой, замечая замешательство Ханны.

-После аварии, глупенькая.

Ты не помнишь как я была в госпитале?


-Госпитале?


Эли придвинула свое лицо ближе к Ханне.

Она говорят, люди всегда должны говорить с пациентами в коме.

Они могут слышать.

Ты меня слышала?


У Ханны закружилась голова.

Внезапно, она вновь оказалась в своей больничной палате в больнице Роузвуда, куда врачи положили её после автомобильной аварии.

Над её головой было круглое, яркое, флуоресцентное свечение.

Она могла слышать шум различных аппаратов, которые проводили мониторинг её жизненно важных функций и кормили её внутривенно.

В смутном состоянии между комой и сознанием, Ханна думала, что она видела кого то, нависшего над её кроватью.

Кого то, кто выглядел прямо как Эли.

-Всё в порядке, пропела девушка, её голос звучал прямо как у Эли.

-Я в порядке.

Ханна посмотрела на Эли.

-Это был сон.

Эли кокетливо подняла бровь, как бы спрашивая, был ли? Ханна взглянула на сових старых друзей.

Они по прежнему были неподвижны.

Она хотела, чтобы они наконец то разморозились - она чувствовала себя такой одинокой рядом с Эли, как если бы только они две остались во всем мире.

Эти помахала своим флагом для капсулы времени перед лицом Ханны.

-Видишь это? Тебе надо найти его, Ханна.

Ханна покачала головой.

-Эли, твой кусок потерян навсегда.

Помнишь?


- Нет нет, запротестовала Эли.

-Он всё ещё тут.

И если ты найдешь его, я расскажу тебе всё об этом.

Глаза Ханны расширились.

-Всё...о чём?


Эли приложила палец к губам.

-Их двое.

Она устрашающе хихикала.

-Их двое...что?


-Они знают всё.

Ханна моргнула.

-Ээ?Кто?


Эли закатила глаза.

-Ханна, ты такой тормоз.

Она уставилась прямо на неё.

-Иногда я не замечаю, что я пою.

Помнишь это?


-Что ты имешь в виду? спросила Ханна, отчаянно.

-Поешь...что?


-Соберись,Ханна.

Эли выглядела скучающей.

Она повернула голову к небу, задумавшись на минуту.

-Хорошо, как насчет того, чтобы ... пойти порыбачить?


-Пойти...порыбачить? повторила Ханна.

-Карточная игра?


Эли разочарованно хмыкнула.

-Нет.

Пойти порыбачить.

Она помахала своими руками, пытаясь заставить Ханну поймать их.

-Пойти порыбачить!


-Да о чём ты говоришь? Ханна отчаянно заплакала.

-ПОЙТИ ПОРЫБАЧИТЬ! закричала Эли.

-Пойти порыбачить! Пойти порыбачить! Она повторяла это снова и снова, как если бы это было единственное, что она могла сказать.

Затем она провела пальцами по щеке Ханны, и Ханна почувствовала, что её щека стала липкой и влажной.

Ханна встревоженно потрогала своё лицо.

Когда она отняла свои руки от лица, они все были в крови.

Ханна подскочила, её глаза открылись.

Она была в своей спальне.

Бледный утренний свет пробивался через окна.

Это было субботнее утро - но субботнее утро в одинадцатом классе, а не в шестом.

Дот стоял на подушке Ханны, облизывая её лицо.

Она потрогала свою щеку.

Там небыло крови, только собачья слюна.

Ты должна найти его, Ханна.

Если ты найдешь его, я расскажу тебе всё об этом.

Ханна простонала, протерла глаза, и потянулась к её куску флага для каплусы времени, который аккуратно лежал на её тумбочке.

Это был просто глупый сон, конец истории.

Она услышала голоса в коридоре - сначала шутливый тон её отца, а затем пронзительный смех Кейт.

Она схватила свою простыню и сжала.

Вот оно.

Кейт может и украла отца Ханны, но она не украдет и Майка тоже.

Внезапно, навязчивые изображения из её сна исчезли.

Ханна вскочила с кровати и натянула свой уютный облегающий удлиненный свитер.

Вчера, на уроке английского, она услышала, как Ноэль Кан сказал Мейсону Байерсу, что команда по лакроссу собирается на выходных потренироваться в спортивном клубе Филадельфии.

У неё было чувство, что куда бы ни пошел Ноэль, Майк тоже будет там.

Она ещё не виделась с Майком, после того, как узнала, что он пригласил Кейт на вечеринку в Редли, потому что не знала, что сказать.

Теперь знала.

Есть только одна девушка, с которой Майк должен быть - Ханна.

Настало время навсегда избавиться от Кейт.

Спорт клуб Филадельфии находился в той части торгового центра King James, в которой находились не люксовые магазины, местечки вроде Old Navy и Charlotte Russe и-передернувшись-JCPenney.

Ханна не была там уже несколько лет - ткани, окрашенные смесью акриловых красок, футболки из масс маркета, и дизайнерские футболки от любимчиков желтой прессы - всё это напоминало ей людской муравейник.

Она припарковала свой Приус и три раза сильно ударила по кнопке блокировки, критически рассматривая ржавую Хонду около себя.

Пока она проходила через стоянку, её Айфон замигал, сообщая о том, что ей пришло сообщение.

Она потянулась за ним, у неё в животе забурлило.

Конечно же Э не мог добраться до неё, правда?


Это было просто сообщение от Эмили.

Ты недалеко? Я получила ещё одно сообщение.

Нам нужно поговорить.

Ханна положила телефон обратно в карман, прикусив губу.

Она знала, что должна перезвонить Эмили - и сказать ей о том, как странно вел себя Уилден, когда подвез её до до дома после пробежки вчера - но прямо сейчас она была слишком занята.

Она всё ещё вспоминала свой утренний сон.

Что же её мозг пытался ей сказать? Эли знала, куда делся её флаг? Могло ли быть правдой, что было что то на флаге Эли, что бы намекнуло на то, что с ней случилось? А затем Эли сказала, что иногда она не замечает как поет, ожидая, что Ханна поймет, что она имела в виду.

Это было что то, что обычно говорила Эли? Или что то, что обычно кто то говорил ей? В любом случае Ханна не могла вспомнить.

Она даже прошлась по всем второстепенным персонажам в жизни Эли, таким, как студент по обмену из Голландии, который подарил Эли пару деревянных башмачков в знак своей любви, оператор с сальными волосами из Jet Ski в Поконос, который всегда говорил Эли, что он " держал теплое местечко специально для неё", или Мистер

Солт, единственный школьный библиотекарь-мужчина, который всегда говорил Эли, что принес бы ей первое издание Гарри Поттера специально для неё, если бы она когда нибудь захотела бы его прочесть.

Ханна не могла вспомнить, как кто то говорил бы что то странное о пении.

Было что то подобное, но, скорее всего, это была какая то мелодия из одного из глупых шоу, которые смотрела Кейт, или глупый лозунг на наклейке на бампере машины кого то из школьного хора.

Техно-музыка в зале ударила в уши Ханне еще до того, как она открыла входную дверь.

Девушка в веселеньком розовом топике и черных штанах для йоги лучезарно улыбалась из-за стойки регистрации в тренажерном зале.

-Добро пожаловать в Филадельфия Спорт! прощебетала она.

-Можете ли вы, пожалуйста, зарегестрироваться? Она поднесла к Ханне штуковину, похожую на сканер цен в магазине, чтобы проверить членскую карту Ханны.

-Я гость, ответила Ханна.

-Ох! У девушки были огромные, неморгающие глаза, круглое лицо с вялым выражением на нём.

Она напоминала Ханне игрушку "Пощекочи меня,Элмо" , которая принадлежала её шестилетним соседям близнецам.

-Ну может быть вы хотя бы заполните гостевую форму? прощебетала секретарша в приемной.

-И чтобы позаниматься тут весь день, вам надо заплатить 10 долларов.

-Нет, спасибо! пропела Ханна, проносясь мимо.

Можно подумать она вообще когда нибудь будет платить за использование такой развалины.

Девушка-консьержка возмущенно пискнула, но Ханна даже не обернулась.

Её каблуки стучали, когда она проходила мимо магазина, в котором продавались шорты из спандекса, неопреновые держатели для Айподов, и мимо больших полок, на которых лежали полотенца

Ханна презрительно фыркнула.

В этой дыре даже нет коктейль-бара? А люди вероятно писают прямо в душах в раздевалке.

Автоматически включившаяся в комнате музыка оттдавалась у Ханны в ушах.

В другом конце комнаты девушка с жилистыми руками , тонкая как палка, неистово упражнялась на эллиптическом тренажере.

На беговой дорожке парень с мокрыми, вьющимися волосами вытирал с себя пот.

Ханна еще издалека услышала звон штанги.

Вероятно вся команда по лакросу Роузвуд Дей была там в углу, рядом со свободными тренажерами.

Ноэль перед зеркалом накручивал прядь волос на руку, любуясь собой.

Джеймс Фрид корчил рожи, пока балансировал на мяче для фитнесса.

И Майк Монтгомери лежал на тренажере для жима лежа, обхватывая руками гантелю, готовый поднять её.

Джекпот.

Ханна подождала, пока Майк поднесет гантелю к груди, затем подошла вплотную к нему, отогнала Мейсона Байерса, который наблюдал за Майком.

-Я могу это забрать у тебя.

Затем она прижалась к Майку и улыбнулась.

Майк вытаращил глаза.

-Ханна!


-Привет, сказала Ханна равнодушно.

Майк уставился на гантелю и хотел вернуться к тренажеру, но Ханна его остановила.

-Не так быстро, сказала она.

-Сначала мне надо кое что с тобой обсудить.

Капельки пота выступили на лбу у Майка, его руки дрожали.

-Что?


Она перебросила свои волосы через плечо.

-Ну.

Если ты хочешь встречаться со мной, ты не можешь встречаться с кем то ещё.

Включая Кейт.

Майк хрюкнул.

Его бицепсы начали дрожать.

Он умоляюще посмотрел на неё.

-Пожалуйста.

Я собираюсь отжать это от своей груди.

Он начал краснеть.

Ханна айкнула.

-Я думала, ты сильнее всего этого.

-Пожалуйста, умолял Майк.

-Пообещай мне сначала, настаивала Ханна.

Она немного наклонилась, тем самым позволяя ему получше разглядеть её платье.

Глаза Майка посмотрели вправо.

Сухожилия выступили на его шее.

-Кейт пригласила меня пойти на вечеринку в Редли еще до того, как я узнал, что ты хочешь, чтобы мы встречались только друг с другом и всё.

Я не могу отменить её приглашение.

-Да, ты можешь, пробормотала Ханна.

-Это легко.

-У меня идея, открыл рот Майк.

-Позволь мне положить это, и я тебе расскажу.

Ханна отошла и позволила ему вернуться к гантеле.

Он выдохнул, сел и потянулся.

Она удивилась тому, какие у него были накаченные руки.

Она была права, когда до этого предполагала, что Майк будет выглядеть после душа гораздо лучше, чем офицер Уилден.

Она положила полотенце на пустую скамейку для упражнений для ног рядом с ним и села.

-Хорошо.

Говори.

Майк схватил полотенце, которое лежало на полу рядом с тренажером для жима лежа, и вытер им своё лицо.

-Меня можно подкупить, если тебе интересно.

Если ты кое что для меня сделаешь, я отменю приглашение Кейт.

-Что ты хочешь?


-Твой флаг.

-Ни за что.

Она покачала головой.

-Ладно, тогда возьми меня на выпускной, сказал Майк.

Ханна открыла рот, ошеломленная.

-Выпускной только через 4 месяца.

-Эй, парню нужно знать о свидании заранее.

Майк пожал плечами.

Это даст мне время чтобы найти идеальную пару туфель.

Он по девчачьи захлопал ресницами.

Ханна провела руками по шее, пытаясь не замечать других игроков в лакросс, которые свистели в её адресс со своей силовой тренировки.

Если Майк хотел, чтобы Ханна взяла его на выпускной, это означало что ему больше нравится Ханна, так ведь? И это значило, что она выйграла.

Её губы растянулись в улыбке.

Получи, сучка

Она не могла дождаться того, чтобы увидеть лицо Кейт, когда она ей обо всем расскажет.

-Хорошо, сказала она.

-Я возьму тебя на выпускной.

-Отлично, сказал Майк.

Он посмотрел на свою влажную футболку.

-Я чувствую, ты уже прямо сейчас готова это отпраздновать, но я не хочу, чтобы ты вся вспотела.

-Грасиас, самодовольно улыбнулась она, закатывая глаза.

Она побрела из спортзала, виляя бедрами больше, чем обычно.

-Я заберу тебя в восемь, сказала она через плечо.

-Одного.

Девушка, похожая на куклу Элмо, ждала Ханну около буфета.

Лысый мужчина с татуировками на бицепсе и усами маячил у неё за спиной.

-Мисс, если вы хотите пользоваться услугами спортзала, то вы должны заплатить гостевой сбор, сказала девушка, запинаясь.

Её щеки стали такого же ярко красного цвета, как и ободок у неё на голове.

-А если вы не хотите этого делать, тогда....


-Я тут закончила, оборвала её Ханна и обошла их.

Девушка и её вышибала обернулись, глядя, как она уходит.

Никто не пошевельнулся.

Никто ни сделал ни шага, чтобы остановить её.

И конечно это было потому, что она была Ханной Мэрин.

И она была неудержимой и невероятной.


23.ВОСПОМИНАНИЯ ИЗ ЕЖЕГОДНИКА НА ВСЮ ЖИЗНЬ


В тот дже день грузовик с почтой подъехал к обочине нового дома отца Арии.

Курьер, одевший длинное голубое белье под свою коричневую с коротким рукавом рубашку почтовой формы и шорты, передал Арии коробку.

Ария поблагодарила его и посмотрела на наклейку.

Органические детские ботиночки.

Обратный адресс был в Санта Фе, Нью Мехико.

Кто бы знал, что такие маленькие детские ботиночки могли создавать выброс углекислого газа взрослого размера?


Её телефон зазвенел, и она полезла в карман своего большого вязанного пальто, чтобы достать его.

Она получила сообщение от Эллы.

-Ты придешь сегодня не вечеринку в Редли? И сразу за ним еще одно.

Надеюсь ты сможешь...

Я по тебе скучаю! И затем еще одно.

-Это будет так много значить! Ария вздохнула.

Элла писала ей всё утро, умоляя её ответить.

Если бы Ария сказала, что не хочет идти на вечеринку в Редли, Элла бы обязательно спросила, почему, и что бы тогда делала Ария? Сказала бы, что не хочет находиться даже на расстоянии шести футов рядом с её жутким парнем? Солгала бы ей, и её мама подумала бы, что она не хочет поддерживать её в карьере художника? Было уже достаточно плохо, что Ария не появлялась дома у Эллы даже раза в неделю.

Из всего этого небыло никакого выхода - она должна была смириться с этим и бороться с Хавьером так хорошо, как только она могла.

Если бы только Джейсон пошел с ней.

Её телефон снова запищал.

Ария нажала на новое сообщение, ожидая, что это еще одно послание от Эллы.

Вместо этого она получила e-mail.

Имя отправителя - Джейсон ДиЛарентис.

Сердце Арии подскочило.

Она быстро открыла письмо.

Послушай.

Я тут думал, писал Джейсон.

Я слишком бурно отреагировал в Камнях и Веревках вчера.

Я хочу объяснить.

Хочешь, встертимся у меня дома в час?


Под письмом был его адресс в Ярмуте.

Не заходи в обычный подъезд, объяснил Джейсон.

Я буду в квартире над гаражом, вверх по лестнице.

Звучит неплохо, ответила Ария.

Она обняла сама себя, почувствовав облегчение и головокружение.

Значит всему этому было какое-то объяснение.

Возможно Джейсон не ненавидел её.

Её телефон зазвонил снова.

Ария взглянула на экран.

Это была Эмили.

Ария ответила, после вынужденной паузы.

- Мне нужно поговорить с тобой, - сказала настойчиво Эмили.

- По поводу Джейсона.

Ария тяжело вздохнула.

- Ты делаешь поспешные выводы.

Эли соврала про него Дженне.

- Не будь так уверенна.

Эмили собиралась сказать что-то ещё, но Ария прервала её.

-Я бы хотела, чтобы я никогда не говорила тебе того, что сказала Дженна.

Это вызвало одни неприятности.

- Но... - возразила Эмили.

- Это было правдой.

Ария ударила себя по лбу рукой.

- Эмили, ты боготворила Эли.

Со мной, с Джейсоном и с тобой тоже она была лживой, коварной, манипулятивной стервой.

Разберись с этим

Затем Ария нажала сброс, закинула телефон в сумку, и пошла внутрь за ключами от Субару.

Было невыносимо то, насколько мрачными были рассуждения Эмили.

Если она хотя бы рассмотрит идею о том, что Эли соврала Дженне о своем брате, только для того, чтобы заставить Дженну открыть её тайны, то Эли уже больше не будет для Эмили идеальной девушкой её мечты.

Эмили было проще поверить, что Джейсон был плохим,даже несмотря на то, что для этого не было никаких доказательств.

Смешно, как любовь может заставить людей поверить во что угодно.

Новый дом семьи Де Ларентес находился на тихой, симпатичной улочке далеко от старого, грязного вокзала Ярмута.

Первым делом Ария заметила ветряные колокольчики в форме листьев, висящие на переднем крыльце. Они же висели на переднем крыльце в старом доме Эли.

Когда Ария стояла на коврике у входа в дом, ожидая, когда спустится Эли, она всегда звенела трубочками, сочиняя песни.

Проезжая часть была пуста, главный дом выглядел темным, окна были наглухо зашторены и свет нигде не горел.

Строение, в котором размещался гараж на три машины и аппартаменты Джейсона на втором этаже, было отделено низкой каменной стеной, а с другой стороны был высокий кованный забор.

Удивительно, но тут небыло никаких мест поклонения Эли во дворе или на улице - но, возможно, ДиЛаурентисы попросили прессу не распространяться о том, что они тут жили.

И возможно, удивительно, пресса уважала их желания.

Ария уставилась на подъездную дорожку перед гаражом, огонь волнения горел в её желудке.

Затем она услышала звон и громкий лай.

Ротвейлер выбежал из узкой щели между гаражом и кованой оградой, тащя за собой металлическую цепь на шее.

Аряи отскочила.

Пена брызгала из собачьего рта.

Его тело было толстым и крепким, всё в мускулах.

-Тсс, попыталась сказать она, но вышло чуть громче, чем шепот.

Собака злобно зарычала, без сомнения чувствуя её парализующий страх.

Она отчаянно взглянула на аппартаменты на втором этаже над гаражом.

Джейсон мог бы спуститься и помочь ей, не так ли? Но на втором этаже небыло света.

Ария вытянула свои руки перед собой, пытаясь казаться спокойной, н оэто казалось раздражало собаку еще больше, заставив её фыркать, поджать ноги и обнажить свои длинные острые зубы.

Ария еще раз беспомощно хныкнула и сделала шаг назад.

Её бедра ударились обо что то твердое, и она пронзительно закричала, пораженная.

Она врезелась в перила на лестнице, ведущей в аппартаменты.

С ужасом она осознала, что собака загнала её в угол - каменная стена позади неё, которая отделяла гараж от главног одома была слишком высокой, чтобы быстро на нее забраться,а собака перекрыла узкий проход к заднему двору, так же как и оставшуюся подъездную дорожку.

Единственныйвозможный путь к спасению был подняться по деревянной лестнице в аппартаменты Джейсона.

Ария вздохнула и побежала, её сердце бешено колотилось.

Собака неслась за ней, её лапы скользили по мокрой деревянной лестнице.

Она постучала в дверь.

-Джейсон, прокричала она.

Ответа не было

Ария неистово дергала за дверную ручку Джейсона.

Она была заперта.

-Какого черта? она плакала, прижимаясь к двери.

Собака была всего в нескольких ступеньках от неё.

Ария увидела открытое окно рядом с дверью.

Медленно, она пододвинула пальцы к подоконнику, нажав на окно, чтобы открыть его пошире

Глубоко вздохнув, она повернулась и протиснулась в него.

Её спина наткнулась на что то мягкое.

Матрац.

Она потянула оконную задвижку.

Собака залаяла и стала царапать дверь Джейсона.

Грудь Арии вздымалась, и она слушала, как бъется её сердце

Она осмотрелась.

Комната была темной и пустой.

Около двери были вешалки, но они были пустыми.

Ария полезла в карман за телефоном и набрала номер Джейсона.

Звонок сразу же переключился на голосовую почту.

Ария повесила трубку, положила телефон на кровать и встала.

Собака всё ещё лаяла, она даже не думала уходить.

Квартира в основном выглядела как студия, разделенная на спальню, столовую и небольшой уголок для телевизора.

В дальнем конце комнаты была ванна, и куча книжных полок справа.

Она ходила по комнате, осматривая книги Джейсона, среди которых были Хемингуэй, Берроуз и Буковски.

У него была небольшая копия картины Эгона Шиле, одного из любимых художников Арии.

Она присела и провела пальцем по корешкам его DVD-дисков, отметив, что среди них много иностранных фильмов.

На его маленькой кухне было много фоторграфий, похоже, что они были сделаны в Йеле.

На некоторых из них была изящная, улыбающаяся девушка с темными волосами и в очках в темной оправе.

На одном из фото они оба были одеты в похожие футболки Йеля.

На другом они были где то вроде футбольного поля, держа красные стаканы с пивом.

На другом она целовала его в щеку, прижавшись носом к его лицу.

Желчь подступила к горлу Арии.

Может это и был тот секрет, о котором ей говорил Э.

Но зачем тогда Джейсон попросил её приехать? ЧТобы прояснить, что она нравится ему только как друг? Разочарованная и поникшая, она закрыла глаза.

Когда она вернулась к книжным полкам, то заметила кучу ежегодников Роузвуд Дей, расставленных по годам.

Один торчал чуть больше остальных, как если бы его только что листали.

Ария вытащила его и посмотрела на обложку.

Этот был четырехлетней давности, того года, когда Джейсон был выпускником.

Того года, когда пропала Эли.

Она медленно открыла его.

Ежегодник пах пылью и старыми чернилами.

Она пролистала фотографии выпускников, ища фото Джейсона.

На нем был черный костюм, и он уставился куда то вдаль за фотографа.

Его рот был очень прямым и задумчивым, и его светлые волосы опускались до плеч.

Оан пробежалась пальцами по носу и глазам Джейсона.

Он выглядел таким молодым и невинным.

Было трудно поверить, через сколько ему пришлось пройти, между временем, когда была сделана эта фотография и настоящим.

Через несколько страниц она нашла Мелису Хастингс, сестру Спенсер, которая выглядела почти также как и сейчас.

Кто то написал что то красными чернилами над её фото, но потом так усердно зачеркнул, что Ария не смотгла разобрать ни слова.

Фото Йена Томаса было почти последним.

Его волнистые волосы были длиннее, а лицо немного тоньше.

Он улыбался своей фирменной улыбкой Йена Томаса, той, которая должна была убедить всех в Роузвуде, что он был самым умным, самым красивым парнем вокруг - тем, кому всегда будет сопутствовать удача.

Фото было сделано в то время, когда он еще валял дурака с Эли.

Ария закрыла глаза, содрогнувшись.

Даже мысль о том, что они были вместе, была такой неправильной.

В углу страницы было другое фото Йена, на котором он неподозревающе сидел в классе с приоткрытым ртом и поднятой рукой.

Кто-то подрисовал пенис прямо у его рта и дъявольские рожки прямо на его кудрявой голове.

Под его фото было послание, написанное черными чернилами.

Почерк был мелким и наклонным.

Привет, чувак.

Похлопаем распитию пива у Каннов, времени, когда мы почти разгромили автомобиль Тревора, за четыре вылазки за территорию за один уикенд, и за то время в подвале у Ивонн..ну ты понял.

Также там была еще стрелка, ведущая к голове Йена.

Я не могу поверить, в то, что сделал этот козел.

Моё предложение всё ещё в силе.

Всё позже, Даррен.

Ария держала книгу вытянутой.

Даррен? Как Уилден? Облизав палец, она перевернула страницу и нашла его фото.

Его прическа напоминала шипы, и у него на лице было все тоже злобное и хитрое выражение, как и в тот день, когда Ария поймала его, крадущим двадцатку из шкафчика девушки.

Были ли Уилден и Джейсон друзьями? Ария никогда не видела их вместе в школе.

И что Уилден имел в виду под я не верю в то, что этот козел сделал.

Мое предложение всё ещё в силе?


-Какого черта?


Ежегодник упал на пол из рук Арии, глухо ударившись об пол.

В дверном проеме стоял Джейсон.

На нем был ярко-красный шарф и кожанная куртка.

Собаки нигде уже не было видно.

Ария так увлеклась ежегодником, что даже не услышала, как он поднимается по лестнице.

-Ох, выдохнула она.

Джейсон судорожно подошел к Арии, егр ноздри расширялись.

-Как ты вошла?


-Т-тебя небыло дома, пропищала Ария, начиная дрожать.

-Ваша собака вырвалась наружу...и загнала меня в угол.

Я не могла даже вернуться к своей машине.

Единственным способом убежать от него было взбежать по ступенькам и протиснуться через окно.

Джейсон открыл рот.

-Какая собака?


Ария указала на окно.

-Ротвейлер.

-У нас нет никакого Ротвейлера.

Ария уставилась на него.

Собака тащила за собой тяжелую цепь.

Она предположила, что собака сама вырвалась из своего загона...о может быть кто-то просто отрезал её цепь.

Если одумать, то собака больше ни разу не лаяла, после того, как она забралась внутрь.

Ужасная мысль начала формироваться у нее в голове.

-Ты не посылал мне e-mail этим утром? спросила она дрожащщим голосом.

-Ты не просил меня встертиться с тобой тут? Глаза Джейсона сузились.

-Я бы никогда не попросил тебя встречаться со мной тут.

Половицы заскрипели, и Ария сделала шаг назад.

Как она могла быть настолько глупа? Конечно, тот email, который она получила утром не мог быть от Джейсона.

Она так обрадовалась письму от него, что до этого момента даже не вспомнила, что никогда не давала ему адресса своей электронной почты.

Письмо было...от кого-то ещё.

От кого-то, кто знал, что Джейсона не будет дома.

Кто-то, кто возможно даже организовал всё так, чтобы подослать сюда эту странную собаку, которая загнала её в квартиру.

Она смотрела на Джейсона, её сердце начинало бешено колотиться.

-Ты забралась только сюда, или забралась ещё и в главный дом тоже? спросил Джейсон.

-Т-только сюда.

Джейсонс навис над ней, его челюсти были сжаты.

-Ты говоришь мне правду? Ария прикусила губу.

Какое это имело значение?


-Конечно.

-Убирайся, рявкнул Джейсон.

Он отошел и указал на дверь.

Ария не шелохнулась.

-Джейсон, заявила она.

-Я извиняюсь за то, что вломилась сюда.

Это было недопонимание.

Можем мы поговорить, пожалуйста?

-Убирайся.

Джейсон замахал руками в разные стороны, сбив кучу книг с книжной полки.

Стеклянная тарелка упала тоже, разлетевшись на осколки, зловещие осколки.

-Убирайся! взревел Джейсон снова.

Ария увернулась и вырвалась, испуганно завопя.

Лицо Джейсона изменилось.

Его глаза были шире, уголки губ опустились и даже голос звучал по другому.

Ниже.

Злее.

Ария совсем его не узнала.

Она бросилась к двери и сбежала вниз по лестнице, несколько раз заскользив на некоторых ступенях, которые были мокрыми.

По её шекам текли слезы.

Её легкие уже горели от плача.

Она нашла ключи от машины, и быстро залезла на переднее сиденье, как если бы кто-то её преследовал.

Когад она посмотрела в зеркало заднего вида, у нее перехватило дыхание.

Где то далеко она увидела две тени - человека и собаки - Ротвейлера? - который мирно спал на досках.

24.СПЕНСЕР, ЖИТЕЛЬНИЦА НЬЮ ЙОРКА.


Спенсер откинулась на мягкую спинку сидения в поезде Amtrak Acela до Нью Йорка, наблюдая как контролер шагает через вагон, проверяя билеты.

Хотя сегодня была только суббота, и хотя Майкл Хатчинс, риэлтор, сказал, что хозяин использует выходные, чтобы убраться в ее новой квартире на улице Перри, Спенсер не могла ждать до вечера понедельника, чтобы увидеть её.

Возможно сегодня она и не попадет внутрь, но это не имеет значения - ей будет достаточно даже посидеть на крыльце, проверить, какие магазины есть в её квартале и выпить каппучино в её будущем местном Старбаксе.

Она хотела попасть в мебельные магазины в Челси и на Пятой Авеню, и отложить для себя несколько вещей.

У неё было огромное желание посидеть в кафе и почитать Нью Йоркер, так как скоро она станет одной из них.

Возможно именно это и чувствовал Йен, когда сбежал из Роузвуда, освободившись от своих проблем, горя желанием начать всё сначала.

Где же был Йен сейчас? В Роузвуде? Или он наконец то поумнел и покинул город? Она снова подумала о человеке, которого видела вчера в лесу за сараем.

Он выглядел прямо как Мелисса...но разве она не была в Филадельфии? Хотя может быть Йен оставил там что-то, после того, кк его трюк с мертвм телом сработал, и попросил Мелиссу забрать это.

Интересно, значило ли это, что Мелисса знала что-то о том, где он был и что делал?


Может быть она знала и кто такой Э.

Если бы только Мелисса перезвонила Спенсер - она хотела спросить свою сестру, знала ли она что-то о тех фото, которые получила Эмили.

Что же им было делать с фото Наоми, Эли и Дженны или с фото Уилдена в церкви? И почему Ария и Ханна не получали никаких посланий от Э, а только Спенсер и Эмили? Может быть Э сфокусировалась на них в первую очередь? Были ли они в большей опасности, чем остальные? И если Спенсер переедет в Нью Йорк, сможет ли она наконец то оставить весь этот кошмар с Э позади? Она надеялась на это.

Поезд выехал из туннеля, и пассажиры начали вставать.

-Следующая станция - Пенн, радался голос контролера в громкоговорителе.

Спенсер схватила свою холщевую сумку и встала в очередь с остальными.

Когда она вышла в большой зал, то огляделась.

Везде беспорядочно были знаки, указывающие на путь к метро, такси и выходам.

Она последовала за толпой к лифту, который вел на улицу, неся за собой свою сумку.

Такси заполонили всю широкую аллею.

Свет падал ей в лицо.

Серые здания поднимались к небесам.

Спенсер поймала такси.

-223 на улице Перри, сказала она водителю, когда уселась.

Водитель кивнул, повернул в сторону движения, переключая спортивные радио станции.

Спенсер легкомысленено кивала, желая сказать ему, что она жила тут, что она ехала в свою новую квартиру,и что она была прямо за углом от дома её мамы.

Таксист проехал вниз по Седьмой Авеню и повернул на улицы Вест Вилладж, похожие на лабиринт.

Когда он въехал на улицу Перри, Спенсер выпрямилась.

Это была прекрасная улица.

Старая, добротная - облицованная коричневым кирпичем с каждой стороны.

Девушка примерно возраста пенсер в белом зимнем шерстяном пальто и большой меховой шапке выгуливала на поводке лабрадуделя.

Такси проехало мимо магазина изысканных сыров, магазина музыкальных инструментов, и причудливой школы, чья крошечная игровая площадка была огорожена отполированной железной оградой.

Спенсер изучала распечатанные фото, которые ей до этого прислал Майкл Хатчинс.

Её будущий дом мог быть уде в следующем квартале.

Она разглядывала улицу в ожидании.

-Мисс, Водитель такси повернулся, глядя ей в глаза.

Спенсер подпрыгнула.

- Вы назвали 223, Перри?


- Да, правильно, 223, Перри.

Спенсер запомнила адрес.

Водитель выглянул из окна.

Он носил очки с толстыми стеклами, и у него за ухом была ручка.

Тут нету 223, Перри.

Это должно быть в Хадсоне.

Конечно, они были в самом западном конце Манхеттана.

Через всё Вестсайдское шоссе пролегала набережная, полная пешеходов и велосипедистов.

За ней был Гудзон.

За ним был Нью Джерси.

Оу.

Спенсер нахмурилась.

Она пробежалась по своим записям.

Майкл не написал адресса в своем e-mail, а она не могла найти свои записи, которые сделала до этого.

Что ж, наверное у меня неправильный адрес.

Можно мне выйти тут?

Она сунула пару купюр водителю и вышла.

Такси поехало дальше до светофора, а Спенсер огляделась вокруг, озадаченная.

Она пошла на восток, проходя через Вашингтон и Гринвич.

Майкл сказал ей, что её квартира была прямо за углом от магазина Марка Джейкобса, на углу Перри и Блискер.

Номер на здании был 92 Перри.

84, Перри.

Была ли её квартира одной из этих?


Она продолжила идти по Перри, чтобы убедиться, но номера зданий всё продолжали уменьшаться, а не расти.

Она убедилась, что внимательно осмотрела каждое здание, пытаясь соотнести их со зданием на фото, но ни одно не подошло.

В конце концов она дошла до пересечения улицы Перри и Гринвич Авеню.

На этом пересечении улица заканчивалась.

Дальше по улице уже нигда не было видно указателей Перри, только ресторан Fiddlesticks Pub & Grill вместо этого.

Сердце Спенсер начало бешено биться.

Она чувствовала себя так, как будто снова попала в свой сон, который снился ей со второго класса, тот, где учитель объявлял незапланированный тест, и в то время, как другие ученики быстро начали отвечать на вопросы, Спенсер даже не помгла их понять.

Она достала свой телефон, пытаясь оставаться спокойной, и набрала номер Майкла.

Очевидно было какое то объяснение этому.

Из динамика донесся записанный голос оператора - номер, по которому она звонила был отключен.

Спенсер порылась в своей сумке, пытаясь найти визитку Майкла.

Она набрала его номер ещё раз, повторяя его про себя, чтобы убедиться, что она не перепутала цифры.

Там было такое же записанное сообщение.

Она держала телефон в вытянутой руке, боль начала пульсировать у неё в висках.

Может быть он сменил номер телефона, сказала она себе.

Затем она набрала номер Оливии.

Но там были только гудки.

Спенсер долго держала свой палец на кнопке сброса.

Это возможно также ничего не значило - просто может быть у Оливии небыл подключен международный роуминг.

Женщина, везущая коляску, свернула с её пути, пытаясь удержать целую кучу пакетов с продуктами.

Когда Спенсер посмотрела вниз по улице, она заметила там в далеке новый дом Оливии.

Она пошла прямо к нему, вновь взбодрившись.

Возможно у Оливии где то был ещё один номер Майкла.

Может быть швецар позволит Спенсер подняться ненадолго и заглянуть в пентхаус Оливии.

Женина в якро синем шерстяном пальто выходила из вращающейся двери здания.

А двое человек наоборот вошли туда, неся с собой спортивные сумки.

Спенсер протиснулась в дверь прямо после них, попав в мраморный атриум.

В дальнем конце комнаты был ряд из трех лифтов.

Над каждым их них была старинная шкала, показываюая, на каком он сейчас этаже.

В комнате пахло свежими цветами, и из спрятанного динамика тихо играла классическая музыка.

На консьерже за стойкой регистрации был старый серый костюм, и очки без оправы.

Он устало улыбнулся Спенсер, когда она подошла.

-Э..Здравствуйте, сказала Спенсер, надеясь, что её голос не звучал слишком молодо и наивно.

-Я ищу женщину, которая недавно сюда переехала.

Её зовут Оливия.

Она сейчас в Париже, но я интересуюсь, смогу ли я ненадолго подняться в её квартиру.

-Сожалею, сухо ответил консьерж, возвращясь к своей бумажной работе.

-Я не могу вас впустить до тех пор, пока не получу разрешение от арендатора.

Спенсер нахмурилась.

Но...она моя мама.

Её зовут Оливия Колдвелл.

Консьерж покачал головой.

-Тут не живет никто по имени Оливия Колдвелл.

Спенсер старалась не обращать внимания на внезапно появившуюся ноющую боль в животе.

-Может быть она записана не под своей девичьей фамилией.

Она может быть записана как Оливия Фрик.

Имя её мужа Морган Фрик.

Консьерж испепеляюще посмотрел на неё.

-Тут нет никого по имени Оливия с какой бы то ни было фамилией.

Я знаю всех жильцов этого здания.

Спенсер сделала шаг назад, глядя на ряд позолоченных почтовых ящиков.

Там должно быть бвли сотни ящиков.

Как мог этот парень знать тут каждого?


-Она только что переехала, настаивала она.

-Вы можете проверить?


Консьерж вздохнул и потянулся к черной тетрадке на спирали.

-Вот это список всех арендаторов в здании, объяснил он.

-Какая вы говорите её фамилия?


-Колдвелл.

Или Фрик.

Консьерж пролистал тетрадь сначала до К, затем до Ф.

Нет.

Тут нет никого под такими именами.

Посмотрите сами.

Он пододвинул тетрадку к ней через весь стол.

Спенсер наклонилась, разглядывая её.

Тут был Колдекотт, и Калеб, но не Колдвелл.

Тут был Франк, и Фриел, но не Фрик.

Её тело бросало то в жар, то в холод.

-Этого не может быть.

Консьерж выркнул и вернул тетрадь на полку.

На стойке регистрации зазвонил ченый телефон.

-Извините.

Он взял трубку и заговори тихим спокойным голосом.

Спенсер равернулась, ударяя себя ладонью по лбу.

Две женщины тащили мешки с покупками из Barneys через вращающиеся двери, громко смеясь.

Человек, выгуливавший лохматого Бернского зенненхунда вошел и встал рядом с ними около лифтов.

Спенсер могла бы проскользнуть вместе с ними, подняться на лифте на верх... и что потом? Вломиться в квартиру к Оливии, чтобы доказать, что она прада тут живет?


Голос Эндрю зазвучал у неё в голове.

Ты не думаешь, что переезжаешь слишком быстро? Я не хочу, чтолбы тебе было больно.

Нет.

Наверное книгу арендаторов давно не обновляли - Оливия и Морган же только что переехали.

А телефон Оливии не отвечал, потому что её не было в стране.

А номер Майкла Хатчинса был отключен просто потому, что он неожиданно его изменил.

Квартира Спенсер существовала.

Она собиралась переехать в квартиру на улице Перри, в лучшем районе в Вилладже, и со следующей недели будет счастливо жить со своей биологической мамой.

Это не было слишком хорошо, чтобы быть правдой.

Или было?


Кожа Спенсер горела.

Лучше оставь в покое Давно-Потерянную-Мамочку и продолжай искать то, что случилось на самом деле....или заплатишь за это, писал ей Э.

После того, как она неохотно рассказала остальным, что Э прислал ей второе сообщение, Спенсер вообще перестала искать убийцу Эли.

Что если это и была та плата Э? Э знал, что она искала свою биологическую маму.

Возможно у Э была целая команда людей под её или его контролем.

Даже женщина по имени Оливия.

Даже человек, который притворялся риэлтором и выдумал квартиру на 223 на улице Перри, даже не удосужившись посмотреть на карту.

Э знала, что Спенсер хотела любящую семью так сильно, что была готова рискнуть всем, даже своим обучение в колледже.

Она отвернулась от стойки регистрации в холле, пытаясь найти свой телефон.

Чере несколько нажатий она уже зашла в счет, который нашла на компьютере своего отца.

Она чувствовала, как будто больше не может дышать.

Пожалуйста, шептала она себе под нос.

Этого не может быть.

Сообщение появилось на экране.

В нём было имя Спенсер, её адресс, и номер счета.

Её счет был написан красным цветом в самом низу.

Когда она его увидела, её живот начало пучить.

Её глаза сузились ещё до того, как она увидела цифры перед ней.

Там уже не было несколько нулей...только один.

Её счет был опустошен до самого последнего пенни.


25.И ПОБЕДИТЕЛЕМ СТАНОВИТСЯ...



Вечер субботы, Ханна сидела за туалетным столиком, наносила последние штрихи бронзатом на свои щеки.

Черное, с кружевной подкладкой платье от Рейчил Рой, которое она купила для вечеринки Редли сидело на ней идеально, обтягивая, но не слишком, её бедра и талию.

Она была слишком занята на этой неделе,соревнуясь за Майка, чтобы поддаться ее обычным срывам.

Если бы только диета " Майк Монтгомери" продавалась в бутылках.

Раздался стук в дверь и Ханна подпрыгнула.

Её отец стоял в дверном проеме спальни, одетый в черный свитер с V-образным вырезом и джинсы.

- Куда то уходишь? - спросил он.

Ханна с трудом сглотнула, глядя на свое искусственное выражение в зеркале.

Она сомневалась в том,что ее папа купится,если она скажет,что собирается провести тихую ночь дома.

- На открытие большого отеля за пределами города, - призналась она.

- Это то почему дверь Кейт тоже закрыта? Вы обе идете вместе?


Ханна отложила кисть для макияжа, борясь с желанием улыбнуться.

Они не идут вместе, потому что Ханна выиграла Майка полностью для себя.

Ха.

- Не совсем, - сказала она вместо того, чтобы сдерживать свои чувства.

Мистер

Мэрин сидел на краю её постели.

Дот попытался запрыгнуть ему на колени,но он оттолкнул его.

- Ханна...


Ханна умоляюще посмотрела на него.

Он собирался усилить наказание? - У меня свидание.

Было бы странно, если бы она пошла с нами.

Я усвоила урок, я клянусь.

Мистер

Мэрин хрустнул пальцами, привычка, которую Ханна всегда ненавидела.

- Кто этот парень? - Просто... - Она вздохнула.

- На самом деле, он младший брат Арии.

- Арии Монтгомери? - Мистер

Мэрин прищурился, задумавшись.

Единственный раз,как помнит Ханна, ее отец встретился с Майком,когда он брал Ханну,Арию и остальных на музыкальный фестиваль в Penn’s Landing - Арии пришлось взять Майка с собой потому что Мистр

и миссис

Монтгомери были за городом.

В то время, когда они смотрели один из номеров, Майк исчез.

Они лихорадочно искали его по всему зданию, и наконец, нашли его внизу, в буфете.

Он приставал к девченке из Голландской Пенсильвании.

У Кэйт свидание?

- спросил мистер Мартин.

Ханна пожала плечами.

Сегодня ранее, она сказала Майку отменить свидание с Кейт, сказав ей,что он обещал пойти с парнями в их арендованном Хаммере.

Если бы он сказал, что он собирался с Ханной, Кейт бы сразу сказала папе и погубила бы все.

Ее отец вздохнул и поднялся.

- Хорошо.

Можешь идти куда хочешь.

- Спасибо.

- Ханна выдохнула.

Он похлопал её по спине.

- Я просто хочу, чтобы Кейт чувствовала себя как дома.

У неё были действительно сложные времена в Розвуде.

На сколько я помню, и у тебя не всегда все было легко.

Ханна почувствовала, как её щеки покраснели.

Раньше в пятом и шестон классе, когда Ханна и её отец еще были близки,она обычно жаловалась ему на то, что происходило в школе.

Я чувствую себя пустым местом, - призналась она.

Её отец всегда уверял её в том, что все будет возвращаться.

Ханна никогда не верила ему, но в конце концов он оказывался прав.

Когда она стала друзьями с Эли, все изменилось к лучшему.

Ханна подозрительно посмотрела на своего отца.

- Кейт кажется по-настоящему счастливой в Розвуде.

Она лучшая подруга Наоми и Райли

Мистер

Мэрин встала

- Если ты поговоришь с ней, ты узнаешь правду.

Что больше всего она хочет быть твоим другом, Ханна.

Но ты кажется пытаешься сделать это настолько трудным, насколько возможно.

Затем он вышел из комнаты, тихо ступая по коридору.

Ханна лежала на кровати, чувствуя себя одновременно озадаченно и раздраженно.

Если бы только Кейт действительно хотела дружить.Она очевидно сказала это отцу Ханны, чтобы ещё больше перетянуть его на свою стороную.

Ханна вдавила свой кулак в матрас.

Не было похоже, что целая толпа едвушек ломилась к ней в двери, желая стать её лучшей подругой.

На самом деле, только два человека пришли на ум: Эли, которая выбрала Ханну среди многих других девочек с 6 класса, и Мона, которая села рядом с Ханной в восьмом классе на пробах черлидиров, где завязался разговор, а затем пригласила Ханну на ночевку в ее доме.

В то время, Ханна думала, что девочки выбрали ее по определенным причинам, Мона, потому что Ханна была другом Эли, и поэтому человек с кое-каким статусом, а Эли, потому что она увидела потенциал в Ханне, который никто еще не заметил.

Теперь Ханна знала совсем другое.

Вероятно, Мона с самого начала составляла план с целью унизить Ханну.

Может быть, Эли тоже имела очень зловещие мотивы выбора Ханна, может быть, она увидела, как опасна Ханна.

Возможно, она осознавала, как легко управлять Ханной.

В глубине души Ханне хотелось верить, что ее папа говорил, было правдой, что, несмотря на все, Кейт действительно хотела подружиться с Ханной.

Но после всего, что пережила Ханна, трудно было поверить, что намеренья Кейт могут быть непорочными.

Когда она вышла из своёй спальни, то услышала, как в ванной шумит вода.

Кейт громко пела новую песню из "Американского идола" , расходуя всю горячую воду.

Ханна остановилась у двери, чувствуя нерешительность.

Затем, когда снаружи грузовик прогрохотав проехал мимо, она отвернулась и зашагала вниз по лестнице.

Отель Редлей был полон гостей, фотографов и персонала.

Ханна и Майк въехали на стоянку, припарковались и передали машину камердинеру.

Когда она вышла из машины,перед ней оказалась очаровательная кирпичная дорожка,озро покрытое коркой льда,и каменная лестница,ведущая к величественным дверям.

Когда она и Майк вошли в главный зал, у Ханны отвисла челюсть.

Тема вечеринки была Версальский дворец, и лобби Ридли было задрапировано шелковыми гобеленами и заполнено хрустальными люстрами, картинами в золотой оправе и декоративными каретами.

На дальней стене была огромная фреска с мифологическими сценами, и за спиной Ханна могла видеть Зеркальный зал, так же, как в настоящем Версале под Парижем.

Справа от нее был тронный зал с высокими, королевскими креслами с бордовыми бархатными подушками.

Куча людей собралась около бара и группами стояла у столов.

Целый оркестр расположился в конце зала, а слева был стол регистрации, лифты, и неброский знак, указывающий на спа и ванные.

- Вау.

вздохнула Ханна.

Это был ее тип отелей.

- Да, все в порядке, - сказал Майк, подавляя зевок.

Майк был одет в гладкий черный смокинг.

Он зачесал свои темные волосы назад, демонстрируя свои выступающие скулы.

Когда Ханна на него смотрела, ее руки и ноги начинали трястись.

Еще более странно то,что она продолжала чувствовать грусть.

Это было не так, как должен был чувствовать себя победитель.

Официант в белом костюме пронесся мимо.

-Я собираюсь выпить, сказала небрежно Ханна, пытаясь избавиться от чувства грусти.

Она подошлак бару и встала в очередь да Мистером

и Миссис

Канн, которые шептались о том, какую картину с выставки они хотели бы купить.

Затем копна светлых волос на другом конце комнаты привлекла внимание Ханны.

Это была Миссис

ДиЛаурентис, глубоко погруженная в беседу с седым мужчиной в смокинге.

Мужчина размахивал своими руками, указывая на балкон, рифленые колонны, люстры, проход к спа и гостевым комнатам.

Миссис

Дилаурентис кивнула и улыбнулась, но выражение ее лица казалось накленным.

Ханна дрожала, было нелегко видеть мать Эли на вечеринке.

Это было как видеть призрака.

Бармен прочистил горло, Ханна повернулась и заказала экстра-сухой мартини Ketel One.

Когда он смешал его, она повернулась и встала на цыпочки в поисках Майка.

Когда она наконец нашла его, он стоял возле огромной абстрактной картины рядом с Ноэлем, Мэйсоном и несколькими девушками.

Ханна прищурилась и посмотрела на симпатичную девушку, которая шептала что то ему на ухо.

Кейт.

Её сводная сестра была одета в темное платье в пол, на ней были четырехдюймовые шпильки.

Наоми и Райли окружили её с обеих сторон, одетые в ультракороткие черные платья.

Ханна взяла мартини и направилась через комнату, водка выплёскивалась из стакана.

Она подошла к Майку и тяжело похлопала его по плечу.

- Привет, - сказал Майк с выражением лица "я-не-делаю-ничего-плохого".

Кейт, Наоми и Райли смотрели в его сторону, хихикая.

Ханне казалось, что они прожгут на ней дыру.

Схватив Майка за руку, Ханна посмотрела на остальных.

- Девочки, вы слышали? Майк и я идем на выпускной вместе.

Наоми и Райли выглядели смущенными.

Кейт мрачно улыбнулась.

-Выпускной?


-Угу, пробормотала Ханна, проводя рукой по своему флагу капсулы времени, который она привязала к золотойепочке своей сумочки от Шанель.

Ноэль Канн хлопнул Майка по плечу.

-Мило.

Майк пожал плечами, как если бы он с самого начала знал, что Ханна его пригласит.

- Мне нужендругой стакан, - сказал он,и он,Ноэль,и Мэйсон пошли через всю комнату к бару, толкая друг друга через каждые несколько шагов.

Оркестр начал играть вальс, и несколько пыльных старых завсегдатаев вечеринок, те, кто действительно знал, что это значит, начали танцевать.

Ханна положила его руки себе на бедра и самодовольно ухмыльнулась Кейт.

-И так! Кто теперь победитель?


Кейт опустила одно плечо.

- Боже, Ханна.

Она расхохоталась.

- Ты правда пригласила его на выпускной?-Ханна закатила глаза.

-Бедный ребенок.

Ты не привыкла проигрывать.

Но признай - ты проиграла.

Кейт энергично замотала головой.

-Ты не понимаешь.

Он мне никогда не нравился.

Ханна издала губами звук, похожий на пук.

-Он нравился тебе так же сильно, как и мне.

Ханна опустила подбородок.

-Разве? - она скрестила руки на груди

-Я хотела посмотреть, понравится ли тебе кто-то, только из-за того, что ты будешь думать, что он мне нравится.

Тебя разыграли, Ханна.

Мы все знали об этом.

Наоми издала смешок.

Райли морщила ее губы, стараясь не залиться смехом.

Ханна быстро-быстро заморгала, выведенная из равновесия.

Могла ли Кейт быть серьезной? Ханна была разыграна?


Лицо Кейт смягчилось.

- О, ребенок

Думайте об этом как о расплате за герпес, и теперь мы квиты! Почему бы тебе не повеселиться с нами? Есть несколько великолепных парней из школы Brentmont в зеркальной комнате.

Она взяла Ханну под руку, но Ханна сбросила ее.

Как Кейт такой бесцеремонной? Как это могло быть расплатой за герпес? Ханна пришлось рассказать всем, что у Кейт был герпес.

Если бы она не рассказала, то Кейт рассказала бы всем о секрете Ханны "переедание-очищение".

Но вдруг Ханна вспомнила, какой ошеломленной выглядела Кейт, когда Ханна бросила новость о герпесе.

Она смотрела на Ханну так беспомощно, казалось, что она была шокирована предательством.

Было ли это возможно Кейт никогда не намеревался рассказать секрет Ханны в ту ночь? Может ли то, что ее папа сказал, что Кейт просто хотела дружить, быть правдой?


Но нет.

Нет.

Ханна посмотрела на Кейт.

-Ты хочешь Майка, но его получила я.

Получилось громче, чем она собиралась.

Несколько человек остановились и посмотрели.

Крепкий на вид мужчина в черном смокинге, предположительно вышибала, посмотрел на Ханну предостерегающе.

Кейт подняла бедра.

-Ты действительно собираешься быть такой? Ханна покачала головой.

- Я победила! - она прокричала.

- Ты проиграла - Кейт посмотрела через плечо Ханны, выражение ее лица менялось.

Ханна проследила за ее взглядом.

Майк на вытянутой руке держал 2 бокала мартини - один для себя, и ещё один запасной для неё.

Его глаза смотрели экстра-синим цветом

По тому, как он уставился на Ханну, было похоже, что он начал отлично понимать, что только что произошло.

Прежде чем Ханна смогла что-то сказать, он спокойно поставил недопитый напиток Ханны рядом с ней, и повернулся, ни говоря ни слова.

Он ровно держал спину, пока исчезал в толпе.

-Майк! Позвола его Ханна, подобрала свою юбку и начала бежать.

Майк думал, что Ханна только притворялась, что он ей нравится...но возможно это небыло правдой вообще.

Майк был смешным и искренним.

Возможно он даже был самым идеальным из всех парней, с которыми она когда-либо встречалась.

Это объясняет, почему она чувствует бабочек в животе, когда он рядом, почему она глупо улыбается, когда он присылает ей смс и почему ее сердце бешено колотилось, когда они почти поцеловались у порога его дома.

Это объясняет, почему Ханна была мрачной этим вечером - она не хотела оканчания этой игры с Майком.

Она остановилась на другом конце зал и лихорадочно начала искать вокруг.

Майк исчез.


26.У КОГО-ТО ЕСТЬ СЕКРЕТ



Эмили стояла на большом крыльце у входа в Ридли. Она смотрела на лимузины и обычные машины, которые ездили неподалеку.

Воздух благоухал как смесь дорогих духов, и фотограф мелькал вокруг завсегдаев вечеринок, делая снимки.

После каждой фотовспышки Эмили думала об ужасных фотографиях от "А".

Эли, Дженна и Наоми собрались на заднем дворе Эли.

Дарен Вилден, выходящий из церкви.

И этот спор Джейсона с Дженной в гостиной Дженны.

Из-за чего ты думаешь он такой злой?


В чем был смысл? Что А пытался сказать ей?


Она вытащила телефон из сумки и в который раз посмотрела на время.

Была четверть девятого и Ария, как предполагалось, должна была встретить ее на входе уже как пятнадцать минут назад.

Примерно через час после их неприятного разговора по телефону этим утром, Ария перезвонила Эмили и спросила, не хочет ли она пойти на вечеринку Рэдли с ней.

Эмили подумала, что это было способом Арии извиниться за то, что та на неё накричала, и хотя сейчас она даже не понимала через что они проходят с Исааком, она неохотно согласилась.

Они позвонили Спенсер и спросили, не хочет ли она пойти с ними, но. Спенсер сказала, что она собирается провести ночь в сарае сестры, делая домашнюю работу.

Всё больше людей проходили через двери Редли, показывая свом приглашения девушке, на которой была гарнитура от сотового, а в руках планшет для бумаг.

Эмили позвонила Арии но та не взяла трубку.

Она вздохнула.

Может быть Ария ушла без нее.

Внутри отеля было тепло и пахло мятными лепешками.

Эмили выскользнула из своего пальто и передала его девушке в окошко гардероба, приглаживая свое красное платье без брителек.

После того как Исаак пригласил её сюда, она побежала в магазин, примеряла это платье и представляла как Исаак упал бы в обморок, увидев её в этом.

Впервые в жизни она купила что-то не посмотрев на ценник.

И для чего?

В 2 часа ночи

Прошлой ночью Эмили поднялась в кровати и посмотрело в окошечко телефона, надеясь, что Айзек отправил ей сообщение с извинениями.

Но ничего не было.

Она вытянула шею, высматривая его.

Он определенно был где то тут - как и Мистер

и Миссис

Колберт.

Ее кожу начало покалывать.

Возможно ей не стоит быть здесь.

Была только одна причина, чтобы быть тут с Арией - по крайней мере у неё есть сопровождающий - Эмили не думала, что сможет справиться со всем этим в одиночку.

Она повернулась к выходу, но прибыло множество людей, у двери было невозможно пройти.

Она ждала пока толпа немного разойдется, и молилась чтобы не уидеть никого из Колбертов.

Она не могла смириться с мыслью, что увидит ненависть в их глазах.

На стене рядом с ней была большая бронзовая доска с историей Рэдли.

Дж.

С.

Ридли основал детский оздоровительный лагерь для детей в 1897, но в последствии он превратился в психологический центр для трудных детей.

Эта мемориальная доска посвящалась етм детям, которые извлекли для себя выгоду из уникальных условий и окружающей среды Редли, и тем докторам и персоналу, которые посвятили годы своей жизни этой работе.

Ниже были написаны имена всех директоров и деканов этого заведения.

Эмили просмотрела имена, но они ни о чем ей не говорили.

- Я слышала, что некоторые дети, которых держали тут страдали лунатизмом.

Эмили оглянулась и ахнула.

Майя стояла рядом с ней, одета в складчатое платье цвета лесного ореха.

Ее волосы были откинуты назад, а на веках были наложены золотые тени.

На её лице была дразнящая улыбка, совсем не такая, как тот взгляд, которым Эли смотрела на Эмили, когда хотела чтобы Эмили стало неудобно.

- П-привет, - запнулась Эмили.

Она подумалао о том, как Майя стояла вчера вечером в окне своей спальни, прямо когда Эмили повернула на улицу, как если бы она ждала прибытия Эмили.

Было ли это просто совпадение? А на днях в школе, она видела как Майя и Дженна разговаривали.

Они жили прямо по соседству - могла ли между ними завязаться дружба?


-Видишь этот балкон? Майя указала на просторанство над сценой отеля.

Люди перегибались через аккуратные кованые железные перила, вглядываясь в толпу внизу.

- Я слышала некоторые дети совершали самоубийство прыгая отсюда.

Они забрызгали всё кровью вон там, где сейчас бар.

И я слышала, пациент убил медсестру.

Майя прикоснулась к руке Эмили.

Ее пальцы были жесткими и мертвенно-холодными.

А когда она придвинулась к Эмили, ее дыхание сильно пахло банановой жвачкой.

- Так где же твой парень, - пропела Майя.

- Или вы поссорились?


Эмили оттолкнула ее рука, ее сердце казалось вырвется из груди.

Майя откуда-то знала... или она проссто предположила?


- Мне нужно идти, - сказалаа она

Она снова поглядела на выход, но рядом с ним всё ещё была толпа.

Она повернулась, и пошла обратно через весь зал.

Впереди неё была лестница, ведущая на верхний этаж.

ПОдобрав подол своего платья, она побежала по ней, даже не думая о том, куда она ведет.

На вершине лестницы был длинный темный коридор с несколькими дверями с обеих сторон.

Эмили попробовала открыть несколько, думая, что они могут быть ванными комнатами, но холодные, скользкие ручки не поворачивались.

Только одна дверь в конце зала распахнулись.

Она вошла внутрь, благодарна за немного тишины и уидинения.

Нос Эмили дернулся.

В комнате пахло пылью и плесенью.

Громоздкие фигуры выглядели так, как будто перед ней был стол и диван.

Она нащупала на стене выключатель, и включила лампу у себя над головой.

Весь стол был сплошь покрыт бумагами и книгами.

Старый потертый кожаный диван тоже был завален книгами.

На другой стене были полки с папками, в которых хранилось множество документов.

Отдельные бумажки были разбросаны на полу, вместе с перевернутым стаканчиком с карандашами.

Она была похожа на комнату, в которую специально складировали мусор.

Эмили вспомнила, как мистер

Колберт говорил, что часть отеля будет не готова к открытию.

Может это был кабинет в те времена, когда эт место было школой... Или, как сказала Майа, дом для лунатиков.

Вдруг, послышался скрип половицы.

Эмили повернулась к двери и пригляделась.

Ничего.

Тень прошла через стену.

Эмили посмотрела вверх, на трещины в потолке.

Паук сидел в центре большой извилистой паутины.

Что-то черное попалось в паутину, возможно муха.

Здесь было слишком жутко.

Эмили развернулась, намереваясь уйти, осторожно маневрируя между стопками книг и журналов, раскиданных на полу.

Вдруг, она что-то заметила краем глаза.

Это была книга. Она была открыта, и были видны имена, написанные синими чернилами.

Это выглядело, как регистрационный журнал.

Страница была разделена на 4 колонки: Имя, Дата, Время прихода, время ухода.

И одно из имен было...


Эмили опустилась на колени, думая - надеясь - представляя.

В глазах у нее все поплыло.

- Бог мой, - прошептала она.

Одно из имен было - Джейсон ДиЛаурентис.

На этой странице его имя упоминалось 3 раза: 6 марта, 13 марта и 20 марта.

С перерывом в неделю.

Эмили перелестнула страницу.

Опять имя Джейсона: 27 марта, 3 апреля, 10 апреля.

Он приходил утром и уходил вечером.

Она стала быстрее и быстрее перелистывать страницы.

Имя Джейсона все так же присутствовало на каждой странице.

Он регестрировался 24 апреля, в день рождения Эмили.

По дате, это было 8 лет назад.

Эмили быстро посчитала - ей тогда было 9.

Была суббота.

В том году, ее родители взяли Эмили и команду по плаванью в ресторан All That Jazz! на праздничный ужин.

Она была в 3 классе.

Эли только что переехала в Розвуд из Коннектикута.

Она взяла еще одну книгу с пола.

Имя Джейсона опять упоминалось во время лета, когда Эмили переходила из третьего в четвертый класс, зимой четвертого, осенью пятого, летом между пятым и шестым классом.

Он побывал здесь в выходные, после первого дня в школе, когда Эмили, Эли и другие пошли в шестой класс.

Через несколько дней после этого, в школе объявили старт игры "Капсула времени".

Она перевернула страницу на следующие выходные. В те выходные она с друзьями пробрались на задний дворик Эли, чтобы украсть ее флаг.

В этот день Джейсон сюда не приходил.

Она пролистала вперед к следующим выходным, примерно в то время, когда Эли подошла к ним на благотворительном дне, сказав, что она их новая лучшая подруга.

По-прежнему, имя Джейсона не упоминалось.

Она перелистала вперед.

Его имени больше не было видно.

Выходные, после ее первого дня в школе были последними, когда он сюда приходил.

Эмили, в ошеломлении, опустила книгу на колени.

Что же делает имя Джейсона ДиЛаурентиса в этой книге, в этом темном темном маленьком кабинете? Она вспомнила шутку, когорую придумала Эли много лет назад - что его нужно вернуть в психиатрическую палату, где ему и место.

В конце концов она могла говорить серьезно? Может быть Джейсон был тут на лечении? Возможно именно это Эли имела в виду, уогда говорила Дженне о проблемах с братом - может быть Эли сказала ей, что у Джейсона были душевные травмы и проблемы, настолько серьезные, что ему нужно было лечиться в специальном заведении.

Может быть именно об этом Джейсон и Дженна спорили прошлой ночью - он хотел убедиться, что она ничего никому не сказала.

Она подумала о том, как искривилось и покраснело лицо Джейсона, когда он подумал, что она столкнулась с его машиной.

Он шагнул так близко к ней, он был в ярости.

На что Джейсон способен? Что он скрывает?


Послышались шаги из холла.

Эмили замерла.

Она слышала, как кто-то дышал.

Затем она увидела как в дверном проеме появилась тень.

Эмили начала дрожать.

- П..привет, - прохрипела она.

Исаак вышел на свет.

На нем был белый костюм поставщика провизии и черные туфли - Эмли подумала, что отец должно быть заставил его работать сегодня, теперь, когда у него не было свидания.

Она попятилась назад, ее сердце сильно забилось.

- Мне показалось, что я видел, как ты поднималась сюда, - сказал он.

Эмили снова взглянула на книги - было трудно перестать думать о Джейсоне и переключиться на Исаака.

Она опустила голову для того, чтобы не смотреть в его глаза.

Всё, что они наговорили друг другу до этого снова пронеслось в её голове, даже слишком реально.

- Не думаю, что тебе стоит тут находиться, - сказал Исаак.

- Мой отец сказал, что этот коридор только для рабочих.

- Я как раз собиралась уходить, - промямлила Эмили, и пошла прямиком к двери.

-Подожди.

Исаак присел на край пыльного кожаного дивана.

Последовало несколько секунд молчания.

Он вздохнул.

-То фото, про которое ты мне говорила, то, на котором у тебя отрезана голова? Я нашел его прошлым вечером.

В ящике для мусора на кухне.

И...и я спросил свою маму напрямую.

Она потеряла его.

Эмили открыла рот, она едва могла верить услышанному.

Исаак встал с ручки дивана и сел рядом с Эмили.

- Мне жаль, - прошептал он.

-Я такой придурок, и теперь я вероятно потерял тебя.

Сможешь ли ты когда-нибудь простить меня?

Она знала, что сейчас должна чувствовать себя хорошо или, по крайней мере оправданной, но вместо этого, она чувствовала себя еще хуже.

Было так легко сказать Исааку, что они были впорядке.

Они были впорядке.

Но то, что он вчера сделал ошеломило её.

Он ведь даже не думал поверить ей.

Он немедленно вскочил с выводами, уверен, что она лжет.

Она отодвинулась от него, наклонилась и подняла книгу.

Обложка книги была густо покрыта пылью и сажей.

-Может быть я и прощу тебя когда-нибудь, сказала она, но не сегодня.

-Ч-что? Исаак заплакал.

Эмили сунула книгу под мышку, захлестываясь слезами.

Не смотря на то, что она ненавидела говорить Исааку то, что его ранит, она знала, что поступает правильно.

-Я должна уйти, выпалила она.

Она сбежала по ступенькам так быстро, как только могла.

На лестничной площадке, она услышала знакомый хихот с другой стороны комнаты.

Её затошнило, и она нервно оглядывалась вокруг.

Толпа сменилась, и смех исчез.

Единственным человеком, которого Эмили узнала в бальном зале была Майя.

Она стояла у стены, держа в руках бутылку мартини и смотрела в упор на Эмили. На ее губах расплылась широкая, сияющая улыбка.


27.ЯВНОЕ ДЕЖАВЮ



Ханну начало штормить на мраморном полу, когда она подошла к остановке.

Этот отель был лабиринтом,и как-то ей удалось повторить свои шаги,и снова оказаться около гобелена с Наполеоном во всю стену.

Она посмотрела направо и налево в поисках Майка

Но людей было очень много,и она нигде его не видела.

Она прходила мимо комнаты с троном, когда услышала знакомый голос.

Внутри был Ноэль Канн,развалившийся на большом,бархатном троне, его плечи тряслись от смеха.

На его голове было ведерко из под шампанского - импровизированная корона.

Ханна застонала.

Невероятно то,что Ноэль мог делать все что угодно на Роузвудских вечеринках, и ему это сходило с рук,только потому что его родители финансировали город.

Она подшла к нему и ткнула в плечо.

Ноэль повернулся и засиял.

- Ханна! - он улыбнулся так, словно выпил целую бутылку текилы.

- Где Майк? - Ноэль положил ноги на стул.

Его штанины чуть приподнялись, обнажив синие с красным носки.

- Я не знаю.

Но я должен поцеловать тебя.

-Эээ...

- Почему?


- Потому, - невнятно пояснил он.

- Благодаря тебе я смогу заработать 500 баксов.

Она сделала шаг назад.

- Прости?


Ноэл принес коктейль красного цвета, который по вкусу походил на Ред Бул и водку.

Жидкость закапала на рубашку и растеклась по стулу.

Несколько девченок из школы Куэкер сидели на мягкой скамейке, толкая дрг друга и хихикая.

Как они могли думать,что Ноэль горяч? Если бы они действительно были в Версале,то он никогда не был бы Людовиком четырнадцатым.

Он был бы французской версией деревенского дурачка.

- Вся команда собралась,чтобы увидеть кого Майк мог заставить пригласить его на выпускной. - обьяснил Ноэль.

- Ты или твоя горяченькая сводная сестра.

Мы сделали ставки после того,как вы начали бросаться на него.

Я собираюсь отдать Майку половину своих спортивных наград.

Ханна провела руками вдоль ее кусочка флага из Капсулы Времени,который она привязала к своей сумочке от Шанель.

Она почувствовала,как краска сошла с ее лица.

Ноэль кивнул головой в сторону двери.

- Если ты не веришь мне, сама спроси у Майка.

Ханна обернулась.

Майк стоял, прислонившись к колонне в греческом стиле, и улыбался девченке из Тейт.

Ханна издала низкий стон и быстро направилась к нему.

Когда Майкл увидел ее, он застенчиво улыбнулся.

- Твои друзья из команды делали на нас ставки? - взвизгнула Ханна.

Девушка из Тейт быстро убежала.

Майк отпил вина,пожимая плечами.

- Это ни чем не отличается от того,что вы ,девочки, делали.

Кроме того,что парни из команды играли на деньги.

На что играли вы? На тампоны? - Ханна провела рукой по лбу.

Все идет не так,как должно было.

Майк должен был быть уязвимым и слабым - жертвой.

И все время,он знал,что они соревнуются.

Все время он играл с ней.

Она устало вздохнула.

- Я ,так понимаю, наш поход на выпускной отменяется? - Майк выглядел удивленным:

- Я не хочу чтобы он отменялся.

Ханна пристально посмотрела ему в лицо.

- Правда? - Майк потряс головой.

- Так значит...тебя не беспокоит то,что ты был просто...ставкой? - Майк застенчиво на нее посмотрел и отвел глаза.

- Нет,если тебя не беспокоит.

Ханна изо всех сил старалась скрыть улыбку и облегчение.

Она сильно ткнула его в ребра.

- Что ж, тебе лучше отдать мне половину своего выигрыша.

- И тебе тоже лучше отдать мне половину твоего...- Майк остановился.

- Неважно.

Мне не нужна половина твоих тампонов.

Мы используем выигрыш для покупки бутылки шампанского Кристал на выпускной,как тебе?- А затем,он засиял еще больше.

-И для комнаты в мотеле.

-Мотель? - Ханна уставилась на него.

-Ты за кого меня принимаешь?


-Сладкая, со мной ты не будешь беспокоиться где мы,-сказал он самым приторным голосом.

Она подавила стон,наклоняясь к нему.

Он тоже наклонился к ней,пока их лбы не соприкоснулись.

- Честно?-Прошептал Майк,его голос размягчился и стал почти нежным.

- Ты всегда нравилась мне больше.

Внутри у Ханны все перевернулось.

Мурашки пробежали вверх по ее спине.

Их лица были так близко,и лишь небольшой столб воздуха повис между нимию.

Затем Майк протянул руку и убрал прядь волос с глаз Ханны.

Ханна нервно хихикнула.

Их губы встретились.

Во рту у Майка было тепло и отдавалось вином.

Мурашки пробежали от головы Ханны ко всем десяти пальцам ног.

- Да! - Заорал Ноэль Канн на всю комнату,и едва не свалился с трона.

Ханна и Майк отскочили друг от друга.

Майк сжал кулак,его блейзер скользил вниз по руке.

На нем все еще был его желтый браслет Роузводской команды по лакроссу.

Ханна вздохнула,смрившись.

Было очень много всевозможных странных вещей,к ктороым ей предстояло привыкнуть,теперь,когда она встречается с мальчиком,играющим в лакросс.

Раздался громкий хруст,и быстрая, веселая песня заиграла над громкоговорителями.

Ханна заглянула в зал.

Оркестр исчез,и на его месте стояла кабина Диджея.

Диджей был одет в длинный,кудрявый парик, в стиле Людовика XIV, панталоны и длинное платье.

- Потанцуем? - Спросил Майк, протягивая ей руку.

Ханна поднялась и пошла за ним.

На другом конце зала Наоми,Райли и Кейт выстроились в линию,наблюдая.

Наоми выглядела раздраженной,но у Кейт и Райли на лицах были маленькие улыбки,как будто они были рады за Ханну.

Через секунду,Ханна послала слабую улыбку Кейт в ответ.

Кто знает,может Кейт действительно хотелось чтобы они были друзьями.

Может Ханне тоже стоит вспомнить о том,что кто старое помянет,тому глаз вон.

Майк начал извиваться вокруг нее,практически наступая на ногу,и она оттолкнула его,смеясь.

Когда песня закончилась,Диджей наклонился к микрофону.

- Я принимаю заказы,- сказал он ровным голосом.

- И вот один из них.

Все замерли в ожидании.

Несколько аккордов заполнили воздух.

Ритм был медленным,более мягким.

Майк взмахнул своей рукой.

- Какой неудачник это заказал?- усмехнулся он,идя к кабине Диджея,чтобы выяснить это.

Несколько строк наполнили комнату.

Ханна остановилась,склонив голову.

Она узнала певца, но не понимала откуда.

Майк вернулся.

- Это кто-то,кого зовут Элвис Костелло, - обьявил он.

- Кто бы это ни был.

Элвис Костелло.

В то же время вступил хор.

" Элиисон, я знаю этот мир убивает тебя..."


У Ханны открылся рот.

Она поняла почему песня казалась такой знакомой: несколько месяцев назад кое-кто пел это в ее душе.

"Элиисон, моя цель - это правда..."


Когда Ханна вышла в коридор,в тот день, она увидела Уилдена, завернутого в ее любимое полотенце.

Уилден выглядел удивленным.

Когда Ханна спросила почему он поет эту песню - только сумасшедший будет петь эту песню в пределах ближайших сто квадратных миль от Роузвуда в эти дни -Уилден покраснел.

- Иногда я не замечаю как пою, -

пролетело в голове у Ханны.

"Иногда,я не замечаю как пою!" Эли сказала это во сне этим утром.

Она так же сказала " Если ты найдешь это,я расскажу тебе все об этом .

Их двое."

Пыталась ли Эли сказать,что Уилден как-то связан с убийством Эли? И это чувство дежа вю ,когда Уилден шел спиной к Ханне, сворачивая с дорожки.

Это было из-за машины, старой и черной, на которой он ездил,пока его Краузер был в ремонте.

Она видела эту машину раньше,много лет назад.

Она была припаркованна у дома ДиЛаурентис в день,когда Ханна и остальные пытались украсть флаг Эли.

- Ханна? - спросил Майк с любопытством глядя на нее.

- Ты в порядке?


Ханна энергично встряхнула головой.

Сон Эли крутился у нее в голове.

"Пойди порыбачить", Эли повторяла это снова и снова, когда Ханна спрашивала о ком она говорит.

Слова указывали на Уилдена...и Ханна тоже это понимала.

Наклейка ,та,на которой изображен логотип рыбы.

Ханна знала,где видела такую наклейку в последний раз: у ДиЛаурентис была точно такая же.

Пропуск позволял им доступ к закрытой местности в Поконос.

Ну и что? Много людей отдыхало там,может семья Уилдена тоже.

Почему Улден пытался спрятать наклейку? Почему так скрывал это? Если только Уилдену было необходимо,чтобы это оставалось тайной.

Ханна пошатнулась и опустилась на ближайший стул.

- В чем дело? - продолжал спрашивать Майк.

Она покачала головой, не в состоянии ответить.

Может у Уилдена был секрет.

Он вел себя так странно в последнее время.

Копался вокруг.

Разговаривал приглушенным голосом по сотовому телефону.

Не был там,где сказал,что будет.

Так быстро обвинил девченок в исчезновении Йена.

Крутился вокруг старого двора Эли.

Ехал как маньяк,подвозя Ханну домой,практически пытался убить ее.

Оделся в куртку как та фигура,которую Ханна видела в лесу,в ночь когда нашли тело Йена.

Может он и был той фигурой.

"Что если я скажу вам что-то,чего вы не знаете?" Йен сказал это Спенсер на ее крыльце.

"Что-то важное.

Я думаю,копы тоже об этом знают,но игнорируют.

Они пытаются подставить меня."

И затем его IMs: "Они поняли,что я знаю.

Я должен бежать."

Зал закружился вместе с людьми.

Здесь была охранна на каждом входе, и более того, несколько Роузводских копов,но Уилдена среди них не было.

Затем отражение в одном из зеркал привлекло взгляд Ханны.

Она увидела знакомое лицо с голубыми глазами и светлыми волосами.

Ханна напряглась.

Это была Эли из ее сна.

Но когда она посмотрела снова,лицо изменилось.

Вместо Эли там стояла Кристен Каллен.

Майк по прежнему смотрел на Ханну,его глаза были щироко раскрыты и напуганны.

-Мне нужно найти твою сестру, - сказала она,дотрагиваясь до его руки.

но я вернусь.

Обещаю.

И затем она побежала через зал.

Кто-то скрывал что-то.

И в этот раз они не могли обратиться в полицию за помощью.


28.ВСЕ СТРАШНЕЕ И СТРАШНЕЕ



К тому времени,когда Ария наконец прорвалась через беспорядочное движение,чтобы припарковаться возле входа Редли,она опаздывала более чем на час.

Она бросила свои ключи камердинеру,и искала в толпе вышибал, формально одетых завсегдатаев вечеринок и фотографов, Эмили, но ее нигде не было .

После того, как Джейсон нашел Арию ранее, сегодня в своей квартире и потребовал, чтобы она ушла, Ария не знала, что ей делать.

В конце концов, она поехала на

Кладбище Василия Блаженного и подошла к могиле Эли на холме.

В последний раз, когда она тут была, гроба Эли ещё не было в земле.

Мистер и мисисс

Дилурентис отказывались хоронить ее, в отрицание того, что их дочь была действительно мертва.

И хотя доказательства ДНК еще не пришло, что это на самом деле тело Эли в наполовину вырытой яме на заднем дворе Дилурентисов, семья должна была посмотреть реальности в лицо, потому что Ария слышала, что они, наконец, похоронили Эли спокойно в прошлом месяце , без церемонии.

Элисон Лорен Дилурентис - гласил надгробный камень.

Вокруг могилы посадили траву, уже жесткую и замершую от холода.

Ария уставилась на мраморные плиты, желая поговорить с Эли.

Она хотела рассказать Эли про ежегодник, который она нашла в квратире Джейсона,

Она хотела спросить о надписе Вилдена на фотографии Йена.

Что такого ужасного сделал Йен?И что случилось с тобой? Чего мы не знаем?


Девушка в плотно облегающем черном платье остановила Арию около входа Редли.

-У вас есть приглашение?-снисходительно спросила она.

Ария протянула приглашение, которое дала ей Элла и девушка кивнула.

Плотно прижимая к себе пальто,Ария зашагала по каменному входу в отель.

Группа Роузвудских подростков,включающая Ноэля Канна,Мэйсона Байерса,Шона Эккарда и Наоми Зиглер, извивались на танцполе под ремикс.

Взяв бокал шампанского и сделав несколько глотков, она начала бегать вокруг в поисках Эмили.

Она должна была рассказать ей про ежегодник.

Когда она почувствовала, что ее кто-то легонько стукнул по плечу, она обернулась.

- Ты сделала это! - закричала Элла, сильно обнимая Арию.

- П.. Привет

Ария попыталась улыбнуться.

Элла была в кружевной шали цвета морской волны,обернутой вокруг ее плеч,и гладком,узком черном платье.

Хавьер стоял прямо около нее.

На нем был костюм в тонкую полоску и он держал в руках бокал шампанского.

-"Хорошо увидеть тебя снова, Ария."

Глаза Хавьера переместились с глаз Арии на ее грудь, затем на ее губы.

Внутри у Арии все сжалось.

- Как поживает твой отец?


- Нормально, спасибо, - сухо ответила Ария.

Она пыталась остаться на едине с Эллой, послав ей умоляющий взгляд, но глаза ее матери были стеклянными.

Ария была уверена, что она перехватила пару напитков, до того, как приехала.

Она часто делала так перед шоу.

Отец Ноэля Канна позвал Эллу и она отошла, чтобы поговорить с ним.

Хавьер подвинулся поближе к Арии и разместил свою руку на ее бедре.

-"Я по тебе скучал,"- сказал он.

Его дыхание было горячим и пахло виски.

-Ты скучала по мне?


-Мне нужно идти,- сказала Ария громко, чувствую как кровь приливает к щекам.

Она быстро умчалась от Ксавьера, пробегая мимо женщины в пушистом норковом пальто.

Она слышала, как звала Элла:


- Ария?


В ее голосе были боль и разочарование.

Но Ария продолжила идти.

Она остановилась перед большим витражом,на котором изображон портрет минестреля с лицом- пирагом,и с его лютней.

Когда она почувствовала,как кто-то взял ее за руку,она сжалась,боясь,что Ксавьер пошел за ней.

Но это была всего лишь Эмили.

Несколько золотисто-рыжих прядей выбились из прически,и ее щеки пылали.

-Я везде обыскалась тебя,-воскликнула Эмили.

- Я только пришла - сказала Ария.

- Движение на дороге было ужасным.

Эмили вытащила большую пыльную зеленую книгу из подмышки.

Ее страницы были с золотой окантовкой,и это напомнило Арии энциклопедии.

-"Взгляни на это."

Эмили открыла ее и указала на имя, написанное вручную.

Джейсон Дилаурентис.

Напротив его имени была дата семилетней давности.

- Я нашла это наверху - объяснила Эмили.

Это должно быть книга записи посетителей из прошлого, когда это место было психиатрической больницей.

Ария моргнула в сомнении.

Она подняла голову, посмотрела вокруг.

Красивый седовласый человек, предположительно, владелец отеля, проскользнул сквозь толпу, довольный своей работой.

Здесь были дисплеи по всему залу,описывающие многомиллионный тренажерный зал, который был построен на втором этаже, и местный спа центр.

Она слышала что-то о том, что это место было больницей для душевно больных детей, но сейчас было сложно в это поверить.

- Посмотри.

Эмили листала страницу за страницей.

Имя джейсона здесь, и затем здесь, потом тут.

Это продолжается также годами.

Это прекратилось как раз перед тем, как мы побывали у эли за ее флагом.

Эмили опустила книгу на колени, с жалостью смотря на арию.

-"Я знаю, у тебя есть кое что к Джейсону.

Но это странно.

Ты не думаешь, что он возможно был... пациентом?"


Ария провела рукой по своим волосам.

Это шутка такая? - спросил Джейсон, когда Ария показала ему приглашение в Райдли.

Её сердце упало.

Может когда-то он был пациентом здесь.

Может быть, он думал, что Ария дразнила его приглашением, параноидально предполагая, что Ария знала намного больше о нем, чем она показывала.

- О мой Бог - прохрипела Ария.

- Э прислал мне сообщение пару дней назад.

Оно говорило, что Джейссон что-то скрывает от меня и я не захочу знать, что.

Я, вроде как, проигнорировала это.

Она опустила глаза.

- Я думала Э пытается запутать меня.

Но я... Я гуляла с ним пару раз.

На одном из наших свиданий ему было действительно неудобно, когда я сказала, что собираюсь на вечеринку сюда.

Он, также сказал мне, что видился с психиатром в Rosewood Day.

Может это было дополнение к доктору, с которым он видился... тут.

Она снова посмотрела на книгу.

Имя Джейсона была написано невероятно красивым почерком, буковка к буковке.

Эмили кивнула.

- И я весь день пыталась сказать тебе, что Э прислал мне сообщение прошлым вечером, чтобы я ехала к старому дому Эли.

Я видела Джейсона в доме Дженны.

Кричащим на нее.

Напуганная Ария плюхнулась в бархатное кресло, стоявшее рядом с витражным окном.

- Что они говорили?


Эмили покачала головой.

-" Я не знаю.

Они выглядели расстроенными.

Может быть он действительно сделал что то ужасное Эли - и поэтому его туда отправили."

Ария посмотрела вниз на полированный мраморный пол.

В нём она могла видеть отражение своего платья переливчатого синего цвета.

Эмили раздражала Арию всю эту неделю, поскольку Монтгомери была уверена, что Эмили смотрит на ситуацию Эли и Джейсона не объективно.

Возможно, Ария тоже была субъективна.

Эмили подала знак.

-"Мы вероятно должны поговорить с Уилденом об этом."

-"Мы не можем пойти к Уилдену," - прервал их голос.

Они обе повернулись.

Ханна остановилась позади них и устало посмотрела на нее.

- Уилден - последний человек у которого мы должны что-либо спрашивать.

Эмили наклонилась к окну.

-Почему?


Ханна пристроилась на кушетке.

- Ты помнишь, как мы встрелись на заднем дворе Эли, в попытке украсть её флаг? После того, как она вошла в дом, я видела эту машину, стоявшую около её дома.

Казалось, что кто бы не был в машине, следит за местом.

А в другой день, я была на пробежке и видела Уилдена, стоявшего перед домом Эли, опять, хотя копы прекратили поиски.

Он подвёз меня домой, но мы ехали не на патрульной машине.

Он был за рулём точно такой же машины, которую я видела несколько лет назад перед домом Эли.

Что, если он преследовал её? - Эмили посмотрела на неё с усмешкой.

- Ты уверена, что это та же машина?


Ханна кивнула.

- Это старая винтажная вещь из шестидесятых.

Не могу поверить, что я только сейчас поняла всё это.

И потом, когда я была в машине Уилдена, я видела этот старый стикер с рисунком рыбы на нём.

На нём было написано "Пропуск на один день".

Ты же знаешь, когда последний раз я видела точно такую же штуку? На джипе отца Эли, когда мы ездили в Поконос.

Помнишь?


Ария потёрла подбородок, стараясь вспомнить.

Эли часто ездила вместе с Арией и остальными девочками за город, в их дом в Поконос.

Как-то раз, Ария помогала семейству уложить свои вещи в машину.

После того как миссис

ДиЛаурентис загрузила чемоданы, она присела на багажник и прилепила пропуск для нового сезона в Поконос прямо поверх почти такого же пропуска, но за прошлый год

Ария медленно кивнула.

- Но что это значит? - голова Ханны лихорадочно завертелась.

Диджей включил вспышку света, и лицо Ханны осветило, затем оно ушло в тень а потом сново на свет.

Это выглядело так, как будто кто-то исчез, а потом снова появился.

-Что если Уилден уже давно раздобыл этот пропуск? Что если он его использовал, для того, чтобы ездить в Поконос и следить за Эли? Что если...что если он был влюблен в неё, и его влюбленность была гораздо странней, чем влюбленность Йена? Вы не думаете, что он вел себя странно в последнее время? Он так быстро арестовал Йена, когда Спенсер пришла к нему с - давайте будем честны - довольно таки сомнительными доказательствами.

Что, если он что-то скрывает? Что, если именно он всё это и сделал?


Ария махала руками, стараясь остановить Ханну.

- Но Вилден мог получить пропуск у Джейсона.

- Вы знали, что Джейсон и Вилден были друзьями?


Уголки губ Ханны опустились вниз.

Эмили прижалась к ее ключице.

-"Я знаю, это звучит безумно, " - призналась Ария.

-"Сегодня я получила e-mail от Джейсона, в котором говорилось встретиться с ним в доме его родителей в Ярмуте.

Я пошла туда, но его не было дома.

Он вообще не посылал мне сообщения...кто то другой послал.

Вероятно Э.

Но пока я ждала в его комнате, я нашла старый Роузвудский ежегодник с выпускного года Джейсона.

Уилден подписался прямо под фотографией Йена.

И он нарисовал стрелу, указывающую на голову Йена и написал - Я всё ещё не могу поверить, что сделал этот козел.

Мое предложение все ещё в силе."

Эмили прикрыла рот рукой, её карие глаза расширились.

Ханна вскочила на ноги, положила руки на голову.

- Верно.

Они были друзьями.

Та черная машина, о которой я говорила? То старье, на котором катался Уилден? Я тоже видела её однажды.

Помните день, когда было объявлено о капсуле времени? Мы стояли во дворе, и Йен сказал, что собирается убить Эли, чтобы получить её кусочек флага для каплусы? Подошел Джейсон и у него с Йеном была та странная разборка.

И затем Джейсон...


- Сел в черную машину - прошептала Ария, вспоминая тот день.

- И он сказал, просто поехали.

Голос Эмили был мягким.

Она достала свой телефон и прокрутила через свои фото.

- Работает и с этим тоже.

Она показала им фото, которое они уже видели, то, на котором Уилден выходит из будки для покаяния с виноватым выражением лица.

Я думаю нам всем есть за что чувствовать вину,да?


-"Это так странно, что Э посылает вещи которые на самом деле...имеют значение", пробормотала Ария.

- Да, это дкйствительно не выглядит, как Э - согласилась Ханна.

- Что если Э - не злоумышленник? - прошипела Эмили.

- Что если Э пытается помочь? - фыркнула Ханна.

- Да.

Мы поможем Э ... или Э разрушит наши жизни.

Диджей выключил прожектор и поставил очередную танцевальную песню.

Завсегдатаи вечеринок поплелись на танцпол.

Родители чокнулись бокалами, поднимая тост за ещё один отель, в который можно будет сбежать на выходные.

Ария заметила мистера

и миссис

ДиЛаурентис на танцполе. Они увлеченно разговаривали с мистером

и миссис

Байерс, так, как будто ничего не происходило.

Она взглянула на книгу в руках Эмили.

Родители ДиЛаурентисов могли отправлять Джейсона к врачам годами, сохраняя это в секрете.

Может они скрывали другие вещи о Джейсоне тоже.

Джейсон был так зол сегодня.

Мог ли он быть одним из тех людей, которые умело прячут свой гнев, кажутся такими милыми и мягкими до тех пор, пока внезапно...все это не вырвется наружу? Может быть и Уилден тоже один из таких людей?

- Что, если Джейсон узнал, что Эли и Йен встречались? - предположила Ария.

-"В тот лень, когда он подошел к Йену и Эли, он действительно защищал её, как-будто что-то знал.

Может быть именно то, что Уиледн имел ввиду под Я не могу поверить, что этот козел сделал.

Я предполагаю, старший брат захочет убить парня, который воспользовался его сестрой."

Ханна скрестила ноги и погрузилась в свои мысли.

-"В чате Йен сказал, что они хотели причинить ему боль.

Что если они - это Уилден и Джейсон?"


-" Но Йен предполагал, что те, из-за кого он покинул город, это были те, кто его преследовал", сказала Эмили.

-Так что это значит, что...


-Джейсон и Уилден имеют какое то отношение к убийству Эли, прошептала Ханна.

- Может это был несчастный случай.

Может произошло что-то страшное, то, что они не планировали.

Ария почуствовала тошноту.

Было ли это возможным? Она посмотрела на остальных

- Единственный человек, который знает правду - Йен.

Вы думаете, что мы могли бы поговорить с ним в чате? Думаете, он сказал бы нам?


Они смотрели друг на друга, не зная, что делать.

На площадке играли басы.

Ароматы жареных креветок и филе миньон заполняли воздух, заставляя сжиматься вегетарианский желудок Арии.

Она с трудом дышала, ее нервы были накалены до предела.

Её взгляд упал на кусок флага Ханны для капсулы времени, который она прикрепила к цепочке своей сумочки.

Она указала на черное пятно в углу, вспоминая, как Ханна объяснила его Кейт на празнике для ребенка Мередит.

-Почему ты нарисовала лягушку из манги на своем флаге?


Ханна заморгала, как будто не понимала, почему Ария сменила тему.

Затем она отвязала флаг и показала им весь кусок.

Также на нем были логотим Шанель, девушка, играющая в хоккей на траве и узор Луи Вьютон.

- Я украсила его, теми же вещами, которые Эли нарисовала на своем куске, до того, как он был украден.

Ария прикусила ноготь большого пальца.

- Ханна, Эли не рисовала лягушку манги на ее флаге.

Ханна выглядела ошеломленной.

- Да, она нарисовала.

Я пошла домой поле обеда и записала все, что она сказала.

Покалывающее чувство пробежало по спине Арии.

- Она не рисовала лягушку манги - протестовала она.

- Она вообще не рисовала никаких животных.

Ханна захлопала глазами, её лицо побледнело.

Эмили выглядела обеспокоенной, заправляя за уши свои волосы.

-Откуда ты знаешь?


Желудок Арии затрясся.

У нее было такое же паническое чувство, как когда ей было шесть лет, и она хотела пойти на горки для больших детей в Great Adventure.

Её папа прицепил её к сиденью и прикрепил большой металлический поручень около её груди, но когда поездка уже должна была начаться, её охватила ужасная паника.

Она кричала и кричала так, что работнику парка пришлось остановить атракцион, чтобы она могла сойти с него.

Ее друзья уставились на нее в ожидании ответа.

Как бы она не хотела этого обсуждать, но она должна была сказать им правду.

Она глубоко вздохнула.

- В тот день, когда мы пытались забрать флаг Эли, я срезала дорогу домой через лес.

Кто-то шел другим путем.

Это был... Джейсон.

И.... вообщем... у него был флаг Эли.

До того, как я узнала, что происходит, он отдл его мне.

Он не объянил, почему.

Я знала, что должна отдать его Эли, но я думала, что Джейсон не хотел бы этого.

Я думала, может есть причина, по которой Джейсон забрал его у нее.

Вроде, он думал, что было неправильно ей найти это так просто.

Или он беспокоился о том, что несколькими днями ранее Йен сказал во дворе, что убьет ее, чтобы получить кусочек.

Или может, я нравилась ему...

Эмили фыркнула.

Она держала книгу, которую взяла из кабинета на верху.

- Или может он забрал его у нее, т.к. имел проблемы.

- Я не знала, что думать в то время - протестовала Ария.

-И вместо этого ты врала Эли? парировала Эмили.

Ария застонала.

Она знала, что Эмили отреагирует так.

- Эли тоже лгала нам! - она закричала.

-У нас у всех ест секреты друг от друга.

Так чем это отличается? Эмили пожала плечами и отвернулась.

-Я собиралась вернуть его Эли, правда собиралась, сказала устало Ария.

- Но затем мы с ней подружились.

Чем дольше я ничего не говорила, тем более неловко это было бы потом.

Я не знала, что мне делать.

Она снова указала на флаг Ханны.

- Я не смотрела на флаг Эли с того дня, но я могу поклясться, что там нет лягушки.

Ханна подняла голову.

- Подожди.

Ария, у тебя все еще есть флаг?


Ария кивнула.

Он был в старой обувной коробке годами.

Когда я перевозила свои вещи в дом отца, я видела эту коробку снова.

Но я не открывала ее.

Лицо Ханны обомлело.

- Я видела сон этим утром о том дне, когда мы пытались украсть флаг Эли.

Я должна увидеть его.

Ария начала протестовать, когда почувствовала вибрацию на бедре.

Ее мобильный звонил.

- Стойте, - пробормотала она, глядя на экран телефона.

- У меня новое сообщение.

Крошечный клатч Эмили издал сигнал.

-У меня тоже, прошептала она.

Они посмотрели на друг друга.

Айфон Ханны молчал, он она наклонилась к Нокии Эмили.

Ария посмотрела на свой телефон и читала.

Разве вы, девочки, не ненавидите, когда ваши туфли от Маноло наинают натирать? Что касаетсяменя, то я люблю чтобы мои пальчики отмакали в горячем джакузи на заднем дворе.

Или сидеть в моем уютном сарае, укрывшись одеялом.

Тут теперь так тихо, когда большие, защищающие всех полицейские ушли.

--А.


Ария в замешательстве посмотрела на девочек.

- Это звучит так, будто Э говорит о саре Спенсер - прошептала Эмили.

Ее рот открылся.

- Я разговаривала со Спенсер сегодня утром.

Она в амбаре... совсем одна.

Она указала на те слова, что теперь большие, защищающие всех полицейские ушли.

-Что, если она в опасности? Что, если Э предупреждает нас о том, что что-то ужасное должно случиться?


Ханна включила громкую связьна своем Айфоне и набрала номер Спенсер.

Но он звонил и звонил, а потом переключился на голосовую почту.

Сердце Арии тяжело забилось.

-Мы должны пойти и убедиться, что с ней всё хорошо, прошептала она.

Затем Ария почувствовала на себе чей-то взгляд, кого-то на другом конце комнаты.

Она огляделась вокруг и заметила около двери мужчину с темными волосами, в форме полиции Роузвуда.

Уилден.

Он уставился на них, его пронзительные зеленые глаза прищурились, его рот искривился.

Он смотрел так, как если бы слышал всё, что они сказали...и всё это было правдой.

Ария схватила Ханну за руку и начала тянуть её к выходу.

- Ребята, мы должны выбираться отсюда - крикнилу она.

- Сейчас.

29.Они так ошибаются


Было 9 вечера, уже полтора часа Спенсер перечитывала один и тот же абзац "Дома Веселья".

Лили Барт, желая попасть в Нью-Йорк, бессистемно пыталась пробиться в высшее общество на рубеже 20 века.

Как и Спенсер, всё, чего хотела Лили, так это найти способ сбежать от своей скучной, сомнительно жизни, но также как и Спенсер, Лили не имела на это возможность.

Спенсер всё ждала той части книги, где Лили узнаёт, что она приёмная, и, что состоятельная женщина, прикидывающаяся её матерью, обманывала её, и проиграла всё приданое Лили.

Она отложила книгу и тоскливо оглядела свою квартиру, которую она сняла как только вернулась из Нью-Йорка.

На фоне разбросанных подушек цвета фуксии, диван цвета миндаля выглядел полинявшим и серым.

В холодильнике Спенсер нашла несколько кусочков сыра Азиаго и съела их в качестве обеда над раковиной, по вкусу они напоминали пыль.

В душе не было горячей или холодной воды, она была просто тёплой.

Все чувства Спенсер выплеснулись наружу.

Мир стал мрачным и безрадостным.

как она могла быть такой глупой? Ведь Эндрю предупреждал её.

все признаки того, что Оливия обманывала её были налицо.

Когда она была тут, Оливия не дала им задержаться здесь хотя бы на минуту.

И Иливия боролась с большой папкой, и забыла ее, садясь в вертолет.

Она, наверное, усмехнулся, как только она была в воздухе, зная, что Спенсер будет делать.

И Спенсер, посмотрев в глаза Оливии, подумала, что они похожи друг на друга! Она крепко обняла Оливию, прежде чем она ушла, наконец, чувствуя, что она связана с одним из членов ее семьи! Оливия, вероятно, даже не было ее настоящее имя

И Морган Фрик, так называемый муж Оливии, был, определенно, фальшивкой.

Как она могла упустить это? Морган Фрик были просто названия двух нью-йоркских музеев, сложенных вместе.

Сарай скрипел и его трясло от ветра.

Спенсер переключала каналы на телевизоре.

Там была тонна шоу, которые ее сестра еще не смотрела.

Ранее этим вечером , Спенсер слышала, как женщина из Фермата спа оставила сообщение на автоответчике Мелиссы, сказав, что Мелисса пропустила сегодня кислородную процедуру для лица, и спрашивала, хотела бы ли она её перенести?

Почему её сестра уехала в такой спешке? Была ли это Мелисса вчера в лесув поисках чего-то? Спенсер снова выключила телевизор, не найдя ничего интересного.

Ее взгляд задержался на книжной полке Мелиссы.

Они были полны как старых учебников, так и книг по экономике, которые ей нужны были для учебы в институте.

Сразу за ними была зеленая коробка от туфлей от Кейт Спейд, на которой было написано Записки из Старшей Школы.

Спенсер фыркнула немного саркастично.

Записки типа тех, которые передают туда сюда по классу? Жеманная Мелисса казалось не была такой.

Она вытащила коробку и открыла крышку.

На верху была синяя тетрадь на спирали, на её обложке было написано Вычисления.

Должно быть Мелсса имела в виду тетради.

На облажке были улыбающиеся лица, и имена Мелиссы и Йена написанные снова и сноваи все украшенные цветочками.

Спенсер открыла блокнот на первой странице.

Она вся была исписана диаграммами, доказательствами и теоремами.

"Скука" - подумала Спенсер.

Когда она перевернула страницу, ее глаза чуть не ослепли от зеленых чернил.

Там были пометки на полях, написанные двумя разными цветами чернил.

Это было похоже на переписку между двумя людьми, которые сидели на соседних партах и использовали этот блокнот для общаться.

Спенсер по почерку узнала, что Мелисса писала черными чернилами, а ее собеседник - зелеными.

"Угадай, что я сделала на вечеринке, которая проходила в прошлые выходные?" - гласило первое сообщение Мелиссы.

Ниже был зеленый знак вопроса.

"ДжейДи" - ответила Мелисса.

Затем был зеленый восклицательный знак.

А затем - Озорница, озорница! Ведь этот парень так влюблен в тебя...Сенсер вглядывалсь в чернила на странице, поднеся их прямо к своему лицу, как будто их близкое рассмотрение помогло бы всё прояснить.

ДжейДи? Ее мозг отчаянно искал логичнный ответ.

Может это аббревиатура от "Джейсон ДиЛайрентис"? В тот день, когда они пытались украсть флаг Эли, Джейсон выбежал из своего дома и вломился в дом Спенсер, чтобы застать Йена и Мелиссу.

Он это переживет, бормотала Мелисса позже Йену.

Мог ли Джейсон ревновать к тому, что Йен встречается с Мелиссой? Мог ли он быть в неё тайно влюблен? Она прижала пальцы к вискам.

Это казалось невозможным.

Она услышала сильный стук в дверь, и тетрадка упала с её коленей на ковер.

Затем, еще стук.

"Спенсер" - она услышала, как ее кто-то зовет.

Эмили и Ханна стояли на крыльце, Эмили в длинном красном платье, а Ханна в кружевном черном.

-Ты впорядке? Ханна вбежала в сарай и схватила Спенсер за плечи.

Эмили вбежала за ней, держа в руках большую книгу в темной кожаной обложке.

- Да, - медленно сказала Спенсер.

-Что происходит?


Эмили положила книгу на кухне.

- Мы получили сообщение от "А".

Мы волновались о тебе.

- Вы слышали какие-то странные звуки снаружи? - спросила Спенсер.

-Нет...


Девочки посмотрели друг на друга, облегченно вздохнув.

Взгляд Спенсер упал на кожанную книгу, которую принесла Эмили.

- Что это? - спросила она.

Эмили прикусила губу.

Она посмотрела на Ханну, и они обе начали объяснять то, что узнали сегодня ранее.

Они также сказали, что Ария побежала к себе домой, чтобы забрать давно потерянный кусок флага Эли, который может дать им необходимые подсказки, а потом они все встретятся тут.

Когда они наконец-то успокоились, Спенсер ошеломленно уставилась на них.

- Джейсон и Уилден что-то знают, - прошептала она.

- Что-то, что они скрывают.

Нам нужно снова найти Йена.

Все те вещи, о которых он говорил тебе в чате - что ему надо бежать, что они ненавидят его, что они поняли, что он что-то знает- нам нужно узнать, что знает Йен.

Спенсер сжимала в своих руках подушку, чувствуя тревогу.

-Что если это опасно? Йен уехал из города, только потому, что знал слишком много.

Это может произойти и с нами.

Ханна потрясла головой.

Э вынуждает нас сделать это.

Э может погубить нас, если мы не станем.

Спенсер закрыла глаза, думая о большом красном нуле на ее счету для колледжа.

Э уже погубил её.

Она пожала плечами и вернулась к ноутбуку Мелиссы, не зная, что ещё сделать.

Она медленно подвигала мышкой, чтобы экран снова засветился.

На компьютере всё ещё был установлен чат с аккаунтом Мелиссы, и в нем в онлайне было несколько друзей в диалоговом окошке.

Когда Спенсер увидела знакомый ник, её сердце начало колотиться.

-Я не могу поверить.

Это он, она указала на USCMidfielderRoxx.

Это был первый раз, когда она увидела его онлайн на этой неделе.

Ханна посмотрела на Спенсер.

- Поговори с ним, - сказала она.

Спенсер кликнула по иконке с Йеном и начала писать.

Йен, это Спенсер.

Не отключайся.

Я с Ханной и Эмили.

Мы верим тебе.

Мы знаем, что ты невиновен.

Мы хотим помочь тебе разобраться с этим.

Но ты должен сказать нам о тех противоречивых доказательствах, о которых ты намекнул мне, когда мы были на моем крыльце на прошлой неделе.

Что случилось в ту ночь, когда убили Эли?


Курсор моргнул.

Руки Спенсер начали дрожать.

А затем диалоговое окно засветилось.

Они все наклонились к нему.

Спенсер? - говорилось в сообщении.

Девочки взялись за руки.

Сразу же после первого вылезло другое сообщение.

Нам не следует говорить об этом.

Если ты будешь знать, тебе может угрожать опасность.

Спенсер побледнела и взглянула на Эмили и Ханну.

-Видите? Может быть он прав.

Ханна толкнула Спенсер в сторону и напечатала.

Мы должны знать.

Диалоговое окошко опять засветилось.

Мы с Эли должны были встретиться в ту ночь, написал Йен.

Я нервничал из-за встречи с ней и поэтому выпил.

Я пошел ждать её, но её не было.

Когда я оглядел двор, то я клянусь, я увидел в лесу двух человек с длинными светлыми волосами.

Похоже одной их них была Эли.

Спенсер ахнула.

Йен уже говорил ей об этом, когда она встретила его на крыльце на прошлой неделе.

Она и Эли дрались той ночью, но Йен сказал, что возможно это был кто-то ещё.

Она закрыла глаза, пытаясо представить кого-то ещё, кто был там той ночью...кого-то, кого они даже не подозревали.

У неё начал болеть живот.

Йен продолжал присылать сообщения.

Кажется эти двое спорили, но они были слишком далеко, чтобы сказать наверняка.

Я понял,что Эли не собиралась приходить, что возможно было и хорошо, потому что я был совершенно вымотан.

После того, как Эли пропала, я не понял, что человек, с которым она дралась той ночью мог ей навредить - поэтому я сначала ничего не говорил.

Она много говорила о том, чтобы сбежать, когда мы были вместе, и я думал что она так и сделала.

Спенсер посмотрела на остальных в недоумении.

-Эли ведь никогда не говорила о том, чтобы убежать, правда?


-Обычно я говорила, что хочу сбежать от своей строгой семейки, прошептала Эмили.

-Эли говорила,чтоона тоже собиралась.

Я всегда думала что она говорит это просто чтобы быть милой...а может и нет.

Затем экран снова загорелся.

Но после того как меня арестовали, я выяснил много вещей.

Я выяснил действительно, кто это был...и почему.

Они пришли за мной, не за ней.

Они поняли, что происходит и хотели навредить мне.

Но они добрались до Эли первой.

Я не знаю, что случилось.

Я не знаю, был ли это насчастный случай, но я уверен, что они это сделали.

И скрывают это до сих пор.

Глаза Спенсер сузились.

Она думала о той фигуре в лесу прошлой ночью, которая цеплялась за что то в грязи.

Может быть там было что-то, какие-то доказательства.

Кто они?Набрала Спенсер

Кто сделал это? У неё было чувство, что она уже знала ответ Йена, но она хотела чтобы он подтвердил это.

Не кажется ли странным, что он пошел в полицию? написал Йен, игнорируя вопрос Спенсер.

Он был наименее вероятным человеком, кто мог бы сделать что-то подобное.

Но вина это сумасшедшая вещь.

Он вероятно хотел снять с себя то, что произошло, любым способом, каким мог.

И у них обоих было твердое алиби на ту ночь.

Они должны были быть в доме в Поконос.

Но никто не знал, что они были в Роузвуде.

Вот опчему им никогда не задавали вопросов.

Их там не было

Ханна прижала руки к щекам.

-Дом в Поконос.

Наклейка Уилдена.

-И Джейсону разрешали ездить туда одному, прошептала Спенсер.

Она вернулась к клавиатуре.

Скажи кто это.

Скажи их имена.

Ты можешь пострадать, напечатал Йен.

Я уже сказал слишком много.

Они узнают, что ты знаешь.

Они вероятно уже знают.

Они не остановятся не перед чем, чтобы сохранить свой секрет.

СКАЖИ, напечатала она.

Курсор заморгал.

Наконец-то, пришло следующее сообщение, издав громкий сигнал.

Джейсон ДиЛаурентис, написал Йен.

и Даррен Уилден.

Спенсер прижала руки к своим липким щекам, все недочеты сложились у неё в голове.

Она вспомнила фото, которое было на заставке компьютера её отца, то, на котором они все были в Поконос в доме у ДиЛаурентис.

Мокрые волосы Джейсона опускались ниже плеч, такие длинные, прямо как у девочки.

Она уставилась на Эмили и Ханну.

-У Джейсона тогда были длинные волосы, помните? Так что, если Йен видел двух людей с длинными светлыми волосами...


-Это мог быть он, прошептала Эмили.

-И Эли.

Спенсер закрыла глаза.

Это совпадало с тем, что она помнила а той ночи.

После того как она подралась с Эли и упала, Эли побежала по тропинке.

Спенсер оглядела двор и увидела, как Эли говорила с кем то.

Конечно, она предположила, что это был Йен, ведь так много вещей указывало на него.

Но когда она закрыла глаза и серьезно подумала, картина начала меняться.

У человека больше не было той точеной челюсти и коротких волнистых волос, которые были у Йена.

Его волосы были прямые и светлые, а черты лица более тонкие.

Он наклонился близко к Эли, как бы защищая.

Так как мог бы сделать брат, а не парень.

Но как так могла случиться? Был ли это несчастный случай? Мог ли Джейсон преодолеть тот тревожный гнев по поводу того, что его сестра делала с Йеном? Может быть они боролись и Эли случайно упала в яму? Мог ли Джейсон вместе с Уилденом убежать в лес, ошарашенный тем, что произошло? Йен бы не сказал полицейским о том, что видел с Эли кого то ещё в лесу, потому что это привлекло бы к нему внимание, и е му пришлось бы объяснять его тайные отношения с Эли.

И после того, как его арестовали, Уилден наверняка был тем, кто вызвался его допросить...и Уилден очевидно не передал рассказ Йена своему начальству.

Как только Йен получил адвоката и стал болтать о том, что он не убийца, и что правда все ещё не выяснена, Уилден возожно стал ему угрожать.

Вот почему Йену пришлось бежать.

Все молчали в течение длительного времени

Далеко, в конюшне Спенсер послышалось ржание коня.

Шелест ветра и стук ветвей деревьев.

Эмили подняла голову, нюхая воздух.

Взволнованный взгляд появился на её лице.

-Что? спросила Ханна обеспокоенно.

-Я...чувствую какой-то запах, прошептала Эмили.

Они глубоко вдохнули

В воздухе был странный запах, который Спенсер не смогла так сразу распознать.

По мере того, как он становился сильнее и концентрированней, голова Спенсер начинала тяжелеть.

Ее взгляд упал на последнее сообщение Йена

Ты можешь пострадать.

Они наверняка уже знают.

Сердце Спенсер выскакивало у неё из груди.

О, Боже

Это газ

И затем они услышали предательский звук зажигающейся спички.


30. АД НА ЗЕМЛЕ



Ария начала спускаться по винтовой лестнице из спальни сверху в своем новом доме, дважды спотыкаясь, держась за кованые перила для поддержки.

Она вырвалась из парадной двери, бросилась к Subaru, и повернула зажигание.

Ничего не произошло.

Она стиснула зубы и попыталась снова.

Не заводилась.

- Пожалуйста, только не это,- просила Ария, прислоняя голову к рулю.

Гудок сигналил слабо.

Поражение, она вылезла из машины и посмотрела направо и налево.

Она оставил свой велосипед у Эллы, что означало необходимость идти в сарай Спенсер.

Самый быстрый путь был через густой, черный лес.

Но Ария не ходила туда ночью одна... тоесть, никогда не ходила туда одна.

Луна висела в небе в форме полумесяца.

Ночь была очень тихой и спокойной, без намека на ветерок.

Ария видела золотой свет крыльца амбара Спенсер сквозь деревья.

Прежде, чем пойти через лес, она вытянула флаг Эли из своего кармана.

Флаг, который как она знала должен находиться в коробке на шкафу.

Она схватила его, не смотря не на что, в бешенстве возвращаясь к Спенсер с подругами.

Ткань все была еще блестящей и плотной, почти отлично сохранилась.

Она даже пахла немного ванильным мылом для рук Эли.

Ария включила фонарь,который она схватила на кухне, рассматривая аппликации Элисон .

Здесь был логотип Chanel и дизайн Louis Vuitton, как на флаге Ханны.

Были также скопления звезд и комет, и закорючки с пожеланиями "всего хорошего" .

Но нигде не было изображения лягушки.

Не было мультяшной девочки, играющей в хоккей на траве.

Таким образом, Ханна вспомнила неправильно ... или Эли?


Ария рассмотрела кусок по всем его углам.

Слева, Эли нарисовала странный символ, она раньше не замечала.

Это было похоже на знак NO PARKING , знак, который получил букву P с большой красной линии, проходящей через центр.

Только вместо P, Эли написала другую заглавную букву.

Ария поднесла флаг ближе к лицу.

На первый взгляд, буква была похоже на I.

Но, как она выглядела ближе, она поняла, что это не так.

Это было J.

Для ... Джейсона?


Сердце стучало, Ария сунула флаг обратно в карман и побежала в лес.

Снег растаял, и земля была гладкой.

Ария бежала по мокрым листьям и сырым лужам, разбрызгивая грязь.

Когда она пришла на дно оврага, земля ушла из под ног.

Она ударилась о землю ,жестко приземляясь на ее бедра.

Боль была белой и жаркой, и Ария выпустила приглушенный крик.

Несколько секунд прошло тихо.

Единственный звук, который она слышала, было ее собственное дыхание.

Медленно, она встала, вытерла грязь на ее лица, и огляделась.

По всей поляне были знакомые, витвистые деревья.

Ария нахмурилась, не осознавая этого.

Именно там они нашли тело Йена на прошлой неделе, она была уверена в этом.

Что-то блеснуло из-под участка из бревен и сухих листьев.

Ария осторожно подошла к нему и присела на корточки.

Это было платиновое кольцо класса, половина затвердевшей грязью.

Она вытащила его рукавом ее рубашки натянутым на руку и протерла кольцо.

Голубой камень сверкнул.

У основания камня были слова Роузвуд Дэй.

Она закрыла глаза, вспоминая тело Йена лежащее среди листвы только неделю назад.

Ее взгляд остановился прямо на кольце класса вокруг его раздутого пальца.

Это кольцо было с синим камнем тоже.

Она посветила фонариком на имя, написанное на внутренней стороне.

Йен Томас.

Если Йен обронил его, когда убегал? Если кто-то снял кольцо с него? Она еще раз взглянула на кучу мокрых листьев.

Кольцо лежало на них сверху, и было едва прикрытым.

Как полицейские не нашли его?


Ветка щелкнула.

Ария подняла голову.

Звук становился сильнее.

Ветки ломались.

Листья хрустели.

Затем фигура скользнула сквозь деревья.

Ария присела на карточки.

Фигура сделала несколько шагов и остановилась.

Было слишком темно, чтобы увидеть, кто там был.

Что-то выплескивалось,как будто жидкость из канистры.

Глаза Арии заплыли,нос заполнял неприятный запах.

Это был запах бензина, один из ее самых ненавистных запахов в мире.

Когда она увидела,что фигура наклонилась и услышала бульканье жидкости из контейнера и пятна на грязной земле, Ария поняла, что происходит.

Она быстро встала, не издавая ни звука.

Медленно, человек полез в карман и вытащил что-то.

Ария услышала щелчок.

- Нет, - прошептала она.

Время замедлилось.

Воздух чувствовался густым до сих пор.

Затем лес стал ярко оранжевым.

Все загорелось.

Ария вскрикнула и побежала вверх по ущелью.

Она наклонилась к деревьям и прыгнула в небольшую канаву, подбирая под себя ноги.

В течение первых нескольких секунд, все, что она слышала отвратительный треск огня увеличивающийся и увеличивающийся, который съедал все на своем пути.

Но когда она завернула за угол, она услышала еще один звук.

Он был маленький , жалкий и отчаянный.

Хныканье маленького ребенка.

Ария остановилась.

Пламя было в овраге, где она была несколько мгновений назад.

Справа забилась фигура.

Этот человек казался меньше и слабее, чем фигура, которая бродила по лесу до этого, освещая все в огне.

Нога человека попала под тяжелые ветви деревьев, которые упали, и крошечные, пальцевидные пламени поднимались , все ближе и ближе к ноге человека.

- Помогите! - Кто бы это ни был кричал.

- Пожалуйста!



Ария побежала вверх.

Лицо человека было закрыто огромным капюшоном.

Она оценила бревно.

Оно было большим и громоздким, но она надеялась,что она сможет переместить его.

- Ты будешь в порядке, - она кричала, ее лицо начинало нагреваться от огня.

Собрав свои силы, Ария толкнула бревно вниз по склону.

Оно скатилось в бассейн газа и взорвалось.

Человек вскрикнул и упал на дерево.

Был еще один оглушительный треск позади них, и Ария повернулась и закричала.

Деревья походили на оранжевую стену.

Огонь охватывал деревья, многие ветви отваливались.

В секунды,они будут окружены.

Человек по-прежнему прижимался к стволу дерева, глядя на Арию с контуженным взглядом на его или ее закопченном лице.

- Пойдем, - вопила Ария,начиная бежать.

- Мы должны выбраться отсюда,пока не погибли!


31.ВОССТАВШАЯ ИЗ ПЕПЛА



Эмили, Спенсер, и Ханна выскочили из сарая, бежали так быстро, как они могли подальше от пламени, вспыхнувшего вокруг них.

В воздухе стоял запах густого дыма и горящего дерева.

Легкие Эмили горели, когда она бежала.

Они пробирались через кучу кустарников, игнорируя заусенцы которые цеплялись к их свитерам, коже и волосам.

Затем Ханна резко остановилась и прижала руки к макушке головы.

- О Боже мой,- вопила она.

- Вилден. Я видела его вчера на складе он грузил что то в багажник своей машины. Это был пропан.

Эмили почувствовала тошноту и головокружение.

Она вспоминала, как Джейсон смотрел ей прямо в глаза, как-то вечером, после того как он покинул дом Дженны.

Вилден так и не взглянул на них на вечеринке.

Они знали.

- Пошли,- позвала Спенсер, указывая в сторону деревьев.

Они могли видеть очертания ветряной мельницы Спенсер впереди.

Они почти были в безопасности.

Ветер сдувал повсюду пепел.

Что-то плоское и квадратное пролетело мимо Эмили и приземлилось у подножия небольшого, узловатого дерева.

Это была фотография от святыни Элисон, в голландской футболке Von и окружавших ее четырёх подруг.

Углы фотографии были обуглены от огня, и половина головы Спенсера была сожжена.

Эмили посмотрела на Эли, радостные, яркие голубые глаза.

Вот они, проходят через лес, где она умерла, и, вполне возможно, те же люди, которые убил ее пытаются убить и их.

Они ворвались на задний двор Спенсер, кашляя и едкий дым выходил из их легких.

Ветряная мельница Гастингсов тоже была в огне.

Все деревянные лопасти мельницы отваливались и с грохотом падали на землю.

Нижняя часть, на которой кровавой краской было написано ОБМАНЩИЦА, лежала на траве и по-видимому полыхала.

Слабый крик вырвался из леса.

Сначала Эмили подумала, что это сирена пожарной машины - безусловно, они были в пути.

Затем, она услышала еще один крик, пронзительный и испуганный.

Она схватила Спенсер за руку.

- Что, если это - Ария? - ее новый дом где то поблизости.Она могла бы срезать через лес, чтобы добраться сюда

Прежде, чем Спенсер смогла ответить, она увидела две фигуры упавшие в толще горящих деревьях.

Ария.

Кто-то еще был у нее за спиной, кто-то одет в громоздком с капюшоном, свитер и джинсы.

Девочки окружили Арию.

- Все хорошо, - сказала она быстро.

И жестом указала на человека рядом с ней.

Кто бы это ни был, свернувшись в позе зародыша, на мертвой траве.

-Он был в ловушке под большой веткой, - объяснила Ария.

- Мне пришлось оттолкнуть это

-Тебе больно?, - спросила Эмили человека.

Он покачал головой и снова стал хныкать.

Далеко на растоянии выла пожарная машина.

Надеюсь они пришлют машину скорой помощи.

- Что ты делал в лесу? - спросила его Спенсер.

Человек издал отрывистый кашель.

- Я получил записку.

Эмили остановилась.

Голос человека был едва громче шепота, но звучал он, как у девушки, а не мальчика.

- Записку?, - повторила Эмили.

Девушка закрыла лицо руками, содрогаясь от рыданий.

- Мне сказали, чтобы я пришла в этот лес. Это было очень важно.Но я думаю, что они пытались убить меня.

- Они?, - спросила Спенсер.

Она уставилась на других.

Пламя из лесу танцевало на ее лице.

Девушка снова закашляла.

- Я была уверена, что погибну.

Скользкое чувство ползало по коже Эмили.

Голос девушки был по-прежнему глухим и грубым, но эти нотки в голосе Эмили не слышала в течение долгого времени.

- Я вдохнула слишком много дыма, - сказала она себе.

Я слышу то, что я хочу услышать.

Но когда она посмотрела на других, она увидела такие же пораженные выражения на их лицах.

- Все хорошо. Ты в безопасности, - пробормотала Спенсер.

Девушка попыталась кивнуть.

Когда она отняла ладони от своего лица, они были покрыты сажей.

Затем она подняла голову.

Сажа и дым уже потекли по ее щекам, ясно открывая,её розовую кожу.

Когда она посмотрела на девушек в первый раз, и благодарно улыбнулась, у Эмили замерло сердце.

У девушки были ярко-голубые глаза.

Совершенный, чуть вздернутый нос.

Дугообразные губы.

Когда она вытерла сажу ее угловое лицо напоминало сердце.

Она смотрела на них растерянно,пытаясь не признавать их.

Но они узнали ее.

Ханна издала небольшой, страдальческий писк.

Спенсер стояла неподвижно.

Эмили почувствовала, что голова так закружилась, что она опустилась на грязную траву, схватившись за голову.

Здесь была девушка из фотографий в новостях.

Девушка на экране заставки телефона Эмили.

Девушка на фото, которая была взорвана в лесу несколько минут назат.

Та, которая носила голландскую футболку Von на той фотографии, смеясь, как будто ничего плохо никогда не случится с ней.

"Этого не может быть",подумала Эмили.

Это никак не могло случиться.

Это была....Алисон.


ЧТО СЛУЧИТЬСЯ ДАЛЬШЕ....


Ха! Держу пари вы не заметили , что кто-то вернулся.

Но вы знаете как это происходит в Розвуде - одна минута и вы видите что-то, а затем ...пуф! Это исчезло.

Что делает невозможным выяснить, что же действительно происходит.

Такое разочарование, правда?


Вопросы, вероятно, убивают Вас: Иен - действительно мертвый … или он потягивает Мохито в Мексике , подготавливая месть? Не настоящая мама Спенсер действительно крала ее наличные деньги...или она просто заплатила по моей цене? Действительно ли Ария маньяк-убийца...или мои заметки заставили ее так думать? Раскрыла ли Эмили темный секрет семьи ДиЛаурентис…или же Ваш покорный слуга оставил знак в книге чтобы она его нашла? Действительно ли любимый коп Ханны пытался спалить ее дотла...или кто-то еще хочет видеть этих сучек мертвыми? И что относительно меня? Я на стороне девочек, или я дергаю за все ниточки?


Но вот самый трудный вопрос: Кого — или что — они только что увидели восставшим из пепла? Могла бы быть Эли жива? Или все это только обман?


Этого достаточно чтобы свести с ума любого.

Radley может быть закрыт, но поблизости есть другие сумасшедшие уголки..

К тому времени, когда я сделаю с Ханной, Арией, Спенсером, и Эмили, четырех милых новых пациентов можно будет регистрироваться.

Спите крепко, девочки.

Пока еще можете.

Целую, "А"



home | my bookshelf | | Убийца |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 7
Средний рейтинг 4.6 из 5



Оцените эту книгу