Книга: Волшебная чаша



Волшебная чаша

ВОЛШЕБНАЯ ЧАША

Сказка о воине Рамананде

Волшебная чаша

У злого раджи в городе Брахмапуре была дочь Лилавати.

Когда Лилавати минуло двенадцать лет, слава об её красоте облетела многие княжества. Когда же ей исполнилось пятнадцать лет, к отцу её стали приезжать знатные женихи. Была Лилавати столь красива, что тот, кто единожды видел её, никогда уже не мог забыть. И над левой бровью прекрасной Лилавати красовалась родинка, подобная крошечному лепестку розы.

Каждый день приезжали в Брахмапур знатные женихи, но ни на одного из них Лилавати не захотела даже посмотреть.

Однажды к Лилавати пришёл сам раджа и сказал:

— Три достойных князя просят твоей руки. Первый — властитель земли, где круглый год растут хлопок и рис, где деревья всегда отягощены плодами, а трава на пастбищах вечно зелена. Второй жених — воинственный раджа, у которого воинов больше, чем раковин в океане. Третий — властитель острова Цейлона. В подвалах этого князя жемчужин больше, чем звёзд на небе. Завтра утром ты скажешь своим женихам, кто из них будет твоим мужем.

И когда на утро знатные женихи предстали перед Лилавати, она сказала:

— В детстве моя старая айя [1]рассказывала мне о городе, в котором все люди счастливы. Я выйду замуж только за того, кто побывал в Счастливом городе и знает к нему дорогу.

Засмеялись женихи:

— Старая айя обманула тебя. Счастливых городов на земле не бывает. На земле есть только счастливые властители городов! Не знаем мы дороги к Счастливому городу.

— Значит, никто из вас не будет моим мужем, — сказала Лилавати. — Прощайте!

Обиженные женихи уехали в свои княжества, а раджа, узнав об этом, так рассердился, что приказал сбросить с утёса в море десять рабов.

Придя к дочери, раджа стал упрекать её:

— Ты забыла, как жестоко мстят боги тем, кто не выполняет отцовскую волю. Как смела отказать ты столь достойным женихам!

— Отец мой, господин мой, — сказала Лилавати. — Я выйду замуж только за того, кто видел Счастливый город и знает к нему дорогу.

Тогда раджа приказал глашатаям обойти все его владения и узнать, кто из подданных видел Счастливый город.

Глашатаи ходили по всем городам и селениям княжества, били в барабаны и выкрикивали:

— Великий, непобедимый властитель Брахмапура возвещает: кто видел Счастливый город, тот может прийти сватать его дочь — божественную Лилавати.

Через три дня к дворцу раджи подъехали три всадника, три жениха. Приблизившись к ним, Лилавати сказала:

— Пусть тот, кто стоит ко мне ближе остальных, скажет: почему Счастливый город называется счастливым.

Тот, кому Лилавати приказала отвечать, подумал немного и ответил:

— Он называется так потому, что в нём никто никогда не работает.

— Ты не был в этом городе и хотел обмануть меня, недостойный, — сказала Лилавати. — Ступай отсюда!

Когда пристыжённый жених покинул дворец, Лилавати сказала опять:

— Пусть тот, кто стоит ко мне ближе, скажет, почему Счастливый город называется счастливым.

— Этот город называют Счастливым потому, — сказал второй жених, — что все дома в нём золотые, а на улицах валяются жемчужины величиной с минг. [2]

Засмеялась печально Лилавати.

— Ты тоже никогда не был в этом городе, и я не хочу быть женой лжеца. Ступай отсюда.

И второй пристыжённый жених тоже покинул дворец.

Теперь Лилавати осталась с глазу на глаз с третьим женихом. Это был никому не известный юноша.

— Кто ты? — обратилась к нему Лилавати. — Я никогда и ничего не слышала о тебе.

— Я — Рамананда, из касты воинов. Год назад я увидел тебя на балконе этого дворца и с тех пор не могу забыть твоего лица, о Лилавати.

— Скажи мне, благородный воин, почему Счастливый город называется счастливым.

Взглянул Рамананда в глаза девушки и ответил:

— Не сердись на меня. Не могу я ложью осквернить свою любовь к тебе. Не был я никогда в Счастливом городе и не знаю, почему он так называется. Завтра на рассвете я покину Брахмапур, чтобы найти Счастливый город. Если я найду его, — вернусь и назову тебя своей женой. Если же не найду, — ты никогда больше не увидишь меня.

Сказав так, воин поклонился и не оглядываясь вышел из дворца.

На рассвете Рамананда покинул свой родной дом. Он ехал по улицам Брахмапура и видел спящих в канавах бездомных нищих. Он ехал мимо полей и видел, как рабы падали от усталости, как надсмотрщики поднимали их с земли ударами палок. На дорогах он встречал старцев, умирающих от голода.

Долго ехал Рамананда и только к вечеру встретил на повороте дороги странствующего брахмана.

— Не знаешь ли ты, достойный отец, как проехать в Счастливый город? — спросил Рамананда.

— Не знаю, — ответил брахман. — Но в горах Шринарвати живёт один отшельник. Он прожил на свете пятьсот лет. Может быть, этот отшельник ответит на твой вопрос.

И Рамананда отправился в горы. Труден был его путь. Сандалии воина износились. Он ступал босыми ногами по острым, раскалённым камням; и там, где проходил влюбленный в Лилавати Рамананда, оставались яркие капли крови.

Много недель шёл славный воин, пока не увидел жилище горного отшельника. От голода и усталости Рамананда уже не мог держаться на ногах. Он подполз к пещере отшельника и спросил старика:

— Добрый отец! Не знаешь ли ты дороги в Счастливый город?

— Сын мой, я прожил пятьсот лет и никогда не слыхал о таком городе. Может быть, тебе поможет мой старший брат. Он прожил на земле семьсот лет и знает больше меня. Ищи его шалаш в джунглях. А сейчас дай я приложу к твоим ранам целебные травы.

Он приложил к израненным ступням Рамананда целебные травы, и раны воина сразу же затянулись.

Долго бродил Рамананда по джунглям в поисках шалаша отшельника. Однажды дорогу ему преградил тигр. Воин обнажил меч и воскликнул:

— Кто любит, тот непобедим! Уйди с моей дороги, или я убью тебя!

Тигр ударил себя хвостом по бёдрам, взревел И бросился на Рамананду. Но воин не отступил, не испугался. Он взмахнул мечом и вонзил его в самое сердце царя джунглей.

Рамананда не успел ещё вложить меч в ножны, как на дороге показалась огромная змея. Она бросилась на воина и трижды обвила его тело.

— Я ненавижу тех, кто любит кого-нибудь, — прошипела она. — Отрекись от своей любви, и я отпущу тебя невредимым!

Прошипев так, змея ещё крепче обвилась вокруг воина. Напрасно старался Рамананда освободиться от чудовища. Змея обвивалась вокруг него всё сильнее и сильнее.

— Отрекись от своей любви, Рамананда, и я отпущу тебя! — шипела она злобно. — Не откажешься — прощайся с жизнью!

— Пусть я превращусь в жалкого червя, если отрекусь от своей любви! — проговорил из последних сил воин. — Прощай, несравненная Лилавати!

Он закрыл глаза, чтобы не видеть ужасной пасти змеи, и приготовился умереть.

Но вдруг Рамананда услышал пронзительный свист и сразу же почувствовал, что змея больше не сжимает его тела. Он открыл глаза и увидел своего спасителя. В затылок змеи вцепился смелый маленький мангуст. Шерсть на нём поднялась дыбом, хвост распушился, глаза горели.

Взмахнув мечом, воин рассек змею надвое.

Теперь путь перед ним был свободен, и скоро он увидел шалаш отшельника.

— Отец мой! — обратился Рамананда к старику. — Ты прожил на свете семьсот лет. Не слыхал ли ты про Счастливый город, не знаешь ли ты дороги к нему?

Старик посмотрел на воина и ответил:

— Однажды в юности, я слышал, что на каком-то острове в океане есть Счастливый город. Ступай к прибрежным рыбакам; может быть, они укажут тебе дорогу к Счастливому городу.

И воин отправился к прибрежным рыбакам. Нелегко было выбраться из зарослей джунглей. То и дело приходилось ему сражаться со свирепыми зверями, спасаться от диких слонов, отбиваться от прожорливых удавов. По ночам он не спал, а шёл всё вперёд и вперёд. В одной руке воин держал обнажённый меч, в другой — горящий ствол дерева.

Наконец он добрался до селения прибрежных рыбаков. Но сколько Рамананда ни расспрашивал о Счастливом городе, никто не мог ему ничего ответить. Никогда рыбаки не слыхали о таком городе.

Измученный, опечаленный воин снова отправился на поиски. Но не успел он пройти и одного коса, [3]как услышал стон из придорожных кустов. Рамананда поспешил на голос и увидел умирающего старика. Над кустом кружились голодные грифы, ожидая смерти несчастного.

Помоги мне добраться до деревни, — попросил старик. Силы мои истощились, и близка моя смерть.

— Обопрись на мою руку, почтенный человек. Я доведу тебя до твоей хижины.

Когда Рамананда остановился у хижины старика, он спросил:

— Скажи, отец, не знаешь ли ты, где находится Счастливый город?

— Я никогда не был в этом городе. Но от своего деда я слышал, что однажды буря прибила лодку с рыбаками к берегам Счастливого города. Поезжай на остров Ушталла, там живёт царь рыбаков. Он покажет тебе дорогу.

Огорчился воин:

— Как достигну я острова Ушталла? Нет у меня золота, чтобы купить корабль. Ах, если бы я имел лодку!

— Лодка у меня есть, — сказал старик. — Но разве простая лодка выдержит океанские волны!? Ты погибнешь при первой же буре.

— Я поклялся моей Лилавати найти Счастливый город! Дай мне лодку, и я всю жизнь буду помнить твою доброту.

Старик дал Рамананде свою лодку, и воин отправился к царю рыбаков.

Много дней и ночей не смыкал он глаз, держа путь к острову. На ладонях Рамаианды появились кровавые мозоли, от жажды потрескались губы, а он всё грёб и грёб, не давая себе отдыха.

Но когда вдали показался зелёный остров и рыбачьи хижины, из океана выплыла огромная рыба, ударила лодку хвостом и опрокинула её.

Выбиваясь из сил, Рамананда вплавь достиг берега. Увидев его, рыбаки дали Рамананде сухую одежду и привели к своему царю.

— Откуда ты, чужеземец? — спросил его царь. — Какая беда привела тебя к нашему острову?

— Я прибыл сюда, чтобы узнать у тебя, добрый царь рыбаков, где находится Счастливый город. Люди говорят, что только ты один знаешь об этом.

— Ты ошибся, славный воин, — сказал царь рыбаков. — Я не знаю, где находится этот город. Но не огорчайся. Я снаряжу для тебя корабль, и ты отправишься на остров Гаконда. Туда, к храму Вишны, в двенадцатый день лунного месяца соберутся паломники со всех концов Индии. Кто-нибудь из них укажет тебе путь в Счастливый город.

В тот же день Рамананда направился на корабле к острову Гаконда. Никто не знает, сколько дней корабль уже находился в океане, когда воин услышал испуганные возгласы команды. К Рамананде подбежал хозяин корабля и закричал:

— Ты видишь вдали гигантское фиговое дерево? Знай же, что корни его уходят в дно океана. Под этим деревом находится ужасный водоворот, и ветер несёт наш корабль прямо на дерево. Прыгай скорее вместе с нами в лодку и ты спасёшься!

— Вперёд, а не назад идёт тот, кто любит! — воскликнул воин. — Я сам поведу корабль к острову. Прыгай к своей команде!

И Рамананда остался на корабле один. С каждой минутой приближался корабль к морскому дереву. Рамананда уже различал его огромные плоды и ствол, который нельзя было объехать и за три дня.

Когда страшная волна бросила корабль в водоворот, Рамананда подпрыгнул и ухватился за толстый сук дерева. И в этот же миг корабль исчез в морской пучине.

Храбрый воин взобрался на самую вершину невиданного дерева. В какую бы сторону он ни посмотрел, — всюду виднелся только бушующий океан.

Перед вечером к океанскому дереву начали слетаться орлы.

Рамананда спрятался между густыми листьями и ждал, что будет дальше.

И вдруг он услышал, что орлы разговаривают на человеческом языке.

— Где наш царь? — спрашивали они друг друга. Почему его до сих пор нет?

Наконец раздался оглушительный шум: это прилетел царь птиц. Увидев его, орлы стали спрашивать, где он был и почему так задержался.

— Я летал сегодня в Счастливый город, — ответил орел-великан. — Завтра на рассвете я опять полечу туда.

Когда царь птиц уснул, Рамананда привязал себя поясом к его спине и стал дожидаться рассвета.

Как только взошло солнце, царь птиц взмахнул крыльями и полетел над океаном. Орёл был таким огромным, что даже не почувствовал на своей спине человека.

Вскоре Рамананда увидел вдали зелёный остров и на нём — город. Орел летел всё ниже и медленнее и, наконец, опустился на зелёный луг. Воин незаметно спрыгнул в высокую траву и поспешил в город.

Воздух Счастливого города был наполнен чудесным благоуханием цветов, и Рамананда то и дело слышал радостные песни и беззаботный смех жителей. Здесь не было ни золотых домов, ни жемчужин на улицах. Все жители работали, каждый был занят своим делом.

Увидев какого-то горожанина, Рамананда подошёл к нему, поклонился и спросил:

Как пройти мне к царю этого города?

— Следуй за мной, чужеземец, — сказал горожанин. — Я доведу тебя до жилища нашей правительницы.

И он повёл Рамананду по улицам Счастливого города. Они шли и с каждой минутой Рамананда удивлялся всё больше и больше. Ещё бы! Он нигде не видел нищих, не слышал криков избиваемых рабов, на улицах не умирали голодные, не стонали больные.

— Почему я не вижу рабов в вашем городе? — спросил он наконец. — Кто же обрабатывает поля богатых людей, кто пасёт их скот?

— У нас нет рабов, — ответил удивленный горожанин. — Все люди Счастливого города свободны и равны. И каждый имеет столько земли, сколько он может обработать.

— Позволь мне задать тебе ещё один вопрос. Почему до сих пор не встретились нам нищие и голодные? Разве вы не позволяете им ходить по улицам.

— О каких нищих и голодных ты говоришь, чужеземец? Земля наша даёт столько риса и пшеницы, на пастбищах наших пасётся столько скота, что жители Счастливого города даже и не знают, что такое голод.

Опять удивился Рамананда:

— Но разве вся эта земля и скот, и пастбища не принадлежат князьям?

Ответил горожанин:

— Непонятные вопросы задаёшь ты мне, чужеземец. Может быть, наша правительница сможет тебе ответить на них. Она живёт в этой хижине. Не удивляйся тому, что наша правительница печальна. Пятнадцать лет назад злой дух похитил её новорожденную дочь. С тех пор мы не слышали её смеха.

Войдя в хижину, Рамананда увидел правительницу. Лоб её до самых глаз был закрыт покрывалом.

— С какими мыслями прибыл ты к нам, чужеземец? — спросила правительница.

— Меня привела сюда любовь! — ответил воин.

И он поведал правительнице о всех своих приключениях.

— Точно ли так хороша дочь раджи, как ты рассказываешь? — усомнилась правительница.

— Госпожа моя! Лотос вянет от зависти к её красоте! Свирепый тигр готов лизать ей руки! Солнце не может налюбоваться голубой родинкой над бровью Лилавати!

— Что, что ты сказал, чужеземец? — воскликнула правительница. — О какой родинке ты говоришь?

— У прекрасной Лилавати над левой бровью сияет родинка, подобная крошечному лепестку душистой розы.

Ни слова не говоря, правительница сорвала с себя покрывало, и Рамананда увидел над её левой бровью точь-в-точь такую же родинку, как и у дочери раджи.

— Госпожа моя! — закричал он. — У тебя такая же родинка!

Правительница горестно закрыла лицо руками и долго сидела молча. Потом она печально взглянула на Рамананду и молвила:

— Знай же, благородный человек, что Лилавати — моя дочь. В час своего рождения она была похищена злым духом. С тех пор не было такой минуты, когда бы я не тосковала о ней.

— Значит, Лилавати не дочь жестокого раджи Брахмапура? воскликнул Рамананда. — Как же она попала к нему?

— Когда злой дух уносил Лилавати, он крикнул мне: «Раджа Брахмапура вернет тебе дочь, если ты отдашь ему в рабство всех жителей своего города!» Посуди сам, — могла ли я это сделать?

Правительница протянула к Рамананде руки и прошептала:

— Верни мне мою дочь! Верни мне мою Лилавати, и я — буду твоей рабыней до конца моих дней!

— Прикажи, госпожа, приготовить к полудню корабль. И пусть тысяча храбрых воинов Счастливого города спрячутся в трюме этого корабля.

Всё было сделано, как приказал Рамананда, и он повёл корабль к берегам Брахмапура.

Тридцать дней был корабль в пути; на тридцать первый Рамананда сошёл на родной берег. Воинам Счастливого города он приказал оставаться на корабле.

Во дворце раджи он увидел похудевшую и бледную Лилавати.

— Как долго тебя не было! Я боялась, что ты погиб! — воскликнула Лилавати. — Нашёл ли ты Счастливый город?

— Нашёл, повелительница моя! Он называется так потому, что нет в нём рабов и нищих, голодных и бесправных. Нет и этом городе ни тюрем, ни пыток, ни казней.



— Пойдём же к моему отцу; пусть он назначит день нашей свадьбы, — радостно сказала Лилавати.

Когда раджа услышал, что его дочь хочет выйти замуж за простого воина, он разгневался, приказал схватить Рамананду и утром бросить его с утёса в море.

Напрасно Лилавати обливалась слезами и упрашивала отца даровать Рамананде свободу: раджа был неумолим.

Наступил день казни. Связанного воина повели через весь город, повели к морю. Рамананду окружили сто стражей. За стражей ехал на слоне раджа, чтобы увидеть смерть Рамананды.

Рядом со слоном раджи две служанки вели под руки обессиленную Лилавати. Жестокий раджа хотел, чтобы и она видела смерть своего жениха.

Наконец, показалось море. Вот и утёс, с которого бросают в пучину осуждённых. Рабы приставили к слону раджи лесенку, и он начал спускаться на землю. Раджа решил сам столкнуть Рамананду с утёса.

В этот момент воин издал громкий орлиный клёкот. И сразу же с корабля Счастливого города бросились на берег тысяча юношей, вооружённых мечами. Стражи не успели даже понять, что случилось, как оказались все перебитыми.

Освобождённый Рамананда подбежал к радже и швырнул его с утёса в море.

Так жестокий, несправедливый раджа нашёл смерть, которую готовил другому.

Увидев Лилавати, Рамананда поднял её на руки и взошёл с ней на корабль. Взвились паруса, и корабль понёсся к; Счастливому городу.

— Куда ты везёшь меня? — спросила сурово Лилавати. — Я не могу быть женой того, кто убил моего отца!

— Я везу тебя в Счастливый город, к твоей матери. Пятнадцать лет она тоскует о тебе!

— Зачем ты обманываешь меня! Отец говорил мне не раз, что моя мать умерла в час моего рождения.

— Знай же, что раджа не отец тебе. По его приказу злой дух украл тебя пятнадцать лет назад у повелительницы Счастливого города.

Чем докажешь ты правоту своих слов?

— Ни разу в жизни не унизил я себя ложью. Когда мы пристанем к берегам Счастливого города, ты убедишься в правдивости моих слов.

Все жители Счастливого города пришли к морю встретить корабль Рамананды. Когда Лилавати сошла на берег, к ней подбежала правительница.

— Дочь моя! Дочь моя! — повторяла она, плача от радости.

И удивлённая Лилавати увидела над бровью правительницы родинку, точно крошечный лепесток розы.

— Значит, Рамананда сказал мне правду и я ваша дочь? — воскликнула Лилавати.

— Да, да, ты моя дочь! Злой дух похитил тебя, но сила любви Рамананды оказалась сильнее чар злого духа. У тебя снова есть мать! Завтра мы отпразднуем твою свадьбу с храбрым воином, и пусть он будет отныне правителем Счастливого города. Кто обладает таким мужеством, такой верностью слову, кто умеет так беззаветно любить, тот будет честным и добрым правителем своего народа.

Десять дней ликовали жители Счастливого города на свадьбе Рамананды и Лилавати. И каждый желал молодым счастья и сто лет жизни.

Пожелаем и мы им того же.

Волшебная чаша

Наказанный ростовщик

Волшебная чаша

В одной деревне жил земледелец. От отца ему достался клочок земли, буйвол и плуг. Не успел земледелец оплакать смерть отца, — явился к нему ростовщик и говорит:

— Твой отец был мне должен сто рупий. [4]Отдавай долг, сейчас же!

— Нет у меня сейчас денег, — отвечает земледелец. — Подождите до сбора урожая: продам в городе рис — верну вам отцовский долг.

Не соглашается ростовщик:

— Некогда мне ждать. Если у тебя нет денег, — заберу себе плуг и буйвола.

— Как же я вспашу землю без плуга и буйвола? — взмолился крестьянин. — Сжальтесь надо мною, господин!

— Хорошо, я добрый, — сказал ростовщик, — оставлю тебе на три дня плуг и буйвола, а ты за это отдашь мне потом половину урожая.

Развёл бедняк руками, а делать нечего, пришлось согласиться.

Посадил земледелец рис и стал ждать. Наконец пришло время снимать урожай, а у бедняка даже серпа нет. Пошёл он к ростовщику, стал просить серп.

Ростовщик говорит:

— Мне для тебя ничего не жалко. Вот тебе серп. За это дашь мне с твоего урожая ещё два мана. [5]Соглашайся скорее, а то пойдут дожди, весь твой рис погибнет.

Пришлось и на это согласиться.

И осталось у крестьянина от всего урожая три горстки зерна, остальной рис ростовщик забрал.

Только собрался крестьянин испечь себе хлебец, опять к нему ростовщик пожаловал:

— Я пришёл проверить твои весы. По-моему ты отдал мне не весь рис!

— Ах, господин, — сказал земледелец. — Из камня воды не выжмешь, от меня больше ничего не получишь! Лучше научите, как мне прожить без хлеба.

— Друг мой, — вздохнул ростовщик. — И богатство и всякую удачу в жизни — всё дарует нам бог Рама. Попробуй найти его, он тебе поможет.

Испёк земледелец на дорогу три рисовых лепёшки и пошёл искать Раму.

В первый же день попался ему навстречу брахман. Обрадовался бедняк: «Уж он-то знает, где мне найти Раму».

И, протянув брахману лепёшку, спросил:

— Не скажете ли вы, благочестивый отец, как мне найти Раму?

Вместо ответа брахман взял лепёшку, сунул её себе в рот и, ничего не ответив, пошёл дальше.

На второй день земледелец встретил ещё одного брахмана.

«Может быть, этот не такой жадный», — подумал он и сказал:

— Сжалься над бедным человеком, о почтенный отец! У меня нет ничего, кроме лепёшки. Возьми её и скажи, как мне найти Раму.

Брахман посмотрел на земледельца, сунул лепёшку за пазуху и пошёл дальше.

К исходу третьего дня увидел бедняк у дороги старика- нищего. Подойдя к нищему, земледелец протянул ему последнюю лепёшку.

Доброта всегда приносит хорошие плоды, — сказал старик. — Куда ты держишь путь, достойный человек, и чем ты озабочен?

Земледелец ответил:

— Я ищу Раму, но никто не хочет указать мне к нему дороги.

Скажи мне, друг, зачем ты хочешь видеть Раму?

— Весь мой урожай забрал себе ростовщик. Я хочу спросить у Рамы, что мне сделать, чтобы не умереть с голода.

— Знай же, что я волшебник, — сказал старик. — Ты не пожалел для меня последней лепёшки, и я тебе помогу. Вот тебе раковина. Дунь в неё — всякое твоё желание сразу же сбудется. Только помни: прежде чем дунуть в раковину, нужно поклониться на восток.

И, положив к ногам земледельца раковину, старик сразу же исчез.

Не веря своему счастью, бедняк схватил раковину, поклонился на восток и закричал:

— Пусть передо мной появится буйвол, впряжённый в тонга. [6]

И едва он поднёс раковину к губам, как перед ним оказался великолепный молодой буйвол, впряжённый в новенькую тонга.

Когда бедняк проехал на своём буйволе мимо дома ростовщика, богач от удивления чуть не задохнулся. Бросив все дела, он побежал к земледельцу.

— У кого ты украл буйвола и тонга? — закричал он сердито. — Ты вор, тебя надо посадить в тюрьму!

— Рам, Рам! [7]— испугался бедняк. — Мне помог волшебник. Он дал мне вот эту раковину и сказал: «Дунь в неё, — и всё, что ты пожелаешь, исполнится». Вот откуда появились у меня буйвол и тонга.

На другое утро ростовщик дождался, когда земледелец выехал на своём буйволе в поле, забрался к нему в хижину и украл волшебную раковину. Вбежав к себе, он радостно завопил:

— Я хочу, чтобы у меня было сто буйволов и десять, слонов!

И, пожелав так, он дунул в раковину. Но во дворе его не появились ни буйволы, ни слоны.

«Наверное, я не с того конца дунул», — решил вор и воскликнул:

— Пусть у моих ног окажется полный мешок чистого золота!

Теперь он дунул с другой стороны раковины, но мешок с золотом всё равно не появился.

До самого вечера дул ростовщик в украденную раковину, чуть не лопнул от натуги, но ни одно его желание так и не сбылось, потому что земледелец не сказал ему, что, прежде чем дунуть в раковину, нужно поклониться на восток.

Едва поднялось солнце, как ростовщик снова пришёл к земледельцу.

— Твоя раковина теперь у меня, — сказал он. — Только я не могу заставить её выполнять мои желания. Тебя же она слушается. Я отдам её тебе, но при одном условии: что бы ты ни получил от неё, я должен получить в два раза больше.

С этого дня ростовщик стал богатеть с каждым часом. Пожелает себе земледелец сто рупий, — у ростовщика сразу оказывается двести. Попросит земледелец у раковины дхоти [8]а у ростовщика два дхоти появляется. Захочет крестьянин браслет получить, а перед ростовщиком сразу же два лежат.

Но ростовщик и этим был недоволен. Много раз пытался он выкрасть волшебную раковину: теперь ростовщик уже знал, что, прежде чем дунуть в неё, надо поклониться на восток. Трижды пробирался он в дом земледельца, когда того не было дома, но раковину найти не мог. Земледелец никогда не расставался с волшебным даром.

Так миновал год. А когда пришло время созревать хлопку и рису, наступила страшная засуха. Но земледельцу засуха была не страшна. Он приехал на своё поле, поклонился на восток и сказал:

— Хочу, чтобы через моё поле протекал широкий и глубокий ручей.

Как только он дунул в раковину, сразу же через его поле потёк глубокий ручей. И сейчас же у ростовщика на соседнем поле потекли два глубоких ручья.

Положив в траву раковину, земледелец припал к прозрачному ручью, чтобы утолить свою жажду. И в это время он заметил, как сквозь высокую траву к его раковине крадётся ростовщик.

Недолго думая, крестьянин поклонился на восток и прошептал:

— Пусть мой левый глаз до заката солнца перестанет видеть!

И, дунув в раковину, он сразу окривел. В то же мгновение ростовщик перестал видеть на оба глаза. Но, даже ослепнув, он продолжал ползти к раковине, — такая одолела его жадность! Не видя, куда он ползёт, ростовщик свалился в ручей и утонул.

Вот почему говорят: гоняясь за чужим, жадный часто теряет своё.

Волшебная чаша

Потонувший горшок

Волшебная чаша

Жил в Индии один брахман. Говорят, что это был самый ленивый человек на свете. Работать он не хотел, а питался тем, что ему давали добрые люди.

Случился раз такой счастливый день, когда брахман набрал в разных домах большой-большой горшок риса. По дороге домой он присел отдохнуть на крутом берегу глубокой реки, поставил перед собой наполненный рисом горшок и, разомлев на солнце, начал мечтать:

«Хорошо, если сейчас в Индии начнется засуха и погибнет весь урожай риса. Тогда начнётся голод и за такой большой горшок риса я выручу не меньше трёх рупий. За три рупии я куплю себе козу. Коза принесёт мне целое стадо козлят. Я продам стадо козлят и куплю коров. Коровы принесут мне телят, телята вырастут в буйволов. Ну, а буйволы нужны всем — и помещикам и крестьянам. На вырученные от продажи буйволов деньги я приобрету лошадей. Лошади принесут мне жеребят. Когда жеребята подрастут, я их, конечно, продам и куплю себе большой дом с тенистым садом. В саду у меня на каждом дереве будут сидеть разноцветные попугаи. Потом я женюсь на дочери брахмана и возьму за ней большое приданое. У нас родится весёлый, красивый сын. В праздничный день я усядусь в саду под пальмой и крикну мальчику:

— Спеши ко мне, о сын мой, — я покачаю тебя на ноге!

Мальчик подбежит ко мне, споткнётся, упадёт и заплачет. Тогда я закричу жене:

— Женщина! подними скорее ребёнка! Разве ты не видишь, что он ушибся!

Ну, а жена будет чем-нибудь занята и не услышит, что я ей крикнул. Тогда я не выдержу, вскочу да как пну её ногой! Вот тебе! Получай!»

И, забыв обо всём на свете, брахман, вскочил с земли и изо всей силы хватил ногой по горшку. Горшок, конечно, свалился с берега в реку и сразу же потонул.

С тех пор и говорят: мечты лентяя стоят не больше потонувшего горшка.

Волшебная чаша

Волшебная чаша

Волшебная чаша

Жил в одном селении бедный крестьянин по имени Сомилака. Работал он на заминдара [9]день и ночь, а ел только похлёбку из толчёных листьев.

Сказала раз Сомилаке жена:

— Сходи в лес, поищи съедобных кореньев, а то я от голода ходить уже не могу.

Пришёл Сомилака в лес, залез на смоковницу, стал срывать плоды, вдруг видит на ветке две чаши висят: одна деревянная, другая — глиняная, обе крышками закрыты.

«Возьму-ка я одну чашу, — решил Сомилака. — Моя совсем уже потрескалась».

Взял он деревянную чашу, говорит:

— От чаши радости жене мало. Вот если бы я ей принёс в этой чаше хлебец, тогда — другое дело.

Только он сказал это, крышка приподнялась, и Сомилака увидел, что в чаше лежит рисовая лепёшка.

— Вот так удача! — закричал он и спрыгнул с дерева. — Отнесу лепёшку жене, она и поправится! Жаль, что в чаше нет ещё одной лепёшки. Тогда бы и я наелся досыта!

Не успел он договорить, как крышка на чаше снова приподнялась и внутри оказалась ещё одна рисовая лепёшка.

«Да это же волшебная чаша! — догадался Сомилака. — Надо бы мне попросить не хлебец, а ножку жареного гуся».

Только он произнёс эти слова, крышка чаши приподнялась, и Сомилака увидел ножку жареного гуся.

Съел Сомилака хлебец, съел гусиную ножку и направился домой. Идет, радуется, песни поёт.

Путь же его лежал мимо дома заминдара. Услышал помещик, что Сомилака поёт весёлые песни, удивился. Никогда он не видел, чтобы крестьяне в его деревне веселились.

— Эй, ты! — закричал заминдар. — Я хочу говорить с тобою!

Вошёл крестьянин в дом помещика; тот спрашивает:

— Ты чего веселишься, почему поёшь у моего дома песни?

— Счастье меня навестило: я в лесу чашу необыкновенную нашёл.

— А ну, покажи!

Поставил Сомилака на ковёр свою находку, говорит:

— Хочу жареную перепёлку!

Крышка на чаше подскочила, и заминдар увидел внутри жареную перепёлку. От жадности у него даже руки затряслись, а в голове только одно: как бы завладеть такой чашей.

Взял он в руки перепёлку и говорит:

— Принеси из чулана кувшин с вином, я сейчас буду обедать.

Пока Сомилака искал в чулане кувшин, заминдар волшебную чашу спрятал, а взамен поставил на ковёр такую же простую.

Принёс Сомилака кувшин, поставил его на ковёр, говорит:

— С вашего милостивого разрешения, господин, я пойду домой. У меня дома жена больная лежит. Ну, да теперь она скоро поправится.

Взял он чашу и побежал в свою хижину. А там его голодная жена ждёт не дождётся.

Вбежал Сомилака в хижину, кричит:

— Радуйся, жена! Теперь ты будешь есть всё, что захочешь!

И, поставив на землю чашу, крестьянин громко произнёс:

— Хочу жареную перепёлку!

Крышка на чаше даже не дрогнула.

Удивился Сомилака:

— Почему она перестала слушаться? Попробую ещё раз!

И он снова приказал:

— Хочу жареную перепёлку!

Но крышка на чаше по-прежнему была неподвижна.

— Что случилось с моей находкой? — огорчился Сомилака. — Когда у заминдара был, эта чаша каждого моего слова слушалась, а теперь ничего не получается.

— Значит, ты свою находку показал заминдару? — спросила жена.

— Показал и даже угостил его перепёлкой.

Заплакала жена:

— Заминдар украл твою находку и подсунул тебе обыкновенную чашу.

Сомилака говорит:

— Не плачь, на ветке смоковницы ещё одна чаша висит. Я сейчас сбегаю за ней.

Прибежал он в лес, снял со смоковницы глиняную чашу — и домой. Идёт весёлый, опять песни поёт.

Услышал заминдар песни, выглянул в окно, а перед ним — тот же крестьянин. Только в руках у него не деревянная, а глиняная чаша. И тоже крышкой закрыта.

«Неужели у него ещё одна волшебная чаша? — подумал вор-заминдар. — Ну, конечно, волшебная: иначе он не пел бы весёлых песен».

Решил заминдар присвоить себе и эту чашу. Зазвал он Сомилаку в дом, говорит ему:

— Что у тебя за чаша? Продай её мне.

Отвечает Сомилака:

— Не могу, господин мой. Эта чаша дороже всяких денег, дороже жемчуга.

Рассердился заминдар:

— Не хочешь продать — отдашь даром!

С этими словами он сорвал с чаши крышку. И сразу же из чаши вылетели один за другим двадцать здоровых кулаков и набросились на вора. Они били заминдара по лбу, по затылку, по спине, в нос, в живот, в грудь. Заминдар с воплем выбежал во двор, но кулаки не отставали и без устали колотили его.

— Пощади меня, Сомилака! — завопил он, падая. — Умоляю тебя, прикажи кулакам убраться прочь!

Верни мне чашу, и кулаки исчезнут.

— Отдам, отдам, только убери эти ужасные кулаки!

— Кулаки на место! — скомандовал Сомилака.

Кулаки послушно исчезли в чаше.

Еле живой от побоев, заминдар вполз в дом, достал из тайника деревянную чашу и со стоном отдал её Сомилаке.

Счастливый и весёлый пришёл Сомилака к своей жене. В этот вечер они впервые в жизни легли спать сытыми.

Хорошо зажил теперь Сомилака, и соседи его неплохо зажили. Когда наступали у бедняков голодные дни, Сомилака выносил деревянную чашу на улицу, и каждый голодный ел досыта.

Так прошло лето.



Однажды по стране пронеслась весть, что бадшах [10]выдаёт свою дочь замуж. Услыхав об этом, заминдар явился во дворец и сказал бадшаху:

— О прибежище мира! Прикажи в день свадьбы явиться во дворец крестьянину Сомилаке. У него есть волшебная чаша. Всё, что ты пожелаешь поставить на свадебный стол, всё принесёт тебе волшебная чаша Сомилаки.

Услыхав такие слова, бадшах приказал Сомилаке явиться во дворец с волшебной чашей.

Не посмел крестьянин ослушаться приказа всесильного повелителя. В назначенный день и час он явился во дворец.

— Показывай чашу! Правда ли, что она волшебная?

— Да будет долог твой век, о прибежище мира, это правда!

— Тогда пусть она принесёт мне сейчас самые лучшие на земле сладости.

Едва бадшах кончил говорить, крышка чаши приподнялась, и он увидел, что чаша наполнена сладостями. Попробовав их, бадшах уже не мог оторваться от чаши. Он ел до тех пор, пока чаша не опустела.

— Таких замечательных сладостей не вкушал ни один смертный! — воскликнул он. — Оставь мне волшебную чашу на три дня. Через три дня разъедутся гости и я отдам её тебе.

Поклонившись бадшаху, Сомилака отправился в свою хижину.

Три дня праздновали во дворце свадьбу. Три дня гости поедали волшебные сладости, и каждый из гостей восклицал при этом:

— Таких сладостей не едали даже боги!

Когда гости разъехались, Сомилака явился за чашей.

— Что тебе здесь надо, грязный кабан? — закричал на него бадшах.

— Я пришёл за своей чашей, милостивый повелитель.

— Всё, что находится в этом дворце, принадлежит мне. Убирайся вон или я прикажу бросить тебя под ноги моим слонам!

— О повелитель! — взмолился Сомилака. — Это моя чаша…

— Ничтожный! Ты вступил со мной в пререкания! Эй, стража! Взять его и кинуть под ноги моим слонам!

Когда стража бросилась на Сомилаку, он выхватил из-за пазухи глиняную чашу и сорвал с неё крышку. И сразу из чаши вырвались один за другим двадцать кулаков и начали бить бадшаха. С первого же удара бадшах оказался на полу. А кулаки без устали всё били его и били.

— Уйми их, Сомилака! — взмолился царь. — Уйми их, заклинаю тебя!

— Они исчезнут, когда мне отдадут мою волшебную чашу!

— Принесите волшебную чашу! — закричал придворным царь. — Скорее, иначе эти кулаки забьют меня насмерть!

Когда придворные прибежали с чашей, Сомилака скомандовал:

— Кулаки, — на место!

Потом он приложил руки к груди, поклонился и сказал:

— Прощайте, о справедливейший из повелителей. Пойду в свою хижину. Там давно уже ждут голодные мою волшебную чашу.

Ничего не ответил бадшах: один из кулаков так здорово стукнул его по лбу, что у нечестного правителя на всю жизнь отнялся язык.

Волшебная чаша

Брахман и ученик

Волшебная чаша

У одного брахмана был ученик. И всегда ученик этот был голоден, потому что брахман давал ему на весь день всего одну кукурузную лепёшку.

Однажды брахман позвал к себе мальчика и сказал ему:

— Завтра праздник, и все богатые люди пекут к празднику пирожки. Ступай же поскорей в дома чиновников, ростовщиков, помещиков и проси подаяния. Да смотри, не смей без меня ничего есть. Когда принесёшь, тогда и получишь свою половину!

Пошёл ученик в богатые дома, стал просить подаяние. Никто ему не отказывал, везде давали по пирожку. В полдень собрал он шестнадцать пирожков и, довольный, понёс их брахману. Прошёл ученик один-два коса и от запаха пирожков почувствовал такие муки голода, что готов был заплакать. Долго он крепился, наконец сказал себе:

«Учитель обещал половину отдать мне. Значит, восемь пирожков здесь мои. Вот я их и съем. Какая разница, когда я их съем — сейчас или потом?»

И, решив так, он быстро проглотил свою долю и пошёл дальше.

Пройдя немного, служка начал рассуждать снова:

— Что сделает учитель, когда я положу перед ним восемь пирожков? По уговору, он половину отдаст мне. А не всё ли ему равно, когда я съем свою половику — сейчас или потом?

И служка съел ещё четыре пирожка. Остальные четыре — понёс брахману. Почти перед самым домом брахмана он встретил какого-то крестьянина. Крестьянин ел кукурузную лепёшку с таким аппетитом, что мальчику опять захотелось есть.

«А почему бы мне не съесть ещё два пирожка? — подумал он. — Ведь из этих четырёх пирожков — два, по условию, принадлежат мне. А не всё ли равно, когда я съем свою долю — сейчас или потом?»

И, недолго думая, он съел ещё два пирожка.

— Теперь у меня осталось два пирожка, — снова начал рассуждать ученик. — Один из них по уговору мой!

И он съел ещё один пирожок.

Последний пирожок он донёс до брахмана.

— Это что?! — закричал тот. — За весь день ты собрал всего один пирожок?

— Что вы, что вы, достойный отец! Я собрал не один, а шестнадцать пирожков.

— Так где же они?

Я по дороге съел их…

Как съел!?

— Достойный отец спрашивает, как я их съел? А вот так!

И прежде чем брахман опомнился, ученик проглотил последний пирожок.

Так и не пришлось брахману попробовать в праздник вкусных пирожков.

Волшебная чаша

Ленивые упрямцы

Волшебная чаша

Жил на свете упрямый, ленивый заминдар. Была у этого заминдара жена — такая же упрямая и ленивая. Раз под вечер, когда они ужинали, подул сильный ветер и распахнул на улицу дверь.

— Закрой, женщина, дверь, — сказал заминдар.

— Сам закрой, — сказала жена.

— Ты сидишь ближе к двери, ты и закрой.

— Я вчера во сне целый день рис шелушила, очень устала. А ты в это время спал, ничего не делал. Потрудись хоть сейчас — встань и закрой дверь.

— А я сегодня раньше тебя проснулся. Ты спала дольше, тебе и дверь закрывать.

До позднего вечера спорили они, кому закрыть дверь, да так и не договорились. Тогда заминдар сказал:

— Пусть закрывает дверь тот, кто заговорит первый.

— Согласна, — сказала жена.

Они молча поужинали, молча легли спать, так и не закрыв распахнутую на улицу дверь.

Ночью в дом заминдара вошла голодная бездомная собака и начала шнырять по углам. Она нашла зажаренного фазана и съела его до последней косточки. Потом собака обнаружила кувшин с кокосовым маслом и вылакала всё масло, Увидев чашку с варёным рисом, она сожрала и рис. Добравшись до пшеничных лепёшек, — съела и их. Насытившись, собака спокойно удалилась.

Утром жена и муж молча оделись, молча сели к столу. Жена хотела крикнуть слугу, чтобы он подал завтрак, да вспомнила о вчерашнем споре: кто первый заговорит, тому и дверь закрывать.

Не говоря ни слова, она пошла за фазаном, но от фазана не осталось даже и косточки. Тогда она взяла кувшин и увидела, что в кувшине нет ни капли масла. Бросилась женщина к чашке, а в чашке не осталось ни зёрнышка риса. Она стала искать лепёшки, но не нашла и крошек.

Заметалась жена по комнате, не знает, как ей быть. Сказать мужу о несчастье нельзя, слугу позвать, чтобы на базар за едой отправить, — тоже нельзя: кто первый заговорит, тому дверь закрывать. А заминдар от нетерпения стучит кулаком по столу, на рот показывает — завтрака требует.

Думала-думала жена и решила сама пойти на базар. Ничего не говоря, она оделась и вышла из дому.

Оставшись один, заминдар смотрел на открытую дверь и всё думал, как ему сделать, чтобы жена заговорила первой.

В это время в дом вошёл брадобрей. Он почтительно поздоровался с хозяином и пожелал ему многих лет благоденствия. Но заминдар не ответил брадобрею ни одним словом.

— Уж не обижен ли на меня, господин? — встревожился брадобрей.

Заминдар продолжал сидеть молча. Тогда брадобрей начал сердиться:

— Почему господин не желает со мной разговаривать, разве я неприкасаемый? [11]

Заминдар молчал по-прежнему.

«Ладно же! — решил брадобрей. — Сейчас ты заговоришь».

Вынув ножницы, он выстриг заминдару половину волос на голове, потом выбрил половину бороды и срезал один ус. Заминдар же только таращил глаза, но по-прежнему молчал.

Тогда брадобрей достал из очага горсть сажи и вымазал ленивому заминдару всё лицо. Но и после этого упрямец сидел не раскрывая рта.

«Этот человек, должно быть, околдован», — подумал в страхе брадобрей и поспешно выбежал из дома.

Вскоре вернулась жена заминдара. Увидев мужа с выстриженными наполовину волосами, с одним усом, с лицом, перемазанным сажей, она всплеснула руками и завопила:

— Рам, Рам! Что с тобой?

— Ага! — радостно воскликнул ленивый упрямец. — Ты заговорила первой, — значит, тебе и дверь закрывать!

Волшебная чаша

Купец и жестянщик

Волшебная чаша

Заспорили как-то купец и жестянщик, что важнее: богатство или ум. Купец говорит:

Зачем тебе ум, если ты беден, как полевая мышь?

— А дураку и золото не поможет! — отвечал жестянщик.

— Ну, это ты врёшь! — сказал купец. — Золото из всякой беды выручит человека.

Не соглашается жестянщик.

— Золото без ума ничего не стоит, а ум и без золота человеку поможет!

— Вздор! — рассердился купец. — Не может этого быть. Если твой ум окажется сильнее моего золота, я тебе подарю тысячу рупий. А если моё золото окажется могущественнее твоего ума, ты станешь навечно моим рабом. Согласен?

— Согласен, — отвечает жестянщик.

— Тогда пойдём к радже, расскажем ему о нашем споре, чтобы никто из нас не смог взять своих слов обратно.

Пришли они к радже, рассказали о своём споре. А раджа этот был правитель жестокий, злой. Дня не проходило, чтобы он не казнил кого-нибудь из своих подданных. И в этот день он уже казнил трёх несчастных… Увидел раджа купца и жестянщика, хотел позвать палача, да вспомнил завещание отца:

— Никогда не убивай в один день больше трёх подданных, а то некому будет ходить за твоими слонами, пасти твоего коня, возделывать твой хлопок и выращивать твой рис.

Не посмел раджа нарушить отцовский завет и придумал такую хитрость. Дал он купцу запечатанное тремя печатями письмо на пальмовом листе и сказал:

— Иди с жестянщиком в соседнее царство и передай царю вот это письмо. Когда вернётесь, я вас награжу.

Пришли купец и жестянщик в соседнее царство, передали царю письмо, ждут, что царь скажет. Царь сломал печати, развернул лист и прочёл громко: «О, могучий сосед мой! Если ты желаешь себе добра, — казни этих людей!»

Услыхал купец, что написано в письме, бросился в ноги к царю:

— Могущественный повелитель, смилуйся! Возьми всё моё золото, только оставь мне жизнь.

Усмехнулся царь:

— Хватит у меня своего золота. Эй! Стража! Стерегите их! Через час соберутся придворные и палач отрубит головы этим проходимцам!

Окружила стража купца и жестянщика, глаз с них не спускает. Стал купец просить:

— Отпустите меня на свободу, — я вас за это озолочу. Каждому дам тысячу рупий!

Если мы тебя отпустим, — вздохнул начальник стражи, — то царь отрубит нам самим головы. А у кого нет головы, тому и золото не в радость.

Не прошло и часа — появился палач, а за ним царь и придворные. И только палач взялся за меч, как вдруг жестянщик громко и весело рассмеялся.

— Что ты смеёшься, безумный!? — удивился царь.

— О царь! Я скажу тебе, почему я смеюсь. Выслушай, о справедливый, меня. Пять дней назад во дворце нашего славного раджи появился один великий предсказатель. Предсказатель этот увидел нас и сказал радже: «Покуда в твоём княжестве живут этот жестянщик и этот купец, на твою землю будут обрушиваться страшные беды: чума, засуха, ливень, голод. Избавься от этих людей. Но помни, если ты их убьёшь, на твоё княжество обрушатся сразу все беды: и чума, и голод, и засуха. Сделай так, чтобы их казнил другой властитель, и тогда все несчастья постигнут того, кто предал их смерти».

Услыхав такой рассказ, царь впал в ярость.

— Значит, ваш раджа задумал погубить моё царство! — завопил он. — Ступайте же обратно и передайте вероломному, что через три дня мои храбрые воины будут топтать его поля, а самого его я возьму в плен и прикажу на нём пахать землю!

Жестянщик и купец поклонились царю и поспешили домой. Сказал дорогой жестянщик купцу:

— Теперь ты видишь, что ум сильнее золота? Если бы не я, был бы ты сейчас без головы! Отдавай мне тысячу рупий!

— Сначала вернёмся домой, — отвечает купец, — а там посмотрим, что будет.

Не хотел купец отдавать золота и решил он погубить жестянщика.

Пришли они к радже, говорят ему:

— Соседний царь объявил тебе войну. Через три дня его воины будут топтать наши поля!

Испугался раджа, спрашивает:

— Почему царь на меня разгневался?

Тут купец выступил вперёд и сказал:

— Это жестянщик виноват, что царь на тебя разгневался.

И купец рассказал всё, как было.

Вскочил раджа с трона, кричит:

— Обоим вам отрублю головы! Эй, позвать ко мне палача!

Прибежал палач, ждёт, когда раджа прикажет обнажить меч. Купец подполз на коленях к палачу, стал молить:

— Господин мой, пощадите меня. Я подарю вам слона и мешок золота.

Услыхав эти слова, раджа закричал:

— Руби им головы! Они на моё княжество вражьи войска призвали.

Взмахнул палач мечом, а жестянщик как расхохочется! Смеётся, остановиться не может. Даже слёзы от смеха на глазах показались. Палач от удивления опустил меч, на раджу смотрит.

— Ты что смеёшься, безумный? — спрашивает раджа.

— Смеюсь я потому, что ты хочешь меня казнить, а того и не знаешь, что только я один могу заставить вражеских воинов повернуть вспять. Выходит, что ты сам себе желаешь несчастья. Вот я и смеюсь…

— Я проверю правоту твоих слов, — сказал раджа. — Знай, если ты не обратишь врагов в бегство, — я прикажу сжечь тебя живым на костре.

— Дай мне коня, и враг не посмеет ступить на твою землю.

— Дать ему коня! — приказал раджа.

Сел жестянщик на коня и помчался навстречу вражеским воинам.

У самой границы увидел он чужеземные войска; впереди войск разгневанный царь едет.

Подскакал жестянщик вплотную к царю, загородил ему дорогу и говорит:

— Прежде убей меня, а потом уж топчи посевы на моей земле. Пока я жив, ни один твой воин не переступит этой границы.

С этими словами жестянщик обнажил меч и стал ждать, что скажет царь. А царь подумал: «Если я его убью, то сбудется страшное предсказание мудреца — и на моё царство обрушатся чума, голод и засуха».

— Ну, нет! — воскликнул царь. — Пусть тебя убивает твой раджа. А я себе не враг!

И, повернув своих воинов, царь поскакал прочь.

Вернулся жестянщик к радже, говорит:

— Я своё обещание выполнил. Никто больше не угрожает твоему княжеству.

Довольный раджа тут же приказал отсчитать жестянщику тысячу рупий.

Жестянщик сложил деньги в мешок и повернулся к купцу:

— Теперь ты клади свой проигрыш.

Пришлось и купцу отсчитать тысячу рупий.

Взвалил жестянщик на плечи мешок с деньгами и сказал на прощанье купцу:

— Помни же: дураку и золото не поможет, а умный и без золота беду прогонит!

Волшебная чаша

Добромысл и зломысл

Волшебная чаша

Известно давно: кто замышляет гибель другу своему, того самого несчастье настигнет. Как это было? Сейчас расскажем.

В некоем селении жили два человека — Дхармабудхи, что значит: Добромыслящий и Папабудхи, что значит: Зломыслящий. И вот как-то Зломысл подумал: «Это я по своей глупости живу в такой бедности. Говорят, в соседней стране легко заработать много денег. Пойду в соседнее княжество и Добромысла позову с собой: в чужой стране вдвоём не так страшно».

И на другой день Зломысл сказал своему соседу:

— Читал я в книгах, что жизнь бесполезна для человека, если он не знает чужих обычаев, чужих языков, если состарился он, не повидав чужих городов и селений!..

— И я слыхал подобное, — сказал Добромысл.

— Если так, — обрадовался Зломысл, — тогда завтра же попрощаемся с родителями нашими и отправимся в чужие страны. И всё, что мы заработаем на чужбине, — всё поделим пополам.

Так они сделали: попрощались на заре с близкими и ушли на запад в чужие страны.

Долго бродили Зломысл и Добромысл по неведомым странам. И везде Добромысл находил для себя работу, а благодарные жители кормили его и платили ему за труды деньги. Зломысл же притворялся всё время больным, ничего не делал, ничему не учился.

И вот, когда Добромысл накопил целый мешок денег, Зломысл сказал:

— Друг мой! Не могу я больше жить вдали от своего края! Вернёмся в дом родителей своих!

— Я с радостью вернусь! — воскликнул Добромысл. — Лучше жить на родине в нужде, нежели в довольстве, но на чужбине.

И, так сказав, они отправились домой.

Когда они подошли к своему селению, Зломысл сказал:

— Милый друг! Есть у меня к тебе одна просьба, но стыжусь я тебе сказать её.

— Если ты мне друг, то нечего тебе меня стыдиться, — молвил Добромысл. — Разве ты таишь дурные мысли против кого-нибудь?

— Ах, что ты! — воскликнул Зломысл. — Вот я о чём хотел тебя попросить. Стыдно мне, что я возвращаюсь домой без денег, а у тебя целый мешок серебра. Спрячь куда-нибудь свои деньги, чтобы никто о них не знал.

— Согласен, — сказал Добромысл. — Вот тебе сто рупий, вот мне сто рупий, а остальное помоги мне зарыть под этим старым дубом. Каждый месяц мы будем брать отсюда по десяти рупий, и нам хватит наших денег на много дней…

И Добромысл зарыл своё богатство под деревом.

В ту же ночь Зломысл прокрался в лес, нашёл старый дуб и украл деньги своего товарища.

Через несколько дней к Добромыслу пришёл один знакомый и промолвил в горести:

— О Добромысл, заболели моя жена и сын. Помоги мне, если можешь…

Отправился Добромысл в лес, подошёл к знакомому дубу, а под дубом никаких денег нет. Понял Добромысл, кто украл его деньги, побежал к Зломыслу, стал его упрекать:

— Не стыдно ли тебе стать вором!

Но вероломный Зломысл не смутился и закричал, чтобы все слышали:

— Это ты, это ты украл мои деньги! Сейчас же отдай мне половину того, что было в мешке.

— Ты вор! — сказал опять Добромысл. — Люди накажут тебя презрением за твое бесчестие!

— Ты сам вор! Отдай мои деньги! — кричал Зломысл.

Так споря, пришли они оба к судье, и каждый стал обвинять другого в воровстве.

Тогда судья сказал:

— Только единый и всемогущий Брахма может знать, кто виноват, а кто прав. Придётся подвергнуть вас испытанию огнём. Я приложу вам к руке раскалённое железо, и кто из вас закричит, — тот и вор.

Испугался Зломысл и говорит:

— У меня есть свидетель, что деньги украл Добромысл. Божество, которое живёт в дубе, видело, что деньги похитил Добромысл.

Тогда судья промолвил:

— Сейчас уже поздно идти в лес. Завтра на заре оба приходите к дубу, там я разрешу ваш спор.

Утром судья и другие люди отправились в лес, к дубу. Все пришли, а Зломысл не явился. Тогда судья сказал:

— Мы узнаем правду и без него.

И, сказав так, он обратил лицо к дубу и вопросил:

— О божество леса! Скажи, кто украл деньги, кто из них двоих вор — Добромысл или Зломысл?

И тогда все услышали, как дерево воскликнуло:

— Вор — Добромысл. Это он выкопал деньги!

Услышав, что дерево говорит, все так удивились, что даже забыли о Добромысле. А Добромысл в это время быстро подтащил к дубу сухой валежник, всунул его в дупло и поджёг. Никто не успел понять, что случилось, как раздался страшный вопль и из дуба выскочил в горящем дхоти задымлённый Зломысл.

Тут сразу же все поняли, что это он залез в дупло и выдал себя за лесное божество. Судья рассердился и хотел бросить Зломысла в горящее дупло, но потом сжалился и сказал:

— Сегодня же, не позже полудня ты принесёшь Добромыслу украденные деньги! И запомни: если к закату солнца ты не покинешь навсегда нашего селенья, я прикажу повесить тебя на этом дубе.

В полдень нечестивец принёс Добромыслу все деньги. Когда же солнце пошло на закат, он поспешил прочь, чтобы не попасться на глаза судье. Зломысл решил снова уйти в чужие страны. Путь его лежал через джунгли, и когда он поравнялся с бамбуковыми зарослями, из чащи выскочил тигр и ударом лапы убил обманщика.

Волшебная чаша

Догадливый птицелов

Волшебная чаша

Однажды птицелов раскинул в пшеничном поле большую сеть. Перед закатом солнца на поле слетелось много разных птиц. Птицелов дёрнул за верёвку, и вся стая оказалась в сети. Но птиц было очень много, они дружно рванулись с земли и устремились ввысь вместе с сетью.

Птицы летели медленно, потому что им приходилось тащить на себе сеть. Увидев это, ловец стал следить за их полётом. Поглядывая всё время на небо, он бежал за птицами.

Пробегая по деревне, птицелов наткнулся на прохожего.

Куда ты спешишь так? — спросил его прохожий.

— Я должен поймать птиц, они унесли мою сеть, — ответил ловец и указал на небо.

— Ну, где твой разум? — удивился прохожий. — Разве ты не видишь, как высоко и дружно они летят? Никогда тебе не поймать их!

— Посмотрим, посмотрим! — воскликнул птицелов и устремился дальше.

Когда солнце пошло на закат, птицы начали искать себе место для ночлега.

— Полетим ночевать к реке, — предложили утки. — На реке растёт прекрасный тростник!

— Лучше всего ночевать в банановой роще, — сказали попугаи.

— Мы хотим ночевать на болоте! — закричали ибисы.

— Мы хотим к реке! — кричали одни.

— А мы в банановую рощу! — спорили другие.

— Мы хотим к болоту, — твердили третьи.

Они долго спорили, но никак не могли договориться,

Завидя вправо реку, утки потянулись к воде; тогда попугаи устремились влево — в банановую рощу, ибисы же рванулись назад, к болоту.

Но как только птицы перестали тянуть сеть дружно в одну сторону, сеть начала опускаться всё ниже, ниже и, наконец, прижала птиц к земле. Тогда птицелов быстро затянул сеть, взвалил её на плечи и на другой день продал птиц на базаре.

Волшебная чаша

Месть шута

Волшебная чаша

У одного раджи был шут. Много лет веселил он своего повелителя, но никогда не слыхал доброго слова ни от раджи, ни от рани. [12]Когда же у раджи было плохое настроение, он без жалости бил бедного шута палкой или натравливал на него своих собак.

Однажды раджа так сильно избил шута, что несчастный заболел. Лёжа в постели, шут всё время думал, как ему отомстить жестокому радже. Он думал день, другой, третий, а на четвёртый позвал жену и приказал ей:

— Ступай к старой айе раджи, скажи ей, что я умер и что труп мой уже сожгли. [13]

Когда айя услыхала о смерти шута, она поспешила во дворец и поведала обо всём радже.

— Презренный шут! — воскликнул раджа. — Как он смел умереть! Кто же теперь будет меня смешить?

— Этот ничтожный никогда не умел ценить ваши милости, — сказала рани. — Жаль, что вы не приказали в своё время отрубить ему голову!

Тридцать дней просидел безвыходно шут у себя в доме. И когда все о нём забыли, Он сделал вот что: обмотал себя чёрной шкурой слона, нарисовал на лбу третий глаз, в одной руке зажал трезубец, в другую руку взял большую раковину. Тело своё шут натёр землёю, на голову надел диадему, на шею — украшения из змеиной кожи.

В таком виде шут сел на быка и стал совсем похож на бога Шиву. Ночью, когда весь город спал, шут подъехал на быке к айе и постучал в дверь. Айя вышла из дома и увидела у своих дверей бога Шиву. Сложив на груди руки, старая айя воскликнула:

— О, благословенное божество, о защитник мой! Вознеси меня, твою рабыню, на небеса.

Услышав такую просьбу, шут проговорил:

— Через три дня я вознесу тебя живой на небо!

И, сказав так, он удалился на своём быке.

Дождавшись утра, айя побежала во дворец и рассказала радже о своём счастье.

— О женщина! — сказал завистливый раджа. — Боги к тебе благосклонны. Умоли Шиву вознести на небо живыми меня и рани.

— Желание господина моего для меня священно, — сказала айя и отправилась домой.

Через три дня шут снова явился к женщине.

— О благословенный! — взмолилась айя. — Раджа смиренно умоляет тебя взять на небо живыми его и рани.

— Хорошо. Скажи радже, что я услышал его просьбу. Пусть завтра в полночь раджа и рани придут к порогу твоего дома. Ты завяжешь им глаза сложенным семь раз платком, тогда я явлюсь за ними.

Всё было сделано, как приказал шут. Когда он приехал на быке к дому айн, раджа и рани уже стояли с завязанными глазами.

Шут изменил голос и сказал:

— Возьмитесь за хвост священного быка и следуйте за мной.

Раджа и рани схватили быка за хвост, и шут тронулся в дорогу.

Радже и рани не терпелось попасть живыми на небо, и они огорчались, что благословенный Шива так медленно едет на своём быке.

Много часов разъезжал шут по улицам города. К рассвету раджа и рани еле держались на ногах. Из последних сил, ничего не видя сквозь повязки, они тащились за быком и не выпускали из рук его хвоста.

Наконец, перед рассветом, шут остановился на берегу Ганга, куда по утрам приходили жители города свершать священный обряд омовения.

Мы достигли небесных ворот! — провозгласил важно шут. — Теперь вы должны умастить свои лица священными благовониями. Вытяните ладони!

Раджа и рани покорно протянули шуту ладони, и он положил каждому по горсти золы и приказал:

— Натрите себе этим лица!

Раджа и рани послушно вымазали свои лица золою.

— А теперь, — приказал шут, — сядьте на землю и ждите, пока великий бог Брахма призовёт вас к себе.

Раджа и рани послушно сели на землю.

— Свершим последний обряд, — сказал торжественно шут и перевязал им крепким шнуром руки. Концы шнура шут прикрепил к хвосту быка.

— Я удаляюсь к Брахме сказать, что вы уже у небесных ворот и ждёте его знака.

С этими словами шут сбросил с себя в Ганг наряд Шивы и отправился домой. А раджа и рани остались сидеть на земле, привязанные к хвосту быка.

Некоторое время бык спокойно стоял на месте, а потом не спеша двинулся вдоль берега, пощипывая зелёную травку.

Привязанные к быку раджа и рани шли за ним и радостно кричали:

— Великий Брахма ведёт нас на небеса! Мы возносимся живыми на небо! Боги к нам милостивы!

В это время наступило утро, все жители проснулись и направились к Гангу свершить омовение.

И здесь они увидели быка. Бык медленно прохаживался по берегу, а за ним, привязанные к хвосту, шли с завязанными глазами, перемазанные золою раджа и рани.

— Кто вы такие, что с вами случилось? — закричали люди.

«Это стража небес вопрошает нас», — подумал раджа и гордо ответил:

— Я повелитель княжества, а эта женщина — рани. Великий Брахма берёт нас живыми на небеса. Отныне мы будем жить вместе с богами!

Тогда толпа закричала:

— Люди эти потеряли разум! Смотрите, они перемазали свои лица золою и зачем-то завязали себе глаза!

Потревоженный криками толпы, бык бросился бежать, волоча по земле привязанных к своему хвосту раджу и рани. С большим трудом остановили жители быка. Когда с перепуганных раджи и рани сняли повязки и отмыли от золы их лица, люди увидели, что, и вправду, бык волочил по земле повелителя и его жену.

И тут все, кто был на берегу, удивились:

— Смотрите, смотрите! Раджа на быке поехал к великому Брахме!

— Завяжите рани опять глаза, тогда ей не будет так стыдно!

На возгласы народа прибежала дворцовая стража, разогнала Толпу и доставила раджу и рани во дворец. Но управлять своим народом раджа больше не мог. Даже придворные и те, увидев раджу, начинали хихикать. А когда повелитель проезжал на слоне по улицам города, отовсюду неслись насмешливые крики:

— Смотрите! Смотрите! Раджа отправился к Брахме! Только он забыл вымазать своё лицо золой!

От огорчения раджа заболел и умер. А шут уехал в другое княжество и, говорят, живёт там по сей день счастлив и весел.

Волшебная чаша

Учёные глупцы

Волшебная чаша

В одном большом селении жили три учёных брахмана. Они прочли тысячу книг, изучили множество разных наук и считали себя умнее всех. Когда же они встречались с крестьянами своего селения, то говорили:

— Экие неучи! Экие глупцы! Учёному человеку и разговаривать-то с ними не о чем!

Сойдясь раз, брахманы сказали друг другу:

— Мы изучили все науки, умеем творить чудеса, но мы никогда не были в чужих странах. И никто в этих странах даже и не подозревает, что на земле живут такие учёные люди, как мы. Неужели нам суждено жить до конца своих дней с этими глупыми земледельцами?!

Так сказав, брахманы отправились в чужие страны.

Выйдя на заре из дома, они в полдень повстречали на дороге бедного земледельца.

— Пусть этот неуч проводит нас через горы, — решили брахманы и обратились к нему с такими словами:

— Перед тобой три учёных брахмана. Мы разрешаем тебе проводить нас через горы.

Земледелец почтительно приложил ладони ко лбу и молвил:

— Следуйте, учёные господа, за мною.

И он пошёл впереди, а брахманы — за ним.

Когда они поднялись в горы, крестьянин вдруг остановился и прошептал:

— Мудрые господа, посмотрите: под кустом спит лев! Поспешим отсюда, я знаю другой путь через горы.

Услыхав такие слова, брахманы стали смеяться над земледельцем:

— Какой неуч! Он даже не понимает, что лев не спит, а давно уже мёртв! Смотри же, сколь велики наши познания. Сейчас мы воскресим мёртвого льва!

— Что вы, что вы! — закричал крестьянин. — Ведь это лев! Зачем вам его оживлять?!

— Противно слушать слова этого невежественного человека! — возмутились брахманы. — Для того ли мы столько учились, чтобы скрывать свои познания?

Тогда крестьянин поспешно залез на дерево и стал смотреть оттуда на чудеса брахманов.

Учёные брахманы и в самом деле оживили льва.

Лев раскрыл глаза, не спеша поднялся и потянулся. Но, увидев людей, он издал могучее рычание и одним ударом лапы убил трёх учёных брахманов.

А неучёный земледелец дождался, когда лев отправился на водопой, слез с дерева и благополучно проследовал своей дорогой.

Вот и получается: глупому наука, что слепому свет лампы!

Волшебная чаша

Жадные наследники

Волшебная чаша

Однажды богатый заминдар почувствовал, что скоро умрёт. Он позвал сыновей своих и сказал так:

— Вас у меня двое. После смерти моей разделите моё имущество пополам, и вы оба станете богатыми.

Когда заминдар умер и тело его было, как полагается, сожжено на костре, жадные сыновья начали делить наследство. Но, сколько они его ни делили, каждому казалось, что другой получает больше.

— Твоё серебряное блюдо тяжелее моего! — упрекал один.

— А твой буйвол жирнее моего! — злился другой.

— Каждый скажет, что в твоём перстне жемчужина больше, чем в моём!

— Зато твоя золотая чаша толще моей!

Так они спорили несколько дней и никак не могли поделить наследство. Тогда один из них сказал:

— Выйдем на улицу и спросим первого встречного человека: как нам разделить отцовское богатство. Как он скажет, так мы и поступим.

Выйдя на улицу, наследники увидели проходящего мимо старого земледельца. Они поведали старику о завещании отца и о своих спорах. Старый земледелец выслушал их рассказ, усмехнулся и сказал:

— Вы ссоритесь потому, что не выполняете волю своего отца: он приказал делить всё пополам, — а вы как делите?

— Правильно, правильно! — закричали глупые и жадные сыновья заминдара. — Мы так и сделаем! Тогда уж никто из нас не окажется обманутым!

С этими словами они вернулись в дом и начали делить всё заново. Схватив серебряное блюдо, они разломали его пополам. Потом они разломали пополам золотые сосуды, чаши, браслеты. Слугам своим наследники приказали заколоть скот и разрезать каждую тушу надвое. Все отцовские монеты были распилены на равные части, а одежда разорвана.

Сыновья заминдара так увлеклись дележом, что пришли в себя только услыхав чей-то смех. Это простые земледельцы, собравшись у дома наследников, громко смеялись над жадными дураками. И с тех пор над ними смеётся вся деревня.

Волшебная чаша

Глупец

Волшебная чаша

У одного заминдара был сын — глупец. Раз отец сказал ему:

— Сегодня к нам придут гости. Ступай к владельцу сада, купи у него плоды мангового дерева. Да смотри, чтобы все они были красивы и сладки. Понял?

— Понял, — ответил глупец и отправился в сад.

В саду он ходил от дерева к дереву, выбирал самые красивые плоды и приказывал садовнику:

— Сорви вот этот. Теперь сорви вот тот. И этот сорви.

Когда манги были сорваны, сын заминдара сказал:

— Надо убедиться, что все эти манги не только красивы, но и сладки.

— Нет ничего проще, — заметил садовник. — Попробуйте на выбор несколько штук, и вы узнаете, — они все сладкие.

— Ишь ты, какой хитрый! — рассердился глупец. — Как же я узнаю, что они все сладкие, если попробую только несколько штук? Нет, меня так просто не обманешь! Я знаю, что мне делать!

С этими словами глупец начал откусывать от каждого плода. Попробовав все, он остался очень доволен своей покупкой и приказал слуге отнести манги домой.

Когда слуга подал на стол обкусанные манги, гости изумились, а довольный глупец сказал громко:

— Ручаюсь, что все эти фрукты сочные и сладкие. Прежде чем подать их вам, я от каждого откусил большой кусок.

Услышав такие слова, гости стали смеяться над глупостью сына заминдара, и никто даже не притронулся к обкусанным плодам.

Когда гости ушли, заминдар так прибил сына, что тот с этого дня и смотреть не мог на манги.

Как-то этот глупец увидел, что крестьянин бросил щепотку соли в котёл с бобами.

— Что ты сыплешь в котёл? — спросил глупец.

— Соль.

— А зачем?

— От соли бобы станут вкуснее.

Глупец подумал: «Если одна щепотка соли придаёт хороший вкус целому котлу бобов, как же должна быть вкусна сама соль!»

Он тут же купил в лавке мешок соли, привёз его потихоньку домой и спрятал. Ночью, когда все улеглись спать, сын заминдара сунул руку в мешок и отправил в рот полную горсть соли. Сразу же из глаз его полились слёзы, в горле защипало, он начал чихать, кашлять и чуть не задохся. Всю ночь глупец не мог уснуть, а утром побежал к крестьянину.

— Обманщик! — закричал он сердито. — Как ты мог сказать, что от соли пища становится вкуснее! Я съел всего одну горсть и то чуть не умер!

— Милостивый господин, — ответил крестьянин. — Мой дед говорил: «Умному человеку и плохие вещи хорошо служат, а глупому и хорошие приносят беду».

Однажды глупец увидел на поле кукурузу и попробовал её.

— Совсем невкусно! — сказал он сердито. — Просто удивительно, что некоторые люди едят её, да ещё хвалят!

Работавший невдалеке крестьянин заметил:

— Зёрна кукурузы, господин, нужно есть варёными, а не сырыми!

Глупец попробовал варёную кукурузу, и она ему очень понравилась.

Когда наступило время посадки кукурузы, все крестьяне быстро закончили на своих полях работу и стали ожидать нового урожая. А глупец смотрел на них и хихикал.

— Над чем ты смеёшься? — спросил отец.

Смеюсь над глупостью крестьян! — ответил сын. — Они посадили сырые зёрна, и у них вырастет сырая кукуруза. Я же приказал нашу кукурузу сварить и посадить варёные зёрна. Теперь у нас вырастет вкусная, вареная кукуруза!

Опять прибил своего сына заминдар. Но побои делу не помогли: осенью все крестьяне сняли хороший урожай кукурузы, а у заминдара ни одно зерно не взошло.

Волшебная чаша

Хитрый судья

Волшебная чаша

У одного человека пропал из дома кошель с деньгами. Человек пошёл к судье и сказал, поклонившись:

— Господин! Сегодня ночью у меня украли деньги. В доме моём живёт много людей, и я не знаю, кто из них достоин презрения.

Судья сказал:

— Пусть домашние твои явятся ко мне с восходом солнца, и я укажу тебе вора.

Когда все домашние собрались у судьи, он молвил:

— Каждому из вас я дам сейчас по одинаковой тростниковой палочке. Утром вы вернёте мне их. И знайте: у того, кто украл деньги, палочка за ночь вырастет на палец.

Испугался вор, стал думать, как ему обмануть судью. Думал, думал и решил: «укорочу-ка я палочку на палец. За ночь она вырастет и как раз будет такой, как у остальных».

Так он и сделал, — укоротил на палец свою тростниковую палочку.

Утром все пришли к судье. У всех тростинки были одинаковые, только у одного на палец короче, чем у других.

— Вот кто украл деньги! — воскликнул судья и приказал посадить вора в тюрьму.

Волшебная чаша

Слуга и заминдар

Волшебная чаша

В одном селении жил скупой заминдар. Нанимая нового слугу, заминдар говорил ему обычно так:

— Платить я буду много — пять рупий в месяц. Но отдам их тебе ровно через двенадцать месяцев. Если же ты захочешь покинуть мой дом раньше года, то ничего не получишь. Зато, если я сам захочу прогнать тебя раньше года, — можешь отрезать мне правое ухо.

Наняв на таких условиях слугу, заминдар и его жена заставляли беднягу работать от восхода солнца до вечерней звезды. Слуга трудился на поле, на огороде, в саду, пас скот, готовил обед, убирал комнаты, стриг овец, заботился о топливе. А когда приходил час еды, ему давали лепёшку из рисовой мякины и чашку воды, в которой варился рис для хозяев.

Никто из слуг не мог, конечно, выдержать года такой тяжёлой и голодной жизни. Проработав два-три месяца, слуга уходил от хозяина, не получив за свой труд ни одной аны. [14]А заминдару только того и надо было.

— Смотри, как хорошо я придумал! — хвастался он жене. — За год на меня работали по очереди шесть слуг, и никому из них я ничего не платил.

И вот однажды к заминдару пришёл наниматься двенадцатилетний сын крестьянина — мальчик Радж.

— Имей в виду, — сказал заминдар, — если ты проработаешь двенадцать месяцев, я уплачу тебе шестьдесят рупий! Если же я прогоню тебя сам до истечения года, можешь отрезать мне правое ухо.

Согласен, — сказал Радж.

— Ну, тогда запрягай буйвола и поезжай пахать.

Весь день мальчик работал в поле. Когда же наступил вечер, он пришёл в дом и попросил поесть.

Жена заминдара дала ему один бобовый стручок и лепёшку из рисовой мякины.

— Спасибо вам, добрая госпожа, — сказал Радж, поев. — А больше у вас ничего нет?

— Ах ты, обжора! — воскликнула скупая женщина. — Ничего ты больше не получишь!

Когда все легли спать, Радж забрался в кладовую, где хранились запасы, и досыта наелся.

Жена заминдара зашла утром в кладовую и сразу же увидела горку куриных косточек и крошки от пшеничных лепёшек.

— Смотри, — закричала она мужу. — Этот мальчишка съел ночью все наши запасы! Неужели ты будешь держать такого слугу?!

— Сейчас же убирайся из моего дома, ненасытный! — приказал заминдар.

— Значит, вы меня гоните? — спросил смиренно Радж. — Хорошо, я уйду. Но прежде позвольте, как мы договорились, отрезать вам правое ухо.

Тут заминдар вспомнил об условии и тяжело вздохнул.

— Я тебя не гоню! — буркнул он сердито. — Но ты не должен прикасаться к нашей пище. Приготовь нам сегодня на обед самого жирного фазана.

— Слушаюсь, господин, — сказал слуга и отправился в птичник, где разгуливали двадцать фазанов. Недолго думая, Радж заколол всех фазанов и, выбрав самого тяжёлого, принёс жене заминдара.

— Не сомневайтесь, госпожа, этот фазан самый жирный, — сказал мальчик. — Чтобы не ошибиться, я заколол всех птиц, каждую взвесил на руке и выбрал самую тяжёлую.

— Рам, Рам! — завопила хозяйка. — От него надо сейчас же избавиться.

Но заминдар вспомнил про условие и сказал:

— Пусть он выгонит завтра в лес наших коз и пасёт их там всю неделю.

Узнав, в какой лес ходят за валежником бедные крестьяне, Радж пригнал туда хозяйских коз. Он сделал себе шалаш и целый день слушал пение весёлых птиц да попивал козье молоко. Как только мимо него проходил какой-нибудь бедный крестьянин, мальчик дарил ему козу, а иногда и две. Через неделю у мальчика остался только один маленький ягнёнок. Напевая весёлую песенку, Радж погнал его домой.

— Где мои козы, разбойник? — зарычал заминдар, увидев единственного ягнёнка. — У меня было сто прекрасных коз! Где они?

— Всех ваших коз, милостивый господин, съел тигр. Вам просто повезло, что он оставил в живых меня и этого прекрасного ягнёнка!

Услышав о такой беде, заминдар от злобы расцарапал своё лицо, а жена его, в ярости разорвала на себе все одежды. Когда они немного успокоились, жена заминдара сказала мальчику:

— Завтра, чуть свет, сними в саду половину бананов, половину апельсинов и половину персиков.

— Слушаюсь, госпожа. Всё будет сделано, как вы приказали, — поклонился слуга.

Утром, вооружившись острым ножом, Радж залез на банановое дерево. От каждого плода он отрезал половину и бросал её на землю. Покончив с бананами, мальчик приставил лестницу к апельсиновому дереву и отрезал от каждого апельсина по половине. После этого он проделал то же самое с урожаем персиков.

Когда жадный заминдар явился в сад, он увидел, что весь его урожай погиб. На земле валялись половинки бананов, апельсинов, персиков, а на деревьях болтались вторые половинки плодов.

— Вон из моего дома! — завизжал заминдар. — Ты погубил урожай, за который мне давали сто рупий! Убирайся или я задушу тебя!

— Я только выполнил ваше приказание, — сказал покорно слуга. — Вы же сами велели мне снять половину плодов. Я так и сделал. Но если вы меня гоните, я уйду. Только прежде позвольте отрезать мне ваше правое ухо.

— Ишь ты, чего захотел! — испугался заминдар. — Некогда мне сейчас с тобой разговаривать. Завтра поговорим.

И заминдар побежал в дом. Здесь он нашёл свою жену и сказал ей:

— Давай спрячем всю еду и убежим ночью в город к твоему отцу. Мальчишка без еды не сможет оставаться в нашем доме и уйдёт в свою деревню. Тогда мы вернёмся сюда и заживём, как прежде.

— Хорошо придумал! — обрадовалась жена, — Так мы и сделаем. Вечером соберемся, а ночью, когда слуга уснёт, тихонько уйдём.

Вечером заминдар приготовил просторный ящик, сложил туда жареных цыплят, печенье, разные сладости и стал дожидаться ночи. Но Радж заметил, что заминдар прячет в ящик еду, и обо всём догадался.

Выждав, когда его господа прилегли отдохнуть перед дальней дорогой, мальчик открыл крышку ящика и залез в него.

В полночь заминдар и его жена тихо поднялись, оделись и отправились в путь. Заминдар нёс на своих плечах ящик с мальчиком, пыхтел и всё время ворчал на жену:

— Зачем ты набрала столько еды? Нести тяжело!

А мальчик сидел в ящике, непрерывно ел и чувствовал себя важным господином, которого слуги несут в паланкине.

Вскоре заминдар решил немного отдохнуть и поесть. Он дошёл до полевого колодца, опустил на землю ящик и открыл его крышку. Из ящика выскочил слуга и, прижав ладони к груди, сказал:

— О мои добрые господа! Не сердитесь на меня. Я вас так полюбил, что не могу без вас прожить и одного дня. Поэтому я и забрался в ящик, чтобы не расставаться с вами. А чтобы вам не было так тяжело нести меня, я съел всё, что в этом ящике было.

— Нет, я больше не могу так жить! — завопил заминдар. — Режь моё ухо и сгинь навсегда с моих глаз.

Мальчик с готовностью вытащил из-за пояса нож, но жена заминдара загородила ему дорогу и набросилась на мужа:

— Как же ты явишься к моим родителям без уха? Все родственники будут над тобой смеяться и дразнить безухим!

— Твоя правда! — вздохнул заминдар и прошептал ей: — Через час я избавлюсь от этого мальчишки! Эй, слуга! — закричал он громко. — Пора всем ложиться спать. Приготовь из листьев и веток постели.

Когда мальчик приготовил постели, заминдар подтащил одну из них к колодцу и сказал слуге:

— Ты ляжешь здесь, а мы рядом с тобой.

Как только господа заснули, Радж подтянул тихонько постель жены заминдара к колодцу, а свою убрал в сторону.

В самый тёмный предрассветный час заминдар подполз к колодцу, нащупал постель и, схватив жену, бросил её в колодец.

— Наконец-то я избавился от нашего мучителя! — радостно воскликнул он. — Вставай, жена, и пойдём обратно. Теперь мне нечего бояться за своё ухо!

— От какого мучителя вы избавились, милостивый господин? И почему вам ничего не отвечает моя добрая госпожа? — услышал он рядом с собой голос слуги.

Поняв, что случилось, заминдар схватился за голову и молча зашагал в город. Надо было сообщить родителям жены о несчастье.

Но Радж знал более короткую дорогу в город. Прибежав к отцу своей госпожи, он сказал:

— Меня послала к вам госпожа. Случилась беда. Её муж помешался и идёт сюда, чтобы убить вас. Госпожа сказала: «Пусть моего мужа свяжут и приложат ему к затылку двадцать пиявок. Это средство быстро приводит его в себя!»

Сказав так, Радж побежал навстречу заминдару.

— Господин мой! — закричал он ещё издали. — Я был у отца моей госпожи и приготовил вам подобающую встречу.

Едва заминдар вошёл в дом отца жены, как на него наскочило четверо дюжих слуг, связали его по рукам и ногам и приставили к затылку двадцать пиявок.

Когда заминдар увидел, как весело смеётся слуга, он понял, кто ему устроил здесь такую ужасную встречу.

— Негодяй! — заорал он не своим голосом. — Бери моё ухо и убирайся вон! Лучше остаться без уха, чем иметь дело с таким дьяволом, как ты.

Слуге только этого и надо было. Он подбежал к заминдару, отрезал ему правое ухо и был таков.

А скряга заминдар лежал с пиявками на затылке до тех пор, пока не прибежала его жена: на её счастье, в колодце оказалось мало воды, и утром прохожие вытащили жену заминдара.

Так безухим и вернулся помещик к себе домой.

С тех пор, когда он пытался обмануть кого-нибудь из своих крестьян, тот говорил:

— Сейчас я позову Раджа!

И тогда заминдар в страхе бежал в дом и закрывал на засовы все ворота и двери.

Волшебная чаша

Два чуда

Волшебная чаша

Вот как это случилось.

Однажды молния ударила в дом одного почтенного человека — и всё имущество его сразу же сгорело. Остался у несчастного только один чугунный котёл, которого даже и огонь не мог повредить.

И вот человек — звали его Нандука — решил уехать из родных мест, чтобы забыть о несчастье. Перед отъездом Нандука зашёл к своему соседу, по имени Лакшмана, и сказал:

— Прошу тебя, любезный друг, сохрани до моего возвращения единственное моё имущество — чугунный котел.

Два года пробыл Нандука в чужих краях, на третий — стосковался по родным местам и вернулся к себе в селение.

И вот, приехав домой, отправился Нандука к соседу. Увидев Нандуку, Лакшмана воскликнул в притворной горести:

— Друг мой! Какая беда: твой чугунный котёл съели мыши!

Виду не показал Нандука, что не верит словам соседа. Вслух же сказал:

— Хочу я сейчас спуститься к реке, чтобы свершить после долгого путешествия омовение. Попроси твоего сына помочь мне. Пусть принесёт он на берег всё, что требуется для омовения.

Сказав так, отправился Нандука к реке, а за ним, послушный приказанию отца, последовал семилетний сын Лакшманы.

Выбрав уединённое место у скалы, Нандука, свершив омовение, схватил сына Лакшманы, втолкнул его в пещеру и привалил выход из неё тяжёлым камнем.

Сделав так, Нандука отправился домой.

Вечером к нему прибежал встревоженный Лакшмана и закричал:

— О Нандука! Где мой сын? Почему он не вернулся в дом свой?

— Случилось большое несчастье, друг мой; пока я свершал омовение, ласточка унесла с прибрежного камня твоего славного сына!..

— О, что ты говоришь, злодей?! — воскликнул Лакшмана. — Кто же поверит тебе, что ласточка могла унести семилетнего мальчика? Идём сейчас же к судье!

Когда они пришли к судье, Лакшмана выступил вперёд и сказал:

— Мудрый, справедливый господин наш! Этот лживый человек утверждает, что ласточка унесла с прибрежного камня моего семилетнего сына. Прикажи злодею вернуть моего ребёнка…

Выслушав Лакшману, судья обратился к Нандуке:

— Ты, верно, считаешь нас глупцами! Сейчас же верни соседу его сына!

— Да как же я верну ему сына, если мальчика унесла ласточка?

Тут все, кто был в комнате судьи, не выдержали и громко закричали:

— Что он говорит? Разве может ласточка поднять в воздух ребёнка?!

Нандука усмехнулся и молвил:

— Там, где мыши могут съесть чугунный котёл, там и ласточка может поднять в воздух семилетнего мальчика.

И Нандука поведал о том, как оставил он соседу чугунный котёл и что из этого получилось.

Тогда все засмеялись и стали говорить:

— Нандука и Лакшмана, помиритесь и не ссорьтесь больше. И пусть Лакшмана вернёт Нандуке котёл, а Нандука Лакшмане — сына.

Так они и сделали. И оба остались довольны таким обменом.

С этого времени жители селения, увидев Нандуку или Лакшману, всегда восклицают:

— Там, где мыши могут съесть чугунный котёл, там ласточка может унести семилетнего мальчика!

Волшебная чаша

Сказка о золотом брахмане

Волшебная чаша

Жил в одном городе гончар. От утренней зари до вечерней звезды делал он глиняные сосуды, горшки, вазы и блюда. И хотя в работе своей гончар не знал отдыха, всё равно бедность не покидала его хижины, и гончар часто ложился спать голодным.

Однажды, перед заходом солнца, гончар сидел в тени у своей хижины и думал, когда ему лучше съесть последнюю горсть риса: сейчас или утром.

В это время к нему подошёл старик-нищий и протянул за подаянием руку.

«Вот человек, который беднее меня», — подумал гончар и отдал нищему последнюю горсть риса.

Спрятав рис, старик произнёс:

— Доброта твоя тронула моё сердце. Знай же, что я умею творить чудеса. Запомни: завтра утром к твоему дому подойдёт брахман. Ударь его палкой по голове — и он превратится в золотую статую; статуя будет золотой, но волосы её останутся обыкновенными. Стоит тебе остричь эти волосы, как они превратятся в золотые нити, а на месте остриженных сразу же вырастут новые.

Сказав так, старик исчез.

Дождавшись заката солнца, гончар лёг спать.

Утром его разбудил сосед-ростовщик. Войдя в хижину гончара, ростовщик сказал:

— Пришёл к тебе за долгом. Больше ждать не буду. Отдавай двадцать рупий.

— Что вы, господин! — вздохнул гончар. — Нет у меня денег…

— Тогда я заберу себе все твои горшки! — рассердился ростовщик. — Вечно у тебя нет денег!

В это время к хижине гончара подошёл брахман. Заметив брахмана, гончар вспомнил всё, что сказал ему накануне нищий.

Схватив палку, гончар ударил брахмана по голове. В то же мгновение брахман превратился в золотую статую. И только волосы у статуи были точь-в-точь такие же, как и у всех людей.

Поспешно взяв ножницы, гончар срезал у статуи прядь волос. Сразу же срезанные волосы превратились в золотые нити.

— Получай свой долг, — сказал гончар и протянул ростовщику несколько золотых нитей.

Придя домой, ростовщик не переставал сокрушаться:

— Боги ко мне несправедливы! Разве я не совершаю жертвоприношений в их честь? Разве я нарушаю священные запреты? Разве я отказываю в подаянии странствующим брахманам? Так почему же боги оказались столь добры к этому презренному гончару, а не ко мне?

Так убивался завистливый ростовщик, сидя у своего дома в тени ветвистого дерева — ашохи.

Неизвестно, сколько времени роптал он на богов, как вдруг увидел, что в его двор вошли пять странствующих брахманов.

«Боги услышали мои справедливые жалобы! — подумал он радостно. — Сейчас у меня будет пять золотых статуй!»

Как и полагается по всем законам, ростовщик пригласил брахманов в дом и накормил их самым лучшим, что было у него.

Но когда брахманы поднялись, чтобы отправиться дальше, ростовщик схватил палку и стукнул ею по голове ближайшего брахмана.

— Сейчас он превратится в золотую статую! — воскликнул ростовщик.

Но вместо того чтобы превратиться в золотую статую, брахман схватился за голову и выскочил из дома ростовщика.

Тогда рассерженный ростовщик стукнул палкой второго брахмана. Но и второй странник не превратился в золотую статую. Оттолкнув ростовщика, он бросился бежать.

Когда ростовщик хотел ударить третьего странника, все брахманы закричали:

— Спасите нас от безумного! Спасите! Он убьёт нас!

Прохожие услыхали эти крики и прибежали к дому ростовщика. Ростовщик же, от жадности ничего не видя, продолжал колотить брахманов палкой, приговаривая злобно:

— Всё равно заставлю вас превратиться в золотые статуи.

Увидев, что ростовщик избивает почтенных брахманов, люди схватили его, связали и привели к судье.

— Как смел ты, нечестивый, посягнуть на жизнь этих странников? — спросил в гневе судья.

— Господин мой, — сказал ростовщик, — ведь это только кажется, что они брахманы. На самом деле стоит только ударить их как следует палкой по голове — и они превратятся в золотые статуи.

Услышав такие странные речи, судья произнёс:

— Добрые люди, ростовщик сошёл с ума! Слышите, что он говорит!

И все закричали:

— Ростовщик сошёл с ума! Ростовщик сошёл с ума!

Судья же продолжал:

— Наш мудрый раджа повелел отправлять безумцев на самый дальний остров океана. Да будет воля нашего повелителя священна.

Сказав так, судья приказал доставить ростовщика на корабль и высадить его на самом далёком острове океана.

Всё было сделано так, как сказал судья.

С тех пор никто не видел никогда в городе глупого жадного ростовщика.

Волшебная чаша

На кого похож слон?

Волшебная чаша

Один человек ехал на слоне в Бенарес и встретил на дороге нищих. Нищие шли навстречу слону и никуда не сворачивали.

— Прочь с дороги! — закричал человек. — Разве вы не видите, что перед вами слон? Он вас растопчет!

Нищие бросились в сторону, и один из них сказал:

— Откуда нам знать, что перед нами слон? Мы все слепы от рождения.

А второй нищий промолвил:

— Почтенный господин, может быть, вы скажете, на что похож слон?

— Подойдите и ощупайте его, — предложил хозяин слона. — Тогда вы сможете представить себе, какое прекрасное животное — слон!

Незрячие так и сделали. Они приблизились к слону и начали его ощупывать. Один потрогал кончик хвоста, другой — ногу, третий — уши, четвёртый — хобот, пятый — бок.

Когда хозяин слона уехал, первый слепой, который щупал кончик слоновьего хвоста, сказал:

Оказывается, слон похож на метёлку!

— Что ты выдумываешь? — удивился тот, который щупал слоновью ногу. — Слон похож на колонну!

Третий слепой — он трогал ухо слона — воскликнул:

— Оба вы говорите вздор! Слон похож на лист огромного лотоса!

— Глупости! — закричал четвёртый. — Слон похож на толстый канат!

Пятый слепой, щупавший бок слона, стал смеяться:

— Вы, верно, так испугались слона, что даже и не подошли к нему! Знайте же, что слон похож на крепостную стену!

— Вот уж нет! — опять закричал первый. — Слон похож на метёлку!

— На колонну! — сказал второй.

— На лист! — повторял третий.

— На канат! — кричал четвёртый.

— На крепостную стену! — .твердил пятый.

Солнце пошло на закат, а слепые всё спорили. Наступила ночь, а они по-прежнему выкрикивали:

— Слон похож на метёлку!

— На колонну!

— На лист!

— На канат!

— На крепостную стену!

Наступил новый день, но упрямцы не покидали дороги. Сидя в пыли, они сердито спорили:

— Слон похож на метёлку!

— На колонну!

— На лист!

— На канат!

— На крепостную стену!

Говорят, что они до сих пор сидят на дороге и всё спорят, на кого похож слон.

Волшебная чаша

Хитрый шакал

Волшебная чаша

Однажды свирепый тигр попал в клетку. Напрасно ревел и бился страшный зверь о железные прутья — ловушка была такая крепкая, что тигр не смог погнуть в ней ни одного прута.

Но случилось так, что в это время неподалёку проходил путник. Увидав его, тигр закричал:

— О добрый отец! Сжальтесь надо мной! Выпустите меня из клетки!

— Ну уж нет! — сказал путник. — Я тебя выпущу, а ты меня же и съешь.

— Что вы, что вы, добрый господин! Клянусь вам, что я никогда больше не обижу ни одного живого существа. Отныне и до конца дней своих я буду покорным рабом человека.

— Если так, — обрадовался путник, — то я тебя выпущу.

С этими словами он повернул на дверях клетки засов.

Одним ударом лапы тигр распахнул дверь и оказался на свободе.

Человек не успел сделать и шага, как тигр подмял его и прорычал:

— Глупец! Сейчас я пообедаю тобой!

— Что ты! Что ты! — взмолился бедняга. — Я тебя спас от смерти, а ты меня хочешь съесть! Разве это справедливо?!

— Брось болтать о справедливости! — закричал тигр. — Никакой справедливости на земле нет!

— Нет, справедливость есть. Можешь спросить об этом кого хочешь. Каждый тебе скажет, что справедливость есть.

— Хорошо! — согласился тигр. — Спросим у первых трёх встречных; если они скажут, что справедливость есть, я пощажу тебя. Но если я услышу от них, что справедливости на земле нет, — я съем тебя без всяких разговоров!

Долго бродили человек и тигр по джунглям и, наконец, увидели на ветке бананового дерева печального попугая.

— Слушай, попугай, — крикнул ему тигр. — Скажи нам, — есть ли на земле справедливость?

Ответил попугай:

— Я прожил на свете сто лет. И за всю жизнь свою я не сделал никому никакого зла. А сегодня утром удав проглотил моих птенцов. Нет на земле никакой справедливости!

— Вот видишь! — оскалил клыки тигр, — справедливости нет!

— Пойдём дальше, — сказал человек. — Спросим вот у той пальмы.

Они подошли к пальме, и тигр спросил:

— Скажи, пальма, есть на земле справедливость?

Ответила пальма:

— Много лет люди и звери спасались от зноя в тени моих листьев. Но сегодня на заре ко мне явился дикий кабан и подрыл мои корни. И вот теперь я обречена на гибель. Нет на земле справедливости!

— Правильно! Нет на земле справедливости! — прорычал тигр и взмахнул хвостом, готовясь прыгнуть на путника.

— Погоди! — взмолился человек. — Ты обещал спросить трёх, а спросил только двух.

— Ну, хорошо, спросим вон у того шакала, что бежит нам навстречу, — согласился тигр.

Когда шакал поравнялся с ними, путник сказал ему:

— Выслушай меня и разреши наш спор. Этот тигр попал в клетку. Я услышал его страшный рёв, сжалился над ним, снял с клетки засов и выпустил тигра на свободу. А сейчас он хочет меня съесть. Скажи, — разве это честно и разве не существует на свете справедливость?

— Погоди, погоди, что-то я из твоего рассказа ничего не понял. Повтори мне эту историю ещё раз.

— Этот тигр попался в ловушку, — начал снова рассказывать путник. — Я услышал его страшный рёв, сжалился над ним и выпустил на свободу. А теперь тигр хочет меня съесть. Скажи, — разве это честно, разве не существует на свете справедливость?

— Да, — промолвил задумчиво шакал, — очень запутанная история. Разобраться в ней не легко. Значит, ты говоришь, тигр шёл мимо клетки, услышал твой рёв и снял засов…

— Да нет, перебил шакала человек. — Как раз всё было наоборот: тигр ревел в клетке, а я его освободил.

— А, понимаю! — закивал головой шакал. — Клетка ревела в тигре, а ты спас клетку!..

— Фу, какой ты непонятливый! — рассердился тигр. — Я был в клетке, а человек проходил мимо! Понял?

— Не сердитесь на меня, добрый господин, — простонал шакал. — Уж очень трудно разобраться в этом… Если бы я сам видал, как всё случилось, тогда другое дело.

— Пойдём к ловушке, там ты все поймешь, — воскликнул тигр. — А если не пойдешь, я съем и тебя, и его!

Человек, тигр и шакал подошли к ловушке; и тигр сказал:

— Я сидел вот в этой клетке, — понимаешь? А он проходил мимо клетки. Я закричал, он услышал мой крик, снял с ловушки засов и освободил меня. Понимаешь?

— Понимаю, теперь понимаю! — обрадовался шакал. — Значит, я сидел в этой клетке, а человек услышал… Клетка сидела в ловушке, а он… Опять я говорю не то! Бедная моя голова! Должно быть, я так и не пойму этой запутанной истории.

— Нет, ты поймёшь! — закричал в ярости тигр. — Я тебя заставлю понять, а потом съем. Слушай же! Смотри на меня. Я — тигр. Понял?

— Понял, господин…

— А это человек. Понял?

— Понял, господин.

— А это клетка. Понял?

— Понял, господин.

— Так вот, я, тигр, был в этой клетке, а он, человек, проходил мимо. Понял?

— Не сердитесь на меня, господин, но я не понял…

— Ну, что тебе не понятно, дурак ты этакий?!

— Я не понимаю, как вы могли попасть в эту клетку

— Чего же ты не понимаешь, несчастный? Отвечай сейчас же!

— Мне кажется, что вы даже и не поместитесь в такой маленькой клетке. Да, да, конечно, никогда вам не поместиться в такой клетке.

Тут уж тигр потерял всякое терпение.

— Так смотри же, если не веришь! — рявкнул он и с размаху влетел в клетку. — Теперь понял, как было дело?

— Понял! — закричал шакал и захлопнул клетку на засов.

— Вот видишь, — сказал человек тигру. — А ты говорил, что на свете нет справедливости. А по-моему, раз тигр сидит в клетке, — значит, на земле есть справедливость.

Волшебная чаша

Неблагодарный ростовщик

Волшебная чаша

Случилось так, что один ростовщик впал в бедность. Чтобы не умереть с голода, ему нужно было заняться какой-нибудь работой. Но все знают, что ростовщик не любит трудиться, и этот ростовщик тоже не хотел работать.

Проголодал он день, другой, третий — на четвёртый сказал себе:

— Лучше умереть, чем работать!

И пошёл к реке топиться.

Раздевшись, ростовщик бросился в воду, но, как только вода накрыла его с головой, ростовщик испугался смерти, вынырнул и вскарабкался на берег.

Посидев немного, он снова бросился в воду, но опять испугался и выскочил на берег.

И так он проделывал несколько раз: то бросался в воду, то взбирался на берег, то бросался в воду, то взбирался на берег.

А неподалёку от этого места в камышах было гнездо диких гусей. Старый гусь и гусыня видели всё, что делал ростовщик.

— Какой странный человек! — удивился гусь. — Сейчас я подплыву к нему и узнаю, что с ним случилось.

— Не надо, не надо! — испугалась гусыня. — Вдруг это какой-нибудь злой человек?!

Но гусь был храбрым, и он не послушался гусыни. Подплыв к ростовщику, он спросил:

— Скажи, почему ты поминутно прыгаешь, в воду и сразу же выскакиваешь на берег? Зачем ты это делаешь?

Сказал ростовщик:

— Я хочу утопиться, потому что мне нечего есть!

— Твоей беде я могу помочь! — молвил гусь и скрылся под водой.

Когда гусь вынырнул, в клюве его сверкал огромный рубин. Гусь разжал клюв — и рубин упал к ногам ростовщика.

— Возьми этот камень и будь счастлив, — сказала птица и поплыла к своему гнезду.

Не помня себя от радости, ростовщик бросился бежать в город. Здесь он продал рубин за много тысяч рупий и сразу стал богатым человеком.

Прошло несколько месяцев, а ростовщик так ни разу и не вспомнил о гусе, который подарил ему камень.

Однажды по всему княжеству разнеслась весть о том, что тяжело заболела дочь махараджи. [15]Много лекарей приходило к больной, но никто не знал, как изгнать её смертельный недуг. И вот, когда дочь махараджи уже умирала, из Тибета приехал знаменитый лекарь и сказал:

— Дочь махараджи выздоровеет, если она съест сердце дикого гуся. Но этого гуся надо обязательно поймать голыми руками, иначе сердце его потеряет свою целебную силу.

Обрадованный махараджа объявил:

— Тот, кто первым принесёт дикого гуся, пойманного руками, — получит в награду дворец и тысячу рабов.

Узнав об этом, ростовщик бросился бежать к берегу реки, где он когда-то встретил дикого гуся. Прибежав на старое место, неблагодарный ростовщик сел на берег и стал громко кричать:

— Где же ты, мой благородный спаситель? Неужели ты больше не придёшь мне на помощь? Горе мне, несчастному, горе!

Гусь услышал вопли ростовщика, покинул своё гнездо и поплыл к ростовщику.

— Что случилось с тобой? — спросил он. — Чем я могу тебе помочь?

Ах, — пробормотал тихим голосом коварный ростовщик. — Если бы ты знал, как я несчастлив! Выйди на берег, и я всё тебе расскажу.

Гусь подплыл к самому берегу, встряхнул с крыльев воду и ступил на землю. В ту же секунду ростовщик схватил его, зажал подмышкой и поспешил в город.

— Что ты со мной делаешь? — простонал гусь. — Выпусти меня, и я достану тебе ещё один рубин.

Засмеялся злой ростовщик и сказал:

— Зачем мне твой рубин? Когда дочь махараджи съест твоё сердце, я получу в награду дворец и тысячу рабов?

Заплакал гусь, и слёзы его, падая на землю, превращались в крупные жемчужины.

Как только жадный ростовщик увидел на земле жемчуг, он бросился его поднимать. Но едва рука его прикоснулась к жемчужине, как сейчас же приросла к земле. Забыв о гусе, жадный ростовщик потянулся второй рукой за жемчужиной — и вторая рука его тоже приросла к земле. Теперь он уже не мог больше сжимать гуся подмышкой, и освобождённый гусь скрылся за облаками. Услыхав шаги прохожих, ростовщик поднял крик:

— Помогите мне! Помогите!

Прибежали люди и стали отдирать от земли руки ростовщика. Но чем больше они старались, тем глубже уходили руки жадного человека в землю.

Вдруг невдалеке раздался страшный шум.

— Слоны. Сюда идут дикие слоны! — закричали в страхе люди и бросились бежать.

— Спасите меня! Спасите! — вопил вслед им ростовщик.

Но на его вопли никто даже не оглянулся. Огромные слоны приближались всё ближе, ближе, и, наконец, самый большой из них наступил на ростовщика и раздавил его насмерть.

Так окончил свою жизнь этот неблагодарный, бессердечный человек.

Волшебная чаша

Находчивый лис

Волшебная чаша

Случилось однажды, что повелитель зверей, лев, опасно заболел. С каждым днём ему становилось все хуже, хуже, наконец, он так ослабел, что с трудом выползал из своей пещеры.

Больше всех горевал о здоровье льва лис. Ещё бы! Когда лев был здоров, лис постоянно вертелся у его стола и всегда получал лакомые кусочки. А теперь лису приходилось самому раздобывать себе пищу. Это было совсем не легко, потому

что, пока лис питался подачками с львиного стола, он совсем разучился охотиться.

«Надо что-нибудь придумать, — решил лис, — а то я умру с голода».

И, придя в пещеру льва, он поклонился и сказал:

— О прибежище мира! Вы совсем не заботитесь о своей священной особе. Прикажите, чтобы подданные ваши приносили вам на обед кроликов, лесных курочек и куропаток. Тогда вы сразу же поправитесь.

Лев тяжело вздохнул и промолвил:

— Вчера у меня был знаменитый китайский лекарь. Он сказал, что болезнь моя пройдёт только после того, как я съем мозг осла!

— Так почему же вы медлите? — воскликнул лис. — Мозг съедите вы, остальное съем я — все будут сыты!

— То-то и беда, — сказал лев, — что в наших джунглях ослы не водятся, и никто не знает, как их заманить сюда.

— Ну, уж этой-то беде я помогу, — сказал лис. — Сядьте у входа в пещеру и ждите меня с ослом.

Сказав так, он побежал в ближнее селение. Увидев здесь осла, он спросил:

— Послушай, дядюшка осёл, почему у тебя такой печальный вид?

— А чему мне радоваться? — ответил грустно осёл. — Работаю я от зари до зари, живу впроголодь, а вместо благодарности получаю от хозяев одни побои.

— Так почему же ты живёшь у такого хозяина? — воскликнул сочувственно лис. — Тебе надо сейчас же сбежать от него,

— Некуда мне пойти, — сказал уныло осёл. — Все хозяева одинаковы, все они бьют меня и плохо кормят. Уж, видно, такова участь ослов.

Услышав жалобу осла, лис проговорил:

— Разве ты не знаешь, что поблизости отсюда, среди джунглей, раскинулся прекрасный луг? Ах, какой это луг! Круглый год покрыт он сладкой и сочной травой. Там всегда поют и резвятся весёлые птицы. В полдень, когда лучи солнца особенно горячи, обитатели луга прячутся в большую прохладную пещеру. Поспешим туда, и ты будешь счастлив до конца своих дней.

Услышав такие слова, осёл радостно закричал:

— Спасибо тебе, лис! Поспешим скорее на этот луг!

И осёл с лисом побежали в джунгли.

Когда они достигли леса, лис сказал:

— Прежде всего я хочу показать тебе, дядюшка осёл, пещеру, куда ты можешь укрыться от зноя. Следуй за мной.

И он повёл осла к жилищу повелителя джунглей.

Как только осёл увидел у пещеры огромного льва, он бросился от него со всех ног.

Лев кинулся в погоню, но от слабости не мог сделать и двух прыжков. Когда осёл скрылся, лев сердито спросил:

— Что же мы теперь будем делать? Значит, я так и не поправлюсь никогда?

— Не огорчайтесь, повелитель наш! — сказал лис. — Я попробую снова обмануть этого осла. Только умоляю вас, — сидите у входа в пещеру и не двигайтесь до тех пор, пока осёл не подойдет к вам совсем близко.

И лис опять побежал в селение. Увидев осла, он притворился удивлённым:

— Что это с тобой случилось, дядюшка осёл? Почему ты вдруг убежал?

— Да разве ты не видел, что у пещеры сидел лев? У меня нет никакой охоты встречаться с этим зверем!

— Ах, какой я рассеянный! — начал врать лис. — Забыл предупредить, что у входа в пещеру стоит львиное чучело?

— Чучело? — удивился осёл. — А зачем же там поставлено чучело?

— Чтобы вам, ослам, было лучше, чтобы вас никто не обидел! Ведь никакой зверь не посмеет войти в пещеру, раз её охраняет лев. И потому все ослы могут чувствовать себя там в полной безопасности.

— Вот это совсем хорошо! — обрадовался осёл. — Бежим скорее обратно!

И осёл снова помчался за лисом.

У входа в пещеру он увидел неподвижного льва и смело к нему приблизился. Но как только осёл поравнялся со зверем, лев взмахнул лапой и убил его.

— Ну вот, — сказал довольный лев, — главное сделано. Осёл у нас есть. Сейчас я спущусь к источнику, свершу омовение, а потом съем мозг осла и буду здоров!

И лев побрёл к реке. Оставшись один, голодный лис начал ходить кругами вокруг мёртвого осла.

— Теперь я наемся досыта! — радовался он. — Интересно знать, — какая часть у осла самая вкусная? Я думаю, — бедро. А может быть, — грудь? Нет, пожалуй, самое вкусное у осла — это печёнка! Впрочем, что же я говорю? Ясно, что самое вкусное у осла — мозг. Поэтому-то лекарь и приказал льву съесть мозг осла. А я, бедный, даже и не узнаю, какой он на вкус. Вот несчастье! А не попробовать ли мне малюсенький кусочек, чтобы иметь представление о его вкусе?

Промолвив так, лис подошёл к мёртвому ослу и сам не заметил, как съел весь мозг.

В это время в пещеру вернулся лев. Воздав хвалу богам, он повернулся к ослу и увидел, что у того нет мозга.

— Что это такое! — зарычал лев. — Ты посмел съесть целебный мозг этого осла? Да я за это сдеру с тебя шкуру!

— Добрый повелитель наш, — протявкал лис. — Я даже и не подходил к этому ослу. Просто нам попался безмозглый осёл. Да это и неудивительно. Имей этот осел мозг, разве он поверил бы моим глупым рассказам?

Волшебная чаша

Сказка о плохом друге

Волшебная чаша

Подружились однажды шакал и верблюд и стали неразлучными друзьями. Сказал раз шакал верблюду:

— На другом берегу растёт сахарный тростник. Давай переправимся туда. Ты досыта наешься тростника, а я наловлю себе рыбы.

— Хорошо придумано, — согласился с шакалом верблюд. — Садись ко мне на спину; мы сейчас же с тобой переберёмся на тот берег.

Шакал вскочил на спину своему другу, и тот быстро переплыл реку.

Шакал не обманул верблюда. Действительно невдалеке от берега раскинулось просторное поле сахарного тростника.

Верблюд с удовольствием бродил по полю и лакомился тростником, а шакал на берегу успешно ловил рыбу. Рыбы здесь оказалось так много, что шакал очень скоро наелся до отвала. Поспав немного, он прибежал к верблюду и от удовольствия начал носиться по полю и громко лаять.

Шакалий лай услышали в ближнем селении, и люди, схватив палки, прибежали на поле. Увидев верблюда, который поедал сахарный тростник, крестьяне начали бить его палками. С трудом вырвался верблюд от людей и еле живой притащился к реке. Здесь его догнал шакал и, как ни в чем не бывало, сказал:

— Пора уже домой.

— Пора, — согласился верблюд.

— Тогда я прыгну тебе на спину.

— Прыгай, — разрешил верблюд.

Шакал прыгнул верблюду на спину, и они поплыли обратно. Когда они немного отплыли от берега, верблюд вдруг спросил:

— Скажи мне, шакал, почему ты так громко лаял? Разве ты не знал, что на твой лай прибегут люди из селения и начнут меня бить? Зачем ты это сделал?

— Не знаю, — отвечал беспечно шакал. — Не знаю! Просто у меня такая привычка: после сытого обеда я люблю громко лаять.

— Ну, тогда другое дело! — заметил верблюд. — Раз у тебя такая привычка, — значит, ты не виноват.

Когда верблюд достиг середины реки, где было очень глубоко, он вдруг сказал:

— Знаешь что, шакал, мне хочется немного побарахтаться в воде.

— Что ты, что ты! — испугался шакал. — Я же совсем не умею плавать. Не делай этого! Да и зачем тебе барахтаться в воде?

— Не знаю! — ответил верблюд. — Не знаю! Просто у меня такая привычка: после того, как меня изобьют палками, я люблю побарахтаться в воде!

И, сказав так, верблюд ушёл с головой под воду, а когда вынырнул, то шакала на его спине уже не было: он захлебнулся.

И никто не пожалел шакала и не вспомнил о нём. Такова уж участь плохих друзей.

Волшебная чаша

О мышонке, который был кошкой, собакой и тигром

Волшебная чаша

Говорится: если тигр имеет сердце мышонка, то лучше ему не встречаться с кошкой.

Случилось, что ворон нёс в клюве мышонка и, пролетая над лесом, выронил свою добычу. В лесу том жил человек, умеющий делать чудеса. И мышонок упал к ногам этого человека.

Увидев мышонка, человек поднял его и принёс в свою хижину. Много дней прожил мышонок с человеком. Человек кормил его, поил, и мышонок был счастлив. Но однажды, выйдя из хижины, он увидел поблизости большого кота. Юркнув обратно в хижину, мышонок забился в угол и сидел там, дрожа от страха.

Заметив это, человек спросил:

— Что с тобой? Почему ты дрожишь?

— Ах, господин мой, — пропищал мышонок. — Невдалеке от нашей хижины я встретил кота и теперь я умираю от страха!..

Человек подумал немного и сказал:

— Хорошо, я сделаю так, что ты никогда не будешь бояться кошек. Ложись спать. Утром ты проснёшься не мышонком, а кошкой.

Как человек обещал, так и сделал: утром мышонок проснулся кошкой.

— Больше тебе нечего бояться кошек. Теперь ты тоже кошка, — сказал человек.

Довольная кошка-мышь выбежала из хижины.

И только она собралась понежиться на солнце, как вдруг опять увидела кота. Бедняга сразу же забыла, что она уже не мышь, а кошка, и понеслась обратно в хижину.

— Что с тобой? — спросил человек. — Кого ты опять испугалась?

Кошке стыдно было признаться, что она по-прежнему боится кота, и она сказала неправду:

— Я встретила в лесу собаку; она погналась за мной, и я еле спаслась от неё.

Снова сказал человек:

— Ложись спать. Утром ты проснёшься собакой, и тогда тебе нечего будет бояться других собак.

Так и случилось: утром кошка проснулась большой собакой и с громким лаем выбежала в лес. У ближнего дерева она опять заметила кота. И кот тоже увидел собаку. Кот подумал, что собака сейчас бросится на него, и приготовился защищаться: он зафырчал, поднял правую лапу и громко мяукнул. Услышав мяуканье, собака, не помня себя от ужаса, вбежала в хижину.

— А на этот раз кто тебя напугал? — спросил человек.

Стыдно было собаке признаться, что она испугалась кошки, и собака сказала неправду:

— Ах, господин мой, невдалеке от нашей хижины я встретила тигра! Я до сих пор не пойму, как мне удалось спастись от его ужасных клыков!

— Ну, тогда я сделаю так, что ты никого не будешь отныне бояться. Ложись спать. Завтра ты проснёшься тигром.

Так и случилось: утром собака проснулась тигром и решила: «Не пристало мне, царю зверей, ютиться в жалкой хижине человека. Пойду в лес, и пусть все звери трепещут перед моей силой и храбростью!»

Так подумав, тигр важно направился в глубь леса. И вдруг он увидел кота. И кот тоже увидел тигра. От ужаса шерсть кота поднялась дыбом, спина выгнулась дугой, глаза засверкали.

«Теперь я погиб! — подумал кот. — От тигра мне не спастись!»

Тигр же, в груди которого билось трусливое сердце мышонка, при виде горящих глаз кота бросился опрометью бежать в хижину человека.

Он влетел в дом, забился в самый дальний угол и лежал там, стуча от страха зубами.

Удивился человек:

— Почему ты опять дрожишь? Разве в нашем лесу есть зверь сильнее тигра?

— Есть… — сказал еле слышно тигр.

— Кто же это? — удивился человек.

— Это… это… это кот!

Тогда человек понял всё и сказал:

— Тигр, в груди которого бьётся сердце мышонка, слабее кошки. Пусть же тот, у кого сердце мышонка, останется навсегда мышонком.

И, так сказав, он превратил тигра в жалкую маленькую мышь.

Волшебная чаша

Глупая кошка

Волшебная чаша

Рассказывают, что в пещере льва завелась однажды мышь. Ночью, когда лев спал, мышь неслышно выползала из своей норки и обгрызала властелину зверей концы гривы. И вскоре грива льва оказалась такой короткой, что ему стало стыдно показываться перед своими подданными.

Тогда лев созвал советников и молвил:

— Кто поможет мне избавиться от мыши, тот станет моим первым визирем. [16]

Услышав такие слова, шакал поклонился, сказав при этом так:

— Мне известно, повелитель наш, что для мыши страшен только один зверь — кошка. Надо поселить в вашу пещеру кошку, и тогда никакая мышь не осмелится выползти из своей норы.

— Но где же мы возьмём кошку? — огорчился лев. — Я никогда не слыхал, чтобы в моём лесу водились такие звери…

— Положитесь на меня, господин мой, — сказал шакал. — Я часто бываю в ближнем селении и у меня много знакомых кошек.

Шакал сказал правду. В тот же день он отправился в селение и, встретив знакомую кошку, радостно сказал ей:

— Знаешь ли, какое счастье послали тебе боги? Отныне ты будешь жить в пещере повелителя нашего леса — льва! Поспешим же к нему скорее, он ждёт!

В ответ на эти слова кошка спросила:

— А зачем я пойду в пещеру льва? Мне и в хижине человека не плохо: там есть прохладный угол, водится много мышей…

Тогда шакал спросил:

— А кто же тебе ловит мышей?

— Как кто? — удивилась кошка. — Конечно, я сама.

— Вот видишь, — обрадовался шакал. — Значит, тебе приходится каждый день трудиться! Знай же, если ты согласишься жить в пещере нашего повелителя, за тобой будут ухаживать все его подданные и каждое утро к столу твоему будут подаваться жирные полевые мыши…

— Значит, я могу целый день ничего не делать и за это меня будут кормить, ухаживать за мной и выполнять все мои желания?

— От имени моего повелителя обещаю тебе это.

— Если так, то я согласна, — обрадовалась кошка. — Веди меня!

И она последовала за шакалом в лес.

Как обещал шакал, так всё и случилось. Кошке отвели в пещере царя лучшее место, и лев приказал зверям исполнять все кошкины желания.

Теперь уже мышь больше не тревожила льва. Каждую ночь повелитель леса слышал, как скребётся она в своей норке, но сон его был спокоен: лев знал, что пока в пещере бодрствует кошка, до тех пор мышь не посмеет покинуть своей норы.

Кошке очень понравилась её новая жизнь. Она ничего не делала и только целыми днями фыркала на всех зверей:

— Эй вы, лежебоки! Подайте мне это! Принесите мне то!

Кошка так зазналась, что осмеливалась грубить самому льву. Но лев сносил все обиды от неё, потому что он каждую ночь слышал, как скребётся в своей норе мышь.

Однажды днём, когда лев отправился на охоту в горы и в пещере было совсем тихо, мышка решила, что вместе со львом пещеру покинула и кошка. Мышка выскочила из своей потайной норки, но не успела сделать и одного шага, как оказалась в когтях своего врага.

Съев мышь, кошка улеглась в угол и громко замурлыкала. Она была очень довольна: теперь ей можно будет спать не только днём, но и ночью: отныне мышь не потревожит льва.

Льву и в голову не приходило, что кошка съела его врага, и он по-прежнему прислушивался по ночам, не скребётся ли мышь в своей норке.

А кошка, как всегда, шипела на зверей, фыркала на них, а шакалу — первому визирю льва — расцарапала своими острыми когтями всю морду. Когда же шакал пожаловался льву на злую ленивую кошку, повелитель сердито прорычал:

— Кто посмеет пожаловаться мне на кошку ещё раз, тот будет навсегда изгнан из моих владений! Разве вы не знаете, что кошка — единственный зверь, который может спасти мою славную гриву от мышиных зубов!?

Прошло ещё некоторое время, и лев заметил, что мышь уже больше не скребётся в его пещере. Тогда он сказал кошке:

— Смотри, как боится тебя мышь. От страха она даже не решается пошевелиться в своей норе.

На это глупая, ленивая кошка ответила:

— А я её давно уже съела. Так что теперь ваша грива в безопасности.

— Так, значит, в моей пещере нет больше мыши? — воскликнул радостно лев. — В таком случае, почему же ты торчишь здесь? Сейчас же убирайся отсюда, пока я не раздавил тебя!

И лев так сердито рявкнул, что кошка сама не заметила, как выскочила из пещеры и оказалась на вершине высокой пальмы.

Услыхав львиный рёв, звери прибежали к пещере, чтобы узнать, кто осмелился прогневить их владыку. Увидев подданных, лев закричал:

— Мне надоела эта нахальная кошка! Можете с ней делать, что хотите! Вон она сидит на дереве…

Все звери бросились к пальме, задрали вверх морды и стали ждать, не свалится ли оттуда ненавистная им кошка.

Когда наступила ночь и звери уснули, кошка осторожно спустилась на землю. Прячась в траве, она начала пробираться домой, в селение.

Может быть, кошка и нашла бы дорогу к хижине человека, но большой злой филин, который никогда по ночам не спит, сразу же заметил её. Громко ухнув, филин запустил в кошку острые когти, взмахнул крыльями и, опустившись в свое гнездо, съел её.

Волшебная чаша

Сказка о шакале и крокодиле

Волшебная чаша

Однажды маленький шакал очень проголодался и пришёл к реке. От своего умного отца он слышал, что в реке всегда найдётся, чем поживиться.

Маленький шакал и не подозревал, что на дне этой реки живёт злой, прожорливый крокодил.

Не чуя беды, маленький шакал бродил у воды, выискивая себе на обед какую-нибудь рыбёшку или краба. А крокодил, зарывшись в тину, не спускал с него глаз, — всё ждал удобной минуты, чтобы схватить свою добычу. И, наконец, крокодилу повезло. Маленький шакал заметил, как у самого берега из-под корня вылез большой краб. Голодный шакал быстро сунул лапу в воду и… чуть не умер от страха. Он почувствовал, что его лапа оказалась в пасти чудовища.

И хотя маленький шакал от страха был еле жив, он, как ни в чём не бывало, весело крикнул:

— Ловко, очень ловко! Вы, может быть, думаете, что у вас в зубах моя лапка? Ошибаетесь! Вы схватили какой-то гнилой корешок. Должно быть, тина совсем залепила вам глаза!

Крокодил разжал пасть и буркнул:

— Вот досада! Я-то думал, что пообедаю шакалёнком!

А маленький шакал отбежал подальше от берега и закричал:

— Глупый крокодил! Второй-то раз я уж не суну свою лапу в твою пасть!

— Ах ты, обманщик! — рассердился крокодил. — Ну, погоди же, всё равно ты от меня не уйдешь!

На другое утро маленький шакал снова пришёл к реке за добычей.

На этот раз зверёк был осторожнее. Он знал, что крокодил прячется где-нибудь в тине и следит за каждым его шагом. Но как узнать, в каком месте подстерегает его враг?

И вот он стал ходить по берегу и громко выкрикивать:

— Удивительно! Раньше, когда я приходил к реке, всегда видел, как из тины высовываются крабы. А сегодня почему-то ни один краб не показывается. Пойду-ка я обратно в лес!

«Сейчас я высуну из тины кончик носа, шакал подумает, что это краб, сунет в тину лапу, тут я его и съем!»

И он высунул из тины кончик носа.

Тогда маленький шакал отбежал от берега и крикнул:

— До свидания, дядюшка крокодил! Мне что-то расхотелось сегодня охотиться за крабами! Пойду поищу счастья в другом месте!

От ярости крокодил чуть не откусил себе хвост.

На следующий день крокодил спрятался у самого берега. Стоило маленькому шакалу подойти к воде, и он сразу же оказался бы в пасти чудовища. Но зверёк остановился в пяти шагах от берега и начал опять громко говорить:

— Совсем перевелись в этой реке крабы! Раньше они всегда плавали у берега. Сидят под водой и булькают. А по воде пузырьки плывут.

«Ну, сейчас я его поймаю! — решил крокодил. — Начну пускать пузыри, он подумает, что это крабы, подойдёт к самой воде. Тут я его и схвачу!»

И крокодил, что было силы, начал под водой булькать. Сразу же по воде поплыли большие пузыри: пуф-пуф-пуф! буль-буль-буль!

Маленький шакал, конечно, догадался, кто это так громко булькает.

Отбежав в прибрежные кусты, он засмеялся и крикнул:

— Прощай, дядюшка крокодил! Придётся тебе и сегодня лечь спать голодным!

Не выдержав такой насмешки, крокодил высунул из воды пасть и закричал:

— Всё равно я тебя съем! Вот уж я посмеюсь, когда откушу твою глупую голову!

«А ведь и верно! — подумал маленький шакал. — Если я буду каждый день ходить к реке, он меня в конце концов поймает. Отправлюсь-ка я лучше в джунгли: сейчас самая пора полакомиться дикими смоквами».

И, так подумав, он так и сделал.

Крокодил же по-прежнему каждое утро подкарауливал ненавистного ему врага. Но маленький шакал не показывался.

Тогда прожорливый крокодил решил поймать его на суше.

На рассвете крокодил приполз к огромной смоковнице. Под этим деревом вся земля была усеяна спелыми плодами.

Крокодил собрал все смоквы в одну большую кучу и спрятался за ней.

Не прошло и часа, как на лесной тропинке показался маленький шакал. Он еще издали увидел большую кучу плодов и очень удивился: кто это так аккуратно сложил их? Уж не крокодил ли? И, чтобы проверить свои подозрения, он удивлённо воскликнул:

— Откуда здесь столько негодных смокв? Зрелые смоквы, когда упадут с дерева, всегда катятся в разные стороны. А эти так и лежат кучей. Такие смоквы и есть-то нельзя, — они совсем гнилые!

«Надо сделать так, чтобы смоквы покатились! — решил крокодил. — Тогда я, конечно, поймаю этого глупого зверя».

И крокодил слегка пошевелился. Несколько плодов сразу же покатились в разные стороны.

Маленький шакал быстро отскочил в сторону и крикнул:

— Спасибо тебе, дядюшка крокодил, что ты такой глупый! Придётся тебе и сегодня поголодать!

На другой день, в полдень, крокодил приполз к норе своего недруга. Нора была вырыта под деревом и оказалась глубокой и просторной.

Обрадованный крокодил бросился в нору, но маленького шакала не оказалось дома.

— Не беда, — решил крокодил. — Теперь уж ему никуда от меня не деться. Рано или поздно, но домой-то он придёт!

Недолго пришлось крокодилу ожидать. Маленький шакал возвращался к себе сытым и довольным: ему удалось найти на обед большую гроздь бананов. Он подошёл почти к самой норе, как вдруг увидел на земле у своего дома чьи-то следы. Таких следов он никогда ещё не встречал.

«Уж не забрался ли в мою нору какой-нибудь зверь? — испугался маленький шакал. — Надо проверить».

И он закричал:

— Здравствуй, мой домик! Почему ты сегодня меня не приветствуешь? Ты же при виде меня всегда подавал свой голос! Уж не случилось ли с тобой беды?

— Здравствуй, мой славный хозяин! — завопил из норы крокодил. — У нас нет никакой беды. Смело вползай в дом!

Маленький шакал сразу же узнал голос крокодила. Но он, конечно, и виду не подал, что догадался, в чём дело. И сказал как ни в чём не бывало:

— Сейчас приду! Только сначала соберу немного хвороста, чтобы сварить себе обед.

И он поспешно начал стаскивать к норе сухие ветки, листья и валежник.

Крокодил же сидел в норе и тихонько хихикал:

— Наконец-то я перехитрил этого косматого урода. Вот уж пообедаю сегодня!

Пока крокодил мечтал о вкусном обеде, маленький шакал не терял времени зря. Он напихал в нору сухого валежника, натаскал большую кучу хвороста к самому входу и всё это поджёг. Догадался крокодил в чём дело, бросился к выходу, стал пробиваться сквозь огонь. Не лёгкое это было дело. Едкий дым от валежника и листьев ел ему глаза, огонь обжигал пасть.

Закрыл крокодил глаза, чтобы не ел их дым, — ещё хуже стало: выхода из норы найти не может. Видит крокодил, что смерть за ним охотится, собрал последние силы и рванулся сквозь дым и огонь. Выбрался еле живой из чужой норы, смотрит, а хвост у него чёрный, — обгорел весь.

Стыдно было крокодилу вернуться к себе домой бесхвостым, и он уполз жить совсем в другое место.

И маленький шакал с тех пор безбоязненно ходит охотиться к реке и всегда возвращается домой сытым и весёлым.

Волшебная чаша

Сам себя погубил

Волшебная чаша

В одном большом лесу издавна жили два друга — антилопа и ворон. Каждое утро антилопа паслась на ближнем лугу, а ворон улетал за добычей в какое-нибудь селение.

И вот однажды утром, когда антилопа осталась одна, она вдруг увидела поблизости от себя незнакомого шакала. Шакал сказал:

— Здравствуй, дорогой друг! Наконец-то я встретился с тобой!

— Откуда ты знаешь меня и кто ты такой? — спросила удивлённая антилопа.

Весь лес знает о твоей прекрасной дружбе с вороном, — ответил шакал. И, сделав вид, что вытирает лапой слёзы, проскулил:

— Я совсем одинок… Позволь мне стать твоим другом.

Антилопа поверила словам шакала и сказала:

— Хорошо, я согласна быть твоим другом. Пойдём со мной.

Когда она привела шакала к своему жилищу, ворон удивился и спросил:

— Скажи мне, друг, кто твой спутник?

Антилопа ответила:

— Это бедный шакал… Он совсем одинок… Пусть он будет нашим другом…

— Пусть будет, — согласился ворон.

И они зажили все вместе.

Часто случалось так, что шакал и антилопа оставались наедине, и тогда коварный шакал всё время думал только о том, как ему съесть антилопу.

И вот однажды он сказал ей:

— Хочу тебя обрадовать, дорогой друг: невдалеке отсюда нашёл я прекрасное поле молодой пшеницы. Поспешим туда, и ты убедишься, что я постоянно думаю о твоём благе.

Не чуя беды, антилопа побежала вслед за шакалом и вскоре увидела густое поле зелёной пшеницы.

— Ах, шакал, ты очень хороший друг! — промолвила доверчивая антилопа.

С этого дня она каждое утро приходила на поле и поедала молодые всходы пшеницы.

Как задумал шакал, так и получилось: хозяин поля увидел, что кто-то поедает его пшеницу, и поставил ловушку. Бедная антилопа не заметила ловушки и попала в петлю. Сначала она очень испугалась, а потом подумала: «Не беда, сейчас придет шакал и спасёт меня».

И только она так подумала, как увидела шакала.

— Дорогой друг, как я тебя ждала! — воскликнула антилопа. — Скорее перегрызи эту петлю, и я снова буду свободна!

Шакал не спеша подошёл к ловушке, посмотрел на петлю и сказал:

— Ты, верно, забыла, антилопа, что сегодня день моего рождения. Знай же, что в этот день я никогда не работаю. Потерпи немного: завтра я приду сюда и освобожу тебя…

Так сказав, он проворно убежал в кусты. Спрятавшись там, шакал радовался: «Всё получилось, как я хотел. Сейчас придёт человек, убьет глупую антилопу, мясо и шкуру возьмёт себе, а потроха достанутся мне…»

В это время над полем пролетел ворон. Увидев в беде друга, он опустился на землю и воскликнул:

— Не бойся! Сейчас я найду шакала, он без труда перегрызёт такую петлю!

— Не трудись понапрасну, — сказала печально антилопа. — Я уже просила помочь мне, но он не захотел. Коварный шакал ждёт моей смерти!..

И тут ворон увидел, что вдали показался человек. За спиной человека болтался большой лук.

— Притворись мёртвой, — шепнул антилопе ворон. — И как только услышишь, что я каркнул, вскакивай и беги со всех ног!..

Едва антилопа успела растянуться, как человек уже был у ловушки. Увидев мёртвую антилопу, он радостно воскликнул:

— Так вот кто топтал моё поле! Сейчас мы посмотрим, что за шкура у этого зверя!

И, положив лук на землю, он снял петлю с ноги антилопы.

Вытащив нож, хозяин поля хотел уже приступить к задуманному делу, как вдруг на голову его опустился ворон. Ворон клюнул человека в темя, отлетел в сторону и сел на ближний куст.

Схватив палку, человек бросился к птице. Но ворон отлетел ещё на несколько шагов и опустился в пшеницу.

— Ах, негодная птица! — закричал сердито человек. — Погоди же, ты от меня не уйдёшь!

И, так воскликнув, он побежал в глубь поля, стараясь подшибить ворона палкой.

Но ворон ловко увернулся от палки человека, снова отлетел в сторону и громко каркнул. Тогда антилопа вскочила и понеслась что есть духу в лесную чащу.

Человек же, гоняясь за вороном, даже не заметил, как оказался вдали от своего поля.

Когда шакал выглянул из-за кустов, он очень удивился: куда делся человек? Почему не видно антилопы?

Подойдя к ловушке, шакал наткнулся на брошенный человеком лук.

«Что ж, — подумал огорчённый шакал, — раз не удалось попробовать потрохов антилопы, придётся сегодня утолить свой голод хоть тетивой этого лука, — ведь она сделана из жил…»

Подумав так, он злобно рванул клыками тетиву, тетива порвалась, лук мгновенно разогнулся и с такой силой ударил шакала по голове, что тот упал замертво.

Так, готовя гибель другому, подлый притворщик погубил сам себя.

Волшебная чаша

Не верь улыбкам волка

Волшебная чаша

Бежал как-то волк в гости к лисе и встретил голодного тигра.

Приложив лапы ко лбу, волк почтительно спросил:

— Повелитель мой! Не могу ли я вам услужить чем-нибудь?

Рявкнул тигр:

— Я голоден! Кто меня накормит, — тот будет моим другом!

Волк подумал: «Не плохо иметь такого друга. С таким другом не пропадёшь. А с лисой дружить — выгоды мало!»

И, подумав так, волк поджал хвост и смиренно сказал:

— Добрый мой повелитель! Сегодня с утра я только и думал о том, чем бы вас угостить. Надеюсь, вы не откажетесь позавтракать жирной лисой.

— Голодному и камни еда. Показывай, где живёт твоя жирная лиса.

Она живёт вон в той норе под смоковницей.

— Прекрасно! — обрадовался тигр и бросился к лисьей норе.

Но тигра ждала неудача. Вход в нору был таким узким, что владыка лесов не мог просунуть в неё даже головы.

Увидев это, волк подумал немного и сказал тигру так:

— Сейчас я выманю лису наружу, и вы позавтракаете на свежем воздухе.

С этими словами волк влез в лисью нору.

Здравствуйте, милейшая лиса! — молвил он ласково. — Шёл мимо вашего дома и решил навестить вас.

— Спасибо вам, волк-сахиб [17]за внимание.

— Милейшая лиса, — продолжал волк. — Почему вы так плохо выглядите; здоровы ли вы?

— Я здорова, — сказала лиса, а сама подумала: «Что это сегодня с волком? Всегда он рычит, скалит клыки, а сегодня такой любезный, внимательный…»

А волк не унимался. Уж очень хотелось ему услужить тигру.

— Вы знаете, дорогая лиса, ведь я прекрасно умею излечивать все болезни. Если вы не хотите умереть, вам надо сейчас же покинуть эту душную нору и пройтись по свежему воздуху.

Тут волк вспомнил про тигра и ухмыльнулся: «Сейчас лиса попадёт ему в лапы, и тигр сделает меня своим другом».

Заметив волчью улыбку, лиса насторожилась: никогда она ещё не видела, чтобы волки улыбались. И на всякий случай лиса сказала:

— Не знаю, кого и слушать. Старый павиан, что живёт на смоковнице, советует мне больше лежать в норе и не выходить на воздух.

— Павиан дурак! — оскалил клыки волк. — Погоди, попадётся он мне в лапы!

— Ах, не скальте клыков, пожалуйста, волк-сахиб. Я очень боюсь, когда вы скалите клыки!

— Что ты, что ты! — спохватился волк и стал улыбаться. — Это я просто так.

И видя, что лиса не хочет покидать своей норы, он сказал:

— Я тебе докажу, что павиан ничего не понимает. У меня как раз гостит знаменитый китайский лекарь, который хочет навестить тебя. Только он очень полный и ему не пролезть в такую дыру. Сделай, пожалуйста, вход в свою нору пошире.

— С удовольствием буду приветствовать столь почтенного гостя! — согласилась лиса. — К вечеру я сделаю вход в моё жилище гораздо шире. Приходите ко мне: гость в доме — счастье в доме!

— Тогда мы придём к тебе перед закатом солнца, — обрадовался волк. — Жди нас, дорогая лиса!

И довольный волк поспешил к тигру.

— Всё хорошо, мой повелитель. Эта глупая лиса сама ускорит свою погибель. Перед закатом солнца вы сможете войти в её нору, и тут ей придет конец.

Оставшись одна, лиса подумала: «Если волк прикидывается добрым, — надо быть настороже».

Не теряя времени, лиса сделала в нору широкий ход, а у входа вырыла глубокую яму и прикрыла её валежником.

После этого она спряталась в кусты и стала ждать, что будет дальше.

Перед закатом солнца лиса увидела, что к её жилищу подходят волк и тигр.

— Смотрите, смотрите! — рассмеялся волк. — Эта дура поверила, что я приведу лекаря.

— Весь день брожу я с тобой голодный! — проворчал тигр. — Смотри, плохо тебе будет, если я не смогу пролезть в нору!

— Что вы, что вы! Лиса так постаралась, что теперь мы сможем даже вдвоём пролезть в её жилище.

И оба они — волк и тигр — поспешно устремились к смоковнице. Но едва они достигли входа в нору, как сразу же провалились в глубокую яму.

— Негодяй! — зарычал тигр. — Ты нарочно заманил меня в ловушку!

И одним ударом лапы тигр убил волка.

— Приятного аппетита! Счастливо оставаться! — крикнула лиса и убежала в поле.

Спрятавшись в траву, лиса сказала себе: «Кто хочет остаться живым, тот не должен верить улыбкам волка!»

Волшебная чаша

Как шакал перехитрил льва

Волшебная чаша

В одном лесу жил большой, злой лев. Каждое утро, выйдя из своей пещеры, он оглашал джунгли ужасным рыком. И тогда все звери в страхе разбегались в разные стороны. Но скрыться от льва было нелегко. Каждый раз он настигал какого-нибудь зверя, утаскивал его в свою пещеру и там расправлялся с ним.

Шли дни, и лев становился всё прожорливее и злее. Раньше он выходил на охоту только по утрам, а теперь же злой лев начал охотиться и утром, и в полдень, и на закате.

Однажды, выйдя из пещеры, лев, как всегда, разинул свою огромную пасть и рявкнул. Но, странная вещь, он не увидел ни одного бегущего зверя. Лев зарычал ещё сильнее — и снова никого не увидел. Тогда он понял, что в джунглях больше не осталось никаких зверей: все они нашли свой конец в его пещере.

И верно: в огромных джунглях осталось всего два зверя — сам лев и маленький шакал. Этот шакал жил от пещеры льва так далеко, что ещё ни разу не попадался на глаза владыке джунглей.

Долго бродил голодный лев по лесу, пока однажды не оказался у жилища маленького шакала. Увидев шакала, лев заревел:

— Жалкая тварь! Я столько дней хожу голодным, а ты лежишь здесь как ни в чём не бывало! Как посмел ты не предложить мне себя на обед!?

— Выслушайте меня, господин мой, — сказал маленький шакал, приложив смиренно лапки к груди. — Мне давно хотелось, чтобы вы меня съели. Но каждый раз, когда я направлялся к вашей пещере, какой-то лев преграждал мне дорогу и приказывал идти прочь.

— Что ты врёшь, ничтожный! — закричал лев. — Я здесь царь, и ни один лев не посмеет показаться в моих владениях!

— О милостивый повелитель! — простонал шакал. — Разве я посмею обмануть своего владыку! В этих джунглях живёт ещё один лев. И он настолько же больше вас, насколько вы больше меня. А если бы вы слышали его голос! Когда он рычит, — деревья валятся, как трава от серпа, и тучи извергаются многодневным дождём. Этот лев говорил мне, что вы его боитесь больше, чем лесная мышь — коршуна.

Услышав такие слова, лев так яростно заревел, что эхо его рёва достигло далеких вершин Гималаев.

— Покажи мне, где прячется этот дерзкий хвастун. Клянусь всеми богами, — я разорву его на клочки!

— Следуйте же за мной, милостивый повелитель, и вы увидите своего врага. Он живёт здесь, поблизости, у самого озера.

Сказав так, маленький шакал побежал вперёд. За ним, дрожа от злобы, следовал лев.

Шакал бежал до тех пор, пока не достиг высокого обрывистого берега. Внизу, под обрывом простиралось глубокое прозрачное озеро. Увидев озеро, шакал обернулся ко льву и прошептал:

— Он там, внизу, господин мой. Посмотрите сами, если не верите мне.

Взглянув вниз, лев сразу же увидел своё отражение. Но он решил, что это и есть его враг, о котором рассказывал шакал.

Владыка джунглей яростно взмахнул хвостом, и его противник тоже взмахнул хвостом. Владыка джунглей грозно оскалил страшные клыки, и его противник тоже оскалил клыки. Такой дерзости лев не мог перенести. Он заревел, присел на задние лапы и прыгнул на своего противника.

Нужно ли говорить, что случилось дальше? В этом месте берег был такой крутой и гладкий, что, сколько лев ни бился, ему так и не удалось выбраться из воды.

Когда шакал увидел, что лев пошёл на дно глубокого озера, он подпрыгнул от радости выше головы и, напевая какую-то песенку, побежал к своему дому.

Волшебная чаша

Сказка о ленивой кукушке

Волшебная чаша

В одном лесу жила ленивая кукушка. И случилось так. что её увидел коршун.

— Ты прекрасно поёшь! — похвалил коршун кукушку. — Я готов слушать твоё пение с утра до вечера.

— Спасибо вам за добрые слова, — сказала довольная кукушка и начала куковать.

— Ку-ку, ку-ку, ку-ку!

— Великолепное пение! Великолепное пение! — воскликнул коршун. — Ах, если бы ты согласилась жить в моём гнезде и хотя бы изредка услаждать мой слух твоим божественным голосом!

— Не слушай его, кукушка! — закричал сидевший на пальме попугай. — Нечего тебе делать в его гнезде!

— Глупый попугай! — рассердился коршун. — Ему завидно, что я приглашаю жить в своём гнезде тебя, а не его!

— Не слушай его, не слушай! — закричал снова попугай. — Он заманит тебя в своё гнездо и съест!

— Почему ты так говоришь? — возмутилась кукушка. Много дней подряд слушал ты моё пение и никогда не сказал мне доброго слова. А коршун услышал только раз и сразу же понял, какой у меня замечательный голос!

— Никогда я не встречал такого приятного голоса! — начал опять коршун. — Переселяйся в моё гнездо, и тебе будут завидовать все птицы.

— Не знаю, смогу ли я долететь до вашего гнезда, огорчилась кукушка. — Вы, кажется, очень далеко живёте.

— Неужели ты полетишь к коршуну?! — закричал в отчаянии попугай. — Разве ты забыла, что огонь и вода не живут вместе?

— Не слушай попугая! — прошипел коршун. — Не слушай его! — Ты поселишься у меня, и тебе не придётся трудиться над собственным гнездом. Тебе даже не надо будет заботиться о пище: я стану приносить тебе червячков, мошек рыбок, жучков…

«А ведь и в самом деле, — подумала кукушка, — это очень приятно ничего не делать: не вить гнезда, не гоняться за мошками, не искать червяков…»

А коршун продолжал:

— Когда ты будешь жить в моём гнезде, никто не посмеет тебя обидеть. Я заклюю всякого, кто захочет причинить тебе зло!

«Очень хорошо! — подумала снова кукушка. — Меня будут бояться все птицы, они станут заискивать передо мной, завидовать моей дружбе с коршуном».

И, подумав так, она радостно сказала:

— Я согласна! Летим!

— Несчастная! — закричал попугай. — Одумайся! В гнезде коршуна тебе никто уже не поможет!

Но кукушка даже не обернулась на эти слова и полетела вслед за коршуном.

Вскоре она увидела на вершине скалы большое гнездо своего нового друга. Она опустилась в гнездо и сказала довольная:

— Мне у вас очень нравится. Хорошо, что я не послушалась завистливого попугая!

— Конечно, хорошо! — подтвердил коршун. — Жди меня здесь, а я полечу на охоту. Мне давно хочется есть!

Долго ждала кукушка коршуна. Солнце уже скрылось за горами, а его всё не было. Наконец коршун прилетел, расправил крылья и сказал сердито:

— Ничего не поймал! Это ты виновата, что я ничего не поймал!

— Я? Что вы, что вы! Чем же я виновата? — удивилась кукушка.

Коршун злобно взмахнул крыльями и закричал:

— Как ты смеешь задавать мне вопросы? Раз я говорю, что ты виновата, — значит, виновата! А кто сомневается в моих словах, тот достоин смерти!

— Ох, господин коршун! — испуганно проговорила кукушка. — Я совсем не хотела вас обидеть. Может быть, я действительно виновата.

— Конечно виновата! Теперь я вижу, что ты просто нахальная птица. Развалилась в моём гнезде, как у себя дома. Сама уселась в тени, а я должен страдать на солнцепёке!

В страхе кукушка пробормотала:

— Господин мой! Ведь сейчас вечер, и солнце давно уже скрылось за горами.

— Ах ты, неблагодарная! Значит, я, по-твоему, лжец? Такого оскорбления я никому не прощал, не прощу и тебе!

И, ударив крылом кукушку, он убил её и съел.

Узнав о смерти кукушки, попугай повертел печально головой и промолвил:

— Ленивца, который любит лесть, ждёт беда за каждым кустом и на каждом дереве.

Волшебная чаша

Шакал и кувшин

Волшебная чаша

Один добрый человек выкопал в степи колодец и сделал для воды кувшин. Проходившие мимо колодца странники пили из кувшина прозрачную воду и говорили:

— Спасибо тому, кто позаботился о нас, выкопал здесь колодец и сделал такой хороший кувшин.

Однажды к колодцу пришёл шакал. Напившись воды, он засунул поглубже морду в глиняный кувшин и стал бить его о землю. После второго удара кувшин разбился.

— Зачем ты разбил кувшин? — спросила шакала полевая мышь. — Как же теперь люди пить будут?

— Вот ещё! — сказал шакал. — Очень мне нужно думать о других! А кувшин я разбил потому, что мне, нравятся глиняные черепки.

Увидев разбитый кувшин, человек сделал новый. Но шакал не успокоился. Он снова пришёл к колодцу, опять засунул в кувшин морду, и, мотнув головой, разбил его.

Увидев, что и второй кувшин разбит, человек решил узнать, кто лишает усталых путников драгоценной воды. Он сделал третий кувшин, поставил его у колодца и спрятался поблизости. Вскоре явился шакал и расправился с кувшином.

Тогда человек выточил новый кувшин из очень крепкого дерева. Он сделал в этом кувшине такое горлышко, в которое очень легко можно было просунуть голову, но ни за что нельзя было вытащить её обратно.

Как всегда, перед закатом солнца к колодцу явился шакал. Увидев новый кувшин, он сейчас же засунул в него поглубже морду и стал размахивать головой. Однако сколько он ни бил кувшин о землю, тот оставался цел и невредим. Тогда шакал попытался вытащить голову, но не тут-то было! — голова по-прежнему оставалась в кувшине.

«Я разобью его о камни», — решил шакал и побежал в горы.

Но бежать с кувшином на морде не так-то легко. Ничего не видя, шакал всё время натыкался на деревья, падал в канавы, проваливался в ямы. Ему казалось, что он бежит в горы, а на самом деле он бежал совсем в другую сторону. Шакал мчался без отдыха всю ночь. А когда наступило утро, оказалось, что он прибежал в большое селение. Деревенские собаки увидели шакала, выскочили из дворов и загрызли его.

Волшебная чаша

Завистливая сова

Волшебная чаша

Однажды на крышу царского дворца опустилась сова. В саду, на высокой пальме, сова увидела соловья. Все придворные, проходя мимо пальмы, низко кланялись соловью.

Вскоре появился сам царь. Он нёс золотой поднос с отборным зерном. Сова увидела, как царь поставил поднос на землю, а соловей слетел с дерева и начал клевать крупные зёрна.

Когда царь и придворные ушли, сова спросила соловья:

— Скажи мне, — чем заслужил ты такой почёт?

— Царь любит меня за моё пение, — ответил соловей. Он приказал выполнять все мои желания и каждый день приходит кормить меня с золотого подноса.

Когда наступила ночь, сова подумала: «Мой голос не хуже соловьиного. Если царь услышит, как я пою, он прогонит соловья и прикажет своим придворным выполнять все мои прихоти. И мне не придётся больше заниматься по ночам утомительной охотой за лесными мышами. Сам царь будет приносить мне пищу на золотом подносе!»

И сова начала изо всей силы ухать. Она кричала так громко, что все кто спал во дворце, сразу же проснулись.

Кто это смеет так отвратительно вопить в моём дворце? — рассердился царь. — Найти виновного и привести сюда!

Все придворные бросились выполнять приказания царя. Найти сову было легко, потому что она непрерывно ухала.

Придворные схватили сову, притащили к царю и сказали:

— Повелитель наш, вот кто осмелился нарушить твой покой!

— Ощипать её заживо! — приказал царь.

Слуги схватили сову, ощипали её и выбросили из дворца.

Завистливая сова едва добралась до леса.

Она часто рассказывала свою печальную историю попугаям и всегда при этом ругала соловья:

— Это он во всём виноват, негодный!

— Чем же он виноват? — спрашивали попугаи.

— А как же! Если бы я не встретила во дворце соловья, я бы не запела. А если бы я не запела, меня не ощипали бы! Вот и выходит, что в моей беде виноват только один соловей!

Не уподобляйся же никогда сове и не вини другого в том, в чём виноват сам.

Примечания

1

нянюшка.

2

земляной орех.

3

мера длины; немного более трёх километров.

4

Рупия— примерно 85 копеек.

5

Ман— мера веса — около 40 килограммов.

6

Тонга— двухколёсная повозка.

7

«Рам, Рам!» —соответствует восклицанию: «О боже!»

8

Дхоти— мужская одежда.

9

Заминдар— помещик.

10

Бадшах— царь.

11

Неприкасаемые— самая бесправная группа населения Индии. По индийским обычаям, неприкасаемые должны были жить особняком от остальных людей.

12

Рани— жена раджи.

13

В Индии покойников сжигают на погребальных кострах.

14

Ана— мелкая монета.

15

Махараджа— «великий раджа».

16

Визирь— министр.

17

Сахиб— господин; ставится после имени.


на главную | моя полка | | Волшебная чаша |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 2
Средний рейтинг 13.0 из 5



Оцените эту книгу