Book: Предопределенность



Предопределенность

ПРЕДОПРЕДЕЛЕННОСТЬ

Эбби Глайнс

Посвящение

Посвящается моей дочери, Аннабель. У тебя "взрослая душа", моя любимая девочка.

Мудрость твоих решений и доброта твоих поступков никогда не перестают восхищать

меня. Я невероятно горжусь тобой.

На узкой сырой улице было безлюдно. Звуки джаза доносились издалека приглушенной

мелодией. Чем дальше я уходил от уличных огней в темноту, тем тише становились

отголоски смеха, шум машин и звуки традиционной живой музыки, которую можно было

услышать только в ресторанах "Big Easy". Я бывал здесь раньше, бесчиленное количество

раз. Смерть часто встречают на таких темных улицах. Но не сегодня. Я пришел сюда не

для того, чтобы забрать душу. Я был здесь по другим причинам. По тем причинам,

которые я только сейчас собрал воедино. Ярость, нарастающая внутри меня с трудом

поддавалась контролю. Я поступал безрассудно. Я! Ужасающее всемогущее Божество

позволил чему-то опасному проскользнуть незамеченным через мое поле зрения. Как я

мог это допустить? Я знал ответ. Пэган. Она овладела мной. Моими мыслями. Моими

желаниями. Моими целями. Я не замечал ничего, кроме сияния Пэган, затмевающего все

вокруг. Сейчас, я должен понять почему, а затем все уладить. Потому что Пэган Мур была

моей. Ее жизнь, ее душа, ее сердце, все это принадлежало мне. Ничто не могло встать на

моем пути. Никакое древнее проклятие. Никакой мальчишка, не имеющий души. И тем

более никакой Повелитель духов вуду.

Глава первая

Пэган

Я повернулась и посмотрела на милые воздушные шары. Больше всего мне нравились

розовые. Они напоминали мне жевательную резинку. Надо будет придумать, что можно

пообещать маме, чтобы она мне ее купила. Может быть убраться под кроватью или

расставить туфли в ее гардеробе. Но не прошло и секунды, как все эти мысли

улетучились. Сейчас моя мама ушла. Слезы затуманили мои глаза и я всхлипнула. Она

предупреждала меня, что я могу потеряться в толпе, если не буду держаться ее. Обычно я

держала ее за руку, когда мы были в людном месте, но сегодня она несла в руках

огромную стопку своих книг. Вся ответственность, не потерять ее из виду, ложилась на

меня. Но я ее потреля. Где я буду ночевать? Я в панике оглядывалась на людей, снующих

по оживленным улицам. Фестиваль Искусств и Развлечений собрал людей со всего мира в

нашем маленьком городке. Потянувшись руками к глазам, чтобы вытереть слезы и найти

полицейского, который смог бы мне помочь, я хлюпнула носом и на секунду позабыла о

своей беде, когда я почувствовала запах свежей выпечки.

"Не плачь, я помогу тебе."

Нахмурившись, я начала разглядывать мальчика, который стоял передо мной. У него были

светлые коротко стриженные волосы и большие дружелюбные глаза, которые выглядели

взволновано. Я никогда не видела его прежде. Он не ходил со мной в одну школу. Кем бы

он ни был, я знала, он не может мне помочь. Он просто, как и я, был ребенком.

"Я потеряла свою маму," пробормотала я, смущаясь от того, что он видел, как я плачу.

Он кивнул головой и протянул мне руку. "Я знаю. Я собираюсь отвести тебя к ней. Все

будет хорошо. Я обещаю."

Проглотив ком, застрявший в моем горле, я начала обдумывать его предложение. Мог ли

он мне помочь? Я подумала, что две пары глаз, ищущих полицейского все-таки лучше,

чем одна. "Хм, если только ты поможешь мне найти полицейского, чтобы он помог найти

ее, то это было бы здорово."

Он улыбнулся мне, будто подумал, что я смешная. Я не шутила и в этом не было ничего

такого, что могло вызвать улыбку.

"Я на самом деле знаю, где она. Поверь мне," его рука до сих пор была протянута ко мне.

Нахмурившись, я обдумала все причины, которые могли указывать, что это была плохая

идея. Вряд ли он был намного старше меня. Может быть ему максимум семь лет. Но он

выглядел таким уверенным в себе. Кроме того, он не был взрослым незнакомцем. Он не

украдет меня.

"Хорошо," в итоге ответила я, беря его за руку. Казалось, его лицо расслабилось. Я очень

надеялась, что он не даст нам обоим заблудиться.

"Где твои родители?" спросила я, внезапно осознав, что может быть они смогут нам

помочь.

"Где-то здесь," ответил он, немного нахмурив лоб. "Пойдем со мной," его голос был

мягким, но настойчивым. Он напомнил мне взрослого человека.

Я следовала за ним, пока мы прокладывали себе путь среди людей, встречающихся на

нашем пути. Я пыталась вглядываться в лица прохожих, пока мы спешили вперед, чтобы

увидеть хоть кого-нибудь знакомого, но мои попытки были тщетны.

"Вон она," сказал мальчик, остановив нашу погоню и указав пальцем в сторону тротуара

впереди.

Я была вполне уверена, что это была моя мама и она была очень растроена. На ее лице

застыл испуганный взгляд и она хваталась за проходящих мимо людей, неистово

спрашивая их о чем-то. Я поняла, что она ищет меня. Мне необходимо было ее успокоить, и я выхватила свою руку из руки мальчика и побежала к ней.

Ее большие круглые испуганные глаза обнаружили меня и она начала плакать и звать

меня по имени, "Пэган, Пэган, Пэган!"

Мои глаза открылись и перед моим взором возник вентилятор на потолке, лучи солнца, врывающиеся через мое окно и моя недовольная мама, которая с шумом закрыла мою

дверь.

"Ты опоздаешь в школу. Немедленно вставай."

"Я уже проснулась. Не злись," крикнула я охрипшим ото сна голосом и заставила себя

подняться.

"В итоге, я уверяю тебя, девочка, ты все труднее и труднее просыпаешься. А теперь

поторопись. Я приготовила блинчики на завтрак."

"Хорошо, хорошо," пробормотала я и потерла свои заспанные глаза. Я вновь видела один

из тех снов. Почему мне снились обрывки из моего детства и почему, я только сейчас

поняла, что один и тот же мальчик помогал мне во всех моих бедственных ситуациях? Я

забыла про тот день на фестивале, когда я потерялась. Но это было на самом деле. Я

сейчас вспомнила об этом. И тот мальчик...он был там. Почему он казался мне таким

знакомым?

Дверь моей спальни тихонько приоткрылась, и все мои тревоги исчезли при виде Данка, входящего ко мне комнату. Он начал пользоваться дверью вместо того, чтобы просто

являться из ниоткуда и до чёртиков меня пугать. Это была моя маленькая просьба,

которую он всегда старался выполнять.

"Она готовит блинчики... как думаешь, она позволит мне сесть несколько, когда я приеду, чтобы забрать тебя в школу?"

У него был глубокий, гипнотический голос. Даже сейчас, мне хотелось вздохнуть и

греться в тепле, которым он пронизывал меня. Я встала и сократила и без того малое

расстояние между нами. Остановившись прямо перед ним, я положила обе руки ему на

грудь и улыбнулась, глядя в его изумительно голубые глаза.

"До тех пор пока Лейф не появится, ты точно не её любимчик. Ты же знаешь."

Он нахмурился, и я возненавидела то, что с моей матерью было настолько сложно. Мне не

нравится заставлять его хмуриться. Но, к сожалению, когда мой бывший парень вдруг

пропал, моя мать обвинила меня в том, что я рассталась с ним из-за другого парня. Но я не

могу сказать ей правду. Она решит, что на сей раз я реально свихнулась, и запрёт меня в

психушке до конца моих дней.

"Эй," сказал Данк, протягивая руку к моему лицу, "перестань. В этом нет твоей вины.

Кроме того, мы оба знаем, что мне не нужна еда. Просто у её блинчиков невероятный

аромат."

Его способность читать мои эмоции бывает очень полезна. Но иногда меня это ужасно

раздражало.

"Ну, возможно, если бы ты объяснил мне, что именно имел в виду, сказав "Лейф не

человек", то я бы не чувствовала себя такой виноватой."

Данк вздохнул и присел на мою кровать, притянув меня к себе на колени. В его голубых

глазах по-прежнему был тот блеск, который вспыхивает в них, когда он забирает душу из

умершего тела. Я обхватила его шею руками, усердно стараясь сохранить серьезное

выражение лица. Когда он был так близко, мне было нелегко собраться с мыслями.

"Я же сказал тебе, что не совсем уверен в том, чем именно является Лейф. Я знаю лишь

то, что у него нет души. Это единственное, что я знаю наверняка."

Я заправила прядь его темных волос за ухо и решила попробовать выпытать у него

побольше информации состроив недовольную гримасу.

"Ну, как ты думаешь, что он такое?"

Данк поднял брови и ухмыльнулся, от чего на его лице появилась сексуальная ямочка.

"Надутые губки, Пэган? Серьёзно? Я ожидал от тебя большего. И когда же это моя

девушка стала использовать всё своё коварство против меня...хм-м-м?

Я толкнула его в грудь и высунула язык, "Это не коварство."

От его весёлого смеха у меня по спине побежали приятные мурашки. "Да, Пэган, оно

самое. Я не люблю, когда ты дуешься. И ты об этом знаешь."

“ПЭГАН, ИДИ СЮДА И ПОЕШЬ! ТЫ ОПОЗДАЕШЬ,” громкий голос моей матери

пролетел вверх по лестнице.

"Иди поешь. Я подойду к дому через 20 минут, чтобы подбросить тебя," прошептал он

мне на ухо, после чего поцеловал меня у виска и поставил на ноги. Я уперла руки в бока, чтобы запротестовать, но он испарился, прежде чем я успела сказать хоть слово.

"Только потому что ты Смерть, тебе позволено уходить так невежливо," прошипела я в

пустой комнате на тот случай, если он был еще близко и мог услышать.

Недовольно вздохнув, я направилась в ванную собираться.

"У тебя не останется времени сесть за стол и позавтракать, если ты намереваешься

приехать в школу до звонка," сказала недовольно моя мама, в то время как я входила в

кухню.

"Я знаю, я просто возьму блинчик с собой," я потянулась за одним из блинчиков, которые

она сложила на тарелку и поставила по центру стола, и тут же почувствовала вину за то, что так долго собиралась. Очевидно она изо всех сил старалась, чтобы приготовить мне

вкусную горячую еду, с которой я начну свой день и все, на что у меня хватало времени, так это схватить блинчик и съесть его на ходу, по пути к машине Данка.

"Прости меня, мама. Я проспала. Спасибо тебе за это," сказала я, наклонившись к ней, чтобы поцеловать, прежде чем взять свой рюкзак с кухонного стола.

"Мне нужно подарить тебе будильник," пробормотала она, отодвигая для меня стул.

"Я обещаю, что завтра встану на полчаса раньше. Положи оставшийся завтрак в

холодильник и мы разогреем его завтра утром в микроволновой печи и насладимся им

вместе."

Она не улыбнулась, а просто обратила свой хмурый взгляд на свою кружку с кофе. Черт, она знала, как заставить меня чувствовать себя паршиво.

Отодвинув стул, я присела, зная, что менее, чем через три минуты я выскачу из-за стола, но я хотела порадовать ее и желала расспросить о своем сне.

"Ты помнишь, когда я была маленькой, я потерялась на ярмарке Искусств и Развлечений?"

Она поставила свою кружку на стол и задумалась. На ее лбу появились морщинки. Я

надеюсь, что у меня на лбу не появятся такие морщины с возрастом. Но если не брать во

внимание эти морщины, то я бы вполне не возражала выглядеть, как моя мама в ее года.

Благодаря короткой стрижке паж, ее темные волосы выглядели блестящими, а ее ноги

были очень сексуальными для женщины в возрасте.

"Хм...думаю да. О! Да, тогда мои руки были заняты книгами и ты должна была держаться

за мою юбку. Господи, это было ужасно. Я помню тот момент, когда обнаружила, что ты

уже не даржишься за меня и я обернулась, а тебя нигде не было. У меня замерло сердце.

Вполне вероятно, что в тот день ты сократила мою жизнь на пять лет."

Так это было на самом деле. Мамины темно-карие глаза мельком взглянули на край ее

кружки с кофе и она сделала глоток. Я хотела задать больше вопросов, но ее хмурый

взгляд меня остановил. Ее внимание было сосредоточено на окне за моей спиной. Данк

был здесь. Я терпеть не могла, что она думает, якобы мои отношения с ним как-то

повлияли на исчезновение Лейфа. Факт был в том, что мне не выпал шанс порвать с

Лейфом. Он исчез, прежде чем я успела это сделать. Но рассказав ей об этом, я только

сделаю хуже. Если бы я не знала, что Лейф не был человеком, я бы тоже волновалась за

него, но я знала правду.

"Мне нужно идти, мам. Люблю тебя," прокричала я, направляясь к двери. Я не хотела

слушать ее лекцию о том, что мне стоит быть более взволнованной из-за бегства Лейфа.

"Время почти пришло."

Я остановилась и замерла на месте на ступеньках парадного входа дома. Я протянула руку

и ухватилась за холодные железные перила. Я знала этот голос.

"Пэган." Данк тут же возник передо мной. Поднимая свои глаза, чтобы встретиться с ним

взглядом, я начала трясти головой, проясняя мысли.

"Ты...ты видел кого-нибудь или...что-нибудь?" Я с трудом подбирала слова, до сих пор не

в состоянии оттойти от того голоса, который прозвучал прямо у моего уха.

Искрящаяся голубизна глаз Данка сменилась мерцающими сферами.

"Пэган, твои глаза," он потянулся ко мне и обхватил мое лицо ладонями, изучая меня. Я

думала, что смерть ничего не боится, пока не увидела страх в каждой складочке его

хмурого лица. То, что его глаза выглядели, словно синее пламя, должно что-то значить.

"Что с моими глазами?" встревоженно спросила я шепотом.

Данк крепко прижал меня к себе, "Пошли, мы уходим."

Я позволила ему донести меня до джипа, посадить внутрь и пристегнуть ремнем

безопасности.

"Данк, скажи мне, что не так," умоляла я, когда он нежно поцеловал меня в губы.

"Ничего. Ничего такого, что я не смог бы уладить," уверял он меня и прижался головой к

моему лбу. "Послушай меня, Пэган, у тебя нет причин для беспокойства. Я все улажу.

Вспомни, что я говорил тебе. Тому, что защищает Смерть нельзя навредить, и малышка,"

он ласково провел большим пальцем по моей щеке, "ты единственное, что я оберегаю."

Волна мурашек, которые, казалось, я никогда не смогу контролировать, возникающие при

звуке его пониженного тона голоса, звучащего столь спокойно и сексуально, делала его

счастливым. Он всегда одаривал меня своей сексульной ухмылкой, когда меня пробирала

дрожь.

"Хорошо, но я слышала голос. Прямо у своего уха. Это походило на то, как ты говоришь

со мной, когда ты далеко."

Данк напрягся и сделал глубокий вдох. "Ты слышала?"

Я кивнула и увидела, как он закрыл свои глаза и яростное рычание вырвалось из его

груди.

"Никто не подберется к тебе близко. Ничто не подберется к тебе близко." Он поцеловал

меня в кончик носа, а затем захлопнул дверь, прежде чем оказаться на водительском

сидении около меня. Я очень надеялась, что он не был столь озабочен и уделял внимание

тому, чем в данный момент была занята моя мама. Если она наблюдает за нами в окно

прямо сейчас, в таком случае все может стать гораздо сложнее.

"Она уже работает в своем кабинете," произнес Данк, в то время как завел свой джип и

выехал на дорогу. Я не стала спрашивать, как он узнал, о чем я думаю. Я уже привыкла к

этому. Я не могла беспокоиться о чем-либо, чтобы он об этом не знал. Он был помешан на

устранении всех моих проблем. Обычно меня это огорчало, но сейчас, с новоявленно

вырисовывающимися проблемами, я нуждалась в нем.

"Что сказал тебе тот голос?" его голос был напряженным и я могла бы сказать, что он

пытался контролировать свой гнев, который забавлял меня в тот момент, когда возникал

на почве ревности. Но сейчас он не был забавным. Совсем.

"Время почти пришло," ответила я, изучая его реакцию. Его левая рука крепче сжала руль, в то время как он потянулся ко мне и положил свою руку мне на бедро.

"Мне необходимо уладить это немедленно. Я ничего не видел, но я почувствовал это. В

тот момент, когда ты застыла, я почувствовал это. Это не душа. Это не божество. Это

ничто из того, с чем я знаком, но остается мало вариантов, что это могло быть. И я

обещаю тебе, Пэган, что ни одна из этих вещей не справится со мной. Поэтому перестань

волноваться. Я Смерть, малышка. Помни об этом."

Я вздохнула и накрыла его руку своей.

"Я знаю," ответила я и начала выводить очертания сердечек на его руке кончиком своего

пальца.

"Я скучал по тебе прошлой ночью," прошептал он хриплым голосом.

Я улыбнулась, глядя на его руки, когда он перевернул свою ладонь и взял меня за руку.

Мне было приятно знать о том, что он скучал по мне.

"Хорошо."

В ответ он мило ухмыльнулся.

Глава Вторая

Когда Данк въехал на стоянку у школы, я, как и каждый день до этого, осмотрелась в

поисках грузовика Лейфа. И также, как и прежде его парковочное место пустовало.

Вместо того, чтобы занять желанную парковку самого популярного парня в школе, она

оставалась свободной. Складывалось впечатление, что они все ждут, полные сомнений.

В последний раз я видела Лейфа в тот день, когда думала, что потеряла Данка навсегда.

Джи, сопроводитель, которая пыталась убить мое тело и противостояла Смерти, а теперь

еще и странным образом стала моим другом, смогла вынуть мою душу из моего тела без

помощи Смерти. Проблема заключалась в том, что было уже поздно. Смерть уже

нарушила правила и ему пришлось заплатить за это. А я осталась перед выбором, либо

стать странствующей душой, либо вернуться в свое тело и жить дальше. Даже если

единственный парень, которого я любила горел в Аду, как падший ангел, за то, что не

выполнил свою работу, когда пришло время забрать мою жизнь. Джи объяснила, что Данк

подвергнется еще большим страданиям в преисподнии, если узнает, что я стала



странствующей душой. Он хотел бы знать, что я жива. Что его жертва послужила во имя

чего-то. Я бы сделала что угодно, лишь бы унять его боль. Я вернулась в свое тело в то

утро и выбрала жизнь. Ради него.

А после, тем же утром он был в школе и у меня не было возможности поговорить с

Лейфом и объяснить ему все. Я просто бросилась к Данку. После того, как Данк объяснил

мне все и затем обрушил на меня новость о том, что Лейф не был человеком, мы

отправились на его поиски. Но Лейф Монтгомери исчез. Это случилось месяц назад.

"Не хмурься," ворвался голос Данка в мои мысли, в то время как его руки обрамили мое

лицо и он пристально изучал меня. Он мог чувствовать мои страхи. Не было причины

объяснять ему внезапные перемены моего настроения.

"Он вернется когда-нибудь?"

Данк вздохнул, бросив взгляд через мое плечо, "Боюсь, что да."

"Почему это беспокоит тебя? Я знаю, ты сказал, что у Лейфа нет души, но я знаю Лейфа.

Я проводила с ним время. Он не зло. Он невероятно милый."

Эти голубые глаза, в которые я была влюблена, вдруг вспыхнули и мерцание, к которому

я уже почти привыкла, предупредило о том, что я сказала что-то неправильное. Данк не

лучшим образом справлялся с ревностными эмоциями. Это было абсолютно ново для него

и ему не приходилось сталкиваться с этим чувством ранее.

"Лейф тот, кем он должен быть. Он был создан, Пэган. Он делал свою работу. Он не

милый. У него нет души."

Я потянулась к нему и поцеловала его подбородок, а затем прошептала, "Тише, парень.

Мы оба знаем кому принадлежит моя душа."

"Это верно," ответил Данк и прикусил мочку моего уха, "но не забыла ли ты об этом."

По мне пробежали мурашки от его теплого дыхания у моей кожи.

Стук в окно напугал меня и я отсранилась от своего сексуального парня и, обернувшись, увидела Миранду, свою лучшую подругу, которая пристально смотрела на меня в окно с

веселой ухмылкой на лице.

"Спасена своей лучшей подругой," прошептал Данк, оставив последний поцелуй на моей

шее, прежде чем взять мой рюкзак и открыть свою дверь. Он ступил на свет утреннего

солнца и выглядел словно греческий бог. Джинсы, которые превосходно держались на его

бедрах аппетитно обтягивали его зад. Данк мог сразить наповал будучи одетым в

обычную футболку, что и делал ежедневно. Сегодня его футболка, подчеркивающая его

грудь, была темно-синего цвета. Он всегда ходил в своих черных ботинках и мне они

нравились. Они смотрелись сексуально. Он выглядел чертовски привлекательно даже с

моим красным рюкзаком, перекинутым через левое плечо. Я зачарованно наблюдала за

ним, пока он обходил свой джип спереди, чтобы открыть мне дверь. Я еле сдерживала

себя, чтобы не открыть дверь самой. Он не любил этого. Я чувствовала взгляд Миранды

на себе, но меня это не беспокоило. Она могла наблюдать за тем, как я пожираю своего

парня глазами. Кроме того, она все прекрасно понимала. Миранда считала, как и все в

этом мире, что Данк Уолкер - вокалист рок группы Колд Соул (Холодная Душа).

Иронично, я знаю. Данк выступал со своей группой, но он не был с ними постоянно.

Миранда была их фанаткой.

Данк открыл мою дверь и я выбралась из машины, наконец оторвав свой взгляд от него и

посмотрев на свою подругу.

"И тебе доброе утро," подразнила меня Миранда, взяв меня под руку. "Я гадала, сколько

времени еще пройдет, прежде чем ты перестанешь пялиться на своего рок парня словно

боготворящий щенок, и обратишь хоть чуточку своего внимания на меня."

Я толкнула ее локтем, "Заткнись."

Она хихикнула, "девочка моя, только не говори мне, что ты пытаешься скрыть свои

похотливые взгляды, иначе тебе это не удалось. Парень знает, что ты желаешь его тело."

"Прекрати," прошипела я.

Данк подошел ко мне сзади и заставил мое тело погрузиться в обволакивающую теплоту и

трепетать. "Она не может желать мое тело больше, чем я желаю ее."

Миранда начала обмахивать свое лицо рукой. "Боже мой, сжалься, я думаю, я вот-вот

упаду в обморок."

Рука Данка накрыла мою и он сжал ее. "Встретимся внутри. Я отнесу это в твой

шкафчик."

Он всегда был таким внимательным, давая нам с Мирандой время побыть вдвоем. Я

кивнула, не обращая внимание на глупую улыбку на моем лице.

Миранда приподняла свои солнцезащитные очки и надела их на голову. Ее кудряшки

были идеально уложены, что, как я знала, заняло у нее уйма времени. Девушка спала в

бигудях, как это делали в 80е. Она захлопала глазами, когда обратила свой взгляд на зад

моего парня, пока тот входил в школу.

"Это чертовски потрясный..."

"Миранда!" я улыбнулась ей, так как она, конечно же. была права. Но ей не стоило

говорить об этом вслух.

"Ревнуешь?" дразнила она.

Я только закатила глаза.

Взгляд Мирнды скользнул в сторону пустующего парковочного места Лейфа. Я не могла

объяснить Миранде ситуацию с Лейфом. Она даже не знала, что я вижу мертвых людей,

или, как любит говорить Данк, "странствующих душ". До появления Данка, мне

приходилось жить наедине с этим секретом.

"Интересно, где он?"

Когда Лейф исчез, мы с Данком решили повременить с нашими отношениями. Мы стали

появляться на людях только на прошлой недели. Когда полиция и родители Лейфа

задавали мне вопросы, я просто сказала им, что мы с Лейфом расстались. Это было его

решение. Что не было абсолютной ложью; он исчез без следа. А это своего рода разрыв

отношений. Поначалу его родители звонили мне каждый день, интересуясь, нет ли от него

каких-либо вестей. Они перестали звонить после того, как Лейф связался с ними и заверил

их, что с ним все хорошо. Вероятно он сказал, что ему необходимо время, чтобы

преодолеть кое-какие трудности. Странно, но после этого звонка его родители, казалось, были абсолютно спокойны по поводу его исчезновения. Они больше не задавали

вопросов. Я даже как-то встретила его маму в магазине на прошлой неделе и она

улыбнулась мне, словно у нее нет никаких забот. Ученики школы постепенно начинали

вести себя также. Никто не говорил о нем. Это было...странно.

"Так ты подготовилась к тесту по тригонометрии?" спросила Миранда, улыбаясь так, словно она только что не была озабочена мыслями о Лейфе. И снова...странно.

"Да. Учила до поздней ночи."

Миранда простонала и смахнула волосы со своего плеча. Это была одна из ее ярких

привычек, которая вызывала смех.

"Если я не напишу тест, мои родители запрут меня на чердаке до конца жизни. Тебе

придется передавать мне еду под дверью."

"Я не думаю, что все будет так плохо. Тем более, ты учила, ведь так?"

Она закатила глаза и посмотрела на меня, "Немного. Да."

"Ты смотрела Маленьких Обманщиц прошлой ночью, не так ли?"

Она ответила, настолько глубоко вздохнув, что поднялись плечи, "Да. Шоу прошлой и

этой недели. Я ничего не могла поделать. Я питаю слабость к Калебу."

Схватив ее за руку, я потащила ее внутрь. "Идем. В библиотеку. У нас тридцать минут и

тебя не запрут на чердаке до конца твоих дней."

Миранда улыбнулась мне, "Я люблю тебя."

"И я тебя."

Будем надеяться, что призрак библиотеки будет сегодня где-нибудь в другом месте. Душа, постоянно странствующая вокруг, будет очень отвлекать.

Данк

Я смотрел на то, как Пэган ведет Миранду в библиотеку. Она будет занята некоторое

время и мне необходимо отправиться туда, где я должен быть. Я не хотел заставлять душу

ждать меня. Мне необходимо быть там из-за случившейся смерти. Как только Пэган

зашла в библиотеку и я знал, что она будет в безопасности некоторое время, я ушел.

До появления Пэган я не понимал что такое любовь. До Пэган забирать души было

просто. Теперь, я познал эмоции. Я знал что такое боль и чувство утраты и это осложняло

мою задачу. Особенно когда дело касалось юных созданий. Но несмотря на это я

осознавал, что у них скоро будет новая жизнь, не успев воспринять боль их семьи о том, что они потеряли кого-то очень дорого. Потому что даже если душа ребенка вернется, она

уже не будет прежней. Они не узнают, что ребенок, которого они любили, снова рядом с

ними, после того, как душа вернулась в новую жизнь.

"Время пришло, не так ли?" маленький мальчик взглянул вверх на меня, когда я вошел в

больничную палату. Я уже говорил с ним ранее. Даже несколько раз. Я хотел, чтобы он

понял, что он скоро умрет, но если он последует моим указаниям, то ему даруют другую

жизнь. Его душа продолжит жить. Эта жизнь просто закончится. Его нижняя губа

задрожала, когда он пристально смотрел на меня.

"Да, время пришло."

"Будет больно?"

Я покачал головой, "Я обещал тебе, что не будет, ведь так?"

Он кивнул и прижал темно-зеленого динозавра сильнее к груди, подпирая им подбородок.

Прошла неделя с тех пор как я был здесь в последний раз. Его лицо стало более

вытянутым, а курги под глазами стали еще темнее. Болезнь настигла его.

"Мама считает, что мне станет лучше. Я пытался сказать ей, что она ошибается."

У меня сдавило в груди. Раньше это было так просто.

"Те, кто любят тебя не хотят смириться с тем, что твое тело в этой жизни стало очень

больным, чтобы продолжать в нем жизнь. Но помни, ты вернешься. Ты возродишься в

новом теле и ты вернешься в эту семью. Может быть не завтра или не на следующий день, но однажды ты вернешься."

Он шмыгнул носом и потер его о мягкую игрушку, которую он очевидно любил.

"Да, но ведь ты сказал, что я не будут помнить об этой жизни. Я забуду, кем я когда-то

был. Я не хочу забывать своих маму и папу. Я не хочу забывать Джесси, даже если она

иногда бывает противной, она моя старшая сестра."

Вот почему Смерти не полагается испытывать эмоции. Я бы хотел обнять этого ребенка и

дать ему ложные обещания. Все, что угодно, только лишь унять его страх, но это была его

судьба. Он скоро вернется. Я уже узнавал про его душу после нашей первой втречи. Его

сестре было шестнадцать. Через шесть лет она родит ребенка, которого назовет в честь

своего брата и его душа вернется.

"Я знаю, но ты должен верить мне. Так устроена жизнь. Ты можешь не помнить эту

жизнь, но твоя душа всегда будет привязана к тем, кого ты любишь. Твоя душа будет

счастлива и даже несмотря на то, что ты не будешь ничего помнить, твоя душа

почувствует, что вернулась домой."

Маленький мальчик кивнул и положил динозавра. "Мама вышла, чтобы принести немного

льда. Мы можешь подождать когда она вернется? Я хочу попрощаться с ней," на

последнем слове он запнулся от нехватки воздуха.

Я кивнул и отошел в сторону, когда дверь его палаты открылась. Вошла его мама. Она

тоже стала еще худее с момента моего последнего визита, а печаль и страх, поселившийся

в ней, ошеломлял при первом же взгляде. Темные круги под глазами выглядели так,

словно это ей суждено было сегодня умереть.

"Извини, что так долго, малыш. Мне пришлось подняться на другой этаж, чтобы найти

лед," она поспешила к нему. Мятая одежда свисала на ее теле. Она уже была охвачена

горем. Она знала. Она могла сказать своему сыну, что он поправится, но она знала.

"Мама," его слабый голос прозвучал более уверенно, чем я ожидал. Я наблюдал, как

малыш тянется к руке своей мамы. Он собирался утешить ее. Его тело может быть и было

молодым, но не его душа. У него была древняя душа. Та, которая прожила много жизней.

При наступлении смерти его душа брала контроль над его телом. Даже несмотря на то, что его разуму было не больше пяти лет, его душа знала, что сейчас его матери

необходимо видеть его сильным.

"Я люблю тебя," сказал он и рыдания сотрясли ее тело. Я хотел приобнять ее, чтобы

помочь унять боль, но я не мог. Смерти не положено утешать.

"Я тоже тебя люблю, мой мальчик," прошептала она, сжимая его маленькую ручку в

своей.

"Я никогда по-настоящему не уйду. Не расстраивайся."

Как и многие другие, он пытался объяснить тем, кто остается здесь, что он еще вернется.

Но как и все люди, она начала плакать и мотать головой, все отрицая. Столкнуться с

потерей своего маленького мальчика было слишком для ее понимания.

"Не говори так, малыш. Мы будем бороться с этим," произнесла она с такой свирепостью, которую может испытывать только лишь отчаянная мать, находящаяся в такой ситуации.

"Нет, мамочка. Сейчас мне нужно идти, но я обещаю, я всегда буду рядом."

Я подошел к нему, когда его мама накрыла его тело своим. Его маленькая ручонка

потянулась к моей и я сжал ее. Он кивнул и я забрал его душу.

"Ты всегда вызываешь меня на такие тяжелые случаи. Почему? Хм? Из-за того, что я

нравлюсь твоей девушке, ты отрываешься теперь на мне?" проворчала Джи, важно входя в

палату.

"Ты здесь ни при чем, Джи. Это ради ребенка. Забери его душу. Ему не нужно видеть

остальное. Его необходимо отправить наверх."

Джи посмотрела вниз на мать, которая плакала, склонившись над телом, когда-то

ютившим в себе душу. Ее рыдания становились все громче и мед.сестры начали вбегать с

криками в палату. Джи тут же взяла душу за руку и исчезла, не сказав ни слова. Может

быть она и была занозой в заднице, но она не была бессердечной. Именно поэтому я

всегда вызывал ее, когда наступала смерть, как эта. Взглянув последний раз на

охваченную горем мать, я покинул палату. Однажды она полюбит своего внука и, будет

прижимать его к себе, рассказывая ему о его дяде. Душа может не помнить своей прошлой

жизни, но малыш будет знать, каким борцом был его дядя и та жизнь, которую он не так

долго прожил, никогда не позабудется. В своей следующей жизни он будет жить долго и у

него будут свои внуки, которым он тоже будет рассказывать истории.

Глава третья

“Эй,” пробормотала Пэган своим мягким, сексуальным и сладким голосом, который

означал, что она скучала по мне. Обычно, я не оставлял ее в течение дня, чтобы забрать

души. Только трудных или тех с кем была связь. Мне не обязательно быть там когда тело

умирает. Я просто должен забрать душу, привязанную к своему телу. Поэтому, когда

люди умирали каждую секунду в день я не всегда успевал. Именно поэтому люди часто

видели “призрак” своих близких, спустя час после их смерти. Душа оставалась с телом, пока я не приходил за ней. Потом были души тех, кто отказывались идти. Те, кто не хотел

покидать. Те, кто стали потерянными душами и бродили по земле вечно.

“Ты выглядишь... грустным,” заметила она, обвив свои руки вокруг моей талии.


“Просто задумался,” заверил я, притянув ее крепко к своей груди.

"Ты только что забрал душу, ведь так?" ответила она, изучая меня.

Я кивнул.

“Ребенок?”

Я снова кивнул, “мальчик.”

Она поняла. Мы раньше об этом говорили. Было еще столько вещей, о которых она хотела

знать и я был беспомощен, когда она интересовалась. Мне никогда не удавалось сказать

ей "нет".

“Когда он вернется?”

“Через шесть лет.”

"А кто забрал его?"

"Джи."

“О, это хорошо. Он понравится ей.”

Я усмехнулся. Джи была не самым симпатичным существом, которое я когда-либо

встречал, но по непонятной причине Пэган нравилась она. Даже когда она думала, что

Джи девочка-подросток, которая страдала от шизофрении.

Она положила голову мне на грудь и вздохнула. Смерть не был тем, кого Пэган хорошо

знала, но она училась понимать его.

Пэган.

Дерево было не очень большим. Глупый Уайт ничего не знал. Просто, потому что я была

девочкой, не означает, что я не могу на него тоже залесть. Я бы ему показала. К тому

времени, когда он придет сюда, я уже буду наверху. Если он думает, что девочки не могут

сделать вещей, которые могут сделать мальчики. ХА! Мы можем сделать их намного

лучше. Причина - мы просто круче.

Оглянувшись назад, чтобы увидеть смотрела ли мама из окна кухни и посчитав что все

чисто, я схватилась за грубую кору дерева. Она была теплой и липкой. Как только мои

руки и ноги обхватили ствол дерева, я начала медленно двигаться вверх. Я просто не

хотела смотреть вниз. Я продолжала свой путь, пока не оказалась на неустойчивой

вершине. Я не видела смысла смотреть вниз. Это просто бы привело к неразберихе.

Щепка древесины врезалась в мою руку и я вскрикнув, потянула ее назад, чтобы увидеть, как она кровоточит. Оставался еще небольшой осколок коры торчащий из моей руки и

прижав ладонь к роту, я использовала свои зубы чтобы вытащить его. Удовлетворено

улыбнувшись, маленькая болезненная щепка была твердо зажата между моими зубами и я

дернув ее, выплюнула нарушителя.

Видите, я была такая же крепкая, как любой мальчишка. Уайт и его онемевший рот,

говорит что я слаба. Какая разница! Я продолжала подниматься вверх. Может в другой раз

он увидит, что я круче чем он, потому что я могла подняться выше и тогда он впустит

меня в свой новый дом на дереве.

Вывеска “только для мальчиков” выглядела во всяком случае, просто глупо. Моя мама

говорит, что я должна проигнорировать их и позволить мальчишкам иметь свое

специальное укрытие, но я не могла сделать этого. Просто это было не справедливо, когда

я была той, кто первая придумала этот домик на дереве. Кроме того, Миранда хотела

нанести макияж и накрасить наши ногти. Кто захочет тратить время на такие вещи?

Только не я! Вот кто.

Моя нога скользнула и я втянув живот, удерживала ствол стараясь не запаниковать. Я

могу сделать это. Мои руки начали потеть и моя твердая хватка ослабла. В этом не было



ничего хорошего. Я передвинула свою руку, чтобы найти и ухватиться за что-нибудь

другое, чем ствол дерева, когда моя вторая нога соскользнула и я отправилась в свободное

падение вниз. Я попыталась закричать, но ничего не выходило. Закрыв плотно глаза, я

ждала землю, чтобы приземлиться спиной. Это будет больно.

"Уфф, поймал тебя", прозвучал знакомый голос и открыв глаза, я увидела мальчика, который смотрел на меня сверху вниз. Он держал меня. Странно. Встряхнув головой я

посмотрела на дерево, с которого только что упала и попыталась вспомнить, как я поняла

- это мальчик. Неужели я ударилась головой и он взял меня на руки?

"Эмм", ответила я все еще смущенная. Я соскальзывала. Затем... этот мальчик придержал

меня и заговорил.

"Что ты там делала? Это же слишком высоко".

Я перевела свой пристальный взгляд на него, “Гм, я мм... Это ты поймал меня? ” -

спросила я недоверчиво.

Он усмехнулся и нежно-голубой цвет его глаз, казалось, потемнел. “Да. А как ты

думаешь, почему еще не лежишь на земле с парочкой сломанных костей?”

Я покачала головой и попыталась встать. Но он легко поставил меня на землю и я в

очередной раз была поражена насколько хорошо он выглядел. Он ходит с нами в школу?

"Откуда ты взялся?"

Он пожал плечами, “Был неподолеку. Увидел, как ты высоко забралась и подошел, чтобы

посмотреть, нуждаешься ли ты в помощи.”

“Я тебя знаю? ” спросила я, наблюдая, как на его лице появляется странная улыбка.

"Хотелось бы, но нет. Пока нет. Еще не время".

“Что ты имеешь в виду?”

Он был странным и говорил как взрослый.

“Пэган Мур, тащи свою задницу сюда, если ты собираешься подсматривать за моим

деревом перед домом, прежде чем мальчишки доберутся сюда”, Уайт стоял на улице и

улыбался мне, словно он только что предложил мне миллион долларов.

Что он имел в виду о "подлядывании"? Я хотела уйти. Быстрый взгляд. Я оглянулась на

мальчика, который поймал меня, чтобы увидеть хочет ли он тоже пойти, но он уже ушел.

“Время почти пришло, время почти пришло, время почти пришло, время почти пришло.”

Я сидела в постели, задыхаясь, поскольку пение в моем ухе исчезло. Тот же самый голос

что и вчера. Я знала этот голос. Так? И что это значит ““время почти пришло.”

Я опустила свою голову на руки и вздохнула. Что со мной происходит? Эти сны казались

такими реальными. Как воспоминания, о которых я забыла. Тот же самый мальчик.. Тот

же голос.

Я посмотрела сквозь пальцы на свет едва проникающий через мое окно. Солнце еще даже

не полностью проснулось. Мне совсем не хотелось возвращаться ко сну. Мама будет в

восторге, я сумела сегодня встать вовремя, чтобы с ней позавтракать. Сон все еще

беспокоил меня. Мне нужно спросить Уайта об этом дереве. Рассказывала ли я ему о

падении? Я не могу вспомнить. Может быть ему.

Встав с постели я расчесала волосы стоя у окна и изучая старый дуб. Мне казалось, что

есть еще другое воспоминание об этом дереве, но я не могла вспомнить его. Я положила

щетку и надев свои вьетнамки, направилась на улицу. Мне хотелось подойти к нему.

Словно у дерева, внезапно появилось своего рода невидимое напряжение, которое так и

притягивает меня.

Прохладный утренний воздух вызывал у меня дрожь, когда я спустилась по ступеням

крыльца и пересекла влажную траву. Куртка была бы мудрым решением, но я была

слишком обеспокоена и торопилась увидеть это дерево.

Осматривая двор в поиске чего-либо необычного или странного, я подошла к дереву. Он

был таким же, как и всегда. Ничего не изменилось. Разве что, нижнюю ветвь теперь легче

достать. Я изучила отметины на дереве, помню что прежде чем достичь вершины и упасть

я расчитала, как далеко смогла упасть. Может ли парень поймавший меня и не упасть сам

от удара? Это казалось маловероятным.

Данк.

Она была напугана. Я чувствовал это, хотя и был на другом континенте. Оглянувшись на

Джи я нахмурился, мы еще не закончили. Мне еще оставалось забрать восемьсот душ,

прежде чем закончится этот день.

“Мы должны поспешить,” резко ответил я, отвернувшись от упрямой души, которая не

желала уходить.

"Подожди, ты не собираешься мне помочь убедить его уйти? Я имею в виду, давай

влюбленный мальчик, я знаю, ты хочешь вернуться к своей женщине, но мы должны

сделать свою работу.”

"Этот тоже упрямый. Пусть он скитается по земле вечность, если это то, что он хочет. Я

пробовал."

Джи нахмурилась и сократила расстояние между нами, “Она впорядке? Я могу проверить.

Ты можешь вызвать кого-нибудь еще”.

“Нет. Она нуждается во мне.Пойдем. Это - проигранное дело.”

“Агх! Ты так чертовски нетерпелив,” ответила мне Джи.

“У меня нет времени для этого. Возьмешь душу или оставишь ее. Меня это не волнует.”

Потребность добраться до Пэган поглощала меня. Я не мог сосредоточиться. “Сделай что-

нибудь с этим. Я встречу тебя на следующей остановке. Я должен проверить ее. ” И не

стал ждать ответа Джи.

Она стояла снаружи на заднем дворе, уставившись на старый дуб. Ее расчесанные волосы

лежали на спине мягкой волной, которые выглядели неуместно с ее пижамными штанами

и майкой.

"Ты в порядке?" спросил я позади нее и заключил в свои объятия. Она больше не

пугалась. Мое появление, откуда ни возьмись, стало нормальным для нее. Эта мысль

заставила меня улыбнуться, но ее беспокойство сразу стерла улыбку с моего лица. Что-то

беспокоило ее.

“Почему ты снаружи в такую рань рассматриваешь дерево?” спросил я, мой подбородок

отдыхал на ее макушке.

“Я увидела сон. И он был не первым. Я думаю... Я думаю, что они имеют некоторое

отношение к тому голосу.”

Моментально схватив ее, я проверил двор в его раннем утреннем свете. Никого не было

здесь, кроме нас двоих. Она была в безопасности, напомнил я себе.

"Расскажи мне про них", - предложил я.

Она положила свои руки на мои и уронила голову обратно на мое плечо.

“Эти воспоминания о моем детстве. Воспоминания, о которых я забыла. В каждом из них

есть этот мальчик. Один и тот же. Он всегда мне помогает. Я не вспоминала о нем, пока не

начались эти сны, но теперь я думаю, что это настоящие воспоминания. Не просто сны. Я

помню их так ясно, как будто я нахожусь там", - она сделала паузу и указала на дерево

перед нами. “Вот это дерево, я залезала на него однажды. Я была так зла, потому что Уайт

сказал, что я не смогу этого сделать, так как была девочкой. Я хотела доказать, что он

ошибается. Я поднялась на него, но я, я упала... и он поймал меня.

"Уайт?"

Она покачала головой, “Нет. Мальчик. Он помог мне найти мою мать в толпе, когда я

заблудилась и есть другие сны. Я видела его. Я знаю его.”

Злая ревность рычанием вырвалась из меня прежде, чем я смог остановить ее.

Пэган задергалась в кольце моих рук и нахмурившись, взглянула на меня, “Что?”

Я покачал головой и глубоко вздохнул. Я не был хорошо знаком с этой эмоцией, пока. Я

начинал задаваться вопросом, стану ли я таким.

Я был эгоистом и собственником. Пэган была моя.

“Ты уверена, что он настоящий? ” сумел спросить я. Мне нужно было сосредоточиться на

вопросе. Мне не нравилось, что кто-то еще спасал ее когда она была ребенком. Как-то все

не сходилось. Что-то было не так. Она забыла и теперь воспоминания вернулись. Голос.

Мне нужно было найти этот голос.

“Да. Я думаю, что этот парень и есть голос в моем ухе," сказала она сжав мои руки,

“Прекрати рычать Данк. Ты не животное.Черт побери."

И она конечно, была права. Но я был зол. Собственническая потребность требовала ее, так

как моя была подавляющей. Этот голос был слишком близок к ней, если он забирался в ее

сны. Это происходило ночью и пока меня не было, он находился рядом с ней. Я должен

изменить это. Больше никаких снов. Мне просто нужно уйти на весь день. Я ненавидел

быть вдали от нее, когда она бодрствовала. Но меня оставили без особого выбора. Это...

это существо, было слишком близко к ней.

"Я не собираюсь больше оставлять тебя ночью. Только когда я закончу с этим.”

Пэган нахмурилась и покачала головой, - "Нет. Я не хочу, чтобы ты уходил в течение дня.

Я буду скучать по тебе.”

Я тоже буду скучать по ней. “Мне не нравится что он, будет рядом с тобой. Ночью он

забирается в твою голову, потому что я не могу чувствовать его. И остановить.”

Она жевала свою нижнюю губу и изучала мою грудь с секунду, затем, наконец, взглянула

на меня.

“А что, Джи?”

"Что насчет нее?”

“Она могла остаться со мной. Сейчас.”

Она могла. Она не была бы без ума от нее, но затем Джи понравилась Пэган, а Пэган

также понравилась Джи. Я мог доверять Джи, чтобы у меня получалось прийти, если

Пэган нуждалась во мне.

“Я поговорю с Джи.”

Пэган улыбнулась и обняла меня за шею.

"С тобой так легко. Вряд ли мне когда-нибудь придется спорить с тобой."

Я поцеловал ее в кончик носа, "Мне нравится заставять тебя улыбаться Пэган".

"А мне нравится слышать твой сексуальный голос, который говорит мне приятные вещи,"

ответила она.

“Поцелуй меня Данк,” прошептала она, прижимаясь своими губами к моим. Это было

совсем не то, что я предложил. Несколько раз мы уже целовались, ее душа пыталась

выйти из тела. Я не мог понять, как остановить это. Наши поцелуи были всегда

короткими. А сейчас, другое... мы провели время, делая иные вещи.

“Хм-м-м... Думаешь, ты сможешь удержать в себе свою душу на этот раз?” пробормотал я

возле ее губ.

Она хихикнула, “Я попробую”.

Вкус ее сладкого язычка заставил все мои остальные мысли уйти на второй план. Сразу

же у меня появилась одна потребность. Одна цель. Пэган. Удовольсвие просачивалось

сквозь меня, проведя языком по ее нижней губе, я боролся с желанием укусить ее. Она

всегда искушала меня. Мягкий короткий стон возвратил меня к моим чувствам и я

почувствовал, как ее душа начала реагировать на меня, то что она чувствовала ко мне.

Осторожно прервав поцелуй, я отошел от нее, в то время мы стояли жадно глядя друг на

друга и делали быстрые короткие вдохи.

"Прости," прошептала она.

Качая головой, я улыбнулся ее невинному извинению. Ее душа знала, что она была моей.

Тот факт, что она так сильно желает меня, это было для меня самым ценным. Даже при

том, что это вызывало сильное раздражение, когда я хотел, держать ее в своих объятиях и

целовать ее до потери сознания в течение нескольких часов за раз. Пока мы не нашли

ответа, почему ее душа меня так интересует с которой ничего не происходит.

"Не извиняться, Пэган", ответил я, протянув ее руку к своим губам. “Это время для тебя, чтобы зайти туда и подготовиться. Я полагаю, что ты обещала своей матери, посидеть

этим утром вместе за завтраком.”

Она кивнула и сжала мою руку, прежде чем развернуться и зайти внутрь. Когда достигла

двери, она оглянулась на меня. “Мы с тобой скоро увидимся.”

"Непременно", ответил я.

Глава четвертая

Как только она зашла в дом и закрыла за собой дверь я почувствовал его. Я закрыл глаза и

навострил все свои чувства. Медленно приоткрывая веки я осмотрел весь задний двор, пока мой взгляд не остановился на источнике снов Пэган. Я видел этого духа ранее. Его

насмешливый холодный взгляд был направлен на меня, а во рту он держал не одну, а даже

две сигареты.

"Что тебе нужно от Пэган?" спросил я, пригвоздив его своим взглядом. Повелитель духов

возможно способен манипулировать людьми и их жизнями, но надо мной у него нет

власти. У меня были все козыри. Без меня повелитель мертвых духов вуду был бы никем.

Его сила зарождалась от тех, кто в него верил. И она обрывалась в моих руках.

"Она принадлежит мне." Надменный дух не сводил с меня глаз. Я смог разглядеть

предостережение в его глазах. Он знал, что я превосходил его.

"Нет. Это не так."

Повелитель духов отступил назад. Когда он устанавливал дистанцию между нами его

движения больше походили на скольжение, чем на шаги. Рычание, вырвавшееся из моей

груди донеслось до моих ушей и я понял его внезапную необходимость в отдалении от

меня.

"Девчонка обазначена в качестве платы. Ее мать заключила сделку. Она знает о

последствиях."

Что? Нежелая отрывать глаз от повелителя духов и проверять не наблюдает ли за нами из

окна Пэган, я пресек всякую попытку его отдаления от меня и бросил холодный взгляд в

глаза тому, кто явно считается сущим дьяволом для людей. Поклонение и вера тех, кто

практикует магию Вуду было именно тем, откуда он черпал свои силы. Без них он бы не

существовал.

"Пэган Мур моя. Оставь ее в покое. Ты никогда прежде не вставал на моем пути, но я

могу тебя заверить, что повелитель духов вуду мне не ровня. Ты знаешь это."

Было очевидно, что самообладание повелителя духов вуду дало трещину. Он отступил.

"Но плата должна быть отдана."

"НЕТ, относительно Пэган это не произойдет. Какую бы ты сделку не заключил с ее

матерью, это касается только ее матери. Пэган не имеет к этому никакого значения."

"Ты бы никогда не узнал о ней, если бы я не излечил ее. Ты бы забрал ее душу, когда она

лежала, свернувшись клубочком и умирала, будучи еще ребенком. Именно я не способен

наблюдать, как умирают дети. Тебе все равно кого ты забираешь. Она жива благодаря

мне. Она предназначена для моей цели. Я спас ее для своего сына. Он присматривал за

ней все эти годы."

Сотрясаясь от гнева я сдерживал себя, чтобы не уничтожить его. Если я попытаюсь

стереть в порошок повелителя духов вуду на заднем дворе Пэган, сюда нагрянут все

обитатели Ада. А это было безопасным местом для нее. Но никак не местом воплощения

всех ночных кошмаров.

"Оставь ее или будешь иметь дело со мной."

"Девчонке придется сделать выбор или я возьму свою плату другим образом. У меня есть

на это право," прошипел он.

"Отлично! Предоставь выбор ей," прорычал я.

Затем он исчез и я остался один.

Во имя все божеств, что такого сотворила мать Пэган?

Пэган

"И так, возлюбленный уехал в турне," произнес Уайт, парень Миранды и мой друг

детства, когда поставил свой поднос на стол напротив меня. Я взяла булочку, так как это

было единственным, что я успела заметить на подносе, и отщипнула кусочек, пронзив его

взглядом.

"Да," только и ответила я, прежде чем отправить ломоть хлеба себе в рот.

"Не говори об этом. Она вся в депрессии," проворчала Миранда, хлопнув его по руке.

Уайт продолжал смотреть на меня, что немного расслабило.

"Что?" спросила я, встретив его пристальный взгляд.

Он пожал плечами, "Ничего, я просто думал о чем-то и собирался тебя спросить об этом и

вот...я забыл." Он покачал головой, будто пытался прояснить свои мысли, а затем взял

бутылку с водой.

Лейф. Он думал о Лейфе. Постепенно Лейф исчезал из памяти всех людей. Всех, кроме

моей, конечно же. Но почему?

"Уайт, ты помнишь домик на дереве, который ты построил и не впускал туда девчонок?"

Уайт оторвал свой взгляд от еды и ухмыльнулся мне, "Да, и ты была ужасно зла по этому

поводу. Я думаю, что повесил эту табличку, только чтобы взбесить тебя."

Я была уверена, что так оно и было. Уайт вообще жил для того, чтобы злить меня. У нас

была масштабная война мальчишки против девчонки, которая возродилась после этого

события. Миранда довольствовалась игрой в свои куклы Братс, что давало ему еще

больше средств нападения на меня. На фоне Миранды я выглядела не лучшим образом.

Куклы заставляли мальчишек думать, что мы слабые, а я таковой не была.

"Ты помнишь дерево на моем заднем дворе, на которое ты взабрался и сказал, что я не

смогу?"

Уайт нахмурился на секунду, а затем улыбка озарила его лицо. "Да и ты забралась на него

однажды сама и упала, но какой-то ребенок помог тебе или что-то вроде того. Я не знаю.

Я не поверил в твою историю тогда и не верю сейчас. Она не была убедительной," он все

продолжал, рассказывая, как быстро он мог вскарабкаться на то дерево и восхваляя свое

мастерство, но я думала уже о других вещах.

Мальчик на самом деле был там. Мой сон был воспоминанием. Почему я забыла об этом?

"Ты будешь это есть?" вопрос Уайта ворвался в мои мысли и я отодвинула свой поднос к

нему. Я не была уверена, что он подразумевал под словом "это", но все "это", что лежало

на моей тарелке, я не собиралась и близко подносить к своему рту.

"Угощайся."

"Спасибо, дорогая," он схватил поднос и притянул его к себе.

Миранду пробрала дрожь, когда она взглянула на это. Возможно, это мне лишь

показалось.

"И так, Пэган, когда мы пойдем на парное свидание с тобой и Данком?"

"Хм...я не знаю. Я не думала, что ты этого хочешь."

Миранда склонила голову на бок и наградила меня недоверчивым взглядом, "Конечно же

мы хотим. Ты так долго была одна."

Нет. Уайт был другом Лейфа. Уайт не одобрял мои отношения с Данком. Он считал, что я

изменила Лейфу, несмотря на то, что я сказала им всем, что Лейф сам бросил меня. Я

посмотрела на Уайта, который счастливо уплетал мою еду, ожидая от меня ответа.

Неужели они окончательно забыли Лейфа?

"О, хорошо, я поговорю с ним. Он уехал ненадолго, но когда он вернется, тогда конечно

же."

Уайт ухмыльнулся и сделал большой глоток воды. Я переключила внимание на стол,

около нас, за которым Лейф восседал, словно король. Казалось, никого не беспокоило его

отсутствие. Даже Кендру, его девушку, с которой он провстречался несколько лет, прежде

чем расстаться этим летом. На самом ли деле они были парой или он просто играл с ее

разумом?

Кендра запрокинула голову назад и рассмеялась над чем-то, что сказал один из парней. Я

внимательно наблюдала, как она открыто с ними флиртовала. Я благодарна тому, что она

позабыла все, что было связано с Данком после того, как он впервые исчез. Мне не

пришлось наблюдать ее флирт с ним, когда он вернулся. Казалось, меня вообще не

существовало, поскольку она не беспокоилась по этому поводу. Затем ее взгляд

встретился с моим и вспышка осознания пронзила меня, прежде чем она перевела свой

взгляд за мою спину и выкрикнула имя другой болельщицы, приближающейся к столу.

Они все вели себя так, словно ничего не произошло. Никого больше не волновала судьба

звездного квартербека.

"Мне нужно почистить зубы и подкрасить губы. Ты со мной?" спросила Миранда, вставая

из-за стола.

Я кивнула и встала, последовав за ней к выходу из столовой.

"Эй, Миранда, так Уайт уже не так сильно расстроен по поводу Лейфа," начала

выпрашивать у нее я, ожидая ее ответа.

Миранда бросила взгляд через плечо, "Кого?"

Мамы не было дома. Замечательно, я была одна. Я закрыла за собой дверь и осмотрела

кухню, в поисках непрошенных гостей, парящих вокруг, или в случае Лейфа, бродящих

вокруг. Казалось, все было чисто, но это меня особо не утешило. Я бросила свою сумку на

стол и подошла к холодильнику, чтобы взять что-нибудь попить и сделать сэндвич.

Салат тако, завернутый в хрустящую лепешку тортилью лежал в холодильнике с

запиской.

Ушла с Роджером. Буду поздно. Я заказала твое любимое блюдо в Лос Такос.

Наслаждайся.

С любовью,

Мама.

И прибавить еще к этому то, что она оставила меня дома одну и я не могу ее поцеловать.

Я умирала от голода после того, как не съела на ланч ничего, кроме булочки. После

школы я обучала двух новичков и у меня не было времени, чтобы перекусить позже.

Сейчас уже был седьмой час и я клянусь, что моя толстая кишка уже поедала тонкие. Мне

нужно поесть. Схватив салат и банку газировку я направилась в гостиную. После того, как

я услышала от Миранды рассказ о Маленьких обманщицах, мне тоже захотелось их

посмотреть.

Погрузившись на диван со своей едой, я поджала под себя ноги и включила телевизор.

Благодаря Роджеру, маминому бойфренду, у нас теперь висел на стене новенький

шестидесяти двух дюймовый экран. Роджер был региональным менеджером Бест Байз, и

поэтому заключал потрясающие сделки. Я уже намекнула на то, что присмотрела новый

лэптоп. Мой старый очень скоро загнется.

"Пэган."

Закричав, я выронила вилку и осмотрела комнату в поисках обладателя этого голоса.

Лейф стоял прямо в дверном проеме, ведущем на кухню. Он не выглядел призрачно или

странно. Он просто выглядел как Лейф. За исключением того, что он был в моем доме. Без

приглашения. И у него не было души.

"Пэган," повторил он.

Я открыла рот, чтобы спросить его, какого черта, как вдруг он исчез прямо на моих глазах

в ту секунду, когда Джи ворвалась в дверь, будто бы вышла на тропу войны.

"Где он? Где этот маленький кусок дерьма? Я чувствую его. ГДЕ ТЫ, ЧЕРТ ВОЗЬМИ?"

Я наблюдала за тем, как Джи обследует гостиную, а затем метнулась на кухню. "Он ушел.

Жалкий трус," выкрикнула она, промчавшись вверх по лестнице.

Я сидела не двигаясь, ожидая пока Джи успокоится и вернется в комнату. Я до сих пор

прокручивала в голове тот факт, что Лейф был у меня дома, а Джи выкрикивала

различные ругательства, обыскивая каждый угол.

"Ты в порядке?" спросила она, когда вернулась в комнату. Я попыталась кивнуть, но не

смогла. Я выдавила из себя "ммм". Мое сердце по-прежнему колотилось со столь

страшной силой, будто вот-вот выпрыгнет из груди.

"Глубокий вдох, Пэгги Энн. Сделай глубокий вдох. Не позволяй его Величеству прийти

сюда и отправить в ад всех тех, кто встретится на его пути, только лишь потому что его

девушка до смерти напугана."

Ее богатый запас слов вызвал во мне смех и мне удалось сделать тот глубокий вдох, о

котором она говорила.

"Вот так вот. Хорошая девочка," заверила она с довольной улыбкой на лице и села на

диван около меня.

Я опустила свой взгляд на салат в моих руках, пытаясь обдумать тот факт, что Лейф был в

моем доме. Он просто возник из ниоткуда. Может это было что-то другое похожее на

Лейфа? Но его голос был в точности как у Лейфа.

"Ты собираешься это есть?" Ее вопрос больше прозвучал как приказ, когда она кивнула в

сторону салата, который чудным образом не был опрокинут на пол во время инцидента.

Мне нужно было поесть. Я не ела весь день, но голод отступил. Сейчас я немного

нехорошо себя чувствовала.

"Это был Лейф, ведь так?" спросила я, повернувшись к ней, чтобы видеть ее лицо.

"Да. Маленький кусок дерьма. Появившийся как чертов трус и напугавший тебя. Уже не

такой милый, не так ли?"

Я обернулась и взглянула туда, где он стоял. Он не выглядел напуганным. Он был

обеспокоен. Или может даже выглядел виноватым.

"Данк разберется со всем этим. Не беспокойся. А теперь, ты собираешься это есть или нет, так как выглядет очень аппетитно."

Я покачала головой и Джи схватила салат и вилку.

"Выпей своей газировки, если чувствешь себя нехорошо. Ты же не хочешь впасть в шок.

Сахар поможет."

Кивнув, я сделала маленький глоток холодной сладкой газировки и мой желудок кажется

справился с ней.

"Почему он был здесь?"

"Я думаю, потому что он хотел поговорить с тобой," ответила Джи, прежде чем

проглотить очередную порцию салата.

"Дети в школе, его родители, все они забыли его."

Джи кивнула. "Да. У него нет души, Пэган. Помни, ты душа. Твое тело лишь дом для нее.

Все они, кто имеют души, забудут его, потому что их души никогда не были привязаны к

его душе. Невозможно быть привязанным к тому, чего нет."

"Но почему я его помню?" Мой голос прозвучал почти шепотом. Я боялась услышать

ответ на этот вопрос.

Джи положила вилку на тарелку и вздохнула. Это был плохой знак.

"Ты отличаешься от других. У него есть...Это...Уф, какого черта Данкмар не объяснил

тебе это дерьмо?" Джи поставила почти пустую тарелку на кофейный столик и отломила

кусочек лепешки, прежде чем откинуться на спинку дивана и взглянуть на меня.

"На твоей душе была поставлена метка когда ты была ребенком. У Лейфа есть своего рода

права на твою душу. Сейчас не пугайся. Данк больше чем способен уладить это, но пока

он этого не сделал Лейф будет связан с тобой."

Мне не нравилось слышать все это. "Связан?" я почувствовала, что мне не хватает

воздуха.

Джи кивнула и откусила немного лепешки, которая была в ее руке. Она так спокойно

говорила обо всем этом. Может мне стоит успокоиться. Она не беспокоилась. Но...связан?

"Прекрати хмуриться, Пэгги Энн. Все не так плохо. И так, вот в чем дело: твоя мама

приняла неверное решение. Темный дух имеет на тебя права. Все могло быть и хуже,"

закончила она, пожав плечами.

"Как? Как все могло быть хуже? Темный дух?" я потянулась к своей газировке, так как

мой желудок свернулся при мысли о том, что могло подразумеваться под темным духом.

"Как все могло быть хуже? Так, для начала ты могла бы не иметь полную привязанность

Смерти к тебе. Я имею в виду, ну же, Пэгги Энн. Что такое темный дух против Смерти?

Действительно." Джи закатила глаза и проглотила последний кусок лепешки, которую

держала в руке.

Я прониклась в ее слова, желая чтобы они были более успокаивающими.

"У тебя есть что-то получше относительно всего этого?" спросила Джи, потянувшись к

пульту от телевизора.

"Хм, да, давай просто что-нибудь посмотрим," пробормотала я и сделала глоток

газировки, желая, чтобы Данк вернулся домой. Сейчас.

Глава пятая

Пэган

"Пожалуйста. Если вы можете спасти ее, то просто сделайте это! Сделайте все

возможное", умоляла моя мама со слезами на глазах.

Старая сморщенная дама уставилась на меня. Ее белоснежные волосы выделялись на фоне

темной кожи. Она внимательно изучала меня, а затем перевела стеклянный взгляд назад к

моей матери:"

Все что угодно. Я прошу тебя, все что ты можешь сделать. Доктора не в состоянии ей

помочь.Она умирает. Все что угодно, умоляю." Голос мамы надломился и она громко

всхлипнула.

“ 'Этель постарела' ты знаешь,” сказала старая леди когда заковыляла к полке с сотнями

сосудами заполненными странными вещами, которые я не признавала. “То что ты

непрезнаешь мой сила. Не время тянуть. Если он хочет жить. Он вызовет.”

Я смотрела как она смешивала ингредиенты, те что взяла с полки, бормоча что-то себе под

нос.

" Кто он?", услышала я мамин вопрос.

Мне самой было интересно. (? Он казалось, призывал к выстрелам не старую леди. ?) Я не

понимала, почему мама просила ее помочь мне. Она не похожа ни на одного доктора,

какого я когда-либо видела. Белые стены больничной палаты, в которой я провела

несколько месяцев, после того как уснула, были последним, что я помнила. Потом я

проснулась и уже была здесь. С этой странной женщиной в этом маленьком грязном

забавно пахнущем домике.

"Ест только один, что может спасти ету девочка" сказала женщина и, шаркая ногами, подошла ко мне. Помешав вонючую смесь, она начала ели слышно петь.

"Где он? Нужно ли мне пойти позвать его?" Паника в мамином голосе заставила меня

бороться лишь бы оставить глаза открытыми. Я знала, что она была напугана. Доктора не

ожидали, что я проснусь. Я слышала как они шептались, пока они думали, что я спала.

Болезнь взяла верх над моим телом. Я заболела. Мама очень грустила.

" Ты думать, что я сделаю ето даже если он не быть сдэсь", ирония в голосе старой леди

была очевидна." Ето грис-грис я не делать. Только он."

Перед тем как мамочка успела задать еще больше вопросов, дверь распахнулась и в

комнату вошел мальчик едва старше меня. Его глаза напоминали мне о диком шторме

бушующем в море, он закрыл дверь. Лохматые светлые волосы падали ему на глаза и не

выглядел так, будто был с этой старой темной леди. Он тоже был болен? Как только он

заговорил вполголоса на не понятном мне языке, комната начала чернеть и мои глаза

медленно закрылись.

" Время пришло", зашептал мне в ухо знакомый голос.

Я резко села, судорожно хватая ртом воздух. Солнечный свет лился в мое окно, и яркая

оживленность моей желтой комнаты резко контрастировала с темной хижиной из моего

сна. Откуда же это все взялось? И акцент той старухи.Он был невнятный и...и

Каджунский? И там тоже был мальчик. Он снова был там, пока я болела. Я была больна. В

три года я чудесным образом исцелилась. Это было самое первое воспоминание о

мальчике. Кто он? И почему тот голос сказал :" Время пришло" , вместо: " время почти

пришло"?

Оглядываясь, я искала в комнате Джи.

" Пэган", Данк стоял перед моей кроватью, вытащив, взял меня на руки.

" Джи сказала, он добрался до тебя. Она не смогла его увидеть, но почувствовала. Она

может остановить его, поэтому она позвала меня."

Я кивнула, позволяя ему нянчиться со мной. Это было именно то, что нужно сейчас.

Ничто из этого не имело смысл.

" Я вспомнила кое-что. Сон.. Другой сон. Он оставил такое чувство, если бы это все

реально...тогда это кое-что объясняет. Кое-что из моего прошлого."

Данк отклонился и пристально посмотрел на меня.

"Что?" напряжение в его голосе не удивило меня. Он был расстроен.

Когда-то я была больна. Когда я была маленькая. Очень серьезное заболевание. Это была

лейкемия и доктора не оставили маме надежд...и..и вдруг мне стало лучше. Это было

чудо. Мы никогда больше об этом не говорили. Мама никогда больше не беспокоилась,

что все может вернуться. Проверки у моего доктора закончились спустя несколько лет, и

это был конец"

То как Данк держал меня, вдруг стало крепкой хваткой." Что еще ты вспомнила в своем

сне?"

" Это было так реально, Данк. Я даже смогла почувствовать заплесневелый запах старого

дома."

"Расскажи мне," настаивал он, распутывая пальцами мои волосы.

" Там была старая женщина. У нее был непонятный акцент. Было сложно понять все, что

она говорила. Я даже не уверена какого типа был акцент. Но она делала..хм.. я думаю

заклинание. Мама привела меня к ней. Она умоляла ее помочь мне. Там был мальчик, тот

же что и в других снах. Он начал что-то петь и потом... я проснулась, когда в ушах стали

повторяться слова:" Время пришло."

Данк и коснулся своим лбом моего. Это не обнадеживало.

"Ты понимаешь в чем дело? Ты знаешь что со мной произошло? Это потому что Лейф

связан с моей душой?

Он не ответил сразу. Вместо этого он обхватил мой затылок с одной стороны, и склонил

голову к изгибу моей шеи. Хотя я наслаждалась, тем что оказался зажатой между ним и

моей кроватью, все-таки его нежелание ответить не позволило мне почувствовать того

тепла от нашего сближения, что свойственно в таком положении.

"Данк." повторила я.

“Это была Вуду доктор, которая в тот день посетила тебя Пэган. Твоя мать позволила злой

магии спасти свое тело”.

ЧТО!Я проглотила желчь в горле. О чем он говорит? Вуду не существуют, но страх

охвативший мое тело говорил поверить в вуду. Он что-то знал, а я нет.

"Я не понимаю", удалось мне выдавить из себя, не смотря на ужас, сдавивший мне горло.

" Я найду способ исправить это. Зло претендует на твою душу. Божества не общаются с

духами вуду. Они не все мощные, но они могут использовать свою власть над людьми,

чтобы причинять боль. Реституции должны быть сделаны для того, чтобы отправить их

подальше от тебя . Я могу защитить тебя, но дух возле тебя самый сильный дух. Он не

уйдет без боя."

"Лейф... дух вуду?" Это не может быть правдой. Лейф не зло.

"Пэган, те, у кого нет души могут быть родом только из одного места. Создатель не

сотворяет бездушный созданий. У него нет для них предназначений. Душу может

сотворить только Создатель. Именно поэтому, все, у чего нет души, создано злом. Лейф -

сотворение одного из самых сильнейших злых духов. Повелитель мертвых духов вуду,

Гид, могуществен благодаря молитвам и хвалам людей. Лейф его творение. Его ребенок.

Лейф считается принцем мертвых в религии Вуду. Твоя связь с ним и является причиной

того, что ты видишь души. До того момента, как болезнь сразила тебя, до того, как твоя

мама привела тебя к доктору вуду, ты когда-нибудь видела души?"

Я не могла вспомнить. Это было слишком. Вуду? Моя мама спасла меня с помощью

Вуду? О Боже.

"Как ...как ты можешь это исправить?" спросила я, нуждаясь в чем-нибудь

обнадеживающем, чтобы все хоть немного казалось нормальным. Может быть это был

просто другой сон. Может быть я могу проснуться снова нормальной.

Данк убрал руки и встал. Мне не нравилась эта дистанция. Я хотела, чтобы он был ближе.

“Когда я не собираю души, я буду искать способ покончить с этим,” сказал он ,сделав

паузу, и отвернулся от меня, “Джи придет и останется с тобой, пока я не разберусь с

этим.”

Что? Нет!

"Я хотела быть сильной и бесстрашной, но прямо сейчас мне просто было нужно, чтобы

он остался рядом со мной."

Данк вздохнул и закрыв глаза, провел рукой по своему лицу. Я знала, что для него это

трудно, но я не хотела чтобы он уходил. Даже если мне нравилась Джи, я хотела остаться

с Данком.

“Нет никакого другого ответа Пэган. Я не могу отказаться от своей работы. Я все еще

должен забирать души. Все мое свое свободное время - это желание охранять тебя."

"Но..."

“ПЭГАН! ЗАВТРАК! ” раздался мамин голос с лестницы, прерывая мои мольбы.

“Ступай Пэган. Иди в школу. Я не стану уходить. Я всегда буду здесь."

"Ты обещаешь?"

"Да."

-Хорошо, Пегги Энн, куда мы направляемся?

Я повернулась и посмотрела на Джи, которая появилась в шаге от меня и поняла, что она

не была похожа на эфирный "перевозчик", которую я встретила в психиатрической

больнице. Ее светлые волосы были заострены и обесцвеченны в белый. Ее бровь была

снова проколота и похоже, она добавила еще один небольшой штрих около нее.

Бриллиант в ее носу был без сомнения очень реален и конечно, не обошлоссь без черной

помады. Она решила побыть в готическом стиле, вызывающий жалость в ее попытках

скопировать этот стиль.

“На что уставилась Пегги Энн? Неужели, так скучала по мне?”

“А я и забыла, какой ты можешь быть сумасшедшей задницей."

Джи разразилась кудахчущим смехом. “Ты сказала задница,” довольно громко объявила

Джи, заставляя меня немного вздрогнуть. “Моя маленькая принцесса немного получила

по ней.”

Закатив глаза я посмотрела мимо Джи, чтобы увидеть Миранду стоявшую возле своего

шкафчика с Уайтом и наблюдавшей за мной с испуганным выражением лица. Она помнит

Джи из сумасшедшего дома. Дерьмо. Я не подумала об этом.

“Гм, моя подруга Миранда видела тебя... Видела тогда. Что мне сказать ей?”

Джи проследила за моим взглядом, а затем помахала моим друзьям, как будто они давно

были ее приятелями. “Она не из-за этого на меня смотрит с открытым ртом Пегги Энн.

Она таращит на меня глаза, потому что я не подхожу под профиль, с которыми ты обычно

зависаешь”.

Я хотела ответить, но решила не делать этого. Джи была права. Мои друзья не имеют

пирсинг на лице, не носят короткие мини-юбки и высокие черные армейские ботинки. И

не красят черным лаком ногти или помадой. Джи безусловно, привлекает внимание.

“Так, она не помнит тебя, что ты из психушки?”

Джи покачала головой, - Нет, Данк позаботился о этом.”

Вздохнув с облегчением, я направилась к Миранде. На сегодня с меня было достаточно

лжи. Я была рада тому, что мне не придется подыскивать ответы на вопросы Миранды.

Но мне предстояло сделать так, чтобы Миранда перестала столь изумленно смотреть на

Джи, словно у нее был третий глаз. Джи на самом деле была своеобразно одета и

выглядела как бунтарь-подросток. Определенно, она выглядела эффектно для

сопроводителя, но она также легко могла отказаться от этого образа.

“Миранда, Уайат, это моя подруга Джи”, затем я зашла в тупик. Дальнейшие свои

действия я не продумала.

Слегка растерянный взгляд Миранды перешел от меня к Джи, задерживаясь чуть дольше

на Джи.

“Джи? ” спросила Миранда.

"Да, Джи. Смотри-ка, твоя подруга смогла произнести мое имя. А она смышленная, не

находишь?" дразнила Джи, очевидно уловив изумленный, вводящий в смятение взгляд. Я

сильно толкнула ее локтем в ребра и стрельнула в нее предупреждающим взглядом.

"Джи моя иногородняя подруга. Ее, хм, отец друг моей мамы и она остановилась у нас на

несколько недель," я запиналась на каждом слове. Если они поверят мне, то произойдет

чудо.

"Если это увлекательное знакомство закончено, я собираюсь пойти отыскать торговый

аппарат. Я хочу колы и сникерс, так как ты выгнала меня из дома, оставив без завтрака,"

произнесла Джи и направилась, как казалось, в сторону учительской. Конечно же она туда

не пойдет. Нет, вероятно пойдет.

"Так она будет жить с тобой? В твоем доме? Пожалуйста, скажи мне, что ты запираешь

двери, так как она выглядит сумасшедшей. Может быть тебе стоит спать со своей мамой.

Я имею в виду, честное слово Пэган, она вполне вероятно побывала в тюрьме или,

"Миранда вдохнула большой глоток воздуха и прикрыла рот рукой, "клянусь, она точно

там была. О мой бог, я уверена, что именно поэтому она здесь! Что она сделала? Это

небезопасно..."

"Миранда, успокойся," я прервала ее пустую болтовню и схватила ее за руку. "Она не

сидела в тюрьме. Она безобидна. Ей просто нравится привлекать внимание. А теперь

прекрати устраивать безумные концерты и расслабься."

"У нее просто странный вид," проголосил Уайт. Я пронзила его взглядом, затавившим его

заткнуться и взяла под руку Миранду.

"Она эксцентрична, но она забавная. Вы ее полюбите, как только привыкните к ее

внешности и красочной речи."

"Красочная речь? О нет, она еще и любит бранные словечки?"

Я кивнула, "Да и это забавно. Она переплюнет в этом любого моряка."

"Мне она уже нравится," сказал Уайт, оглянувшись на угол здания, за который заходила

Джи. "Ты же не думаешь, что она пойдет в учительскую? Так как единственный аппарат в

том направлении находится именно там."

Я вздохнула и потащила Миранду к нашей аудитории. "Скорее всего именно туда она и

направляется."

"Это чертовски круто," ответил Уайт с трепетом в голосе, а затем последовало громкое

"уф, детка". Миранда заехала ему по ребрам своим острым локотком.

Впервые за все утро я рассмеялась, прежде чем вспомнила о Лейфе и о метке на моей

душе. И моя улыбка быстро исчезла.

Глава шестая

Данк

"Знаешь, я тут подумала", сказала Джи, как только появилась около меня. Я шел по

пустыне, собирая души погибших солдат. Я ненавижу войны. Они тратят слишком много

моего времени.

"Ооо, ты пропустил одного", душа стояла окодо тела, в котором некогда обитало.

" Я никого не забыл, Джи. Он не хочет уходить, " огрызнулся я, раздраженный тем, что

она была здесь, когда должна быть с Пеган. "Почему ты здесь?"

" Ну здрасьте...блин остынь, Данкмар, Пэган в безопасности обедает у ее подруги

Миранды. Я не нравлюсь Миранде. Я уверена, она боится меня и ждет, что я начну пить

кровь ну или что-то в этом роде."

Я фыркнул,"Думаешь? Постарайся выглядеть менее жутко"

" Без разницы, слушай, почему бы тебе просто не прийти и сказать :" Хэй, перестань

преследовать мою девушку, глупый кусок дерьма," и покончить с этим? Я понимаю, ты

эти дни зависаешь с людьми, но Данк, ты же Смерть.Чего с этим возиться?"

Закончив с последней душой, мы потом спустились вниз по шоссе сквозь дым из-за

скопления автомобилей, которые только что столкнулись. Машины скорой помощи все

прибывали и движение было остановленно на много миль.

“Я не могу просто так сказать духу Вуду, чтобы он остановился и ждать когда он

остановится. У меня нет контроля над владыкой духов Вуду. Его сила исходит от людей.

Это злой дух. Не человеческая душа.”

Джи вздохнула: "Это смешно. Что же черт возьми, наделала ее мать?"

Появилась Джаслин, другой проводник и я послал к ней души взятые из аварии, затем она

исчезла, перед этим помахав рукой Джи.

Затем мы возникли в доме другой знаменитости. Америка оплакивала его этим утром. Но

к сожалению - это обычное явление. Коробка от пилюль лежала открытой и пустой возле

кровати, душа уже вышла и оглядывалась в замешательстве. Я повернулся к Джи,

“Возьми этого, затем возвращайся к Пэган. Я почти закончил и ты только тормозишь

меня.”

Джи зарычала и поманила душу, прежде чем они оба исчезли. К счастью. Я нуждался в

некоторой тишине и покое. Кроме того, я уже покинул больницу, которую посетил.

Пэган.

Джи не захотела остаться со мной и пообедать у Миранды. Что в принципе было хорошо, так как она бы до смерти напугала маму Миранды. Я потянулась, чтобы открыть дверь, как вдруг волосы на моих руках встали дыбом. Посмотрев на входную дверь Миранды, я

подумала побежать назад к ней и ворваться внутрь. Но мои ноги стали неподъемными.

Что бы здесь не находилось, оно не позволит мне уйти так легко. Где была Джи, когда она

я так нуждалась в ней?

"Это всего лишь я, Пэган," голос Лейфа застал меня в расплох и я заставила себя

медленно обернуться. Ну конечно же. Это был Лейф. Его вид был таким же обычным, как

и тогда, когда он стоял в дверном проеме моей кухни. Но он не был нормальным. Мои

волосы, которые стояли дыбом доказывали, что он не был нормальным. Никогда до этого

мое тело не реагировало так на него. Может причиной этому было то, что я знала, кем он

был?

"Лейф?" произнесла я хриплым голосом, ожидая, что парень, которому я доверяла, превратиться на моих глазах в какого-нибудь неизвестного демона. Господи, я надеялась, что нет.

“Мы можем поговорить?”

Это было плохой идеей. Вуду это не прикольно. И я была уверена, что их принц духов

мертвых тоже. Где Джи и что мне со всем этим делать?

"Хм... хорошо... ты чертовски напугал меня, поэтому я не уверена, что хочу этого."

Он усмехнулся и я почти расслабилась. Я была знакома с этим звуком. Он всегда

заставлял меня улыбнуться.

“Тебе нечего бояться. Я бы никогда не причинил тебе боль.”

Я провела рукой по волоскам, которые стояли дыбом и подумала о том, что мое тело

говорит об обратном. Он пожал плечами, "В этом я не могу помочь. Больше не могу. Я

теперь не человек. Ты будешь всегда на меня так реагировать."

Человек? Больше не человек?

"Чего ты хочешь?"

Он сделал шаг ко мне и я прижалась к дверце своей машины. Прохладный металл не

сделал ничего, чтобы успокоить странную и высокую температуру, исходящую от его

тела.

“Хм... Я должен был догадаться, что ты задашь этот вопрос. Ты всегда облегчаешь охоту”, сверкнул он кривой улыбкой, которую я всегда любила. “Но мне надо, чтобы ты доверяла

мне и слушалась.”

Доверять ему? Вряд ли.

"Разве, я когда-нибудь делал тебе больно Пэган?”

Ну... не совсем. Я ответила, лишь небольшим кивком головы.

"И никогда не буду. Разве не я всегда был там, когда ты нуждалась во мне? Дерево, озеро, когда ты потерялась ...или когда ты умирала из-за болезни в своем теле. "

Понимание нахлынуло на меня и я уставилась на него. Его голубые глаза. Форма челюсти.

Поза. Изгиб губ и звук его голоса. Это он - Это был Лейф - тем самым мальчиком из моих

снов.

“Это ты”.

Обычный парень, уже давно бы потребовал обьясненния, но Лейф не был обычным. Он

понял, что я имела в виду. Так что, он просто кивнул.

“Почему? Я не понимаю.”

“Ты была обещана мне. Сила моего отца излечила тебя, а взамен твоя мать обещала твою

душу мне.”

Очевидно я снова во сне, так как это казалось смешным.

"Я вижу это в твоих глазах," ухмылка на его лице стала шире, "твоя душа знает меня. В

ней пылает огонь." Он поднял зеркало, которое возникло из ниоткуда и я с ужасом

уставилась в него, так как мои глаза уже не были привычного зеленого цвета, они были

цвета огня. Мои зрачки окружало что-то похожее на языки красного пламени.

Мое тело начало трясти. Я начала мотать головой и отошла от машины, чтобы увеличить

дистанцию между нами.

"Пэган..." начал он, а затем его лицо настигла ярость, когда он поднял голову вверх и

снова исчез.

"Я снова упустила его, ведь так? Вот дерьмо!" прошипела Джи.

Я оболокотилась на бампер машины и обхватила себя руками за талию.

"С тобой все в порядке? Он ведь не тронул тебя?"

Я подняла свое лицо, чтобы посмотреть на Джи и она застыла от ужаса, глядя мне прямо в

глаза.

"Твои глаза," произнесла она, потянувшись ко мне рукой и осторожно дотронувшись до

моей щеки. "Что за черт?"

Я покачала головой и встала, отворачиваясь от нее. Мне нужен был Данк. Все это было

плохо. Мои глаза были более чем ужасны.

"Где Данк?" прохрипела я, не желая расплакаться на глазах у Джи. Она не была из тех, перед кем хотелось раскрывать свою эмоциональность.

"Залезай в машину, я поведу." Скомандовала Джи, кивнув в сторону пассажирского

сидения. В другой раз я бы никогда не смирилась с тем, что она поведет, так как все, что

делала Джи, она делала это опасно, но в данный момент я не могла сосредоточиться на

вождении. Так что я сделала, что мне велели и села на пассажирское сидение.

"Где Данк?" повторила я, когда она завела машину и очень быстро сдала задним ходом на

проезжую часть.

"В Афганистане, разбирается с теми идиотами, которые сгубили свои жизни."

"Когда он вернется?"

Джи вздохнула и посмотрела на меня, "Не сейчас, Пэган. Ему нужно разобраться с

ублюдком вуду, который преследует тебя."

Я потянулась вверх и вытащила зеркало, чтобы посмотреть на мои глаза. Их обычный

цвет вернулся и болезненные ощущения в животе ослабли.

Твои глаза были ужасны, Пэгги Энн. Не буду врать тебе. Это было ужасно, ужасно

дерьмово."

"Я знаю! Ты не думаешь, что тебе стоит сообщить об этом Данку?" я просто хотела, чтобы

он вернулся. Я скучала по нему и после моей встречи с Лейфом мне необходимо было

почувствовать себя в безопасности. Как бы я не любила Джи, она не давала мне той

безопасности, в которой я нуждалась.

"Я сообщу ему, но сейчас я не оставлю тебя. Принц Вуду идет по твоему следу. Так что

мне нужно держаться рядом. Больше никаких побегов и попыток вселить разум в Данка."

Я поборола желание расплакаться. Вместо этого, я прикусила свою щеку изнутри и

сфокусировалась на проносящихся мимо домах..

"Все хорошо, Пэгги Энн. Я все улажу."

Я не была в этом столь уверена, но я сидела молча, пока она напевала мелодию "Three Doors Down", которая играла по радио.

Как только мы подъехали к моему дому, я не стала дожидаться ее и вышла из машины.

Если я не могу увидеть Данка, то мне нужна моя мама. К счастью ее машина была здесь.

Когда я подошла к двери, я обернулась к Джи.

"Я хочу немного побыть с мамой. Ты можешь расположиться дома в моей комнате."

"Пока ты будешь с ней, почему бы тебе не спросить ее об этой фигне вуду, в которую она

тебя ввязала?" ответила Джи и исчезла.

Я зашла внутрь и взохнула с облегчением, когда увидела маму, устроившуюся на диване с

тарелкой поп-корна, вместо того, чтобы застать ее за писаниной в кабинете. От просмотра

CSI Майами я могла ее оторвать. С написанием книги было бы сложнее.

"Привет, дорогая, тебе понравился обед у Миранды?"

Я села около нее и схватила охапку поп-корна, задаваясь вопросом, смогу ли я ее съесть

после того ужаса, что мне пришлось пережить. Мне нужно было с осторожностью следить

за своим голосом. Если мама услышит хоть малейшую тревогу в нем, она тут же

встрепенется и начнет засыпать меня вопросами, пока я не сдамся и не расскажу ей все.

Состредоточившись на поддержании своего голоса в его привычном звучании, я ответила,

"Да, мы варили креветок, кукурузу в початках и делали салат. Салат был из клубники, с

орехами пекани и козьим сыром. Это было на удивление вкусно. Даже со сладкой

заправкой."

"О, звучит аппетитно. Наверное мне стоит позвонить и взять рецепт."

"Тебе он понравится. Как раз подходит к категории твоих странных здоровых продуктов."

Мама ухмыльнулась и отправила в рот очередную горсть поп-корна. Я не была уверена, как ей все преподнести. Может просто сказать, "Эй, мама, ты помнишь, когда я умирала

ты привела меня в доктору Вуду?" Что-то мне подсказывало, что она начнет отнекиваться, если я вот так напрямую подойду к этому. Но это должно было быть правдой.

Я переключила внимание на телевизор,по которому показывали сцену удушения девушки, в то время как CSI занимались своими делами. Я закинула одно зернышко себе в рот и

заставила его прожевать. Масло отдалось тяжелым грузом для моего чувствительного

желудка и я решила, что лучше больше не пытаться.

"Что беспокоит тебя, Пэган?"

Я посмотрела на маму и она изучала меня, вместо того, чтобы смотреть в телевизор. Она

заметила перемены в моем настроении. От этой женщины ничего нельзя скрыть.

"Хм... Я просто думала о..." я сделала паузу и начала колебаться, должна ли я вообще что-

нибудь говорить. На самом ли деле мне хотелось это знать? Я заметила морщинки у

бровей мамы, когда она нахмурилась, ожидая от меня окончания ответа. Ее темные

волосы были заправлены за уши и на ней совсем не было макияжа. Я могла видеть ее

беспокойство и любовь, сверкающую в ее глазах. Я знала, почему она сделала это. Но мне

по-прежнему нужны были ее объяснения. Может быть то, что она знала, поможет Данку

разобраться с этим. "Ты помнишь, когда я болела, будучи ребенком," начала я и

наблюдала, как она еще больше нахмурилась и сделала еле заметный кивок головой.

"И так, я умирала. Я помню это. И...я видела этот сон. Больше похожий на воспоминание.

Я была в старой хижине, и ты тоже там была. И там была эта пожилая женщина." Я

замолчала, так как паника начала появляться в ее глазах. Это было правдой. Мне не нужно

было больше объяснять. Она прекрасно понимала, о чем был мой сон.

"Это было на самом деле, ведь так? Ты привела меня к доктору Вуду и она...или он

излечил меня."

Мама с трудом сглотнула и начала неистово трясти головой, "О, боже," пробормотала она, опустив взгляд на свои руки, из которых выпала тарелка с поп-корном. Она на самом деле

не ожидала, что я об этом вспомню?

"Что ты обещала им, мама? Какова была их цена за мое исцеление?"

Мама поставила тарелку на кофейный столик перед нами и встала. Я сидела тише

обычного, когда она начала метаться взад и вперед перед телевизором.

"Обоже, обоже, обоже," монотонно повторяла она на одном дыхании. Сейчас я начинала

паниковать. Это не было той реакцией, которую я ожидала. Моя рассудительная,

спокойная, собранная мать никогда так прежде не срывалась.

"Скажи мне, мама," потребовала я.

Она запустила обе руки в свои короткие темные волосы, а затем положила их на бедра.

Летающие розовые хрюшки на ее фланелевых пижамных штанах выглядели такими

счастливыми и беззаботными и столь неподходящими рисунками для одежды взрослой

женщины. Я начала гадать, что если бы у нее начинался приступ паники, ее дыхание бы

участилось.

"Я не знала, что еще я могла сделать," прошептала она, подавляя всхлип и обхватывая

себя руками за талию, будто ей было необходимо держать себя воедино.

"Я это понимаю. Что мне необходимо знать, так это, какова была расплата, которую они

просили?"

Мама в итоге сфокусировала свой взгляд, полный горя, на мне, "Почему ты спрашиваешь

меня об этом? Кто-то... что-то... связывалось с тобой?"

Объяснить, что мой парень Смерть и что сопроводитель душ сейчас находится у меня в

комнате, возможно слушая музыку на моем плеере и делая себе педикюр необычного

цвета, было бы самым лучшим вариантом. Так что я решила сказать то, во что она

поверит. "У меня был сон. Я видела все это. Я все помню. Даже этот затхлый

заплесневелый запах."

Небольшое облегчение коснулось ее напряженного лица. Она кивнула и нервно вытерла

ладони и свои пижамные штаны. "Хорошо. Сон. Это хорошо," она больше говорила сама с

собой, чем со мной. Я ждала.

В конце концов она вновь обратила свой взгляд на меня. "Я была в отчаянии, Пэган.

Мед.сестра из больницы рассказала мне о докторе вуду, живущем на болоте. Я ничего не

знала о Вуду. Нас направили в детскую больницу в Новый Орлеан, так как там был

специалист с отличными рекоммендациями. Культура там очень отличалась от нашей. Я

не знала во что верить. Сначала я проигнорировала ее," она остановилась и сделала

глубокий вдох. "Но затем... но затем они сказали мне, что ты не вылечишься. Я

запаниковала. Я привела тебя к пожилой женщине. Я ничего не знала о ней или о ее

методах.

Я думала, может быть у нее есть чудодейственное лекарство," она громко рассмеялась. "Я

имею в виду, да кто верит в заклинания!? Я не ожидала, что она что-то затевает и тогда

вошел мальчик." Она крепко зажмурила глаза. Я увидела, как морщины на ее лбу

становятся глубже. Это был Лейф. Сейчас я в этом не сомневалась.

"Мальчик был так мал. Но его глаза... его глаза были пугающими. Он начал что-то

бормотать и темный туман заполонил комнату." Она открыла глаза и посмотрела на меня.

Я могла видеть воспоминания в ее глазах. Это событие мучило ее. "А затем мы вновь

очутились в больничной палате. Как-будто мы никуда не уходили. Ты сидела в кровати, разговаривала с мед.сестрой и улыбалась. Круги под твоими глазами исчезли. Ты просила

макароны с сыром и кто-то побежал для тебя за ними. Врачи и мед.сестры начали

собираться в нашей палате. Ты была чудом. У них не было объяснений, но в твоем теле не

осталось ни следа болезни," она с трудом сглотнула, так что я видела, как сжалось ее

горло. "Не было никакого намека на то, что болезнь когда-то существовала. Ты стала

сенсацией. Ты была чудом в медицине. Потом, в один день, все забыли об этом, как-будто

этого никогда и не было."

Это было все, что она знала. Она ничего им не обещала. Она просто сказала, что отдаст им

все, что они захотят. Она и представить себе не могла, что отдает мою душу. Я встала на

дрожащих ногах, обошла стол и обняла ее. Не потому что она этого заслуживала, а потому

что даже несмотря на то, что она совершила ужасную ошибку, она сделала это, потому

что любит меня.

Глава седьмая

Эй, что случилось?"

Я всхлипнула и посмотрела на мальчика моего возраста. У него были светлые волосы и

дружелюбные голубые глаза. Я пожала плечами и вытерла нос рукавом. Я хотела побыть

одной и поплакать. Я не хотела объяснять все какому-то незнакомцу.

"Ничего," пробормотала я и опустила взгляд на свои грязные теннисные туфли. Я только

на прошлой неделе обзавелась этими розовыми блестящими теннисными туфлями, а

теперь, после того, как я пробежала в них по лесу, по грязи, они были все грязные. Не

важно. Мама была расстроена. Я напугала ее. Я не хотела. Я никогда этого не хотела. Мне

нужно научиться ничего не говорить.

"Что-то беспокоит тебя," сказал мальчик и опустился на ступеньку нашего крыльца около

меня. Кто этот ребенок?

"Да так, мелочи," пробормотала я, играя грязным шнурком моих ботинок.

"Я хорошо улаживаю проблемы. Я клянусь, если ты мне расскажешь, я смогу помочь,"

ответил он.

Он это серьезно? Я просто хочу, чтобы он оставил меня в покое. Пожав плечами, я поняла, что возможно правда заставит его сбежать от меня. Я подняла голову и посмотрела на

него.

"Сегодня я видела свою умершую бабушку. Мы пошли в ее дом, так как у нее был

сердечный приступ и она умерла. Все были одеты в черное и приходили посмотреть на

нее в гробу в ее доме и ели и все в таком духе. Я видела, как она лежала там. Она

выглядела так, словно спала, но она не дышала. Затем я пошла на кухню, чтобы найти

раскраски, которые она всегда для меня оставляла. И там была она. Улыбалась, как и

всегда. Я была так счастлива видеть, что она проснулась. Я хотела ее обнять и она ушла."

Я остановилась, ожидая увидеть такое же напуганное лицо, какое было у моей мамы,

когда я рассказала ей эту же историю, но этого не последовало. Может быть он не понял.

"И так, я обернулась и там снова была она. Стояла за моей спиной. Она выглядела

печальной и покачала мне головой. Я была так рада видеть ее живой, что побежала

сказать об этом маме. Но когда я вернулась в комнату, то гроб, в котором лежала моя

бабушка был по-прежнему там. Моя мама все еще плакала."

Я снова прервалась, ожидая, что мальчик вскочит на ноги и пуститься бежать. Но он сидел

и ждал продолжения моего рассказа. Я хотела, чтобы кто-нибудь выслушал меня сегодня.

Вместо этого, моя мама сказала мне, чтобы я прекратила все это и припугнула наказать

меня, если я скажу еще хоть слово об этом. Затем она так громко начала рыдать, что мне

стало не по себе. Я не хотела ее расстраивать. Я просто хотела, чтобы она почувствовала

себя лучше.

"Продолжай," сказал мальчик.

"И так, я попросила свою маму пойти со мной. Я притащила ее на кухню и там была моя

бабушка. Она стояла также, как и когда я покинула ее. Она вновь выглядела печальной и

качала мне головй. Моя мама не видела ее. Вместо этого она смотрела вниз, на меня и

спросила, что происходит. Я указала ей на свою бабушку и мама по-прежнему ничего не

видела. Она нахмурилась и вновь посмотрела на меня и сказала, что ей нужно

возвращаться к гостям. Затем я рассказала ей о бабушке, что она стоит там, и мама

застыла на месте. Выражение ее лица было далеко не счастливым. Она

выглядела...ужасно, ужасно напуганной."

Я не закончила. Я знала, что сейчас мальчик убежит от меня.

"И так, ты видела душу своей бабушки," ответил он уверенно.

Я кивнула, "Я спрашиваю себя, было ли это ее привидение. Потому что я думаю, что

видела привидение."

"Да, это как ее привидение."

Я протерла глаза. Слезы перестали капать с тех пор, как появился мальчик.

"Это нормально видеть души. Это не плохо. Но твоя мама никогда этого не поймет. Никто

не поймет. Если ты не хочешь расстраивать людей, тебе нужно вести себя так, словно ты

их не видишь. Если ты не обращаешь на них внимание, они оставят тебя в покое. Если ты

дашь им знать, что видишь их, они будут приследовать тебя," объяснил он.

Нахмурившись, я изучала его. Казалось, он много знал об этом. Он тоже видел мертвых

людей?

"Откуда ты знаешь, что она не первая, кого я видела?"

Он пожал плечами, "Я думаю ты видишь их уже как два года."

Я раскрыла рот. Как он узнал об этом?

"Ты тоже видишь призраков?"

Он кивнул и кривая ухмылка появилась на его лице. Он на самом деле не считал меня

сумасшедгшей.

"Да, я вижу их."

"Могу я сделать так, чтобы их больше не видеть?"

Он нахмурился и покачал головой. Он должно быть тоже желал их не видеть.

"Нам никуда от этого не деться?"

"Боюсь, что да," ответил он. "Но посмотри на это так, что это делает тебя особенной. Ты

можешь видеть то, что никто другой не может. Подумай об этом, как о супер силе, а не

как о чем-то плохом."

Не совсем то. Я бы хотела уметь летать или становиться невидимой, но мне не было

интересно видеть мертвых людей.

"Пэган! Пэган! ПЭГГИ ЭНН!"

Мои глаза резко распахнулись и Джи нависла над моим лицом.

" Вообще то, ты не должна была спать, пока я проверяла все около и вокруг дома. И что я

вижу? Я ушла всего лишь на пять минут, а ты уже уснула, и что-то закралось в твою

голову."

Я потянулась и села на диван. Я не высыпаюсь из-за этих снов. Я ничего не могла с собой

поделать, я уснула, как только села на диван. Зевнув, я кинула Джи раздраженный взгляд.

"Ни чем не могу помочь."

"Ну было бы мило с твоей стороны, если бы ты хоть чуточку попыталась"

" На этот раз я рада, что сделала это. Он заставил меня вспомнить, то что я хотела

вспомнить. Я рада, что он вернул мне это воспоминание."

Джи нахмурилась: " Что это было?"

"Поминки моей бабушки.Я ее видела. Я видела ее душу. Она улыбалась мне, потому что

знала, что я ее вижу. Моя мама, конечно, испугалась, когда я рассказала ей об этом, но у

меня была возможность попрощаться с ней." Я остановилась, посмотрев на Джи."

Пожалуйста, скажи, что она не одна из потерянных душ. Пожалуйста, скажи мне, что

Данк просто все еще не забрал ее душу."

Джи перестала грызть ноготь на большом пальце и покачала головой," Твоя бабушка

перешла. Данк проверил почти всех твоих родственников. Те, что были близки, точно

перешли. За то я знаю, что душа твоей бабушки скоро вернется."

Вздохнув, с облегчением, я обняла себя за талию. Это было хорошее воспоминание. Я

любила бабушку. Огорченная мама, это не то, что я с удовольствием вспомнила бы, но

зато сейчас я поняла, почему она была расстроена.

"Лэйф был тем, кто научил меня игнорировать души."

Джи закатила глаза, "Ну, дай ему медаль за этот акт милосердия. Учитывая, что это он

причина, из-за который ты видишь души."

Конечно она была права. Лэйф из моих снов, все-таки, так похож на парня,которого я

знала в прошлом году. Это было так трудно забыть. Ничего в нем не заставляет меня

бояться.

" Теперь, я хочу не много тех шоколадных штучек, которые делает твоя мама и

посмотреть то вчерашнее шоу. Я опустошена заботой о твоей заднице. Мне нужно не

много свободного времени."

Прошли дни с того момента, когда я видела Данка и Джи ни разу не оставляла меня одну.

Я знала, что эта работа не была для нее идеальной и ненавидела тот факт, что она

начинала уставать от нее. Я встала с дивана и направилась на кухню.

- Ты хочешь содовую или молоко к пирожным?

-Молоко. С молоком эти пирожные вкуснее.

Волнение в ее голосе заставило меня рассмеяться. Я нарезала нам обоим по огромному

куску пирожных и налила два больших стакана молока. Мы могли спокойно есть и

смотреть "Сплетницу", когда она хихикала и высмеивала все то, чем они (герои сериала) занимались. Джи забавлялась актерским составом Верхнего Ист Сайда без конца и края.

Данк

Я не видел Пэган в течение трех дней. Сделав шаг в ее комнату, я наблюдал, как она

расчесывала свои волосы. Джинсы, которые она носила, были немного обтягивающими,

как по мне. Я до сих не смог научиться контролировать свою ревность. Было бы гораздо

безопаснее, если бы она одела что-нибудь менее сексуальное. Мои глаза поднялись от

высоких черных кожаных сапог, обутых на ней, к невероятно обтягивающих джинсам,

которые обхватывали ее попу, как перчатки. Затем, небольшой обнаженный участок кожи

на ее спине мелькнул перед моим взором, когда она подняла свои руки, чтобы закрутить

длинные темные локоны волос в дикое множество завитков сзади. Она была великолепна

и она была моя.

Я закрыл за собой дверь и она обернулась в испуге. Я сразу же улыбнулся тому, как

просияло ее лицо, когда ее глаза жадно впились в меня. Она побежала ко мне навстречу и

запрыгнула на руки так быстро, что обычный парень уронил бы ее. Ее обтянутые

джинсами ноги, которыми я так восхищался, прочно обхватились за мою талию и она

засыпала мое лицо поцелуями. Могло ли мое сердце разорваться, если на самом деле у

меня его не не было? Я усилил хватку на ее талии.

- Я тоже соскучился по тебе, - прошептал я, соединяя ее занятые губы со своими. Она не

давила, желая большего, но позволила мне вдоволь насладиться их вкусом, прежде чем

отстраниться и посмотреть на меня.

- Я так взволнована. Я безумно по тебе скучала.

- Сегодня мне будет немного сложно сконцентрироваться на сцене видя тебя в

обтягивающих джинсах, демонстрирующих твое невероятно красивое тело. Ты ведь

знаешь это, да?

Хихикая, она заерзала в моих руках и обхватила мое лицо своими руками, целуя мой нос и

лоб.

Я сразу же взял ситуацию в сои руки и положил ее на кровать. Ее глаза округлились и

стали больше от неожиданности, когда я опустился на нее и начал целовать ее шею и

делая небольшие засосы на ее ключице. Это были те поцелуи, которые мы могли себе

позволить.

Удовлетворенный стон Пэган сделал меня немного сумасшедшим. Я обожал те краткие

сексуальные звуки, которые она издавала, когда мы вместе проводили время подобным

образом.

- Ммммм, поцелуй меня в губы, - прошептала она.

Я покачал головой, зная, что если поцелую ее, то этот момент вскоре закончиться. И я не

был готов остановиться так рано. Я мечтал о ее уникальном запахе и вкусе все эти дни.

Теперь я был ненасытен, когда она лежала подо мной. Мне нужно насытиться вдоволь до

сегодняшнего вечера.

- Ах, - задохнулась она, когда я укусил ее нежную плоть в изгибе шеи и плеча. Я глубоко

вздохнул, улыбаясь возле с ее теплой мягкой кожи.

Пэган приподняла бедра, прижимаясь ближе ко мне. Безумное желание загорелось внутри

меня и я знал, что должен увеличить дистанцию между нами. Когда она потерлась и

прижала меня сильнее, это стало концом моего бездействия, как всегда. Я поднялся

повыше от близкого контакта наших тел, создавая тем самым немного пространства

между теплом, которым она была готова поделиться со мной; я застонал от разочарования

и отрицания.

Пэган села и подползла ближе, чтобы обхватиться руками за мою шею. Ее мягкие губы

поцеловали меня в висок.

- Поверь мне, Данк Уокер, я имею виды только на тебя. Никто даже и близко не подходит.

С дразнящим рычанием я повернулся к ней и укусил ее за ухо.

- Рад слышать. Не хватало еще сегодня какому-то невежественному парню встретить

Смерть, когда не пробил его час.

- Данк!

Я усмехнулся и пожал плечами.

- Я бы мог сказать, что шучу, но это не так.

Пэган раздраженно покачала головой и стала искать свою куртку, когда встала.

- Давай, пойдем увидим моего рок-парня в действии, - ответила она с ухмылкой.

Сегодня вечером мы собирались с Пэган повеселиться. И я не собирался позволить

окружающим нас проблемам помешать нам. Лейф достаточно долго держал меня в дали

от нее. Мне нужно было выступить с группой и Пэган хотела посмотреть на это, так что

эта затея должна была бы пройти успешно.

Пэган вошла в прихожую, а затем оглянулась через плечо и улыбнулась.

- Ты идешь или как?

Пэган

Клубы дыма подымались по сцене, когда вспыхнули стробоскопы и закричали фанаты.

Данк вытащил меня к себе и поцеловал в губы.

- Оставайся здесь. Я вернусь между перерывами. Я хочу видеть, как ты смотришь на меня, когда я пою.

Я взволнованно кивнула и он прижал губы к моему виску в еще одном поцелуе прежде,

чем убежать на сцену, где другие члены Колд Соул уже были на месте и были готовы

идти. Свет всех фонарей сцены обрушился на Данка, который присоединился к

барабанщику и басисту во время дикого начала выступления с песни, которую я не узнала.

Данк пробежал к микрофону, когда его пальцы затанцевали по струнам гитары. Я была

убеждена, что кричу вместе с заполненным городским центром. Плотная угольно-серая

футболка, которая была на нем, выделяла каждую аппетитную пульсацию торса. Я была

очень благодарна гитаре за то, что она скрыла его впечатляющие мышцы. Мне не очень

нравилось то, как девушки выкрикивали его имя, пожирая глазами его отлично сложенное

тело, но я заставила себя смириться с этим.

Он повернул голову и его глаза встретились с моими. Радостный блеск мелькнул в них, когда он подмигнул мне. Конечно же, он знал, о чем я волнуюсь. Не удивительно, что ему

нравился тот факт, что я была не так уж рада тем девушкам, которые смотрели на него. На

его губах появилась злая усмешка и мелькнула его маленькая сексуальная ямочка.

Я послала ему воздушный поцелуй и он потянул руку, как бы ловя его, затем прижал два

пальца к свои губам, прежде чем вернуться обратно к толпе. Если честно, я сейчас была

крайне близка к тому, чтобы упасть в обморок. Кто же может быть настолько невероятно

мил, кроме как ни Смерть?

Внезапно орущая толпа замолкла, как только Данк открыл рот, чтобы начать петь.

Дневной свет меркнет, когда я смотрю на тебя.

Тьма охватывает небо и я хочу, чтобы ты знала

что ты ничего не сможешь сделать, чтобы держать меня подальше от тебя.

Но я остаюсь вне поля зрения и только шепчу.

Слова, которые я не могу сказать. Слова, которые ты не должна услышать.

Слова, которые я не могу удержать от запутывания своего пути.

Сейчас, мне не выстоять одному.

Сейчас, я под твоим воздействием.

Ты приняла меня и сейчас я не могу игнорировать то, что я показал.

Ты призвала меня и мне все равно, кто знает.

Ты призвала меня и мне все равно, как это выглядит.

Я слаб и силен в твоих руках.

Ты призвала меня и я должен ощущать тебя рядом.

Мое сердцебиение ускорилось, когда его глаза посмотрели на меня. Я не слышала эту

песню прежде и у меня есть все его альбомы на айподе. Его язык едва виднелся за его

губами, когда он облизал их, а затем пристально посмотрел на меня и открыл рот вновь.

Ты ждешь, ожидая большего, чем когда-либо сможешь понять.

Я остаюсь беззащитным к каждому твоему приказу.

Ожидая увидеть твою улыбку, которая погубила меня, и как ты связываешь мои руки.

Ничего из того, что я предлагаю, не стоит твоей любви.

Это зеркало, в котором ты видишь меня и никогда не убежишь.

Я проведу всю свою жизнь, пытаясь быть таким мужчиной, которым ты меня считаешь.

Сейчас, мне не выстоять одному. Сейчас, я под твоим влиянием.

Ты приняла меня и сейчас я не могу игнорировать то, что я показал.

Ты призвала меня и мне все равно, кто знает.

Ты призвала меня и мне все равно, как это выглядит.

Я слаб и силен в твоих руках.

Ты призвала меня и я должен ощущать тебя рядом.

Его губы медленно сжались, будто поцелуя меня, перед тем, обратить внимание на толпу

и продолжить петь.

Ты удерживаешь огонь в пределах своего взора.

Это гипнотизирует всех, кого ты впускаешь в свой лабиринт.

Я ничего не знаю о твоих мыслях

но мне необходимо согреться в тепле твоих лучей.

Ничего из того, что ты делаешь, никогда не будет не правильным.

Ты прекрасна всегда во всех проявлениях.

Сейчас, мне выстоять одному. Сейчас, я под твоим влиянием.

Ты приняла меня и сейчас я не могу игнорировать то, что я показал.

Ты призвала меня и мне все равно, кто знает.

Ты призвала меня и мне все равно, как это выглядит.

Я слаб и силен в твоих руках.

Ты призвала меня и я должен ощущать тебя рядом.

Как только песня закончилась, толпа начала выкрикивать его имя. Гордость расплылась

внутри меня при мысли о том, что это замечательное... творение было моим.

- Так ты - новое увлечение Данка?- Я посмотрела назад через плечо, чтобы найти

источник элегантного голоса. У девушки была раздражительная ухмылочка на ее

симпатичном лице. Светлые завитушки на ее голове свисали почти до ее крошечной

талии, которая, казалась, не соответствовала размеру ее груди. На обтягивающей майке, которая была на ней, было написано две размытые "Д" возле низкого выреза. Если бы она

сказала, что только что пришла с фотосета для "Плейбоя", то я бы не удивилась.

- Обычно он выбирает эм... более привлекательный тип женщин. Я в шоке от того, что

именно ты являешься той, кто смог занять его.

Да уж, я не ошибалась относительно раздраженности в ее тоне. Я ей не нравилась. Но

меня задели ее слова. Я знаю, что у Данка не было "увлечений" и что я была единственной

девушкой, которая когда-либо была у него. Я не знала, как ответить на ее очевидную

нехватку знаний о нем, так что я обратила внимание вновь на сцену и смотрела, как он

заставляет тысячи людей испытывать безумное возбуждение.

- Слишком хороша, чтобы говорить со мной, да? Ну это мы еще посмотрим. Я была рядом

намного дольше тебя и мой отец - причина того, что Колд Соул заметили для записи на

лейбле. Данк будет не в восторге, когда узнает, как ты была груба ко мне.

Наконец, я перестала держать язык за зубами и повернулась, чтобы встретиться с ее

сиянием лицом к лицу.

- Когда ты скажешь что-нибудь стоящее ответа, тогда я с удовольствием отвечу. Но,

очевидно, ты совсем не знаешь Данка. а если бы знала, то поняла бы, какую глупость ты

несешь. - Ее глаза налились яростью и мне захотелось засмеяться от ее реакции. Девушка

смогла бы подать (реплику), но точно не смогла вынести этого.

- Я надеюсь ты насладилась своей поездкой, шлюха, потому что она окончена. Данк не

возвысится с таким дерьмом от тебя. Я слишком важна для него, чтобы расстраиваться.

Моя кровь начала вскипать и я сделал шаг к ней навстречу.

- Ты только что назвала меня шлюхой? - прошипела я.

Поначалу она выглядела довольной моей злости, но затем ее веселая улыбка исчезла, и

ужас осветил ее лицо. Она начала пятиться от меня. Мне захотелось громко рассмеяться.

Она напомнила мне одну из тех забияк в начальной школе, которые всегда только

оскорбляли. Как только им отвечаешь, они сразу же отступают. Я почувствовала прилив

сил, чтобы справиться самой с этой ситуацией. Вместо того, чтобы ждать когда Данк

усмирил эту сучку, я взяла дело в свои руки.

- Не надо, - девушка прижалась к стене и я удерживала на ней свой сердитый взгляд, получая удовольствие от выражения ужаса на ее лице . Это было весело.

- Пэган, остановись.

Я застыла, услышав голос Данка, когда она встал между нами. Пот на его груди впитался

в футболку, и она еще сильнее облепила его кожу. Затем он обернулся и посмотрел назад

на другую девушку.

- Что происходит? - Услышала я, как он спросил. Что? Почему он переживает за нее?

- Она напала на меня, я всего лишь пыталась поговорить с ней и она просто напала на

меня, - девушка заливалась слезами. Она что, плачет? Блин, это даже звучало

правдоподобно.

- Я не трогала ее. Она...

- Не сейчас, Пэган, - прервал меня Данк и я застыла на месте, вытаращившись на него и

девушку, которую он по-видимому утешал. Я что попала в какую-то альтернативную

Вселенную? Ничто из этого не имело никакого смысла.

- Она... она зашипела на меня, - заикалась девушка, указывая своим длинным красным

ногтем в мою сторону. Ну, может это я и сделала. Но она назвала меня шлюхой.

- Она назвала..., - только начала было я, как Данк заставил меня замолчать.

- Подожди, Пэган.

Замешательство быстро сменилось на злость и мне не захотела ждать, пока он закончит

разговаривать с девушкой и слушать ее ложь. Он должен спрашивать в порядке ли Я. Не

она. Я не собиралась слоняться вокруг и выслушивать все это. И я была уверена, что черта

с два я буду стоять здесь и пытаться защитить себя, в то время как он даже не собирался

дать мне возможность заговорить. Я двинулась к черному входу, ожидая, что до Данка

дойдет и он последует за мной, но как только я открыла заднюю дверь, в которую мы

входили, когда пришли сюда, он до сих пор не пошел за мной.

С болью, яростью и замешательством я смотрела в ночь. У меня не было машины. Данк не

последовал за мной. И он практически заставил меня разорваться и оставил меня здесь

одну. Слезы жгли глаза, я начала стирать их и решила оставить их наедине. Никто не

должен увидеть меня плачущей.

- Я отвезу тебя домой, - голос Лейфа напугал меня. Повернувшись вокруг, я увидела его, прислонившегося к своему грузовику и наблюдавшего за мной.

Не желая, чтобы он увидел меня плачущей, я вытерла слезы, бегущие по моему лицу. Я не

могла сесть в грузовик с Лейфом. Он был злым духом, преследующим мою душу.

Обеспокоенность на его лице напомнила мне того парня, который пришел в больницу

увидеть меня после аварии. Он настолько переживал за меня, что проспал в комнате для

ожиданий всю ночь. Всю мою жизнь Лейф был рядом, когда я нуждалась в ком-то. Ничто

в нем не пугало меня больше. Он никогда не подводил меня. Я посмотрела назад на

закрытую дверь, надеясь, что Данк выйдет, но этого не произошло. Злость обожгла мое

горло и моя голова разболелась.

- Конечно, спасибо Лейф. Я могла бы прокатиться.

Данк

Позволить Пэган уйти задетой и расстроенной было практически невыносимо. Но чем

дальше она будет от бездушного существа, стоящего напротив меня, тем будет лучше.

Злость и боль, которую она испытывала, отвлекала меня. Я должен был разобраться, кем

это существо было. Я не смог бы этого сделать вместе с расстроенной Пэган позади меня.

Мне хотелось обхватить ее руками и разубедить ее, но я не мог дать возможность этой

твари ускользнуть от меня.

- Кто ты? - зарычал я, глядя вниз на блондинку.

Она ухмыльнулась и выпрямилась от своей съежившейся стойки, как только Пэган

завернула за угол.

- Никто из тех, кого ты знаешь, Данкмар, - ответила она и пробежалась длинным красным

пальцем по моей футболке, - но мы могли бы это исправить.

Я ударил ее руку с такой силой, что она задохнулась от боли. Хорошо. Я хотел причинить

ей боль. Она была так близко к Пэган. И мои глупенькая храбрая девушка вцепилась в нее

взглядом, как будто она могла бы вытащить демона из ада своими голыми руками.

- Ты под моим покровительством. - Напомнил я ей холодном ровным голосом. - А теперь

скажите мне, почему вы была рядом с моей Пэган. - Потребовал я.

Она пожала плечами и скрестила руки на груди.

- Я сделала то, что мне сказали делать. Это моя работа, Данкмар. Ты же разбираешься в

том, как выполнять свою работу, не так ли?

- Не играй со мной в игры. Я сейчас же хочу услышать ответы. Мне нужно догнать Пэган.

У меня нет на это времени.

Она засмеялась и ледяной страх охватил меня.

- Слишком поздно, - сказала она своим мелодичным голосом, прежде чем исчезнуть.

Отказываясь верить правде, стучащей в моей голове, я сорвался на бег по залу, куда

побежала Пэган несколькими минутами раньше. Не было ни единого признака ее

присутствия. Я вылетел через запасной выход и увидел, что парковка была заполнена

пустыми автомобилями. Ничего. Закрыв глаза, я попытался найти ее душу. И в первые с

момента нашей первой встречи, я не смог ее услышать.

- НЕЕЕЕЕЕЕТ!

Глава восьмая

Пэган

Мои веки были такими тяжелыми. Я не могу вспомнить почему. Я пыталась открыть их,

но не получалось. Где я? Что я натворила? Где Данк? Почему я не могу открыть глаза?

- Шшшш, все в порядке, Пэган. Не пытайся заставить все сделаться сразу. Я помогу тебе.

Голос Лейфа. Почему здесь был Лейф?

- Лейф?

Аномально теплые пальцы убрали волосы с моего лица, и я вздрогнула, покрываясь

гусиной кожей. Мурашки побежали не из-за удовольствия.

- Да, я здесь, - пробормотал он и продолжил играть с моими волосами.

- Где я? Почему я не могу открыть свои глаза? - Мой голос явно выдавал панику.

- Ты со мной, пока что. Там, где ты должна быть. Там, где ты всегда ложна была быть. Ты

стала моей с того момента, как я выбрал тебя, когда мы были всего лишь детьми. А что

касается твоих глаз, то вскоре они откроются. Твоему человеческому телу трудно

справляться с перемещением и за это я извиняюсь.

Ничто не имело смысла из того, что он сказал.

- Я не понимаю.

- Просто отдыхай. Вскоре тебе станет лучше.

Я направила всю свою силу, чтобы попытаться открыть глаза. Но у меня ничего не вышло.

Все оставалось черным. До тех пор пока я, обессиленная, не ускользнула во тьму.

Медленно моргнув, я уставилась на то, что, казалось, было черным шифоном. Изучая его

в замешательство я поняла, что он был накинут на кровать, на которой я лежала. Повернув

голову, чтобы осмотреться, я заметила, что комната была освещена слабым оранжевым

светом. Я приподнялась на локтях и задалась вопросом, было ли все это реальным или я

спала. Свечи покрывали комнату и заставляли свет легко танцевать по потолку. Стены

были каменными, но все же комната была искусно украшена серебряными канделябрами

и хрустальной люстрой. Должно быть, я сплю. Качая головой, чтобы прочистить ее, я

шевелю ногой на кровати, замечая только сейчас черные шелковые простыни, на которых

я спала. Подобно другим частям комнаты массивная рама железной кровати выглядела

неуместно в комнате с каменными стенами. Где я оказалась и как смогла наколдовала это

место?

Я села, изучая маленькие огоньки передо мной и сосредоточилась на том, что я не могла

вспомнить: я была на концерте Данка, мам была девушка ...грубая девушка. Девушка, за

которую переживал Данк. О, я убежала и Лейф нашел меня.

Задыхаясь, я подпрыгнула и развернулась в поиске двери. Это был не сон. Мне нужно

выбраться отсюда. Что-то было не так. Лейф забрал меня. Накачал меня. Ну зачем я была

такой драматичной королевой и убежала? Прежде, чем я загнала себя в полнейшее

беспокойство, каменная стена слева от кровати начала двигаться и распахнулась потайная

дверь .

Лейф вошел в комнату, одетый в его обычные джинсы и рубашку-поло. Он выглядел

таким нормальным. Он выглядел как защитник, играющий в старшей школе. Его светлые

волосы были в полнейшем беспорядке, будто они специально были уложены так, чтобы

выглядеть нетронутыми. Голубые глаза, которым я когда-то доверяла, сверкнули, когда

встретились с моими. Было тяжеловато верить в то, что он был злым.

- Ты проснулась, - он выглядел довольным, когда закрывал за собой дверь.

- Где мы?

Лейф потянул руки и усмехнулся.

- У меня. Тебе нравится?

Я не сводила с него глаз. Это был не тот ответ, который я хотела услышать и он об этом

знал.

- Почему я здесь, Лейф?

Он ухмыльнулся и выгнул бровь. Такое движение мне было не знакомо. Лейф никогда не

был дерзким.

- Потому что ты принадлежишь мне.

Удерживая панику, которая так усиленно пыталась вырваться наружу, я сохраняла

спокойствие и сделал еще один шаг к нему навстречу.

- Я не принадлежу тебе, Лейф. Я не собственность. Я - человек. Пожалуйста, верни меня

домой.

Лейф залился жестким смехом, в котором не было и доли юмора.

- Чтобы Данкмар возымел то, что я создал? Я так не думаю, Пэган, - он остановился и

провел рукой по грязным прядям волос. Я видела, как он делал так сотни раз. Каким-то

образом из-за этого маленького человеческого движения меня охватил страх.

- Видишь ли, он был обязан любить тебя. Ты другая. Он увидел это. Но, то что он

влюбился объясняется тем, что я сделал тебя другой. Не он. Не судьба. Я. Все в тебе

сформировал в одно мое творение. Ты была выбрана для меня. - Он протянул свою руку. -

Все хорошо, верь мне. Мое прикосновение никогда не навредит тебе.

Качая головой, я отступала, пока не коснулась спиной железного изножья кровати.

- Разве я когда-нибудь делал тебе больно, Пэган? Прислушайся к своей душе. Она знает, где должна быть. Пламя, горящее сейчас в твоих глазах, - это твоя душа, ищущая меня. -

Он остановился напротив меня и улыбнулся, как будто он только что поделился со мной

удивительным секретом. Он протянул ко мне свою руку, - Дай мне руку.

Мои глаза. Он был причиной того, что мои глаза светились сумасшедшим оранжевым

цветом и он еще хотел, чтобы я протянула к нему руку? Я так не думаю. Вот в чем

проблемка.

- Пожалуйста, Лейф, верни меня домой. Я просто хочу пойти домой, - умоляла я.

Нахмурившись, Лейф опустил протянутую руку.

- Что мне сделать, чтобы ты доверилась мне? Ты доверяешь Смерти без всяких вопросов.

Смерти, Пэган. Он - Смерть. Как ты можешь доверять существу, забирающему души с

Земли и не доверять мне? Я никогда не делал тебе больно. Я никогда не оставлял тебя

одну. Но вот появляется он и сразу же поддаешься его чарам. Что он сделал такого, чтобы

заслужить тебя? Он не спасал твою жизнь. Он забрал бы твою душу, когда ты была

ребенком. Позволил бы твоей матери скорбить по своему ребенку и не вспомнил бы об

этом вновь. Это то, что он делает.

- Но зачем ты спас меня?

Лейф одарил меня маленькой грустной улыбкой и наклонил голову набок, изучая меня.

- Я - не твой страшный сон, Пэган. Я могу блуждать во тьме, но я вижу, что жизнь стоит

того, чтобы ее спасти, и я сделал свой выбор. Мой отец сделал этот выбор. Он согласился

с тем, что ты была создана для меня. И сейчас тебе принимать решение относительно

того, чтобы той жизни, которой ты все это время жила, пришел конец. Все это уже в

прошлом. Ты должна была умереть в тот день на дороге, и когда бы пришла Смерть, я бы

забрал твою душу. Ты бы доверилась мне. Твоя душа и мой дух - одно целое. Но Смерть

нарушила правила. - Лейф зарычал и подошел к одной из многочисленных свечей в

комнате. - Полагаю, я стал слабым. Я знал, что Смерть была с тобой, но был уверен в том, что он делает то, что должен делать, когда он проявлял интерес к душе, готовя тебя к

смерти. Вместо этого, придурок влюбился в тебя.

Я смотрела в ужасе, как он держал руку над пламенем, заставляя его вырастать, пока

верхушка свечи не каснулась его ладони. Его кулак был сжат над пламенем, а затем он

повернулся ко мне и открыл ладонь, чтобы показать огненный шар.

- Может я и не могу управлять Смертью, но я контролирую смерть. Тех, кто делает менее

интеллигентный выбор на Земле. Они блуждают во тьме по приказу моего отца. По моему

приказу. Мне нужен кто-то, кто бы заполнил мое одиночество. Ты была моей спутницей

на протяжении пятнадцати лет, даже если не понимала этого. Но твои воспоминания

вскоре вернутся. Ты увидишь, что действительно принадлежишь мне.

Данк был сильнее всего этого. Я повторяла это в голове, пытаясь не дать сердцу бешено

колотиться в груди. Он найдет меня. Даже если бы я находилась в ямах Ада.

Оглянувшись, я действительно сомневалась в том, мы находились. Ни одна вещь здесь не

напоминала мне Ад. Ну, кроме того, что я застряла здесь с Повелителем духа вуду.

- Ты собираешься забрать меня с Земли? А что насчет моей матери? Я не могу просто

взять и бросить ее. - На самом деле это была последняя вещь, которая меня беспокоила, но

он так преподнес скорбь моей матери, что я не смогла не ответить ему тем же.

Лейф нахмурился и сократил расстояние между нами, заставляя мое тело прийти в

состояние повышенной готовности. Я должна была мысленно заставить себя не

отшатнуться от его близости. Я не была уверена, как он отнесется к этому. Он был связан

и определен с моей душой, но, уверена, она (душа) не хотела иметь ничего общего с ним.

- Скоро я верну тебя домой. Она даже не заметит, что тебя не было. Мне просто нужно

было найти место, где я бы смог поговорить с тобой. Чтобы объясниться без... - он

остановился и кисло скривил губы, - ...этой глупой Проводницы или Данкмара,

беспрерывно портящих мои попытки.

Значит, он вернет меня домой. Я не застряну в его жуткой подвальной комнате навечно.

Это была самая лучшая новость, которую я услышала с того момента, как он вошел в

комнату. Дышать стало гораздо легче.

- Ты боялась, что я буду держать тебя, как пленницу? Да ладно, Пэган, ты знаешь, что я

лучше всего этого. Когда я переставал делать так, чтобы ты была счастлива? Разве я хотя

бы раз причинял тебе боль умышленно? Никогда. - Закончил он, ища и вкладывая мою

руку в свою. Я хотела рвануть от него подальше и побежать в другую часть комнаты, но

не стала этого делать. Разозлить его была не самая лучшая идея. Если он собирался

отпустить меня домой, я не хотела, чтобы он изменил свое мнение после того, как я бы

вывела его из себя.

- О чем ты хочешь со мной поговорить? - Спросила я мягким неконфронтационным

тоном. Кажется, он ему понравился, и у него появилась мальчишеская улыбка. Это был

Лейф, которого я знала. Его простая улыбка позволила мыслить легче.

- Так гораздо лучше. Твое сердцебиение замедлилось. Мне вовсе не нравится пугать тебя.

Я никогда не хотел, чтобы ты боялась меня.

Очень жаль. Я не была фаном злых духов, так что я всегда буду бояться их.

- Давай, прогуляйся со мной, пожалуйста. Мы можем поговорить, пока я буду показывать

тебе окрестности, - сказал он, нежно сжимая мою руку. На самом деле я была не в

настроении для тура по Аду, но также я все еще хотела попасть домой, поэтому я

позволила ему повести меня к каменной двери, которая отлично сливалась со стеной. Я бы

даже не узнала о ее существовании, если бы он не воспользовался ею.

Прохладный влажный воздух не удивил меня так, как удивили окрестности. Это не был

Ад. Хотя запах и походил на него, так что я ожидала, что мы окажемся в нем. Пар,

поднимающийся по асфальту черной улицы передо мной, был влажным ночным

воздухом, охлажденным от того, что должно быть, был аномально теплый день зимы, а не

вовсе от ям Ада. Старые и выветрившийся французские здания, выстилающие улицу,

были полны баров, танцевальных клубов и, конечно, вуду-магазинов. Может я и не была

в Аду, но это было похоже на него. Дверь в бар прямо напротив нас открылась и появился

мужчина, спотыкаясь и громко смеясь, когда огромный мужчина вышвырнул его и плотно

закрыл дверь. Небольшой мальчик, танцующий в нескольких дюймах от пьяного

мужчины даже не вздрогнул, когда мужчина, проклял его и насмехался над ним, когда

проходил прямо мимо него. Где были родители этого мальчика? Наверное, была уже

полночь. Женщина побежала вверх по улице, визжа от смеха, а затем остановилась и

подняла свой крошечный топ, пока обе груди ее не обнажились полностью для мужчины, который гнался за ней. Потом она развернулась и продолжила бежать от него на туфлях со

шпильками, с грудью доступной для всеобщего просмотра. Мужчина наконец-то догнал

ее и подхватил на руки, зарываясь лицом туда, куда бы я предпочла не видеть. Я быстро

перевела взгляд с них и их отвратительного поведения и увидела, как детская коляска на

конской тяге ехала к нам. Я действительно никогда не видела ни одну из них в реальной

жизни. Я подумала, что именно из-за этого, на улице пахло навозом и рвотой.

- Ладно, Пэган, ты должна иметь полный обзор. Давай прокатимся, - Лейф потянул меня к

экипажу, когда перед нами остановилась лошадь.

- Мы собираемся прокатиться? - спросила я, когда он посадил меня в заднюю часть

детской коляски.

- Ага, - ответил он, ухмыляясь, и сел напротив меня, а не рядом. Я была рада, что он был

на расстоянии, но мне не нравилось то, что его глаза будут уставлены прямо на меня.

- Так, что ты думаешь о улице Бурбона? Все именно так, как ты и представляла?

Я бы могла ответить честно, что я вообще никогда не думала об улице Бурбона. И тем

более не представляла какой она может быть. Теперь я знала точное местоположение в

Лузиане, куда привел меня Лейф. Я вернулась обратно к улицам, которые мы проезжали.

Окна, в которых мелькал свет, освещая голых женщин и лучшие доски в городе, которые

также заполнили улицы. Вуду-магазинам не было конца и маленькие куклы, которые я

представляла, когда кто-то говорил о вуду, засоряли окна. Это была единственная вещь, которую я знала о вуду. Вы прокалываете маленькую куколку, когда вам кто-то не

нравится. Это была занятная мысль, не более того. Из-за того, что я отвлеклась (?).

- Эти магазины вуду... - начала я и Лейф усмехнулся.

- Принадлежат простым людям, ищущих возможность, как бы обобрать до нитки

туристов. Никто из из не обладает настоящими силами. Думаю, что если бы настоящий

дух вуду нарисовался у их двери, то они бы сразу же закрылись и покинули город. По

этим улицах не гуляет настоящий дух вуду. Он может быть найдет только в глубине

болота теми, кто был избран духами для этого.

О, как замечательно, злые духи были придирчивыми. Ну разве это все не облегчает. Я не

закатила глаза, но улыбка на лице Лейфа говорила о том, что он знал, что я попыталась бы

сделать в лучших манерах своего поведения.

Старинные французские дома становились более чистыми, гораздо элегантнее. Мне стало

интересно, сколько еще частей Нового Орлеана я увижу, прежде, чем меня отправят

обратно домой.

- Это район Садов. Это самая красивая область. Здесь можно найти одни из самых хорошо

сохраненных южных особняков.

Как бы очаровательно это все не было, я все равно не проявляла никакого интереса к

окрестностям Нового Орлеана.

- О чем ты хочешь поговорить со Лейф? Почему я здесь?

Лейф наклонился вперед и уперся локтями в колени. Я выпрямилась на своем месте,

чтобы держаться от него на безопасном расстоянии. К счастью, он, кажется, этого не

заметил.

- Я знаю, что теперь ты поняла, что сделала с тобой твоя мать. Ты вспомнила все те

случаи, когда я появлялся в твоей жизни. Ты знаешь, что это я был тем, кто был в доме

старой королевы вуду и тем, кто вылечил тебя от болезни. Да, я сделал это и я требую, мой отец требует, за это возмещение. За каждую магию вуду нужно платить. Но не

наличными, как обычно требуют продавцы вуду магазинов. Настоящее вуду запрашивает

нечто большее. Чем выше запрос, тем больше будет плата за него.

Я хотел, чтобы ты жила, Пэган. Я наблюдал за тобой с того момента, как ты приехала в

Новый Орлеан. Медсестра, которая присматривала за тобой, была внучкой королевы вуду.

Она привела меня посмотреть на тебя в первый день, когда ты приехала. Я был очарован

твоим мужеством. Мой отец искал мне пару и я пошел к нему с просьбой, сделать тебя

моей. Он сказала, что мы должны подождать. Подразумевая то, что если так должно быть, то судьба сыграет нам на руку. Когда доктора сказали, что ты не доживешь до

следующего дня, твоя мать пошла к медсестре, которая привела тебя к старой королеве

вуду и она вызвала меня.

Он остановился, изучая меня на миг. Почти все из сказанного я уже знала, кроме той

части, которая касалась родственных связей медсестры. После глубокого вздоха, почти на

грани тоскливости, Лейф продолжил.

- Жизнь не может быть сохранена бесплатно. Цена - жизнь за жизнь. Я спас твою жизнь и

таким образом, была куплена твоя душа. Она стала моей с того дня, как я исцелил тебя. С

того момента я всегда был рядом.

Моя мама продала мою душу дьяволу. Вот, что он сказал мне. Вот только было

тяжеловато считать Лейфа дьяволом. Он выглядел таким нормальным, сидя напротив.

Если только бы он был обычным парнем, то я смогла бы порвать с ним и уйти.

- Ничто из этого не имеет смысла. Зачем ты стал человеком? Почему ты игнорировал меня

в течение многих лет? Зачем ты притворялся со мной? Почему ты хочешь меня? Почему

ты просто не можешь отпустить меня? - Вопросы посыпались с моего рта. И Лейф начал

было открывать рот, когда сердитая насмешка посетила его лицо. Это было что-то новое.

Она точно не принадлежала тому Лейфу, которого я знала. Что такого я сказала, что

вывела его из себя, и о Боже, хотя бы он не превратился в ужасного демона.

- Он здесь. Какого черта Данкмар добрался сюда так быстро? - закричал он и повозка

остановилась. Я осмотрелась вокруг, когда Лейф встал и спрыгнул с повозки, оставив

меня одну.Уличные фонари тускло светили и хорошо освещенных особняков и

оживленных улица, возле которых мы были раньше, уже не было. Здесь было жутко. Рука

схватила мою и я развернулась, крича и сразу же перестала, когда Данк поднял меня на

руки.

- Все хорошо, - уверил он меня, и я издала сдавленный всхлип облегчения. Он был здесь.

Я пойду домой. Он провел рукой по моим волосам. - Шшшшш, ты со мной. Он ушел.

- Куда? Ты уверен? - прошептала я, уткнувшись в грудь.

- Да, он сбежал вместо того, чтобы встретиться со мной. Он ниже меня по рану, Пэган. Я

говорил тебе это.

Кивнув в грудь я обняла его за талию и вдохнула его запах. Мне было наплевать на то, что

он обидел меня ранее. Я слишком остро среагировала. Я просто хотела покинуть это

место.

- Давай, пойдем домой, - прошептал он мне на ухо.

Глава девятая

Данк

- Ты не покончишь с этим, если будешь оставаться здесь и слоняться возле нее, как

сторожевой пес, - проворчала Джи сидя на кресле, стоящем в углу спальни Пэган.

Я даже не стал тратить времени на то, чтобы поглумиться над ней. Я не мог отвести глаз с

Пэган с того момента, как она легла спать в кровать. В безопасности. Она была здесь, со

мной и она была в безопасности. Внутри меня вскипала ярость от того, что ее украли у

меня прямо перед носом. Я был нерешителен в отношении этих духов, но так больше не

будет. Они связались не с тем парнем. Следующему бездушному созданию, которое они

пришлют к Пэган, придет конец. Я не стану ждать, чтобы узнать его намерения. Я просто

прекращу его существование. И начну я с Кедры. Она не станет еще одной пропавшей без

вести. В отличие от слабого Повелителя духов Вуду я позабочусь о том, чтобы о ней

больше никто не вспомнил. Я не стану ждать, пока все их души забудут о ее

существовании. Это будет чистая зачистка. Кедра должна была исчезнуть тогда же, когда

и Лейф. Меня беспокоило то, что она все еще может быть рядом, не смотря на то, что она

ни разу не появлялась после его исчезновения. Я наблюдал за ней, но она вела себя как

пятнадцатилетия чирлидерша, какой всегда была. Она ни разу не приближалась к Пэган

или пыталась флиртовать со мной, чтобы расстроить ее. По крайней мере у нее было

больше чувств, чем у того, кто создал ее, и она знала, что нужно уйти и оставить меня в

покое.

- У тебя на лице это рычащее выражение "я собираюсь надрать кому-то задницу", Данкмар. Что ты задумал? - потребовала Джи.

Я почти забыл о том, что Джи присутствовала в комнате. Она была здесь с того момента, как мы вернулись, переживая за Пэган. Существует одна черта, которой я бы мог

охарактеризовать Джи. Она была преданной и неисправимой, и Пэган сумела загнать в

ловушку преданность Джи. Избавиться от нее сейчас было проблематично.

- Кедра должна уйти. Бездушным существам здесь не место и я не хочу, чтобы они были

возле Пэган.

- Ох чувааак. Мне нравится такой план. Сучка должна была бы исчезнуть тогда, когда и

Лейф. Я наблюдала за ней в школе и она не создает проблем, но факт остается фактом -

она все еще здесь. Лейф оставил ее здесь с какой-то целью.

- Именно. - Впервые мы согласились. Когда дело касается безопасности Пэган, Джи

всегда "за". Пэган пробормотала во сне и перевернулась на спину. Я с благоговением

наблюдал за тем, как ее ресницы трепетали на фоне высоких скул. Полная нижняя губа, которую я обожал, немного выпячивала, как будто она надула губы. Темные локоны ее

волос лежали веером вокруг нее на подушке. Все в ней было потрясающим.

- Пжлста, перестать смотреть на нее, как влюбленный по уши щенок. Это раздражает до

чертиков, - надоедала Джи.

- Значит, со сторожевого пса я стал влюбленным по уши щенком. Что не так с тобой и

твоими собачьими представлениями?

Джи мягко рассмеялась.

- Я не знаю. Может, мне нужна собака.

- Ну да, как будто такое возможно. Проводник с питомцем в лице собаки. Куда ты

собираешься девать ее, когда будешь на работе? Есть какие-нибудь догадки?

- Ну, у тебя есть хотя бы немного чувства юмора? Ради твоего осведомления, я подумала о

том, что раз уж они позволили Смерти иметь человека, то по крайне мере я могу завести

собаку.

Я начал было отвечать, как Пэган медленно моргнула и открыла глаза. Я мог видеть, как

расширяются ее зрачки, когда она пыталась сфокусироваться.

- Привет вам, - прохрипела она сонным голосом. Джи пора уходить.

- Ступай, Джи. Я позвоню тебе, когда ты мне понадобишься, - потребовал я, даже не

заботясь о том, что повернуться к ней. Я получал удовольствие наблюдая за тем, как

Пэган встает и мне не хотелось пропустить ни секунды этого зрелища.

- Я заметила, что больше здесь не нуждаюсь, - довольный голос Джи заставил уголки губ

у Пэган поползти вверх.

- Увидимся позже, Джи, - сказала Пэган, когда Джи покинула комнату.

- Так-то лучше, - вздохнул я, садясь рядом с Пэган и оперся на спинку кровати. Я

потянулся и притянул Пэган к себе, ложа ее голову на свою грудь.

- Мммхммм, - согласилась она, не проснувшись до конца. Лейф высушил ее энергию,

когда переместил ее человеческое тело. Было опасно перемещать человека таким образом, как это сделал этот идиот. Пэган будет чувствовать его воздействие еще несколько дней.

Я доставил ее домой на частном самолете и всю дорогу она проспала.

- Я не в состоянии держать свои глаза открытыми, но мне бы хотелось.

Я играл с ее волосами, скручивая их вокруг своих пальцев.

- Виной этому Лейф. Он использовал метод перемещения, не предназначенный для людей.

И за это он заплатит.

- Извини, что я ушла, - крошечное извинение Пэган заставило меня сжаться. Ей не за что

извиняться. Я запаниковал и не правильно истолковал ситуацию.

- Нет, это ты извини за то, что я не объяснил тебе, что та блондинка была бездушной. Мне

не стоило игнорировать твои чувства. Страх прошелся по мне от того, что я увидел ее так

близко к тебе. У меня была цель узнать, зачем она была там.

Пэган зевнула, затем откинула голову назад, чтобы взглянуть на меня:

- Она была бездушной?

Я прошептал:

- Она отвлекла меня и расстроила тебя, чтобы Лейф смог застать тебя одну. Я попал прямо

в их ловушку. - Признание своей неудачи оставило горький вкус во рту. Теперь я подвел

ее уже дважды.

- Нет, это я попала в их ловушку. Ты пытался защитить меня, и я повела себя, как глупая

ревнивая девчонка и убежала, - теперь в ее голосе пропала сонливость. В отличие от меня

она могла взять вину за что угодно на себя. Если я начну ей перечить, то она встанет и

начнет декламировать о том, насколько я был неправ.

- Ты ревновала, - усмехнулся я и ее сосредоточенный взгляд превратился в застенчивую

улыбку.

- Ты знаешь, что да. Девушка назвала меня твоим новым увлечением и вела себя так,

будто ты встречался с другой несколькими неделями раннее. Я знала, что она не знает

тебя хорошо судя по тому одному комментарию, но потом она назвала меня шлюхой и я

взбесилась.

- Как она тебя назвала? Интересно, а Лейф знает об этом. Поскольку он считает, что ты

принадлежишь ему, хотел бы я знать, как он почувствует себя, когда узнает, что та

маленькая злая подружка назвала тебя таким вульгарным именем, - я остановился и

сделал глубокий вздох. Быть взбешенным, когда я держал очень сонную и истощенную

Пэган, было не самой лучшей идеей.

- Мне нужно было уничтожить ее прямо тогда, - пробормотал злобно я себе.

- Нет, тебе не нужно было. К тому же я вела себя, как ревнивая девочка. Если бы я

держала себя в руках, ничего бы из этого не произошло.

- Хмм, мне нравится, когда ты ревнуешь.

Хихикая, она ущипнула меня за сосок через тонкий хлопок рубашки, и я расхохотался.

Звук все еще был новым для меня. Не думаю, что до Пэган я вообще когда-либо смеялся.

Пэган

- Так что ты и твой сексуальный парень-рокер собираетесь делать на день Святого

Валентина? - спросила Миранда, появляясь со мной рядом, как только я вышла из

машины. Я забыла о дне Святого Валентина и сомневаюсь в том, что Смерть

действительно знает, что это за праздник. К тому же Данк опять ушел этим утром. Скоро

должна была появиться Джи. Я оставила ее поедающей остатки вафель и клубнику,

которые мама оставила мне на кухонном столе, прежде чем направиться за темно ранним

утром на съезд в Чикаго. Ее не будет целую неделю. Это, наверное, даже к лучшему из-за

тех вещей, которые происходят в данный момент. В связи с этим, Джи может оставаться в

человеческой форме и свободно бродить по моему дому, ожидая, пока Данк найдет

решение моей проблемы.

Вспоминая Лейфа я посмотрела на ее парковочное место и остановилась, когда увидела, что его грузовик стоит на месте. О Боже, он был здесь. Что это значит? Все позабыли о

нем. И теперь он вернулся.

- Я знаю, что ты рассталась с Лейфом, блин, но ты не должна глазеть на его грузовик, как

на самую худшую весь в мире. Да, он вернулся из своей поездки на север, чтобы

встретиться с бабушкой и дедушкой. Ты привыкнешь вновь находиться с ним рядом. Не

такое большое дело.

Его бабушкой и дедушкой? Чего? И она помнит его. Моя голова начала пульсировать. Это

было слишком. В этом нет никакого смысла.

- А вот и мои девчонки, - голос Джи просочился сквозь удар внутренней паники и я

качнулась в ее сторону с ужасным выражением на лице. Она поняла. Ее глаза мелькнули в

сторону грузовика Лейфа, а затем - на меня. - Ну, вы только посмотрите, король вернулся

или лучше выразиться "принц", - она ухмыльнулась над своей шуткой и сжала мою руку. -

Разве сегодняшний день не будет полным веселья?

Я начала трясти головой и она сжала мою руку сильнее.

- Улыбнись и будь милой, Пэгги Энн. Вот, что от тебя требуется. Я разберусь с этим, -

прошипела она и довела меня до входных дверей школы. Миранда молча шла за нами, как

будто она была невидимой. Джи всегда пугала ее.

Джи не переставала тянуть меня до тех пор, пока мы не дошли до моего шкафчика.

Миранда попрощалась с ней и двинулась чтобы обнять Уайта, как только он зашел в

коридор. Я была благодарна ей за то, что она ушла, потому что мне нужно было

поговорить с Джи наедине.

- Что мне делать? - прошептала я, когда неистово оглянулась вокруг в поисках любого

знака присутствия Лейфа.

- Ты будешь вести себя так, как будто все хорошо. Он твой бывший; веди себя так, как

обычно ведут себя девушки по отношению к своим бывшим, - Джи надула шарик из

жвачки во рту, как будто это была не большая гребаная проблема.

- Джи. Ты в курсе, что он пришел за моей душой? - отрезала я злобно.

Она закатила глаза.

- А ты в курсе, что он ничто по сравнению с Данком.

- Но Данка здесь нет.

- Есть я, Пэгги Энн. К тому же он здесь из-за того, что Данк раскрыл его маленького

помощника. У него не осталось никого, кто бы мог ему докладывать.

Маленький помощник? Что?

- Ты можешь поподробнее, пожалуйста?

Джи прислонилась к шкафчику рядом со мной и вытащила жвачку со рта, когда уперлась

ногой о нижний шкафчик.

- Кендра была бездушной, дорогуша. Но теперь уже нет. Данк был в ярости, когда вернул

тебя из Нового Орлеана. Знаешь, он далеко не фан Французского Квартала. Все те

старинные французские здания вывели его окончательно. Что до меня, то мне нравится

алкоголь. За исключением тех моментов, когда там появляется обнаженная девушка. Это

может быть немного раздражающим.

Кедра была бездушной. Я прислонила голову к холодному металлу предо мной, пока Джи

продолжала болтать о Новом Орлеане. Конечно, Кендра была бездушной. Это все

объясняет. Если Лейф был так влюблен в меня, то он стал бы встречаться с кем-либо еще.

Ее насмешки должны были привести меня прямо в руки Лейфа. И Данк притворялся, что

он с ней, ради того, чтобы затащить меня. Боже, я была идиоткой.

- Значит, она ушла..., - пробормотала я по большей части самой себе.

Джи перестала говорить о пончиках и о том, какой подарок они сделали миру, и

вздохнула, очевидно разочарованная тем, что ее попытка сменить тему разговора

потерпела неудачу.

- Нда, и Данк проводит свою зачистку. Ни одна душа не вспомнить ее. Никакого

каламбура не будет.

- Джи?

- Да.

- Мне нужна содовая и батончик. Полный шоколада.

Джи рассмеялась и отпрянула от шкафчиков.

- Я займусь этим. Встретимся на твоем уроке.

- Спасибо.

Я наблюдала за тем, как она двинулась по коридору в направлении учительской.

По коридору прозвенел смех Лейфа и я обернулась, чтобы увидеть, как он стоит среди той

же группы парней, которая всегда окружала его. Он не взглянул в мою сторону и девушки

из группы поддержки следили за каждым его словом. Это выглядело так, словно ничего не

произошло в этом году. Это очень походило на такую же сцену, свидетелем которой стала

я в первый школьный день. День, когда я встретила Данка, сидящим сзади моего класса.

Улыбаясь, я развернулась и двинулась в класс. Вещи могли полностью испортиться к

данному моменту, но воспоминания о том, насколько сексуальным был Данк в тот день, когда я старалась изо всех сил не пялиться на его очаровательные маленькие ямочки, заставляли чувствовать себя лучше. Тогда я думала, что он всего лишь еще одна

бродившая душа. Единственная, которая действительно могла разговаривать. Столько

всего изменилось. Душа, которая, насколько я была уверенной, могла говорить, вовсе не

оказалась таковой. Он был здесь, чтобы забрать мою душу, потому что я должна была

умереть. Но что-то заставило его передумать. Мне нравиться знать, что я оказала на него

такое влияние, которого не оказывал ни разу ни один человек. Он нарушил все законы

Вселенной из-за меня. Он позволил мне жить.

- Содовая и сникерс, - заявила Джи, когда сунула мне в руку холодную банку и бросила

сникерс прямо на мою футболку.

- Джи, - я взвизгнула от неожиданности и быстро поймала батончик, прежде, чем он упал

на пол и был бы растоптан толпой студентов, идущих из класса ко второму уроку.

- Беднякам не приходится выбирать, Пэй-ган. Договорились, - прозвенела она возле меня.

- Ты можешь быть тем еще надоедливым ребенком, - отрезала я, открывая сникерс и кусая

его.

- Нда, но ты все равно любишь меня.

Я смогла только кивнуть. Мой рот был набит и конечно же она была права. Я

действительно любила ее.

- Эй! Откуда ты достала его? - потребовала Миранда, когда подбежала ко мне.

Я наклонила голову в сторону Джи, которая ухмыльнулась. Мы обе знали, что не под

каким предлогом Миранда не смогла бы попросить Джи о чем-либо.

- О, - был ответ Миранды. Затем она достаточно быстро пришла себя и громко

прошептала: - Ты уже разговаривала с Лейфом? И как странно, что Лейф вернулся

обратно сразу после того, как Кедра уехала? Как будто мы играем здесь в игру, когда

нужно успеть сесть на стул, прежде, чем закончится музыка.

Я ничего не смогла сделать, кроме как напрячься при упоминании имен Лейфа и Кендры.

Если Миранда считала это странным, то насколько она действительно будет потрясена, когда узнает правду. Пытаться осмыслить тот факт, что Кендра была бездушной, было

уже слишком. Мне нужно было сосредоточиться на Лейфе и его праве на мою душу. Я

собиралась выбросить Кедру и ее существование из головы. Может я забуду ее, также как

и все остальные в конечном итоге.

Джи тихо прочистила горло.

- Не-а, но она как раз собирается уехать и мы займем передние ряды. Черт, мне нужно

было бы прихватить немного попкорна, когда я была в учительской.

Лейф шел прямо в нашу сторону со своей кривоватой ухмылкой и легкой развязностью.

- Привет, Пэган, как ты?, - спросил он, останавливаясь напротив меня так, чтобы я не

смогла никуда двинуться. И пусть я была окружена по сторонам Мирандой и Джи, но мне

безумно хотелось, чтобы Данк был здесь.

- Эмм, хорошо, спасибо, у тебя? - я могла почувствовать взгляды студентов, пялившихся

на нас. Это было как раз тем, чего все так ожидали. Подростковая драма и страх,

подпитывающие наши жизни. Если бы они только знали.

- Я вижу, ты завела новую подругу, - его взгляд скользнул на Джи и в его глазах показался

предостерегающий отблеск. Он что действительно испытывал ее?

- А, да, завела.

- Знаешь, как говорят, долой старых, - пропищала Джи, поднимая брови и смотря прямо

на него, - и заведи новых и более совершенных друзей.

Лейф напрягся и я забеспокоилась о том, что она зашла немного далеко. Мы были в

коридоре с кучей людей. Может быть, было бы разумнее, если бы мы держали Повелителя

злого духа в спокойствии.

- Зависит от точки зрения, - его голос был сжат и холоден. Зная Джи она найдет это

забавным и сделает все еще хуже.

- Эм, ну ладно, было здорово увидеть тебя снова, Лейф, и, э, увидимся, - я нашла руку

Джи и сжала ее крепко в своей, дергая ее со мной, когда обошла Лейфа и двинулась как

можно быстрее в женскую уборную. Я слышала тяжелое дыхание Миранды, когда она

бежала за нами, чтобы не отставать. Где был Уайт, когда она так нуждалась в нем? Не то, чтобы это все улучшило. Миранда променяла бы сплетни и драмы на свидание со своим

парнем в любой день.

- Блин, Пэгги Энн ты летишь, как будто у тебя на хвосте демоны из Ада, - Джи

усмехнулась своей шутке. Я не нашла ее даже на каплю забавной.

- Пожалуйста, веди себя хорошо, - я переключила внимание с Джи и заметила Миранду, смотря на нас с беспокойством, смешанным с решительностью на лице. Я поняла, что она

была готова к тому, что Джи набросится на меня и она моментально стала готовой прийти

ко мне на защиту.

- Я вела себя хорошо, - Джи протянула и отдернула руку из моей. - Иисусе, у Пэган

появилась хватка. Жуй свой шоколад и пей содовую. Я думаю, что у тебя низкое

содержание сахара, и это делает тебя озлобленной.

Вздыхая, я прислонилась к стене рядом с раковиной и сделал глоток содовой, которая

была у меня в руке. Мне нужно поговорить с Джи наедине, но та защитная позиция,

которую заняла Миранда, говорила о том, что она никуда не уйдет. Так, вместо этого я

съела свой батончик и сверкнула предупреждающим взглядом в направлении Джи.

- Когда, э, Данк, э, вернется? - голос Миранды дрожал. Джи нашла это забавным.

- Не знаю наверняка, скорее всего он позвонит вечером.

- Ты расскажешь ему, что Лейф вернулся? - осторожно спросила она.

Конечно я расскажу, как только увижу его. Было бы лучше отправить Джи сказать ему

это. Но я была не уверена, что смогу убедить ее оставить меня с Лейфом, который теперь

был где-то рядом, но я собиралась попытаться изо всех сил.

- Конечно, но это такое уж и большое дело. Лейф порвал со мной, прежде, чем уехать. Он

просто проявляет дружелюбие. Ты знаешь об этом, - мой голос даже отдаленно не звучал

правдоподобным.

Миранда нахмурилась и подошла к зеркалу, и начала поправлять несколько кудрей,

которые, как она посчитала, выбились. - Хмммм, ну бывший парень может быть

проблемой. Даже такой хороший, как Лейф.

Она даже не представляла насколько.

- Думаю, все будет хорошо.

Джи нашла это забавным и я сердито посмотрела в ее сторону, что только заставило ее

смеяться громче.

Миранда оглянулась через плечо и нахмурилась на Джи, но ничего не сказала.

- Ладно, я закончила. Уровень сахара в моей крови должен быть теперь нормальным.

Пойдем на урок. Похоже, мы опаздываем.

Глава десятая

Данк

Душа, стоящая рядом со мной, с тревогой смотрела на маленького мальчика, который

стоял над бывшим телом души и громко плакал. Мне не нравились ситуации подобные

этой. Мне срочно нужен был Проводник. Однако, я не собирался уходить до тех пор, пока

кто-нибудь не услышит плач мальчика и не придет проверить его.

- Проснись, деда, давай же, проснись, - скандировал мальчик, покачивая пустое тело, лежащее в поле. Грязные слезы стекали вниз по лицу ребенка. Не смотря на то, что он

хотел верить в то, что его дедушка всего лишь заснул, он знал правду. Рыдания,

нарушающие покой его тела, были показателем того, что он уже смирился с тем, что его

дедушка отошел в мир иной.

Я взглянул на душу, чье лицо было напряженным и разочарованным. Ему не нравилось

видеть мальчика расстроенным.

- С ним будет все в порядке. Ты провел несколько лет с ним, чтобы оставить след в его

жизни, - сказал я душе и его глаза поднялись на меня. Некое спокойствие проскользнуло в

них.

- Извини за опоздание, Данкмар, - извинилась Кэйтли, когда появилась справа от души.

Я кивнув, но ничего не сказал. Проводник взял душу и исчез. Но я ждал. Оставить

мальчишку здесь совсем одного с его умершим дедом было тем, с чем я не смог

смириться. Не то чтобы он собирался пострадать. Его душа не была помечена как та,

которая должна покинуть землю. Его жизнь будет долгой. Но оставить его одного в

скорби казалось неправильным. Я наблюдал за тем, как он схватил рубашку старика и

скрыл свое лицо в ткани. Его рыдания становились тише. Принятие смерти молодыми

всегда воспринимается легче.

- КОЛБИ! - крикнул пронзительный женский голос и я поднял глаза, и увидел молодую

женщину с короткими рыжими волосами, которая бежала за холмом. Страх запечатлелся

на ее лице, ее большие карие глаза светились тревогой из-за криков ее ребенка. Она

беспокоилась о сыне и пока еще не понимала, что ее отец ушел. Я посмотрел вниз на

мальчика еще раз, когда он поднял голову и позвал мать. Моя работа была сделана. Так

что я их оставил.

В доме пахло аммиаком и паровыми трубами. Это был знакомый запах. Все дома

престарелых, которые я посещал, пахли одинаково. Пожилая женщина, хорошо

закутанная в своей постели домашними одеялами,

которые были смесью ярких цветов, и которые, я не сомневался, она сделала сама,

посмотрела на меня сквозь свои затуманенные глаза. Она прожила долгую жизнь. Это

была хорошая жизнь для нее. Сто пять лет на этой земле были подарком, который

предоставлялся только некоторым. Только самым лучшим, самым достойным душам

предоставляются такие жизни.

- Ну, та как раз вовремя, - прошептала она слабым голосом.

Я не смог сдержаться и улыбнулся. Она ожидала меня. Пожилые всегда ожидают. Они

знают, когда приходит их час. Такие души было проще всего забирать.

- Я пришел вовремя, дорогая, просто ты немного нетерпелива, - я поддразнил ее ласковым

прозвищем, которое использовал ее муж, когда был жив. Я вспомнил, как он шептал ей: -

Я увижу тебя в своей будущей жизни, моя дорогая, - прежде, чем он покинул свое тело.

Она улыбнулась сквозь слезы. Это было почти пятьдесят лет назад.

- Ах, ты слышал его, - улыбнулась она и на ее лице появилось еще больше морщинок.

- Я слышал.

- Что же, давай покончим с этим, я готова увидеть своего мужчину, - прошептала она и ее

маленькое хрупкое тело охватила серия кашля. Я нашел ее мягкую холодную руку и она

наградила меня маленьким пожатием прежде, чем я вытащил ее душу.

* * *

Джи сидела в фиолетовом кресле, в котором обычно я проводил свои ночи, когда я вошел

в комнату Пэган. Переводя взгляд на кровать, я увидел, что она была пуста. Я сверкнул

глазами на Джи:

- Где она?

- Грубый, очень грубый, Данкмар. У тебя тоже низкий уровень сахара в крови? -

протянула она. Что, черт подери, она имела в виду под "низким уровнем сахара в крови"?

- Где она, Джи?

Джи громко вздохнула и вытянула свои ноги. Впервые она не была в своих черных

армейских сапогах, которые она так обожала. Ее ноги были разутыми и ногти на них были

покрашены в ярко-зеленый цвет.

- Господи, в она ванной.

Я развернулся, чтобы выйти из комнаты, как Джи остановила меня:

- Эм, Данкмар, думаю она оценит то, что ты зайдешь к ней, когда она будет принимать

душ.

Конечно она была права. Я совсем не подумал. Прошло уже почти 24 часа с того момента, как я видел ее и с каждой минутой я становился все более расстроенным. Лейф полностью

исчез с моего поля зрения и я до сих пор не продвигался в том, чтобы разобраться с этим.

Я подумал, что после того, как я раскусил Кендру он объявится, но никакого ответа от

него так и не было.

- Ты пропустил ужасно веселый день, - музыкальный голос Джи не был той вещью,

которая могла бы упокоить меня. Он означал, что она собиралась сказать что-то, что

выведет меня из себя.

- Что я пропустил?

- Ну, давай посмотрим, я узнала, что у Пэган низкий уровень сахара в крови и что она

становится полной с--ведьмой, если не съест батончик в стрессовый момент. И еще

обнаружила, что Миранда, на самом деле, любит посплетничать и, вполне возможно,

любит Пэган гораздо больше, чем своего высокого долговязого парня, с которым

тусуется, - Джи остановилась и затем состроила гримасу, когда услышала мой злобное

рычание. Я не был в настроении для игр. - О, и еще Лейф вернулся со своего путешествия

к бабушке и дедушке на Севере. Вся школа гудела от восторга.

Он вернулся в школу. Обнаружение Кендры мною не привело его ко мне; оно привело его

обратно в мир Пэган. Этого я не ожидал.

- Пэган в порядке?

Джи встала и бросила мне довольную улыбку прежде, чем направится к двери.

- Да, конечно. Я была возле нее, как, эм... выразилась та старушка, которую мы забрали на

прошлой недели, после того, как она сожгла свой дом во время приготовления пищи - "как

белая в рисе", - просмеялась Джи. - То была забавная старушка. Надеюсь, мне

предоставится возможность в скором времени вновь провожать ее душу. - Затем Джи

покинула комнату.

Бледно-розовое платье, висящее за дверью комода Пэган, привлекло мое внимание.

Мягкая ткань была почти такой же прекрасной, как прикосновение к коже Пэган. Я

подошел к нему и взял его подол, и потер шелковистой текстурой между пальцами.

- Тебе нравится? - спросила Пэган, прежде, чем обхватить меня руками за талию.

- Очень. Когда ты его наденешь? - спросил я, разворачиваясь в ее руках, смотря на нее и

впиваясь взглядом в ее черты лица.

- Ну, - она нервно прикусила внутреннюю часть своей губы, затем посмотрела сквозь меня

на свое платье. - Я увидела его в магазине и мне просто... понравилось оно. Думаю, мне

нужно будет надеть его куда-нибудь... - к счастью, она перестала смотреть поверх меня.

Она просила взять ее прогуляться в какое-нибудь красивое место? Наша прошлая неделя

прошла далеко не весело для нее. Мы имели дело с Лейфом и его дерьмом. Последний раз, когда я брал ее с собой куда-нибудь, закончился ужасно.

Дверь заскрипела и я поднял глаза, чтобы увидеть Джи, которая просовывал свою голову

внутрь.

- Это называется днем Святого Валентина, придурок, - заявила она. - Если ты собираешься

встречаться с человеком, Данкмар, то ты должен помнить эти праздники. - Джи одарила

меня раздраженным взглядом, прежде, чем опять закрыть дверь.

День Святого Валентина. Я забыл об этом празднике. Праздники обычно для меня

означают еще большее количество работы. Люди в депрессии решать покончить с собой

во время особенных случаев и сильно напиваются на вечеринках, а затем садятся за руль

автомобилей. Но судя по количеству суицидов и автомобильных аварий, день Святого

Валентина был не так уж и плох.

- Прости, Пэган. Очевидно, я не совсем разбираюсь во всем этом. Можешь ли ты простить

меня за то, что я не подумал о том, что мне нужно делать нечто большее, чем просто

появляться в твоей спальне или ходить с тобой в школу? Из меня получился довольно

унылый парень, не так ли?

- Не обращай внимания на Джи. Ей нравится упрекать тебя. Если честно, то я не покупала

это платье, надеясь на то, что отведешь меня куда-нибудь на день Святого Валентина.

Просто я увидела его и вспомнила, как однажды ты хотел, чтобы я одела бледно-розовое

платье на школьные танцы. Я подумала, что мне стоит взять его и, может, когда у нас

будет время, я смогу надеть его куда-нибудь с тобой.

Я поцеловал ее в макушку. Лейф вмешался в нашу жизнь и мне не нравилось это. Мой

мозг был настолько сосредоточен над нем и душе Пэган; я совсем забросил ее.

- На день Святого Валентина у нас будет свидание и я определенно хочу, чтобы ты надела

это платье.

Пэган

Сегодня Данк опять ушел. Он оставался со мной на ночь или, по крайней мере, до того, как я уснула. Прошлой ночью он исполнял мою песню. Мне так не хватало слышать, как

он поет ее.

В этот раз было добавлено немного слов, как будто он ее совершенствовал. Отчаянный

звук его голоса сделал меня счастливой, когда я лежала на кровати, наблюдая за ним. Я

была практически уверенной в том, что от меня останется одно мокрое место на полу, если попытаюсь встать. Его темные волосы спадали на глаза, когда он смотрел вниз на

гитару и руки, и начал бренчать начало песни. Я сразу же ее узнала. Слова звучали в моей

голове все утро, пока я напевала навязчивую приятную мелодию.

Ты не была создана для холода. Ты не была создана для боли.

Мир, который живет внутри меня, приносит только стыд.

Ты была создана для замков и чтобы жить на солнце.

Холод, который течет внутри меня, должен был заставит тебя бежать.

Но ты остаешься, прижимаясь ко мне

Пока ты остаешься, ища руку, которую я оттолкнул

Пока ты остаешься, и хотя я знаю, что это не правильно по отношению к тебе

Пока ты остаешься

Пока ты остаешься

Я не могу чувствовать тепло. Мне нужно чувствовать лед.

Я хочу держать его в себе до тех пор, пока не почувствую нож.

Так что я оттолкнул тебя и я выкрикиваю твое имя

Я знаю, что не могу нуждаться в тебе, тем не менее ты не сдаешься

Пока ты остаешься, прижимаясь ко мне

Пока ты остаешься, ища руку, которую я оттолкнул

Пока ты остаешься, и хотя я знаю, что это не правильно по отношению к тебе

Пока ты остаешься

Пока ты остаешься

Я не могу чувствовать тепло. Мне нужно чувствовать лед.

Я хочу держать его в себе до тех пор, пока не почувствую нож.

Так что я оттолкнул тебя и я выкрикиваю твое имя

Я знаю, что не могу нуждаться в тебе, тем не менее ты не сдаешься

Пока ты остаешься, прижимаясь ко мне

Пока ты остаешься, ища руку, которую я оттолкнул

Пока ты остаешься, и хотя я знаю, что это не правильно по отношению к тебе

Пока ты остаешься

Пока ты остаешься

О, тьма всегда будет моим покровом и ты - угроза раскрытию моей боли.

Поэтому оставь, оставь и сотри мои воспоминания

Я должен столкнуться с той жизнью, что была мне предначертана.

Не оставайся и разрушь все мои планы

Ты не сможешь забрать мою душу, о, я даже не человек

Пустой сосуд, в котором я живу, не предназначен ощутить то тепло, что ты приносишь

Так что я оттолкнул тебя и я оттолкнул тебя

Пока ты остаешься

Ооооооо

Пока ты остаешься

Пока ты остаешься

Пока ты остаешься

- На что ты так мечтательно смотришь, стоя здесь совсем одна? - спросила Миранда,

вытаскивая меня из своих мыслей, ударяя рукой по своему шкафчику рядом со мной. Я не

смогла сдержать улыбку на лице.

- О Данке, - отвечаю я.

Миранда подняла брови и обхватила себя рукой:

- Девочка, я тебя не виню, пара джинсов на этом парне сидит так, как ни ком другом.

Я засмеялась и покачала головой. Миранда по-настоящему ценила мужчин. Она любила

Уайта, но это не останавливало ее от того, чтобы оценивать остальную часть мужского

населения .

- Говоря о горячих парнях, вот идет твой бывший парень, при виде которого текут

слюнки, - прошептала Миранда.

Не совсем то, что о чем я хотела слышать и думать в данный момент. Выглядывала из-за

плеча я наблюдала за тем, как Лейф разговаривал с теми, кто проходил мимо, пока не

освободился и направился в мою сторону. Было так легко притвориться, что он был

нормальным. Закрыв свой шкафчик я обернулась, чтобы встретиться к ним лицом к лицу.

- Лейф, - пробормотала я. Это было лучшее, на что я была способна тогда.

Очевидно он нашел эту реплику забавной и его ухмылка стала еще шире.

- Пэган, здорово вновь повидаться с тобой.

Ха-ха. Был ли он бунтарем?

- Что тебе нужно? - спросила я немного грубо из-за Миранды, которая сильно толкнула

меня локтем.

- Ну, я подумывал о репетиторстве. Я имею в виду, что теперь, когда я вернулся, мне

необходимо поднять свой балл и ты знаешь, что я не смогу сделать это без твоей помощи.

Да пофигу. Не может быть такого, чтобы дух вуду страдал дислексией. Он принимал меня

за идиотку?

- Аа, знаешь, когда ты ухал я заменила тебя на другого. Но я уверена, что есть еще

свободные репетиторы, если ты действительно считаешь, что нуждаешься в них. - Я

старалась изо всех сил передать свою точку зрения без того, чтобы Миранда что-нибудь

заподозрила.

- Но ты так мне помогла. Я сомневаюсь, что кто-либо еще будет способен помочь мне так, как это сделала ты. - Он получал от этого удовольствие. Блеск в его глазах говорил о том, что он наслаждался каждой минутой. Мне захотелось оттолкнуть его и направится на

урок, но это привело бы к драме и вниманию, которого мне не хотелось. Вместо этого, я

подтянула рюкзак на плече и обошла его, не сказав ни слова. Я слышала, как Миранда

извинилась за мое поведение, что было полным бредом, но она этого не знала.

- Что с тобой не так? Я имею в виду, я знаю, что он расстался с тобой, но у тебя есть

сейчас Данк. Зачем держать обиду? - спросила Миранда, после того, как поравнялась со

мной.

Я открыла рот, чтобы ответить, когда меня прервал звук телефонного звонка.

Миранда в спешке начала копаться в сумке, чтобы найти его прежде, чем услышит

учитель.

- Знаешь, ты должна держать его подальше от школы. Или его опять конфискуют, -

упрекнула я ее.

Она достала его из сумки и выстрелила в меня раздраженным взглядом, перед тем как

ответить.

- Алло.

- Зачем? Что происходит на поле?

Миранда схватила мою руку, чтобы остановить. Ее лицо было в недоумении.

- Мы должны пойти в поле. Не уверена зачем, но это была Кристи Лотс и она сказала, что

мы должны срочно прийти на футбольное поле, а затем она отключилась. На заднем плане

слышались звуки сирен.

- Сирен? - моя заинтересованность сменилась с любопытства до тревоги.

- Вы обе должны пойти со мной, сейчас же, - напротив меня появилась Джи и я

действительно надеялась, что я просто не заметила, как она подошла. Возникновение

вдруг из неоткуда испугает окружающих.

- Нам нужно пойти на футбольное поле, - объяснила я, когда как Миранда

проигнорировала ее и протиснулась мимо других школьников.

- Я знаю, что тебе нужно, - ответила Джи без единого намека в голосе на ее обычный

элегантный тон. Вместо этого она выглядела взволнованной. Это могло только означать...

о, Боже.

Я не стала стоять там и ждать объяснений. Вместо этого, я пошла за Мирандой и мы

достигли двери, которая также вела к футбольному полю. Мы бежали на протяжении

всего пути к полю, на котором теперь толпились люди и стояло две скорые. Мы знали

только одного человека, который направляется каждое утро на поле, чтобы заняться

бегом. Уайт.

Глава одиннадцатая

Я онемела. Я не могла даже пошевелиться находясь здесь и наблюдая за тем, как не

перестают работать парамедики над не реагирующим телом Уайата. Рыдания и мольба

Миранды, чтобы Уайет очнулся, казались такими далекими. Ничего не ощущалось

реальным. Почти так же, как когда я покинула свое тело. Кроме своей бабушки я больше

не теряла никого из тех, кого любила. Конечно он не умрет. Разве Данк предупреждал

меня? Разве он не знает о таких вещах наперед?

Будто услышав свое имя в моих мыслях, он появился, стоя, как прекрасный темный ангел

за перамедиком, который склонился над Уайетом и оказывал ему сердечно-легочную

реанимацию. Они держали наготове дефибриллятор, чтобы заставить его сердце биться.

Ничто не помогало.

Глаза Данка встретились с моими и я смогла увидеть сожаление в этих голубых безднах.

Это не должно было означать, то, о чем я подумала. Он просто пришел утешить меня, так

ведь? Уайет был слишком молод, чтобы пасть в объятия смерти. Он был моим другом. Не

просто обычным другом, а тем, которого я знала всю жизнь или, по крайней мере,

насколько я помню. Мы проводили соревнования по поеданию хотдогов и грязные гонки

на велосипедах. Уайат был тем, кто научил меня кататься на скейте и я была той, кто

цепляла на крючок в качестве приманки куриную печень, когда мы рыбачили. Он терпеть

не мог такие вещи. Они выводили его. Он был частью моей жизни и я не хочу отпускать

его. Разве Данк не видит этого?

- Уайет, пожалуйста, детка, пожалуйста, открой свои глаза ради меня, - судорожно рыдала

Миранда, когда они прикрепили пару электродов к его груди таким же образом, как я

видела это делали люди из Анатомии Грей. Грудь Уайета резко поднялась и опустилась, пока они все, казалось, парили над ним, моля его ответить. Но ответа не следовало. Я

видела, как они сделали это опять и результат был тем же. Ничего не произошло. Затем я

увидела, как душа Уайета поднялась из тела и направилась прямиком к Данку. Уайет ни

разу не обернулся и проводник, которого я раньше не встречала прежде, остановился

напротив него и в тот же миг они исчезли. Уайата больше не было.

Ужас того, что я только что увидела, ощущался как удар ножа в груди. Он забрал Уайета

от меня. Как он мог забрать кого-то от меня с такой легкостью? Миранда сжалась в землю, когда парамедики зафиксировали время смерти - 8:02. Я не могла взглянуть на Данка, чтобы узнать был он еще здесь, наблюдал ли за тем, как наш мир рушиться на кусочки.

Вместо этого я подошла к Миранде и села рядом на утренней росистой траве. Обхватив ее

руками я позволила боли накрыть меня.

Парамедики считали, что это была аневризма мозга, но никто не узнает этого наверняка, пока не проведут вскрытие. Видеть то, как застегивают на замок мешок для трупов, в

котором было тело Уайата, было самым странным моментом в моей жизни. Хотя я знала, что его уже там не было, это все равно был необычный момент. Я подумывала над тем, чтобы подскочить на ноги и побежать к ним с требованием оставить его в покое. В том

мешке у него не будет возможности дышать. Однажды я закрыла его в своем шкафу и

заперла дверь, и к тому времени, когда я выпустила его, у него была паническая атака. А

теперь они застегивают молнию и вскоре он окажется под землей. Когда мы увидим его

лежащим в гробу, то поймем, что мы потеряли его навсегда. Больше никаких школьных

соревнований по баскетболу. Никакой НБА. Уайат ушел.

Миранда не проронила ни слова и ничего не ела с того момента, как появилась ее мама

после того, как ей позвонили из школы. Миранда и я не высвободились из наших объятий

на земле когда ее мама пришла. Я попыталась уговорить Миранду подняться и мы вдвоем

проскользнули на заднее сидение машины, принадлежавшей ее матери. А теперь она

свернулась клубочком на своей розовой пушистой кровати с животным, которое подарил

ей Уайет на прошлый день Святого Валентина. У него даже было ожерелье вокруг шеи с

небольшой бриллиантом в форме сердечка. Он копил деньги почти на протяжении всего

года, чтобы купить ей его. В течении двенадцати месяцев он останавливал меня в

коридоре не меньше, чем раза два в неделю, чтобы прошептать, как близко он был к своей

цели. Я улыбнулась и встряхнула головой, потому что они были действительно

тошнотворно милыми.

- Как долго ты собираешься торчать здесь? - спросила Джи и я подпрыгнула, испугавшись

ее появлению. Я не ожидала, что она появится здесь. Хмурясь я взглянула на Миранду, чтобы узнать спала ли она. Я знала, что таблетка, которую дала ей мама сразу после

приезда из школы, должна была помочь ей уснуть.

- Она спит, но в любом случае не сможет увидеть или услышать меня. Я инкогнито, -

пояснила Джи.

Мне не хотелось идти домой. Мне не хотелось покидать ее. И на самом деле я не хотела

видеть Данка. Я запуталась и мне было больно, и Смерть явно был не тем, кого я хотела

сейчас видеть. Мне было безопаснее в комнате у Миранды.

- Я остаюсь на ночь. Я не уйду отсюда, пока ей не станет лучше, - ответила я кратко. Часть

меня была зла и на Джи. В конце концов это была их работа. Неужели они не подумали о

том, что мне бы хотелось узнать, что Уайет умрет? Может, я бы смогла предотвратить это.

Если бы я знала, что у него будет аневризма, я бы что-нибудь предприняла.

- Ты злишься на него, не так ли? - спросила Джи скорее констатируя факт.

Я только кивнула.

- Рано или поздно это должно было случиться. Ты не можешь любить Смерть, Пэган, и не

принимать его. Он был создан для этого. Он не просто какой-то там горячий парень,

который может петь и играть на гитаре.

Конечно же я знала это, но прямо сейчас я не хотела говорить об этом. Не с ней и не с

ним.

- Просто скажи ему, что мне нужно время. Я не хочу, чтобы он здесь появлялся. Я не хочу

разговаривать с ним по этому поводу в данный момент. Мне нужно горевать, одной.

Джи открыла было рот, чтобы возразить, но затем закрыла его, когда я одарила ее

холодным взглядом.

- Окей, ладно. Если ты так хочешь.

- Хочу.

Данк

- То, что она раздражена - это еще мягко сказать, - сказала Джи, когда ступила на двор

Миранды, где я ожидал ее с тех пор, как она пошла ушла поговорить с Пэган. Я не был в

состоянии встревать в разговор с Пэган, пока она находилась в комнате Миранды. Так что

вместо этого я послал Джи.

- Что она сказала? - Леденящий холод, который чувствовала Пэган, съедал меня изнутри с

того момента, как я забрал душу Уайета. Если бы я только уделял большее внимание

тому, что на повестке дня, то смог бы заметить его имя, но от меня это ускользнуло. Это

был первый раз, когда я упустил это. Я всегда замечал души, которые требуют особого

отношения. Не могу никак понять, как я мог пропустить душу Уайета. Его смерть удивила

меня не меньше, чем всех остальных. Если бы я знал, то смог бы предупредить Пэган.

Когда я появился на футбольном поле и обнаружил тело Уайета, то практически отказался

забирать его душу. Но когда увидел наблюдающую Пэган, я понял, что не могу. У меня

уже была одна оторочка из-за нарушения правил. Я не заработаю еще одну. И я не могу

покинуть ее. Мое эгоистичное естество одержало верх. Не в состоянии взглянуть ей в

глаза, я присел и вытащил его душу из безжизненного тела. Я встречался с его душей

прежде. Это была уже его третья жизнь. Душа Миранды была его родственной душой.

Она будет сильно горевать, потому что потеряла часть себя. Я ненавидел осознавать, что

не могу ничего с этим сделать.

- Она расстроена, Данк. Прямо сейчас, тот факт, что ты - Смерть, проливает новый свет в

ее понимание твоей сущности. До сегодня она ни разу не обмякла от сущности твоего

назначения, потому что ты ни разу не забирал кого-то, кто дорог ей. Теперь она знает. Она

борется с осознанием того, что для большинства Смерть - то, что все должны ненавидеть, бояться и прятаться и того, что она влюблена в него.

Ненависть к самому себе просочилась под кожу и я склонил голову. Это было неизбежно.

Смерть не относилась к тем вещам, которые любят люди. И сейчас моя Пэган поняла

насколько действительно сложно было любит такого, как я. Сегодня я разорвал ее мир и

оставил его в клочьях, и это не единственная проклятая вещь, которую я могу еще

сделать.

- Она любит тебя, Данкмар. Я знаю, что любит. Но ей будет не легко с этим справиться.

Это тяжело для моего восприятия и я даже не человек. У ее человеческого мозга будут

тяжелые деньки, чтобы все обдумать. Просто дай ей немного времени и пространства.

Пространства? Каким именно образом я должен предоставить ей немного пространства?

Мне с трудом удается разлучиться с ней даже на пару часов. Как я могу отступить и

ждать?

- Как? - спросил я, поднимая голову и смотря на Джи. Надеюсь хотя раз за мое

существование она сможет сказать что-то разумное.

- Как? Ну, черт, Данк, я похожа на долбаного Создателя? Я не знаю. Ты просто сделай это.

- Я сделаю, - ответил я, смотря вверх на окно, за которым я мог чувствовать сердцебиение

Пэган. Там она была в безопасности. Я должен позволить ей договориться с принятием

того, кем я являюсь. Надеюсь, это не займет слишком много времени.

- Ты останешься здесь и присмотришь за ней? - Я должен был быть уверен, что пока она

хотела находиться на расстоянии от меня, возле нее все равно кто-нибудь будет.

Джи закатила глаза и оперлась рукой в бедро.

- Ты итак это знаешь. Я тоже переживаю за нее, Данк. Я никуда не собираюсь. Раз уж у

Пэган нет особого желания видеть тебя повисшим на ней, почему бы тебе не пойти

разобраться с несколькими духами вуду и не надрать кому-нибудь задницу?

Это было первым в моем списке.

- Как раз собирался. После этого, иметь дело с Лейфом - последняя вещь, которая ей

нужна. Я должен придумать, как разобраться с ним.

Издав вздох облегчения, Джи кивнула головой в знак согласия.

- Да, ты должен и сейчас для этого самое подходящее время.

Глава двенадцатая

Пэган

Похоронные дома были теми местами, от которых я обычно держалась подальше из-за

блуждающих душ, которые в них застревали. Однако сегодня я сидела рядом с Мирандой, крепко сжимая ее руку в своих. Мама Уайета посадила нас в секцию для семьи. Она

сказала что мы обе были гораздо ближе ему, чем кто-либо из семьи. Учитывая то, что мы

проводили каждый год в компании друг друга со времен начальной школы, я должна была

согласиться. Я вспомнила, как на Хэллоуин мы одевались в трех мушкетеров и маленькая

улыбка заиграла на губах. Я не улыбалась уже два дня. Миранда и я скорбели вместе.

Только вчера мы провели несколько часов, обсуждая различные вещи, которые вытворял

Уайет, чтобы рассмешить нас на протяжении многих лет. Было горько-сладко вспоминать

его. Через некоторое время Миранда была так рассержена вновь, что ее мама дала ей еще

одну таблетку снотворного.

И еще я соскучилась по Данку. Я чувствовала, будто предаю Уайета из-за того, что

скучаю по Данку, но ничего не смогла с этим поделать. Я любила его. Но я все еще не

была готова встретиться с ним. Может после того, как мы кремируем Уайета и

приспособимся к жизни без него, я смогу поговорить с Данком. Посмотреть ему в глаза и

не закричать в гневе. У меня было достаточно времени для того, чтобы подумать на этим

и я поняла, что должна была быть причина, по которой Данк не стал мне ничего говорить.

Но просто я все еще не была готова услышать эту причину.

Мое внимание скользнуло к Лейфу, когда он зашел внутрь и обнял маму Уайета, и пожал

руку отцу Уайета перед тем, как занять своем место среди других школьников,

пришедших сегодня. А пришел практически каждый. Он просто прошел, будто был одним

из них. Будто его заботила смерть Уайета. Я разозлилась от того, насколько

неуважительным ощущалось его присутствие здесь. Уайет думал, что Лейф его друг. Он

доверял Лейфу. В то время, как Уайет никогда не был больше, чем орудие для Лейфа.

Средством, с помощью которого он бы смог подобраться ко мне ближе. Прежде, чем я

смогла окончательно взбеситься, я отрываю внимание подальше от Лейфа и сканирую

комнату.

Похороны не начинались в течении последующего получаса. К тому времени больше не

оставалось сидячих мест. Мой взгляд пробежался по каждому, кого я узнала из школы.

Некоторых я знала, других - нет. Забавно то, как чья-то смерть заставляет стать нас одним

целым. Даже если мы не знаем друг друга или даже если мы ненавидим друг друга, мы

собираемся вместе на один такой день.

Я искала свою маму. Она прилетела домой, как только услышала и завтра уедет вновь. Я

убедила ее, что не оставлю Миранду в течении нескольких дней, так что она не должна

оставаться дома и пропускать последние два дня своей конференции из-за меня. Она

сидела рядом с матерью и отцом Уайета. Я бала рада, что она здесь. Ее вид предавал мне

много необходимой силы.

Дверь открылась и вошел кое-кто, кого я не ожидала сегодня увидеть. Джей Поттс был

моим парнем с девятого класса до конца школы в прошлом году, когда он решил

поступить в колледж и его родители сразу же уехали. Мы расстались, потому что

отношения на расстоянии не складываются. Увидев Джея, идущего по проходу, я

почувствовала, как на глаза наворачиваются слезы. Четверо из нас, Миранда, Уайет, Джей

и я дружили компанией с первого класса до конца нашего выпускного года. Так что Джей

был также частью многих из моих школьных воспоминаний об Уайете. Его темно-карие

глаза обнаружили мои и он одарил меня грустной улыбкой.

- Джей здесь, - прошептала Миранда, когда подняла голову и увидела, как он разговаривал

с родителями Уайета.

- Я знаю.- Это казалось правильным, что он был здесь в конце. Уайет бы хотел видеть его.

- Я рада,- ответила Миранда через сопли.

- Я тоже. Это кажется правильным, - согласилась я.

Миранда положила голову на мое плечо и мы сидели там, прижавшись друг к другу, пока

говорил проповедник, и затем гроб закрыли, чтобы отнести его к могиле, уже

приготовленной Уайету.

- Я не смогу смотреть, как они будут закапывать его в землю, - тревога в голосе Миранды

вместе с дрожью в ее теле говорили мне о том, что, скорее всего, было бы хорошей идеей

быть отсюда настолько дальше, насколько она могла. Я повела ее к лестнице на

противоположной стороне похоронного дома, чтобы мы не смогли видеть могилу.

- Давай просто посидим здесь, пока они не закончат, - уговаривала я ее.

- Ладно, - согласилась она и опустилась на холодный бетон рядом со мной.

- Это было ужасно, Пэган.

- Да, было.

- Как думаешь, его душа кружила рядом, чтобы увидеть это?

Я знала, что нет, но не думала, что это было тем ответом, который она бы хотела

услышать.

- Я не знаю. Может быть. Я думаю, все возможно.

Она кивнула и свернула платок в руках. Я взглянула на кладбище и заметила несколько

блуждающих душ, слоняющихся возле могил. Они были теми, кто видели свои

собственные похороны. Они не захотели уходить. Я была рада, что Уайет не стал

сопротивляться. Становилось легче при опознавании того, что в скором времени у него

будет другая жизнь.

- Почему ты сердишься на Данка?

Вопрос Миранды удивил меня. Я думала, она не заметила, что мы с Данком разошлись в

последние два дня. Большую часть своего времени она провела в рыданиях и во сне.

- Я не говорила, что сержусь на Данка, - ответила я.

- Но ведь сердишься. Ты не обязана говорить это.

Вздыхая, я положила подбородок на ладонь и наклонилась вперед, упершись локтями в

колени.

- Просто небольшая драма в отношениях. Не то, о чем стоит говорить прямо сейчас.

Миранда кивнула и нашла мою руку.

- Я люблю тебя, Пэган, - заявила она скрипучим голосом.

- Я тоже люблю тебя.

Данк

Пэган и Миранда сидели бок-о-бок, держась за руки, когда смотрели на кладбище перед

ними. Я стоял в стороне, скрываясь от глаз Пэган, и наблюдал за ними. Я знал, что она не

хотела, чтобы я был здесь сегодня. Эта мысль мешала рассуждать здраво. Она провела

рукой по кудрям Миранды в утешительном жесте, который, как я видел, используют

матери к своим детям. Как бы мне не хотелось поговорить с ней, объяснить ей, я знал, что

прямо сейчас это именно то, чем она должна была заниматься. Ей становилось легче

скорбеть, утешая Миранду. Они обе потеряли кое-кого особенного в своих жизнях. Может

Уайет и был душой, связанной с душой Миранды, от чего ее боль была более

интенсивной, но Пэган была родственной душой Уайта. Это была первая жизнь Пэган и

душа Уайета привязалась к ней.

Миранда положила голову на колени Пэган и Пэган потянулась, чтобы вытереть слезы с

глаз. Мне хотелось самому сделать это. Мне хотелось утешить ее тем же образом,

которым она утешала свою подругу. Но я не мог. Это было чертовски сложно.

Движение в уголке моего взора привлекло мое внимание и я повернулся, чтобы увидеть

парня, идущего навстречу девушкам. Он был высоким с длинными светлыми волосами,

завязанных в конский хвостик. Темный костюм на нем говорил о том, что он был на

похоронах, но я не узнал этого малого из их школы. Пэган заметила его и теперь Миранда

приподнималась. Обе девушки встали, чтобы поприветствовать его. Я видел, как крепко

он обнял Миранду и как она тихо плакала в его руках, пока он говорил ей. Он убеждал ее, что Уайет был здесь, чтобы присмотреть за ней. Он даже сказал:

- Мы знаем, что не сможем держаться от тебя подальше на долго. Он всегда будет

поблизости, чтобы защищать тебя.

Затем Миранда отступила и он перевел взгляд на Пэган. Полупрозрачные свечение в

котором переплетается родственные души, медленно обернулось вокруг Пэган и

мальчишки. Застыв на месте, я в ужасе наблюдал за тем, как Пэган шагнула в его объятия

и он обнял ее крепче, чем Миранду. С большей фамильярностью. Она бывала прежде в

его объятиях. Когда Пэган высвободилась из их объятий, он, казалось, неохотно отступил.

Мои ноги начали идти. Этого не могло происходить. Его душа могла пойти и поискать

себе какую-нибудь другую душу, с которой можно было бы установить связь. Пэган была

моей. У меня итак уже был долбанный Повелитель духов вуду, претендующий на нее; мне

не нужна чертова человеческая душа, делающая тоже самое.

Пэган подняла глаза и встретилась с моими. Мгновенно она отступила, создавая

дистанцию между ней и мальчишкой. Я знал, что голубизна в моих глазах исчезла с

обычного человеческого цвета на светящиеся орбиты, которые проявлялись, когда я

чувствовал эмоции. Я не мог контролировать их свечение, когда был не в состоянии

обуздать свою ярость.

Парень наконец-то оторвал свой взгляд от Пэган и повернул голову, чтобы увидеть, что

привлекло ее внимание. Он немного нахмурился, когда заметил мои глаза. Затем страх, который чувствуют люди, когда встречаются со взглядом Смерти, отразился на его лице.

Точно, дружище, я Смерть, а теперь пошел прочь от моей девушки. Я не сказал ни слова.

Вместо этого я поднялся по ступеням мимо парня и остановился напротив Пэган.

Она нервно сглотнула, когда взглянула на меня. Потом ее взгляд скользнул к парню,

наблюдавшему за нами.

- Эм, Джей, это Данк Уолкер, мой парень.

Мне хотелось упасть на колени и просить ее о прощении. Звук ее голоса все еще призывал

меня, будто этот звук посылал утешение в мою холодную форму. Найдя ее руку я сжал ее

и большим пальцем она нежно ласкала мою ладонь. Это было все, в чем я нуждался,

чтобы быть уверенным. Душа позади меня, очевидно, душа, с которой ей было суждено

быть на земле, ничего не значила до тех пор, пока Пэган желала меня.

- Данк, - сказала она вглядываясь в меня, - это Джей Поттс. Он, э, мой друг. Он

выпустился в прошлом году и уехал в колледж. Он и Уайет были очень близки.

Джей Поттс не был ей просто другом. Он был ее парнем с того времени, как она стала

первокурсницей и до тех пор, пока он не порвал с ней в конце прошлого года. Я знал, она

беспокоилась о том, что расстраивает меня, и я не мог винить ее с того момента, как

подкрался сюда со светящимися глазами и рычанием. Я повернул голову и посмотрел

назад на него. Вряд ли это поможет, мне никогда не понравится этот тип.

- Приятно познакомиться, Джей, - заставил себя сказать я даже спокойным тоном.

У Миранды вырвался небольшой смешок и я почувствовал, как немного расслабилось

тело Пэган. Это позабавило Миранду и сейчас Пэган пожертвует чем угодно, лишь бы

добиться улыбки на лице своей подруги.

- Ах, да-а, взаимно, - он рассматривал меня с минуту. Мои глаза больше не светились, так

что он скорее всего пытается уверить себя, что ему показалось. Его человеческий мозг

убедит его в том, что это солнце так освещает меня или в другой вымышленной истории, которая бы смогла разъяснить это. Затем что-то загорелось в его глазах:

- Погоди, Данк Уолкер, не ты ли ведущий вокалист Колд Соул?

Возбуждение и трепет в его голосе позволили Пэган полностью расслабиться и она

придвинулась немного ближе ко мне. Мне не хотелось разговаривать с этим парнем. Мне

хотелось обернуть руки вокруг нее и умолять выслушать меня. Простить за то, кем я был.

Но ей хотелось, чтобы эта встреча прошла хорошо. Я мог причитать это в ее чувствах.

- Да, это я, - ответил я, но как бы сильно я ни любил ее, я не смог заставить себя даже

немного ему улыбнуться.

- Не может быть, о, чувак, вау, - он начал шарить по карману и достал оттуда свой

бумажник. Корешок старого билета на один из концертов Колд Соул и ручка были

протянуты к моему лицу.

- Не мог бы ты подписать его? Я твой огромный фанат. Мои друзья из ATO ни за что не

поверят в это. Это позволит отдыхать мне от уборки, по крайней мере, неделю.

Прежде, чем я смог начать разбираться в том, что он только что сказал, Пэган ответила:

- О, поздравляю, Джей. Я не знала, что ты вступил в Альфа Тау Омега. Это обалденно. Я

знала, что это было твоей главной целью, когда ты поступил в УТ (Университет Торонто, прим. пер.).

Он состоял в братстве. Я знал, что он там был. Я был на многих вечеринках братства, чтобы позаботится о должном с теми, кто глупо напился.

Джей просиял Пэган.

- Да-а, натиск был сумасшедшим, но я вытерпел его. - Он все еще стоял здесь со своей

ручкой и билетом на концерт в моем личном пространстве.

Пэган сжала мою руку, а затем отпустила. Она хотела, чтобы я подписал его. Ну ладно. Я

сделаю это для нее, но сделаю это по-своему.

Я взял билет и ручку, и написал короткую записку Джею, а затем оставил подпись,

которую разработал, когда создал группу Колд Соул. Сунул их обратно и потом вновь

дотянулся до руки Пэган, и приложил ее к своим губам.

- Я скучаю по тебе, - прошептал я и на ее глаза навернулись слезы. Я поцеловал ее ладонь, затем опустил ее и отпустил. Мне нужно кое-куда сходить. Ничто не смогло встать между

нами опять. Мне надоело ожидать, пока Лейф сделает шаг. Сегодня я это закончу.

Отступая от нее, я пробормотал прощание и оставил их троих там. Я не переживал о том, чтобы оставить Джея с Пэган на этот раз. Я уверен, что до него дошло сообщение, которое

он прочел на билете.

В конце концов парень прочел:

"Она моя. Это твое единственное и последнее предупреждение.

Данк Уолкер"

Он знал, что если он не готов вступить в битву, в которой он не одержит верх, то ему

лучше свалить нахрен.

Глава тринадцатая

Пэган

Сегодня был День Святого Валентина. И я знала, что никаким образом не смогу покинуть

Миранду и пойти на свидание с Данком. Уайет планировал романтическое свидание и он

поддразнивал ее маленькими записками на протяжение недель, в которых оставлял

намеки, куда они пойдут. Я вошла в спальню Миранды и она собрала все эти записки с

зеркала и разложила их на кровати вокруг себя. Медвежонок, который был подарен ей в

прошлом году, сидел на ее коленях и ожерелье, на которое он так долго копил, было у нее

в руке. Она потирала гладкие бриллианты, пока смотрела на записки, лежащие перед ней.

Когда я закрыла дверь позади себя, она быстро подняла голову и маленькая улыбка

тронула ее губы.

- Привет, из всех дней я не ожидала увидеть тебя сегодня. Разве у тебя нет свидания?

Я покачала головой и подошла, чтобы осторожно сесть на угол ее кровати, не сдвинув или

сев на один из этих маленьких кусочков бумаги, которые теперь были столь ценными.

- Нет, сегодня я здесь с тобой. Данк может подождать. Думаю, прямо сейчас ты

нуждаешься во мне куда больше, чем он.

Улыбка Миранды задрожала и она крепче сжала медвежонка на коленях.

- Я читала эти записки миллион раз и все равно не могу понять. Он планировал его на

протяжение месяцев. Думаешь... - ее голос надломился и она сделала глубокий вдох, -

думаешь, к этому времени я должна была уже догадаться, что это за сюрприз. Но Уайет

был так хорош в хранении секретов. Он не хотел, чтобы я поняла. Он хотел удивить меня.

Конечно же она была права. Уайет любил дразнить ее. Он дразнил ее даже тогда, когда

мы были детьми. Я всегда была той, кто следовала по пятам, делая опасные забавные

вещи, а Миранды выглядела, как маленькая куколка, полностью одетая в розовое,

неодобрительно смотря на нас. Он влюбился в нее еще тогда. Она была той, кого он не

понимал, но даже будучи ребенком, он хотел дотронутся до нее. Он считал ее сказочной

принцессой. Чем-то хрупким и драгоценным. Я всегда закатывала глаза в отвращении, но

подобное воспоминание о них заставило меня улыбнуться.

- Со мной все в порядке, Пэган. Ты провела со мной каждый день после того, как, как, -

она прервалась и дотронулась до фотографии, стоящей справа от кровати. На ней был

Уайет в своей баскетбольной форме, ярко улыбаясь, со своим кубком MVP (наиболее

ценного игрока, прим. пер.) на прошлогоднем чемпионате Штата. - Иди с Данком.

Повеселись. Ради меня.

Я не смогу повеселиться с Данком, зная, что моя лучшая подруга свернется калачиком на

кровати с окружающими ее записками от своего мертвого парня, пока она будет скорбеть

в одиночестве. Мне нужно было вытащить ее из этой комнаты.

- У меня есть идея получше. Данк занят сегодня. Я освободила его от наших планов и он

решил, что может успеть на концерт Колд Соул в Атланте этим вечером. Обычно он

говорил им, что они сами справятся, но прямо сейчас он уже направляется туда. - Ладно, пускай я и соврала, но она никогда не узнает об этом. - Так что ты и я идем выпекать

шоколадное печенье и затем смотреть весь первый сезон "Дневников вампира". - Я не

была фаном "Дневников вампира", но у Миранды была зависимость от этого сериала. У

нее был каждый сезон на DVD и iTunes. Она могла смотреть его, где бы не находилась.

Как я и сказала, у нее была зависимость.

Миранда положила подбородок на голову медвежонка и выглянула на меня из-под своих

длинных ресниц, которые идеально закручивались без какой-либо посторонней помощи.

- Окей. Я могу это сделать, - ответила она.

- Конечно, ты можешь. А теперь вставай и давай пойдем устроим набег на кладовку твоей

мамы в поисках шоколадного печенья. Может у нее есть немного тех чипсов с

арахисовым маслом. Мы можем сделать и чипсы с арахисовым маслом тоже.

Миранда посадила медвежонка и со всей любовью положила ожерелье на стол рядом с

фотографией Уайета. Затем она осторожно собрала все записки, разложенные вокруг нее

на кровати, посчитала их, чтобы не пропустить ни одной, и потом положила их рядом с

ожерельем. Как только она закончила, она повернулась ко мне:

- Давай пойдем печь печенье. Я не ела несколько дней.

Данк

Запах плесени и земли, и зла врезался в нос, когда я ступил в деревянную хижину. Гнилой

внешний вид дома заставлял меня с трудом верить в то, что она была укрыта от чего-либо, например бури с дождем. Стены изнутри были не намного лучше из того, что я мог

видеть. Полки, заполненные банками, которые предназначены для заклинаний, и глупыми

смесями, предназначенными для лечения тела, заболеваний, удаления воспоминаний и

бесчисленного множества других целей, закрывали большинство стен. Достаточно

храбрые люди, которые могли бы осмелиться быть в этой части болота и пройти через эту

дверь, были теми самыми отчаянными искателями ответа. Большинство людей, которые

знали истинную силу вуду оставались в стороне. Не злым людям необходимо было

орошать его. Он мог завладеть тобой, украсть твою душу, если ты позволишь это.

Пожилая женщина, которую я пришел навестить, сидела возле небольшого камина,

укрытая вязанным одеялом. Хрупкая старая качалка перестал двигаться в тот момент, как

я вошел в комнату. Она почувствовала меня. Даже тот, кто прожил жизнь под контролем

нечестивого союза с вуду знал, когда Смерть близка. Она ожидала меня вскоре, но ее

время еще не пришло. В конечном итоге я бы вернулся к ней и ее душа была бы

направленна в вечный Ад. В этом я был уверен. Вуду-знахари никогда не получит второй

жизни. С того самого мента, как они продают свою душу. Нет пути назад. Оловянная

кружка в ее руках стояла возле нее на небольшой ручной таблице. Я мог видеть, как

дрожат ее руки, когда она осторожно поставила свою чашку.

- Мой гусиный мурашки сказать ты здесь. Ям готова встретить плата за свой выбор, -

голос старушки дрожал, когда она обратилась ко мне. Я появился перед ней,

прислонившись к теплому черному камину.

- Ях здехсь не за твоей душой пока, - протянул я на диалекте, который, знал, легко поймет

старушка.

Нахмурившись она уставилась на меня, белки глаз выделяясь на фоне темноты ее кожи.

- Духмать ты, что ям спятить?

Усмехнувшись, я отрицательно покачал головой.

- Ты можешь испытать тот же ненависть, ям здесь не за тобой пока еще. Ям не собираться

уйти пока не получить за чем прийти.

- Что это быть? Хотеть грис-грис. Мне это знать.

Я кивнул.

- Не из-за грис-грис зачем ям здесь.

Она подвинулась на стуле и безуспешно пытались сесть прямее. Ее спина горбатилась так

сильно, что это делало ее попытку невозможной.

- Тохда сказать мне что ты хотеть и покончить с этим. Мне не нравится тебя здесь.

Нет, я уверен, ей не нравилось то, что я в ее доме. Я должен был прекратить ее жизнь.

Единственную жизнь, что ей досталась. Но я был здесь не для того, чтобы успокоить

опасения старухи. Я был здесь, чтобы выяснить, что именно она сделала с Пэган.

- Скажи мне о грис-грис который спас жизнь этой девушка.

Старуха стала качать головой с выражением ужаса в ее глазах.

- Нет, не могу делать это. Дух спас жизнь той девушка сделать намного хуже.

- Я знаю, что Гед спас ее. Ям не спрашивать тебя об этом. Что нужно сделать, чтобы снять

тот грис-грис проклятье на ее душе?

Ее грубоватые руки нервно боролись с вязанным шерстяном платке на коленях. Гед был

Лордом духа вуду мертвых, отец Лейфа. В своей религии он считался концом концов.

Хотя я и стоял перед ней, она не будет видеть меня всю вечность. Я бы просто извлек ее

душу. Гед будет повелевать ею, когда она столкнется со своей вечностью.

- Все, что делать Гед иметь цена. Та мама знать что делать, когда спасать жизнь тот

ребенок.

- Тогда сказать мне, что можно сделать, чтобы изменить это, - потребовал я, устав от нее

уклонения на мой вопрос.

С глубоким вздохом женщина подняла свои стеклянные глаза, чтобы встретиться с

моими.

- Душа за душу вот что цена. Ничего больше не сделать. Может цена больше. Гед хотеть

та девушка.

Выйдя из разрушающегося дома, я сделал глубокий вдох воздуха. И хотя он был далеко не

свежим, он было лучше, чем... сырой запах внутри дома вуду-знахаря. С ироничной

ухмылкой я оглянулся через плечо еще один раз перед тем, как уйти, чтобы пойти убедить

Пэган, что ей нужно будет столкнуться с одним моим знакомым, чтобы понять

последствия ее выбора. Прежде, чем Гед решить начать привлекать внимание.

Глава четырнадцатая

Пэган

Миранда заснула на четвертой серии. Не могу сказать, что не почувствовала облегчения.

Если бы мне пришлось высидеть еще одну сцену между Стефаном и Еленой, то я бы

закричала. В данный момент переживания были немного чересчур для меня. Я выключила

телевизор и вытащила одно из одеял, которые мама Миранды держала свернутыми над

развлекательным центром и расстелила его на спящую Миранду. Мы оставили на кухне

беспорядок и не смотря на то, что ее мама будет в восторге от того, что Миранда пекла

печенье и даже съела несколько, мне не хотелось оставлять беспорядок, чтобы она

занималась его уборкой.

Поднимая широкую тарелку с оставшимися печеньями и два наших оставшихся стакана с

молоком, я направилась на кухню. Как только я ступила в дверной проем, то сразу

увидела Лейфа, сидящего за столом, упершись локтями на столешницу и взглядом,

прикованным ко мне, я чуть ли не закричала и не выронила все, что было у меня в руках.

Я попыталась проглотить испуганный крик из горла и удержать себя от того, чтобы не

сделать еще больший беспорядок на кухне.

- Что ты делаешь здесь? - спросила я, пытаясь оставаться спокойной, когда подошла к

раковине и положила стаканы в мыльную воду и затем поставила тарелку на стойку.

- Ждал, пока она заснет, чтобы увидится с тобой. Знаешь, это День Святого Валентина. Я

годами ждал, чтобы провести его вместе с тобой и чтобы ты действительно помнила. Этот

год должен был быть моим. Ты была бы со мной навечно к этому моменту, если бы

Смерть не потерял свою голову, взглянув лишь один раз на тебя.

Я положила руку на бедро и сверкнула на него глазами. Я была не в настроении для этого.

Не сейчас. Особенно не на этой неделе.

- Слушай, Лейф, ты знаешь, через что я прошла на этой неделе. Ты бы не мог отнестись к

этому с уважением и отвалить? - отрезала я.

Взгляд нежности мелькнул в его глазах, и он опустил взгляд на руки, все еще лежащие на

столе перед ним.

- Я сожалею о твоей потере, Пэган. Но если бы Данкмар не наложал с судьбой, то тебе не

пришлось бы никогда испытать боль от потери Уайета. Вы оба были бы двумя

трагедиями, которые поразили бы наш маленький город в этом школьном году.

Мгновенно мои рассуждения направились к Миранде. Она потеряла бы нас обоих. О

Боже, это окончательно уничтожило бы ее. Она бы погибла. Но Данк остановил это.

Может он и не мог предотвратить судьбу Уайета, но он изменил мою. Я была бы здесь, чтобы помочь Миранде исцелиться и с ней было бы все хорошо. Она справится.

- Что ж тогда, очень хорошо, что Данк решил, что я стою спасения. Миранда никогда бы

не справилась с потерей нас обоих с перерывом в несколько месяцев.

Лейф вздохнул и откинулся на стуле, позволяя своим руки упасть на колени.

- Ты всегда сперва думаешь о других, Пэган?

Его вопрос удивил меня. Конечно, нет. Только самоотверженный человек проникается

мыслями об остальных, а я не была самоотверженной. Если мне что-то нужно, то я иду на

этим и плюю на всех, кто стоит на моем пути.

- Я думаю сперва только о тех, кого люблю, как обычно делают люди.

Лейф покачал головой.

- Нет, это не так. Большинство людей ставят себя превыше даже тех, кого они любят

больше всего. Такова их природа.

Эта беседа пошла в неверном направлении. Мне хотелось, чтобы Лейф исчез и чтобы я

смогла убрать эту кухню и пойти спать.

- Просто скажи то, что хотел сказать, придя сюда и уходи, пожалуйста. Мне не хочется

болтать с тобой.

- Я сказал тебе, что хотел провести День Святого Валентина с тобой в этом году. Я даже

принес подарки, - он сверкнул кривой улыбкой и вытащил из воздуха дюжину черных и

красных роз, наряду с настоящей куклу вуду с серебряным ожерельем вокруг ее

маленькой шеи. Кулон, свисающий с него, был рубином, вырезанным в форме луны.

Я подняла глаза, чтобы уставиться на него, не уверенная, что думать о его подарках.

- Ты даришь мне куклу вуду и черные розы? - спросила я недоверчиво.

Лейф усмехнулся и откинулся на спинку стула.

- Я думал, они заставят тебя улыбнуться. Ожерелье - это твой настоящий подарок. И розы

тоже. Так уж вышло, что мне нравятся черные розы. Они напоминает мне о доме.

Отступая назад, пока вся стойка не была между мной и теми очень странными страшными

подарками, я пристально наблюдала за ним. Мне не хотелось, чтобы он ни под каким-либо

предлогом подходил ко мне с тем ожерельем. Я знала, что в талисманах было очень много

магии вуду, и если это был талисман, мне не хотелось, чтобы оно находилось рядом со

мной. Ни один дух не сможет овладеть мною.

Веселая усмешка Лейфа спала на хмурый взгляд.

- Ты не считаешь это забавным, не так ли? - кукла вуду и черные розы сразу же исчезли и

остались только дюжина красных и розовых роз с ожерельем, которое вгоняло меня в

ужас.

- Эм, нет, я хочу, чтобы убрал от меня ожерелье, - объяснила я, не спуская глаз с него, поскольку оно безвредно лежало в его руке.

- Ожерелье? Ты боишься ожерелья? Почему?

- Потому что я не хочу быть одержимой каким-нибудь злым духом, - выплевываю я,

отступая еще дальше. Интересно, а если я позову Джи, услышит и она меня. Но этим я

рискую разбудить Миранду, свидетелем чего она не должна стать.

Его осенило и Лейф опять засмеялся. Это было не смешно. Почему он выглядел все время

таким довольным?

- Ты думаешь, что ожерелье - это талисман?

- Ага, я не глупая, Лейф. Я провожу время с Данком, знаешь ли.

Лейф вздохнул и положил ожерелье на стол.

- Я бы никогда не обидел тебя. Я уже говорил тебе это, но ты отказываешься мне верить.

Я не сводила с него глаз, когда он стоял там расправляя ожерелье, будто оно было

прекрасной вещью, что только больше убедило меня в том, что оно было полно всем

видам зла. Как только он выложил его на столе на свое усмотрение, он поднял глаза на

меня.

- Знаешь, Пэган, страх может обернутся в любовь.

Я уставилась на ожерелье на столе, не уверенная в том, что с ним делать. Черт, я даже

боялась прикасаться к розам, которые он оставил позади меня. Будет ли опасно поднять и

выбросить их на улицу? Может мне стоит оставить их здесь и пойти найти Джи, или

лучше даже Данка.

Подойдя к двери, я заглянула в гостиную, чтобы увидеть, что Миранда все еще крепко

спала. Хорошо. У меня есть время, чтобы что-нибудь сделать с этими подарками, которых

действительно не должно быть в ее доме, прежде, чем она проснется.

Данк

Ее голос разбудил меня в тот самый момент, когда она позвала меня по имени. Я стоял

снаружи ее дома, подготавливая себя к противостоянию, которое я как раз собирался

провести с ее матерью, когда ее голос настиг меня.

Она стояла снаружи дома Миранды на заднем крыльце, когда я нашел ее. Удивленный

вздох вырвался из нее и затем она улыбнулась, делая выдох, который она, должно быть, задержала.

- О, это было быстро. Спасибо Господи, - сказала она в спешке и побежала ко мне, и

обернула руки вокруг моей шеи.

Как давно было так хорошо. Я бы пришел к ней гораздо раньше этим вечером, если бы

знал, что получу прием такого рода. Притягивая ее крепче к груди, я вдохнул запах ее

шампуня и поцеловал ее в висок.

- Мммм, очень мило, - пробормотал я напротив ее головы. Она вздохнула в моих руках и

затем отстранилась настолько, чтобы видеть мое лицо.

- Боюсь, все здесь катится под откос, - пояснила она.

Не то, что я хотел услышать. Я надеялся, что ее следующим шагом будет попросит меня

поцеловать ее и затем, может быть, забрать ее домой, чтобы я мог обниматься с ней в

кровати.

- Лейф был здесь, - начала она и я напрягся, отрывая внимание от нее, чтобы позволить

своим чувствам сканировать местность на наличие духов. Но я ничего не почувствовал.

Кроме небольшого ледяного холода неподалеку. Оно было не достаточно сильным, чтобы

на самом деле быть духом, но оно и не было добрым. Держа Пэган ближе к себе, я

расширил чувства, чтобы определить нежелательное присутствие и понял, что оно было в

доме.

- Кто внутри? - спросил я, размещая Пэган позади меня и направляюсь к заднему входу.

- Что? Нет, он ушел. Миранда спит внутри, - Пэган поспешила, чтобы держаться ко мне

ближе, но при упоминании того, что Миранда была одна, я преодолел расстояние быстрее, чем может перемещаться человек и открыл дверь, чтобы обнаружить пульсирующее

темное создание, лежащее на кухонном столе в форме луны. Красный камень практически

пульсировал, зло внутри него было настолько сильным. Красные и розовые розы лежали

рядом с ним и я уставился на все это вещи, пытаясь понять на что именно я смотрел.

- Вот почему я позвала тебя, - фыркнула Пэган, после того, как наконец-то зашла внутрь.

- Ожерелье? - спросил я.

- Да, Лейф оставил его и я боялась дотронуться до него.

Мои глаза переместились обратно на розы. Лейф принес и их тоже?

- Это не ожерелье. Оно содержит в себе частичку духа вуду. Не все его естество, но

достаточное для того, чтобы когда ты была поблизости к нему, у тебя ощущалась

привязанность к нему.

Я услышал, как шипение ее дыхания, когда Пэган вдохнула.

- Так и знала, что оно было чем-то таким, - пробормотала она злобно. Это была моя

девочка и ее дерзость. Принц вуду вывел ее из себя. Если бы я не был так расстроен из-за

этих роз, то рассмеялся бы.

- Откуда взялись розы?

- От Лейфа, а что? Они тоже полны всякого вуду-дерьма?

Значит, Лейф принес ей розы. Подождите. Было что-то, о чем я должен был помнить

сегодня. Я видел сегодня повсюду коробки с шоколадом в форме сердца, пока извлекал

души.

Это был День Святого Валентина.

И я забыл.

Вот черт.

- Нет, это всего лишь розы, - ответил я. Я не упомянул то, что они были прекрасны. Что

они могли быть созданы только с помощью магии. Скорее всего они никогда не завянут.

Они будут прекрасны навечно, если она поставит их в вазу в своей комнате. И затем я бы

мог вспоминать, каким же невероятно паршивым парнем я был каждый раз, когда бы

видел их. Почему Повелитель духов вуду разбирается в этом гораздо лучше меня?

- Я все еще не хочу их. Я могу их сжечь?

Мое сердце уже не ощущалось столь тяжелым, услышав ее отвращение. Я щелкнул

пальцами и розы загорелись.

- Данк! Что ты делаешь? Ты сожжешь дом до тла или по меньшей мере стол, - Пэган

подбежала к раковине и я взглянул назад, чтобы увидеть, как она набирает кувшин с

водой. Безумная девчонка не думает о том, что я смогу уберечь стол. Для пущего эффекта

я щелкнул пальцами и весь огонь исчез, не оставляя ничего после себя. Даже маленькой

кучки пепла.

Вода позади меня выключилась и я услышал, как Пэган испустила небольшой смешок.

- Кажется, я увидела огонь и не смогла все обдумать.

- Это было мило, - ответил я и она восхитительно залилась краской.

- Что насчет ожерелья? - спросила она, метнув взгляд на злобный камень на столе.

- Я могу избавиться от него, если ты пообещаешь на этот раз не бежать к крану, чтобы

набрать кувшин воды, - поддразнил я.

Пэган хихикнула и кивнула.

- Думаю, я смогу воздержаться.

Я даже не стал заморачиваться с щелчком на этот раз. Вместо этого, я смотрел на него, пока вспыхнуло пламя и в течение нескольких секунд ничего не осталось.

Как только от вещей Лейфа ничего не осталось, я вернул все свое внимание к Пэган.

- Прости, что я забыл о Дне Святого Валентина.

Она улыбнулась мне.

- Ничего страшного. Большую часть дня я провела с Мирандой. Мы если печенья и

смотрели "Дневники вампира".

Заправляя прядь ее волос за ухо я вспомнил, что у меня кое-что было для нее. Я выждал

идеальный момент, чтобы показать ей и я не мог подумать о более подходящем времени, чем сейчас.

- Пойдем со мной на улицу, у меня есть кое-что для тебя, - прошептал я, прежде чем

наклониться и прижаться в невинном поцелуе к ее губам.

- Хорошо, - ее голос был мягким и тонким. Мне нравилось осознавать то, что я до сих пор

оказываю на нее такой эффект, даже после того, через что ей пришлось пройти из-за меня.

Держа ее за руку, я повел ее на улицу и вниз по ступеням на заднее крыльцо до тех пор, пока мы не дошли до сада с цветами, который располагался в самом дальнем углу двора

Миранды. Я кивнул головой в сторону одной из декоративных каменных скамеек,

которые выстроились в саду и затем получил ухмылку за спиной. Мои руки наполнились

четкой гладкой текстурой оберточной бумаги, которую выбрал, и я вытащил ее, наблюдая, как загорелись ее глаза при виде радужной бледно-голубой упаковки.

- Хороший фокус, - поддразнила она, ухмыляясь мне.

Я опустился на колени перед ней и положил коробку в ее руки.

- Ну да, я хорош в проведении некоторых развлекательных шоу время от времени.

Закусив нижнюю губу она с тревогой потянулась к ней.

- Я не очень-то хочу повредить бумагу. Она прекрасна.

- Я куплю тебе целый рулон, Пэган. Просто открой ее.

Кивнув, она разорвала ее по сторонам и про бумагу было позабыто, как только она

затрепетала на землю. Белая атласная коробка лежала у нее на коленях, когда она

медленно открыла крышку. Я не был уверен, помнит ли она, что именно это было, но я

подумал, что подожду и посмотрю, сможет ли она сама разобраться в этом.

Пэган подняла маленькую золотую брошь из коробки. Вспыхивающие эмоции на ее лице

говорили мне о ом, что она пытается разобраться с воспоминаниями, которые связанны с

брошью в ее руке. Я держал ее у себя около пятнадцати лет. С благоговением она

прикоснулась к розовым камням из стекла, которые украшали филигрань в форме сердца.

- Бабушка дала мне ее. Я болела и была в больнице и она приехала, чтобы остаться с

мамой в гостинице неподалеку. Они по очереди навещали меня. Бабушка отправилась

домой, потому что ее беспокоило сердце и ее доктор хотел, чтобы она была дома под

наблюдением. В день, когда она уехала, она дала мне эту брошь. Она так сильно плакала, когда говорила, чтобы я всегда держала ее ближе к сердцу. Так я всегда знала бы, что она

любит меня.

Пэган подняла свое трепещущий взгляд и встретилась с моим.

- Затем когда... когда... - она замолчала качая головой в отчаянии. Ее воспоминания были

здесь. Я знал, что они были и мне хотелось напомнить ей о них без своей помощи. Это

было тем воспоминанием, которое я терпеливо ждал она вспомнит с тех пор, как она

узнала кем на самом деле я был.

Ее выразительные зеленые глаза продемонстрировали так много различных эмоций.

Наконец-то, она открыла рот и прошептала "обожемой" и я знал, что она вспомнила.

- Затем ты, Данк, ТЫ пришел поговорить со мной. Сказать мне, что вскоре я умру, но у

меня будет другая жизнь. Мое тело было больным. Что когда ты вернешься, я направлюсь

туда, куда ты отправишь меня и я вернусь опять. Обожемой, - Пэган остановилась и

сделала глубокий вздох. - Я дала тебе эту брошь. Я сказала тебе, что хочу взять ее с собой.

Ты сказал, что это можно устроить и ты засунул ее в свой карман... но...

- Но ты больше не увидела меня. Потому что твоя душа была стерта из списков.

Единственная причина по которой я запомнил тебя, это брошь. Я знал, что должна была

существовать душа, которую пощадили. Иногда такое случается. Редко, но иногда

Создатель меняет свое мнение. Я подумал, что это случилось и с тобой. Так что, я держал

эту брошь, данную мне маленькой девочкой, которая хотела взять кое-что из этой жизни в

следующую. Я понял, что когда однажды твое имя вновь появится в книге, я убежусь в

том, что ты получишь свою брошь, как ты и просила. Но твое имя появилось гораздо

раньше, чем я предполагал. Это заинтриговало меня. Я не мог понять, зачем Создателю

останавливать твою смерть в детстве для того, чтобы забрать ее на несколько лет позже, на грани взрослой жизни. Так что я пришел понаблюдать за тобой. Увидеть, в чем была

уникальность этой души. Зачем она разрушила все мои принципы, к которым я так

привык за время своего существования.

Рука Пэган накрыла рот и послышался тихий всхлип. Я вовсе не хотел довести ее до слез.

Я просто хотел отдать ей кое-что, чем она когда-то дорожила.

- О, Данк, - плакала она, бросаясь в мои объятия. - Не могу поверить, что я не помнила

тебя.

Она плакала потому что забыла о том, что встретилась со Смертью, когда была ребенком?

Держа ее в своих руках мне не хватало слов. Как я мог успокоить ее по отношению к

чему-то подобному?

- Это самый драгоценный идеальный подарок, который кто-нибудь когда-либо дарил. Ты

вернул мне воспоминание, которое я всегда буду лелеять. Ты дал мне кое-что от моей

бабушки, что я даже не знала, что имела. И ты сохранил ее и это привело тебя обратно ко

мне. Она подарила мне тебя.

Я почувствовал влажность в глазах и моргнул, смущенный странным ощущением.

Маленькая струйка воды скатилась по моей щеке. Я уставился в темноту, пока держал

Пэган в своих объятиях в изумлении. Смерть только что пролил слезу.

Глава пятнадцатая

Пэган

Маленькая желтая маргаритка, которую я выбрала из маминого букета от ее парня,

выглядела довольно жалко без всех лепестков. Я покрутила оставшийся ствол между

пальцами и хмуро посмотрела на него. Дурацкие цветы. Дурацкие конфеты. Дурацкие

набитые кролики с дурацким фиолетовым мехом. О и дурацкие-придурацкие шарики в

форме сердечка. Все это было глупым. Я бросила стебель, державший в руке, в ручей

позади своего дома.

Поврежденная маргаритка на мгновение всплыла, когда быстрый поток воды уносил ее

подальше до тех пор, пока я не увидела, как она медленно опускаться на дно мутного

мелководья. Поделом ей за то, что она такая дурацкая, рассуждала я, фыркая. Скрещивая

свои теперь уже пустые руки я смотрела, как течет вода. Мне не чем было больше

заняться. Так что я бы просто стояла здесь и подсчитывала все дурацкие вещи за

сегодняшний день.

- Не очень хороший день? - спросил знакомый голос позади меня. Я развернулась и

увидела блондина с дружелюбными голубыми глазами, улыбающегося мне. Он выглядел

кое-кем, кого я должна была знать, но я не могла понять, где я видела его раньше. Может

он играл в одной из других баскетбольных команд в прошлом году. Тяжеловато узнать

людей, когда на них нет их баскетбольной кепки или формы. Без них они все выглядят

одинаково. Я уже начала было отвечать, как заметила пушистого белого плюшевого

щенка у него в руках. У плюшевого щенка было даже красное сердечко, наполненное

шоколадом, в его лапках. Даже у него был дурацкий подарок на День Святого Валентина.

Я решила, что не хочу разговаривать с ним и повернулась обратно смотреть на воду.

Может он поймет, что я была грубой и уйдет.

- Ты имеешь что-то против плюшевых зверушек и шоколада? - спросил он веселым

голосом. Я не считала его забавным. Ни на йоту. Дурацкий парень с дурацкий подарком

на День Святого Валентина. От какой-то глупой девчонки.

- Да, а что если так? - ответила я угрюмо.

- Ну, это кажется очень забавным, что у тебя с этим проблема. Я имею в виду, что

существует множество вещей, которые могут не нравится. Змеи, например, или пауки. -

Содрогнулся он, заставляя меня закатить глаза.

- Я могу испытывать неприязнь к тому, чему сама пожелаю, не так ли? Это свободная

страна.

Он прочистил горло и это прозвучало подозрительно, будто он пытался скрыть смех. У

меня была хорошая мысль ударить его разок и посмотреть, посчитает ли он это веселым.

Потому что я точно знала, что могла выбросить правый хук лучше, чем большинство

мальчишек на моей улице. Нет, он не будет смеяться вообще после того, как я его

разукрашу.

- Полагаю, что можешь. Мне просто любопытно, почему ты испытываешь ненависть к

этим вещам. Большинству девчонок они нравятся, - тот факт, что он больше не выглядел

забавным, а был действительно смущенным, спас его от моего кулака.

- Ты хочешь знать, почему? - спросила я, бросая на него свой злобный взгляд. - Я скажу

тебе, почему. - Нахмурилась я, глотая ком горле. Мне не нравилось, что от этого на самом

деле хотелось плакать. Глупые слезы были для неженок.

- Я слушаю, - уверил мальчик.

- Все из-за того, что все только и говорят о сегодняшнем дне. Все они мелькают со своими

шоколадными сердечками и мишками и даже глупыми кроликами, когда спускаются по

коридору. Воздушные шарики привязаны к их стульям с этими идиотскими дрянными

надписями "Я люблю тебя". То есть на самом деле нам же по девять лет, народ. Мы

никого еще не любили. По крайней мере не ТАКИМ образом. И что еще хуже, глупо, но

Джефф подарил Миранде, моей лучшей подруге, пурпурного кролика с привязанным

огромным гелиевым шариком и большую коробку шоколада. И поделилась ли она хотя бы

одной конфетой со мной? НЕТ! Не поделилась. Сказала, что будет не романтично, если

отдать частичку ее Валентиновских конфет. Затем, когда я попросила дотронуться до

мягкой меха на ее кролике, она покачала головой и прижала его к себе, будто у меня была

болезнь, которая перейдет к нему. Насколько это абсурдно? А? Нелепо, точно. Потом я

прихожу домой и даже у моей мамы есть огромный букет цветов и коробка в форме

сердечка, лежащая на столе, от ее парня. Я была уверена, что теперь точно получу

конфету. НО НЕТ! Коробка была уже пуста. Она их все съела. Зачем хранить глупую

пустую коробку?

Я остановила свою довольно долгую гневную тираду, чтобы взглянуть на мальчика через

волосы и узнать, смотрел ли он на меня как плакса. Но у него была та же глупая улыбка на

лице. Полагаю, раз уж он получил сегодня шоколад, то считал забавным то, что я его не

получила.

Я обернулась, думая, над тем, что лучше: избить его или сказать ему отвалить и затем

вернуться внутрь. Но он держал щенка, шерсть которого на самом деле выглядела мягче, чем у фиолетового кролика Миранды, которого она получила от Джеффа, и коробку

конфет, протянутыми ко мне. Озадаченная, я подняла от них глаза, чтобы посмотреть на

него.

- Это тебе. Ты можешь трогать мех, сколько хочешь и съесть самой каждую из этих

конфет. Я принес их тебе... если ты их хочешь.

- Мне? Но, почему мне? Ты даже меня не знаешь, - пробормотала я, отчаянно желая

протянуть руку и взять подарки. Я действительно хотела эти конфеты.

- Сегодня День Святого Валентина и, ну, я наблюдал за тобой довольно долго и ты

единственная, кого я бы хотел сделать своей Валентинкой.

Мои глаза открылись и золото на броши, которая лежит на столе рядом с кроватью,

сверкает под ранними утренними солнечными лучами. Я вспомнила тот День Святого

Валентина. Мне было так больно от того, что никто не захотел меня сделать своей

валентинкой. Все девчонки в школе получили подарки от мальчишек. Даже Уайет что-то

подарил Джули Турсби. Но я ничего не получила. Уайет сказал, что мальчики не

воспринимает меня как девчонку потому что я могла пробежать быстрее их и ударить мяч

гораздо дальше, чем они. Но это все равно расстраивало меня.

Лейф знал и принес мне кое-что. Я съела каждую из тех шоколадных конфет прежде чем

направилась в кровать той ночью. Чудесным образом из-за них у меня не болел живот, как

сказала мама, когда я призналась во время ужина, что я натрепалась конфет. Благодаря

воспоминанию, подобно этому, было трудновато бояться Лейфа. Он и в правду вел себя

хорошо со мной на протяжение всей моей жизни. Может не все качества в нем были

плохими. Оставался факт, что он хотел забрать мою душу в Ад. Может он не смотрел на

это таким образом, но я воспринимала это именно так. И мысль о том, чтобы находится

рядом с ним, когда он не в "человеческом" облике, заставляла меня содрогаться. Мне не

нравилось чувство, которое накрывало меня, когда он был поблизости. Волосы на моих

руках и шее становились дыбом и я сразу же чувствовала отвращение.

Возвращаясь обратно к тому Дню Святого Валентина, я вспомнила о щенке. Он был в

коробке где-то на чердаке. Я не была готова избавиться от него, когда выбрасывала все

свои детские игрушки. Я никогда не могла вспомнить, откуда он у меня появился, но он

всегда казался особенным для меня. Будто я не должна была выбрасывать его. На самом

деле было трудно отправлять его на чердак. Теперь, сама мысль о том, что подарок от

духа вуду был в моем доме, была тревожной. Мне нужно было избавиться от его.

Конечно, я спала с ним на протяжении многих лет, но это было в прошлом. Теперь уже

настоящее. Я хочу, чтобы она исчезла.

Садясь на кровати я решила, что мне стоит подождать и увидеть появятся ли сегодня Джи

или Данк. Я не сказала ему, что была намерена пойти домой прошлой ночью, хотя на

самом деле я это сделала. Он подумал, что я опять осталась с Мирандой и сказал, что он и

Джи будут по очереди присматривать за домом. Полночи я ожидала, что Джи всплывет из

ниоткуда, но ее не было. Затем я заползла в постель и уснула.

Дверь в мою спальню распахнулась и в ней появилась Джи.

- Вот в чем дело. Я зависаю снаружи дома Миранды не уделяя внимания ничему на

протяжении всей ночи, потому что я так устала от своих долбанных мыслей. Затем до

меня наконец-то доходит, что я не чувствую, что ты внутри. Так что я делаю быструю

проверку и угадай что? Никакой Пэган. - Она бросает резкий взгляд в мою сторону пока

падает в кресло в углу и скрещивает ноги.

- Значит, я прихожу сюда, чтобы проверить тебя и тихо созерцаю, что ты здесь. Я

потратила целую ночь на дворе Миранды, когда могла бы жевать еду на твоей кухне и

смотреть на плохого засранца Чака Басса по телику. - Она улыбнулась, довольная собой. -

Я сказала в рифму. Плохого засранца Чака Басса (Bad ass Chuck Bass, прим. пер.).

Закатив глаза, я встала и пошла к шкафу, чтобы прихватить свитер. Раз Джи была здесь, то мы могли бы достать того щенка с моего чердака.

- Куда это ты собралась? Я только пришла, - проворчала Джи.

- Мы идем на чердак. У меня там плюшевый щенок, которого подарил мне Лейф, и от

которого я должна избавится.

-Что?

- Просто пойдем, Джи, я объясню все, пока мы будем его искать.

Данк

- Данкмар, мне необходимо поговорить с вами. - Я остановился снаружи дома Пэган и

обернулся, чтобы увидеть Джослин. Беспокойное выражение на ее лице было тревожным.

У проводников обычно не возникало проблем. Джи была исключением, потому что она

подружилась с человеком. Джослин была типичным Проводником. Ее единственной

целью была транспортировка душ.

- Что такое, Джослин? У меня не очень много времени.

- Я понимаю это, сэр, но вы обязаны услышать то, что я собираюсь вам сказать или эм...

объяснить, на самом деле, - она нервно взглянула на дом. - Это связано с вашей эм...

душой, которую вы, э...

- Это связано с Пэган, девушкой, в которую я влюблен, - заканчиваю я за нее. Она не

особо разбиралась в терминологии, поскольку никогда не чувствовала эмоций.

- Да, Пэган. Видите ли... - нервное потирание ее ладоней начинало меня раздражать.

- Давай выкладывай, Джослин. Если это связано с Пэган, то мне необходимо знать об этом

сейчас же.

Быстро кивнув, как непослушный ребенок, которого только что выругали, она уставилась

вниз на землю.

- Видите ли, сэр, парень, чью душу я переместила. Тот, которого знала Пэган. Он, э, он не

должен был умереть. Такова не была его судьба. Я не далеко ушла, когда у меня забрали

его душу...

- ЧТО ты имеешь в виду под тем, что он не должен был умереть? Его тело было больше не

пригодным. Меня привлекло туда. Его душа едва держалась возле тела, ожидая моего

прибытия. И ты пытаешься сказать мне, что ты ПОТЕРЯЛА его душу? - Я не смог унять

рев, который вырвался из моего тела. В этом не было никакого смысла. Джослин сошла с

ума?

- Да, я знаю, сэр, меня тоже перенесло туда. Но что-то случилось. Другая сила забрала его.

Сила, имеющая право на... возмещение.

Холод наполнил мою пустую оболочку, когда меня осенило. Возмещение предполагало

забирать душу за душу. То, которое ударило по тому, кто был близким сердцу Пэган.

- Нет, - отрезал я, отдаляясь от двери, в которую собирался войти несколькими минутами

ранее. Этого не могло происходить. Уайет не мог отдать свою душу Геду из-за Пэган. Она

бы не смогла жить с этим, если бы узнала. Однако, мог ли я скрыть это от нее? Мне нужно

вернуть душу Уайета. Возможно, он не сможет вернуться в эту жизнь, но его душа

принадлежит Создателю. Уайет не сделал ничего плохого. Он никогда бы не продал душу

Геду.

- Данкмар, сэр, это не все, - мягкий шепот Джослин резанул меня, как лезвия. Куда еще

хуже могло быть.

- Что? - прошипел я, глядя на нее.

- Создатель. Он желает увидеть тебя. Сейчас.

Глава шестнадцатая

Пэган

- Думаю, я скончаюсь от вдыхания пыли, - проворчала Джи когда переместила еще одну

коробку в кучу картонных коробок, которые моя мама держала здесь многие годы.

- О, перестать драматизировать. Что для тебя немного пыли? Ты бывала в горящих

зданиях.

- Да, ну, я должна была в них заходить. Это моя работа. Однако, моя работа совсем не

предполагает применение физического труда на чердаке вместе с человеком.

Улыбаясь себе под нос, я открыла коробку, которую она только что достала из довольно

опасной стойки, которую соорудила моя мама. То есть, я понимаю, что она пыталась

компактно упаковать здесь вещи, но стойка с коробками, которая практически доставала

до потолка, была не очень хорошей идеей.

- Хочешь, чтобы я заглянула в нее? - спросила Джи, когда опустила следующую коробку.

- Да, пожалуйста.

- И это белый плюшевый щеночек, так?

- Ага... ну, может уже не такой белый. Он был любимым, поэтому мех сейчас может быть

немного выцветшим.

Джи проворчала про себя, когда начала рыться в коробке.

Я пробежалась по вещам, которые запаковала всего лет восемь назад, потому что была не

в состоянии отдать их в местное общество "Доброй воли". Маленькая сумка с надписью

"Лас Вегас", расшитой блестками, заставила меня улыбнуться. Однажды моя мама взяла

меня с собой на зимнюю конференцию. Это был последний раз, когда она брала меня с

собой. Мне всегда становилось скучно, но во время поездки в Лас-Вегас, я нашла друга...

Ну, я полагаю. Качая головой, я убрала ее в сторону и обнаружила футболку с надписью

Backstreet Boys, которую получила на Рождество в том же году. Боже, я была такой

пацанкой. Затем мне повстречалась обувная коробка, в которой я знала и так, без того, чтобы заглянуть внутрь, лежат записки, которые мы с Мирандой передавали туда-обратно

на протяжение школьных лет. Они были полны проницательных записей, таких как "Как

думаешь, я нравлюсь Кайлу?" или "Ты выдела, смотрится как задница Эшли в этих

джинсах, ей нужно сесть на диету", или моя любимая "Как думаешь, сегодня у миссис

Норманд есть новые волоски на подбородке?" Да уж, эта обувная коробка была

бесценной. К сожалению, в ней не было плюшевого щенка. Разочарованная, я закрыла

коробку и отставила ее в сторону.

- Вот это был кризис... - я прикрыла рот рукой, чтобы не расхохотаться. Джи позировала

напротив высокого зеркала, которое когда-то было в моей спальне "принцессы". Но это

была еще не самая смешная часть. Джи нашла костюмы, с которыми я не хотела

расставаться, когда мне было десять, но и которые не хотела держать в своей комнате.

Она надела мое платье Феи и пару пластиковых сапожек Белоснежки, которые были на

нее маловаты. Но голову она надела головной убор, который взяла из моего костюма

Жасмин.

- Как я выгляжу? - спросила она, крутясь быстрее, чем на это способен человек, пуская в

ход юбку Феи перед собой. В этом платье я постоянно изо всех сил пыталась раскрутиться

так, чтобы она держалась в таком же идеальном положении.

- Восхитительно, тебе стоит одеться так на работу, - прощебетала я, заливаясь хохотом.

- Данк не будет знать, что думать, если я покажусь, выглядя так, будто готова к поездке в

Дисней Лэнд. Ему будет страшно отправлять со мной души.

Я опустилась на коробку, стоящую сзади, не в силах прекратить смеяться над нелепостью

идеи.

- Ты напугаешь его... до смерти! - я начала смеяться громче над собственной маленькой

игрой слов.

Джи начала было говорить мне что-то еще, когда свист позади меня превратил мой смех в

небольшой визг.

- Какого черта, Джослин? Это не вечеринка, - недовольно возразила Джи и я немного

успокоилась, понимая, что Джи знает великолепную бледную рыжеволосую девушку,

которая появилась на моем чердаке. Ее идеальные полупрозрачные черты были так

похожи на черты Джи, когда она была в "режиме" Проводника, так что я быстро поняла

что к чему.

- Извини, Джи, - она остановилась и медленно оценила гардероб Джи с озадаченным

выражением на лице.

- Прекрати пялится с глупым выражением на лице и скажи мне, почему ты здесь, -

отрезала Джи. Костюм пропал с ее тела и она вновь оказалась одета свои джинсы,

толстовку и ботинки.

- О, эм, да... в общем, ты нужна Данкмару.

Внимание Джи переместилось от Проводника ко мне.

- Что насчет Пэган?

- Оу, э, он не сказал. Он просто сказал, что нуждается в тебе.

Хмурый взгляд на лице Джи говорил мне он том, что она не была уверена насчет этого.

Но если Данк послал за ней, это должно было быть важным.

- Я проведу день с Мирандой. Мы можем поискать ще.. вещицу попозже, - пропищала я.

Джи кивнула:

- Ладно, тогда давай спускайся до того, как я покину тебя. Тебе не стоит оставаться здесь

одной.

- Хорошо.

Я направилась к лестнице, затем взглянула назад на Джи, чтобы попросить ее дать мне

знать, если что-то было не так, но она перешептывалась с Джослин в довольно

напряженном разговоре, так что я оставила их одних. Джи не задержится надолго. Данк ей

не позволит. К тому же, с Данком все было в порядке. Он был Смертью. Не о чем

переживать.

Данк

- Что стряслось, Данкмар? - потребовала Джи, как только прибыла вместе с Джослин на

кладбище, которое находилось снаружи похоронного дома в городе Пэган. Я осматривал

могилу Уайета, чтобы увидеть были ли какие-нибудь следы активности. Его душа не

скиталась по земле. Единственным местом, где она могла быть - с Гедом в Вилокане. Если

так, то она полностью исчезла с радаров. Найти его будет практически невозможно. Ни

одно божество или творение Создателя не было в Вилокане. Остров в море существовал

для духов вуду и душ, которых они призвали, будучи на земле.

- Уайет. Его душа не должна была быть забранной. Он никогда не числился в списках. -

Когда я сказал, это по прежнему звучало невероятно. Даже после разговора с Создателем.

Выбор был сделан. С силой возвращения на стороне Гида все могло стать еще хуже.

- Что? - Ее недоверчивый тон не удивил меня. У меня была такая же реакция. Такого не

должно было случиться никогда. И если я не найду способ остановить это, то Создатель

будет ожидать, что я передам Пэган или ее мать в руки Геда. Ни один из вариантов не был

подходящим.

- Гед, он забрал душу Уайета, как плату за возмещение. Создатель не уверен, что на этом

он остановится. Уайет просто служил предупреждением для Пэган меня или меня. Этого

будет не достаточно, чтобы вырвать Пэган их его хватки.

Джи опустилась на надгробие позади нее.

- Вот дерьмо.

- Я не хотел пока что говорить об этом Пэган. Пока еще мы можем исправить это без того, чтобы посвящать ее. Для нее будет трудно смириться с последствия смерти Уайета. Она

пожертвует собой без колебаний. Я не позволю этому случиться. Я собираюсь это

остановить.

Джи кивнула, полностью соглашаясь. Я знал, что смогу на нее положиться. С другой

стороны была Джослин, готовая предложить Пэган на блюдечке с голубой каемочкой. Она

не понимала, но все равно мне было тяжеловато держать ее рядом. Мне хотелось спустить

на ком-то свою злость и ее равнодушие подставляло ее под обстрел моим гневом.

- Где сейчас Пэган? - спросил я, резко отрывая сердитый взгляд от съежившейся Джослин

к Джи.

- Она с Мирандой, - заверила она меня.

Это было хорошо. Прямо сейчас Джи была мне необходима. Мы должны будем найти

способ проникнуть в Вилокан. Ад оказался бы куда проще.

Пэган

Было трудно уговорить Миранду на день шопинга, но она должна была вырваться из

дома. После того, как я заставила ее одеться и затолкала в свою машину, мы направились

в торговый центр. Четырьмя часами позже она проявляла прежние признаки жизни. Я

была бесконечно благодарна.

- Мне нужен кофе, - заявила я, когда мы остановились напротив нашего третьего по счету

обувного магазина за последний час. Я смогла найти пару обуви, без которой не смогла

бы жить. Одна из них была парой желтых босоножек на небольшом каблуке. Второй

парой были бежевые сапожки, которые будут отлично сочетаться с моей бежевой кожаной

курткой. Самое приятное было в том, что они были со скидкой. Тем не менее, Миранда

ничего не купила. Это дело продвигалось очень медленно. На самом деле она попыталась

примерять пару обуви в последнем магазине. Я уже хотела заставить ее, но в конце концов

она их надела.

- Мне тоже, - ответила Миранда, разворачиваясь в сторону Starbucks вместо того, чтобы

пойти в следующее крыло торгового центра, где находилось "Wide Mouth" (дословный

перевод "Широкий Рот", прим. пер.) - любимое кафе Уайета. Я поняла, и если честно, то

сама вряд ли смогла бы пойти в "Wide Mouth".

- Какой ты хочешь? - спросила я, доставая свой кошелек.

- Не знаю, просто принеси мне какой закажешь, - сказала она, махая рукой, и ушла искать

столик.

Я не могла заказать ей то, что собиралась брать себе. Я всегда заказывала карамельное

латте со взбитыми сливками, как и Уайет. Я отошла в сторону, чтобы люди, стоящие

позади, могли сделать заказ и изучала меню, прикрепленное вверху на доске, за

прилавком. Прошли годы с того момента, когда я заказывала что-то другое, нежели

карамельное латте. Я даже не была уверена, что смогу заказать что-нибудь другое.

- Я слышал, что горячий шоколад восхитителен, - прошептал Лейф мне на ухо. Я знала, что он действительно был здесь не только из-за того, что он говорил мне на ухо, а из-за

его теплой груди за мной. А судя по тому, что мои руки не покрылись гусиной коже, я

поняла, что он был в человеческом облике.

- Я взрослая девочка. Предпочитаю кофе, - отрезала я, даже не поворачиваясь к нему.

Он тихо засмеялся:

- Да, я знаю. Карамельное латте со взбитыми сливками.

Я напряженно посмотрела туда, где сидела Миранда. Она наблюдала за нами больше с

веселым, нежели грустным выражением на лице. Я знала, что Лейф, которого она увидела

со мной, напомнил ей о Уайете. Что являлось еще одной хорошей причиной держаться от

него подальше. Если бы только до него дошло и он оставил меня в покое. Я никогда не

соглашусь отдать ему свою душу. Наплевать на глупое возмещение или чем оно там было.

- Не-а, - ответила я и шагнула к прилавку, чтобы сделать заказ, и держаться от него на

расстоянии.

Девушка за прилавком строила глазки Лейфу и не оказывала мне ни йоты внимания. На

самом деле она начала накручивать прядь своих коричневых волос на палец, хлопая

ресницами. Если бы только глупенькая девчонка знала. Он не был мистером Типичный-

Американец.

Я прочистила горло, чтобы привлечь ее внимание, и когда это не сработало, мне

буквально пришлось хлопнуть ладонью по прилавку, что был напротив нее.

- Привет, я извиняюсь, но сейчас мой черед.

Она наконец-то оторвала свой "подойди и возьми меня" взгляд от Лейфа и посмотрела на

меня. Здорово, теперь она собиралась плюнуть в мой кофе.

- Я в курсе. Я ждала, пока ты закажешь, - тон девушки был ворчливым.

- Ну, я этого не поняла. Ты выглядела озабоченной.

Ее щеки залились краской и я была готова к тому, что она выдаст какой-нибудь кусачий

выпад, когда Лейф громко кашлянул. Он выглядел подозрительно, будто пытался скрыть

смех.

- Полагаю, кто-то встал сегодня не с той ноги, - голос Лейф прозвучал ровным и

глубоким. Точно таким же, каким он оказывал магическое впечатление на девушек.

Женские особи действительно становились слабыми, когда появлялись привлекательные

мужчины. - Нам просто нужно сделать заказ, мне нужен большой стакан горячего

шоколада и тебе нужен... - он уставился на меня так, будто мы были вместе. Я начала

открывать рот, чтобы исправить это предположение, но затем решила, что так будет

лучше, если я не хотела увидеть слюну девушки в своем латте.

- О, эм, два больших... э... два больших... эм... - я могла почувствовать нетерпеливый

раздраженный взгляд девушки, но я не позволила ему спугнуть себя. Я пыталась найти

что-то в меню, что нам было бы не дорого заказать.

- Она предпочтет два больших моча латте со взбитыми сливками и верхушку,

посыпанную шоколадом, пожалуйста, - девушку осведомил Лейф.

Какого черта? Я не давала ему разрешения заказывать за меня. Даже если то, что он

заказал, звучало действительно вкусным. Он обошел меня и начал расплачиваться с

девушкой, флиртуя при этом; я скрестила руки и ждала, когда он закончит.

Затем он повернулся, улыбаясь мне. Я зарычала.

- Что? Ты не могла выбрать. Я пришел тебе на помощь. Тебе нравится шоколад. Тебе

понравится моча латте.

- Я не звала тебя на помощь. Я сама могла прекрасно справиться с заказом, - прошипела я.

Лейф пожал плечами, нашел мою руку, чтобы потащить меня в сторону, так, чтобы люди, которых я не заметила, могли сделать свои заказы. Я пошла за ним, а затем выдернула

свою руку от него, как только мы ушли с прохода.

- Почему ты постоянно продолжаешь вести себя так раздраженно со мной?

Он спрашивал меня не только об этом. Я открыла рот, чтобы рассказать ему, что именно я

чувствую по поводу его права на мою душу, как поднялась Миранда и побежала в сторону

двери кофейного магазина, обратно в торговый центр.

Я протиснулась мимо Лейфа и полетела за ней.

Она повернула влево и направлялась к запасному входу, через который мы заходили. Я

набирала темп и уворачивалась мимо людей, которые останавливались, чтобы посмотреть, как я пыталась догнать Миранду. Сперва я беспокоилась о том, чтобы Миранда не съехала

с катушек от этой травмы. Затем я переживала о том, чтобы меня не арестовали копы за

то, что я попытаюсь причинить ей вред. И также я беспокоилась о том, чтобы не сбить

случайно кого-нибудь во время погони.

К счастью, она остановилась у двери, ведущей на парковку, где я припарковала машину.

Ее плечи вздымались, пока она пыталась восстановить дыхание. Мои две сумки лежали

возле ее ног.

- Миранда, что случилось? - спросила я задыхаясь, когда, наконец, догнала ее.

Слезы текли по ее щекам, когда она смотрела на улицу. Опустошенность так глубоко

запечалилось на ее лице, что я задумалась, пройдет ли когда-нибудь эта боль. Девушка, которую я знала всю мою жизнь, изменилась в тот день на футбольном поле, когда мы

видели, как безжизненное тело Уайета лежало там, не реагируя.

- Я не могу, - всхлипнула она, качая головой, - я просто не могу.

Я обхватила ее рукой за плечи и притянула к себе. Она прижалась ко мне, всхлипывая от

отчаяния. Я зашла слишком далеко с ней сегодня. Она была не готова к этому. Вина

поедала меня. Мне следовало сделать нашу прогулку короче. Следовало начинать с

небольших вылазок из дома. Все из-за меня и моих необъятных идей.

"Давай, поедем домой," настаивала я, открывая дверь и ведя ее к машине.

"Не могли бы мы..." Миранда начала заикаться, "не могли бы мы навестить его могилу? Я

должна это сделать."

Я была против. Она не была готова к этому сейчас. Я сама не была к этому готова. Но я не

могла сказать ей нет. Я открыла пассажирскую дверь и Миранда села в машину.

Возможно, мы могли бы и поехать туда. Если это было то, чего она хотела, то тогда я

должна собраться с духом и пойти с ней. Но сначала мы остановимся у ее дома. Ей

понадобится небольшая доза мужества, а у ее матери был целый шкаф с этим разливным

мужеством, в котором она нуждалась.

Глава семнадцатая

Ночью кладбище имеет еще более устрашающий вид чем днем. Я отчаянно пыталась

игнорировать души, парящие, как я предполагала, над своими могилами. Но было

довольно таки трудно не отпрыгивать каждый раз в сторону, когда мы проходили мимо

могилы и очередная душа появлялась перед нами. Мне хотелось схватить Миранду за

руку и остановить ее, чтобы душа смогла спокойно пройти мимо, но это лишь только

привело бы ее в недоумение, а душам послужило бы сигналом того, что я могу их видеть.

И вместо этого, я лишь сильно зажмурила глаза и пыталась представить, что мы не

проходим сквозь души. О, как же я ненавидела отца Лейфа за это дурацкое проклятие.

"Здесь прохладно," сказала Миранда, нарушив тишину. Я посмотрела на нее, в то время

как она делала очередной глоток из бутылки вина, что была у нее в руках. Я отыскала

бутылку дессертного вина, которое, как я знала, будет ей по силам. Прийти на кладбище

ночью не было одной из моих самых лучших идей, но я точно была уверена, что не хочу

покинуть это место с Мирандой, повисшей на моей шее в полной отключке, или, да

простит меня Бог, бежать вслед за ней по аллее в ночи. Я не была готова к вечерней

прогулке, полной блуждающих душ.

"Да," согласилась я, запахнув свою светло-коричневую кожаную куртку, и застегнув ее.

"Хочешь немного? Это тебя согреет," Миранда предложила мне бутылку вина.

Я посмотрела на бутылку в ее руках. Бледный цвет вина и фруктовый аромат оказывали

соблазнительное влияние. Хоть чем-то я могла бы уменьшить то ощущение дискомфорта, что царило во мне. Но сегодня я была за рулем, и поэтому я покачала головой. "Нет, я в

порядке."

Миранда подождала несколько секунд, прежде чем вновь прижать вино к груди. "Хорошо, если ты в этом уверена. Но это действительно помогает."

Я не собиралась с ней спорить. Я была уверена, что это помогало ей. Три недели назад я

бы никак не допустила, чтобы она прогуливалась ночью по кладбищу. Да черт возьми, я

бы даже не допустила, чтобы она оказалась ночью на стоянке кладбища. Но тот факт, что

здесь погребен тот, которого она любила, полностью меняет дело.

"Это здесь," прошептала она и наконец остановилась.

Я проследовала за ее взглядом. Могила Уайта была еще свежей и усыпана цветами.

Некоторые из них уже начали увядать, но большая часть все еще оставалась такой же, как

и в день похорон.

"Давай присядем на скамейку," произнесла Миранда почтенно.

Родители Уайта поставили скамейку и подножия его могилы. Она привлекла мое

внимание, когда я увидела ее в день похорон. Я подумала, что ее поставили только для

проведения церемонии, но когда мы уходили, я обернулась и увидела, что она по-

прежнему была на месте.

"Эти принесла я," раздался голос Миранды, когда мы присели на скамейку и

рассматривали цветы, лежащие перед нами. Большой круглый баскетбольный мяч,

возложенный в изголовье могилы, был собран из оранжевых гвоздик и черного

тысячелистника. Миранда очень яро настаивала на том, чтобы флористы собрали цветы в

форме баскетбольного мяча. Они пошли ей навстречу. Композиция выглядела прекрасно.

Уайту бы понравилось.

"Вышло действительно хорошо," заверила я ее.

"Да, действительно. Как бы мне хотелось, чтобы он видел это."

Я не была уверена, что на это ответить. Я не хотела, чтобы она начала разговор о том, что

его душа ходит поблизости и видит все вокруг, прежде чем покинуть этот мир. Ложь не

была моей сильной стороной, и мне бы пришлось туго соглашаться с ней, когда я знала

обратное.

"Помнишь как мы взяли машину Уайта и гнали на ней от подъездной дорожки за его

домом до этого кладбища?" в голосе Миранды слышались веселые нотки.

"Да." Нас преследовали полицейские за то, что мы бороздили просторы кладбища на его

машине. Уайт и я тогда взяли всю вину на себя, оставив Миранду не при делах. Уайт

всегда оберегал ее и даже в тот день, хотя, по правде говоря, она же и умоляла нас не

делать этого. Всю дорогу до кладбища мы слушали ее причитания о том, что это

неправильно, и то, что призраки тех людей, по чьим могилам мы проедем, будут потом

преследовать нас. Я конечно же знала, что она ошибалась на этот счет и они вовсе не

беспокоили меня.

"Моя мама до сих пор не знает, что это произошло. Я даже не говорила ей о том, что вы

двое имели потом неприятности, потому что я боялась, что она запретит мне общаться с

преступниками."

Я засмеялась и легкая улыбка коснулась губ Миранды. Было так приятно это видеть. В

последнее время это было редкостью.

Миранда сделала еще один глоток вина. Ее глотки становились все больше. Стеклянный

взгляд ее глаз говорил о том, что вино оказало на нее желаемый эффект. Я чувствовала

себя немного виноватой за то, что дала ей эту бутылку, но ей нужно было расслабиться, чтобы предстать перед всем этим. Она погрузилась в воспоминания. Это хорошо. Это

стоило этой бутылки вина и несовершеннолетней выпивки.

"О, совсем не те, кого я ожидал здесь увидеть," сказал Лейф, приближаясь к нам. Миранда

сначала тихонько хихикнула, а затем и вовсе рассмеялась, осознав, что это был всего лишь

Лейф, а не какой-нибудь зомби, решивший к нам присоединиться.

"Да еще и с выпивкой?" взгляд Лейфа переметнулся с бутылки вина Миранды ко мне.

"Она захотела прийти сюда. Я подумала, что ей необходимо немного мужества, чтобы

принять все это."

Лейф кивнул и слегка нахмурился. Интересно, он сочувствует ее потере или он на самом

деле скучает по Уайту.

"Я могу понять," ответил он.

Миранда пододвинулась ближе ко мне и похлопала ладонью по скамейке рядом с собой.

"Садись", сказала она Лейфу.

Мне хотелось сказать ей, что из всего, что нас здесь окружает, Лейф самое опасное, но я

заставила себя промолчать. По крайней мере, сидя по другую сторону от Миранды, мне не

придется видеть его лицо.

"Держи, хорошая штука," ответила Миранда, неуклюже протягивая бутылку Лейфу. Так, по-моему ей уже хватит.

"Если ты будешь не против," ответил он и краем глаз я увидела, как он запрокидывает

бутылку вина.

"Прости,я сбежала сегодня и мы пливелитебясюда." Миранда начала невнятно бормотать.

Да, ей точно хватит. Я потянулась через нее и забрала бутылку у Лейфа.

"Миранда, ты достигла своего предела. Еще чуть-чуть и ты возненавидишь меня завтра," я

достала из кармана пробку и заткнула ей бутылку, прежде чем поставить ее у своих ног.

"Я беспокоился за тебя, но затем увидел, что Пэган с тобой," ответил Лейф, похлопывая ее

по коленке.

"Даааа. Дазе и не наю шоб я без нее делала," бормотала Миранда.

Лейф нагнулся вперед и я почувствовала его взгляд на себе. "Она особенная," согласился

он.

Миранда кивнула, а затем захотела положить голову на мое плечо, но промахнулась и

повалилась вперед. Мы с Лейфом подхватили ее, прежде чем она умудрилась бы упасть

лицом в грязь и цветы.

Смеясь, Миранда покачнулась взад и вперед и мы усадили ее на ее место. Она выпила

больше, чем достаточно. Я думаю, она мало что вспомнит утром. Надеюсь, она не

проснется в обнимку с унитазом.

"Так, я думаю нам пора домой," сказала я, потянувшись вниз за бутылкой вина, а затем

встав на ноги. "Пошли. Давай отведем тебя в кровать."

"Я помогу вам дойти до машины," предложил Лейф и я уже начала было отказываться, но

тут Миранда упала на колени и залилась смехом.

"Да, спасибо," пробормотала я. Было бы гораздо лучше, если бы Джи не оставила меня

сегодня совершенно одну. Но сейчас я была сама за себя и Лейф был единственным, кто

оказался в данный момент рядом. Лейф, похоже, был очень доволен сложившейся

ситуацией и мне пришлось подавить свой порыв сказать ему, что справлюсь в одиночку.

Так как я была более чем уверена, что все сведется к тому, что мы уснем на чьей-нибудь

могиле, если я сама поведу ее к машине.

Лейф наклонился и закинул ее руку себе на плечо. Она покачивалась, стоя на ногах и

Лейф обхватил ее за талию. "Легкая девочка," сказал он.

"Легкаядевочка," передразнила Миранда, хихикая, как-будто он сказал самую забавную

вещь, которую она когда-либо слышала. Себе на заметку, Миранда немного весит. Значит

в будущем следует ограничиться одним бокалом вина.

"Пока Уайт люблютебяочень," крикнула Миранда, в то время как Лейф вел ее вниз по

тропинке, по которой мы добрались сюда со стоянки. Лейф, как и я, мог видеть души, так

что он уклонялся от них и пропускал их вперед, так что мне не приходилось проходить

сквозь них на обратном пути.

"Люблютебяочень," несчастно бормотала Миранда. Печальная сторона выпивки начала

брать свое. Об этом я не подумала.

Лейф открыл пассажирскую дверь и осторожно усадил Миранду, вместо того, чтобы

позволить ей ввалиться в машину. Что, должна признать, было очень заботливо. Особенно

для духа вуду.

Я обошла машину и подошла к водительской двери, как вдруг услашала, что

пассажирская дверь захлопнулась и открылась задняя. Оглянувшись, я увидела, что Лейф

устроился на заднем сидении. Так дело не пойдет.

Я остановилась и открыла заднюю дверь с моей стороны и заглянула в машину. "И что ты

думаешь ты собираешься делать?" прошипела я.

"Я собираюсь убедиться, что вы двое доберетесь до дома в целости и сохраности," ответил

он с вежливой улыбкой на лице.

"О нет, даже и не думай. Выходи!"

"Небудьтакойпротивной Пэган," монотонно проговорила Миранда спереди.

Закатив глаза я отчаянно вздохнула. Хорошо, если он хочет быть принцем очарования, то

пусть будет. Сейчас мне было не до него. Мне нужно привезти Миранду домой, прежде

чем она уснет, или того хуже, ее стошнит прямо в машине.

"Как хочешь," проворчала я и громко хлопнула дверью для большего эффекта.

Мне удалось завести машину и выехать на дорогу ни разу не взглянув назад и не

убедившись в присутствии Лейфа. Я намеревалась игнорировать его всю дорогу до дома.

Может быть тогда он обидется и исчезнет. Знает бог, Миранда даже не заметит этого. Я

посмотрела на нее и заметила, что ее веки тяжелеют.

"Не спи. Я не смогу довести тебя до дома если ты уснешь. Мы обе не хотим, чтобы вышел

твой отец и увидел тебя в таком состоянии."

Это взбодрило ее. Если отец увидит ее пьяной, он будет вне себя от злости. Ладно, хотя

может быть, ее родители так обеспокоены, что возможно он ее поймет. Или они отправят

ее в психушку. Ни с тем, ни с другим она бы не хотела столкнуться.

"Так то лучше, старайся не закрывать глаза," я открыла ее окно. "Холодный воздух

должен помочь, и если тебя начнет тошнить, то высунь голову в окно и сделай это

снаружи."

Миранда захихикала и откинула голову на подголовник, позволяя холодному ветру

раздувать ее волосы.

"Чья была идея позволить ей так надраться?" прозвучал вопрос Лейфа с заднего сидения.

Я собиралась придержиться своего плана игнорировать его, поэтому я потянулась

увеличить громкость магнитофона, в то время как Миранда медленно протянула,

"Пээээгааан, онатакаясообразительная."

Лейф позади усмехнулся. Мне пришлось с ним согласиться. В данный момент я тоже

ставила под вопрос свою сообразительность.

"Можеммы повторить это за...завтра?" спросила Миранда.

Я покачала головой. "Нет. Поверь мне, та головная боль, которая одолеет тебя с утра

вполне со мной согласится. Это было лишь один раз."

Миранда фыркнула и брызнула слюной.

Я подъехала к дому Миранды полностью уверенная в том, что Лейф просто исчезнет, в то

время как он открыл дверь, как обычный человек, и направился помочь Миранде

выбраться из машины. Отлично, Принц Очарование намерен продолжать свое вежливое

поведение. Я проследовала за ними до двери, где нас встретила мать Миранды.

Я прошла вперед и вручила ей полупустую бутылку вина.

"Она захотела навестить могилу Уайта сегодня вечером. Я взяла это с собой, так как

подумала, что ей это необходимо. Я сожалею..."

Ее мама выставила вперед руку, чтобы прервать меня. "Нет, все хорошо. Я понимаю. Это

ничуть не хуже тех таблеток, что я ей даю." Ее голос звучал столь отчаянно. Мне было

знакомо это отчаяние, я слышала его в голосе своей мамы. Я надеюсь, они не сделают с

Мирандой то, что сделала со мной моя мама.

"Просто поезжай домой, Пэган. Твоя мама уже звонила мне и искала тебя. Ее самолет

прилетел час назад. Я присмотрю за Мирандой сегодня."

Я кивнула и отступила назад, в то время как Миранда проследовала в объятиях своей

мамы в дом и она закрыла дверь.

"Похоже, что теперь остались только ты и я," сказал Лейф, не скрывая своей радости.

Глава восемнадцатая

Нет, осталась только я и я еду домой," ответила я, развернулась и направилась к машине.

Я не удостоилась даже обернуться. Я открыла дверь машины слишком яростно, чем это

было необходимо, и села за руль. Потянувшись за ключами, которые я оставила в

зажигании, я нащупала пустоту и не смогла их найти. Разочаровавшись, я включила свет и

начала осматривать руль в поисках ключей.

Я проверила свои карманы и начала уже было осматривать пол, как вдруг пассажирская

дверь распахнулась и Лейф сел в машину, держа мои ключи двумя пальцами и покачивая

ими.

Гррррр... Я потянулась и с легкостью выхватила их из его пальцев, а затем вставила в

зажигание. "Что ты собираешься делать, Лейф? Зайти в дом и повидаться с моей мамой?

Хммм... потому что более чем вероятно, что Джи появится там сразу же, как я зайду, а ей

так не терпится надрать тебе зад."

Лейф откинулся на сидение, устроившись поудобнее. "Нет, Пэган, я просто думаю, что

нам с тобой надо поговорить."

"О чем? О том, что ты хочешь забрать мою душу в какой-то загробный мир вуду, или о

том, что ты приследовал меня всю мою жизнь, а затем забрал все мои воспоминания? Я

все знаю! Ты хочешь поговорить о том, как ты врал мне обо всем, начиная с самого начала

и заставил меня думать, что ты отличный парень. Выбирай тему, так как мне об этом всем

уже известно."

Лейф устало вздохнул и нервно потер ладонь о свои голубые джинсы. Тогда, когда я

думала, что он был человек, этот жест казался мне привлекательным. Теперь мне это было

безразлично. "Ты злишься на меня. Хорошо, я тебя понимаю. Я всегда знал, что однажды

ты узнаешь..."

"Тогда зачем ты делаешь это?"

"Потому что я выбрал тебя. Это было твоей судьбой. Это и есть твоя судьба. Неужели ты

не понимаешь? Ты должна была умереть, Пэган. Умереть. Перейти в мир иной. Жить

другой жизнью и не иметь ни малейшего шанса на эту жизнь. Потому что твоя кончина

была близка. Тогда Смерть не была влюблена в тебя. Он собирался забрать тебя, будто бы

так и должно было быть. Ничто не могло его остановить, кроме твоей матери. Она могла

сделать выбор и отдать тебя во власть Гида, и она отдала. Она может и не осознавала

этого, но когда она умоляла доктора вуду спасти тебя с помощью магии вуду, она

даровала тебя моему отцу. И поэтому ты осталась жива. Ты не умерла. Смерть не забрала

тебя. Ты росла со своей матерью и у тебя были друзья, такие как Миранда и Уайт. Тебе

выпал шанс ЖИТЬ. Все эти годы не были бы дарованы тебе, если бы я тебя не выбрал.

Эта жизнь, что у тебя сейчас есть могла бы оборваться той ночью в Детской больнице

Нового Орлеана."

Было тяжело услышать такое объяснение. Проглотив внезапно возникший в горле ком, я

начала сворачивать на дорогу к моему дому, как вдруг Лейф схватился за руль.

"Нет. Мы еще не договорили."

Я попыталась повернуть, но руль не сдвинулся с места. Машина остановилась в

восточном направлении, где открывался вид на окраину города и на старый мост через

Восточный Залив.

"Хорошо. Ты сохранил мне жизнь. Мне было даровано прожить эту жизнь. Я ценю это, но

сейчас я хочу сохранить ее, а тебе все равно. Ты твердишь о том, что хочешь забрать меня, что нуждаешься во мне, но тебе нет дела до того, чего хочу я. Очень эгоистично с твоей

стороны. Все только о том, чего хочет Лейф. Ты не учитываешь того, что хочу я. Ты

ведешь себя так, словно я твоя собственность и я должна быть рада этому."

Лейф не ответил мне сразу. Я попыталась повернуть руль, но не смогла. Я подозревала, что если отпущу руль, машина поедет сама. Мысль о том, что Лейф возможно не отпустит

меня домой начала медленно проникать в мое сознание. Мое сердцебиение участилось и я

изо всех сил старалась сохранять спокойствие. Если это не входило в его планы, то я уж

точно не собиралась подавать ему идеи.

"Я пытался сделать все гораздо легче для тебя. Я пытался сделать это перемещение таким, чтобы ты смогла его перенести. Я скрывал от тебя правду. Я хотел, чтобы ты сама

приняла это решение. Я не хотел тебя принуждать, но у нас осталось мало времени. Есть

что-то такое, что тебе необходимо знать," Лейф указал на обочину дороги справа от моста,

"остановись там."

Я не была уверена, сказал ли он это мне или машине, так как я не собиралась съезжать ни

на какую обочину, в то время как машина сделала это за меня и остановилась без чьей-

либо помощи.

"Что мне необходимо знать?" спросила я, ударив дурацкий руль за его предательство.

"Тебе это не понравится. Я вообще не хотел, чтобы ты узнала об этом. Но когда ты

отказалась принять то, что твоя душа была отдана взамен на жизнь, которую мой отец

даровал тебе, отец решил, что он заберет свою плату любой ценой."

Как это черт возьми понимать? Означало ли это то, что он получил свою плату полностью

и теперь я могла быть свободна, потому что если это так, то здесь нет ничего, что могло

бы мне не понравиться.

"Пэган, посмотри на меня," сказал Лейф и повернул мою голову, чтобы я встретилась с

его настойчивым пристальным взглядом.

"Смерть Уайта была лишь началом. Гид будет забирать все больше. Всех, кто рядом с

тобой. Он заберет их всех, пока ты не отступишь и не согласишься пойти со мной или

пока не останется никого, чью жизнь можно было бы еще забрать."

Я не могла пошевелиться. Я просто смотрела в галаза Лейфу. Казалось будто он говорил

на другом языке. Я понимала, что он говорит, но смысл его слов было практически

невозможно для меня воспринять. Я хотела оттолкнуть все это от себя, отстраниться.

Возможно он не сказал того, что я сейчас услышала. Не может быть, чтобы расплата за

мою душу затронула других. Только я. Не...не Уайт. Нет, я была там. Я видела Данка.

Лейф лжет.

Неистово качая головой и прокричала, "НЕТ! ТЫ лжешь. Ты лжец. Я видела Данка. Я

видела, как он забирает душу Уайта. Данк никогда бы не стал забирать душу для твоего

отца. Он бы никогда..."

"Данк не знал." Лейф прервал меня. "Говорил ли он тебе об этом заранее? Подготовил ли

он тебя к смерти твоего друга? Нет. Он не сделал этого. Потому что смерть Уайта не была

его судьбой. Мой отец использовал свою силу и убил тело Уайта, в котором находилась

его душа, в качетсве расплаты за твою душу. Данк был послан, чтобы забрать душу из

тела, потому что это было его работой. Он был столь же удивлен, как и ты."

Я не знала, что ответить. Данк не сказал мне. Он никогда не подготавливал меня к этому.

Могло ли это на самом деле произойти? Мог ли этот повелитель духов вуду просто так

забирать души только лишь потому, что я не приняла его условия?

"Но...но ты сказал, что моя смерть и смерть Уайта были бы двумя трагедиями за этот

учебный год. А это значит, что смерть Уайта была предначертана судьбой."

"Я солгал тебе. Я хотел, чтобы ты была зла на Данка. Я мог чувтвовать твою боль и я знал, что ты отдалилась от него."

Ложь. Лейф похоже знает только один способ существования - жизнь во лжи. Он хотел, чтобы я принадлежала ему, поэтому он врал постоянно лишь бы получить то, чего он

хочет. А сейчас, если я не сдамся, его отец собирается убить невинных людей, которых я

люблю. Кто будет следующим? Моя мама? Миранда? Я не могла ждать и выяснять это.

Это больше не повторится. Данк сказал, что он сильнее этого. Он мог покончить с этим, но уже слишком поздно. Уайт уже лишился жизни из-за меня. Я не могла сидеть сложа

руки и ждать следующей смерти. Боль и чувство вины намного хуже, чем вечность с

Лейфом. Я разжала руки, крепко сжимающие руль и мои плечи опустились в признании

моего поражения.

"Хорошо. Я пойду с тобой."

Лейф ничего не ответил. Машина завелась и выехала назад на дорогу. Словно в тумане я

наблюдала за тем, как она рванула к мосту. Моя голова тотчас же прижалась к

подголовнику от скорости и я яростно начала крутить руль и давить на бесполезные

тормоза.

"Лейф! Помоги мне!" прокричала я, в то время как руль резко повернул вправо когда мы

находились на середине моста.

"Ты моя, Пэган," голос Лейфа звучал спокойно даже тогда, когда машина прорвалась

через ограждение и мы устремились в океан под нами. Я не успела даже закричать, как все

вокруг погрузилось во тьму.

Данк

Джи появилась передо мной, остановив меня от преследования духов вуду в их главном

паломничестве в Новом Орлеане. Я знал, что где-то здесь у них есть портал, ведущий в

Вилокан, загробный мир духов вуду. Только три места на Земле имели такие порталы. Со

временем Новый Орлеан стал самым излюбленным порталом духов. Люди, живующие

здесь поощряли и прославляли их существование. Даже католики начали верить в них и

внедряли их в свою религию.

"У нас проблема," в словах Джи не чувствовалось сарказма или комичности. Она говорила

серьезно. Что означало, какой бы проблема ни была, она касалась Пэган.

Собравшись с духом я спросил, "Что случилось?"

"Я отправилась проверить как она, как ты и сказал. Около ее дома были патрульные

машины. Ее мать близка к эмоциональному срыву, если уже не стала его жертвой, а также

там были спасательные шлюпки, вертолеты и скорая помощь. Все они толпились около

моста через Восточный залив. Машина Пэган была обнаружена в миле от моста, или

около того, вниз по течению. На мосту остались следы торможения, а в ограждении дыра

размером с машину, в том месте где сорвался ее автомобиль."

"Она не утонула," уверенно заявил я, зная, что тело Пэган было живым. Меня никто не

вызывал.

"Конечно нет. Но они все уверены в обратном. Прошлой ночью она привезла Миранду

домой и Миранда была выпившая. Лейф помог донести ее до дома, по словам матери

Миранды. Сейчас они думают, что возможно Пэган тоже была в нетрезвом состоянии, и

конечно же Лейф тоже исчез, снова, и они думают, что они оба были в машине, когда она

съехала с моста."

"Вилокан," прорычал я. Лейф забрал ее в Вилокан. Это было что-то наподобие острова, скрывающегося под водой. Но только духи вуду могли зайти туда через морское дно.

Другие же могли это сделать только через портал.

"Я тоже об этом подумала, но он не мог забрать ее без ее согласия."

Он рассказал ей. Лейф рассказал ей о Уайте и конечно же она отправилась с ним. Она

сделает что угодно лишь бы спасти тех, кого любит. Я видел как она без всяких колебаний

пожертвовала собой ради меня. Моя прекрасная душа вновь принесла себя в жертву.

Чертов Гид. Он заплатит за это. Он заплатит за это ценой существования Вуду. Его мир

сотрется с лица Земли. Я сделаю так, что он пожалеет о том, что подобрался к Пэган.

Зарычав от ярости, я ударил фонарный столб с такой силой, что он отлетел в центр

оживленной улицы. Осколки стекла полетели в стороны и люди с криками бросились

бежать, а сигнализации машин разразились пронзительным воем сирены.

"Отличный удар, Халк. Иди и убей кого-нибудь, кому не суждено сегодня умереть, что же

ты? Будто бы Создатель недостаточно взбешен сейчас." Проворчала Джи, прежде чем

пройти мимо меня и в дурном настроении и отправиться прочь.

Я никого не убил. Единственное, что я сделал, так это немного повредил машины и

фонарный столб. Та суета, что возникла из-за меня не была преднамеренной, но она

оказалась только на руку.

Глава девятнадцатая

Пэган.

Когда я открыла глаза, черный шифон парил у меня над головой. Это было мне знакомо.

Со мной это уже происходило. Моргнув несколько раз, я сфокусировала взгляд и изучила

тонкую ткань, свисающую над моей головой. Она была красивой, и в то же время вселяла

страх. Свечи, в разнообразных серебрянных подсвечниках, украшали мебель комнаты. Их

пламя наполняло комнату успокаювающим светом. Я была здесь раньше. Пытаясь изо

всех сил сосредоточиться, я села и огляделась вокруг. Меня окружали каменные стены, придающие просторной комнате еще большую мрачность. Огромная хрустальная люстра

свисала в центре комнаты. Потолок был высоким и сделан из того же камня, что и стены.

Постепенно мой разум прояснялся и я вспомнила, что это была комната Лейфа. Он

приводил меня сюда ранее. Я была в Новом Орлеане. И это было хорошо. Где-то, вдоль

этой стены, должна быть потайная дверь, ведущая на Бурбон стрит. Я выберусь отсюда и

позову Данка. Он придет за мной. Я буду в безопасности.

Я встала и замерла, так как другие воспоминания начали всплывать в памяти. Моя

машина, летящая вниз по дороге. Я не погла ее контролировать. Лейф управлял ей. Он

повернул руль и мы прорвались сквозь ограждение и затем мы... затем мы...

"Ты проснулась," голос Лейфа прервал мои мысли и я обернулась, увидев как он заходит в

комнату через потайную дверь. Она была на противоположной стене комнаты. Совсем не

там, где я ее запомнила. Сколько дверей было в этой комнате?

"Мы. Ты выкинул нас с моста. Прямо в океан."

Легкая улыбка Лейфа исчезла с его лица и он медленно кивнул. По крайней мере он

раскаивался за то, что столкнул нас в Мексиканский залив.

"Да, я сделал это. Прости, но это был самый быстрый способ перенести нас сюда, не

причинив тебе вреда. В прошлый раз это утомило тебя, но мне необходимо было

доставить тебя сюда в твоем человеческом обличие. Попытаться изъять твою душу было

бы невозможно, учитывая то, что Смерть никогда бы не сделала этого с тобой, поэтому

мне пришлось привести тебя в Вилокан кратчайшим путем."

"Вилокан? Что такое Вилокан? Разве мы не в Новом Орлеане? А погребение моей

машины на дне океана это кратчайший путь куда?"

Лейф ухмыльнулся и присел на край кровати. Я желала быть зла на него, но что-то в

глубине моемо подсознания, то, что я должна была помнить, не позволяло мне винить его.

"Прости. Вилокан - мой дом. Это мир духов религии вуду. Он находится под водой. Это

прекрасный остров. Я не могу дождаться, чтобы показать его тебе."

Покачав головой, я подошла к двери, которая в прошлый раз выходила прямо на Бурбон

стрит. "Я выходила в эту дверь. Я знаю, что за ней. Мы не под водой. Мы в здании на

Бурбон стрит."

Лейф встал и подошел к стене, надавив на нее, "Никакой двери, видишь."

"Но я была за этой дверью, " настаивала я.

"Да, когда я сделал дверь, в которую ты выходила. Но пока я не сделаю здесь дверь, ее не

будет. Ты проходила через специальный портал, который могут создавать только духи

вуду. У нас есть три таких портала. Один в Новом Орлеане, один на Гаити, и один в Того

в Африке. В этих местах живет наибольшее количество верующих. Наши духи взывают к

ним и создают порталы для перенесения людей или душ из этих городов в Вилокан."

- Ты удерживаешь меня здесь?

Осознание того, что я возможно застряла на этом подводном острове, начало доходить до

меня.

Лейф нахмурился, а затем понимание отразилось на его лице. "Ты не помнишь. Я должен

был догадаться, что наше путешествие наведет небольшой беспорядок в твоей голове. Но

скоро все встанет на свои места, но я не заставлю тебя сидеть и ждать этого."

Встав с кровати, Лейф сократил расстояние между нами и я начала пятиться назад, когда

он обхватил мою голову руками. Тепло начало распротраняться по моей голове и

картинки начали медленно всплывать перед глазами. Затем, словно при просмотре фильма

с закрытыми глазами, я вспомнила все. Каждую ужасающую деталь.

Отступив назад, высвободившись из его хватки, я закрыла лицо руками. Я была здесь.

Навсегда. Уайт покинул этот мир из-за меня. Миранда потеряла нас обоих из-за меня. А

Данк, он никогда не узнает что со мной произошло. Сможет ли он найти меня здесь,

глубоко под землей?

"Я сожалею. Я был обязан напомнить тебе. Прошлой ночью тебе было предоставлено

всего несколько минут, чтобы обдумать всю эту информацию, прежде чем мы

погрузились вниз. Со временем тебе станет легче. Я обещаю," успокаивающий голос

Лейфа никак не сочетался с теми словами, что он говорил. Осознает ли он, что только что

сказал мне, что я переживу СМЕРТЬ моих друзей по СВОЕЙ вине? Это просто

невозможно пережить. Невозможно было пережить тот факт, что я застряла здесь с ним

навечность, в то время как парень, которого я люблю бродит по Земле в поисках меня.

Моя мама будет оплакивать меня. Миранда... о господи, я даже не хочу думать, что будет

с Мирандой. Она была эмоционально нестабильна. Она не переживет это без последствий.

"Я знаю, что слишком много всего обрушилось, чтобы это воспринять сейчас. Но все эти

вещи касаются того мира. Ты должна отпустить ту жизнь, которую ты знала." Лейф

радостно улыбнулся и широко распахнул руки, будто бы предлагая мне этот мир, "Пэган, ты можешь жить здесь так, как никогда не жила прежде."

У меня не было на это ответа. Он действительно не понимал. Человечность, которой он, как мне всегда казалось был наделен, хотя бы в небольшой доле, на самом деле была

иллюзией. Эмоции и мысли Лейфа не были схожи с человеческими. Он верил, что

предлогает мне этот прекрасный мир, который был намного лучше того мира, из которого

он меня забрал. Но здесь я была пленницей. Я всегда буду пленницей. Я оставалась здесь

только потому, что не могла позволить его отцу забрать еще хоть одну душу. Именно моя

душа была проклята. И именно моя душа должна была расплачиваться за все.

"Пойдем со мной. Позволь мне показать тебе остров. Здесь очень красиво. Тебе

понравится. Это словно рай, который ты и представить себе не могла. Мы прогуляемся по

белоснежному песчанному берегу вдоль кристально голубой воды. А затем мы пойдем к

моему отцу. Он хочет официально с тобой познакомиться. И.."

"Я не выйду за пределы этой комнаты." Возможно у него была власть надо мной, чтобы

заставить меня остаться здесь, но это не означало, что я должна потакать ему. Я не была

причудливой зверушкой, с которой он мог играть. Я собираюсь оставаться здесь. Может

быть я потеряю рассудок и начну говорить с воображаемыми друзьями. Но это было

намного лучше, чем пугающая реальность.

"Пэган, пожалуйста, не надо. Тебе ужасно наскучит здесь. Я хочу показать тебе все те

вещи Вилокана, которые не оставят тебя равнодушной. Теперь это твой дом. Пожалуйста, пойдем со мной."

Ни за что в жизни. Я покачала головой и подошла к кровати, чтобы присесть. "У тебя есть

здесь какие-нибудь книги? Я сомневаюсь, что здесь будет работать мой телефон," я

потянулась в карман, чтобы проверить, там ли был мой телефон, где я оставила его в

последний раз. Но, конечно же его там не оказалось.

"У нас есть целая библиотека. В ней есть все, что ты пожелаешь. Пойдем со мной. Мы

возьмем столько книг, что ты не сможешь их все донести." Надежда в его голосе только

лишь подогревала мою ярость.

Отрицательно покачав головой, я прорычала, "Нет, спасибо. Я просто лягу спать,"

уведомила я его, устраиваясь на черных сатиновых простынях, и повернувшись к нему

спиной. Я не собиралась спать, но может быть, если он подумает, что я намеревалась

отдохнуть, я смогу избавиться от него на некоторое время. Его присутствие мешало мне

осознать происходящее. Дверь за моей спиной открылась и быстро закрылась. Я

облегченно вздохнула. Перевернувшись на спину, я устремила свой пристальный взгляд

вверх, на черный шифон и попыталась представить свою вечность. Она выглядела уныло.

Надеюсь, я достаточно быстро сойду с ума.

Я должно быть погрузилась в сон, так как звук открывающейся каменной двери заставил

меня внезапно проснуться. Потерев глаза, я села и увидела, как Лейф заходит в комнату.

Неуверенная улыбка коснулась его губ, когда он встретился со мной взглядом. Хорошо, я

заставляла его нервничать, когда он приближался ко мне. Может быть я буду его самой

худшей компанией в жизни и он отпустит меня и найдет себе нового друга дества.

"Ты чувствуешь себя лучше после сна?" спросил он, остановившись у кровати.

Нет, я уже никогда не буду чувствовать себя лучше. Я даже не стала отвечать на этот

вопрос, поскольку он был нелепым. Лейф смирился с моим молчанием без каких-либо

возражений. Он справлялся с моим поведением достаточно хорошо. И почему на нем был

смокинг?

"Отец хочет, чтобы ты присоединилась к нам за ужином."

"Нет." Ни за что в жизни.

"Пэган, ты не можешь отказывать Гиду. Я не смогу защитить тебя от наказания, которое

он может назначить тебе. Пожалуйста, не противоречь ему."

Он возможно шутит. Я затряла в вудовской версии Ада и он думает, что меня волнует то, как бы не рассердить его идиотского папочку. "Нет," повторила я.

Невозмутимое спокойствие Лейфа начало давать трещину. Я заметила разочарование в

его глазах и задумалась, могу ли я настолько надоесть ему, что он будет умолять о том, чтобы избавиться от меня. Конечно, он может и не отправит меня назад на Землю, но

может скинуть меня в их огненную яму или что-то типа того. Интересно, есть ли у них

здесь такие?

"Хорошо, послушай. Если ты сделаешь это для меня, я... я приведу к тебе душу Уайта. Ты

даже сможешь поговорить с ним. Его душа отличается от тех, что ты видишь на земле.

Как только душа без тела покидает землю и переходит в загробную жизнь, она может

говорить. Только на земле ей необходимо тело, чтобы говорить. Однако, когда он будет

говорить с тобой, это не будет выглядеть привычно для тебя. Он не будет открывать рот.

Его голос будет в твоей голове. Его душа будет говорить с твоей душой."

Уайт. Я смогу увидеть его и поговорить с ним. Я встала и обошла кровать, направившись

к двери. "Хорошо. Давай сделаем это."

Лейф рассмеялся за моей спиной, "Я должен взять это на заметку. Я только что нашел

способ заставить тебя встать с постели и расшевелиться. И почему я раньше не подумал о

Уайте. И ты не можешь пойти в этом на ужин. Гид требует особого уважения. Тебе

придется одеться, согласно его пожеланиям."

"Тогда Гиду придется смириться с этим, так как когда ты вытолкнул нас с того чертова

моста на мне были лишь джинсы, свитер и кожаная куртка. Я совсем не подготовилась

для такого путешествия."

Ухмыльнувшись, Лейф сделал легкий жест рукой, который больше походил на жалкую

попытку отмахнуться от мухи. "Вот, ты будешь выглядеть прекрасно и отец будет

доволен."

Посмотрев вниз, у меня перехватило дыхание. Я и так не знала, что у меня есть грудь, но

плотно обтягивающий фасон откровенного экстравагантного платья приподнял ее чуть ли

не до моего носа. Или по крайней мере, мне так казалось. Юбка платья образовывала

вокруг меня широкий купол. Это что 1800е года?

"Почему ты одел меня в платье в стиле Скарлетт О'Хары? Ты прекрасно знаешь, что мы

ушли от этой моды больше века назад?"

Лейф ухмыльнулся и предложил мне свою руку, "Мой отец любит вечеринки. Масленица

- его любимый праздник. Сегодня пик празднования масленицы на улицах Нового

Орлеана, поэтому отец решил устроить свое празднование здесь внизу. Он возможно

будет кидаться бисером во всех за столом и будет угощать нас королевским тортом. Тебе

он понравится, поверь. Он славится королем вечеринок."

"Действительно? А я думала, что его знают, как зловещего дьявольского духа мертвых.

Вот я глупая."

Лейф покачал головой, "Ты не можешь говорить такие вещи, Пэган. Он неодобрит этого.

Я не смогу удержать его от твоего наказания. Пожалуйста, следи за тем, что ты говоришь.

Если ты разозлишь его, я не смогу привести Уайта к тебе сегодня вечером."

Этого было достаточно, чтобы я замолчала. Мне придется прикусить свой язык и

смириться с этим. Посмотрев вниз на лавандового цвета одеяние и на темно фиолетовый

бисер, украшающий его, я подумала, смогу ли я пережить все эти ежедневные

причудливые платья. Если так, то означало ли это то, что я смогу видеться с Уайтом?

"Пошли. Ужин ждет и тебе следует поторопиться."

В ответ на это в животе у меня заурчало и Лейф улыбнулся, прежде чем открыть дверь и

пропустить меня вперед. В этот раз не было никаких дурно пахнующих улиц. Вместо

этого, перед нами возник широкий коридор, освещенный фонарями и украшенный резным

орнаментом и масками. Это были маски, которые можно увидеть на картинах с

изображением костюмированных балов. Причудливые и довольно...изысканные, только

так их можно было описать.

"Это все историческое прошлое масленницы. Каждый год отец устраивает

костюмированный бал в день Жирного Вторника и каждая присутствующая там маска

навсегда остается запечатленной на этих стенах."

Если бы я не презирала все, что относится к этому месту, я возможно бы нашла его

довольно таки интересным.

Глава двадцатая

Данк

Мать Пэган была убита горем. Я мог чувствовать ее боль далеко за пределами дома. В

течение двух дней я пытался найти хоть какой-нибудь способ проникнуть в Вилокан. Но

Пэган не хотела бы, чтобы ее мама оплакивала ее смерть. Она не желала бы узнать, что у

ее матери случился эмоциональный срыв. Сейчас это было единственное, что я мог для

нее сделать, а я в свою очередь смогу узнать, помнит ли ее мать еще что-нибудь о той

ночи в хижине доктора вуду.

Постучать в дверь было бы слишком предсказуемо. Она знала, что я парень Пэган. Если я

хотел, чтобы она поверила, что я не человек, я должен был появиться другим способом. Я

лишь надеялся, что не напугаю ее до смерти.

Я появился на барном стуле прямо перед матерью Пэган. Она сидела за столом с чашкой

кофе. Я почувствовал наличие виски в ее кружке. Впалые глаза с ярко выраженными

вокруг них синяками от бессоницы встретили мой взгляд. К моему удивлению, она даже

не вздрогнула. Вместо этого она пристально смотрела прямо на меня и молча изучала мое

лицо. На ее лице не было ни следа от слез. Все они были выплаканы. Ее лицо отражало

полную потерю и большое горе. Я видел это выражение на лицах других матерей, которые

столкнулись с потерей своих детей. Но боль этой матери сжимало мое сердце. Может

быть потому, что я разделял эту боль. Несмотря на то, что я знал, что Пэган не умерла, она

ушла. Но ненадолго.

"Данк," наконец произнесла она. Ее голос был хриплым и дребежал от долгого молчания.

"Да," ответил я, ожидая от нее больше слов.

Но она молчала. Ее голова наклонилась и она начала изучать мое лицо в поисках ответов

на те вопросы, которые, как я знал, возникали у нее в голове. Она думала, что выпила

через чур много и уснула, видя сны. Возможно даже галлюцинации. Несколько различных

объяснений пронеслись в ее туманном сознании.

"Как ты...?" Она сделала паузу, не зная, что сказать. Как я только что появился из

ниоткуда? Я по-прежнему мог видеть неуверенность в ее глазах.

"Потому что я не человек. Я нечто большее." Я позволил ей воспринять данную

информацию.

Она устало вздохнула и отодвинула от себя чашку с кофе и виски, "Хорошо, я думаю, я

немного перебрала."

"Я не галлюцинация. Я был здесь, в вашем доме, почти каждую ночь с того момента, как

на душе Пэган появилась отметка смерти. Я присматривал за ней."

- Ты знал, что она должна была умереть? в её голосе звучала растерянность и гнев.

Покачав головой, я не отводил от нее глаз. "Нет. Пэган не мертва. Я не позволил ей

умереть в автомобильной аварии несколько месяцев назад, когда ей суждено было

лишиться жизни, и она не умерла, когда ее машина съехала с моста."

Отталкиваясь от стола ее мать встала:

- Мне нужно пойти лечь. Я не спала и теперь я начинаю сходить с ума,- простонала она.

Я встал и остановился у нее на пути, чтобы задержать ее. "Нет. Вы не сошли с ума. Я

настоящий и я говорю Вам, что Пэган жива. Ее душа по-прежнему в ее теле. Однако, дух

вуду, которому Вы ее продали, когда она была ребенком, имеет власть над ее душой и в

данный момент она у него. Мне необходимо, чтобы Вы выслушали меня, поверили мне и

помогли."

Выражение лица ее матери медленно сменилось с недоверия на ужас. Пятясь назад до тех

пор, пока ее ноги не натолкнулись на кожаное кресло позади нее и она упала в него, понимание достигало ее разума. Я не был уверен, поверила ли она мне или нет, но она

знала, что в моих словах была доля правды.

"Дух вуду?" она судорожно прошептала.

"Да, тот, которому Вы открыли душу Пэган как раз в тот момент, когда Вы отвели ее к

доктору вуду, чтобы спасти ее жизнь."

Она покачала головой и вновь подняла взгляд на меня, "Я никогда никому не обещала ее

душу. Я никогда ничего подобного не делала. Я лишь просила, чтобы они сделали какое-

нибудь чудодейственное или магическое лекарство, которое вылечит ее. Мед.сестра,

мед.сестра сказала, что ее бабушка может нам помочь. Я была в отчаянии и желала

попробовать какой угодно способ. Традиционная медицина не помогала. Я подумала, что

травы и природные лекарства, что были у пожилой женщины, возможно дали бы хоть

один шанс и сделали бы то, что не могли врачи. Я никогда...никогда...никому не обещала

ее душу."

Люди были такими наивными в отношении сверхъестественных сил, окружающих их.

Большинство того, во что верили люди, имело простое объяснение. Основы магии и ее сил

были настолько древними, что они утверждали, будто это было естественное исцеление.

Это медицинское объяснение все объясняло. "Вуду - это не травы и природные лекарства.

Это религия. Та, которая берет свою силу от злых духов, когда люди верят в них. Если ты

не веришь, она не может тебе навредить. Но если ты когда-нибудь поверишь в нее, в ответ

на твою мольбу, ты окажешься в долгу у того духа, который поможет тебе. Вы хотели

спасти жизнь Вашей дочери. Существует только один дух вуду, способный это сделать.

Очень могущественный дух. Повелитель духов мертвых может даровать жизнь. Он любит

даровать жизни детям. Но не потому что он злой. А потому, что взамен он забирает их

души. Вы попросили доктора вуду, сделать все, что было в ее силах. Сама по себе она не

могла ничего. Она лишь пешка в руках духов вуду. Однако, Гид, повелитель духов

мертвых, мог кое-что сделать. И он сделал это. Он даровал Пэган жизнь, в то время, как ей

суждено было умереть. В этот раз ее душе было предначертано прожить недолгую жизнь.

Ее следующая жизнь должна была быть длинее. Но эта жизнь должна была закончиться.

Вы позволили дьяволу изменить это, потому что Вы не желали отпускать ее. Теперь Гид

вернулся и требует то, что по праву принадлежит ему."

Она ничего не отвечала. Я наблюдал, как мои слова проникают в ее сознание и она

переваривает все то, что я ей сказал. Для людей это было нелегко понять. По крайней мере

для верующих. Но я надеялся, потому что она столкнулась с магией вуду несколько лет

назад и она поверила в нее.

"Ты говоришь, что Пэган с...она в..."

"Вилокане, загробном мире или королевсте духов, где обитают духи вуду. Она там в

человеческом обличие. Они не могут забрать ее душу из тела без помощи Смерти, а я

могу заверить Вас, что Смерть не заберет ее душу." Объяснять ей то, что я был Смертью

было бы слишком для нее. Она знала все, что ее разум мог воспринять.

"Как я...? Что я могу сделать? Если она в Вилокане, существует ли способ вернуть ее?

Что? Как я могу все исправить?"

"Вы не можете. Но я могу. Мне лишь необходимо, чтобы Вы вспомнили ту ночь. С того

момента, когда мед.сестра пришла к Вам и до того, как Пэган выздоровела. Затем мне

необходимо, чтобы Вы вспомнили детство Пэган. В нем был мальчик, светловолосый

мальчик, который несколько раз появлялся в ее жизни. Мне нужно, чтобы Вы очень

постарались его вспомнить и рассказали мне все. Даже если Вам кажется, что это

неважно. Мне необходимо знать."

Она кивнула, а затем нахмурилась, "И я не сплю. Это не сон?"

"Нет, Вы бодры как никогда. На самом деле, почему бы Вам не сделать себе чашечку

кофе, но на этот раз без виски. Мне нужно, чтобы Вы были в здравом уме, насколько это

возможно."

"Да, хорошо, хм, ты пьешь кофе?" спросила она, обернувшись и посмотрев на меня.

"Нет, спасибо. Я в порядке," заверил я ее и она поторопилась на кухню за кофе. Я встал и

подошел к каминной полке, взяв одну из фотографий Пэган, стоявших на ней. Она

счастливо улыбалась в камеру, забросив руки на плечи Уайта и Миранды. Я провел

большим пальцем по ее милой улыбке, а затем поставил фотографию на место.

"Я только что кое о чем подумала. Мама Миранды сказала, что Лейф был с ней в машине

и он тоже пропал."

Не поворачиваясь к ней, я ответил, "Да, я это предполагаю. Учитывая то, что Лейф сын

Гида."

Ее громкий вздох, за которым последовал звон разбитой об пол кружки, напомнил мне, что я имею дело с человеком. С тем, кто в отличие от Пэган, не видел души всю свою

жизнь. Я действительно должен тщательней следить за тем, что я говорю.

Пэган

Когда я позволяла себе думать о Гиде, я никогда не представляла себе того, кого я увидела

во главе двадцати футового стола. Откинувшись на спинку стула со зловешей усмешкой

на лице, он представлял собой высокого роста фигуру в черном цилиндре, темных очках и

двумя сигаретами во рту. Насколько я разбиралась в одежде, он был одет в черный фрак.

Обе его ноги были закинуты на стол, в то время как он раскачивался на черезчур резном

мраморном кресле, обшитом атласной тканью, которое больше напоминало мне трон из

фильма о принцессах. За исключением того, что как и всё остальное в этой комнате, оно

было черным.

Лейф усадил нас справа от него и он гордо улыбался, будто бы привел свою выигранную

собственность, чтобы впечатлить отца.

Женщина, на которой явно было очень мало одежды, поставила большой серебряный

кубок напротив меня и я немного задержала свой взгляд на ее груди, которая вот-вот

вывалилась бы на мое лицо. Я боялась пить или есть что-либо из того, чем обедала кучка

духов вуду, но я также хотела увидеть Уайта. Так что я заставила себя взять кубок и

поднести его к губам. Жуткая вонь обожгла мне ноздри и я быстро поставила его на

место. Я ни за что не буду это пить.

Громкий раскат смеха напугал меня и я перевела свое внимание с отвратительного

напитка на Гида, который хлопал рукой по столу и заливался диким смехом, умудряясь

при этом не выронить ни одну сигарету изо рта.

"Она забавляет меня, сын," провопил он и остальные, сидевшие за столом присоединились

к его смеху.

Рука Лейфа коснулась моей под столом в попытке сжать ее, но я быстро ее убрала. Я не

хотела, чтобы он дотрагивался до меня.

"Ты не любить ром, не так ли девчушка," Гид заставил всех за столом замолчать и

слушать его.

Ром. Так вот что это. Нет, я не любила ром.

"Нет," ответила я, не в состоянии выдержать на себе его прожигающий насквозь взгляд, несмотря на темные очки. Я по-прежнему его чувствовала.

"Ах, нам возможно стоит это учесть."

Маловероятно.

"Не могли бы ей просто принести газировку, отец?" спросил Лейф и впервые я была

благодарна его присутствию. У меня ужасно пересохло в горле.

"Да, принесите девчушке газировки," приказал он одной из женщин, стоящей недалеко от

стола в ожидании исполнения его приказаний.

"Спасибо," выдавила я из себя. Уайт, я напоминала себе. Я делала это ради Уайта.

"Ах, да она иметь манеры. Ты выбрал хорошую пару, сынок. Мне нравиться она."

Лейф засиял от счастья около меня и меня так и подначивало сострить.

"Она," Гид громко обратился к сидящим за столом, "она влюбилась в Данкмара. Это

правда," он наслаждался удивленными откликами гостей. Я устремила взгляд вниз на

стол, впервые как за него села, и заставила себя не зевать прямо им в лицо. По крайней

мере мое платье не выделялось. Каждая женщина за столом была одета в платье той же

эпохи. Однако, их груди были намного больше, так что они действительно упирались им в

нос. Я ахнула, когда увидела, как один из мужчин отодвинул ткань платья женщины и

оголил ее грудь. Резко убрав от них свой взгляд, я начала изучать другую сторону стола.

Все мужчины были одеты в смокинг, а на некоторых даже были черные маски. Прически

у женщин были необычайно высокими. Их локоны возвышались по крайней мере на фут в

высоту и были украшены различными блестящими украшениями, перьями и многим

другим. Они все обильно выпивали и пронзительно смеялись. Громкий визг заставил мой

взгляд переметнуться назад к другой части стола и я увидела, как мужчина, тот, который

обнажил грудь женщины, усадил ее ягодицами на стол и задрал ее платье, что было

подвигом с его стороны, учитывая количество ткани, а она, в свою очередь, раскинула

ноги и радостно визжала. Когда мужчина преступил к растегиванию своих штанов, я

закрыла глаза и отвернулась к стене, спрятавшись за голову Лейфа. О мой бог, они

собирались...сделать это прямо на столе. На что я подписалась?

"Отец, пожалуйста, Пэган не привыкла к такому поведению. Ты можешь остановить их по

крайней мере сегодня?" Раздался вопрос Лейфа за моей спиной и мне захотелось

уткнуться лицом в его плечо и начать напевать песню, чтобы заглушить громкие хрипы, исходящие от мужчины в нескольких футах от меня.

"Что? Секс есть часть веселья. Ты хочешь, чтобы я продолжать без секса? Что за

вечеринка без плотского наслаждения, хммм. Никакой, вот мой ответ."

Женщина начала громко стонать и выкрикивать слова, которые я впервые слышала. Лейф

обнял меня за плечи и я использовала его тело и руку в качестве заглушек для своих ушей, в то время как мои глаза оставались закрытыми.

"Я сожалею, Пэган," прошептал он в мои волосы.

Если бы он на самом деле сожалел, он бы не подкупал меня на поход в это место. Это не

было ужином, это было...было...гадкой оргией. Послышалось еще больше стонов и я

съежилась от ужаса, когда женщины начали выкрикивать свои непристойные пожелания,

а мужчины отвечали им мерзкими комментариями. Это нисколько не было похоже на то,

что я представляла.

"Отец, пожалуйста, разреши нам уйти," попросил Лейф.

"Хф, идите. Я не собираться останавливать моя вечеринка. Забирать девчонка, а я

распорядиться принести вам еду."

С облегчением я вскочила, опасаясь вновь посмотреть на стол, и позволила Лейфу

отвести меня в комнату, назад в безопасный просторный коридор.

"Омойбог," прошептала я напуганно. Мой разум травмирован навеки.

"Я сожалею. Я надеялся, что если ты придешь на ужин отец будет сдерживать себя, но..."

"Но он больной извращенец," я закончила за него.

Лейф начал было открывать рот, но я прервала его.

"Нет. Мне нет дела до того. что я должна и не должна говорить о нем здесь. Это было

самое отвратительное событие в моей жизни. И ты просто так позволил мне столкнуться с

ним. Никаких предупреждений и подготовки."

"Потому что если бы я сказал тебе об этом, вероятно ты бы не пошла туда и Отец наказал

бы тебя."

"А это не было наказанием?"

"Нет, он считает это развлечением. Он дух вуду многих вещей. Эротизм одна из них."

"Уф, о, уф," я помотала головой и начала идти назад к комнате, в которой я была ранее.

"Ты не хочешь посмотреть библиотеку?" спросил Лейф.

Я подумала о том, что только что видела и идея того. что библиотека могла состоять из

девяносто процентов порно литературы, стала главной причиной моего нежелания туда

идти. "Нет, я лучше пойду вымою свои глаза и уши," резко ответила я ему.

"А как на счет Уайта?"

Он использовал свой козырь. Я остановилась и посмотрела на него. Я ненавидела то, что

он брал верх над моим разумом. "Если ты действительно сожалеешь о сегодняшнем

вечере, то ты приведешь его ко мне."

Лейф кивнул, "Договорились. И я также принесу тебе еду. Обычную еду и газировку."

Я не стала спорить, потому что я была уверена, когда мой желудок успокоиться после

увиденной отвратительной сцены, я почувствую голод. Прошло немало времени с тех пор, как я ела в последний раз.

"Тебе необходимо повернуть направо, а затем увидишь тертью дверь справа,"

проинформировал меня Лейф. Я хорошо ориентировалась, поэтому не нуждалась в его

напоминании, но несмотря на это кивнула и зашагала вперед. Теперь я боялась того, что

могла увидеть в этих коридорах.

Дверь была темно-фиолетового цвета с большим черным черепом, вырезанным из

мрамора и расположенном посередине. Я не обратила на него внимание, когда мы

выходили из комнаты ранее. Я повернула большую тяжелую ручку и зашла внутрь.

Печально, что я почувствовала себя здесь комфортно. Еще недавно я ненавидела это

место. Сейчас, после той ужасающей сцены, я решила, что мне стоит хорошенько

сдружиться с этой комнатой, так как я не была намерена покидать ее снова.

Посмотрев вниз на свое платье я захотела его снять. Оно напоминало мне о других

женщинах и чувствовала себя грязной, пока оно было на мне. Однако, я нигде не видела

своих вещей, а я не собиралась оставаться голой.

Глава двадцать первая

Дверь приоткрылась за моей спиной и я повернулась, ожидая увидеть Лейфа с едой, но

вместо этого я обнаружила Уайта. Он закрыл за собой дверь и грустная улыбка коснулась

его губ. Он был не столь прозрачен, как все остальные души.

"Привет, Пэган."

Я смотрела на него и поняла, что он говорит со мной в моей голове.

"Уайт, мне так жаль." Ответила я, подойдя ближе к нему.

"Это не твоя вина, Пэган. Я по-началу ничего не понимал, но Лейф навещал меня

несколько раз и он все мне объяснил."

"Нет, это моя вина. Если бы я просто пошла с ним, когда он рассказал мне про мою душу, ты остался бы жив. Но я не знала. Если бы я знала, что они заберут кого-нибудь вместо

меня, я бы ни за что не осталась."

"Ты думала, что Смерть уладит всё вовремя," ответил он.

"Да. Я думаю, что теперь ты знаешь о Данке."

Уайт кивнул, а затем протянул руку, и несмотря на то, что я не была уверена, пройдет ли

моя рука сквозь его или он также тверд, как кажется, я протянула свою руку к нему

навстречу. Прикосновение тяжелой холодной руки удивило меня.

"Ты не такой, как другие души. Они не могут говорить и их тело не твердое."

- Я считаю, что это из-за того, где мы находимся. Здесь Гид делает вещи такими, какими

он хочет, чтобы они были. Я считаю, что он ... э-э, Уайт замолчал и отвернулся. Он почти

казался смущенным и медленно сегодняшний обед всплыл в моей памяти, я поняла, что

он пытался сказать.

- Он использует души как свое развлечение?- спросила я.

Уайт взглянул на меня и кивнул. Я почувствовала, что мне становиться плохо.

Использовал ли он Уайта так же? Меня сейчас стошнит.

- Нет, Пэган, он не заставлял меня делать что-то... из всех этих вещей. Я его только что

видел. Я думаю мой возраст сохраняет меня от этого, но я не уверен.

Прислонившись к краю кровати я села с облегчением.

- Знаешь, он намерен держать тебя здесь.

Я подняла своей взгляд обратно к нему и кивнула:

- Я знаю. Несправедливо, что ты должен оставаться тут теперь, когда я согласилась

прийти. У него есть я. Я не уйду.

- Как там Миранда? - спросил Уайт, боль в его глазах пронзила меня.

Я вспомнила её сидящую на кровати с его записками и подаренным им мишкой на

коленях. Я не могла ему рассказать, как сильно она горевала о его смерти. Это было бы

слишком.

- Она в порядке. То как она скучает по тебе это жестко, но с каждым днем ей становиться

лучше, - заверила я его.

На его лице было написано: "Это было раньше. Когда у нее была ты. Теперь она потеряла

нас обоих."

Несказанные между нами слова висели в воздухе и были плотными и болезненными.

- Она сильнее чем ты думаешь, заверила я его, но воспоминания о ее пьяном теле,

шатающемся на кладбище, говорили совершенно о другом.

- Я надеюсь на это.

По тому, как он это произнес, я поняла, что он с этим не согласен. Конечно же он был

прав. Миранда была словно хрупкий цветок. Цветок, которому требовался особенный

трепетный уход. Уайт всегда это понимал и делал всё возможное, чтобы дать ей то, в чем

она нуждалась. Я любила его за это.

- Он идет, сказал Уайт, глядя на закрытую дверь.

- Ты мог бы остаться? спросила я, не готовая к его уходу.

- Нет. Но я вернусь.

- Останься. Я попрошу его отпустить тебя.

Уайт покачал головой:

- Я не хочу, Пэган. Я не хочу быть рядом с ним.

Я его понимала. Лейф отнял у него все. Его будущее. Его вечность.

- Пока, Пэган.

- Пока.

Лейф открыл дверь и Уайт прошел мимо него, не говоря ни слова.

Нахмурившись, Лейф закрыл дверь, подошел к столику у кровати и поставил серебряный

поднос, заполненный узнаваемыми ингредиентами, такими как сыр и крекеры, клубника, булочки, тушеная свинина и шоколадное печенье.

- Он меня недолюбливает, пробормотал Лейф вручая мне большую круглую фарфоровую

тарелку.

- Нет. Но кто может его винить? Ты отнял его вечность. Теперь он застрял здесь навсегда.

Мой гнев пронизанный в словах заставил его вздрогнуть.

"Я не забирал его душу, Пэган, это сделал мой отец. Я понятия не имел, что он собирается

сделать это. Гид ни с кем не советуется из нашего царства. Он принимает те решения, которые он хочет и он позволяет себе лишнее, когда речь идет о наслаждении, он

развращает понятие удовольствия, превращая хорошие приятные вещи в развращенное

поведение. И я могу сказать, что ничто не может остановить его. Я был еще ребенком, когда он попросил меня выбрать душу. Я не знал, каковы будут последствия. Я выбрал

тебя. Тогда я не знал, что это значит. Ты можешь ненавидеть меня, но попытайся понять, я

не такой, как мой отец."

Он может и не его отец, но у него не хватило мужества восстать против своего отца. Он

был слаб, разве я всегда не знала этого? Даже тогда, когда я считала его человеком он был

слаб. Он никогда и не признавал веса своих действий. Он заставлял тебя чувствовать, как

будто его извинения были чем-то благородным и особенным, что было бы глупо не

соглашаться. Харизма доставляла ему много побед в его достижениях. Кем же он был?

Если его отец был Гидом, то кем же был сам Лейф?

- Кто твоя мать?

Он замер поправляя свою тарелку. Клубника в его пальцах шлепнулась на тарелку, потом

он устало вздохнул прежде чем поднять свои глаза, смотря сквозь свои длинны светлые

ресницы на меня.

- Моя мать Эрзели, она причина моей платиновой кожи и светлых волос. Она Богиня Вуду

многих вещей. Одна из них любовь... другая месть. У нее много любимых и

доставляющих удовольствие вещей таких же как и у отца. Я вижу ее от случая к случаю, но по большей части я живу с отцом. У нее никогда не было желания иметь детей, но я у

нее не единственный. У нее есть несколько, большинство из которых ходит по земле. Она

не против мужчин людей в ее гм... кровати.

Его мать была помешанной вуду богиней секса. Прекрасно.

Я положила тушенную свинину на булочку и начала жевать, переваривая услышанную

информацию. Я никогда прежде не задавалась вопросом цвета его кожи до сегодняшнего

вечера. Когда я увидела, что у его отца темная кожа, это удивило меня. Но затем я была

немного шокирована той дикой оргией и ее предшествованию. После продолжительного

глотка колы из банки, которую принес мне Лейф, я присмотрелась к нему на мгновение.

"Ты и говоришь не так, как твой отец. У него слышится легкий каджунский акцент."

Лейф пожал плечами. "Я провел большую чать своей жизни, преследуя тебя. Я

приноровился к твоему акценту, чтобы влиться в твою жизнь. Я не хотел казаться тебе

чужаком."

"Так все те сны, что я видела, они реальны? Эти вещи происходили на самом деле. Есть ли

еще воспоминания, которые я забыла?"

Лейф сосредоточился на своей тарелке с едой. Затем слегка пожал плечами. "Может быть

немного."

Он лгал. Он даже не мог посмотреть на меня. "Немного? И всё?"

Поставив тарелку на стол, Лейф встал и начал расхаживать вдоль кровати. Я наблюдала за

ним, поедая сыр с крекерами со своей тарелки. У меня было предчувствие, что этот ответ

мне не понравится и я подумала, что лучше наесться сейчас, пока я не потеряла аппетит

снова.

"Я был рядом с тобой много раз в твоей жизни. Когда тебе было одиноко или грустно, я

был рядом. Когда ты была в опасности, я был рядом. Я делал то, что должен был. Отец

сказал, что ты принадлежишь мне и я должен защищать тебя. Я так и делал. Я сожалею, что ты этого не помнишь. Я не делал этого специально. Это все просто из-за того, что у

меня нет души, а твоя душа не может долго помнить меня, когда я не рядом с тобой."

"Почему же ты хочешь, чтобы я вспомнила все эти моменты? Те, которые ты выбрал и

внедрил в мои сны?"

Лейф остановился и положил свои руки на спинку у подножия кровати. Его насыщенные

голубые глаза пронзали меня насквозь. "Потому что это были те моменты, когда я начал

влюбляться в тебя."

Нет. Нетнетнетнетнет. Я не хотела, чтобы он любил меня. Я хотела, чтобы он позволил

мне уйти. "Ты не любишь меня, Лейф. Если бы ты любил меня, ты бы никогда не

удерживал меня против моей воли."

Лейф зарычал от отчаяния и взмахнул руками, "Я уже говорил тебе, что не могу

контролировать своего отца. Он спас твою жизнь. Ты принадлежишь ему, Пэган."

"Я никому не принадлежу."

Лейф покачал головой, "Я не хочу спорить с тобой. Не сегодня. Давай просто поедим.

Хорошо?" он обошел кровать и взял свою тарелку.

Я закончила есть, когда мой желудок полностью насытился, и затем допила колу до

последней капли. Я не была уверена, как скоро мне выпадет шанс снова поесть. Потому

как я ни за что в жизни не вернусь в ту столовую. Они могут заморить меня голодом, но

мне плевать.

"Ты наелась?" спросил Лейф, вставая с кровати и составляя наши тарелки на поднос.

"Да," это был единственный ответ, который он получил от меня.

Он направился к выходу, но затем остановился. Его плечи опустились от тяжелого вздоха

и он обернулся ко мне.

"Что я могу сделать, чтобы доказать, что я люблю тебя? Всё, что угодно, кроме твоего

освобождения, потому что этого я сделать не могу. Я сделаю всё, о чем ты меня

попросишь. Я хочу, чтобы ты приняла это. Нас. Просто скажи мне."

Я посмотрела на него и я знала, что я могу сделать, чтобы сделать свою вечность более

или менее выносимой. "Осободи Уайта и передай его в руки сопроводителю. Не держи его

здесь."

"Если я смогу убедить отца освободить Уайта и передать его сопроводителю, тогда ты

поверишь мне, что я люблю тебя и ты позволишь этому чувству соединить нас?"

Я почувствовала, как к моему горлу подкатывается ком при мыслях об обещании, которое

я собиралась дать. Я отбрасывала маленькую надежду на то, что Данк может спасти меня

от всего этого. Но душа Уайта была поставлена на карту из-за меня. "Да, если ты

передашь душу Уайта в руки сопроводителя и я сама лично увижу это. Как только я буду

знать, что это произошло и его душа будет там, где она должна быть, я останусь с тобой.

Я сделаю всё возможное, чтобы сделать тебя счастливым. Сделать...нас... счастливыми."

Впервые за ночь лицо Лейфа расплылось в улыбке:

- Договорились. Отдохни немного, Пэган. Завтра новый день и я не могу дождаться начать

вечность с тобой.

Я не могла с ним согласиться. Я только что разбила свое сердце.

Данк

Стоя на разрушенном опустошающим торнадо здании школы, которое только что

заставило освободиться весь город, я не мог сосредоточиться на своей цели. Мне нужно

искать вход в Вилокан. Но души должны быть приняты. Я зашагал через горы

пострадавших ведя за собой души детей и учителей. Несколько транспортеров следовало

по моим следам. Каждый раз, передавая ребенка, чья душа не нуждалась в отпущении я

был благодарен. Еще одна жизнь спасенная от этой трагедии.

Я продолжал забирать души с каждого здания и дома, больше не считая их.

Потребовалось всего мгновения и я уже шел по грязным дорогам Никарагуа, принимая

души больных женщин и детей, у которых никогда не было шанса выстоять. Картонные

дома и земляные полы валялись по земле. Чистой питьевой воды не было на километры.

Так много бедности в этих местах, пока в других такое изобилие.

Разные страны, континенты, все случаи, когда я забирал души с тел мелькнули у меня

перед глазами. Смерть случается так часто. Это была темная пустота, по которой я ходил

без всякой радости. Потом Пэган вошла в мою жизнь и поставила все на свои места. Она

оживила эту пустоту и дала мне смысл для существования. Теперь она ушла. Я допустил

это. Я потерял ее и был на грани штурма улиц Нового Орлеана, пока не найду портал, который искал.

- Данкмар, позвал меня голос Джи, я отвернулся от своей задачи и посмотрел на нее.

- Что? прорычал я сердито. Видеть её было только напоминанием про Пэган. Мою Пэган.

- Гид отпускает душу Уайта транспортеру. Творец позвал меня. Он попросил передать

тебе, что ты можешь делать с этой информацией, что хочешь по своему усмотрению.

- Где? Когда? - спросил я, чувствуя, как надежда ворвалась в мою грудь.

- Сегодня. Он хочет, чтобы это было сделано как можно скорее.

Почему? Что он задумал?

- Где? спросил я требовательно.

- На Бурбон стрит.

Значит портал был на Бурбон стрит.

- Мне нужно, чтоб все транспортеры пошли с нами. Собери их. Я разберусь с остальным.

Джи побежала вместе со мной вниз по улице к католической церкви, где только что

закончилась жизнь священника. Я разберусь с этой душой, потом соберу свои войска.

- Зачем? Что ты собираешься делать?

- Я собираюсь разворотить ад. Вот что я собираюсь делать

- Ты хотел сказать Вилокан?

- Одно и тоже.

Глава двадцать вторая

Пэган

Я устала от этой комнаты. И хотя мед.сестры все были очень милыми, я скучала по своей

спальне. Я любила свое плюшевое розовое покрывало и своих куколок Братс. Я

спрашивала маму, не могли бы мы съездить домой за ними, но она сказала, что это очень

далеко. Она не хотела оставлять меня одну надолго, да и я тоже не хотела, чтобы она

уходила. Сейчас, когда бабушка уехала домой для визита к своему врачу, остались только

мы вдвоем, я и мама. Она сказала, что пошла за кофе и за какой-нибудь горячей едой. Я

знала, она плохо спала в кресле около меня, которое служило ей кроватью. Но я была

рада, что она оставалась со мной. По ночам мне становилось страшно. Комната была

такой темной и иногда дверь сама открывалась, но никто в нее не входил. Мама говорила, что приведения не существуют, но я не была в этом так уверена.

Я уже скучаю по бабушке. Она каждое утро читала мне сказки. Я хотела попросить свою

маму, чтобы она почитала мне сегодня, но ее глаза выглядели такими уставшими. Я

зарылась головой под подушку и вытащила красивую брошь в виде сердца, которую

оставила мне бабушка. Мне она всегда нравилась, когда бабушка носила ее на своих

фантастичеких нарядах. Она рассказывала, что ей подарил ее мой дедушка в день их

свадьбы. Он сказал ей, что теперь ей принадлежит его сердце. Это звучало глупо, но очень

мило. Сейчас брошь была у меня, потому что теперь мне принадлежало сердце бабушки.

Я могла всегда помнить, что она любит меня.

Дверь открылась и зашел незнакомый парень. Он не был одет в белое или голубое,

поэтому он точно не был врачом или мед.братом. Его темные волосы были немного

длиннее спереди и завивались на концах. Чрезвычайно голубые глаза изучали меня и я

смотрела в них. У него были длинные ресницы, как у девчонок, но он был одет в черную

кожаную куртку, потрепаные джинсы и черные сапоги, так что он не выглядел как

девчонка. Был ли он чьим-то старшим братом или он заблудился?

"Здравствуй, Пэган," сказал он приятным глубоким голосом, который заставил меня

расслабиться.

"Привет. Откуда ты знаешь мое имя?"

Казалось, он немного рассмеялся. "Потому что я пришел, чтобы поговорить с тобой о чем-

то."

"Мне не разрешают говорить с незнакомцами," ответила я, качая головой и указывая

пальцем на дверь. У мамы случится сердечный приступ когда она вернется и увидит его

здесь.

"Это правильно, но я не совсем незнакомец. Ты скоро снова увидишь меня. Я здесь, чтобы

объяснить тебе что-то и мне необходимо, чтобы ты выслушала меня, хорошо?"

Я кивнула.

"Твое тело нездорово. Врачи не смогут улучшить его состояние. Но твое тело всего лишь

оболочка. Ты душа. Когда это тело становится слишком больным, душе приходится

покинуть его, и именно поэтому я здесь. Я приду, чтобы забрать тебя из этого нездорового

тела, а затем я передам тебя в руки красивой девушки, которая выглядит словно

принцесса из сказки. Она отведет тебя в то место, где тебе подарят новое тело."

"Но как моя мама узнает меня, если я буду в другом теле? Она знает только это тело."

"Это правда. Видишь ли, та жизнь, которая у тебя есть сейчас, она умрет. Ты помнишь

когда умер твой дедушка?"

Я кивнула.

"Хорошо, так вот, его душа покинула тело и он был отправлен на небеса, где ему даровали

новое тело. Новую жизнь. В твоей следующей жизни твоя душа будет рядом с душой

твоей мамы и с душами всех тех, кого ты любишь. Души притягиваются друг к другу в

каждой жизни. Ты не будешь помнить эту жизнь, но твоя душа будет помнить те души,

которые она любит."

Так я не буду сидеть на небесах в ожидании своей мамы? Я вернусь и увижу ее снова?

"Хорошо."

Казалось, парня обрадовал мой ответ. "Хорошая девочка. Теперь, когда ты увидишь меня

в следующий раз ты будешь знать, что время пришло. Ты пойдешь со мной. Не пытайся

остаться со своим телом, потому что ты же хочешь получить другую жизнь,

договорились?"

На самом деле я ничего не понимала, но я кивнула в ответ. Затем я вспомнила о милом

сердечке моей бабушки. Я крепко сжала его в руке и спросила, "Можешь ли ты взять это и

отдать мне обратно после того, как моя душа покинет тело? Я хочу сохранить его."

Парень нахмурился и протянул руку к розовому сердечку в моей протянутой руке.

"Я думаю, я мог бы это сделать," ответил он.

Я наблюдала, как он положил его в карман своих джинс.

Дверь открылась и в комнату вошла моя мама, "Привет, милая, я принесла тебе

апельсиновый сок, который ты очень любишь," сказала она радостным голосом. Я

взглянула на парня и он поднес палец к своим губам. Я кивнула и он ушел.

"Что это?" спросила я, держа в руках странную шелковую сорочку, которую я обнаружила

на своей кровати когда проснулась.

Лейф поставил поднос, полный пончиков, ягод, сливок, бубликов, кремового сыра и

бекона, а затем ответил на мой вопрос. "Это церемониальное платье, которое ты наденешь

сегодня вечером."

"Ум нет, я хочу надеть свои джинсы."

Лейф стиснул зубы и выпрямился. "Нет, Пэган, ты наденешь то, что я скажу тебе надеть.

Я устал от того, что с тобой так сложно. Ты согласилась, что если я устрою всё, чтобы

душа Уайта была передана в руки сопроводителю, ты будешь делать всё что в твоих

силах, чтобы это произошло."

Вот дерьмо. "Я не думала, что ты будешь подбирать для меня гардероб," проворчала я и

швырнула черное платье назад на кровать, а затем потянулась за пончиком со сливками.

"Я знаю, и я бы не стал, но в некоторых случаях ты должна надевать определенные вещи.

Это один из этих случаев. Мы будем стоять рядом с Гидом и ты будешь со мной в

качестве моей принцессы."

"Но оно выглядит как ночная сорочка," начала спорить я.

"Оно будет смотреться превосходно на тебе," ответил Лейф.

Я вновь посмотрела на кусочек злополучного шелка. Неужели всё, к чему прикладывает

свою руку Гид, так это к тому, чтобы всё было сексуальным?

"Оно не будет очень открытым. Я обещаю. Но тебе стоит начать чувтвовать себя

комфортно, открывая свое тело. Здесь это почитается и ценится. Немногие здесь

прикрывают себя одеждой. Одежду надевают, чтобы подчеркивать свою

привлекательность, а не скрывать ее."

Я хотела назад свои джинсы. Сейчас же. Просто слыша его слова о моем теле, заставляло

покрываться меня мурашками. Если он думал, что я буду светить своим телом перед его

отцом - извращенцем, то он сошел с ума. Я соглашалась на это не с тем условием, что я

буду девочкой по вызову.

"Просто необходимо время, чтобы к этому привыкнуть."

"Когда душа Уайта будет передана сопроводителю?" я на самом деле хотела сменить

тему.

"Сегодня вечером."

Хорошо. Я надеялась, что это произойдет сегодня. Взяв в руки серебряный кубок я

замерла и подняла его в сторону Лейфа:

- Что в нем?

- Виноградный сок. Он свежий и не похож на то, что ты когда-либо пробовала,- ответил

Лейф с веселой усмешкой.

Так как я буду здесь на протяжении вечности, я должна начать доверять ему. Я поднесла

чашу к губам и сделала предварительный глоток. Сладкий сок коснулся моего языка и я

быстро глотнула еще. Он был прав. Я ничего подобного никогда не пробовала. Богатый

вкус пробудил мои вкусовые рецепторы и я почувствовала легкое головокружение.

Предупреждающие колокола прозвучали в моей голове и я быстро поставила напиток,

потянувшись к миске с ягодами.

- Это был сахарный пик, Пэган. Ничего больше,- сказал Лейф, потянувшись за своей

чашей.

Я не была в этом уверена, я была также параноиком. По хорошим причинам.

- Хочешь навестить Уайта перед его уходом?

- Да, пожалуйста,- я пыталась звучать вежливо в этот момент.

Это был явно довольный Лейф потому, что улыбался он немного через чур ярко.

Я закончила со своим завтраком и надеялась, что Лейф это воспримет как намек на то, чтобы уйти. Он постучал и разбудил меня, спрашивая не хочу ли я позавтракать, потом

дал мне едва достаточно времени, чтобы натянуть одежду, оставленную им вчера вечером

вместе с пижамой. Которая была фланелевой, слава богу.

Прошлой ночью у меня был сон из памяти, которая не имела ничего общего с Лейфом.

Его не было в моей голове. Мне снился Данк, пришедший ко мне в палату и я отдала ему

брошь. Слёзы жгли мне глаза, когда я вспоминала о броши, лежащей возле моей постели

дома. Это была единственная вещь, которую я мечтала, чтоб было возможно взять с собой

- Я отнесу этот поднос и вернусь за тобой скоро. Возможно, мы, наконец, можем сделать

этот тур,- сказал Лейф веселым тоном. У него было столько всего, чтоб радоваться. Он

победил.

- Ты можешь отправить Уайта увидеть меня? - Это было все о чем я действительно

переживала.

Лейф кивнул,

-Конечно.

Он закрыл дверь за собой и я уставилась на нее ненавидя это место, размышляя

измениться ли все это к лучшему?

Глава двадцать третья

Ты убедила их отпустить меня, - голос Уайта прозвучал в моей голове, и я обернулась, видя его стоящим на моих дверях.

- Да, это самое малое, что я могу сделать.

- Но как же ты? Что ты пообещала им взамен, чтобы они согласились на это?

- Ничего из того, что мне не пришлось бы делать в любом случае. Я застряла здесь с

Лейфом. Я просто пообещала быть вечным отродьем, если они предоставят мне это одно

желание.

- Ты знаешь как быть отродьем,- засмеялся Уайт.

- Посмотрите кто это говорит, мистер "девушкам запрещено".

Усмешка Уайта росла:

- Ты никогда не отпустишь это, правда?

- Неа, и уме есть вечность, чтобы смеяться над этим до упаду.

Его усмешка исчезла. Я не хотела напоминать нам обоим, для чего он был в магазине.

- Я хотел бы забрать тебя с собой,- его голос понизился до шепота.

- Я бы тоже этого хотела. Но это оно. Это моя судьба. Не твоя, и я очень благодарна за то, что ты свободен.

- Ты думаешь Смерть... эээ, Данк придет?

Я сомневалась, что Гид позволит ему приблизиться ко мне, даже если бы он хотел. К тому

же, что хорошего он мог бы сделать? Я не могла позволить Смерти забрать меня. Гид

забрал бы жизнь кого-то другого, кого я люблю, и мы бы оказались опять в этом же

положении.

- Это не имеет значения. Я должна отплатить свое восстановление.

Уайт покачал головой в отчаянии:

- Это все так неправильно.

Я не могла не согласиться с ним, но я хотела договориться с ним. Я выдавила из себя

улыбку.

- Сделаешь для меня кое-что?

- Конечно,- быстро ответил он.

- Можешь передать Данку, что я всегда буду любить его? Что мне жаль, что я не могу

уйти отсюда. Я защищаю тех кого люблю. Но я буду каждый день думать о нем, и буду

напевать его песню себе, каждую ночь перед сном.

Уайт кивнул затем ухмыльнулся:

- Это немного сентиментально как по мне, но да, я думаю, я смогу передать это.

Я закатила глаза на него, и он усмехнулся. Это было почти как если бы мы сидели друг

напротив друга в кафетерии снова.

Он возвращается и ты знаешь, как я к нему отношусь.

- Я люблю тебя Уайтю. Я буду по тебе скучать, - выкрикнула я, когда он открыл дверь.

Он остановился и посмотрел назад на меня:

- Я тоже тебя люблю, Пэган. И тоже буду по тебе скучать. В каждой жизни.

Всхлипывая, мне удалось кивнуть, прежде чем он исчез за дверью.

Данк

- Знаешь, Данкмар, когда ты сказал, что мы со всем остальным разберемся, я подумала, может, ты сделаешь клона. Но кучки транспортеров и тебя не достаточно, чтобы

остановить весь отряд вуду.

У меня был план, но на этот раз Джи не нужно знать все. Она сделала то, о чем я просил

ее и этого было достаточно.

- Я справлюсь с этим,- ответил я просто

- Я надеюсь, ты знаешь то, чего не знаю я, потому что мы не только собираемся

противостоять куче духов вуду, но и хотим делать это на их территории. Прям здесь, в

ихней Мекке. Ты когда-нибудь слышал выражение "преимущество домашнего поля"ну

это и есть описание.

- Я справлюсь, Джи.

С усталым вздохом она поплелась за мной вместе с сотнями остальных транспортеров.

Мы отчасти бы ли похожи на дьявола с его небесными поклонниками, но мне было все

равно.Моим планом был звук. Это должно сработать или я действительно переверну

Вилокан, уничтожая любого духа стоящего на моем пути. Они просили моей ярости, ну

что ж они ее получили.

Пэган

Дверь распахнулась после одного быстрого стука:

- Пора,- объявил Лейф ярко улыбаясь.

- Нет, еще не время. Вы передадите Уайта в руки сопроводителя, и только потом я

выполню свою часть сделки.

Лейф, казалось, задумался об этом на мгновение, но потом кивнул. Он хотя бы был

разумным.

- Показывай дорогу,- сказала я стоя спиной, как только мы вышли в коридор. Я понятия не

имела, куда мы направляемся.

- Ты знаешь, что Данкмар возможно будет здесь, Пэган.

Да, я уже приготовила себя к этому. Желание побежать в его защищенные объятья

становилось сильным, но я должна держать голову на плечах. Жизни зависят от меня.

Жизни тех, кого я люблю

- Я полагаю, что он будет,- ответила я холодно.

- Ты осознаешь последствия того, если ты пойдешь с ним.

- Да, Лейф, я знаю вы поубиваете всех, кто мне дорог и затащите их души сюда, чтобы

жить в блуде вечность. Поняла.

Лейф остановился и обернулся глядя на меня:

- Пэган, ты же знаешь, что дело не во мне. Я говорил тебе, это мой отец. Это то, как он

действует. Я не могу его контролировать. Ты понятия не имеешь, сколько я должен был

уговаривать его разрешить отпустить душу Уайта. И, честно говоря, я думаю,

единственная причина, по которой он согласился это потому, что он видит

развлекательную ценность в твоем отказе идти к Данкмару, и то, что он один будет тебя

контролировать.

Я почувствовала боль в желудке. Я правда ненавидела его отца.

- Теперь, пожалуйста, пойми, не было боли, от которой ты страдала потому, что я этого

хотел. Я никогда не хотел, что бы ты страдала. Я всегда думал, что ты захочешь меня. Что

твоя душа захочет меня. Ад, когда я появлялся в любом месте возле тебя, твои глаза

загорались пламенем. Ты должна хотеть меня. Но ты не хочешь. Вместо этого ты хочешь

его. И ты никогда его не получишь, Пэган. Это никогда не должно было произойти.

Я открыла рот, чтобы закричать на него, как несправедливо все это было, но потом быстро

переборола это и снова закрыла. Я должна перестать злиться на него. Теперь это было

моей жизнью. В какой-то момент я должна принять это. Сегодня должен быть хороший

день.

- Хорошо.

Лейф поднял бровь:

- Хорошо?

-Ты меня слышал, Лейф. Я сказала хорошо. Теперь пошли.

Он выглядел слегка опешившим, но кивнул и продолжил вести меня дальше. Мы

проходили один маскарадный зал за другим, пока две огромные двери впереди не

открылись широко, и я увидела знакомый вид Бурбон стрит.

Мы шли среди других жителей, которых я узнала за вчерашним ужином, и я съёжилась,

когда они мне садистски улыбнулись. Я застряла с этими больными.

- Прекрати,- прошипел Лейф одном из мужчин, заглядывавшему мне в область груди.

Он вытащил меня рядом с собой, я с удовольствием пошла.

- Май, там есть на что смотреть, правда,- позвал Гид, как только вошел в большое фойе.

Он снова был в цилиндре, черных очках и смокинге с хвостами.

- Не ставь ее в неловкое положение, Отец,- попросил Лейф.

- Кто я?- спросил он веселым тоном. Я наблюдала за тем, как он поднял руку и засунул

себе в рот две сигареты, а потом обратил свое внимание на деятельность происходящую

на улице. Я видела это однажды и больше не хотела наблюдать за этим опять.

Уайт вошел в комнату, по обе стороны которой находились практически голые женщины.

Что не было удивительно, я начала думать, что каждой женщине здесь, кроме меня,

нравилось одевать как можно меньше.

Одна из женщин пробежалась длинным красным ногтем вниз по середине рубашки Уайта,

потом дальше по его молнии. Он не дрогнул, но я видела как было напряжено его лицо.

- Пожалуйста, останови их,- прошептала я Лейфу, который следил за моим взглядом.

Он покачал головой и наклонился ко мне:

- Если я устрою сцену Отцу, тогда он сделает это еще хуже. Если ты не хочешь видеть

одну из этих двух гор Уайта прямо здесь, тогда не говори не слова. Уайт знает это. По-

этому он такой спокойный.

Проглотив желчь в моем горящем горле, мне нужно отвести взгляд от них и молиться,

чтоб транспортер не опоздал.

На улицах снаружи вдруг стало свободно и тихо.

- Ах, Смерть приближается. Падшие должны убегать и прятаться,- Гид потянулся и

вытащил две сигареты изо рта, выдыхая небольшие кольца дыма, прежде чем засунуть их

обратно.

- Что он имеет в виду?- спросила я Лейфа.

- Данк приближается. Души людей на улицах чувствуют его и убегают. В отличие от тебя, большинство людей не цепляются за Смерть, когда он в своей реальной форме. Конечно, им нравится певец Данк Уокер, когда он настоящей форме Смерти они прячутся.

Я наблюдала как темные улицы становятся все ярче.Из-за шепота и хихиканья позади мне

хотелось выбежать на дорогу подальше от всего этого, но Уайт стоявший слева, заставил

меня опомниться ради чего я здесь. Он послал мне грустную улыбку и Гид поманил его

вперед.

Данк, наряду с большим количеством транспортеров, чем я когда-либо видела, заполнили

улицу перед дверями. Джи была непосредственно рядом с ним. Ее ожесточенный взгляд

оглядел толпу снаружи и сразу же нашел меня. Я покачала головой давая ей понять, что я

не могу подойти к ним. Если они привели всех этих транспортеров забрать меня, то им не

повезло потому, что я не пойду. Я не могу.

- Так, так, так, Данкмар и компания. И чем мы обязываться такой честь?- спросил Гид

громким веселым голосом.

- Ты знаешь для чего я здесь, Гид,- ответил Данк, выразительно глядя на меня. Жестокая и

холодная решимость в его глазах превращалась в ярость, когда его глаза опустился на мое

платье.

-Тцс тцс тцс, я не знать что ты имеешь в виду. Ты сказал дать ей выбор,- объявил Гид

выразительно махнув рукой в мою сторону:

- И она его сделала.

Джи сделала шаг ко мне и рука Данка выстрелом вернула её на место. Он понял. Она нет, но о понял.

- Нет. Вы заставили её сделать этот выбор. это не было частью сделки,- ответил Данк. Яд

в его голосе заставил меня дрожать. Я никогда не слышала ,чтоб он звучал так зловеще.

- Вот душа, за которой ты пришел,- Гид толкнул Уайта к Данку и он с удовольствием

пошел. Транспортер сделала к нему шаг и они мгновенно исчезли вместе.

- Теперь это все зачем ты прийти или ты хочешь сам ее спросить?- Гид повернулся и

поманил меня вперед:

- Иди сюда, Пэган,- уговаривал он.

Лейф мягко взял мою руку и подтолкнул меня прямо к его отцу. Я попыталась напомнить

себе, что если я буду делать что-то испуганно, Данк заберет меня и покончит с этим.

Потом я потеряю кого-то еще. Я должна оставаться спокойной.

- Спросить ее, Данкмар,- подначивал Гид, толкая меня вперед к нему.

Глаза Данка буравили мои. Он пытался мне что-то сказать, но я была не уверена что

именно. Вместо этого я плотно закрыла глаза, набираясь силы и открыла их глядя прямо

на него:

- Я хочу...

- Я пока еще ни о чем не спрашивал, Пэган. Потерпи с этим еще только один момент,-

прервал он меня. Его жестокий взгляд буравил Гида позади меня.

- Ты промахнулся с выбором парня на этот раз, Гид. Тебя нравятся твои развлечения, но я

никогда не был тем, кто развлекает.

Транспортеры начали смещаться в стороны, покрывая улицы, в то время как массивные

мужчины с настоящими мечами свисающими с их талии заполняли улицу позади и рядом

с Данком. Вздохи, визг и другие звуки ужаса раздавались позади меня, но я стояла в

изумление, глядя как армия вокруг Данка росла.

- Ты привести воин за дявченкой?- прозвучал недоверчивый голос Гида.

- Да,- было единственным ответом Данка. Он сделал шаг вперед и протянул мне руку. Я

хотела схватить ее и убежать, но я покачала головой, слёзы заполняли глаза:

- Я не могу,- задохнулась я.

- Доверься мне,- ответил он. Я слышала эти же слова столько раз от Лейфа, за последние

несколько недель, но ничего из того что он делал не заслуживало доверия. Данк был

другим. Он был Смертью. Он знал причину того, почему я боялась уйти. Но его "доверься

мне" было достаточно. Я шагнула вперед и положила свою руку в его. Он потянул меня на

свою сторону.

- Плохой выбор малянькая дявченка,- прошипел Гид с другой стороны двери.

- Нет, Гид. Ты единственный, кто сделал неправильный выбор. Ты не можешь взять то, что является моим.

Данк наклонился и поцеловал меня в висок:

- Я люблю тебя и я с этим справлюсь. Никто больше не умрет. Доверься мне. Теперь я

хочу, чтоб ты подошла к Джи и вы отшли в сторону,- прошептал он мне на ухо.

Я кивнула, но быстро забросила руки вокруг его шеи и крепко обняла, пока рука Джи не

обхватила мою.

- Да ладно тебе. Для этого будет достаточно времени позже,- сказала Джи дергая меня

идти за ней. Я отпутила Данка и поспешила идти с ней в ногу до того, как она вытащила

мою руку из этого замка.

- Ты взял душу, которая была слишком молода, чтобы защитить себя. Душу, которая

принадлежала Творцу. Ты изменил судьбу, а потом задумал играть с миром, который не

является твоим. Ты перешагнул границу своего царства и забрал другую душу, не

подвластную твои правилам. Теперь у тебя есть выбор Гид. Мы закрываем этот портал

сегодня так же, как и те что найдены в Африке и на Гаити, возле которых воины сейчас

стоят на страже и мы запечатаем их на всю вечность. Вуду власть закончится прямо здесь.

Прямо сейчас. Ты перешел линию,- громкий командный голос Данка прогремел над

улицами. И хотя я была с дальней стороны от открытия и где стоял Данк, у меня было

четкое представление того, что внутри Вилокана. Веселая ухмылка Гида пропала.

- Или ты отпускаешь душу Пэган. Без какой-либо реституции. Вы держитесь подальше от

нее и ее семьи на всю вечность и остаетесь теми, кто вы есть. Но я вас предупреждаю, если я увижу твоего сына или тебя, или кого-либо из ваших духов отдаленно близко к

Пэган снова, я покончу с этой религией. Не будет никакого второго шанса. Это и есть

твой выбор.

Гид повернулся и уставился на Лейфа,чей взгляд встретился с моим. Его отец давал ему

выбор. Я почувствовала легкое прикосновение симпатии к этому мальчику, который был в

моей жизни столько лет. Я знала, были воспоминаия, которые я помню и никогда не

забуду, как Лейф входил в мою жизнь, когда мне был нужен кто-то. Я была благодарна за

эти времена. Если б он только был таким честным, чистым, милым парнем, которым

казался. Но он был продуктом зла. Ничто никогда этого не изменит. Он был эгоистичным

и слабым. Он никогда не будет достаточным для меня. Мое сердце никогда бы не смогло

полюбить его. Моя душа никогда бы его не захотела.

Потом он ответил:

- Отпусти её.

Глава двадцать четвертая

Данк

Легкая розовая ткань струилась по ее ногам когда она шла мне навстречу. Я испытывал

большее наслаждение, глядя на то, как она вошла, нежели желая подойти к ней.

Серебряные босоножки обрамляли ее маленькие божественные ножки. Край платья

лоснился по ее коже чуть выше колена. Завышенная талия шифонового платья была

подчеркнута широкой атласной лентой. Прямо у ее сердца сверкало утонченной работы

сердечко, когда свет отображался бликами на каждом его розовом камушке. Платье без

бретелек открывало вид на мягкую кожу ее плеч и изящное декольте. Обычно я

наслаждался видом ее распущенных волос, но что-то было в этих шелковых каштановых

прядях, собранных к верху и открывающих ее шею и плечи.

Когда она была всего в нескольких шагах от меня, я пошел ей навстречу и протянул руку.

Она вложила свою руку в мою и соприкосновение наших ладоней разлило приятное тепло

по моему телу. Черная подводка ее глаз делала их еще более насыщенно зелеными. Я был

поражен глубиной ее красоты, когда она посмотрела на меня. Изучив каждую

совершенную частичку ее образа после того, как она вошла в комнату, казалось, что ее

душа уже не когда не сможет превзойти ее внешнюю красоту. Но когда я проник в ее

прекрасную душу, которую я видел сквозь ее кристально чистые глаза, я знал, что она еще

красивее.

"Данк, нам нужно выходить на сцену, брат. Раз она пришла, время идти," Луз, мой

барабанщик, прервал мои мысли. Нахмурившись, я скользнул взглядом вокруг, чтобы

встретить его. Длинные светлые дреды, по которым так сходили с ума все девчонки, были

забраны сегодня в хвост. Я был намерен схватить его за волосы и вырвать оду из дредов

из его головы.

Пэган только что пришла. Ее мать отпустила ее ко мне. Она проводила очень много

времени с Мирандой и со своей матерью после своего возращения. Казалось, что им

обоим необходимо было убеждение в том, что она жива. Когда ее нашли на берегу в

нескольких милях от места происшествия, она на время потеряла память. Эта была наша

выдуманная история. Все поверили в то, что Лейф утонул. Все равно, все о нем очень

скоро позабудут. Многие уже его не помнят.

"Я просто сказал, что нам пора," заныл Луз.

Пэган хихикнула за моей спиной, "Все хорошо. Иди и порви зал."

Я вложил свою руку в ее и притянул ее к себе, "Но только если ты будешь рядом и я смогу

видеть тебя." Сегодня был и ее школьный бал, но мне не хотелось видеть, как другие

парни танцуют с моей девушкой. Она выглядела слишком роскошно сегодня вечером.

"Я не возражаю," прощебетала она и направилась за кулисы.

Мы остановились слева от сцены и я мягко поцеловал ее губы. Я только лишь хотел

подарить ей короткий поцелуй, но ее руки обхватили мою шею и она закусила мою

нижнюю губу. Я подумал, что зрители подождут.

Прижав ее к себе, я наслаждался сладким вкусом ее губ, который был только у Пэган. Ее

губы двигались в такт моим и я заставлял себя сосредоточиться на том, чтобы ее душа не

покинула тело. Мягкий стон сорвался с ее губ и моя кровь начала закипать от каждого ее

дразнящего прикосновения языка. Не терять контроль становилось все сложнее.

Прижимая ее мягкую грудь к своей, я чувствовал, как дрожь пронзает мое тело и низкое

рычание зарождалось в моей груди. Почему ее душа до сих пор не освободилась? Я не мог

больше продолжать, иначе я полностью потеряю рассудок. Ее теплые пальцы слегка

коснулись мыщц на моем животе, когда она запустила свои руки под мою рубашку.

Задыхаясь, я отстранился от нее и взглянул на ее слегка приоткрытые глаза и опухшие

губы. "Твоя душа, она не освобождается," мне удалось произнести.

Поднеся свою руку к моей груди она усмехнулась, "Я тоже это заметила. Почему ты

остановился?"

Может метка Лейфа на ее душе влияла на это? Покачав головой, я решил, что сейчас это

неважно. Я не собирался упускать этот неожиданный подарок судьбы. Я наклонился и

подхватил ее на руки, широко шагая по направлению к подсобному помещению, где мы

оставляли различные чехлы от нашего оборудования.

"Что ты делаешь?"

"Я собираюсь насладиться приятной минуткой со своей девушкой. Вот, что я собираюсь

сделать," объяснил я, заходя в комнату и закрывая за собой дверь ногой.

"О," воскликнула она, прежде чем я прижал ее к стене, запрокинув ее ноги вокруг своей

талии и впервые наслаждался ее губами без каких-либо посторонних мыслей, кроме

одной: каким же невероятным счасливчиком я был.

Пэган

Группа Данка исполнила четыре из своих самых популярных песен и выпускной класс

2012 года Старшей школы Бриз наслаждался каждой минутой их выступления. Впереди у

нас было всего лишь два месяца, спустя которые мы взойдем на эту сцену и получим

наши дипломы.

"Привет, красавица, ты похоже вовсю развлекаешься," протянул Данк своим низким

ласкающим голосом, который я так любила. Луз оповестил зрителей, что они вернутся

после десятиминутного перерыва. Я обхватила его руками за талию и положила голову

ему на грудь.

"Вы, мальчики, потрясно выступили," сказала я ему, а затем запрокинула голову назад, чтобы взглянуть на его нелепо безупречное лицо.

"Лэс немного в ударе сегодня, но я думаю, что это из-за девчонок, выкрикивающих наши

имена и их непосредственной близости к нам. Обычно мы выступаем на более отдаленном

расстоянии от публики и увидеть тех, кто что-то кричит нам довольно таки трудно, да и

практически невозможно."

"Хммм, так ты говоришь, что Лэс высматривает девчонок?"

Данк ухмыльнулся, "Да, только так это можно назвать."

"Возможно я могу познакомить его с кем-нибудь, если он действительно заинтересуется."

Данк покачал головой, "Нет, пожалуйста, не надо. Я хочу держать этих парней на

расстоянии от моей жизни. Не хочу видеть их постоянно рядом. Последнее чего я хочу, так это чтобы один из них начал встречаться с какой-нибудь девушкой из Бриза."

Мне нравилось, что эта часть его жизни оставалась в стороне, словно маленький отсек в

коробке. Я и так уже делила его с...мертвыми. Я не хотела делить его с кем-то еще.

"Хочешь потанцевать...или может вернемся в подсобную комнату?" спросил он, взяв меня

за руки.

"Согласна и на танец и на подсобную комнату. Но только в этом порядке, пожалуйста,"

ответила я, чувствуя как мое тело начинает пылать от жара при воспоминании рук Данк на

моей коже.

Он не повел меня на танцпол, полный людьми. Данк прижал меня к себе и начал напевать

мне мелодию на ухо, кружа меня в танце на нашем кусочке танцпола, спрятаном за

кулисами. Это был лучший бал, о котором только могла мечтать девушка.

* * *

"Разве мы не посетили уже все магазины этого торгового центра?" простонала я, чувствуя

как мои ноги начинают бунтовать.

Миранда взглянула на меня и нахмурилась, "Нам нужно идеальное платье и туфли, которые мы наденем под наши мантии. Нам придется их снять и мы отправимся на

вечеринку, которую устраивает мой отец после церемонии. Я думаю, что при условии, что

твой горячий рокерский парень будет петь на сцене, а все девчонки будут падать к его

ногам, ты захочешь быть уверенной в том, что выглядишь чертовски сексуально."

Данк не только выступил на нашем школьном балу со своей группой Колд Соул, но он

еще и согласился привести их на нашу вечеринку в честь выпускного. Конечно я была

больше чем уверена, что отец Миранды заплатил им не маленькую сумму. Данк должен

был рассчитываться чем-то с мальчиками. Это то, чем они зарабатывали себе на жизнь.

Я присела на ближайшую скамейку и вдохнула приятный аромат кренделей из кремового

сыра, доносившийся из булочной, расположенной прямо напротив меня. Это был самый

восхитительный запах на земле. По крайней мере на данный момент.

"Хорошо, если ты принесешь мне один из тех аппетитных кренделей со сладкой начинкой

из сливочного сыра, я и дальше буду терзать свои ноги в поисках совершенства."

Миранда закатила глаза, "Хорошо. Но тебе придется поделиться. Они невероятно пахнут, а мне не стоит есть его полностью одной. Последнее что мне нужно, так это

образовавшийся живот во время примерки платья."

У Миранды никогда даже и близко не появится намек на живот. Теперь была моя очередь

закатить глаза. Девчонка была той еще штучкой.

Я помахала перед ней десяти долларовой купюрой и облокотилась на спинку скамейки,

"Пожалуйста, просто иди и купи один. Хотя, купи два. Я съем один и еще половинку."

"Нет, ты не сделаешь это. Помни, что у тебя есть горячий сексуальный парень, для

которого тебе необходимо потрясающе выглядеть. Поторы порции этих тысячи

калорийных кренделей не правильный шаг навстречу к этому."

"Это просто крендель, Миранда. Он не такой уж жирный," напомнила я ей.

Она открыла рот, чтобы вновь возразить, но затем закрыла его, развернулась и зашагала

по направлению к булочной.

Она вернулась в прежнее состояние. Это заняло какое-то время, но она определенно

вернулась. Иногда она хотела поговорить о Уайте. В другие дни она не выносила даже

произнесения его имени. Я просто чувствовала ее и подстраивалась под ее настроение.

Наблюдая, как она стоит, сместив бедро на одну сторону и уперев в него руку,

нетерпеливо ожидая в очереди, заставило меня улыбнуться. Ее сексуальность вернулась.

Симпатичный парень обернулся и заметил ее. Он заговорил с ней и похоже предложил ей

сделать заказ первой. Но она даже не шелохнулась и ее поза осталась прежней. Парень

выглядел немного расстроенным, что она проигнорировала его и отвернулся.

Она не полностью возвратилась к прежней Миранде и возможно вряд ли когда-нибудь

вернется. Прежняя Миранда начала бы вовсю флиртовать. Эта же с трудом переносила

вид противоположного пола.

"Это место занято?" спросил мягкий сексуальный голос и я подняла глаза и улыбнулась

Данку.

"Да. Я заняла его для своего чертовски сексуального парня," ответила я, подразнивая его.

Данк присел около меня и положил руку мне на плечо. "Хммм, тогда он должен поскорее

прийти. Пока он медлит он теряет тебя."

Засмеявшись, я прижалась к нему. "Спаси меня от Миранды. Она хочет убить меня

шоппингом."

"Это невозможно. Мне случилось узнать, что Смерть имеет виды на тебя и тебя не так то

просто убить."

Я ущипнула его за его рельефный торс через футболку. Я так хорошо себя чувствовала, находясь рядом с ним и не беспокоясь ни о чем, кроме обычных подростковых проблемах, таких как лучшая подруга, которая вернулась к своим привычкам и сейчас терзает меня.

"Ты что-нибудь слышал о Уайте?" тихо спросила я, прожигая его взглядом.

Он кивнул, "Да. Хм, я просто скажу, что его смерть была необычной...эээ, уникальным

событием. Так что его возвращение тоже будет уникальным."

"Что?" спросила я, выпрямившись, чтобы лучше прочитать выражение его лица.

Данк протянул руку и заправил прядь волос мне за ухо. "Просто подожди. Ты скоро все

поймешь."

"Кхм, извините, мои голубки, но сегодня день срочного шоппинга и я принесла нам кое-

что подзаправиться. Теперь Данк, ты должен уйти и проявлять свою сексуальность где-

нибудь в другом месте. Сегодня мне необходимо все внимание Пэган," проговорила

Миранда слегка командным тоном.

Данк нежно поцеловал меня в губы, затем обхватил мое лицо ладонями и прошептал, "Я

люблю тебя," мне на ухо, прежде чем встать и оставить меня в забвении на скамейке.

"Увидимся, Миранда. Выбери ей не слишком откровенный наряд," подразнил Данк, а

затем развернулся и ушел. Я посмотрела на Миранду, которая восхищенно пялилась на

его зад и ударила ее своей сумкой для покупок."

"ЭЙ," закричала она, заставив прохожих остановиться.

"Прекрати пялиться на зад моего парня," ответила я на ее хмурое выражение лица. Я

поняла, что возможно она отвергает только тех парней, которые открыто демонстрируют

ей свою заинтересованность. Таких как Данк она не считала проявлением предательства.

Закусив губу, она старалась сдержать улыбку, "Прости, это действительно очень трудно

не делать."

"Тогда попытайся."

"Обломщица," проворчала она, и схватив меня за руку подняла меня со скамейки.

"Идем, поедим на ходу. Я хочу пойти посмотреть есть ли у них бюстгалтеры без бретелек

в Victoria Secret."

Прорычав, я позволила ей поднять меня и отломила свою половину от кренделя в ее руке.

По крайней мере, у меня есть лакомство, которое поможет мне пройти через все это.

Данк

Я собирался открыть дверь в спальню Пэган, когда кто-то прочистил горло за моей

спиной. Я не был осторожен и чувствовал себя довольно раскованно, проникая в ее

комнату утром. Видимо мне придется поплатиться за мою ошибку. Обернувшись, я

увидел маму Пэган, которая стояла в другом конце коридора, держа руки на бедрах и

удивленно подняв брови. Ее темные каштановые волосы были немного спутаны после

сна, но она уже была в своей рабочей одежде: не первой свежести брюках и футболке, дополненной пятном от кофе.

"Доброе утро," я старался звучать как можно вежливее. Она не могла удержать меня от

проникновения в комнату Пэган, но я по-прежнему не хотел, чтобы она видела во мне

врага.

"Доброе утро, Данк. Чем мы обязаны столь раннему визиту?"

В этот раз уже я прочистил горло,"Я думал, что разбужу Пэган. Не хочу, чтобы она

пропускала завтрак." Да, это звучало неубедительно.

"Неужели? Так, если же говорить начистоту, я узнала, что парень моей дочери...не совсем

человек. Но я все же хочу, чтобы ты следовал моим правилам."

"Конечно," ответил я.

Она еще некоторое время не отрывала от меня своего взгляда, а затем начала спускаться

вниз. Я замер на месте, не зная, на самом ли деле она хотела, чтобы я ушел.

Остановившись и обернувшись на меня через плечо, она улыбнулась, "Пойдем. Я

накормлю тебя, пока ты ждешь." Затем она продолжила спускаться вниз и я улыбнулся

самому себе, последовав за ней. Кто я был такой, чтобы ослушаться ее маму?

Как только мы оказались на кухне, ее мама открыла шкафчик и достала сухую смесь для

блинов, большую миску и ложку. "Прочти вот здесь инструкцию и начинай замешивать

тесто, пока я нагреваю сковороду," проинструктировала она, подавая мне в руки

необходимые предметы.

Я не планировал готовить завтрак с матерью Пэган, но мы уже довольно давно с ней не

разговаривали. Наша последняя беседа состоялась той ночью, когда я рассказал ей о душе

Пэган.

"Секрет в приготовлении блинчиков, которые так нравятся Пэган, заключается в том, что

я кладу очень много масла. Настоящего масла. Оно делает их края хрустящими." Я

отложил эту информацию в своей памяти, чтобы воспользоваться ею на нашем будущем

свидании.

"Когда она была маленькой, я делала ей блинчики в форме Микки Мауса. В виде его

головы. Она их очень любила. Она делала ему глаза, нос и рот из фруктов, а потом

поливала все сиропом."

Я вспомнил ее зеленые глаза, слишком большие для ее лица, которые смотрели на меня, когда она лежала на больничной койке в тот день, когда я пришел к ней, чтобы

поговорить. У нее выпали все волосы, ее лицо было болезненным и худым, но она была

такой же смышленной. После того дня я всегда вспоминал о ней, когда заходил в комнату

к умирающему ребенку, чтобы объяснить ему, что его ждет. Ее лицо всегда всплывало

перед глазами и я часто задавался вопросом, что произошло с этой душой. Даже тогда она

имела некую власть надо мной.

Ее мама забрала миску у меня из рук. К счастью, мне удалось вылить туда молоко и яйца

и тщательно все перемешать. Одобряющий кивок ее головы заставил меня почувствовать

странное облегчение.

"И так, Данк Уолкер, собираешься ли ты сказать мне, кто ты есть на самом деле?"

Я подумал, сейчас, когда Пэган была дома в безопасности, свободна от духов вуду,

желающих забрать ее душу, задасться ли ее мать когда-нибудь вопросом о моей

нечеловеческой принадлежности.

Прочистив горло, я прислонился бедром к столу и скрестил руки на груди. Я не был

уверен, хочет ли она на самом деле знать ответ на этот вопрос.

"Хорошо, это зависит от того, действительно Вы хотите, чтобы я сказал Вам это. Будет

лучше, если Вы просто будете знать, что я буду защищать Вашу дочь вечно. Ей никогда

не придется бояться смерти." Я прервался на последнем слове и стал выжидать. Ее мать

только что вылила масло на шипящую сковороду и замерла на мгновение, затем медленно

опустила миску с ложкой на стол. Она повернула голову, словно в замедленной съемке и

недоверчиво посмотрела мне в глаза.

"Ты говоришь...я имею в виду, что ты не можешь быть...ты говоришь...нет, нет, этого не

может быть," она покачала головой и последний раз хмуро взглянула на меня, прежде чем

обратить свое внимание назад на блин, лежащий перед ней. Она подкинула его и

положила его на тарелку, протянув мне.

"Первый всегда лучший. Почему бы тебе не попробывать...если ты конечно...ешь?"

Я не стал прятать своего изумления и взял тарелку. "Да, я ем. Вечность была бы ужасно

скучной без еды."

Глава двадцать пятая

Пэган

Мамин смех доносился снизу когда я открыла глаза и устремила взгляд на будильник,

который не сработал сегодня утром. Возможно это случилось, потому что я не поставила

его вечером, но это были лишь детали. Низкий голос раздался снизу и вновь звонкий

голос мамы продолжил разговор. Она не говорила по телефону. Кто-то был дома.

Я села в кровати и прикрыла рот рукой. Неужели мама позволила Роджеру остаться на

ночь? За всю мою жизнь она не позволяла ни одному ухажеру оставаться на ночь. Свесив

ноги с кровати, я схватила свой короткий желтый халат и поспешила к двери, чтобы

поймать ее с поличным. Не то, чтобы меня это беспокоило. Просто будет забавно

заставить ее понервничать.

Побежав вниз по ступенькам, перелетая через одну, я достигла последней, повернула за

угол и проскользи в по полу, остановилась. За моим кухонным столом со стопкой блинов

и бекона перед ним сидел Данк. Его темные завитые волосы были в идеальном

беспорядке, а бледно-голубая рубашка, которую я убедила его купить, так как она еще

больше подчеркивает его голубые глаза, обтягивала его рельефную грудь. Веселый блеск

заиграл в его глазах, а его губ коснулась сексуальная ухмылка, которые невыносимо

хотелось поцеловать. Поцелуи были именно тем, чем я должна была наслаждаться сегодня

утром. Последний раз, когда я говорила с Данком, он собирался разбудить меня

поцелуями.

Я перевела взгляд на маму, которая сидела и улыбалась, будто бы знала некий секрет, и

держала при этом в руках вероятно уже четвертую чашку кофе за это утро. Она

заправляла свои неуложенные волосы за уши, а ее очки сползли на нос, словно у

школьной учительницы.

"Чем это вы тут занимаетесь?" спросила я с недоверием.

"Мы завтракаем и разговариваем. Тоже, что могла делать и ты, если бы встала вовремя,"

ответила мама с некой колкостью в голосе. Ее ужасно бесило, когда я просыпала.

"Эти блинчики действительно очень вкусные, Пэган. Я не могу поверить, что ты не

встаешь пораньше, чтобы успевать насладиться ими каждое утро," пролепетал Данк.

Я пронзила его взглядом, "Да неужели?"

Он кивнул и проглотил очередной кусочек. Предатель. Он променял визит в мою комнату

для моего пробуждения на мамины блины.

"Я надеюсь, тебе понравились блины. А сейчас я пойду собираться, так как мой

будильник не разбудил меня вовремя. Должно быть он был занят чем-то другим," резко

произнесла я и направилась назад вверх по лестнице. Сдержаный смех моей мамы

оповестил меня о том, что возможно невыполнение миссии моего будильника не

обошлось без маминой помощи.

"Вонючие блины," проворчала я и направилась в душ.

* * *

Мне казалось, что только вчера я впервые вошла в этот зал. Координирование новичков

было таким волнующим и в то же время пугающим. Миранда и я сидели тогда на

четвертом ряду в левом крыле, сжимая руки друг друга добела, в то время как директор

приветствовал нас и зачитывал наши права и обязанности. Уайт заявился с опозданием и

занял место около меня. Все мы были так молоды. Я даже встретила Джея в тот день. Он

был студентом второкурсником и членом баскетбольной команды. Он подошел к нам и

представился Уайту, поинтересовавшись не планирует ли он играть в баскетбол. Он видел

как Уайт играет в средней школе. Мы выиграли соревнования по штату в прошлом году.

Уайт был великолепен. Затем Джей спросил не являюсь ли я девушкой Уайта и мы все

засмеялись, как-будто это был самый забавный вопрос, который мы когда-либо слышали.

Две недели спустя Джей пригласил меня на первое свидание.

Воспоминания были такими яркими когда я смотрела на всех своих одноклассников. Все

мы были одеты в одинаковые королевско-голубые мантии и у всех на лицах читались

схожие эмоции. Облегчение, волнение, и просто легкая неуверенность. Мы вошли в это

здание не зная в какие группы попадем, какие учителя будут лучшими, и какую еду мы

никогда не будем есть в столовой. Сейчас мы знали все это и даже больше.

В свой последний день в этом зале я вновь сидела между двумя самыми важными для

меня людьми. Миранда держала мою правую руку, а Данк левую. Миранда сжимала мою

правую руку так сильно, что мне казалось будто кровь перестает в нее поступать, а Данк

нежно ласкал мою левую руку своим большим пальцем. Даже сидя между ними я никак

не могла преодолеть чувство утраты. Нам не доставало одного главного кусочка мозайки.

Уайт тоже должен был быть здесь. Я знала, что Миранда думает о том же. Именно

поэтому я не возражала, что она вот-вот сломает мне кости на руке. Я подумала, что если

моя правая рука поможет ей справиться с этим, то я с радостью ей пожертвую.

"Ты в порядке?" прошептал Данк мне на ухо.

Я кивнула и положила голову ему на плечо.

Гость церемонии закончил свою речь, после чего последовала речь выпускницы, Крисси

Лотс. Как только она закончила, мы один за другим начали выходить на сцену для

получения дипломов. Свист и различные выкрикивания были слышны отовсюду, в то

время как студенты выходили из зала.

"Пэган Аннабель Мур"

Я получила напутственное пожатие рук от Миранды и Данка с обеих сторон и

направилась к сцене. Апплодисменты, сопровождаемые свистом Данка и громким "уху"

Миранды заставили меня улыбнуться. Когда мне вручили мой диплом, я пересекла сцену

и услышала другие одобрительные восклики с задней части зала. Обернувшись, я увидела

Джея, который облокотился на дверь, хлопал в ладоши и радостно улыбался. Я подумала, пришел ли он из-за того, что знал, что без Уайта будет трудно. Улыбнувшись ему, я сошла

со сцены и подошла к своему месту.

"У тебя поклонники в конце зала," сказал Данк холодным невеселым тоном, когда я

присела.

"О, нет, это всего лишь Джей. Я не знала, что он собирается прийти сегодня."

Скулы Данка напряглись и он обернулся в сторону Джея. О мой бог, это не к добру.

Ревнивый Данк может быть опасен. Я потянула Данка за руку, "Все хорошо. Правда. Я

думаю, он пришел потому что Уайта нет с нами. Чтобы, знаешь, выразить поддержку. Они

были близкими друзьями."

Взгляд Данка сменился с враждебного на немного удивленный, когда он посмотрел через

мое плечо. С любопытством я повернула голову и увидела высокого парня с

взьерошенными светло-коричневыми волосами, которые немного завивались на концах, и

в оранжевой рубашке поло. Он стоял рядом с Джеем. Они разговаривали и Джей улыбался

в ответ на то, что говорил ему парень. Он должно быть привел кого-то из братства. Затем

парень повернулся и посмотрел на нас, и странное ощущение умиротворения настигло

меня. Это было очень странно. Я никогда не испытывала такого прежде с незнакомцами.

Его взгляд встретился с моим и он улыбнулся. Затем он перевел свое внимание на

Миранду, которая даже не смотрела в их сторону. У него было почтительное выражение

лица. Я наблюдала за ними некоторое время, а затем отвернулась.

"Пэган," прошептал мне Данк.

"Хмм," ответила я, наклонившись к нему, чтобы получше его слышать.

"Помнишь, я сказал тебе, что возвращение Уайта будет уникальным?"

"Да."

"Так вот, он вернулся."

Нахмурившись, я подняла глаза, чтобы посмотреть на него, "Кто вернулся?"

Взгляд Данка скользнул через мое плечо назад к двери, где стояли мальчики, а затем

вновь посмотрел на меня. "Уайт. Его душа вернулась."

КОНЕЦ

Переведено на сайте Нотабеноид.

Спасибо огромное всем девочкам переводчикам, которые трудились, над переводом.

Читателей просим быть терпимее, ведь перевод любительский. Мы старались для Вас.

Спасибо, что читаете нас!



home | my bookshelf | | Предопределенность |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 28
Средний рейтинг 4.3 из 5



Оцените эту книгу