Book: Змеиные сети (СИ)



Арсеньев Анатолий

Свободные миры

Купить книгу "Змеиные сети (СИ)" Арсеньев Анатолий

Во сне он был свободен,

И людям, и Богам угоден.

Но тут, проснувшись поутру,

Your dream will never become true.

Змеиные сети

Пролог.

Граница мира духов.

Трое Богов встретились в условном месте, чтобы обсудить текущую ситуацию. Ситуацию, которая была странной, непонятной. Пока ещё не пугающей, но сущности, привыкшие к почти что всезнанию, ощущали определённое беспокойство. Все они ощутили отголосок некоего глобального изменения, но не могли понять его сути. Пробой в ткани мира существовал, но место было скрыто от них. Лишь совсем недавно, перед сдвигом, они получили отголосок сообщения, что древний Враг плетёт свои змеиные сети опять. И на этот раз его цель гораздо более глобальна и, хуже всего, он неумолимо движется к ней. Тень и Люцифер отмалчивались, что означало, что они в сговоре. Однако новая Великая Война имела бы непредсказуемый результат с высокой вероятностью всеобщей гибели их Вселенной. Смешно, но Великие многомерные сущности не могли найти ответ на довольно простой вопрос: Быть или не быть?

В результате этой вот встречи было достигнуто молчаливое согласие использовать прямое Божественное вмешательство, что могло означать, и означало, подготовку и готовность воевать. Последствия подобного шага всё же были более приемлемым вариантом развития ситуация, нежели остальные. И права на ошибку у них нет.

- Быть посему, - тяжело уронил Триединый. Лицо Бога выражало неимоверную печаль. - Великий Змей должен быть укрощён... Или убит.

Убит... Тяжёлое, очень тяжёлое слово. Ведь гибель воплощённой стихии могла привести к непредсказуемым последствиям...

Двое остальных молчали, пока страшные слова не проникли в их души. Но они молча склонили головы, и не только в знак согласия.

Владыка Душ слышал весь разговор от начала и до конца. Ещё не время ему выходить на сцену, лишь бы не опоздать. Ситуация могла выйти из под контроля в любой момент, но это был риск, который следовало принять...

Глава 1. Приятные хлопоты.

Разные места, в основном Москва, Российская Федерация и Окраина Свободных Миров.

Телепорт перенёс нас всех - усталых, голодных, обратно в особняк новоиспечённого маркиза. Славомир, до этого тупо пялившийся в камин с бокалом вина, резво вскочил, засуетился.

- Как Вы? Всё в порядке? Прошли ли? - обрушил он на нас ворох своих вопросов.

Казалось, прямо сейчас он пустится в пляс, сгорая от любопытства. Я поднял руку.

- Всё в порядке, подробности завтра. На сегодня всё, отбой. - устало сказал ему в ответ. - Выставь двойную охрану и спать. Завтра разберёмся.

- Принц, мы активировали амулеты, защита надёжна, - Ракшас видать оговорился, назвав меня принцем. - Можно смело отдыхать.

- Отлично, спасибо, - поблагодарил я его в ответ. Тут я скосил глаза вниз и подумал, что у меня что-то не так с головой, сотрясение или типа того. Теперь же, глядя на своего зверя, я увидел, что он вырос в размерах примерно в три раза. Это последствия изменения его класса, осенило меня! Теперь это уже не полторы овчарки, а монстр. Замечательно! Моё внимание к питомцу не прошло незамеченным, и все остальные так же любовались им, Тёмные собраться - с благоговением, Славомир - с выпученными от удивления глазами. Питомец же довольно зевнул, демонстрируя отличную, полную острющих зубов пасть, и явно наслаждаясь оказанным ему вниманием.

Я кивнул, отпуская всех, и мы отправились в свои комнаты. Я лишь взял тазик воды и помылся перед сном. Всё, система, выход!

* * *

Я в буквальном смысле вывалился из камеры и к своему удивлению, меня стошнило. Проклятье! Ощущение схожее с треклятым Испытанием , и последствия настолько же отвратные. Не помню сколько времени я приходил в нормальное состояние, тело само буквально тянулось к невидимой котомке, желая принять эликсир "Полного Восстановления". Оклемавшись и более-менее прийдя в себя, я прибрал за собой, заставил себя немножко поесть, выпил кучу воды, после чего меня стошнило ещё раз и лишь затем, проветрив эту плюгавую десятиметровку, я наконец-то прыгнул в объятия Морфея.

Утром я проснулся совсем разбитым. Вставать не хотелось. Сегодня воскресенье, завтра надо переселяться, а делать-то ничего неохота. Кроме того, надо лезть в игру. Куча доверенных персонажей ждёт моего появления и указаний. Надо разгребаться с последствиями, лезть на форум. В голове неожиданно мелькнула мысль, что я, если так и дальше будет продолжаться, не смогу нормально потратить заработанные деньги, будет тупо не хватать времени на нормальную жизнь. Решено, быстро в игру, а потом закупаться в торговый центр. Быстро сообщив Ракшасу, что меня не будет, буду отдыхать некоторое время, я вылез из капсулы и собрался по делам.

Гм, такси или метро? Вообще по уму нужно бы машинку прикупить, пусть и небольшую, но удобную. Деньги есть, и думаю их ещё будет немало. Вызвав такси, я позволил себе предаться небольшим мечтаниям. Ещё одно-два интервью, ролик с описанием всех битв в Беранесе, этого хватит на долгое время. В игре дел будет хватать, но наконец-то можно будет чуть прокачаться. Правда, сложно это будет, я вспомнил мощь своего питомца. Может качать его, а не себя? Эта мысль казалась слишком соблазнительной, чтобы просто так её отбросить.

Подъехавшее такси вырвало меня из приятных мечтаний, и мы покатили к крупнейшему торговому центру Москвы - "Большая Лавка". Там было ВСЁ! Именно так и никак иначе! Мы ехали мимо Москва-Сити, разросшегося до просто неприличных размеров, проезжали красивые новостройки ценой в полмиллиона юаней как минимум. Это-то при средней зарплате в тысячу по всей Москве. А если вычесть небольшую прослойку сверхбогатых, с многомиллиоными доходами, то и ещё меньше. Я подумал о цене квартиры родителей, но мысль о её продаже у меня даже и не возникала.

На месте, дав водителю 50 юаней, я пошёл по торговому центру. М-дааа, всё блестит и сверкает, куча богато одетых девушек, гордо дефилирующих, будто по подиуму. Я ощутил собственную никчемность, прикинув во что я одет и сколько стоит моё барахло. Подавив самобичевание, я отправился по делам.

Найдя филиал "China Global", я удивился огромному количеству людей в очереди. Несмотря на приятные кожаные диваны, кресла, бесплатный кофе, количество людей создавало впечатление о загруженном рынке. На меня, одетого довольно бедно, косились, охранник, казалось, не спускал с меня глаз, ожидая какого-то подвоха от невесть как забрёдшего сюда молодого бомжика.

Опустив карточку в считыватель, оценивающий личность клиента и формировавший приоритеты, и получив заветный номерок, я подумал, чем себя занять. К моему удивлению, на табло почти мгновенно загорелся мой номер. Не веря своему небольшому счастью, я пошёл в направлении указанного на табло номера кабинета.

- Святослав Андреевич, мы рады приветствовать Вас. Меня зовут Анастасия, я буду рада помочь Вам, - приветливо сказала девушка. Правда, девушкой назвать её мне было сложно. БОГИНЯ! Вот правильное слово. Одетая в юбку чуть выше колен, белую рубашку и пиджак, она давала фору целой плеяде так называемых глянцевых топ-моделей. Приятное лицо с прямым носом, большие зелёные глаза и светлые волосы просто сводили с ума. Учитывая её довольно высокий рост, при котором она смотрела мне прямо в глаза, я почувствовал, что покраснел самым отвратительным образом, а ладони мгновенно вспотели.

- Прошу Вас, - мягко сказала она, приглашая войти внутрь. Следуя её указаниям, ы прошли в небольшой, со вкусом обставленный кабинет. Казалось, это не деловая встреча, а дружеские посиделки дома. Девушка села напротив, забросив ногу на ногу и откидываясь так, чтобы показать себя с наиболее выгодных ракурсов. А я лишь бессовестно пялился на демонстрируемые мне ляжки, будучи не в силах поднять глаза, ибо выше меня ждала засада в виде двух округлых "мячиков".

- Чем банк в моём лице может помочь Вам? - спросила она, как будто и не замечая моего состояния

- Я собирался снять несколько тысяч юаней, люблю, когда в кошельке есть наличные на мелкие расходы, - стушевавшись, промямлил я. Звук моего ломающегося, как у подростка, голоса, взбесил меня самого, и, стиснув зубы, я поднял взгляд, стараясь придать ему более "хозяйское" выражение при взгляде на свою собственность.

Улыбнувшись, она подъехала к своему столу, нагнулась, открывая потрясающий вид, и сказав: "Пять тысяч", попросила мою карточку. Закончив манипуляции с переносным банкоматом, она протянула мне пачку банкнот, аккуратным движением вложив это всё в конверт и подвинув в мою сторону.

- Наш банк, в отличие от других, выбрал собственную бизнес-модель, - начала рассказывать Анастасия. - Когда все занимались аутсорсингом, мы наоборот - объединили все юниты и создали один мозговой центр, который решал огромнейший спектр задач для наших клиентов. Вопросы с недвижимостью, личные налоги, корпоративные налоги, рекомендации по развитию бизнеса и прочее. Не разбивали компанию по сферам деятельности, сделали единый прайс-лист. Клиенты платили по факту оказанных услуг. Это оправдало себя.

- Это полезная информация, - ответил я. Теперь мне стало понятно, у кого слямзили бизнес-модель в игровой Вселенной "Свободных Миров", присутствующие там банки. По крайней мере, один из них, поправил я сам себя.

- В случае необходимости, приходите, мы будем Вам рады, - источала патоку служащая. - Мы очень внимательно выслушиваем проекты наших клиентов. Более того, консультируем на профессиональном уровне, а вся информация - строго конфиденциальна.

- Мне импонирует Ваше отношение к клиентам, - в тон ей ответил я.

- Кстати, один профессиональный совет, смените свою одежду, она плохо смотрится, - сказала девушка.

"За этим я и приехал, дура!" Хотел сказать я, но промолчал, в очередной раз ощутив себя бомжом на празднике жизни и злясь на собственное бессилие. Анастасия же продолжила:

- Ваша девушка могла бы лучше о Вас заботиться, ибо...

- У меня нет девушки, - громко отбрил я её, так, что она вздрогнула.

Поняв, что допустила оплошность, она попыталась исправить свою ошибку:

- Извините, мы хорошо относимся к сексуальным меньши...

- Я не педик, дура! - заводясь, осадил я её ещё раз.

Резко встав, я отправился к выходу. И я повёлся на эту разодетую куклу? Идиот, блин! Я просто взбесился на свою тупость. Сисек, мля, не мацал, уставился!

- Святослав Андреевич, подождите! - в её голосе мне послышались панические нотки.

Я пулей выскочил из дверей, чувствуя приближающиеся шаги за спиной. На меня, выкатив глаза, уставилась куча посетителей. Смешно, блин, окончательно взбесился я, цирк приехал и мне досталась роль клоуна! В очередной, мать его растак, раз!

Выйдя за пределы филиала, я двинулся дальше быстрым шагом, не замечая ничего вокруг, лицо горело.

- Святослав, постой, пожалуйста, - услышал я голос Анастасии.

Резко остановившись, я обернулся, едва не столкнувшись с бежавшей девушкой. Её длинные волосы растрепались, грудь тяжело вздымалась. Всё таки она потрясающа, мелькнула мысль.

- Не надо идти за мной, назад работать! Жаловаться я не собираюсь, за место не дрожи! - грубо сказал я.

- Мне жаль, что... - начала она.

- Мне тоже жаль. Будь мы на улице, ты бы вообще никогда не взглянула на такого, как я, - зло сказал я. - Очередной бомжара. Ведь так? ТАК?

Она замолчала, лишь в глазах заблестели слёзы.

- Уходи, видеть тебя не желаю, иди дальше сиськами верти, за это тебя и ценят, - припечатал я.

...И она ушла, на ходу утирая слёзы.

- Здравствуй, Святослав, - услышал я чей-то знакомый голос сзади.

- Какого??? - подумал я.

Я обернулся. Света, бывшая сокурсница, как всегда, была в сопровождении своего шкафоподобного брата. В его глазах было откровенное презрение и отвращение. Он явно не понимал, почему мне выпала честь говорить с его сестрой.

- Привет, Светка, - ответил я невесело, но ловя себя на мысли, что я немножко подостыл. - Как ты?

- Всё отлично, - с тревогой в голосе, ответила она. - Она, скорее всего, всё-таки за работу боится. Ты точно не будешь жаловаться?

- Ты же меня знаешь, - ответил я, успoкаиваясь. - Я не такой.

- Да, не такой, - с непонятной интонацией в голосе, сказала она. Её глаза чуть затуманились.

- Извини, мне пора, а то презрение в глазах твоего брата добьёт меня на месте, - грубо закруглил я разговор.

Отвернувшись, пошёл дальше, не оглядываясь. Жаль, что нет глаз на спине. Чуть опустив голову, будто случайно, я краем глаза увидел, что она остановила брата, иначе...

А вот и "Individual Styling", добрался таки! Я решил зайти в этот магазин, который находился двумя этажами ниже, это снижало вероятность нежелательной встречи. Я уже окончательно пришёл в себя и в ответ на очередной подозрительный взгляд охраны, вошёл внутрь. Похоже, я крут только в игре, надо что-то делать с этим, иначе мне всю жизнь в лохах ходить...

- Добрый день, господин .... - незаметно подошедший консультант застал меня врасплох. Я до этого смотрел на красивые столики, где люди пили кофе и отдыхали, посему не обратил внимания на подошедшего консультанта. Несколько других консультантов работали, помогали. Не спеша, с достоинством.

"Господин Змей", чуть не сорвалось у меня с языка.

- Светлов, - ответил я.

- Впервые у нас? - услужливо спросил молодой человек. - Вы обратили внимание на столики отдыха? Желаете отдохнуть? Еда, напитки?

- Впервые, посему растерялся, - обезоруживающе ответил я. Консультант, парень чуть старше меня, мне понравился. Спокойный, уверенный в себе.

- Чем я могу быть Вам полезен? - спросил он, улыбаясь.

- Моя одежда совсем никуда не годится, - улыбнулся я в ответ. - Стыд и позор. Надеюсь на Вас. Несколько штанов, рубашек, нижнее бельё, туфли, сапоги, пара курток. Можете смело добавить всё остальное, о чём я забыл, но что крайне необходимо для обеспеченного человека.

- Вы пришли по адресу. Пройдёмте со мной. - он повёл меня в небольшой кабинетик с кучей зеркал.

Без лишней спешки, меня обмерили чуть ли не во всех возможных местах.

- Какие тона предпочитаете? - спросил меня консультант.

- Всё тёмное, неброское. Возможно, с серебристыми вкраплениями для контраста. Удобство предпочту красоте. Я не поставил Вас в тупик? - улыбнулся я.

- Всё в порядке, мне кажется у Вас хороший вкус. Правда, придётся чуть подождать, подготовка займёт некоторое время. - вежливо проговорил консультант.

Меня провели к столику. За чашкой отличного чёрного кофе я потерял счёт времени, наслаждаясь натуральной едой не в игре, а в жизни. Расслабуха, мысли о встреченных девахах и связанных с ними злоключениях, ушли куда-то на третий план.

Когда я допил кофе, нарисовался консультант, приглашая меня примерить подобранное. А тут меня ожидал более чем приятный сюрприз. Всё сидело просто потрясающе. Брюки с рубашкой, украшенной серебристыми пуговицами были как раз то, что нужно. Обе пары, чуть различаясь, подошли отлично. Пальто же сделало из меня просто записного мачо, даже не верилось, что такая худобздень, как я, может так потрясающе выглядеть. Определённо, здесь без магии не обошлось. Кроме того, мне принесли пару отличных джинсов и к ним, пару полуспортивных кожаных курток. В ней я выглядел совершенно по-другому, но тоже крайне притягательно. Туфли и сапоги не жали. Идеально. Парень-консультант лишь улыбался, видя моё обалдение. Я решил купить всё, о чём и сообщил.

- Как будете платить? - спросил меня консультант.

О да! Я ждал этого вопроса! У меня была мысль, что, возможно, ребят проверяют так называемые "тайные покупатели" и проверяют качество сервиса, поэтому со мной и возятся. Доверия я особо не внушал. Не ожидай я подобной реакции, я бы ничего и не заметил, а так парень слегка нервничал. Всё-таки, контингент покупателей здесь совершенно другой. И не прогадал, оба охранника, будто они не при делах, ошивались возле кассы.

- Карточкой, - любезно сказал я в ответ.

- Пройдёмте к кассе. - показал рукой юноша.

- Десять тысяч юаней, пожалуйста, - хрипло попросил он.

Его открытое удивление и обалдение при виде платиновой карты подняло моё настроение до небывалых высот. Охрана убралась, точно побитые псы. На сегодня представления с клоунами закончились!

Расплатившись и оставшись в новой одежде, я отправился далее. Мой путь лежал к технике - я прикупил себе новый смартфон, расставшись с тысячей юаней, но довольный покупкой. По моей просьбе, его мне настроили и объяснили, что и как. Быстро, профессионально. Там же, я настроил и интернет-банкинг, для простоты и слежения за балансом, поддавшись рекомендациям продавцов. Даже не пришлось возвращаться в филиал, чего я хотел избежать.

Новый комп обошёлся мне в две с половиной тысячи, но это был отличный выбор, деньги отошли на второй план. Обещали доставить завтра, ближе к концу рабочего дня. Я указал новый адрес.

Я уже собирался направиться домой и направился в сторону гаражей, когда ко мне подпрыгнули две молоденькие девушки, наверное, школьницы на каникулах.



- Заходите к нам, посмотрите какие хорошие машины у нас, - весело сказала одна.

- Такой представительный мужчина! - сделала мне комплимент вторая.

Кстати, да. На меня смотрели, но тут до меня дошло, что я в новой одежде, а старая в мешке. Реагировал я, будто был одет в старую. Ох ЛОЛ, как сказали бы геймеры. Вот это провал! Я поднял глаза, это был салон "Mercedes". Аааа, пусть летит всё к чертям, сказал я сам себе. Сервис внутри был на высоте - меня вежливо выслушали, понятливо кивали головой, носились, как с писаной торбой.

Поняв мои колебания, мне показали различные модели. Меня привлёк серебряный цвет в одной из довольно больших машин. Уловив моё настроение, меня посадили за руль. Кожаный салон, приятный руль, отличный обзор, радующий глаз дизайн. Как-то совершенно незаметно для себя я согласился на тест-драйв. Это и решило дело. Машина мягко катилась, создавая впечалетние безопасности, потрясающе слушалась. Даже моя неопытность не была помехой, курсы-то я закончил в восемнадцать, пользуясь государственной льготой, а такую машину хотелось холить и лелеять.

- Вы довольны? - спросил улыбающийся консультант.

- Более чем! Беру. - ответил я, так же улыбаясь.

Он принял карточку и отправил запрос в банк.

Спустя минуту его лицо приобрело чуть растерянное выражение.

- В чём дело, - перетрусив, спросил я. Все эти деньги были шуткой???

- А Вам не сообщили ничего о подарке? - спросил работник.

- Каком подарке? - удивлённо спросил я.

- Корпорация "Endless Entertainment" дарит Святославу Светлову любой автомобиль из любого салона "Mercedes", - лицо работника сервиса выражало крайнюю степень удивления. - Я в курсе подобных даров, но впервые сталкиваюсь с подобным.

Заметив моё потрясение, тот связался с кем-то из начальства. Это была глупая затея с его стороны. Даже мне, стоящему в паре метров, было слышно, как на бедного консультанта наорали, обозвав пустомелей и сказав немедленно, нет, всё-таки НЕМЕДЛЕННО вернуться к клиенту и заняться подбором лучшего автомобиля.

Для этого пришлось подождать пару часов, в очередной раз попивая кофе. Ещё лучше прежнего. Из Коста-Рики, с гордостью сообщил консультант. В конце концов, вместо относительно "недорого" автомобиля ценой в семьдесят тысяч мне подобрали потрясающий автомобиль представительского класса.

Полубронированный, как сказал консультант. Только не серебристый, а чёрный. Смотрелся он очень и очень круто. Цена ввела меня в состояние ступора - около двух миллионов юаней, буквально без нескольких тысяч. Сервис пожизненный и бесплатный, за счёт дарителя. Страховка тоже. О-бал-деть! У меня уже мат полез, происходившее не желало укладываться в стройную квартиру.

Ещё несколько минут заняла регистрация, страховка и прочее. Госномер мне дали прямо на месте, минимум бюрократии либо нужные связи.

- И последнее, - сказал усталый консультант. - Укажите номер мобильного телефона, даритель пришлёт Вам сообщение.

Я продиктовал свой новый номер и спустя пару секунд пришёл ответ:


Дорогой и любимый Святослав!

Моё сердце радуется твоим успехам. Прими этот подарок, я лично хотел сделать сюрприз такому человеку, как ты. Ты - лучший и получишь лучшее!

Всегда к твоим услугам, Виктор Навин, президент и владелец "Endless Entertainment.


Я несколько минут тупо пялился в текст. Мозг отказывался верить в происходящее, напрочь. Я несколько раз тёр глаза, точно желая проснуться. Но нет, самая что ни на и есть реальность.

Не буду описывать, как я добирался домой. С меня семь потов сошло, одно дело - тестовое вождение, другое - реальные дороги. В машине я чувствовал себя в безопасности, но было несколько полуаварийных ситуаций по моей вине. Правда, всё обошлось.

По пути я успел заехать в "Продуктовый Рай". Там, выйдя из машины, меня поразило отношение людей. Кто с завистью, кто с восхищением смотрел на новёхонький автомобиль. Девушки откровенно строили глазки и демонстрировали себя с разных позиций, останавливались, теребили волосы, призывно строили глазки, оставаясь в пределах приличий. Статус. Мой статус изменился, взлетев до небес. Интересно, что бы они сказали, встетив меня сегодня утром? Я лишь покачал головой и двинулся дальше - закупился качественной едой, взял хорошего вина, пару бутылок пива, копчёностей, торт. Пусть и в одиночестве, всё праздник.

С чувством невероятного облегчения я приехал в десятиметровку. Сейчас она уже не казалась плюгавенькой. Наконец-то я один и меня никто не потревожит. Разложив покупки и переодевшись, я полез на форум. Нужно отвлечься от своих шоппинговых мыслей. Пора разгребаться с делами и лезть в игру. Я увидел, что куча народу ждёт, когда же я выложу ролик с записью битвы. Несколько людей выкладывали неполные записи, они были довольно популярны, но запись боя Стрилюда и Кобрина после этого взлетела до небес, теперь они могли оценить её по достоинству. Наслаждаясь едой и смакуя отличное белое сухое, я неторопливо скомпилировал ролик, начинающийся от моего появления на Изначальном Месте и до активации амулета, отправившего меня назад. Нет, подумав, что чуть не опустил чудовищную ошибку, мне пришлось обругать самого себя последними словами. Я изменил ролик, слава разрабам за простой и интуитивно понятный интерфейс управления, до момента, когда меня приветствовал Кобрин, я ведь не хотел светить свои бонусы...

Ну что же, ролик, деньжата, я улыбнулся, закончив работу. Мне очень понравилось это ощущение того, что дела идут правильно и находятся под абсолютным контролем. А теперь пора лезть на форум. А форум сошёл с ума в прямом смысле этого слова. Выползла целая куча скрытых группировок с довольно разнообразными самонаваниями - "Братство Стали", "Драконы Свободных Миров", "Демоны Беранеса", "Гномья Сталь", "Ангелы Возмездия". Я подметил, что Крез не вступал в дискуссию. Значит, это лишь какие-то мелкие шакалы. С удивлением прочитал, что за меня, кроме НИПов Ракшаса и пары отрядов наёмников, наверняка, тот самый резерв принца, за меня вступилась куча разных игроков. Я взбесился, узнав, что их ники вывешены в открытом доступе и предлагалось мочить "админские подстилки". Я скопировал себе их ники в отдельный файл, пообещав себе, что эти игроки получат необходимую помощь, если смогу этим заняться.

Ни одна другая группировка не выступила в мою поддержку. Срач с обещанием заняться мной при первой же возможности и объявить открытую войну, развивался в этой же теме. Обещали блокировать любые торговые инициативы под эгидой клана, разорять имущество, грабить. Я чуть посмеялся, но это было крайне неприятно. Ещё один аргумент в мою пользу - после нововведений иниативы агров могут обернуться против их самих. Гм, нововведений? Гляну чуть позже. Следующая тема, которая привлекла моё внимание - боевая магия. Эта тема в восторженных тонах описывала "настоящую магию", а не мелкие пукалки, что сейчас в арсеналах игроков. Было подмечено, что развитые НИПы, на примере моего Ракшаса, могут скрывать свой левел, что породило бурю разных кривотолков и догадок. Например, действительно ли у меня 7 левел? И в с случае войнушки, вступятся ли за меня те же НИПы? Было очевидно, что десяток хаев вынесет несколько тысяч нубов, нисколько не поморщившись. Уже зафиксирован огромный скачок в каче, игроки высыпали из Беранеса качаться, поддавшись импульсу, ведь было известно, что с уровнями в игре надо аккуратнее, эта информация уже была более доступна.

Третья тема была посвящена экономике кланов и и экономике в целом, особенно в свете последних нововведений. Гм, я открыл новости, отложив чтение.

"В связи с регистрацией первого клана в игре, администрация меняет игровой процесс. Возрождение теперь возможно только в месте рождения персонажа и клановом замке. Вводится вражда между игроками - вы можете объявлять игрока своим врагом при встрече с ним, добавив необходимый ник в свой лист. За убийство врага не назначается ПК и даётся слава. Врага достаточно объявить в одностороннем порядке. Глав кланов можно делать врагами, не видя их, их никнеймы открыты для доступа. Будьте осторожны, убитого врага можно взять в плен применив заклятье "Пленение". В противовес этому появляется заклинание "Свобода". Они внедрены автоматически всем игрокам, НИПы так же смогут его применять, им предстоит обнаружить его. Срабатывает тот, чей скрытый рейтинг игрока выше. Рейтинг является тайным и его параметры не раскрываются. Игроки могут сами выяснять это."

"Либерализируется торговля. Любые предметы игроки теперь могут покупать за реальные деньги в размере 1:1 при согласии продавца. Налог с продавца будет 50%. При свободной торговле золотoм налог снижен на 50%. Цена регистрации на подобную деятельность остаётся прежней."

"Снижается контроль над игроками, торгующими вещами, теперь цены не регулируются."

"Вводится клановый предмет - Алтарь Возмездия. Должен быть в замке клана. При вводе никнейма игрока, которого вы сочтёте врагом, Вы будете телепортированы к нему на 5 минут, либо послать питомца и можете завязать бой. Препятствий не существует. После 5 минут возвращение к алтарю. Если убиты игроки, окружающие жертву, в радиусе 50 метров, за них нет штрафа на ПК нападающему. В случае отсутствия человека в игре, система сама проведёт бой за игрока с наивысшей эффективностью. Настройки будут у себя в профиле. Уровень камня влияет на вероятность успешного нападения, а так же отражения совместно с тайным рейтингом игрока. Цена приобретения - половина цены, заплаченной за регистрацию клана. Проигравшая сторона теряет четверть ВСЕГО набранного героем опыта, включая помогавших игроков. Не более трёх нападений на игрока в день."

Твою ж мать, не сдержал я ругательства. Ебж твою мать! Одним махом администрация считай перевернула игровой баланс, перезатачивая его на ПвП и донат. А хотя чего я ожидал, подумалось мне? Подарки за пару миллионов с неба не берутся.

Я открыл пропущеннную тему про финансы. Многие теперь говорили, что достаточно создать магические кузни внутри замка, что уже было известно и доход клановиков будет расти как на дрожжах. Это вплотную подводило меня к вопросу вербовки людей и их доставки на Окраину. Нужно идти на поклон к Стрилюду либо подумать о собственном телепорте. Гм, знаний не хватает. Надо написать Снейкеру, это будет наилучшим решением! Тэкс, теперь враги. Я подтвержу всех. После чего, приобрету камень и попробую натравить на них Красавчика. Это будет мочилово. Причём жестокое, никакой пощады. Но для этого надо ускорить строительство замка.

И тут я словил себя на мысли, что у меня из головы совершенно вылетела фишка про свободную торговлю золотом. Надо узнать как подать заявку. Вызвав справку, я увидел, что надо слать запрос Верховному Совету Беранеса. Что же, это будет довольно просто.

Далее, пора думать о расширении клана, а то я как сыч. Гм, а кого брать-то? Какие критерии отбора? Подумав, я придумал решение. Максимум характеристик, уровень не важен. Клановая фишка всё покроет, ведь люди с максимумом уже будут иметь десятку за левел. А о своих личных преимуществах надо будет умолчать. Позже это можно будет изменить. Уффф, пока что вроде всё. Количество проблем увеличилось, а плюшки, хоть и солидные, особой погоды пока не играли. Вперёд, в игру. Я закончил свою трапезу и полез в капсулу, Свободные Миры ждали меня.

* * *

Я очнулся и огляделся. Красавчик спал рядом с кроватью, на ней он уже не помещался. Надо будет купить пошире, чтобы он был рядом, мой маленький личный котик, подумал, улыбаясь.

Одевшись, я спустился вниз. Меня встретил Славомир. На лице - ни единой кровинки, словно мертвец.

- Милорд, гномы объявили Велемиру войну и требуют Вашей выдачи, - пролепетал он затравленно. - Тогда они отменят всё. Герцог с самого утра приказал явиться к нему.

- Да ладно, - преувеличенно бодро ответил я. - Ничего со мной не случится. Тем более, мне с ним тоже не мешало бы поговорить. Подготовь охрану пожалуйста.

На самом деле, поговорить мне надо было со Стрилюдом и Снейкером и чем скорее, тем лучше.

Тот кивнул и оставил меня одного. Я пошёл будить Красавчика и перекусить. Увидел кучу сообщений об объявлении меня врагом. Пришлось потратить кучу времени подтверждая весь список. Шакальё. Утешали лишь очередные два миллиона за оскорбления. Теперь у меня было более 15 миллионов. Кушая, я послал сообщение банкиру, что в ближайшее время у меня будут траты в 75 миллионов. Ответ пришёл спустя несколько минут: Банк просил списать часть денег, точно я возвращал кредит с длительностью в 40 лет с ежемесячными выплатами, им так проще. Гм, я решил не делать из этого проблему и перекинул 156250 золотых со своего счёта.

Пока Славомир ждал меня, я подкармливал питомца. Я оглядел его - холка около метра двадцати. От носа до хвоста - метра полтора. И метровый хвостище. Красавчик и есть красавчик. Аппетит его тоже возрос соответственно, я просил Славомира проследить за этим и завести нормального управляющего по дому, а то он сам бегает, как какой-то слуга. Тот согласно кивнул.

Когда трапеза была закончена, к нам спустился принц.

- Доброе утро, брат, - сказал он. - Как утро?

На его лице была довольная улыбка. Ведь всё удалось в наилучшем виде. Тут я ему рассказал последние новости о том, чего требуют гномы. Услышав сказанное, принц переменился в лице. Я никогда не видел его в таком бешенстве.

- Они. Требуют. Выдачи. Особы. Приравненной. К. Королевской. Крови. - прошипел он, припечатывая. - Ты возьмёшь меня с собой к Герцогу. Я тоже передам пару слов.

- Давай, - сказал я. - Только сохраняй спокойствие, нужно сыграть очень тонко. Я возьму только питомца. Его одного хватит.

Собравшись, мы под охраной людей маркиза и пары тёмных эльфов, поехали к дворцу. Город жил своей обычной жизнью - новости либо не объявлены либо всем плевать и Герцогу доверяют. Без задержек, наш ввели в небольшой зал. Питомца побаивались, мне казалось я ощущаю исцодящий от воинов страх. На нём был стол с угощениями, Стрилюд и Велемир уже сидели там, переговариваясь вполголоса о своих делах. Я обратил внимание, что Стрилюд очень очень внимательно смотрит на лигра.

- Аааа, мой новоиспечённый принц, - взревел Велемир своим фирменным голосом. - Наш пострел везде поспел. Теперь вон и гномы вылезли. Что скажешь, а?

- Пожрать дай! - крикнул я в тон ему. - Чего разорался?

Стрилюд опешил, а Велемир заржал так, что упал со стула. Он хохотал так, что несколько раз довольно смачно перданул. И это благородная кровь?


Внимание!

Получена награда: Уровень отношений с Велемиром +1000!


- Насмешил, ох насмешил, - отсмеявшись, и садясь на место, сказал Великий Герцог. - Представишь спутника?

Нет, точно надо было идти шутом, квест бы я выполнил сразу.

- Ракшас ир Дарксин, - представил себя сам Тёмный Эльф.

- Наслышаны о Ваших подвигах, принц, даже в нашем захолустье, - проговорил Велемир, протянув руку для пожатия.

- И мы о Вас наслышаны, - любезно ответил тот.

Я обратил внимание, что из глаз Велемира исчезло веселье, он был сосредоточен.

- Твой зверь, Змей, это то, о чем я думаю? - далее спросил Велемир.

- Разумеется, - сказал я в ответ.

- Ха, - тут герцог глянул на Стрилюда. - Что я тебе говорил?

Тот кивнул, склоняя голову перед мудростью своего повелителя. Красавчик очень внимательно наблюдал за голубым магом. Мне показалось, он очень хорошо помнит произошедшее в башне.

- Вопрос твоей выдачи даже не обсуждался, - откинувшись на спинку стула с бокалом вина, сказал Велемир. - Но детали воможных действий разнились. Стрилюд предлагал дать тебе полную независимость, гномам дать проход по нашей территории, а ты бы отбился сам с помощью Тёмных. Гномы бы взяли нам пару крепостей, как плату за проход, а мы бы остались над схваткой и решили бы проблемы с мятежом поскорее. Но я не согласился с этим планом. Мне кажется, тебя не обрeменяет присяга мне?

- Нет, всё хорошо, - сказал я. - Я очень ценю хорошее отношение.

- Вот именно, - подытожил Великий Герцог. - Тёмные злопамятны, нас бы потом стёрли с лица земли.

Ракшас кивнул, подвтерждая его слова. Стрилюд же выглядел недовольным, что его план оказался отвергнут и имел кучу минусов.

- Расскажи им, - приказал Велемир, обращаясь к своему магу.

- Боги вмешались в происхдящее в мире, дав тебе новые силы, таким образом произошло небольшое изменение магического фона, - начал он. - Последствием этого является то, что наложенные на магию скрепы постепенно размываются. То есть теперь на мне меньше ограничений и я, как и другие маги, могу использовать магию более высоких порядков без привлечения внимания и ответственности перед Богами.

Ракшас лишь присвистнул.

- Гномам был нужен лишь повод? - спросил он.

- Возможно, всё вместе, - прoдолжил Стрилюд далее. - Боги проявили себя, чего не случалось тысячелетиями. Никто не думал, что появление героев является одним большим планом. Скорее всего, возвращения Богов в мир.



- Герцогство нерушимо - припечатал Велемир. - Посему мы будем воевать с гномами. Я сегодня пошлю ответ. Теперь мы сможем крошить врагов скорее, глядишь какие дурни одумаются и сами сдадутся.

Я чуть содрогнулся, преставив, как Стрилюд будет с ними "разбираться". Красавчик, который пожирал мясо, повернул морду ко мне и я его погладил, успокаиваясь.

- Я попрошу перекинуть часть воинов сюда, мы не останемся в стороне, - сказал Ракшас. - Отец меня не поддержит, но вскоре его решение изменится, нам нужно продержаться.

- А другие герои, - задал другой вопрос Велемир. - Способны ли они помочь?

А вот теперь настало время для основной части визита.

- Я опасаюсь, что Вы не сможете держать их под должным контролем, - ответил я. - Дело в том, что смерть их совершенно не страшит, а у меня есть средства повлиять на них таким образом, чтобы добиться полного повиновения.

- Занятно, - проговорил Великий Герцог задумчиво. - Твой план?

- Мне нужен портальный камень, - выдал я основную заготовку, точно нечто второстепенное. - Сколько стоит покупка?

Велемир глянул на Стрилюда и Верховный Маг сказал:

- Десять миллионов, я помогу, - сказал он. - Только он занимает много места. Лучше всего его ставить в замке. Разве у тебя он есть?

- Построю, приготовления идут полным ходом, - ответил я, чувствуя неприятный холодок. Лишь бы они не стали задавать ненужные вопросы. - Осмотримся на месте. Главное прилюдно объявить о месте замка, тогда меня будут искать.

- Они и так будут искать, - хохотнул Велемир. - Пришлите своего человека, я дам людей на стройку, сейчас сезон заканчивается, но с моим приказом они поработают, мы должны построить замок поскорее. Иногда я непонимаю Божественной логики, ну да пусть будет так, как есть. Только купите лошадей, телег и провиант.

- Благодарю, - я низко склонил голову. Это была большая приятная неожиданность.

- Пустое, - отмахнулся герцог.

- Переведите деньги мне на счёт, - встрял в разговор Стрилюд. - И камень будет у Вас завтра.

Ясно, значит у него есть друзья в Беранесе, следы, скорее всего, ведут в тот университет, где учатся Алексей и Люба.

- Я так же прошу доставить Камень Возмездия сюда, деньги переведу, - добавил я. Надо пользоваться моментом.

- Хорошо, - буквально сверля меня глазами, ответил Верховный Маг. - Подгoтавливайте телеги попрочнее, они тяжёлые.

Я увидел, что Ракшас как будто невзначай достал серебристую стрелу и сказал:

- Это будет хорошая драка, жду не дождусь. Не дадите амулет связи? Я проведу разведку и начнём пощипывать гномов.

- Отличная идея, принц, - одобрил герцог. - Я распоряжусь.

- Пришлите в особняк Змея, мы пока там, - ответил он. Верховный Маг догадался, что это за стрела и его глаза опасно сузились. Тем не менее, он спокойно отпил вина, точно ничего не случилось. Я тоже не подал виду, но выходка Ракшаса меня возмутила. Что за бахвальство? Зачем себя выдавать?

Я распорядился насчёт перевода денег Стрилюду и запросил дополнительные десять миллионов на портальный камень, заплатив около 20800 золотых по "кредиту".

На этом разговор был окончен и мы двинулись обратно. В коридоре я задал вопрос:

- Зачем?


Внимание!

Вас окутал полог тишины!


- Он должен был понять, что мы не отступим и его найдут, - ответил принц.

- Я всё равно считаю, что это детская бравада может сыграть с нами дурную шутку. Маг его уровня может умереть в любой момент, пыток он не будет бояться. Да и маг Воздуха - ускользнёт.

- Ты так ничего и не понял, брат, - сказал мне Ракшас.

- Боюсь, что ты мудрее меня, - ответил я дипломатично.

- Картина сложилась у меня в голове после регистрации твоего, так сказать, клана. - начал говорить принц. - Заметь, что нас встречал Верховный Жрец, а служителей других Богов не было. Люди и гномы, выступившие против нас - отщепенцы.

- И что? - всё ещё не понимая, к чему он клонит, спросил я.

- Это значит, что Империя уже давно не управляется людьми, а наш Жрец подмял всё под себя. Или очень многое. Наверное поэтому Стрилюд и ушёл сюда, на Окраину. Здесь много свободной земли и живут люди. Отсюда он хочет начать возрождение величия своей расы. Я его понимаю, но нужно дать понять о своих интересах. Предательство - смерть. Я уверен, он поделится чем-либо и все договоры будут выполнены полностью. Он не станет играть втёмную. - закончил тираду принц.

Я кивнул, принимая логику собрата. Хотя, на мой взгляд, возрождение Священных Лигров уже и так добавило магу хлопот. Возвращение в особняк прошло без происшествий. Красавчик наводил страх на окружающих, но и только. Рассказав Славомиру о том, чту нужно сделать, я приказал ему закупить всё необходимое, наш отъезд задерживался и так до неприличия.

- Как наши командиры? - спросил я мучавший меня вопрос. - Не струсили ли они после объявления новостей?

- Наоборот, - ответил тот. - Их решимость укрепилась. Остальные, все до единого, отказались, испугались гномов.

- Прорвёмся и так, - ответил я. - У нас совсем другие задачи сейчас.

- Я разберусь, к завтрашнему дню всё будет готово, - ответил он.

Дождавшись ухода моего вассала, ир Дарксин начал:

- Мы уходим навстречу гномам, разведка и ощипывание кур.

Он усмехнулся, говоря последнюю фразу.

- Коротышки заплатят за свою дерзость, - внезапно добавил он зло. - Я перекину наёмников с Заброшенного Острова. Дом Тени их устроит. Орки будут воевать до последней капли крови.

- Что особенного в этом их Доме? - спросил я.

- Законы Империи жестоки к оркам, им нельзя строить Храмы в Империи. А это ослабляет магию Богов и всё соопутствующее. Поэтому легальный храм для них - это манна небесная.

- Второй раз за сегодня я себя чувствую полным дураком, - признался я. - Это всё частично из-за того, что наш Жрец не даёт разрешения и они прикованы к своим степям? А тайная постройка? Заброшенный остров очень далеко.

- Хах, - улыбнулся принц. - Наши подземелья лежат за Островом. Если они бы рыпнулись, это бы не осталось бы незамеченным. Жрец, скорее всего, прикрылся Эдиктом Людей.

- Почему? Орки были нашими союзниками. Какой Эдикт? - всё ещё недоумевающе ответил я.

- И должны такими остаться. А если ещё сделать так, чтобы они были нам благодарны... Эдикт запрещает постройку храмов Люцифера и Тени. Нас это не коснулось, ибо нас было слишком мало и таким образом нас хотели держать под контролем.

- Следующее, магия Тени это магия убийства, ярости, - продолжил принц. - Орки впитывают Силу своей Богини, находясь в доме и молясь. Поэтому им никто не даёт возможности стать сильнее. А твоё согласие - очень умное. С одной стороны, ты Тёмный и земли твои, запрета нету. С другой, правитель-то человек. На этом можно сыграть и держать их в страхе.

- Что скажет Велемир, когда узнает о Доме? - спросил я. Не стоило говорить принцу, что согласие на постройку дома я дал по дурости своей.

- Это ему на руку, а потом посмотрим. Как карта ляжет, - усмехнулся принц. - Ослабеешь - прижмёт. Выплывешь - вассальная клятва. Можно будет тех же гномов прижать, выбить себе чего. Земли пустые, нужно всё строить с нуля, а гномы это умеют, он в любом случае будет с прибытком.

- Понятно, - только и сказал я. Нужно будет всё обдумать и сделать очередной план действий, так будет проще. А то столько разной информации, что не знаю за что браться.

- Мы уходим навстречу гномам в самое ближайшее время, попробуем закупиться в городе чем-либо полезным, - продолжил Ракшас. - Мне даже нечего тебе оставить, всё потребуется самим. Надо нейтрализовать лидеров, тогда удастся выиграть немножко времени.

Я лишь кивнул и принц ушёл к себе. Я остался наедине с питомцем.

- Ну что, малыш, скоро начнётся весёлая жизнь, - сказал я ему.

Тот лишь фыркнул, ластясь. Взяв себе вина, я пошёл поразмыслить возле камина о своих планах.

Так-с, а статы питомцу? Совсем вылетело из головы! Раскидав всё, я взглянул на результат и малость офигел.


Имя: Красавчик.

Уровень:179.

Тип: Питомец.

Класс: Чёрный Лигр.

Сила:774.

Ловкость:774.

Удача:774.

Выносливость:774.

Ум:772.

Скорость:772.

Сопротивляемость:772.

Уровень жизни:16820.

Урон: 1006-1238.

Способности: Смертельный удар-II.

Способности: Убийца-II.

Способности: Живучесть-II.

Способности: Телепортация-I.


Мой пет в одиночку наверное бы раскромсал небольшую армию. А может и большую. Удвоение статов вывело его вообще на недосягаемую высоту. Я глянул и на свои характеристики.


Характеристики:

Сила: 50.

Ловкость: 50.

Удача: 50.

Интуиция: 56.

Выносливость: 54.

Интеллект: 58.

Мудрость: 56.

Воля: 52.

Вера: 66.

Слава: +1216.

Уровень жизни: 1540.

Мана: 1040.

Урон: 60-80.


Ничто по сравнению с питомцем, но всё-таки уже не голяк. И это на 7 уровне. Удачно, удачно. Ладно, хватит о хорошем, пора заниматься делами не столь приятными, но требующими огромного внимания.

Глава 2. Корованы.

Окраина Свободных Миров.

Мне не дали времени как следует подумать обо всём. Первая мысль была о мастере Беллини, как у него дела. Его нужно доставить сюда и держать под охраной, второго варианта у меня нету и надо подстраховаться. Но, учитывая, что сегодня был совершенно непредсказуемый день, я не удивился, что господин Витторио лично наведался ко мне.

Повинуясь моему жесту, он налил себе вина и сел рядом. Я заметил, что он заметно напряжен. Ага, значит разного рода слухи дошли до ушей нашего мастера и он поскакал сюда. Ну-ну, послушаем. Управлять людьми мне уже не казалось непосильной задачей.

- Говори! - подхлестнул я его.

- Ваше Высочество! - начал он. - Я пришёл не говорить о слухах, а о делах. Это правда, что поедет ещё куча работников, выданных нашим Великим Герцогом?

- Всё так, мастер, - ответил я. Фразу насчёт дел, а не слухов я запомнил. Молодец он всё-таки, я не ошибся в его кандидатуре. - Они поедут.

- В таком случае, мы можем управиться со строительством замка за полгода... - начал Витторио.

- Но? - спросил я.

- Возможно незначительное удорожание строительства, однако меня заботит вопрос откуда мы будем брать камень? У Вас есть каменоломня на примете? - спросил он. - Ответ на этот вопрос обычно положительный, но я решил подстраховаться.

Проклятье! Я в очередной раз получил удар под дых. На миг я стал вспоминать, каковы же те горы и можно ли будет там что-то добыть. Блин, логика мне подсказывает, что камень там должны были добывать, места ведь отличные.

- Не уверен, - тем не менее, ответил я. - Нужны каменоломы и те, кто станет искать места добычи руды, я уверен, они там есть. Включите это в расходы, я сообщу банкиру.

- Хорошо, милорд, - ответил архитектор. - Я этим займусь. У меня ещё один вопрос тогда...

- Да? - спросил я, заметив неуверенность мужчины.

- Я уверен, многие люди, могущие работать в шахте пошли бы с Вами, даже за еду, а работа бы нашлась, многие сейчас сидят без гроша в кармане, - проговорил мастер. - Я вижу тех, кому скоро будет нечего есть. Поможете им? Война сорвала их с мест и возвращения не предвидится. Многие из этих людей жмутся о своим каморкам, еды пока хватает, и эти люди не видны всем тем, кто наверху. Но проблема скоро станет очень острой.

- Почему бы и нет? - сказал я. Чем больше рабочих рук, тем лучше. Плюс те же руки смогут и оружие держать, хе-хе. - Включите это в расходы, но поторапливайтесь, время работает против нас.

- Я выделю Вам охрану, - напоследок сказал я. - Не ходите без них никуда. Я даже оплачу Вам это, если требуется.

- Не нужно, пусть ходят, - быстро сказал он в ответ. - Мне надо бежать тогда, выполнять поручение.

Я проводил этого, без сомнения, ключевого человека в моих планах, прямо до дверей, выделив ему несколько людей Славомира.

Так как более заняться пока что было нечем, я вылез из капсулы и подготовился к завтрашнему переезду обратно в родительскую квартиру. Перекусив, я полез на форум. Все ожидали скорой регистрации других кланов. Кроме того, слышны были призывы не подчиняться законам Беранеса, а то админы совсем обнаглели. Покачав головой, я полез обратно в игру. Перекусив и там с вернувшимся ненадолго Славомиром, я выслушал его отчёт. Но перед этим он передал мне письмо от Стрилюда. Гм, очень интересно.


Уважаемый Змей ир Раджас,


Камень Возмездия и Портальный Камень ждут Вас в Вашем лагере за городом. Артефакты нельзя украсть, теперь только Ваше желание разблокирует повозки. Так же там в ларце положительный ответ насчёт свободной торговле. Я уверен, что это то, чего Вы ждали, но будьте осторожны.

С Уважением, Стрилюд.

Хорошие новости, всё доставлено быстро, странно что разрешение о свободной торговле не было публичным и официальным.

- Что у нас дальше? - спросил я у Славомира. - Новости в письме хорошие. Посылки доставлены.

- Они под охраной, - кивнул Славомир. - Далее, плащи с Вашей эмблемой готовы. Провиант и припасы закуплены. Всё это находится в огромном лагере за городом, под охраной наёмников и моих людей.

- Это хорошо, - сказал я. - Скоро прибудут люди архитектора Витторио Беллини. Все они под нашей охраной, пусть твои люди отсылают их в лагерь. Самого архитектора охранять как зеницу ока, я приставил пару человек, но нужны лучшие. Тут спокойно, но нужно быть готовыми ко всему, этот человек слишком важен. Людей Велемира - туда же. Их надо беречь, они выкуют нам победу.

Последнюю фразу я произнёс властным голосом, и Славомир проникся, прикидывая чего-то.

- Всё понял, сделаю, - ответил он. Ну а мне нравилась эта его фраза!

- Прошу Вашего благословления на свадьбу! - вдруг резко сказал мой вассал.

- Чтооо??? - не сдержал я удивления.

- Я нашёл себе жену, - тяжело сказал Славомир. - Ту, с которой хотел бы состариться.

- Поподробнее, - попросил я. Интересно ведь до чёртиков...

- Графиня Болотного Бастиона, - начал маркиз. - Её отец, воин, как и я. Его крепость не смогли взять враги, а буквально на днях Велемир вместе со своим магом просто разметали врагов. Война наполовину закончена. Бастион открывает любые пути, это как сердце страны. Отличная база, откуда всё легко держать под контролем.

- Гномы? - в моём сердце затеплился лучик безумной надежды.

- Южнее идут, - скривившись, доложил маркиз, словно прочитав мои мысли. - Осторожничают, твари. Всё шлют письма с просьбой о выдаче, они де восстанавливают справедливость, ну а топтание по стране - это так, мелочи.

- Что с женой? - вернулся я к первоначальной теме разговора.

- Младшая дочка Любомира, - отозвался Славомир в ответ. - Он согласился выдать дочь за меня. Сказал, что нечто похожее напророчили ему, а когда пророчество прояснилось, я так понял это случилось буквально на днях - отдал замуж за меня. Я ему верю, это не только из-за моих земель, он всем отказывал, даже самым знатным.

- Проблем не будет? - спросил я. Ещё не хватало подпольных дворянских игр для завершения картины.

- Нет, мы понравились друг другу, - ответил Славомир. - Надеюсь поладим.

- Серьёзно? - с недоверием спросил я. - Ты ведь сам всё понимаешь. Мне плевать, а себе ещё жизнь запорешь.

- Не запорю, - упрямо сказал тот. - Уверен я, в отца она пошла. Верная, упорная.

- Быть посему, благословляю, - ответил я. - Свадьба и прочее?

- Достаточно Вашего присутствия и запечатывания документов, - сказал Славомир. - А затем передадим Великому Герцогу.

- Вот и отлично, - сказал я. - Что ещё у нас на повестке дня?

- Две проблемы, - сказал Славомир. - Одна призрачная, другая вполне реальная.

- Давай с призрачной, - сказал я.

- Седой назначил награду в миллион за Вашу голову, - сказал мой вассал. - Сюда скоро ринется разное отребье, это создаст проблем.

- Не думаю, - покачал я головой. - Скоро Седому труба. Ракшас или Стрилюд скоро его уберут, у парня окончательно съехала крыша. Одно дело - гномы, другое - какой-то выпердыш. Охрану усилим, но и всё.

- Воля Ваша, - склонил Славомир голову. - Следующая проблема. Несколько отрядов наёмников желает отправиться с нами. Неофициально.

- Не совсем понимаю, - ответил я. - Почему это проблема. Пусть едут себе рядом. Ещё гляди припрёт драться, так их самих и почикают, если не вступят к нам.

- Они думают на месте найти себе добычу. У меня подозрение на то, что они не прочь пограбить на месте или поискать нечто заслуживающее внимания. Вероятно, их вожаки надеются найти себе что-то ценное на месте, куда мы едем, - Славомир глянул на меня вопросительно.

- В случае конфликта, как поведут себя наши наёмники? - спросил я. - Орки точно втянутся, а остальные...?

- Всё зависит от ситуации, как Вы себя проявите, будет ли что-то наподобие боя, - ответил Славомир. - Слишком много факторов.

- Сколько их? - спросил я.

- Четыре отряда, примерно 600 человек, у нас около 800 воинов. И примерно две сотни мои личные наёмники. Но у нас каждый боец на счету. Именно поэтому нам нужно решить эту проблему тем или иным способом. Желательно пораньше, - закончил экс-тысячник.

- Их командиры, простолюдины? - спросил я.

- Да, все они простолюдины, - удивлённо ответил Славомир.

- Ха! Где их лагерь? - спросил я, всё для себя решив. Смету ублюдков.

- Рядом с нашим, - ответил Славомир.

- Ты уверен, что это проблема? - спросил я ещё раз. На всякий случай.

- Да, разведка говорит о том, что народец хочет пограбить, эта зима пустовата, - отозвался мой вассал.

- Едем туда, осмотрюсь, а заодно решу эту проблему, - свернул я разговор.

Славомир кивнул, я одел цепь Маркиза и поманил Красавчика с собой. Славомир ждал меня с подготовленным для меня конём и парой людей. Я был в новом плаще с вышитой эмблемой Красавчика. Выглядело очень красиво на мой взгляд. Красавчик был рядом. Судя по едо довольной роже, он не прочь пробежаться. При начале движения он выравался чуть вперёд, что нам обеспечило довольно быстрое перемещение по городу. Никаких остановок и задержек. Только горожане вжимались в стены. Казалось, что многим можно запросто идти служить в разведку, они прямо сливались со стенами. Лошадки доставили нас куда надо. Я даже чуть присвистнул от удивления, лагерь напоминал небольшой городок. Поздоровавшись с командирами, я увидел, что дела под контролем. Лагерь ограждён, при подтягивании других людей, план уже был готов. На вопрос про соседний лагерь все до единого сморщились. И если оба орка предлагали просто покрошить их, остальные не были столь категоричны. Они просили найти другое решение. Сказав, что нашёл, я, поманив Красавчика, двинулся в сторону их лагеря. Меня наградили непонимающими взглядами и пытались было мягко остановить, но рык пета вогнал их в ступор. Я улыбнулся, а те содрогнулись, понимая, что это будет. Точнее, думали, что понимали.

Я шёл по начинающей подмерзать земле, небольшой, но неприятный ветер дул в лицо. Подумав, я применил своё защитное заклятье. Вечно забывал.


Внимание!

Вас окутал "Щит Тьмы"!

Количество защитных очков: 500.


Неплохо, это спасёт мне жизнь разок-другой. Красавчик трусил рядом и не обращал внимания на погоду. Он чувствовал моё настроение и с предвкушением ждал того, что произойдёт. Нужно сыграть по возможности тонко, создавая ауру привыкшего к безнаказанности ублюдка, в данной ситуации, это было наилучшим решением на мой взгляд. Круг возрождения недалеко, маны на ресуррект пета хватит, утоплю всё в крови и пусть будет как будет. Со мной, видать, никто не собирался церемониться. Посему я не вижу ни единой причины почему я должен поступать по-другому. Весь мой жизненный опыт говорил о том, что дать сдачи нужно давать всегда, иначе потом тебе на голову сядут, хватит и одного прокола.

Спустя пару минут я подошёл к импровизированному входу, который образовывала пара брёвен, создавая коридор вглубь палаточного лагеря. Навстречу мне поднялись двое вояк - менее пятидесятого уровня, серые ауры.

- Кто таков? - спросил тот, что слева.

- Принц Тёмных Эльфов Змей ир Раджас прибыл к вашим командирам. Проводи, - сказал я, мысленно смиряясь с тем, что должно случится.

- Аж но целый принц, - он дурашливо заржал, глядя на напарника и тот поддержал шутку.

- УБЕЙ! - приказал я Красавчику. И, не успел я сказать, как тот метнулся к первому, ударому лапы просто сорвав тому голову.


Внимание!

Питомец Красавчик бьёт наёмника!

Вы нанесли урон -1007! (Осталось: -857/150)

Наёмник убит!

Питомец Красавчик получил опыт: 100 (17500 / 22400)


Фонтан крови взметнулся из шеи, а затем тело упало. Краем глаза замечаю ещё один бросок, и не успевший ничего сделать второй охранник падает.


Внимание!

Питомец Красавчик бьёт наёмника!

Вы нанесли урон -1088! (Осталось: -938/150)

Наёмник убит!

Питомец Красавчик получил опыт: 100 (17600 / 22400)


Пошутили зато надо мной. Я чувствовал нарастающее бешенство - они себя тут Богами возомнили? Как-то совсем не вовремя вспомнилась фраза одного из величайших тиранов прошлого, я так и не смог определиться в своём отношении к нему: "Нет человека - нет проблемы."

Я переступил через трупы, подмечая, как по краям импровизированной дороги встало 11 воинов. Рычащий Красавчик шёл рядом.

- Ты! Крайний в плаще цвета говна! - крикнул я самому молодому на вид воину. - Быстро веди своих командиров сюда.

Тот мигом сорвался, под неодобрительные взгляды остальных.

- На колени перед принцем Тёмных Эльфов, сссмерды! - я чувствовал, как мой разум начинает захлёстывать волна ужасающей ненависти. - На колени, твари вонючие.

Никто не шелохнулся, и тут я даю мысленную команду Красавчику "Убей всех". И это срабатывает! Значит, можно и так.

Я вижу, как чёрная тень одним прыжком убивает двух воинов, ударом лапы срывая голову, точно тряпочную одному и как бумагу кромсая доспех другому, из раны на груди хлыщет кровь. Оба падают, третьему питомец вырывает горло, ещё двое пали жертвами схожей с первыми двумя трупами атаки. Воины, до этого сохранявшие презрение на лицах, пытаются достать оружие и сопротивляться, одному даже удалось достать меч, но Крсавчик очень быстро решил эту проблему. Я замечаю, как справа воины напрягаются, но тут Красавчик телепортируется им за спины. Один удар вспарывает спину одному воинов, тот заорал. Челюсти Красавчика быстро вырывают ногу другому. Тот тоже орёт, падая. Прыжок, ещё три удара и три трупа. Я подмечаю капающий питомцу опыт. Те двое кричат и я, без пощады, добиваю обоих ударом ноги по голове. Никаких эмоций, ублюдки сами выбрали свою судьбу.

Поднимаю голову - на нас с обоих сторон, с мечами наголо и готовыми к стрельбе луками движутся наёмники. Могучий рык питомца, яростно дергающим хвост останавливает их. Я вижу дрожащие от страха и напряжения лица, алые ауры.

- Спокойно! Командиры здесь!!! - я слышу чей-то крик вдали. - НИКОМУ НЕ СТРЕЛЯТЬ БЕЗ КОМАНДЫ! БУДУТ ШТРАФЫ!

Многие повернули головы в ту сторону, я делаю несколько шагов, выходя на середину дороги. Мне навстречу быстро идут четверо бойцов. В глазах - решимость, ненависть.

Я делаю ещё несколько шагов навстречу, питомец рядом. Их глаза видят трупы и я замечаю уже не только злость, но и толику страха.

- На колени перед принцем Тёмных Эльфов! Вы, дети шлюх и пьяных придурков, что себе возомнили? - Я смотрю им в глаза. Ненависть сменяется яростью в их глазах. - Ваша смерть станет продолжением ваших пустых жизней, грязерождённые.

- НИКОГ... - пытается сказать кто-то из них, но метнувшийся красавчик сбивает того с ног. Сжимаются челюсти и выскочка затихает навеки.

- На колени все, быстро! - Кричит один из стоящих рядом командиров, быстро плюхаясь в грязь. Остальные следуют его примеру и так же поступают все до единого воины. Я несколько раз обернулся вокруг, смотря на происходящее. Никто не поднимал головы и я ощутил, как бешенство утекает из меня, словно вода из дырявого ведра. Не спеша, сжимая кулаки, я подошёл к коленопреклонным людям.

- Ведите к себе в палатки, поговорим, - тяжёлым голосом сказал я.

- Аристарх, подготовь! - Это крикнул тот же самый воин, лет под пятьдесят. - Всем быть на коленях, пока принц не уйдёт!

Позор, позор людям, подумалось мне, пока я шёл к месту. А может дисциплина? Хотелось бы верить в последнее. Мы двинулись к палаткам и я смог разглядеть двух других командиров. Один был моложе нежели отдававший приказы. По виду, лет сорок. Другой казался сущим ребёнком на их фоне. По моим прикидкам, ему было менее двадцати. Ну что же, первая часть плана прошла как надо, осталась вторая.

Мы пришли к небольшому шатру, служившему штаб-квартирой отрядов. Меня пропустили первым. Я быстро осмотрелся - небольшая печка, стол, стулья, на земле - несколько ковров. На столе - несколько бутылок вина и тарелок с едой.

- Прошу сюда! - суетившийся адьютант либо помощник указал мне на довольно неплохое кресло с подушкой для удобства. Считай целый трон, усмехнулся я про себя.

Коротко поблагодарив, я сел и широким жестом указал на стулья рядом. Командиры сели. Спины прямые, напряжённые. Я сделал вид, что не замечаю этого. Красавчик тем временем бесцеремонно стал грызть курицу, лежавшую на столе.

- Итак, господа, - начал я. - Нам надо обсудить несколько насущных вопросов, а первый из них это вопрос о ....?

- Вопрос о...? - спросил самый старший из них.

- Вопрос о компенсации мне за нанесённое оскорбление, - как ни в чём не бывало продолжил я. Неужто они думают, что это всё? Наивные такие... - Ваши бойцы не оказали мне должного уважения и поплатились за это. Они действовали как часть отряда или сами по себе?

Подобный вопрос, с одной стороны, показывал моё отношение к ним, а с другой, то, что я не горю желанием эскалации конфликта. Тем не менее, они выглядели напряжёнными, переглянулись, а затем старший сообщил:

- Это недоразумение, мы бы никогда так не поступили...

- Это меня радует. Вы же знаете, доброта моя бесконечна, - "доверительным" голосом начал я. - И я очень люблю искренность. Недоверие, оно меня убивает. Вы понимаете?

- Конечно, понимаем, - сказал старикашка растерянно.

- Поэтому я задам свой вопрос лишь один раз, - сказал я. - На кого вы работаете, ублюдки? От кого поступил заказ на меня?

Последнюю фразу я произнёс жёстким, хлёстким тоном.

- Седой, - тихо сказал старший. - Седой оплатил наши контракты на полгода вперёд. Он пошлёт ассасинов, а мы на подхвате. Если что, прикрыли бы отход.

- Это правильно, - ответил я. Именно Седого я и подозревал, больше некому в принципе. - Седой ещё прыгает, но он уже наполовину зомби.

Увидев их вопросительные взгляды, я ласково погладил лопающего питомца.

- Нужно лишь прикончить его, а всё остальное - мелочи, - безмятежно сказал я. - Мой питомец в одиночку расправился бы с целой армией.

Тут я выдержал небольшую паузу, а потом продолжил, типа без задних мыслей:

- Знаете как это бывает, опытный маг снимает часовых, либо сам питомец этим занимается, а потом под покровом ночи вырезает в одиночку целую армию. Магия его не берёт, фактически неубиваемый, скорость огромна. Вы не сталкивались с подобным ещё, а? Мне даже не нужно никуда ходить, трусов добьют другие, если кто попробует смыться. Нет человека - нет проблемы. Мёртвым уже на всё плевать.

- Понимаем, - ответ "среднего". К сожалению, я не могу ничего прочитать по их лицам.

- А потом оказывается, что даже если его убьёшь, то хозяин опять призовёт его. И утю-тю-тю. - дурашливо сказал я. - Веселуха опять начнётся. Да и возрождённый зверь будет гораздо более злым, уж это я гарантирую.

Ответом мне была гробовая тишина. Интересно, какова была их планируемая линия поведения?

- Никто из вас, либо Ваших воинов, не должен следовать на мои земли. Ни сейчас, ни в будущем, зверь запомнит запах и убьёт всех. Наймитесь к Герцогу, Седому лгите сколько можете, а потом плевать, он уже никого не достанет. Всё понятно? - надеюсь, своей последней фразой я "добил" их.

Очередной раунд тишины...

- На этом и закончим, мне пора, - вставая, сказал я. Мысленно скомандовал питомцу заканчивать. То быстро сожрал остатки того, что было накрыто, облизнулся, демонстрируя отличную могучую пасть и встал рядом.

- Меня зовут Яромир Ягр, - услышал я чей-то голос. Ага, молодой. - Я прошу принять меня в Вашу дружину. Клянусь Великим Змеем, что я отрицаю Триединого и готов служить Вам. Все мои бойцы принесут Вам присягу и будут служить за обычное жалованье. Я уверен, бойцы погибшего Северного Лебедя, по крайней мере половина, пойдут за мной. Вы согласны?

- Я, Змей ир Раджас, принимаю твою клятву и буду тебя защищать, как и всех своих вассалов, - ответил я, мысленно офигевая от происходящего, но дареному коню в зубы не смотрят. - Веди своих людей в мой лагерь. Других тоже, пока что поступишь в распоряжение Славомира.

Я подошёл к нему, нагнулся к самому уху и тихо сказал: "Всегда будь рядом и не прогадаешь."

Молодой человек встал, я увидел горящее лицо напротив своего. Он низко склонил голову:"Я займусь этим сейчас", после чего бросился из палатки. Остальные двое выглядели удивлёнными.

Оставив их размышлять о вечном, я вышел из палатки и пошёл в наш лагерь. На этот раз вся дорога была полностью пуста, хотя я видел дым от костров. Ну что же, наверное, одна проблема решена. Маааааленькая проблема. Следующая проблема была гораздо страшнее - неужели после получения питомцом божественного статуса и получения всех этих характеристик, просыпаются незадокументированные возможности? Охватившее меня эмоции совсем не вписывались в мою картину мира. Но что с этим делать - вот в чём вопрос. Мыслесвязь это круто, но последствия выглядели пугающе. Надо будет всё очень тщательно обдумать.

Пройдя примерно половину пути, я увидел, что из лагеря организованными шеренгами выходят люди и внутренне усмехнулся. Парень слово держит. В голове появилась мысль, что, объединив всех наёмников и спустив на бойцов Красавчика, а самому чуть прикрыть его "Корнями" и "Стрелами", можно срубить кучу опыта и, убив всех решить кучу проблем. Как раз пара уровней питомцу. С трудом, но я всё-таки отогнал эти мысли. Проклятье!

На входе в лагерь меня встречала редставительная делегация из Славомира и остальных командиров. Кивнув, я коротко сказал:

- Один из чeтырёх мертв, не знаю кто, самый молодой принёс присягу.

Заметив их удивлённые лица, я поманил Славомира к себе. Отойдя на несколько шагов и огранизовав импровизированную охрану, состоящую из моего питомца, я сказал тому:

- Он принёс клятву Великому Змею. Доверяй ему всё, убить всегда успеем.

- Сделаю, - коротко ответил тот.

- Что-либо ещё? - уточнил я.

- Две проблемы, - сказал Славомир. - У нас нет магов. Вторая проблема, часть людей за воротами, боятся идти в лагерь, просят Вас.

- Вторая не проблема, сейчас этим займёмся, - ответил я. - А маги?

- Неоткуда нанять. Либо нужны новые адепты, тогда выделят, - не слишком довольно сказал Славомир.

- В чём проблема, что нужно сделать? - спросил я. Вспомнив Алексея, мне казалось, что магов мы бы не пропустили точно.

- Лекари у нас есть, а остальных магов нет. Нужна проверка, - сказал мой вассал. Помолчав, он всё-таки решился и продолжил: "Стрилюд может это сделать, проверить всех."

- Обязательной проверки нет? Ему и самому было бы выгодно подобное, - задал я первый возникший вопрос.

- А тут начинается политика, - усмехнулся Славомир. - Он, даже оплатив обучение людей, не сможет на них рассчитывать, будущие маги приносят присягу лорду. Остальным лишь выплатят расходы на обучение. Между Велемиром и Стрилюдом идёт скрытая война насчёт магов. Пока ничья.

Подобного пункта не было у меня в списке, но я, не колеблясь, послал сообщение Снейкеру, прося того помочь встретиться. Повинуясь наитию, я указал, где нахожусь в данный момент.

Мои предположения оправдались на все 100%. Вмиг усилишийся ветер. Неуловимое изменение в структуре воздуха и вот, передо мной стоит самый могущественный маг Окраины. Ракшас скорее ассасин, посему Стрилюда я величал именно так.

- Вы звали, и я пришёл, - коротко сказал маг.

- Славомир, проводи нас пожалуйста в командный пункт, - приказал я.

Тот кивнул и мы направились в центр лагеря. Люди и нелюди смотрели на нас украдкой, если Красавчик вызывал противоречивые чувства, то Стрилюда наверняка знали.

Мы вошли внутрь, несколько командиров оставили нас наедине. Наша "командная" палатка была обставлена гораздо более бедно, нежели та, которую мне довелось посетить. Я поджал губы - с одной стороны, престиж. С другой - ненужные траты.

- Я отправляюсь заниматься новоприбывшими, - сказал Славомир.

- Благодарю, позже обсудим дела, - кивнул я.

Предложив Стрилюду стул, я разлил стоявшее на столе вино, подвинул лёгкие закуски. Хоть не так стыдно уже... Стрилюд кастанул полог тишины.

- Чем могу быть Вам полезен? - спросил маг, потягивая вино и внимательно глядя на меня. - Ваша просьба о встрече довольно необычна.

- Я бы хотел, чтобы Вы проверили наёмников на предмет магических способностей, - прямым текстом сказал я. - Разумеется, тех, кто захочет. Им - обучение, а нам дадут магов.

Стрилюд вздохнул:

- Вы же знаете, что происходит с магами. Не верю, что не знаете. На что Вы рассчитываете. Даже если дадите 10 магов, вам дадут одного, таков "курс". И то, лишь на время. Полгода максимум. Кроме того, у орков своя магия - они отпадают.

Проклятье! Славомир "забыл" об этом упомянуть, либо не знал. Плохо. Про орков это отдельная история, надо как-то ими заняться...

- Все эти люди получат привилегии и положение, - сказал я. - После обучения они будут служить мне. А через меня - Герцогству. Я хочу здесь строить свой новый дом. Всё идёт очень тяжело и мне не хватает знаний, но я работаю и... И ничего не забываю.

- Отпустив их сейчас, Вы сможете их запросить на время каникул. Два месяца после первого курса, телепорт оплатят, - задумчиво сказал Стрилюд. - А деньги откуда возьмёте? Это огромные траты.

- Найду, - уверенно сказал я. - Тех, у кого не самые высокие способности, в Университет похуже. Потом нагонят и поймут подобное решение, после войны.

Даже сейчас, принимая решение, которое может изменить решение людей в лучшую сторону, пусть и с корыстными мотивами для меня самого, это было... Грязным. Вертеть судьбами людей, мне сложно думать о них, как о НИПах, сложно и не слишком приятно. Не хотелось принимать подобную судьбу, но это мой выбор. Выстраданный. Я ведь мог быть "просто наёмником", "просто игроком", а тут всё завертелось совсем по-другому. И люди превращались в пешки. Пусть и с не самой плохой судьбой, но глубинный смысл это ведь не меняло, так?

- Нам нужны свои маги, а в идеале - свой Университет, - продолжил я, как ни в чём не бывало. Но удар попал в цель - Ракшас был прав.

- Уже второй раз подряд меня водят за нос Тёмные Эльфы, вы слишком умны, - помолчав, сказал Верховный Маг. - Меня бесит, что особого выбора у меня нет и придётся помочь. Бескорыстно, иначе Велемир не поймёт меня.

- Отсутствие выбора, как мне это знакомо, - вырвалось у меня непроизвольно. Блин, очень плохо, что я не уследил за своим языком.

Стрилюд бросил на меня быстрый взгляд и стал пить вино, делая паузу в разговоре. Я поддержал её, давая ему достаточно времени.

- Я Вам помогу, - наконец-то сказал он. - И буду немножко доверять. Я надеюсь, мы в одной лодке?

- Мне бы хотелось, чтобы лодка была кораблём. Прочным и большим. Мне хочется думать, что места должно хватить всем, - в тон ему сказал я.

- Время покажет, - тяжело сказал Голубой маг. - Что-либо ещё перед проверкой?

- Зачем Вы дали мне книгу? - решил играть в открытую я. - Она меня чуть не убила. Оттуда вырвалось... Нечто.

Реакция Стрилюда меня удивила, он от неожиданности сломал бокал. Применив какое-то заклятье - небольшая молния исцелила рану, он посмотрел на меня и спросил:

- Это не шутка?

- Нет, - напряжённо ответил я, подзывая Красавчика.

Минута гляделок и тут зашёл питомец, подходя ко мне. Стрилюду пришлось оторвать взгляд, а мне полегчало.

- Тёмные Эльфы посвящены Земле, как и их Божество, - после очередной паузы стал рассказывать Стрилюд. - Очень немногие обладают способностями к другим Стихиям. Это скорее исключение. При этом, их умения в других областях всегда малы. Но бессмертие позволяет совершенствоваться. Медленнее других рас, но рост происходит. Ближайшая схожая Тёмным Стихия - Тьма. Из-за этого, гномы, чья магия находится в схожей области, но потом ориентирована на огонь своего Бога, вступает в противоречие с Великим Змеем. Отсюда - неприязнь.

Я лишь потрясённо молчал, впитывая информацию.

- Но обычно это способности гораздо ниже среднего, - продолжил маг. - В книге были изначальные заклятья, кинжал помог бы их выучить, создавая канал обучения. То, что книга так на Вас среагировала означает две вещи: Первое, я был обманут, моих знаний не хватило разглядеть скрытое. Второе, Вы являетесь Великим Тёмным магом. Потенциально. Мне представляется правильным то, чтобы Вы развивались в этом направлении. Земля всегда доступна, а это рекомендую не терять.

- Спасибо, - только и выдавил я из себя. Объяснение порождало ещё больше вопросов.

- Если Вам попадётся нечто странное, свяжитесь со мной напрямую, - сказал маг. - Вы позволите вложить знание Вам?

- Да, - ответил я, чуть дезориентированно.


Внимание!

Вы выучили заклинание "Зов Стрилюда"!

Цена заклинания: 200.


- Стихии, которые, так сказать, "свободны", являются путём к могуществу, - продолжил Стрилюд. - Их изучение связано с риском, так как неизвестно, что скрыто и доступно, но приз слишком ценен. Я являюсь тому примером.

- Вы уж меня извините, но вроде бы бой с Жрецом Змея закончился как бы в ничью, - осторожно сказал я. - Вы Великий Маг, но поймите меня правильно...

Стрилюд лишь рассмеялся:

- Не проиграть иногда значит гораздо больше победы! - лучась гордостью, сказал маг. - Я устоял против того, кто пользуется Божественной магией! И смогу научить своей магии тех, кто пойдёт путём Воздуха. А у Божества просто не хватит сил на всех нас, это нарушит Великое Равновесие.

- И в чём оно заключается? - полюбопытствовал я.

- Важно не само Равновесие, а некоторые последствия, - поставил меня в тупик воздушник. Но в подробности он почему-то решил не вдаваться. - Пойдёмте проверим ваше войско на предмет магичeских способностей.

Положив бокалы на стол, мы неторопливо вышли на улицу. К моей удаче, Славомир слонялся туда-сюда, ожидая результатов моих переговоров. Я поманил его.

- Верховный Маг согласился проверить наших солдат на предмет того, есть ли среди них маги, - сказал я. - Стрилюд, как удобнее всего это сделать?

- Пусть по одному подходят ко мне, это не займёт много времени, - отозвался он.

Славомир, кивнув, пошёл в какую-то палатку. Оттуда, словно муравьи, по своим делам разбежались командиры сотен. Некоторое время придётся подождать и я решился начать ещё одну тему, которая мне не давала покоя:

- Стрилюд, Вы не будете столь любезны рассказать мне о магии орков, мне надо бороться со своим невежеством.

Тот тяжело вздохнул:

- Как жаль, что Вы не человек, я бы с удовольствием взял Вас к себе в ученики. У них очень мало как таковой боевой магии, лишь высшие круги позволяют наносить что-то типа касания смерти, убивая врагов одним заклинанием. Противостоять этому сложно. Другой особенностью является возможность призывать души погибших, воскрешая их, Богиня отдаёт их шаманам. Рядовые орки почти все способны воспринимать Божественную магию в Доме Тени, напитываясь мощью - ускорение, нечувствительность к боли, улучшенная реакция. Без этого они - лишь незначительно превосходят другие расы в боевых аспектах. Их проблема в том, что все правители не позволяют строить Дома Тени на их территории, за исключением их степей, да и основного Дома Тени в Беранесе. Но никто не горит желанием усилить их в будущем.


Он собирался рассказать что-то ещё, но к нам подбежал Славомир и первые кандидаты. Я выругался про себя, упущен отличный момент выведать как можно больше. У меня мелькнула мысль поделиться со Стрилюдом тем, что я - человек, а это новая реальность, только игровая. Интересно, какова была бы реакция? Этот вопрос стоит обдумать, это помогло бы мне ответить на вопрос о реальности или нереальности игры. Я, как математик, очень хорошо представлял себе возможности компьютеров и когнитивных систем. Это было нечто другое, за пределами возможного. Тем временем, началась проверка. Стрилюд поднимал ладонь, на ней появлялась небольшая молния, которую он отправлял в человека на резонанс. Это было самым правильным словом, на мой взгляд. Однако маг не стремился поделиться со мной подобным умением, это нельзя забывать. Потянулись томительные минуты ожидания. На каждого маг тратил около 20 секунд, по моим оценкам. Не желая терять время, я собрал совет командиров в нашей палатке. Я, Славомир и командиры наёмников, включая "новичка".

- Итак, - Открыл я наше "заседание". - Сегодня мной был совершён рейд на некоторых шакалёнышей. По результатам этого путешествия, к нам присоединился, и принёс присягу один из новых командиров - Яромир Ягр. Он подчиняется лично мне, в моё отсутствие - Славомиру. Яромир, меня пока занимают другие дела, учись и слушай моего вассала, в случае проблем - подходи. Приветствую тебя у себя, так сказать, дома.

Тот кивнул, а остальные смотрели с долей настороженности, опасаясь подставы.

- Как оказалось, - продолжил я. - Мой питомец способен убить кучу народа в одиночку, а при моей поддержке, мы бы разгромили их лагерь вдвоём. Прошу заметить, что Красавчик ещё не вырос и убивает не столь эфективно, как бы мне хотелось.

В некотором роде моя фраза это ребячество, но... Не повредит.

- Далее, - продолжил я. - В самые ближайшие дни мы выступаем. Я очень надеюсь, что проблем с вливанием новых людей не будет. Наказание - смерть. Вы меня понимаете?

В свой вопрос я вложил максимум стали, ответом мне были угрюмые взгляды, но все, как один, склонили голову.

- Мы не новички, - сказал Ли Вэнь. - Мы прошли сквозь многие битвы и не опасаемся трудностей. Всё находится под контролем и управлением, проблем не будет.

Его спокойный взгляд меня чуть бесил, этот человек выглядел нечитаемым. Как же поступить, чтобы не выглядеть дураком, какие слова подобрать? Я выиграл для себя немножко времени, потягивая вино и кушая незатейливую снедь.

- Уважаемые мои, предстоящие месяцы... Могут быть самыми сложными в нашей жизни. Этого трудно добиться, но мне бы хотелось, чтобы мы были в определённой мере КОМАНДОЙ! Именно командой. Если нас минуют опасности, я с удовольствием посмеюсь над своей дуростью и приму разного рода обвинения, - начал говорить я. - Если нет, мне бы хотелось сохранить как можно больше людей, причины думаю Вам всем понятны. Кроме того, в наших лагерях, возможно, скоро будут появляться герои, похожие на меня. Многим из Вас придётся смирить гордыню, все они разные... Но одно мне известно, они будут умирать первыми и заслуживают уважения. Гражданские, идущие с нами, так же должны быть под защитой.

- Караван будет под должной защитой, - вступил в разговор Любомир. - все понимают важность и последствия. Несмотря на всё моё уважение, но и Великий Герцог заинтересован в успехе, мы все получили довольно неприятные намёки.

Почему молчал Славомир? Подобное может стать проблемой. Я стал буравить того взглядом и он опустил голову, признавая свою вину.

- Велемира оставьте мне, - сказал я вкрадчивым голосом, от которого многим стало не по себе. Яромир вообще выглядел вспотевшим. Интересно, как он поведёт себя дальше? - Слишком многие считали меня невежой. Но потом почему-то умирали, либо пляшут под мою дудку. Не забывайте об этом и принимайте правильные решения. А теперь - оставьте меня.

- Мы выполним все обязательства, - встрял Тупая Башка. - И приглашаем новых бойцов. Они подтянутся куда нужно. Вы их примете?

- Приму, - коротко ответил я, заметив облегчение после моего ответа. И, конечно же, не выдавая свою радость по поводу увеличивающихся бойцов. - Что-либо ещё?

Вопросов более не было и я был предоставлен самому себе на некоторое время. Как и в прошлый раз, мне лишь оставалось надеяться, что я не напортачил в очередной раз с переговорами. По уму, следовало почитать какие-либо книги или мануалы для "чайников", но времени на это не оставалось. Не самое приятное открытие.

Пребывая в задумчивости, я вышел на улицу. У Стрилюда была очередь, но двигалась она довольно шустро. В конце концов, когда я довольно сильно подмёрз, Стрилюд подвёл ко мне 14 человек.

- Готово, - ответил он, чуть довольно. - У всех средние зачатки, Великих нет, но и слабаков нету. Нужно время, и они вырастут в сильных магов.

- Я замёрз, - сказал я, беря инициативу в свои руку, впрочем, Верховный не сопротивлялся. - Посему всё будет просто. Те, кто хочет жизни в достатке и богатстве, а возможно, и получить дворянство, нужно лишь принести мне личную клятву верности. Я оплачу вашу учёбу, будете приезжать во время каникул, тренироваться и работать. За усердие получите плюсы, за лень - смерть. Кто хочет вылезти из дерьма, вперёд. Кто нет - живите так. Доля наёмника, сами знаете какая, да и репутация немаловажна. Времени думать нету. Итак?

- Соглашайтесь, - очень тихо попросил Стрилюд. О даааа, это неожиданно, я открыто выразил своё удивление. - Соглашайтесь, подобных шансов больше не будет, я вижу Ваше будущее.

Вздрогнув, все до единого опустились на колени, принося клятву. Часть - неверяще, часть горя решительностью.

- Я их забираю, - продолжил Стрилюд. - Когда будет произведена оплата их обучения?

- Забирайте их в Академию, - сказал я. - Оплачу сейчас.

Глаза Верховного Мага сузились, но он ничего не сказал. Я аж подивился его некоторой наивности - неужто он думал я середняков отправлю туда же, куда послал Алексея и Любу? Пфффт, я умею считать золото. Я послал сообщение Снейкеру, оплатив полностью все шесть лет обучения. В Академии учились чуть меньше времени. Мне пришлось выложить за полное обучение четыре миллиона девятьсот тысяч золотых. Но я предпочитал платить за всё сразу, тогда нет никакого риска для обучения. Пока деньги есть - плачу. Сказав Стрилюду "сделано", тот исчез, вместе со всеми наёмниками, дав тем лишь минимальное время собрать пожитки. Неприятное известие от Верховного пришло почти сразу, он писал, что даже приём новых адептов не позволяет прислать одного мага взамен. Он ссылался на слова ректора о том, что в Беранесе намечаются беспорядки и все маги на счету. Проконсультировавшись со Снейкером и скрипнув зубами от того, что рыгачов влияния у меня нету, пришлось принять очевидное. Этими результатами я поделился со Славомиром, который тоже ходил взбешённым. Отсутствие мага - это очень плохо. Плохо для Славомира, а мне казалось, что питомец сможет решить очень много проблем, но делиться подобным я не стал. Будем считать это моим планом на будущее.

Закончив дела в лагере, я без особых раздумий, я поехал к Антонио, надеясь, что они работают, было действительно холодно, следовало позаботиться о тёплой одежде. Результат меня приятно удивил: То ли предусмотрительность, то ли чутьё, то ли ещё что-то, но на мой размер крайне удачно нашлись утеплённые одежды охотника, шуба, шапки, перчатки. Всё вместе давало + 3 ко всем характеристикам и очень удобно носилось. Продавец сиял, я видел вполне осязаемое торжество в его глазах. Заплатив пять тысяч без особого торга, я двинулся к себе в особняк, на сегодня программа закончена. Я проверил сообщения из банка, пусто. Ну и слава Великому Змею, даже не верится! Добравшись до кровати, я рухнул без сил, успев лишь скомандовать выход из игры.

* * *

Я вылез из капсулы истощённый, но довольный собой. Жадно присосался к бытылке с водой, осушив двухлитровую бутыл более чем наполовину. Настроение... Нервное. Если в игре я лежал пластом, здесь голова всё никак не хотела успокаиваться.

Уже завтра надо переежать в новую квартиру, а в игре, в конце концов, выселяться из Северного Когтя. Первым делом я полез на форум, нужно быть в курсе новостей. Глянем, что там у нас накапало. Ничего особо нового, обсуждалось изменение геймплея после нововведений. Отдельной темой удостоилось то, что я подтвердил своими врагами всех, кто подал соответствующую заявку. Многие предвкушали то, как это произойдёт. Другие ждали облома, соответственно, в теме был жуткий срач. Игроки с других континентов завидовали тому, что происходит на нашем материке, многие сожалели об уходе. Блин, а вот этот момент поинтереснее, надо будет не полениться и почитать позже, что там пишут, но вдумчиво. Время, время, как его не хватает всё-таки...

Сложив все мнения воедино, я пришёл к выводу, что вербовать игроков ещё, к сожалению рано, хотя подобного шага ожидали. Управляться со всем одному будет попросту невозможно физически. Кстати, нужно придумать устав клана, правила поведения и прочее. Я мысленно застонал - куча дел, а помощи ждать неоткуда, всё надо делать с нуля. Желая отвлечься от неприятных мыслей, я проверил статистику своего ролика. Как и ожидалось, он был в абсолютном топе. Было несколько "прилипал", которые показывали происходящее с других сторон, но до моего явно не дотягивали. Я нашёл тему, где мне предлагался миллион за живое интервью. Нужно поторговаться. Поэтому, увидев контактный мэйл, я написал, что за миллион отвечу на 10 новых вопросов, остальное - не интересует. Торг неуместен, в случае подобной попытки, они уйдут в постоянный игнор.

Закончив с первоочередными делами, я повеселел и призадумался о словах Стрилюда - Великий Тёмный маг. Звучит! Я рассмеялся, нужно как-то узнать о заклинаниях Тьмы побольше, возможно, припахать того же самого Стрилюда. Я подошёл к своей кровати и, желая повеселиться, сказал, выставляя руку вперёд: "Трепещи, Врaг мой! Вот тебе Тёмная Стрела!"

А то, что произошло потом, навсегда останется у меня в памяти. С моей руки срывается направленный сгусток Тьмы, который "прошивает" постель насквозь и разбивает часть стены. В голове помутилось, как и в первый раз после Испытания, меня вырвало. Прийдя в себя спустя пару минут, у меня в голове крутилось: Я сошёл с ума! Это не может быть! Этого не может быть! Что со мной?

Небольшая, шириной в руку дыра в постели, края, потемневшие, словно обуглившиеся. Что за...? Я в порядке, в голове всё ок, я здоров! Сердце колотится словно бешеное! Я в порядке, магии не существует, просто кровать сломалась. Я не псих! Я достаю из холодильника бутылку водки и буквально вливаю её в себя.

Блять, я какой-то непонятный маг! Пуф, и всё! Так любого можно поджарить, муахаха! Сейчас ещё выпью...


Темнота... Провал...


Сознание возвращалось медленно, словно нехотя. Мутило. После продолжительной борьбы с собой, я наконец-то решился открыть глаза. Уффф... Моя "родная" десятиметровка. Медленно, с трещащей головой, я встал. Дырка в кровати была на месте, как и моя застывшая блевотина.

Я глянул на время, почти восемь утра. Прибрался, умылся, душ принёс успокоение. Собирая вещи, я обдумал происшедшее. Чтобы не сойти с ума, я принял за аксиому, что "Свободные Миры" это нечто большее, чем просто игра, это выход на совершенно иной уровень технологий. А заодно, возможно, пробуждение скрытых резервов организма. Иначе ничем подобное не объяснить. Чудес не бывает, все они всегда имеют строгое научное обоснование, просто наши технологие ещё не развились до необходимого уровня.

За подобными размышлениями я чуть было не прозевал звонок в дверь. Служащая, тётка лет сорока с неприятным лицом, выслушала моё объяснение о запоротом имуществе и с плохо объяснимым злорадством, позвонив куда-то, сообшила, что ремонт влетит мне в три тысячи юаней. Я заплатил требуемую сумму банковским переводом, безо всяких условий. Бабёнка ещё на этом и наварится сама, никакого официального бланка я не видел, да и цена просто запредельная для моего корыта. С другой стороны, это гарантирует её молчание и кровную заинтересованность в том, что ничего особого она выяснять не будет. Я отогнал эти мысли - паранойя, мыслю как шпион, блин.

Представители компании "Endless Entertainment" прибыли около девяти, когда я собирался уезжать. Они сказали, что быстро заберут капсулу и доставят прямо в новое место. Меня это устраивало, я испытал чувство облегчения, что смогу спокойно играть. Испытывая определённый диссонанс, загружая дешёвую воду, консервы в дорогущий автомобиль, я думал о превратностях судьбы, но не выкидывать же еду? Это казалось мне кощунством. Сидя за рулём своего авто, что было всё ещё чуть непривычно, но чертовски комфортно, я окончательно успокоился и составил план действий. В квартире надо сделать ремонт, превратить родительский дом в дом и для меня самого. Если потребуется, раскрыть инкогнито и поездить по свету с интервью, деньги не помешают. Их можно будет выгодно вложить после консультации с сисястой Настенькой. Я улыбнулся своим мыслям, авось она захочет загладить неловкость и предложит что-то толковое. Гм, а акции игровой компании есть в продаже или нет? Надо глянуть. По приезде на место, перетаскав всё на себе и подключившись к интернету, я окончательно уверился в том, что квартире нужен ремонт. Это место я не мог назвать своим домом. Надеюсь, пока...

В ожидании капсулы, я стал искать сайты, предлагавшие ремонт квартир. К моему приятному удивлению, я обнаружил несколько фирм, специализирующихся на комплексном ремонте и обустройстве квартир. Почитав преимущества и проанализировав спектр поставляемых услуг, я выбрал себе небольшую молодую контору, многие работники которого и были основателями своего дела, скооперировавшись и открыв нечто своё. Это внушало уважение.

Я позвонил: Мне ответил мужской голос, чему я немножко удивился. Пояснив свою ситуацию и желание изменить своё жилище, мы договорились о встрече. Свободное время было в среду утром, у них было много заказов. Немножко извиняясь, мне сказали, что консультация условно бесплатна. Если мне не понравятся предлагаемые варианты, то не плачу ничего. А в случае заключения контракта - надо будет доплатить. У меня возражений не было, я с удовольствием решил потратить свои деньги. Свобода, свобода... Счастье действительно не в деньгах, но они дают свободу, а далее ты уже сам...

Техники из корпорации явились вовремя, чуть после двенадцати. Не вступая в разговоры, они подсоединили мою родную капсулу к интернет-сети и, сухо попрощавшись, ретировались. Я же, успев покушать как следует и проверив, всё ли закрыто, полез в капсулу.

* * *

Я очнулся в хорошем настроении, сегодня важный день. Растолкав Красавчика, который валялся рядом, я с удовольствием позавтракал и покормил питомца. Повар предусмотрительно приготовил и ему кучу мяса. С удовольствием поглощая отлично прожаренного кролика вместе с картошечкой, заправленной зеленью и майонезом, не отказав себе заодно в кружечке отличного тёмного пива, я задумался о делах. В первую очередь финансовых. Всё ли учтено? У меня оставалось чуть более десяти миллионов восьмиста тысяч и вроде крупных трат более не предвиделось. Пока я раздумывал о расходах, мне доложили о приходе мастера Беллини. Очень вовремя. Мастер, гладко выбритый и подстриженный, одетый в походную одежду, всем видом давал понять, о чём будет наш разговор.

- Доброе утро, Ваша милость, - поприветствовал меня он. - Спешу доложить, что всё готово к отъезду.

- Вы уверены? - переспросил я, желая убедиться в том, что эти новости как раз то, что нужно.

- Абсолютно, - уверенно ответил он. - Каменоломы уже на месте. Люди опытные, своё дело знают, я смог в этом убедиться. Инструмент у всех хороший, Великий Герцог оказал Вам хорошую услугу.

На этом я лишь кивнул, принимая к сведению. Всё складывается удачно для меня.

- Остальные работники готовы и в нужном количестве, - продолжил мастер Беллини. - У меня появилась уверенность в том, что мы сможем построить замок за полгода. Особенно защитную часть, внутренняя отделка займёт дольше времени.

- Это хорошие новости, мастер Витторио, - подумав, ответил я. - Я доволен.

Тот зарделся, довольный похвалой, а потом осторожно сказал:

- Все ждут только Вашего прибытия, никто не осмелился поехать сам.

- Ха, - усмехнулся я. - Ну что же, не будем терять времени. Перекусите, а я пока соберусь.

Я поднялся наверх, собрал вещи и всё спрятал в свою котомку, эта мысль как-то не приходила мне в голову раньше. Занимало всё лишь десять слотов. Итак, кольцо на мне, магический щит на мне. Ну что же, Змей, вперёд! Ну а Красавчик следом, куда же без него?

Сев на подготовленных коней и забрав охрану, мы поскакали к нашему лагерю. Питомец беззаботно бежал рядом.

- Мастер Витторио, - по ходу дела решил спросить я. - Как Вам настроение в лагере? Всё ли в порядке, на Ваш неискушённый взгляд.

Тот задумался, но потом ответил:

- Дисциплина на должном уровне, хотя я бы не назвал их организованным войском. Жалованье Вы платите в срок, насколько мне известно, а золото отлично улаживает все споры и дела. Я узнал некоторых наёмников, Любомир и Красимир, люди слова, мне кажется Вы сделали правильный выбор.

Я кивнул, поблагодарив за представленную информацию. Не всё так плохо, по крайней мере, нету ненужных конфликтов, но наверное надо будет уточнить всё у Славомира, либо поговорить с командирами напрямую, но сделать это так, чтобы не вызвать впечатления, что я не доверяю Славомиру. По приезду у меня сложилось впчатление, что лагерь... Гудел. Тут и там раздавались команды готовиться, собираться. Иногда спокойные, иногда торопливые и приправленные богатой ненормативной лексикой. Пару особо крутых фраз я добавил в свой словарь. Так, может пригодиться.


Меня узнавали, но это была заслуга Красавчика, прыгавшего рядом. Ему подобные разминки были в удовольствие. Я чувствовал исходящие волны довольства и хорошего настроения. Ментальная связь? Это меня всё больше убеждало в мысли, что создатели игры сделали нечто большее, нежели обычная виртуальность.

- Всё готово, мой лорд, - поприветствовал меня Славомир. - Последние приготовления и отъезжаем. Рабочие, провиант, инструменты, лошади, повозки, всё готово и проблем нет.

- Отличная работа, - похвалил я его. - Как мы поедем?

- Для Вас есть небольшой вагончик со всеми удобствами, мы будем двигаться спереди, там будет больше охраны. На случай разбойников и прочего, мы вышлем дозоры, - отчеканил он.

- Понятно, это хорошо. Людные ли здесь места? Вместо разведки я думаю послать Красавчика, он решит всё на месте.

- Первые пару дней это ненужно, будут жилые деревни, а потом, скорее всего, да, - задумчиво сказал он.

Закончив наш небольшой разговор, он пошёл далее отдавать приказы. Делать было особо нечего, я лишь наблюдал за организацией, мотая всё на ус. Сборы, по моим прикидкам, заняли пару часов. И вот наконец-то мы двинулись. Вереница повозок, всадников, потянулась на юг. Огромный караван двинулся в путь, точно огромная змея. Нас спасала прохладная погода, ибо подмёрзший тракт не превращался в грязь. Я мысленно попрощался с Северным Когтем, городом, в котором произошло столь много разных важных событий, а я так и не смог осмотреть его достопримечательности нормально, всё наскоком, делая дела. Что же, в путь...

Глава 3. Глоток свободы.

Окраина Свободных Миров.

Движение всего нашего, так сказать, народа, было довольно медленным. Груженые повозки ехали медленно. Первые несколько часов прошли довольно спокойно, я познакомился с несколькими новыми людьми: Мастером Светомиром, командиром каменоломов и мастером Боромиром, командиром строителей, тех, кого выделил Велемир. И последним был мастер Бартоломео, под чьим началом были другие строители. Я про себя лишь усмехнулся, Витторио выбрал человека из своего народа. Возможно, это будет к лучшему. Красавчик, пусть мы отъехали и недалеко от Столицы, буквально преобразился. Он, словно бешеный, бегал по полям и пролесьям, охотясь. Несколько сотен опыта и добыча поварам, которую, со смехом, мне приходилось отдавать лично, во избежание эксцессов. Ещё одной вещью, которую я подметил, стала появившийся внутренний стержень в моём питомце. Нечто неуловимое, но осязаемое, что позволяло ему быть на голову выше всех остальных. Уверенность, спокойствие, гордость - мне сложно назвать составляющие всего этого, эти три мне казались неким фундаментом. Несколько раз нам попадались одинокие путники, разной наружности. Откровенно вороватые и обычные крестьяне, все они одинаково удивлялись тому, что видели своими глазами. Каждый норовил спросить, что да как, но дежурные воины спокойно, но непреклонно направляли их в объезд каравана безо всякой лишней информации.

- Милорд, - поздоровался со мной Славомир. - Движемся в нормальном порядке. Поломок и задержек нету, настроение нормальное.

Я глянул на Славомира, и с неким удивлением обнаружил, что мой вассал осунулся и похудел. Как-то раньше это было незаметно. Это я и решил ему высказать открытым текстом.

- Славомир, как ты себя чувствуешь? - спросил я. - Ты выглядишь похудевшим и осунувшимся.

- Ха, - со смешком ответил он. - Наоборот, помолодел, жирок сбросил слегка. Раньше и не замечал, а теперь всё гораздо лучше, будто с килограммами и десяток лет скинул.

- Понятно, - ответил я, улыбаясь. - Это радует. Скажи мне, что нас ждёт в ближайшие дни? То, что мы обсуждали в замке, звучали слишком обобщённо. Теперь мне нужна конкретика.

- В дне отсюда стоит "Путь в столицу" - небольшой городок, нынче в упадке, - охотно отозвался вассал. - Юг очень сильно опустел, торговля минимальна. Редкие путники скорее тати и искатели приключений, одинокие охотники с непонятным прошлым. Люди недоверчивы, стоят горой друг за друга, чужаков не любят. Что так же плохо влияет на торговлю и путешествия.

- А дальше что? - спросил я, впитывая информацию. Меня чуть смущало подобное запустение, день пути это немало. Имел ли он в виду день пути при обычной скорости, или же наши телеги? - Кроме того, день пути это для нас или для остальных тоже?

Ругнувшись в полголоса, Славомир ответил:

- Нам два дня пути будет, и то, если будем держать ровный темп. Тракт чуть виляет. Ну а после этой деревеньки, ничего хорошего нас не ждёт. Нам дней пять пути и считай начнутся Ваши новые владения. Там одинокие деревушки, живущие в основном сами по себе, если они не сгинули ещё, новостей оттуда нету, может все и перемёрли. Между собой торгуют, но мало, насколько мне известно, конкуренция большая. Да и в окрестностях много разных тварей водится, осторожность нужна. Земля родит слабо, проклятие видать какое-то от былых войн.

- Расклад понятен, - ответил я и погрузился в раздумья. Первые мои мысли были о том, что надо будет сделать нормальную карту окрестностей, с подробными описаниями всех важных объектов. В довесок, выяснить, кто чем промышляет, а также количество жителей, для понимании экономики этого региона.

Учитывая скудность знаний об окружающем мире, надо будет заодно искать заброшенные шахты и прочее. Возможно, местные знают что-то, но будут молчать, надо быть готовым к разным вариантам. Ведь мы будем вооружены, а это всегда смущает. И ещё один момент, который мне внушал некоторое беспокойство - отсутствие женщин в нашем походе. Я задумался об этом случайно, когда вспомнил о Насте. Рабочие и наёмники ведь обычные мужики, пусть и с семьями дома, но всё равно... С другой стороны, неужто надо было брать походных шлюх? Эээх...

Ближайшие цели тогда такие, начал я вырисовывать план своих действий:

1. Дисциплина.

2. Мой личный авторитет, надо знакомиться с людьми, возможно часть удастся переманить к себе.

3. Вне игры - добиться интервью на деньги на моих условиях

4. Вложить деньги в какое-либо дело, чтобы не болтались просто на счету.

5. Сделать ремонт в квартире.


Далее, более далёкие игровые планы:

6. Обустройство лагеря возле места стройки замка.

7. Торговля с деревнями, а так же с Малым Трезубцем и компанией, возможно, строительство нормального моста через реку, не будем же мы постоянно пользоваться мостом в Трезубце?

8. Разведка и сбор данных об окружающей территории - монстры, ресурсы.


И ещё один пункт, стоящий особняком - прокачка своего персонажа и Красавчика. Мне кажется, он уже может бегать сам по себе и зачищать территорию. Ну и я в довесок. Совсем дальние планы - вербовка людей в клан и войны, нужно показать зубки. Торговля золотом пока что будет лишь одним из бонусов приёма в клан, я словил себя на мысли, что деньги сами по себе отошли для меня на второй план. Стали средством, а не целью. Ну, почти что так. Это конечно не работа в том значении, что я понимал, но, узнав мир виртуальности чуть поближе, оказалось, что эта "Вселенная" жила по совершенно другим законам, и тут образование было лишь одним из козырей, не более того. Умение общаться и управлять людьми, именно это наверное ключ ко всему, я постепенно стал проникаться именно этой точкой зрения.

- Лорд Змей, - очень громко окрикнули меня, отвлекая от философских мыслей.

- Да? - я глянул на обращавшегося ко мне Кривого Клыка.

- Погода ухудшается, - сказал орк. - Скоро будет буря.

Я взглянул в небо. Гм, тучи есть, но не слишком холодно, ветра нету, солнышко выглядывает иногда.

- Не являясь экспертом в погоде, мне сложно что-то сказать. Но глядя вверх мне пока в это верится с трудом. - Мне пришлось сделать вопросительную интонацию.

- Маркиз Славомир так же не верит мне, но я очень редко ошибаюсь, - стоял на своём орк.

- Понимаю, - задумался я. - Что Вы предлагаете?

- Раздать тёплую одежду сейчас. Ехать кучнее, в случае необходимости, привязать коней к повозкам, самым опытным - быть готовым за ними следить, - с готовностью отозвался наёмник.

- Это нас сильно затормозит, не так ли? - уточнил я.

- Да, - упрямо сказал тот.

Решения, решения... Подозревать орка в чём-то нет никаких оснований, наоборот, они кровно заинтересованы в моём успехе. Что же, решение очевидно, осталось его огласить.

- Передайте Славомиру мою волю - действовать согласно Вашему плану, в случае неподчинения, гоните его ко мне, - твёрдо сказал я.

Воин, улыбнувшись, что выглядело чуть опасно из-за огромных клыков, развернул огромного коня и бросился выполнять. Через минут пять, запыхавшись, ко мне подъехал Славомир. Он порывался что-то сказать, но я опередил его.

- Выполняйте, - угрюмо сказал я. - Так надо.

Моя реплика ему явно не понравилась, но возразить он не осмелился. Это было хорошим знаком, так что он, отсалютовав, так же бессловно двинулся исполнять приказ.

Движение каравана, и без того двигавшегося чуть быстрее улитки по моему глубокому убеждению, замедлилось. Раздавалась одежда, её подхватывали прямо на ходу, раздавались по цепочке. Даже вёлся какой-то учёт, что меня приятно удивило. Я сам, демонстрируя невозмутимость, ездил туда-сюда, наблюдая за ходом работ. Не знаю точно, сколько времени прошло, пока всё было закончено. Время шло, а изменений в небе не было. Я подмечал свирепые взгляды в сторону орка, который, постепенно склонял голову всё ниже и ниже, чувствуя свою вину. Вскоре пришло бы и мне время вмешаться, но начавшееся ЭТО изменило настроение всем без исключения...

Удивлённые крики привлекли моё внимание, куча народу удивлённо тыкали пальцами в небо. Подняв голову, я увидел, что над нами стало происходить нечто непонятное. Длинные, ветвистые молниии стали буквально изрезать небо. Следующим шагом этой фантасмагории стало резко потемневшее небо и облака, закрывшие солнце. Они буквально налились чернотой, превращая полдень в ночь.

Командиры сотен и командовавшие работниками не растерялись, всем сказали заткнуться, особо активным дали по ушам. Люди накрывались капюшонами, лошадей успокаивали. Я, решив взять инициативу в свои руки, проорал изо всей мочи:

- Всем остановиться, разбиваем лагерь!!!

Меня услышали и бросились исполнять приказание. Почти что вовремя, спустя буквально несколько минут начался град. Крупный. Лошади беспокоились, конюхи накрывали их какими-то одеялами, успокаивали, им помогали воины.

- Лорд Змей, следуйте в свою карету, - твёрдо сказал Славомир. - Обо всё остальном позаботятся.

Мне ничего не оставалось, кроме как последовать его совету. Или приказу, всё-таки я - голова всего. Спрятавшись вместе с Красавчиком внутрь кареты и задвинув деревянные ставни, защищавшие от града, я с неудольствием услышал завывания ветра. Орк был прав - буря. Притом, явно магическая, дождь я уже видел в этих краях. И у меня была лишь одна кандидатура, которую я подозревал в организации сего происшествия - Стрилюд. Одно меня смущало - у него не было никакого мотива. Наоборот, вроде бы наметились подвижки. Я с трудом поборол искушение не позвать его. Не хотелось выглядеть слабаком, который в случае любой проблемы зовёт на помощь. С другой стороны, люди мне нужны и любые потери усложняют мою задачу.

Буря длилась очень долгое время, как минимум несколько часов. Мне пришлось и быстро перекусить тем, что было оставлено для меня. Единственная проблема - хотелось в туалет. Смешно, но это было так. А игру покинуть я не рискнул, мало ли чего случиться может.

Момент, когда буря закончилась, я пропустил. Просто по ушам ударила оглушительная тишина. Открыв ставни, и вылазя из кареты, я оценил последствия. Земля превратилась в кашу, в которую сразу провалились ноги.

- Принц, людских потерь нет, - ко мне подскочил молодой Яромир. - Мои люди приняли очень активное участие в сдерживании лошадей и помощи людям, многие из нас родом с самого крайнего Севера и привыкшие к гораздо более худшей погоде.

- Подтверждаю, - подошедший Славомир выглядел хмурым. - Без их помощи было бы худо. Буря явно магического происхождения, что-то здесь не так.

Я кивнул, понимая куда он клонит. Вывод был слишком очевиден.

- Нужно продолжать движение, - сказал я. - Можно устроить небольшой привал, но только когда выберемся отсюда. Шторм выглядел локальным.

Кивнув, оба воина ушли, а я, чуть стесняясь, смог сделать свои природные дела. Красавчик, стоявший рядом, только фыркнул, вгоняя меня в краску. Спустя несколько минут, работа закипела. Люди выталкивали повозки, меся грязь, кто мог - помогал. Медленно, но верно, участок, затронутый бурей был пройден, и мы выехали на сухую дорогу. В один момент мы просто пересекли некую линию, которая отделяла границу бури от остального мира. Все вздохнули спокойнее, настроение улучшилось. Правда, уже темнело, но можно было двигаться. Неспешно, но с задачей двигаться вперёд мы худо-бедно, но справлялись.

Многие вздохнули с облегчением, когда уже совсем стемнело и надо было готовиться к ночлегу. Тут и там загорались походные костры, выставлялся патруль по периметру лагеря, жарилось мясо, люди радовались отдыху. Красавчик в очередной раз убегал куда-то на охоту, радуясь раздолью и свободе. Тысячи две опыта за сегодня он набрал. Не так много оставалось до следующего уровня, что было ещё одним плюсиком. Однако больше всего меня развеселило и порадовало другое. Мой питомец приносил и мясо, таща на себе целую косулю за раз, как результат охоты. Он как-то исхитрился закидывать животное к себе спину, и, зубами перехватив передние лапы, притащил её в лагерь. Весь измазанный, но довольный собой, он явно рассчитывал на похвалу. Попросив кого-то из слуг о тазике с водой и щётке, я сам, одевшись в какие-то лохмотья, взятые слугой невесть откуда, помыл питомца в подогретой воде. Тот фыркал, плюскался, топал лапой, радуясь брызгам. Воду пришлось менять несколько раз, а потом я почувствовал, что подустал.

- Повелитель, - из-за спины раздался голос Славомира. - Пойдёмте поужинаем, командиры собрались.

- Спасибо, - поблагодарил я и отправился в след за ним. Довольный питомец ластился к ногам, точно маленькая кошка. Моё сердце... Запело, в небольшом ощущении настоящего счастья. Мы шли, а я не знал, почему именно сейчас почувствовал себя так легко. Огни костров, запахи мяса, счастливый питомец, люди и не только люди, которым могу доверять, наверное всё вместе.

Мы прошли в большой шатёр, дополнительно окружённый повозками, пара людей Славомира охраняла вход, но они выглядели расслаблеными. Кивнув им, мы пошли внутрь. Меня обдало тёплым воздухом, было отлично натоплено. Красавчик улёгся прямо перед камином, до меня донеслось ощущение счастья и удовольствия. Гм, может появилась какая-то эмоциональная связь? Меня смущало, что никаких игровых сообщений не появлялось. Здесь очень легко забыть, что это всего лишь игра. Кивнув головой, я устроился на матрасах, устроившись поудобнее на предназначавшемся мне месте. Там было больше всего матрасов, подушек, так что я присел поудобнее рядом с небольшим столиком с едой и питьём. Поодаль был другой стол со снедью.

Теперь же я оглядел своих командиров. Оба орка, точно статуи, сидели вытянув ноги, чуть откинувшись назад, опираясь на руки и беспечно глядя на огонь в камине. Яромир, сидя по-турецки, с удовольствием вгрызался в куриную ляжку и был полностью поглощен сим занятием. Я подавил смешок и перевёл взгляд на Ли Вэня. Он сидел на коленях в полоборота ко мне и не сводил глаз с пламени. Я же подметил, что он чутко прислушивается ко всему, невольно у меня появилось впечатление, что его уши как локаторы, сканируют всё происходящее. Красимир и Любомир что-то неспешно обсуждали, их лица выглядели слегка озабоченными.

Джек, последний из командиров, спал на спине. Славомир, пока я оглядывал всех, налил мне вина и наполнил и свой кубок, взятый со стола. Присел рядом. Мы чокнулись, не произнося никаких тостов, и пригубили вина. Мягкое, сладкое - во рту осталось приятное послевкусие. Славомир протянул мне завёрнутое в тесто кусок мяса с какой-то зеленью внутри. Необычно, пока на Севере я подобного не видел.

- Может проведём небольшое совещание? - негромко, но отчётливо спросил я.

Славомир кивнул, Тупая Башка махнул рукой, Яромир поднялся с курицей в руке, пересаживаясь поближе. На полпути он замер, и подойдя к большому столу, взял себе ещё кусок и кувшин с виной. Теперь его лицо выглядело просветлённым.

Краем глаза я увидел усмешку в глазах Ли Вэня и на миг растянувшиеся в лёгкое улыбке губы. Джек, до этого спавший, мигом проснулся. Потянувшись пару раз, он пересел поближе ко мне. Северяне, помедлив, сели между нашей компанией и орками. Ну и ладно, прикидывая расклад, подумал я.

- Предлагаю начать всё с обсуждения бури, - начал я. - Других тем вроде как и нет.

Яромир рассмеялся, Джек хрюкнул. Северяне же нахмурились ещё больше.

- Дабы не быть голословными, - продолжил я спокойно. - парочка версий для затравки. Первая, проделки Стрилюда. Второе, какие-нибудь магические остатки из-за применения волшебства в лагере в довесок с испортившейся погодой.

- Плевать, - раздался голос Тупой Башки. - У нас есть цель и мы должны двигаться не смотря ни на что.

Несмотря на кличку, в его голосе послышалась стальная решимость идти до конца. На лице - свирепость.

- Тоже вполне себе вариант, - ответил я. - Ещё что? Мне кажется Стрилюд не стал бы нам мешать, это совсем не в его стиле и выглядит откровенно глупым.

Джек и Славомир кивнули.

- Красимир, Любомир, - будто невзначай осведомился я. Их лица сами выдавали себя, неужто они и сами не замечали? - Что Вы думаете по этому поводу? Учитывая текущую ситуацию, любые варианты помогут составить картину происходящего и позволят выбрать оптимальный план действий. Не нужно боятся выдвигать версии, которые могут выглядеть совершенно нелепо.

Я закончил и перевёл дух. Надеюсь, повёл себя как настоящий лидер. Эта ноша довольно тяжела.

- Мы местные, - начал Любомир. - И знаем эту землю как свои пять пальцев. После бури всё изменилось. Мы почувствовали дыхание зимы. Если до этого аномальная температура могла быть исключением, то теперь нам очевидно - это какая-то высшая магия. Скоро всё сорвётся с цепи, я думаю начнётся снег, бураны, метели. Всё так, как и должно быть в декабре в наших не слишком приветливых краях. Природа будет навёрстывать упущенное.

Его спокойный, глубокий голос произвёл нужное впечатление. Все призадумались. Даже Кривой Клык соизволил повернуть голову.

- Божественные дела нас не касаются, - отозвался я. - Стрилюд постоянно воюет, применяя магию высших порядков, возможно, что-то нарушилось. Локально. Даже если зима близко, у нас, как и говорилось, своя цель. Движемся быстро, без паники, бережём людей. Пустые разговоры нам ни к чему. Разговорите своих десятников, пусть поговорят с солдатами, эта точка зрения должна стать преобладающей.

Славомир очередной раз кивнул и коротко бросил:

- Согласен, - вложив в голос капельку металла.

Клык вроде хотел сплюнуть на эти слова, но передумал, плевать особо некуда. В шатре чисто, так что слюну ему пришлось проглотить. Надеюсь, не отравится.

- Любомир, что чуют твои оборотни? - внезапно спросил я, пытаясь озвучить мелькнувшую в голове догадку.

Тот в ответ довольно натурально выпучил глаза, но я решил попробовать надавить:

- Не держи меня за дурака. Я сам маг и никакой магии не учуял. Дыхание Земли!

Я попытался скопировать его интонации и Яромир откровенно заржал. Джек суетливо переводил взгляд с меня на закипающего Любомира. Красимир положил руку на плечо командиру "Варгов":

- Расскажи.

Скривившись, тот нехотя процедил:

- Впереди нас ждёт что-то дурное, будто буря сорвала какие-то цепи. Что-то меняется, но на больше их чувствительности не хватает.

Я призадумался, вспоминая информацию, сказанную Стрилюдом. Настало ли время поделиться тем, что знаем лишь я и Ракшас? Надо принять решение. Я поиграл кубком и Славомир понятливо наполнил его вином. Выпив, я успел заметить, что за мной наблюдают. Театр одного актёра, вспомнилась мне фраза откуда-то из древних книг.

- Настало время поделиться тем, что мне известно, - задумчиво начал я. - Есть очень серьёзное предположение, что Боги возвращаются в Мир и появление героев, таких как я, лишь часть одного большого плана. Скрепы и запреты на магию постепенно исчезают, ибо касание Богов изменяет Мир. Нас ждут интересные времена.

Говоря это, я подспудно наблюдал за реакцией на мои слова. Угадал лишь с орками, их суровые лица стали ещё более суровыми. Даже и не знаю каким образом, но это было видно невооружённым взглядом. Яромир лишь поцокал языком, для себя я сделал вывод, что для него это всё лишь одно большое приключение. Не только наша цель, но и вся жизнь. Молодость? Да я и сам, гм, молод. Ли Вэнь почему-то вздрогнул. Джек выпучил глаза, как рыба. В глазах северян загорелся какой-то непонятный огонь. Я перевёл взгляд на Славомира, но тот оставался невозмутим. Это меня порадовало, известие о пришествии Богов не изменило его решимости служить мне... И чужому Божеству заодно. Звенящую тишину разорвал зевок питомца. Он подошёл ко мне, клянча чего-нибудь вкусненького и с радостью ухватил несколько, гм, кебабов.

И окончательно развеяла напряжение парочка пришедших поваров, один тащил огромный котёл с чем-то очччень вкусно пахнущим. Второй был нагружен подносом с хлебом и ещё чем-то в одной руке. В другой руке, ловко сохраняя равновесие, бочонок, судя по всему, пива.

- Косуля! - с гордостью провозгласил первый, кладя котёл ближе к столу. - Мой личный рецепт, мясо становится мгяким и буквально тает во рту! Так же толика южных специй, смешанных с нашими, местными. Отличный вкус.

- Благодарю Вас, - сдержанно сказал я, почувствовав, что ждут именно моего слова.

Повар застыл. Я, как дурак, замолчал тоже. Чего он ждёт?

- Змей, - чуть прокашлялся мой вассал позади меня. - Отведайте мяса, тогда повар сможет спокойно уйти.

- С удовольствием, - улыбнувшись, подошёл я к повару. Тот услужливо открылк котёл, из которого потянулся потрясающий запах. Большой ложкой, скорее похожей на черпак, зачерпнул соуса, кусочек мяса. Второй подал мне кусок хлеба и держал наготове большую кружку с пивом из бочонка. Соус, горячий, но не обжигающий горло, разлился внутри меня приятным теплом, хлеб смягчил вкус специй, а густое тёмное пиво погасило зарождающийся пожар.

- Потрясающе! - совершенно искренне сказал я. - Невероятно вкусно!

Повар зарделся от похвалы, выпячивая грудь, после чего, поколонившись, они оба с достоинством уходили. Вид у обоих был такой, словно их возвели в благородные господа и теперь они просто плывут по залу с новообретённым достоинством.

Следующие несколько минут были самую малость суетливыми, моя похвала заинтриговала командиров наёмников и нетерпение словно витало в воздухе. Я же, положив себе немалую порцию, двинулся к своему месту и не спеша приступил к трапезе. Красавчик понюхал еду, но лишь фыркнул, выразительно посмотрев на кебабы и я скормил ему три последних штуки. Питомец потёрся головой об мою грудь, и, позволив почесать себя за ухом, удалился к камину.

Именно удалился, как и повара, стремясь показать своё благородство и превосходство. Тут уже и я натурально фыркнул. На меня уставилась целая куча глаз, но я лишь отмахнулся и решил прилечь. В животе всё приятно переваривалось. Отдых, надо прикрыть глаза, жизнь определённо удалась...


Меня зовут Доминго, и вот Тёмная тварь, столь похожая на меня, приближается на флагмане. Крик застревает в горле, я вижу, как клинок, являясь воплощением Абсолютной Злобы и Мрака, начинает свою песню. Клубы Тьмы, змеясь, начинают свой путь в нашу сторону. Я дрожу, о моя милая Эстер, я дрожу.

Пение моих братьев немного успокаивает меня, я слышу, как они взывают к Триединому, хранителю Людей, заступника, отца и страшего брата.

Рывок... И тени окутывают нас, день сменяется тёмной ночью.

- Держать ряды! - крик сотника наполняет моё сердце спокойствием.

Братья, как же я рад, что стою с Вами, защитим же нашу землю!

Я вижу, как во Тьме вспыхивают алые глаза, ужасный проклятый демон раскрывает пасть, отдающую смрадным дыханием.

- Детям Бездны нет места в Благословленном мире! - мой рёв, казалось, раздался на многие километры.

Я бросаюсь вперёд, уклоняясь от могучей лапы, моя алебарда со свистом рассекает морду твари из Преисподней. Вспышка, и руны на моём оружии пылают яростным Светом.

Первая кровь!

На мгновение мир замирает, мне кажется, что я вижу лицо Того-кто-пришёл-убивать. Моё собственное лицо. Я вижу, как я-не-я целую клинок, шепча что-то.

И земля разверзается под моими ногами, я лечу вниз. Но мне не больно, Эстер, нет, мне не больно. Ты ведь знаешь, моя маленькая рыженькая лисичка, твоё тепло всегда согревает меня...


Я мгновенно проснулся. Но на этот раз сил кричать не было. Второй раз подряд я засыпаю в игре и опять видения... Видения непонятного будущего, в котором я возглавляю шествие Тёмных Эльфов против Людей. И судя по всему, мы ударили куда-то в тыл, где лишь остатки армий. Пришли, чтобы убить их всех.

Приподнявшись, я увидел, что прошло около пары часов. Все спали, лишь Красавчик, услышав меня, поднял голову, посмотрел пару мгновений, и опять завалился спать возле гаснущего камина.

Да, пора бы и мне выйти из игры, а то в реале со мной произойдут не самые хорошие вещи. Система, выход!

* * *

Я вылез из капсулы. Тело чуть ломило, да и мочевой пузырь дал о себе знать. Почему корпорация не сделает какое-то ограничение на время или хотя бы что-то типа памперса? Очень странно, ведь это упростило бы жизнь многим. Неужто у них есть другие цели, кроме как подсадить всех на виртуалку? Ладно, оставим философию в стороне, всё обдумаю завтра после переезда. С этими мыслями я попил, перекусил чем Великий Змей послал, со вздохом вспомнил кормёжку в игре и пошёл в свою кровать - узковатую, не слишком удобную и слишком сильно напоминавшую ту, в "десятиметровке".

Утром меня разбудил звонок в дверь. Но то, что звонят именно в дверь, я понял совсем не сразу, а только когда мой мобильный стал разрываться от сигнала идущего звонка. Это ещё что за приколы, думал я спросонья. Вставать не хотелось, голова чуть раскалывалась, а звонок мобильника чуть бесил.

- Да? - устало сказал я, не желая разговаривать, кто бы там ни был.

- Святослав Светлов? - раздался бодрый вопрос в трубке.

- А вы, собственно, кто? - спросил я в ответ. Мой-то номер совсем новёхонький.

- Андрей Иванович Петров, - уверенный тон в ответ. - Старший сотрудник. Я стою возле входа к Вам, впустите меня, нам надо переговорить.

Интересно, в чём же дело. В голове заныло от неправильности происходящего, какая-то заноза не давала мне покоя. Положив трубку, я открыл дверь.

- Проходите, - сказал я, пропуская того вперёд. Коридор был явно мал, но тот юркой змейкой заскочил внутрь. Опытный, блин, мелькнуло в голове.

Чинуша уселся на кровать, забравшись на неё с ногами. Я пошёл умываться.

- Святослав Андреевич, - начал тот. - У Вас довольно необычная ситуация, Вы вселяетесь обратно в свою квартиру, однако официально являетесь безработным. Кроме того, Вам подарен невероятно дорогой автомобиль. Подобные изменения наводят на определённые мысли и меня послали разобраться с этим. Вы ведь очень молоды, не нужно совершать глупых ошибок.


И после этой фразы, которая объясняла некоторые вещи, я ощутил себя идиотом. Люди из муниципалитета предпочитали звонки, лишь небольшая приёмная, всё через стекло и очереди. Да и в гости никто не ходил. На "народ" им было считай что и плевать, а финансовая сторона всегда была до лампочки. Кроме того, этот чинуша с, как пить дать, вымышленным именем был каким-то старшим сотрудником. Сотрудником кого? Слишком уж он прыток и спортивно сложен, да и ледяные глаза подтверждали то, что подобный человек совсем не прост.

Я яростно умывался и чистил зубы, скрывая свои мыслии банально выигрывая время, "сотрудник" не торопил меня. Надеюсь, это было убедительно, голова не хотела работать.

Нужно придумать линию поведения. А какую? Это ведь не игра. Какие у меня там права, просто так ведь не могут ко мне лезть спецслужбы? Да и зачем я им? Смех один.

- Не понимаю о чём Вы говорите, - сказал я. - Работы я не нашёл, видать, на рынке труда я не востребован. Погрузился в игру, нашёл своё призвание. А затем и признание пришло. Машина, деньги. Всё легально, законно, жизнь налаживается.

Чиновник лишь плотно сжал губы.

- Многие люди были бы благодарны, окажи Вы им услугу в виртуальности. Государственные люди, занимающие ответственные посты и заботящиеся о благе государства. Которому вы должны быть благодарны за приют и всё остальное.

Проклятье, он тупой или держит меня за идиота? Лихорадочно поразмыслив, я принял решение:

- Деньги. Все услуги и прочее - только за деньги.

Я хотел продолжить и дальше, рассказать о том, что государство сдавало квартиру, этих денег более чем хватало. Койка, тумбочка, минимум вещей. Обычная школа, никаких кружков и секций. Это были копейки для быдла, с которым меня хотели смешать. Теперь я понял это особенно отчётливо, когда ублюдок, имеющий доступ к моей личной информации, пришёл требовать чего-то. В Университет я поступил сам, на грант. Содержал себя тоже сам, мой диплом купили за копейки, но у меня не было особого выбора.

Автомобиль - подарок лично президента корпорации "Endless Entertainment", и я с трудом сдержался, чтобы не сказать лишнего. Я поднял взгляд на этого слизняка, а тот только и ждал, что я сорвусь. Проклятье, наверняка он ещё и знает мой психологический портрет. И тут я спокойно продолжил, найдя внутренние силы:

- Всё только за деньги. Расценки я установлю сам. Торг уместен, но не слишком.

- Вы не совсем правильно понимаете ситуацию, - злобно сказал он. Думаю, он ожидал другой реакции. - Не надо со мной шутить. Мы расскажем о тебе, сопляк, всем. И тогда твоё инкогнито будет раскрыто.

- О даааа, - улыбаясь, сказал я. - Так и поступите, я отсужу себе огромное количество денег, это будет весело. А теперь пёссс, пшёл вон отсссюда.

Дерьмо! Я всё-таки сорвался, да ещё и это шипение чёрти откуда. Но это произвело довольно странное впечатление. Глаза шпика расширились от удивления и ненависти, но он справился с собой и пулей вылетел из квартиры.

Твою ж мать! Не сдержал я ругательств. Руки тряслись. И не только от страха, который ушёл. От бешенства. Я понял, что СВОЁ никому отдавать не собираюсь, а большие дяди, которые считают себя вершителями судеб, пускай катятся ко всем чертям. Нужно забрать вещи из "десятиметровки" и закрыть страницу, надеюсь последнюю, связанную с нищетой.

Что же делатьв связи с визитом чинуши? Пытаясь упорядочить свои мысли, я доехал до своего бывшего места жительства, собирая последнее барахло. Собравшись, упаковав сумки с одеждой и едой, я решительно открыл дверь и вышел в коридор. Тихо и пусто. Какой-то мусор привычно валялся возле дверей моих неведомых соседей, ячейки квартир тянулись вперёд. Я, повертев головой, и не обнаружив ничего подозрительного, пошёл в сторону лифта. Пусто и там. Выйдя на улицу, я осмотрелся. Несколько прохожих явно торопились по своим делам и окинув меня быстрым взглядом, шли дальше, смотря под ноги. Асфальт во всём районе был разбитым и приходилось быть осторожным, стараясь сохранить обувь в порядке. А вроде страна у нас должна быть богатой...

Мысленно поблагодарил своё временно пристанище и тронулся в направлении центра города, загрузив свои вещи в машину, я спокойно направился в муниципалитет. Равномерное движение, комфортный салон располагали к неспешному обдумыванию случившегося, я успокоился. Корпорации уважали желание игроков быть инкогнито. Нет, конечно же, они знали твоё имя и могли как следует порыться, если уж совсем припрёт, я не строил иллюзий насчёт информационной безопасности, но в широкий доступ информация не просачивались, все государства не лезли в это. Пара случаев и многомиллионные компенсации отрезвили всех. Именно на те случаи давних лет я и ссылался в разговоре с тем субчиком, он всё прекрасно понял. Платили-то основные деньги не за само разглашение, а за репутационные потери компании, ведь анонимность была гарантирована. Кто бы ни были его хозяева, деньги были их основным стимулом. Вопрос только в том, успокоятся они или нет. Но всё равно, это выглядело по-идиотски. Но то ли игра, то ли ещё что, но я это уже воспринимал лишь как помеху, а не проблему.

С трудом втиснув машину на площадку, двинулся к приёмному залу. Я подошёл к распределительному автомату и выбрав услугу "Квартиры и муниципальное жильё", принялся ждать своей очереди. Правда теперь я ощущал лишь глухое раздражение, настроение опять испортилось - бабулька неподалёку от меня гундела, что "такой молодой, а бандит. Машине себе пакупають, варують." Какой-то наркоша ходил клянчил копейки на дозу, обходя всех вокруг. Охранник лишь со смехом наблюдал, как несколько молодых девушек торопились уйти с его дороги, а тот метался между ними и новыми людьми. Я стиснул зубы. Проклятая бедность, ведь многие возможно живут ещё и хуже меня, а сытый ублюдок и палец о палец не ударит.

Несколько усталых мужиков делали вид, что их это не касается, какие-то тётки лишь глазами зыркали, но не рискнули не произнести и слова.

А я? Что же мне делать? Спокойно, Святослав, спокойно. Это жизнь, где всем на всех наплевать, лишь деньги и власть имеют значение. На тебя наплевали работодатели, зачем же тебе вмешиваться?

Закончив внутренний диалог, я поднял глаза:

- Помо... - что-то хотел сказать наркоша, но увидев мой взгляд, отшатнулся и ретировался.

Он забился куда-то в угол зала и больше не отсвечивал. Ну хоть что-то, успокоил я себя. Но в душе... На душе остался неприятный осадок, будто вляпался в грязь и теперь не отмыться.

На меня косились, но я смотрел в окно, типа не при делах. После примерно получаса ожидания, когда сидеть уже совершенно надоело, пришёл и мой черёд. Вроде и не так много людей, а всё движется медленнее черепахи. Я подошёл к окошку:

- Здравствуйте, хотел бы вернуть ключ от муниципального жилья.

Положив ключ в отделение и подвинув к скрытому за стеклом работнику/работнице, я принялся ждать.

- Вот запасной ключ от Вашей квартиры. Всё. - проговорил равнодушный обезличенный голос.

Всё как и в прошлый раз. Покачав головой, я отправился к автомобилю, находиться здесь у меня не было никакого желания.

Движок отозвался радостным урчанием и я, перенастроив навигатор, поехал к родительскому дому. Именно что родительскому, сегодня какой-то сумасшедший день. Крутя баранку я осознал, что это не является моим домом, а мне придётся всё строить самому, а я... А я не готов, это тоже понял совершенно отчётливо.

Приехав на место и заехав в довольно ухоженный внутренний дворик, как ни крути, центр города, где нормальные дороги и тротуары. Взяв пару пакетов, я зашёл в подъезд и поднялся в квартиру. Но сегодняшний день обещал стать самым непредсказуемым днём в моей жизни. В квартире, прямо напротив входа, в гостиной, сидел какой-то человек лет пятидесяти. Лысоватый, но, как оказалось, довольно прыткий с глазами навыкате и бульдожьей харей.

- Молодой человек, - закричал он, активно жестикулируя руками. - Пожалуйста, не надо полиции, я всё объясню.

- Что именно? - уточнил я, пребывая в довольно странном состоянии. Ключа от квартиры вроде ни у кого нету.

- Я жил в этой квартире до этого, у меня большая семья, а мне тут очень понравилось, - затараторил он хорошо поставленным голосом. Балабол.

- Ииии...? - Поторопил я его.

- У меня к Вам деловое предложение! Вы молоды и сидите без работы! - выпалил он. - Мой друг устроит Вас на работу! 500 юаней в месяц! Кладовщиком! Хороший старт для молодого специалиста! А Вы мне продадите квартиру безо всяких риеэлторов! Эти стервятники прочно присосались к рынку! А я дам Вам 200.000 юаней! Это отличная цена! Мой друг даже возьмёт Вас в долю своего дела! Это просто замечательно!

Учитывая, что данные о владельце квартир являлись секретом, а так же то, что он знал моё прошлое и настоящее, внушало опасения. Шпик реально решил испортить мне жизнь? До этого квартира никого не интересовала, наверняка натыкаясь на сопротивление муниципалитета. Всё из-за игры? Неужто она столь многим затмила разум?

- Дверь там, - указал я. - У Вас есть 10 секунд, потом я вызываю полицию. Ключ только верните. И все его копии.

- Ах ты щенок! Да у меня связи, я тебя сгною и не поморщусь! - внезапно злобно сказал он, подходя ко мне и смотря снизу вверх. - Ты за всё заплатишь!

На этом он и убрался, изо всей своей дурацкой мочи хлопнув дверью. Но... Перед этим три экземпляра ключа он бросил на пол в прихожей.

Пребывая не в самом лучшем настроении, я заставил себя перенести все вещи в квартиру. Чувствуя себя немножко идиотом, проверил весь дом на предмет жучков или типа того. Подобрал брошенные ключи. На сколько хватило моих знаний, осмотрел капсулу.

Вроде чисто...

Сложившаяся ситуация меня не радовала. Информация у "старика" устарела, так сказать. А их схема была настолько простой, что я прям подивился - неужели на подобное ведутся? Судя по наглости этого придурка, именно так дело и обстояло, иначе он бы не вёл себя столь наглым образом. У молодняка отбирали, что могли, а их будущее никого не волновало. Я вспомнил ситуацию с лагерем наёмников и решил, что поступил правильно. Могу ли я убить человека? Философский вопрос, ответ на который я нашёл. Нет, не могу, главное в том, кого я читаю человеком. Остальным лишь нужно помочь и оптравить этих "существ" туда, куда им и дорога, в небытие. Я не испытывал никаких угрызений совести либо ощущения христианской морали. Я ещё не мог сформулировать к чему иду, но хотелось бы поговорить со жрецами Великого Змея, уверен, там найдётся много чего интересного.

Ладно, но это потом, первым делом надо сменить ключ от квартиры. Пускай он и отдал один, но... Так что я, врубив лаптоп и затратив совершенно немного времени, выбрал контору, продающую отличные сейфовые двери с "особенными" замками. Чем они были особенны, я не знаю, но давали почти что 100% гарантию защиты от взлома. Дозвониться им, правда, заняло немало времени. Мне пришлось повисеть на телефоне, пройдя идиотское меню и слушая классическую музыку. А довольно неплохую музыку, с качественным звуком в моём новом телефоне, ожидание не было столь томительным.

Выслушав дежурные извинения от девушки-оператора, я кратко обрисовал, что хотел бы приобрести хорошую качественную дверь. Перебрав несколько вариантов, я остановился на отличной двери с пафосным названием "Великая Стена" за десятку тысяч юаней. Такова цена за мою паранойю, но плевать. Зато за эту цену мне дали высокий приоритет, и мастера придут уже завтра, я договорился о том, примерно прикинув время, чтобы они пришли работать после дизайнера. Обоговорив эти детали, я сразу же и сделал перевод в их системе с минимальной помощью консультанта. Подтвердив мою оплату, она выслала мне договор. Я бегло глянул присланный документ, после чего мы и распрощались.

Мой следующий звонок был адресован компании по установке укреплённых пластиковых окон. Частично бронированные, они прекрасно защищали от грабителей и прочих нежелательных гостей, обладая собственными замками. Схожий сервис, как и с дверьми - приятный консультант, стандартная музыка, и, конечно же, запредельная цена, которую я заплатил без особых внутренних колебаний. После недолгих препираний, я выбил себе приход мастера на завтра, обрисовав размеры окна "на глазок". Заверив, что всё будет сделано в срок, мы и распрощались. Перекусив, я решил, что пора лезть в капсулу, нужно обратно в игровой мир, там ждут дела. Устроившись на своём рабочем месте, я первым делом стал проверять почту, нет ли ответа от "Virtual Worlds". Ответ был, но не совсем такой, какого я ожидал. В принципе, условия были довольно божескими, они просили скостить сумму на двести тысяч юаней и ответить на ещё два дополнительных вопроса. Своё предложение они оправдывали тем, что многие хотят видеть легендарного игрока "вживую", а так им сложнее держать публику заинтересованной. Я обдумал их аргументы, после чего решил его принять, причём не торгуясь. Это показалось мне довольно тонким ходом, а именно: В даный момент я не мог сообщить им что-либо слишком новое, а самую важную информацию я всё равно опущу. А потом, уже после обустройства замка, набора людей и прочего, я мог запросто выбить себе условия получше, прикрываясь тем, что сейчас пошёл на уступки. Довольный собой, я послал письмо главному редактору, Чон Киму:


Дорогой друг Чон,


Сердце моё радуется твоему ответу. Испытавая глубокую привязанность к Вашей работе, я полностью согласен с Вашим предложением, пожалуйста, присылайте Ваши вопросы, я буду рад ответить на них!

Всегда Ваш, Змей ир Раджас

Ответ не заставил себя ждать, мне прислали договор и я, внимательно прочитав всё и не найдя подводных камней, выслал согласие, после чего моментально получил вопросы. Ребята, видать, долго готовились и держали руку на пульсе событий. Нет, всё-таки они молодцы, как ни крути.

Испытывая прилив адреналина и определённое волнение, я стал отвечать на вопросы, стараясь глазами не "соскочить" вниз, для прочтения других вопросов. Итак-с:


1. Змей ир Раджас, каково Ваше нынешнее местонахождение в игре? Часто ли Вам приходилось менять его?

Вот упорные паразиты, усмехнулся я, всё никак не хотят успокаиваться.

Ответ: Пропускаю вопрос, присылайте новый.


2.Каким образом Вы получили свой королевский титул и от кого?

Ха! Этот вопрос слишком прост.

Ответ: Это награда за регистрацию первого клана в игре. Получена - от Верховного Жреца Змея.


3. Ваша смелость не знает границ. Многие называют Вас дураком. Вы подтвердили всех тех, кто хотел - своими врагами. Как Вы собираетесь с ними справляться? Мы хотели бы получить развёрнутый ответ.

Гм, тут надо как-то схитрить. Так, чтобы не обидеть журнал, но и себя не слишком выдать. Уффф, поробую так.

Ответ: Всё очевидно, у меня первый клан в игре, а затем я планирую приобрести Алтарь Возмездия и разобраться со всеми желающими. Насчёт реализуемости подобного - выводы сделайте сами. :)


4. Многие игроки продолжают настаивать на Вашей связи с администрацией. Уж слишком не вовремя это всё совпало - и регистрация клана, и нововведения.

Это лёгкий вопрос, побольше бы таких.

Ответ: Я уже говорил, что у меня нет никаких связей с администрацией, все их так называемые обвинения - это клевета, слухи и домыслы, не имеющие ничего общего с реальностью. Касаемо совпадений, это вопрос к администрации, моё личное мнение состоит в том, что они хотят подстегнуть и разнообразить игровой мир и ускорить процесс его развития. Вы ведь сами должны прекрасно понимать, это ведь их "хлеб" и они должны держать нас в напряжении. И у них получилось, не так ли?


5. Какова Ваша сексуальная ориентация и есть ли у Вас постоянный партнёр?

Хуясе... От подобного вопроса я офигел, но... Ответ-то лёгкий.

Ответ: Я гетеросексуален. Партнёра нету.


6. Сколько всего у Вас было сексуальных партнёров за всю свою жизнь?

Мля, это ведь вроде как не гламурный журнал? Неужто подобные вопросы пользуются спросом? Не хотелось мне отвечать на этот вопрос, но, с другой стороны, подробности им-то знать не надо, а именно, что весь мой сексуальный опыт это три девушки, которые ещё спали со мной на спор на одну ночь, одна из них точно. М-дааа, печалька.

Ответ: 3.


7. Как Вы собираетесь организовать приём новых членов в свой клан? Каковы будут критерии отбора?

Ну наконец-то нормальные вопросы, а не всякая лабуда. Ну а за те два вопроса, получайте точный ответ!

Ответ: Я ещё не решил этот вопрос.


8. Какими боевыми навыками обладает Ваш питомец?

Размечтались, наивные.

Ответ: Пропускаю вопрос, присылайте новый.


9. Изменилось ли Ваше мнение о нашем журнале? Стали ли Вы читать его?

Хмз, а их задел мой ответ раньше. Ну что же, получайте правду.

Ответ: Изменилось, я проникся к журналу искренним уважением. К сожалению, у меня до сих пор нет времени читать его регулярно. Игра, сами понимаете...


10. Как Вы видите ситуацию в "Свободных Мирах"? Как она будет развиваться дальше?

Хмз, вопрос с подвохом, всё-таки я вроде как должен буду быть одним из тех, кто формирует, так сказать, "повестку игрового дня".

Ответ: Уже сейчас совершенно очевидно, что гонка насчёт регистрации кланов будет продолжаться, соответственно, я прогнозирую качественные изменения к подходу к торговле и организации собственной игры у большинства думающих игроков. Одновременно с этим, я думаю, возрастёт важность прокачки и больше золота будет тратиться на вещи. Такой вот небольшой парадокс, многие, как мне кажется, предпочтут именно рост уровней, а не дипломатические договорённости. Которые в игре не реализованы на программном уровне, а значит - доверия им нету. А дальнейшее будущее - клановые войны и ПвП.


11. Кто были те НИПы, которые помогли Вам в Беранесе? Откуда у них такая мощь?

Ещё один логичный вопрос, странно, что он не был одним из первых. Я задумался, здесь нужна аккуратность. Итак, самого принца в записи явно видели, но в лицо его самого наверное знает только очень ограниченный круг лиц, так что его инкогнито можно пробовать сохранить в тайне. Однако и журналу надо кинуть кость пожирнее.

Ответ: Это мои друзья. Как вы видели в записи и сами должны были сделать выводы - это высокоуровневые маги. Ну а в подмогу вызвали демонов. Откуда, я и сам не знаю, но им для меня этого не было жалко. Я сам подобными знаниями не обладаю.


12. Почему гном и человек преграждали Вам дорогу? И почему они имели легендарного Каменого Духа и Ангела при себе?

Ещё один логичный вопрос. Правда, ответ на него им не понравится, но если что - пропущу.

Ответ: Мне кажется это самодеятельность администрации в рамках игрового процесса. Все знают историю Игрового Мира и посему подобное вполне укладывается в общую легенду. Я убеждён, играй я за людей, мне бы мешали Тёмные Эльфы. У других рас - то же самое.


Закончил! С более-менее спокойной совестью я выслал ответы, ожидая новых вопросов. К моему счастью, журнал не претендовал на вопросы по системе один за другим, а целый комплект сразу, что было гораздо легче. Ага, вот и ответ. В нём любезно благодарили за столь быстрый ответ на вопросы, и вот следующие два, после чего я стану гораздо богаче.


13. Мы заметили, что Ваше богатство постоянно скачет, но всё выглядит так, что у Вас просто нет необходимых ресурсов для обустройства клана. И тут опять оживают слухи о связях с администрацией. Откуда Вы возьмёте столько золота?

Эхх, очень поганенький вопрос. Проклятье! Пропущу его - посыпятся бочки на администрацию игры. Отвечу - сам могу попасть впросак. Мне казалось неправильным подставлять администрацию. Помучавшись несколько минут, не находя себе место, я принял решение.

Ответ: Администрация не вмешивается в игровой процесс. Пожалуйста, уясните себе это, иначе мы никогда не перейдём к предметному обсуждению. А моё золото - кредит в банке.


14. Почему Вы расстались со своей последней партнёршей?

От блин... Ладно, выкрутимся.

Ответ: Я не могу ответить на Ваш вопрос, он касается ведь и другого человека. Пропускаю.


Я выслал ответ на первый вопрос, и стал ждать ответа. На этот раз вопрос пришёл позже, я даже вылез из капсулы сделать пару маленьких дел. В присланном новом письме всё так же вежливо меня поблагодарили, но сказали, что готовы принять мой ответ на последний вопрос таким, как он есть. Прочитав, я тоже выждал небольшую паузу, и выслал ответ, поблагодарив за интересные вопросы.

Ну а в ответ меня заверили, что как только администрация подтвердит игровые моменты, интервью будет опубликовано. И последняя развеселившая меня фраза звучала так:

"Мы крайне надеемся, что Вы будете читать наш журнал, там столь много всего интересного и полезного, мы надеемся на это!"

Гордые господа, ой гордые.

Ладно, на этом дела в реале у меня закончены, пора лезть в игру, там тоже много чего интересно ожидает.

* * *

С удовольствием погрузившись в игровой мир, я пришёл в себя в карете. Один-одинёшенек, Красавчика не было рядом. Меня, похоже, перенесли сюда, что неудивительно, я ведь припозднился с заходом в игру, так что кто-то решил двигаться вперёд не дожидаясь моей команды. Потянувшись, я открыл дверцу кареты, выглянув наружу. Шёл снег, а температура плюсовая, судя по последствиям. Очень неприятно - дорога разжижалась, так что я автоматически глянул вниз. Дорога постепенно превращалась в кашу, скоро будем застревать. Вступив на ступеньку, я оглядел хвост каравана, пока едем, но как будет дальше - неизвестно. Правда, народ не унывал, люди занимались своими делами, только укутавшись получше, чтобы не промокнуть.

- Добрый день, повелитель, - попроветствовал меня Славомир. - Я принял решение двигаться дальше рано утром и распорядился Вас перенести в карету. Всё было пом моим личным контролем.

- Привет, вассал, давай без официоза, - сказал я. - Всё ты сделал правильно. Вижу только мокрый снег нам в помеху. Какова ситуация?

- Под контролем, - помрачнев, сказал он. - Но есть пробемы. Все предчувствия кричат о том, что подобное будет продолжаться, а дороги здесь и так паршивые. Колёса у телег начнут ломаться, застревать в грязи, много времени потратим. Количество припасов внушает уважение, но сомнения есть всегда.

- Твоей вины здесь нет, - ответил я. - Мне надо поговорить с орками. Проводи к ним, пожалуйста.

Славомир если и удивился, но не подал ни слова. Служка подвёл ко мне коня и помог перебраться, причём так, чтобы я не запачкался, ступая в грязь. Странное ощущение, но пока есть дела поважнее. Идея насчёт орков, мелькнувшая у меня в голове, оформлялась в отдельный план действий.

Поблагодарив паренька, который прям открыл рот от того, что сам_милорд_изволил_поблагодарить_слугу, я аккуратно поравнялся со Славомиром и мы поехали в конец шествия. Орки предпочитали быть сзади, чтобы не мозолить глаза людям.

Учитывая их рост и внушительную физическую силу, да и кони были под стать им, то подобное поведение было совершенно понятным.

- Лорд Змей, - поприветствовал меня Тупая Башка громким голосом. На его рёв откликнулся даже Кривой Клык, помахав мне рукой. Он ехал с парой других спутников, что-то им втолковывая. Мы развернулись и Тупая Башка понятливо поравнялся с нами, когда мы отъехали чуть подальше.

- Вы припозднились, - всё ещё орал орк. - А-то погода не радует, так будет ещё долго продолжаться.

- Привет, Клык, - ухитрился вклиниться я в поток его речи. - Я был бы тебе очень благодарен, если бы ты говорил потише. Моим маленьким ушкам нужен покой.

Тот заржал, но ответил уже нормально:

- Понял.

- Дело у меня к тебе очень деликатное, - аккуратно начал я и сделал паузу. Орк же весь обратился в слух, после чего я продолжил:

- Видишь ли, погода приведёт к тому, что наше продвижение очень сильно замедлится.

- Это понятно, - кивнул орк.

- Так вот, кто-то должен будет помогать толкать телеги, - сказал я. - А наёмники не предназначены для этого, они деньги за другое получают.

- А между мной и Вами не совсем такие отношения, - доверительно продолжил я. - Видишь ли, я думаю Вы и сами кровно заинтересованы в том, чтобы мы поскорее добрались и смогли заняться полезными и для вас делами.

- Это так, - согласился орк, но его лицо явно не выражало восторга, он уже понял, куда я клоню.

- Поэтому мне и обратится считай не к кому, - сказал я. - А так, гляди и другие подтянутся, не захотев быть хуже "треклятых орков". Понимаешь?

- Более чем, - коротко отозвался тот в ответ. - Мы сделаем, но за Вами будет должок.

- Не надо так говорить, - очень мягко сказал я, глядя ему в глаза и широко улыбаясь. - Неужто мы будем омрачать наши отношения подобными мелочами?

- Не будем, - сказал орк. - Мы никогда не любим уступать, торговаться и быть прислугой. Это... Тяжело...

- Я понимаю, - уже нормальным голосом сказал я ему. - Но особого выбора у нас нету, я и сам впрягусь, если потребуется.

Он лишь ошарашенно кивнул, а я его добил:

- Именно так. Может не слишком аристократично, но я заинтересован в успехе дела и добьюсь его любыми доступными мне способами. Кто поможет, тому плюс, кто нет - минус.

На этом мы распрощались, после чего делать было особого нечего. Несколько часов я мок под дождём, проезжая то тут, то там, демонстрируя уверенность и спокойствие всем своим видом. Несколько раз заговаривал oс простыми работниками, перекидывясь с ними парой фраз, отчего те иногда впадали в оцепенение.

Несколько часов за приглядкой и разговорами пролетели совершенно незаметно. Красавчик вернулся с охоты, заработав пару сотен опыта и таща в руках добычу, очередную косулю. Я обратил внимание, что изрядный бок уже был слопан. Похвалив питомца за охоту, после чего тот с гордостью удалился в фургон-ресторан, как я себя про него окрестил, я поравнялся с частью наёмников. Они покосились на меня, но я будто бы смотрел на фургоны, а потом вперёд, после чего те продолжили свой разговор. Послушаем.

- А я ей такой говорю: Детка, я опытный солдат, у которого было бедное детство и я никогда не ел сладостей, - я услышал чей-то голос. Беседа была крайне оживлённой, я видел около десятка человек скопились возле высокого смазливого наёмника.

- Бедолага!

- Как бы ты их ел, беззубый?

- Тихо вы, слушайте дальше мля!

Несколько голосов так же призвали заткнуться, ну и я в их числе. Правда, лишь мысленно

- А она такая вся молоденькая, тихонько говорит: Да храбрый воин, меня никто не угощал сладостями. Ну а я дальше заливаю, мол, слыхала о вкусных сладостях на палочках? А она в ответ: Да, их во рту держать надо!

- Ахахаха! Гыгыгы!

- Я и отвечаю: Правильно, надо их сосать, после чего снимаю штаны и показываю ей свой болт. И говорю: Попробуй, очень сладко, тебе понравится!

- Ах ты засранец!

- Ох да наш Малыш присунул свою палку-то!

- Заткнитесь, салаги, бля! Ты душу не трави, дальше что было-то?

На этом разговоры утихли, а "Малыш" продолжил:

- Отлично всё. Чуть покусала, но это ничего, даже добавило остроты!

Взрыв смеха вокруг был ему ответом. Я же прибывал в двойственном состоянии - с одной стороны, в мужской компании подобные разговоры часто происходят. Да и я не чужд определённой пошлости. А с другой, было в этом нечто неправильное, всё-таки любовь была для меня хоть и некой абстракцией, но всё-таки...

А тем временем, этот герой-любовник продолжал своё повествование:

- Ну а потом я и всё остальное дело сделал. Вначале правда пришлось пробить кровавую пещерку, девка-то того, девочкой была.

- Оооо, да ты куш сорвал! Где же ещё такие бывают? Как это никто не присунул ей?

- Ай да сукин ты сын!

- А дальше что?

- Ну а дальше всё как по писаному. Она мне такая говорит: Возьмёте меня замуж? Пообещайте мне, воин, я буду вас ждать. Я киваю, мол, конечно возьму, но нам надо друг друга чуть получше узнать!

- Гыыыы!

- Ох бабы-то бля! Всё бы им захомутать брата нашего!

- Только поебалась, да уж замуж собралась!

Ещё один взрыв хохота.

- Ну а потом мы друг друга два месяца узнавали!

- Ах ты ж хитрая бестия!

- Дааа, у него губа не дура!

- Да не губа!

- Муахахаха!

- Так он и губами может!

- Ахахаха!

- Малыш, как там губками? Уа-уааа?

Всё потонуло в хохоте, после чего рассказчик, утирая слёзы, и немножко захлёбываясь от наплывавших на него приступов смеха, продолжил:

- Поводил я её по паре неплохих мест, шмоток немножко прикупил, жили у неё, так то на то по деньгам и вышло. А потом у неё кровавые дни пропали! Отцом мне быть!

- Эта дурёха купилась? Бу-га-га!

- Ну да, пускай будь что будет, а мы пока сюда, на контракт, а там поглядим. Всё при ней!

- Да не гони пургу, куда же тебе?

- Дал немного золота, будет ждать, я подстраховался - сказал на годик какой уеду! Та плакала, но будет ждать!

- Ох бабы бабы, только передком и соображают!

- И не говори!

Они дружно покивали головой, словно неведомый кукловод дёрнул их за верёвочки. После чего наступило неловкое молчание.

- Слышь, Косой, расскажи, что там было на Севере, куда Велемир полез? - Малыш, видать, решил передать эстафету другому.

- Аааа, расскажу. Командир наш-то, ой не дурак. Взял он меня да десятника нашего, Бритого, на разведку. Оглядеться, расклад прикинуть, да так, чтобы незаметно, ну и цену заломить.

- Ох ты!

Я же обратился весь в слух, стараясь делать вид, что меня это их сплетни не волнуют.

- Так, значитца, расклад как сложился. Это мы когда в Срединном городке стояли. Крутился я с Бритым, делать было нечего, шли лавки смотреть, искали где что отремонтировать дешевше. А тут гляжу, из мелкого переулка и наш командир, Ли Вэнь, вынырнул. Да ещё так тихо, незаметно, глазищами своими прищуренными на нас поглядел. Он когда так смотрит, я струхаю, честно скажу...

- Да не ты один, - раздались нетерпеливые голоса. - Дальше что?

И мне тоже интересно, командир их совсем не прост, как я и думал.

- А дальшего говорит, в лагерь и по коням, поедем на разведку. Бритый на то лишь кивнул, меня взглядом припечатал, так и некуда деваться. Оделись мы понезаметнее, да и поехали без особых разговоров. А командир мне и говорит: Ты, Косой, говорит он, трусоват, но башка у тебя варит, да и глаза неплохие. Поедем посмотрим кое на что, потом обдумаешь. А не сплохуешь после, так гляди десятником станешь!

- Не может быть!

- Враки! У нашего узкоглазика такому не пробиться!

- Дык и я струхнул, думал может меня того, ножиком чик-чик по горлу. Но дело оказалось похуже. Долго мы скакали, без остановок, я мозоли на жопе натёр, но терпел. К позднему вечеру и прискакали. Знаете куда?

- Да не томи уже! - Нетерпеливый голос Малыша.

- А подле Болотного Бастиона оказались мы. А там осада!

- Вот подлянка!

- Ха, а это наш косой, не зомбак? - на этой фразе все слегка потыкали Косого пальцами, на что тот, грязно поругиваясь, отмахнулся.

- Ползём мы по земле, чуть ли не червяков жрём, залезли на пригорок, а вид ещё такой, что самому Люциферу не поздоровится. Замок возвышается вдали, на воде лодки, оттуда кто-то что-то делает, пути ищет или типа того. А справа, беря замок в тиски, тысячи костров горят, войско благородных стоит.

- Бунтовщики!

- Цыц! Не наше дело это! Дальше слушай... Тут Бритый и говорит: Ли, падёт замок? А тот говорит: Не знаю, контракт Велемир предложил через своего человечка. А тут всё решится на этой реке, только сил у Славомира нету, в замке гарнизон слабый, а его армия раза в три поменьше будет. Да и маги у него совсем слабые, так, считай ничего не решают. А я, струхнув, как кролик, думаю лишь бы убраться отсюда. Ещё на патруль нарвёмся, так гляди кости пересчитают.

- Косой, к делу давай, не томи душу своими побасенками! - Опять Малыш втиснулся.

- А потом случилось то, от чего я во сне несколько дней штаны обмочил!

- Гыыыы! Соска!

- Закрой пасть!!! - Это Малыш взбесился.

- Спасибо, друг, - душевно сказал Косой, после чего продолжил свою речь. - А потом день сменился ночью. Небо посветлело, а оттуда... Молнии сотнями посыпались. Убивали всех осаждающих. Их крики доносились и до нас, они гибли в огромных муках. Я видел пару куполов от магов мятежников, да вот только пара молний покрупнее, и они лопнули. Да ещё с таким противным звуком, что на душе плохо стало, от страха думал помру. А молнии всё били и били, пока никого живого не осталось...

Повисла гробовая тишина. Я же краем уха вспомнил то, что мне говорил Славомир, а тут история получила подробности.

- Развлекаешься, Змей? - услышал я голос справа от себя. Наёмники, завидев подъехавшего Славомира, неспешно удалились, откровенно не желая тому мозолить глаза.

- Да вот, слушал разные истории, - сказал я ему. - С людьми поговорил. Погода вот только паршивая.

- Это да, - ответил Славомир. - Но пока ещё движемся относительно неплохо.

- Угу, - односложно отозвался я. - Кстати, просвети меня пожалуйста кое в чём.

- Да-да? - чуть настороженно спросил он.

- Всё в порядке, - улыбнулся я. - Вот слушал я байки наёмников. И до того, как я подъехал, они тоже болтали. Они что, так и живут?

Тут я сделал чуть неопределённыъй жест, но Славомир меня прекрасно понял

- Тут, Змей, надо саму жизнь знать, - в его голосе ни капли издёвки. - Ты очень умён, но реалии простого народа чуть другие.

Он сделал паузу, желая оформить свои мысли в слова, и продолжил:

- Многие становятся наёмниками не от хорошей жизни. Да и грамоте и счёту не обучены нисколько. Этим повезло, командир толковый, хоть разговаривать их подучил, кто хотел, так и читать-считать-писать может немного. А то деревня деревней. Ну какие у них интересы, сам подумай? Выпить-пожрать, потрахаться, языками почесать, меж собой письками помериться. Последнее, правда, аккуратно, дисциплина нужна. Так и командиры, чтоб простые бойцы с катушек не слетели, должны тренировать их, службу учить нести, чтоб времени для пустомелья поменьше было. В армии тоже самое, но там народ подневольный. А тут ещё и определённая дипломатия нужна. Не всё так просто. Вот так день ото дня и живут, байки перетирают, приключения вспоминают, трактиры и драки тоже.

- Гм, не самая приятная участь, - задумчиво сказал я.

- Так и есть, - сказал Славомир. - Те, кто поумнее, деньги копят и вкладывают в какое-нибудь дело. Ли Вэнь так и делает, своих вот тоже потихоньку тянет. У них своя база есть в городе. Принадлежит им, да пару кусков земли, дома можно строить. С оговорками разными, всё при оружии, но земля есть, а там гляди и лавки будут потом. Посему, хоть они его узкоглазым и прозывают за спиной, против никто никогда не пойдёт. Контракты есть, денежки копятся потихоньку, едят неплохо, живут не тужат. В сомнительные дела старается не лезть.

Я лишь хмыкнул и погрузился в размышления, обдумывая сказанное с разных сторон. В конце концов, Славомир предложил пообедать, вырывая меня из моих мыслей. На что я вначале хотел ответить отказом, но как-то внезапно понял, что подмёрз, а в животе забурчало. После чего вопрос был решён. Правда, одну вещь Славомир мне сказал, пока мы двигались в сторону нужного фургона.

- Милорд, - очень официально сказал он. - Мне кажется, Вам надо аккуратнее быть с людьми. Они Вас видят, и к сожалению, это может сыграть против нас.

- Каким образом? - вырвалось у меня. Я был удивлён не столько переход на официоз, сколько возможностью того, что это обернётся против меня.

- Многие трудяги, служат Велемиру. Они не рабы, но их свобода довольно деликатный вопрос. - тут он смутился.

- Почему? - коротко спросил я.

- Многие простые люди, так или иначе считались вассалами тех или иных лордов. Неофициально их не было принято сманивать друг у друга, - заговорил Славомир. - Была система сдержек и противовесов. Например, контракты, чтобы замок подлатать, ров углубить, стены поправить, оружие новое получить, коней. Так благородные через этих своих людей в гильдиях, где только простые сидят, тянули на себя государственные денежки потихоньку. Между собой цапались, за мельницу, угодья для охоты. Ну как у благородных принято.... - Тут он умолк, а я же всё это мотал на ус.

- Велемир же это всё изменил, поставив всюду своих людей, перекрывай стабильный ручеёк золота, направляя всё в свои руки и держа это всё под контролем. В принципе, умное решение, только вот... Корявое. Он воин, как ни крути. Умный, но тонкости не хватило. Ни с кем решил не договариваться, никого к себе не перетянул, не посулил куш какой, чтобы его поддержали, а остальных выставить маргиналами. Эххх!! - Тут он осуждающе поджал губы.

- У него есть один голубой друг, не забыл? - напомнил я ему.

- Это да, - скривился Славомир. - Но зачем брать в руки кувалду, когда можно всё и так порешать. Так вот... Многие могут счесть, что интересуясь делами простых людей, наблюдая за ними, Вы их себе присматриваете, и потом предложите пойти под свою руку. А это может вызвать неудовольствие Великого Герцога.

- Но наше положение ведь... Особое, не так ли? - спросил я.

- Это да, но... Я бы предпочёл не ссориться с Герцогом. Ему для восстановления страны потребуются все рабочие руки, - сказал Славомир.

- Но и нам тоже, - твёрдо сказал я.

- Не знаю, - мрачно ответил мой вассал. - Думайте, я своё мнение сказал. Предчувствие... Нехорошее.

- Принимается, - ответил я. - Буду думать.

А вот и фургон. Еда!

Передав коней помощникам, мы со Славомиром устроились поудобнее на подушках в фургоне. Меня ещё грел Красавчик, улёгшийся рядом. На которого я сам ещё с удовольствием облокотился, поглаживая тому шёрстку, ушки и слушая его довольное урчание и вздымающийся бок. Здоровенный он, моего веса и не замечает считай.

Вошедший повар чуть опасливо смотрел на Красавчика, но положив перед нами кастрюлю, объявив гуляш. Его помощник притащил хлеб, сыр, вина, после чего оставил нас. После того, как те двое удалились, внутрь к нам залез ещё один мужчина - невысокий, но опрятно одетый, с умным взглядом. Питомца он не пугался, но когда мой зверь поднял взгляд, тот застыл. Я приглашающе указал, куда тому сесть, а Красавчик, видать, зевнув на всякий случай и показав внушающие уважение зубы, прикыл глаза, намереваясь вздремнуть.

- Мой повелитель, позвольте Вам представить мастера Збынека, начальника Гильдии каменоломов, - пафосно сказал Славомир. - Я считаю это знакомство нужным и необходимым.

Збынек поднялся на ноги и поклонился. Я подметил, что сделал он это довольно профессионально, и, как мне показалось, искренне.

- Приветствую Вас, мастер, - вежливо сказал я. - Может меня называть принц или маркиз, как Вам удобнее.

- Принц, - начал он спокойным, негромким госолом. - Я искал этой встречи.

- Я Вас очень внимательно слушаю, - сказал я. Заметив, что тот скосил глаза на Славомира, когда делал паузу и потянулся за кубком, чтобы налить себе вина, я кивком головы попросил Славомира уйти.

Тот понятливо поднялся и вышел, оставив нас наедине.

- Я сегодня утром обратил внимание на то, что Вы разговаривали с людьми, интересовались их делами, смотрели, что и как, - начал говорить Збынек. - Вы ведь знаете, что это обычно означает...

Он сделал паузу, давая мне слово. Я же лихорадочно размышлял, прикрываясь тем, что положил себе горячего мяса, позволив себе вдохнуть потрясающий аромат, краем глаза замечая напряжённую позу собеседника. Я положил себе хлеба, налил вина, положил лучка, чесночка. С удовольствием съел пару кусочков, после чего мягко погасил вином разгорающееся внутри желудка пламя.

Интересно, какие мысли у него в голове? Если даже они и рассматривают переход под мою руку, то... Что они могут думать? Какие чувства я у них вызову? Тут я вспомнил своё появление в игровом мире и сделал выводы. Чужак. Страх.

Проведя языком по зубам, и вытерев уголки губ, я глянул на него жёстким взглядом:

- Не боитесь?

- Служба самому Великому Герцогу почётна, - не смутившись, но я заметил, как он вцепился в кубок. - Но выше головы не прыгнешь. И никуда не уйдёшь.

- Цена? - коротко спросил я.

- Я хочу титул, - на одном дыхании сказал мастер. После чего в один присест осушил кубок, схватил кусок сыра, зажевал. Я ждал, не спеша притрагиваться к еде.

- Мне некуда расти, подвигов я не совершу, да и никто не позволит, я на своём месте, - начал говорить мастер. - Но у меня дети, четверо парней. И у одного проснулся магический талант. Но денег на обучение у меня нету. Доходы у меня, пусть и хорошие, но не настолько, чтобы оплатить обучение. А красть я не хочу. Пока что ребёнка, ему десять лет, учим сами, неофициально. Есть... Община, которая учит травников, целителей, те, кто сами хоть чему-то научился, чего-то нахватался в Столице, либо то, что пришло от предков. Даже систематизируем навыки оборотней, собираем свою небольшую библиотеку. Неофициально, разумеется. Мне нужны деньги и титул. Много работников пойдёт за мной, я хочу для них лучшей доли, мы заслуживаем большего. Я подготовлю лучший камень, помогу с разведкой металлов, шахт, у нас скопились разные знания. Мы сможем открыть филиал Университета здесь, это поднимет престиж Ваших владений, народ сам сюда потянется.

- Вам нужен свой глоток свободы, - сказал я. А затем задал ещё один вопрос. - Стрилюд?

- Надежда только на Вас, что Вы сможете нас защитить. И наши начинания тоже, - твёрдо сказал он. - Мы будем верны и не предадим. Под шумок мы взяли гораздо больше народа, очень многие семьи отправились с нами, почти все целители и слабые маги тоже. Мы свою ставку сделали.

- Не слишком ли смело? - удивился я подобной откровенности. Это как будто бы девушка перед тобой разделась, полностью осознавая свою беззащитность. Гм, надо меньше было слушать похабщины.

Тут Збынек закашлялся после чего промочил горло, и сидя, как на иголках, объяснился:

- Гении... Они не скованы условностями, они видят мир по-другому, тогда как другие скованы условностями реальности, и знаниями, которые могут быть, и часто являются, ошибочными. Гении многое делают просто так, они не скованы и моралью. И они совершают то, что считается невозможным. И, как бы это странно не звучало, многие из них в глубине души ищут истины и... И справедливости.

- А причём здесь я? - Непонимающе спросил я.

- Вы и есть гений, - очень серьёзно сказал он. Гм, лестно, но не слишком уместно. Наверное, что-то отразилось у меня на лице, что подкорректировало речь мастера. - Маркиз Славомир считался отверженным, земель бы ему никто никогда и не дал, никому не нужен конкурент. Он был посмешищем для благородного сословия, да и выхода никто не видел. А тут появляетесь Вы и щёлкаете эту ситуацию как орех. Да ещё и возвышаетесь сами.

Тут уже я взял себе паузу, особо не маскируясь, но кушать хотелось. Итак-с, я получил совершенно другой взгляд на свои действия, от совершенно стороннего человека. Так что, его мысли вполне имели место на существование. И теперь я думал, слушать ли Славомира и убить мечту мастера. Либо принять его и потом разгребать последствия от своего поступка. Если ответить отказом, то... Как это отразится на стройке и планах? Да и дополнительные рты у них, семьи... А значит, что выбора особо и нету.

- На моей земле НЕ будет храма Триединому, - сказал я последний аргумент.

- Мы... - тут он запнулся. - Не готовы принести клятву Вашему Богу, но вредить мы точно не будем, и никакой информации и планов не передадим. Верность слову это не простой звук.

- Что же, - сказал я. - Я согласен принять Вашу клятву.


Внимание!

Вам принесли вассальную клятву!

Принять?

Да/Нет.


Выбираю "Да".


Внимание!

Великий Змей услышал вас!

Штраф за невыполнение клятвы: -1000 славы!

Бонусы: Нет!


Увидев это сообщение, я успокоился, всё прошло как надо, а на лице мастера отразилось облегчение, а сам он светился от внутренней радости.

- Пожалуйста, позовите Славомира сюда, а после мы с Вами ещё поговорим, мне надо будет поделиться с Вами кучей информации, - сказал я.

Мастер поднялся, сложился в глубоком поклоне и кинулся исполнять волю своего сюзерена. Ну а я решил, что настало время как следует перекусить!

Глава 4. Привет из прошлого.

Окраина Свободных Миров.

Тщательно пережёвывая отличное мясо, я смотрел на немного скисшего Славомира. Новости его не слишком обрадовали. Посему предстояло давать ему прямые приказы, занимаясь делом у него нет времени грустить. Обращу его же слова насчёт армии и занятости против него самого, ха-ха!

- Итак, с мастером всё договорено, теперь он будет работать не только за деньги, но и сам кровно заинтересован в успехе.

- Так то так, - кисло сказал тот. - Но последствия могут выйти из под контроля. Тем более, мы ещё не слишком далеко отъехали.

- Ты на что намекаешь? - я не слишком понял, куда тот клонит.

- Может шпион какой затесался, попробует улизнуть, - высказал догадку Славомир.

- Пускай, - легко сказал я. - Мы ненужной тайны из этого делать не будем. Доведи это до своих людей, двигаемся дальше. Дела идут хорошо, я не вижу особых причин бепокоиться. Займись этим, поговори со всеми, преимущества обрисуй. Новые люди, развитие торговли и прочая прочая.

Мой вассал взял паузу для обдумывания, спрятав её за желанием перекусить. Я был не против, и довольно продолжительное время было слышно лишь наше негромкое сопение. Да и проснувшийся питомец присоединился к нам.

- Займусь, - тяжело вздохнул вояка. - Сейчас уже как раз скоро время ужинать, поговорю со всеми в спокойной обстановке.

- Спасибо, - ответил я. - И последняя просьба, мне нужна карта окрестностей, либо просто бумага и ручка.

- Ручка? - не понял тот.

- Эммм, - тут я умолк. Вот незадача блин! - Чернила тогда или типа того. Что-то, чем можно писать.

- Конечно, - тут он кивнул. Интересно, о чём он подумал?

Он стал подниматься, а я вспомнил, что чуть не забыл основное.

- И позови Збынека, он мне нужен.

Тот склонил голову и вышел. Я же расслабился, налив себе вина и поглаживая питомца. Здоровенный, красивый. Кто из нас не мечтал об огромном ручном звере? Тёплом, но в тоже время опасном? Я с удовольствием чесал Красавчика за ушком, тот довольно мурлыкал. Скоро, правда, его уже так не погладишь, шкура становится прочнее, как броня, надо гораздо больше сил прилагать. Но его удовольствие передаётся и мне, а потом катится обратно, умножая хорошее настроение. Незадокументированная телепатическая связь, но да фиг я буду сообщать о таком "баге".

- Вы позволите? - услышал я голос и шум открываемой двери.

- Конечно, входите, - отозвался я.

- Вот карта, но не слишком точная. И угольный, как мы его называем, карандаш и несколько листов бумаги, - Збынек положил всё на стол, услужливо развернув передо мной карту.

Я вытер руки и подсел рядом к нему. Мастер не был напряжён, вроде как всё в порядке.

- Мы находимся примерно здесь, - я ткнул пальцем в место на карте. Мастер кивнул.

- А далее наш путь лежит приблизительно сюда, - я провёл рукой почти прямую линию, указывая на реку. - А искомые горы лежат примерно в дне пути пешком на восток. Там и будет наш замок. За рекой несколько деревень - там можно разместить людей, нужно будет только сделать какой мост. И таким обра...

- Кхе-кхе, - вежливо кашлянул Збынек, прерывая меня.

Я замолчал, предоставляя ему слово.

Но тот смутился, наверное, он вспомнил о моих титулах и прочем.

- Простите, я привык обсуждать дела в лоб, - сказал он. Я заметил, что он чувствует себя не в своей тарелке. Разительная перемена.

- Всё в порядке, наедине излишний официоз вредит, - успокаивающе сказал я. - Продолжайте.

- Строительство полноценного моста может быть довольно хлопотным делом, особенно зимой, - стал говорить он. - Логичнее сделать что-то временно для людей, а лошади и повозки могут и подождать. И не факт, что найдутся необходимые материалы так сразу.

- Понятно, - чуть опечалился я. - Я буду благодарен, если Вы придумаете хоть какое решение этому.

Тот кивнул в ответ, а я продолжил:

- Наладив сообщение, у нас будут припасы и прочее. А Вы на месте уже осмотритесь. Вы слышали, что те места считаются проклятыми?

- Да, это меня действительно беспокоит, - сказал он. - Но Ваше спокойствие внушает доверие.

- Приятно слышать, - кивнул я. - Местность зачистим, хотя я думаю, там теперь всё спокойно, одного монстра я уже прикончил там. Мантикору. Лично.

Мастер чуть побледнел.

- Так что, беспокоиться не о чем, я слишком дорожу всеми работниками, - резюмировал я.

- Конечно, спасибо, - закивал тот. После чего он сказал. - Проблем быть не должно. Горы высокие? Дорога, тракт, какая там земля, леса?

- Насчёт высоты, думаю не выше полутора километров, - задумчиво сказал я. Вопросы мастера поставили меня в тупик. - Остатки тракта вроде есть, но сейчас там трава. Но путь отыскать можно. Земля вроде как обычная, поля, леса только вдоль реки, больше ничего особенного сказать не могу.

- Неплохо, - кивнул мастер. - А место замка. Что там?

- Замок там стоял раньше, теперь пусто, - пожал я плечами. - Судя по тому, что эти горы стоят вроде как сами по себе, то логично предположить, что камень добывался там.

- Скорее всего, - задумчиво кивнул мой вассал. - Но я о подобном особо не помню, нужно будет разбираться на месте. Пока что я склонен с Вами согласиться, Ваше Высочество.

- Змей, - поморщился я. - Зовите меня Змеем.

Збынек в ответ лишь склонил голову. После чего, собрал бумаги, и сказав: Я ещё всё обдумаю, поговорю с людьми - попрощался и вышел.

Я, позвав питомца, оделся, и тоже вышел из фургона. Я не заметил, что мы уже прекратили двигаться, все готовились ко сну, много где жгли костры, готовя ужин и разгоняя непроглядный мрак. Небо было затянуто облаками, надеюсь, снега не будет завтра. Я двинулся к себе, "спать". Несколько людей Славомира мне поклонились, остальные занимались своими делами. Сделав выводы, что моё внимание никому не требуется, я остановил снующего туда-сюда человека Славомира, его вроде звали Мстислав, попросил передать, чтобы завтра двигались как обычно, пусть принимает командование. Тот, чуть дрожа от страха, наверное, не надо было его хватать, пролепетал, что сделает всё.

На этом закончив игровой день, я забрался к себе. Красавчик, как обычно, улёгся рядом. Проверив браслет, и увидев более тысячи новых сообщений, я сказал сам себе, что моё интервью опубликовано, а я стал гораздо богаче в обоих мирах. Прекрасное завершение игрового дня. Удалив весь спам, и не найдя ничего заслуживающего внимания, я пожелал пету спокойной ночи и скомандовал: Система, выход!

* * *

Я вылез из капсулы в отличном настроении. День прошёл не зря, события крутились так, как нужно мне. А для остальных планов можно будет вскоре подготавливать почву. Так, почитаем письмо от игрового журнала. Набрав еды, я зашёл на игровую почту. Правда, пришлось опять залезть в капсулу, и мне пришлось перенастроить пару вещей обратно, чтобы я мог работать и от компа. Пришлось повозиться, теперь просто пароля было недостаточно. Нужно было держать капсулу включённой и подключить специальный переходник. Который обнаружился в одном из скрытых ящиков капсулы и о котором техники совершенно не упомянули. Покачав головой, я удивился, почему этого не было в новостях. Ну да ладно, все допускают ошибки. Главное, что это было на игровом форуме в отделе техпомощи.


Уважаемый Змей ир Раджас,

Адмнистрация оперативно подтвердила правдивость Ваших ответов, где это требовалось. Посему мы перевели гонорар на Ваш банковский счёт, как мы и договаривались. Ваше интервью произвело очередной фурор. Нам бы хотелось провести ещё одно интервью чуть позже, когда игровые события ускорятся. Условия нашего журнала самые благоприятные, с нетерпением жду сотрудничества.

Искренне Ваш, Чон Ким

Закрыв письмо, я неожиданно услышал звук сообщения в телефоне. Гм, кто бы это мог быть? Не торопясь, я положил пустую тарелку на стол, не заметив, как умял всё.


Уважаемый Станислав,

Так держать! Я решил удвоить твой гонорар за интервью. Не обижайся на ребят из "Virtual Worlds", я припёр их к стенке и они выдали мне информацию о твоей награде. Надеюсь, ты на меня не в обиде? :)

Виктор Навин, твой друг.

Я ошалело смотрел на полученное сообщение, сердце бешено колотилось. Нет, дело не в деньгах, а в том, что я привлекаю крайне ненужное внимание. Но я ведь хотел славы, да? Дурак!

Успокоившись, я покачал головой, понимая, что получил миллион шестьсот тысяч юаней. А значит, моя жизнь считай уже и устроена. Можно жить очень даже ничего все оставшиеся мне годы. Попутешествовать, увидеть другие страны, пожить там некоторое время в своё удовольствие, поваляться на берегу тёплого океана. Гм, теперь эти мечты мне как-то не казались чересчур заманчивыми. Я ощутил... Скуку. Как-то незаметно для себя я нашёл своё призвание и теперь собираюсь пройти этой тропой до конца.

Закончив на этом внутренние метания, я полез на форум, нужно же почитать последние сплетни о самом себе!

Припозднившись и прочитав большинство тем, я составил собственное мнение о картине происходящего. Фактически мнения разделились согласно закону больших чисел. Кто-то завидовал и упражнялся в заувалированных оскорблениях меня лично, другая группа защищала, третьим было плевать, ну а тем, кто не заглядывает на форум, эти тёрки были до лампочки.

Собственно, многие комментарии были слишком примитивными, типа "мало тёлок у чувака было, совсем задрот заврался", "Админы проверили количество поиметых тёлок?", "Опять этот гон про отсутствие связи с администрацией", "толком ничего не сказал, а воевать зассал", "Да педик он, зря что ли вопрос такой задавали? Одмины нас за за дуриков держат". Сдержанные ответы в мою поддержку просто тонули в волне негатива. Я же решил не подливать масла в огонь, так что закрыл форум, вырубил комп и пошёл спать, а то сегодня итак припозднился.

Плюхнувшись в кровать, я мигом провалился в сон.

- Кто-то за это заплатит, - говорю я. С моих рук срывается небольшое тёмное облако. Словно в кинотеатре, я вижу, как с рук мага(меня?), тогда как я вишу?

Постепенно ускоряясь, оно летит в высокий, буквально подпирающий небо серебристый небоскрёб. Миг удара, ноющий, бьющий по ушам звук, и башня рассыпается в пепел.

- Ты маг, - слышу я чей-то шёпот. - Ты маг...

К этому голосу добавляется звон. Странный звук, как будто звонит мобильный телефон. Телефон? Телефон!!!

Мигом проснувшись, я поднял мобильник с тумбочки, не глядя сказал: Аллё?

- Святослав Андреевич? - услышал я молодой мужской голос.

- Да, это я, - ответил я. Голова раскалывалась, будто и не спал. Всё тело было неприятно потным.

- Виталий Серов, дизайнер из "Стильного решения", я уже на месте, во дворе. Вы меня впустите? Я уже очень долго звоню, дверь никто не открывал. Или у Вас что-то изменилось? - голос был спокойным, словно подобные накладки случались часто.

- Конечно, заходите, звоните в дверь, я очень крепко заснул, вымотался вчера, мои извинения, - сказал я. Как же я так долго спал? Сон занял буквально минуту по субъективным ощущениям. Да и то, все ощущения какие-то рваные.

- Бегу, - услышал я в ответ.

Спустя пару минут, я впустил парня к себе в дом. Именно парня, чему я несказанно удивился.

- Вас смущает мой возраст? - раздеваясь, спросил он.

- В определённом смысле да, Вы ведь студент? - задал я мучавший меня вопрос. Стоявшему передо мной "специалисту" на вид было лет двадцать в лучшем случае.

- Студент и предприниматель, - снимая ботинки и начиная оглядываться, весело ответил тот. - Работать студенту нельзя, так?

- Так, - тупо ответил я на столь очевидный вопрос.

- Вооооот, - протянул парень в ответ дурашливо. - Заботится о нас родимое государство! Неча молодёжи перетруждаться. Поэтому...

- Поэтому...? - подхватил я, кивком разрешая пройти в гостиную, чем тот и воспользовался.

- Поэтому я теперь директор своей конторки "Seroff Design Solutions", муахаха, а на предпринимательскую деятельность запрет не распространяется! На каждый хитрый болт своя гайка найдётся! - неспеша идя вперёд, и осматривая мебель и стены, проговорил юноша.

Я же почувствовал себя... Тупым. Дураком, нубом и прочее, самооценка упала до нуля. Почему я сам не заинтересовался подобным? Ведь тогда бы я мог найти работу. Погодите-ка, а игра как?

- Ага, впечатления я себе составил, - сказал студент. - Обсудим.

- Давайте я сделаю тебе кофе, - устало сказал я. Дурная боль в голове вернулась от осознания собственной никчемности, пусть я и добился успеха в "Свободных Мирах". - Ничего, что на ты?

- Нормально, - отмахнулся он. - Сейчас работы достану. Загляденье!

Сварив себе и гостю кофе, я чуть успокоился. Надо же как, предприниматель! М-дааа...

- Итак, что у нас там? - спросил я, ставя горячий кофе на стол.

- Я в принципе заранее подготовился, когда узнал Ваш адрес, - быстро затараторил парниша. - Проглядел дом через карту. Стандартная планировка и высота. Так что варианты подобрать будет несложно. Чтобы Вы хотели изменить у себя дома?

- Видите ли, - медленно сказал я. - В этом-то и проблема. Это место я не могу назвать своим домом. Это личная история, я сирота. Посему хотелось бы всё обустроить так, чтобы всё здесь меньше бы напоминало о прошлом. Но в то же время, хотелось бы найти баланс между архитектурным безумием и удоством жизни.

Тот очень серьёзно кивнул в ответ. И это выглядело очень искренне, я проникся к нему уважением - сменить весёлость на серьёзность безо всяких банальностей ему удалось.

Минут десять он копался в своём лаптопе, что-то задумчиво подбирая и тихонько прихлёбывая кофе. Ну а я расслаблялся, давая отпуск голове и наслаждаясь ничего не деланьем.

- Вот, - взглянув на меня и протягивая лаптоп, представил на суд он результат своих стараний. - Тёмно-серебристый стиль футура. Кухня, комнаты, пол, ванна и туалет будут выполнены в едином стиле. Он приятен для глаза, не режет, успокаивает. Оригинальный дизайн также будет радовать функциональностью, вся техника будет вмонтирована в большию секцию на кухне. В гостиной - огромный диван и стол. Удобный и мягкий, как раз расслабляться. Лампы в виде веток и листьев, подобный контраст очень хорош. Поверьте моему опыту.

Я с огромным интересом посмотрел на визуализацию своей квартиры. Двойственное впечатление - всё выглядело очень круто, как будто видишь какой-то рекламный проспект дорогого пентхауса. Я в деталях "походил" по предложенному варианту и не нашёл к чему придраться. Ну а тёмно-серебристый стиль - это видать судьба.

- Потрясающе, - сказал я наконец, и паренёк просто засиял. - Что по ценам и превращению этой берлоги в нормальное жильё?

Виталий рассмеялся моей шутке, после чего рассказал:

- Касаемо ремонта и мебели один вопрос. Вы хотите более дорогой вариант, или нечто среднее? Мебель она ведь разная бывает.

Я задумался...

- Давайте экологически чистую мебель. Наверное кожаную. Касаемо металла - не знаю даже, что-либо надёжное и не вредное. Я рискну тебе довериться в этом вопросе.

- Хорошо, - кивнул дизайнер в ответ. - Тогда система стандартная. Я пришлю огромный файл со всей мебелью и прочим, укажу цены, добавлю пару комментариев насчёт выбора. После чего надо будет оплатить указанную общую цену вместе с ценой за мою работу, что означает ещё пять тысяч, здесь работы не столь много было.

Я промолчал, хотя цена, гм, не просто кусалась, а прям норовилась сожрать!

- Если в процессе работы ты захочешь что-то изменить, - продолжил он. - Это не проблема. Сумма, которую ты платишь, может быть потрачена на изменение заказа и прочего. У нас есть договорённости с поставщиками, так что у тебя не просто готовое решение, но и неплохая цена за всё. А комисию с поставщиком мы делим. В каких пропорциях, секрет. Работникам тоже платим мы. Если суммы не хватает, то тогда либо доплачиваете за изменение, либо ищем другой вариант. Работы проводим в течение трёх дней, примерно 35 часов чистой работы.

- Меня это устраивает. Когда можете начать? - спросил я. Всё вроде без подвоха.

- Через полторы недели, в понедельник, восемь утра, если оплатите счёт сразу же, - быстро проговорил парень.

- Конечно, давайте реквизиты, я оплачу. Электронной почты у меня нету, пришлите письмо, но я тебе доверяю. Либо скиньте картинку на телефон

- Пришлю и туда, и туда, - ответил тот, доставая бланк с указанными номерами счёта. - Впишете сумму сюда и дело готово. Либо, если удобнее, через интернет банк.

- Хорошо, благодарю за работу, - сказал я.

На этом мы и закончили. Я проводил паренька до дверей, а сам пошёл в душ, у меня было ещё немного времени, и я решил расслабиться.

Но сегодня удача меня покинула. Стоило мне залезть в душ, как буквально через пару минут раздался звонок в дверь внизу. Наспех вытершись, я поднял трубку, и услышав, что пришли работники, впустил их.

Я едва успел одеться, как раздался звонок уже во входную дверь. Открыв дверь, я пропустил внутрь небритого крупного мужика в спецовке лет под сорок.

- Здрасьте, - хмуро отрекомендовался тот. - "Великую Стену" заказывали?

- Угу, - так же хмуро сказал я. - Можете приступать.

Кивнув, тот деловито поставил свою сумку в коридор и принялся за дело. Его подтянувшиеся сослуживцы тоже впряглись и я смог насладиться чудесной мелодией работающей дрели. Но спрятаться в дальней комнате мне не удалось. Мне позвонили из компании, монтирующей окна, сказав, что могут подъехать минут через 30. Деваться мне было особо некуда, так что единственное дело, которое я успел - это под грохот матерящихся работяг принять какое-то подобие душа. Хоть какое-то облегчение. А когда подъехали монтёры окон, то я понял, что находиться в этом дурдоме мне совсем-совсем не хочется. Узнав, что работы займут как минимум часа три-четыре, я оставил квартиру на них, и одевшись потеплее, решил поехать в "Большую лавку". Закупиться продуктами, может ещё чего из одежды и спокойно пообедать. Продукты надо будет выбрать получше, ни в чём себе не отказывая, я теперь могу это себе позволить, а то бесконечная бедность - это похуже проклятия.

Одевшись, я коротенько попрощался с мастерами, а на весёлый вопрос "А если мы украдём здесь что-нибудь ценное", я сказал "Выносите всю эту рухлядь, только кровать оставьте". Посмеявшись вместе с ними, я пошёл вниз. Сев в машину, я несколько минут наслаждался тишиной, утопая в сиденье. После чего, завёл двигатель и, настроившись на спокойную музыку в какой-то радиостанции, выехал со двора. Не торопясь, я катил по улицам родного города. Машин прорва, но всё не так плохо. Всего полчаса, и я на месте. Припарковав машину, я первым делом отправился в продуктовый магазин. Взяв огромную тележку, я закупился по самое не хочу, ни в чём себе не отказывая: Копчёные колбаски, сыр, лосось, икра, хлеб, мороженые овощи, немного фруктов, и остального по мелочи . Из алкоголя, взял себе вина получше, получив консультацию у специального помощника в том отделе. Теперь м ой рацион сравняется по качеству с игровым, пошутил я про себя. Простояв немало времени в очереди, несмотря на рабочий день и довольно раннее время, было около одиннадцати, я услышал в свой адрес несколько довольно нелестных фраз. Правда, меня они скорее смешили. Например, "вот живут буржуи", "богатенький сосунок, на шее у родителей сидит вместо того, чтобы работать" и много подобного. Подарком были и недоумённые взгляды, на лицах некоторых покупателей было абсолютно нескрываемое недоумение - как такой молодой человек смог заработать на подобные покупки. Странно, но в Моске и так куча богатых людей, чего же удивляются. Да и чужие дела не должны никого волновать. Продавщицу, слава Великому Змею, это не волновало. С выражением усталости на лице, но быстро и оперативно пробив все мои продукты, она ждала, пока я заплачу с профессиональной невозмутимостью. Закончив в магазине, я сгрузил всё в пакеты и сложил в багажник. Вернув тележку, я пошёл в уже мне знакомый "Individual Styling", намереваясь потратить там схожую сумму, как и в прошлый раз.

- Добрый день, господин... - начал стандартное приветствие уже виденный мною консультант. Но улыбка на лице казалась искренней, так что это не вызывало внутреннего отторжения.

- Господин Светлов, - ответил я.

- Да, рады Вас видеть снова у нас, - ещё одна улыбка. - Надеюсь, купить ещё что-то?

- Ха! - ухмыльнулся я. - В точку. Одежда слишком хороша, как бы не стать шопоголиком.

- Мы можем включить ограничение, есть и такая услуга, - невозмутимо сказал консультант.

- Дааа? - удивился я.

- Конечно, мы чутко следим за потребностями наших постоянных клиентов и с пониманием относимся к многим вещам, - всё также невозмутимо ответил парень.

- Потрясающе, никогда бы не подумал, - сказал я.

- Итак, чем бы я мог помочь Вам, - вернул разговор в деловое русло сотрудник магазина.

- Я бы хотел ещё один, так сказать, "набор", - ответил я. - Схожий с тем, что я приобрёл до этого. Только сейчас хотелось бы не чёрного, а скорее тёмно-коричневого фасона. А джинсы и прочее, просто другой фасон.

Парень понимающе кивнул.

- Если Вы вспомните примерную дату посещения нашего магазина и продиктуете номер своей банковской карточки, я смогу открыть Вашу предыдущую покупку, - проговорил продавец. - Там будут и Ваши размеры, так что подобрать всё будет гораздо легче.

Я продиктовал данные, и вскоре парень сообщил, что всё найдено.

- Пойдёмте, сейчас я прикину, что Вам подойдёт лучше всего, - сказал он и поманил меня за собой. - Кстати, у нас недавно появилась небольшая коллекция пуговиц и запонок в виде разных зверей, да и теперь по заказу можем на месте прошить определёнными нитками выбранный клиентом рисунок.

- Круто, - только и сказал я. - Я более чем заинтересован.

Тот довольно улыбнулся и двинулся к рядам, по пути собирая вещи, которые, по его мнению, мне подойдут. Время пролетело незаметно, и спустя час я стал обладателем карточки магазина и нескольких сумок с одеждой, обменяв их на двенадцать тысяч юаней. Но меня это не заботило. Я попросил себе запонки в виде свернувшегося змея, они, кстати, были довольно популярными. Такой же рисунок я сделал на обеих рубашках и двух своих джемперах. Вытянувшаяся змея была словно татуировка, обвивающая плечо и бицепс, и заканчивающаяся на уровне сердца. Покупки определённо радовали глаз и я, прикинув время, сложил всё в машину и отправился пообедать, в животе начинало урчать.

Остановившись возле огромного информационного табло, я посмотрел, как удобнее добраться до ресторана, да и какой выбрать. Спустя нескольких минут мучительных раздумий, я решил сходить в китайский ресторанчик, для контраста с "обычной" европейской едой. "Драконий дом", как и остальные рестораны, находился на верхних этажах торгового центра, много где были и террасы, чтобы народ летом мог спокойно насладиться хорошей погодой. Туда я и направился, пребывая в отличном настроении.

- Святослав?! - услышал я удивлённый женский голос. Голос, от которого моё сердце рухнуло в пятки. Твою же мать! Почему во всей огромной Москве я в третий раз подадаю в поганую ситуацию, связанную с противоположным полом. - Святослав Светлов?

Я повернул голову вправо. Так, Змей, не нервничай, ты в порядке. В компании трёх довольно взрослых мужиков и ещё одной женщины лет под сорок, я увидел смотрящую на меня Елену Добрую. Её часто дразнили в универе, что до Премудрой ей не дотянуться, как сказочной Василисе, а оставаться добренькой. Девушка она была неглупая и старательная, а посему подобные шуточки были крайне оскорбительными.

А ещё она была одной из тех трёх девушек, с которыми мне, дурню, посчастливилось иметь секс. Правда, как оказалось, спать со мной она не собиралась, а сделала так на спор, будучи в подпитии, ибо с "такими, как ты, даже бомжихи не связываются". Эту фразу я услышал сразу после нашей цементовки, когда, по дурости, думал, что теперь она станет моей девушкой. Однако меня довольно быстро опустили на землю. Вечер, который я считал идеальным, и во время которого в моём сердце впервые поселился зародыш искреннего чувства, был жестоко убит.

И теперь я смотрел на неё, испытавая противоречивые чувства. В Университете она не пользовалась популярностью из-за имени, круглого личика и была чуть полноватой. А теперь, спустя полгода я увидел, что она превратилась в потрясающе красивую девушку. Лишний вес ушёл, сама немножко загорела, а заплетённая длиннющая коса вкупе с зелёными глазами, любого могли свести с ума. Стильные джинсы, чуть обтягивающая белоснежная блузка с вырезом на груди. Не девушка, а модель. Ростом только не вышла, невысокая.

- Здравствуй Лена, - сказал я в ответ. - Он самый.

Дождавшись моего подтверждения, она быстро сказала "поешьте без меня", а компания удалилась. Мужчины смотели на меня чуть неприязненными взглядами, но мне было плевать. Она подошла ко мне поближе, встав напротив. Я почувствовал приятный аромат духов. Сердце бешено колотилось, проклятые ладони взмокли, как у подростка.

- Давай пообедаем вместе, - чуть просящим голосом сказала девушка.

- Запросто, идём в "Драконий Дом", если нет возражений, - я решил не повторять ошибки общения с Настей и не грубить. Да и интересно, о чём говорить будем? После происшествия на первом курсе, мы только сидели на общих лекциях, вот и все дела. Ну, пара других тусовок, на которые в конце бакалавриата и далее в магистрантуре, меня перестали звать.

- Конечно, я согласна, - кивнула она и мы пошли в сторону лифта. Молча. Лифт поднял нас на самый верх и мы прошли к ресторану: Я указал куда, и мы наконец-то пришли, а то неловкое молчание начинало действовать на нервы.

Зал только начинал наполняться, так что я, взяв инициативу в свои руки, поговорил с официанткой - молодой псевдо-китаянке в традиционный китайских одеждах, скорее всего, откуда-то из Средней Азии, выбрал для нас столик возле окна.

Я взял себе свежевыжатого апельсинового сока и заказал курятину Гонгбао с креветками. Лена, колеблясь, выбрала чай и салат из морепродуктов. Официантка записала наш заказ и удалилась, а мы наконец-то остались вдвоём.

Девушка заметно нервничала, я же, наоборот, успокоился. Незаметным движением вытер ладони о брюки, после чего достал руки, положив их на стол.

- Неожиданная встреча, - нейтрально я начал разговор.

- Да, я тоже очень сильно удивилась, увидев тебя, - слабо сказала она.

- Чуть больше полугода прошло, - уже более уверенно продолжил я, стараясь не слишком коситься на вырез её груди. Поднять глаза было нелегко - мне было чуть страшно. Говорят, девушки боятся смотреть на красивых парней в открытую. В обратную сторону это тоже работает, посмотришь - и втюришься мигом.

- Ты очень изменилась, стала выглядеть просто неотразимо, - продолжил я, видя, что она молчит. - Я стараюсь не слишком пялиться на тебя, но получается плохо.

Она рассмеялась, и впервые я увидел, как у неё с плеч упал будто тяжёлый груз. Мне же после этого стало проще, будто бы я сломал какую-то незримую преграду.

- Из твоих уст этот комплимент звучит особенно, - улыбнулась она мне. - Как-то... По-настоящему. А то многих ослепляет именно внешняя красота.

- Понимаю, - ответил я. - Справляешься?

- Иногда с трудом, - ответила она. - Красивая девушка по определению не должна разбираться в статистике.

Я заржал.

- Ты хоть не блондинка, иначе было бы ещё хуже!

- И не говори, - рассмеялась она. - Хотя у меня есть коса, на неё тоже смотрят с удивлением!

- Это наверное настоящая комедия, - оскалил я зубы. - Увидеть это забавно.

- Не всегда, иногда вредит работе, - чуть вздохнула она.

- Зато всегда можешь выскочить замуж, твои коллеги, судя по всему, на меня смотрели волком - на кого ты их променяла??? - подколол я её.

- Это на самом деле трагикомедия, - покачала она головой. - Все женатые, а смотрят так, что иногда чувствуешь себя не в своей тарелке.

- А корпоративная этика? - спросил я.

- У нас небольшая фирма, на местный рынок в основном, так что всё более... свободно в смысле коммуникации, - ответила она.

- Сменить работу? - предложил я.

- Не всё так плохо, - ответила она. - Платят хорошо, недавно подняли зарплату, бонусы разные, грех жаловаться. Свыкаюсь, многие женщины постарше ко мне с пониманием относятся, держим фронт.

Я улыбнулся в ответ на последнюю фразу, а тут и официантка подошла, подав напитки и поставив нас в известность, что наш обед сейчас принесут.

Мы чокнулись стаканами "За встречу!", и повисла очередная пауза. Девушка меня разглядывала, после чего сказала:

- Ты очень сильно изменился. Во всём... - наконец-то призналась она. - Я представляла нашу встречу чуть по-другому.

- Представляла? - стараясь не выдать своего волнения, сказал я. Проклятый организм никак не хотел подчиняться голосу разума.

Она замолчала, просто глядя мне в глаза. Я тоже молчал, но ответил на её взгляд, прокручивая в уме события прошлого.

- Мне кажется, я поумнела и повзрослела за последние пару месяцев, - тихо сказала она, повернув голову в сторону окна.

Я кинул взгляд тоже. Красивый вид, но он теперь мало занимал меня. У меня сложилось ощущение, что я прохожу очередное Испытание или сложные переговоры, как в Игре, что на кону очень многое. Интуиция, предчувствие, сам не знаю.

- Ты глупой никогда не была, а взросление и ум не всегда идут рука в руку, - осторожно сказал я.

- Знаешь, иногда некоторые поступки, которые мы делаем от чистого сердца, не стоит делать прилюдно, - так же тихо продолжила она. - Ведь их видят и другие. И самое страшное, что может случиться - это зависть. Я только совсем недавно поняла это. И взгляд моих коллег в сторону тебя означал и зависть. Ты ведь не кичился сейчас ничем, а твоя одежда очень дорогая и модная. Сидит на тебе отлично, на лице счастье и спокойствие. Это, знаешь ли, напрягает очень многих.

Я увидел, как у неё из глаза потекла одинокая слезинка, но молчал, слушая её неожиданную исповедь. На сердце было... Тяжело. Спрятанная боль не объявлялась, так что я искренне проникся её настроем.

- И один раз малолетняя дурочка поддалась давлению подруг, которые высмеяли её чувства, - тут она повернула лицо в мою сторону, и слёзы уже катились по её лицу не переставая. - Ей понравился один парень, и на первой тусовке она хотела быть с ним. И всё получилось. Но утром он спал, а я дала себя утащить, пребывая в непонятном состоянии. Я рассталась со своей девственностью, и не знала, что мне делать.

Я молчал, оглушённый вываленной на меня информацией. То есть... Она не отвергала меня? А просто испугалась? Но почему?

Не желая затягивать паузу, я протянул ей пару салфеток. Она покачала головой, и достав носовой платок, вытерла слёзы и высморкалась. Тут подошла официантка и, положив еду, вопросительно посмотрела на Лену. Которая, правда, не реагировала на неё. Официантка тогда перевела на меня взгляд и я увидел в нём осуждение. Что же мол, ты ублюдок, творишь-то?

И её осуждение разбудило во мне такую глухую ненависть, что она вытеснила все остальные чувства. ЧЕГО ОНИ ВСЕ ЛЕЗУТ КУДА НЕ НАДО, БЛЯТЬ???!!!!

- Вон отсссюда, - сказал я, сбившись на шипение, глядя на неё.

Не знаю, что она увидела в моём взгляде или услышала в моём голосе, но её как ветром сдуло с выражением ужаса на лице.

Лена, во время моей фразы, тоже вздрогнула, после чего подняла заплаканные глаза, и уже чуть более спокойным голосом сказала:

- А теперь я вижу очень красивого и умного молодого человека. Упорного, который не сломался под давлением обстоятельств, когда его все травили, а я молчала, живя в страхе. Человека, в которого я влюбилась с первого настоящего взгляда.

Последнюю фразу она прошептала, но я её услышал. Но мне было нечего ей сказать. Девушка, которая мне нравилась и в которую я, наверное, влюбился, осталась далеко в прошлом. Я похоронил все тёплые воспоминания вместе с ворохом обид и насмешек, которые мне приходилось сносить в одиночку. И плеча, где я мог бы поплакаться, не было. Быть одному очень тяжело. Мой наконец-то заработавший мозг, отодвинув эмоции, во всех красках рисуя мне то злосчастное утро. И как разбилась моя улыбка от её слов, а сам я словно оказался голым перед всей тусовкой. Виртуальным "пинком", разум холодно пнул расшалившееся сердце, ставя его на место с пожеланием "заткнуться и не лезть". Напряг скулы, чтобы не выдать эмоций на своём лице. Теперь бы только не сорваться на гадости.

- Не молчи, - умоляющим голосом попросила она. - Пожалуйста, скажи мне хоть что-то.

Сжав губы, я взял вилку и придвинул к себе тарелку с едой.

После чего, подняв глаза на выглядевшую столь беззащитно девушку, я сказал:

- Ты была права много в чём насчёт внешности. У меня тоже изменилась только внешность. Внутренне я почти такой же, как и был. Правда, свои чувства первой вспышки влюблённости мне пришлось похоронить. И та девушка осталась далеко в прошлом. Либо та девушка погибла, как следует натрахавшись с бомжом. Как думаешь?

Она лишь подавленно кивнула, её губы задрожали , в уголках глаз стали собираться слёзы. Проклятые слёзы, но меня уже не разжалобить.

- Так что, в принципе мы можем начать встречаться, но результат, сама понимаешь... - произнёс я уже более спокойным голосом.

- Я согласна, - не сдержав слёз, кивнула она. После чего сказала то, чем повергла меня в смятение. - У меня, кроме тебя, никого никогда не было. Я пыталась тебе писать пару месяцев назад, но тот адрес электронной почты был удалён. И номер мобильного тоже.

- У меня изменились контакты, - на автомате ответил я. Сердце наносит ответный удар, поколебав броню разума!

Я замолчал, после чего решил опять повернуть разговор в более спокойное русло.

- Лен, успокойся пожалуйста, давай поедим, у меня тяжёлый день сегодня, да и тебе надо успокоиться, тебе же ещё работать сегодня - я выдавил улыбку. Она кивнула, и, вытерев слёзы, стала есть свой салатик.

Мы не торопясь ели. А я, я пребывал в растерянности. Сердце мне подкинуло сюрприз. Чувства, похороненные уже давно, ожили и рвались наружу, несмотря на мои усилия запрятать их куда поглубже. Порыв был настолько силён, что у меня перед глазами, против воли, всплыли воспоминания нашего вечера.


Я, поспав после дневных лекций, достал из холодильника две больших упаковки пива и пару запотевших бутылок нормальной водки, решив не ударить лицом в грязь пред лицами согрупников. И пускай это нанесло урон моему бюджету, я так же купил к нему на закуску чипсов, сыра, нормальной колбасы. Часть себе, часть для общего стола. Наш весельчак и заводила Серёга-Счстливчик, по поводу цементовки, снял клуб на окраине города. Парень он небедный, посему широким жестом он призывал "не париться, а приходить и бухать." Что-то там будет из напитков и еды, но кто притащит что-то ещё, то люкс - бухаем!!!

Добираться было отнюдь неблизко, да и к недавно сданной новостройке ехал пока что лишь один маршрут. Доехав на метро до конечной, я двинулся к остановке автобуса, она была неподалёку. В начале октября уже было довольно прохладно на улице, но я, пребывая в отличном настроении, плевать хотел на погоду. Сегодня можно будет спокойно повеселиться.

- Куку, студентик, ты куда? - услушал я весёлый голос позади себя.

Обернувшись, я увидел улыбающуюся Лену Добрую. Неплохую, приятную девушку, над которой уже начинался рой шуток из-за её фамилии. Ну а про себя я умолчу, мне завидовали, что я стараюсь хорошо учиться с самого начала учебного года.

- Привет, Лен, - радостно отозвался я. - Туда же, куда и ты. В центр высокой культуры!!!

- Культуры чегооо? - удивилась она.

- Культуры бухалова! - весело сказал я и рассмеялся. Девушка мой порыв поддержала.

- Ты один? - когда смех стих, спросила она.

- Глупый вопрос, сама же видишь, - ответил я ей.

- Да я не это имею в виду, - тихо сказала она.

На самом деле, я прекрасно понимал, что она имеет в виду, но что мне ей сказать по этому поводу?

- Да кто хочет дружить с ботаном? - отмахнулся я. - Я же с первого дня жилы рву, стараюсь, задаю вопросы, интересуюсь.

- Ты не знакомишься ни с кем, постоянно сам по себе, в разговорах не участвуешь, - продолжила она. - Поэтому многие тебя избегают.

Я лишь пожал плечами, глядя мимо неё и задумавшись.

- Видишь ли, Лена, - тут я решился сказать ей всё в открытую. - Я прошёл суровую школу жизни, и цену знаниям прекрасно осознаю. У меня же нет никакой родни, помощи ждать неоткуда, я сам по себе. Только карабкаясь наверх, я смогу чего-то добиться в жизни.

Она хотела было меня перебить, но я предупреждающе поднял свободную руку, и продолжил:

- Я же не дурак, и вижу направленные на меня взгляды. Куча народу из богатых семей презрительно смотрят на мою одежду. Им бы только жрать, бухать и трахаться. В перерывах между лекциями, разговоры о том, как классно вчера оттянулись, либо "бухаем сегодня/к кому валим/завалимся в клуб/снимем девок" и тому подобное. Меня мутит от подобной тупизны, да и денег нету.

- А чего же ты так закупился нехило? - спросила она, беззастенчиво глядя на то, хто я купил.

- Не хочется ударить в грязь лицом, я не побирушка, - отрезал я ей.

- Ну ты же сирота, - сказала она столь ненавидимую мной фразу. - Мог бы придти без ничего. Все понимают твою ситуацию.

- И ты туда же, - я лишь покачал головой. Настроение было испорчено. Я поднял взгляд, и увидел, что девушка так же обижена моей фразой.

- Лен, ты ведь не понимаешь, насколько это херово быть не таким, как все, - начал объяснять я ей очевидные вещи. - У нас ведь культура отношения ко всем людям с ограниченными физическими возможностями, всяким сиротам и бедным, совершенно отличная от той, что, например, в Европе. Терпеть не могу слова "инвалид", ты ведь знаешь, что оно оначает на английском, так подобное заимствование полностью отражает наш менталитет. Мне не нужно сочувствие, жалость и покровительственное отношение других людей. Чем я хуже них? Я учусь в хорошем университете, меня ждёт отличное будущее. Я всего добился сам, и горжусь этим. А подобные экивоки в мою сторону лишь принижают меня. Кроме того, родителей я потерял в детстве, так что я их помню. А все навешивают на меня ярлыки и более ни о чём слушать не желают. А в той же Европе или в ВСША, всем было бы на это плевать. В первую очередь, видели бы личность, а остальное - вторично.

- Я ведь не отказываюсь дружить, - слабо улыбнулся я ей. - И красивых девушек замечаю.

Лена молчала, а её следующий шаг поставил меня в тупик. Она просто шагнула ко мне и обняла, спрятав лицо на плече.

Несмотря на обилие одежды, я почувствовал, что... Даже не знаю что. Такое щемящее чувство в сердце, когда ты уже не одинок. Я приобнял её левой рукой, бессознательным движением погладив по куртке.

Так мы и простояли минут пять в абсолютной тишине. Остановка постепенно заполнялась людьми, на нас никто особо не обращал внимания.

- Садимся, - сказал я, опустив голову и посмторев вниз. - Наш автобус сейчас поедет.

Она молча подняла голову, и наши лица оказалась очень близко друг к другу.

Я чувствовал, как колотится моё сердце, в горле вмиг пересохло, я просто утонул в её глазах. А затем... Я уже не помню кто из нас первым потянулся к другому, и наши губы соприкоснулись. Мягкий, нежный поцелуй. Несколько секунд, просто вырванных из мира, а взамен - ощущение абсолютного счастья.

Я помог ей подняться в автобус. Мы сели рядом, и тут Лена, взяла меня под руку, прислоняясь к плечу, и устремляя взгляд за окно.

- Расскажи мне о том, как у тебя сложи...


- Святослав, алё, - мои воспоминания были прерваны лёгким потягиванием за нос. Девушка держала мобильник возле уха, с кем-то разговаривая, и уставившись на меня.

- Мои коллеги заканчивают обед и едут обратно на работу.

Я окинул взглядом свою тарелку, на ней было ещё около половины порции, я даже не заметил, когда меня чуть накрыло. Тарелка Лены была пуста, кружка с чаем - тоже. Это она меня ждала? Блин, вышло не супер.

- Я тебя отвезу, - сказал я. - Не волнуйся. Доем и двинемся, может чуть медленннее, чем они.

Её лицо озарила улыбка, от которой мне и самому хотелось улыбнуться, но я сдержал этот порыв.

- Меня отвезут, всё в порядке, - сказала она кому-то. Выслушав ответ, рассмеялась и сказала: Не бойтесь, не бойтесь, конечно же приеду!

Я же спокойно вернулся к еде. Есть под чужим взглядом не всегда приятно, но тут всё по-другому. Закончив, мы поднялись.

- Ты позволишь мне побыть чуточку старомодным и заплатить за тебя? - спросил я. Подобное решение мне далось тяжело, конечно же, не из-за финансовых соображений, а из-за собственных противоречивых чувств. Большого труда мне стоило не выглядеть юнцом, горящим от желания мстить, и нужно до конца держать марку. Пусть и делать это тяжело. - А то до свидания мы так и не добрались!

Она рассмеялась, не ища подвохов в моих словах.

- Давай, но за мной небольшой должок, если ты не против, - проговорила она.

Я кивнул, и мы двинулись к стойке. Я показал на столик и попросил счёт. Бармен пытался сказать, что надо дождаться официантку, но второй раз за сегодня я взбесился так, что готов был убить его, что тот - видимо, уловив моё настроение, быстро пробил счёт на экране.

Заплатив, и не оставив никаких чаевых, мы пошли дальше. Лена взяла меня под руку, и мне в очередной раз стоило определённого труда не дёрнуться, уловив смену настроения, после чего тихонько спросила:

- Всё в порядке?

- Официантка была невежлива, - сказал я. - Ты была чуть не в духе, и просто пропустила этот момент. Но я рад этому, ничего путного там не было.

- Понятно, - она получила объяснение своим словам и опять повеселела. - Куда мы теперь?

- В гараж, сядем в машину и я тебя подвезу. Куда тебе нужно? - спросил я.

- Тут пяток километров, до Ремизовой, - сказала она. - Там построили парочку небольших деловых центров и обустроили всё. Красиво, хоть и чуть жалко деревьев, но я считаю, что так даже лучше и было принято правильное решение.

Я же молчал, подобные перепетии были абсолютно вне моего кругозора. Уже в гараже, когда мы шли по направлению к машине, Лена, шутя, пыталась угадать, на чём мы поедем:

- Ага, вон вижу развалюху, как раз самое то для бедного студента!

- Нет, всё совсем не так! - шутливо ответил я.

- Неужто мы пойдём пешком??? - изобразила она нехилый испуг.

- Я тебя донесу!!! - ответил я и мы оба посмеялись.

И тут мы очень удачно очутились возле моего Мерса. Незаметным движением, я достал брелок и, наблюдая за реакцией почти что своей девушки, нажал кнопку открытия. Её глаза, ставшие огромными, словно блюдца, были мне наградой. До сего момента, эта фраза казалась мне лишь древним преувеличением, приветом, так сказать, из прошлого, но сегодня я уверился, что подобное бывает.

Она, всё ещё пребывая в шоке, перевела на меня взгляд. Я чуть смутился, но проклятье - как же это приятно, поразить девушку! По-настоящему! Чтобы до глубины сердца!

Я услужливо открыл дверь, приглашая её сесть. Однако она не торопилась, видимо, пребывая в ступоре.

- Лена, - чуть покашляв для привлечения внимания, сказал я.

Она встряхнулась, приходя в себя. После чего пошла садиться. Но перед этим, она меня обожгла таким горячим взглядом, что... Проклятье, от её взгляда у меня были только пошлые мысли, остальные просто испарились. А с другой сторны, мелькнула мысль, чему тут смущаться? Я молодой, красивый и богатый, хехе. Во время посадки, я случайно увидел часть выпирающей груди, а Лена заметила мой взгляд, но лишь улыбнулась, после чего мне, обходя машину, пришлось поправить взбунтовавшееся естесство. Позор блин!

Сев за руль, я завёл двигатель, приглушил радио, включившееся автоматически, и мы поехали в сторону её работы.

- Я приблизительно знаю, как ехать, покажешь точное место? - я постарался разбавить неловкую тишину.

Она лишь кивнула в ответ. Мы некоторое время ехали молча. Я заметил, что девушка нервничает.

- Откуда это? - наконец, спросила она.

- Кто там расточал мне комплименты? - уточнил я с улыбкой.

Смутившись, она ответила:

- Машина слишком дорогая для выпускника университета. Ты платишь кредит? У меня нет других вариантов, но кредит, пусть наверняка сверхдорогой, даже по беспроцентной ссуде, кажется самым реальным.

- Гм, машину я получил в подарок от, скажем так, одного знакомого, - не соврав, но и не сказав ей всей правды, ответил я. Остатки мозгов у меня всё-таки сохранились.

- Это интригует, - сказала она. - Ты тайный агент спецслужб?

Я бросил на неё быстрый взгляд, надеясь, что это шутка, но её лицо было словно маска.

- Нет, всё заработано честным и очень сложным трудом, уж поверь мне, я вкалывал как проклятый, - сказал я.

- Ну хоть что-то, - слабо улыбнувшись, сказала она. - А то мне отца хватит.

- Как он? - банальный вопрос. Но лучшего у меня не было - я помнил, что он военный или типа того.

- Он вышел на пенсию, и теперь я думала, что у меня появился отец, - печально сказала она. - Ты ведь помнишь, что из-за его работы распался брак моих родителей. Теперь он, выйдя на пенсию, мог бы отдохнуть... Но случилось нечто похуже этого.

- Что именно? - чуть подстегнул я её, заметив, что она замолчала. Я одновременно следил за дорогой, и не сразу среагировал.

- Летом он подсел на одну он-лайн игрушку, какие-то там "Свободные Миры" - она осуждающе покачала головой. - Я думала, играет только молодёжь, либо какие-то неадекваты. А теперь и мой отец. Он там, считай, что сутками сидит. А брат его поддерживает, мы с ним чуть не поругались на этой почве. Говорит, пускай играет, весело, чего работать всё время. А игромания это серьёзная болезнь, между прочим, а им всё хиханьки-хаханьки. Брату трудно понять, что мне нужно внимание папы, и вместо работы у него теперь эта проклятущая игра. Ненавижу!

Я даже чуть вздрогнул, но она этого не заметила. Некоторое время мы ехали молча, а потом меня спасло то, что мы приближались к Ремизовой.

- Куда теперь? - спросил я.

- Направо, и через пару сотен метров увидишь въезд, - безразличным тоном сказала она.

Я завернул на парковку. Лена показала рабочее удостоверение, и нас пропустили.

- Спасибо, что выслушал, - сказала Лена.

- В порядке, - ответил я ей, развернувшись телом в её сторону. - Когда мы увидимся в следующий раз?

В голове и в сердце на удивление спокойно.

- Давай через пару недель, я стараюсь ездить к отцу на каждые выходные, - сказала она. - А потом хотела бы провести выходные с тобой. У нас образуется окно на работе, закончим репортинг. А с Января опять нагрузят, но придумаем чего.

- Давай, - легко согласился я. - У меня дома как раз ремонт будет закончен.

- Дома? - удивилась она.

- В родительской квартире, если помнишь, - ответил я ровно.

- Поздравляю, я так рада за тебя, - тепло сказала она.

- Запиши мой номер, - сказал я.

Достав телефон, она записала необходимые данные и, запихнув его обратно в сумку, повернулась ко мне.

Неловким, робким движением она попробовала положить свою руку на мою, смущённо покраснев. Я лишь поднял брови, вопрошая, в чём же дело.

- Не слишком ли рано? - голос меня не подвёл, вышло даже суховато.

Её рука отдёрнулась, точно ошпаренная.

- Не надо торопиться, Лен, - покачал я головой. - Это может только всё испортить.

- Но почему? Я же вижу, что ты хочешь меня, - непонимающе сказала она. - Я же вижу, что ты прячешь взгляд. Да и как мои коллеги, раздеваешь меня взглядом.

Я замолчал, думая, что же ей ответить. И как правильно поступить.

- Я бы тебя и оттрахал с удовольствием, секса у меня не было очень давно, так что ничего удивительного в моём спермотоксикозе нету, - прямым текстом сказал я ей, отчего её лицо стало как бурачок. - Правда, я не совсем оскотинился, и ничем пользоваться не хочу. Тело и сердце требуют, а голова возражает.

- Спасибо, - очень неожиданно сказала она. И было что-то такое в её голосе, что во мне что-то надломилось, и я поднял на неё взгляд.

- Я побегу, мне пора, - тихо сказала она.

Не дожидаясь меня, она вышла из машины, не дожидаясь пока я ей открою дверь. Я лишь посмотрел ей в след, испытывая противоречивые чувства. Теперь, с её уходом, внутренние переживания обострились. Проклятье!

Желая хоть как-то отгородиться от них, я врубил радио на полную громкость, и, загорлопанив какую-то песенку, поехал домой.

Зайдя в квартиру уже успокоившимся, я увидел, что работяги честно вкалывали, без перерыва на обед. Разложив все вещи и еду, я подумал, чем себя занять. Ненавижу шум, но, к моей радости, обе бригады уже заканчивали. Так что я приехал вовремя. Сделав себе чаю с лимоном, я обговорил детали с бригадирами работ. Мне были выданы по три комплекта ключей, два к обеим замкам входной двери, и третий комплект, соответственно, от окон. Мне показали, как всё закреплено и надёжно сделано, так что теперь я могу "спать спокойно". Поблагодарив их за работу, мы расстались.

Я прибрал квартиру от того, что они натоптали. Наконец-то закончив, я подумал, что пообедаю и в игру, а то сегодня уже более половины дня считай что потеряно. Но сегодня наверняка был день встреч. Спокойно покушать не получилось, позвонили в дверь внизу. Подняв трубку, я услышал голос дизайнера, который сообщил, что всё подобрал по моему заказу и, так как ехал неподалёку, решил лично отдать смету.

Оценив его усилия, я впустил паренька. И вместе мы разобрали предлагаемую мебель. Это влетало в копеечку, вся мебель и его гонорар стоили мне около 90.000 юаней. Дизайнер пояснил, что уже сейчас начались предновогодние скидки, и цена очень хорошая, это того стоит. Не колеблясь, я заплатил требуемое, и наконец-то был предоставлен самому себе, дела на сегодня были закончены. Пообедав, я наконец-то был предоставлен самому себе. Решив, что ситуацию с отцом Лены обдумаю позже, я решил не лезть на игровой форум, а сразу в игру, потом почитаю что-нибудь.

* * *

Я очнулся в кровати. Некоторое затруднение создало то, что я не ощутил никакой тряски или покачивания. Подскочив, я увидел, что раздет, а сам нахожусь в довольно неплохой комнате, моя одежда висит на стуле. Одевшись, я подошёл к дверям. Вроде как тихо. Открыв дверь, я сообразил, что нахожусь в трактире. Правда, как я здесь очутился, совершенно непонятно. Подобравшись, я двинулся по небольшому коридору и аккуратно глянул вниз. Ага, наёмники и вроде как люди Славомира, знакомые с виду лица. Я стал спускаться, и тут меня заметили.

Какой-то парень, повинуясь жесту одного из воинов, мигом метнулся наружу. Занятно.

- Милорд, Вас уже ждут! - быстро сказал воин. - Маркиз Славомир снаружи, сейчас подойдёт. Позвольте мне Вас проводить.

- Разумеется, - ответил я. - А что случилось?

- Не-мёртвые!!! - выпалил он на ходу. - Не-мёртвые выбрались из своих земель!!!

Я не сраз понял, что он имеет в виду. Зомби? Некроманты? О них были только слухи, и ничего более. Я лишь знал, что их земли где-то восточнее Окраины, за горами.

- Что ещё? - спросил я невозмутимо. Никаких игровых сообщений нет, значит питомец в порядке, и драки нет, волноваться нету особого повода.

- Да ничего, - растерянно ответил тот, поражённый моей реакцией. Я ухмыльнулся про себя, вроде солидный вояка 43 левела, а так себя ведёт. Или это совсем нечто из ряда вон выходящее?

Мы медленно шли по пустым улицам какой-то деревеньки. Наверное, это эта "Путь в столицу". Выйдя за ворота, я видел небольшой переполох в нашем лагере, огромная часть каравана жгла костры, разгоняя тьму.

- Народ взбудоражен, событие не удалось сохранить в тайне, - а вот и подошедший Славомир. Хмурится. - Матуш, свободен.

Тот отсалютовал и убежал, оставив нас двоих. Мы шли куда-то в сторону леса.

- Поподробнее, - попросил я, не желая выдавать свою неосведомлённость.

- Мы приехали несколько часов назад, стали разбивать лагерь, - начал рассказывать мой вассал. - А потом всех будто накрыло волной ледяного ужаса и смерти. И тут нас считай что и спас Красавчик.

Я же себе сделал пометку, что Славомир вроде как впервые назвал питомца по имени, да и с уваженим.

- Он метнулся куда-то в сторону леса, рыкнул, и тут волна затихла. Командиры сработали отлично, паники не допустили, хотя я видел пару зуботычин, успокоивших нескольких паникёров, хотя их можно понять, за тысячелетия Не-мертвые впервые сами вылезли, - тут он задучиво пожевал губами и вздохнул. - Мир меняется слишком быстро.

- Что произошло дальше? - спросил я, возвращая разговор в конструктивное русло.

- Ну а дальше всё просто, он никого не подпускал к чему-то, пропустил только меня, - продолжил тот свой рассказ. - Я углубился в лес на пару сотен метров. И увидел любопытное зрелище. На пне сидела фигура в чёрном плаще с глубоким капюшоном, от неё так и тянуло ужасом. Всё как в старых сказках про Не-мёртвых. А Ваш питомец сидел на задних лапах и не сводил с неё взгляда. А потом фигура заговорила. Даже и не знаю, как я не обмочился, честно скажу.

- Что это существо сказало? - спросил я заинтересованно.

- Голос этого существа скрипящий, в прямом смысле замогильный, - продолжил Славомир. - Оно назвало себя Верховным Личем, его зовут Рив-Сярим.

- Странное имя, - вырвалось у меня непроизвольно.

- После чего оно сообщило, что желает встретиться с Принцем Змеем наедине, и пока что посидит тут, а ауру ужаса он убрал, - пожал плечами Славомир.

- Реакции командиров? - спросил я.

- Все, как ни странно, ждут Вас, обсуждают конечно, орки правда чуть обеспокоены, но мне ничего не сказали, с дисциплиной проблем нет, - сообщил расклад Славомир.

Я кивнул и мы подошли к границе леса. Я последовал за воякой, показывавшим путь. В один момент он застыл, глядя вперёд. Я обошёл его, увидев питомца. Тот приветливо замотал хвостом.

- Ну я пойду, это там, - он указал пальцем направление.

- Хорошо, ждите меня, - скомандовал я и пошёл туда. Питомец держался рядом, я его погладил, на что он отреагировал довольным урчанием.

В полумраке, с "включившимся" ночным зрением, как в пещере, я пришёл на поляну. После чего заинтересованно смотрел на сидящую фигуру. 233 левел, но я не обманывался, тут возможно скрытие параметров. Но аура серая, что значит, опасности он не несёт.

Тот в ответ повернулся ко мне, в глубине капюшона мелькнули тёмно-зелёные глаза. Быстрым движением он поднялся, откидывая капюшон. Моему виду предстал почти что человеческое лицо. Если забыть мертвенную в прямом смысле бледность и худобу, как будто на скелет просто натянули кожу. Ну и конечно же, полыхающие зелёным огнём глаза. Я опустил глаза на Красавчика, который, видимо, пребывал в ярости и неосознанно стегнул меня хвостом.

- Приветствую тебя, Рив-Сярим, - сказал я в ответ. - Что привело тебя ко мне?

- Я ждал тебя, Лорд Змей, это были очень долгие годы, приветствую тебя, - сказал он вполне нормальным голосом. Где эта замогильность, о которой говорил Славомир? - Нам нужно обсудить очень многое...

Глава 5. Развилка.

Окраина Свободных Миров.

- Присаживайся неподалёку, - продолжил Не-мёртвый. Его рука, в подобии стальной перчатки, сжалась в кулак и разжалась. Мгновение, треск, и рядом с ним появляется бревно, лишь отдалённо напоминающее скамейку. Питомец, руку на шее которого я неосознанно держал всё это время, лишь напрягся. Отдай команду, и он бросится на врага. Только вот почему он считает его врагом?

- Жди! - строго сказал я питомцу, который ошалело глянул в мою сторону, даже мышцы расслабил от удивления.

Присев на бревно, оказавшееся сухим, я глянул на чуть возвышавшегося надо мной мага.

- Итак, нужно поговорить о твоих проблемах и способах их решения. Ну и цену за мои услуги, - в голосе посетителя прорезались стальные нотки.

Я удивился. Ситуация была... Странной. Неведомые Не-Мёртвые ищут со мной встречи, и тут столь непонятное предложение. Да и диссонанс между его первой фразой и только что сказанной. Как там в поговорке? Мягко стелет, но тяжело кладёт? Совсем вылетело из головы.

Рык Красавчика вывел меня из задумчивости. И тут меня осенило, посему я решил выстроить линию переговоров определённым образом.

- Это какие у меня проблемы имеются? - нагло улыбаясь, ответил я. - Просвети, хаха.

- Армия гномов - это раз. Флот эльфов - два. Неприятие тебя остальными героями - три. Ты сам слишком слаб - четыре. И сомнут они тебя, - перечислил Рив-Сярим. - Да и нельзя сбрасывать со сче...

Я откровенно зевнул, махнув рукой на его разглагольствования.

- Недостаток информации, это нечто, что погубило многих разумных, не дай этому случиться с тобой, - отозвался я в ответ. - Гномы подзастрянут скоро, эльфы пока доплывут ещё куча времени пройдёт, да и вилами это по воде писано. Кто я для них? Так, пустышка. Моё неприятие героями абсолютно не полно, да и вскоре очень многие смогут поменять своё мнение. И гномов задавим очень быстро. Так что, единственная проблема, эта моя слабость, но она решаема. А пока вон питомец за меня всё решит.

Собеседник перевёл взгляд на питомца.

- Неплох, но до меня ему далековато, - сухо заключил тот.

- Проверим? - продолжая наглый тон, спросил я.

Не-мёртвый замолчал. Причём надолго, питомец даже лёг прикорнуть. Я же огляделся вокруг, исследуя всё "ночным зрением".

- Вы, люди, всегда такие странные, - внезапно заговорил маг, я даже чуть вздрогнул от неожиданности. - Как говорят у вас в мире, честность - лучшая политика.

Это уже был второй НИП, который упоминал наш мир. Тут я даже растерялся, может это часть программы? Просто очень умный код, встроенный в игру, приближающий её к реальности. Но тогда что было со мной в реале? Эта "тёмная стрела"?

- Итак, я предлагаю сделку, - продолжил Рив-Сярим. - Сделку, очень выгодную на первый взгляд. Но! Она может таить в себе подводные камни.

Я только кивнул, приглашая продолжать.

- Я возьму тебя в ученики, помогу перестроить твою магию. Вместо магии Земли, дара твоего Бога, я заменю её магией Тьмы. И научу магии Смерти, одному из её разделов. В которой, за многие тысячелетия, сумел продвинуться довольно далеко. Горькая ирония заключается в том, что именна эта магия даётся Не-Мёртвым легче всего, да применять многое за пределами нашей тюрьмы нельзя, прямой запрет Бога. Твоего Бога, Змей. И именно твоя избранность и делает тебя незаменимым для нас. Только тот, на ком метка твоего Божества, может... Может помочь нам... Умереть...


Сказав последнюю фразу, он замолчал. Я же, ошеломлённый его словами, лишь молчал.

- Что ещё? - Наконец спросил я. А тот будто и ждал этого вопроса.

- В нашем Храме хранится артефакт, кинжал, - продолжил рассказывать Верховный Лич. - Мы остереглись давать ему имя, но среди наших его называют "Спасителем", как надежду на то, что однажды он освободит нас от этого кошмара.

- Кошмара? - уточнил я.

- Именно, Лорд Змей, именно, - продолжил маг, и в его лишённом интонаций голос вроде как почудилась усталость. - Мы, отвергнуты своими Богами после смерти. Владыка Душ, скрытый, шестой Бог, не принял нас к себе, и мы не можем переродиться. Твой Бог дал нам надежду. Ждать его Избранного, помочь ему, а затем тот сможет освободить нас. О шестом Боге никто никогда не слышал, да вот только Великий Змей взломал наши души, открыв нам истину. Но я раньше никогда не слышал о подобном, что такое вообще возможно на уровне душ.

- И что дальше? - спросил я, заинтригованный рассказом.

- А дальше... Мы теперь не можем умереть, и Земли Мёртвых это наша тюрьма, за пределы которой подавляющему большинству из нас не вырваться. Я смог, но только из-за того, что магия Богов стала возвращаться в мир, и наши оковы готовы рухнуть. И мы не можем умереть в бою, как и вы, мы каждый раз обречены на воскрешение на Алтарях в наших храмах. Убивать себя мы не можем, это запрет.

- Как же вы живёте? - уточнил я.

- Существуем, сходим с ума, что-то строим, исследуем магию, пародия на цивилизацию, - тоскливо сказал маг. - Общаться можем только между собой. Ты даже не знаешь, чего мне стоило научиться общаться опять. Не знаю, сбой это или моя заслуга, либо милость твоего Бога, это было озарение, которое помогло мне отыскать решение.

- Не вижу подводных камней, - ответил я честно. - Заодно будет мне и военная поддержка, я так понимаю, вроде как походы в Мёртвую Землю существуют, драться умеете.

- Негласно, мы прокляты всеми Богами, так что любая помощь с нашей стороны будет воспринята в штыки, последствия непредсказуемы, - ответил Лич.

- А кто из служителей Богов осведомлён об этом? - ещё одно уточнение с моей стороны.

- Наверное, только Верховные, - чуть задумчиво ответил тот.

- Ну вот, а мы тут в захолустье, так что - я только за, - решил я. Как ни крути, это будет владение уникальной магией, новые заклинания, да и сама ситуация мне на руку. Так что своё решение я считаю правильным. Ещё на форуме покопаюсь потом, может чего полезного будет. - Никто ничего и не узнает. Да и дисциплина, мне думается, сохранится. Особенно, если добиться, так сказать, земных успехов. Обустройство, безопасность и прочее.

- Как твой будущий учитель, я уберу свою магию, и не буду читать твои мысли и эмоции, как делал всё это время сейчас, - проговорил Рив-Сярим. Я же лишь поморщился. Меня не покидало чувство де-жавю, как было со Стрилюдом и его меткой. Только тут вмешательство ещё глубже наверное. Интересно, Стрилюд так мог бы или нет? Вопрос, заслуживающий внимания.


Внимание!

Рив-Сярим предлагает стать Вашим Учителем?

Вы согласны?

Да/Нет


Я выбрал "Да". Хмм, никаких видимых изменений.

- Никаких изменений, это касается только специальных магических упражнений и позже, с твоего позволения, разрешение, так сказать, копаться в тебе, - сказал мой новый Учитель. - Твоё удивление написано на твоём лице.

Кивнув, я повернулся к подавшему голос Красавчику. Тому всё происходящее совершенно не нравилось. В конце концев, яростно дёрнув хвостом, тот убежал куда-то в лес.

- Я буду идти неподалёку, справа от каравана, - сказал Рив-Сярим. - приходи в любое время. Начнём завтра, чем больше успеем, тем лучше. Настройся на тяжёлую работу, успокой своих вассалов и воинов.

- Я уже продумал всё, - спокойно ответил я. - Проблем быть не должно.

- Тогда на сегодня всё, - сказал он. Его голос колебался, я увидел, как его фигура пошла небольшой рябью. - Я уйду в свои земли, но с раннего утра буду на месте.

На этом наш разговор закончился, Лич исчез. Я рукой поводил по воздуху на месте, где тот был совсем недавно. Следов на земле или чего-то подобного нету. 233 уровень это конечно же прикрытие, усмехнулся я. Интересно, какова его мощь на самом деле?

Многое, конечно же, ещё не сказано, но пока хватит. На досуге разберусь, да и пора бы список для саморазвития сделать, так проще будет, а то события набирают оборот.

На выходе из леса, меня ждал какой-то молодой паренёк, трясясь от страха. Увидев своего Лорда, тот молнией метнулся обратно к лагерю. В котором всё так же остервенело жгли костры. Несколько минут спустя, когда я уже преодолел почти половину пути, меня встретил Славомир в окружении командиров наёмников и мастера Збынека, который держался чуть позади.

- Пойдёмте в трактир, там перекусим и поговорим, - предложил я, предупреждая разговоры заранее. - Зверь в порядке, просто побежал по своим делам.

Командиры успокоились, и мы двинулись в посёлок. Мой взгляд, пока мы шли, отмечал, что лагерь в основном живёт своей обычной жизнью. Ворота в посёлок были лишь чуть приоткрыты, стража, из местных, блюла порядок. Нас пропустили безо всяких разговоров.

- Даже не плюнули вслед, - удивился Тупая Башка. - странно.

- Испугались, - буркнул Яромир не слишком приветливо в ответ орку.

Я лишь пожал плечами, пока мы шли по довольно чистой мостовой. Дома выглядели бедновато, очевидно, что были здесь и более благополучные времена.

- Торговля захирела, - пояснил Славомир. - Но Столица близка, так как-то сводят концы с концами, не такая бедность.

Зайдя в пустой трактир, чему я удивился, но тут как тут подскочивший хозяин, плотный мужик лет сорока, услужливо сказал:

- Все вышли вон, милорд, - после чего поклонился. - Желаете поужинать? Сегодня у нас есть отличный гусь, утка, и всё остальное, чтобы не посрамить,

- Тащи всё, что есть, - распорядился я. - Вина получше, да проследи, чтобы нам никто не мешал. Сам не подслушивай, а то...

Я сделал характерный жест рукой вдоль горла.

Трактрищик понятливо кивнул головой, после чего, безо всяких признаков страха, двинулся на кухню.

- Народ тут привычный ко многому, разные люди ходят, - с гордостью сказал Любомир. - Привыкли.

Ли Вэнь вежливо улыбнулся, и улыбку Любомира смыло.

Орки, не дожидаясь команды, сдвинули пару столов в один рядом с камином, поставили стулья.

- Садитесь девочки, - приглашающе сказал Кривой Клык.

Когда все уселись за стол, а трактирщик лично обслужил нас, я с пребольшим удовольствием поднял бокал тёмного пива:

- За успех нашего дела, - чуть пафосно, но никто не возражал, и мы приступили к еде. Залпом проглотив свою пинту пива, я подождал, пока Красимир подольёт мне ещё, жуя отлично прожаренного гуся. Жирная гусиная печень отправилась в увлекательное путешествие по моему желудку.

- Ну что же, все вы я думаю ждёте от меня подробностей от встречи, - сказал я, наконец-то определившись, что рассказать, а о чём умолчать.

- Война будет? - подавшись вперёд, не выдержал Тупая Башка, но увидев усмешку Джека, насупился и умолк.

Не желая разводить пустую демагогию, я ответил:

- Войны разгораются и так, безо всяких Не-мёртвых. Основное, между мной и предводителем Не-Мёртвых заключена определённая сделка. Их помощь в моих делах, на мою помощь им.

- У не-Мёртвых есть предводитель? - прокашлявшись, спросил Красимир. Его голос звучал обеспокоенно.

Прокол, подумал я про себя.

- Есть, - ответил я. - Цените мои ответы и мою искренность. Кто хочет уйти, уходите сейчас. Потом будет сложнее, и не я буду тому причиной.

- Наши договорённости в силе? - спросил Кривой Клык.

- Конечно, моё слово неизменно, - отчеканил я, повысив голос.

- Война, будет ли большая война? Не-Мёртвые никогда не выходили за пределы своих владений, границы которых чуть меняются, правда, незвестно по каким законам, - спросил Ли Вэнь. Этот узкоглазый знал многое, да вот делиться знаниями не торопился.

- Если и будет война, то только против тех, на кого я укажу им, - не правда, но и не совсем ложь.

Повисла тишина, мои слова многих повергли в шок.

- Чего нам ожидать в ближайшем будущем? - спросил Яромир. - Какая польза?

- Пока, лишь лично для меня, а потом поглядим, предел их возможностей мне неизвестен, я теперь буду чаще отлучаться для бесед с Верховным Личем, - ответил я. - Славомир будет за старшего. Организуйте всё так, чтобы моё отсутствие не бросалось в глаза и не было на виду.

- Что сказать людям? Они вспомнят о Богах, - задал Збынек неудобный, но ожидаемый вопрос. - Мы все помним сказки детства.

- На свете много неизвестного. Учитывая, что никаких походов за веру не было, то... - тут я осёкся, увидев непонимание в их глазах, и поправился. - Скажем так, никто из служителей разных Богов не призывал их уничтожить?

- Да вроде нет, просто пугали ими, - неуверенно сказал Збынек. Орки, переглянувшись, пожали плечами.

- Живут себе и живут, но дел с ними лучше не иметь, - сказал Тупая Башка.

- Ну личности они не особо приятные, - скривил я лицо. Надеюсь, не переигрываю.

- Так и подытожим, они сами по себе, мы сами по себе, - подвёл я итог под нашим обсуждением.

- Будут ли ещё... представители их народа? - напоследок задал вопрос Любомир. - Оборотням неуютно от присутвия Не-Мёртвых. Как сама смерть проходит рядом.

Он издал неуверенный смешок, но его никто не поддержал, и тот заткнулся.

- Пока нет, и я надеюсь, что в будущем тоже, но нам нужно двигаться к нашей цели, - я несколько раз употребил "нашей", подчёркивая общность, авось сработает в будущем.

На этой ноте активное обсуждение и стихло. Решили, что завтра выдвигаемся дальше. Все необходимые приготовления сделаны, так что задерживаться незачем. Зима на севере - это совсем не шутки. Переключившись на еду и подкармливая питомца, который благодарно жался ко мне, я в пол уха выслушал сплетни из лагеря. Кто-то из солдат, чуть выпив, полез на кухню, где повар, не мудрствуя лукаво, дал тому в зубы, выбив парочку. Этот горе-вояка был уже стариком, в основном уча молодняк, так что после удара повара, только благодарил того, мол - теперь не болят. Любомир, говоря это, отчаянно шепелявил, что просто заставило всех оглушительно расхохотаться. Я же спрятал улыбку в тарелке, а то как-то несолидно. Другая история - молодка какая-то забеременела, да вот незадача - как оказалось, не от муженька своего, одного из трудяг Збынека, а от лихого воина-юнца. В общем, обычная жизнь большого каравана.

Закончив с едой, я поднялся наверх и лёг "спать".

* * *

- "Ну что, красавчик, увидимся сегодня? Забирай меня с работы, и оттрахай до субботы!!!"

Я прям поперхнулся, прочитав такую смску. Лена меня удивила, в жизни бы не подумал, что девушка может написать подобное. К своему стыду, я представил себе это и...

Покраснев, я чуть вспотевшими руками нашкрябал ей ответную смску:

"О твоей пизде мечтаю, подрочу и выезжаю!"

В ответ мне пришла куча смайликов и ответный стишок:

"Ой ты вьюнош не дрочи, в тачку прыг - да ко мне мчи!"


Покачав головой, я собрался, и пошёл вниз, забирать Лену с работы. Её пошлая смска пришлась как нельзя кстати, полностью выбив из меня сонливость. Работяги сегодня закончили всё, моя квартира была полностью обновлена! Ушли они чуть после обеда, так что в игре я провёл мало времени, позволив себе поспать, чтобы не надорваться. Воспоминания последних двух недель были совершенно рваными, всё из-за событий в игре, реал был скучен. Пару обычных смсок от Лены на выходных, где она извинялась за то, что пишет мало, загружена на работе. Ну и мои ответы с таким же содержанием. Обычно, мой ответ ей приходился на следующее утро. Ибо в игре я проводил более восемнадцати часов в сутки.

Не торопясь, по пути к машине, я сортировал происходившее по пунктам, до этого совершенно не было времени.

О глобальном:

1. Погода была сносной, снег валил, но дорога была терпимой.

2. Сама дорога начинала петлять, начинались холмы. Славомир признался, что подобное как-то забылось. Так что мы задерживались.

3. Ругань в мой адрес как-то поутихла, правда, принеся ещё два миллиона золотом. Надо бы придумать чего, золото нужно.

4. Важной коммуникации ни с кем пока не было, тишина.

5. Надо прошерстить игровой форум, я слишком долго на него не заходил.

6. Проверить банковский счёт, как там мой ролик, всё ещё в топах, или нет?


А теперь о своих личных успехах в обучении с Верховным Личем. Я задумался, несколько минут просто просидев за рулём с играющим радио. Что же случилось за эти две недели. Вот такой вот списочек вырисовывается.

Первое, Красавчик как угорелый носился на охоту, я переключил получение экспы с него на себя. И за две недели я играючи поднял себе кучу уровней, докачавшись до 41 уровня, и всё благодаря неутомимости питомца. Который, возможно, вывел в округе всю дичь. Он уже не таскал её в лагерь, а тупо убивал всё ради экспы для меня. Однако при повышении характеристик меня поджидала если не подлянка, то нечто подобное. Очки специализации, которые можно было получать за 10 уровней, можно было накапливать, усиливая способности. Это меня неприятно удивило, ибо я помню, что в мануале ничего подобного не было. Подумав, я решил отложить поднятие Магии Тьмы, не критично, пет ведь добывает всю экспу. Другой небольшой неприятностью было то, что точность оказалась актуальна не только для лучников. Мне пришлось её поднимать так же, как и остальные характеристики. А бешеный темп занятий с Личем позволил мне набрать максимум характеристик за очень короткий срок. Единственным неприятным ощущением была церемония "перерождения", как сказал Рив-Сярим. С потерей магии земли внутри было как-то пустовато но интенсивные тренировки не оставляли времени ни для каких ненужных рефлексий. А потом я перестал замечать её отсутствие.


- Ты молодец, стараешься, я вливаю в тебя кучу знаний и умений, держишься, но более всего я доволен тем, что ты научился блокировать свои мысли, - радовался моим успехам новоявленный учитель.

- Стараюсь, - механически ответчал я ему.


Но эта апатия сменилась неожиданной радостью, когда на 25 уровне передо мной загорелась одна табличка, которую я запомнил надолго, и которая так же очень сильно меня мотивировала.


Внимание!

За следование предначертоному пути Великого Змея вас ждёт награда!

Внимание!

Получена награда: Мощь всех Ваших заклинаний увеличивается в полтора раза!

Получена награда: Физический урон увеличен в полтора раза!


Я помню, как неверяще смотрел на эту табличку. И теперь я понимал, в чём сила Тёмных Эльфов. Слишком многие сдались, не дойдя до 25 с балансом статов. И поэтому на всех реплэях их крошили пачками, а популярность расы упала. Что мне, в принципе, на руку, хе-хе.


Характеристики:

Сила: 146.

Ловкость: 146.

Точность: 145.

Скорость: 145.

Удача: 145.

Интуиция: 151.

Выносливость: 149.

Интеллект: 153.

Мудрость: 151.

Знания: 145.

Воля: 147.

Вера: 161.

Слава: +1216.

Уровень жизни: 3440.

Мана: 1990.

Урон: 284-372.


Помню, когда увидел эту табличку, то посмотрел на самого себя, как говорится, совсем другими глазами. Удвоение статов у главы клана, это имба. Причём конкретная. С питомцем своим я конечно не слажу, но выглядит всё очень круто.

Тёмная стрела теперь наносила аж 900 урона. После несложных подсчётов, я примерно прикинул, что её убойная мощь, похоже, растёт за каждые 50 интеллекта на сотню единиц. Цена же приятно, осталась старенькая, сотня единиц маны.

Были и новые заклинания, способ обучения которым мне крайне не понравился, я внутренне содрогнулся, вспоминая:

- Проклятые людишки!!! - его голос гремел у меня в голове, лишая любой мысли о сопротивлении, я ощущал себя маленькой назойливой букашкой, на которую кто-то почему-то должен тратить время. - Откажись от этого потреблядского ментатилета. Получил спелл с неба, кастанул, и весь в шоколаде! Магия это не тупоголовое ремесло вашего мира!

- Я понял! - говорил я отчаянно, но это не помогало. Учитель не был доволен. И тогда он сказал мне, что пошлёт на меня сон, покопаясь в голове. Меня в тот момент обуял ещё больший ужас, хотя казалось, что дальше некуда, сны в игре мне категорически не нравились.


- Святославик, дорогой, просыпайся! - чей-то нежный мелодичный голос разбудил меня. Послышались шаги. - Вставай лежебока, и давай к нам!

Меня ласково потрепали по голове, и я наконец-то открыл глазал. В голове - минимум мыслей, меня поразило то, что на меня смотрит моя мама. Ей чуть за сорок, а фору даст тридцатилетним. Мягкие черты лица, голубые глаза и такой понимающий взгляд, полный материнской любви.

- Дай Святослав, иди сюда, к папочке! - услышал я голос отца, полный открытого веселья. - Поговорим с тобой по мужски!

Они с мамой засмеялись, а я... Чувствовал себя странно. Очень странно и непонятно.

Я глянул на свою одежду, заботливо сложенную на стуле. Обычные джинсы, майка. Одевшись, я прошёл на нашу кухню, обратив внимание на наши настенные часы. Чуть после двенадцати.

Усевшись на стул, я глянул на такого же молодого отца. Голова в просединах добавляла ему солидности, даже когда он улыбался.

- Хорошо гульнул на первую зарплатку? - ехидно спросил он. - А то я в твоё время на первые деньги только мороженым маму и угостил.

Я невольно растянул рот в улыбке, мама хихикнула.

- Ты эта, хватай свою Светку и дуйте в Сочи, летняя Олимпиада на носу, - продолжил отец. - Так авиакомпании разные скидки придумывают. А счас как раз три дня свободных на носу, мотнётесь туда и обратно. Вот, кстати, билеты, купил для тебя. Город посмотрите. Сейчас там инфраструктуру подновляют, подлаывают, да и новую закинут, опять шавки будут лаять про разворовывание и распиливание. Да и туалеты разглядывать. А там сейчас новый технопарк заложат, да пару крупнейших университетов отделения откроет, несколько спортивных школ также туда перекинут, инфраструктуру нагрузят, а объекты сохранят. Сейчас с погодой везде туго, а у нас отлично!

- Ну а потом женись на Светочке! - слишком уж серьёзно сказала мама. - Сколько уж можно тянуть? С первого курса вы вместе!

Я чуть оторопел, забыв где нахожусь. Удивлённо поднял глаза на них обоих.

- Вкучков нам бы, стареньким, - рассмеялся отец. - А то нам только одного тебя удалось заделать, так понянчимся и с целой оравой!

Я уже открыл было рот, чтобы ответить, когда окно на кухне, вместе с куском стены буквально взорвалось, обдав нас взрывной волной. Куски стекла больно впились в тело, в ушах застыл крик мамы.

Рив-Сярим!!!

Проклятье, я уже почти было поверил.

- Ну что же, Змей, настало время им умереть, ты ведь не хочешь стать магом и защитить их.


Пауза.


Картинка застывает, а затем события медленно начинают своё движение. Глаза Не-Меёртвого сверкают из под капюшона, в его руках появляется огромная коса. Не касаясь земли, он подплывает, и я понимаю, что его взгляд падает на мою маму. Пауза. Я словно чувствую его улыбку, и движения становятся быстрее.

- Умри! - жуткий крик вместе с замахом режет мою душу.

Сознание лопается, затапливая меня невероятным холодом. Я не могу их потерять ещё раз. Не отдавая отчёт своим действиям, я хлопаю в ладоши. Скрежет, и мир взрывается, разлетаясь на осколки, но где-то на периферии сознания, я слышу полный боли крик родителей и рёв поверженного монстра.


Я моргнул, мир покачнулся, и я, чуть смягчив собственное падение, распластался на снегу. Несколько секунд спустя, пришло понимание, что я вернулся в "обычный" мир Свободных Миров. Сквозь кружащиеся снежинки проступали очертания Ока Змея. Тело давало сигналы о том, что мёрзнет, но мне было плевать, снег холодил холову, удары сердца напоминали гул молотов, и только холод приятно оспокаивал.


Внимание!

Вы выучили заклинание "Волна Смерти"!

Цена заклинания: 500.

Урон: Зависит от настроя, разницы в уровнях, интеллекте и многого другого!

Описание: Одно из мощнейших заклятий Тёмных магов, позволяло разорвать окружение, убивая всех, кто находится рядом. Учитывая зависимость заклятия от настроя и эмоций, обладает просто убийственным потенциалом.

Наверное, я должен был радоваться, но меня охватила лишь апатия. Ещё одно дебелое заклинание в копилку, какой от него толк?


- Ну что же, - как ни в чём не бывало продолжил Рив-Сярим. - Ты сломал барьер, осталось тренироваться, и всё получится. За работу, думай о заклинаниях, покажи мне те, что умеешь создавать, и потом будет спарринг.

Казалось бы, что подобный "сон" должен был пробудить горечь, но я не испытывал ничего.

- Твои ощущения приглушены мной, у тебя шок, сила выжигает тебя, - ответил на ещё один незаданный вопрос Не-Мёртвый.

Выдохнув, я привстал, умыл лицо снегом, и махнул рукой, мол можно продолжать.

- Сейчас будем медитировать, умение скрывать собственные мысли, связано с магией Душ. И это скорее пассивная способность, которую никто не отнимет, маны не требует, не фиксируется, при определённом развитии, можно наоборот, вложить несуществующие мысли, но это требует существенной подготовки.

Плюнув, я просто захотел, чтобы никто не мог знать, о чём я думаю, и больше никто никогда не украдёт мои мысли.

Реакция на мои мысли пришла, как лёгкое дуновение ветерка.

- Вот и отлично, дела идут даже лучше, чем я думал, - повеселел мой учитель. - Эту стену никто не пробьёт, ты даже не заметил никакого воздействия. Но чувствительность надо будет тренировать. А теперь.... Начнём!


Внимание!

Вас окутал "Прилегающий щит Тьмы"!

Количество защитных очков: 1875.


Первым делом, защита. Это заклинание было одним из первых, что я выучил, оно заменило "Щит Тьмы", который я знал раньше. Ну а первым был "Полог Тишины", в моей ситуации это было жизненно необходимым. Учитель меня чуть подразнил интонацией, но вложил это умение в мою голову. За что я ему был крайне благодарен. Щит срабатывал, только когда заклинание было уже совсем близко, и избежать его не получалось. Кроме того, нащупать подобное заклинание было не так просто. Рив-Сярим говорил, что в будущем заклинание сможет реагировать и на ненужное прощупывание, и блокировать исходящие угрозы. Теоретически, оно и сейчас это делало, но её влияние было мизерным.


Внимание!

Вас окутал Малый Кокон!

Количество защитных очков: 938.


Ещё одно защитное заклинание, которое я с трудом вспомнил, где оно мелькнуло до того, как я его смог применить.


Внимание!

Вас окутал Купол Отрицания!

Количество Защитных очков: 1875.


Это заклинание, кроме простой защиты, действовало ещё и как магическое зеркало низкого уровня, способное, в зависимоси от уровня кастующего и защищающегося, интеллекта и всего прочего, отражать враждебную магию. Один небольшой факт. Если кастовать заклинания именно в таком порядке, то мощь Отрицания возрастала вдвое. Рив-Сярим сделал визуализацию заклинания, показывая защитную структуру. Нити заклинания и узлы ложились друг на друга определённым образом, создавая более прочную конструкцию, так что я помянул своих тёмных сородичей добрым словом и... И увидел к чему стремиться, у них заклятья то были гораздо лучше моих.



Внимание!

Малая Смертельная Плеть активирована!


В отличие от тёмной стрелы, это было оружием ближнего боя. Урон, наносимый плетью, складывался из магического и физического, а также зависел от моего здоровья и усталости. В лучшем случае он составлял около 1800 единиц урона за удар и падал до 450, когда я был полностью вымотан. Но за 300 единиц маны это было то, что надо.

Но эти заклятья жрали целую кучу маны, каждый из щитов стоил так же 300 единиц. Так что спарринги были не слишком долгими. Я, как всегда, проигрывал. И мы разбирали ошибки, что я допускал, тактику боя и умения. Как уклоняться, как владеть плетью, когда лучше отступить, как ослабить магический щит подручными средствами. Как использовать имеющиеся инструменты другим способом. Плетью, как оказалось, можно очень хорошо душить. Это действовало как четырёхкратный критический удар, жизни таяли очень быстро.

Но несмотря на новые заклинания, я, к своему удивлению, чуть скучал по "Корням Земли". Не-Мёртвый же пожимал своими "плечами", говоря, что эти заклинания помощнее.

Получило объяснение и другой, так сказать феномен, а именно - небольшой сгусток тьмы, который я мог призывать. Как говорил учитель, это эссенция Стихии, в которой маг наиболее силён, отражение посвящения и внутренней силы. На моё возражение, что Тьмой и Землёй я вроде как владел одинаково, тот возразил, что внутренне я всегда склонялся к Тьме, поэтому так и было. Но основным приятным и неожиданным открытием было то, что, призвав эссенцию Стихии, из условного "мячика" можно было самому конструировать заклятья, придавая им необходимую форму. Это требовало огромного терпения, чутья и немного воображения вместе с усидчивостью.

Я вспомнил свою первую попытку сконструировать заклинание Тёмной Стрелы от и до.

- Не торопись, подумай, и попробуй сам сделать так, как тебе велит сердце, попробуй уловить, как должно выглядеть заклинание, и построй его, - спокойно говорил Верховный Лич. - Не торопись. Не торопись, прочувствуй то, что делаешь, погрузись в процесс Творения с головой, ощути красоту и величие своей Стихии. Позволь ей немного вести себя. В тот раз у меня получилась не стрела, а дубина, как заметил мой Учитель.

- Запомний, Змей, название заклинаниям даны не просто так, нарисуй себе именно стрелу, а не протую дубинку. Добавь оперение, зазубрины на острие, представь её себе во всех деталях.

И у меня получалось нечто похожее. Не сразу, но получилось. Правда, стрела делала меньше урона, а расход маны был выше. Объяснение этому было простым - моя форма не идельна. А увидеть структуру пускаемого заклинания я пока не мог, учитель любезно показал мне, что да как. Но добавил, что делай я больше движений руками, эффективность бы подросла. Ненамного. Это объяснялось связью живого существа со всем миром. И только с идеальной формой стрелы, которую мне продемонстрировал Верховный, можно было не опасаться за жесты и эффективность.

К исходу первой недели мне удалось удивить и порадовать своего наставника. Я умудрился создать идеальную "Тёмную Иглу". При цене в 200 единиц маны она наносила урон в 900 единиц в наилучшем случае. Однако она была оружием ассасинов. Урон, в зависимости от желания кастующего, мог быть заложен на определённый срок, либо активирован сразу, в случае, если убийца находился рядом. Заклинание не идентифицировалось напрямую, только косвенные приметы, которые всё равно не выведут на кастующего. Магический щит помогал, но если был снят, заклятие само просачивалось в жертву. Как рассказал Рив-Сярим, о заклятии мало кому известно, и просто так никто им не делиться, ведь тогда под подозрением будут все Тёмные маги, посему они держали язык за зубами. На мой вопрос, почему же мне удалось так легко создать его, он сказал, что у меня действительно хорошие способности, так что удивляться нечему. То, к чему многие могут идти годами, мне удалось за неполную неделю, находясь под ужасающим давлением и помощью.

И вроде как хорошие успехи, тут бы и остановиться и закрепить усвоенное, научиться нормально применять их в бою, пусть и тренировочном. Однако у моего учителя был совершенно другой взгляд на вещи.

И сегодня, уделав меня в пух и прах, правда, какими-то новыми заклинаниями, он, посмеиваясь, сообщил, что я готов получить другую порцию заклинаний. Пора делать следующий рывок наверх. Посему я дал своему питомцу задание охотиться побольше и не бояться уходить подальше. Тот понимающе кивал, словно обладал развитым интеллектом. Наверное, так оно и было - теоретически. Я помнил, что мне рассказали о Священных Лиграх, но мой пет - всё равно малыш. Одновременно с этим, у меня появилось ощущение большей связанности со своим зверем, предположения оформились в факты. Пусть и небольшой, но работающий, наверное, в обе стороны эмоциональный канал позволял мне чувствовать питомца. Это невероятное ощущения погони за жертвой, сладость настоящей крови. И очередной взрыв счастья, от осознания своей полезности и нужности. Так я чувствовал своего питомца, а что транслировалось от меня к нему - загадка. И это понимание окончательно оформилось именно сегодня, когда я собирался закончить игру пораньше, чтобы успеть забрать Лену. Уходить из игры совершенно не хотелось. Новые заклинания манили... Да, именно так. Игра притягивала, напоминая школьные дни, когда новые знания расширяли границы моего небольшого мира. Уходить из игры совершенно не хотелось, ещё раз сказал я сам себе.

- Твоя душа мечется, Змей, - наставник безо всякого труда угадал мои мысли. - Обсудим?

- Увы, нет, - с сожалением сказал ответил я. - Продолжим завтра.

Учитель решил изобразить обиду, отвернувшись. Ему это удалось передать буквально несколькими движениями. Или это ещё какая-то магия?

Вежливо попрощавшись с его спиной, я двинулся к лагерю, дать указания Славомиру и от нечего делать размышляя о своём наставнике. Было в нём нечто такое... Странное, если можно так сказать о том, о чём не имеешь никакого представления. Уже на подходе к лагерю, я проклял устройство своей башки, которая совсем не хотела успокаиваться. Уже вторую неделю думаю о том, о чём не надо. Дареному коню, очень дорогому к тому же, в зубы не смотрят. Прогресс налицо, а я туфтой страдаю. Подавив эмоции, чтобы не ударить в грязь перед остальными, я двинулся к своему вагону, надеясь, что Славомир будет где-то неподалёку.

Несколько людей поклонились мне, я коротко кивал в ответ.

- Милорд Змей, - я услышал негромкий голос.

- Да, Любомир, - отозвался я к подошедшему ко мне воину.

- Холодает, но снега вроде не должно быть ближайшее время, подуспокоилось, - начал он разговор. - Мы тут обсуждаем дела, приесоединитесь?

- Разумеется, - ответил я. - Но недолго. Дела. Славомира нету рядом?

- Он там же, - успокоил меня воин.

Я кивнул, правда подметил, что воин чуть вымотан. А он ведь совсем не слабак, да и эмоции скрывать умеет, когда надо. Интересно, как остальные?

- Что-нибудь... личное? - многозначительно спросил я у него. Не зря же он меня караулил?

- Пока нет, просто собираюсь с мыслями, - отозвался тот. Правда, лицо вроде чуть дёрнулось. Что я пропустил?

Большой костёр горел чуть вдали от остального каравана, за ним сидели только командиры. Увидев меня, все поднялись, поздоровались. В их голосах было определённое беспокойство.

- В чём дело? - решил я чуть перехватить инициативу, беззаботно присаживаясь на импровизированный "матрас" из шкур. Я ощутил жар костра. Он изгонял мороз из костей. К наставнику я ходил без тёлой одежды, у него она была не нужна - он гонял меня как следует.

- В глобальном плане, всё под контролем, - ответил Славомир. - Правда, пока ты отсутствовал, один из орков нашёл кое что интересное.

- Все боятся Зверя, - мудро изрёк Тупая Башка. - А я сегодня встал не с той ноги, думал, прошвырнусь, да и пошёл голову проветрить. А там и нашёл уже нечто интересное.

- Что же именно? - спросил я, не понимая, куда он клонит, да и вообще чего ожидать.

- Ваш Зверь плакал, стоя над трупом... - как-то нерешительно начал он. Я про себя отметил его переход на "Вы".

- Ииии? - уточнил я прежним спокойным голосом.

- Это был труп мантикоры, - выдал наконец орк, уставившись прямо на меня.

- Ли, не дашь ка ты мне кусок этого отличного мяса, а то я голоден, - попросил я ли Вэня. Тот кивнул, поднявшись на мою просьбу. Остальные терпеливо ждали моего ответа, правда, избегая смотреть мне в глаза.

- Насчёт плакал, сомневаюсь, - ответил я спустя пару минут, прикинув свои варианты и выиграв немного времени пробуя мясо и осушив кубок слабого вина. - Снег наверное растаял, так что ничего удивительного. Показалось.

Скепсис на лице каждого командира был мне ответом, даже Ли Вэнь сподобился на открытое выражение эмоций. Славомир застыл каменной статуей.

- Касаемо мантикоры, питомец убивает всех, кто нам может помешать, и сегодня, что является удачным совпадением, я дал ему указание зачищать территорию активнее, проблем быть не должно, - ответил я.

Я собирался добавить, что волноваться не о чём, но меня прервал вежливый кашель Славомира.

- Мой Лорд, - подчёркнуто официально сказал он. - Существуют разные опасения. Как пример, что где-то здесь могут быть тайные базы Тёмных Эльфов, о которых никто не знал. Ну а что там может быть, сами понимаете, Ваши соотечественники крайне сложный народ.


Думаю, под сложным он имел в виду совершенно другое слово, но заменил его лишь из вежливости.

- Питомец разберётся с любыми, - я подчеркнул слово "любыми". - возможными проблемами. Самих эльфов здесь не должно быть, я в этом абсолютно уверен. А если будут, то вредить Красавчику не будут, даже если он будет их медленно рвать на мелкие кусочки.

Любомир покачал головой, его мой ответ не устроил, остальные молчали.

- Дорога поворачивает в обход виднеющихся гор, по моим подсчётам, плутать нам около двух-трёх недель, а потом прибудем на место, - вернул разговор в конструктивное русло Славомир, доставая и разворачивая карту.

- Здесь, - тут он показал несколько мест, где, по его мнению, проходит дорога. - возможно будут засады, слухи о бандитах ведь ходят не зря.

- Я попрошу своего питомца оставить кого-нибудь в живых, - сказал я, усмехаясь. - возможно, кто-либо из них расскажет нам что-нибудь полезное. Если, конечно же, кто-то рискнёт подойти к каравану.

Повисло неловкое молчание.

- Зачем же мы тогда, если ваш Зверь способен на подобное, - ровным голосом поинтересовался Ли Вэнь.

- Он же неидеален, - оскалил я зубы в ответ. - Да и на постах стоять не будет за всех. Людей пугает. Да и не только людей, Клык?

- Ха! - отозвался второй орк. - Я лучше мяска пожру, а то смотрю наш наниматель сам того и гляди съест целого оленя.

Я автоматически посмотрел вниз. Даже и не заметил, как кивнувший мне Яромир дал взглядом понять, что это он положил мне ещё одну порцию и немного невесть откуда взявшихся овощей и кусок хлеба. Он поднял свой кубок и я с удовольствием чокнулся с ним.

- За нашего Лорда, - довольно громко сказал он, залпом опрокидывая содержимое себе в глотку. Часть вылилась, но воин выглядел довольным.

Я было последовал его примеру, о чём пожалел буквально сразу. Вместо вина там, наверное, был самогон или типа того. Желудок взорвался, я автоматически занюхал выпитое хлебом, и набросился на еду. Быстро всё умяв, я решил, что пора идти, а то голова уже вроде как подавала сигналы, что скоро опьянею.

- Простите, огненная вода меня чуть подкосила с голодухи, - сказал я, поднявшись. - Пойду отдыхать. Славомир!

- Да? - чётко отозвался тот, оторвавшись от своей тарелки.

- Я могу отсутствовать пару дней. Командование на тебе, справитесь, - сказал я, одновременно вовлекая и других своей фразой.

Кроме открытого кивка Яромира и Славомира, остальные нехотя, но вроде как согласились, хотя их скепсис был понятен. Мантикора, конечно же, совершенно не подарок.

Я двинулся по направлению к вагону, время римерно соответствовало четырём-пяти реала, пора отдыхать и... Лена.

- Мой Лорд, - я так и не понял откуда вынынул у моего вагона мастер Збынек.

- Да? - отозвался я, отбросив всплывшую табличку про опьянение, соображать становилось всё труднее.

- Опасения командиров... Беспочвенны? - спросил он. Я уже затруднился дать определение его интонации.

- Кстати, а почему тебя там не было? - ответил я вопросом на вопрос.

- Командиры были против, Славомир сделал вид, что ничего страшного не произошло, они были на взводе, так что я отнёсся к этому с пониманием, - отозвался Збынек, беря меня под руку, на которой я благодарно повис. - Тёмных все опасаются.

- Ну это мы разберёмся, - ухмыльнулся я. - Причин для беспокойства нету. Надо двигаться, недельки через две-три будем на месте. Там уже будет попроще.

- Конечно, Лорд Змей, - склонил отот голову, помогая мне зайти внутрь вагончика.

Не раздеваясь, я рухнул на кровать лишь с одной мыслью: Система, а ну-ка выход!

* * *

С пребольшим удовольствием я вылез из капсулы. Трезвый, как стёклышко, но мозг не хотел успокаиваться от игры. Желание пошерстить форум я отбросил с большим трудом. Соблазн был столь велик - я и так выпал из информационного пространства из-за своего ученичества. Но ничего, потом наверстаю, так даже интереснее. Улыбнувшись, на этом я окончательно закрыл игровую тему на сегодня.

Я глянул на свой телефон. Короткая смс от Лены: "Подъезжай к шести, чуть задержусь". Ответив коротким: "Без проблем" я пошёл в душ, оставалось около часа, надо привести себя в порядок.

С удовольствием позволив себе отмокнуть в новой ванной, я как следует помылся, чтобы не ударить лицом в грязь. Щетину сбрил, баки чуть состриг. Обсохнув и чуть перекусив, чтобы не испортить себе желудок, я причесался, выбрал одежду. Пару минут позволил себе постоять перед зеркалом, было всё-таки волнение. давало своё. Я, словно заправская фифа, оглядел себя со всех сторон. Вроде готов.

- Святослав, - сказал я сам себе. - Если не ступишь, тебе сегодня обломиться чего-нибудь сочного, и не только дорогой бифштекс, который ты себе теперь можешь себе позволить.

Пока я не торопясь ехал по городу, слушая лёгкую попсу по радио, в голове было довольно пусто. Чуть опомнившись, я обругал самого себя последними словами. А дома-то у меня из продукто считай что шаром покати. Ещё раз чертыхнушись, я подумал, где можно быстро закупиться. Вспомнив, что есть небольшой комплекс как раз неподалёку от Лениной работы, я успокоился, и заехал туда, купив, по моему мнению, всего необходимого, а именно: Оливок, мяса, колбас, сыра, побольше вина, чуть подумав, взял немного лосося, икры и мартини. Обдумав ещё раз свои покупки, к этому присовокупил жареную курицу, несколько йогуртов, разных фруктов и овощей. Небольшой тортик виде сердечка напоследок, и я готов. С очередью повезло, и, глядя на мобильник после своего закупа, я ехал за Леной.

Постояв в пробках, но особо не переживая по этому поводу, я подъехал к шлагбауму.

Охранник меня удивил. Открыв шлагбаум, он не поленился вылезти на мороз. Держа в руках потрёпанную книжку, пожилой мужчина постучался в пассажирское окно.

- Молодой человек, я прошу Вас, не обижайте нашу Леночку, она хорошая, - проникновнно сказал он.

- А почему я собственно должен её обижать? - удивился я.

- Знаю я таких, как вы, вроде спокойные, а потом как начнётся... - покачал он головой.

- Вы ошиблись, - максимально корректно ответил я. Не портить же из-за него вечер.

- Я бывший военный, всё чую, - печально ответил он.

Но рукой указал, проезжайте мол. Я аккуратно въехал на парковку. Несмотря на поздний час, машин хватало. Может народ празднует на месте? Мысль о том, что у людей есть хорошая работа, да и вообще, работа, как ни странно, лишь скользнула по сознанию, я уже нашёл свой путь и ничуть об этом не жалел. Я отбил смску: "Карета подана!" Ответа не было, но через пять минут, Лена вышла. Закутанная в длинную шубу и огромную шапку, подбежала к машине, где я предусмотрительно открыл перед ней дверцу. Чмок в щёку вмете со скороговоркой "спасибоярададавайзапрыгивайиедемуже".

Сев на своё законное место, я повернулся к сидящей рядом девушке. Она выглядела... Очень красиво. Распущенные волосы, блузка с вырезом на самой грани приличия, короткая юбчонка, которая прикрывала только, гм, сверкнувшие чёрные трусики. Или это были не трусики, а...? Я смутился. Лена так заразительно рассмеялась, что я не мог промолчать, дабы не признать поражение по всем фронтам:

- Сейчас я тебя отвезу к себе, да и делаю всё, о чём ты просила в смске.

- Почему бы и нет? Но вначале перекусить, я умираю с голоду, - она сделала дурашливое лицо и я понял, что вроде как влип.

- Предпочтения? - осведомился я.

- Давай-ка к обновлённому Капитолию, на Севастопольском. Там ещё кое-где ремонт, но это ничего. - сказала она. - Совсем недавно у них открылся бразильский ресторан, мне очень рекомендовали. Да и тебе поесть не повредит, родизио самое то, чтобы были силы на всю ночь, сам понимаешь.

Её последняя фраза на этот раз была сопровождена твёрдым взглядом мне в глаза, так что мне пришлось признать, что она уделала меня по всем фронтам, отлично подготовившись к сегодняшней встрече. Покачав головой, я сделал радио чуть погромче и вырулил на дорогу. Слава Великому Змею, дороги были убраны, за что я прославлял коммунальщиков, так что поездка прошла неплохо. Пусть и торчали в пробках уйму времени, но Ленина рука, лежащая на моей, её поза в пол оборота в мою сторону, чуть наклонённая в бок голова, они успокаивали, можно было не реагировать на немногих хамов на дорогах. Ехали молча, и я был очень рад, что слова не нужны. Надеюсь, она думала так же, как и я.

У Торгового центра было не протолкнуться. Аккуратно, сохраняя спокойствие, я нашёл парковочное место. Далековато от входа в центр, но хоть так. Лена взяла меня под руку и мы пошли внутрь. Внутри Капитолия нас красивый, с подсветкой, фонтан с маленьким искусственным прудиком, в котором плавали какие-то золотистые рыбки. Куча мелюзги крутилась рядом под бдительным взором своих мам. Детям было весело - ведь плывущая золотая рыбка, работающая "хвостиком", это ведь так классно!

Подойдя к информационной стойке, мы нашли расположение ресторана, и, попутно болтая, двинулись туда. Яркие вывески магазинов, завлекающие скидками, привлекали кучу народа, но Лена была голодна, что спасло меня от разглядывания кучи разных шмоток, на которые Лена, волей-неволей косилась. К нашему счастью и Лениному удивлению, ресторан был полупуст. Профессионально улыбающийся молодой симпатичный официант вежливо поздоровался, затем вежливо уточнил, заказывали ли мы какой-то столик. А тут-то был и подвох, который меня повеселил. Смутившись, Лена сказала, что столик был заказан на её, Лены Доброй, имя, после чего юноша показал на дальний угловой столик, где нам бы никто не мешал. При этом он правда скосил взгляд в мою сторону, что ещё больше смутило Лену. Ну что же, автогол и 1-1, посмеялся я про себя, пытаясь сделать невозмутимое выражение лица. Наверное, всё-таки удалось, ибо горящий взгляд Лены, образно говоря, ударился о мою броню и потух. Наконец-то, раздевшись, сходив по разу в туалет и устроившись поудобнее, мы сели друг напротив друга.

- Первый раз у нас? - нарисовался предупредительный официант.

- Да, - ответил я за обоих, увидев Ленин кивок.

- Но я знаю, что такое родизио, - сказала Лена. - А вот мой друг - нет.

- Всё очень просто, - стал рассказывать официант. - За фиксированную цену, вы едите сколько хотите, только напитки отдельно. Вы возьмёте тарелки, приборы, берёте всё, чего душа желает из холодных закусок, приправ, есть суп. А повара носят и предлагают разные сорта мяса, они указаны в меню. Просите сколько хотите, и... И наслаждаетесь.

- И нам по коктейлю Санчо Панса пожалуйста, - сказала Лена за нас обоих.

- Принято, - вежливо сказал паренёк и опять испарился.

Переглянувшись и улыбаясь, мы отправились за едой. Я набрал с пяток разных салатов, немного соуса для мяса и мы отправились к своему столу.

С голодухи, мы на некоторое время погрузились в еду. Приятные лёгкие салатики, вкуснющее горячее мясо, освежающий коктейль. Я даже и не заметил, как осушил первую кружку и, показав глазами официанту, что "ещё", я доел свою порцию и перевернул карточку с зелёного на красный цвет, показывая "хватит". Откинувшись на спинку диванчика, я позволил себе понаблюдать за сидящей напротив Леной. Заметив, что я её разглядываю, она чуть смутилась, но так как еда была слишком вкусной, это отошло на второй план.

Вскоре, закончив свою трапезу и последовав моему примеру, Лена заказала себе бутылку вина.

Дождавшись, пока официант наполнит её бокал, она посмотрела на меня:

- Ну как тебе здесь, Святослав? - спросила она.

- Потрясающе, - абсолютно честно ответил я ей. - Тут отличная атмосфера, приличная вроде как публика, хороший сервис. Я совершенно расслаблен. Ну и ты здесь, как приятный бонус.

- Бонус? - возмутилась она.

- Ок-ок-ок, - я выставил руки перед совой. - Основное блюдо!

- Так-то лучше, - сказал Лена.

Мы оба рассмеялись.

- Я так замучилась на работе, наконец-то вырвалась, - вздохнув, стала рассказывать девушка. - Решили выходить на большой рынок, мне пришлось разрабатывать новые формы для опросников, да и загружать в наш аналитический модуль, который тоже пришлось изменять, у нас, как оказалось, не был полный функционал. Как-то незаметно для меня навалилась куча обязанностей. Пришлось работать по 14 часов в день и выходные пропали. Ужас. Правда, оплатили всё и обещали повышение. НО! Сегодня не хотели отпускать, работы невпроворот.

- Постараюсь оправдать вложенные в меня усилия из-за недополученной прибыли, - сказал я, и Лена улыбнулась.

- Как твой ремонт? - сделав глоток вина, спросила она у меня.

- Всё закончено, - удовлетворённо сказал я. - Теперь можно жить и не тужить.

- А как с работой дела? Я так и не узнала, чем ты занимаешься, - спросила девушка.

Хмз, а я-то и не подготовился. Отпив коктейля, я выиграл несколько секунд и ответил:

- Работаю сам на себя, руковожу одним сложным технологическим проектом, - ну я и загнул. - Моим клиентом яляется одна очень серьёзная фирма с общемировым именем. Заказчик очень доволен моей работой, машина - его подарок. К сожалению, секретность зашкаливает и я не могу раскрыть тебе никаких деталей. Но это всё очень круто и интересно, и я с удовольствием работаю по 16 часов еждневно, включая выходные.

- Вау! - Только и вырвалось у неё.

Лена замолчала, как и я, решила сделать паузу и потянулась к своему бокалу. Я решил перехватить инициативу в свои руки. Налил ей вина и нейтральным голосом спросил:

- Скучаешь по Университету?

- Ну и вопросики у тебя! - её глаза расширились. - На последнем курсе чуть всё не бросила, мозги уже почти поплыли, постоянный стресс. Я отощала на пятнадцать килограммов, краше только в гроб крадут. Но теперь всё в прошлом. Беззаботность и романтика первых курсов была полностью уничтожена жёсткой зубрёжкой и курсовыми. А как ты справлялся?

- У меня только учёба и была, - спокойно улыбнулся я ей в ответ. - Ничего другого и не было, там я находил спасение от одиночества.

- Понимаю, - с затаённой болью сказала она.

- Но теперь всё в прошлом, - отвёл я разговор от скользкой темы. Я подсел ближе к краешку диванчика, протянул руку. Лена, мило смутившись, положила свою руку на мою.

- Слуууушай, а ты ни с кем из наших согрупнико не общаешься? - спросил я. - Было бы крайне интересно узнать, что да как у каждого.

- Если честно, то нет, я решила не идти на последнюю вечеринку нашего Счастливчика, опять бы надрались как поросята, - чуть брезгливо сказала Лена. - Я как-то отдалилась ото всех знакомых, и как-то не жалею.

- Жалко, любопытно всё равно, - сказал я, поглаживая Ленину руку.

- Знаешь, меня всегда смешило, что парни жалуются на девушек болтушек. А на самом деле, многие парни такие болтуны, что прям ужас-ужас-ужас.

Она сказала это с такой непосредственностью, что я едва выдержал, чтобы не заржать в голос.

- Мне нравится, что с тобой всегда можно помолчать, - призналась она.

- Мне тоже это в тебе нравится, я привык к одиночеству, а человек, находящийся рядом и уважающий твоё одиночество - дорогого стоит, - эта мысль первой пришла мне в голову и я её сразу и озвучил.

Она кивнула, и тут к нам подошёл официант.

- Дорогие посетители, через полчасика выступит небольшая группа из Бразилии "Юные Амазонки Рио", предлагаю Вам наполнить свои тарелки и насладиться выступлением.

- Спасибо, - сказал я.

- Ещё коктейль? - спросил официант.

Я скосил взгляд, увидев, что всё выпил. Утвердительно кивнул, отпуская того. Я Лене кивнул головой, предложив положить себе ещё еды.

Мы поднялись, и я посмотрел на свою спутницу. Почувствовав мой взгляд, она обернулась и ответила мне улыбкой. Не выдержав, я сделал небольшой шажок, быстро приобнял её и поцеловал её.

Мммм, я уже и забыл, насколько это приятно. Девушка ответила на мой поцелуй, я чувствовал её губы, потом на мгноение наши языки встретились, её руки погладили меня по спине. Ещё несколько мгновений, и Лена отстраняется.

- Потерпи, не так много осталось, - горячо зашептала она.

С трудом, я кивнул и мы пошли за очередной порцией еды. Насытившись, и пребывая в отличном расположении духа, я с удовольст в ием принял к себе пожелавшую пересесть девушку, чтобы лучше видеть сцену. Она села мне под левую руку, прижашись ко мне. И на этот раз наш поцелуй был гораздо более долгим, в голове у меня зашумело, я с трудом сдерживал охватившее меня возбуждение.

Весь концерт, тянушийся невесть сколько времени, я провёл держа Лену за руку и изредка целуя её голову. Чистые волосы приятно пахли, и я просто погрузился в этот запах, позволяя себе расслабиться.

- Надеюсь, ты хорошо поспал, - сказала Лена, растолкав меня и хлопая ладоши. Артисты как раз закончили и я присоединился к лёгкой овации.

- Расслабился, мне хорошо, - просто сказал я, ласково целуя её в ушко.

- Давай потихоньку собираться, - сказала Лена.

Я осмотрелся. Вино девушка допила, тарелки со стола убраны. Позаботилась. Я поднял руку, обращая на себя внимание официанта.

- Кстати, у тебя ещё остаётся время на спортзал? Ты довольно окреп, - сказала Лена. - Я оценила, что ты в хорошей форме.

- Просто зарядка, - отозвался я. - Но каждый день, помогает.

Я протянул карточку подошдшему с переносным терминалом официанту.

- Чаевые наличными или можно и на карточку? - спросил я.

- Как пожелаете, можем включить в счёт, - вежливо отозвался парень.

- Включите половину счёта, мне у вас очень понравилось, -щедро сказал я.

- Спасибо, - поблагодарил официант. - Приходите ещё.

Я помог Лене подняться, подал верхнюю одежду и мы двинулись к выходу.

- Ко мне? - полуутвердительно произнёс я, предлагая ей свою руку.

Лена лишь кивнула. Очень медленным прогулочным шагом мы шли к стоянке. На сердце было легко и спокойно, бурлящий торговый центр и люди словно обтекали нас, споткнувшись о преграду, которую мы выстроили вокруг себя.

Возле машины, я помог Лене сесть, и потом сел сам, увидев, что девушка повернулась ко мне, склонив голову на бок.

- Великолепный подарок, - улыбнулась она. - Чем больше езжу, тем больше нравится.

- К хорошему приыкаешь быстро, а к великолепному - моментально! - сострил я и она рассмеялась.

Заведя мотор, я осторожно выехал, маневрируя внутри гаража. Выехав на дорогу и держа праую руку на короке передач, я неспешно рулил сторону дома. Темно, а торпиться особо некуда. Лена положила свою руку поверх моей.

- Хороший ресторан, мне понравился сегодняшний вечер, - негромко сказала она. - Спасибо тебе.

- Вечер окончен, а ночь только начинается, - чуть склонив голову в её сторону, проговорил я. - Тебе спасибо, отличное место.

Во дворе, я аккуратно припарковал свой автомобиль. После помощи Лене, осмотрел, всё ли порядке, достал свои пакеты с продуктами и на вопросительный взгляд своей спутницы, сказал "увидишь". Перед тем, как зайти в подъезд, Лена наградила меня одним поцелуем. На мой взгляд, зимней холодной ночью он был не очень в тему, но кто поймёт этих девушек. Но на поцелуй я ответил по полной программе.

Как только мы зашли в квартиру, Лена попросилась в ванну, что мне дало время сложить все продукты в холодильник и переодеться в повседневную одежду. Заодно, я проверил, всё ли готово, гм, к любовным играм в спальной.

- Святослав?! - застал меня голос из ванной.

- Ась? - дурачась, переспросил я.

- Ты можешь оказать мне одну услугу? Любую! - каким-то серьёзным голосом сказала Лена.

Желание девушки - закон, особенно, когда они берут инициативу в свои руки. Так что выбора у меня считай и не было:

- Конечно, зай! - Гм, "ЗАЙ?" Ну вырвалось и вырвалось.

- Стой где стоишь и ни в коем случае не открывай глаза. Договорились? - спросила Лена.

- Конечно! - пообещал я. И сделал то, о чём она просила.

- Руки к груди! Руки держать под углом 90 градусов! - услышал я обращённую команду.

- Готово, командир! - в тон ей ответил я.

- Держать равновесие! - услышал я команду и приготовился.

- Уииии! - Ленин крик и мне на руки запрыгивает разгорячённое женское тело.

Моя левая рука ощутила мягкие округлости женской попы, большой палец сам скользнул сторону... А потом был быстрый поцелуй и шёпот: "Неси меня в спальню".

В моей памяти не отложился момент, когда я отнёс её к себе на кровать. Моя одежда очень быстро очутилась на полу, и мы остались наедине. Я помню, как целовал податливое, жаждущее ласки тело, помню, как наш первый, после долгого перерыва, раз, я закончил очень быстро, мой "дружок" буквально "взорвался" спустя несколько секунд любви, я слышал как она шептала "Святослаик, любимый, смелее, я приняла таблетки". О нет, она не расстроилась после быстрого рейса. Её ласковые ручки ласкали меня, а мои губы искали её груди, после чего я переместился вниз, доставив ей удовосльствие. Наверное она стонала, я не помню, помню, что после этого наши тела опять слились, а потом её губы сомкнулись у меня внизу, и теперь уже я стонал от удовольствия.

Я не помню, сколько раз мы всё повторили, но во время небольшой паузы я умудрился отлучиться на пару минут по природным делам, а заодно принести нам на тарелке чуть закусок и мартини, её я взял первой.

Она благодарно приняла чуть еды, а мартини мы пили вместе, из горла... нет, не бутылки, а друг, друга, безудержно целуясь.

Мне кажется, мы заснули вместе, после того, как я задёрнул занавески. Нет, время меня не волновало, просто не хотелось, чтобы солнце мешало нам.

Проснувшись, мы месте зашли в душ, помылись, а потом, наспех взя закусок, опять переместились в спальню.

- Как с тобой хорошо, ты настоящий зверь! - это была первая осмысленная фраза за долгое время из её уст.

- Спасибо, - сказал я, поглаживая её бедро,

Мы лежали на боках, повернушись друг к другу. Я чуствовал тепло её тела, и, несмотря на то, что мы уже закончили, я почувствовал, что скоро буду готов к очередному раунду...

- Животное! - игриво сказала она, отмахиваясь от моих рук, а сама прижималась ко мне, возбуждая!

Кровь очередной раз ударила мне в голову, и я просто притянул её к себе...

..Я проснулся от того, что кто-то водил пальчиком по моему лицу. Лёгкое ощущение щекотки было приятным, и некоторое время я просто балдел, пока Лена не сообразила, что я притворяюсь.

- Вставаааай соня, уже наверное воскресный полдень! -ласково сказал она.

- Уже? - сказал я. Ничего делать не хотелось. Хотелось просто лежать и балдеть. Моя сл рука скользнула в сторону девушки, но та отпрыгнула от неё, словно дикая кошка. Правда, представ передо мной в костюме Евы. И я не отказал себе в удовольствии её полюбоваться.

- Иду душ приму! - сказала она, и покачивая ягодицами, пошла в душ.

Я провожал её, любуясь ею. Правда, вдруг она ни с того, ни с сего остановилась посреди гостиной, глядя куда-то вправо.

Капсула! Блин! Готовые сорваться с языка ругательства застыли у меня на языке. А куда бы я её спрятал?

- Святослав, ты что, играешь в ЭТО? - её голос дрожал от переполнявших её эмоций.

- Лена, ты мне позволишь всё объяснить? - стараясь сохранять спокойствие, сказал я.

- Так ты играешь или нет??? - распаляясь, ещё раз спросила она. - С меня хватит и одного потерянного отца, а от тебя ещё такой нож в спину!!! И это после того, чем мы... Что мы... Ночью...

Не одеваясь, я вышел к ней.

- Лен, давай без истерик и просто спокойно всё обсудим? - миролюбиво произнёс я.

- Ах это значит я истеричу, да??? - крикнула она.

- В данный момент, да, - жёстко сказал я. Бредовая ситуация, надо привести её в чуство.

- Ах так!!! - крикнула она и быстро убежала в коридор.

Выругавшись про себя, я пошёл за ней.

А Лена была уже одета. Блин, как так можно за пятнадцать секунд?

- Я думала, ты другой! - пафосно заявила она. После этого она шагнула к двери и дёрнула за ручку. Закрыто. Ну а с чего бы ей быть октрытой, когда я сам её закрывал. Я ухмыльнулся, но только про себя.

Лена вперила в меня пронзающий взгляд, после чего я, всё ещё голышом, достал ключи из штанов, и, аккуратно пройдя мимо Лены, сказав "извини", открыл дверь и сказал:

- Ты или туда, или сюда, а то я не одет, холодно.

Эта фраза, наверное, добила её, и Лена, кипя, как чайник, выбежала на улицу.

Пожав плечами, я закрыл дверь. Ну, пускай она ушла, зато у меня был фантастический секс, будет что внукам рассказать, хехе. Плюнув на эти заморочки, я пошёл принять душ.

Наслаждаясь горячими струями воды, я подумал, что будь как будет. Если умная - напишет. Если нет - то это её проблемы, а не мои. Хотя на сердце было противно. Очередная неудача на любовном, так сказать, фронте. То ли проблема во мне, то ли в ней. Может стоило рассказать ей всё про игру сразу? И про то, что мир изменился, и теперь виртуальные миры способны приносить вполне реальные деньги. Приведя себя в порядок, я посмотрел, что мои запасы еды подошли к концу, так что предстоит поездка в магазин. Разогрев себе курицу и попив чайку, я, вздохнув, собрался и поехал по делам. Всё-таки зимой выходить из тёплой квартиры, особенно сытому и умытому, сосем не комильфо. На улице меня поприветствовал лёгкий снежок, и мне пришлось потратить немного времени на очистку автомобиля. Наконец-то вырули на дорогу, я прикинул себе список необходимых для покупки вещей, решив не ограничивать себя и купить чего-нибудь повкуснее. Тем более, что дела и в игре идут в гору, караван двигается в нужном направлении. В супермаркете, в воскресный день, пусть и только начинающийся, было много людей, но не жуткая, сметающая всё на своём пути толпа. Я успел поболтать с довольно приятной молодой девушкой, которая предлагала попробовать чилийские вина. Я с удовольствием принял её предложение, и мы перекинулись парой слов. Она не хотела идти в школу, подрабатывать в магазине оказалось довольно интересно. Люди, конечно, разные бывают, но она уже второй год во время каникул работает, и ей уже предложили идти работать сразу после школы в компанию, занимающуюся импортом. А ей хотелось поступить в университет, чтобы в будущем иметь больше знаний, да и это позволяло бы ей рассчитывать на большую заработную плату. Легко улыбнувшись, я предложил Катерине, так звали девушку, налить мне самого вкусного, по её мнению, вина, и я пообещал, что спасу её. Чуть улыбнувшись, она налила мне какого-то красного вина. Я попробовал, довольно мягкое, приятное. Увидев, что угодила мне, она улыбнулась. А я ей рассказал то, что узнал от дизайнера. Поступай в университет, а сама стань предпринимателем либо консультантом, и пусть компания наймёт её как подрядчика. Это не запрещено законом. Награда не заставила себя долго ждать. Смешно выпучив глаза, она переваривала мою фразу. После чего, достав телефон, записала всё. Ну а потом произошло самое интересное. Стрельнув глазками, она дала мне свой телефон, попросив ей перезвонить, когда мне будет удобно.

Сохранив невозмутимый вид, я записал её номер, маякнул ей, после чего, вежливо попрощавшись, двинулся дальше, тем более, что попробовать винца нахаляву уже собиралась немалая толпа. Так что, взяв пяток бутылок вина, я попрощался и поехал дальше закупаться. Неспеша бродя по магазину, с тележкой, я набрал себе разных сортов мяса, колбасы. Взял несколько разных упаковок сыра, закуски к пиву, самого пива, несколько замороженных пицц, и много чего другого, типа овощей, фруктов, хлеба, сметаны, разных круп. Побаловал себя пирожными, где можно было на месте заплатить и съесть их с чаем. Расплатившись, я переложил всё в багажник и пошёл погулять по торговому центру, намереваясь зайти в какую-нибудь кафешку, чтобы алкоголь чуть выветрился из крови.

Моё внимание привлекло довольно необычное, гм, необычный трактир. Трактир "Уставший Геймер". Из любопытства, я подошёл ближе. Как оказалось, он был практически полностью полон, несмотря на то, что это было огромное помещение, чего я сразу не заметил, идя по торговому центру, и мне пришлось сидеть за небольшим угловым столиком. В него, правда, был вмонтирован какой-то монитор, или типа того, что меня удивило. Ближайший к моему стол был метрах в пяти, за ним сидела целая компания. Маленькие столы рядом с моим не в счёт, пустовали, они были последними свободными местами.Так что я был предоставлен самому себе.

- Первый раз у нас? - вежливо поинтересовался официант.

- А? - Я не сразу среагировал. Разглядывал стены с постерами разных игр. Но самое смешное, в центре всего были огромные плакаты из "Свободных Миров". И на одном из плакатов, я увидел своего персонажа и Красавчика, во время битвы в Беранесе.

- Производит впечатление? - Дружелюбно сказал официант. И тут я сфокусировал свой взгляд на нём. Здесь наверное не было официальной формы, парень был одет как типичный металлист. Длинные волосы, небольшая борода, тату на руках, всё как надо.

- Более чем, - ответил я.

- В "Endless Entertainment" сидят крайне умные люди, - начал рассказывать парень. - Пик прихода новых игроков прошёл, и совсем недавно они разрешили использовать свою символику и изображения бесплатно, для тематических баров. Да и торговать безделушками из игр. У нас здесь, кстати, очень хороший выбор, прямо от них, цены как у официальных распространителей.

- Круто, а я и не знал, - покачал я головой.

Уидев мой интерес, он присел напротив и стал рассказывать дальше.

- Теперь ещё больше народа узнало об игре и стали играть. Теперь Беранес, итак страдавший от "перенаселения игроков", теперь не единственный доступный для игры город. Много деревень вокруг расширилось и стали принимать героев.

- Деньги гребут лопатой, - усмехнулся я.

- Это да, - согласно кивнул парень. - Кроме того, компания теперь позволяет всем читать игровой форум, и куча околоигрового народа теперь также смогло заглянуть в "окошко". Вдобавок, об истории игрового мира сняли несколько полноценных клипов, вмонтировали самую популярную, пока, игровую битву, и, вуаля, новый виток популярности. А скоро ещё кланы появятся, в общем, будет веселуха.

- О даааа, - ответил я, покачав головой.

- А вы сам, не играете? - спросил он.

- Работа, тяжёлая, но интересная, - уклонился я от прямого ответа.

- Понимаю, я вот сам играю с удовольствием, - сказал он. - Ну давайте-ка к заказу. Что будет есть и пить одинокий путник?

- Что-нибудь без алкоголя, - сказал я.

- Квас? - Предложил парень.

- Отлично, - сказал я. - и какого-нибудь супа плюс что-нибудь мясное на второе.

- Сварили грибной суп сегодня. И поверьте мне, очень вкусно. Мясо - есть отличный кабаний гуляш.

- Вау! - только и сказал я. - Давайте гуляш с картофельным пюре.

Кинув головой, парень записал всё. Последним штрихом он указал на монитор, нажал небольшую кнопочку, и поднялась панель.

- Управляете как тачпадом, - сказал он. - Можете почитать игровые новости, форум. Но для ответов нужна регистрация.

Я кивнул, и парень удалился. Едва я прикоснулся к клавишам, и решил разобраться, что да как, сбоку послышался чей-то раздражённо-возбуждённый голос:

- Да говорю я тебе, Змей всех порвёт! - запальчиво говорил паренёк лет двадцати.

Я прислушался. Говорили они не слишком громко, просто я наверное не акцентировал на них внимание. Осторожно глянул в ту сторону. Это был тот ближайший ко мне, человек на пятнадцать, стол, который был полностью занят. В основном, молодые люди, нескольким правда, по иду немного за тридцать, три неплохие девчонки-студентки, жмущиеся к своим парням, но внимательно слушающие говорившего.

- Да ладно тебе, Вась-вась, - меланхолично отозвался сидящий рядом мужик. Я боковым зрением заметил, как он выразительно покрутил пивной бокал в руках, скорчив выражение лица, означающее горечь, он тяжело вздохнул, и подняв руку, прилекая внимание официанта, показал пальцем, что его бокал надо наполнить. - Мне кажется, ты не совсем верно представляешь себе текущий баланс сил. Сам посмотри, например, на Креза. Он очень долгое время был в топе, да и он командный игрок. Вокруг него толпится куча хай-левелов, да тех же самых, то вывод очевиден. Может они и не за резкий скачок, но соображают. Недавно он обогатился. И это тогда, когда куча народу скупает оружие тоннами. Да, конечно, торговля выгодна, но не настолько. И мне кажется он снабжает ещё много кого.

Парень, которого называли Васей, чуть нахмурился, а мужик продолжил, когда подошедший официант принёс тому ещё пива:

- Далее, вот Разящий, например. Постоянно в топе, да и не выглядит так, будто он играет один. Правда, странный он какой-то. В Университете этом магическом у меня нет никаких связей. Так что ничего не узнаем.

- Ты не понимаешь, Змей гребёт себе бабло, ему за сообщение надо пять штук отвалить, - уже успокоившись, сказал Вась-Вась.

- Там полюбас админы мутят чего. Да и сам он мутный какой-то.

- А чего ты хотел? - спокойно сказал мужик. - Ставки возрастают, и теперь пять штук станут разменной монетой в больших играх. В которых, напоминаю всем, мы хотим сыграть не первую, но и не последнюю скрипку.

Много кто согласно кивнул, а я продолжил слушать.

- Ты посмотри на уровни это Змея, Виталий, - прервал мужика Василий, - ещё недавно он был ниже десятого левела, а теперь он уже...

- КВАС! - гаркнул мне считай прямо в ухо официант. Я вроде как не дрогнул лицом, может, слушая чужой разговор, казалось, что я сплю.

- Спасибо, - поблагодарил я, литровая кружка кваса меня впечатлила, но я был увлечён прослушиванием разговора и отпив освежающего кваску, сосредоточился.

- А теперь, - уловил я дальше, пожалев, что пропустил важную часть фразы, - он уже в ходит в первую тройку игроков. Мелочь, но его уровни там выглядят совершенно не в тему. Это заставляет меня думать, что за регистрацию клана он получил крайне серьёзные плюшки, и теперь может спокойно качаться. А учитывая пройденное время и его пета, это заставляет меня думать, что нам надо цепляться к этому поезду. Куча крикунов на форуме, обещавших его "порвать", уже закрыла вякалки

Первую тройку? Вот блин, как-то это всё не вовремя, лишнее внимание мне лишь вредит. Неприятно, теперь ещё меня будут отслеживать по топу игроков. Плохо, я выругался про себя.

- СУП И ГУЛЯШ, - очередной раз проорал официант. - Я СМОТРЮ ВЫ ВТЯНУЛИСЬ!

- Интересно, - отозвался я. - Надо побольше почитать.

- ЗОВИТЕ, ЕСЛИ ЧТО, - проорал он опять, и удалился.

- ...И я думаю, что дадцать мотивированных человек, - это говорил уже Виталий, - Могут значительно усилить любую скрытную группировку. Тем более теперь, когда мы уже почти подобрались к максимальному числу характеристик. Тренировки идут медленно, но теперь у нас расчищен путь вверх, несмотря на то, что у нас нет никого выше двадцатого уровня. Плюс мы имеем пару локаций вдали ото всех, где можно довольно спокойно качаться.

- Так может её очистить потом? - спросил кто-то из парней.

- Нет, нельзя приходить с пустыми руками, это дурной тон, да и репутация не супер, - сказал Вась-Вась. Виталий согласно кивнул. - Смотри, Серёг. Сам ведь знаешь, кроме Беранеса, другие города считай пустые. Камней возрождения там нету, а пути к городам опасны, мало кто выживает и добирается. Мы итак кучу времени на это угрохали. Может другие счастливчики и есть, но Поморск вроде как чист. А алтарей нету. И героев никто не жалует, я выжил там только по случайности. Зато добрался до Беранеса быстро!

Тут все рассмеялись, а я ступил, и не сразу понял, что тот просто убился.

- Наверное, умники где-то есть, - продолжил он. - Но очень хорошо прячутся и не афишируются, может Змей из таких.


Очень интересно, подумал я про себя. И сравнил с тем, что мне рассказали. Вырисовывалась крайне любопытная картина. Неудивительно, что меня подозревали во всех смертных грехах. Я, получается, марионетка, которая сама не догадывается, что её дёргают за рычажки? Прихлёбывая суп, который оказался на удивление вкусным, что я на некоторое время позабыл о разговоре, съев неплохую тарелку, а не обычную "детскую", порцию, как я называл то, что обычно подавали в ресторанах. Ребята за столом рядом умолкли, им принесли несколько тарелок с мясом, и их разговоры переместились в сторону еды и пива. Кто-то болтал о том, что сессия сдана, кому-то оставась пара экзаменов.

Я отвлёкся от них, кушая и зайдя на форум. Как и ожидалось, теперь рейтинг игроков был ограничен не первой сотней, а первыми пятью тысячами. Тоже самое и с богатством. Я зашёл в рейтинг и с неприятным удивлением увидел, что к моему ролику уже приближаются конкуренты. Неделя или две, и меня сместят из топов. М-даааа, надо что-то придумать, а то я как-то привык к лёгким деньгам, и терять первое место мне было не с руки. Я прикинул, чем мог бы привлечь внимание. Возможно морской бой по пути на Окраину? Заманчивая идея, но я её с сожалением отбросил, информация про Поморск очень крепко засела у меня в голове. Я вздохнул. Стал листать другие темы, в основном всё крутилось вокруг рейтинга, но я уже туда не залазил. Народ также начинал группироваться, люди стали гораздо активнее сбиваться в небольшие и большие группы. Обсуждали также и расширение границ Беранеса, новые локации. Что означало чуть больше возможностей кача. Многие сетовали, что новых кестов маловато, а переселение многих людей поближе к Беранесу выглядело чуть надуманным. Другие возражали, что как раз - очень реалистично. Мир развивается и в зависимости от действий игроков. Золото приманивает народ, вот и переселяются туда, где денежки текут полноводной рекой, обустраиваются. А героям можно на стройках поработать, лес рубить, чутка охотится, помогать находить разных людей, сопровождать небольшие караваны, ловить невесть откуда появившихся татей. В общем, скучать не приходилось, резюмировали. А учитывая нарастающую гонку вооружений и приближающиеся клановые войны, которых многие также ожидали, то админы не зря свой хлеб едят. Да и идеи с продажей символики появились вовремя.

Я доел свой обед, несколько раз делая паузы и обдумывая свои действия в будущем. Порция оказалась большой, мне пару раз даже пришлось отлучиться по природным делам. И воспользовавшись моментом, я осторожно оглядел всех участников беседы. На меня они косились чуть подозрительно, но не враждебно.

Наконец, допив отличный квас, я решил, что пора уходить. Народ справа от меня обсуждал присоединение новичка, но тот был совсем мал, так что особого интереса не привлекал.

Махнув рукой, показывая, что "расписываюсь", я заплатил и оставив щедрые чаевые.

- Приходите ещё, - сказал официант. Ну он хоть не орал, с облегчением подумал я.

- Обязательно загляну, как разгребусь с делами, у вас тут просто потрясающая атмосфера, - искренне сказал я. - И кухня выше всяческих похвал.

- Я передам комплименты поварам, - кивнул официант.

Поднявшись с приятной тяжестью в желудке, я не торопясь вышел из трактира. К машине добрался без приключений, пару раз останавливаясь посмотреть на небольшую выставку динозавриков, вокруг которых постоянно крутились и смешно рычали маленькие дети.

Дорога меня встретила настоящим снегопадом. Машины двигались медленно, и дорога, вместо обычных двадцати минут я потратил целый час. Наконец-то затащив все продукты домой, я смог спокойно переодеться. Глянул на часы, пять вечера. Блин, время считай что пролетело.

Ну что же, пора глянуть как там поживает мой герой, всё-таки я жутко соскучился по "Свободным Мирам"!

Глава 6. Простак.

Окраина Свободных Миров.

Игра встретила меня полутьмой и... И каким-то непонятным звуком. Когда я понял, в чём дело, то сердце мигом ушло в пятки. Это скулил мой питомец! Я грязно выругался, бросившись к нему.

- Всё будет в порядке! - горячечно сказал я, тот в ответ лишь заскулил. Тут я заметил, что он весь перевязан, а потом обругал себя последними словами, я же мог заглянуть напрямую сколько хитпойнтов у него осталось. Блин, меньше десяти процентов, но хоть не падает. Я вздохнул с облегчением и поглади своего питомца по голове. Он прильнул ко мне, закрыв глаза и перестав скулить.

- Я вернулся, всё будет в порядке, - успокаивающе сказал я, поглаживая его.

Параллельно, я углубился в логи, намереваясь выяснить, что произошло. А то, что я откопал, повергло меня в глубокий шок. Обалдевая, я листал одинаковые логи. Мой питомец, походу, убил целую тучу мантикор. Я сбился примерно после пятидесяти. Никаких особых достижений, но слава подросла на 230 единиц, и мой уровень стал уже 51. А это означало, что надо распределить целую кучу навыков и посмотреть, какие изменения есть.

Но прежде, надо глянуть на питомца. Вроде уснул. Так, теперь статы и последствия.


Истинное Имя: Змей.

Тайное Имя: Ир Раджас.

Уровень: 51

Раса: Тёмный Эльф.

Класс: Маг.

Субкласс: Боевой Маг .

Профессия: Маг Тьмы-V.

Специализация: Нет.

Уникальная способность: Холодный Разум-II.

Уникальная способность: Змеиная кровь-IV.

Уникальная способность: Змеиная мощь-II.

Уникальная способность: Божественная Кровь-I.


Характеристики:

Сила: 176.

Ловкость: 176.

Точность: 175.

Скорость: 180.

Удача: 180.

Интуиция: 181.

Выносливость: 179.

Интеллект: 183.

Мудрость: 181.

Знания: 180.

Воля: 182.

Вера: 191.

Слава: +1446.

Уровень жизни: 4040.

Мана: 2290.

Урон: 343-448.


Хмз, и физический урон уже стал выглядеть нехило. Давай-ка я проверю, какие заклинания и шмотки есть в моём распоряжении и сколько урона они приносят. Вещи - понятно, минимальные бонусы, колечко маны и всё. Пусто. Ну а теперь заклинания, надо поглядеть, что да как.

Я выделил себе полный список.

1. Зов Стрилюда. За 200 маны позволит вызвать волшебника. Пока что - спасибо, не надо.

2. Тёмная Стрела. За 100 маны 1350 урона. Недурно, очень недурно.

3. Полог Тишины. Никто не мог подслушивать меня за 50 маны. Дёшево и сердито.

4. Тёмная Игла. За 200 маны после 50 уровня также 1350 урона, но её осноное преимущество - скрытность.

5. Прилегающий щит Тьмы. Теперь он давал 2813 защитных очков за 300 маны.

6. Малый Кокон. 1407 защитных очков за 300 маны.

7. Купол Отрицания. 2813 защитных очков за 300 маны. Это если 5, 6, 7 кастовать именно в таком порядке, иначе на 50% меньше.

8. Малая Смертельная Плеть. Зависит от здоровья и усталости. Максимум урона - 1800, минимум - 450. 300 маны за активацию, пока сам её не "уронишь", либо пока не выбьют из руки.

9. Волна Смерти. За 500 маны я получал неизестно сколько урона. Надо будет применить на наставнике, либо... Либо на врагах, кто пасётся рядом, если вдруг пет кого не добил.


Маловато заклинаний, но на пока что сойдёт, интересно, какая ситуация у других магов, надо глянуть записи турниров и то, что выкладывают другие игроки, чтобы быть в курсе происходящего.

После очередного 50% бонуса, причём не к стартовым, а к финальным значениям, я приободрился. Всё выглядит очень и очень неплохо. Жалко, что нельзя узнать, что у других топов, это было бы познавательно.

Ладно, на пока что хватит, пора идти разведать обстановку в лагере. Осторожно положив голову Красавчика и поглади его напоследок, я тихонько сказал: Скоро приду, выздоравливай.

Выждал минуту, питомец не проснулся, и я вылез на мороз из своей кареты.

- Герцог вернулся! - Какой-то молодой воин радостно крикнул, завидев меня, и побежал куда-то в сторону огромного костра. Я быстро огляделся, двинувшись в том же направлении. В лагере вроде спокойно. Снега нету, многжество костров, народ вывалил поболтать. Где-то на полпути я увидел Славомира, идущего в мою сторону. Поравнялись.

- Змей, как нам тебя не хватало! - с чуством сказал он.

- Справился? - с усмешкой спросил я.

- Да, но много непоняток, - пожал плечами тот.

Мы прошли к большому костру, остальные командиры были там, лица были довольно озабоченные и немного растерянные. Разговоры с моим появление стихли.

- Что произошло? - спросил я, садясь на услужливо поданный стул с подушкой.

- Что-то не слишком понятное, - сказал Славомир. - Караван двигался без приключений. Погода вчера была плохая, шёл снег. А к позднему вечеру вернулся питомец.

- Не совсем вернулся, - встрял Ягр. - Он пришёл, покачиваясь, еле держась на ногах и истекая кровью. Подпустил к себе лишь Славомира, даже не знаю почему. И тому пришлось промыть его раны. При этом Красачик рычал так, что много кого пришлось успокаивать, а кому-то штаны менять. Это ещё при том, что была глубокая ночь.

Никто не посмеялся его шутке, я лишь хмыкнул.

- Что ещё? - Спросил я.

- Пока Славомир возился, я послал парочку своих следопытов разведать путь вашего зверя.

- И как? - жадно спросил я.

Ли Вэнь подал мне покал грога, который я принял, но пить не торопился.

- Они шли всю ночь, что было нелегко, - начал рассказывать Яромир. - Уже фактически через несколько километров отсюда, горы начинают смыкаться, проходы, если и есть, только для одиночек, дорога начинает петлять. Издали, днём, увидели что-то напоминающее разрушенные огромные ворота. И главное... Ужасная вонь. Зверь ходил туда и убил кучу чего-то, что ужасно засмердело после смерти. Они не рискнули подойти ближе, да и день близился к концу, а им ещё обратно надо было идти. Их вывод: Нечто согнало всех тварей к этим воротам. Вот вкратце и всё.

Он замолчал, а я отпил чуть остывшего вина, делая паузу.

- Понятно, - сказал я. - Проследите, чтобы парням дали премию за самоотверженность. Да не поскупитесь. Славомир, проследишь. И заодно, дашь наказ молчать.

Славоми кивнул, в разговор вступил Тупая Башка:

- Готовится к драке? - Прямо к делу, ха-ха.

- Возможно, но маловероятно, если что, справимся, я и сам убью парочку мантикор, если понадобится, - сказал я.

- Мантикор вроде как не осталось? - Скептически осведомился Любомир.

- Здесь, остались, - отрубил я.

- Славомир, план действий - всё как обычно, пусть только несколько десятков людей будут ближе к началу каравана, да поглядывают на небо, никакой ненужной паники, - дал ему инструкции. - Просто разумная предосторожность. Збынек, особенно это касается простых людей.

- Сделаю, - коротко сказал он. Славомир же просто кивнул, как всегда.

- А теперь мне нужно перекусить и всё обдумать, если больше нет срочных вопросов, - я решил закруглить разговор.

Мне подали тарелку с чем-то горячим, положив какое-то полотенце под низ. Механически жуя довольно вкусное мясо, я гадал, что может ждать нас впереди. Ведь питомец убегал каждый день далеко вперёд, и до этого никакого следа мантикор. Далее, на поправку питомец шёл очень медленно, больше суток прошло, значит, они его отравили скорее всего.

- Красавчику давали пить? - уточнил я у Славомира. Тот отвлёкся от своей тарелки.

- Он постоянно отказывается, я заносил воду каждый час, - пожал тот плечами.

- Принесите воды, я сам ему предложу, - сказал я, отложив свою трапезу.

Кривой Клык вызвался помочь, и мы пошли искать кастрюлю побольше. Я же продолжал размышлять. Единственной зацепкой было то, что сказал Яромир. Нечто согнало их туда. Вырисовывалась цепочка: Событие - последствие - результат. Результат: Мантикоры полетели к разрушенным башням. Которые были разрушены в ходе войны. Но что погна... ВОЙНЫ!!! В моём мозгу забрезжило интуитивное понимание происшедшего. Вся эта область раньше наверняка была колонией Тёмных Эльфов с Востока. Они наверняка предприняли попытку колонизации. А огромный Храм был центром и средоточием всего и вся. Мантикоры и другие воины охраняли проход. А потом их перебили. Странно, что ранее никто этой огромной армии мантикор не замечал. Они спали? Как-то бредово. Та, убитая мной ещё в начале моих злоключений вела себя просто как активный хищник. Спячка как-то не вязалась с её обликом, где-то на уровне подсознания мой мозг решительно отвергал подобную идею.

И эта вонь. Не припомню ничего такого после событий в деревне. Или было? Да вроде нет, запомнилось бы. Может воины просто приняли необычный запах за нечто совершенно зловонное? Мало ли что. Но вроде следопыты опытные, и они видели всё издали, судя по словам их командира. Мантикоры-мутанты? И что служило толчком для них? Может сам Красавчик? Если место магическое, и его аура повлияла на это?

Я решил оставить это на потом, тем более, что мы уже подошли к моей карете, где отдыхал питомец.

- Заходите, я помогу, - сказал Кривой Клык.

Я залез, развернулся, принимая кастрюлю.

Красавчик рычал, но как-то устало.

- Это всего лишь я, - сказал я питомцу. - Воды принёс.

Лигр поднял голову, глядя на меня с благодарностью. Присев рядом и закры дверь, чтобы холод не проник внутрь, я дал ему напиться. Буквально несколько минут, и кастрюля пуста. Малыш аж повеселел, покрутил хвостом, предлагая поиграть.

- Эээ нееет, - протянул я. - Надо и повязки сменить тебе, а то мало ли что.

Я высунул голову из кареты. Орк стоял чуть позади, наверное, чтобы не искушать Красавчика.

Я поманил его, отдал кастрюлю, и сказал:

- Ещё воды, а заодно принесите Красавчику побольше мяса. И основное, тащите марли, бинты, и чистый сприт.

- Что такое бинт и марля? И чистый спирт это что? - Недоумённо спросил орк.

- Перевязать его надо, - тут я кивнул головой. - А чистый спирт. Тащите водку или чего покрепче. Где много алкоголя.

Тот согласно кивнул и ушёл.

- Сейчас мы тебя подлечим, - сказал я питомцу, дав тому облизать меня сухим языком.

Спустя несколько минут, орк крикнул с улицы:

- Отворяй!

Я разделся, положил одежду на свою "кровать", высунулся, приняв всё, что нужно. Кастрюлю с водой, тазик с тёплой водой, свежие перевязки, ведро, несколько больших бутылок с водкой.

Первым делом, я дал лигру ещё попить, подождал пока он перекусит, поглаживая и успокаивая его. Заодно следил за параметрами здоровья, вроде полоска чуть поползла вверх.

- Надо потерпеть, - сказал я, когда Красавчик насытился. Я аккуратно посмотрел, как мой питомец обмотан, надо будет сделать нечто подобное самому, а потом попросить Славомира проверить.

Вздохнув, я осторожно отодрал присохшие куски тканей. Красавчик взревел, и моя голова буквально взровалась, чувства питомца, словно бушующая стихия, ворвались в мою голову. Боль, гнев, чувство какой-то тяжёлой потери, а также любовь и привязанность ко мне, в беспорядочном порядке выходили на пик, сменяя друг друга. В какой-то момент я проснушейся силой воли смог отделить его чуства от своих. Наверное, тело работало на автомате, повязки с засохшей, а кое где свежей кровью были в ведре. Промыв раны спиртом, отчего Красавчик лишь жалобно заскулил, я, как умел, наложил бинты. Завязав их чуть потуже.

После чего, обессилынный, опустился рядом с ним, погладив.

- Уфф, вроде как закончили на сегодня, - сказал я. Он лизнул меня в руку.

Я скосил взгляд на самого себя. Руки в крови, тело тоже. Фигня. Я выглянул на улицу. Славомир был тут как тут. Я положил на землю все причиндалы.

- Славомир, глянь на повязки, - позвал его я.

Поднявшись ко мне, он оглядел питомца, особо не приближаясь и не делая резких движений.

- Сойдёт, сейчас он выглядит лучше, нежели до этого, - вынес он свой вердикт.

- Возьми мою одежду и выйдем, - сказал я.

Он кивнул и мы вышли на мороз.

- Распорядись насчёт помыться для меня, - сказал я. - Это первое. Второе, надо унести всё то, что лежит на земле. И основное, третье. Поставь к моим дверям с десяток лучших бойцов, охранять питомца ночью. На случай эксцессов.

- Есть причины? - понизив голос, спросил он.

- Подозрения, - столь же тихо сказал я, якобы нагнувшись за снегом, чтобы вытереться. Было холодно, но терпимо.

- Разожгите тут костры, чтобы было светло, - предложил я идею. - Чтобы абы кто не подобрался. И, наверное, нужно, чтобы остальные не приближались. На упреждение сработать.

- Всё так плохо? - задал Славомир вопрос. Риторический, судя по всему. - Всё обеспечу.

- Сам не лезь сюда, не будем складывать все яйца в одну корзину, - добавил я.

Несколько секунд мой вассал обдумывал мою фразу, затем в глазах появилось понимание, и он лишь склонил голову.

Я дождался, никуда не уходя, пока всё не будет убрано. Посмотрев на десяток выбранных бойцов, я подумал, что выбор годный. Многих из них я помнил ещё по Северному Когтю. Надо будет обязательно узнать, как их зовут.

Я подошёл к ним, пока двое разводили костры.

- Командир!? - меня поприветстовал один из них. - Десятник Мирослав и его бойцы на месте.

- Вольно, - ответил я. Парни расслабились. - Я ожидаю провокаций, будьте начеку.

Мирослав лишь угрюмо кивнул. Я глянул ему в лицо сверху вниз. Чуть простоватое, но правильное лицо безо всяких признаков шрамов. Правда, в глазах неумолимая твёрдость, военная кость.

- Знаю, служите за совесть, но награды будут как только отстоим моего питомца, - сказал я.

Мирослав наклонил голову.

- Почтём за честь, - просто сказал он. Он произнёс это спокойным, уверенным голосом, никакого пафоса. Молодец!

- Благодарю, - я тоже склонил голову, чем изрядно его удивил. Ну да ладно, пусть думает, что хочет.

Закончив с ними, я пошёл за пришедшим Яромиром, который проводил меня до котла, шепнув мне:

- Мои бойцы будут неподалёку, прикроют в случае чего.

Я склонил голову, давая ему понять, что его услышали.

Я зашёл в специально приготовленный шатёр, залез в горячую воду. Следом появилась какая-то женщина, предложившая помочь, но моего "нет" хватило, и она ретировалась.

Наслаждаясь теплом и водой, я думал, что сегодня надо обязательно идти к Рив-Сяриму, неважно какова будет ситуация ночью. Мне потребуется заклинание, позволяющее отличать праду от лжи. Хуже всего, что надо будет выступать в роли просителя. Вопрос, какую он назначит цену. Я ещё раз обдумал эту ситуацию, и прикинул, что прямо сейчас мне надо придумать якобы необходимый пакет заклинаний для своего прогресса как мага. Может прокатит и так, и отделаюсь лишь очередным проигранным боем. Хотя после 51 уровня возможно продержусь дольше, это не будет трёпка незадачливому новичку.

Закончив с водными процедурами, я вылез. И тут обнаружил одну маааахонькую деталь: А моя вся одежда-то, того, тю-тю. Осталась в карете. И что, звать кого-нибудь снаружи, чтобы принесли? Хотя какое там принесли? Не подпустят никого, да ещё и по такому смешному поводу. Или выйти и спокойно дойти? Блин, мёрзнуть не хочется, организм протестует, в стрессовой ситуации пофиг, а теперь уже нет. Или быстренько добежать до своего обиталища? Пусть и темно, но бегущий голышом лорд это ещё наверное, прекрасное зрелище! Блин, позорище-то какое. Блин, но неспеша идти не хочется, холодно. Ыыыы, ну и ладно, дойду так.

Я выглянул из шатра. Пара воинов ошивалась рядом, но на меня они не обратили никакого внимания. Быстро, но не переходя определённой границы, я почапал к карете. Дубак. Сжав зубы, дабы не потерять достоинство, я прошёл мимо охраны, и залез внутрь. Питомец спал, а я быстро оделся, взял одеяло и накрылся. Спустя несколько минут полегчало. Наверное, уже пора и спать, да вылазить из капсулы, но надо идти искать Учителя.


Одевшись потеплее, я вышел из кареты, стараясь не потревожить питомца. Стоявшие на страже бойцы глянули в мою сторону, я поднял руку, мол, всё ок, кивнул головой и двинулся к выходу из лагеря. По пути, несколько людей поприветствовали меня, я кивал им головой. Пройдя ещё несколько сотен метров до небольшого пролеска, где меня ждал Учитель.

- Дождался! - крикнул он с ехидцей в голосе. - Ну как дела?

- Хорошо, - сказал я. - Соскучился!

Я не отказал себе в фальшивой усмешке.

- Как Красавчик? Очухался? Нужна помощь? - Упс, план, похоже, придётся корректировать на ходу.

- Нет, я справился, он отдыхает, потом очухается, - отмахнулся я рукой. - За то время, что я отсутствовал, мне показалось, что пора бы мне узнать ещё несколько заклятий, которые бы очень сильно помогли бы мне в, так сказать, повседневной жизни.

- И какие же это заклинания, позволь полюбопытствовать? - весело спросил он, чуть воспарив над землёй, что заставило меня смотреть наверх, и ещё больше заставляло казаться просителем.

- Список не слишком длинный, но чрезвычайно необходимый, чтобы быть полноценным магом, а не просто тупым убивающим мясом, - начал плести я свою небольшую сеть. - Во первых, что-либого парализующее. Действующее и на одного, и на нескольких существ, в случае необходимости. Во вторых, нечто такое, чтобы мне позволило отличать правду от лжи или читать мысли. В случае ментального блока нужно что-то, чтобы взломать защиту. В третьих, нужно умение проклинать, схожее с иглой, но действующее на расстоянии, и активируемое либо по желанию, либо сразу. В четвёртых, нужно больше заклинаний типа смягчение падения, воспарение, разрыв камней, управление водой. Необязательно нечто запредельное, но такое, чтобы не быть совсем дилетантом.

- Пока так, - закончил я свою фразу, давая Рив-Сяриму время обдумать мои слова.

- Кхе-кхе-кхе, - дурашливо раскашлялся Верхоный Лич. - Аппетит приходит во время еды, хорошо это ты замахнулся. Многие из этих заклятий чересчур сложны, и к ним нужно подходить подготовленным, а ты ещё совсем новичок. Да и так магом себя признавать не хочешь. Ааааа, теперь всё понятно. Распирающую тебя энергию ты скинул другим образом.

- Аээ? - только и сказал я.

- Сколько блудниц поимел? - сказал он и рассмеялся. Я же покраснел, кровь бросилась голову.

- Наверняка получишь репутацию неутомимого жеребца, иго-гоооо, - тут Учитель сделал дижение руками, как будто скачет на лошади, и я просто офонарел.

- Ладно, обучу я тебя, но... - тут он сделал многозначительную паузу, и я сделал ид, что очень очень внимательно слушаю ( что уже и так было! ), и он продолжил: Это будет иметь для тебя дополнительную цену, выполнишь одну мою просьбу. Любую.

- Но разве Вы не заинтересованы сделать из меня могучего мага, - я удивлённо округлил глаза. - Каждый Учитель должен стремиться сделать своего ученика лучшим! Не понимаю!

Я умолк и склонил голову набок, задумчиво глядя на мага.

- Просьба не повредит тебе, даже наоборот, - чуть сбавил обороты мой наставник, его речь стала чуть более осторожной. - Я считаю, что это необходимо, хотя может и жестоко.

- Хорошо, я согласен, просьбу выполню сейчас, это возможно? - последний торг с моей стороны.

- Да, - легко согласился маг. - А после неё получишь требуемое. По рукам?

Тут он подлетел ко мне, и я пожал его костяную руку в перчатке.

Учитывая, что раньше он так не делал, то я немножко струхнул, как-то это всё подозрительно...

- Я готов, - подтвердил я. - Что нужно делать.

- Просто поспать! - сказал Рив-Сярим. - Я усыплю тебя, полежишь на воздушной "постели", а утречком будешь как штык!

Услышав его слова, я с трудом сдержался от ругательств. Говорят, где-то на Земле в какой-то стране запретили мат в литературе. В Гондурасе вроде, или типа того.

Мне хватило "поспать" в игре, и никогда это не оборачивалось ничем хорошим.

- Если готов, деактивируй защиту, - сказал мой наставник.

Я убрал щит, на мгновение почувствовав себя совершенно голым, а в следующую секунду я уже проваливался во тьму, ускользающим сознанием уловив, что Учитель подхватил моё тело, а сам встал на стражу.



Есть другой путь...



Есть другой путь...

Есть другой путь...

Есть.Другой.Путь.

Естьдругойпутьестьдругойпутьпроэтонезабудьведьвсегдаестьдругойпутьтёмнымэльфомнебудьпомничтотычеловекведьестьдругойпутьсвятославчеловекомбудьведьвсегдаестьдругойпуть.


Слова про другой путь проникли в мой разум, пробуждая его. Лёгкая дезоринтация, и вот я осознаю себя.

Я стою на том же берегу, куда я уже "высаживался в предыдущем сне". Только теперь, этот мир выглядит как затянутый хмарью серый купол, только песок под моими босыми ногами выглядит живым, вода же, волнами лижущая берег, черна, как самая тёмная из ночей.

- Приветствую! - Я слышу обращённый ко мне голос, и напротив меня стоит человек. Тот самый, который как я. Сердце колотится как бешеное. Это и есть я, только одетый не как тёмный эльф. - Рад, что ты пришёл.

Даже мой голос.

Существо делает несколько шагов в мою сторону. Я оцепене, смотрю, как оно движется. Ещё несколько шагов, и я смотрю в сою лицо, только вместо глаз - провал в серое Ничто.

- Что ты выберешь, оказавшийся на распутье? - говорит Оно странным, уже не моим, а каким-то совершенно обезличенным голосом, словно состоящим из голосо нескольких людей.

- Я не понимаю, что ты несёшь, - злость придала мне сил. Я отпихнул от себя ЭТО, и мне показалось, что на очень короткий миг в его глазах было безграничное удивление.

- Какое перепутье? Что это за место? Почему я здесь? К чему этот балаган.

- Времени мало, - обезличенным, но на этот раз в его голосе мне чудились "другие существа". Дурдом. - Великий Змей готовит конец мира и тебе уготована решающая роль. Ты можешь быть на его стороне, а можешь и остановить его, ибо только тогда можно спасти все живые миры и многие миллиарды существ, живущих в них. Их души будут поглощены этим жутким Божеством, и никто не будет в силах противиться его воле.

Из моего горла вырвался смешок.

- В один момент мне стало казаться, что эта игра совершенно реальна, но я видимо играл слишком долго, и мои мозги устали, ИИ продвинулся слишком далеко, - покачал я головой. - Но иногда у разрабов, как мне кажется, начисто сносит крышу.

Я отвернулся, и стал смотреть на горизонт.

- Не отмахивайся от моих слов, глупец! - подошедшее существо больно ухватило меня за плечо, развернув к себе. - Ты маг по рождению, пусть и появившийся на свет плохим путём, но это не меняет того, что ты связан с...

Невидимый кто-то словно нажал на паузу, и это нечто застыло с открытым ртом, так и не закончив фразу. Я смотрел, как мир в мгновение словно утратил глубину, став двумерным, словно изображение на холсте, а затем оно взорвалось, как будто было из стекла.

Я ещё не успел испугаться, когда осознал, что нахожусь где-то в Свободных Мирах. Надо мной висела алая Луна, а я стоял на горе. Всё как в прошлый раз, когда я заснул в игре, сказал я сам себе. Автоматически провёл рукой по лицу. Целое, никаких царапин.

Тишина. Очень странно.

Я огляделся. Стою на вершине горы, ночь, правда, совершенно безветренная, что удивительно на такой высоте. Кстати, о высоте. Я подошёл к небольшому бортику, глянул вниз. Высоко, гора была почти вертикальной, дна совершенно не видно. Осмотрелся по сторонам, схожие пики гор были, по моим прикидкам, примерно в нескольких километрах от меня. Отойдя, оглянулся назад. Бортики и плитка были выложены в форме фигуры Великого Змея, и сзади меня были ступеньки, ведущие вниз.

- Вот и выход, - сказал я сам себе, ухмыляясь и двинулся туда.

И как только меня осенила догадка, что я возле Храма Змея, земля содрогнулась, я рефлекторно присел, уцепившись за бортик, чтобы не свалиться вниз.

- КУДА ЖЕ ТЫ ПОШЁЛССС? - раздался голос у меня в голове. Тот же самый голос, что и в Храме. Великий Змей.

- Так было пусто, огляделся и подумал пойду вниз, чего тут торчать? - ответил я вопросом на вопрос.

- Хссссс, - услышал я в ответ и сообразил, что Великий Змей просто смеётся.

Тем временем, успокоившаяся земля стала чуть подрагивать, и я боковым зрением увидел, как откуда снизу, из темноты, по соседней горе, обвивая её, выползает огромная серебристая змеюка.

Завороженный, я смотрел, как огромное тело опоясало немаленькую, по моим прикидам гору, а потом показалась и огромная, украшенная изогнутым рогом, голова. Алые, без зрачков, глаза, буквально прожигали меня насквозь. Огромное тело постепенно опоясывало гору вторым слоем, а огромная голова двинулась ко мне навстречу, глядя глаза глаза.

А я лишь смотрел и смотрел, будучи не в силах ни отвести взгляд, ни высказать хоть одну связную мысль.

Огромные глаза всё приближаясь, и вскоре весь мир свернулся лишь до бесконечного красного цвета. Я лишь чуствовал, что начинаю дрожать от плещущейся рядом мощи

- АХ, КАК ХОРОШО, СТЕЗЯ ВЫБРАНА, ЭТО БУДЕТ ОЧЕНЬ И ОЧЕНЬ ВЕСЕЛОСС. ЗЛОТВОРЕЦ, НУ КТО БЫ МОГ ПОДУМАТЬССС. НАДО УГЛУБИТЬ И РАЗОРВАТЬ! - услышал я короткий монолог. - ССССПИ ЖЕ ТЕПЕРЬС!

Сознание вернулось рывком. И тут же накатила тупая, ноющая боль в голове. Замутило. Я наклонился, и меня стошнило. Спустя несколько минут, я смог наконец-то соображать, и рискнул открыть глаза.

- Хммм, наверное, теперь я тебя лучше понимаю, - сказал склонившийся надо мной Лич.

Я только собирался ответить ему. Но нет, не словом, я собирался напасть на него, используя весь доступный мне материал, но меня скрутил приступ кашля, и мне только и оставалось, что лежать да не шевелится.

- Ну что же, пришла пора получать просимое, - с огромным пафосом в голосе произнёс наставник. Лови!


Внимание!

Вы выучили заклинание "Паралич -II"!

Цена заклинания: 50.

Описание: Обездвиживает жертву, но позволяет частично снять блокировку двигательных функций по желанию кастующего. Очень полезно при допросах.


Внимание!

Вы выучили заклинание "Ловчая Сеть"!

Цена заклинания: 100

Описание: Обездвиживает жертву в зависимости от выпущенного размера сетки. Уровень возможных настроек определяется интеллектом, мудростью и знаниями кастующего.


- Классные заклинания, - подумалось мне. Надо будет обязательно поучиться их применять.

- Вижу, что оценил, глазки-то заблестели, - беззлобно сказал Верховный Лич.



Внимание!

Получена способность: Видящий Тьму!

Описание: Позволяет, при желании, отличать правду от лжи. В случае столкновения между магами, срабатывает у того, чей рейтинг выше, аналогично с действием при нападениях с использованием Алтаря Возмездия.


- Куясе, - только и удивился я про себя. - Это забавно, скорее бы уже, покуражусь...

- Читать мысли, это слишком сложно, это не просто умение или способность, дойдёшь до этого сам, - заключил Рив-Сярим.

- Да, - прохрипел я. Неужто это мой голос звучит столь слабо и жалко?


Внимание!

Вы выучили заклинание "Укол ужаса-I"!

Цена заклинания: 300

Описание: Взламывает мантальную защиту. После снятия защиты можно продолжать допрос.


- Мозги требуют бережного отношения, - наставительно произнёс Лич. - Просто так туда не вломиться.

- Ппппонял, - сказал я. Голова чуть разболелась, воспринимая впихнутые знания.


Внимание!

Попытка вломиться в ваш разум!

Заклинание "Малое Проклятие" отклонено!


Внимание!

Вы выучили заклинание: "Касание Тьмы-I"!

Цена заклинания: 400.

Описание: Одно из Высших заклинаний Тёмных магов, позволяющее незаметно проклинать свою жертву, завладеть её разумом, либо полностью взять под контроль безо всяких изменений ауры. От неё спасает лишь глубокая очистка души Животворящим Светом.


- Это невозможно, - прошептал Рив-Сярим.

Я хотел было ответить, но меня очередной раз скрутила боль, и я закричал, системные сообщения посыпались один за другим.


Внимание!

Утрачена уникальная способность: Холодный Разум-II!

Внимание!

Утрачена уникальная способность: Змеиная кровь-IV!

Внимание!

Утрачена уникальная способность: Змеиная мощь-II!

Внимание!

Получена уникальная способность: Божественная Кровь-II!

Внимание!

Получена уникальная способность: Истинная Стихия-VIII!

Внимание!

Вы можете использовать 5 нераспределённых очков специализации на одну единицу уникальной способности.

Да / Нет


Оппаньки. Не зря я отложил это на будущее, пожертвовав частью ударной мощи заклинаний. Надо будет продумать баланс позже. Однако, к моему удивлению, "Кровь" 3 уровня мне взять не позволили, только "Истинную Стихию" восьмого уровня. Что я и сделал. Но, как всегда любят создатели этой игры, что даёт "Стихия", совершенно непонятно.


Внимание!

Получена специализация: Злотворец!

Внимание!


Вы открыли легендарный класс!

Легендарные бонусы:?????

Описание: Легендарный класс это скрытые, сильнейшие классы, доступные игрокам. Они нивелируют класс и субкласс, теперь Вам доступны все квесты и всё оружие ранее недоступных классо и субклассов! Но будьте внимательны, если не хотите выдать себя!


Внимание!

Способность"Видящий Тьму" заменено на "Исток Зла"!

Описание: Позволяет гораздо точнее оличать правду от лжи, стоит выше в рейтинге.


Внимание!

Заклинание "Тёмная Стрела-II" заменено на "Проклятая стрела-II"!

Цена: 100.

Описание: Теперь Тёмная Стрела может ещё и дополнительно проклясть врага, если тот ещё жив.


Внимание!

Вы выучили заклинание "Простое Проклятье"!

Цена: 50.

Урон: 1000.

Описание: Проклятье Злотворца наносит урон рагу.


Внимание!

Вы выучили заклинание "Растянутое Проклятье"!

Цена: 50.

Урон: 100 единиц здоровья в течение 20 секунд.

Описание: Да не избегут они смерти и пусть помучаются!


Внимание!

Заклинание "Укол ужаса-I" заменено на "Укол Зла-I"!

Цена: 300.

Описание: Дополнительно вселяет в жертву ужас, что облегчает задачу при допросе. Снижает волю и сопротивляемость.


Внимание!

Заклинание "Касание Тьмы-I" заменено на "Касание Зла-I"!

Цена: 400.

Описание: Дополнительно может повлиять на характер, убирая "хорошие" черты и склонность к Свету.


Внимание!

Заклинание "Полог Тишины" заменено на "Полог Зла-I"!

Цена: 50.

Описание: Попытки подслушать могут привести к проклятью пытающегося.


Внимание!

Заклинание "Тёмная Игла" заменено на "Проклятая Игла-I"!

Цена: 100.

Описание: Вероятность обнаружения значительно снижена.


Внимание!

Заклинание "Малая Смертельная Плеть" заменено на "Малая Проклятая Плеть-I"!

Цена: 100.

Описание: Есть вероятность нанести дополнительный урон простым проклятьем.


Внимание!

Заклинание "Волна Смерти" теперь имеет вероятность дополнительно проклясть Ваших врагов.


Внимание!

Вы выучили заклинание "Поглощение"!

Цена: 1000.

Описание: Одно из страшнейших заклинаний малефиков прошлого. Позволяет полностью поглотить душу любого существа, впитывая часть его знаний и умений. Успех зависит от рейтинга.


Уфф! Я был настолько удивлён, что на несколько минут совершенно позабыл о боли. Нифига себе навалило.


- Ну я вижу уже всё, твои глаза снова смотрят осмысленно, - прервал меня Рив-Сярим. - Тебе спасибо сказать надо за подобное!

- Угу, - буркнул я. Его слова не были лишены смысла, но признать это у меня не хватило сил.

- Каковы изменения? Какие заклятья получил? - ровным голосом спросил Учитель.

Я лишь ухмыльнулся.

- В спарринге покажу! - ответил я, чувствуя, что голова опять наливается тупой ноющей болью.

- Ишь ты, вот усилю свои щиты, да и будешь комариком летать вокруг, - отбрил меня он.

М-дааа, ступил я не по детски. Что-то мне подсказывало, что не стоит всем делиться. Так что, я рассказал почти обо всём. Кроме Истинной Стихии и Поглощения.

После чего прислушался к себе. Вроде ок, интуиция шептала, что я принял правильное решение.

- Отдыхай, - ответил мой наставник. - А щиты свои я чуть увеличу, тебе посложнее будет. Зато спарринг можешь начинать в любой момент, теперь можешь ведь бить издалека.

- Хорошо, - сказал я, вставая с "кровати". Перед глазами заплясали "точки". Чуть оклемавшись, я попрощался и двинулся по направлению к лагерю. Слишком много событий. Кстати, светало. А вроде всё заняло всего несколько минут, не больше.

По пути к лагерю, я прикладывал снег к лицу и лбу. Вроде полегчало, но в голове молотом отдавался пульс. Подойдя поближе, я увидел, что люди чем-то возбуждены, а увидев мою шатающуюся походку, и вовсе начали шептаться. Пара ходящих вокруг воинов дала им лёгкие зуботычины, и те вроде как заткнулись. Основное действие было возле моей кареты. Как минимум сотня человек и ещё сотня орков стояли рука к руке. Я слышал передавшиеся по цепи слова "Лорд вернулся!".

Передо мной расступались, и вот навстречу ко мне быстро подбежал Славомир. Суетясь, чего я прежде за ним не замечал.

- Змей, ночью было происшествие, - сразу огорошил меня он. - На Красавчика было совершено нападение!

Сердце ёкнуло, я мигом прокрутил системные сообщения. Пусто.

- Змей, всё в порядке, - успокоил меня Славомир. Наверное, подумал, что мне поплохело.

- Как это произошло? - успокаиваясь, спросил я. - И принести мне еды и питья, да побольше. Устроимся возле костра, проведём разбор полётов. Я сейчас подойду.

Славомир кивнул, подозвал кого-то и стал отдавать приказы. Я же, с полудурной башкой, зашёл к Красавчику. Наша карета выглядела не пострадавшей, так что я заключил, что сюда никто не добрался.

Забравшись внутрь, я увидел, что питомец не спит, но вставать не горит желанием. Я посмотрел на его полоску жизней, около 20%. Повязки вроде как пора менять, сделал я ещё один вывод. Еды и воды тоже нету. Высунувшись, я отдал необходимые распоряжения. Лигр внимательно следил за мной, принюхиваясь.

- Да много что изменилось, - сказал я ему. - Эта магия, такая невероятная штука, что у самого голова кругом идёт. Веришь?

Тот понятливо кивнул и замахал хвостом. Присев рядом, я положил голову на него, расслабляясь и чувствуя его дыхание. Большая, тёплая, домашняя кошечка, подумалось мне.

Некоторое время мы просто лежали, я дал голове отдохнуть.

- Милорд, вы меня слышите? - в дверь стучали.

- Да, сейчас всё возьму, - ответил я, просыпаясь. Голова вроде чуть посвежела.

- Что же, малыш, сейчас придётся привести себя в порядок, - сказал я Красавчику. Тот высунул язык, выражая своё отношение к происходящему. А я приступил к уже знакомой процедуре - поменять повязки, напоить, накормить. Первым делом повязки, а потом еда. Я прислонился головой обивке кареты, отдыхая.

- Милорд, просыпайтесь! Обед готов, костёр горит, небольшой шатёр поставлен, снежок накрапывает, - меня разбудил тот же голос.

- Сколько я поспал? - спросил я, потягиваясь.

- Около двух часов, как раз всё приготовлено, - затараторил мужик. - Мясо, вино, зелень, хлеб. Спешите!

- Иду, - ответил я, собираясь. Странно, что мне не снились никакие сны, на этот раз я просто отдохнул.

- Поправляйся, - сказал я пету. - А то дичь тебя перестанет боятся.

Зверь лишь фыркнул в ответ и я, посмеиваясь, вышел на холодный воздух.

Меня уже ждали. Я окинул взглядом, орки всё ещё стояли на месте. Внутри шатра, плотно сгрудившись, сидели все командиры наёмников, ну и, конечно же, мой верный Славомир.

- Господа, Вы можете быть свободны, - сказал я. - Вначале мне надо переговорить со Славомиром. Но не уходите далеко.

- Бойцы Яромира помогли, - нагнувшись ко мне, шепнул Славомир.

Я поднял взгляд, раздумывая. Яромир, увидве моё внимание, пропустил Ли Вэня, бросившего на меня быстрый взгляд, вперёд.

- Яромир, останься пожалуйста, - принял я решение и наёмник склонил голову.

Дождавшись, пока все выйдут, я сел за стол, с удовольствием вытянув ноги.

- Яромир, положи-ка еды своим друзьям, - сказал я, выделив последнее слово.

- Почему бы и нет? - весело сказал тот.

Он щедро положил мне супа, гуляша, подвинул колбасы, зелени, ну а потом не забыл и про Славомира и себя самого.

Последним действием, налил вина нам всем и спокойно присел, чуть вопросительно глядя на меня.

- Славомир сказал, что ты и твои бойцы отличились ночью, - начал я.

- Подстраховка, - просто сказал он.

- Ясно, - ответил я.

- За Красавчика, - поднял я свой бокал и двое воинов последовали моему примеру.

- Перекусим, - сказал я, с пребольшим удовольствием набросившись на еду.


Некоторое время спустя, я откинулся на спинку стула, подав Яромиру сигнал налить мне ещё. Красное вино отлично утоляло лёгкий огонь во рту и желудке, повара не скупились на специи.

- Я сейчас предложу тебе, Яромир, поклясться мне кое в чём, - невозмутимо начал я выкладывать свою задумку. - Поклянёшься, и тебя ждёт награда.

Воин непонимающе посмотрел на меня, но лишь улыбнулся в ответ.

- У меня была тяжёлая ночь, я вымотан, но нахожусь в здравом уме, не волнуйся, - успокоил я его.

Он лишь пожал плечами.

- Как-то это... Того, - он неопределённо помахал кубком перед своим лицом.

- Клянёшься ли ты, Яромир, что служил мне, после перехода под моё командование, верой и правдой. Не замышлял зла во всех его смыслах против меня, моего питомца, верных мне людей, не строил планы против меня, и не выдавал известные тебе секреты. Не торговал информацией в ущерб мне, - всё так же доброжелательно сказал я.

- Клянусь, - спокойно ответил тот.

Я увидел, что после его ответа, его аура сменилась на тот же цвет, что и у Славомира. А я понял, что он сказал правду. Причём, полную. Не было никаких недоговорок, едь не зря я объединил несколько вопросо в одну большую кучу.

- Да и я клянусь, - сказал Славомир. И это, конечно же, тоже было правдой.

- Тебе, мой друг, это было необязательно, - с чувством сказал я, положив ему руку на плечо. - Но всё равно спасибо.

Яромир сделал вид, что его тут нету, а он сам очень занят накладыванием к себе в тарелку разных вкусняшек.

- Вот и отлично, - сказал я. - Яромир, как ты смотришь на то, чтобы стать дворянимом?

Тот от неожиданности поперхнулся куском вяленого мяса, и мне пришлось как следует огреть того по спине.

- Это шутка? - спросил он, отхлебнув вина и очухиваясь. Славомир выглядел удилённым, но не лез.

- Не шутка, мне нужны верные люди, - пожал я плечами. - Конечно же, земли, куда мы направляемся, пусты, но народ переселим, деньги выделю. Это, конечно же, прорва работы, но заодно и возможность сделать всё так, как ты сам этого хочешь, а затем передашь своим детям. Титул графа, то есть на ступеньку ниже меня и Славомира, мне представляется уместным.

- Когда поднимешь челюсть, скажешь, - сказал я впавшему в ступор Яромиру. - А мы пока перекусим.

И я с удовольствием принялся дальше набивать брюхо отменной едой.

- Я согласен, - твёрдо сказал Яромир.

- А кто же откажется от титула? - рассмеялся я, и Славомир вторил мне.

- Ах знаю, может наш Великий Герцог, - добавил я, вызвав ещё один приступ смеха. Яромир улынулся кончиками рта, покачав головой.

- А Великий Герцог, что он скажет? - жадно спросил он.

- Это решаемо, - отмахнулся я. - Как Владыка Забытых Земель, имею полное право. Славомир?

- Конечно, - пожал плечами тот.

От этих слов Яромир аж прям приобразился, глаза заблестели.

- Этим займёмся не откладывая, - продолжил я. - Что думаешь о гербе? Какой хочешь? Неужели никогда не мечтал?

Парень смутился.

- Эммм, я думал и хотел бы иметь герб в виде Горностая, маленький, но отличный зверёк. Он как бы сидит на мече, обвивая его хвостом, так я это представляю, - сказал Яромир, густо покраснев.

- Горностай, - я задумался. - Я тут вспомнил одну интересную историю про одного горностая.

- Да? - удивился Яромир.

- Он называл себя Эрмайн, это на одном иностранном языке. Он был... - тут я чуть запнулся. - Взломщиком. Высококлассным, вмешивался во всевозможные, э-э-э, храмы и тайны разных Богов, ища запретные пути получить нечто магическое, совершенно уникальное, нечто остававшееся из других эпох. Он вообще считал, что наш мир, одна большая игровая площадка, но так и не нашёл никаких алтарей, дарующих могущество. И я видел его, вроде обычный парень, невысокий, брюнет, обычно одет как странствующий маг, знающий правда, с какой стороны браться за меч. И это при том, что ходили слухи, что он долгое время был простым картографом, интересовался географией.

- Хмз, - с сомнением сказал Яромир. - Как-то не совсем про меня.

- Несмотря на взломы, это совершенно неординарная личность, ведь просто так проникнуть в святая святых к Богам, это очень сложная задача. Нужно обладать не только храбростью и безрассудством, но и обладать потрясающим интеллектом, и жизнелюбием. Сложный характер, но многие великие люди были такими.

- Понимаю, - задумчиво сказал Яромир.

Ну что же, пришлось именно так адаптировать историю про какого-то хакера, вычитанную ещё в подростковом периоде.

- А теперь, давайте перейдём к не самым приятным вещам, - сказал я, отодвигая тарелку, и наливая себе третий кубок вина. - Что произошло ночью?

- Я начну, - взял слово Славомир. - Спустя несколько часов после твоего ухода, девятеро бойцов, под прикрытием невидимости попытались вломиться в карету. Мои бойцы ничего не заметили.

- Невидимость представляется мне довольно сложным заклинанием, тут был маг? - уточнил я.

- Ты прав насчёт сложности, но это одноразовый артефакт, - сообщил Славомир. - Контрабанда с Заброшенного Острова. А во время войны совсем незаменимая штука. Стоит басноловных денег.

Яромир согласно кивнул. Я же обдумал, что это мог быть Седой, но в это слабо верилось.

- Что произошло дальше? - спросил я.

Славомир кивнул Яромиру, и тот продолжил:

- Прокофий, один из моих десятников, слабенький маг, самоучка, который до смерти боится обучения, обладает разным чутьём на всё магическое, он просто стал смотреть в ту сторону. А потом сказал мигом оценил обстановку, увидев, что остаются следы на снегу, а никого нету. И принял быстрое решение. Бойцы разрядили арбалеты, и тогда нападение вскрылось. Бойцы Славомира не подкачали, устроив ливень, и пятерых вырубили сразу. На ногах осталось четверо оборотней, которые попробовали скрыться, но их быстро взяли. Мои бойцы стояли в нескольких местах, караулили.

Живыми никто не дался, к сожалению. Все сдохли на месте.

- Понятно, - сказал я. - Кто эти девять человек?

- Почти все, за исключением двоих мечников Джека, были людьми Красимира, - сказал Славомир. - Он сам отрицает свою причастность к этим событиям.

- Ваши догадки? - спросил я.

- У меня пусто, - сказал Яромир. - Кроме мыслей о твоих личных врагах.

На слове "твоих" он чуть запнулся.

- Думаю, это "привет" от каких-нибудь местных лордов, - почёсывая щетину, сказал он.

- С какого это перепугу? Мы же с ними считай и не общались, - я был очень сильно удивлён.

- И это тоже может быть причина, игнорирование местной знати. Да ещё каким-то выскочкой и бывшим трактирщиком, - усмехнулся Славомир. - Вот и напомнили о себе.

- Это похоже на рабочую версию, - протянул я. - А мотивы воинов? Что тебе известно?

- Оборотням не всегда комфортно там, где много людей, - сказал Славомир. - Возможно, им обещали надел земли где-нибудь на Севере. Да и монет добавить.

- Но почему целью стал Красавчик? - расспрашивал я.

- Мне кажется, они неправильно оценили его силы, и хотели просто ударить по чему-то, что тебе дорого, - сказал он.

Я глянул на Яромира.

- Питомец, это нечто большее, нежели просто хищник, - сказал я, глядя на него. - Даже сильно раненый, я думаю он бы их запросто убил.

Я видел в глазах Яромира неверие, но он кивнул.

- Он поправится, увидишь сам, - сказал я. Славомир кивнул, и это убедило моего нового вассала.

- Что-нибудь ещё? - спросил я.

- Несколько людей Красимира, из другого десятка, покинули лагерь. Ничего не украли, но... - тут он выдержал многозначительную паузу.

- Погоня? - задал я свой вопрос.

- В ней не было смысла, - скривился Славомир. - Ушли далеко уже, а люди нужны нам самим.

Я кивнул, принимая ответ.

- Как думаешь, Стрилюд был бы заинтересован их найти? - спросил я. - Под соусом того, что они могут представлять опасность для короны.

- Заинтересован в любом случае, наказание за подобное нападение смертная казнь, тут даже и разговоров не может быть, - ответил тот.

- Ну что же, я отойду тогда, вызову его и поговорю с ним. А на вас... - я замолчал на мгновение. - На вас повешу другое задание. Мы проверим всех людей в лагере, кто из них шпионит на кого-нибудь из наших недругов или других дворян.

- Каким образом? Это же куча народу, - сказал Яромир.

- Приводите ко мне в шатёр по десятку человек, без оружия, - сказал я. - Этим займусь самолично. За день управимся, а потом надо двигаться вперёд. Итак много времени потеряно.

- Основной вопрос, это как отреагируют командиры наёмников, - задумчиво сказал Славомир и я согласно кивнул.

- Они должны понимать ситуацию, но если что, мы их дожмём, я сам вступлю в бой, - сказал я.

Наверное, что-то полыхнуло в моих глазах, оба соратника не решились мне возразить.

- Яромир, донесёшь изменение статуса до своих бойцов, им добавят денег, но заодно и про изменения в том, кто может им отдавать приказы, - сказал я.

- Понятно, - сказал он. - Это их не обрадует, но деньги решают очень многие проблемы. Ну или хорошая затрещина.

Я усмехнулся.

- Готовьтесь, вначале простой народ, потом бойцы, а затем и верхушка командиров, - сказал я. - А мне пока надо будет поболтать с нашим Верховным Магом.

Встав, мы вышли из шатра. Я окинул взглядом воинов, караул на месте. Смысла в нём не очень много теперь.

- Славомир, - остановил я вассала. - Пусть орки расходятся, оставь лишь пяток своих людей. Подготовьте большой шатёр и десяток самых верных людей как охрану внутри.

Я двинулся к выходу из лагеря, в сторону, противоположную той, где обычно был мой наставник. Хмз, а кстати, почует ли он Стрилюда и наоборот? Гм, а что же делать? Пока я шёл, взвешивая варианты, решил, что пусть будет как будет. Так будет даже интереснее.

Убедившись, что я ушёл достаточно далеко от лагеря, я осмотрелся и решил, что место подходящее. Небольшой лес, откуда набирали дрова, сейчас был пуст.


Внимание!

Вы применили заклинание "Зов Стрилюда"!

Истрачено маны: 200.

Уровень маны: 2090/2290.


- Ты звал, и я пришёл, - услышал я голос из ниоткуда. Миг, и сгустившийся передо мной воздух формирует фигуру Голубого мага.

Я хотел было начать приветствие какой-либо шуткой, но маг выглядел плохо. Даже когда я грозился спустить на него Красавчика, он выглядел гораздо более уверенным. А сейчас... Одежда не первой свежести, блуждающий взгляд полубезумных глаз, причёска "как встал, так и люкс".

- Погано выглядите, - пересилив себя, я выдавил сочувствующую улыбку.

Наверное, эгоизм это плохо. Но.. Но в моей душе появилось злорадство, счёт к Архимагу был слишком велик. А учитывая плохое состояние питомца, то вид Стрилюда был если не бальзамом на душу, то нечто тем, что близко к этому.

- Зачем звал-то? - взгляд мага утратил безумие, и сфокусировался на мне.

- На моего зверя произошло нападение. Причины мне неизвестны. Но нападающие убежал ив сторону Северного Когтя. Моё подозрение - игры местных дворян, нападение было слишком топорным, - спокойнпо проговорил я.

- И чего же ты хочешь от меня? - устало прикрыв глаза, сказал Стрилюд.

- Догнать, выпытать информацию, убить, информацией поделиться со мной, - твёрдо, но очень спокойно сказал я.

- Понятно, сделаю, пришлю сообщение, - так же устало ответил мне маг.

- Проблемы? - спросил я, стараясь вложить максимум сочувствия.

Витавший где-то в облаках Стрилюд пробуравил меня взглядом. Как мне показалось, до этого, он всё-таки был где-то мыслями далеко отсюда.

- Проблемы, - крайне злобно сказал он. - И всё из-за тебя!

- Эээ? - моё удивлённоё лицо говорило само за себя.

- Хватит придуриваться, Тёмный! - вспыхнул маг. Вокруг него стали кружиться молнии. Мне пришлось приложить максимум усилий, дабы не запаниковать. Питомец-то мой лечился, что я ему притовопоставлю? Может и соблазнительно, но это совсем другая категория. Море не вычерпаешь руками, торнадо руками не остановишь.

Я сделал непонимающее лицо, и Верховный Маг, буравя моё невозмутимое лицо взглядом, сухим тоном изложил мне произошедшее.

- Армия Великого Герцога стояла огромным лагерем возле Болотного Бастиона, когда перед нами появилось всё войско гномов, - процедил Стрилюд.

- И что же? - осторожно спросил я у замолчавшего мага.

- Что-что? - раздражённо переспросил тот. - Твои друзья тёмные оплапошили всех, вывели гномов прямо на нас, надеясь на то, что будет драка. Оооо.... Они припасли немало пакостей. Их спасло то, что никто из наших воинов не был убит.

Последнюю фразу он произнёс, скривив лицо.

- Они мои друзья, это правда, - осторожно сказал я. - Но я подданный Великого Герцога, и к их действиям не имею отношения. Это всё их личная инициатива. Пусть понесут наказание согласно законам Герцогства.

Стрилюд опалил меня ненавидящим взглядом, хотел было сказать что-то резкое, но передумал, резко покачав головой.

- Лагерем стояла основная армия с Великим Герцогом во главе, твои, так сказать, собратья, вывели всю армию гномов прямо на нас, - проговорил Стрилюд, не спуская с меня глаз. - А сами скрылись.

- У них сильный отряд, - пожал я плечами.

- И тебе больше нечего сказать? - спустя минут десять спросил Голубой маг, видя, что я молчу.

- Да вроде нет, - сказал я. - Сейчас моя забота это сбежавшие наёмники.

- Смешно, да, - процедил Стрилюд. - Я займусь ими, и сообщу тебе.

- Ну и ладно, - сказал я. - Пойду я...

Кажется, он даже растерялся от подобной наглости. Его лицо побагровело.

- Иногда я очень сильно жалею, что сам не стал правителем Окраины, - буквально прошипел он. -Мне тогда бы не пришлось терпеть подобных тебе типов. Я выложился по полной, прикрыв армию куполом защитной магии. И сам ударил Запретными заклинаниями. Хорошо, что коротышки мигом сообразили, что к чему и пошли на переговоры. Пока условились, что они двинутся дальше, искать тебя, не вмешиваясь в наши внутренние дела, - сказал Стрилюд. - Одно дело, когда это всё далеко, а теперь свидетелями нашего позора стала вся армия. Великий Герцог выкрутился, но...

- Его авторитет упал, - сказал я полуутвердительно.

Стрилюд мрачно кивнул.

- Слава всем проклятым Богам, - выплюнул Стрилюд. - Что было кого ехать грабить, так в общей суматохе, солдаты, дорвавшись до доступных дырок, обо всём позабыли. Ну а командирам напомнили, что к чему.

Его лицо выражало абсолютное отвращение.

- То есть,- решил уточнить я. - Армия гномов сама по себе, а я сам по себе?

- Ну эти твои союзнички, - скривился маг воздуха. - и далее выкручивайся сам.

- Моя забота, эти сбежавшие вояки, сообщи о результатах пожалуйста, - последнее слово я буквально выдавил из себя, но это осталось незамеченным.

- Кстати, все союзы с Не-Мёртвым никогда не приводили к добру, - сказал напоследок Стрилюд. - Помни об этом.

- Я особенный, - ухмыльнулся я, но не надо спрашивать, чего мне это стоило. Интересно, кто же из них сильнее, хе-хе.

Я развернулся, и двинулся по направлению к лагерю. Чему бывать, того не миновать.

Уже на подходе к своим людям меня застал ветерок.

- Это было сегодня, немного времени у тебя есть, Змей.

- И то хлеб, - ответил я вслух, но скорее самому себе.

- Кстати, у меня скоро будет новый лорд, - опомнившись, добавил я.

- Без проблем, - донёсся до меня слабый голос. - Став лордом умирать веселее.

Ситуация не радовала, но единственная надежда на то, что принц Тёмных эльфов доберется до меня первым, а там гляди, Красавчик поправится. Помахаемся. Героев у меня правда нету, но...

Думать не хотелось. Посему, в лагере, убедившись, что всё в порядке, я решил, что сейчас самое время провести тест на своём новом "детекторе лжи".

Командиры, собравшиеся все возле командного шатра, ждали меня.

- Славомир и остальные, - жёстко сказал я, вымещая накопившуюся злобу. - Заводите в шатёр по десятку людей, я проверю причастны ли они к шпионажу против меня.

- Это, по моему, перехо... - сказал было Джек Смит, но, уткнувший на мой обезумевший взгляд, заткнулся.

Я был действительно готов убить и его, и всех, кто был не согласен со мной. Во мне буревал целый океан чувств, иногда противоречащих друг другу. Всё смешалось в моей голове. Как желание заработать много денег, так и нежелание терять достигнутое из-за нескольких дураков. Ну и конечно же, ощущение власти немного пьянило. У меня своя цель. В этот момент я очень чётко понял, что своего не упущу, сжал зубы. Из-за дебильной мягкотелости я не собирался отказываться ни от игровых преференций, ни от реальных благ.

- Я всё понял! - завопил Джек.

- Змей? - настроженно спросил Славомир.

- По дессятку людей ссюда, - сбиваясь на шипение, сказал я. - Мигом

Не знаю, что они там увидели, но надо ковать железо, пока горячо.

Устроившись в шатре, я налил себе вина. Напряжённый, как, натянутая пружина, Славомир с несколькими охранниками, Славомир, и белые, как полотно, командиры наёмников. Я мог читать их лица как открытую книгу, они боялись.

- Славомир, имена твоих охранников, - жёстко спросил я.

- Виталий, Евлампий, Мартин, -сказал он.

- Вы трое, полностью подчиняетесь мне, - мой голос источал ледяную жестокость. - Скажу убить, убейте. Ясно?

Они кивнули, у одного из них лоб сразу покрылся испариной, Славомир, казалось, превратился в статую.

- Пусть заходят по десятку, называют свои имена, - сказал я. - Вопросы буду задавать я.

Славомир позвла тех, кто шёл первыми.

- Итак, - дождавшись вошедших, сказал я. - Вы называете своё имя и отряд. Я задаю вопрос, вы слушаете и отвечаете "да" или "нет".

Добившись кивка от каждого из них, я продолжил:

- Клянётесть ли Вы, что не служите, не докладываете, не торгуете информацией или предоставляете любым другим способом информацию о происходящем здесь кому-либо, кроме меня, Славомира и Вашего командрира. Да - клянётесь, нет - не клянётесь? - сказал я.

- Клянёмся, - услышал я в ответ.

- Свободны, - сказал я, и они, в растерянности, удалились.

А я... А я запомнил имена тех, кто мне соврал, чьи ответы были лживыми.

Люди шли, группы сменялись другими, а я равнодушно выслушивал их ответы. Эта процедура, пусть и длилась всего несколько секунд, но смена людей другими занимала время. Я пил, чувствуя, что пьянею. Мельнуло системное сообщение, но я лишь рассмеялся, вызвав лишь волну озабоченных взглядов. Всё закончилось поздно вечером.

- Всё, - с облегчением сказал Яромир. - А то я уже устал.

Многие командиры выразили одобрение его словам.

- Налей мне вина, - приказал я, уже чувствуя, что вставать со стула у меня нет никакого желания.

Яромир повиновался.

- Славомир! - мой пьяный голос наверное обладал какими-то ещё тонами. - Ты и Яромир будете охранять тех, кого я приведу. А вы...

Тут я оглянул взглядом командиров.

- Вмешаетесь, пожалете, - сказал я. Многие опустили головы, но я заметил, что они были крайне недовольны.

Я назвал имена тех, кто солгал, и прояснил ситуацию.

- Это те, кто солгал мне, скоро они запоют совсем по-другому, - жёстко сказал я. - Ведите их сюда.

Пока их всех привели, я успел вылакать ещё несколько бокалов вина.

- Сажайте их всех на стулья, - сказал я. - Что? Стульев нету? Тащите их сюда.

Я дождался, пока не заявились те, чьи имена я зназвал. Их посадили напротив меня. Пошатываясь, я поднялся.

- Я знаю, что вы мне солгали. Все вы, - припечатал я. - Кто будет возражать, умрёт мучительной смертью.


- Это против условий контракта, - начал было Любомир, но я поднял руку, и тот заткнулся.

- Мартин, обезоружь нашего вояку, - приказал я. - Здесь всё решаю лишь я.

Думаю, Любомир просто так бы не отдал меч простому воину, но увидев мою ухмылку, счёл необходимым выполнить приказ.

- Дай ему по морде! - рявкнул я. И Мартин, повинуясь инстинктом, сбил его с ног.

- Отлично! - проговорил я, приближаясь к сидевшим на стульях людям. - А теперь, вы все расскажете мне, почему вы мне солгали и всё расскажете очень подробно, или... Клянусь Великим Змеем, преисподняя Люцифера покажется вам Раем.

Кажется, несколько из них обмочились прямо на месте. И это типа опытные наёмники?

И тут плотину их молчания прорвало. Как оказалось, они выполняли заказы нескольких дворян, Дома Северных Скал, Дома Ледяных Пустынь, и Дома Обладателей Когтя. Три самых сильных дома, которые, по словам не слишком довольного Славомира, поддержали Великого герцога.

Судя по словам заплетающихся бойцов, им была нужна просто информация о выскочке, а решение убить моего питомца - просто напоминание о том, кто на Окраине главный.

Средством связи им служили крайне дорогие бамковские браслеты. Самое смешное, что все, так сказать, Иуды, были среди всех командиров. Даже Ли Вэнь именил своей невозмутимости, в его глазах разгорался безжалостный огонь.

- Ситуация ясна, - усевшись за свой стул, который в данный момент мне казался троном, заговорил я. - Всех этих заприте где-нибудь, и держите отдельно. Потом мы решим, что с ними делать.

- Мы все понимаем Ваше негодование, - начал Ли Вэнь. - Но некоторые моменты... Внушают опасения.

Я лишь сплюнул.

- Никто не застрахован от подобного, но многие из Вас слишком сильно забылись, помните о том, кто я, и не забывайте о том, о чём мы договорились, - процедил я. - Кстати, за нами идёт войско гномов с не самыми мирными намерениями. Кто хочет, валите сейчас.

- Мы обдумаем всё до утра, - ответил за всех Ли Вэнь, ему вторили остальные. - Сейчас уже слишком поздно.

Я отпустил их, махнув кубком.

- Я к Не-Мёртвому, - сказал я. - Проследите, чтобы к завтрашнему дню всё было готово.

Кивки Яромира и Славомира были мне ответом.

На улице, я умылся ледяным снегом, чуть убавишим гудение в голове.

Я шёл к выходу из лагеря. Надо поговорить с треклятым Натавником, а потом - отдых. Тошнотворный день. Как же я ненавижу их всех.

- Жаль, не удалось поговорить с Голубым Магом, - сказал Рив-Сярим вместо приветствия.

- Да вы вроде как поздоровались, - нагло сказал я.

- Ну да, ауру я не скрывал, - ответил Наставник. - Но он не ответил. Что довольно странно.

- Гномы, - сказал я. - Думаю, там было ещё немало стычек, о которых он умолчал. И видать, сила была не на его стороне. Вроде вся армия была на месте. Но может он и врал, - тут я озвучил вознукшую в голове мысль.

- Запросто, пока не повода для паники, - спокойно сказал Лич. - Спарринг?

- Я и не паникую, - отмахнулся я. - Не, не хочу, чтобы мне начистили морду. Завтра. Сейчас отдых.

Учитель не стал спорит, и на этом мы распрощались. Я же, двинулся "спать". Мысли о произошедшем сегодня меня не волновали. Плевать на всё, кто не с нами, тот против нас. Эта мысль казалась правильной. Дойдя до своей кареты, и поздоровавшись с охраной, я залез внутрь. На скорую руку оглядел питомца. Всё вроде в порядке, воды осталось, повязки вроде без крови. Погладив его, и позволив лизнуть свою руку, я решил, что пора выходить. Система, выход!

Голова болела после почти двух суток в капсуле. Заставив себя поесть и сделать зарядку, я наконец-то с пребольшим удовольствием лёг в мягкую кровать. Всё, отдых... 

* * *

Я буквально вывалился из капсулы. И меня, как и в прошлый раз после длительного пребывания, стошнило. Проклятье! С гудящей головой, я прибрался, принял душ, перекусил на скорую руку и рухнул в кровать.

Проснувшись, я увидел, что проспал около двенадцати часов. Плюнув на время, я сделал зарядку, и чувствуя приятно натруженное тело, позволил себе понежиться в душе.

Прихлёбывая горячий чай, я думал о том, что делать дальше. Сожаления о проверке не было, чего тут сюсюкаться. Наверное, можно было сразу и прикончить их, а может и нет. Красавчик идёт на поправку, и то хлеб, его сильно потрепала бойня с мантикорами. Ну ничего, сейчас... Бинго! Надо это обернуть себе на пользу.

Проверив мобильник и убедившись, что там пусто, я врубил комп и сел за компиляцию ролика.

Закончив, я пересмотрел ролик. Впечатляюще, я оставил небольшое интро бегущего по снегу питомца. Именно этот снег меня чуть смущал вкупе с холмами, да и во время боя можно видеть где солнце. Я усиленно вспоминал, можно ли будет вычислить моё местонахождение по этой географической привязке? Удаление нескольких моментов могло снизить привлекательность клипа, так что, приняв решение, я запостил ролик как есть. Посмотрим...

Пролистав форум на предмет интересных новостей, и не найдя ничего заслуживающего глубоко изучения, я решил лезть в игру, делать-то особо нечего.

* * *

Игра встретила меня чуть трясущейся повозкой. Видать, Славомир решил двигаться. Это хорошо. Я перевёл взгляд на своего питомца. Он поднял голову, посмотрел мне в глаза. Уже гораздо более осмысленный взгляд, из него ушла боль.

Выглянув на улицу, я попросил у охраны принести мне всё необходимое. Вскоре, на ходу, мне передали всё необходимое, и я снял повязки с питомца. Крови не было. Следы ран были, но терпимо. Я с удовольствием наблюдал, как мой Лигр поглощает мясо, довольно урча. Большой котяра, как ни крути. Эта мысль меня расслабила. Попрощвшись с петом, я двинулся на тренировку к Рив-Сяриму, караван всё равно полз вперёд очень медленно.

Учитель встретил меня молчаливым взглядом. Я лишь пожал плечами.

- Всё нормально, - сказал я.

- Хмз, ну и ладно, давай-ка разомнём наши старческие кости, - пошутил он.

- Запросто, - сказал я, и окутав себя защитными заклятьями, бросился в атаку.

Не знаю, что там давал класс "Злотворца", но Рив-Сярим решил со мной не церемониться. Его движения стали почти что неуловимыми, я полагался скорее на мутную тень движений, за что в конце и поплатился. Увидев, что щита на наставнике нету, я, презрев оторожность, метнулся вперёд. Но мой удар, в который я вложил всю свою силу, рассёк только пустоту, и пока я сообразил, что это иллюзия, Наставник сзади меня приложил каким-то Молотом, который пробил всю мою защиту, а меня отправил в глубокий нокаут.

Оклемавшись, я обнаружил, судя по количеству восстановившейся маны, что прошло всего несколько часов.

- Используй хитрость, чего припрёрся напрямую, заставляй меня ждать удара постоянно, - проговорил Рив-Сярим. - Это твоё основсное преимущество. Ты не ассасин и не будешь им, но определённые техники и подход зря не позаимствовать. Думай и учись, приходи завтра.

- Спасибо, Наставник, - ответил я, вставая с воздушной постели и пердолясь в сторону каравана.

Мне нравились спарринги. После 6 лет теории, схватки как изучение нового были как нельзя кстати. А теория в Университете, функциональный анализ и "реальные" примеры его применения сидели у меня в печёнках.

При входе в лагерь, меня встречали Славомир, Збынек и Яромир. Хмз, ну что же, расклад ясен.

- Приветствую, мой лорд, - сказал Збынек.

- Здравствуйте, мастер, - ответил я.

- Пойдёмте в мой вагончик, обсудим дела, - предложил Славомир. - Караван едет медленно, но хоть так.

Я согласно кивнул. У Славомира оказался довольно приятный фургончик. Обит шкурами, удобный стол, нечто, напоминающее сейф и охранник рядом. Несколько стульев и сундук.

Он достал бутылку с вином, но я покачал головой.

- Вчера был не самый лучший день, - скривился я.

- А я поэтому и захотел увидеться, - горячо заговорил Збынек. - Я считаю, что всё сделано правильно. Наёмники увидели, кто здесь хозяин, а слежка равноценна предательству.

- Браслеты связи у них изъяли, -пожал плечами Славомир. - Можно и сбавить обороты.

- Что сделано, то сделано, - прервал я ненужную дискуссию. - Есть и плюсы, и минусы. Главное, теперь сохранить лицо и придать этому исключительно рабочий момент. Никаких конфликтов, движемся дальше.

Яромир кивнул, Славомир тоже лишь кивнул, Збынек быстро закивал головой.

- Мои силы растут, - спокойно добавил я. - Наёмники остаются очень важным элементом, но не критическим. Ситуация изменилась, Славомир. Тебе тоже это надо принять.

Его лицо не дрогнуло, но он не был доволен прлюдной выволочкой. Но меня совесть не грызла, где поддержка?

- Как ситуация в лагере? Ещё что-нибудь из ряда вон выходящее? - уточнил я.

- Места начинаются какие-то паршивые, - сказал Яромир. - Эта земля долго была заброшенной. Ресурсов нету, всё растёт очень плохо, земля плохая, даже контрабандисты брезгуют этими местами, предпочитая более цивилизованные маршруты.

Контрабандисты как раз не брезговали, сказал я сам себе, но Яромиру об этом знать необязательно. Пока что.

- Кстати, - вспомнил я. - Яромир, с твоим титулом проблем не будет.

Тот прям засиял.

- И ещё, - продолжил я. - Командиры наёмников не ушли, судя по всему?

- Не ушли, - встрял Славомир. - Но не слишком довольны.

- Фиг с ними, - махнул я рукой.

- Что-нибудь ещё интересное? - спросил я у своих командиров.

- Да вроде нет, - пожал Славомир плечами.

Яромир же как-то вдруг застеснялся. Я настолько удивился, что наверное выпучил глаза.

- Я эта, тут организовали и мне небольшой вагончик, после повышения, - как-то неуверенно сказал он. - Может зайдёте?

- Давай, - сказал я.

- А я отдохну и с женой останусь, - сказал Славомир. - Да и пообедать надо.

- Я провожу, - пулей рванулся вперёд Яромир, и мне не оставалось ничего, кроме как последовать за ним.

Лагерь жил своей жизнью, и вскоре я заметил, что как-то многовато воинов крутится вокруг небольшого фургончика. Нам туда, догадался я.

Заметив нас, вокруг началось оживлённая суета. Забавно, чего это они? Нам устроили импровизированный проход между воинами.

- Проходите, - суетясь сказал Яромир, пропуская меня вперёд.

Я залез по ступенькам, но мои ожидания не оправдались. Фургон был утеплён, но основную площадь занимал набитый едой и питьём квадратный стол, за которым стояли двое других воинов.

Яромир посадил меня во главу стола, сам же сел по правую руку.

- Праздник по поводу титула? - уточнил я, присаживаясь.

- Не только, - выдохнул Яромир. - Я хотел и просто с Ва.. с тобой поговорить, пообщаться. Это Артур и Ян, мои полусотники. Десятники официально, но это мои командиры. Опытные бойцы.

Ребята лишь кивнули, судя по всему, боясь открыть рот.

- Не командиры, а заместители, так? - уточнил я.

- Так, - обречённо сказал Яромир. Молодой воин выглядел смешно, наверное, в чём-то напоминая меня самого.

- Садись, давай поедим и выпьем. Мне только много не наливать, а то... - Яромир согласно кивнул и сел. Его бойцы последовали примеру. Пока Яромир разливал нам вина, я мелько рассмотрел его бойцов. Оба молодые, крепкие, но не грузные. Лица без шрамов, но у обоих носы перебиты. Ян отложил свою секиру, Артур отложил меч.

- За нас! - оторвал меня от размышлений Яромир, поднимая кубок.

- За нас! - отозвались мы все, чокнувшись.

Я положил себе прожаренного мяса, взял кусок хлеба, дал согласие Артуру, предлагавшему мне ещё налить.

Яромир же, достал откуда-то что-то крепкое, типа медовухи, налил себе огромный кубок и залпом выпил.

- Для храбрости, - сказал он. - Я всё вот что хотел спросить...

- Ага, - сказал я.

- Что там...??? - выпалил он, уставившись на меня. Двое его бойцов от напряжения сильно сжали кубки.

- Где это там? - переспросил я.

- Тьфу, вот дурак, - ударил себя по лбу Яромир. - Ой дурак!

Он обхватил голову руками.

- Так долго готовился, а всё просрал.

А я что? А я обалдевал, и скрыл свои эмоции поглощением еды. Хорошее мясо, кстати.

- Как там, за гранью этого мира? Что нам уготовили Боги? А то каждый говорит своё, да всё это побасенки... - сказал Яромир, чуть придя в себя. - Решили мы, что надо всё узнать, да жизнь свою изменить, да за тобой пойти. Что нам это золото.

- Жажда знаний и неизвестного? - улыбнулся я.

- Не только, - налив себе ещё, сказал Яромир. - Многое мы повидали, несмотря на свою молодость. Такого, чему наверное и сам Люцифер бы ужаснулся.

Он залпом влил в себя медовухи, часть вылилась, но ему было плевать.

- Нам известно не столь многое, - сказал я. - Для нас это был совсем другой мир, со своими законами, только никакой магии. Мммм, алхимия и высшая алхимия наверное ближе всего описывают наш мир. Но, вроде есть и другие миры, только огромное их число необитаемо, и они очень далеко.

Я сделал паузу, налил себе вина, в горле пересохло. Воины следили за мной, у Яна рот был открыт всё это время, кусок мяса свисал прямо изо рта, но подобные мелочи его не волновали.

- И мы тоже смертны в других мирах, - добавил я.

Повисла тишина, воины обдумывали мои слова.

- Как-та коротка всё, - чуть невнятно сказал Ян сильным голосом.

- Увы, правда обычно бывает такова, пара предложений, и всё, - пожал я плечами. - А если не можешь уместить её в несколько предложений, то скорее всего это туфта.

Артур важно кивнул.

- Что Боги уготовили нашему миру? - чуть заплетающимся языком спросил Яромир. Медовуха оказалась забористой, ему уже было очень хорошо.

- Наш мир меняется, - сказал Артур. Обычная фраза, но идущая прямо из сердца. Он был гораздо умнее, нежели могло казаться.

- Я думаю, скоро он изменится ещё сильнее, вопрос только в какую сторону, я надеюсь в лучшую, но это далёкая, но труднодостижимая цель, -сказал я.

- Што-та грустна, - сказал Ян. Он поднялся и забрал медовуху у Яромира. Который, видать, закемарил. Перенервничал, похоже.

- Кстати, - тут меня осенила гениальная мысль. - Возможно, ты, Артур, не откажешься поучить меня работать с мечом?

- Чтоооо? - от удивления, он чуть не подавился. - Я думал, Вы маг.

- Одно другому не мешает, - пожал я плечами.

- Тёмный, - удовлетворённо сказал тот. - Все ваши умники, много чего умеют. Поучу.

- Начнём завтра, - подвёл я черту. - А то я забросил физические тренировки.

- А типерь давайти паедим, - сказал Ян. - всем нужна расслабитса.

Это было хорошей идеей. Я также попросил рассказать, где побывал их отряд. Их приключения тянули на отдельную книгу и я был склонен согласиться с Яромиром, повидали они много. Но, что мне понравилось, что у них была определённая мораль, за сверхсмердящие дела они не брались, что было сложно, работая с Седым. С которым надо бы разобраться, по идее.

Артур высказал догадку, что Седой отнюдь не безумный ублюдок, но... Просто хочет расширить свою власть и на континент. И пока не особо получается. Контрабанда - да, а морду облагородить всё-никак.

Он также шёпотом выдал догадку, что тот возможно приложил руку и к беспорядкам на Окраине. Кому война, а кому и мать родна. Всё дорожает, всё идёт нарасхват. Ну и мошна набивается, как же без этого?

Я своими планами на Седого не спешил поделиться, но взял всё на заметку.

- Но хуже всего, - уже почти готовый, но активно жестикулирующий Артур, толкал речь. - Это герои в Беранесе.

Тут я навострил уши. Телепорт это дело очччень дорогое, а тут что, их сотню перекинули?

- Повадился тут один торгаш на Окраину лезть, Крезом величают, - стал рассказывать он. - Вот недавно считай, уже ближе к концу войны. И у Великого Герцога появилась неплохая линия снабжения. Причём, по очень божеским ценам.

Крез? Оппаньки. Ну-ка, ну-ка...

- И как всё разрулилось? - уточнил я, быстренько положив себе ещё мяса.

Артур взял кусок мяса, занюхал, после чего, оторвав зубами кусок, продолжил:

- Седой взбесился, что кто-то полез не туда, куда надо. А дальше идут слухи и домыслы. Он нанял какую-то местную банду, "пощипать курочку", так сказать. Только вот незадача, у торгаша в охране были герои. Они оперативно вырезали простых бойцов, а тех, кто командовал, взяли. Среди них нашлись и довольно приличные маги, наблюдателей повязали. Вскоре банда перестала существовать. Опять же, всё это по слухам. И на этом вроде всё, торговец на Седого не полез, но думаю, зуб на него точит. Возможно даже, что ниточки, за которые он дёргает в Беранесе, скоро перережут. Но больше я и не знаю, мы потом к Вам присоединились.

- Занятная история, - сказал я. - Очень познавательно.

- Одного не могу понять, - нахмурился Артур, держа кружку в руке. - Этот Крез отнюдь не какой-то богатей, скорее просто выскочка. Удачливый, но в высшую лигу ублюдков не входит. Типа этих кровопийц банкиров, ростовщиков и прочей швали. Ненавижу! Нахапали себе золота и всё!

Он выдул вино за один подход, не пролив не капли. Аккуратно поставил кружку на стол, закусил.

- Откуда у Креза деньги на героев? Да и как с ними сладить? Там же почти все на голову отмороженные, тюрьмы Беранеса, по слухам, переполнены, режут они друг друга тоже.

- Всё просто, - сказал я. - Крез сам герой.

Ян заржал, а Артур от неожиданности выпучил глаза и открыл рот.

- Ах ты ж треклятые Боги! Ответ-то под носом был! - он опомнился, и налил себе ещё. - Интересные времена.

Я же умолк. Для меня вырисовывалась другая картина. Стрилюд, мягко говоря, не был со мной откровенен. Да и Великий Герцог тоже. Мишка-то, косолапый, оказался себе на уме. Хозяин! Как проснётся медведь - так и ясно, чьи шишки в лесу. Я убедился в правдивости народной мудрости. Вопрос, насколько это значимо для меня? Написать Крезу... Мммм, не очень хорошо, он ведь не знает, где я, а так придётся себя выдать. Окраина в зону интересов может входить, но всё-таки она далеко.

Тут у меня мелькнула ещё одна мысль. Надо поспрашивать командиров своих наёмников, что знают они. Орки - они наверное представляют наибольший интерес, учитывая то, что я узнал на острове. Просто доить их несподручно, надо будет подумать, как вернуть их расположение. Нужны пряники, а у меня только кнуты. Кнуты! Надо устроить показательные бои. Ыыыы, я ж теперь прокачанный, заодно и проверим, что да как. Там хватает высокоуровневых персонажей, я правда уже почти перестал обращать внимание на уровни. Кстати, сосредоточившись, я увидел, что у Артура оказался 71 левел, Ян был 60-ым. Я скосил глаза на спящего Яромира. 73 уровень. То есть он чуть лучше Артура? Хмз, или примерно на одном уровне.

- Я чёт устал, - сказал Ян. - Нада ити спать.

- И мне тоже, - вторил ему Артур. - Командир пусть отоспится, да и Вам, милорд, если позволите дать совет, не повредит.

- Не самая плохая идея, - ответил я, вставая. - Эх, хорошо посидели.

Я вышел на улицу. Караван останавливался.

- Много проехали? - спросил я у слонявшихся неподалёку бойцов Яромира.

- Прилично, лорд, по сравению с другими днями-то, - ответил кто-то опытный.

- Найдите мне обоих командиров орков, - сказал я. - Приведите сюда.

- Да, мой лорд, - отсалютовал боец и двинулся куда в конец каравана.

Я пропустил Артура и Яна, которые двинулись куда-то к себе. Правда, они меня чуть рассмешили тем, что выйдя на холодный воздух, растёрли лица снегом, мол "авось и башка остынет".

Мне же не улыбалось мёрзнуть, и я залез обратно в фургон.


Ждать орков пришлось долго, я не только успел прикинуть, что сказать Кривому Клыку и Тупой Башке, но и набросал план завтрашнего боя с Рив-Сяримом. Если, конечно, орки не отправят меня на перерождение, ха-ха.

- Можно? - это вроде громкий голос Кривого Клыка, даже дрыхнущий Яромир пробормотал что-то нелестное во сне.

- Да не ори, заходи, - сказал я.

Орки, чуть пригибаясь, зашли. Оба укутанные по самое не хочу.

- В чём дело? - начал было Клык, но был прерван Тупой Башкой:

- Жратва!

- Садитесь, посидим, поговорим, - приглашающе сказал я, указывая на свободные места.

Орки с удовольствием присели, правда, убедившись, что лавка их выдержит.

- Чем обязаны? - накладывая себе нехилую порцию, спросил Клык.

- Мне нужна информация по Седому. Такая, которая сможет повредить его интересам в Беранесе и здесь, - сказал я.

- Информация денег стоит, - сразу обозначил свою позицию Кривой Клык. Башка же просто жрал, но головой твердительно кивнул.

- Стоит, это факт, но есть другое предложение, - сказал я.

- Опять шантаж? - уныло спросил Тупая Башка.

- Да нет, я предлагаю так, несколько показательных кулачных боёв. Кто-то с Вашей стороны, и кто-либо, кто будет представлять меня, - сказал я. - За победу назначите награду, а я свой интерес уже высказал.

- Гыгыгы, - Тупая башка, уже проглотивший кусище мяса, довольно заржал. - Годится.

- Повеселимся, - сказал Кривой Клык. - Если это только не Не-Мёртвый.

- Это да, - закивал второй командир.

- Да нет, это будет кто-то другой, - ответил я. - Сколько боёв хотите провести?

- Да один мне, один Клыку, - сказал Тупая Башка. - По десятку тысяч золотых нам за победу.

- Информация того стоит? - уточнил я.

- Пятьдесят тысяч, и получите всё, - проговорил Клык серьёзно. - Если твой боец справится. Каждый из нас расскажет то, что известно ему самому. Кстати, бои надо проводить один за другим, надо ведь двигаться вперёд. Зачем время терять?

Я глянул на уровни орков, 93 у Клыка и 89 у Башки.

- Завтра утром, дождитесь меня, устроим представление, - сказал я. - И... И по рукам, я согласен.

- Отлично, - сказал Клык. Он положил себе мяса и с удовольствием отправил большую часть себе в рот. Тупая Башка старался не отставать. Я же оглядел считай что пустой стол. Нам четверым до этого еды было навалом, а тут раз-раз, и нету.

- Кто же будет Вашим бойцом, - ехидно поинтересовался Кривой Клык. - Вроде Ваш зверь кулаками махать не умеет.

И они вместе с Тупой Башкой заржали в полный голос. Яромир проснулся. Увидев орков, протёр глаза, удивился, но сказал лишь одно:

- Наливай!

- Завтра увидим всё, - сказал я, вставая. - Подготовьте всё?

- Ааа? - это ещё ничего не знающий Яромир.

- Потом, - махнул я рукой. Теперь мне надо отдохнуть, так что я поднялся, попрошался, и двинулся к себе.

Пока я шёл по хрустящим сугробам, то размышлял о том, что надо как-то менять отношение... Ко многому. Ведь вроде как куча информации у меня под носом. Да ведь не умею я так! Я аж сжал кулаки. Да знай я до этого, что будет так, когда уезжал из города...

Тут меня словно молния ударила. А слухи про уехавшего Лорда Окраины ведь идут наверное уже, да и имя моё может всплыть. А что если Крез уже знает??? Я выругался. Теперь получается, что надо не просто передать инофрмацию Крезу, а выведать, что ему ещё известно обо мне. Ога-ога, размечтался, сказал я сам себе. Так он и расскажет. Думай, Змей, думай.

Ладно, это потом, а теперь - карета и "спать". Я поднялся к себе, питомец отдыхал уже, лишь шевельнул ухом, приветствуя. Хых, поправился уже. Ладно, система, давай выход!

Глава 7. Ловушка для простаков.

Окраина Свободных Миров и Москва, Российская Федерация.

Вылезя из капсулы, я сходил в туалет, перекусил, и, поставив себе будильник на завтра, завалился спать, отгоняя ненужные мысли, надо отдохнуть.

Утром, я проснулся до зовна будильника. Утро четверга было неплохим, погода была не самая плохая, я позволил себе на минутку выглянуть на балкон сделать глоток свежего воздуха. Приняв душ и позавтракав, я полез в капсулу. Надо разобраться с этими весельчаками, шансов-то у них нет, заодно и проверю, что там говорил Наставник.

* * *

Утро в игре меня встретило сюрпризом. Красавчика не было на месте. Вздохнув, я полистал логи. Пусто. Одевшись, я вышел на улицу.

- Эта, милорд, Ваш зверь поправился, - сказал главный. - Пошёл туда, говорят, будут какие-то бои.

- Да. И можете снять охрану, она больше не потребуется, - ответил я бойцу. - А на бои посмотреть стоит.

Я пошёл в сторону импровизированной арены. Вскоре меня заметил и подошёл крайне раздражённый Славомир.

- Змей, орки говорят о каких-то боях, - сказал он. - Ссылаются на твой приказ. Сам посмотри, что творится.

Посмотрев на указанный "бардак", моему взору предстало следующее зрелище: Куча фургонов стоит кругом, на крышах, да и вообще повсюду, сидели люди и орки, предвкушая представление, земля была очистена от снега. Её даже немного подравняли и утоптали, видать, для большего удобства. Неподалёку был костёр командиров, за которым шло азартное обсуждение предстоящего зрелища. А чуть дальше был подпольный тотализатор. Чем же ещё можно объяснить такую толпу в одном месте? Кухня-то на другой стороне лагеря.

Я подошёл поближе к костру. Меня сдержанно поприветствовали. Клык, немотря на мороз, был одет лишь в набедренную повязку.

- Первым в круг стану я, - сказал Кривой Клык. - пусть твои доверенные лица осмотрят меня, убедившись, что я ничего не прячу под одеждой, и в теле. Кому доверишь проверку?

- Славомиру и Яромиру, - ответил я орку машинально. - Это типа мне что, и жопу кому-то показывать, а драться в такой же, как у тебя, тряпке?

- Именно! - оскалился орк. - Ну а тебя же проверят все командиры, они нейтральны.

Месть, притом не мелкая. Ну ничего, пока что эго спрячем. Я лишь кивнул на это.

- Кстати, - как ни в чём не бывало продолжил Клык. - Я много чего повидал в жизни. Так что, давай безо всяких тёмных штучек?

- Тёмных штучек? - переспросил я. Неужто они....

- Ага, - выпятив челюсть продолжил изливаться соловьём тот. - Был орк, а потом Тёмный прошёл, и раз - нет орка. Ассасинские штучки. Победу может и можно получить, да вот только подозрительно это всё, и чести в этом нету.

И, закончив фразу, он стал пристально вглядываться в моё лицо.

Печально, но именно таким и был мой план. Одна тёмная игла могла очень сильно помочь мне. Орк выглядит крепким, не думаю, чтобы он сдох. Кстати, вопрос сколько у него хитпойнтов, а то...

Ну что же, наверное остаются честные кулаки, придётся вспомнить всё, с чем столкнулся в детдоме.

- Так каковы детальные правила? - решил уточнить я. - Что можно, и что нельзя?

- Только удары любой частью тела в любую часть тела, - заговорил Клык. - Всё, что требует использования маны, запрещено. Любые способности, не требующие маны, разрешены. Врождённые или нет.

- Например? - решил уточнить я.

Клык замялся.

- Да скажи ему, - влез Тупая Башка.

- У орков, например, есть Рык Орка, - пожевав губами, стал рассказывать тот. - Опытному воину не нужна мана для этого, можно использовать так. Есть дары Богини, как "Кровавая Ярость", ускоряет урон, скорость, восприятие.

- Понятно, - сказал я. В общем, меня ждут сюрпризы.

- Ну, давай раздевайся и в круг, - нетерпеливо сказал орк. - Чего тянуть?

Вздохнув, но пытаясь сохранить достоинство, я разделся, нацепил повязку, позволив себя оглядеть, после чего, подрагивая от холода, пошёл в круг. У Клыка, судя по всему, пара способностей будет, а я что? Непонятная "Божественная Кровь", да и пафосная "Истинная Стихия"! Пфе, хоть бы вернули мне моё замедление времени, оно мне ой бы как пригодилось сейчас, хоть на пару секунд.


Внимание!

Вы желаете активировать способность "Истинная Стихия-VIII"!

Воздействие: Контроль над временем!

Длительность: 55 секунд.

Откат: 57 дней!

Время для принятия решения: 55...54...53...

Да/Нет


Я аж обалдел! Нифига себе! Вот блин, а время тикает.

- Ну что, лорд, испугался или заснул? - сказал Кривой Клык.

Ну одного я уделаю наверное, если активирую, а что со вторым? Думай, Святослав, думай! Есть! Ха!

- Тупая Башка, и ты марш в круг. Мигом! - заорал я. - Я вас обоих в лепёшку раскатаю. Удваиваю приз, а вы мне расскажете всё, что попрошу!

- Утраивай! - заклричал Клык. А Тупая Башка уже скинул одежду.

- Согласен! - сказал я.

Последние секунды тикали, и я выбрал активацию.

Тупая Башка тем временем вошёл в круг. Они заняли позицию, беря меня в клещи.

Быстрее бы, орал я про себя. Уже 12 секунд потерял. А почему всё идёт быстро?

- К бою!!! - взревел Кривой Клык.

И тут, как и до этого, всё произошло само собой. Движения орков почти остановились. Я же, не теряя времени, побежал вперёд, прицеливаясь.

Подбежав к Клыку, я со всей мочи ударил того в голову.


Внимание!

Критический удар!

Вы нанесли урон -841! (Осталось: 4929/5770)


Проклятье! 40 секунд, а тот даже не отшатнулся. Забыв о приличиях, я вложился в удар ногой в пах. Нечестно, зато эффективно.


Внимание!

Критический удар!

Вы нанесли урон -896! (Осталось: 4033/5770)


На лице орка видна терзающая его боль. Я на мгновение застыл, а потом опять погрузился с головой в бой, со мной-то никто не будет сюсюкаться.

35 секунд...


Внимание!

Вы нанесли урон -343! (Осталось: 3690/5770)


Почему нет крита от ещё одного удара в пах? Не мешкая, сваливаю его на землю, и наношу удары в голову.

31 секунда...



Внимание!

Вы нанесли урон -350! (Осталось: 2963/5770)


30 секунд...

Внимание!

Вы нанесли урон -352! (Осталось: 2611/5770)


29 секунд...

Внимание!

Вы нанесли урон -366! (Осталось: 2245/5770)

28 секунд...


Внимание!

Вы нанесли урон -379! (Осталось: 1866/5770)


27 секунд...


Внимание!

Критический удар!

Вы нанесли урон -870! (Осталось: 996/5770)


Почему сейчас был крит? Может ему уже хватит? Защита ослабла? Пока я думал, утекло несколько драгоценных секунд. Блин, ну не должен он скопытиться, поваляется как Красавчик.

21 секунда...

Я разворачиваюсь в сторону Тупой Башки. Красные глаза? Он активировал какую-то способность?

Повторяю свой разбег с ударом в голову.


Внимание!

Противник частично игнорирует урон!

Критический удар!

Вы нанесли урон -448! (Осталось: 5002/5450)


А-бал-дееееееть. Половину урона просто тю-тю.

17 секунд...

Применяю ту же процедуру, что и с Кривым Клыком.

Хорошо зарекомендовавший себя удар в пах.


Внимание!

Противник частично игнорирует урон!

Критический удар!

Вы нанесли урон -404! (Осталось: 4598/5450)


17 секунд...

Заваливаю и начинаю колбасить его ногами.


Внимание!

Вы нанесли урон -183! (Осталось: 4194/5450)


14 секунд...

Не укладываюсь! Озверев, я стараюсь бить как можно больнее, целя в уязвимые места.

- 190!

- 173!

- 210!

- 188!

- 195!

- 175!

- 176!

- 183!

- 215!

- 176!

- 185!

- 199!

- 174!

- 177!


Внимание!

Действие способности "Истинная Стихия-VI" закончилось!


У орка 1767 жизней, ну-ка...


Внимание!

Подсечка наносит урон: 350.

Уровень жизни: 3690/4040.


Проклятье, он оклемался! А ещё смотрю он уже хочет сесть сверху и избить меня. Нельзя! Наши удары сливаются в один.


Внимание!

Вам нанесён урон: 700.

Уровень жизни: 2990/4040.


Внимание!

Критический удар!

Вы нанесли урон -444! (Осталось: 1323/5450)


Тупая башка хватается за глаз, видимо, сегодня Боги на моей стороне.

Скидываю его, ощушаю нующую скулу. Орк машет правой рукой, я отпрыгиваю, а теперь с ноги в челюсть.


Внимание!

Вы нанесли урон -209! (Осталось: 1114/5450)


Так, вроде он поплыл. По-лу-чай!


Внимание!

Вы нанесли урон - 437! (Осталось: 677/5450)


Вроде готов.


Внимание!

Вам нанесён урон: 330.

Уровень жизни: 2660/4040.


А это уже Клык набросился на меня сзади, схватив меня.


Внимание!

Критический удар!

Вам нанесён урон: 1400.

Уровень жизни: 1260/4040.


Это был болезненный удар в затылок, но я умудряюсь развернуться, хватаясь за противника.

Некоторое время мы боремся, а потом я, изловчившись, бью своим лбом в его лоб.


Внимание!

Вам нанесён урон: 399.

Уровень жизни: 861/4040.


Внимание!

Вы нанесли урон - 185! (Осталось: 495/5450)


Всё, руки Кривого Клыка обмякли. Я еле удержался от ещё одного удара, который бы отправил его на встречу со своей Богиней.

Скинув его тушу на землю, я поднялся. От удара лбом у меня самого голова была дурная, я получил больше урона, нежели нанёс. Надо идти помыться и одеться, ещё сегодня надо тогда к Наставнику пердолиться. Подождите-ка, что-то не то... Я поднял голову и сообразил, что подсознательно где-то зудело. Тишина. Все были просто ошарашены исходом поединка.

- Слушайте, - хотел было сказать я, но лишь закашлялся.

- Уносите их и смотрите, чтобы не сдохли, а мне подготовьте таз с горячей водой. И караван должен идти вперёд! - закончив, я ещё раз закашлялся и двинулся вперёд.

Красавчик подбежал, встав рядом и провожая меня.

- Справились, - сказал я, аккуратно погладив его. - Дурацкая идея, но дуракам везёт. Надеюсь, мой лимит ещё не исчерпан.

Красавчик лишь фыркнул, завиляв хвостом.

- Погоди-ка, - сказал я, проходя мимо расступавшейся толпы, многие из которых двинулись в сторону тотализатора. Видать, подобный вариант событий не рассматривался, и у кого-то будет очень весёлый день. - Ты опять хочешь убежать на охоту?

Питомец остановился, осмотрев на меня. После чего, потянул за рукав. Нежно.

- Нам надо вдвоём туда? - спросил я.

Вместо ответа тот склонил голову на бок. Совсем как человек.

- Вдвоём на то место, где ты дрался? - больше идей у меня нет.

Одобрительный рык был мне ответом.

- Эээ нет, малыш, - я продолжил двигаться, адреналин спал, и я чувствовал, что замерзаю. - Но мы туда доберёмся, думаю уже завтра. Побегай тут, в округе, можешь дичи натаскать, она не пропадает.

Ещё раз фыркнув и показав мне, что он думает по этому поводу, питомец легонько стегнул меня хвостом, и гордо двинулся на выход из лагеря. Несколько человек женского пола, забывших, что ЭТО есть в лагере, с визгом разбежались.

А меня один из бойцов попросил в большой фургон, который использовался как общая баня, где для меня всё было готово. Включая еду и питьё. Смущаясь, одна из девушек попросила примерить одежду, которую для меня сшила. Я глянул - нижнее бельё, пара брюк, несколько простых рубах и нечто, скорее напоминающее майку.

- Хлопок и лён, - тихо сказала она. - Матушка Фросинья просила передать. Я сама сшила.

Подойдя поближе, я прикинул, что штаны выглядят отлично, и размер вроде тот.

- Хорошее зрение? - спросил я.

- Подглядывала, наблюдала, - совершенно смутилась девушка.

А она красивая, мелькнуло у меня в голове. Соломенные волосы, правильные черты лица, высокая, статная.

- Что же, благодарю, потом попрошу тебя наградить, - ответил я.

Она закивала, но уходить не собиралась. Сопровождавший меня боец, как я отметил боковым зрением, делал ей знаки, мол, "совсем сдурела баба, мигом вон!"

- Что-нибудь ещё? - уточнил у девушки. - И как тебя зовут, кстати?

- Магдалена, - ответила она. - Да, когда мы уже приедем? Люди переживают, зимы опасаются, а мы вдали от всех.

- Когда приедем, не знаю, но думаю скоро, - всё под контролем. - Опасаться нечего. Это самый простой и честный ответ. Всё остальное - слухи или враньё.

Она лишь закивала, и, поклонившись, мигом выбежала, пролепетав "спасибомилордблагодарюрададосвидания".

Пожав плечами, я сказал солдату:

- Девчонку не ругай, замечаний не делай. Свободен.

Парень, лет двадцати, но неплохого сорокового уровня, сжал губы, поклонился и ушёл.

Наконец-то! Скинув тряпьё, я с удовольствием выпил вина, в горле персохло, и залез в большую бадью.

- Уууахх, какой кайф, сказал я сам себе, зажмуривая глаза. Теплооооо.

Провалявшись таким образом около часа, я отдохнул и вылез. Скула ещё ныла, но это терпимо. Вытеревшись чистым полотемцем, я оделся в принесённую одежду, перекусил и собрался идти к Наставнику, решив продумать тактику боя на ходу. Но не тут-то было. Про верхнюю тёплую одежду и сапоги я-то забыл. Во второй раз, простонал я, это уже даже и не смешно.

- Верхнюю одежду мне, живо! - крикнул я высунувшись. Несколько вояк шагали рядом, так что я был спасён.

Одевшись, я понял, как буду действовать. Где-то вдали виднелись несколько небольших холмиков. Солнце же как раз светит так, что смотрящий на холмы будет чуточку ослеплён. Мне - туда. А Рив-Сярим будет прятаться где-то в пролеске. Вопрос только в том, смогу ли я проклясть кого-то, не видя его самого. Про дальность заклятий данных нет, но, вспоминая действией "Корней Земли", я решил, что попытка - не пытка. Решив, что пусть план таким и будет, я терпеливо ждал, пока мы доедем до необходимого места.

Но в одиночестве мне побыть не дали. Откуда-то кузнечиком выскочил Яромир. Уселся рядом. От него ещё несло перегаром, видать, вчера он ещё "догнался".

- Это было впечатляюще, - сказал он, отдышавшись. - Ваш авторитет взлетел до неимоверных высот. Ну и денёк сегодня.

- Победа почти всухую, да и разные умения у вас есть. И смелость, - добавил он, протирая лицо взятым с земли снегом.

- Меня тоже потрепали, сам же видел всё, кулаки тяжёлые, бошки твёрдые, - сказал я в ответ на это.

- И всё равно, орки слишком хорошие бойцы, случайностей быть не может, а вы их в лазарет отправили, - сказал он.

- Как они? - спросил я.

- Слабы, но держатся, - задумался Яромир. - Думаю, они не думали о поражении. Не знаю, что они Вам пообещали, но расплачиваться они не слишком захотят, несмотря на уговор.

- Вот как, - протянул я. - Ну это решаемо.

- Самое весёлое было на тотализаторе, - перевёл тему Яромир. - На Вас... На тебя мало кто ставил. Так что те, кто верил - обогатились.

- Каков был коэффициент? - уточнил я.

- Один к шести, - весело сказал Яромир.

- Печально, - задумчиво сказал я.

- Не думаю. Одно дело ведь быть лидером, а другое - кулаками махать, - тут уж как рассудили.

- Настроения в лагере как? - спросил я.

- А не знаю, я поставил две тысячи на тебя, взяв огромный банк, а потом пошёл ещё поспать, вчера слишком уж перебрал, - сказал он. - Своим сказал, чтобы не напивались тоже. Хотя все, по моей команде, ставили на тебя.

- Хех, - усмехнулся я.

Яромир оскалился в ответ.

- У меня для тебя есть небольшое задание, - сказал я.

- Слушаю? - Яромир обратился в слух.

- У нас с запасами вроде всё было хорошо, но я хочу знать ситуацию. Раньше Славомир всем этим заведовал, но мне нужный свежий взгляд. НО! Но непредвзятый, - сказал я.

- То есть независимый? - уточнил воин.

- Верно, - сказал я.

Он лишь кивнул. Несколько минут мы помолчали, сидя друг напротив друга.

- Так, - сказал я. - Мне пора, а ты можешь погрузиться в дела. Вечером поговорим с орками, а потом посмотрим что с припасами и прочим.

Склонив голову, Яромир спрыгнул со ступенек напротив, и пошёл по делам, а мне пора выполнять свой план на сегодня.


Спрыгнув с фургона, пригибаясь, и быстрыми, насколько это возможно, утопая в сугробах, шагами, я шёл к холму. Он прикрывал меня от обзора из пролеска и был довольно большим, так что у меня были все шансы остаться незамеченным. Добравшись до места, я разгёб снег, устроив себе импровизированный бункер, который бы прикрывал меня. А теперь, пора эксперементировать.

Я успокоил дыхание, представил себе учителя, его ауру, а потом попробовал применить своё заклинание.


Внимание!

"Растянутое" заклятие отклонено!


Угу, ну что же, не будем терять присутствия духа. И я стал кастовать их одно за другим. Вскоре, после вороха неудач, что-то изменилось


Внимание!

Вы успешно наложили "Растянутое Проклятие"!

Рив-Сярим проклят!


Одновременно с этим, я услышал полный злобы крик:

- Куда спрятался, гадёныш? - Ну да, так я и сказал.

Я продолжал накладывать заклинания, и вскоре, когда у меня осталось лишь 700 маны, которые я решил держать про запас, Наставник либо догадался, где я, либо бил наобум. Большая часть холма буквально испарилась, но я не пострадал. Подумав, я отполз чуть подальше, чтобы в случае повторного удара, меня не задело.

Моё сердце радовали системнхые сообщения о наносимом уроне, но, к сожалению, уровень жизней Лича был скрыт.

И я решил рискнуть, не накладывать на себя никаких заклинаний.

Системные сообщения сообщали об уроне Наставнику, который решил довести дело до конца, и испарил остаток холма.

Пора!!! Вскочив, я активировал щит тьмы, и, кинув в наставнику ловчую сеть, активировал плеть.

- Нашёл! - закричал он, послав огромный фаерболл, испаряя сеть. Он собирался запустить ещё один, уже в меня, но я уже опускал свою плеть. Наши заклинания столкнулись, огнешар взорвался, опалив наставника, а удар плетью достиг своей цели.

Рив-Сярим застонал, а я нанёс ещё один удар. Голова лича дёрнулась, и он рухнул на землю. Нифига себе! От обалдения, я даже и не подумал о том, что произошло. Победа!

- Поздравляю, а теперь помоги мне встать, Змей, - слабым голосом попросил Лич, и я, испугавшись за его жизнь-нежизнь, бросился на помощь. Подал руку.

И тут я впервые увидел, что прячется под капюшоном. Обычное человеческое лицо, только мертвенно-бледное, но никаких дыр в носу и прочих "необычностей".

- Хорошо сработано, - сказал он, пряча лицо под капюшоном. - Как ты умудрился столь быстро создавать заклинания?

- Даже и не знаю, - удивился я. - Просто старался.

- Хмз, что же, тем лучше, наверное сказываются твои способности, - задумчиво сказал Наставник. - Прокляться для Злотворца являются отправной точкой, поиграй с формами, поэксперементируй, может найдёшь чего-нибудь полезного, а я пока отдохну.

Я согласно кивнул. Конечно же, Рив-Сярим знает больше заклинаний, но без подсказок интереснее. Тем более, возиться с чистой стихией занятно. Приятный контруктор для мозга.

Следующие несколько часов я провёл пытаясь разобраться в структуре проклятий, сосредоточившись на простом, для начала. И как только начал, сразу захотелось исследовать и новые заклинания, а то весь в делах, как-то не до этого. Заклинания, как обычно, не давались с первого раза. Правда, на этот раз я почувствовал нечто необычное, какое-то сродство, некий каркас, на который можно много что прицепить. Не добившись успеха, я попрощался с молчавшим Наставником, пока что не делясь своими идеями, нужно вернуться в лагерь, дела не ждут, надеюсь оба орка смогут связно болтать.

Спрыгнув с левитирующего "дивана", я как обычно двинулся в сторону лагеря. Там было как-то на удивление спокойно. Мне пришлось приложить немного усилий, чтобы разыскать Славомира, и организовать небольшие посиделки с ужином и обсуждением наших дел втроём, включая Яромира.

Предложение посидеть в фургоне у Яромира я принял благосклонно, добавив фразу о необходимом для жены Славомира отдыхе. Пока к нам таскали разную снедь, один из помощников повара рекламировал потрясающе вкусный гуляш из свежайшей оленины, добытой "Прекрасным Благородным Зверем Нашего Любимого Милорда".

Усевшись за стол, я накинул "Полог Зла". Не торопясь, я взглядом указал на тарелки, и мы начали ужинать.

- Итак, - утолив первый голод и выпив вина, начал я. - Как наши орки?

- Живучие, - ответил Славомир. - Сильные удары, шевелится им не рекомендуется, но ничего критического, отвечать смогут.

Хех, и это Славомир, ни одной жалобы или намёка на авантюру?

- В лагере как обстановка? - продолжил я, принимая ответ.

- Без проблем, ажиотаж спал, все развлеклись, и всё. Выпили победители, но в пределах разумного и не кичась, до этого были разданы указания и пара лёгких зуботычин, -подытожил Славомир.

- Мне особо нечего добавить, - сказал Яромир. - Всё по делу.

- Хорошо, - ответил я. - Как охота у питомца?

- Натаскал оленей где-то, - улыбнулся Славомир. - Свежее мяско пошло на ура.

Я кивнул. После положил себе еды, призывая взять паузу.

- А теперь к основному делу, - поев, сказал я, налив себе вина и откидываясь на спинку стула. Оба командира кивнули, но были в расслабленном состоянии.

- Введу тебя в курс дела, Славомир, - начиная пересказывать события вчерашнего дня. - Мне стало известно, что наши оба орка могут много чего поведать о Седом, и его контактах. Что есть ценная информация, вне всякого сомнения. Но важнее этого то, что у Седого конфликт с одним из моих потенциальных партнёров/союзников героев. Таким образом, слив ему детальную информацию, можем оказать важную услугу, ослабив своего врага. Яромир, что известно Артуру про контакты Седого? И тебе тоже.

- Три притона на улице Легкомысленных девиц, но это и так известно, там есть посредник, для связи, всё через амулеты, так что недоказуемо, но властям так проще держать хоть в какой-то близости известного бандита, - пожал плечами Яромир. - Так и мы получали заказы. Ну а основные доходы спрятаны, нам неизвестно больше. Концы в воду. Он может и псих, но не дурак.

- Думаешь, орки знают больше? - уточнил я. - Мне нужно больше козырей на руках.

- Должны, они ведь на остров мотались, да и другие дела для него обставляли, если есть возможность их разговорить, то их надо однозначно прижать, - рассудительно сказал он. - Ну а если не захотят отвечать, надо действовать жёстко.

Тут он показал характерных жест, означающий перерезанное горло.

- Не слишком ли круто? Нам нужны бойцы, - хмуро сказал Славомир.

- Орки пойдут за командирами, у них очень развита дисциплина и эээ, самозащита против других рас, они не будут церемониться, спрос на них всегда есть, - подвёл основание под свою точку зрения Яромир.

Славомир, скривившись, кивнул.

- Понятно, - сказал я. - Что же, идём к ним, пока совсем не стемнело.

- Думаю, тебе стоит идти одному, - подал голос Славомир. - Мне кажется, так ты покажешь не просто смелость, но и бесстрашие.

- И покажешь, кто здесь главный, - согласно кивнул Яромир. - Орков иногда заносит на почве гордости и воинской доблести, что не мешает им браться и за смердящие дела. Никогда этого не понимал.

- Ладно, - поднимаясь, сказал я. - Не будем откладывать дела в долгий ящик. А вы отдыхайте, потом приду.

Пока я шёл на морозе, ловил на себе любопытные взгляды. А при входе в "сектор" орков, повисла гробовая тишина. На меня пялились, правда, стоило мне резко повернуть голову, и взгляды тухли. Я выделил для себя самую большой шатёр с наибольшим количеством охраны, и пошёл туда.

Внутри шатра, на лежащих неподалёку кроватях, лежали оба орка, между ними сидел какой-то орк, может какой маг или типа того.

- Выйди, - слабым голосом приказал Тупая Башка, и тот, картинно вздохнув, вышел.

- Как здоровье? - присаживаясь на освободившийся стул, спросил я.

- Поправимся, - хмыкнул Клык.

- Это хорошо, что ты спросил, спасибо, - добавил Башка. - Мы недооценили силы героя.

- Шулерство, - сказал Клык. - Победа не была честной.

- Перестань, - в слабом голосе Тупой Башки лязгнул металл. - Сам всё знаешь, амулеты молчали.

- Это правильно, я слышал орки ценят свои слова больше золота, - лишь лёгкий намёк с моей стороны.

- Уел, - спустя несколько минут молчания, произнёс Кривой Клык. - Ответим на все вопросы без утайки. Но давай договоримся на матч-реванш, когда мы поправимся.

- Без проблем, только я с магией, - отрезал я.

Клык обиженно засопел.

- Гордость... - сказал Башка. - Ты спрашивай, спрашивай.

- Мне нужно вся сеть Седого на Окраине и в Беранесе, всё, что вам известно. Явки, пароли, имена, все приносящие деньги заведения, и всё, что может нанести ему наибольший урон, - жёстко сказал я. - И потом вы мне расскажете, откуда это всё вам известно.

Клык аж крякнул.

- Губа у тебя Змей, отнюдь не дура, эта информация стоит горааааааздо больше даже двойной суммы, даже эдак раз в сто, или поболее, там крутятся жуткие деньги, тебя сметут, надо ли тебе это? - преувеличенно сочувственно спросил он.

- Жажда наживы тебя сгубила, - отрезал я. - В погоне за золотом ты попал в мои сети, нечего барахтаться теперь.

- Наслышаны мы о тёмноэльфйских штучках, - вздохнул Клык.

- Волну поднимешь, всё всплывёт, - сказал Тупая Башка. - Последний раз спрашиваю, уверен, что хочешь знать всё?

Детский сад прям...

- Конечно, - кивнул я.

- Хорошо, тогда слушай, - уверенным голосом стал говорить Башка. - Мы с Клыком, единокровные браться, а один из приближённых к Седому орков, наш третий брат. О родстве никто не знает, кроме его шамана, это всё выяснилось случайно.

- Можно написать хорошую книгу, - вставил свои пять копеек Кривой Клык. - Но это отдельная тема.

- И тогда мы стали обставлять дела для Седого и на материке, и в Беранесе, - продолжил Тупая Башка. - У Седого есть несколько подпольных казино в Беранесе, прикрытием служит один обедневший Лорд Кристиан Заозёрный. Туда ходят за очень приятным отдыхом немало богатого народа, заодно там один из самых больших каналов сбыта дури и прочего награбленного. Благородные, когда разговор заходит о деньгах, перестают быть щепетильными.

В самом городе есть с десяток небольших прачечных, принадлежащих купцу Андрею Толстопузу, там для народа попроще. И трое братьев антикваров - братья Поморские. Подвалы там большие, много всего можно спрятать на самом виду. Кто знает, что там у них завалялось? Стража смотрит, а ничего не видит.

Кривой Клык рассмеялся.

- И последним идёт Кузнец Гаврило Оборный, куёт неплохие вещи на заказ, но работает за семью печатами, показывая только конечный результат, ну и заодно приторговывает чем надо, - сказал Клык. - Заказы на наёмников и прочего идут через Падальщика, обладает кое какими умениями, и служит смотрящим надо всем. У него - реальная власть. Своих помощников он не светил, но в обычные городские разборки не лезут, они итак собрали все сливки себе.

- По нашим подсчётам, под его началом служит наверное около полутора тысяч бойцов разной подготовки, включая разного рода ворьё, и это только в столице, - дополнил ответ Тупая Башка.

- Ну а на Окраине, он работает через Лорда Западных Утёсов, тот с потрохами принадлежит Седому и ведёт все его дела, мы общались лишь с его помощником, но сразу понятно откуда ноги растут. Самое смешное, что он верен Великому Герцогу, просто... Просто зарабатывает деньги, земли там пустые, плохие, торговли нет, а прилично жить да мяском каждый день лакомиться охота, - подвёл итог Клык.

- Всё, - обрубил разговор Тупая Башка. - А теперь оставь нас с нашим позором на несколько дней.

Казалось бы, всего с десяток предложений, а цена их...

Пожелав обоим оркам скорейшего выздоровления, я удалился. Мой выход из шатра был встречен одобрительно, но мне косились вслед. Теперь же мне предстояло обмозговать, как поступить с данной информацией. Если тема в Беранесе ясна, но на Окраину мне пускать Креза не хотелось. Простой и понятный вариант, всё сделать чужими руками, единственная проблемка - дать потом понять Седому, кто с ним рассчитался.

Взяв по пути в свою карету вина, я решил обдумать последнюю мысль. В принципе, может лучше и не светиться, тогда возможный гнев падёт не на меня. Но и часть славы уйдёт. Что же выгоднее?

Потягивая вино в своей карете, и вытянув ноги, я, как мне кажется, придумал наилучший вариант. А именно: Слить информацию про Седого Крезу, но уточнить сроки операции. Слить информацию Стрилюду, и так же уточнить сроки операции.

Потом синхронизировать время, и дело в шляпе. Я уже было собирался вылазить из кареты, чтобы вызывать Стрилюда, когда у меня мелькнула мысль о том, что Крез, возможно, НЕ захочет развязывать войну с Седым, либо предложит совместную операцию. Гм, надо обдумать текст.

Я задумался. Вино незаметно кончилось, и я послал одного из неподалёку находившихся солдат, за добавкой и закуской. Перекусив, я вроде бы нащупал правильную нить. Не желая терять времени, я решил прямо сейчас этим и заняться.


Уважаемый Крез,


В моих рукаха оказалась немного информации о неких недоразумениях между Вами, и выскочкой Неписью по кличке Седой. Вот список всех наиболее важных вещей, на которые стоит обратить внимание:

1. Лорд Кристиан Заозёрный. - Этот служит прикрытием подпольных казино, продажи краденого и наркоторговли.

2. Прачечные Андрея Толстопузого. - То же самое, только для морд попроще.

3. Братья Поморские. - Антиквары широкого профиля.

4. Кузнец Гаврило оборный. - Оружие широкого профиля.

5. Падальщик - вроде бандит-маг, через него идут наёмники, и, подозреваю, работорговля.


Вы отличный финансист, так что знаю, что распорядитесь этим по достоинству. Мне от Вас нужно лишь 2 вещи:

1. Дата "визита" должна быть синхронизирована со мной. Я, кстати, сниму ограничение по сообщениям для Вас.

2. Пусть оставшаяся в живых мелочь передаст привет Седому от Змея.

С Уважением, Змей ир Раджас

Эх, неохота вставать, но надо. И я, вздохнув, вылез на мороз, стремясь отойти подальше от лагеря. Отойдя на более-приличное настроение, я вызвал Стрилюда.

- Опять? - услышал я недовольный голос Голубого Мага. - Что на этот раз?

Я уже открыл было рот, но Стрилюд властным взмахом руки меня остановил.

- А ты подрос, - сказал он мне. - Я думал это эманации Не-Мёртвого, но похоже ошибся. Ты и сам уже неплох, только не заиграйся, цена за некоторые вещи может быть слишком высока.

- И тебе не болеть, - сказал я. -Как там мои беглецы?

- Твоя информация оказалась правдивой, - сказал Стрилюд. - Так что я выполнил наш уговор.

- И то хлеб, - сказал я. - У меня, кстати, появилась занятная информация касаемо одного из Лордов.

- Вот как? Те парни ничего не знали, - сострил Стрилюд.

- А я не от них узнал, - оскалился я в ответ.

- Ну-ну-ну, - пожурил меня Верховный Маг. - Что там?

Мне ничего не осталось, кроме как пересказать услышанное от орков.

- Откуда информация? - недовольно спросил Стрилюд. Его задело, что, судя по всему, его очень ловко провели.

- Главное, что мне нужно, чтобы вы разобрались с ним тогда, когда я сообщу, две-три недели, и.. И передали привет Седому от Змея, - закончил я свою речь.

- Ты надеешься прожить столь долго? - покачал головой Стрилюд. - Ты, верно, безумен.

Я промолчал, пусть думает, что хочет. Молчание затянулось.

- Сделаю, - сдался наконец Стрилюд.

- Не будет ли наглостью надеяться на какую-либо награду? - уточнил я.

- Да ты наглец, - расхохотался Голубой Маг. - Нашему Герцогу ты нравишься. Посмотрим, что там будет, и профицит между тратами и добычей будет учтён.

Я кивнул, и, не прощаясь, ушёл. Невежливо? Вне всякого сомнения, но надо же оставить последнее слово за собой.

Так как глаз на затылке у меня нет, я не видел, что подумал Стрилюд, но я бы хотел увидеть выражение его лица.

Я не спрашивал про Креза, это бы привлекло ненужное внимание, но надо подумать, как изменить это в будущем, свернув на нужную мне тему. И нужно будет задать один-два наводящих вопроса для проверки, сработает ли на Верховном Маге моё умение отличать правду от лжи.

Вернувшись в карету, я погладил невесть откуда пришедшего питомца, и решил, что на сегодня хватит. Отбой.

* * *

Утром, проснувшись, я почувствовал себя отдохнувшим, умылся, по привычке глянул в мобильник. Ого! Два новых сообщения. Оба, как оказалось, от Катерины. А я совсем про неё забыл. Почитаем...


Доброй ночи,

Я сегодня закончила работу поздно, чтобы завтра уйти пораньше. Может подъедешь к семи туда, где мы встретились и пойдём погуляем по ТЦ? Пятница всё-таки... :)


Гм, давай-ка теперь второе глянем.

Привет,

Моё предложение ещё в силе. Позвони...


Просто Катя.

И вложенная фотка грустящего личика.

Вторая ммска пришла этим утром. Так что я отписал:


Просто Катя, я просто заработался. Я приеду в семь, это просто замечательное время.


Просто Святослав.

Буквально через несколько секунд пришёл короткий ответ: "Ок. :)"

Что же, игра подождёт. Я прибрался в квартире, буквльно вылизав её до блеска. После этого заехал в находящийся поблизости небольшой магазин, пополнив свои запасы еды и алкоголя. На некоторое время я остановился у стенда с презервативами, подвиснув по повод определённой темы. Эти девчонки столь непредсказуемы, хотя он вроде ещё мелкая. Гм, да не очень мелкая.

Мои мучительные размышления были замечены, но не оценены стайкой каких-то девах. Показывая на меня и пересмеиваясь, они наблюдали за мной. Вот никогда я их не понимал... Дурость это или необходимый этап взросления? Я сгрёб себе несколько пачек "резинок", и расплатившись, поехал обратно домой.

Разложив всё по своим местам, я прикинул, сколько у меня осталось свободного времени, и решил залезть в игру.

* * *

А в игре меня ждала куча сюрпризов. Я думал, что проверив ситуацию, займусь чтением сообщений, но не тут-то было.

- Как хорошо, что Вы появились, Лорд Змей! - очень официально поприветствовал меня Славомир. Ну а рядом с ним был, никто иной, как принц Ракшас собственной персоной. Поборов соблазн протереть глаза, я подошёл к нему.

- Здравствуй, брат, - приветствовал он меня, и мы обнялись. Как будто не было длительного расставания. - Пойдём, посидим, поговорим.

Я согласно кивнул, Славомир показал в сторону большого шатра, который уже окружили воины принца. Вторым кольцом, как я заметил, стояли бойцы Славомира и Яромира, не желая уступать им лидерство.

- Лорд ир Раджас, наш караван наткнулся на очень интересные развалины, - продолжил Славомир. - Но там... там трупы мантикор. И Ваш Зверь никого не хочет туда пускать.

- Занятно, - только и сказал я. Принц шагал рядом, делая вид, что его это совершенно не касается.

- И последнее, - Славомир повысил голос. - Несколько бойцов Ли Вэня умерли этой ночью. Их кто-то проклял, говорят, они мучились...

- Проследи за Ли Вэнем, - сказал я, и тот удивился моему приказу. - И ты, Яромир тоже.

Если они и удивились, то вида не подали.

Пройдя мимо последних постов охраны, мы оказались внутри шатра. Один из спутников Ракшаса поклонился, зажёг костёр под бадьёй воды, которая невесть как здесь оказалась.

- Мне надо помыться, - ухмыльнулся принц. Наверное, меня выдало выражение лица. - И если ты мне ещё нальёшь выпить, то это поможет мне прийти в себя.

Я ухмыльнулся.

- Не вопрос.

- Ты изменился, наконец-то занялся своим развитием, твоя аура сияет силой, - сказал он мне. - Как это случилось.

- Нашёл очень необычного Наставника, - на всякий случай, тщательно подбирая слова, сказал я. - Он пасётся неподалёку от всего каравана. Пусть другие собраться не лезут на рожон, тут всё слишком сложно.

Принц выглядел удивлённым, но покачал головой.

- Это всё потом, главное - результат. А теперь поговорим про ближайшие дела...

- Я весь внимание, - чуть напрягся я.

- Гномы слабоваты в атаке, но хороши в защите. Очень хороши, но нам удалось их завести куда надо своими уколами, иногда действуя на грани фола и рискуя попасться им в плен. Эти танцульки длились долго, но оно того стоило. К сожалению, их защиту мы так и не пробили ни разу, они слишком хорошо подготовлены, - начал рассказывать тёмный собрат. - И это очень плохо.

- Так куда вы их завели? - растормошил я принца, подавая ему вина.

- На армию Велемира. Всю, - поморщился он. - Однако и здесь нас ждала неудача. Провокационные заклинания из лагеря Велемира, которые мы запустили, не привели к желаемому результату. Стрилюд не осмелился применить Запретные заклинания, хотя гномы не церемонились. Всё-таки он один...

Я задумался, переосмыливая информацию, и пытаясь выстроить иерархию магов у себя в голове. Получалось плохо.

- Да, ты отличаешься от Стрилюда, но вы ведь на схожем уровне, - осторожно сказал я.

Ракшас замолчал.

- В открытом, ближнем бою, мы бы его победили, наша магия - скорее индивидуальная боевая. Есть в арсенале Земли и Запретные заклинания, но мы не владеем ими, - признался он наконец. - А Стрилюд мог бы, отведя армию, применить какой-нибудь торнадо, его магия не принадлежит Богам, там всё чуть сложнее. Или "Истощение Воздуха". Гномы, всё-таки, на земле Великого Герцога. И его тактика сработала. Гномы сообразили, что это не Тёмные, и пошли на переговоры. К нашему счастью, те затянулись. Мы смогли собраться с силами, и, когда те двинулись в путь опять, мы опять замедляли их как могли. А потом я принял решение - мы оставили несколько ловушек, а сами отправились вслед за тобой. Думаю, ты выиграл ещё несколько недель, не более. Так что, всего полтора месяца, и они будут тут. Орки, которых мы взяли с собой, не пригодились, но узнав о Доме Тени, пообещали поднять все свои связи. Но новостей пока нету.

- Понятно, - ответил я. - Ещё новости?

- Вроде как флот Светлых Эльфов пока стоит на месте, Демоны вылезли из своих щелей, они опасаются удара в спину. Ну а правители Тёмных - выжидают, отчего нам нет никакой помощи, - при этом Ракшас поморщился. - Пока ситуация не критическая, он будет стоять на своём. Так что, выкручиваемся сами, как можем. Хотя прижать Светлых ублюдков было бы ой как хорошо.

- У меня лишь один вопрос, - переваривая информацию, нужно было кое-что уточнить.

- Да? - спросил принц.

- Ты уверен, что даже если будет подмога и всё остальное, мы справимся с гномами? - козырь Не-Мёртвых я держал при себе.

Ракшас покрутил пустой бокал перед лицом.

- Думаю да, хотя это будет очень сложно, там действительно элита, - сказал он. - Ситуация будет накаляться с течением времени.

Я же сильно призадумался. Может изменить свой план, и рассказать об армии дохляков гномам сейчас, когда они примерно на полпути. Часть может отделиться, тогда нам будет проще. А если вспыхнут ссоры, то ещё и выигрыш по времени.

Думать, думать и ещё раз думать. Слишком много всего свалилось, нужно время разложить всё по полочкам.

- Отдыхай, - сказал я принцу. - Мне надо сделать пару дел, а потом пойдём разберёмся с трупами мантикор.

Тот пожал плечами.

- Странно, но Священный Лигр не пожелал пустить нас одних туда, - сказал Ракшас.

- Я зайду за тобой вскоре, - сказал я, вставая.

- Удачи, брат, - пожелал он мне вслед, и ныряя с головой в бадью.

На улице меня дожидался Яромир.

- Ли Вэнь очень просил донести до Вас свою озабоченность смертью своих людей, - зевнув, сказал он.

- Угу, - сказал я. - Веди.

Следуя за ним, мы пришли в палатку Ли Вэня.

- Приветствую, Лорд Змей, - чинно сказал он.

- И я Вас, - в тон ему произнё я.

- Чаю? - спросил он. Дождавшись моего кивка, он наполнил обе чашки. Отличный, крепкий, душистый чай. Несколько минут мы просто наслаждались отличным вкусом и ароматом.

- Этой ночью два моих бойца погибли жуткой смертью. Они были прокляты, - с ужасной скорбью в голосе, произнёс он, начиная разговор.

- Сочувствую, ужасная, невосполнимая утрата, - с пафосом в голосе, произнёс я.

- Благодарю, - сердечно сказал Ли Вэнь. - Я знал их очень долгое время. Но они умерли этой ночью, когда приехали, эээ, Тёмные Эльфы.

- Вы их подозреваете? - разыграв удивление, спросил я.

- Слишком уж невероятное совпадение, - сказал он. - Я бы не осмелился просто так высказывать подобное...

- Ну ничего себе, - сказал я. - Кстати, я даже знаю, какой Тёмный Эльф их убил!!!

Последнюю фразу я просто рявкнул ему в лицо, что он поперхнулся чаем, но, справившись с на мгновение проявившимися чувствами, опять вернулся к своей обычной маске.

- Кто же мог поступить столь подлым, бесчестным обра... - начал было вещать он, но, увидев мою довольную улыбку, заткнулся.

- Я сам их и убил, - с удовольствием сказал я. - Будем играть в молчанку?

- Я ничего не понимаю, - как бы растерянно сказал тот.

Лжёт. Мои ощущения меня не обманывали, однако я уже всё знал заранее.

- Они хотели подслушать мои приватные разговоры, но были замечены, и поплатились за это, - сказал я.

- Но они не были магами! Вы ошиблись! - вскричал он.

Это уже становилось просто смешным, напоминая балаган, с которым я столкнулся в деревне в начале игры.

- НЕ ошибся, - возразил я ему. - Стрилюд ведь лично проверял всех бойцов.

- У каждого могут быть ошибки, - обтекаемо ответил мне Ли Вэнь.

- Да нету никакой ошибки, - отмёл я его аргумент. - Меня крайне интересуют ответы о том, что вас с ним связывает. Подумайте до завтра, а потом дадите мне ответ. И помните, что я отличу правду от лжи.

Предводитель "Солнечных Псов" заткнулся. Держался он молодцом, ничего не скажешь.

- Вы ведь не попытаетесь сделать какую-либо глупость? - Он даже вздрогнул от моих слов, словно я вколотил гвоздь в крышку его гроба.

Не попрощавшись, я поднялся и ушёл, оставив его наединие со своими мыслями. Кроме основного вопроса о Стрилюде, мне было интересно, обеспокоятся ли они тем, что, возможно, им просто дали подслушать что-то, не являющееся правдой. Я затруднился прикинуть вероятность подобного исхода, но надеялся на лучшее. Другой вопрос, которому было необходимо прояснение, это то, что никаких попыток взлома заклинания я не уловил, не было никаких системных сообщений. Что означало, что есть способ преодолеть защиту заклинания. Но каков их уровень тогда? Слишком хорошо скрывались? Мне казался более логичным вариант о каком-то артефакте, посмотрим, что скажет Ли Вэнь позже.

Возле шатра принца было пусто, я глянул внутрь - принц ещё мылся, и я направился к воему питомцу в одиночку. Интересно, почему он так себя вёл.

Пройдя около километра по снегу, я увидел сидящего Лигра и смотрящего на следы побоища. Повернувшись ко мне, он потёрся об меня, предлагая сесть рядом. Без возражений, я опустился на снег, приобнял его.

Красавчик некоторое время смотрел вперёд, а потом... закашлялся. Я удивился, а потом... Красавчик завыл. Я настолько опешил, не думал, что связки кошачьих способны на подобное. Буквально через несколько минут наши эмоции слились, и я ощутил, что это было песнью-прощанием. Прощанием с теми, кто дорог тебе, ведь мантикоры тоже служили Великому Змею... Он изливал тоску от того, что ему пришлось совершить, и оплакивал потерю тех, кто утратил свой разум.

А последним аккордом была месть. Месть тем, из-за кого случилось подобное.

Мы довольно долго сидели на снегу, я смахивал такие по-настоящему живые слёзы питомца, поглаживая его.

В один момент, питомец поднялся и указал на руины, приглашая меня.

- Их надо похоронить, а потом можно осмотреть руины, не так ли? - спросил я.

Он согласно кивнул, его хвост активно дёргался.

Я развернулся, и пошёл обратно к лагерю. Куча народу наблюдала за происходящим, вой питомца если не поднял переполох в лагере, но был из ряда вон выходящим событием в любом случае. Навстречу мне шагнул бледный, ни кровинки на лице, Ракшас. Его бойцы держались позади, но все до единого опустили головы.

Ракшас поднял на меня взгляд. Его глаза округлились от удивления, но мгновение спустя вернулись в нормальное состояние.

- Всё забываю, Змей, что ты другой, - тихо сказал он. - Ты не знаешь, что это было, не так ли?

Я отрицательно мотнул головой, поджав губы.

- Песнь Скорби, - так же тихо продолжил он. - Говорят, что в день, когда нас покинули Священные Лигры и остатки боевых Райя, последние из них затянули песню Скорби. Как дань умершим, горечь поражения, и обещание мести. Один из наших жрецов сказал, что день, когда эта песнь прозвучит снова, станет днём возвращение нашей расы к величию.

Последнюю фразу он произнёс просто благоговейным шёпотом.

- Не посрамим же память погибших, - я не придумал ничего лучше пафоса. - Давай похороним всех мантикор, вечером помянем всех, а завтра утром осмотрим это место как следует.

- Мудрые слова, - поднял голову Ракшас.

- Мне скоро надо покинуть этот мир, но я хочу бросить хотя бы горсть земли, - сказал я. - Хотя бы одну могилу мы должны выкопать сами, дабы помнить о тяжести наших предков.

Принц лишь склонил голову.

Подошедшему Славомиру я сказал, чтобы нам дали лопаты, мы первыми приступим к делу, остальных позовёт принц, если сочтёт нужным. Не задавая лишних вопросов, он кивнул. Получив инструменты, мы потратили немало времени раскапывая первую могилу, мёрзлая земля усложняла дело.

- Как считаешь, - когда первая яма была выкопана, спросил принц. - Если мы заберём хвосты, и превратим их в яд для нескольких ловушек, не будет ли это оскорблением памяти павших?

- Думаю, они будут рады послужить целям Великого Змея и после смерти, не дадим пропасть этому, - сказал я. Сегодня количество пафоса в моих речах прям зашкаливало.

- Мы подготовим ловушку, - сказал ир Дарксин. - А теперь, давай займёмся делом.

Он достал свой меч, протянув его мне. Красивый прямой меч. Тёмный металл, только набалдашник, черенок и гарда выполнены в виде композиции Великого Змея, а клинок заменял рог божества.

- Верный Богу, - сказал Ракшас. - Мой меч.

Я аккуратно принял его, без слов. Подошёл к мёртвой мантикоре, и, не морщась от зловония вокруг, одним ударом отсёк хвост.

- Да упокойся с миром!

- Да упокойся! - поддержали меня другие Тёмные Эльфы.

Ну а дальше дело пошло быстрее. Закончив с формальностями, бойцы Ракшаса, да и он сам, с помощью магии быстро всё очистили. И спустя час-два, когда уже стемнело, и, по моим прикидкам, было около четырёх, мы наконец-то пошли обратно в лагерь.

- Сегодня мы будем вспоминать прошлое... - начал Ракшас. - Кстати, мы накрыли всё защитным полем, против мародёров, мало ли что.

- Отличная идея. Найду вам отдельный фургон на эту ночь, - сказал я. - Для езды завтра тром, это ведь растянется надолго?

Ракшас слабо улыбнулся и кивнул. А я же, решив эту последнюю проблему с подробными инструкциями для Яромира и Славомира, решил, что пора уходить из игры.

* * *

Я вылез из капсулы и первым делом проверил, сколько сейчас времени. Пол шестого. Не так плохо. Приняв душ на скорую руку, я собрался, и решив ехать на машине, поехал на свою свиданку.

На улице шёл лёгкий снежок, прохладно. Пробки были терпимыми, так что я прибыл без пятнадцати семь. И последний штрих, мне оставалось найти красивый букет для Кати, что я и сделал.

Расплатившись с немолодой продавщицей, которая, на мой взгляд, отлично сделала свою работу, а напоследок улыбнулась, я двинулся в сторону входа в продуктовый. Мы ведь не договорились, где именно встретимся. Если не появится, надо будет позвонить.

- Привет! - голос из-за спины заставил меня чуть вздрогнуть.

Я развернулся.

- Я за тобой следила! Ты просто душка! - рассмеялась она, и я улыбнулся в ответ.

Я протянул ей букет.

- Это тебе, - сказал я, залюбовавшись ей. Вроде бы ничего особенного - рост выше среднего, одета в простые джинсы, блузку, волосы убраны в косичку. Но... Открытое лицо, смеющиеся глаза и потрясающая улыбка просто магнитом тянули к себе.

- Ммм, - она втянула запах цветов. - Зимой так приятно ощутить дыхание весны. Пойдём!

Она непринуждённо взяла меня под руку.

- Чинная прогулка! - рассмеялась она, и я окончательно растаял.

- У меня для тебя есть три новости, очень хорошая, плохая и хорошая, - придав голосу серьёзный тон, сказала она.

- Странный, однако, подход к делу, - удивился я.

- Начну с очень хорошей, - бойко сказала Катя. - Мы идём в отличный бар!

- Это радует, - искренне прокомментировал я услышанную реплику.

- Плохая новость, - придав голосу грусти, продолжила Катя. - Я приличная девушка, и потому мне нужен контроль старшего брата. Жуткого раздолбая, но...

- Но...? - подыграл я ей.

- Но его надо слушаться, - завершила она. - Они сидят своей компашкой, и брат решил на тебя поглядеть, заодно и решит, стоит ли меня отпускать в кино.

Кино это не самый плохой поворот, романтика тудыть-сюдыть...

- Да, но а хорошая новость где? - спросил я.

- Вот если разрешит, то кино и есть хорошая новость! - чуть злобно сказала Катерина.

Мммм, мужская солидарность или поддержка?

- Они же за тебя волнуются, вот и подстраховываются, это ведь хорошо, что ты не одна! - Братан Катюхи, ты мой должник.

Возможно, что-то дрогнуло в моём голосе, и Катя только кивнула.

- Как на работе? - спросил я, желая сгладить неловкость, а то мы замолчали на пару минут.

- Оооо, - ожила девушка. - Всё отлично. Мой шеф удивился подобной прыткости. Однако идею всё-таки одобрил, с условием, что я не буду слишком сильно светить своей "необычностью" контракта.

- Его можно понять, - вставил я свои пару копеек.

- Ага, так что всё должно быть в порядке, и жизнь прекрасна! - весело сказала она.

- Стой! - тут она меня даже остановила. - Что это я про себя? Как ты?

- Работы много, пришлось сильно попотеть, - нейтрально сказал я. - Работа в удовольствие, но отдых тоже нужен.

- Когда работа в удовольствие это очень хорошо, - задумчиво сказала она. - Меня так родители учили. А то сам отец чиновником небольшим просидел всю жизнь. Хороший, стабильный доход, но жуткая скука. Для детей он хотел бы чего-то лучше, стараться раскрыть наши таланты.

Пока она рассказывала дальше, видимо, подсознательно прижимаясь ко мне чуть больше обычного, я склонил голову, ощутив, что Катя крайне приятно пахнет. Внимательно слушая её, я не заметил, как мы зашли в какой-то бар, меня занимал рассказ Кати. Простой, но такой искренний и открытый, что я был просто заворожен.

- Так что, когда я чуть подросла, то смогла удивить отца подарком на День Рождения, - щебетала она. - Он крайне удивился, когда я принесла алкоголь, да ещё рассказала целую историю.

- Вау! Он тобой гордится! - соверщенно искренне сказал я ей. - А ты ещё удивляешься, как за такое золото высшей пробы переживают.

Она покраснела, но промолчала.

- Мы пришли! - ровозгласила она, отпуская мою руку.

- А это мой брат! - сказала она.

Девушки обладают своей собственной магией, и когда она сказала последнюю фразу, пелена упала с моих глаз.

Я смотрел на Катиного брата, и лучше всего моё состояние описывала финальная сцена из бессмертного "Ревизора". А по смыслу - говорят, Боги любят пошутить. Сейчас они наверняка где-то надрывают животики, уписываясь от смеха.

- Василий, для друзей просто Вась-Вась! - заорал он.

Сам знаю, чуть не вякнул я, но сознание отреагировло само:

- Святослав, - я протянул руку, которую тот крепко пожал.

- Да не боись, кидайте свои задницы на стулья! Уже моя сестрёнка тебе что-то напела, да? Сидит задрот в своём "Уставшем Геймере", бухает? - спросил он весело.

Тут я словно почувствовал, что в меня крючьями вцепились Катины глаза.

- Нет, всё в рамках приличий, - сказал я.

- Ловкач, ловкач! - рассмеялся он.

Нам наконец-то удалось присесть, и я почувствовал, как Катерина незаметно сжала мою руку в качестве благодарности.

Нарисовавшийся официант спас положение, дав нам передышку. Официант был тот же, но меня вроде не узнал.

Катя попросила тарелку с сырами, суп и салатик.

- Возьми мне бокал вина, пожалуйста, а то восемнадцати нет, не продадут, - наклонившись ко мне, шепнула она.

- Я всё слышу, - буркнул её брат, но та и ухом не повела. Он помолчал минутку. - Да заказывай, что же поделать.

Я попросил у официанта вина, а себе взял кваску, за рулём всё равно сидеть надо будет. Из закусок, я взял мясное ассорти.

- Недурно студенты живут, - сказал Вась-Вась. - Или уж закадрил девчонку, то понтуешься? Куда после нас двинетесь.

Меня обуревали противоречивые чувства, но я ответил спокойно. Народ рядом болтал на свои темы, не обращая на нас особого внимания.

- Если ты не будешь против, то мы бы сходили в кино, как хочет Катя, - просто ответил я.

- А потом? - продолжал наседать её братец, не обращая внимания, как Катя вспыхнула.

- А потом я отвезу её домой, - тем же тоном ответил я.

- А машина откуда? Родители помогли? Иначе откуда у честного студента деньги на машину? - Василия, как говорится, понесло.

Катерина, видать, думала пнуть брата под столом ногой, но попала в меня. Сообразив, что ударила не того, она прям растерялась.

- А ты это, меня закадрить пытаешься? - вкрадчиво спросил я. - Не надо стесняться своей ориентации.

Что у Кати, что у её брата глаза стали словно блюдца. Мужик, которого я вроде помнил как Михаила, тихонько хрюкнул, пряча ухмылку в бокал с пивом.

- Я закончил магистратуру в прошлом году, может и не столь давно, но всё-таки, - спокойно сказал я. - Так что, замечания насчёт возраста приму как комплимент. Утю-тю мой сладкий.

Соседи рядом просто заржали, Катерина так же весело рассмеялась.

- Ладно Кать, - сдавшись, сказал Васька. - Идите куда хотите. Святослав, ты права мне покажи.

Пожав плечами, я достал карточку. Тот её тщательно осмотрел, чуть ли не обнюхал, и протянул мне обратно.

- И эта, - добавил Вась-Вась. - Я планирую придти под утро. Так что ты постарайся чуть раньше меня, а то родители не поймут.

- Да он просто переживает. Я Виталий, кстати. Парень он хороший, только иногда слишком горячий. Толковый, но горячий, - встрял он в разговор, гася ссору между ними.

И второй раз за вечер нас спас официант. Катя чмокнула в щёчку и предложила поесть. Я, чувствуя горящее место поцелуя, с радостью согласился. Мне тоже нужен перерыв, всё-таки игра это одно, а реал другое. Как интроверта, меня подобное выматывает.

- Так вот, я же тебе говорю, - воспользовавшись моментом, переключился на Виталия Вась-Вась. - У Змея может быть тысяча этих сообщений, пока до нашего дойдёт. Ничего это не значит. Ни-че-го!

- Это может быть, но нам надо иногда принимать непростые решения, ты думаешь просто так нам Крез заказ даёт? - спросил он. - Простой, просто на убой, как он сам говорит, но и это большая удача. И всё только потому, что у нас статы хорошие. Нужно показать себя, и всё будет ок.

- Это они о своей игре, "Свободные Миры", - пояснила мне Катя. - Совсем с ума посходили.

- Да что ты понимаешь! - мигом завёлся её брат.

- Катерина, ты зря недооцениваешь игровую индустрию. Там крутятся огромные суммы. А киберспорт завоёвывает себе места очень быстрыми темпами, - начал рассказывать Виталий. - Считай это отдельной ветвью информационных технологий. В которой твой брат, пусть и молодой программист, хорошо разбирается и консультирует тех, кому нужно. И на этом зарабатывает немного деньжат. Хватает на посиделки и прочее, чтобы не сидеть на шее у родителей.

- Никогда не думала так о подобном, - задумалась она.

- А ты, Святослав, - спросил Вась-Вась. - чем занимаешься? Что окончил?

- Прикладную математику и моделирование, - ответил я.

- Ух ты! Ненавижу матан и прочее, буэээ, - протянул её брат. - А работаешь где?

- Я сам на себя, - усмехнулся я. - Руковожу, так сказать, предприятием, заодно и инвестиции планирую.

- Родители запихнули на хлебную должность, а? - "подколол" меня он.

- Я сирота, - ответил я.

- Идиот! - шикнула на брата Катерина. - Уррою.

- Извини, - тихо сказал тот и заткнулся.

Допив залпом своё пиво, он поднялся из-за стола и вышел куда-то.

- Надеюсь, для нас это ничего не меняет? - спросил я, нагнувшись к Кате.

- Нет, - она повернулась ко мне, заглянув в глаза. - Не меняет.

Определённо, эта девушка мне очень понравилась, но торопиться не надо.

После этой её фразы, мы сконцентрировались на еде, Катя после работы была голодна, я же ел не торопясь.

Её брат вернулся с несколькими бокалами пива.

- Извини ещё раз, - помялся он. - Когда я расслабляюсь, то меня уносит чёрти куда. Стресс.

- Эта игра настолько стрессовая? - Жуя колбаску, спросил я. Почему бы и не поддержать разговор?

- Все работы, где нужно общаться напрямую с клиентом, это зло, - вздохнул Василий. - А в играх этот эффект ещё хуже. Полным-полно всяких неадекватов, откуда они только берутся?

- Как у вас решили эту проблему, Святослав? - Заинтересовался Виталий. Даже Катя на секунду оторвалась от еды.

- Всё очень просто, - ответил я. - Нужно организовать дело так, чтобы все спешили к тебе, и можно посылать неадекватов куда подальше, фильтруя определённых личностей.

Василий вздохнул.

- Мы слишком мелкая рыба.

- Нуууу, - протянул я. - Работать надо, успех с неба не свалится.

- Угу, - только и сказал он.

Мы вернулись к еде, и когда Катя закончила, попросили официанта принести нам счёт.

- Уходите? А мы тогда о своём, о девичьем, - сказал Вась-Вась.

Попрощавшись, мы стали одеваться, и краем уха я услышал занятный диалог.

- Вась, ну не парься ты так. Заказ Креза нам нужен.

- А Змей?

- Давай так, дадим неделю-две, а там видно будет.

- На двух стульях усидеть?

- Почему? Мы же Крезу ничего не обещали и не говорили?

- А если спросит?

- А если спросит, то и будем думать.

- Думаешь?


Что было дальше, я не знаю, Катя собралась, и мы двинулись к выходу.

В кинотеатре, находящимся в том же Центре, мы пошли на "Чокнутых дедективов", какой-то новый голливудский фильмец от бодренького старичка Тарантино. Море кровищи, драк, пошловатый юмор, чистая любофф, и вуаля - пипл хавает. Катя же весь фильм держала свою руку на моей, стараясь прижиматься ко мне по мере возможностей. Дугой рукой она поддерживала букетик цветов.

- Хороший фильм, - помогая спускаться со ступенек после окончания сеанса, произнёс я.

- Ага, мне понравился, - сказала она. - Но главное, сам режиссёр. Он так долго ждал, и завоевал свою жену Уму Турман. Все фильмы он посвящает ей.

- А я и не знал, - ответил я улыбаясь. А куда ещё деваться-то мне?

Видимо, мой ответ её удовлетворил, либо она всё ещё витала где-то в облаках.

- Подбросишь меня? - спросила она. - Нужно домой, отдыхать.

- Не вопрос, потопали к стоянке, - улыбнулся я. На этот раз, совершенно искренно.

- Но мне надо к Поведникам, далековато, - сказала она.

Я лишь склонил голову, и она сдалась. Пока мы шли, она написала смску.

- Предупредила родителей, что брата не будет, а я домой приеду, - сказала она.

Мне ничего не оставалось, кроме как кивнуть.

- Ха! Надо мне бросать свою винную затею, и податься в математики! - довольно сказала Катя, увидев машину.

- Спасибо, спасибо, - рассмеялся я, помогая ей сесть.

Мы не торопясь ехали по 104 шоссе, машин не так много, погода терпимая. Мощные фары разгоняли тьму.

- Как это? - тихо спросила Катя, теребя букет. - Расти без родителей.

- Плохо, - сказал я, глядя на дорогу. - Особенно плохо, когда они умерли в детстве, и ты их помнишь. И они мне очень очень долго снились.

- Мир слишком несправедлив, мне кажется, где-то мы допустили ошибку. Мы всё человечество, и до сих пор идём куда не надо, - сказала она.

- Даже и не знаю, эта тема вечна, достаточно почитать труды великих людей прошлого, - отозвался я. - Да и лет 40-50 назад было тоже самое, только тогда мир уже считай компьютеризировался.

- Это пока ресурсы есть, мы выкручиваемся, - не согласилась она.

- Люди всегда найдут решение, если их припереть к стенке, - усмехнулся я. - Нефть вон тоже всё списывают и списывают.

Девушка вздохнула.

- Я это обдумаю, - сказала она.

- Ты на брата не обиделся? - задала она ожидаемый вопрос. - Только честно.

- Молодость, - сказал я многозначительно.

- Старик! - фыркнула она.

- Тоже верно, - признал я. - Он просто... Другой. Мы как параллельные прямые, которые ВДРУГ пересеклись. У вас хорошая, надёжная семья, мне же пришлось чуть помучиться. Так что, тут дело не в личностях, а в многообразии, как мне кажется.

- Мы, кстати, друг друга прикрываем всё время, но иногда его опека становится слишком навязчивой, - сказала она. - Тогда он поёт в униссон с родителями. Я уже такого наслушалась, что прям уши вянут.

- Серьёзно? Чего именно? - спросил я.

- Тут сочетается несочетаемое, - ответила она. - То родители рады, что я работаю, то... Просто с ума сходят, типа "Тебя там напоят и изнасилуют!", "Куда тебе детей нагулять!","Парня себе найди, а не с алкашнёй шляйся!","С шефом не флиртуй! Какая карьера через постель?!!"

- Мдааа, - протянул я. - Весело.

- Это только начало, - грустно сказала она. - Ужас прям. Поступлю, сразу съеду. Честное слово, любовь к родственникам прямо пропорциональна расстоянию между ними!

- На математику тебе! Срочно! - сострил я, и она засмеялась.

Подъехав к её дому, я помог ей продраться через сугробы. Их дом был небольшим, но вроде как сделан ладно и на века.

- Продали всё, что имели, и ещё вложились сюда, - объяснила она. - Лишь недавно расплатились за всё, но теперь надо копить на пенсию, вот и крутимся.

- Дом это круто, - согласился я. - Ответственность, но и свобода.

- Ну что же, спасибо за вечер, - сказала Катя. - пора мне.

- Тебе спасибо, - отозвался я. - Мне было приятно и легко.

Она прям расцвела от комплимента.

- Следующие выходные? - уточнила она.

- Почему не эти? - посмеиваясь, спросил я.

- Сугробы видишь?

Я лишь кивнул.

- Вот их убирать, под домом поработать, дам дом прибирать, покупки сделать. Все работают, только выходные и остаются, - сказала она. - А на следующие себе выбью субботу. Что скажешь?

- Отлично, - сказал я. - Как насчёт винной экскурсии или типа того? Только ты в качестве отдыхающего! Заодно и сравнишь себя с другими.

- Оооо, - сказала она. - Почему бы и нет? Заманчиво.

- Я найду чего-нибудь и сообщу заранее, - сказал я.

- Хорошо, - легко согласилась она.

Подойдя ко мне, она легко чмокнула меня в щёку, благо, рост позволял. На этом и расстались.

А я, сев в машину, подумал о том, что пора проглядеть все сообщения и решить с этими Васьками все дела. Какие-никакие, а кандидаты. Их набор наверное тоже надо в конце концов начать, а то совсем про это забыл.

Но это завтра, сейчас домой и спать, денёк вышел отличным, как ни крути.

* * *

Утром, я, как и намеревался, потратил немало времени на чтение форума. Основная тема - это мой новый ролик с битвой питомца против мантикор. Миллионы просмотров и выход в топ. Конечно же, результаты будут только в понедельник, но я уже мысленно положил себе в карман дополнительные денежки. Ну а больше никаких особых новостей не было, топ игроков не менялся. Но... Я подметил одну интересную вещь, состояние Креза росло, но не столь быстрыми темпами. Я пожалел о том, что не засёк количество золота вчера, чтобы сравнить с сегодняшним количеством. Возможно, у него есть заначка, но если услышанное мной в "Геймере" правда, что вроде как и должно быть ею, то вопрос, сколько золота на это уйдёт.

В принципе, на этом было всё, посему я, перекусив, полез в игру. Всё-таки, удобно здесь, сказал я сам себе. Видимо, я совсем замотался, слишком многое делаю на автопилоте.


Очнувшись в своей карете, я полюбовался на дрыхнущего питомца. Пролистав логи, я увидел, что ночью он немного поохотился. Кстати да, надо будет ему дать команду опять активно вычищать всю территорию, особенно поближе к гномам. Так, стоп! Мне кажется, я придумал кое что... Надо отослать питомца навстречу им, да дать команду пограбить и извести всю дичь. Может тогда хоть с припасами у них будет проблема. Так, это будет первым пунктом. Что дальше? Значит, надо отбросить план переговоров пока что, пускай идут поближе. Я призадумался. Если им до нас месяца полтора, то как быстро сможет добраться Красавчик? Я примерно прикинул, это займёт 7-10 дней. А в случае его смерти, смогу его опять призвать, маны теперь хватает. Риски? У меня не будет ударной силы в случае непредвиденных обстоятельств.

Нет, плохой план. Питомец мне нужен здесь. Но к гномам рановато сейчас. Значит, время терпит. Две-три недели это наверное максимум. Потом нужно действовать. Значит, к тому времени мне нужны бойцы. Телепорта нет, он есть только у Стрилюда. Хмз... Ли Вэнь, насколько он ценен для Голубого Мага? Так, этот пойдёт первым номером. Раскопки потом. Далее, игровые сообщения. Я чуть не забыл от обиды. Где найти время до этого. Ли Вэнь, раскопки, чтение, всё равно зимой темнеет рано. Решено.

Я вылез из кареты. Огляделся. Народ вроде как валил в сторону развалин. Принц взял всё в свои руки. Что же, посмотрим что у нас из этого выйдет. Приказав одному из воинов принести мне еды, я отправился в палатку Ли Вэня.

- Здравствуй... Змей, - услышал я голос справа от себя.

Обернувшись, углядел Артура.

- Привет, - ответил я.

- Занятия с мечом когда начнём? - спросил он.

Вначале мой рот собирался сказать, что у меня куча дел, но потом я его захлопнул.

- Переговорю с Ли Вэнем, а потом займёмся делом? - предложил я.

- Отлично, я пока подготовлю нам площадку и найду игровые мечи, - рассмеялся он.

Пройдя ещё немного, мне предстал похожий вид. Куча охраны вокруг палатки.

Зайдя внутрь, я увидел сидящего Ли Вэня.

- Чаю уже не предложите? - спросил я.

Дёрнувшись, но пытаясь сохранить остатки спокойствия, он стал заваривать нам чай.

- Еда для Лорда! - крикнул кто-то снаружи и нас прервали.

Поставив поднос, служка испарился, а я решил подкрепиться. Тем более, что ароматы прямо так и дразнили нос.

- Итак, - кушая, спросил я.

- Я сотрудничал со Стрилюдом, но детали мне неизвестны, - сказал он.

- Каким же образом? - уточнил я.

- Он наложил на меня заклинание, схожее с клятвой мага, и я теперь ничего не помню, но позже этот фрагмент можно вернуть, - сказал он.

- Боишься, что теперь ты бесполезен, и я рассчитаюсь? И не только с тобой, но и с близкими? - нагнал я страху, оскалившись.

- Боюсь, и поэтому прошу связаться с Верховным Магом и обсудить все детали, - сказал он, протягивая мне чай. Потом, он, опомнившись, полез в сундук, и достал какой-то камень, цвета неба.


Внимание!

Вы нашли предмет: "Следящий Камень"!

Тип: Украшение

Класс: Редкий.

Прочность: 10.

Ограничение по уровню: 15

Свойства: Позволяет людям без магических способностей применять следящие заклинания.


Прихлёбывая горячий напиток, я взял паузу. В принципе, это всё логично, волну поднимать особо не надо, доказательства теперь у меня есть.

Из минусов для Ли Вэня - потеря репутации, как основная. Убийство и прочее, конечно же, исключены.

- Присягу не принесёшь, но отслужите так, чтобы были образцом для других, - припечатал я.

Ли Вэнь быстро закивал головой. Но хуже всего, что Ли Вэнь говорил правду, я это почувствовал.

Закончив свой завтрак, я поднялся, и вышел. Пока я шёл в отдалённое место для переговоров с Верховным Магом, в подсознании мне что-то не давало покоя. Какое-то ощущение неправильности. Наложенное заклинание. Что там? Схожее с клятвой мага. Клятва! Стрилюд же мне клялся. Я замер на миг, закрыв глаза, пытаясь вспомнить фразу полностью.

Вроде бы он клялся своей Силой не вредить мне. Как прямо, так и опосредственно. Там было ещё что-то про воинов, и не вредить Велемиру и стране. Вроде так. Врежу ли я стране? Я задумался. Слежка, наверное, началась сразу во время знакомства. Тогда Стрилюд считай ничего и не знал. Значит, здесь что-то другое. Ракшас говорил, что Стрилюд не лгал. Остановившись, я решил, что надо вначале всё разузнать, и, ругнувшись, потопал по сугробам обратно, а потом завернул в сторону раскопок. -Тебе сюда, - услышал я голос Артура. Блин! Совсем забыл. Блин-блин-блин. Плюнув, я пошёл за ним к расчищенной площадке.

- Приступим, - сказал Артур, вручив мне деревянный мяч, когда я переоделся.

Ну а спустя три минуты бой был закончен. На моей стороне была скорость, но опыт и умения - это нечто совсем другое. Артур меня легко обезоружил, я даже не нанёс ему ни одного удара. Я поднял руки, признавая поражение.

- Не густо, - подвёл он итог. - Кто тебя учил.

- Да так, один стражник, - сказал я. - А что?

- Да стиль виден, - протянул он. - Многие из них кутаюстся в железо и тяжёлые доспехи. Удары тяжёлые, рублёные, никакой элегантности. Так, туда рубани, сюда рубани, так заблокируй. Всё уловил ты правильно, но тебе это не подходит. Придётся переучиваться.

Я согласно кивнул, вздыхая.

Положив мечи, мы приступили к упражнениям.

Ставь ногу так. Делай маленький шаг. Отойди влево. Прыгни. Оцени ситуацию. Ударь. Перегруппируйся. Беги. Танцуй. Бей. Ты бьёшь сверху. Ты отступаешь. Ты двигаешься быстрее. Ты должен дышать правильно. Чувствуй меч. Удиви соперника. Предугадай ход. Не жалей. Выискивай слабые места.

Спустя несколько подобных кругов медленных, но отточенных движений, я был полностью вымотан, пот катился градом.

- На сегодня хватит, завтра продолжим, - голосом, не терпящим возражений, проинформировал меня Артур.

Я кивнул, и залез в приготовленную рядом бадью с водой, которой меня Артур дразнил, сбивая внимание. Умывшись, я наконец-то мог вернуться к делам.

Красавчик, наблюдавший за тренировкой всё это время, шагал рядом. Я потрепал его по голове, углубившись в свои мысли.

- Славомир там, с Ракшасом, бдит, оставил меня наблюдать за лагерем, обед готовится, люди работают, - шепнул подошедший Яромир, перехвативший меня возле выхода из основного лагеря.

Подойдя поближе, я увидел небольшой полевой лагерь или даже командную ставку, ничего другого в голову не приходило. Куча народу разгребала завалы. Огромные камни валялись рядом. Я подошёл, и увидел, что работу контролируют бойцы Ракшаса, а он сам со Славомиром обсуждают то, что им приносили.

- Доброе утро, Змей, - привстал Славомир. Ракшас только поднял руку в приветствии. - Осмотришь найденное? Мы тут не совсем решили, что произошло.

- Привет, - отозвался я. - Чуть позже. Ракшас?

Тот оторвался от любования питомцем.

- А? - спросил он.

- Отойдём, - сказал я.

Без лишних вопросов тот встал, поправил одежду и мы отошли чуть подальше.

Я кастанул "Полог Зла" и только тогда начал разговор.

- Мне нужна консультация, - просто сказал я.

- Давай, - сказал он.

- Можно ли обойти клятву мага? Если он клялся своей Силой? - спросил я.

- Тыыыы... - его глаза округлились.

- Нет-нет, не я, - поспешил добавить я, и тот выдохнул.

- Нет, клятвы нерушимы, - сказал ир Дарксин.

- Какие они, вообще? - задал я вопрос.

- Многое зависит от уровня самой Силы, - начал рассказывать принц. - Есть клятва новичка, он клянётся посвящением Стихии. Эта изначальная клятва, если нужно подтверждение, после принятия Стихии организм настраивается на определённые эманации Сил. Дальше всё зависит от успехов мага. Есть клятва середнячка, и клятва опытного мага. Середнячковую называют "ищущим путь", опытного "нашедшим путь". Далее Архимаг, клянётся "Доступными тропами", ибо владеет несколькими аспектами магии. Ну а далее, клятва личной силы, когда Стихия фактически неотделима от мага. Единственный возможный аспект нарушения. Если Архимаг, к примеру, поклянётся клятвой новичка, и нарушит её, то ничего не будет. А вот свою нарушить, не может. Таков принцип. Градации новичка и середнячка имеют официальное, благозвучное, название, но смысла это не меняет.

Принцип я уловил, но мои выводы мне очень и очень сильно не нравились.

- Стрилюд нарушил свою клятву в отношении меня, - сходу огорошил я его.

- Как-то слишком много всего удивительного происходит, - усмехнулся он. - Клятва Стрилюда нерушима.

- У меня есть признание человека, который не лгал мне, - возразил я. - Это значит, Стрилюд ушёл на другой уровень.

Несколько минут Ракшас молчал. Он ушёл в вои мысли, а я терпеливо ждал.

- Избранный Стихией, одна ступенька до полубога, - задумчиво сказал он. - Когда сама Стихия чувствует родство, и начинает помогать тебе. Это плохо.

Я согласно кивнул.

- Мне кажется, что Священный Лигр может с ним и не справиться, теперь они фактически на равных, - добавил он.

- Печально, - только и сказал я. Нужно ведь учитывать и то, что мой питомец может оказаться слабее Архимага, все мои догадки про уровень Силы, они ведь только косвенные. - Мне нужен Стрилюд немедленно. Я потом к вам присоединюсь.

- Если информация подтвердится, то нужно видеть и хорошую сторону, думаю, тебя поддержат и дадут войск, - заключил он, взъерошив себе волосы. - Мне нужно время.

На этом мы и остановились, я подозвал Красавчика, и мы отошли в сторону, пройдя подальше от развалин, чтобы они не были видны. Не то, чтобы я слишком в это верил, но...


Внимание!

Вы применили заклинание "Зов Стрилюда"!

Истрачено маны: 200.

Уровень маны: 2060/2290.


- Опять ты? - услышал я завывание ветра.

Стрилюд, на этот раз отдохнувший, но одетый в традиционные цвета, стоял передо мной.

- Опять я, - мне пришлось согласиться с очевидным фактом.

- Зверем будешь запугивать? - спросил он.

- Да нет, - ответил я спокойно. - Надо решить судьбу одного человечка.

- Ну так реши, ты же Маркиз, сам можешь, - ухмыльнулся он.

- Ли Вэнь, - сказал я, наблюдая за его реакцией.

- Кто это? - весело спросил он.

- Стрилюд, давай облегчим друг другу жизнь, - вздохнул я. - Мне лень тащить его сюда. И так каждый день у меня мокрые ноги, а тут ты со своими выкрутасами. Лазить по сугробам это паршивое удовольствие, уж поверь.

- Ничего не понимаю, тебе надо объясниться, Змей, - сказал Стрилюд тем же голосом.

А лжи я не чувствовал, жаль. Значит, умение не абослютно.

- Избранный Стихией это отличное достижение, - сказал я. - Поздравляю!

- А я тут причём? - уточнил он.

- Твоя клятва, - напомнил я ему. - А за мной следили.

Тот скорчил смешную рожицу, мол, разыгрываешь старого дурака, и, вздохнув, я достал камень.

- Что это? - спросил он.

- Да ничего, я, наверное, ошибся, - ответил я.

- Скорее всего, - меланхолично ответил тот. - Ну, я пойду? Тут воздух плохой.

- Иди, а я пойду поговорю с Ли Вэнем по душам, - сказал я. - Это когда берут душу, и лезут в неё сапогами. У меня как раз есть эксперты в этих делах. А потом я найду управу на его семью. Всегда ненавидел детей. Эти сопливые, гадящие комки плоти. Перерезаешь глотку, и смотришь, как они дохнут. Ох повеселимся-то!

- ЗАТКНИСЬ! - рявкнул Стрилюд, обдав меня волной ветра. Красавчик, до этого сидевший смирно, напрягся, его глаза разгорались. Уффф, лишь бы не сглупил питомец. Я опёрся на него, чувствуя заодно, как дрожит и моя рука.

- Кончай делать из меня идиота! - рявкнул я в ответ.

- Не опасайся я гномов, могущих ударить нам в спину в любой момент, клянусь, я бы размазал тебя так, что мало бы не показалось, за одни такие слова о невинных детях, - произнёс он, сжимая кулаки.

- Проняло? - задал я риторический вопрос. - Тогда давай ближе к делу.

Я с трудом сдержался от грубостей. Сколько можно, а? Это такая тактика, всё отрицать, чтобы ни случилось? Это как пойманный на месте преступления голый мужик, отрицал бы связь с голой же любовницей.

- Принесёшь клятву, только повыше уровнем, - сказал я. - О том, чтобы не вредить. А потом обсудим компенсацию и выкуп Ли Вэня.

- Про клятву забудь, - отрезал он. - Окажу тебе несколько услуг в будущем, и - свободен. У меня своих дел хватает.

Серебристым росчерком, возле ног Стрилюда, упала пущенная из-за спины стрела.

- Опять? - опустив вгляд, спросил Стрилюд. А у меня появилось стойкое чувство дежавю.

- Твоя защита стала лучше, я бы не рискнул без крайней необходимости, - раздался голос из пустоты, и я увидел, как пропадает завеса невидимости. К нам, также смешно топая по сугробам, шёл ир Дарксин, а за ним стояли его маги, встав в кольцо.

Стрилюд очень внимательно посмотрел на них, потом перевёл взгляд на Красавчика. Неуловимое движение руками, и вот Верховный Маг сжимает в руках длинный светло-голубой боевой посох с огромным алмазом в навершии.

- Люди погибнут, - кивнул я головой на лагерь. - Как там дела с твоей совестью будут? Да и шансы на победу призрачны. А я, возродившись, дойду до Велемира, тут уж не беспокойся. Ты ведь вроде как отказываешься занимать трон.

Я демонстративно зевнул.

- Чего ты хочешь? - чуть изменившимся голосом сказал Стрилюд.

А тут я задумался. Решение нужно принимать быстро. Риски-выгоды-последствия.

- Клятвы не нужно, обойдусь. Но надеюсь на то, что вредить и гадить не будешь. А основное требование - по моей просьбе, будешь открывать телепорты на Окраину, и пересылать героев ко мне. Я думаю, ты с этим справишься прекрасно. Самим героям, исключая меня, и тех, кто мне будет служить, вход на Окраину заказан. Обучать их ты тоже не будешь, и твои ученики тоже. Пресекать незаконные проникновения героев на Окраину, и передавать их мне. Торговля с героями только приветствуется, ремесленники и алхимики тоже, маги - только в мирных целях. Воины - не нужны. Без двойных назначений. Опять же, надеюсь на разумный смысл без перегибов палки, - выложил я свои требования.

- Это немало, но я тоже пойду на уступки, - после длительного молчания, сказал Стрилюд. - Будем считать, что наш договор в силе. Ли Вэня не трогай, но он отслужит, пока платишь. Но не дольше двух-трёх лет. По рукам?

Не знаю, продешевил я или нет, но бойня совсем не то, что мне нужно. Посему я согласился.

На моё предложение скрепить договор рукопажатием, Стрилюд ответил пожёвыванием губ, но, нехотя, пожал мою руку. И камень свой забрал.


Внимание!

Квест "Великий Лгун" завершён!

Получена награда: Слава +200!

Получена награда: Вы получаете +5 уровней!


Вау, это круто! Наверное, результат всё-таки оказался неплох.

- Ну, раз ты молчишь, пока! - подытожил Голубой Маг.

Лёгкий хлопок, и мы предоставлены самому себе.

- Мои маги пусты, - подойдя ко мне, сказал Ракшас. - Расчищали провалы. Для восстановления маны оставлен запас, но он на самый крайний случай. Сделка стоило того?

- Не знаю, - ответил я, и мы двинулись обратно к месту очистки завалов. - Нам нужно время, оно работает на нас, в случае со Стрилюдом. С гномами не совсем так, но это решаемо.

Про награду я умолчал. Не знаю, паранойя или нет, но пока рановато.

- Нужно развиваться, - сказал Ракшас. - Чтобы не сдохнуть сразу в случае чего.

А в этом он прав. Что же, я дал команду Красавчику идти на охоту, нужно дальше поднимать уровни, переговоры со Стрилюдом многое изменили. Так, надо раскидать статы.


Характеристики:

Сила: 190.

Ловкость: 190.

Точность: 191.

Скорость: 194.

Удача: 194.

Интуиция: 195.

Выносливость: 193.

Интеллект: 197.

Мудрость: 195.

Знания: 194.

Воля: 196.

Вера: 205.

Слава: +1646.

Уровень жизни: 4360.

Мана: 2430.

Урон: 370-483.


Неплохо, неплохо. Правда, тут я вспомнил схватку с орками, и решил, что рано радоваться.

мы дошли до стола, за который сносилась добыча. Нам принесли вина, и я оглядел стол, присматриваясь к артефактам. Добыча была негуста. Пять колец, абсолютно идентичных тому, что были у меня.

- Забирай, Змей, - сказал Ракшас. - Это всё, что нашли снаружи и внутри. Многие кольца переплавлены какой-то непонятной магией. Мои бойцы попробуют их передалать на что-нибудь другое, может удастся создать чего. А добыча твоя, по всем правилам

Стараясь не выдать себя жадностью, я нацепил все пять колец. Возможно, с шестью кольцами, я выглядел не слишком эстетично, но дополнительная тысяча двести единиц маны придавали мне уверенности. Наставника будет ждать сюрприз. Эта мысль была мне как бальзам на душу.

- Золота и других ценностей почти что нет, - сказал Славомир. - Скорее как походная казна, или типа того. Многое нетронуто, хотя на вид многие тела выглядят, что их жутко замучили.

- Это Тёмные Эльфы, - сказал Ракшас, напрягая скулы. - Что здесь прозиошло, мне непонятно. И откуда они здесь вообще. Эти земли никогда не были нашими.

- Мёртвых похоронили? - спросил я.

- Да, они пришли из земли, и ушли обратно в землю, - печально сказал Ракшас. - Кто бы это не сделал, наших умерших они не похоронили, оставив гнить на земле. Таким образом унижая их и после смерти.

- Золотом нашли не более двадцати тысяч, - сказал Славомир, переводя тему. - Немного, но всё-таки.

- Я хочу посмотреть на всё лично, - сказал я.

Мы шли мимо куч кое как сложенных камней по очищенной от снега земле. Многие из этих валунов наверняка были сдвинуты магией. Я поднял взгляд, и теперь мог в полной мере оценить бывшую здесь мощь. Высокая, с пятиэтажный дом, широченная тёмная, как антрацит, башня со сломанными "зубчиками". С другой, такая же. Я увидел, что раньше там была, скорее всего, монолитная стена, которую снесли полностью. А башня, так как была вмурована, осталась.

Мы вошли в небольшой проход, где раньше была дверь, но теперь об этом напоминали лишь остатки петель. Внутри был терпимый воздух. Славомир взял оставленный факел, и стал водить меня по комнатам. Ну а я запоминал расположение залов, надеясь найти тайные комнаты.

- Между ними есть ещё подземный проход, - поведал Славомир, аккуратно ступая, было темно.

У меня активировалось ночное зрение, так что, отодвинув Славомира назад, чтобы это меня не слепило, я пошёл первым.

Мы прошли нескольких больших залов для тренировок, столовую, несколько больших спален и несколько маленьких, наверное, личные покои командиров. Всюду следы разрушения и вроде как засохшая кровь. Дерево гнилое. Только вентиляция хорошо работала, иначе бы здесь было бы невозможно находиться.

Закончив осмотр обоих сторон, оставивший гнетущее впечатление, я попытался нарисовать себе карту этого места.

- Стены простукивали? - спросил я.

- Да, бессмысленно, - сказал Славомир.

- Стены слишком толстые, мы не нашли пустот, - добавил Ракшас.

Я задумался. Это место было большим гарнизоном. Жалкие двадцать тысяч не могли покрыть все нужды, это факт. Учитывая, что сюда слетались мантикоры, наверное, здесь было что-то важное. Вообще, всё это очень странно, этот храм здесь неподалё... Храм! Вот оно, это путь к Храму! Так-так-так. Горы, за исключением троп, наверное непроходимы+мантикоры летали здесь. А в случае опасности они слетались сюда.

Где бы я спрятал что-то? Куда Тёмные собратья бы всё положили. Залы пусты, комнаты пусты. Нападавшие, судя по выбоинам в некоторых местах, тоже ничего не нашли. Что это значит? Значит, не там искали. Значит, придумали что-то, куда бы нападавшие не полезли, о чём бы не подумали. А так, они всё кинули, оставив гнить мертвецов на земле, прошуровали все помещения, и ушли ни с чем. Храм был глубок, а здесь почти ничего не ведёт вниз.

Вниз, должен быть проход вниз, в землю. Какое место бы меньше всего подозревалось? Где легче всего спрятать всё? Где нет скал? Соединяющий переход, он ведь просто под землёй, там есть плиты. Копать!

Почувствовав азарт, я приказал Славомиру.

- Бери работяг посильнее, хватайте лопаты, и идём, мне кажется, я знаю, куда нам, - сказал я Славомиру и тот, не мешкая, пошёл исполнять приказание. Ракшас сказал своим, чтобы тоже были готовы.

В туннеле всем не хватило места. Посему, принесёнными ломами, мы отломали несколько камней, и принялись копать. Время потянулось медленно, и я принял решение осмотреть все входящие сообщения, отсев подальше от участка работ. Стулья тоже захватили умные люди, но меня никто не попрекал за забывчивость.

Открыв консоль, первым делом сообщения от Снейкера. Деньги в порядке, проценты от доходов принесли дополнительные полмиллиона за всё время. Снейкер также передавал сообщение, что другие маги вроде как влились удачно в Академию, так что мои инвестиции в порядке.

Далее, я стирал сообщения от неадекватов, но они принесли мне около 10 миллионов. Я стёр все сообщения, оставив всего несколько важных. И одно из них оказалось от Алексея Зубова. То, что это мой Алексей с Любой, я сообразил не сразу. А когда понял, меня охватил бурный восторг.

- Змей, - очнись. Меня потрясли на плечо и я вышел из панели управления. Ой как не вовремя.

- Что там? - мне показали какой-то камень. - Что это?

- Там был завал, мы потратили несколько часов уже, но наткнулись на камни, которые явно обработаны, - хищно сказал Ракшас. - Копаем дальше.

- Оставьте только магов, - скомандовал я. - Славомир, отведи их всех. И сам, наверное, отойди на всякий случай.

- Будет исполнено, - в его голосе была откровенная радость. Задолбался он ждать, наверное, неудивительно.

Окунувшись в мир сообщений, я открыл письмо от Алексея и Любы.


Змей привет,

Пишем тебе только сейчас, в начале марта, ты уж извини!


Стоп! Марта? Я даже покачал головой. Снег и зима совсем отбили у меня чувство времени. Я сделал себе зарок как-то больше времени уделять окружающему миру.


Сегодня мы наконец-то сдали последние экзамены, теорию Общей Магии и практические аспекты Боевой Магии, и нас официально зачислили как первокурсников, теперь мы на равных со всеми. Пришлось потрудиться, но нам ещё очень сильно помогал другой студент. Второкурсник Разящий. Он перескочил через один курс и является героем, как и ты. Он хотел бы с тобой познакомиться, но не может выслать тебе сообщение. Говорит, деньги любят счёт, русская поговорка, как он выразился. Не знаю, кто такие русские, но фразу стоит взять на вооружение.

К сожалению, каникулов у нас не будет сейчас, занятия угробили всё свободное время. Но уровень нашей силы растёт. Завистники шутят, что мы только засчёт тупой мощи и выплываем.

Но это неправда! Мы учимся, преподаватели тоже это отмечают. Надеюсь, летом мы сможем присоединиться к тебе!


Люба передаёт привет Владимиру! Она по нему скучает, передавай ему привет...

А любезный хранитель библиотеки подсказал лёгкое заклинание по проверке грамматики, поэтому тебе так легко читается!


Алексей и Любовь!


Их письмо подняло мне настроение, и я написал ответ.


Здравствуйте дорогие мои,


Весь в трудах и делах, тоже учусь магии. Владимира ещё не видел, но с ним всё в порядке. Красавчик вымахал, увидите его, удивитесь. А пока - учитесь и не расслабляйтесь, я на вас сильно рассчитываю!

А всё остальное - только при встрече с глазу на глаз!


Всегда ваш,

Змей.


Следующее письмо, от Вась-Вась.


Уважаемый Змей,

Мы, и я с радостью и гордостью говорю "Мы", это небольшая сплочённая команда игроков из Москвы, Россия. У нас нет высоких уровней, но все наши 18 игроков, 11 парней и 7 девчонок, имеет максимальное количество статистик для своих уровней. И как мне кажется, это именно то, чего Вы ищете, ведь не зря Вы столь долго были на относительно низком уровне, а потом произошёл огромный скачок. Вступив к Вам в клан, мы не только ищем способов прокачаться, но и принесём свои знания от разных рас и будем полностью лояльны клану. Кроме того, мы консультируем других игроков, и собрали крайне любопытную картину из разного рода навыков, умений и прочего. Мы - бойцы, охотники, разведчики, маги. Но не брезгуем и торговлей, головы на плечах есть. Мы крайне заинтересованы в любой форме сотрудничества. Если личная встреча возможна, мы рассмотрим разные варианты.

С надеждой от ответ, Василий Вась-Вась

Ну, не самое плохое письмо на самом деле. Схожие письма мне приходили, но все они не имеют максимальных статов. Так мне шептало моё предчувствие. Вдумчивые игроки обычно одиночки, либо уже имеют свои коллективы. Пока есть выбор, нужно искать лучших. Прокачаемся.

Подумав, я прислал короткое сообщение:


Личная встреча, я прилечу в Москву. Время и место сообщу позже. Придёшь один, иначе пожалеешь.

Язык держи за зубами насчёт всего этого.

Деньги за сообщения верну после встречи. Оставь пока свой номер.

Змей ир Раджас


Ответ пришёл мгновенно:


Мы готовы. Вот номер: +999-357-233-458.


Василий.


Не поленившись, я глянул, откуда такой код страны. Гм, фейковый, типа специальная линия. В принципе, для консультаций работает. Надеюсь, мне не придётся висеть на телефоне. Хаха.

Следующее письмо было от Креза.


Дорогой Змей,

Информация получена и проверяется. Пока всё соответствует истине, в случае несоответствий мы Вам отпишем. Возможно, Ваши источники не столь надёжны, надеюсь, таким образом мы сможем частично Вас отблагодарить.

Кстати, в качестве небольшого бонуса. Наша команда разбросана по всему шарику. Возможно, Вы заинтересованы в личной встрече для обсуждения различных вариантов?


Искренне Ваш,

Крез.


Мне в голову взбрела весёлая мысль.


Почему бы и нет?Москва представляется удобным географическим местом, в силу некоторых обстоятельств моего нынешнего места обитания. Вышлите мне список людей с их именами и никами.

Я выберу подходящего и договоримся о времени и месте.


Змей.


И быстрый ответ.


Приготовление списка займёт некоторое время, постараемся уложиться поскорее.


Крез.


Что же, ещё одно важное дело сделано. Теперь же надо написать Разящему.


Привет Разящий,

Знакомство возможно, но я предпочитаю личную встречу. Из подходящих мне европейских столиц, Москва наиболее отвечает определённым требованиям.

Что скажешь?


Змей.


Судя по быстрому ответу, мы все задроты и обитатели лишь одного Мира.


Здарова,

Я не там, лень тащиться, пришлю толкового человечка. Ник - Страж. Сообщи время и место.

Бывай!


Эхе-хе, вот и веселая жизнь будет. Заодно и посмотрим, кто и как будет действовать. Ну и последнее письмо, которое я не удалил, повинуясь наитию. Тема письма: "Счастливчик и Кобра". Счастливчик-Красавчик, Кобра-Змей. А потом я вспомнил и похвалил себя. Эти игроки были в топе, они шли сразу за мной и Разящим, уверенно сидящим на "троне" Свободных Миров.

Не без любопытства, я стал читать.


Здравствуй Змей,

Мы, двое неплохих друзей, крайне удивились, увидев столь невысокий уровень в топе. Тем более, что мы отнюдь не слабаки и оба обладаем полным комплектом статов. Играли в своё удовольствие, а теперь решили написать тебе. Разящий крут, но мы ищем чего-то поэкзотичнее. Мы из Москвы. Не пожалей бабосиков и прилетай сюда. Побазарим.


Чуть обдумав, я прислал ответ:


Я прилечу, сообщу время и место заранее. Снимаю ограничение по золоту на присланные сообщения.


И спустя пару минут пришёл ответ.


Да ты мировой чувак, бггг. Ждём.


О дааа, это будет большое бугага. Осталось только придумать время и место, да и продумать свою линию поведения. Закрыв панель управления, я пролистал логи. Питомец удачно поохотился, теперь наверное вернулся показать где добыча. А что-то и сам притащил.

Тем временем, груда камней в тоннеле всё увеличивалась, а конца этому действию не предвиделось. Я меланхолично наблюдал, как они трудятся, принц же умудрился разлечься на двух стульях и прикорнуть.

Спустя около получаса, я уже и сам думал, что вырублюсь, когда пол подо мной дрогнул, а один тёмный эльф с грохотом провалился куда-то вниз.

Я даже не успел удивиться, а передо мной один за другим мелькнули сообщения:


Внимание!

Воздух отравлен!

Внимание!

Воздух очищен!


Ракшас вскочил, и мы одновременно подошли к огромному разлому.

- Змееголовый, ты жив? - заорал Ракшас.

- В порядке, только пыльно, - отозвался голос. Где-то нашлась верёвка, и мне, как автору идеи, помогли спуститься вниз. Смешно прыгая и отталкиваясь, я спустился вниз, а на высоте метров пяти, пришлось прыгать.

Подняв немного пыли, я осмотрелся. Джек-Пот!

Я осмотрелся, с десяток небольших кованых сундуков стояли в ряд. И несколько пустых, к моему удивлению, стеллажей. Рядом с ними валялась большая плита, наверное, её пробил Змееголовый, чтобы попасть сюда. Сама комната действительно напоминала схрон или хранилище.

- На стеллажах обычно было оружие, - сказал спустившийся принц. - Но в данной ситуации понятно, почему они пусты. Атака.

Так вот в чём дело.

- Открывай, - сказал Ракшас.

Дух первооткрывателя взял верх над осторожностью. Я подошёл к первому сундуку, очистил его от пыли. Дёрнул за ручку, закрыто. Стряхнул пыль, чихнув несколько раз, чем вызвал ехидные замечания принца.

Что же там, наверху отпечаток ладони. Хм, попробуем. Я приложил ладонь к прохладному металлу.


Внимание!

Вы идентифицированы как Тёмный Эльф!

Замок открыт!


Бинго! Я откинул крышку, и увидел целую гору золотых слитков. Не веря своим глазам, я провёл по ним рукой. Золото! Глаза так и пожирали его. Один за другим, я проверил все сундуки. Во всех, кроме одного из них, были слитки золота. В том единственном, где нет - были драгоценные камни и несколько искусно выполненных украшений. Но одним из наиболее приятных бонусов оказался найденный артефакт.


Внимание!

Вы нашли предмет: "Малый источник Маны"!

Тип: Украшение

Класс: Легендарный.

Прочность: Неуничтожимый.

Ограничение по уровню: 50.

Свойства: Нельзя украсть или подарить. Не пропадает после смерти. Восстанавливает количество маны в зависимости от умений носящего. Текущее значение: Генерирует +12.85 Маны в минуту.


Я прикинул, что это позволит мне восстанавливаться гораздо быстрее. Так что, Наставника ждёт не один сюрприз. Почистив серебристый металл, я надел кулон с кроваво-зелёным камнем себе на шею. 2 браслета, 6 колец, 1 кулон. Скоро буду напоминать новогоднюю ёлку.

- Надеюсь, мы сможем воспользоваться этим золотом до прихода гномов, - спустил меня на землю Ракшас.

Нехотя, я закрыл все сундуки.

Следующие несколько часов были посвящены вытягиванию сундуков наружу. Подкатив всё к командной ставке, я послал за Славомиром. А нам пока принесли ужин, и мы спокойно обсуждали всё.

- Думаю, это всё тянет на 30-40 миллионов, - огорошил меня Славомир. - Побрякушки может можно продать где-то с наценкой в пятую часть, думаю, тогда можно получить что-то ещё.

- Глазастик шепнул мне, что цифра ближе к сорока миллионам, - сказал Ракшас. -Забирай всё себе.

- А ты? - спросил я. Не только из вежливости.

- Деньги для меня лишь значат то, что я могу спокойно заниматься своими делами, не отвлекаясь на другое. Вот и всё, я не переоцениваю их важность, - ответил тот. Похожий ответ я уже слышал. Понятно.

- Теперь вопрос лишь в обналичивании всего этого? - сказал я. - Банк-то далеко.

- Нужен телепорт, - задумчиво сказал Славомир.

Я вздохнул. Телепорт это значит Стрилюд.

Так что, вздохнув, мне только и осталось, что печально чапать в то же место, где сегодня уже состоялась крайне интересная беседа. А Славомир и Ракшас будут сидеть здесь да потягивать винцо.


Внимание!

Вы применили заклинание "Зов Стрилюда"!

Истрачено маны: 200.

Уровень маны: 3430/3630.


- Ты звал и я пришёл. Опять! - в последнем слове сквозил неприкрытый сарказм.

- И самому тошно, - кисло ответил я. - Но мне нужна услуга.

- Я не удивлён, тебе палец в рот не клади, всю руку проглотишь, - усмехнулся он. - Итак?

- Итак, я нашёл очень солидный клад в золоте и прочем, - сказал я, опуская ненужные подробности. - Нужно их переправить в Северный Коготь, дабы пополнить мой счёт.

- Денег с тебя не возьму, - мигом оживился Стрилюд и, пристроившись, левитировал рядом со мной, наблюдая, как я продираюсь сквозь сугробы. - Но налог Великому Герцогу надо будет заплатить.

- Конечно заплачу, когда расплачусь с долгами, - парировал я.

- Это шутка? - спросил Стрилюд.

- Отнюдь, - спокойно продолжил я. - Свяжись с моим банкиром, я могу предупредить его.

- Предупреди, - ответил Стрилюд, сохранив невозмутимое выражение лица.

Послав сообщение Снейкеру, и обрисовав всю ситуацию, я доложил о примерной стоимости груза, и попросил всё продать подороже, большая сумма денег в данном случае была важнее мгновенной продажи.

В походном лагере была интересная сценка. Стрилюд и Снейкер друг друга не замечали. Но всё прошло гладко, словесной дуэли удалось избежать, за что я был благодарен всем без исключения присутствующим, Стрилюд всё оглядел, и рр-аз, один за другим тяжеленные сундуки взмывали в воздух, исчезая в провале голубого портала.

- Могло быть и хуже, - философски отметил Славомир, и я согласно кивнул, присаживаясь.

К Наставнику идти не хотелось, и я придумал себе отмазку заранее, которая бы звучала как "я решил вас помучать неопределённостью". Звучало убедительно, так что я предался, с огромным, кстати, удовольствием, греху чревоугодия. Хорошо, что Великий Змей за подобное не карает, хаха!

После ухода Стрилюда, примерно через минут двадцать, что означало, что он всё переправил крайне оперативно, я получил сообщение, что примерная оценка будет как раз около сорока миллионов золотом, а с драгоценностей можно получить около четверти сверху. Мой счёт был тут же пополнен. Я подтвердил своё желание, и... И избавился от сорока миллионов своего долга. Теперь я был должен лишь 45 миллинов, а на руках у меня были "условные" двадцать восемь миллионов и четыреста двацать тысяч золотых.

Снейкер моё решение привествовал, называя его "мудрым и дальновидным", но я лишь усмехнулся. В принципе, с банкиром можно было и перекинуться парой слов, но сегодня с меня явно хватит общения, нет никаких сил и, если честно, то и желания. А логика банкира понятна - кто же не хочет получить своё золото назад? Почему я так поступил? Даже и не знаю, просто появилось ощущение, что так надо. Интуиция.

Быть в долгах, это тоже не мой стиль, потом всегда капают проценты, это я усвоил в детдоме, хватило одного раза...

К нам подтянулся Яромир. Кстати, очень вовремя.

- Как дела в лагере? - спросил я.

- Нормально, - ответил тот. - Жалко, на золото не глянул. А так всё в порядке. Мяса, благодаря Красавчику, прибавилось. С людьми Ли Вэня проблем, будто так и надо. Другие наёмники что-то вынюхивают, но рты у всех на замке. Орки, в порядке. Клык и Башка не слишком довольны тем, что им приходится торчать в палатке, но вроде как им лучше, я видел, туда уже тайком таскали брагу.

Славомир усмехнулся.

- У моих бойцов всё в порядке, Збынек только подходил, у них всё спокойно, народ может ко всему привыкнуть, - сказал он.

- Кстати, я хотел предложить кое что, - сказал Ракшас. - Почему бы нам вдвоём не потренироваться с твоим Наставником. Вместе против него, сработаться как команда. А то из-за определённых событий, происшедших на нашей земле, хотелось бы...

Тут он глянул на меня, и я медленно кивнул, принимая намёк.

Видимо, сегодня мне предстоит ещё потаскаться по снегу. Совершив очередной марш-бросок от лагеря, я нашёл Наставника задумчиво сидящим на камне в позе Роденовского мыслителя.

- Тяжёлый день? - спросил он.

- Ага, - просто сказал я.

- Завтра приходи, нам надо много работать, - сказал он. - Я вижу ты чуть прибавил.

Гм, неужто он уловил изменение статов? Крут, ничего не скажешь.

- Обязательно, - покладисто сказал я. - Кстати, я бы хотел поработать в паре с Ракшасом ир Дарксином.

- А это запросто, - как-то чересчур легко согласился он.

В чём подвох, чуть было не вырвалось у меня, но я догадался промолчать.

- Увеличу мощь заклятий и защиту, придётся попотеть, - мне казалось, в его голосе было откровенное веселье.

- Согласен, - кивнул я.

И отправился в обратное путешествие к кострам.

- Ну как? - оживился Ракшас.

- Согласился, - сказал я.

- Отлично! - повеселел тот.

- Всё, я отдыхать, - сказал я.

Мне пожелали хорошего отдыха, и, пожелав всем того же в ответ, я сделал последний, на сегодня, поход сквозь снега. Хорошо хоть было некое подобие тропинки.

Дойдя до своей кареты, я с пребольшим удовольствием завалился "спать".

Выбравшись из капсулы, я позволил себе выпить немного вина, ещё один день оказался крайне богат на разнообразные события. Надо будет при возможности пересмотреть свой план, чтобы действовать в соответствии с изменившейся ситуацией.

На этом и успокоившись, я принял душ и с удовольствием лёг спать.

* * *

Будильник! Я проспал в универ! Резко вскочив, отчего у меня даже чуть мушки появились перед глазами, я выругался. Не будильник, но кто-то решил меня поднять спозаранку. Поднявшись, я подошёл к орущему телефону. Неизвестный номер.

- Аллё? - раздражённо сказал я.

- Здравствуй Святослав, доброе утро, - услышал я женский, и крайне приятный голос. Но так и не смог определить, кому он принадлежит.

- Я ещё спал, - отрубил я.

- Ой, извини пожалуйста, - наслаждался я голосом говорившей. - Это Анастасия, из "China Global".

От удивления я даже выпучил глаза. А этой что от меня надо? Да ещё в такую рань.

- Теперь узнал. Чем могу быть полезен, - спросил я.

- Вы знаете, это не телефонный разговор, - спрыгнула она с темы. - Давайте сегодня встретимся и обсудим. Есть вероятность выгодных инвестиций, но действовать надо быстро. И я, чувствуя свою вину, решилась Вам позвонить...

Её последняя фраза прозвучала столь жалобно, что я не смог отказать ей.

- Где и во сколько? - спросил я.

- Возле ТЦ "Лесной", там есть большая пиццерия, хотя центр реконструируют, большая стройка идёт. Подходите к восьми, обычно там бывает мало людей, - мигом сказала она. - Я живу в двести пятнадцатом доме.

- Я подойду туда, оставлю машину, и встречу тебя, - уловил я её намёк.

- Вот и хорошо, до скорой встречи! - обрадованно сказала девушка, и бросила трубку.

Я же, после этого, вернулся в кровать, поваляться. Так, с ней разберёмся на встрече, теперь надо лезть в игру, тренировки. Приняв освежающий душ, приведя себя в порядок, и плотно позавтракав, я полез в капсулу.

Игра меня встретила мерным покачиванием кареты, караван ехал довольно быстро. Красавчика нигде не было, я листал логи, тот охотился. Я прикинул, что ещё денёк-другой, и я получу 57 уровень.

Выглянув наружу и держась за дверцу, мне стала понятна причина повышенной скорости. Маги Ракшаса ехали впереди, растапливая снег. Мне вот стало крайне интересно, какие же у них всё-таки таланты? А то они мне слишком сильно напоминают Рив-Сярима, таинственные и загадочные. Только, живые, хехе.

Спрыгнув, я подбежал вперёд.

- Наверное, бежать не слишом удобно, - ехидно заметил принц.

- Разминка мне не повредит, а то мы только едим, да чахнем над златом, - отшутился я.

Приостановившись, и протянув мне руку, Ракшас закинул меня назад.

- Славомир сказал, куда мы движемся, приблизительно, но тут только одна дорога, - объяснился принц. - Но уже скоро надо будет останавливаться, моих магов надолго не хватит.

Я лишь кивнул, а себе сделал зарубку, что надо выяснить, как же так. Я ведь прекрасно помнил бойню в Беранесе, а тут лишь расчистка снега.

- Верховный Лич всё время движется где-то справа, - сказал я. - Свернём и идём туда, я потрачу весь запас маны, а вечером повторим попытку, восстановлюсь.

- А как нагоним остальных? - поитнересовался он.

- Увидишь, - усмехнулся я.

Ракшас подозрительно глянул на меня.

- А давай, - внезапно согласился он. - Горы, конечно, выглядят величественно, и сама природа завораживает, но я как-то поустал от всего этого. А если признаться, то от Окраины меня уже немного тошнит.

- Надо преодолевать свои слабости! - рассмеялся я, и принц мне вторил.

Раздав указания, мы оставили лошадь на попечение его магов, Ракшас захватил свой лук и колчан со стрелами, и мы двинулись вперёд, на ходу обсуждая тактику. Я, правда, сразу накинул на нас полог и обвешался защитными заклинаниями.

- Я пойду прямо вперёд, а ты зайдёшь сбоку под своей невидимостью, - предложил я. - Так что, пока мы будем драться, я надеюсь немного продержаться, ты сможешь подстрелить его.

- Он каким-то образом чует, что я прячусь, - сказал Ракшас. - Эта идея меня не вдохновляет.

Облом! А я так надеялся.

- Я надеюсь на тренировках он снизит чувствительность, - протянул я неуверенно. - До этого он просто был начеку.

- Возможно, - медленно проговорил принц. - Какие другие варианты?

- Тогда держись рядом со мной, - на ходу придумал я идею. - Я буду драться, а ты будь чуть позади. Как припрёт, пустишь в него стрелу, или же много стрел.

- А в принципе может сработать, - сказал он. Я на мгновение посмотрел вперёд, а когда обернулся, Ракшаса уже не было.

- Спрятался! - услышал я голос за спиной.

Скрыв улыбку, я шёл вперёд. Впереди было пустовато, а я хотел куда-то спрятаться. Плюнув, я немного расчистил территорию, и сел прямо на снег, концентрируясь. Я прикрыл глаза, расслабляясь и сосредотачиваясь. Подоготовил заклинание, а сам пытался нащупать Стрилюда. Как будто искал его небольшой нитью, чтобы связать нас.

Но теперь всё шло как-то не так. Нить что-то нащупывала, но не могла ни за что зацепиться. Так, словно не видела бы его. Может и он спрятался в невидимости? Аккуратно встав, я всматривался вперёд. Но везде лишь снег и отражения солнца. Пусто. Взгляду не за что зацепиться. Неужто он парит над снегом? На сколько хватит его сил?

Надеюсь, Ракшас не поднимет меня на смех потом... Я принял решение сидеть на месте и ждать. Просто ждать.

Время тянулось медленно, напоминая мне некоторые предметы в Университете. Нудное, вгоняюшее в смертную тоску, ожидание. Вот пишешь формулы и пишешь, теоремы сыпятся одна за другой...

Думаю, прошло несколько часов, когда я вроде заметил некоторое движение. Или это я зевнул и проснулся? Я напряжённо вглядывался в то место. И мне повезло, минут пять спустя, ещё одно шевеление, Рив-Сярим был осторожен.

- Есть! - прошептал я. - Он приближается. На расстоянии метров пятидесяти, я атакую.

Или нет? Наставник же говорил, используй проклятья сразу.

- План меняется, я начинаю, не зевай! - чуть громче сказал я.


Первая попытка!


Внимание!

"Растянутое" заклятие отклонено!


Нисколько не удивившись, я кастовал их одно за другими.


Внимание!

Вы успешно наложили "Растянутое Проклятие"!

Рив-Сярим проклят!


Учитель выскакивает из инвиза, падает на снег, проваливаясь в сугроб. Ыыы, а он что думал?

Не теряя времени, я кастую заклинание, и думаю, что неплохо бы пустить "стрелу". Делаю движение левой рукой.

Но тут меня ожидал сюрприз. Стрела не достигает цели, Рив-Сярим телепортируется. А потом события наложились друг на друга. Я понимаю, что опаздываю, а в это время у меня над ухом свистит серебристый росчерк. Ракшас вступил в игру!

В следующее мгновение мои щиты сминаются, но я, кажется, успеваю нанести удар плёткой, а принц продолжает стрелять.


Внимание!

Малая проклятая плеть отклонена!


Между нами вырастает непреодолимая стена, несколько стрел Ракшаса вязнут в ней.


- ХВАТИТ! - гремит Рив-Сярим и я, от стресса, бессильно опускаюсь на снег.

- Отличная задумка, - сказал Верховный Лич.

- Неплохо вышло, - подтвердил Ракшас.

- Как у тебя родилась подобная идея? - спросил Лич. - Обычно ты прёшь напролом. Поумнел?

- Очень смешно, - окрысился я в ответ. - А на самом деле, этим утром я заметил, как маги Ракшаса очищали дорогу от снега, формируя коридор для лошадей. Но они скорее боевые маги, посему мне стало интересно, как же так всё получается у них?

- Всё просто, - ответил Ракшас. - Магия, она пластична и подчиняется желаниям мага. Сильный, опытный маг может создавать и применять любые заклинания любых стихий. Просто те, в которых он не силён, будут сжигать кучу маны с очень плохими результатами. То есть, левитировать ты сможешь, но истратишь на это дневной запас маны.

А раньше он этого не мог мне сказать, да???

- Я пойду, - добавил принц.

Рив-Сярим создал свой "ковёр-самолёт", сказав тому садится. Тот, благодарно, сел, и ковёр, довольно быстро улетел вперёд.

- Ракшас зря улетел, - лекторским тоном заговорил Наставник, когда тот улетел на приличное расстояние. - Он кое в чём прав, но не видит целой картины целиком. Всегда нужно смотреть в первоисточник всего. Понять, как устроена Вселенная, и тогда очень многое станет гораздо яснее.

Я очень внимательно слушал Верховного Лича.

- И основой здесь, Змей, является не что иное, как душа, - разглагольствовал Рив-Сярим. - То, кто ты есть в глубине души. Частично это отражается и в том, как ты мыслишь, душа изначально свободна. А умение выйти за пределы своего "я", уметь смотреть на себя со стороны, и, когда нужно, преодолеть себя, является ключом к успеху не только в магических искусстав. Магия пластична до определённого предела. Погружаясь в знания о стихие, ты раскрываешь то, что же создано, пользуешься тем, что есть, запираешь себя в пределах однобокого мышления. Так, к примеру, считается, что Тёмные Эльфы, не могут исцелять.

- Я могу, - возразил я.

Но.. Тут я задумался.

- Вроде я уже не знаю никаких заклятий исцеления, - задумчиво сказал я. - Почему??? Я ведь мог!

- Где-то подсознательно ты выбрал другой путь, двигаясь в этом направлении, и потерял, что мог, - спокойно объяснил Наставник. - И тут мы подходим к определённому выводу. О том, кому что доступно, и о важности нашего выбора, и о понимании, что происходит и вне нашей "разумности". Вселенной плевать на твои мысли, пока они не изменяют её законы, не взаимодесйтвуют с ней.

- Я не понимаю, - покачал я головой. - Твои слова не складываются в стройную картину мира.

Рив-Сярим замолчал.

- Запомни главное, в чём-то ты уникален, а в чём-то, просто следуешь тому, и открываешь то, что уже существует в Стихиях, как в форме заклинаний, так и в неоформленном виде, в виде возможости Творить самому. Помни об этом и, двигаясь вперёд, помни о том, что ты оставил позади, - заключил он. - А твои заклинания будут отражением твоей сути. Того, что тебе доступно.

- Злотворец... - задумчиво сказал я. - Это, что мне доступно? Творить зло и проклинать?

- Это тебе доступно, ты можешь это делать, но теперь ты знаешь об этом, и можешь изменить то, что сочтёшь нужным, - сказал Рив-Сярим. - И это то, с чем ты столкнулся в прошлом. И... И то, как ты это интерпретировал для себя. То, что ты считал злом, ведь не всегда могло быть таковым для других.

Я кивнул, но вопросов было больше, чем ответов.

- Я всё собирался спросить, - начал я, может в конце концов Наставник расскажет. - Что такое Великое Равновесие.

- Стрилюд? - уточнил Рив-Сярим, кашляя. Наверное, прятал смех.

- Он упоминал об этом, но всё как-то слишком туманно, - пояснил я.

- Когда Боги осознали себя, давным-давно, они, как неразумные дети, дрались между собой, втягивая в свои разборки и простых смертных, наделяя их божественными Силами, - начал рассказывать Рив-Сярим. - Но в один момент, оказалось, что многие из тех, кто не захотел принимать божественные Силы, сам прекрасно может черпать могущество из Стихий. Так появились маги. И, чем больше Сил вливали в своих слуг Боги, тем больше всего становилось доступно и магам. Так оказался устроен мир.

- Но как тогда возможно нарушение равновесия? - уловил я слабое место в его рассуждениях.

- Ты кое что упустил, - прознёс Рив-Сярим. - Боги смогли ограничить свои Силы общим договором. Но, спустя несколько десятков поколений... Что произошло?

- Боги сами установили потолок? - высказал я свою догадку.

- Верно, ну а смертные уже усвоили, что выше определённого предела не прыгнуть, и уже никто не стремился наверх, - в голосе Наставника было глухое неодобрение.

- Смертные... Разных рас? - уточнил я.

- Да, и это грустно, шанс для объединения был потерян, и теперь лишь вражда либо хрупкое перемерие, - грустно сказал Верховный Лич. - А ведь было время, когда Великий Змей и Золотой Дракон называли друг друга братьями.

- Так вот что имел в виду Стрилюд. Теперь мне понятно, - сказал я. - Боги возвращаются, но знаний о способах противостояния им, ни у кого нету. Но как же он сам до этого дошёл?

- А вот это уже становится очень интересным, узнаешь, и поверь, я тебя награжу. Да так, что закачаешься, - сказал Рив-Сярим.


Внимание!

Получен квест: Найти источник знаний Стрилюда!

Награда: Скрыто!

Принять?

Да/Нет


Оппаньки! А квестов-то у меня давно не было, ой как давно. И вообще, как-то бедновато здесь с этим. Чрезмерный реализм иногда отдаёт жуткой скукой. Так что я принял квест. Никаких идей, как его выполнить у меня нет, но пусть будет, мало ли как карты лягут.

- Наставник, расскажите мне больше о Богах и расах, - попросил я, куя железо, пока горячо.

- Охолони, на сегодня хватит, ты лучше поиграйся с формами, ищи новые заклинания, конструируй, а потом продолжим, только помни о своей сути и сути твоей Стихии, - сказал мне Наставник.

А у меня в голове мелькнул один звоночек - а как божественные умения сочетаются с магическим уровнем? Я вроде как делаю успехи, но есть и никуда не исчезнувшая "Божественная кровь". Ладно, сказал я сам себе, если уж столь долго не спрашивал, то и теперь подожду.

- Отправляйте меня обратно, - сказал я.

- Эээ, сегодня пойдёшь сам, пешком, да обдумаешь мои слова, обдумаешь всё, - огорошил меня Рив-Сярим.

- Смешно, - сказал я, обернувшись на дорогу.

- Иногда нам нужно преодолевать непредвиденные сложности, - пожал тот плечами отчего его балахон чуть колыхнулся. - Ты отлично умеешь находить решения, особенно когда тебя припёрли к стенке.

Сплюнув, я пошёл назад по своим следам, а потом двинулся по дороге в сторону каравана.

Земля, от следов колёс, превратилась в месиво, идти по которому у меня не было желания. Так что я шёл по краю "коридора", следя за дорогой. Что же, пора, как я и думал, составить себе план на ближайшее будущее.

Что же, с учётом нынешним событий, думаю, всё должно быть таким образом. С дисциплиной в лагере разобрались. Люди итак вроде ко мне неплохо относятся. Но сманивание должно выйти на новый уровень. Ммм, это будет крайне сложно. Тут нужн определённая деликатность. Я ломал голову над этим, но лучшее, что придумал, что пока надо прощупать почву и пускай наёмники Яромира побольше поболтают с другими, обрисуют преимущества. О! Жалованье и жрачка вкупе с осознанием служения отличному лорду.


1. Сманивание наёмников, личный авторитет и преимущества личной дружины.

Следующий пункт.

2. Обустройство лагеря, когда будет найдено место для закладки замка возле Храма.

Этот пункт совершенно не изменился. Далее.

3. Торговля с деревнями параллельно со вторым пунктом.

Кстати, всё, что я захвачу за пределами Проклятой реки, будет только моим. Это я помню, возможно, надо убедить жителей Малого Трезубца встать под мой флаг. Но староста тот ещё фрукт. Как я могу добиться этого? Тут я вспомнил слово "Злотворец", и сжал зубы. По ситуации, но сюсюкаться я с ним точно не буду. Некоторые людишки принимают добро и нежелание ссориться за слабость и начинают борзеть не там, где надо. Таким - только по мордасам.

4. Разведать всю территорию вокруг.

Это, кстати, очевидная, но крайне важная задача. Репутация этих земель, возможно, сохранила разные богатства.

5. Гномы.

Будем плясать от того, что Рив-Сярим сдержит своё слово. Но они могут и не отступить. Значит, встречу надо организовать в течение ближайших двух-трёх недель. И каравану надо двигаться быстрее. Нет, это невозможно. Снег, может быть, нам ещё и помогает. А то потеплеет, и земля станет совсем кашей, пойдут дожди, ещё хуже будет. Надо подготовить запасы всего и вся.

6. Рекрутинг и развитие моего перса.

С набором экспы разберёмся, а там может проще будет. Развитие идёт, но медленно. Надеюсь, Красавчик, как и раньше, спасёт меня. Нужен 75 левел и ещё один скачок. Безумно нужен.


Так, с виртуалом разобрались, теперь реал.


1. Вложение денег в какие-нибудь акции.

Без дополнительных рисков. Посмотрим, что скажет сисястая Настя. И вложить в какую-нибудь недвижимость. Пускай доход маленький, надо посмотреть, где возврат инвестиций на стабильном уровне.

2. Как заработать денег? Может, как там, в дегенеративной рекламе - научиться зарабатывать в интернете? Там всё серьёзно, не разводилово.

А если серьёзно, то как-то не по себе. Денег много, а страшно. Нищета и выживание всё-таки накладывают свой оттенок. Немного капнет за ролик. Это да. А потом? Торговля золотом это конечно круто, но пока я до этого доберусь...

Тут у меня мелькнула мысль, которую я абсолютно упустил из виду.. А соклановцы-то тоже будут тебовать часть доходов за свои труды, лояльность и прочее. Я даже поморщился, бревна в своём глазу не увидел. Вопрос развития экономики внесу в список виртуала сразу после малейшего обустройства лагеря.

Как вариант денег из реала, надо предложить интервью "Virtual Worlds" , надо почитать, что пишут и предложить эксклюзив. Мммм, если Настя предложит что-то дельное, то это надо провернуть быстро. Очень быстро. За деньги сильно цепляться не буду, но здоровый торг уместен.

Закончив с планом, я сосредоточился на дороге. Ещё буквально пару часов, и я был на месте. То ещё представление. На меня пялились все, кому не лень. А я чертовски устал. Пердолиться несколько часов в морозе, да ещё одетым в зимнюю одежду, это ещё тот аттракцион.

- Что-то случилось? - спросил Яромир. - Обычно ты приходишь как-то по-другому.

- Дурдом, - сказал я.

- Дурдом? - не понял.

- Дом для людей, у которых с головой не всё в порядке, - пояснил я.

- У нас их называют домами забвения, за глаза, - сказал Яромир.

- Звучит грустно, - сказал я.

Тот согласно кивнул.

- Найди мне Артура, давай проведём тренировку, - поросил я.

Яромир ушёл, а я, найдя себе "жертву", попросил принести воды и подготовить площадку для занятий с мечом.

- Тяжело-то как, - вместо приветствия, сказал Артур.

- Что именно? - спросил я.

- Без вина тяжело, - вздохнул он. - У тебя всё не по уставу. Никакого порядка. Хожу, брожу, а выпить нельзя.

- Закончим, напьёшься, а теперь давай в круг, - скомандовал я.

Тот согласно кивнул, и скинув шмотьё и переодевшись, мы приступили.

Как и вчера, ни одного удара Артуру я не нанёс, но вроде как продержался чуть дольше.

- Молодость это хорошо, - сказал он. - Легче переучиваться. Даже за один день!

После этого, мы продолжили закреплять движения, вместе с растяжкой и несколькими силовыми упражнениями. После того, как он счёл, что на сегодня достаточно, то показал парочку довольно грязных, но эффективных приёмов, которые можно легко применить в бою, используя подручные средства. Как, например, если упал, то уже будь добр, научись оценивать, есть ли под ногами песок. Возьми и сыпани в глаза, а потом добей.

Закончив тренировку, я с удовольствием помылся. И на этом решил закончить игровой день, мне ещё готовится к встрече в реале. Собрав Славомира, Яромира, Збынека и Ракшаса в фургоне Яромира, который мне пришёлся по вкусу, я решил устроить небольшое обсуждение наших планов.

- Деликатное дело, - начал я. - У нас всего теперь около 250 бойцов, которые верны вам, а через вас - мне. Но нужно попытаться сманить больше людей, гражданские не в счёт.

Славомир аж крякнул.

- Я знаю, но надо попробовать, - сказал я. - Промойте мозги своим бойцам, пусть начнут больше напоминать о том, что жалованье подняли, что кормят хорошо, что у них отличные перспективы, а лорд не даст в обиду. И вообще, жизнь прекрасна, можно с оптимизмом смотреть в будущее. Кивайте на принца ир Дарксина, который с удовольствием с нами водится. А если попросите, то и спарринг с ним возможен. Честный, на мечах.

Тут мне нужна поддержка Ракшаса, и я посмотрел на него, ожидая реакции.

- Почему нет? - сказал он. - Разомнусь, делать-то особо нечего.

- Вот и хорошо, - сказал я. - Яромир, теперь ты.

- Да? - собрался тот.

- Вскольз упомяни, что сам отнюдь не идеален, думаю, многие знают твою историю, но лорд милостив, даст второй шанс, если поклянётесь служить честно, - сказал я.

Тот кивнул, но было видно, что он не в восторге.

- Збынек, - раздавал я указания дальше. - Помогай им чем сможешь, сам подумай как это лучше организовать. Пускай народ пошепчется, как им хорошо, а там уже само пойдёт.

- И я сам, чем смогу, помогу, - подытожил я. - Возражения?

- Нет, только идея, - сказал Ракшас. - Меня немножко тошнит от этого, но я устрою какой-нибудь магический спектакль. Отвлекутся, а когда народ расслаблен, то можно и внушить пару идей, нужных нам.

- Отлично, - одобрил я. - А теперь, мне надо уйти, справитесь дальше сами.

- Хорошо устроился, - сказал Славомир, Ракшас согласно кивнул. Они что, уже спелись? Обычно если не на ножах, то лёгкое недоверие присутствует.

Закончив нашу встречу на этой ноте, я отправился в свою карету "спать". На сегодня хватит, так что: Система, выход!

* * *

Выбравшись из капсулы, я первым делом глянул, сколько времени. Пол-шестого. Сделав зарядку, я пошёл в душ, помыться и отдохнуть. Перекусив, я глянул, где находится этот "Лесной", найдя его на карте и прикинув маршрут. В пробках немножко придётся поторчать, так что выезжать надо прямо сейчас.

Одевшись, я спустился вниз, и выругался. Машину-то я не помыл, она выглядит не супер, теперь это бросается в глаза. Ладно, экспресс-мойка. Быстро глянув, где находится ближайшая, я порулил туда.

Закончив все дела, я не торопясь ехал в сторону Настиного дома. Ненавижу опаздывать, а придумывать отмазки, тем более.

Найдя нужный двор, я заехал внутрь. Пришлось, правда поманеврировать, всё было забито автомобилями, приткнутыми везде, где можно. И где нельзя, тоже. Парковки, вечный бич вечно растущей Первопрестольной.

Я глянул на телефон: 20:14. А Насти-то нету, и пропущенных звонков тоже. Подождём, теперь моя душа была спокойна. Моё ожидание продлилось минут десять. Из подъезда, бывшего не столь далеко, вышла Анастасия. Я помахал ей рукой, и пошёл ей навстречу.

- Извини, что опоздала, привет, - сказала она. - Мне правда очень стыдно.

- Ничего, бывает, - отозвался я. - Пойдём.

Одета она была не совсем для деловой встрече. Короткая обтягивающая юбчонки, туфли на каблуках, но не слишком больших. Хорошо, что их двор ещё убирают регулярно, как я заметил. Небольшая шубка на плечах и обманчиво маленькая женская сумочка.

Я галантно помог ей сесть в машину, решив, что идти пешком не самая хорошая идея.

- Хорошая машина, - искренне сказала она.

- Даа, спасибо, - чуть заикнувшись, ответил я.

Я не заикаюсь, но в данный момент я совсем не удивился своему дрогнувшему голосу.У меня сложилось впечатление, что инвестиции моих денег, заработанных тяжёлым каждодневным задротством в игре, предназначены для неё. Она использовала тяжёлое вооружение, граничащее с оружием массового поражения. Расстегнув полушубок, на меня в упор смотрели два оружия главного калибра, которые крайне активно хотели выпрыгнуть из лифчика. Мой взгляд стыдливо опустился вниз, а там меня ждала засада. Её ноги были чуть расставлены, но так, что мне были бы видны её трусики. Если бы они там были. Но там ничего не было.

В штанах у меня, против своей воле, зашевелилось, а ладони мгновенно вспотели. И за это я себя всегда ненавидел. Мозг упорно пожирал женские прелести глазами, даже если они совершенно предназначались совсем не для меня.

- Сегодня такой хороший, спокойный вечер, - как ни в чём не бывало, начала разговор девушка. - Жалко только на работу надо рано идти.

- Значит, надо хорошо его провести, чтобы зарядиться энергией на всю неделю, - поддержал я разговор, стараясь не пялиться в её сторону. Смотри на сиське, точнее, смотри на дорогу.

Приехали! Хорошо, что она живёт неподалёку. Свежий воздух чуть остудил мою голову, и, помогая ей вылезти из автомобиля на парковке, я уже был почти что в порядке.

Место действительно выглядело неплохим. Не так много машин, поэтому я припарковался почти у входа. Само здание с красиво оформленной вывеской выглядело ухоженным. Весь вид только портила стройка слева. Даже в полутьме было видно, что куча стройматериалов свалены абы как, в заборе есть несколько дырок, да и мусора хватает. Хотя возле входа в пиццерию, стояла мусорка, и она явно не выглядела переполненной различными отходами.

Придержав дверь для Насти, мы зашли внутрь. Мне сразу понравилась атмосфера. Возле стойки было несколько телевизоров, которые крутили спорт. В углу справа были настольные игры, в которые сейчас увлечённо играла группа то ли студентов, то ли школьников. В другом углу пряталась компания каких-то парней, активно обсуждавших что-то. Мы сели возле окна. Мягкие диваны действовали расслабляюще. Неяркий свет, вместе с какой-то лёгкой ненавязчивой попсой, расслабляли.

Настя сняла полушубок, а я прятал предательски косившиеся глаза.

- Что будете заказывать? - к нам подошла миловидная официантка. С сожалениам, я отметил, что до Насти ей далеко.

- Мне бокал какого-нибудь тёмного пива, и среднюю "Дьявольскую" пиццу, - сказал я.

- Мне "Кровавую Мэри", бокал столового светлого вина, и среднюю "Гавайскую" пиццу, - сказала Настя.

Девушка, я разглядел, что её звали Наташей, проговорила заказ, и скрылась.

- Как думаешь, я не растолстею от пиццы? - сказала Настя, раздвигая ноги и берясь за живот.

@&!!! У меня больше не нашлось слов.

- Нет, всё в порядке, - ответил я. - Так что там с инвестициями.

- Оооо, - вдруг опомнилась она, и полезла в сумочку.

Достав несколько смятых распечаток, она протянула их мне.

- Возле городка Зея, недалеко от Китайской Народной Республики, нашли несколько скважин с отличной минеральной водой. Там очень много солей, которые в силу геологических причин, остаются в нескольких источниках. А остальное идёт в местное озеро, но уже без всяких полезных веществ, - тут она взяла коротку паузу. - Проект нашли китайские геологи, они очень активно ищут воду в России. У самих из-за экологии совсем плохо, хватаются чуть ли не за соломинку. Но наше правительство упёрлось, и в результате ожесточённого торга, 50% акций и право оператора будет принадлежать "China Clean Water Company", но остальная половина должна принадлежить гражданам Российской Федерации. Тем, кто захочет инвестировать, и, тут внимание, не будет продавать пакет акций как минимум пятьдесят лет. За это время не будет дополнителных эмиссий и прочего. Что есть, будет принадлежать лишь нынешнему пулу акционеров. Фактически, будешь совладельцем бизнеса. В положении будет написано, что после первых пяти лет, буду выплачиваться дивиденды, минимум 5% от текущей стоимости акций.

Я задумался. Очень и очень выгодно.

- В чём подвох? Почему я? - задал я пару очевидных вопросов.

- Китайцы считают, что те, кто выбрал китайский банк, более лояльны к КНР и саботажа не будет, - сказала Настя и замолчала.

- А твой интерес в чём? - гнул я свою линию.

- Два процент комиссионных, - сдалась она. - Но нет! Деньги это не самая важная причина! Нам сказали выбрать своих лучших клиентов, но это не так!

- Точнее, - тут она скуксилась. - Вы... Ты мне понравился! Честно!

- Ну что же я за дура, а? - всхлипывая, продолжила она. А я слушал и обалдевал. - Ты мне понравился. Такой тихий, мирный, спокойный. А я дура всё запорола. Три года назад рассталась со своим первым и бывшим парнем, и совсем ничего не умею.

Кажется, он сейчас разревётся...

- Эй, чувак, скажи ей, что она дура, она совсем разревётся, а потом ты её поимеешь! - словно наяву я услыхал голос своей тёмной человеческой сущности.

- Ты что, утешь её, скажи, что всё в порядке, а она уж тебя отблагодарит так, что мало не покажется! - возразил ему "светлый" голос. - Она же тебя цепляет!

- Одним словом, не молчи, дурак! - завопили оба голоса.

Покачав головой, я отогнал дурацкие мысли.

- Всё порядке, не волнуйся, - я аккуратно положил свою руку ей на руку, ощутив словно разряд тока, а мой успокоившийся "дружок" подал признаки жизни.

- Нет ничего постыдного в желании заработать, - сказал я. - Тем более, что предложение очень выгодное.

- Дааа? - она проморгалась.

- Ваши напитки! - ой как невовремя официантка вклинилась в наш разговор.

Я отхлебнул густого, прохладного пива. Хорошо! Настя же, словно ззаправский алкоголик, за один заход выпила водку с томатным соком, и как ни в чём не бывало, запила вином.

- Когда нужно дать ответ? - спросил я.

- Крайний срок, этот четверг, - ответила она. - Но рекомендую раньше.

- Отлично, - отозвался я. - Я попробую разодбыть больше денег, так что не волнуйся, твой процент от тебя не убежит.

- У меня родители старые, - тихо сказала она. - Живут в деревеньке под Ростовом. А там сам знаешь как, бедность. Так может накоплю чуть больше денег, хоть на приличный взнос на квартиру хватит, и родителей перевезу, денег хватит их содержать.

- Это правильно, - ответил я, держа её руку в своей руке. - Молодец.

- Подожди, я иду "припудрить" носик, - сказал она и упорхнула. Правда, засветив мне то, что девушки обычно прячут.

- Ваша пицца, - подошла официантка, положив подносы с прекрасной, ещё горячей пиццо.

- Приборы на столе, приятного аппетита, - сказала Наташа.

- Благодарю, - ответил я. - Моей спутнице, повторите "Кровавую Мэри"

Надо ковать железо, пока горячо. Главное, не забыть завтра утром написать журналу насчёт интервью, да зашибить бабосиков. Дела пока складываются лучше некуда.

- А вот и я, - объявила Настя, подойдя к столику. Правда, она не спешила садиться. Помявшись секунду, она подошла ко мне, и, склонившишь, поцеловала.

Сладкий, потрясающе горячий поцелуй, я автоматически погладил её по ноге, чувствуя, как кровь бросилась мне в голову.

- Перекусим, - сказала она. - О! Спасибо за "Мэри", самое то!

Она залпом выпила вторую стопку.

- Как хорошо, когда можно просто расслабиться, - сказала она, смеясь. - Одиночество меня почти убило.

- Ты знаешь, - и тут я впервые смог спокойно посмотреть ей в глаза. - Меня тоже, я лишь недавно вырвался.

- Перерыв! - задорно объявила она, взгрзаясь в пиццу.

Я согласился, сосредоточившись на своей порции, и изредка, когда огонь от перчиков уж совсем зашкаливал, запивал пивом, которое вдруг стало слишком быстро заканчиваться.


- Тэкс, тэкс, тэээкс, - услышал я чей-то голос справа. За тон, которым эта фраза была сказана, я бы, не задумываясь, убил любого. Это был тон конченого ублюдка, уверенного в своей полной безнаказанности и неуязвимости. Таким тоном говорили прикормленные ублюдки в детдоме, и разного рода папинькины сынки в школе. И вся остальная мразь, по недомыслию именуямая людьми. Я поднял взгляд и увидел троих. Трое накачанных, или накачавшихся анаболиками, а то и всё вместе, мразей. Первый, с лицом слащавого лидера-псевдомачо. Второй, дегенерат, который облизывался, глядя на мигом сжавшуюся в комок Настю. и говорил, что "сейчас я тебя...". Но на этой фразе его мозги перегорели, и он просто продолжил таращиться на сжавшуюся в комок, беззащитную девушку. И третий, с лицом откровенного садюги, которому доставлял удовольствие сам процесс унижения. - Что тут у нас?

- Студентик пригласил диву на свидание! Ах! Прелестно! - заорал он и толкнул меня в плечо. Официантка же, мудро спряталась за стойкой. Парни за столиком слева, оценив габариты, сделали вид, что это их не касается. - Давай-ка к нам.

Дегенерат оголил руку, показывая, что он куда засунет руку по самый локоть.

- Троим парням скучно! - медовым голосом заговорил садист.

- Помоги же нам отдохнуть. Ты я вижу уже совсем готова. Задерём платьице, тебе не больно, а нам приятно и полезно.

Он заржал и двое других подхватили, дегенерат же так старался, что умудрился громко пёрнуть.

Кровь бросилась мне в голову.

- А пойдёмте-ка, выйдем на улицу, поговорим, - сказал я, поразившсь своему голосу.

- Гыгыгыгы, - заржали они.

- Ну идём, на стройку, мы и тебя обработаем, попка узкая, - сказал дегенерат, и лидер согласно кивнул. Садист, ухватив меня за одежду, потащил меня на выход. Настя провожала меня расширившимися от ужаса глазами.

А им это не впервой, подумал я, когда меня первым бросили в проём на улице. Не без труда, но я удержал равновесие. Лицом в грязь падать мне было совсем не с руки. Ботинки мигом захлюпали по грязи, сама территория воняла говном. Я встал ближе к стене пиццерии. Трое ублюдком расположились рядом с ямой, где был фундамент будущего строительства.

- Снимай штанцы, соска, - лениво процедил вожак. - Да раком становись.

Сердце как бешеное стучало у меня в висках. Что же, Святослав, перед смертью можно и проверить кое-какой бред. Я рассмеялся.

Это озадачило придурков, они переглянулись.

- Проклятая стрела, - крикнул я, выбрасывая руку вперёд.

Медленно, как будто давая мне осознать происходящее, сгусток тьмы вырвался из моего указательного пальца, сделав вожаку чмошников аккуратную дырку в груди. И потом всё вернулось на круги своя. Держась за пробитую грудь, и не веря в произошедшее, их вожак сделал несколько шагов назад и завалился вниз.

Я представил, как тёмная игла вонзается в дегенерата, и тут же выдернул её. Схватившись за горло, будто его душат, тот попятился назад, и разделил участь своего "кореша", отправившись в объятия смерти.

А садист.. Обоссался. Я видел, как он застыл, словно в ступоре. Медленно, чувствуя волнение и желание совершить что-нибудь плохое, я подошёл к нему. Глаза твари были полны ужаса, он не мог двигаться от страха.

- Прощай, - шепнул я ему на ухо, и, отойдя на два шага, представил, как его сбивает волна воздуха.

Его крик оборвался, когда он приземлился на штыри внизу.

Я маг. Я просто маг. Сердце норовило выпрыгнуть из груди, в висках колотился молот. Я маг, и я убийца. Тот, кто хладнокровно прикончил тех, кто этого заслуживал. Злотворец! - крайне зло улыбнулся я. Разберёмся...

Напряжение схлынуло, как текающая вода. Что теперь? Ко мне вернулось здравомыслие. Я посмотрел наверх - так, камер вроде нет. Оглядевшись вокруг, я увидел несколько листов какой-то материи, и скинул всё вниз. Они прикрыли трупы, правда пришлось повозиться, чтобы накидать земли.

Всё, теперь в пиццерию.

Я аккуратно завернул за угол, бросил взгляд на близлежащие дома. Вроде пусто, тихо. Я посмотрел наверх. Камер нету. Сердце радостно забилось. Теперь последний аккорд.

- На пол! Мордами вниз! - заорал я, врываясь внутрь. Официантка взвизгнула. Я же, не мешкая, представил и бросил фаерболл в обе сотроны, там, где сидели люди. Затем, не мешкая, подбежал к пытающейся залезть на пол Насте.

- Нееет! - заорала она, когда я её взял.

- Тихо!!! - яростно зашипел я. - Это я, Змей! Святослав!

- Чтоо? - не поняла она.

Не рассуждая, я рывком вытащил её из-за стола, вручил шмотки, и силком потащил к выходу.

А садист.. Обоссался. Я видел, как он застыл, словно в ступоре. Медленно, чувствуя волнение и желание совершить что-нибудь плохое, я подошёл к нему. Глаза твари были полны ужаса, он не мог двигаться от страха.

- Прощай, - шепнул я ему на ухо, и, отойдя на два шага, представил, как его сбивает волна воздуха.

Его крик оборвался, когда он приземлился на штыри внизу.

Я маг. Я просто маг. Сердце норовило выпрыгнуть из груди, в висках колотился молот. Я маг, и я убийца. Тот, кто хладнокровно прикончил тех, кто этого заслуживал. Злотворец! - крайне зло улыбнулся я. Разберёмся...

Напряжение схлынуло, как текающая вода. Что теперь? Ко мне вернулось здравомыслие. Я посмотрел наверх - так, камер вроде нет. Оглядевшись вокруг, я увидел несколько листов какой-то материи, и скинул всё вниз. Они прикрыли трупы, правда пришлось повозиться, чтобы накидать земли.

Всё, теперь в пиццерию.

Я аккуратно завернул за угол, бросил взгляд на близлежащие дома. Вроде пусто, тихо. Я посмотрел наверх. Камер нету. Сердце радостно забилось. Теперь последний аккорд.

- На пол! Мордами вниз! - заорал я, врываясь внутрь. Официантка взвизгнула. Я же, не мешкая, представил и бросил фаерболл в обе сотроны, там, где сидели люди. Затем, не мешкая, подбежал к пытающейся залезть на пол Насте.

- Нееет! - заорала она, когда я её взял.

- Тихо!!! - яростно зашипел я. - Это я, Змей! Святослав!

- Чтоо? - не поняла она.

Я маг. Я убил их, моя магия сработала. То, что казалось бредом, оказалось правдой. Теперь меня найдут и посадят.

Не рассуждая, я рывком вытащил её из-за стола, вручил шмотки, и силком потащил к выходу.

Кажется, она прониклась, и когда я разблокировал двери, сама мигом юркнула внутрь. Запрыгнув на водительское сиденье, я завёл двигатель, и тут же, не щадя педаль глаза, втопил вперёд. Взревев, как раненый зверь, машина рванулась вперёд. Я выкрутил руль, избегая столкновений, и выехал на дорогу, едва избежав столкновения. Фары я не включал. Зарулив во двор, я, как и все остальные водилы, заглушил движок, бросил машину на траве, и мы вышли.

Я осмотрел свой "Мерс". Всё ок, ничего не задето.

- Идём, провожу, - сказал я, чувствуя, как энергия бурлит во мне.

- А где те? - боязливо спросила она, тем не менее, шустро семеня вперёд, не замечая грязи.

- Убежали, - сказал я. - Там была полиция, вот я и вернулся.

А складно получилось, кстати!

- А огонь и крики? - неверяще спросила она.

А вот и вход в её подъезд.

- Какой огонь? Какие крики? Ты чего, пьяна? - спросил я.

Я маг. Я убил их, моя магия сработала. То, что казалось бредом, оказалось правдой. Теперь меня найдут и посадят.

Настя тяжело дышала, одна из её потрясных грудей выпрыгнула из лифчика, но она этого не замечала.

- Спасибо, - сказала она, погладив меня по плечу. - спасибо.

- Да ладно тебе, -сказал я, внаглую вправляя грудь в лифчик.

- Аааа. Аааа, - протянула она. Её руки скользили по моим плечам, всё никак не желая уходить.

Повинуясь инстинктам, я притянул её к себе, впечатывав свои губы ей в рот. Миг непонимания, а потом она всем телом прижимается ко мне. Я засовываю руку ей вниз, и чувствую, как меня с головой захлёстывает желание взять её. Она стонет. Я поднимаю её на руки.

...Ворвавшись в её квартиру, я даю ей отдышаться и закрыть дверь на ключ. Скидываю свою одежду. Рыча, кое как умудряюсь стянуть её платье.

- Туда, туда, там большая кровать, - шепчет она, целуя меня за ухо. Меня обжигает её дыхание. Бросив её на постель, я наклоняюсь, и вхожу в нее.

- Смелее, всё в порядке, - безумно шепчет она. - Давай, возьми меня.

Я начинаю двигаться, а её ноги обхватывают меня. Я хватаю её за грудь, выпрямляясь. Яростная, но короткая схватка. Я чувствую, как содрогаюсь, изливаясь ей внутрь, и обессиленно падаю рядом.

- Полежи со мной... - приглаживая мои волосы и вытерев, так сказать, трудовой пот, просит Настя.

Я улыбаюсь, и начинаю. Ведь совсем не полежать она хотела, совсем нет...

Медленно, наслаждаясь, я ласково целую ей ушко, самую малость щекоча его языком. Глажу ей лицо тыльной стороной ладони. Всё-таки, она такая красивая. Нежная кожа, рямой носик, красивые губки. Я наклоняюсь к ней, целую её. Осторожно, ласково, провожу языком по губам. Её язык находит мой.

Я провожу рукой по большой, жаждущей лаской груди, склоняюсь над её соском, начинаю ласкать его. Её руки прижимают меня к себе, требуя большего. Моя рука скользит вниз, поглаживая лобок, а потом спускается вниз. Она прижимается ко мне, и я своими ласками заставляю её стонать. А её стоны просто зажигают мою кровь, и я снова готов к ещё одной схватке. Короткий крик, вонзившиеся в мою голову ногти, и она обмякла.

Я переворачиваю её на живот, сажусь сверху. Целую шею, глажу спину, мои руки с наслаждением ощупывают приятную, крепенькую попку. Я пристраиваюсь сзади, и, словно кузнец, начинаю ковать свою заготовку. Сильно, быстро, яростно, я долблю её своим молотом.

Кажется, она закричала, кажется, и у меня вырвался стон, когда я словно взорвался изнури и моё семя, как вулканоизвержение, достигло своей цели в её лоне.

...Я не помню, сколько это продолжалось. Я знаю, что мне было действительно хорошо.

* * *

Утром, очнувшись, я нащупал лишь остывшую постель и записку на подушек.


Любимый,

Я ушла на работу. Запасные ключи на столе, приходи этим вечером.

И, пожалуйста, разберись с финансами, это наш шанс.


Э-хе-хе, а это я думал, что у меня молоток. Да тут, похоже, меня уже и обработали, и придали нужную форму.

Я маг. Я убил их, моя магия сработала. То, что казалось бредом, оказалось правдой. Теперь меня найдут и посадят.

Нет, Святослав, соберись, никакой паники, ты в порядке. Сконцентрируйся на делах. И вообще, эти существа как вредители, ты сделал доброе дело!

Моя одежда была сложена на стуле. Ботинки - очищены от грязи. Улыбнувшись, я поехал домой. Первым делом, финансы.

Посему, умывшись, приняв душ, и перекусив на скорую руку, я залез в капсулу, послал сообщение в "Virtual Worlds."


Уважаемый Чон,


Солнце да благоволит к Вам. В знак моего расположения, и внушения ужаса своим врагам, я готов предложить Вам эксклюзивное интервью.

Чего я хочу? Два миллиона юаней, завершение сделки не позднее завтрашнего дня.

Что взамен? Я отвечу на все пропущеные до этого вопросы, и любые другие вопросы, но не более 15 штук.


С Уважением,

Змей ир Раджас.


Обычно они ответчают очень быстро, а ту мне пришлось ждать немало времени. Я успел приготовить себе нормальный завтрак, и привести себя в порядок.


Уважаемый Змей,

Мы не можем предложить Вам столь большую сумму. Уменьшите свои требования на 25%, и мы готовы к сотрудничеству.


Искренне Ваш,

Чон Ким.


Эээ-неееет, так дело не пойдёёёооот.


Уважаемый Чон,


Понедельник - тяжёлый день. Я уже до этого шёл Вам на уступки, и теперь жду ответного жеста. Полный эксклюзив, подумайте об этом ещё раз, и напишите мне. Я не хочу думать о ваших конкурентах.


Ваш друг Змей.


Полчаса томительного ожидания, и вот ответ.


Уважаемый Змей,

Мы согласны. Прилагаем список вопросов и догоров. Если Администрация не подтвердит ответы вовремя, мы не несём ответственности.


Чон Ким.


Да-да-да-даааа! Я сжал кулак, победа! А теперь вопросы, и пусть все утрутся! Пускай знают и боятся того, что будет!


1. Ваше теперешнее место обитания в игре?

2. Каковы критерии набора в ваш клан? Перечислите их подробно.

3. Сколько всего у Вас было сексуальных партнёров за всю свою жизнь?

4. Какими боевыми навыками обладает Ваш питомец? Перечислите их подробно.

5. Кто ваши друзья Нипы? Перечислите их подробно.

6. Есть ли у вас высокоуровневые недруги?

7. Почему вы до сих пор не торгуете золотом?

8. Почему вы оказались в топе со столь низким уровнем?

9. Когда начнутся клановые войны?


Девять вопросов. Причём, вопросы на сексуальную тематику уже стали клише. Ну да ладно, тем лучше. Правда, количество вопросов больше, нежели мы договаривались. Но ничего критичного. Будет что припомнить в случае чего. А теперь ответы. Ребята, правда поумнели. Что же, давайте-ка выкручиваться.


1. Ваше теперешнее место обитания в игре?

Окраина Свободных Миров.


2. Каковы критерии набора в ваш клан? Перечислите их подробно.

Этот вопрос ещё не проработан. Очевидно, что абсолютная лояльность и бесконечное желание играть.


3. Сколько всего у Вас было сексуальных партнёров за всю свою жизнь?

4.


4. Какими боевыми навыками обладает Ваш питомец? Перечислите их подробно.

1.Смертельный удар: С вероятностью 1% + 0.01 за уровень питомца убивает любое существо с одного удара.

2.Единая душа: Получает магический щит, который пожирает урон, равный 10% от максимального уровня жизни героя + 0.1% от максимального за уровень питомца.

3.Живучесть: Игнорирует 10% наносимого урона любого типа + 0.1% за уровень питомца.

4.Убийца: Питомец может пробивать магические щиты. Физический урон приравнивается к магическому.

5.Телепортация: Позволяет питомцу перемещаться на 5 метров + 0.01 м за каждый уровень питомца. Откат: 15 секунд-0.02 секунды за уровень питомца. Максимальное количество перемещений за день: 5 + 0.05 за уровень питомца.

Погано, крайне погано, но надеюсь я поступаю правильно. Игра игрой, а деньги деньгами.


5. Кто ваши друзья Нипы? Перечислите их подробно.

Я действительно обещал им эксклюзив, а сумма денег всё окупала.

Ответ: Принц Ракшас ид Дарксин. Маркиз Славомир с Окраины. Граф Яромир Ягр. Мастер Збынек из Северного Когтя. Любовь и Алексей Зубовы, НИПы из Северного Когтя. Владимир, НИП из Малого Трезубца.

Уффф, вроде отмазался.


6. Есть ли у вас высокоуровневые недруги?

Мне о них неизвестно.

Не совсем правда, но и не ложь.


7. Почему вы до сих пор не торгуете золотом?

Нет необходимых ресурсов.

Пускай поломают головы.


8. Почему вы оказались в топе со столь низким уровнем?

Как глава клана.

Вот так, собака!


9. Когда начнутся клановые войны?

Мне это неизвестно, деньги оказываются главным препятствием. Я не вижу достойного решения ни для кого.

Всёёоооо!!!


Вместе с вложенным ответом, я указал, что у них 9 вопросов, но я, как настоящий друг, не собираюсь делать из этого проблемы. Мы ведь друзья.

Спустя несколько минут, я получил ответ.


Уважаемый Змей,

Мы ценим твои ответы, они просто шокируют. Ответы посланы администрации, и мне очень, очень интересно, каков будет ответ.

Чон.


Звук смски. Хмз. Я подошёл к телефону.


Неужто тебе так дороги эти деньги?


Вроде как твой друг,

Виктор Навин.


В ногах появилась предательская слабость, я опёрся на стоящую рядом капсулу.


Иногда приходится выбирать между плохими, и очень плохими решениями.


Змей.


Ответ не заставил себя долго ждать.


Это очень печально, но пусть будет так, как есть.


Не бойся просить помощи у друзей,

Виктор Навин.


У меня сложилось чёткое мнение, что создатель игры немножко того, "с приветом". Хотя многие люди добившиеся успеха, наверное такие, живущие не просто в своём мире, а живущие своим миром. Но мне на это всё было плевать, ведь уже через 15 минут, Чон Ким сказал, что администрация подтвердила искренность ответов, а моё интервью будет опубликовано сегодня. Деньги были перечислены на мой счёт прямо сейчас.

Фуххх, я облегчённо выдохнул. Огромное дело сделано. Взяв в руки мобильник, я позвонил.

- Здравствуйте, Святослав Андреевич, чем могу помочь? - услышал я холодный Настн голос.

- На мой счёт должны быть быть перечислены некоторые суммы денег, не подскажете какие? - спросил я.

- Один трансфер из "Endless Entertainment", а второй из "Virtual Worlds", - бодро сказала она.

- Пожалуйста, удержите пятьдесят тысяч на счету, а остальное переведите на проект, - сказал я, подыгрывая ей.

- Будьте любезны подъехать к нам в офис, - голосом робота сказал она. - Нужна ваша подпись.

- Буду, - сказал я, и положил трубку.

Я маг. Я убил их, моя магия сработала. То, что казалось бредом, оказалось правдой. Теперь меня найдут и посадят.

Я стискнул зубы. Заставил себя забыть об этом. Перед выходом, я чертыхнулся, забыл взять все необходимые документы. Оделся, вышел на улицу и сел в машину. Заведя мотор, я глубоко дышал, успокаиваясь. Полиция найдёт меня, наверное, надо пойти с повинной. Официантка и те пацаны видели нас. И теперь это лишь вопрос времени. Надо съездить туда, на место преступления, и самому всё осмотреть. НЕТ! Не надо никуда ездить. Включив музыку, я всё-таки поехал, пытаясь сконцентрироваться на дороге.

Проторчав в пробках, и пытаясь успокоить бешено стучащее сердце, я наконец-то приехал в "Большую Лавку". Несмотря на рабочий день, здесь была куча машин, это место живёт своим собственным ритмом целые сутки. Идя по лабиринтам торгового центра, я чувстововал взгляды людей, которые скользили по мне. Как их здесь много всё-таки, и у каждого свои дела и проблемы.

Нет, не думать о происшедшем, думать о другом.

- Здравствуйте, Вам помочь? - Я и не заметил, как ноги сами меня привели в "China Global". - Меня зовут Надежда, и я могу помочь Вам выбрать необходимую услугу.

Я маг. Я убил их, моя магия сработала. То, что казалось бредом, оказалось правдой. Теперь меня найдут и посадят.

Что ты знаешь об этом, Надежда?

- У меня назначена встреча с Вашей сотрудницей, Анастасией, - хриплым, каким-то чужим голосом ответил я.

- Хорошо, я ей сообщу, - дежурно улыбнулась она, и, выбрав один из пунктов в меню, взяла появившийся билетик. - Присаживайтесь, а я пока отнесу ей номер, и Вас пригласят.

Я только кивнул. Осмотревшись, я уселся на краешек дивана. Люди занимались своими делами, лишь охранник смотрел. Он что, того? Хотя и в прошлый раз разглядывал меня уж слишком пристально.

Потянулись томительные минуты ожидания. 3 минуты прошло, вон усатый дядька с большим животом забрал какие-то деньги и идёт куда-то, предвкушая. Ещё 5 минут: Прыгающий ребёнок нашёл какую-то каку на полу, а мамаша знай себе болтает по телефону. Опп, играющая девочка думала, что эта кака вкусная, но кака бя невкусная. Пришлось выплёвывать.

- Святослав Андреевич, я Анастасия, Ваш консультант, - услышал я знакомый голос.

Однако... Сегодня Настя была одета не как всегда. Строгие брючки, наглухо закрытая рубашка, обычный "скрывающий" лифчик, лёгкий деловой пиджачок. Она протянула мне руку, и я пожал её.

- Рад Вас видеть, - произнёс я дежурную фразу.

- Святослав Андреевич, как мы и договаривались по телефону, вот текущая распечатка баланса, - она протянула мне бланк.

Я глянула. Такс, три миллиона семьсот шестьдесят тысяч юаней.

- После снятия пятидесяти тысяч, Вы инвестируете три миллиона шестьсот тридцать пять тысяч восемьсот юаней, - она, держа ручку в руке, указала мне нужную строчку. - Это около 0.72% процента акций будущего концерна.

Я внимательно осмотрел договор. Перечитал контракт, обязательства и прочее.

- Прочитали? Поставьте подпись и дело готово, - сухим голосом сказала она.

- Всё в порядке, - ответил я. - Вот подписи.

Я подписал несколько бумаг, на руки получил свидетельство перевода денег, бумаги, подтверждающие владение акциями, и пухлую стопку банкнот. Всё это было бережно положено в тёмную папку, подшито, и передано мне.

- Заходите ещё, - сказала она, и тут её голос дрогнул.

Я пожал ей, руку, успев немного его погладить второй рукой.

- Тяжёлый день, дома отдохнёте, - намекнул я, и она слабо кивнула.

Выйдя из банка, я продумал, чем займусь. Первым делом, закупиться продуктами и устроить подобие романтического вечера. Кстати, а не сдаст ли меня сама Настя? Я остановился как вкопанный.

- Молодой человек, не стойте как столб! - услышал я чей-то раздражённый крик сзади. - Люди ходят! Наркоманы! Совсем нету на вас управы!

Обругав себя, я пошёл затариваться продуктами. А куда я пошёл-то? Там же Катя работает, а я собирался купить алкоголя тоже. И, о легенде, я-то работаю. Чуть не прокололся. Посему я, сделав вид, что шёл куда надо, направился на стоянку. Заеду в магазинчик возле своего дома.

Закупившись по самое не хочу, заодно я пополнил и свои запасы, я наконец-то очудился дома. Закинув немного колбасы в рот, и, запивая шипучкой, мне предстояло распланировать свой день. Сейчас почти два. Настя закончит в пять с копейками, их филиал как раз и закрывается. Потом поедет домой, это ещё около часа-полутора. Приведёт себя в порядок, и тогда будет готова. Значит, где-то к семи, заодно её и покормлю.

Я маг. Я убил их, моя магия сработала. То, что казалось бредом, оказалось правдой. Я схожу с ума. Теперь меня найдут и посадят.

Отогнав эти мысли, я полез в капсулу.

* * *

Я вылез из кареты, когда караван уже остановился. Но, судя по снующим людям, только недавно. Просмотрев логи, я увидел, что взял 58 уровень, Красавчик поработал на славу.

- Доброго дня моему лорду, - ко мне, с двумя другими воинами, подошёл Артур. Говорил он нарочито громко. - Потренируемся?

- Самое то, - кивнул я, принимая всё как должное. - Подготовьте всё необходимое, а мне принесите воды, хлеба и мяса, я голоден.

- Я передам, - вызвался один из бойцов, а мы с Артуром шли на расчищенное место. Его для нас уже готовил пяток людей. Выслушав приветственные крики, я дождался еды, и, заморив червячка, подоготовился к тренировке.

Но из головы не лезла ситуация в реале. Как же ж тяжело.

- Шаг, движение, прыжок, - командовал Артур, а я всё выполнял на автопилоте.

Я убил их безо всякого сожаления...

- Защита, нырок, удар, - твердил без устали мечник.

Как ж поступить? Полиция ведь этого просто так не оставит...

- Перегруппируйся, оглядись, переведи дыхание, нет ничего позорного в отступлении, - голос Артура звучит где-то на задворках сознания.

Каково это, быть убийцей? Расплата неминуема, а как с этим жить?

- Помни, что отступая, ты можешь контраатаковать, и сможешь победить, - всё распинается десятник Яромира раз за разом.

Неужто это теперь будет со мной всю жизнь? Жить в страхе, опасаясь каждого шороха, опасаясь выпада от любого полицейского.

- Чувствуй ритм боя, пойми, как думает твой соперник, создавай свой рисунок, загоняй его туда, куда тебе нужно, - твердил Артур.

А как смотреть в глаза другим людям, как бы они отнеслись ко мне, зная, что я сделал?

- Так! Хватит! Отлично поработал, не стыдно даже! - радостно сказал мой учитель меча. - Молодец, доверяй телу и рефлексам, заложенным тренировками. Как сегодня, надо меньше думать, а больше действовать. Сбереги свой ум, Змей, для более важных дел, а здесь - наслаждайся.

Да нет, мозгов то у меня нету, это неправда.

Подозвав Ракшаса, я предложил отправиться на тренировку с Рив-Сяримом.

- Тактика? - коротко уточнил он.

- Посмотрим, - сказал я.

Когда мы отошли в сторону от лагеря, я увидел лишь несколько холмов, за которыми, скорее всего, и скрывался Не-Мёртвый от нежелательного внимания со стороны каравана.

- Напролом? - предложил я. - Мой холм справа, твой слева. Резкий напор, и посмотрим, что да как.

- Почему бы и нет? - сказал он.

- Погнали! - крикнул я первое, пришедшее в голову словечко, активировал все щиты, и мы рванулись к холмам. Ноги вязли в снегу, но я не сдавался, стараясь не отставать от принца.

Вот уже холм, я взбираюсь наверх. Ракшас стоит слева, положив руку со стрелой на тетиву. Я всматриваюсь вперёд, пусто.

- Хаха! - слышу я, и вылезший из инвиза Рив-Сярим активирует что-то.


Внимание!

Вы попали в антимагический капкан!

Применение магии запрещено!


Ракшас натягивает тетиву одновременно с ветвистой зеленой молнией. Щит Ракшаса лопается. А что же я? Я пытаюсь двинуться, но воздух словно затвердел в нескольких сантиметрах передо мной.

- Сдаюсь, - сказал я.

- Это было слишком предсказуемо, - довольно сказал Рив-Сярим. - Меняйте подход.

- Следующий план придумаю я, - оклемавшись, сказал мой тёмный собрат. - До следующего поражения. Как ты поставил такое заклинание?

- 3 победы подряд, и узнаете, - сказал он.


Внимание!

Получен квест: "Три победы подряд над Наставником"!

Награда: Изучение заклинания "Антимагический капкан"!

Принять?

Да/Нет


Принять, конечно.

Попрощавшись с Верховным Личем, мы отправились обратно в лагерь.

- Быстро и почти безболезненно, - сказал Ракшас. - Я не привык проигрывать.

- Я вроде как тоже, хотя меня изрядно колотили, - в тон ему сказал я.

- Напьюсь сегодня, а заодно всё и обдумаю, - сказал он. - Я ХОЧУ это заклинание.

Я согласно кивнул.

В лагере, перекинувшись парой слов со Славомиром и Яромиром, которые сообщили, что "найм в процессе", я поблагодарил, и на сегодня моя программа в игре закончена.

Я маг. Я убил их, моя магия сработала. То, что казалось бредом, оказалось правдой. Я схожу с ума. Теперь меня найдут и посадят. В реале меня не ждёт ничего хорошего.


Выбравшись из капсулы, я пошёл в душ, привести себя в порядок и приготовиться к встрече. Сложив продукты в сумки, я взял больше алкоголя. Сегодня мне надо забыться.

Подъехав к Настиному дому, я нашёл одно из последних свободных мест во дворе. Руки тряслись, я был слишком близко от это проклятой пиццерии, пусть и подъезжал к Настиному дому совсем с другой стороны.

Открыв дверь, я услышал испуганный Настин голос:

- Кто там??!

- Это я, Святослав! - крикнул я в ответ, закрывая дверь.

- А я только пришла, скоро выйду, - прокричала она из ванной.

Раздевшись, я пошёл на кухню, намереваясь приготовить лёгкую закуску. Вначале сыр - порезать кусочками, замотать, пронзить спичкой, балканским сыром и оливкой. Такие же мини-роллы и из колбасы. Пиццу - в микроволновку. Хлеб - порезать небольшими кусочками, намазать маслицем. Шампиньоны - открыть, слить воду, выложить на тарелку. Кусочки маринованного лосося - выложить полукругом, положить пару листьев салата. С закусками готово!

Вино - открыть и дать "подышать". Взять бокалы из секции - сделано. А теперь уже можно и себя можно угостить маленькой бутылкой пива.

- Всё выглядит отлично, - раздался Настин голос у меня за спиной. - Да ты просто волшебник!

Я поперхнулся пивом и обернулся. Настя была "одета" лишь в длинное полотенце, обмотанное вокруг тела. Распущенные волосы придавали ей откровенно блудливый вид.

Медленно, я подошёл к ней, и поцеловал. Она ответила сразу - жадным, долгим поцелуем, явно не желая меня отпускать.

- Перекусим, - указал я ей на стул. Достал пиццу, налил вина, придвинул тарелку, и сел напротив.

Ели молча. Настя с удовольствием уплетала еду, а я просто смотрел на неё, в голове не было никаких мыслей.

- Выпей со мной, - тихо попросила она.

- С удовольствием, - слабо улыбнулся я, наполнив наши бокалы ещё раз.

- Мне было хорошо этой ночью. А утром пришёл страх, - дрожа, сказала она. - Но когда ты рядом... Я ничего не боюсь, не уходи сегодня.

- Не уйду, - заверил я её, чувствуя, как меня отпускает, родившаяся было, волна панического страха.

Поднявшись, я положил ей руку на плечо, и приподняв её за подбородок, я поцеловал её влажные, сохранившие запах вина, губы.

А потом повторилось вчерашнее безумие. Когда мы оба занмались любовью так, как будто это наш последний вечер. Потом была пауза, когда мы доели то, что я принёс. И мы болтали обо всём, что приносило нам удовольствие, что позволяло убежать от проблем. Что оливки чуть подсохли, что сыр на удивление нежный и мягкий. Вино отлично даёт в голову.

Вернувшись в спальню, мы не торопились - гладили друг друга, сделали друг другу массаж, изредка целуя друг другу особо понравившиеся места. А когда я, уже был не в силах сдерживать себя, наши тела опять нашли друг друга. Мы так и заснули, держась друг за друга.

Будильник, противно орущая кукушка, разбудила нас спозаранку. Продрав глаза, я растолкал Настю. Но допустил ошибку, поцеловав её несколько раз.

- Шшш, - спросонья сказала она. - По-быстрому.

Она мягко убрала мои руки, и постоянно целуя, стала гладить меня внизу. Её губы теребили мои соски, а потом спустились ещё ниже. Когда всё было закончено, я смотрел, как Настя ушла в душ, а я сам расслаблен.

Я маг. Я убил их, моя магия сработала. То, что казалось бредом, оказалось правдой. Я схожу с ума. Теперь меня найдут и посадят. Моё счастье - лишь пустышка. Как и я сам.

Эта мысль спустила меня на землю, но я не собирался сдаваться просто так. Чтоб отвлечься от этого, я немного прибрался на кухне, приготовил чай и бутербродов с колбасой и сыром. Я их немного погрел в микроволновке, так они стали чуть вкуснее.

- Матриархат, это хорошо, - прокомментировала Настя, заходя на кухню. Поцеловав её и пожелав приятного аппетита, я принял душ и умылся. Увидев запакованную щётку и уточнив, могу ли я её взять, я с удовольствием почистил зубы.

Я подвёз её до работы, и мы договорились, что сегодня вечером я к ней заеду. Только, позже, к девяти часам, сегодня её черёд готовить. Поцеловавшись, и пожелав друг другу хорошего дня, мы расстались.

Дома, чтобы отвлечься, я прибрал квартиру, сообразил себе ранний обед, и полез в капсулу, с трудом подавив желание не залезть в интернет и не поискать информацию о происшедшем в интернете.


В игре у меня был установленный распорядок дня. Но сегодня погода много что усложнила. Завтрак, тренировка на мечах, а затем бой с Рив-Сяримом. Артур опять меня похвалил, что я потрясающе отключил мозг, и всё прошло как по маслу. Знал бы он, о чём я думаю... Касаемо боя с Личем: Мы победили, Ракшас придумал схожий с Рив-Сяримом план, выманив его куда нам надо. Я кастовал проклятия, а принц сидел в засаде, которую он устроил на дереве, приготовив себе отличное место для атаки. Он сам не поленился поработать с плотницким инструментом, сделав всё, как ему удобно. План сработал, я был, правда, условно мёртв, но победа была на нашей стороне. Тело ломило, было больно, Наставник не рассчитал силу удара.

Вечером, потягивая вино, я, уставший и погружённый в свои мысли, выслушал отчёт Славомира о том, как проходит сманивание. Пока - результаты нулевые, но люди слушают; это, согласно его и Яромира, мнению, уже что-то.

И на этом я в принципе закончил на сегодня, питомец охотился, поднимая мне опыт, правда, он ушёл куда-то далеко. Славомир сказал, что поварам он притащил всего трёх горных козлов, а потом сам, как козлик, упрыгал, крякнул старый вояка.


Закончив дела в игре, я оптравился уже по ставшему чуть ли не родным адресу. Настя мне угодила - она была одета в белое, открывающее шею и плечи короткое платье. На столе был запечённый гусь с яблоками, и, как сказала Настя, одно из лучших австралийских вин. Она сообщила, что из-за нехватки времени, всё пришлось покупать в "Большой Лавке." Но ей повезло - в отделе алкоголя пообщалась с очень милой молодой девушкой, которая посоветовала взять это красное вино. Когда я сообразил, с КАКОЙ девушкой она общалась, то чуть не подавился вином. Настя не заметила этой заминки, сказав, что ей перечислили премиальные, и сегодня просто отличный повод отпраздновать.

Я убил их и их призраки всегда будут со мной...

- Отличный повод, поздравляю! - сказал я. - И тебе очень идёт строгая одежда. Всё забывал сказать.

- Спасибо, любимый, - её лицо осветила улыбка.

Любимый... Любимый...

А потом вся ночь принадлежала только нам двоим. Я уже знал её тело, но всё никак не хотел её отпускать.

- Любимый, любимый, - шептала она, а я только распалялся, чтобы сделать так, чтобы нам обоим было хорошо. И нам было хорошо, и в эту ночь мы заснули в объятьях друг друга


Я проснулся от ласковой, нежной щекотки. И когда я открыл глаза, наградой мне был лёгкий поцелуй.

- Завтрак на столе, яичница-болтунья с зеленью и колбасой, и бутербродики с икрой, - проворковала она.

- Звучит заманчиво, - ответил я.

- А мне пора бежать на работу, - сказала она. - Наслаждайся. Вечером приходи опять. И сегодня я опять тебя чем-нибудь порадую, ночью мне было очень хорошо. И не один раз!

- Я рад, - ответил я, поглаживая её волосы.

- Ушла, - поднимаясь, проинформировала меня девушка, поцеловав на прощанье.

Приняв душ, и сделав зарядку, что было чуть непривычно, когда ты в гостях, я с удовольствием съел приготовленное, прибрал за собой, а затем домой. "Свободные Миры" ждали меня.


Весь день в игре я думал лишь о предстоящем вечере с Настей. Мой учитель меча всё нахваливал меня, и сказал, что, следуя моему примеру, уже с десяток людей пожелали научиться чему-то новому, что только в плюс всему нашему отряду. Я кивал головой, а сам витал в облаках, слишком много приятных воспоминаний, и я надеялся, что скоро их будет ещё больше.

Бой с Верховным Личем мы выиграли, мой собрат долго и нудно меня инструктировал. На этот раз, он укрыл в инвизе меня, но честно сказал, что теперь от него не столь много толку. Посему он, подобрав примерно похожую на мою одежду, отдал себя на "растерзание", а я, выскочивший из наполовину удавшейся задумки, закончил дело. Наполовину удалось лишь потому, что Лич меня почуял, и плетью пришлось работать гораздо дольше. Но я справился.

- Завтра один из решающих дней, награда близка, - похвалил нас обоих Наставник.

- Мы победим, - как нечто, не подлежащее обсуждению, проговорил принц.

- Хехе, - уклонился от перепалки Рив-Сярим, после чего мы были предоставлены сами себе. А я, убедившись, что нету никаких важных дел, требующих моего внимания, вышел из игры чуть пораньше.


Обнаружив, что я смылся из игры слишком рано, то выбрал нетрадиционное времяпровождение. Мне было нужно... Поспать. Ночи, по большей части, были посвящены чему-то совсем другому, так что в данной ситуации возможность поспать, как манна небесная.

К Насте я ехал не с пустыми руками, взял шампанского и несколько бутылок сидра, пора сменить вино на что-нибудь другое. И сегодня моя... Моя? Надеюсь, моя девушка, смогла меня удивить. Она была одета в простые джинсы и майку. А на ужин у нас были спагетти с креветками. Сидр и шампанское к этому не слишком сильно подходили, но нам было плевать.

Мы мило болтали, перейдя на студенческие истории и курьёзы. Я ухахатывался от истории, когда она сокурсница Насти, пришла на экзамен со шпаргалкой, а когда преподаватель увидел это и попробовал подойти и забрать, она запихнула её себе между ног. Благо, была одета в мини-юбку.

На просьбу довольно симпатичного профессора достать, что там у неё было, она предложила ему самому проверить, что у неё в трусах. Вначале вся аудитория долго смеялась, а потом долго плакала.

В тот день экзамен сдали мало человек, а наша виновница - сдала. Но на неё не обижались, некоторые моменты стоят той цены, что уплачена за них.

Я в ответ рассказал историю, как один из моих сокурсников, Серёга-Счастливчик, пришёл на один из экзаменов, пьяный в стельку. Отвечать он вызвался первым, и его пропустили, он боялся, что вырубится прямо тут. У него была важная встреча, парень молодец, владеет собственным бизнесом, вот и отмечали всю ночь.

Хохма была в том, что препод собирался его завалить, но Сергей предмет знал назубок. В конце концов, красный, как рак, наш экзаменатор вызвал куратора и ректора, но.. Серёге экзамен засчитали, и поставили высший балл. Препод, конечно, отыгрался на других, тут они все одинаковы, но этот момент запомнился надолго всему курсу.

А когда пришло время ложиться спать, Анастасия меня удивила. Она взяла на себя всю инициативу и выматывала меня, подводя к пику наслаждения, а потом успокаивая. Несколько таких попыток, и, когда пришло время излить в неё своё семя, я просто взорвался, ощущая себя на пике блаженства, и полностью опустошённым. Мне пришлось даже отдохнуть, что я удачно спрятал за предложением массажа, после чего я постарался сделать всё, чтобы доставить ей такое же удовольствие. Не знаю, удалось мне это или нет, но она запросила пощады и я, последний раз прижавшись к ней в момент своего оргазма, поддержал её в желании выспаться перед следующим днём.

- Какие планы у нас на сегодня? - Следующим утром первым довелось встать мне.

- Оххх, сегодня сложный день, конец четверти, я ещё не знаю, удастся ли мне вырваться, - вздохнула девушка. - Я тебе позвоню.

- Давай тогда сегодня ничего не готовить, а просто чего-нибудь закажем, выбрав случайным образом? - Предложил я.

- Почему бы и нет? - сказала она, притянув меня к себе для поцелуя.

- Завтрак на столе, к сожалению, просто чай с бутербродами, ты начала ворочаться, - вымолвил я в своё оправдание.

Позавтракали мы вместе, и я подвёз её до работы.

* * *

В игре меня ждал отличный денёк, который начался довольно необычно.

- Ты принимаешь дурман-траву? - прямо возле кареты задал странный вопрос принц. Я, листавший логи, и довольный новым, 59 уровне, не сразу понял, что он спрашивает.

- Змей. Ты. Принимаешь. Дурман. Траву.??? - Медленно, чеканя слова, спросил Ракшас.

- Какую дурман траву? - искренне удивился я. - Ты о чём?

Некоторое время ир Дарксин смотрел на меня, пытаясь высмотреть нечто, известное только ему одному.

- Всю эту неделю, ты просто сам не свой, то подавленный, то наоборот - весь витаешь в облаках, - сказал он.

Я от удивления не нашёлся, что ему ответить. Он поставил крайне верный диагноз.

- В чём же дело? Я бы грешил на любовь, но ты же не смотришь на местных девушек, среди них есть неплохие, я уже успел проверить пещерки некоторых из них, - сказал принц.

- Эээ, - только и промямлил я. - Я не хочу об этом разговаривать. Обещаю, что постраюсь не отвлекаться ни на что.

Принц лишь покачал головой, но меня это не заботило. Надо поскорее убить побольше времени. Правда, мне это не сильно помогло. Сегодня я, согласно Артуру, "зря включил мозг", и он долго распинался, что как такой бестолковый ученик может быть лордом.

Вроде бы, за подобные шутки должна грозить виселица, но это был тщательно продуманный образ. Рубаха-лорд. Всё больше народа приходило смотреть на наши занятия, и я надеялся, что считая меня в некотором смысле равным им, бойцом, а не просто образ некоего Владыки, то служить они станут лучше. Да и другим расскажут. А отчитываться я ни перед кем ни обязан. Ну, Велемир, но он-то далеко.

Закончив тренировку с Артуром, я подошёл к своему сородичу.

- Ракшас, какой план на сегодня? - спросил я.

- Рискнём, - ответил он. - Здесь довольно открытая местность. А я весь день смотрю на место, где может прятаться наш Не-Мёртвый друг.

- В чём риск? Я так понимаю, что издали я попробую настроиться на него и наслать проклятий, а ты будешь караулить всё? - Выложил я свою догадку.

- Риск в том, что это может быть иллюзия, дохляк хитёр, - сказал он. - И ещё, я в бешенстве, он слишком силён. Я не хочу думать о том, как он дерётся в полную силу. И вроде я не слабак, но его магия, она... От неё воняет Смертью. Это внушает беспокойство, а я не люблю чувствовать себя слабаком.

Он непроизвольно сжал рукоятку меча так сильно, что костяшки пальцев побелели от напряжения.

- Надо просто идти вперёд, - сказал я. - Так проще. Но не зевать.

Усмехнувшись, принц пошёл вперёд.

- Идём, - бросил он мне. - Пора завершить эту эпопею.

Мы отошли на приличное расстояние от лагеря, усевшись прямо в поле. Ракшас отошёл от меня подальше, а я принялся за работу.

Пора приниматься за стандартную роцедуру. Первым - Щит Тьмы. Вторым - Малый Кокон. И завершает защиту Купол Отрицания.

А теперь - нападение. Закрыв глаза, я потянулся нитью вперёд, ища Рив-Сярима. Нить нашла его быстро. Кажется, он удивлён, защита не столь активна. Я начинаю кастовать одно заклинание за другим, чувствуя всё возрастающее сопротивление. Мана тает слишком быстро, а результата нет, он приближается.

Внезапно, защита начинает давать трещины, становясь тоньше. Ракшас! Видимо, он дождался своего момента.


Внимание!

Купол Отрицания снят!


Я ещё пытаюсь посылать проклятия, вроде защита начинает дрожать.


Внимание!

Малый Кокон снят!


Ну же, ну же, ломайся же ты наконец!


Внимание!

Прилегающий Щит Тьмы снят!


Защита Лича истончается, но она ещё есть.


Внимание!

Вам нанесён урон: 900.

Уровень жизни: 2990/4040.


Боль. Нельзя терять концентрацию. Урон! Урон, это физический урон. У него нет маны?

Я рискую изменить своё оружие, и кастую другое заклинание. То, которое само всплыло в подсознании.


Внимание!

Вы применили заклинание "Касание Зла-I"!

Истрачено маны: 400.

Уровень маны: 230/3430.


И что же?


Внимание!

Рив-Сярим взят под контроль!


Я проваливаюсь куда-то, на глубинные пласты магических потоков. Куча точек неподалёку, живые, дышащие, и доступная, бесконечная сила. Она наполняет меня, как мне хоро...

- Очнись! - Тьма рассыпается ворохом искр. Болит голова. - Успели.

- Извини, это я тебя припечатал, - повинился Ракшас. - Не-Мёртвый заорал, что нужна помощь. Звучало как бред, но паника в его голосе меня испугала не на шутку.

- Что случилось? - спросил я.

- Ты взял меня под контроль, а заодно и за энергиями моего тела, и моё зрение, - сказал Не-Мёртвый. - Но энергии тебя чуть не погубили! О чём ты думал?

- Не думал, само всплыло, - окрысился я, ощупывая шишку. - Заклинание описано слишком общими словами.

Рив-Сярим долго и затейливо ругался, пройдясь по генеалогии всех известных ему Богов.


- А где наш приз? Мы победили? - спросил принц.

- Да, - сказал тот. - Победили. Я засчитываю победу.


Внимание!

Квест "Три победы подряд над Наставником" завершён!

Получена награда: Изучение заклинания "Антимагический капкан"!


Внимание!

Вы выучили заклинание "Антимагический капкан"!

Цена заклинания: 400.

Описание: Создаёт поле, в котором невозможно примемение магии, и существа, в зависимости от своих умений, попавшие в капкан, ограничены в движениях. Текущее значение: Генерирует шар с радиусом в 13.05 метров.


Меня привлекла цифра в 13.05. То же, что и с генерацией маны в моём амулете, она немного подросла. Занятно, можно будет погадать, какие параметры здесь задействованы.

- Тебе нужен отдых, - сообщил Наставник.

Принц помог мне подняться, и мы, провожаемые взглядом Верховного Лича, пошли в сторону лагеря.

- Как ощущения? - принц так и лучился радостью.

- Заклинание того стоило, - сказал я.

А о том, что до этого он часть заклинаний мне дал "даром", то я и не знал, что думать? Если подстегнуть учебный процесс - то это ему точно удалось.

В лагере царил обычная жизнь, и нах приход, несмотря на то, что двигался я с трудом, не вызвал особого интереса. Мы сели возле костра, где сидели бойцы Ракшаса, к которым он сразу кинулся, когда усадил меня за кресло, и кого-то послал принести мне еды и воды.

- Первый кандидат есть, - сказал мне Славомир хмуро. - Один из оборотней Любомира. Его зовут Велемир, как и нашего Герцога.

- Хорошо, но ты хмуришься? - спросил я непония его реакции.

- Они держатся скрытно, - пояснил тот охотно. - Так что, это либо первый из них, либо просто проверка.

- Понятно, - ответил я. - Нужна скрытная встреча?

- Завтра вечером, - ответил вояка. - Он дежурит, можно подойти к нему незаметно. Все знают, что лорд ходит где хочет. А завтра ему захочется проверить охрану кухонь. Лакомого места, кстати.

- Отлично сделано, я попробую заинтересовать его, - сказал я.

- В остальном, всё в порядке, - сказал он. - Я, кстати, поддерживаю "братание" с народом.

Это он имел в виду мои тренировки.

- Преданные сюзерену воины творят чудеса на поле боя, проверено, - сказал он.

- Ага, - согласился я. - А теперь, мне надо отдохнуть, тренировка прошла не совсем гладко.

- Она прошла кулаком, отпечаток виден, - сказал Славомир.

Вот попадос.

- Заживёт, - отмахнулся я. - Хотя и ноет.

Дойдя до своей кареты, я с удовольствием скомандовал выход из системы, пускай башка сама заживает. Надо будет поучиться у Тупой Башки, может поможет потом.

* * *

Я вылез из капсулы, и первым делом проверил свой лоб. Иногда реальность игры слишком сильно действовала на восприятие. Приняв душ, и хорошенько пропарившись, я взял телефон и позвонил Насте.

- Привет! - сказал я.

- Святослав, привет, - как-то неуверенно сказала она.

Может я не вовремя?

- Если я не вовремя, перезвоню, - просто сказал я.

- Ты знаешь, сегодня не получится, - ответила Настя. - У меня просто аврал.

- Ну давай хоть подвезу утром, - предложил я. - Хоть поболтаем, я по тебе соскучился.

- Святослав, я должна тебе кое в чём признаться, - наконец сказала она.

Да что за....?

- Завтра, в одиннадцать утра, я вылетаю из Шереметьево в Дубаи, - каким-то потерянным голосом сказала она.

- Почему? - Нет, я просто отказывался понимать это!

- У меня длительная командировка туда, на неопределённый срок, - огорошила она меня. - Я не хотела тебе говорить.

У меня просто не было слов.

- Ты мне честно понравился, очень сильно, я была с тобой не из-за денег! - быстро сказала она.

- Давай я к тебе приеду, обсудим всё, - предложил я. - Я смогу летать к тебе, и наоборот. Зачем сжигать все мосты?

- Нет, не надо приежать, нам надо расстаться. Не смей ехать ко мне домой, я сменила ключ, - обрубила она и бросила трубку.

Несколько секунд я отказывался верить в происшедшее. Я позвонил ещё раз, но ответом мне служила лишь голосовая почта.

Я убил их, и теперь я уже потерял девушку. Это останется со мной навсегда. Я неспособен ни на что. Пустышка.

Пребывая в прострации, я ходил из угла в угол весь вечер. Кусок в горло не лез, на алкоголь я не смотрел, боясь последствий. На душе было муторно. В животе поселился липкий, тянущий комок страха.

Она говорила в одиннадцать утра в Шереметьево, вспомнил я. Будильник на восемь утра, чтобы уж наверняка, и может, я смогу с ней поговорить с глазу на глаз.

Сон не шёл, я уже пересчитал всех овец, дышал так, как надо, но сон упорно не хотел идти. Только зыбкая черта между сном и бодрствованием, которую просто разорвал будильник.

Умывшись и почистив зубы, я посмотрел на своё отражение в зеркале. Тёмные, длинные, до бровей, волосы, острые уши, исхудалое лицо, краше только в гроб кладут. Заставив себя впихнуть в желудок немного еды, я попёрся в этот несчастный аэропорт.

Я подошёл к стойке ожидания, высматривая Настю, но пока что - пусто. Когда до полёта оставалось меньше часа, я уже начал думать, что она меня обманула, а не оговорилась, я увидел, что она тащит довольно увесистый чемодан.

- Настя! - подойдя поближе, крикнул я ей. - Поговорим?!

Она подняла на меня взгляд, её глаза расширились. Рот открылся, будто она намеревалась что-то сказать, но её прервали.

- Андрей Смертин, - рядом с ней нарисовался качок с глазами, в которых плескалась жестокость. Я не понял, почему так подумал, но знал, что это так. - Кто это, дорогая?

Дорогая?

- Это мой клиент, просто влюблён в меня, - залепетала она. - Знаешь ведь, это не первый раз.

- Сейчас разберёмся, - сказал он и тут я подумал, что сошёл с ума второй раз в своей жизни. Его тело лопнуло, как воздушный шарик, а на меня рычал огромный синий четырёхрукий Зверь. От него исходило ощущение просто запредельной мощи.

- Проваливай, - его голос раздался в близости моего носа.

Он улыбался, а я чувствовал, как его мощь грозится испепелить меня. Моя собственная сила, хоть и была мала, но не ушла. Я чувствовал, что во мне бурлит энергия, адреналин начинает захлёстывать меня опять.

- Андрей, любимый, мы опоздаем на самолёт, - сказала Настя, и на этом всё кончилось.

Любимый... Любимый... Сердце рухнуло в пятки, и из меня словно вытянули стержень.

- Мы ещё встретимся, - оскалился этот Андрей. Проклятье, да он выглядел довольным!

Они ушли, а я стоял. Люди обходили меня, а я не замечал

Я убил их, и всё зря. Она ушла от меня, а я вновь один. Расплата всегда приходит невовремя. Всегда.

Меня отвлёк пискнувший телефон. Смска. Кто там? Отправитель: Катерина. Я начал читать длинный текст.

Святослав, сегодня у нас не получится встретится.


Понятно...

Я убил их, и теперь они мертвы. Магия существует, и пусть она будет проклята.


Что там она накалякала дальше? Дурацкую отмазку?


Давай проведём эту субботу вместе. Подходи на Красную площадь к двенадцати, я буду тебя ждать! Цветов не покупай, нам весь день гулять!

Маленькая, наивная девочка, сколько же в тебе хорошего, но насколько его хватит рядом со мной?

Я убил их, и теперь меня ждёт расплата. Он всегда прихо...

Не сегодня, прервал я сам себя! Они мертвы, а я жив. Мне нужно в игру, там меня всегда ждут и там мне искренне рады мои настоящие друзья. Я упал, но я встану.

Интерлюдия. Будущее создаётся сейчас.

Дубай, ОАЭ. Штаб-квартира компании "Еndlеss Еntеrtаinmеnt ".

Виктор Навин, глава огромной корпорации, выглядел плохо. Как-будто болеет неизлечимой болезнью. Круги под глазами, немного трясущиеся руки, и он сам, постаревший лет на двадцать.

- Повелитель, я вернулся, - в кабинет вошёл Андрей Смертин. Он был полной противоположностью своему повелителю. Здоровый, сильный, уверенный в себе - Операция "Грешница" закончена.

- Как всё прошло? - слабым голосом спросил хозяин кабинета.

- Всё прошло как по нотам, - усмехнулся он, садясь за стул напротив. - Москвичей испортил квартирный вопрос. А двухквартирный вопрос, в элитном районе, творит чудеса.

- Кобылка в порядке? - уточнил тот, кто скрывался за именем Виктор.

- Осеменена, здорова и не будет делать ошибок, - припечатал Смертин.

- Прониклась? - слабо улыбнулся глава "Endless Entertainment".

- Она прониклась сразу, мне пришлось ей напомнить об этом только один раз, - ответил тот. - Думаю, она справится.

- Хорошо, эта ветвь нужна мне целой и невредимой, слишком много непонятного, - потёр ладони Навин. - Проследи.

- Будет сделано, - склонил голову он.

- Что с нашим простаком? - спросил Виктор.

- Плоховато, - пожал плечами тот.

- Подчисти следы, привлеки сам знаешь кого, - сказал он.

- Да я и сам, - начал было Андрей, но Навин остановил его одним поднятием ладони.

- Канал истощает меня, твои Силы нужны мне здесь, переброска идёт, а остальное отдадим на волю случая. Я не хочу начинать Поглощение, ещё рано, но я слабею, - объяснил он.

- Я всё понял, подчистим, но молчим? - Уточнил его помощник.

- Пусть сам думает о происшедшем, пора делать выбор, - сплюнул он.

- И последнее, - помолчав, неспеша проговорил Виктор. - ОНИ готовятся. Момент приближается.

- Онам йэдрак якуал йэк селаг итидуамисши ю яйийуурк, - Боевой Райя низко поклонился своему Богу.

* * *

Дубай, ОАЭ. Штаб-квартира компании "Еndlеss Еntеrtаinmеnt ", тем же вечером.


Джордж не слишком любил Нидл-Тауэр, большое скопище снующих по своим делам людей, действовало на него угнетающе, так что встречу Андрей Смертин назначил на вечер, около девяти.

Сам же вызванный к "начальству" хакер пребывал в отличном расположении духа. И, войдя в небольшой рабочий кабинет, был готов к любому разговору.

- Поздравляю ещё раз, ты весь так и светишься, - поприветствовал Андрей его.

- Да, мы решились завести второго, - согласился он. - И очень рады этому.

Прошло немало времени, пока Джордж примирился с тем, что увидел. Он предпочитал научный подход вкупе с практическими выводами. Магию он считал просто одним из видов энергии, которая пока не открыта. Рассказ Андрея про другие миры он не считал байкой, просто "другим измерением", это, по его мнению, был самый логичный вывод из того, что он знал. Он не переоценивал её могущество, ведь иначе, зачем были бы нужны такие, как он?

- Есть работа, -сообщил Андрей.

- Полевая работа в другой стране, - добавил он, когда лицо Стэйнбека IV одним движением губ выразило брезгливость.

После окончания атак на другие игровые корпорации, работы как бы и не было. Он искал дыры во внутренней безопасности, обставлял мелкие дела для сиюминутных нужд компании. Как то: Компромат на местных чиновников, пикантные фотки, которые надо было вытянуть из личных архивов, различные финансовые махинации разной степени важности. Это ему до чёртиков обрыдло.

Ему был нужен адреналин. Или хотя бы нечто такое, чтобы помогло ему развеяться, да и команда начинала скучать.

- Нужно почистить базы данных по одному делу, то, что нарыли местные копы по одному делу, - стал рассказывать Андрей. - И уничтожить вещественные доказательства, что были собраны на месте преступления. И всё, что может бросить тень на нужного нам человека. Работать будешь в России, в одиночку. С минимумом прикрытия.

- Смешно, - сказал Джордж. - Прикрытие?

- Один из сотрудников ОАЭ едет помогать личному помощнику главы корпораци, нужно мнение по вопросам информационной безопасности. Проведёт обзор на месте и предоставит рекомендации для принятии правильного решения. Никто не подкопается, глава филиала предупреждён.

- Почему не взломать всё на расстоянии, а группой не зачистить нужное место? - задал абсолютно логичный вопрос хакер. К чему такие сложности?

- Босс сказал, что у него плохое предчувствие, - пожал Андрей плечами.

Джордж кивнул, хотя особой радости не высказывал. Виктора Навина он не видел уже давненько, но в его способностях не сомневался.

Андрей протянул ему бумаги с необходимой информацией.

- Улетаешь в следющую пятницу, подготовься, тебя встретят и разместят, - сообщил он.

Однако Джордж не спешил. Открыв папку, он просмотрел документы. По ходу дела, надо будет проникнуть в охраняемое централизированное хранилище с неплохой защитой, без выхода, либо с легко отключаемым выходом в сеть. Почти что прошлый век. Он посмотрел на фотографию человека, которых был в центре всего дела. Святослав Андреевич Светлов, 24 года. Лицо - обычное, открытое, совершенно "среднее". Может только чуть печальные умные глаза. И всё. Этот вопрос надо будет проработать самому.

- Почему всё устроено именно так? - задал уточняющий вопрос Уильям.

- Даже если у тебя паранойя, это не значит, что за тобой не следят, - усмехнулся Андрей. - Русские выбрали чуть более простое решение, но более безопасное. Москва большой город, но не настолько, чтобы одно централизированное хранилищ мешало эффективности. Да и по цене выгоднее.

Джордж вдумчиво пролистал остальные страницы. Пустовато. Для групповой атаки задача была по силам, всё-таки это скорее региональное хранилище, с неплохой защитой, но не более. Для группы самое то, но для одного человека... Тут он поднял брови, вопросительно глядя на Андрея. Тот лишь улыбнулся, обнажив ряд стройных, белоснежных зубов. Криво ухмыльнувшись, Джордж поднялся, но перед выходом из кабинета, его застал голос Смертина:

- Виктор ждёт нестандартного решения.

Нестандартного, подумал про себя Уильям. Один, в чужой стране, без знания языка, с минимумом связей и возможностей. Какое же ещё решение приведёт к успеху? Шутник, блин.


...Но когда взлетал самолёт, выполняющий рейс Дубай-Москва, мысли Джорджа были лишь о своей жене и ребёнке, он будет по ним скучать.

* * *

Москва, Российская Федерация, бар "Закон и Порядок", тремя днями раньше.


- Андрей, что ты думаешь по поводу этого дела? - Сделав глоток светлого пива, поинтересовался у своего начальника, Андрея Михайловича Воронина, за глаза называемого Вороном, Виталий Трубин, уже битый жизнью, но всё ещё лейтенант. Из-за беготни с очередным делом, они встретились только после работы, в баре, предназначенном для служителей закона. Но без пафосных деталей - спокойная музыка, чистые столы, определённая фильтрация посетителей, и успех пришёл.

Ворон, капитан особого отдела, неспеша отхлёбывая свой стаут, задумался. Он работал по "непоняткам", тем делам, где логика обычно пасовала.

- Думаешь, почему дело отдали нам? - наконец задал он встречный вопрос.

- Ничего необычного, - пожал плечами Виталий. - Может под шумок строительные компании прикрывают собственные задницы, техникой безопасности там и не пахло. Хотя Семён Семёныч вроде как упоминал, что ему звонили из управляющей проектом компании, жалуясь на "хулиганов, ломающих ограды". -У них и так опоздание по срокам, а дело пахнет керосином, и тогда попа будет бо-бо. Обычное разгильдяйство, и трое обкурившихся либо обколовшихся дураков. Передать тела на дополнительные обследования, и думаю это дело надо отдать в отдел по борьбе с незаконным оборотом наркоты, проглядели что-нибудь новое, какая-нибудь новая химия, и тру-ля-ля.

одного отказало сердце, свалился неудачно. Второго пробило на глюки, обоссался, парализовало, и свалился.

- А третий? - задал каверзный вопрос Андрей, сделав большой глоток пива.

Его помощник, не имея готового ответа, сам сделал большой глоток, взял жареного хлеба с сыром, и, жуя, сказал:

- Да подельник там был, следов-то четыре штуки. Он может и всадил чего, а в снегу пойди ещё найди следы, их работяги нашли. Но так как мозгов нету, да по-русски ни бум-бум, то натоптали, да и мусор выносили, там уже глухой номер. А посетители, да и работники забегаловки отнюдь не горели желанием обойти территорию после инцидента, работать надо! Из зарплаты всё вычтут! Тьфу!

Ворону нравилось работать с Трубиным. Парень из достойной, обеспеченной семьи. Хорошая жена, с достатком. Родители помогли с жильём и прочим, а сына поддержали, парень служил на совесть, но без неуёмного рвения. Он служил противовесом разуму Андрея, предлагая простые, логичные ответы, которые часто оказывались верны, только были определённые нюансы. Кулибинов на Руси всегда хватало, а страх быть пойманным творил чудеса.

Поэтому Андрей довольно часто не давал помощнику всю информацию о деле, которую разузнавал сам. В дополнительном обследовании, выполненным по его просьбе, не было найдено ничего, указывающего на следы каких-либо наркотических препаратов.

- Травки ребята курнули, но совсем мало, - пожимал плечами старый медик. На пенсию его не отпускали, слишком уж ценили. - Но ничего такого, могущего вызвать подобную реакцию, вы уж повеьте моему опыту. Три здоровых лобешника. У того, с разрывом сердца, все показатели считай идеальные, только разумом Боженька обделил. Явись им во плоти сам Сатана, ребята бы не сообразили, в чём дело. Дырка в теле Сергея Копытова, это единственная загвоздка. Ровная дыра в груди, никаких остаточных следов. Похоже на работу с высокомощным лазером. Я бы спросил у военных.

- Думаете? - Задал тогда Ворон свой единственный вопрос.

- Возгорание в здании пиццерии тоже поставило криминалистов в тупик, - пожал он плечами. - Как разгадаете загадку, приходите.

Пожилой мужчина обладал огромным запасом любопытства, радуясь необычным делам и узнавая что-то новое. Андрей, правда, не всегда находил объяснение происшедшему, но Василий Степанович, так звали медика, всегда говорил "как", подбадривая Ворона.

Андрей же военным звонить не собирался. В давнем, но не самом приятном деле об убйстве трёх воиннослужащих, Андрею пришлось изрядно попотеть. Маньяка взяли, но об этом деле напоминал небольшой шрамик от пули, на плече. Так что, будь что "горячее", он был уверен, что ему бы сообщили.

- А возгорание в пиццерии тебе не кажется подозрительным? - Андрей намеревался загнать Виталия в тупик.

- Да та же дрянь, если уж грудину прожгло, то и там загорелось, - отмахнулся он рукой.

- А те таинственные клиенты, парень с девушкой, которые, по словам всех свидетелей, после этого пропали? - Продолжал расспросы капитан.

- У официантки сняли деньги за съеденную еду, а так как таскаться по допросам ей не с руки, то она молчит, - сказал Виталий. - Владелец, та ещё паскуда, пытался на неё повесить и возгорание для возмещения ущерба, я, честно, еле удержался.

- Думаю, ребята сняли приезжую, глупую тёлку. Одета была как шалава, чего удивляться? - озвучил свою версию Виталий. - А парень сутенёр какой, может он сам их и того. О! Точно, он сам их и грохнул. Наркота и проституция, рука рук моет.

- Отпечатков точно нет? - ещё раз спросил Андрей.

- Страх отключает мозги, - отмахнулся Виталий. - Всё перемыли и выдраяли, чтобы следов не было. Девчонку там совсем затравили.

- Ты с ней разговаривал о том, что следует найти другую работу? - Поинтересовался Андрей.

- Это не имело отношения к делу, так что она ушла на работу, которую любит и ценит, и так далее, по списку, - чуть ли не сплюнул Трубин.

- Фоторобот они хоть потрудились сделать? - Андрей постарался не выдать своего бешенства. Камеры, которые должны были быть на парковке и снаружи, не работали. Были просто ради отмазки, а кому-то дали на лапу, вот и все дела. Се ля ви.

- Только на девчонку, да и то, там на формы смотрели, лицо никого не интересует, - усмехнулся Виталий. - Парень же, замухрышка без особых примет, тёмные волосы, обычная одежда, лицо без особых примет. Ребята, кстати, не горели желанием общаться, у всех дела. Цельной картины заполучить не удалось.

- А из домов что-нибудь увидели? Местные конфликты? - Андрей задал вопрос, и, подозвав официантку, взял себе ещё бокал.

- Да вот, ехал с родителями говорить, - вздохнул Виталий. - Несчастные, затравленные тиранами-детьми, люди. И так дети никакие, а теперь ещё и это. Местный типа авторитетишка с погонялом Пижон, божился, что никаких конфликтов у убитыхне было. Или он не знает. Он по-тихому все свои делишки обставляет, меру знает.

- Поэтому ещё на свободе, - кивнул Андрей. Некоторый баланс иногда необходим.

- Вроде видели резко стартовавшую машину, по знаку был похож на мерседес или бмв. У них такие тяжёлые корпуса, - сказал Виталий. - И всё.

- Ясно, - сказал Ворон. - Теперь к делам.

Тут его голос приобрёл металлические нотки.

- Завтра поедешь в пиццерию, дожмёшь девушку, пускай составляет нормальный фоторобот, заказ-то она у них приняла, должна запомнить. Владельца - к ногтю. Без разговоров. Парней тоже прижмёшь. Насчёт машины, распечатай несколько моделей, поспрашивай, размер машины, приметные знаки, у "Мерса" значок сразу на капоте, вдруг вспомнят чего. Строителей потряси как следует, ищи зацепки и всё остальное. Иногда мусор не выкидывают сразу, тоже поройся.

- Понял, - кивнул Виталий.

- Как закончишь, дуй в управление, сдай все наработки, а я попробую что-нибудь разузнать по своим каналам, - сказал Андрей. - А теперь допиваем пиво и по домам. А полковнику я завтра сам доложу.

- Твой вариант? - Виталий решил просто так не сдаваться и услышать точку зрения своего начальника.

- Пока пусто, - совершенно искренне сказал Андрей.

Материалы дела, и возможные выводы, противоречили друг другу. Ключом к успеху в этом деле он считал свидетелей.

* * *

Сахалин, Российская Федерация, пятница, та же неделя.


Закинув ноги на стол, Разящий, рассматривая обственные ногти, лениво и неторопливо, будто говорил с маленьким ребёнком, заканчивал отдавать приказы своему подчинённому.

- Я всё понял, - уныло ответил Страж, в миру же - Степан Добрый. - Не маленький, понимаю.

- Личные проблемы отложи на денёк, - мягко, но непреклонно сказал Разящий. - Это дело слишком важно, чтобы поддаваться эмоциям. Мы его не знаем, а он не знает нас. Пусть мы и находимся на разных концах континета, а будем потом ещё дальше, когда прибудем на место, это ещё ничего не значит. Телепорты могут нивелировать все расстояния. А у тебя самый большой опыт общения с разными людьми, я на тебя рассчитываю.

Страж тяжело кивнул в ответ, и на этом отключился. Его ждёт личная встреча с одним из самых загадочных игроков "Свободных Миров", а про своего босса он ни-че-го-шень-ки-не-зна-ет.

Разящий улыбнулся крешками губ, наблюдая за реакцией Степана, отсоединился от его компа, вылогинился из аппликации для видеосвязи, отключил "изменитель", создававший другой голос и лицо. После чего, размяв шею, пошёл на кухню, сделать себе пару бутербродов с икрой.

Разящий улыбнулся крешками губ, отключился от удалёнки компа Стража, вылогинился из аппликации для видеосвязи, отключил "изменитель", создававший другой голос и лицо. После чего, размяв шею, пошёл на кухню, сделать себе пару бутербродов с икрой. В этом, и в потрясающей красоте природы, и заключалась прелесть жизни на Сахалине.

Неспешно жуя бутерброд, он прошёл в гостиную, выходя на террасу. Смеркалось. Это был ещё один хороший день.

Закончив с едой, Разящий посмотрел на свои руки, сложил ладони вместе и легонько дунул. Маленькая шаровая молния, как птичка, выпорхнула из его рук. Проводив её взглядом, он пошёл обратно. С самого своего детства он знал, что является особенным, а игра позволила ему раскрыть свой потенциал. Он в порядке, магия не выдумка, а у него свой путь - путь мага-воздушника. Жизнь прекрасна!

И настанет день, когда он найдёт ответы на свои вопросы. Те, на которые создатель Игры отказался отвечать, сказав, что хочет, чтобы тот сам нашёл свой путь.

И тогда содрогнутся не только "Свободные Миры".

* * *

Разные места матушки-Земли, воскресенье той же недели.


- Крез, я не понимаю причин такого решения, - сидя за удобным креслом, покачал головой Хитрый Ястреб. За этим ником был человек 65 уровня, ассасин в игре, а в реале он был 35-летним разведённым мужиком, называвшим решение о разводе "самый мудрый поступок в моей жизни". - Архангел, конечно, толковый игрок, и как человек приятный малец, я его к себе в гости пригласил, порыбачим, погамаем, побазарим за жизнь. Но у него же маловато опыта поведению переговоров, а тут такая важная тема.

- Добавим к этому решение раскрыть нашие реальные имена и возраст, по ним же можно нас легко идентифицировать, - довольно бесцеремонно вступил в дискуссию Мастеровитый, тридцатилетний балбес с энергией неуёмного подростка, их финансист, играл за Светлого эльфа, лучника, и обладал всего лишь 30 уровнем. В клане ходили шутки, что ему хватит, совпало с возрастом, и он остановился. - А я ценю своё спокойствие, пусть и за бугром.

Он жил в Паттайе, и ценил комфорт.

- Какие же они дипломатичные, - развеселился Грустный Очкарик, орк 71 уровня, воин. И полководец клана. - Я ведь тоже московский.

Все они ждали ответа от своего лидера, человека, который привёл их в эту игру. Человек, который организовал своё довольно доходное дело по выкачиванию денег из он-лайн игр. Пусть теперь, по видеоконференции, накал страстей был и не слишком силён, но все внимательно за ним следили.

- Тут есть несколько причин, - ответил Крез, немолодой, но бодрый 55-летний мужик, прятавшийся за 61 уровнем торговца. - Во-первых, "Endless Entertainment" сохранили монополию на свои технологии, ни у кого из конкурентов нету ничего стоящего близко. А учитывая, что игре уже считай год вместе с бета-тестом, это внушает уважение. Во-вторых, кто бы ни был Змеем, есть вероятность того, что он ставленник Администрации. Так что, посылая свои имена, мы фактически послали свои визитки и показали желание работать на компанию. Его просьба, даже если и не преследует таких целей, логична. Мало ли кто может себя выдать, предосторожность. В-третьих, я сделал ещё одну вещь, о которой не сообщал совершенно никому, это моё собственное решение. В суматохе подготовки операции против Седого, где, кстати, все данные Змея подтвердились, многие, пусть и обалдевшие от интервью Змея, пропустили одну важную вещь. У него-то уже есть клан, а торговли золотом нету. Деньги у него есть, но раз он ещё не торгует золотом, то, возможно, его цель не просто однократная прибыль, а сделать из игры в долгосрочной перспективе "дойную корову". И его деньги идут на развитие. Он там на Окраине, возможно, готовится к клановым войнам и прочему. Я хочу быть частью этого, и я предложил рассмотреть вариант вступления в его клан, либо определённая вассальная клятва.

Закончив, Крез сделал паузу, и глотнул свежезаваренного чая, откинувшись в своём кресле.

- Организация внутри организации? - встрепенулся Мастеровитый. Он не допускал мысли, что Крез захочет плясать под чью-то дудку.

- Ну вассалитет ещё куда не шло, но вот всупление в клан... - протянул Хитрый Ястреб.

- У меня нет готового ответа, - ответил им обоим Крез. - Архангел будет проверкой. А потом посмотрим. Кстати, совсем забыл сказать, Змей сам выбрал Архангела, там было больше имён, и наша возможность личной встречи тоже была заложена, но он выбрал паренька.

- И ещё, вступление в клан, это возможность присосаться к ручейку денег. Вступив и дав своё, мы сможем торговать золотом. А это - окупит наши затраты сторицей. Даже если придётся львиную часть отдавать Змею. Но это тоже можно обсудить потом.

А вот эта реплика вызвала довольные улыбки. Пока что они жили за счёт того, что было "в общаке" из предыдущих игр. Не миллионы, но и не "от зарплаты до зарплаты". Все прекрасно понимали расклад.

- Он предпочёл встретиться с Архангелом, а не с тобой? Как-то это всё... - уточнил, всё это время молчавший, Чумазый Кузнец, оружейник клана, могучий гном 55 уровня. Решение, принятое Крезом, никто даже и не думал оспаривать.

- Именно так, поэтому теперь и мне самому всё крайне любопытно, что да как, - закруглил эту тему Крез. Он не хотел, чтобы дискуссия скатывалась в предположения и спекуляции. - Что с Седым?

- Всё готово, наёмники всё знают, все проверенные, либо с очень хорошей репутацией, да и мы сами тоже, - заговорил Грустный Очкарик. - Начнём в понедельник утром, когда меньше всего героев он-лайн, исключим часть негативных вероятностей. И, по моим подсчётам, закруглимся к вечеру, в случае неприятных сюрпризов.

- Хорошо, - прикрыл глаза Крез. - Есть ещё кое-что. И это была одна из причин моей страховки.

Он замолчал, погрузившись в свои мысли.

- В чём же дело? - первым, спустя буквально минут, заговорил Мастеровитый.

- Разящий прислал мне интересное сообщение, - вздохнул Крез. - Вначале, я подумал, что он слетел с катушек из-за своей крутости, но после... Его план не лишён авантюризма.

- Да? - чуть расстроенно сказал Хитрый Ястреб. Всё-таки он был дипломатом клана и это была его вотчина. Пусть и типа "неофициальным" дипломатом по меркам игры, но те, кому надо - знали, куда идти.

- Старею, - отозвался Крез. - Всё бы мне стабильность и стабильность. Разящий предлагает не свергать власть в Беранесе, а поднять восстание игроков. Оттяпать себе определённые области, и объявить себя королём. Игроки разобщены, а мелкие стычки пресекаются, и довольно жёстко. Так что это может и не игровой баг, кстати. Формально, можно объявить себя правителем и прочее, а потом создать что-то наподобие ООН, привлекая на свою сторону и другие государства, типа гномов, демонов и сепаратное предложение Великому Герцогу Окраины, которая типа как и зависит от Беранеса, но на деле сама по себе. Территории будут поделены, но будет немало и "ничейных" земель, чтобы за них дрались оставшиеся за бортом и не гадили нам. А мы возьмём себе самые сливки. Ну и отменим торговые ограничения, и дело в шляпе. Зная его нрав, думаю, он сумеет это продавить. А нам надо решать, продажа золота в общем доступе снизит доходы.

Встреча состоится в следующую пятницу. Так что после зачистки, не расходимся, сидим на базе, и не рыпаемся, ведь может прилететь ответка.

- Возражений нет, - сказал Хитрый Ястреб.

- Возражений нет, - вторил Мастеровитый.

- Поддерживаю, - добавил Чёрный Кузнец.

- Повеселимся, - противореча своему нику, завершил разговор Грутный Очкарик.

- Вот и ладненько, Архангела я проинструктирую сам, а пока, до встречи, - Крез, как лидер, оставил за собой последнее сл