Book: Академия Межмирья, или Стать Ведьмой (СИ)



Книга Вторая


Пролог


Просыпаться было неприятно. Тело ныло, а голова казалось была набита ватой. Последнее, что я помню – дикая усталость и моё тело, тело к которому я успела привыкнуть теперь подчиняется не мне. И тут мне стало обидно. Обидно до слёз, что я так старалась и помогала Язису, а он меня предал. Я разделила с ним боль, а он помог чокнутому магистру вернуть его разработку. Обидно, что я умерла. Хотя стоп. Умерла ли? Как там обычно описывают загробную жизнь? Наверное, я в аду, раз мне так плохо.

- Вот и проснулась девонька, - тихий старушечий голос отвлёк меня от невесёлых дум, и я распахнув глаза повернулась к говорящей. – Чего мне стоило, вернуть тебя. Это же надо было додуматься, себя из-за мужика травить!

Черт. У меня походу новое тело, а его бывшая хозяйка решила свести счёты с жизнью. Плохо. А поскольку она знает почему она хотела это сделать, то все с ней хорошо знакомы… Ладно, что там обычно в таких случаях делают? Вроде бы косят под амнезию. Ну и чем я от них отличаюсь? Ой как голова болит… за что мне все это, боги всемогущие?

- Плохо, да? – посочувствовала мне немолодая женщина в зелёных одеждах. – Ну уж лучше так, чем мёртвой. Только ребёночка твоего я спасти не смогла…

- Ребёночка?

Вот черт. Плохо. Очень плохо. Значит где-то есть мужчина, которому эта девушка отдалась, а мне не очень бы хотелось исполнять её обещания. Жаль её, просто по-женски и по-человечески жаль, но теперь это моя жизнь, хоть и начинается она с такого горя. Я мысленно сделала себе зарубку на память, чтобы отомстить этому гаду, за бедную девушку.

- Я… я ничего не помню… - соврала я, стараясь правдоподобно сыграть роль потерявшей память.

- Может оно и к лучшему. Полежишь у меня несколько дней, станешь на ноги, а потом расплатишься со мной за доброту.

Черт. Опять счета. И опять не мои. Интересно, что она захочет от меня. Видимо, мои переживания отразились на лице, так как женщина спешно продолжила.

- Ничего сложного. Тебе работа нужна, а я не справляюсь со всеми заказами, - поспешила заверить меня она. – Целительство дело полезное и прибыльное. Ты не волнуйся, что все забыла. Я тебя давно уже знаю, так что расскажу, что нужно.

- Спасибо, - тихо сказала я и закашлялась. Горло саднило и очень хотелось пить.

Угадав моё желание, женщина поднесла глиняную кружку с какой-то жидкостью к моему рту. От резкого запаха у меня закружилась голова, но отказаться от столь желанной влаги я была не в силах. После всего нескольких глотков я закашлялась, а веки потяжелели. Последнее, что я услышала отходя ко сну было «Спи девочка. Набирайся сил.»


Глава Первая


Прошло несколько дней после моего первого пробуждения и теперь я сидела на постели, с которой Марианна почти не позволяла мне вставать. Как не странно, это не помешало ей нагрузить меня работой. Я часами перебирала травы, связывала их в тугие пучки. Марианна рассказывала о каждом новом растении, о том где его можно найти, когда собирать и в какие настойки, мази или крема его стоит добавлять.

Под конец дня, моя голова распухала до размеров большого арбуза, а руки ныли. Даже несмотря на то, что нагрузка была минимальной физически – отравление не прошло бесследно. Тоненькие ручки спички и сбитые в дрэды волосы сильно раздражали, а сил на нормальные упражнения, чтобы привести тело в нормальную форму просто не было - они уходили на восстановление.

- Марианна, можно я пойду пройдусь? – тихо попросила я, закончив с очередной партией трав.

- Ариса, тебе не стоит ещё переутомляться, - строго сказала моя сиделка и покровительница.

Новое имя резало по ушам, и я решила для себя, что как только наберусь сил и опыта, покину городок в котором меня все знают, чтобы начать жизнь уже как я, а не тень кого-то ещё. Тем более, что актриса из меня отвратительная. Мне все время казалось, что Марианна уже обо всем догадалась и теперь просто делает вид, что все в порядке.

- Я правда лучше себя чувствую, но я немного засиделась, - попробовала ещё раз я.

- Ладно, но недалеко и не долго. Не зря же я тебя с того света вытаскивала? – чуть ворчливо, как мудрая бабушка, разрешила мне она.

- Спасибо!

Я чуть подпрыгнула, спрыгивая с опостылевшей кровати и потянулась до хруста в костях. Н-да. Вот почему мне не может попасться красивое тело? Без изъянов. Без болячек и проблем. Если в прошлый раз, я была толстой, то в этот раз я наоборот более походила на зубочистку. Все такая же низенькая, худая настолько, что ребра были видны отчётливо. Эдакая жертва анорексии. Глянув на себя в зеркало я ещё раз ужаснулась.

Ну вот как можно себя настолько не любить, чтобы так запустить свою внешность? Тёмные круги под глазами, кожа как у подростка в период гормонального созревания и волосы… волосы… волосы. Все! Я так больше не могу. Я подхватила нож со стола и принялась обрезать столь бесившие меня скатавшиеся волосы, которые тем более ещё и чесались до невозможности.

- Ариса! Что ты делаешь! – вскрикнула Марианна, явно не одобряя моего порыва, но останавливать меня было уже поздно. – Ты зачем себя так изуродовала?

- Волосы отрастут, а так ходить – невозможно, - спокойно пояснила я.

Можно было бы конечно расчесать этот ужас, я даже пыталась. Но после отравления волосы стали ломкими и просто опадали на пол клочьями. Мне их было не жаль. Лучше короткая стрижка, чем тот ужас, что был там ранее. Марианна моё мнение не разделяла. Она хваталась за голову, наблюдая за тем, как я безжалостно обрезаю то, что она по ошибке считала богатством.

- Ну мы бы расчесали, пополоскали бальзамами, и они бы восстановились, а теперь, что нам с ними делать?

- Ждать, пока отрастут, - неопределённо пожала плечами я и обрезала последний дрэд.

На голове теперь красовалась непонятная пакля, хотя на швабру я более не походила и на том спасибо. Зачесав этот ужас назад пальцами, я удовлетворённо кивнула, но покинуть комнату так сразу мне не дали. Марианна повязала на моей голове шарф, полностью скрывая то, что там творилось и только потом отпустила гулять.

Уже через пять минут после того, как я покинула дом целительницы я поняла, почему она не хотела меня отпускать. Почти каждый, с кем я встречалась на узеньких улочках городка смотрел на меня или с жалостью, или с презрением. Прелесть, ещё один мир, где женщины почти бесправные существа. Да, когда все это кончиться? Забавное наблюдение, сочувствовали мужчины, а женщины злорадствовали. Наверное, что-то вроде злой радости, что кто-то другой оступился, а не ты.

Миновав дома и лавки, я остановилась на небольшом мостике, перекинувшемся через реку и просто смотрела вниз, слушая журчание воды. Приметив небольшую блестящую рыбку, я чуть больше наклонилась через поручень, чтобы получше её рассмотреть. Чей-то окрик слился с кошачьим мявом, и я кубарем полетела на пол, сильно ударившись бедром. Кожа да кости, ей богу. Были бы мышцы или хотя бы немного жира, гляди, и падать было не так больно.

- Ариса! – кто-то сильно трепал меня за плечи, явно пытаясь докричаться до ошарашенной меня. – Ты чего удумала? Я что, просиживала ночи на пролёт у твоей постели, чтобы ты потом свела счёты с жизнью?

- Там рыбка… - клацая зубами кое как ответила я, а мою спасительницу снесло небольшим чёрным шипящим ураганом.

Когда я более или менее снова смогла сориентироваться в пространстве, то увидела, как Мурлыка, старательно пытается выцарапать глаза Марианне, а та держит его на вытянутых руках и размышляет, что с ним делать. Памятуя о предостережениях Анриса и его страхе перед этим милым комочком шерсти, я кое как поднялась и забрала грозно шипящего котёнка у целительницы.

- Тише, Мурлыка, - я почёсывала его под подбородком, шепча ему на ухо. – Все хорошо. Марианна не хотела сделать ничего дурного.

Стоило ему оказаться у меня на руках, как он сразу расслабился и тихо мурча, попытался залезть ко мне на плечо. Видимо – там его любимое место. Всё-таки странное существо родилось из столь разрушительной стихии как чёрное пламя. Я и подумать не могла, что он будет столь ласков и мил. Наверное, все зависит от тех чувств, что жили во мне, когда я создавала пламя. Жаль, что Тар, и Лорд Анрис сейчас далеко – мне даже спросить не у кого.

- Ариса! Кто это? – все ещё ошарашенно сидя на земле спросила Марианна.

- Это… - черт… что бы такое соврать, чтобы она не стала задавать слишком много вопросов, ответы на которые ей не понравятся. – Это мой котёнок. Правда он милый? – я улыбнулась, пытаясь сгладить неловкость.

- Своего имени ты не помнишь, но вспомнила про котёнка? – скептически спросила женщина.

Блин. Ну фиговая из меня актриса, как не крути. И что мне теперь врать? Что вспомнила только про него, после того, как увидела? Что так перепугалась за Марианну, что вспомнила про Мурлыку? Все это не пойдёт. Найди он меня тогда, когда её нет рядом и вопросов бы не возникло, но так…

- Ладно, амнезия штука странная. Надеюсь, что память к тебе скоро вернётся, - спасла ситуацию сама целительница. – Я собственно говоря, чего тебя искала. У нас сейчас гость. Мой старый друг и я бы хотела, чтобы ты уехала с ним.

- Вы меня прогоняете? – немного осиплым голосом спросила я. Стыдно признаться, но я успела привыкнуть к этом женщине.

- Нет, что ты, - замахала руками она, будто стараясь развеять мои заблуждения. – Просто в нашем городе жизни тебе не будет, все будут напоминать о твоём проступке, а так, - она замолчала на мгновение и продолжила. – А так ты сможешь начать новую жизнь, не оборачиваясь на прошлое.

- Марианна, вы просто чудо! – воскликнула я и потянулась обнять женщину.

Она меня не останавливала. Крепко прижав меня к своей груди она гладила мою спину, как когда-то делала мама, если мне было плохо. А потом мы встали и медленно пошли обратно в дом, что за столь короткое время стал для меня не просто строением, а местом, где я чувствовала себя в безопасности. Как не повернётся жизнь, я обязательно вернусь, чтобы ещё раз навестить её.


* * *


Друг Марианны мне понравился сразу. Низенький пухленьких старичок с седыми волосами и глазами молодого парня покорил моё сердце чуть ли не с первых мгновений знакомства. Осмотрев меня с ног до головы, он посетовал, что я такая худая, но сразу заверил, что это поправимо и у него на службе я точно не буду нуждаться в еде. Потом подумал и добавил, что нуждаться мне не придётся не только в еде, но и в чем-либо другом.

Наверное, к столь отзывчивым людям как Марианна, именно такие люди и тянутся. То, что господин Корф и Марианна люди – я не сомневалась. Слишком человеческие черты и поведение. За то короткое время, что я провела в академии, я научилась почти сразу отличать представителей других рас от человеческой. Люди все же казались мне ближе, а вот поступки других я слишком часто не понимала.

- Я всего лишь купец, но дом у меня большой и работы хватает, - заливался соловьём господин Корф. – А ещё у меня несколько лавок в городе с серебряными изделиями. Когда полностью поправишься, то я покажу тебе их. А что ты умеешь? К чему душа лежит? – неожиданно спросил меня он.

- Дружище, - с укором сказала Марианна, - девушка после некоторых событий потеряла память, но я тебе ручаюсь, что она очень умна и расторопна. Хотя порой и импульсивна.

- Понимаю-понимаю, - чуть сморщил лоб представитель торговой гильдии, явно продумывая, какой работой меня занять.

В этом невысоком мужчине так явственно бурлила нескончаемая энергия, что я могла бы поклясться – если в этом мире и существует вечный двигатель, то он встроен именно в него. По-другому объяснить бьющую фонтаном активность я не могла. Он постоянно двигался, что-то теребил, рассматривал или обдумывал. Не удивлюсь, если он даже во сне строит планы на следующий день.

Пока я слушала господина Корфа, Марианна собрала мне сумку в дорогу. Заметив старенькие и потрёпанные платья, что немного показывались из неё господин уважаемый торговец нахмурился, посмотрел на меня, и складочка между его бровей стала ещё глубже. Я с благодарностью приняла сумку от целительницы и завязала закрывающие её завязки. Будут деньги – куплю обновки, а так буду носить, что есть. В конце концов – не в шмотках счастье.

- Нет… - задумчиво изрёк мужчина. – Так дело не пойдёт. Ты теперь на моей совести и представляешь меня, - заметив, что я хочу возразить, он торопливо продолжил. – А значит, если ты будешь бедно одета, то на всех углах будут судачить, что я плохой работодатель и издеваюсь над своими подчинёнными. Считай, что это твоя рабочая форма и это не обсуждается.

Ну вот. В очередной раз после того, как я покинула свой мир, мужчина считает своим долго меня одеть. Одна радость, с моей нынешней внешностью, раздеть меня захочет только извращенец, а господин Корф на такового не походил. Буду надеяться, что я все же разберусь с правилами этого мира и смогу найти путь в академию. У меня ещё осталось несколько неоплаченных счетов, а также мои питомцы, которых нужно забрать.

Сомневаюсь, что ректор и брат Зарна дадут недооборотню пропасть, но все же стоит поторопиться. Цветик в отличии от Зарна так просто без меня прожить не сможет, хотя тут вся надежда на Лаура. Со своим цветочком он всё-таки смог разобраться.

Во время похода по магазинам господин Корф удивил меня снова. В небольшом магазинчике готовой одежды он выбрал несколько удобных, не слишком броских, но весьма приличных на мой взгляд платья. Сноровистые девушки помогли мне померять их, но даже самые маленькие размеры висели на мне как мешки. Полное отсутствие груди и попы – беда для девушки. Когда я предстала перед светлы очи господина Корфа, он только задумчиво поцокал языком и справился о наличии широких поясов.

- Ничего-ничего. Мы тебя ещё откормим, а пока можно и с поясом походить, - успокаивал меня он, оплачивая покупки.

Переодеться в свои старые наряды он мне не дал, попросив девушек избавиться от них при первой же возможности. Дальше по плану были платки, пара сапог и ботинок, а также домашние туфли. Последнее, о чем вспомнил слегка покрасневший торговец – нижнее белье. На дорогие кружева, к которым я привыкла, он конечно не раскошелился, но панталонами и нижними рубахами меня обеспечил, за что я была очень ему благодарна.

Что меня поразило, так это то, что я совершенно не испытывала неудобства связанного с тем, что он покупает мне одежду и планировала полностью отработать те деньги, что он на меня потратил. По сравнению даже с моей стипендией в академии, деньги были не большие, но я не располагала даже такой суммой в этом мире.

Уже под вечер, господин Корф проводил меня обратно к Марианне, сказав, что рано утром мы выезжаем и мне стоит прибыть к воротам постоялого двора на рассвете. Я ещё раз поблагодарила его и отправилась спать. День завтра мне предстоит не из лёгких.


Глава Вторая


Мы уже второй день медленно позли по тракту. Господин Корф выдвинулся в сторону столицы не один, а с другими торговцами, что на мой взгляд было разумно. Чем больше народа, тем меньше шанс нападения разбойников. Тем более, что скинувшись можно собрать хорошую сумму на достойный эскорт. Суровые воины сопровождали караван, разбившись на группы. Часть следовала во главе нашей процессии, часть ехала позади, а остальные ехали вровень с повозками, чтобы отразить атаку со сторон, ежели это понадобиться.

Меня устроили в повозке господина Корфа с комфортом. Устроив из одеял небольшое гнёздышко я вначале непрерывно смотрела по сторонам, впитывая в себя свежий воздух и красоту окружающей нас природы. Высокие деревья пестрили сочными осенними красками, а от малейших порывов ветра полевые травы прогибались, создавая впечатление, что это на зелёном море гуляют волны. Но вскоре мне это надоело.

Перед отъездом я спросила Марианну, как долго я лежала без сознания. Ответ меня не порадовал – более двух недель. Это значит, что уже больше двух недель, если не брать в расчёт возможное время скитания моей души между мирами чокнутый магистр занимает моё старое тело и или выдаёт себя за меня или его уже разоблачили. Но ответу было прийти неоткуда, а в голове так и вспыхивали образы злого как все черти преисподней Лантара держащего за тонкую шею моё бывшее тело, а Анрис и Брайт стояли чуть позади моего тёмного демона с очень недобрыми улыбками. Что-то буйное у меня воображение в последнее время.

Мурлыка недовольно заворочался, ворча и уткнулся носом в моё плечо. Почесав питомца за ушком, я поудобней устроилась на одеялах и задумалась о том, как бы себя занять, чтобы не сойти с ума от скуки. На помощь мне пришёл господин Корф. Поравнявшись с повозкой, он придержал свою низкорослую лошадку и начал разговор.

- Ты ведь не Ариса, не так ли?

После его слов моё сердце сжалось, руки задрожали. Как он догадался? Что я сделала не так? Черт! Черт! Черт!



- Не бледней ты так, - попытался успокоить меня мужчина. – Если бы не твой питомец, я бы ничего не заподозрил, но я слишком часто общаюсь с магами и кое в чем научился разбираться, - он сделал многозначительную паузу. – Например в том, что подобных «котят» в нашем мире почти нет, а только очень сильные маги могут позволить себе не опасаться за свою жизнь, заполучив себе такого питомца.

Я влипла. Интересно, чем это для меня кончиться? Вслух же сказала совсем другую фразу.

- На что вы намекаете?

- Намекаю? – удивился мужчина. – Я говорю открытым текстом – ты маг.

- Была когда-то, - согласилась я.

- Перенеслась в другое тело, чтобы повидать миры? – спросил господин Корф.

- Не совсем так, но тоже частично верно, - не захотела врать я.

- Не доверяешь? – грустно спросил меня он.

- Осторожничаю, - кивнула я. – В прошлый раз, когда я доверилась, я сильно за это поплатилась.

- Понимаю, - не стал обижаться на меня господин Корф.

- Простите меня, - мне не хотелось его обижать, но и слепо доверять я тоже не собиралась. Мне хватило ситуации с замком. – Я не хотела вам врать или вводить в заблуждение.

Господин Корф только пожал плечами и уехал дальше. Я видела, как он остановился, чтобы поговорить с одним из других торговцев, после чего они направились к последней из повозок в караване и долго в ней капались. Это длилось ровно до того момента, как мы подъехали к кромке леса, где наша охрана озадаченно рассматривала огромное поваленное дерево. Надеюсь, что это не происки разбойников, как предполагает жанр.

Со своего места я видела, что дерево на дорогу перетащили, а его не просто повалило во время шторма. Так же напрягало то, что плохой погоды не было давно, а дорога достаточно часто используется торговцами и путешественниками. Стоило мне внутренне подобраться и приготовиться к неприятностям, как Мурлыка проснулся и стал внимательно осматриваться по сторонам. Его шёрстка вздыбилась на загривке, а милые фиолетовые глазки вдруг потемнели, превращаясь в две чёрные воронки.

Или дело плохо, или он питается моим страхом, потому и ведёт себя так. Я постаралась успокоиться, уговаривая себя, что воины знают своё дело, а значит ничего непоправимого не произойдёт. В общем пыталась не чувствовать себя ущербной и бесполезной, не смотря на отсутствие магии. Как быстро к хорошему привыкаешь…

Нападение пришло оттуда, откуда не ждали. Из высокой травы, стали выходить мужчины в форме с очень недобрыми оскалами, отчего мне сразу стало не по себе. Я нагнулась и тихо приказала Мурлыке ни во что не встревать, пока не будет другого выбора. Я ещё не знаю, как тут относятся к магам или магическим существам, так что не хотелось бы подставлять и себя, и Мурлыку и господина Корфа. Чем больше мужчин выходило из своего укрытия, тем больше я понимала – малой кровью тут не обойтись. Они почти в два раза превышали численность нашей охраны, а сама охрана выглядела весьма спокойной, что мне очень не понравилось.

- Я очень советую, всем оставаться на своих местах, - с некой долей злорадства сказал начальник нашего небольшого войска, которое должно было обеспечивать нашу безопасность. – Мои друзья всего лишь заберут с ваших рук товар, а вы можете спокойно продолжать своё путешествие. Без лошадей и телег, разумеется.

- Аллистер, будь добр, - в голосе одного из купцов звенело негодование, - поясни мне, что тут происходит.

- Ничего особенного, всего лишь ограбление глупых купцов, которые не додумались проверить тех, кого наняли, - пожал плечами начальник охранного отряда, а я поняла, что мы нехило влипли.

- Мы нанимали один из лучших отрядов нашего королевства, не поскупившись на компенсацию! – с негодованием почти кричал другой купец.

- Отряд Аллистера Кровавого сейчас на другом конце королевства, сопровождает караван гномов, - огорошил всех не Аллистер.

Несколько купцов смачно выругались, явно понимая, что их обвели вокруг пальца, а я вжалась в одеяла. Боги всемогущие, была бы у меня магия, думаю, что я смогла бы защитить наших, но… но магии у меня нет, а значит – мы в большой и глубокой попе.

- Ах да, - продолжил лже-Аллистер, - а так же я заберу вон ту немочь, - он указал на меня, пытающую слиться с повозкой, - она хоть и страшная, зато будет развлечение для моих ребят.

- Вот грых, - выругалась я, понимая, что теперь для меня лично, все стало ещё хуже. Тем более, что я почти уверенна – отпускать купцов никто не собирается.

Впервые за время пребывание в этом мире, на меня обратили внимание именно так, как я ненавижу. Я наблюдала за сальными взглядами, которые обещали мне массу неприятных ощущений и боли. Кончики пальцев стало покалывать и повинуясь привычке – я встала с повозки и спрыгнула вниз. Тело все ещё было слабым, но двигалась я вполне уверено. Мурлыка занял привычное место на моем плече, а во мне бушевала злость с оттенками страха. Моё личное убеждение – всегда лучше злиться, чем позволить ужасу сомкнуть на тебе свои липкие щупальца, когда не то что шаг сделать, вздохнуть не получается.

- Ариса, девочка, - начал господин Корф, - вернись в повозку, мы всегда можем договориться, - последнюю часть он говорил уже лже-Аллистеру, а не мне.

- И что же вы можете предложить дезертирам? – горько усмехнулся тот. – Прощение короля? Не думаю.

- Если дезертиры, то деньги вам точно не будут лишними, - попробовал снова вразумить вояку этот сильный духом мужчина.

- И мы их получим, перепродав груз. Хватит сотрясать воздух. Поговорили и хватит.

Я бегло осмотрела ситуацию. Большая часть дезертиров так и осталась стоять с одной стороны и только небольшая группа воинов, которых мы до этого считали защитой перекрывали пути к отступлению. Злость. Вот моя сила. Я должна хотя бы попробовать призвать магию, хотя бы для собственного успокоения. Чтобы точно знать, что я сделала все, что могла. Присутствие Мурлыки обнадёживало, ведь он тоже часть меня. Часть моей силы. Существо, рождённое тёмным пламенем и моей волей. Если он ещё жив, а тем более со мной, может не все ещё потерянно?

Помниться, до ломки мне говорили, что душа, что-то вроде магического генератора. Ну душа то у меня одна, а раньше колдовать у меня получалось. Правда на огонь рассчитывать не приходиться – это расовая черта, нежели магическая.

Так… думай голова, думай – платочек новый куплю. Мне нужно плетение, которое уничтожит всех противников одним махом, так как второй попытки мне точно не предоставят. Выжженная степь – не подходит. Это плетение слишком энергоёмкое, да я так и не смогла его довести до конца. Огненная волна? Может не хватить силы.

- «Эй, хозяйка,» - послышался чуть писклявый голос в моей голове.

- «Кто тут?» - не придумала ничего умнее, чем задать вопрос я.

- «Кто-кто. Кот Пихто!» - обиженно отозвался голосок.

- «Где кот?» - я судорожно заозиралась в поисках собеседника.

- «И это моя создательница…» - пробурчал писклявый некто, а Мурлыка потыкал меня в щёку своей пушистой лапкой.

- «Мурлыка?» - не поверила своим ощущениям я. – «Ты можешь говорить?»

- «Говорить не могу, могу посылать мысли, но и это сложно. Так что слушай,» - менторским тоном ответил мой крылатый пушистик. – «Твой источник в этом теле ещё не открылся полностью, они слишком немощно и не выдержит такой нагрузки.»

- Мне капец, - уже вслух резюмировала я.

- «Не спеши делать выводы,» - не согласился со мной он.

- «Ты же сам сказал про источник,» - не поняла куда он клонит я.

- «Но есть я. Ты вообще помнишь, сколько во мне разрушительной силы?»

- «Помню конечно,» - я чуть содрогнулась, вспоминая рождение милого крылатого котёнка.

- «Воспользуйся ей.»

- «А как же ты?»

- «Если не станет тебя, то я тоже исчезну, превратившись в тёмное пламя и буду уничтожать, пока меня не остановят. Так что очень советую, жить долго и счастливо, если не хочешь спровоцировать армагедец местного масштаба.»

- «Ты где слов таких понахватался?» - возмутилась я.

- «Не о том думаешь, хозяйка. К нам между прочим идут, так как ты уже несколько минут просто стоишь и смотришь прямо перед собой.»

- «Что от меня требуется?» - наконец стала думать объективно я, отходя от шока.

- «Позволь силе, что во мне, покинуть оболочку и пройти через тебя. Мало того, что огонь любит своих носителей и поможет чуть быстрее восстановиться, он поможет твоему источнику ожить.»

- «Что-то ты подозрительно много знаешь, для порождения моей магии. Я об этом и не подозревала,» - насторожилась я.

Прошлый раз, когда кто-то начал говорить в моей голове и давать дельные советы, я доверилась, а потом влипла. Не хочется повторять тот печальный опыт.

- «Советую думать быстрее, время утекает через пальцы,» - проворчал Мурлыка, явно недовольный моей медлительностью.

Тут он был прав. Явно не впечатлявшийся тем, что я просто стою, а не дрожу от страха перед великим воином, лже-Аллистер уверенно двигался в мою сторону, намереваясь взять меня силой. На лице сама собой появилась злая улыбка. Костьми лягу, но просто так в руки не дамся. Спина стала ровнее, ноги на ширине плеч, руки скрестила на груди, а голову чуть склонила в сторону. Увидев столь неадекватное поведение, воин замер.

- Эй, девица. Ты чего? – неуверенно спросил меня он.

- А ты что? Буйных боишься? – сверкнув зубами спросила я и сделала небольшой шаг вперёд.

Мужчина отшатнулся как от прокажённой, явно пытаясь понять, что твориться у меня в голове. Я его отлично понимаю. Если бы тот, когда я уверенно загоняла в угол и кому обещала весьма невесёлую жизнь вдруг расслабился и улыбнулся, я бы стала думать – где я допустила ошибку. За спиной воина послышались смешки. Его отряд явно не разделял его опасений, что явно не говорило и их высоком уровне интеллекта.

- Нет конечно, - поддался на провокацию своих людей лже-Аллистер и сделал шаг в мою сторону.

- «Сейчас. Мне нужна сила сейчас,» - подумала я.

Мурлыка не заставил меня ждать. Острые коготки впились в кожу до крови, а в глазах на мгновение потемнело. Почти позабытая тёмная сила забурлила в крови, ещё мгновение – я превращусь в столб чёрного пламени. Даже непривычно как-то, чтобы сила шла из вне, нежели появлялась сразу в теле. Жаль, что мой собственный огонь мне более не доступен, буду довольствоваться тем, которому однажды дала жизнь и свободу.

- Ну же, воин, - я призывно улыбнулась, сама сделав шаг ему на встречу. – Я вся твоя, и жду.

Теперь опасность почувствовали и его люди, но было слишком поздно. Жгуты тёмного пламени вырвались из моих рук, превращаясь в кнуты. Первым под удар попал лже-Аллистер – он был ближе всех. Удар, и он рассыпался чёрным пеплом. Удар, и ветер развивает над полем останки стоящего рядом с ним мужчины. Чёрное пламя убивало их почти мгновенно, не давая времени даже осознать, что жизнь окончена. С каким-то оцепенением, мужчины смотрели на то, как на землю, где совсем недавно стояли их товарищи оседает облачно чёрного пепла. И все же я выбрала слишком долгий способ. Несколько воинов справились с оцепенением и бросились бежать.

- Ай-ай-ай! – с милой улыбкой, будто говоря с трёхлетними проказниками сказала я, выпуская ещё несколько жгутов и ловя ими беглецов.

- «Хватит с ними играться!» - почти зло прошипел Мурлыка. – «Выпусти волну!»

Так вот, чего он хотел добиться. Он хотел свободы, отлично зная, что я не смогу его утихомирить. Так зачем было разыгрывать весь этот спектакль? Или он соврал мне, сказав, что после моей смерти станет свободным? Кажется, что ничего хорошего мне от него ждать не стоит. Он – тёмная сила, принявшая тот вид, в котором я не стану его бояться и могу допустить ошибку, подписав смертный приговор огромному количеству людей.

- «Я сказал выпусти меня!» - его голос не был более писклявым или милым. Это рычащее, шипящее подобие человеческой речи невозможно описать.

- Заткнись, - отмахнулась от него я, стараясь унять волну ненависти и желания смерти, что пришло ко мне с этой тёмной силой.

Получалось весьма недурно. Я никогда не получала удовольствия от чужого страдания, а сейчас убивала только для того, чтобы спастись. Оставь я хоть одного из них в живых, и он будет мстить. Мстить за мёртвых товарищей, за своё унижение, за свой страх перед хрупкой девушкой. Надеюсь, что торговцы и другие члены каравана отнесутся ко мне с пониманием, хотя на отсутствие страха рассчитывать не приходиться. Я бы на их месте тоже себя боялась.

Когда с дезертирами было покончен, я усилием воли втянула в себя остатки магии, хотя это оказалось не просто. Мурлыка на моем плече недовольно шипел, но повинуясь мысленному приказу вобрал в себя остатки тёмной магии, что бушевали в моем теле и вытащил когти из моего плеча. Обессиленная и вымотанная я осела на пыльную дорогу и закрыла лицо руками.

- «Прости,» - голос котёнка больше не был писклявым, но и того ужасающего звука тоже не наблюдалось. – «Свобода всегда пьянит.»

- «Просто помолчи,» - устало попросила я, стараясь совладать с эмоциями.

Я убила. Не нечаянно, а специально и целенаправленно. Мне стоило их только припугнуть, показав на что я способна, и нас бы отпустили. Но я убила. Я уничтожила их, не оставив ничего кроме пепла. И больше всего, меня сейчас пугало осознание того, что если понадобиться, то я убью снова. Не задумываясь, потому, что хочу жить. У меня есть к чему стремиться. Вот только непонятно, что от меня после всего этого останется. Наверное, не много.

Несколько купцов под началом господина Корфа подняли меня за руки и отнесли в повозку, где я свернулась небольшим комочком и пыталась оправдать собственные поступки. Получалось скверно. В какой-то момент, моё сознание отказалось бороться с запускающим в него когти ужасом перед содеянным и просто отключилось, а я отошла в глубокий обморок, который плавно перетёк в неспокойный сон.


Глава Третья


- Ариса, милая, не нервничай ты так, - тихо попросил меня господин Корф.

А я что, я спокойна как удав. И мне совершенно все равно, что ко мне сейчас лезет пьяный бомж, который уже в двадцатый раз оповестил меня, что именно ОН и есть Аллистер Кровавый. Ну вот где логика у мужиков? У стойки сидит путана с просто умопомрачительным вырезом, а это похожее не гориллу чудище никак не оставит меня в покое. Что самое обидное – я разбила о его голову уже четыре кружки и работает это ровно минуту, потом он снова принимается за своё. Я даже пыталась уйти в свою комнату… теперь комнаты у меня нет. Точнее, само помещение осталось, но дверь он вынес.

- Слушай, мужик, - я решила подойти к вопросу, с другой стороны. – Давай я тебе вот ту красавицу сниму, а ты от меня отстанешь, а?

- Н-нет! – чуть покачиваясь изрёк он. – Ты так похожа на мою первую любовь!

- Лицом к стене, мы все похожи! – рявкнула я.

Н-да. Знатно он меня довёл. Даже успокоительные отвары, которые я пью уже третий день не помогают. Когда я на два дня выпала из реальности и лежала в позе эмбриона, не реагируя на внешний мир, купцы насильно залили мне в рот какую-то гадость и заставили выпить. Уже через час, я из неподвижной и безжизненной куклы превратилась в хоть и немного разбитую, но себя. На достигнутом господин Корф решил не останавливаться, так что теперь я три раза в день принимала лекарства.

Одного понять не могу. Мы в весьма неплохом заведении. Вон у дверей стоит вышибала и с каким-то ужасом следит за происходящим, вместо того, чтобы помочь бедной девушке, то есть мне. И реакция у всех почти одинаковая. Все видят, все сочувствуют, но никто не торопиться помочь.

- Слушай, женщина, - впервые за все время нашего неприятного для меня знакомства, я увидела вполне осмысленный взгляд, - у тебя что, сердца нет? Я же говорю, похожа на мою мёртвую любимую.

- Ну похожа, а мне то чего?

- А как же пойти на встречу бравому воину и утешить моё разбитое сердце?

- Так ты поэтому пьян как не знаю кто? – я решила, что лучше пусть он говорит, чем руки распускает.

- Н-нет. Луиза умерла пять лет назад, - совершенно серьёзно ответил он и сел на пол передо мной.

- Ну а пьянствуем тогда чего?

- А чего от тебя настойкой Ариаса за версту несёт? – задал встречный вопрос он.

- Не твоего ума дело, - резче, чем хотелось бы ответила я и отвернулась, уткнувшись носом в кружку с компотом.

- Вот и поможем друг другу, - будто не услышал меня и не заметил моих передвижений мужчина.

- У тебя проблемы со слухом, или ты неадекватно реагируешь на настойку? Как кот на валерьяну, ей богу!

Мужчина мгновенно посерьёзнел, будто и не был пьяным как сапожник всего несколько минут назад. Он присел на корточки предо мной и взял мои руки в свои ладони. Мурлыка на моем плече сильно напрягся, явно готовясь впиться когтями в моё плечо, если понадобиться. Он вообще присмирел после того инцидента на тракте, раз за разом извиняясь за своё поведение, уверяя меня, что не смог сдержаться и все дело в его сущности. Не верю. Мы все способны контролировать свои порывы, сколько бы они не являлись частью нашей натуры.



- Я потерял почти весь свой отряд, меня разжаловали. Вот почему я пьян, а вот тебе нужна помощь, - он убрал белую как снег прядь с моего лица, пряча её обратно под косынку. – На тебе несколько отпечатков смерти, и они ещё очень свежие. Расскажи мне, что произошло.

- Мы не настолько хорошо знакомы, чтобы я делилась с тобой своими проблемами и переживаниями, - я попыталась забрать ладони, но мужчина держал крепко. – Тем более, что если ты не считаешь нужным слушать меня сейчас, то что толку?

- Ну и в кого ты такая колючая? – грустно усмехнулся он. – Эй, торговец, как тебя там? – он повернулся к господину Корфу.

- Не торговец, а купец, - мой покровитель тоже не был в восторге от моего нового знакомого.

- Одно и то же, - чуть скривился пьяница. – Это твой караван вошёл в город пару часов назад?

- Ну мой, - господин Корф явно обиделся на такое обращение. Я ещё в начале нашего знакомства заметила, что он очень гордится всем, чего добился.

- А почему без охраны?

- Была у нас охрана, - тихо сказал один из купцов, явно в нетрезвом состоянии. – Да разошлись.

- Даже так, - задумчиво закусил губу совершенно трезвый мужчина. – Тогда могу предложить вам отряд в сорок воинов под своим началом, - он немного скривился.

- Спасибо, мы уже наняли одного Аллистера Кровавого, - скривился пьяноватый купец. Господин Хидин вроде бы.

- Кто?! – рык ещё одного Аллистера разнёсся по таверне, привлекая внимание. – Кто посмел назваться моим именем?

- Кто назвался, того нет в живых, - продолжил вести беседу господин Хидин.

- А чем докажите, что именно вы Аллистер Кровавый? – включился в разговор другой купец.

Тяжело вздохнув, уже совершенно трезвый мужчина отпустил мои руки, поднялся и подошёл к соседнему столику, где один из посетителей читал газету. Без единого слова он отобрал у горожанина бумажное изделие и вытащил одну из страниц, почти что швырнув остатками в ошарашенного хозяина газеты. Выдранная страница легла на стол перед просящим доказательства. С черно белой фотографии на нас смотрел статный мужчина в военной форме, а заголовок гласил «Аллистер Кровавый – позор отечественной армии». Нужно согласиться, что если этого дурно пахнущего пьяницу причесать, умыть и побрить, то сходство с портретом почти идеальное.

- Ну что же, считайте, что я впечатлился, - кивнул своим мыслям купец и перешёл на деловой тон. – Сколько вы и ваши люди хотите за то, чтобы сопроводить наш караван в столицу?

Обо мне благополучно забыли, чему я была несказанно рада. Хозяин таверны появился из ниоткуда и оповестил меня, что дверь вернули на своё место, и если леди желает, то может идти в свою комнату. Отказываться я не собиралась и кивнув господину Корфу встала из-за стола. Быстро умывшись, я упала на постель и почти сразу отключилась. С того момента, как я стала принимать настойку, я стала много спать, и совсем без сновидений.


* * *


Утром я проснулась бодрая и полная желания действовать. Подскочив на постели я решила, что вот сейчас умоюсь, переоденусь и пробегусь по лавкам. Купцы щедро отблагодарили меня за участие в их судьбе. Увы, моя радость быстро сменилась непониманием, когда я увидела сидящего на полу у моей кровати Аллистера Кровавого. От моих движений он проснулся, и сам себе кивнув широко улыбнулся.

- Что ты тут делаешь? – как кошка прошипела я, радуясь, что не разделась перед сном.

- Тебя лечу, - все с той же широкой улыбкой ответил мне мужчина. – Я неправильный вампир, можно, так сказать. Питаюсь чужой болью.

- Великолепно, а я тут при чем? – ничего не поняла я. Видимо, я ещё не проснулась.

- Я питаюсь эмоциями, негативными эмоциями, - терпеливо, как ребёнку объяснил мне мужчина.

Если это действительно так, то этому мужчине самое место на войне. Столько боли и грязи, сколько внутри воинов после и во время битвы, не найти нигде.

- Вижу, что ты поняла, о чем я.

- Так ты вчера лез ко мне, потому, что проголодался? – наконец начало доходить до меня.

- Я думал, ты никогда этого не поймёшь. А вообще, ты не в моем вкусе.

- Ну и славненько, так что ты иди занимайся своими делами, - я довольно улыбнулась.

- Я ещё не закончил, - мужчина стал внезапно серьёзным.

- Честно, я не хочу сейчас об этом думать. Я хочу погулять по городу, отдохнуть от дороги. Мы завтра выезжаем.

- Но вечером, мы должны продолжить, если ты не хочешь вернуться к своему прежнему состоянию и потерять магию от переиспользования настойки.

- Что? – я резко повернулась к мужчине, пытаясь осмыслить то, что он сказал.

- Продолжительное использование настойки приводит к потери магии, - чуть растеряно сказал мужчина. – Неужели ты не знала? – он вопросительно посмотрел на меня, а потом продолжил. – Её используют на магах, сошедших с ума и потом ставших опасными для общества.

- Ну для общества я и так опасна, а вот с господином Корфом мы поговорим.

- Он не знал, - заверил меня Аллистер. – В отличии от других, он в целебных снадобьях не разбирается.

- А это ты откуда знаешь?

Меня начало настораживать, то, насколько много он знает. Ведь всего вчера вечером познакомились, а он мне может рассказать уже в разы больше о моих спутниках, чем я.

- Можешь считать, что я целитель душ, - не захотел давать прямой ответ он. – И в людях разбираюсь.

- И поэтому тебя с позором выгнали из армии?

- Слушай, колючка. Ты хоть раз можешь не лезть в душу? – я тяжёлым вздохом спросил меня Аллистер.

- Беру пример с тебя, - я пожала плечами.

Продолжать разговор не хотелось и быстро вытолкав мужчину из своей комнаты, я переоделась и привела себя в порядок. Чуть отросшие волосы я спрятала под косынку, надеясь, что смогу из всё-таки вылечить и отрастить. Внешность конечно не самое главное, как и слова Аллистера, но я уверенна – Тар меня найдёт и мне очень хотелось бы хорошо выглядеть для него.

Вооружившись кошельком я вышла в город. Прошвырнувшись по мелким лавкам накупила себе массу мелких приятностей от шарфиков до косметики и украшений и снова почувствовала себя девушкой. Как нам мало оказывается надо для счастья. Проходя мимо небольшого салона, глаз зацепился за знакомое слово на вывеске. «Красота Аполлона» гласила она, а я задумалась. Сомневаюсь, что наша древнегреческая мифология пустила корни и тут, а значит, салон скорее всего принадлежит кому-то из моего мира. По крайней мере, я на это надеюсь.

Открыв дверь, я зашла внутрь. Из-за обстановки, я почти сразу почувствовала будто вернулась домой. Несколько кресел перед большими зеркалами, баночки, бутылочки, расчёски и прочая мелочь на небольших столиках. Молоденькая девушка скучала за высокой стойкой, явно дожидаясь посетителей. Увидев меня, её лицо озарила приветливая улыбка. Видимо клиенты здесь гости не частые.

- Доброе утро, госпожа. Добро пожаловать в салон «Красота Аполлона», - она на секунду остановилась, чтобы набрать побольше воздуха и обрушить на меня весь список их услуг.

- Простите, я хотела спросить, - я чуть замялась, приходя в себя после этого потока информации. – А могу ли я познакомиться с хозяйкой этого заведения?

- Конечно можете, - приятный бархатистый голос застал меня врасплох, и я немного подпрыгнула на месте, так как говорили за мной.

- Ой, - я отошла в сторону, стараясь выровнять дыхание.

- Я такая страшная? – с лукавой улыбкой спросила высокая дева модельной внешности с короткой стрижкой и мелированием.

- Нет, просто не ожидала, - совершенно честно ответила я.

- Я могу вам чем-то помочь?

- Да, - я задумчиво поправила косынку, подбирая слова, – я хотела узнать, откуда такое название у салона.

- Судя по тому, что вы спросили, могу заключить – вы иномирянка.

Я сделала шаг назад, чуть не опрокинув стеллаж с баночками. Черт, я ещё не поняла, как тут к иномирцам относятся, а меня сразу рассекретили.

- Я сама с Земли, и только наши земляки спрашивают про название, так что незачем так нервничать. Но вы же не про название узнать пришли?

- Нет, - честно призналась я, - мне бы волосы в порядок привести…

Дева поманила меня за собой, к одному из кресел. Стянув косынку, она задала несколько вопросов, пытаясь понять, как волосы пришли к столь плачевному состоянию. Получив всю информацию, которую я была готова выдать и не считала опасной, дева узнала о моем бюджете. Стоило ей услышать цифру, которую я была готова отдать, чтобы привести голову в порядок, она воодушевилась и метнулась к стеклянной витрине.

Следующий час мои волосы мыли, мазали масками и снова мыли, мазали новыми масками и опять мыли. В какой-то момент я прокляла свою идею, но отступать было уже поздно. Я порадовалась, что назвала сумму, в десять раз меньше той, которой располагала, а то чует моё сердце, она бы нашла какие процедуры провести, чтобы не расставаться с деньгами, которые она признала своими.

- Сразу дать тебе шикарную копну волос не могу. Я всё-таки не добрая фея, но ускорить рост и показать, как их вылечить – могу.

Далее последовала лекция на пол часа, пока она делала из мочалки на моей голове стрижку. Волосы больше не осыпались от каждого касания, но о гриве, что у меня была, когда я находилась в экспериментальном теле и мечтать не приходилось. Когда мне показалось, что все, мои мучения окончены, дева принялась за моё лицо и кожу вообще. Маски, скрабы, крема и лосьоны лились рекой, а у меня начала кружиться голова от её не прекращаемого тарахтения.

- Вот и все! – наконец обрадовала меня она. – Сейчас я только соберу нужные средства по уходу, а дальше нужно будет только ими пользоваться.

Слава богам. Мне не верилось, что эта пытка подошла к концу, а ведь в своём мире я часто пропадала часами в спа, чтобы поддерживать внешность. Наверное, я просто очень сильно изменилась за это время. Только не уверена, что к лучшему.


* * *


Сбежав наконец от хозяйки салона, я смогла расслабиться. Всё-таки сложно находиться рядом с гипер-активными людьми. Пробежавшись по ещё нескольким магазинам, я прикупила несколько пар штанов и рубашки к ним. Может девушки и не любят такую одежду в этом мире, но постоянно путаться в юбках я не намерена.

В таверну я вернулась уже под вечер голодная и уставшая, но очень довольная собой. После процедур, мои волосы хоть и были длинной всего в пару сантиметров, зато они стали намного здоровей и крепче. Дева предлагала мне, покрасить их, чтобы избавиться от седины, но я отказалась. Разложив вещи на постели, я решила переодеться. В высоком зеркале отражалась излишне худая, но здоровая девушка с мужской стрижкой. Тонкие губы, острый подбородок и черта лица, от которой все шарахались – почти что белые глаза. Когда-то, они были серыми, но потеряли цвет, как и волосы.

Не могу сказать, что отражение мне нравилось, но все могло быть во много раз хуже. Пожав плечами, я переоделась в удобную для меня одежду и хмуро заключила, что если бы не сапожки на небольшом каблуке, меня бы было легко принять за смазливого юношу подростка. Груди нет, бедра по-мальчишески узкие, короткие волосы и полное отсутствие косметики и украшений.

Голодная как волк, я спустилась на первый этаж, чтобы заказать себе плотный ужин и увидела торговцев из своего каравана. Так же за столом сидел Аллистер. От вчерашнего бомжа не осталось и следа. Если бы не его глаза, я бы, наверное, и не признала в этом сильном воине своего вчерашнего знакомого. Аккуратно подстриженная бородка, волосы затянуты в низкий хвост, а одежда выглядела так, будто её вчера пошили. Не мужчина, а картинка, хотя и не в моем вкусе.

Как не странно, меня не узнали, что в принципе не удивительно. Из замарашки в слишком большой для неё одежде я преобразовалась в хоть и менее женственную, но более приятную для глаз девушку в мужской одежде. Я кивнула своим мыслям и уверенно подошла к господину Корфу и села рядом. Несколько мгновений он странно смотрел на меня, а потом видимо узнал.

- Добрый вечер, девочка, - он добро улыбнулся, а мне сразу полегчало. Не мог он пытаться лишить меня магии, а вот остальные… - Аллистер говорил, что ты сегодня собиралась по магазинам пройтись, вижу, что тебе это пошло на пользу.

- Добрый вечер, господин Корф. Да, как оказалось, это было то, что мне было нужно, чтобы снова почувствовать себя живой.

Мы прервали нашу беседу, так как к столу подошла молодая подавальщица, и призывно стреляя глазками, спросила, чем бы я хотела отужинать. Н-да, за юношу меня всё-таки приняли, но и это не беда. Может двигаться быстрее будет? Сделав заказ, я повернулась к господину Корфу, а тот уже достал настойку и протянул её мне.

- Спасибо, но в ней более нет нужды, - я улыбнулась, с замиранием сердца ожидая, что будет дальше.

- Ну раз нет нужды, тогда я только счастлив, - на губах моего покровителя расцвела улыбка и он стал убирать настойку обратно в небольшой мешочек на поясе.

- Ариса, ты уверенна, что уже полностью восстановилась? – с нажимом спросил один из купцов.

- Абсолютно. Тем более, что магам опасно злоупотреблять ей, - я ответила ему обворожительной улыбкой, совершенно нагло игнорируя страх в его глазах.

- Правда? – в его голосе открыто читалась фальшь и страх.

- Господин Парах, а как же вы, торговец зельями и настойками, не знаете о собственном товаре? – включился в разговор Аллистер. – Так и лицензию потерять можно, - продолжил он с нажимом.

- Парах, ты же говорил, что девушке от настойки станет только лучше… - ахнул господин Корф.

На бедного торговца было страшно смотреть. Он вжался в угол, стараясь найти пути к отступлению и почти с животным ужасом смотрел на меня. Видимо, моя демонстрация силы, очень сильно напугала его, и он никак не мог справиться с собственным страхом. К сожалению, именно так ведут себя люди. Если они чего-то очень сильно боятся – они постараются это уничтожить, до того, как они уничтожит его.

- Я… я… - стал заикаться купец, под осуждающими взглядами других мужчин, сидящих за столом. – Я её боюсь… - наконец смог вымолвить он.

- Она спасла твою жизнь и твой товар! – чуть ли не взорвался другой купец. – Она всех нас спасла, а ты! Ты! – слов ему явно не хватало.

Как всё-таки приятно быть хрупкой девушкой, которой не нужно постоянно бороться за своё место под солнцем. В академии, я постоянно нервничала, пытаясь отстоять собственную свободу, а тут. Стоило кому-то на меня покуситься, как у меня сразу появились защитники. Пока купцы нападали на одного из своих, словестно конечно, я думала. Может, я зря так ерепенилась будучи в академии? Ведь если подумать серьёзно, то я огрызала по поводу и без, постоянно держа дистанцию со всеми, даже Таром.

Утром следующего дня, мы выехали из города. Купца Параха из каравана выгнали, хотя меня это не радовало. Я все пыталась понять, это они просто сбросили вину на другого, или настолько боялись моего гнева, что предали одного из своих компаньонов, спасая собственную шкуру. Чтобы я не дай боги не решила, что они к этому причастны. Быть монстром в их глазах не хотелось. Ещё вечером, я договорилась с господином Корфом, что часть пути буду проводить в седле, чтобы развивать тело. Он не был против и даже купил мне смирную лошадку.

Едя с ним бок о бок уже который час, я наконец созрела для того, чтобы задать волнующий меня вопрос.

- Господин Корф, - осторожно начала я, - а зачем вы купили лошадь, ведь у нас в караване есть несколько подходящих для меня.

- Лошадь, как и собака должна быть в первую очередь другом, а устанавливать дружбу с каждой новой, зная, что завтра поедешь на другой – глупо.

- а почему вы тогда не подсказали мне с выбором, а я бы купила сама? – наконец задала волнующий меня вопрос я. – Вы и так тратите на меня достаточно большие суммы.

- Запомни девочка, ты спасла мою жизнь и это неоценимо в монетном эквиваленте, - он чуть нахмурился. – Убив разбойников, ты могла покончить и с нами и присвоить себе товар, но у тебя и мысли такой не появилось.

Он прав, я действительно не думала ни о чем подобном. Зачем мне все это, если можно заработать на жизнь собственным трудом.

- Так вот, о чем я, - продолжил купец. – Да я трачу деньги, но я жив, а значит могу заработать ещё, а это дорогого стоит. Так же думают и остальные, потому и оставили неблагодарного Параха позади. Мы может купцы и торговцы, но мы знаем, что такое долг.

На этом разговор закончился, и мы продолжили путь. Аллистер, слава богам, не лез в моё личное пространство, но всегда оставался в поле видимости, и как только я начинала грызть себя по поводу и без, сразу оказывался рядом и мне становилось легче. Поглощая мои эмоции раз за разом, он как будто становился больше и сильнее. И так очень широкий разворот плеч теперь казался мне неправдоподобно огромным, а от него просто веяло силой.


* * *


Слава богам, больше с нами ничего в дороге не приключилось, но, а следующий день после приезда в город, в мою комнату вбежал хватая ртом воздух господин Корф. Работой он меня не грузил, хотя часто брал с собой на встречи. Аллистера он оставил как личного телохранителя, а я никак не могла понять, как до того столь важный и высокопоставленный вояка спокойно переносит то, что теперь он почти никто. Просто ещё один наёмник. Не понимать, не понимала, но с вопросами не лезла. Не хотелось бить по его гордости, просто чтобы удовлетворить собственное самолюбие.

- Деточка! - господин Корф едва дышал, воздуха ему явно не хватало. – Собирайся скорее! А то мы опоздаем!

Хотелось много чего узнать, но говорить можно, пока я одеваюсь.

- Господин Кофр, что случилось? Откуда такая спешка?

- Быстрее девочка, я едва смог договориться, чтобы нас взяли без очереди.

- Что без очереди? – не прекращая переодеваться снова спросила я. Вот не люблю спешки и все.

Господин Корф тяжело вздохнул, явно торопясь, но я предпочитаю знать, что происходит, нежели гадать и волноваться, так что когда я поняла, что он не торопиться отвечать на мой вопрос – остановилась и выжидательно на него посмотрела.

- Удочерить тебя собираюсь, принять в свой род, - выдохнул купец. – Простолюдинку в Подготовительную Академию Магии не возьмут, а дочь, хоть и приёмную, уважаемого купца – возьмут.

- Подготовительную Академию Магии? – удивлённо спросила я.

Мы уже спешно выходили из моей комнаты, спеша по коридорам. Господин Корф быстро семенил рядом. Не могу сказать, что он похож на настоящего мужчину, наверное, больше всего я его ассоциирую с неким колобком на ножках. Он немногим ниже меня и очень пухленький. Эдакий добродушный толстяк с бульдожьей хваткой, когда дело доходит до торговли.

- Оказывается, неделю назад снова начали набор на подготовительные курсы, - он с интересом посмотрел на меня, чтобы увидеть мою реакцию, но я сделала рожу кирпичом, и только покивала, подталкивая его продолжить. – Они впервые за три десятка лет открыли двери студентам.

- Странно это, - задумчиво сказала я.

- Почему же странно? – не понял, чему я удивляюсь господин Корф.

- Тридцать лет сидели тихо, а тут активизировались.

Я то конечно знаю, почему они вдруг снова открылись. Видать, ректор дал клич всем старым знакомым в разных мирах и открыл набор из других миров, как это было раньше. И никто так и не узнает, что это при моей помощи они смогли уйти из-под давящей длани Совета. Но к ним у меня свои счёты, так что нужно набраться терпения.

- Поступишь, потом подашь весточку, почему так случилось. Хотя, если захочешь, то можешь жить дома, пока будешь проходить курс.

- Вы так уверены, что я поступлю?

- Я видел, на что ты способна. Мало кто так умеет, но в твоих движениях чувствовалась неуверенность, и я хотел бы, чтобы ты была «на ты» со своим даром.

- Спасибо вам, вы очень многое для меня сделали, а теперь ещё и в семью принимаете.

- Ну ты не думай, что это только для твоей пользы. Иметь мага в семье, весьма престижно. Я собирался нанять тебе мага-репетитора, чтобы тот научил тебя обращаться с твоим даром, но как видишь, появился вариант получше.

- Все равно спасибо.

К нотариусу мы всё-таки успели. Мужчина почти не задавал вопросов. Проверив документы, он спросил, какое имя я бы хотела взять при вступлении в род. На несколько минут я серьёзно задумалась. Я ещё не совсем привыкла к имени Ариса, но… но есть одно большое, но. Если я воспользуюсь своим именем с Земли, то меня легко сможет вычислить Вадим и другие, кому я мешала в Академии. Не сомневаюсь, что у Совета остались свои шпионы, а мне бы не хотелось проблем. Другая проблема в том, что если я возьму другое имя, то Тару и другим будет сложнее меня найти.

Когда я наконец-то приняла решение, на моем лице расцвела предвкушающая улыбка. Я вернусь, я выучусь и научусь путешествовать между мирами. А Тар… если он узнает меня, даже в новом теле и под новым именем, то нам быть вместе, а если нет… ну что же, тогда просто не судьба.

- Ариса из купеческого рода Тен Аллиро, - подытожил всю проделанную работу нотариус, вписав меня в род и протянув мне свиток, в котором подтверждалось удочерение.

Надо же, какая красивая у меня теперь фамилия. Ариса Тен Аллиро. Звучит. Я улыбнулась своему приёмному отцу и приняла свиток. Всё-таки мне очень повезло, что Марианна была первой, с кем я познакомилась в этом мире. Очень жаль, что мне очень опасно с ней видеться. Не хотелось бы, чтобы она поняла, что настоящая Ариса умерла.

- Пойдём домой дочка, сегодня мои сыновья домой вернутся, познакомишься со своими братьями.

Дома я наконец-то смогла осмыслить все, что случилось. Я вернусь в Академию. Я снова увижу братьев демонюг, зароюсь в длинную шерсть Зарна, коснусь пальцами Цветика. И устрою трёпку Язису. Не знаю, знал ли он, что планировал чокнутый магистр, но мог бы хотя бы предупредить. Особенно после того, как я разделила с ним его боль и выпустила его из заточения. Но это все ещё впереди, а пока повестке дня – пройти отборочный тур, не ударить в грязь лицом перед сыновьями моего приёмного отца и наконец, разобраться в моих отношениях с Мурлыкой.

К ужину я спустилась в приподнятом настроении, расслабленная и уверенная в себе. Я смогу. Я все смогу. Уже подходя к дверям столовой, я настолько глубоко ушла в свои мысли, что не заметила высокого худощавого парня, что появился из другого коридора. Он видимо тоже о чем-то думал, раз не заметил моего приближения, так что мы едва не столкнулись – я лишь в последний момент успела отскочить.

- Что за служанки пошли, - бросил на меня недовольных взгляд парень и открыв дверь, скрылся в столовой, а я осталась стоять, ловя ртом воздух.

Когда я наконец-то смогла взять себя в руки, и прочистить мозги от ненужных и не радужных мыслей, я все же вошла в столовую. Господин Корф уже сидел во главе стола, а рядом с ним сидели два молодых человека. Определённое сходство конечно было, но парни мне показались излишне худощавыми и хмурыми, отчего становились совершенно непохожими на своего улыбчивого родителя.

- Корс, Эрик, - мой приёмный отец привлёк к себе внимание, вставая из-за стола. – Как я и говорил, у нас в семье прибавление. Познакомьтесь со своей сестрой. Ариса, девочка, подойди ко мне.

Мне сразу стало неуютно под их цепкими взглядами, и я непроизвольно вжала голову в плечи, стараясь стать ещё меньше чем была на самом деле. Надеюсь, что я вскоре смогу убегать на занятия и не видеться с ними. Что-то мне подсказывает, что мы не уживёмся, хотя, возможно это просто паранойя. А все так хорошо начиналось.

- Эта служанка, наша свежеиспечённая сестра? – явно не понял слов своего отца парень, с которым я столкнулась перед дверями в столовую.

- Она не служанка, - с нажимом сказал глава семьи. – Ваша сестра – маг, и завтра будет проходить вступительные экзамены. Тем более, что без её своевременного вмешательства, я бы не вернулся из последней поездки.

- Ну спасла, ну маг. Это же не значит, что стоит вводить в семью это недоразумение, она даже на девушку не похожа. А эти волосы? – все продолжал протестовать младший. – Если бы мы вводили в семью каждого охранника, который спасал одного из нас, то места в доме бы очень скоро не осталось.

- Эрик, - вмешался в разговор второй брат, - пожалуй, ты забываешься. Отец, глава семьи и его решения не обсуждаются.

- Отец слишком мягкотел, - не сдавался младший.

Какое интересное у них семейство. И как это у столь милого мужчины, выросли такие сыновья? Наверное, это в них от матери. Пожалуй, я предпочту жить в общежитии, нежели с этими акулами. Я только-только приучила себя не брыкаться по поводу и без, тем более, что мне нужно научиться вести себя по-новому, чтобы не вызывать подозрений, когда вернусь в академию межмирья.

- И всё-таки, тебя не спрашивали, - сказал, как последний гвоздь в гроб забил, Корс.

Пожалуй, я предпочитаю открытую неприязнь, нежели вот это ледяное спокойствие и возможные пакости, что могут последовать. И все это с совершенно спокойным лицом и некой долей пофигизма.

- Господин Корф, - я чуть опустила голову, чтобы не было видно, что глаза не полны слез или обиды, а в них насторожённость и неприязнь.

- Не господин Корф, а отец, - поправил меня купец. – Чтобы не говорил Эрик, но я принял тебя в это семью и от своих решений отказываться не собираюсь.

- Спасибо, но я всего лишь пришла сказать, что благодарна за приглашение к ужину, но я не голодна. Разрешите вернуться в свою комнату?

- Ты обиделась на Эрика? – мой приёмный отец чуть поднял моё лицо за подбородок, чтобы заглянуть в глаза и увидев то, что он явно не ожидал, чуть отшатнулся.

За его спиной мгновенно появился Корс, но в отличии от своего отца его выражение моих глаз не особо впечатлило. Он только кивнул своим мыслям и двинулся обратно к столу, отвесив подзатыльник младшему.

- в следующий раз, - наставительно сказал он, - думай, пере тем как хамить магу. Если бы она была совсем зелёной, то от тебя и пепла бы не осталось. Думать головой надо, - он повернулся ко мне, - Как тебя зовут?

- Ариса, - с небольшой паузой ответила я.

- Ариса, - Карс будто попробовал мои имя на вкус, а потом продолжил, - Ариса, садись и не обращай внимание на моего несдержанного брата. Я ещё с ним потолкую, на тему того, как стоит общаться с девушками и магами.

- И все же, я не голодна, - решила гнуть свою линию я.

Что бы не говорили, а приёмы пищи, это на мой вкус слишком приятное занятие, чтобы разделять его с теми, кто портит тебе аппетит.

- Лиза! – чуть прикрикнул Корс.

Когда молоденькая девушка в форме прислуги вбежала в комнату, он окинул её взглядом и распорядился о том, чтобы мне ужин подали в мою комнату. Попрощавшись с членами своей новой семьи, я ещё раз извинилась перед своим приёмным отцом и покинула столовую. Когда дверь закрылась за моей спиной, я наконец смогла спокойно вздохнуть. Аппетит и правда пропал, тут я не соврала, но изначально, я планировала создать хотя бы видимость, что ем, чтобы порадовать приёмного отца, но с тем как меня приняли, я просто не смогла перебороть себя и сыграть роль хорошей милой девочки.

В комнате меня уже поджидал ужин, но есть не хотелось. Произошедшее в столовой полностью убило аппетит, и теперь, мне очень хотелось просто спать. Залезть в свою уютную кроватку, завернуться в пуховое одеяло и больше не думать, просто не думать, ибо мысли были невесёлые. Ещё до ужина мне показалось, что все наладилось и единственная моя проблема- хорошо учиться и сдать все дисциплины на отлично, чтобы вернуться в Академию Межмирья, а тут. А тут приёмные братья, хоть и чисто формальные, но все же братья. Я не настолько наивная, чтобы ожидать тёплый приём, но не так же? Ладно, об этом я подумаю потом.

Я уже устроилась на своей постели, готовая отойти ко сну, когда в дверь тихо постучали. Я быстро встала, завернулась в тёплый халат и открыла дверь, под которой меня поджидал Корс.

- Привет, - с улыбкой сказал он

- Привет, - я чуть насторожилась, пытаясь понять, что ему от меня надо.

- Я решил проверит, как ты.

- В полном порядке, спасибо, - я очень надеялась, что на этом наше общение закончиться, но вместо того, чтобы уйти, получив мой ответ, парень зашёл в комнату, отодвигая меня от двери, чуть осмотрелся и уселся в единственное кресло в комнате.

- Ты что-то хотел? – все ещё стоя у двери, спросила я.

- Да, хотел указать тебе на твоё место в этом доме, - от того, как его лицо изменилось от благожелательного, до откровенно злого, мне стало немного не по себе.

- И что же это за место такое? – я вернула ему его оскал, а парень немного стушевался. – Мне и эта комната вполне нравиться.

- Ты видимо не понимаешь своего положения, - попробовал зайти с другой стороны парень.

- Это ты не понимаешь, что мне на твоё мнение плевать, - резко оборвала его я.

Вот и милая девочка. Вот и ангел спустившийся на грешную землю.

- Да кем ты себя возомнила! Ты приёмная, второй сорт.

- А ты идиот, третий сорт, - парировала я, совершенно не пугаясь того, что спустилась до хамства.

- Наследства тебе все равно не видать! – решил ударить по якобы больному он.

- Слушай, вот мне, наверное, не понять, кто из вас братьев глупее, - я расслабилась, чуть плотнее запахнула халат и уселась на кровать. – Один прямо при отце спорит с его выбором, второй приперся ко мне в комнату посреди ночи и качает права, даже не уточнив, что мне собственно говоря тут нужно.

- А что тебе тут нужно? – сразу сменил тактику этот змей.

- Мне нужно выучиться на подготовительных и свалить учиться в межмирье. Ещё вопросы?

- И ты не претендуешь на наследство? – парень явно был в шоке.

- Да зачем мне оно? – в сердцах чуть не крикнула я. – Удочерение вообще не моя идея.

- Но…

- Никаких, но. Я маг, хоть и из простых. Я хочу учиться. Твой отец, просто дал мне такую возможность, не больше.

- Ты правда его жизнь спасла? – Корс расслабился, он явно себе понапридумывал, как я буду лишать их с братом наследства. Идиотизм.

Хотя, не будь у меня другого пути, может все так бы и повернулась. Я не святая, а жить хочется. И жить хочется хорошо, а не непонятно как.

- А зачем твоему отцу об этом врать? Хотя, я скажу неправду, если буду утверждать, что тогда думала только о его жизни, - предельно честно ответила я.

- Отец… - Корс явно подбирал слова. – Он иногда бывает слишком мягким, когда дело не касается торговли. А так же мнительным.

- Я спасала собственную жизнь, а спасение остальных просто вышло приятным бонусом.

- Куда же охрана смотрела?

- Это вопрос не ко мне, - я чуть поёжилась, вспоминая ситуацию и меня снова начало грызть чувство вины перед убитыми.

И где Аллистер, когда он нужен? Стук в дверь и в комнату без приглашения вошёл сам кровавый воин. Видимо, он настолько часто пьёт мою вину и мой страх, что теперь чует её появление даже с большого расстояния.

- А ты все не успокоишься, - сказал он и сел рядом, взяв мои руки в свои ладони.

- Не понимаю, как можно о таком просто взять и забыть, - пожала плечами я, как только мне немного полегчало. – Я не привыкла к подобным событиям, так что мне до сих пор кошмары снятся.

- Ты сильная, так что сможешь, но советую с этим не затягивать, - порадовал меня Аллистер.

- А я вот не понимаю, какого черта этот охранник делает в комнате моей сестры, ещё и ночью, - очень не вовремя встрял мой приёмный брат.

- А тебе какое дело?

Ну да, к вампиру лучше не лезть. Из того, что я смогла узнать – он сильно поругался со своим командующим, но его все равно отправили на провальную миссию, где полегла большая часть его людей. Вернувшись с горсткой подчинённых, но достаточно сильно покалечил того, кто отправил его с воинами на смерть, за что его и выгнали с позором. Собственно говоря, на мой взгляд, Аллистер виноват только в несдержанности, но воин уходил от этой темы, стоило мне её завести.

- Аллистер, это, - я кивнула на Корса, - мой приёмный брат, и в каком-то смысле твой начальник.

- Я подписывался только на охрану Корфа, а не его сыновей, - пожал плечами мужчина, отпуская мои ладони. – Так что не обязан ему отвечать.

С этими словами он покинул комнату, а я тяжело вздохнула, глядя ему вслед. Хороший вроде мужик, но манеры хромают на обе ноги, что иногда хочется припечатать ему по голову учебником по этикету. Вдруг часть знаний прыгнет из книги ему в голову?

- И как это понимать? – Корс явно не был в восторге от поведения воина, и кажется, отыграться он решил на мне. Надеюсь, что мне показалось.

- Что именно?

- Его появление в твоей спальне ночью. Раз ты стала частью нашей семьи, то будь добра, веди себя как порядочная девушка.

- А твоё появление в моей комнате тебе не смущает?

- Я брат, мне можно, - отмахнулся от меня Корс.

- Меня пугают столь резкие перемены в твоём настроении, - честно призналась я.

- А что, - широко улыбнулся парень. – Мы все решили. Ты на наследство не претендуешь, права не качаешь, язык у тебя острый, так что проверку ты прошла.

- Ой не верится мне…

- А ты поверь.

- С чего бы мне тебе верить? Вот если так серьёзно?

- А ты поставь себя на моё место. Я более десяти лет помогаю отцу вести дела, готовлюсь стать достойным преемником, а он с периодичностью в два года приводит в дом очередную молоденькую девочку, с намереньями то их удочерить, то жениться на них.

- И каждую вы с братом выживаете из этого дома, чтобы они не запустили свои ручки в семейный бюджет?

- Примерно так, да, - согласился со мной Корс.

- И чего же ты так быстро со мной успокоился? Вдруг я вру?

- Ты, будущий маг, а это значит, что ты будешь зарабатывать в разы больше за несколько заказов, чем мы с отцом за пару месяцев.

- Что-то нереалистичные у вас расценки, - недоверчиво проворчала я.

- На примерно десять тысяч населения, приходиться один маг, и с каждым годом, магов все меньше. Если в простой семье рождается маг, то его берут в богатую и родовитую семью.

Какая прелесть… маги вымирают, дерут огромные деньги за свой труд, а все только рады им. В одном мире магов держат под каблуком, тут их не хватает и их боготворят. Что вообще происходит в этих мирах? Почему, в одном магов так много, что на них нашли управу и над ними изведываются, ставят их в рамки, в которых им сложно жить, а тут… А тут все наоборот. Их боятся, их обожают, их хотят видеть частью собственной семьи.


Глава Четвёртая


Я проснулась от того, что Мурлыка решил использовать меня как трамплин. Острые коготочки вспарывали одеяло, доставали до меня через ночнушку, и игнорировать его более не получалось. Кое как продрав глаза, я чуть поднялась на подушке и хмуро посмотрела на котёнка.

- Ты чего с ума сходишь? – буркнула я.

- Тебе на распределение пора вставать, Корс приходил тебя будить ещё десять минут назад.

- Черт!

Я подскочила как будто меня оса в попу ужалила и умчалась умываться. Никак не привыкну, что у меня нет будильника. Просыпалась я всегда тяжело, ну не утренняя я птаха, хоть убей. Через несколько минут хаотичных метаний я наконец остановилась перед зеркалом, уловив собственное отражение. Волосы торчком, глаза заспанные, рубаха торчит из штанов, сапоги не зашнурованы – ужас. Если все это совместить с болезненно бледностью, худобой и белыми волосами.

Нет, ну так дело не пойдёт. Я не могу появиться в таком виде на людях, даже если я опаздываю. Рубашка полетела на кровать, а я метнулась в ванную. Намочив волосы, я вернулась к зеркалу и работая с горячим потоком воздуха, направленного магией, чтобы правильно высушить волосы, укладывая их в подобие причёски. Следующим на помощь пришёл крем, который мне дала дама из салона. Точнее, дала, это неправильно. Я заплатила за каждую капельку этого пахучего средства, что дева обещала, поможет мне сталь более привлекательной и менее страшной.

Через пять минут, отражение показалось мне более или менее приемлемым, и я успокоилась. Волосы больше не топорщились в разные стороны, одежда не выглядела будто ее кто-то пожевал и выплюнул. Собранная и пришедшая в себя, я вышла из комнаты и направилась на кухню, где я в последнее время завтракала. Создав себе монстрообразный бутерброд, я завтракала на бегу и уже на выходе из дома столкнулась с Корсом.

- Пешком ты точно не успеешь, - обрадовал меня он.

- Черт! – одним словом я выразила своё мнение по поводу данного факта.

- Пошли, нас уже ждёт карета, - он улыбнулся мне, как маленькому неразумному ребёнку, которому нужно все объяснять и показывать, так как они сами не справятся.

- Спасибо, - впервые за сегодняшнее утро выдохнула я.

Карета качалась на кочках, подбрасывая меня высоко вверх, так, что я каждый раз опасно клацала зубами. После третьего раза я перестала пытаться разговаривать, так как лишаться языка я не планировала. Да и разговаривать мне с Корсом было не, о чем. Я благодарна ему за помощь, но после вчерашнего, я знала – он все делает для семьи. Ему выгодно, чтобы я поступила, чтобы их имя рода, ассоциировалось с магом, даже если меня не будет в городе, или даже в этом мире.

Через пятнадцать минут, мы наконец приехали к огромному каменному зданию, по которому ползли лианы, а избитые ветрами и дождями камни покрывала сетка глубоких трещин. За высокой аркой с кованными львами, толпились люди. Они стояли к нам спиной, переговариваясь между собой. Карета остановилась у тротуара, а Корс вышел на улицу и подал мне руку, помогая выйти. Он проследовал со мной до арки, после чего остановился, и широко улыбнулся.

- Дальше, сама. Я просто не смогу пройти, пока ты не пройдёшь первая.

- Как у вас все сложно… - пожала плечами я, и шагнула на красный камень, которым была выложена дорожка, начиная от арки.

В следующие три секунды случилось несколько вещей. Земля подо мной разошлась, и я стала стремительно падать вниз, махая руками, Мурлыка запустил в меня свои когти, магия стремительно наполнила моё тело, желая вырваться наружу, а в бездне, где-то там, куда я падала – зарычал кто-то очень голодный и злой. Не желая стать чьим-то завтраком, я выпустила жгут магии, надеясь использовать его как верёвку, чтобы вытащить себя обратно на поверхность, но Мурлыка рыкнул на меня, предупреждая, что он может только уничтожать, а физических возможностей у его магии нет.

Не знаю, сколько прошло времени, перед тем, как я вспомнила про заклинание левитации. Дыра, в которую я провалилась все тянулась и тянулась, от чего я справедливо решила, что если доберусь наконец до дна, то меня уже никакой лекарь не спасёт. Не обращая внимание не враждебную, бушующую во мне магию тёмного пламени я обратилась к своему внутреннему источнику, который не трогала все это время, собираясь дать ему время, чтобы он полностью открылся постепенно, а не в экстренной ситуации как сейчас.

Стоило тёплому потоку заструиться по моему телу, как Мурлыка зашипел, спешно забирая тёмную магию, и вытаскивая коготки из моего плеча. Источник сильно отличался от того, к которому я привыкла в старом теле, так что в первые несколько минут я сильно растерялась. Это не было похоже на огонь или тьму демонов, на живительную силу эльфов, или на животное чутье оборотней. Эта сила, пульсирующая в каждой клеточке больше напоминала горный источник, или небольшой журчащий фонтанчик.

Прохладные потоки прошлись по телу, успокаивая его после тёмного пламени, исцеляя и придавая силы. Ощутив только долю того, что у меня было, я не стала сильно зацикливаться на ощущениях, и принялась сплетать магию в нужную мне форму. В какой-то момент я ощутила, что совершенно точно не двигаюсь, но ощущение падения никуда не делось. Ветер все так же развивал волосы, размытые от скорости падения стены продолжали мелькать перед глазами, а голодное рычание из недр бездонного колодца повторилось.

- Как интересно, тёмное пламя из внешнего носителя, а также, собственный источник, средней силы, - раздался голос у меня над головой.

-

Пожалуй, её стоит добавить в группу подготовки боевиков. Она очень быстро сориентировалась по ситуации, хотя в реальной ситуации она бы была мертва, - ответил ему кто-то

- Они бы все были мертвы, меня больше интересует, откуда она знает заклинание левитации, - задумчиво сказал первый. Вроде бы мужчина, но голоса были сильно искажены, так что я была не уверена.

- «Как могу, так транслирую,» - ворчливо пробурчал в моей голове Мурлыка. – «Ты их вообще не должна слышать, они за пределами ловушки.»

Очередные конспираторы, так их. Стены вокруг меня исчезли, и я снова стояла на красной плитке, под аркой. Ко мне не спеша шли два мужчины в длинных мантиях, а студенты, которые до того стояли ко мне спиной, теперь стояли по-разному, будто до того, на них накинули иллюзию, чтобы никто не видел их лиц. Некоторые студенты неуверенно улыбнулись мне, а парочка девочек даже призывно заулыбались. Что-то мне подсказывает, что меня приняли за парня, даже забавно как-то.

- Доброе утро, - кивнул мне один из мужчин.

Голос я не узнала, хотя отлично понимала, что именно они разговаривали обо мне до этого. Видимо, то место, где я находилась сильно защищено магией, что их голоса так сильно исказились.

- Доброе, - я повторила его жест, чуть наклонив голову в знак уважения.

- Гордая, - задумчиво констатировал второй, - даже падая не просила о помощи, а только искала выход собственными силами, так что группы – ей не подходят.

- Да, пожалуй, - кивнул ему первый.

Какая прелесть, я стою всего в нескольких шагах от них, а они меня обсуждают, будто меня тут нет, или я пустое место. Наверное, маги, живущие в этом мире мне не понравятся, уж слишком они сами себе на уме, и слишком себя любят. Думаю, что студентам придётся не легко, не только в подготовительной академии, но и в межмирье.

- Ты последняя, на сегодняшнее утро, так что прощайся с тем, кто тебя ждёт у арки, и присоединяйся к группе, - уже уходя один из мужчин бросил мне эти слова на последок.

Я повернулась, и с удивлением посмотрела на Корса, который стоял по ту сторону арки, а его лицо сейчас было белее мела. И чего он так напугался? Это не он только что думал, что сейчас он разобьётся в лепёшку, или его сожрут.

- Ты чего? – я подошла ближе, и чуть потыкала пальцем застывшего столбом парня.

- Ты хотела меня убить, - шарахнулся от меня парень, наконец отмирая.

- Когда? Что-то я не припомню, - ничего не поняла я.

- Когда в арку вступила, ты ударила о воздух рядом со мной, чёрной плетью.

- Корс, давай так. Если бы я захотела тебя убить, то сделала бы это так, что никто бы не догадался. Это, во-первых, - зло сказала я.

Теперь парень более походил на свеженького трупа, кровь отхлынула от лица настолько, что он аж посерел.

- А во-вторых, я реагировала на иллюзию, в которую меня завлекла арка.

Ну да, после того, что сказал Корс, стало понятно, что я имела дело с иллюзией, а не полноценным переносом в другое место. Кажется, что арка реагирует на людей с магическим даром, и сама провоцирует их на действия, чтобы понять, на что способен студент, без опасности для жизни студента. Если конечно не считать последствий подобного шока, для кого-то со слабыми нервами или слабым сердцем.

- То есть ты не пыталась меня убить, и магистры тебя не останавливали?

- Корс, ты вроде иногда даже смышлёным мне кажешься, а сейчас дурак дураком. Я бы не стала тебя убивать и этим лишать себя будущего, тем более, что мы с тобой вроде бы договорились.

- Но ты не давала клятв, - уклончиво, но очень тихо сказал мой приёмный брат.

- Слушай, у вас что, без клятвы слово человека ничего не значит? – обиделась я. – Ты хочешь сказать, что мне стоит постоянно ждать ножа в спину?

- Нет-нет! Что ты! – почти крича, замахал руками парень, делая несколько шагов назад. – Я бы никогда и не подумал тебя предать! А вообще, - нашёлся он, - тебя вроде бы ждут, а мне пора. К шести прибудет карета, чтобы забрать тебя домой.

Корс говорил сбивчиво, хватая ртом воздух, и то становясь белее мела, то краснее помидора. Всё ясно, придерживаться нашего соглашения он не собирался, но после моей демонстрации силы, тем более ориентированной как он думал на него – решил передумать, и дружить со мной, а не ругаться.

По крайней мере, я на это надеюсь, хотя загадывать не приходиться. Я и в прошлый раз думала, что мы все решили, и больше проблем не будет. Ну да ладно, сейчас у меня есть дела поважнее, тем более, что можно подумать о том, чтобы жить в общежитии, нежели под одной крышей с названными братьями – так всяко спокойней будет.

Сделав глубокий вдох я повернулась к арке, готовясь к очередной подлянке от этого вредного артефакта, а в её причастности к моему испытанию я не сомневалась. Задержав дыхание, я переступила невидимую черту, после которой начался мой кошмар, всего несколько минут назад, но ничего не происходило. Мир не менялся, студенты все так же стояли кто как, а один из мужчин очень не вовремя повернулся, чтобы с улыбкой посмотреть на меня, застывшую под аркой.

- Адептка, - чуть посмеиваясь сказал он, - арка реагирует только один единственный раз, на ступившего в её зону действия. Выдохнете, и присоединитесь к своей группе.

Я кивнула, и последовала его указаниям. Те девушки, которые до этого кокетливо подмигивали, теперь смотрели на меня с непониманием, и некой обидой. Мол, как так? Она не парень? А как же то, что мы видим? Всё это я читала по их очаровательным личикам, щедро намазанным пудрой и другой косметикой. В отличии от меня, они нарядились в дорогие и очень симпатичные платья с корсетами, а когда переступали с ноги на ногу, было хорошо слышно, как стучат их каблучки. Видимо, девушки не очень часто ходили в мужской одеждой, да ещё и с короткими стрижками.

Пристроившись в хвост группы, рядом с одним из парней с бледной кожей и грустными глазами, я последовала внутрь здания, вслед за остальными. По состоянию коридоров было видно, что их вот только-только отремонтировали, но запах пыли все ещё витал в воздухе, не успев полностью выветриться после длительного запустения академии. Пройдя по каменным полам с новеньким ковровыми дорожками и высокими потолками, мы оказались в огромной комнате, очень походившей на древнегреческий амфитеатр. Сиденья расположились полукругом так, чтобы всем было хорошо видно небольшую сцену в дальней части комнаты. Широкие сидения с мягкой обивкой располагались на неким подобии ступеней, чтобы головы, сидящих перед тобой не застилали обзор.

Места быстро заполнялись, так что я устроилась на самом верху, осторожно осматривая остальных студентов. Все одеты в дорогую одежду, я бы даже предположила, что в лучшую, что у них есть. Некоторые платья молодых Адепток сверкали, когда на них попадали лучи света из-за обилия камней, а камзолы парней пестрили яркими тканями и огромным количеством золотой или серебряной нити. Видимо, их приёмные родители решили похвастаться своим достатком, обрядив отпрысков в наряды порой превышающие цену некоторых домиков в городе. Высокие причёски у девушек пестрили причудливыми шпильками – у кого с бабочками или другими милыми насекомыми, а у кого просто с красивыми цветами.

Одна я, в своей простой одежде сильно выделялась из толпы, хотя точно знала, что одежда у меня качественная, а тренированным попугаем быть не хочу. Господин Корф тоже пытался вручить мне дорогущее платье и парик, чтобы скрыть мои короткие белые волосы, но я на отрез отказалась участвовать в этом балагане, а теперь понимаю, что он явно не один такой. Даже странно, что девушки посмотрели в мою сторону, хотя… наверное, они тоже ещё не свыклись с собственным положением, и дороговизна наряда не имеет для них значения. Может и получиться наладить контакт с ними, хотя не стоит загадывать наперёд.

Следующие пол часа мы слушали речь, о том, как нам несказанно повезло стать первой группой за тридцать лет, которых отправят учиться в лучшее заведение во всех мирах, как некоторых магистров срочно отозвали из бессрочного отпуска, чтобы вновь академия межмирья могла обучать Адептов разных миров, и масса другой информации, которая нам студентам особо ничего не говорила. Что порадовало, так это то, что подготовительный курс займёт всего лишь полтора месяца, так как нас научат только базе, а также подготовят к самому сложному – переносу в межмирье.

Именно последний пункт интересовал меня больше всего, так что я невольно заслушалась. Оказывается, подготовительные академии вроде этой, почти напрямую связаны с академией межмирья, потому попасть в неё проще всего именно отсюда. К сожалению, как бы это не облегчало нам жизнь, готовиться все равно надо, так как, черту этого мира нам придётся пересечь, и желательно это сделать, не лишившись физической оболочки, а для этого её нужно правильно ее защитить. Но об этом нам обещали подробно рассказать на лекциях.

Ещё час мы потратили на распределение по группам и уровням дара, а также специализациям. После этой муторной процедуры нас отправили по аудиториям, чтобы мы заполнили документы, а потом в библиотеку за учебниками. Почти весь день прошёл в очередях, а я порадовалась, что одела сапожки на низком ходе, наблюдая за девушками. Платья постоянно цеплялись за углы, полки, стулья и вообще любые выступы, а ноги явно устали от непривычной обуви.

Примерно к половине шестого, со всеми ужасами было покончено и нас отпустили восвояси. Кто двинулся в сторону общежития, чтобы заселиться, а кто-то, как я направились к главным дверям, чтобы выйти на улицу, где нас должны забрать домой. Честно говоря, мне всё больше и больше нравилась идея свалить подальше от братьев, но сначала мне предстояло поговорить с Господином Корфом.

Сумка с книгами неприятно оттягивала плечо, ноги ныли от перенагрузки, а я сама для себя заметила, что если не считать весьма нормальных для любого человека усталости и дискомфорта в перетруждённых с непривычки мышцей, то чувствую я себя великолепно. Возможно, я зря ждала, когда тело полностью поправиться, чтобы прикоснуться к собственной магии, а может, именно потому, что я выждала столько, сколько понадобилось, все прошло не только без негативных последствий, но и с приятным бонусом для меня – тело восстановилось. Красоты мне это конечно не добавило, но надеюсь, что со здоровьем проблем станет намного меньше.

Карета уже поджидала, хотя до шести время ещё было. Дверцу мне открыл наш кучер, впуская внутрь, и принимая приглашение, и я ступила внутрь, чтобы поудобнее сесть, и замерла. Сердце пропустило несколько ударов, а руки затряслись мелкой дрожью. Этого просто не может быть… Я замерла затаив дыхание, надеясь не спугнуть этот нежданное, но столь желанное видение.

- Привет колючка, - улыбнулся Тар, и сгрёб меня в объятия.

Не удержавшись, я уткнулась носом ему в плечо, стараясь справиться с переполняющими меня чувствами. Мои пальцы судорожно сжимались и разжимались, комкая его рубаху, а первые слёзы облегчения и радости потекли по щёкам.

- Ну тише, тише, - шептал мне на ушко самый вредный, но такой родной демонюка. – Я нашёл тебя, а значит, все будет хорошо. Обещаю тебе.

- Как? – чуть заикаясь от переизбытка чувств, я подняла лицо, чтобы впервые за долгое время утонуть в омутах его глаз.

- Время в мирах течёт по-разному, - Тар гладил меня по волосам, стараясь успокоить, - для меня прошёл почти год. Год, которые я провёл в поисках. Если бы не Язис, то, наверное, я так бы и искал тебя, прочёсывая город за городом, проверяя не восстал ли у них кто из мёртвых. Такой язвительный и вредный.

- А что Язис? – я внутренне напряглась, ведь замок предал меня.

- Когда ты прошла через арку, сегодня утром, Язис получил считанные с тебя данные, узнал тебя, и отправил мне весточку, что ты нашлась.

- Странно все это, - мне все ещё не верилось, что замок помог, особенно после того, как он тихо попросил прощения, ещё до того, как меня выкинули из того тела.

- Почему? Ты кажется, очень удивлена.

- Если бы не Язис, то меня бы не вышибло из того тела, - обижено сказала я.

- Не стоит на него обижаться, - мягко сказал Тар, - у него не было другого выбора, а поскольку магистр создал то тело с учётом того, что придётся освобождать замок, он просто позволил тебе принять боль на себя, чтобы не делать этого самому.

- Он мог предупредить, - стояла на своём я.

- Не мог. Скажи он тебе, ты бы ему не помогла, магистр бы обиделся, а Язис бы навсегда застрял в той темнице. Ну и ты бы лишилась тела чуть раньше.

- Может ты и прав, но… но я всё равно обиделась…

- Когда вернёшься, то вам нужно будет поговорить, а пока, нас вроде бы ждут.

Ой. А я совсем забыла о том, что мне пора возвращаться в дом своей приёмной семьи. Одно радует – теперь, когда Тар со мной, мне нечего боятся, я точно знаю, что у меня всё будет хорошо.

- Я уже поговорил с твоим приёмным отцом, и он одобрил наш брак, - Тар уткнулся носом мне в шею, обнимая чуть крепче.

- Что? – мой крик было сложно не услышать, так как от переизбытка чувств, я не сдерживалась.

- Ты не рада, милая? – в его голосе звучало искреннее удивление, будто мы сотни раз говорили об этом, и всё давно было решено.

- Ты меня спросить забыл! – взорвалась я, соскакивая с его коленей и отодвигаясь в дальний край кареты.

Что-то в его поведении меня сильно напрягало, но я никак не могла понять, что именно. Мой Тар никогда не говорил о свадьбе, он никогда не настаивал о полноценных отношениях, он просто был рядом, а большего мне было не надо. Этот новый Тар, вёл себя совсем не так, как я привыкла.

- Нита, солнышко моё, что не так?

Меня аж передёрнуло от этого обращения. Что-то внутри недовольно и ворчливо шевельнулось, ещё раз подтверждая неправильность происходящего. Чем больше я смотрела на этого мужчину, тем больше понимала – это не Тар. Это даже не холодный и неприступный Лантар, которого мне тоже приходилось видеть.

- Кто ты? – я внутренне собралась с мыслями, стараясь не показывать собственного страха.

- Нита, милая, о чём ты? Это же я, Тар! – мужчина развёл руки, приглашая меня снова сесть ему на колени. – Неужели ты меня не узнаёшь?

- Ты не Лантар, - я тряхнула головой, сбрасывая остатки наваждения.

- Как быстро ты меня раскусила, а я надеялся, что мы успеем немного поиграть, - на лице лже-Лантара появилась злая улыбка, больше похожая на оскал. – Ну что, Ниточка, как ты тут без меня жила?

Столь желанное и обожаемое лицо «потекло», словно плавленый воск, круша последние несбыточные надежды, что меня нашёл именно Тар. Вадим поудобней расположился на сидении напротив и снова стал собой. Таким каким я его знала на Земле. Красивым, нагловатым и уверенным в собственной неотразимости. За всем этим, я тогда пропустила кое что ещё, очень важное, но скрытое от меня под маской заботливого парня. Вадим не умеет любить и всегда живёт только собственной выгодой. Он и пальцем бы не пошевелил, если бы перед глазами не маячил какой-либо приятный бонус, или его не гнало чувство наживы. На Земле, я думала, что он руководствуется положением моего отца, но теперь, я очень сомневаюсь, что это действительно так.

При всей моей неприязни, было бы глупо не признать, что Вадим сильный маг, а значит в мире, где магии почти нет, как на Земле – он почти что бог, но всё же, почему-то он тянется ко мне. К сожалению, я совершенно не могу придумать, как от него улизнуть. Перемещения, даже в рамках одного мира мне до сих пор не доступны, за его смерть, я могу лишиться жизни, тем более, что я не уверена, что Мурлыка сможет с ним совладать. Мой универсальный газовый баллончик, котёнок созданный из тёмной силы, дрожащим комком висел у меня на плече, и не пытался меня защитить. Дело дрянь.

Положение спас Аллистер. Бывший военные, а ныне личный телохранитель моего отца открыл дверь кареты, пока та ещё двигалась и сноровисто запрыгнул внутрь, и сел рядом со мной. Краем глаза, я заметила, как напрягся мой попутчик, стоило Аллистеру внимательно его рассмотреть.

- Нита, радость моя, - Аллистер приобнял меня за плечи, притягивая к себе, - тебе не кажется, что юной леди не подобает кататься с незнакомыми мужчинами в закрытых экипажах?

- Я считаю, - решила подыграть я, беря голос под контроль, - что это вопиющее издевательство над этикетом и правилами приличия.

- А я считаю, - решил вставить свои пять копеек Вадим, - что я имею полное право находиться наедине с собственной невестой.

- Вы уж простите, господин, но как телохранитель семьи Тен Аллиро, я осведомлён обо всём, что в ней происходит, а вот о вас, - Аллистер чуть скривился, - простите, имени не знаю.

- Варидим Ситарский, Глава Рода Ситарских, - от его голоса у меня по спине прошелся строй мурашек, но я мужественно взяла себя в руки.

- Так вот, господин Ситарский, о вас, никаких распоряжений не поступало.

- Молодой человек, - вкрадчиво проговорил Вадим, чуть наклоняясь к нам. Я чуть не поперхнулась смехом – Аллистер выглядел и старше, и внушительней, чем худощавый вампир. – А вы не слишком много на себя берёте?

- Молодой человек, - передразнил его бывший военный, - я выполняю свою работу, а вас попрошу покинуть экипаж, дабы не скомпрометировать мою подопечную.

На несколько мгновений Вадим замер, внимательно рассматривая моего телохранителя и спасителя, после чего, хмыкнул, и исчез. Видимо – ушел телепортом. Даже не попрощавшись, хотя этому я была весьма рада. То, как себя повёл мой неудачливый кавалер не утаилось от Аллистера, и он внимательно посмотрел на меня, ожидая ответов.

- Кошмар из моего прошлого, - чуть утрировала я.

Кошмаром Вадим не являлся, но никаких приятных ассоциаций с ним больше не осталось. Тем более, мне совершенно не хотелось оставаться с ним наедине, когда я настолько беззащитна перед ним. Радовало одно, насильно забрать меня из этого мира он не может. Это бы заняло слишком много сил. Или может? Зачем он тогда меня искал, и даже нашел, если бы не мог подчинить собственной воле и заставить меня себя вести так, как ему надо.

А ещё меня волновал Язис. То, что он скорее всего меня узнает, стоит мне ступить на каменный пол академии – я не сомневалась, но выдаст ли? И чем мне это может грозить. Надеюсь, что теперь, когда академия более не зависит от Совета, то мне ничего не грозит, если не считать чокнутого магистра, Анриса и Вадима.

Аллистер более меня не расспрашивал, за что я была ему очень благодарна. Наверное, иметь в товарищах того, кто легко считывает твои эмоции, не так плохо.

- Твой поклонник, только что пришёл в гости к твоей приёмной семье, - неожиданно заговорил Аллистер.

- Чёрт!

Ну и что мне с этим всем делать? В конце концов, ведь я смогу их защитить – руки коротки и зубы недостаточно острые. Но делать что-то надо, иначе я моргнуть не успею, как окажусь замужем.

- У меня есть идея, как тебе помочь, но боюсь, что она тебе не понравится, - Аллистер повернул меня к себе и заглянул в глаза, - у меня есть знакомый, сильнее твоего Варидима, и если ты заключишь с ним помолвку, то он не сможет тебе ничего предъявить.

- Час от часу не легче, - буркнула я.

- Прости, но ничего лучше, я предложить не могу, к сожалению, он скоро поймёт, что мне с ним не справиться, как бы я не старался, - пожал плечами бывший воин. – Я не маг, я воин. В этот раз, всё получилось, только потому, что я вёл себя излишне нагло.

- То есть, даже если я помолвлюсь с тобой, - я внимательно посмотрела на мужчину, пытаясь понять его реакцию.

- То он меня убьёт, не пройдёт и нескольких часов. Прости малышка, но это совершенно не мой уровень.

- Я понимаю, - я задумчиво кивнула. – А твой друг, он… - я замялась, не зная, как правильно озвучить свои опасения.

- Он отпустит тебя, как только ты этого пожелаешь, - правильно понял мою мысль Аллистер.

- Но захочет ли он?

- Я вчера с ним разговаривал, - как-то неожиданно открыто улыбнулся мужчина, - его который год осаждают с предложениями женится, и его дед уже не раз подсовывал ему потенциальных невест. Он уже не знает, как от них отбиваться.

- То есть, я буду для него таким же прикрытием, как он для меня? – я с надеждой посмотрела на Аллистера.

- Именно.

- Тогда поехали, вампир времени не теряет, а мне очень опасно показываться дома. Могу выйти уже замужней дамой.


* * *


Карета прыгая на конках и неровностях дороги несла нас к дай боги моему фальшивому жениху. Я сидела и гадала, каким он будет и как он воспримет просьбу Аллистера. Всё-таки, с внешностью мне и в этот раз не повезло. В академии я была - пышкой, а сейчас – сушеной воблой. Ещё эти короткие волосы… после использования средства, что мне дала дама из салона, они конечно отросли немного, но всё равно, для этого мира оставались неприлично короткими. Кожа больше не отливала синевой, но и шикарным загаром я похвасться не могла, а жаль.

Из-за плотных штор, я не видела, что творится вокруг, но явно почувствовала, что карета свернула с улицы на более ровную поверхность. Не удержавшись от соблазна, я чуть приоткрыла шторку, рассматривая огромный парк, что раскинулся по обе стороны от дорожки, ведущей к крыльцу. Ухоженные кустики, яркие цветы и короткая, но прямо пышущая жизнью травка радовали глаз. Несколько фонтанчиков приветливо журчали в отдалении, а вода в них переливалась всеми цветами радуги.

Когда мы подъехали к дому, я краем глаза заметила, что слуги как-то слишком суетятся. Так себя вели папины подчинённые на работе, когда сроки уже горят, а там ещё собака не валялась. Присмотревшись получше, я чуть на заработала себе головную боль – с такой скоростью они носились по замку, едва не сбивая друг друга с ног. Нагруженные разными тюками, коробками или чем-то ещё, они со скоростью бешенного таракана проносились мимо, совершенно не замечая посторонних, то бишь нас, в доме.

- Интересно, чего это они? – я чуть ближе подошла к Аллистеру, чтобы меня нечаянно не снесли, пробегая по своим делам.

- Хороший вопрос, я подобного оживления не видел с тех пор, как закрыли Академию Межмирья. А! – мужчина звучно хлопнул себя по лбу. – Понял! Они собирают своего господина на службу. Похоже, его восстановили как преподавателя.

- Может мы тогда пойдём? – я неуверенно сделала шаг назад, чтобы вернуться к входу.

Помолвка с профессором Академии? Да меня же с лица земли сотрут за это! И вообще, чем я думала? А как же Тар? Но Вадим… чёрт. Я совсем запуталась и не знаю, что делать, чтобы избежать незавидной участи, а ведь меня некому защитить. Формально, я больше не числюсь Адепткой Академии Межмирья, а значит, этот наглый вампир может схватить то, что плохо прибито к полу.

- Никуда мы не пойдём. Во-первых, мы уже приехали, - Аллистер поймал меня за руку, и подтолкнул вперёд, - а во-вторых, я уверен, что хозяин дома уже знает о нашем визите, и скоро нас встретит.

Аллистер оказался как всегда прав. Только он закончил говорить, как чуть ли не из воздуха перед нами соткался мужчина моей мечты. Чёрт, откуда он такой? Высокий, красивый, с горделивой осанкой, легкой небритостью и чуть взъерошенными чёрными волосами до плеч, он сразил меня на повал в первые секунды знакомства. Не удивительно, что за ним гоняются невесты, будь у меня чуть меньше гордости, я бы тоже поучаствовала в этом забеге. А потом мне стало стыдно. Мужику и так от баб достаётся, и я туда же. Мысленно влепив себе пощёчину, я тряхнула головой и отвела взгляд, чтобы не таращиться на него, как кот на сметану.

- Надо же, - хмыкнул новоприбывший, - она смогла справится с инкубьим обаянием, что само по себе редкость.

- Она вообще, особенная, - ответил своему другу Аллистер. – Есть разговор. Ты сильно занят?

- Небо может падать, но я всё равно найду время, чтобы пообщаться с тобой, - с очаровательной улыбкой ответил инкуб. – Но зная тебя, ты что-то задумал. Рассказывай.

- Можно… - Аллистер чуть замялся, оглядываясь по сторонам. – Не здесь?

- Конечно, - кивнул своим мыслям инкуб, - следуйте за мной.

Развернувшись на каблуках, он повёл нас в глубину дома, периодически шикая на слуг, когда те не замечая даже собственного хозяина - пролетали мимо. Широкие своды потолков напоминали мне академию, а тихий, чуть приглушенный перестук моих каблучков по мраморному полу расслаблял. Поднявшись по высокой лестнице, мы оказались на втором этаже, где по мраморным полам стелился ковёр. Ещё несколько поворотов, и мы оказались в уютном кабинете, стены которого, были полностью заставлены стеллажами с книгами.

Единственным исключением был камин, с мерно потрескивающим в нём огнём, что добавляло комнате некого шарма и уюта. Удобные и мягкие даже на вид коричневые замшевые диван и пара кресел, притягивали к себе как магниты, став полукругом возле камина. Небольшой журнальный столик был нагружен книгами. Если судить по комнате, то хозяин мне нравится ещё больше, чем на первый взгляд. Всё со вкусом, без ненужной роскоши и пафоса, хотя даже невооруженным взглядом видно, что мебель достаточно дорогая и добротная.

Жестом пригласив нас сесть, хозяин сам подал нам пример и изящно опустился в одно из кресел. Жестом, поманив к себе два пузатых стакана, он наполнил их жидкостью из прилетевшего следом графина. Один он поставил перед собой, второй улетел к Аллистеру, а мне полагался бокал на высокой ножке с прозрачной жидкостью, полагаю, что с водой, а не приворотным зельем.

- И так, чем могу быть полезен? – делая небольшой глоток, спросил нас инкуб.

- Кер, разреши тебе представить мою подопечную и весьма перспективного мага, Арису Тен Аллиро, - бывший воин кивнул на меня. – Ариса, это мой давний друг, как ты уже поняла инкуб, джентльмен и вообще славный малый, Керриотон Тер Кетарро.

Я приветственно склонила голову в знак уважения, и ответила отсалютовавшему мне своим стаканом мужчине. На вкус, жидкость в моём бокале оказалось совершенно не водой, а чем-то чуть сладковатым с кислинкой. Решив, что я всё-таки ещё не распробовала этот дивный напиток, я сделала ещё один глоток.

- А она и правда необычная девушка, - задумчиво протянул Керриотон.

Я поперхнулась очередным глотком, поймав его внимательный взгляд, который он не сводил с меня. Убрав бокал от своего лица, я поставила его на столик, чтобы уже наверняка. То, что он намекал на то, что было в бокале - я уверена. Бросая косые взгляды на бокал и на мужчин, я пыталась найти, на что повлияла это жидкость.

- Не бойся, ничего страшного не произошло, - голос инкуба завораживал и мне очень захотелось поверить, но я сомневалась.

- Ариса, Кер никогда не причинит тебе вреда, поверь мне. У него имеется слабое место для молоденьких девушек с красивой душой и сумасшедшинкой в глазах.

- Тогда о чём он говорит? – я чуть вжалась в мягкое кресло, ища у него защиты.

- И правда, Кер, что за шуточки?

Инкуб рассмеялся, а его бархатистый голос наполнил кабинет, а мне против воли стало легче. Как же было хорошо, когда я была частично суккубой, мне не приходилось волноваться о внешнем влиянии и подавлении моей воли. Но увы, мне подобное больше не светит. Сомневаюсь, что ещё одно переселение по телам я смогу пережить. Улыбка сама собой появилась на моём лице, а я колоссальной силой воли подавила её. Нечего поддаваться соблазнам, а то потом могу и не справиться.

- Ничего особенного, всего лишь моё личное изобретение, - Кер прекратил смеяться, и внимательно посмотрел на меня. – Всё достаточно просто. Жидкость резонирует с душой существа, которое пьёт её, и от этого резонанса появляется вкус. Если душа гнилая, то и напиток будет весьма неприятным на вкус и наоборот.

- Я вижу, ты последние три десятка лет развлекался, чтобы не сдохнуть от скуки? – Аллистер чуть вскинул бровь, потянувшись к бокалу на длинной ножке.

- Не вздумай, - Кер забрал у него бокал, чуть принюхался и сделал крохотных глоток. – Напиток уже наполнился её душой и не стоит знать её вкуса.

- Но ты… - чуть растерянно начал было Аллистер, но Кер остановил его, чуть качнув головой.

- Мне можно, я её в невесты оцениваю, - он широко улыбнулся, а я дёрнулась, как будто меня током шибануло.

- Не надо, - честно призналась я. – Мы собственно говоря, как раз по этому поводу и пришли, но не по-настоящему же… - я чуть надула губки и отвела глаза, чтобы он не увидел моего страха.

Мне только ещё одного очень ярого поклонника с избытком могущества не хватает… Будто мне одного Вадима мало. Как бы я только что не вляпалась в ещё большую пакость,

- Не стоит так волноваться, - мужчина чуть грустно улыбнулся, - мы к сожалению, почти не подходим друг другу, а жаль. Я думал, мне наконец-то повезло.

- Кер, девочка тебе только что сделала выгодное предложение, а ты и не заметил, - хохотнул Аллистер, наблюдая за выражением моего лица.

Честно говоря, я чувствовала себя потерянной. Он действительно смотрел на меня как на потенциальную невесту? На меня, на серую моль, ни рожи, ни кожи, а он… Стало даже немного обидно, что я ему не подхожу. Он смотрел глубже, чем просто на внешний вид. Приятно, однако. Но Тар… А хотя, что Тар? Вадим меня нашёл, а Тар видимо даже не почесался, а ведь по словам вампирюги, прошёл год, а это немалый срок. Мне всегда казалось, что Тар, очень сильный, а значит для него это не должно было быть так сложно. Но время прошло, вампир осаждает мою приёмную семью, а его нет даже на горизонте. Может мне стоит перестать его ждать?

- Я видимо старею, раз стал пропускать предложения от милых молодых особ мимо ушей, - обезоруживающе улыбнулся и развёл руками инкуб. - И что за предложение?

На этот раз за меня ответил Аллистер. Он примерно обрисовал мою ситуацию, пока я сидела, опустив глаза в пол и тихо сгорала от стыда. Когда бывший воин предложил эту затею, я схватилась за неё как за спасательный круг, но теперь… когда весь этот бред был высказан вслух, мне стало немного не по себе. Я всегда мечтала, чтобы тот день, когда мне сделают предложение, был особенным, незабываемым и до звёздочек в глазах волшебным. Но судьба распорядилась по-иному. Вадим давил, Тар не звал, а сейчас, я можно сказать сама себя предлагала почти незнакомому мужчине, хоть и понарошку.

- Это решит многие проблемы, - Кер задумчиво рассматривал бокал в своей руке, будто прикидывая все за и против. – Но я правильно понимаю, что ты, - он встал со своего кресла и присел рядом с моими коленями, заглядывая мне в глаза, - собираешься в Академию Межмирья, и насколько тебя уже просветил мой друг, нам с тобой по пути.

- Да, я уже это осознала и мне очень стыдно просить вас об этом, но я правда не вижу другого выхода. Он просто не слышит моего «нет», а дать отказ силой, я не могу. Он мне не по зубам, - я решила чуть сыграть на его больном месте. Если я правильно поняла, то у него тоже есть поклонницы, которые не слышат слова «нет».

- Даже забавно. Он за невзрачной внешностью разглядел настоящий бриллиант, - Кер чуть коснулся моего подбородка, - Но ведь красота для девушки, это наживное, правда? – мужчина лукаво улыбнулся, чуть коснувшись подушечками пальцев моих губ.

- Кер, дружище, - встрял в наш разговор Аллистер, - ты же понимаешь, что это всего лишь представление?

- Конечно, - не отрываясь от созерцания моего лица, ответил другу Кер.

- Тогда может не стоит смущать девушку?

- Я должен понять, сможет ли она сыграть любовь и страсть на публику так, чтобы её воздыхатель поверил и бросил эту затею.

При слове страсть, я смутилась, а лицо ощутимо опалило прилившей к нему кровью. Горели даже уши, а не только щеки. Плохо они на меня влияют, всего полгода у меня не было мужчины, а я уже краснею как невинная дева. Тем более, что блюсти невинность в этом теле не приходилось – она потеряла ребёнка и если он не был от святого духа, то невинным это тело точно не является.

- Не смущай девочку, - заступился за меня Аллистер, - ей и так немало досталось.

- Пил её эмоции? – чуть оскалился Кер, с неприязнью поглядывая на бывшего воина.

- Если бы он их не пил, - я решилась наконец поднять глаза и вступилась за своего спасителя и личного душевного лекаря, - то я могла и не выйти из того безнадёжного состояния в котором он меня нашёл.

- Вышла бы, - Аллистер сделал ещё один глоток из своего стакана, - но не без потерь.

- И что же такого ужасного произошло, что в твоих глазах столько боли? – Кер чуть сжал мою ладонь, показывая, что он готов меня поддержать, чтобы ни было.

- Сложно убивать, даже если нет другого выбора.

Я постаралась сказать всё как можно более ровно, коротко и поверхностно. Мне не хотелось возвращаться в тот кажущийся очень далёким день, когда я потеряла частичку себя. Я мотнула головой, но одинокая слеза предательски потекла по щеке, а от резкого движения оторвалась от моей щеки. Небольшим бриллиантом она упала на чуть приоткрытые губы инкубы, а тот не удержался и слизнул её. Его глаза на мгновение затянулись тьмой, но наваждение быстро прошло.

- Но иногда, это необходимо, - Кер чуть сжал мою ладонь, будто стараясь поддержать. – Я принимаю твоё предложение. Я полагаю, что обряд помолвки стоит провести в самые краткие сроки?

- Всё немного хуже, - Аллистер снова отвечал за меня, но я была не против. Ему я доверяла безоговорочно. – Её назойливый поклонник уже пару часов ошивается у неё дома, договариваясь о свадьбе.

- Вампир, – понимающе кивнул Кер. – Ты уверенна, что ты готова на это?

- Если выбирать между малознакомым, но честным инкубом, которого порекомендовал мне Аллистер и моим бывшим парнем, то я сто раз из ста, выберу тебя, - я положила вторую ладонь поверх его руки.

- Ты слишком доверяешь этому энергетическому вампиру, - недовольно пробурчал Кер, - а доверять должна своему жениху, то есть мне.

Он поднял глаза, и я увидела огоньки смешинок, танцующие в них. Притянув мои ладони к своим губам, он нежно поцеловал каждый пальчик, едва касаясь кожи, но даже от столь невесомых прикосновений я чувствовала разряды энергии, проносящиеся по моему телу. Он будто окутывал меня своей силой, оплетая мою ауру, как лозы дикого винограда оплетают беседку.

- Не волнуйся, я буду защищать тебя, даже когда ты захочешь избавиться от нашей помолвки. Как минимум, я всегда буду твоим другом. В этом я тебе клянусь.

- Спасибо, - я тепло улыбнулась этому странному мужчине, который знал вкус моей души. И в отличии от меня, он явно мог отличать разные оттенки, и знал, что они означают.

- Не торопись благодарить, - он чуть криво улыбнулся. – У меня два небольших условия до того, как мы проведём обряд.

- Я слушаю, - я чуть насторожилась. Мне казалось, что всё уже решено, но видимо, я поторопилась.

- Поклянись мне, что не будешь мне врать и скрывать от меня что-либо, - лицо Кера стало очень серьёзным, и он пытливо смотрел в мои глаза, ожидая ответа.

- Я клянусь, отвечать на все вопросы, что ты задашь предельно честно, - чуть перефразировала слова клятвы я.

- Почему именно такая формулировка? – Кер чуть поднял бровь, ожидая ответа.

- Я не стану скрывать от тебя что-либо специально, но я не идеальна и могу забыть, а это будет нарушением клятвы, - я чуть пожала плечами.

Он прав, если он берётся меня защищать, то он точно должен знать от чего и почему, а не просто слепо бросаться в бой, не разобравшись в ситуации. Так и с жизнью попрощаться недолго.

- Если не сложно, то я хотела бы услышать от тебя такую же клятву, - я чуть смутилась своей смелости, но мне было важно знать, что я могу полностью ему доверять. Увы, при том как мало мы знакомы, подобное доверие доступно только тогда, когда ты точно знаешь, что тебя не обманут и не подставят.

Он дословно повторил мою версию клятвы, согласившись с формулировкой, а потом чуть помрачнел. Второе условие ему явно не хотелось озвучивать, но он пересилил себя и всё же произнёс его.

- Я понимаю, что у нас фиктивная помолвка, - он чуть замялся, виновато отведя глаза, - но я хотел бы, чтобы ты была мне верна на протяжении времени, что мы будем связаны, - заметив, как округлились мои глаза, он тяжело вздохнул и продолжил. – Я не требую от тебя постели или чего-либо подобного, тут можешь не беспокоится. Но я мужчина, а ты будешь официально моей невестой. Я бы не хотел, чтобы ходили слухи о моей рогатости. У меня всё же есть гордость, - он внимательно смотрел за тем, как на моём лице расцветает улыбка и продолжил. – Конечно, я отвечу тебе той же клятвой.

- Я согласна, - с улыбкой сказала я, произнося слова клятвы, которые мужчина повторил сразу за мной.

Приятно, а ведь я об этом даже не подумала. Видимо, даже инкубам не чуждо чувство собственного достоинства. Лично меня подобный поворот событий более чем устраивал. После произнесения клятв, Кер выставил Аллистера за дверь, мотивируя это тем, что обряд обручения – не для посторонних глаз. Даже личному мозгоправу будущей невесты присутствовать при нём не стоит.


* * *


Мы стояли друг на против друга в его уютном кабинете и смотрели друг другу в глаза, произнося слова древней клятвы тех, кто решил связать свои жизни обручением. Выпустив магию, полностью открылись, снимая привычные блоки, закрывающие нас от других магов. Наверное, будь я полностью обнаженной, не чувствовала бы себя настолько уязвимой и беззащитной перед ним. Сейчас, я стояла с душой на распашку, и он отвечал мне тем же.

Я наблюдала, ощущала, как его светлая, страстная, не запятнанная корыстью душа тянулась к моей, как она нежно обняла её, обволакивая, обещая защиту, верность и понимание, даже когда другие от меня отвернутся. Я не видела, что видит он, но чувствовала, как моя душа тянется к его, как принимает обещания, которые произносили не только мы, но и наши сущности. Стоило последним словам повиснуть в воздухе между нами, рассыпавшись мириадами искр - обряд закончился. Вернулись на места привычные блоки, но я больше не чувствовала себя одинокой. Теперь, тоненькая ниточка тянулась от меня к нему, связывая нас прочнее каната.

Кер объяснил, что если появятся настоящие чувства, что-то более, чем просто дружба, то мы увидим, как крепчает наша связь, как она становиться прочнее и оплетает нас, затягивая аркан судьбы. Но если сближения не произойдёт, то мы сможем безболезненно ослабить её, проведя другой ритуал, делающий нас родственными душами. И тогда, мы всегда останемся добрыми друзьями.

Увы, что-либо менее крепкое и весомое, не остановило бы моего поклонника. До самого обряда, мы пересмотрели более дюжины вариантов, отказываясь от них как от недейственных. В некоторые, могли вмешаться родители, а ни его отец, не мой, попавший под влияние приёмный родитель не одобрили бы нашей связи. А ещё, не стоит сбрасывать со счетов его поклонниц, которые явно будут против того, что кто-то занял место, по их мнению им принадлежащее.

Для его родни, я не вышла не внешностью ни происхождением, а господин Корф, уже скорее всего был плотно опутан паутиной вампирьих чар. Нам нужно было что-то действительно прочное, подкреплённое магией и дающее нам защиту, хотя нуждалась в защите от посягательств только я. Приятным бонусом этого обряда, стал иммунитет от инкубьих чар, которых я боялась. Теперь, ни один из нас не мог принудить другого магически, а все решения придётся принимать вдвоём, разговаривая, договариваясь и решая проблемы в паре.

Наконец, я решилась задать один из вопросов, что волновал меня с самого начала, но теперь, когда клятва вступила в силу, можно не опасаться, что он уйдёт от ответа. Тем более, мне казалось, что попробуй он солгать, и я сразу почувствую.

- Тебя что-то волнует, - Кер коснулся моего лица, приглашая поднять его, чтобы видеть его глаза. – Поделись со мной.

- Зачем тебе всё это? Ты так успешно ускользал от невест, что мне не верится в то, что ты просто решил таким образом избежать навязанной помолвки.

- Ариса, милая. Я может и инкуб, но я всё-таки мужчина и Аллистер сказал правду. У меня есть небольшая слабость на девушек с большой и чистой душой и сумасшедшинкой в глазах. Неужели ты думаешь, что я мог носителю столь прелестной души достаться грязному вампиру?

- Почему грязному? – только последняя часть фразы по-настоящему зацепилась за моё сознание, хотя и остальное в нём отметилось.

- Потому, что вампиры чистыми не бывают принципиально, - Кер усадил меня на кресло, садясь на подлокотник и перебирая пальчики на моей ладони. – Существа, питающиеся чужой жизнью – мертвы и гниют изнутри. И души у них столь же отвратительные.

- У меня такое впечатление, что чистота души, для тебя особый пунктик, - в пол голоса заметила я.

- Так и есть. Я инкуб, милая. Я знал разных женщин. Красивых, обыкновенных, страшненьких, но плоть, она такова, что имеет дурацкое свойство не соответствовать внутреннему миру человека. Можно навести иллюзию, воспользоваться гримом или быть метаморфом, но суть всегда будет одна, как ты её не упаковывай.

- Сильно обжегся? – не удержалась от вопроса я, хотя не стоило лезть ему в душу, наверное.

- Я чуть на ней не женился, - мужчина понуро опустил голову, а его плечи ссутулились, будто на них лёг груз в несколько тонн. – Если бы не счастливая случайность, то женился бы.

- Прости, я не хотела тревожить старую рану, - я чуть сжала его пальцы, пытаясь хоть немного поддержать.

Как и ожидалось, столь интимные связи, когда маги открываются полностью, убирая даже те блоки, что стоят от природы – очень сильно сближают. Нам не обязательно знать друг друга много лет, чтобы чутко чувствовать эмоции другого. Теперь, когда мы связаны, я ощущаю его как часть себя. Как руку, или ногу. Когда мы так близко, я чувствую отголоски его эмоций, его боли, а от неё на глаза наворачиваются слёзы. Он и правда очень сильно её любил, и от этого было невыносимо больно, когда она оказалась не той, кем пыталась для него казаться.

Мне не обязательно знать детали этой истории, но я отлично чувствую тот след, что она оставила на нём, тот отпечаток, который всегда будет с ним, напоминая об осторожности. Не удивительно, что он сумел создать напиток души, чтобы выявлять суть тех, с кем общается, но то, что поразило меня больше всего, так это его нежелание черстветь. Он верил, ждал, искал и надеялся, что когда-нибудь, он встретит ту, что сможет сгладить острые грани разбитого сердца и заполнить ту пустоту, что поселилась в его груди.

- Кер? – я тихо позвала мужчину, чтобы привлечь его внимание.

Было ещё кое что, что он просто обязан знать и не стоит затягивать с откровениями, иначе потом будет только хуже. И меньше всего, мне хотелось видеть разочарование и боль в этих бездонных глазах моего фиктивного жениха, но настоящего друга. Наверное, не удивительно, что этот ритуал помолвки почти забыли. После него остаётся ничтожно мало личного пространства и почти не остаётся тайн от своей связки.

- Да, милая? – едва ощутимая нотка любопытства скользнула по связи.

- Есть кое что, о чём не знает никто в этом мире, кроме вампира, но должен знать ты.

- Заинтриговала. Я очень внимательно тебя слушаю, - Кер пересел с подлокотника на пол, чтобы мне не пришлось больше задирать голову.

- Я уже бывала в Академии Межмирья, и даже училась в ней, - я выпалила всё на одном дыхании и зажмурилась, ожидая того, как отреагирует инкуб.

- Неожиданно, но пока что криминала я не вижу, - он чуть поглаживал мои пальцы, успокаивая. – Но что-то мне подсказывает, что это не всё.

- Не всё, - согласилась я, приоткрывая один глаз, чтобы увидеть его лицо. – Прошлый раз я была там в другом теле, но меня там ждут.

- И кто тебя ждёт, милая? – в голосе инкуба прорезались чуть рычащие нотки, которых не ожидал, и он сам. В недоумении он чуть замер, прислушиваясь к чему-то в себе, но явно не нашёл причины столь разительных перемен. – Прости, я не хотел.

- Меня ждёт кровожадный цветочек с острыми зубками и недооборотень, что скован с моей душой обрядом подчинения.

- Но это не всё, не так ли? - проникновенно спросил меня Кер.

- Я не знаю, ждёт ли он меня, ищет ли, - я чуть замялась и отвела глаза, - но я не знаю, хочу ли я, чтобы он меня узнал.

- Всё так запущенно моя звёздочка? – в голосе мужчины невозможно было различить ни одной эмоции, хотя я и не особо старалась.

Мне было страшно о том, что он обо мне подумает и как отреагирует на новости о Таре. Наверное, всё и правда очень запущенно и запутано. Мне казалось, что Тар если не любит меня, то точно мной увлечён, но он так и не нашёл меня, хотя, как показал опыт, Вадиму ничего не помешало свалится мне как снег на голову. Было бы желание. А его, как мне казалось – не было.

- Я не знаю, что меня с ним связывает и связывает ли вообще, но я не хотела, чтобы эта информация попала к тебе не от меня.

- Ну что же, за откровенность – спасибо. Нам стоит собираться. В Академию ты пойдёшь через мой личный портал и не с остальной группой, а со мной и не через несколько месяцев, а завтра.

- Правда? – мои глаза широко распахнулись, а я с недоверием смотрела на Кера, надеясь, что он не шутит.

- Так сильно по нему скучаешь, что не можешь дождаться? – с чуть кривой улыбкой спросил меня инкуб.

- Я невыносимо сильно скучаю по Цветику и Зарну. А ещё у меня будет серьёзный разговор с Язисом.

- И кто все эти существа, звёздочка моя?

- Цветик – вроде понятно по имени. Зарн – недооборотень. А Язис… А Язис это живой замок, в котором находиться Академия.

Кер чуть поперхнулся воздухом и сел на ковёр, и очень задумчиво меня рассматривал несколько минут, а потом тихо заговорил.

- Когда я почувствовал в твоей душе нотки большой тайны, я был готов ко всему что угодно, но никак не к тому, что моя невеста умудрилась договориться со сварливым нравом Академии. Не удивлюсь, если по твоей милости, меня призвали обратно.

Я чуть растеряно кивнула, а мужчина подманил к себе бутылку из которой они пили с Аллистером.

- За это надо выпить, - задумчиво пробормотал он, и налил нам янтарной жидкости по бокалам.


Глава Пятая


Терпение Аллистера лопнуло, когда мы с Кером заканчивали уже по третьему бокалу чего-то очень похожего на коньяк. Стоило мне увидеть своего телохранителя, как мне стало невыносимо стыдно. Я совершенно забыла, что всё это время он ждал нас за дверями кабинета, чтобы не мешать ритуалу и почти в прямом смысле не лезть в душу. Энергетический вампир нашёл нас сидящих в обнимку у камина. Я куталась в руки своего фиктивного жениха, прислонившись спиной к его груди и медленно крутила бокал с пряной жидкостью в руках.

- Нет, ну вот как так можно? – бывший воин обиженно плюхнулся на кресло, предварительно захватив сосуд с алкоголем и пузатый стакан из которого пил до этого. – Я сижу там, волнуюсь, а вы тут воркуете как голубки!

- Чёрт! – я дернулась, собираясь резко отодвинутся от Кера, но мужчина только чуть сильнее прижал меня рукой, которая оплетала мою талию.

- Куда ты, звёздочка моя? – инкуб зарылся носом в мои волосы, явно не собираясь отпустить.

- Мы совершенно забыли обо всём! – чуть сорвавшимся голосом сказала я. – Мой отец, братья. Вадим всё это время был с ними!

Меня начала бить крупная дрожь, сердце билось с сумасшедшей скоростью, а всё моё существо требовало действий.

- Не знаю, кто такой чёрт, но один инкуб может помочь, - одним неуловимым движением поднялся с ковра и поднял меня. – Вспомни хоть одну комнату дома, где они живут. Я перенесу нас туда.

- Насколько чёткая картинка нужна? – быстро спросила я, вызывая в памяти образ своей комнаты.

- Насколько сможешь. Я собираюсь строить телепорт по твоему воспоминанию.

Я немного заволновалась, сомневаясь в себе. Смогу ли я, будет ли этого достаточно, или мы непростительно опоздаем, если уже не опоздали.

- Ариса, звёздочка моя, - Кер повернул меня к себе и положил ладони на мои плечи, - тебе нужно отбросить страх и опасения и доверится мне. Ведь ты доверяла мне, когда открыла свою душу?

- Доверяла и доверяю, - коротко кивнула я.

- А я уверен, что ты справишься и я в тебя верю, - он чуть улыбнулся уголками губ. – Ты обещала меня с отцом познакомить, а то мне ещё его благословления просить.

Я сосредоточилась насколько это было возможно, вспоминая даже незначительные детали своей комнаты. Стоило мне наконец настроить картинку, как я почувствовала горячие губы на своём лбу, а потом мир ушёл из-под ног. Я чувствовала, как Кер крепче обнял меня, делясь со мной душевными силами, а Аллистер отчаянно матерился где-то на грани слышимости.

Приземлились мы на мою кровать, и если бы не шикарная реакция инкуба, то быть мне расплющенной под мужским телом. Но Кер быстро сориентировался, и теперь просто чуть нависал надо мной, внимательно всматриваясь в мои глаза. Его чуть сбившееся дыхание щекотало кожу на щеке, а его запах, который я только сейчас заметила, чуть дурманил голову. Слава богам, Кер взял себя в руки, иначе я бы просто лежала и тонула в его бездонных глазах, позабыв обо всём на свете. Понять бы, что со мной происходит. Кер не врал – его чары на меня не работают, но есть что-то ещё, что намного сильнее, и оно внимательно наблюдает за нами, иногда подталкивая в нужную сторону.

Наваждение длилось несколько мгновений, но потом Кер тряхнул головой и соскочил с кровати. Из комнаты он выносил меня на руках, шепча мне на ушко свой план, по которому нам полагалось явится в таком виде пред светлы очи моего приёмного родителя и братьев. А если мы правы, то и Варидима, как настаивал, чтобы я называла вампира, Кер. Оно должны поверить в то, что Варидиму нечего ловить и ему просто нет места рядом со мной, как и в моём сердце.

- Ариса! Как это понимать?

Мы вошли в гостиную, нос к носу, мои руки на шее Кера, он держит меня на руках как невесту, хотя почему как, именно невестой я и была.

- Папа! – я радостно повернулась к господину Корфу, - Я привела в дом своего жениха! – я улыбалась во все тридцать два зуба, выжидающе глядя на родителя.

- Ариса! Он не может быть твоим женихом без разрешения отца, а меня ты не спрашивала, - недовольно нахмурил лоб Господин Корф, а я краем глаза смотрела на самодовольно попивающего вино Варидима.

- Может, - я улыбнулась ещё шире, наблюдая за тем, как улыбка медленно сползает с лица вампира. – Обряд соединения душ нуждается только в двух, желающих стать одним.

- Ты не посмела, - ответил за отца вампир. – Ты не могла. Не могла сделать такую глупость. Даже ты не настолько отчаянно хочешь избежать жизни со мной.

- С чего вы взяли, что моя помолвка имеет хоть какое-то отношение к вам, уважаемый? – я изобразила непонимание и не узнавание, хотя очень хотелось просто показать ему язык.

Глаза моего приёмного отца и его сыновей, как и слуг на мгновение закрылись, а потом открылись снова, но в этот раз они смотрели растерянно, непонимающе, будто не осознавали, как оказались в этой комнате и что происходит. Они озирались, смотрели друг на друга и на Варидима, которого казалось видели впервой. Варидим тихо рыкнул и исчез, оставив след в магическом поле. Раньше, я его не видела, но сейчас, отчётливо различала то место, где несколько мгновений назад сидел вампир и откуда бежал даже не попрощавшись.

- Добрый вечер, - приветливо улыбнулся мой фиктивный жених, моей семье.

- Тер Кетарро, какая неожиданность! Как приятно видеть вас в моём доме, - быстро заговорил господин Корф. – Вы простите, мы не знали, что вы прибудете к нам в гости… - а потом отец заметил меня, всё ещё удобно устроившуюся на руках мужчины.

Теоретически, спектакль окончен и больше не нужно играть на публику, но мне совершенно не хотелось отпускать Кера. На его руках я чувствовала себя защищенной и такой слабой, какой не позволяла себе быть уже очень давно. Главное, не заиграться и не позволить себе слишком многого.

- Господин Корф, - Кер доброжелательно улыбнулся, делая несколько шагов вперёд, - не стоит так официально, ведь мы скоро станем одной семьёй.

- Одной семьёй? – не понял прямого намёка мой приёмный отец.

- Сегодня, я сделал вашей дочери предложение, - инкуб широко улыбнулся, отчего мне показалось, комната стала светлее, а потом он коснулся моего виска губами, - и она приняла его.

- Ариса! Ты не говорила мне, что знакома с Тером Кетарро.

- Прости отец, - я опустила глаза, пряча лицо в шее Кера.

- Вы имеете что-то против нашей помолвки? – недоумённо, но чуть с вызовом спросил Кер.

- Нет, что вы! – сразу пошёл на попятные мой приёмный отец. – Просто я надеялся, что моя дочь посоветуется со мной, о выборе жениха, - чуть растерянно сказал господин Корф. – Не думал, что я узнаю об этом постфактум.

- Простите, это моя вина, - Кер прошел к одному из не занятых диванчиков в гостиной и присел, всё ещё держа меня на руках. – Я уверен, что моя семья была бы против этой помолвки, и мне не хотелось распространятся, раньше времени.

- Понимаю, понимаю, - тихо пробормотал мой приёмный отец, но легче ему от объяснений Кера не стало.

Мне так захотелось рассказать господину Корфу правду, но я не хотела ставить его под удар. Стоит Варидиму вернуться и задать несколько вопросов, используя чары, а потом у меня и Кера могут появиться очень большие проблемы. Одно дело, когда вампир думает, что я действительно собираюсь замуж за инкуба и совсем другое, когда он знает, что всё это просто шарада, чтобы его отвадить.

- А когда свадьба? – подал голос Эрик.

- Мы ещё не решили, - снова ответил за нас обоих Кер. – Арисе нужно сначала выучиться и получить степень магистра, а только потом думать о свадьбе и семье. Ведь мы маги, и торопиться нам некуда.

- Как знаете, - чуть надул губы младший сын господина Корфа, явно оставшись чем-то недоволен.

«Возможность назваться моим родственником и облегчённое получение статуса дворянина» пришла мысль от Кера. Он что, теперь может посылать мне мысли через нашу связь? «Если очень постараться» пришёл от него краткий ответ. Удобно, но меня больше волнует то, что он так просто залез в мою голову и узнал о том, что меня беспокоит. «Ты тоже так скоро сможешь, просто у тебя ещё опыта мало». Ну если смогу, то всё нормально. Наверно… Что радует в этой ситуации, так это то, что Кер взялся меня защищать, а подобная связь поможет ему в этом.

- Господин Корф, - Кер вернулся к разговору с моим приёмным отцом, посчитав тему свадьбы закрытой, - Мы с вашей дочерью завтра отбываем в Академию, вы бы могли распорядится, чтобы слуги собрали её вещи?

- Да-да. Конечно, - всё ещё находясь в прострации ответил старший Тен Аллиро, а потом встрепенулся, а его глаза стали в несколько раз больше. – Завтра?

- Это проблема? – и снова в голосе Кера я слышу едва уловимый вызов. Он будто проверяет моего приёмного отца на прочность.

- Нет, но вещи Арисы ещё не прибыли от портного. Мы думали, что у неё ещё несколько недель перед отбытием.

- Увы, я не хочу оставлять свою невесту без присмотра, а сам я обязан прибыть в Академию завтра, чтобы подготовиться к учебному году, - Кер обнял меня чуть крепче, прижимая к себе. – А с вещами, которые прибудут от портного, - он на мгновение замолчал, а потом кивнул собственным мыслям, - вы можете отправить их в мой особняк и их переправят в Академию. Такой вариант вас устраивает?

- Более чем, но всё равно не удобно отправлять её в столь солидное учреждение с тем, что у неё есть сейчас, - как-то неуверенно пробурчал господин Корф, но похоже, что он сдался.

- По прибытию, она получит форму, а значит одежда не главное, - пожал плечами мой жених.


* * *


Через несколько часов Кер ушёл домой, обещая вернутся за мной завтра ближе к обеду, чтобы забрать в Академию, а всё время до этого, мужчины обсуждали политику, настроение в королевстве и другие темы, по которым мне было нечего добавить к разговору. Я тихо сидела на руках инкуба и обдумывала как буду себя вести, вернувшись в Академию. Я скучала по Зарну, Цветику и Вио, но не выдам ли я себя, бросившись к ним? И чем мне может грозить разоблачение?

Чисто теоритически – ничем. Варидим уже знает, как я выгляжу теперь, чокнутый магистр получил то, о чём мечтал – новое тело, а остальные… да какое мне дело до того, что обо мне подумают мои бывшие однокурсники?

Мурлыка недовольно заворочался на моём плече и впервые со встречи с вампиром в карете, я вспомнила о его существовании. Он настолько тихо себя вёл, что я совершенно не замечала его присутствия, а ведь в Академии знают о его существовании, а значит - меня сразу рассекретят. Острые коготочки моего питомца впились в плечо – котик решил настроить связь. «Тебя узнают в любом теле. Аура у тебя очень приметная, да и каналы, после старого тела на магии разных народов так и не закрылись». Какая прелесть. Стоп! Каналы магии? Не из-за этого ли я смогла уйти из-под влияния инкубьих чар? «Из-за этого. Если ты вспомнишь, как раньше пользовалась их магией, то сможешь освоить азы, будто где-то очень далеко в прошлом, у тебя были предки нелюди». А раньше он не мог мне об этом рассказать? «Раньше, это не имело смысла. Ты не могла пользоваться магией из-за слабой связи с телом, а значит, и возможности не имели никакого значения.»

Почему все вокруг всегда всё знают, а я узнаю только по мере того, когда кто-то решил со мной поделиться столь важной информацией, когда считал нужным. И вообще, существо, которое является частью меня, может спокойно прочесть мне лекцию о том, как работают те или иные принципы, а я об этом не сном ни духом. Обидно. Интересно, если я втяну его обратно в своё тело, то информация попадёт в моё сознание тоже, или не стоит на это даже рассчитывать? Мурлыка на мои мысли явно обиделся и чуть сильнее впился в мою кожу когтями, перед тем как извлечь их из моего плеча и недовольно сопя объявить мне бойкот.


* * *


Заснула я только на рассвете - всё никак не могла справиться с волнением. Мои вещи собрали служанки ещё вчера, и они немым напоминанием стояли в углу комнаты, не давая мне успокоиться. Мурлыка мирно спал на подушке рядом с моей головой. Утром я открыла глаза от нежного поглаживания моей щеки. Кер сидел на краю постели, и нежно улыбался, чуть касаясь моей кожи пальцами. Кажется, он немного переигрывает роль, тем более, что рядом никого нет, и… и мне слишком нравиться то, как он играет эту роль, а я очень боюсь поверить в наше светлое будущее. В конце концов, это всего лишь фиктивная помолвка, даже не брак.

- Доброе утро, моя звёздочка, - Кер приветливо улыбнулся. – Так бы и смотрел, как ты сладко спишь, но нам пора.

- Уже после полудня? – мои глаза округлились от удивления. Как же долго я спала.

- Да сурок мой сонный, уже после полудня. Одевайся, пообедаем уже в Академии.

Кер встал, покидая комнату, а я заметалась со скоростью электровеника, чтобы не заставлять его ждать. Чтобы умыться и одеться, у меня заняло всего несколько минут, но намного дольше я прощалась с комнатой, в которой жила последние несколько недель. С сегодняшнего дня начинается новый виток моей жизни, и я надеюсь, что в этот раз всё будет намного лучше, чем в прошлые попытки.

За дверью меня ждал весь штат прислуги дома Тен Аллиро, Кер и моя приёмная семья. Господин Корф держал в руках небольшую коробочку, а когда увидел меня, вышедшую из комнаты, немного смущённо протянул ей мне, а потом сверху положил увесистый кошель, в котором что-то мелодично позвякивало.

- Это не очень много, но на первое время должно хватить, - чуть смущённо сказал он, - я просто не был готов к твоему столь скорому отбытию.

- Господин Корф, - растеряно сказала я, осматривая подарки, но не решаясь их открыть.

- Я не очень богат, дочка, - глава рода Тен Аллиро опустил глаза, - но я не хочу, чтобы ты в чём-то нуждалась, или чувствовала себя неловко по сравнению с другими студентами.

- Господин Корф… - я попыталась прервать его пламенную речь, но он остановил меня жестом.

- Отец, я хочу стать тебе отцом, хоть и не родным, но тем, которого ты будешь уважать и любить. Прости, что у нас было так мало времени, чтобы узнать друг друга получше.

- Отец… - растерянно прошептала я, кидаясь ему на шею и крепко обнимая.

Его поведение сильно отличалось от того, к чему я привыкла, общаясь со своим родным отцом. Мне всегда приходилось тратить огромное количество усилий, чтобы тот хотя бы обратил на меня внимание. Всё чаще, он предпочитал откупаться от меня очередным шоппинг туром, или поездкой куда-нибудь на юга. А тут, Господин Корф сам волнуется о том, как меня примут другие и как я буду себя чувствовать на их фоне.

- И последний подарок на сегодня, - когда я наконец отлипла от главы рода, Корс приблизился ко мне, и надел на мою шею тонкую цепочку с серебряным полумесяцем. – Твои волосы напоминают мне свет луны, и я не удержался, сделал тебе этот кулон.

- Спасибо, Корс, - я благодарно улыбнулась, касаясь подарка кончиками пальцев.

Решение пришло, само собой. Я потянулась к Мурлыке, желая задать ему вопрос, и он неохотно, но наладил связь.

«Чего тебе?» - ворчливо отозвался кот.

«Ты не мог бы остаться в этом мире, чтобы опекать и оберегать мою семью?» - я нервничала, не зная, что ожидать от кота. Он никогда не ослушивался прямых приказов, но мне очень хотелось оставить его здесь, чтобы не волноваться за них, в мою отсутствие.

«Мне разделиться на три, и оберегать их по их просьбе?» - уточнил Мурлыка.

«А ты это можешь?» - с надеждой спросила я.

«Если ты действительно этого желаешь, то да. Просто отдай приказ, но сформулируй его как можно точнее.»

«Я приказываю тебе остаться в этом мире и защищать всех членов семьи Тен Аллиро, не причиняя им неудобств и вреда, а также, подчинятся им во всём.» - к сожалению, это самая точная формулировка на которую я была сейчас способна.

Мурлыка тяжело вздохнул, прыгнул мне на руки и превратился в комок тьмы, что быстро распался на несколько частей. Через несколько мгновений на моих руках сидело четыре совершенно одинаковых котёнка размером с мой кулак и смотрели по сторонам своими огромными синими глазищами. Три из них, увидев Корса, Эрика и господина Корфа упорхнули, хлопая небольшими черными крылышками и приземлились на плечах своих новых подопечных.

- Я тоже хочу сделать вам небольшой подарок, - смущённо сказала я. – Теперь они будут вас оберегать, пока меня нет рядом.

Господин Корф и Корс улыбнулись, чуть почесав за ушками сидящих у них на руках порождений тьмы, а Эрику стало явно неловко. Буркнув «Сейчас вернусь» он быстрым шагом покинул коридор, чтобы вернутся минутой спустя с небольшим свёртком. Чуть краснея и отводя взгляд, он протянул мне свёрток, а стоило мне его принять, как он поспешно отошёл к остальным. Не сумев совладать с любопытством, я чуть отвернула края ткани. Небольшой кинжал удобно лёг в ладонь, а переплетённая кожаными лентами рукоять как будто бы была сделала именно под мою руку. Я чуть вытащила лезвие из простых, но очень симпатичных ножен, чтобы удивлённо замереть, рассматривая голубой металл.

- Кинжал с примесями синей стали, - удивлённо заметил Кер, - Очень щедрый подарок, - он с уважением посмотрел на Эрика, от чего тот опустил глаза. – И сделан кинжал явно для миниатюрной женской руки, - продолжил мой жених, явно наслаждаясь смущением Эрика.

- Спасибо, - я сделала несколько шагов и обняла брата.

Явно не ожидавший от меня такой прыти Эрик на мгновение обнял меня, чуть похлопав по спине, но быстро отстранился, пряча глаза за чёлкой. Не привык мальчик показывать эмоции и выражать своё отношение к другим, хотя я не думала, что он решит, что я достойна такого подарка.

Остатки прощания прошли достаточно скомкано, после чего Кер подхватил мои сумки и телепортом перенёс нас в свой кабинет, откуда через потайную дверь мы прошли в небольшое помещение, где на полу виднелся орнамент из магических рун.

- Ощущения будут не самые приятные, но у меня достаточно сил, чтобы перенести тебя, без ущерба для тела.

Инкуб сосредоточенно проверял каждую закорючку, явно перестраховываясь.

- Ты действительно настолько силён?

До этого я не знала никого, кто бы мог провернуть подобное, так что для меня стало откровением, что это вообще возможно. Мне больше говорили, что даже переносить себя – это архи сложно. А тут двоих…

- Ну… - Кер чуть замялся, - Силён то силён, но считай, что я буду делать всё с костылём, в виде источника и опираясь не только на собственные силы. Тем более, что переносится в межмирье намного проще, чем сразу в другой мир. Твой вампир, например, тоже может таскать за собой балласт.

- Ой…

- Но ему бы понадобилось твоё согласие, иначе ты могла бы вмешаться в ритуал, погубив вас обоих.

Не смотря на упоминание о костыле, в виде источника, я точно поняла для себя одно – Кер очень сильный маг, и даже Варидим, который якобы смог бы перенести нас обоих, благоразумно свалил, не решившись на открытое противостояние с инкубом.

Мне всегда казалось, что инкубы, не более чем соблазнители, а значит боятся их не стоит. Но как много я на самом деле знаю об этой расе? Что они мастерские соблазнители? Что они могут заводить семьи с демонами? Что ещё? Наверное, только то, что они чертовски соблазнительны, если конечно судить по Тару и Керу. А вот о других их способностях я не имею никакого представления…

Об особенностях инкубов я решила подумать чуть позже, а пока, мне предстояло возвращение в Академию к моим родным и любимым Цветику и Зарну. Интересно, как они без меня жили? Смог ли мой цветочек научиться преобразовать чужую энергию? Не закрыли ли Зарна снова в клетке, посчитав слишком опасным. Не хотелось бы потом доказывать, что я это я, и могу его контролировать, если они это делать неспособны.

- Ты о чём-то волнуешься, звёздочка моя, - Кер коснулся моей руки, привлекая моё внимание.

- Боюсь, что во время моего отсутствия что-то могло случиться с моими подопечными, - тихо сказала я, делая глубокий вдох, чтобы чуть унять нервную дрожь.

- Не волнуйся, всё будет хорошо, - Кер ободряюще улыбнулся, беря меня за руку. – Готова? – он кивнул на круг, который медленно наполнялся силой.

- Кер, я стала сильнее, после ритуала? – я решилась задать столь волнующий меня вопрос, на который раньше никак не могла набраться храбрости.

- Не совсем… - Кер чуть поморщился, мне показалось, что он не очень хотел говорить на эту тему. – Я тебе говорил, до ритуала, что мы будем тесно связаны. Так вот, если сказать коротко, то ты заимствуешь некоторые мои способности, через связь.

- А ты?

- Что я? – не понял моего вопроса он.

- Ты можешь пользоваться моими способностями?

Не то, чтобы у меня они были, но всё-таки. Что-то мне подсказывает, что я многого не знаю, про ритуал, что мы провели. Когда прибудем в Академию, попрошу Кера предоставить мне рукопись, с подробностями ритуала. Думаю, он мне не откажет. Я выдохнула, взяла своего жениха за руку, и приготовилась к своему первому перемещению.

Стоило нам ступить в круг, как мир потерял краски и мне показалось, что я снова на огромной карусели, как давным-давно в детстве. Моё восприятие окружающего меня мира сузилось до горячей ладони Кера, в которую я вцепилась не на жизнь, а насмерть и нашей связи, по которой ко мне приходили успокаивающие волны.


* * *


Когда вокруг стали медленно проступать стены, я была готова упасть в обморок – так сложно мне далось перемещение. Те долгие мгновения, что мы переносились между мирами, я чувствовала, как Кер питает меня своей силой, передавая её через нашу связь, но мой резерв истощался чуть быстрей, чем он мог его пополнить. Перемещение закончилось, и первым меня приветствовал Язис. В моё сознание ворвались его эмоции, самые сильные из которых были – радость и стыд.

«Привет!» - Язису не терпелось поговорить со мной, что он и не пытался скрывать.

«Привет,» - а я не скрывала своего раздражения. Я ещё помнила, как он не предупредил меня об опасности.

«Ты злишься,» - не вопрос – утверждение. Замок явно расстроился, почувствовав то, что я ощущала по отношению к нему.

«Можно и так сказать,» - не стала спорить я.

«Я не мог по-другому.»

«Язис, не сейчас.»

«Ладно,» - моё сознание затопила грусть и стыд, но я твёрдо решила не поддаваться на провокацию.

Дальше события развивались стремительно. Чёрная тень сбила меня с ног на каменный пол, а моё лицо почти мгновенно намокло от облизывающего его собачьего языка. Цветика я не видела, но слышала, как он тихо шипит, перебираясь мне на руку и крепко обнимая предплечье – ещё немного и останутся синяки. Отпускать меня, он точно не собирался.

Я шептала разные нежности попеременно гладя огненные бутончики Цветика и запустив пальцы в густую шерсть Зарна. Кер стоял чуть в сторонке и наблюдал за нашим трио, а я не могла больше сдерживать эмоции и заплакала от радости. Теперь всё будет просто замечательно – со мной мои родные и любимые существа, и я больше не одинока.

- Вы мои хорошие, - я тихо шептала, не сумев сдержаться, - как же я по вам скучала, как же я рада, что с вами всё в порядке.

- Нита! – звонкий голосок Вио отразился от гладких стен, и слабая на вид девушка отодвинула от меня Зарна, чтобы стиснуть меня в объятиях до хруста костей. – Когда эти сорванцы выбили дверь моей комнаты, и куда-то рванули, я думала, что поседею, а тут ты!

- Вио… - я крепко обняла девушку, радуясь, что она взялась присматривать за моим зверинцем, а не бросила их на произвол судьбы.

- Эх, Нита, Нита! – девушка сделала шаг назад, - Ты так неожиданно исчезла, а потом и замок вышел в межмирье, что мы так и не полетали на драконе… хотя, - она заговорщически подмигнула, - кости остались на территории парка, так что ещё не всё потеряно!

- Вио, ты не капли не изменилась, - я ещё раз обняла её, не удержавшись от порыва эмоций.

- А тебе явно опять не повезло с телом… - девушка критически осмотрела меня с ног до головы. – И вообще, тебе очень повезло, что я запретила отцу выносить вещи из твоей комнаты, я знала, что ты вернёшься.

- Все мои вещи остались?

- Вот именно! – лучезарно улыбнулась девушка, - Пойдём переоденешься в нормальный ведьминский наряд, а то выглядишь как цивильная девушка, тебе это не к лицу!

- Вио, я тебя обожаю! – я не удержалась от улыбки.

- Я тоже по тебе очень скучала, - с грустью ответила подруга. – Но запомни, о том, что это ты, знают только преподаватели и я, - Вио мгновенно посерьёзнела и чуть скривилась, будто съела что-то кислое. – А твою роль играет этот… как его… - она мучительно пыталась вспомнить имя, но у неё никак не получалось. – Чокнутый в общем…

- Ты шутишь… - хорошее настроение как корова языком слизала.

Это получается, что он не только занял то тело, к которому я привыкла, он ещё и занял мою жизнь. Он живёт под моим именем, притворяется быть мной и скорее всего, портит мою репутацию! По крайней мере то, что я успела создать за своё короткое пребывание в Академии.

- Увы… мне тоже это не нравится, но он не оставил нам другого выбора.

- Звёздочка моя, - Кер оказался позади меня и чуть приобнял за талию, - ты не волнуйся так сильно, мы ещё со всем разберёмся.

- Кер, ты не понимаешь… - начала я, и поймала удивленный взгляд Вио, которая смотрела на нас с широко распахнутыми глазами. – Он забрал мою жизнь, то немногое, что у меня было, после того как меня выдернули из моего мира.

- И он заплатит за это, - инкуб легонько чмокнул меня в волосы, - но нам нужно разобраться в ситуации.

Ведьмочка теперь больше походила на сову. Она часто моргала своими широко открытыми глазами, будто думала, что ей просто кажется и стоит ещё раз прикрыть веки – мираж исчезнет. Но этого не происходило, а Вио начинала нервничать.

- Нита… - начала она, но я прервала её до того, как она начнёт разговор, который я бы хотела оставить между нами девочками. Я доверяю Керу, но сомневаюсь, что ему бы хотелось слушать о Таре.

- Ариса, - поправила её я. – Ариса Тен Аллиро. Это моё новое имя, и родовое имя моей приёмной семьи, раз имя Нита, больше мне не принадлежит.

- И всё же, - Вио была серьёзна как никогда, - нам нужно поговорить.

- Не спорю, - кивнула я, - но не здесь и не сейчас.

- Что-то не так? – Кер подал голос, ему явно не нравилось то, что я собираюсь держать от него секреты.

- Нет, всё в порядке, просто девичьи разговоры.

- Ариса, я всё понимаю, - Кер говорил тихо, но у меня мурашки по коже пошли от его тона. – Но мы договорились, что у нас не будет секретов.

- Кер, а тебе не кажется, - я решила не уступать своему жениху в умении рычать, - что я могу поговорить с подругой, без тебя?

Не знаю, о чём думает Кер, но мне его поведение совершенно не нравится. Я не хочу, чтобы он контролировал мой каждый шаг и командовал мной. Только потому, что я попросила его, меня защитить, не значит, что я стану ходить за ним как привязанная.

- Мне кажется, что нам нужно поговорить.

- А мне кажется, что тебе стоит научится мне доверять!

- Нита, что происходит? Ты даже Тару не позволяла с собой так разговаривать! – решила подать голос моя подруга.

- Вио… - простонала я. – Я тебя очень люблю, но дай мне кое что прояснить с моим женихом.

- С твоим кем? – рык от двери принадлежал никому другому, как Лантару.

- Чё-ё-ё-рт… - простонала я, желая закопаться под землю, чтобы меня никто не нашёл.

- Демон, - рыча, поправил меня Тар. – И я тоже очень рад тебя видеть, любимая.

- Любимая? – Кер встал в стойку, заткнув меня себе за спину. – Я бы попросил выбирать выражения, по отношению к моей невесте.

Настроение испортилось ещё больше, а у меня кончилось терпение. Поманив Вио и Зарна я вышла из-за спины Кера и медленно, стараясь не привлекать к себе внимание мужчин, но мне не повезло. Инкуб рыкнул… точнее рыкнули оба, но быстро переключились друг на друга. Пользуясь тем, что они заняты, я выскользнула за дверь и с огромным удовольствием насладилась тишиной коридора. Вио уверенно вела меня, взяв за руку и бросая очень внимательные взгляды в мою сторону.

- Потом, - осадила её я, - сейчас я хочу выпить.

- Выпить… - задумчиво почесала в затылке ведьмочка, - это мы можем. Пошли ко мне.

- Мне всё равно куда, но на данный момент, там не должно быть инкубов и демонов, а в идеале и мужчин вообще.

- Так… надо взять закуски, говорить мы будем долго.


Глава Шестая


Третья пустая бутылка из-под вина отправилась в полёт, а Вио открыла новую. Мы устроились на диванчике у камина в её комнате, сбрасывая напряжение распитием вина, а пытливая Вио всё сыпала вопросами.

- Слушай, Ни… Ариса, - вовремя поправила себя она, - ты скажи мне, как ты умудрилась поймать Керриотона в сети брака?

- Не брака, а обручения, и я же говорю, - уже в пятый раз повторяла я, - фиктивная это помолвка, фиктивная.

- А рычал он очень натурально, - справедливо заметила девушка.

- Понять бы почему, - я чуть насупилась и сделала ещё один глоток.

- Может влюбился по-настоящему? – это был уже пятый вариант того, почему Кер повёл себя так в зале прибытий.

- Ага, за пару дней, - ну не верилось мне в это. Невозможно влюбится до неадекватного состояния всего за сутки, как хорош не был бы человек.

- Ну почему, ты не считаешь, что тебя можно полюбить? – удивилась моему скепсису Вио.

- Хорошая моя, как можно узнать человека за сутки? Вот скажи мне? Я сейчас просто в шоке от его поведения, думаю, что он тоже недоволен. А ведь знай мы друг друга лучше, то этого бы не произошло. Он бы не провоцировал, а я бы не злилась.

- Ну может любовь с первого взгляда?

- Знаешь, если в то, как я выглядела на Земле можно было влюбится, то сейчас у меня есть всего один шанс – взять душой и характером, а он у меня не сахар.

- Что-то ты стала пессимистом.

- Нет, я всегда была реалистом, - не согласилась с подругой я.

- Ещё? – девушка продемонстрировала бутылку и взглядом указала на мой полупустой бокал.

- А почему и нет? – я пожала плечами, подставляя бокал, чтобы она могла налить в него ещё немного вина.

- И что будешь делать?

- А всё как обычно… учится, учится и ещё раз учится, чтобы вернутся на Землю.

- А смысл? Столько времени прошло, сомневаюсь, что тебе там что-то светит.

- Зато я знаю правила того мира и умею в нём жить. Тем более, там моя мама, - что-то в груди заныло, напоминая об утрате. – А я по ней очень скучаю, - не желая раскисать, я пообещала себе, что обязательно погрущу об этом, но потом, а пока задала волнующий меня вопрос. – Ты мне лучше расскажи, что тут было, пока меня не было?

- Да ничего особенного… - Вио спрятала глаза, явно не желая развивать эту тему.

- Милая моя, ты что-то недоговариваешь.

- Ты уверена, что оно тебе надо?

- Да, - коротко кивнула я и сделала ещё один глоток для храбрости.

- Мы с Лауром помолвлены…

- Но это же просто замечательно! – на моих губах заиграла улыбка. Я действительно очень обрадовалась за подругу, пока не заметила, что что-то не так. – Ты не рада…

- Рада, но это не единственная помолвка, - сквозь зубы процедила Вио. – Лантар помолвлен с Лу.

- Лу? Дочь куратора Альгины – Лу?

Моя челюсть весьма натурально отвисла, а я широко распахнутыми глазами смотрела на подругу. Тар? Помолвлен? С Лу? Ну не спорю, пара из них получилась не страшная, но всё-таки. Вио говорила, что прошло всего полгода, с моего исчезновения, и не прошло и месяца, как довольная Альгина разнесла новость о будущей свадьбе.

- Она самая, - чуть скривилась подруга. – Ты бы видела, какие взгляды она бросала на твоё старое тело… если бы не врождённый пофигизм магистра, то от неё остались бы только рожки да ножки.

- Н-да… отстала я от жизни. Интересно, как это она так исхитрилась, чтобы заарканить его.

- Ой не знаю, мы с отцом уже полгода по этому поводу голову ломаем.

- Ладно, что ещё? – как бы мне не было интересно услышать ещё, особенно после «любимой», как назвал меня при встрече принёсшийся вслед за Вио Тар, но это уже не мои проблемы.

- Лорд Брайт, твой кратковременный куратор по практике вернулся преподавать в Академии, Анрис будет обучать студентов тёмным искусствам…

- Даже жаль, что я больше не тяну его предмет по уровню силы, хотелось бы большему научится, теперь, когда я больше не опасаюсь его.

«Ну почему же,» - решил внести свою лепту в разговор Мурлыка, сидящий у меня на плече. – «Ты так и не научилась пользоваться моей силой, а разницы между внутренним источником и таким как я – нет.»

«Ты серьёзно на счёт этого?» - я думала, что кот на меня обиделся, а вот он, предлагает помощь. – «А я не истощу тебя, постоянно пользуясь твоей силой?»

«Тьмы всегда много, чем больше ты будешь мной пользоваться, тем сильней я буду становиться,» - пушистый источник сполз ко мне на колени и свернулся там комочком, чтобы уснуть.

В первый раз, он смог достучатся до моего сознания не прибегая к тому, чтобы оставить несколько свежих дырочек в моём плече. Видимо прогресс действительно на лицо. Ну или на пушистую мордочку.

- Ты о чём-то задумалась, - ткнула меня в плечо пальцем, Вио.

- Да так, узнала, что тёмные искусства мне всё-таки по плечу.

- Даже так, - чуть закусила губу Вио, - жаль, что мы будем не в одной группе…

От стука в дверь мы вздрогнули, а когда в комнате появился господин ректор, я инстинктивно спрятала бокал за спину и заметила, что Вио поступила так же.

- Ну что девочки, отдыхаем? – от улыбки ректора в комнате стало светлее, так что я даже немного удивилась.

- Да папа, - бокал Вио теперь прятался за подушкой, но она не учла початую бутылку вина, которая всё ещё стояла на небольшом столике перед диваном, а вот ректор её не пропустил.

- Пьянствуешь опять? – улыбка исчезла, а за ней и бутылка. – Мне хватило твоего запоя, когда Нита пропала.

- Ну теперь она вернулась, так что всё будет хорошо, - чуть смущённо пробормотала девушка, не поднимая глаз. – Тем более, что мы отмечаем её возвращение и снимаем стресс, после того, что ей устроили Тар и Керриотон.

- Да знаю я, что они устроили… - ректор поправил рукав, который я только заметила держался на последнем дыхании. – Они мне чуть зал перемещений не разнесли.

- Мужики, - фыркнула я.

- И при чём, из-за тебя, - решил добить меня ректор, но моя совесть так чиста и прозрачна, что её совсем не видно, а значит непонятно, куда стучать, чтобы до неё достучаться.

- Не из-за меня, а потому, что… - хотела озвучить причину я, и поняла, что совершенно её не знаю. – А фиг его знает почему они себя так ведут.

- А что ты ожидала, прибыв в Академию с женихом, когда тут Лантар?

- А ничего я не ожидала! - взбесилась я. – Варидим в отличии от демона, меня нашёл, а Кер… он хороший.

- Если они мне разнесут пол Академии, то виновата в этом будешь ты.

- Чтобы они не разнесли пол Академии, вам нужно вразумить этих петухов, чтобы с ума не сходили. Тем более, что я совершенно не понимаю позицию Лантара – он помолвлен, какие претензии могут быть ко мне?

Ректор пожал плечами, показывая, что он тоже не знает, на что рассчитывал демон.

- Ладно, со своими мужчинами ты разберёшься, это понятно. На второй год, я тебя тоже переведу, чтобы ты не сильно скучала, с материалом который уже знаешь. Твою комнату я перенёс в это крыло, где живут адепты, находящиеся с преподавателями в родстве, так что с этим тоже разобрались, - ректор улыбнулся, заметив моё удивление. – Она кстати соседствует с этой, чтобы вам удобней было.

Господин ректор как всегда балует свою любимую дочурку, как я вижу. Хотя, я не против, но как бы это не усложнила мои отношения с другими адептами, когда те прибудут.

- Отец, ты ничего не забываешь? – с нажимом спросила Вио.

- Нет, о чём ты… - ректор чуть попятился назад, явно желая избежать чего-то, но от Вио так просто не убежишь.

- Папочка, - девушка пропела это слово так, что мне сразу стало страшно за ректора – ничего хорошего он не сулил.

- Ладно-ладно! – ректор вскинул руки, сдаваясь на милость дочери и повернулся ко мне. – Нита, от лица Академии и всего преподавательского состава, я хотел бы выразить тебе нашу признательность.

- Выражайте, - пожала плечами я.

- Эмм… - отец Вио выглядел растерянным, будто ему показалось, что простой словесной благодарности достаточно, после того, через что я прошла, вытаскивая их из-под контроля совета.

- Папочка… - с укором сказала Вио, явно недовольная поведением отца.

- Сдаюсь… - тяжело вздохнул ректор. – В знак благодарности, от лица Академии, мы предоставляем тебе титул и земли, в любом из миров в котором ты бы хотела поселится.

- Неужели, у Академии столько влияния? – удивилась я.

- У нас учились почти все магически одарённые правители этой связки миров, так что они не откажут мне в небольшом одолжении.

Титул и земли… осталось понять, надо ли оно мне? При том, что я хочу домой на Землю, то титул в одном из других миров вместе с недвижимостью будет только ненужной нагрузкой. Тем более, если я правильно понимаю, то с титулом и землями под мою ответственность ещё и люди, живущие на этих землях, а это уже точно слишком.

- Спасибо, но я, пожалуй, откажусь от столь неслыханной щедрости, - я чуть скривилась, прокручивая варианты в голове.

- Не советую отказываться, - покачал головой ректор. – Это очень щедрое предложение. Подумай хорошенько, перед тем, как принять окончательное решение.

- Я, пожалуй, пойду спать, - продолжать разговор дальше мне не хотелось, тем более, что всю самую важную информацию я уже получила, а всё остальное может подождать, хотя бы до завтра.

- Ариса, ты обиделась? – на Вио было больно смотреть, она явно не хотела меня обидеть и, наверное, пыталась сделать как лучше.

- Нет, всё хорошо, - я выдавила вялую улыбку, - просто я сильно устала. Перемещение выпило из меня очень много сил.

Выйдя за дверь, я прислонилась к стене, переводя дух. Глаза слипались, но я больше не одна, и если Мурлыка не совсем живой, а потому просто тихо сидел у меня на плече, причём так тихо, что я иногда забывала о его молчаливом присутствии. А вот с Зарном так не получится, а потому надо его выгулять перед сном.

- Зарн, пушистик мой, - я потрепала пса за ухом, - пойдём погуляем?

Пёс облизал мои руки, явно соглашаясь на моё предложение.

- Только ты веди, я как всегда совершенно не ориентируюсь в этом лабиринте.


* * *


Мы бродили по парку, что находился на территории Академии и никак не могла оторвать глаз от неба над замком. Оно так разительно отличалось от того неба, что я привыкла видеть – аж дух захватывало. Подозреваю, что и днём и ночью здесь всегда одинаково – если смотреть ввысь, то можно наблюдать за происходящим в других мирах. Не удержавшись от соблазна, я устроилась на одной из многочисленных лавочек и долго смотрела на бесконечные поля и горы, изображения которых постоянно менялись.

«Нравится?» - чуть заискивающе спросил меня Язис.

«Очень,» - не смотря на мою обиду, я не удержалась от соблазна, и решила узнать побольше об этом странном феномене. – «Как это возможно?»

«Магия. Точнее одна из доступных мне ветвей магии.»

«Так это ты контролируешь, то что я вижу?»

«Конечно. Если хочешь, то могу показать твою маму, или семейство Тен Аллиро.»

«Если тебе не сложно…» - сдалась я.

Не важно, что я всё ещё на него в обиде, но отказываться от такого предложения – глупо. Участок неба, на который я смотрела изменился, и я увидела спину мамы. Её роскошную когда-то гриву, не тронутую сединой было не узнать, а на лице появились глубокие морщины. Горделивая осанка первой красавицы города исчезла, а всегда идеально сочетающиеся когда-то вещи больше походили на тряпки с чужого плеча – так сильно они на ней висели. За то время, что меня не было, она постарела на пару десятков лет, и от той женщины, красивой и сильной, мало чего осталось. Даже её глаза, когда-то ярко синие, поблекли и потускнели. Сердце сжалось от невыносимой боли, а глаза заполнились слезами. Моя любимая и неповторимая мамочка, что же они сделали с тобой? Что же я сделала с тобой…

- Ариса, звёздочка моя, почему ты плачешь? – Кер прервал моё уединение, присев на лавочку рядом со мной и крепко обнял меня за плечи. – Кто тебя обидел?

- Я убью его, и мне всё равно, чего мне это будет стоить, - пообещала я.

- Кого?

- Вадима. Я сотру его в порошок, смешаю со святой водой и добавлю в цемент, с которым будут строить церковь!

- Звёздочка моя, когда он успел тебя обидеть?

- Когда по его прихоти меня вырвали из моего мира!

- Что случилось? – Кер явно не понимал, почему мне вдруг стало так плохо, и боялся моей истерики, как и любой мужчина, не знающий, что делать с женскими слезами.

- Видишь вот эту старуху? – я кивнула на небо.

- Да… сильно её жизнь побила…

- Ещё совсем недавно, она была первой красавицей города. Сильной, красивой и очень гордой. Посмотри, что с ней сделала моя смерть…

Некоторое время Кер молчал, внимательно переводя взгляд с неба на меня и обратно и ничего не говорил, а я просто тихо плакала, пытаясь справится с собственными эмоциями. В какой-то момент, мне показалось, что он что-то решил, и я не ошиблась. Кер повернулся ко мне, и с каждым его словом, невыносимое чувство утраты отступало.

- Ласточка моя, - инкуб коснулся пальцами моего лица, - ты говорила, что общаешься с замком. Ты можешь сделать так, чтобы он заговорил со мной?

«Не буду!» - ворчливо отозвался Язис, явно не доверяя моему жениху.

- Зачем тебе это? – я проигнорировала ворчуна в своей голове, и уделила всё внимание Керу.

- Если он мне поможет, то я могу забрать её сюда, хотя магии в ней нет ни капли.

- Это возможно? – я аж подпрыгнула на лавочке, широко открыв глаза и уставилась на Кера. – Ты действительно можешь забрать её сюда?

- Только если он мне поможет стабилизировать канал. Я силён, но не настолько, чтобы доставить вас обеих обратно без его помощи.

- Язис, я знаю, что ты его слышал, - окрылённая надеждой, я была готова простить замку всё, лишь бы он согласился.

«Слышал я,» - ворчливо отозвался замок. – «Но твой жених не упомянул, что подобную помощь я могу оказать только своему хозяину, и никому другому.»

- Ты обязан мне жизнью! – прорычала я.

На тот момент мне было плевать, что до сегодняшнего дня, я и не думала что-то требовать с Язиса за его спасение, но на кону встреча с матерью. Возможность ей сказать, что я жива. Забрать её с собой и вернуть в её синие глаза желание жить, а это более чем достойная причина – поступиться принципами.

«Если сливаться с кем-то, то только с тобой, а ему я не доверяю.»

- Кер, если поток пройдёт через меня, этого будет достаточно? – я очень надеялась, что инкуб ответит утвердительно.

- Более чем, - мужчина кивнул, а я только сейчас поняла, что всё это время задерживала дыхание. – Но тебе придётся открыться полностью на то время, что мы будем переноситься между мирами, чтобы я мог черпать из тебя силу. Вижу, мне он решил не доверять? – Кер криво усмехнулся.

- Прости, - я развела руками, - но это его условие.

- Я и не рассчитывал. Просто я волнуюсь, как бы такое количество магии тебе не повредило.

- Если это даст мне возможность увидеть маму и её улыбку, я всё, что нужно выдержу и стану только сильней от этого, чтобы потом её защитить.

- Раз ты уверена, звёздочка моя, то тебе стоит выспаться и набраться сил, перед тем, как слиться с замком. А на следующий день, мы заберём её к нам.

- А сегодня никак? – я чуть сникла, надеясь на более скорое решение проблемы.

- Это высшая магия, а с ней лучше не шутить. Ты всё ещё с ног валишься после сегодняшнего перемещения.

«Мне тоже нужно подготовиться, чтобы всё прошло безболезненно для нас обоих,» - поддержал инкуба замок. – «Но я обещаю, что всё пройдёт наилучшим образом.»

- Ладно. Уговорили. Но пообещайте, что мы не будем тянуть дольше, чем нужно.

- Обещаю, нетерпеливая моя, обещаю. Ты только не плачь больше, ладно?

«Я тоже обещаю,» - вторил ему Язис. – «А когда ты выучишься, я соберу достаточно сил, и отделюсь от Академии, чтобы оставить на своём месте новую сущность, а нам создам новый дом. Устал я от студентов и интриг, что постоянно плетутся в моих стенах.»

«Ловлю тебя на слове,» - улыбнулась я, а сама крепко обняла Кера, уткнувшись носом ему в плечо.

- Пойдём, я отнесу тебя в комнату, - Кер привычно подхватил меня на руки, но рядом, как из воздуха появился недовольный Зарн и ткнул его носом под коленки. – Какого?!

- Зарн! – я с улыбкой посмотрела на питомца. – Как тебе не стыдно?

Стыдно псу не было, что он и продемонстрировал, ещё раз повторив свой манёвр, а потом выжидающе уставился на меня.

- Чего это он? – с непониманием в глазах спросил инкуб.

- Раньше, по Академии я передвигалась исключительно с его помощью.

- Ну что же, привыкай дружок. Если я рядом, то нести её буду я, а ты будешь её носить, когда меня не будет рядом. Договорились?

Пёс сник, но нарываться не стал, за что я ему очень благодарна. Тем более, что ещё одного противостояния я бы сегодня просто не выдержала. Видимо, день и правда оказался не простой, так как заснула я ещё на подходе к замку, удобно устроившись на руках у своего жениха.


* * *


Утром я проснулась от нехватки воздуха. Мне казалось, что вокруг меня обвилась змея и теперь меня душит, а от жара, что исходил от неё – у меня кружилась голова. Когда я открыла глаза, до меня наконец дошло, что это чьё-то мужское тело меня обнимает, и если верить моему носу, то этот кто-то – Кер. Мужчина прижимался ко мне, обняв руками и закинув на меня ногу, чтобы точно никуда не делась и уткнувшись носом в мою шею, бормоча что-то во сне.

Когда я попыталась выскользнуть и удалиться на утреннюю пробежку, ну или хотя бы в уборную – Кер только сжал руки сильнее, отчего я сдавленно пискнула.

- Ты чего? – сонно пробормотал он, приоткрывая один глаз.

- Задушишь, - прохрипела я.

- Звёздочка моя, ты очень плохо обо мне думаешь, - улыбнулся мужчина, чуть ослабив хватку. – Чуть помять – могу, но не более, и всё от избытка чувств.

- Каких? – занервничала я.

- Плотоядных, - Кер широко улыбнулся, и навис надо мной, после чего сделал вид, что собирается меня покусать. – Ты так вкусно пахнешь со сна.

- Извращенец, - фыркнула я. – Мне бы в душ…

- Я серьёзно, - улыбнулся мужчина, - тебе такие сны снились, что я не смог уйти, так аппетитно…

- Ты что, мной питался? – мои глаза широко распахнулись, а горло перехватило от обиды.

- Что-то вроде, - смущенно сказал Кер. – Нам сегодня предстоит огромная работа, а у меня после вчерашнего перемещения и перепалки с этим юнцом силы почти на нуле.

- И почему я? – вот ещё едой для не была, и честно говоря, мне это совершенно не нравилось.

- Потому, что я дал клятву, что буду тебе верен, так же, как и ты мне. А какой энергией ты думаешь питаются инкубы?

- Ой… - мне сразу стало стыдно, и очень интересно узнать, что же мне такое снилось, что Кер выглядит как новенький. От прилива крови к щеками стало жарко, и я не удержалась и отвела взгляд.

- Стеснительная моя, - Кер придвинулся ещё ближе, обжигая шею своим дыханием, - не дразни меня.

- Слушай, извращенец, - я не смогла удержаться от колкого тона, так неловко я себя чувствовала. – Я понимаю, что ты инкуб, но насколько же нужно быть всеядным, чтобы питаться мной?

- Ты сильно себя недооцениваешь, - Кер был настолько близко, что когда он говорил, его губы едва касались кожи на моей щеке.

- Ты сказал, что мы несовместимы, - напомнила ему я.

- Нет, я сказал, что мы почти не подходим друг другу, а это совсем другое, тем более, что при связи, как у нас, множество проблем самоустраняется.

- Кер… - недоверчиво протянула я. – Что ты задумал?

- Я? – инкуб состроил умильную рожицу, от которой я рассмеялась. – Я ничего не задумал. Я знаю вкус твоей души, и всё, что мне дал этот напиток – это наша совместимость. Всё остальное, в наших руках, - но уже через мгновение его лицо стало предельно серьёзным. – Но запомни. Я никогда не стану принуждать тебя к чему-либо и не воспользуюсь нашей связью во вред.

- То есть, ты пытаешься сказать, что ты хочешь дать этим отношениям настоящий шанс?

- Звёздочка моя, было бы глупо, не дать нам шанс, открывши души нараспашку, - Кер перетянул меня на себя, уложив мою голову себе на плечо. – Единицы пар, решаются на столь отчаянный шаг, как этот ритуал. Ты же согласилась на него сразу, зная, что тебе нечего скрывать. Тоже, знал и я.

- Мне всегда казалось, что не может быть истинного партнёрства, если люди друг другу не доверяют.

- И неужели ты думаешь, что два существа, которые обнажили друг перед другом души и не отвернулись, увидев истинную суть того, кто перед ними – не имеют права попробовать своё счастье на вкус?

- Не знаю… какие-то ты очень умные вещи говоришь с утра пораньше, - фыркнула я, придвигаясь к нему ближе, чтобы было теплей. – Тем более, что я не уверенна, готова ли я чему-либо серьёзному сейчас.

- Ну тогда мы не будем о серьёзном, а всего лишь будем наслаждаться жизнью, не шарахаясь от возможностей, ладно? – Кер чуть поправил одеяло так, чтобы оно укрыло меня полностью.

А я… а что я? Я устроилась поудобней, закинула на него ногу и вцепилась пальчиками в его рубашку, чтобы точно никуда не делось моё синеглазое наваждение, с которым было одинаково хорошо и говорить, и молчать. Кер мою мысль уловил, и больше тему не затрагивал, тоже наслаждаясь минутами неги, которые мы себе позволили перед весьма рисковым и изнурительным предприятием, запланированным на сегодняшний день.

«Нита…» - тихо позвал меня Язис. – «Ты прости, что отвлекаю, но я готов.»

Стоило голосу замка прозвучать в моей голове, как от расслабленного состояния не осталось и следа. Подскочив на кровати, я пулей метнулась в ванную комнату, чтобы быстро привести себя в порядок и переодеться, но о самой одежде вспомнила только после того, как грязная отправилась в корзину для белья, а я уже намылила волосы.

- Мурлыка, котик мой хороший, принеси мне пожалуйста что-то, во что я могла бы одеться?

«Много не обещаю, физически, я всего лишь котёнок и что-то тяжёлое – не осилю.»

- Мне хоть что-нибудь, чтобы прикрыться, - взмолилась я. – Дальше уже сама разберусь.

«Как скажешь, но я предупредил.»

Выбежав из душа, я быстро вытерлась, порадовавшись тому, что у меня короткие волосы, не нуждающиеся в длительной сушке, и взглядом нашла то, что мне принёс Мурлыка. Как оказалось, принёс он мне ничто другое, как мужскую рубашку. Тяжело вздохнув, и отмахнувшись от «Принёс, что нашёл» прозвучавшее в голове от кота, я накинула тонкий шелк и запахнув её, вышла из ванной комнаты, надеясь, что Кер уже ушел. Ну и как всегда, моим мечтам было не суждено сбыться. Как только я ступила на мягкий ковёр спальни, мой жених зашёл в комнату, что-то бормоча себе под нос и сверкая голым торсом.

От столь соблазнительного зрелища, как мужчина в узких и низко сидящих штанах, когда видны бедренные косточки и тонкая полоска волос, спускающаяся вниз, кубики пресса и просто умопомрачительно гладкая загорелая кожа – я остолбенела с чуть приоткрытым ртом. С мокрых волос Кера стекали капельки воды, а он весь казался таким домашним и родным, что аж дух захватывает.

- Где же моя рубашка? – бормотал он, осматриваясь, - я точно помню, что принёс свежую рубаху…

Его взгляд блуждал по комнате, пока не наткнулся на мои голые ноги, всё ещё застывшие на другом конце помещения, возле двери. Очень медленно, будто впитывая в себя зрелище, он поднял взгляд, а когда наши глаза встретились, я не выдержала и залившись густым румянцем собиралась спрятаться обратно в ванной, но неуловимым движением, так что я увидела всего лишь смазанную тень и ощутила дуновение слабого ветерка, Кер оказался за мной, и схватив за талию, оттащил от спасительного проёма.

- И куда ты собралась, звёздочка моя?

Инкуб развернул меня лицом к себе, всё ещё не убирая рук с моей талии. С каким-то особым удовольствием, он наблюдал за тем, как я судорожно краснею, вцепившись в края рубахи, чтобы те, ни дай бой не разошлись, оставив меня совершенно беззащитной перед этим сногсшибательным мужчиной.

- Я…за вещами… - невнятно пробормотала я, опуская глаза, чтобы не видеть его лица.

- А я смотрю, - он отнял одну ладонь от моей талии и приподнял моё лицо так, чтобы я смотрела прямо на него, - что моя рубашка тебе очень идёт, - прикинув что-то в уме, он улыбнулся ещё шире, после чего продолжил, - пожалуй, так и быть, я оставлю её тебе, а сам схожу за другой. Этот цвет тебе очень к лицу.

- Опять издеваешься? – нахмурилась я, сразу растеряв всё смущение.

- Ариса, ласточка моя, тебе не кажется, что ты слишком недооцениваешь собственную привлекательность? – теперь нахмурился Кер. – Или ты думаешь, что у меня плохой вкус?

Мне кажется, что ты всеядный, но говорить я тебе этого не буду, а то можно и по голове за такое схлопотать… Видимо, Кер выбрал именно этот момент, чтобы залезть в мои мозги, так что я получила шлепок по мягкому месту, и меня чуть ли не силком потащили к зеркалу. Став за моей спиной так, чтобы ему было хорошо видно, Кер решил провести сеанс поднятия моей самооценки.

- Вот посмотри в зеркало. Что ты видишь?

Я честно присмотрелась, но не удержалась и скривившись отвела взгляд. Тощие конечности, бледная кожа, стоящие дыбом волосы, и грудь как у девочки подростка – почти что отсутствует.

- Плохо смотришь, - пожурил меня жених, - смотри внимательней, - его руки сомкнулись на моей талии, беря её в кольцо. – Смотри какая она у тебя тонкая. А лебединая шея? Длинные ноги, роскошный и необычный цвет волос.

- И всё равно, я выгляжу как взъерошенный цыплёнок альбинос! – не выдержала я, хотя отражение перестало быть столь отвратительным.

- А если так?

Кер запустил одну ладонь в мои волосы, и чуть потянул, склоняя мою голову на бок и открывая доступ к шее. Второй рукой он притянул меня к себе, крепко прижав спиной к груди и прильнул губами к моему плечу, предварительно оттянув воротник рубашки зубами. От его прикосновений, дыхание сбилось, а тело инстинктивно изогнулось, чтобы прижаться к нему ближе.

Сопротивляться не хотелось, тем более, что я уже решила дать ему шанс, да и надоело жить как монашка, которой я не являлась. Чуть прикрыв глаза, я расслабилась, наслаждаясь его прикосновениями, отдаваясь его власти. И он понял, понял, принял и не осудил, прижав меня чуть ближе, вознаграждая меня за смелость чуть прикусив ставшую очень чувствительной кожу, а после, покрывая её легкими, почти невесомыми поцелуями. Я была готова уйти с головой в это безумство, когда он неожиданно прекратил сводить меня с ума и тихо зашептал мне в ухо.

- Посмотри на себя, - правая рука прижала меня ещё чуть сильней. – Увидь наконец то, что вижу я, каждый раз любуясь тобой, восхищаясь тобой.

Чуть разогнав туман, я приоткрыла глаза, чтобы увидеть уже совсем другую картину. В зеркале отражалась тоненькая девушка, ещё совсем молодая, с необычным цветом волос, осиной талией, которая казалась очень изящной. Одной рукой она обнимала стоящего за ней мужчину, а плотно сжатые ножки девушки выглядывали из-под короткой мужской рубашки, чуть распахнувшейся на груди.

В той девушке, не было всего того, что я видела раньше, смотря на себя в зеркало. Она не была королевой плейбоя, но в ней было некое очарование и хрупкость, особенно на фоне высокого и статного мужчины, придерживающего её от падения.

- Ты очаровательна, пленительна и бесподобная. И наконец-то ты это увидела, - выдохнул Кер, подхватывая меня на руки и быстро шагая к дивану.

Усадив меня себе на колени, мужчина уткнулся носом мне в волосы, и глубоко дыша тихо простонал.

- Если бы не масса дел, которые нужно сделать вот прямо сейчас, то я бы никуда тебя не отпустил. А так, головой понимаю, что нужно куда-то идти, что-то делать, а всё остальное – против.

Отвечать мне не хотелось. Мне вообще говорить не хотелось, а поэтому я просто поддалась желанию, и запустив пальцы в его волосы, прильнула губами к его устам. От моей смелости, мужчина замер, а я пожалела, что решилась и не получив ответа, отстранилась. Мысли не успели набрать опасных оборотов, когда Кер завладел моими губами, нежно, но требовательно. Его ладонь скользнула вниз по моей ноге, чуть поглаживая, а потом вновь поднялась, чтобы сжать бедро, отчего у меня захватило дыхание.

- Это безумство, - оторвавшись от меня всего на миг, сказал инкуб, впрочем, сразу возвращаясь к поцелую.

- Нам нужно прекратить, - хватая воздух ртом, в этот раз оторвалась я, но мужчина не собирался так скоро отпускать свою добычу.

- Моя нежная, страстная звёздочка, ты сводишь меня с ума, - наконец сказал он, сумев оторваться от моих губ. – Мне уже всё равно на совет преподавателей, на то, что у меня ещё не подготовлен план по лекциям… Я даже вещи ещё толком не разобрал… Так бы и сидел с тобой. Впрочем, и не только сидел.

- Прости, мне не стоило…

- И не думай даже, - Кер чуть щёлкнул меня по носу, - Я очень рад, что ты начала выползать из той брони, в которую себя заковала. Она тебе не идёт.

- Ни… тьфу ты! Ариса! – дверь разлетелась в щепки от напора Вио, которая просто смела её с пути и на всех парах влетела в комнату. – Ой… Кажется, я не вовремя…

- Да, мы и правда не вовремя, - как-то горько усмехнулся вошедший вслед за ней Лантар. – Ты ничего не хочешь мне сказать? – в его голосе было столько вызова, что я невольно напряглась, и почувствовала, как Кер сжал объятия чуть сильнее.

Вот только это не одна из тех ситуаций, когда я могу отдать ему контроль над ситуацией. Лантар – моя забота и это мой разговор, хотя, я малодушно надеялась, что у меня будет немного времени, чтобы всё детально обдумать. К сожалению, судьба распорядилась по-другому. Я выкарабкалась из объятий инкуба, отвернулась, застёгивая рубашку под горло, и повернулась к демону, которого относительно недавно начинала считать своей судьбой и лучшим, что случилось когда-то со мной.

- Кер, Вио, - я вдохнула поглубже, будто готовясь прыгнуть в омут с холодной водой, - вы могли бы оставить нас одних? Нам нужно поговорить.

- Ариса… - недовольно начал Кер, но я его оборвала.

- Нет, это я должна сделать одна.

- Ариса, не делай из меня идиота, - рыкнул инкуб, явно готовясь к противостоянию.

- С этим ты весьма неплохо сейчас справляешься сам, - сорвалась я. – Мы говорили о доверии.

Эта фраза его явно отрезвила, но уходил он явно недовольным, на последок бросив «Мы ещё об этом поговорим,» по нашей связи. Спорить не буду, мы действительно поговорим о том, что он рискует меня потерять, если будет мне не доверять. Я не потерплю постоянных скандалов из-за того, что он себе что-то придумал, а не разобрался в ситуации. В конце концов, мы поклялись, а магические клятвы очень сложно обойти. Да и о каких отношениях может идти речь, даже при столь заманчивом начале, если я буду боятся оступиться, а не просто жить, наслаждаясь тем, что он идёт рядом со мной?

Когда звук закрывающейся внешней двери сообщил нам о том, что Вио и Кер покинули мои комнаты, я пожалела о своём решении, всё же выяснить отношения с вероломным демоном. Хотя, что я ожидала, он же – демон!

- Так помолвлена? – Лантар сделал шаг вперёд, сокращая расстояние между нами, а я инстинктивно отступила назад. – Боишься, - горько усмехнулся он, - значит виновата.

- Не больше чем ты, но я как раз перед тобой чиста, - я отвернулась, не выдержав его тяжелого взгляда, под которым мне было неуютно. – Я сделала то, что было нужным для моего выживания, а чем ты объяснишь свою помолвку с Лу?

Меня трясло. С того момента, как я прибыла в Академию и узнала обо всём, я старалась не думать об одном чертовски красивому и соблазнительном демоне, который нашёл ко мне подход, даже когда это казалось невозможным. Я старалась не накручивать себя, а дать ему возможность высказаться, когда наступит подходящий момент, а теперь, когда он наступил, я не знаю, хочу ли я услышать его объяснения.

- А я обязан что-то объяснять? – достаточно грубо ответил Лантар, а меня аж передёрнуло.

- Тогда зачем пришёл? Поздравить с помолвкой?

- Чтобы ты прекратила этот фарс, ведь тебе никто кроме меня не нужен, - самодовольно заявил мужчина, а во мне проснулась стерва.

- Прекратить фарс? Пожалуйста, - я резко развернулась и упёрла руки в бока. – Тогда пошёл вон из моих комнат, ты в них нежеланный гость.

- Не понял… - опешил Лантар.

- Для особо тормозящих, показываю на пальцах, - я указала на дверь. – Выход там.

- Да какое тебе дело, до этой Лу? Чего ты так взбесилась?

- Чего я так взбесилась? А тебе не кажется странным, что меня нашёл кто угодно, но не ты. Что Мурлыка прибыл ко мне через несколько дней, после того как я очнулась, а несколько дней назад мне пришлось спасаться от Вадима? Или как вы тут его называете, - я кричала, выплёскивая всю обиду, усталость и страх. – Я нашла единственный доступный мне на тот момент выход, вернулась, и узнаю, что ты уже помолвлен с моей бывшей подругой!

- Нита, я…

- Ариса! Меня зовут А-ри-са! – я выговорила своё новое имя по слогам, чтобы до этого толстолобого точно дошло. – Ниты нет! Её место занял кто-то другой, а у меня новая семья, тело и жених!

- Я ничего тебе не обещал! – нашёлся он.

- Тогда ты не имеешь права ничего требовать, особенно если брать во внимание то, что я тоже ничего не обещала!

- Да не хочу я на ней женится! Не хочу! Понимаешь?

- И кто же заставил такого сильного демона, делать то, что он не хочет? – я не жалела его, и всячески хотела уколоть посильней, чтобы он понял, как мне плохо.

- Лу забеременела. Мне не оставили выхода.

- Раньше думать надо было, - на автомате выпалила я, а потом до меня дошёл смысл его слов. – Что?!

- Ты пропала, - нехотя начал демон, - я не зная, что предпринять, ушёл в запой, впрочем, как и Вио…

- Про Вио знаю, но она не спала с моей бывшей подругой, причём очень неосторожно, так, что она залетела.

- Да что ты к этому прицепилась в конце концов! Я демон, а не сладкий мальчик вроде тех, что будут носить тебя на руках и позволять всё, что соблаговолит.

- Вот именно. Так что я повторяю в последний раз, пошёл вон из моей комнаты.

- Иначе что?

«Кер, я оказалась не права и мне нужна помощь,» - тихо позвала я, принимая поражение. Мне нечего противопоставить Лантару, но более я с ним наедине не останусь.


- А если не уйдёшь сам, то я тебя за шкирку выкину, -совершенно спокойно заявил вошедший Кер.

- Дама попросила тебя выйти, - сразу отозвался Лантар, явно не собираясь уходить.

- А теперь, попросила избавить её от твоего присутствия, - Кер встал чуть впереди меня, готовый закрыть меня от демона, если понадобится. – Ты слышал, что она сказала. Ты более нежеланный гость в этой комнате.

- Я хочу это услышать от неё, - настаивал Лантар, что Керу явно не понравилось.

«Можно?» - мысленно спросил меня он.

«Будь добр. Он меня бесит,» - не стала скрывать своих чувств я.

Впервые я увидела, как открылась воронка телепорта, а Лантара просто снесло в неё. Ещё несколько секунд слышались громкие ругательства, а потом словно в насмешку над молодым демоном, Кер материализовал огромный шар воды и отправил его следом за Лантаром. Крики и ругательства стали громче, а после, воронка телепорта захлопнулась и всё стихло.

- И как поговорили? – явно наслаждаясь своей победой спросил Кер.

- Если будешь давить на больную мозоль, то можешь идти вслед за ним, - рыкнула я, до сих пор не отойдя от столь неприятного разговора.

- Всё так плохо? – сменил тактику инкуб.

- А ты как думаешь? – никак не могла успокоится я. – В запой он ушёл?! Лу беременна, а он женится не хочет? А я ещё должна радоваться, что его высочество обратило на меня внимание, и что-то ещё требовал? Да кем он себя возомнил?! – я носилась из стороны в сторону, и никак не могла остановиться.

Да, что он вообще себе позволяет? Как я могла ему доверять? Как могла не увидеть то, какой он на самом деле, хотя мы столько времени провели вместе.

- Ариса, я вот кое что не понимаю, - задумчиво, но как-то очень зло проговорил Кер. – Ты не далее, чем десять минут назад целовалась со мной, и мне казалось, что тебе нравилось… А тут появился этот юнец, и ты бесишься, что он с другой.

- Я не бешусь, что он с другой. Меня раздражает, что пока я училась в Академии в первый раз, он вёл себя… - я на мгновение задумалась, стоит ли говорить всё, как есть.

- Ну? И как он себя вёл?

- Точно так же, как ты, - выпалила я, и отвернулась. – Но стоило мне пропасть, как он нашёл другую, а теперь ведёт себя как последняя сволочь. Вот скажи мне. Если я пропаду, ты тоже так быстро обо мне забудешь, что обрюхатишь мою бывшую подругу?

- Ариса, звёздочка моя… - Кер злился. Это было явно слышно в его голосе, но я уже не могла остановиться.

- Нет, Кер. Ты ответь мне. Неужели, я не могу вызвать более глубокое чувство, чем просто похоть? – меня трясло. Очень хотелось закрыться в комнате и больше никогда её не покидать, и не видеть никого.

- Глупая, - Кер обнял меня, а опасные нотки пропали, - ты прелестна, обворожительна, и тебя хочется защищать и опекать.

- Ага, как это положено опекать собственное потомство, или неразумных маленьких девочек, которые не способны защитить себя сами.

- Ариса, ты сильно преувеличиваешь.

- Мне нужно одеться, - оборвала разговор я. – Язис уже давно меня ждёт.

Это же надо было испортить такое хорошее утро? А всё так хорошо начиналось… Распаковав один из чемоданов, что переправили в мою комнату после прибытия, я выбрала один из брючных костюмов, зачесала волосы в высокий хвостик, чуть всплакнув о шикарной гриве, что была моей, когда я находилась в экспериментальном теле. Такие волосы мне больше не светят, хотя то, что растёт сейчас – не три волосины.

Когда я вышла из спальни, Кера уже не было, но на диване сидели, попивая чай, Лорд Брайт, и Лорд Анрис. Мужчины мило беседовали о чём-то, явно дожидаясь меня, хотя сейчас я не была уверенна, что хочу их видеть.

- Ариса Тен Аллиро, добро пожаловать в Академию Межмирья, или мне стоит обращаться к вам Ариса Тер Кетарро? Вам ещё не надоело менять лица и имена? – начал с издёвки Лорд Анрис.

- Доброе утро профессор, я тоже по вам соскучилась, - улыбнулась я, понимая, что действительно соскучилась.

- Привет боец, - улыбнулся Лорд Брайт. – И не думай, что тебе за прошлые заслуги будет спуск на физ. занятиях. В прошлый раз тебе повезло, что ты вырубилась, а потом сбежала в другой мир, но ничего, мы это поправим.

Лорд Брайт так широко улыбнулся, что я не удержалась и улыбнулась в ответ, а потом до меня дошёл смысл того, что он сказал. Видимо, мне физ. подготовке спуску мне не будет… Хотя, я и не собиралась халтурить. Но то, что новость о моём возвращении так быстро разнеслась по Академии меня не радовало. В конце концов, как я должна начать новую жизнь, если никак не могу избавиться от старой?

- Простите, я бы с удовольствием с вами посидела, но мне нужно идти… - попробовала улизнуть я.

- Снова будешь спасать убогих? – усмехнулся Лорд Анрис.

- Что-то вроде того, но не столь глобально, - ушла от ответа я. – Мне правда надо идти.

- Вот почему остальные студентки, ведут себя тихо и смирно, влюбляются и очаровывают своих принцев, а ты как всегда чем-то занята? – Лорд Брайт явно настаивал на продолжении общения.

- Наверное, потому, что ко мне мало кто относится как к обычной студентке. Например, я уверена, что к другим Адепткам вы не пойдёте, их встречать, когда они прибудут на обучение.

- Ты права, не пойдём. Но ты особый случай.

«Язис, забери меня отсюда, иначе я никогда до тебя не доберусь…» - мысленно взмолилась я, надеясь, что замок услышал.

Пол подо мной раскрылся, и под удивлённые крики профессоров я провалилась в образовавшуюся дыру. До того, как они смогли последовать за мной, люк схлопнулся, отрезая меня от погони. «Спасибо» мысленно поблагодарила я своего спасителя, а потом несколько раз весьма нецензурно выругалась – от пыли и грязи Язис свои шахты так и не почисти.

«Ну прости, мне было как-то не до этого,» - проворчал замок, прочно засев в моей голове.

Падение закончилось тем, что я приземлилась на мягкие внутренности сердца замка, сильно испачкавшись и обругала себя за то, что не додумалась воспользоваться левитацией. Хотя, пожалуй, лучше так, чем магичить с непредсказуемым результатом, ведь Язис уже один раз предупреждал меня об опасности.

- Что от меня требуется? – решила сразу перейти к делу я, чтобы не дать замку начать оправдываться.

«В самом центре, есть небольшое углубление, тебе нужно наполнить его своей кровью,» - просветил меня замок.

- Ну почему мы не можем просто поговорить, и всё ок? Почему сразу кровь? – ворчала я, вытаскивая кинжал, подаренный мне Эриком из сапога. – Почему в магии, ничего не бывает простым? Если ты огненный демон – то бойся выгорания. Если тьма – твоя стихия, то добро пожаловать в мир безумных.

«Не ворчи. Это всего лишь порез.»

- Ты сказал наполнить углубление моей кровью, - огрызнулась я, - а это не палец уколоть.

«Если хочешь, то можно вообще не проводить ритуал,» - огрызнулся замок. – «Это я связываю свою жизнь с твоей и дарю тебе доступ к своей силе, а не наоборот.»

- Если бы не мама, я бы не претендовала на роль хозяйки, но ты говоришь, что по-другому никак.

«Привилегия хозяев, звать других в гости. Увы, у тебя самой сил на это не хватит без моей помощи.»

- Да, знаю я. Прости, - устыдилась своего ворчания я. – Просто день не удался.

«Когда всё закончится, ты сможешь следить за всем, что происходит в Академии, пока я не наберу достаточно сил, чтобы создать себе новое вместилище.»

- Ты думаешь, что я буду шпионить за другими? Оно мне надо?

«Иногда, это очень полезно,» - уклончиво ответил замок.

- Ладно, по ходу дела разберёмся, - махнула рукой я. – Сюда?

Я стояла перед небольшим возвышением, в котором была небольшая чаша из камня. Странно было видеть её, окруженную плотью.

«Да. Я готов.»

- Ну тогда – поехали!

Я зажмурилась, полоснув себя по запястью, и закусив губу, чтобы не вскрикнуть от боли. Кровь тонкой струйкой потекла в чашу, медленно заполняя её. Через пару минут, когда она почти достигла краёв, а у меня начала кружиться голова, Язис сказал, что больше не нужно. Я шепнула слова лечащего заклинания, и порез затянулся, став тоненькой линией. Увы, моего лекарского мастерства явно не хватит, чтобы свести шрам.

Я следила за тем, как плоть замка поглотила чашу, скрывая её из вида, так что пропустила момент, когда жгуты магии потянулись ко мне со всех сторон, окутывая в кокон.

«Открой душу,» - шепнул Язис.

Н-да. Что-то я слишком часто допускаю всяких до самого сокровенного, но поздно брыкаться. Не известно, что будет, если я прерву ритуал. И вообще, что-то я не очень умно поступила, снова доверившись замку, после того, как он предал меня в прошлый раз. Надеюсь, что в этот раз обойдётся, но больше я так делать не буду.

Я открылась, позволяя чужой магии беспрепятственно преодолеть мою ауру и начать сливаться с ней, образуя ещё одну нить связи. Сейчас, вися в воздухе, я отчётливо видела четыре ниточки, покидающих моё тело, и ещё одну, которая только начинала крепнуть, наливаясь силой.

«Всё, можешь закрываться обратно,» - обрадовал меня Язис. – «Но советую быть осторожной, когда будешь работать с магией – пока ты на территории Академии, ты почти что всесильна, но не стоит этим светить.»

- Я могу как-то ограничить поток? – заволновалась я, понимая, насколько это может плохо кончится.

«Нет. Считай, что я часть тебя, новый источник.»

«Ариса, ты ещё долго?» - неожиданно появился в моей голове Кер. – «Я закончил тут, мы можем выдвигаться за твоей мамой.»

- Язис, от меня что-то ещё нужно?

«Нет, всё готово,» - заверил меня замок.

- Доставь меня пожалуйста в комнату перемещений, если тебе не сложно, - попросила я, а потом спохватилась, вспомнив во что превратился мой наряд. – Хотя лучше сначала в мою комнату, а до зала перемещений я доберусь сама.

«Ариса?» - Кер явно не мог отслеживать мои разговоры с Язисом, что меня не могло не радовать.

«Скоро буду в своей комнате. Мне нужно привести себя в порядок.»

«Хорошо, я сейчас буду.»


* * *


Переход на Землю мало чем отличался от того, как мы попали в Академию, единственное отличие – в этот раз Кер тянул магию через меня, а поступала она от Язиса.

- Н-да, так и комплекс неполноценности можно заработать, - стараясь отдышаться сказал он. – Всё-таки сложно перемещаться туда, где ни разу не был.

- Ничего, для комплексов, ты слишком идеальный.

- Ариса, - очень осторожно начал он. – Я далеко не идеален, и у меня достаточно изъянов.

- Например излишняя подозрительность и страх, что рога вырастут? – не удержалась от вопроса я, а потом скривилась, понимая, каким бестактным он получился.

- Мы ещё об этом поговорим, - отвернулся инкуб, - но не сейчас. Я надеюсь, я не сильно промахнулся с местом транспортировки?

Я огляделась, и ком подступил к горлу. Он не ошибся. Он перенёс нас в мой старый двор, где я жила вечность назад. Всё те же обшарпанные лавочки, облезлые качели, припаркованные на газоне машины… Всё такое родное, и… чужое.

- Ты готова? – спросил Кер.

- Нет… - совершенно честно ответила я, и поняла, что действительно не готова.

На что я рассчитывала? Ведь я в другом теле, у меня другой голос, другие глаза… Как мама меня узнает, если я это больше не я? Как она воспримет, что девушка, в старомодной одежде появилась у неё на пороге и бередит старые раны, будто насмехаясь над её горем. Уверенность в правильности того, что я хотела провернуть исчезла, растаяла как туман по утру, оставив только ощущение того, что я полная дура.

- Ариса, - Кер приобнял меня, - не волнуйся так. Всё будет хорошо, я тебе обещаю.

- Кер, как она узнает меня?

- Она мама, а мамы всегда узнают своих детей, даже среди тысячи других, - он ободряюще погладил меня по спине. – Я чуть приглушу её эмоции, чтобы минимизировать нагрузку на её нервную систему, а потом мы заберём её отсюда.

- А где она будет жить? – наконец начала задавать правильные вопросы я.

- И об этом тоже не беспокойся. Я договорился с Ректором, и нам выдадут такой же домик, как тот, в котором живёт он. Мы поселим её там, пока ты проходишь обучение.

- Но… а как же общение? – не унималась я. – Кер, это до невозможности эгоистично с моей стороны.

- Всё будет, звёздочка моя, всё будет.

- Ты уверен?

- Абсолютно, а теперь идём, пока ты не понапридумывала ещё проблем.

Я сделала глубокий вдох, и шагнула по направлению к подъезду. Пальцы сами набрали комбинацию на кодовом замке, будто делали это ежедневно, и не было перерыва в полгода, а была я тут всего утром, уходя в салон. Поднявшись по лестнице, мы оказались на пятом этаже, перед большой дверью, и затаив дыхание я постучала.

Не прошло и десяти секунд, как в коридоре послышались шаги, и женщина которую я видела в небе, открыла дверь. Я стояла как вкопанная, не веря, что у меня получилось, что я вернулась к своей обожаемой мамочке, по которой так сильно скучала, что запретила себе о ней думать.

- Добрый день, вы что-то хотели? – мы явно её отчего-то отвлекли, а из кухни доносился запах пирожков.

- Да… я… - мямлила я… - мама, я вернулась… - я сказала это так тихо, что сама едва услышала.

Но маме этого хватило. Она прикоснулась к моему лицу, приподняв его, чуть касаясь пальцами подбородка. Долго всматриваясь в мои глаза, она стояла почти не двигаясь, а потом её глаза полыхнули огнём, и она улыбнулась. Это настолько меня удивило, что я сделала несколько шагов назад, наткнувшись на Кера.

- Добро пожаловать домой, дочка, - тепло, будто я снова пятилетняя девочка, принёсшая домой маленького котёнка.

- Кер, а ты не переборщил с успокоительным? – неуверенно спросила я.

- Оно не сработало, - так же удивлённо сказал Кер. – Ничего не понимаю.

- И не сработает, молодой человек, - явно довольная собой улыбнулась мама. – В тот день, когда на меня смогут повлиять магией – один из самых сильных артефакторов перевернётся в гробу.

- Мам? – я неуверенно сделала шаг назад, чтобы оказаться чуть подальше от этой странной и незнакомой женщины.

- Да, милая? – её глаза снова полыхнули колдовским огнём, а мне стало не по себе.

- Что происходит? Что с твоими глазами?

- Нита, доченька, ты действительно думаешь, что ты смогла бы владеть столь сильной магией, не будь это у тебя в крови?

Я задумалась. Магия действительно давалась мне очень легко, но… Но я и подумать не могла, что моя мама, тоже Магесса. Хотя, в отличии от меня, она как раз Магесса, а я всего лишь Адептка. А может, это не она? Может это очередные происки Варидима? От него можно ожидать всё, что угодно, но он не мог представить, что я вернусь за мамой.

- Откуда ты знаешь о магии?

- Ну а как выпускнице Академии Межмирья не знать о магии? И я, и твой отец учились там много лет назад.

- Вы что?

Мои колени чуть ослабли, и если бы не вовремя поймавший меня Кер, то я бы упала на пол, выбитая из равновесия подобным откровением. Если они оба учились в Академии, то почему мне никто об этом не сказал? Почему меня никто не учил? Что происходит? Почему я всегда обо всё узнаю последней?

- Заноси её в дом, нечего на пороге стоять, - привычным командным тоном окликнула Кера, мама.

Не задавая лишних вопросов, Кер подхватил меня на руки, и прошёл в квартиру. Под внимательным взором маман, он усадил меня на диван, сам присев рядом и с тревогой осматривая меня.

- И где ты этого дефектного инкуба нашла? – задумчиво спросила мама, а её слова хлестнули как пощёчина.

Она всё это время держала от меня секреты, не посвящала меня в семейные тайны, даже не подготовила к возможному развитию событий, а теперь обижает моего жениха? Слабость и шок, как рукой сняло, а меня проняло. Да как она смеет?

- Кер, пойдём отсюда, - я поднялась с дивана, потянув его за руку. – С моей мамой - эта женщина не имеет ничего общего кроме внешности, и то, весьма отдалённое сходство.

- Ариса, ты уверенна? Звёздочка моя, у нас не будет второй возможности забрать её с собой.

- Я не уверенна, что хочу её забирать. Моя мама рассказывала мне обо всём, а эту женщину я не знаю.

- Нита… - в один миг с этой немолодой и очень усталой, но гордой и язвительной женщины слетела маска отчуждения и холода, и теперь она стояла предо мной, именно такой, как мне её показал Язис. – Я ведь искала тебя… Не поверила, что ты умерла. Я растратила почти все силы, чтобы пробиться из этого мира туда, где можно найти информацию о тебе. Если бы не старый партнёр твоего отца, я бы поверила, что тебя больше нет.

- Ты искала меня? – я застыла как вкопанная, не веря своим ушам. – Это ты поэтому выглядишь… так?

Мама грустно улыбнулась, осмотрев прядь седых волос, которая выбилась из причёски.

- Моя магия поддерживала бы мой внешний вид ещё много столетий, но то, как я выгляжу – не важно. Важнее всего, что у меня пропала моя единственная дочь, и мне нужно было её найти.

- Ты узнала меня, не смотря на новое тело… - начала я, но она прервала меня.

- Не узнала, но надеялась. К сожалению, ты не первая, кто заявился ко мне, говоря, что она, моя Нита. Если я правильно помню, то как минимум шестая.

- Но зачем? – в очередной раз за сегодня я удивилась. Что-то слишком много потрясений для моей нервной системы. – Зачем кому-то делать вид, что они, это я?

- Сила, моя дорогая, - улыбнулась маман. – Ты ведь не можешь воспользоваться и десятой частью того, что досталось тебе по праву рождения.

Э, нет. Опять огромное количество силы? Опять ответственность и страх, что не справлюсь со свалившимся мне на голову могуществом. Не спорю, было приятно, когда всё получалось просто и без особых усилий, но от меня слишком многого ожидали тогда. Мне даже нравилось – быть обычной. Пусть не очень красивой, пусть не фигуристой, но не нести на себе груз того, что могу в любой момент напортачить и подставить под удар тех, кто рядом со мной.

- А может не надо мне становиться всемогущей? А? – жалобно попросила я.

- До всемогущества нам моя дорогая очень далеко, - мама тепло улыбнулась, делая несколько шагов, а я не удержалась, и повисла у неё на шее. – Наконец-то ты вернулась. Я очень скучала.

- Я тоже, мамочка, - не удержавшись, я расплакалась, вдыхая такой родной запах и чувствуя, что всё теперь точно будет хорошо. Рядом мама – она всегда знает, что делать.


Глава Седьмая


- И ты иди сюда, - как-то очень довольно позвала Кера, моя мама. – Чего стоишь как неродной, а сам душу с моей дочерью связал.

- Мам, - тихо спросила я, - а как ты узнала, что это я? А не кто-то ещё?

- Что ты, не очередная марионетка опытного кукловода? – рассмеялась маман. – Нит, ну серьёзно, за я мать или нет? Чтобы я, да свою дочь от подделки не отличила?

- А ты ведь не отличила сначала, - обиделась я, - вела себя как с неродной.

- Ну я тоже не мастер детективов, или дипломированный психолог. Должна же я была за тобой понаблюдать, - она погладила меня по голове, как делала всегда, стоило мне сказать что-то на её взгляд забавное.

- Эх, мама-мама, - я прижалась щекой к её плечу, наслаждаясь близостью и чувством покоя, что исходил от неё.

- Ну, красавчик, ты так и будешь в стороне стоять? – маман отпустила меня, делая несколько шагов к моему жениху. – Ты что? Обиделся, что я тебя дефектным назвала?

- На правду не обижаются, - развёл руками Кер, широко улыбнувшись. – Но мне всегда казалось моветоном, лезть, в воссоединение семьи.

- Не прибедняйся, ты выбрал мою дочь, а она тебя. Теперь ты тоже семья.

- Мам… - мне не хотелось обманывать самого родного в мире человека, так что стоило рассказать всё с разу. – Кер, он мой самый близкий мужчина, но не так, как ты думаешь.

- Мы помолвлены только официально, - закончил за меня Кер, пока я собиралась с духом.

- Это вы остальным можете сказки рассказывать, а меня, ведьму с опытом – вы не проведёте.

- Мам…

- Ну, что мам? Я уже двадцать лет, как мама.

- Не сейчас, можно? – я видела, как неудобно Керу, а с мамой я всегда смогу поговорить, теперь, когда заберу её с собой.

- А когда? – нахмурилась моя родительница. – Ты сейчас умотаешь обратно, и как я с тобой потом свяжусь?

- А со мной не хотела бы уйти? – с надеждой спросила я.

Всё-таки способ – обухом по голове и насильно утащить – не подходит, придётся договариваться, уговаривать – если понадобится.

В воздухе повисло напряжённое молчание – мама думала. Её брови сошлись домиком на пересонице, привлеая внимание к глубоким морщинам, что появились на до того гладком лбе, пока меня не было. Она несколько раз окинула комнату внимательным вглядом, впрочем не останавливая своё внимание ни на чем, дольше, чем на долю секунды. Она будто что-то искала, но никак не могла найти.

- Что-то не так? – когда молчание затянулось, не выдержала я.

- Знаешь, я никогда не задумывалась, о том, что держит меня в этом мире. Раньше, когда мы с твоим отцом только пришли в этот мир, всё было ново и прекрасно. Потом, родилась ты, и нужно было выждать, когда ты подрастёшь, - она растерянно плюхнулась в одно из кресел, рассеянно потирая переносицу, - потом ты пропала, и я бросила все силы, чтобы узнать, жива ли ты. Потом долго ждала, надеясь, что ты вернёшься.

- А сейчас?

- А сейчас, меня ничего тут не держит, а этот мир, давно перестал быть мне интересен. Я мало чего о нём знаю, в отличии от твоего отца, кто смог подняться в нём.

- Он знает, что я жива?

- Он и передал информацию.

- Как он?

Я знала, что маман предпочитает не общаться с ним, после произошедшего между ними, но я не смогла удержаться от вопроса. Их проблемы, их разногласия – меня не касаются. Мне даже немного интересно, смогло ли моё исчезновение их сблизить.

- Примерно так же как и я. Бросил все силы и ресурсы, чтобы найти тебя, - мама горько улыбнулась. – Его очередная пигалица ушла хлопнув дверью, когда увидела меня.

- Ничего, у него и так чуть ли не каждую неделю новая, - хохотнула я, вспоминая череду отцовских подружек. – Долго один он не останется.

- Демон, что с него взять.

- Демон?! – вскрикнула я, а от расслабленного состояния не осталось и следа.

- Слабый, из увядающего рода. Демон алчности.

- Это с каких пор, алчность увядает? – рассмеялся Кер, - Я знаю всего один род, за последние три столетия, который пришёл в упадок.

- И всё-таки пришёл, - пожала плечами мама, - если поставить во главе прибыльного предприятия полного идиота, то прибыльным оно будет не долго.

- Тут не могу не согласится, - кивнул Кер, и похоже на этом счёл тему исчерпанной.

- Мам, что ты решила? – не терпелось узнать мне.

- Конечно пойду с тобой, но думаю, что стоит зайти к твоему отцу, да и вещей в дорогу купить. Как у нас с грузоподъёмностью?

- Я взял с собой несколько сумок переносок, думаю, что должно хватить.

- Нита, где ты его откапала такого? Мне такие мужчины никогда не попадались.

- А мне вот повезло, - я прижалась спиной к жениху, а он чуть сжал мои плечи. – Тогда по магазинам?

- По магазинам! – торжественно проговорила мама, преображаясь в молодую, полную сил женщину, коснувшись амулета на шее. – Сейчас я, только переоденусь, и пойдём.


* * *


Мы небольшой компанией стояли в приёмной офиса, где отец проводил свои дни. Его миленькая на вид секретарша усиленно строила глазки Керу, а мне очень хотелось свернуть ей за это шею. Пропускать меня к отцу она явно не собиралась, а меня это совершенно не устраивало.

- Вам назначено? – в третий раз спросила она, - А поскольку ответ я знаю, то ещё раз говорю – нет записи, нет встречи.

- Девушка, - теряя терпение, прошипела мама. – Я всегда прихожу без записи. Мне не положено, - если бы улыбки могли убивать, то от блондинки не осталось бы и мокрого места.

- Ничего не знаю. Не велено и всё.

Моё терпение лопнуло. Больше не обращая внимания не белобрысую, я уверенным шагом направилась в сторону отцовского кабинета. От представителей секьюрити меня прикрыл Кер – одного взгляда хватало, чтобы огромные бугаи вжавшись в стену и опустив глаза, пропускали нас не сказав ни слова.

- Ты уверена, что это разумно? – шепнул он мне на ухо, когда я замерла перед дверью в отцовский кабинет.

- Может и нет, - пожала плечами я, - но мне бы хотелось увидеть отца, перед тем, как мы отбудем домой.

Распахнув дверь, я замерла, пытаясь осмыслить происходящее. Отец сидел на месте для посетителей, а в его кресле удобно обустроился Варидим, закинув ноги на стол. Когда дверь стукнулась о стену, он перевёл недовольный взгляд на проём, где стояла я, а позади меня – Кер. До того спокойное выражение лица сменила гримаса ненависти, а в отца полетело сложное плетение, явно смертоносного характера.

Я отреагировала не задумываясь. Воспользовавшись одним из базовых плетений, я вбухала в него огромное количество сил, но результат того стоил. Купол, образовавшийся вокруг отца несколько раз мигнул, но устоял, принимая на себя опасное плетение. Прислушавшись к себе, я поняла, что пользовалась не своими силами. Руки, лежащие на моих плечах чуть заметно подрагивали, видимо, я вытащила из Кера слишком много сил.

«Не делай так больше, прошу,» - мысленно попросил он, уткнувшись носом в мою шею. «Я бы сам его остановил.»

«Прости, не подумала,» - честно призналась я. – «Я и не знала, откуда беру силы.»

«Если тебе не будет хватать магии на плетение, то ты первым делом возьмёшь её у меня, и только потом у Язиса, если не сделаешь выбор сознательно,» - дрожь медленно пропадала, кажется, Кер приходил в себя. – «Я ещё научу тебя брать силы безболезненно и аккуратно, но так больше не делай.»

От лёгкого укуса шеи, мурашки прошлись по всему телу, а Кер прижался чуть ближе, питаясь моим возбуждением. Удобно наверное – силы кончились, можно и подкрепиться.

«Ты не еда, но боги, какая ты вкусная,» - инкуб чуть коснулся губами укушенного места и отступил назад.

- И снова ты? – решила наконец уделить внимание вредному вампиру я. – И чего тебе неймётся?

- Я предупредил тебя, что ты будешь моей, - оскалившись ответил Варидим. – А я слов на ветер не бросаю.

- Ещё не надоело?

- Нита? – в постаревшем мужчине, находящимся явно не в лучшем здравии, я едва узнала своего отца. – Нита? Девочка моя… ты вернулась, ты в безопасности…

- Конечно вернулась, - я тепло улыбнулась отцу, а тот подскочил с кресла, и метнувшись ко мне, крепко меня обнял.

- Я и не думал, что снова тебя увижу, - от того, как крепко он меня обнимал, мои рёбра хрустнули, отчего я сдавленно крякнула, а отец сразу отпустил меня. – Как видишь, мне твоя помощь не понадобилась, - он резко повернулся к Варидиму, заслонив меня своей спиной. – Договор расторгается.

- Договор? – не удержалась от вопроса я.

- Я доставляю тебя к нему, а он отдаёт тебя мне, - пожал плечами Варидим. – Только договор уже выполнен. Нита вернулась к родителям, значит всё правильно.

- Только ты и палец о палец не ударил, чтобы это произошло, - резонно заметил отец.

- А то, что именно я должен её доставить, в договоре не оговаривалось.

Отец сдавленно зарычал, бессильно сжимая и разжимая кулаки. Я прокручивала в голове всё, что знаю о магических договорах, и пришла к выводу, что выход всё-таки есть, и мне очень повезло, что господин Корф меня удочерил.

- Прости Варидим, но тебе снова откровенно не везёт, - широко улыбнулась я, становясь чуть впереди отца.

- Ты в этом так уверена? – вампир чуть прищурился, наблюдая за мной и явно ожидая очередной подлянки.

- Варидим, ты всегда мне казался умненьким, - я обошла стол, присев прямо напротив него, а он наоборот, словно приготовился к прыжку, но ноги со стола убрал. – А с того момента как я встретила тебя в Академии, точнее недалеко от неё, ты делаешь ошибку за ошибкой. Я даже разочарована.

- И где же я допустил ошибку? Не подскажешь? – вампир чуть прищурился, внимательно всматриваясь в моё лицо, будто желая прочитать на нём ответ.

- Во-первых, только оба родителя могут отдать ребёнка. Это раз, - начала я, но не увидела желанной реакции на его лице, и старалась не выказывать волнения. – Во-вторых, тебе отдали девушку, которой больше не существует, - я пожала плечами, с наслаждением наблюдая, как меняется лицо вампира.

- Э, нет. Не пойдёт. Ты это ты, и мне тебя отдали. Причём оба родителя, - он гадко усмехнулся, - Не так ли, Поллинария Николаевна?

- Нет, - нахмурившись ответила мама, но неуверенность в её голосе слышалась явно.

- Я не это имела в виду, и ты отлично это знаешь, - получше заправской гадюки зашипела мама.

- И всё-таки. Господин Тен Аллиро, тоже дал своё согласие, - добил меня вампир, - если тебе это интересно конечно.

Надо быстро думать. Думать, думать, и ещё раз думать. Просто так он от меня не отстанет, но в этом всём должна быть лазейка – это я знала. Если бы контракт вошёл в силу, то я бы сама захотела уйти с ним, но не хочу, что в данном случае достаточно странно. Думай голова, думай, ободок подарю. Для красоты особо не годишься, зато мозги вроде бы шевелятся.

- Напомни, ка мне, дорогой мой не-владелец, - я широко улыбнулась, подражая акуле, - а как, у нас определяется родство, по которому люди, - я подчеркнула последнее слово интонацией, - могут продавать своих детей в рабство, с подобными контрактами?

- Кровное, - сказал вампир и осёкся.

- Правильно, дорогой. Именно кровное. Не духовное, не юридическое, а кровное. Ты имеешь полное право, забрать мой разлагающийся трупик из могилы, и делать с ним, всё что хочешь, - я на мгновение представила эту картину, и передёрнулась от омерзения.

- Ты моя! – Варидим просто бессильно рычал.

- Увы, - я не удержалась, и широко развела руками. – Как видишь, контракт на меня не действует. И не забывай, - я не удержалась, и щёлкнула его по носу ещё раз. – Подобные контракты, работают только с людьми, а на твоём месте должен был быть демон.

- И откуда ты столько знаешь о магических договорах? – Варидим зло наблюдал за мной, явно надеясь, что я устыжусь своего отвратительно поведения, и прыгну в его объятия.

- С демонами пере-общалась, - я махнула рукой, но сделала это столь неуклюже, что стакан с ручками и карандашами полетел на пол, рассыпая всё содержимое. – Упс… Прости, пап.

- Да ничего, меня вот кое что другое интересует…

Отец был явно чем-то недоволен, но на удивление, мне было всё равно. Он может сколько угодно быть чем-то недоволен – мне уже всё равно. В конце концов, я большая девочка, от которой очень многое скрывали долгие годы. Плюс, я, наверное, никогда полностью не прощу ему той измены, когда он бросил нас с мамой. Злопамятная я, хотя мстить ему за это не собиралась. Глупо, ожидать от человека, что он будет примерным семьянином, когда несчастлив в браке. Мама конечно не подарок, и они часто ссорились, но мне всегда казалось, что в отношениях никто не идеален, и над ними стоит работать. Наверное, они просто неправильные люди для друг друга. Или не-люди, но фактов это не меняет.

- И что же? – устав ждать, пока он решится спросить, взяла быка за рога я.

- Это что за господин Тен Аллиро, что имеет право давать согласие на что-либо, имеющее отношение к моей дочери.

- Ах да, - я резко поднялась, пройдя к отцу, - Разрешите представиться. Ариса Тен Аллиро, - я шутливо поклонилась, наслаждаясь тем, как отвисла челюсть у папы.

- Это что означает?

- Ничего особенного. Меня удочерили.

- При живых родителях? – чуть ли не кричал мой родитель.

- У Арисы не было родных, так что всё законно. Тем более, что Нитой я больше не являюсь. Мне с этим очень повезло, если принять во внимание ваш договор с одним вампиром, который преследует меня по мирам, - я резко повернулась к Варидиму, отбросив шутливый тон. – Узнать бы, зачем.

- А вот это тебе знать ещё рано, - обнажив клыки, ответил вампир.

- А мне вот очень-очень интересно, - сдаваться не хотелось, тем более, что более настойчивого поклонника у меня ещё не было. – Столько усилий, чтобы меня заполучить, да не силой, а по правилам.

- А ты согласись, - попробовал надавить на моё любопытство вампир. – Одно твоё слово, и я посвящу тебя во все свои планы.

Н-да. Видимо, ему приспичило, только своё согласие я давать не собираюсь. Свобода – дороже любопытства. Хотя, мою связь с Кером, сложно назвать свободой, даже если, я пока что не против. Надо будет разобраться, почему Кер так быстро согласился на столь щекотливый обряд, на который решаются единицы безнадёжно влюблённых. Тем более, что знал меня не больше, чем час, на тот момент. Поздновато я об этом серьёзно задумалась, но может оно и к лучшему.

- Нет, - я решительно замотала головой. – Мне не настолько интересно.

- Ничего, удовлетворение твоего любопытства, это не единственное, что я могу предложить.

Вампир решительно поднялся, и сделал несколько шагов в мою сторону, явно собираясь сократить расстояние между нами до минимума. Мне это совершенно не понравилось, и я чуть отступила назад, в любой момент готовясь отразить атаку.

- Ты ведь так давно без мужчины, - он качнул головой, - не спорь, я же вижу, что после меня у тебя не было ничего серьёзней поцелуев. А ты всегда была темпераментной девочкой.

- А я ей и осталась, - отрезала я, пока он не наговорил лишнего. – Просто стала разборчивей, и умней.

- Или никого не хотела, после того, как побывала со мной, - Варидим явно наслаждался тем, как мне было неловко. – Ты ведь знаешь, что лучше, ты уже не найдёшь.

- Интересно, а губозакатывательные машинки для раздувшегося самомнения есть? – задумчиво спросила я, а вопрос повис в воздухе. – Тем более, что ты не был столь сказочно хорош, как тебе кажется. Я бы даже сказала, что с тобой, я разочаровалась в самом процессе, потеряв веру в то, что может быть хорошо.

От такого поворота событий, Варидим ненадолго выпал в осадок ошарашенно рассматривая меня, будто в первый раз видел. А что он ожидал? Что я при женихе буду петь ему дифирамбы? Что мне приятно, что он обсуждает нашу постельную жизнь перед моими родителями? Что после подобного заявления я брошусь к нему в ноги, и буду умолять, чтобы он взял меня прямо тут? Глупости всё это, но по выражению его лица было видно, что именно это он и ожидал.

- Что-то неправильная у тебя реакция, - задумчиво пробормотала я, почёсывая в затылке.

- Я тоже самое хотел сказать.

- А ничего удивительного, - наконец подал голос Кер, о котором я почти забыла – так тихо он стоял. – Вампирье обаяние сродни инкубьему, а у тебя, дорогая, теперь иммунитет. Так что этот фокус не пройдёт, - последняя фраза адресовалась как раз вампиру.

- Ну, попытка не пытка, - пожал плечами тот.

Желание врезать этому гаду стало настолько сильным, что я решила не перечить себе и занесла руку для удара. По хорошему, его бы устранить навсегда, да руки пока что коротки, а доверять это дело кому-то ещё – совершенно не хотелось. Когда освоюсь со своими возможностями, размажу его тонким слоем по стеночке и успокоюсь.

Увы, врезать этому гаду не получилось – Варидима предо мной больше не было – он растворился в воздухе, за мгновение до того, как моя ладонь должна была соприкоснуться с его лицом. Чертыхнувшись от досады, я резко развернулась, собираясь покинуть кабинет и заняться столь необходимой шопинговой терапией, но запоздало поняла, что денег у меня в этом мире нет, что ставит мои планы под угрозу.

«У тебя есть деньги,» - Кер видимо снова копался в моих мыслях. – «Не забывай, что твой жених сказочно богат и готов бросить к твоим ногам всё, что у него есть.»

«Спасибо конечно, но с чего такая щедрость?»

«Не сейчас, звёздочка моя, но я всё тебе расскажу. Давно пора.»

«Про давно пора, это ты прав. Да и я хороша, забыла спросить о самом главном.»

«Люблю ли я тебя?» - я отчётливо почувствовала, что Кер улыбается, хотя стояла к нему спиной.

«Зачем ты согласился на эту авантюру,» - резче, чем стоило, ответила я. Вопрос про любовь немного выбил меня из колеи. – «После нескольких дней знакомства слишком рано говорить о чём-то столь огромном, как любовь.»

«Может у людей, это и так. Но демоны видят мир иначе.»

«Какое-то особое чутьё?» - решила закинуть удочку я, вдруг ответит.

«Что-то вроде того, но я потом всё подробно объясню, ладно? Когда в Академию вернёмся.»

«Ловлю тебя на мысли,» - улыбнулась я, и поняла, насколько странно наш молчаливый диалог должен был выглядеть для родителей.

Я резко повернулась, рассматривая их, а в душу медленно вползали тревога и раздражение. Они стояли на другой стороне комнаты, мама, растеряно смотрела на пол, будто пытаясь его загипнотизировать, а отец хмуро переводил взгляд с меня на Кера, и этот взгляд мне не понравился. Обычно, так он смотрел перед тем, как устроить мне грандиозную головомойку.

- И как это понимать? – строго спросил меня родитель.

- Что именно? Что ты продал меня этому кровососу? – не осталась в долгу я, что-что, а это я прощать не собиралась.

Если я почти что уверена, что мама согласилась случайно, из-за затуманенного горем сознания, то отец всегда просчитывал каждый шаг, чтобы получить выгоду из каждой сделки.

- И что он тебе предложил, помимо моего возвращения? Деньги? Положение? Может тот клан, который развалился?

- Как ты смеешь так разговаривать со мной? – тихо, и очень угрожающе спросил отец. – Раз ты познакомилась с реалиями нашего мира, то должна была понять, женщины, а точнее дочери – валюта для демонов.

Я бросила взгляд на маму, и по выражению её лица поняла – её тоже продали, когда-то давно. А потом, когда она ему надоела, просто избавился, как от сломавшейся игрушки.

- Дай угадаю, - на моём лице появилась нехорошая улыбка, и я сделала шаг вперёд. – Это ты продал меня Варидиму, через Совет, не так ли? – я медленно наступала, всё сокращая расстояние между нами. – И потом продал меня ещё раз, но теперь напрямую.

- Как ты смеешь так разговаривать с отцом? – решил пойти в атаку мой родитель, а я поняла, что всё, что я только что сказала, было чистой правдой.

Хотя, если принять во внимание то, что он оказался демоном алчности, ставит всё на свои места, а я… А я не хочу, чтобы это существо, имело какие-либо рычаги давления на меня, или мою семью. Нита – умерла, держа в руке блокнот в кожаном переплёте, разорвав отношения с парнем, который ей изменял. Я слишком долго пыталась держаться за то, кем была в прошлой жизни, и не двигалась вперёд, надеясь в неё вернуться.

Что бы не произошло, я забираю маму с собой, с ней у меня есть хотя бы духовное родство, а он может и дальше плести свои интриги, стараясь заработать побольше денег, даже если для этого, придётся продать собственную дочь.

- Мам, я бы хотела всё-таки пробежаться по магазинам, - я намеренно оставила вопрос бывшего родителя не отвеченным, давая ему понять, что его для меня больше не существует. – У нас не так много времени, до закрытия.

- Ты уверенна?

Не удивительно, что мама чутко отреагировала на мою смену настроения и задала тот единственный вопрос, который посчитала нужным: уверена ли я, что хочу порвать с отцом, навсегда уничтожив ту нить, что нас связывала. Теперь, когда я всё знаю, мне не будет поблажек, а возобновить связь, значит подчиниться его воли, и выполнить контракт.

- Абсолютно, - кивнула я, двигаясь к двери.

Нам вслед раздавались проклятия, брань и порой отборный мат, брошенного бывшего родителя, но мне уже было всё равно. Я всё решила, и назад пути больше нет, жаль, что я не узнала обо всём раньше, может тогда, я и смогла бы его простить. Но он допустил слишком много ошибок в моём воспитании, чтобы восполнить упущенное сейчас.


* * *


Когда последняя сумка оказалась забитой до отказа, я с сомнением посмотрела на маму, а потом на витрину, только что закрывшегося продуктового магазина.

- Ты уверенна, что нам просто необходим чемодан шоколада?

- Милая моя, а ты мне скажи, когда ты последний раз его ела? – со смехом в голосе спросила маман.

- Не помню…

Я ответила чистую правду. Нигде более, мне он не встречался, хотя не удивительно, ведь если я не ошибаюсь, то раньше это было предметом роскоши, а я особо богатой не являлась.

- Не морщи лобик, - маман разгладила складочки, появившиеся у меня на лбу, пока я усиленно думала. – Мы сейчас с тобой обладательницы целого состояния, так как шоколад редкостное лакомство, для живущих в иных мирах. А я предпочитаю не спускать все сбережения, на столь вкусный, но бесполезный продукт, без которого мне жизнь не мила.

- Ты утрируешь, - хихикнула над окончанием проникновенной речи я, а маман повела себя совсем как маленькая, и показала мне язык.

- Вот попросишь потом, а я не поделюсь!

Кер наблюдал за нашей перепалкой со стороны, и как мне казалось, уже раз сто проклял тот миг, когда согласился идти с нами по магазинам. Решив хорошенько погулять, маман вознамерилась потратить все свои сбережения, которых оказалось не мало, мотивируя это тем, что в этот мир она больше не вернётся, а когда пропадёт, деньги всё равно исчезнут.

- Ну ма-а-а-ам! – капризно протянула я, подыгрывая ей. – Как же я буду жить без шоколада, зная, что у тебя он есть?

- Ладно-ладно, - сменила гнев на милость родительница и мы обе рассмеялись.

- Я думаю, что нам пора, - я шептала маме на ухо, внимательно наблюдая за Кером, - кажется, мы его повергли в состояние глубокого шока.

- Что? Нежный такой?

- Не сказала бы, что нежный, но выдержать более шести часов магазинов, это мало кто сможет. Тем более, что два часа мы торчали в отделе нижнего белья, а это удар ниже пояса.

- Вы что, еще не того? – мама явно удивилась своей догадке.

- Ни того, ни сего, - честно ответила я, покрываясь густым румянцем. – Как-то возможности не было.

- Как провести один из самых интимных ритуалов в магии, так это вы успели, а как… узнать друг друга получше, так времени не было?

- Я всё расскажу, - оборвала её ворчание я, - как только мы окажемся дома.

Пока мама переваривала полученную информацию, я подошла к своему жениху, и едва коснувшись пальцами руки, привлекла его внимание. Кер явно устал. Было видно, что-то, как я вытянула из него силы болезненно сказалось на его самочувствии, но он мужественно держался, позволив нам с мамой сбросить напряжение так, как умели.

- Ты как? – я прижалась лбом к его плечу.

Без предупреждений, он резко развернул меня так, что теперь я стояла спиной к нему, а потом прижал меня к себе. И сразу стало так хорошо, будто всю жизнь, ждала именно его.

- Если я встречу ещё одно бывшего, который при мне, заикнётся о том, что вы делали в постели, - Кер тихо шипел, так, чтобы маман его не услышала, - то я просто оторву ему голову, и разотру в порошок.

- Кер… - начала было я, но он меня прервал.

- Я собственник, звёздочка моя, - он уткнулся носом в мою шею, - и хотя я понимаю, что ты не ждала меня одного всё это время, слышать о том, что у тебя было до меня я не хочу.

- Прости… - мне стало неловко.

Всё время, после этой сцены, я думала только о себе, и о том, как меня предали, а не о Кере, хотя стоило бы. Вот правда, он всё это время, меня поддерживает, помогает, не раз просил, чтобы я не будила в нём зверя, а я что? Потянула его за собой и того – два дня, две неприятные сцены. Одно радует, больше у меня нет бывших, с которыми он мог бы пересечься.

- Ты понимаешь, что теперь, пока ты не будешь кричать от наслаждения в моих объятиях, я от тебя не отстану? – Кер сказал это с такой интонацией, что я поняла – так и будет. Он мир перевернёт вверх дном, но своего добьётся. – Я буду ласкать тебя до тех пор, пока ты не начнёшь умолять о пощаде, едва шепча моё имя. Ты будешь срывать голос, крича от наслаждения.

Н-да… побитое мужское эго берёт реванш. Даже если я ему скажу, что Варидим нагло врал, что он и делал, он всё равно не поверит, и будет гнуть свою линию. Всё хорошо, я даже за… Но то, как он это говорил, делало его похожим на какого-то маньяка…

- Испугалась? – я кожей почувствовала его улыбку, а сама пыталась понять, испугалась ли?

- Не уверена, - всё-таки не смогла прийти к решению я, - но звучит как угроза.

- Это обещание, сладкая моя. Просто обещание.

- Маньяк, - резюмировала я, решив, что не на ленточки же он меня решил пустить, да и я как бы не против.

- Инкуб, - поправил меня он, - и демон. Собственник, с мерзким характером, когда ходят по моим больным мозолям.

Как-то очень кстати вспомнилась давно услышанная фраза, хотя автора сейчас не вспомню:

«Мужчинам важно быть первым, а женщинам – последней.»

«Меня к этим мужчинам можешь не приписывать,» - явно подслушал мои мысли один очень вредный инкуб, не понимающий того, что может быть мне не нравиться, что он ползает в моей голове. – «Мне важно, чтобы я был единственным. Прости, не смог удержаться.»

«Мы ещё об этом поговорим,» - уклончиво ответила я, мечтая сейчас только об одном – о горячей ванне, с пузырьками и ароматизированными солями.

- Мам, ты готова? – я повернулась к родительнице, наблюдавшей за нашим разговором.

- Вроде бы всё взяла, - улыбнулась она. – Погнали! Навстречу приключениям.

- И не знала, что ты у меня такая авантюристка… - задумчиво протянула я, и взглянула на Кера. – Ты готов?

- Жду только твоей отмашки, и когда ты откроешься достаточно, чтобы я мог тянуть через тебя магию.

«Язис! Боевая готовность номер один!» - обратилась к своему источнику я.

«Кого убиваем? От кого обороняемся? Ариса, во что ты уже успела ввязаться?» - завалил меня вопросами замок, явно незнакомый с этим выражением.

«Никого,» - рассмеялась я. – «Мы вернуться хотим.»

«А-а-а… ну это всегда пожалуйста. Готова?»

В какой-то момент, я почувствовала себя переполненным сосудом, ещё немного, и магия через уши потечёт, но Кер вовремя уловил этот момент, и принялся забирать излишки, наполняя свой резерв и начиная плетение каркаса. Ощущение было не из приятных, но я терпела, отлично понимая, что так надо. Придёт время, и я тоже смогу плести переходы, но… не доросла ещё. Сосредоточившись на том, чтобы передавать магию Керу, я не заметила, как мир вокруг изменился, и мы оказались в моей комнате.

В одном из кресел гостиной, всё ещё, или может снова, сидел Лорд Брайт, попивая коньяк, из видимо принесённой им бутылки. Прямо из горла. Заметив наше появление, он несколько раз протёр глаза, ещё раз внимательно присмотрелся, ущипнул себя за руку, а потом на его лице заиграла настолько кровожадная улыбка, что мне захотелось раствориться в воздухе.

- Вернулась наконец, - как-то слишком сладко пропел он. – Если ты ещё раз, исчезнешь у меня перед глазами, я совсем седым стану!

- Вы простите, - неуверенно промямлила я, отключаясь от Язиса. – Просто времени совсем в обрез было.

- Простите, простите, - передразнил меня он. – Я так не волновался, с тех пор, как ты пропала.

- Ал? – подала голос маменька, стоящая за моей спиной. – Я не верю своим глазам, Алтер Брайт, собственной персоной глушит коньяк в гордом одиночестве в комнате моей дочери.

- Поли? – бутылка выпала из рук одного из моих преподавателей, со стуком ударившись о ковёр.

- Собственной персоной, - широко улыбнулась маман, подхватывая сумки. – Может дадим этим голубкам поворковать, а ты мне покажешь, что за домик мне выбил мой будущий зять?

Лорд Брайт преобразился мгновенно. Опьянение пропало как по команде, исчезла вальяжная поза, а мужчина снова обрёл гордую осанку. Подхватив маменькины сумки, он чуть растеряно мне улыбнулся, и покинул комнату под локоток с моей родительницей, более не сказав ни слова.

- Это, что было? – ошарашенно глядя им вслед, спросила я, борясь с желанием сесть на пол.

- Поли… Поли… оу… - хлопнул себя по лбу Кер, - Как же я сразу не вспомнил. Полиана, самая завидная невеста Академии, до того, как её утащили. Вышла замуж за демона алчности, хотя все считали это мезальянсом, и потом пропала.

- Моя мама… ой. Нет, я к такой информации просто не готова.

Кер заливисто рассмеялся, а я сидела, пытаясь осмыслить то, что только что узнала. Видимо, инкуб понял, что зависла я надолго, и подняв меня на руки понёс в ванную комнату. В себя я пришла тогда, когда ванна почти наполнилась горячей водой, а шапка пены стояла чуть ли не в пол метра ростом, источая приятный запах полевых цветов.

- Опять у меня в мыслях ковырялся? – пробурчала я, но больше для проформы и из вредности, нежели со злости, или раздражения.

- Ничего подобного, просто решил, что тебе стоит хорошенько отдохнуть и отмокнуть. День выдался не из простых.

Он уже собрался уходить, а я не выдержала. Мне совершенно не хотелось оставаться одной, после всего, что я узнала сегодня. Голова кругом.

- Ты уходишь? – жалобно спросила я.

- А ты хочешь, чтобы я остался? – Кер повернулся, внимательно всматриваясь в моё лицо.

- Честно?

- Да.

- Очень, - коротко ответила я, отвернувшись, чтобы он не видел вспыхнувших огнём щёк.

- А если я сделаю так?

Руки моего жениха легли мне на талию, чуть сползли вниз, вытаскивая рубашку из штанов и забираясь под неё, чтобы коснуться обнаженной кожи. Наслаждаясь его прикосновениями, я закрыла глаза и облокотила голову ему на грудь.

- Да, - почти одними губами, прошептала я, но он меня услышал.

- А вот так?

Касаясь кожи кончиками пальцев, он медленно повёл руки вверх, едва ощутимо лаская живот, и медленно подбираясь к груди, которая сейчас пряталась в одном из моих новых лифчиков. Чёрное кружево весьма недурно смотрелось на моей бледной коже, а после того, как маман немного поколдовала над моей внешностью, то я в себе была полностью уверена. Впитывая его несмелые прикосновения, я старалась уловить каждое движение, мимолётное касание, наслаждаясь ими, и стесняясь собственной смелости, словно неопытная девушка, в первый раз оставшаяся наедине с мужчиной.

- Ну же, ты ещё хочешь, чтобы я остался?

Его дыхание щекотало кожу на шее, к которой он склонился. Все чувства настолько обострились, что мне было сложно думать, отвечать. Этот невероятный мужчина, умудрился сделать из моего тела одну сплошную эрогенную зону.

- Да, - я прижалась к нему спиной, впитывая жар его тела, и молила всех богов, чтобы нам не помешали.

- Вопросов больше нет, но ты всегда можешь меня остановить, если посчитаешь нужным, - тихо прошептал он, и вроде бы хотел добавить ещё, но я перебила.

- Жених мой, ты слишком много думаешь, пора бросить это вредную привычку, - и развернувшись обняла его за шею, притягивая к себе для поцелуя.

- Когда я рядом с тобой, думать почти не получается, - прошептал он, между краткими, но столь сладкими поцелуями. – Я голову от тебя теряю, звёздочка моя.

Наслаждаясь сладостью его губ, я принялась за его рубашку. Подлые пуговицы не собирались поддаваться, пальцы дрожали то ли от возбуждения, то ли от волнения, но результат был неутешительным – в раздевании своего мужчины я не продвинулась ни капли. Плюнув на рубашку, я рванула края в разные стороны, а пуговицы полетели на пол. Через мгновение, к ним присоединилась и рубашка, которую я наконец стянула с Кера.

- Нетерпеливая моя, - прошептал инкуб.

Он опустился предо мной на колени, в отличии от меня, медленно расстёгивая пуговки, и не прекращая смотреть мне в глаза. Наконец справившись с вредными диверсантами, он медленно снял с меня рубашку, отбросив её куда-то в угол, и принялся нежно покрывать поцелуями живот. Не зная, куда деть руки, я зарылась пальцами в его волосы, позволяя ему вести эту партию.

«Как бы не сорваться,» - донеслась до меня чужая мысль, словно через туман.

Волна благодарности затопила меня, и почти не отдавая себе отчёт в собственных действиях, я завела руки за спину, и одним движением скинула лоскуток кружева, прикрывающий мою грудь. Видимо, это послужило сигналом для Кера, так как едва ещё теплая от моего тела ткань коснулась пола, он поднял меня на руки, унося в спальню.


* * *


Через несколько часов, мы довольные, но уставшие, лежали в заново нагретой ванне, и наслаждались компанией друг друга. Прижавшись спиной к своему жениху, я чувствовала себя совершено счастливой, как никогда раньше, но и уставшей, как никогда до этого.

- Ты в порядке? – в сотый раз за последние десять минут спросил Кер.

- В полнейшем, - я потёрлась о него затылком, - а должно быть что-то не так?

- Я очень боялся тебя выпить, не удержавшись, - руки инкуба чуть сжались, будто я собиралась куда-то упорхнуть, а он меня удерживал.

- Не знаю, что означает выпить, но единственное, что меня волнует, это моя способность ходить завтра, - постаралась успокоить его я.

- Я рад. Боялся, что с катушек слечу, после десятилетия вынужденной голодовки.

Его слова не сразу нашли отклик в моём затуманенном счастьем мозгу. Несколько мгновений я всё так же расслабленно лежала на его груди, а потому чуть вздрогнула, и повернулась, чтобы видеть его глаза.

- Десять лет? Вынужденной голодовки?

- Твоя мама не просто так назвала меня дефектным инкубом, - грустно улыбнулся он. – Я не могу поглощать энергию той, с которой меня нет духовной связи.

- Вроде той, что сделала из нас пару?

- Именно.

- А про то, что мы с тобой друг другу не подходим, ты мне соврал? – растерянно спросила я.

- Нет… - Кер нахмурился, стараясь правильно подобрать слова. – Я ощутил лёгкий привкус горечи, что пропитывал твою душу. Невозможно определить, что это конкретно, но оно явно говорило, о сложностях, что будут нас ожидать.

- Но ты решился на ритуал…

Мне было важно узнать его ответ, сердце сжималось от неуверенности в себе, и в ожидании подвоха.

- Я долго не мог оправиться от предательства, испытанного десять лет назад, - Кер говорил еле слышно, словно каждое слово давалось ему с огромным трудом. – Тогда, я почти потерял себя, почти все способности инкуба, одна из которых - возможность питаться.

- А как же…

- Ты изменила всё. С первых мгновений нашей встречи, ты почти что сама отдавала мне силы, сама того не замечая. Когда пришло время принимать решение, я позволил себе надеяться, что ты можешь мне помочь, что ты та одна, созданная этим миром специально для меня.

- Ты знал всё ещё раньше меня, да?

- Да. Прости…

- Я рада, - я стала покрывать его лицо поцелуями, отвлекая его от грустных мыслей, - рада, что хотя бы один из нас, смог взять быка за рога, и не испугаться возможностей, что открываются перед нами.

- Ты моя звёздочка, мой подарок, за годы одиночества. И я оторву голову любому, кто попробует тебя коснуться.

- Варидим – мой, - категорично уточнила я. – Я сама с огромным удовольствием уничтожу этого гада, что мне всю жизнь перевернул. Хотя, - я на секунду замолчала, всматриваясь в лицо мужчины, что стал мне дороже всех, за какие-то считанные дни. – Наверное, ему стоит сказать спасибо, хотя бы за то, что если бы не его вмешательство, то я никогда бы не встретила тебя.

- Хорошо, - инкуб коснулся кончика моего носа губами. – Он умрёт быстро, и почти безболезненно.

- Кер…

- Если он ещё раз к тебе полезет, я сотру его в порошок. И так слишком много раз уходил безнаказанным.

- Тут не спорю, - грустно призналась я, - у меня просто сил не хватает, чтобы устроить ему трёпку. Даже мурлыка, и тот его боится.

Сладко спящий на шкафу под потолком кот, приподнял мордочку и недовольно мяукнул. То, что ему не нравился Варидим, я знала и так, но это было очередным подтверждением.

- Кстати, расскажешь мне историю Мурлыки? Что-то я ничего в ней не понял.

- Когда я училась в Академии в прошлый раз, ещё будучи Нитой… - начала краткий пересказ я. – Мне досталось экспериментальное тело одного сумасшедшего. Одна из составляющих – демон. Так получилось, что я не справилась с силой, вложенной в оболочку, и выпустила тёмное пламя погулять, и едва смогла придать ему форму. Результат – Мурлыка.

- Убил бы того, кто так сильно напортачил.

- Какой-то ты кровожадный стал. Убил, да убил бы.

- Теперь у меня есть, что защищать, и мне жаль того идиота, кто решит пойти против здравого смысла и попасть мне под горячую руку.

Плескание в ванне плавно перешло в новый виток познания друг друга, а потом Кер отнёс меня в спальню, где я отрубилась, стоило голове коснуться подушки. Укатал он меня сегодня, что не удивительно, после столько лет воздержания.


Глава Восьмая


Следующие несколько дней прошли достаточно спокойно. Я много времени проводила с мамой, пытаясь наверстать упущенное время, а мои ночи полностью занимал Кер, так что утром я была счастливой, но помятой. На третий день, в мою комнату забежала Вио, растрепанная, но очень довольная.

- Привет, подруга, - она плюхнулась в одно из кресел, притягивая к себе чашку, в которую я только что налила ей горячего шоколада.

- Привет, - улыбнулась я, и повернулась к маман, - Это моя подруга, Виолетта, - повернулась к Вио, - а это, моя мама, Полиана.

- Очень приятно, - кивнула ведьмочка, - папа много о вас рассказывал.

- И тут обо мне уже знают? И когда только успели,- рассмеялась мама.

Сейчас она выглядела ну максимум лет на тридцать, и то, во многом это было из-за выбранной ей одеждой. Строгая блуза, узкая юбка в пол, и убранные в строгую ракушку волосы, явно давали понять – с этой дамой шутки плохи. За считаные дни, вместе с магией к ней вернулась молодость и красота, пропали морщинки, а волосы снова блестели.

- Госпожа Полиана, о вас, знают очень многие. Вы – легенда. Лучшая ведьма своего выпуска, которая затыкала за пояс даже опытных боевых магов.

- Просто Полиана, - с гордостью улыбнулась маман.

- Вот так всегда, - пробурчала я, - всё самое интересное, я узнаю от кого угодно, кроме мамы.

- Прости, дорогая, - мама коснулась моей руки, - но я не могла рассказать тебе всего, ты бы просто не поверила, поскольку росла в мире, почти лишенном магии.

- Я всё понимаю, но моя мама, оказывается, такая выдающаяся личность, которую в магическом свете каждая собака знает, а я всё голову ломала, как тебе рассказать про то, что будет ожидать тебя в этом мире, и как ты примешь моё возвращение.

- Ну я же уже извинилась, - надула пухлые губки маман.

- А я просто ворчу, не обращай внимания.

- А папа правду сказал, что вы у нас будете преподавать факультатив для девушек, которые хотят стать настоящими ведьмами, и затыкать боевых магов за пояс одной левой?

- Что, он и об этом уже проболтался? – улыбнулась маман, бросив на меня взгляд полный сожаления.

Ну да, я в очередной раз не в курсе. И вообще, порой мне кажется, что мама в этом мире как рыба в воде, в отличии от меня, которая теряется в правилах и порядках, а также обычаях разных рас. Слава богам, больше сюрпризов Вио не принесла, и мы просто сидели, обсуждая разные глупости, вроде моды, причёсок и ухода за собой. Я и подумать не могла всего год назад, что сейчас, для меня темы, имеющие отношение к моему личному виду, станут глупостями.

А вечером снова пришёл Кер…


* * *


Наконец наступил день Икс! Первый день занятий на втором курсе. Благодаря маман, Вио и Керу, я восполнила пробелы в знаниях, и теперь была готова к усвоению новой информации. Переодевшись в новенькую форму свободных ведьмочек, как назвала это слегка развратное одеяние Вио, которое мы втроём придумали для девушек, записавшихся на факультатив маман. Официальной формой оно не являлось, но ректор пошёл нам навстречу, когда Вио стала шантажировать его слезами. Керу я этот ужас ещё не показывала, во избежание… хотя, сегодня вечером можно будет и похулиганить.

Поправив причёску, я улыбнулась своему отражению. С маминой помощью, мы привели это тело в порядок, и теперь я больше не походила на бездомного подростка-дистрофика. При том, что я набрала немного веса, появилась и грудь, хотя и не очень большая. И вообще, теперь я была всем довольна. Серебряные пряди волос лежали на плечах, а до того почти бесцветные глаза, теперь стали серыми, кожа, чуть тронутая загаром. Всё это по моим меркам делало меня весьма симпатичной, а Кер был просто в восторге от того, что я с ним.

Мой верный и преданный Зарн, который недовольно фыркал, стоило мне удалиться в спальню с Кером, сидел у моих ног, и ждал похода на уроки. Я возобновила наши вечерние пробежки, и теперь у меня хватало сил, бежать с ним наравне, хотя бы некоторое время. Обратно он вёз меня на своей спине.

Некоторые студенты внимательно следили за нами, явно не понимая, как я приручила его, а браслет, который мне передала Вио теперь всегда болтался на моём запястье. Когда узнали, что в том теле больше не я, его сразу отобрали у чокнутого магистра, не доверив ему Зарна, за что я им очень благодарна. Несмотря на то, что я понимала – сопровождающий меня Зар, будет привлекать много внимания, но отказаться от его компании я не смогла и не хотела.

Цветик по старой памяти обвил мою руку, чуть выше локтя и приобнял меня за шею бутончиками. Мурлыка удобно устроился на другом плече. Глянув ещё раз на себя в зеркало, я подумала, что никакой конспирации не выйдет – меня узнают по моим питомцам, но мне было всё равно. Я возвращаю себе свою жизнь, а все остальные идут лесом.

Поскольку жила я в крыле для преподавателей, то еду доставляли мне в комнаты, стоило только заказать на специальной панели. Сноровистые домовые в рекордные сроки накрывали на стол, так что нужды обедать в столовой, где я у всех на виду у меня не было.

У двери меня поджидала Вио. Она тоже сменила свой наряд, на форму вольной ведьмы, и больше не выглядела так… необычно, как раньше. Коротенькая пышная юбочка до середины бедра выставляла на показ её стройные ножки, затянутые в чёрные лосины. У нас с Вио формы были тёмно-синими, хотя в моём шкафу были ещё красные, тёмно-зелёные и небесно-голубые. Наши тонкие талии, затянутые в корсеты, выглядели совсем кукольными, а широкие рукава, хоть и смотрелись великолепно, так и норовили залезть в тарелку, или куда похуже. Форму дополняли кожаные перчатки без пальчиков и высокие сапожки, на удобном каблуке.

- Я тоже хочу себе колдовскую живность, - капризно надула губки подруга, рассматривая мой зверинец. – А то несолидная из меня ведьма получается.

«Мурлыка, хороший мой, а ты уже достаточно восстановился, чтобы разделиться ещё раз?» - решила пойти на поводу у подруги я.

«С подпиткой замка, да не восстановиться?» - с сарказмом ответил мне мой пушистик.

- Хочешь себе котёнка тьмы? – я широко улыбнулась, наблюдая за тем, как округляются глаза подруги.

- Ты ещё спрашиваешь! – воскликнула она, но сразу погрустнела. – Но профессор Анрис сказал, что раньше, чем через два года, я создать его не смогу, без ущерба для здоровья.

- А если я дам тебе миниатюрную копию Мурлыки?

- Ты что, ещё раз решила повторить тот опыт? – глаза ведьмочки широко раскрылись от испуга.

- Нет-нет. Что ты… - замахала руками я. – Если я сама не издохну во время опыта, то Лорды Брайт, Анрис и весь преподавательский состав с удовольствием закапают меня в парке. И будут совершенно правы.

- Тогда как?

- Так же, как я защитила свою приёмную семью – я могу разделить тьму на две, и отдать тебе вторую половину, с соответствующими указаниями.

- Ты правда сделаешь это для меня?

Мне хотелось отблагодарить Вио за её помощь моим питомцам, пока меня не было. Мне хотелось сказать ей спасибо, за то, что она всегда меня понимала и не судила слишком строго. Тем более, что лишней, защита не бывает. Я мысленно передала Мурлыке приказ, как и в прошлый раз, и на моих глазах он снова разделился, но в этот раз всего на двое. Я передала Вио небольшого, всего с мой кулачок зеленоглазого котёнка, которого та, счастливо смеясь закружила по коридору.

- Ариса, ты просто чудо! – прекратив кружиться, она подбежала ко мне и крепко обняла, а потом вернулась к своему любимцу. – А ты просто прелесть, моя маленькая, опасная прелесть! – девушка чмокнула пушистика в нос и усадила себе на плечо.

- Теперь я как самая настоящая ведьма из сказок, - лучась от счастья сказала она, и потянула меня на первое занятие.

Устроившись в дальнем ряду, одними из первых, мы весело переговаривались, спекулируя, чему нас будут обучать в этом году на боевой магии. Каждый раз, когда заходила новая Адептка в форме свободной ведьмы, мы с Вио дружно хихикали, наблюдая за тем, как парни сворачивают шеи, провожая её взглядом. Когда все были в сборе, я с удивлением заметила, что все «ведьмочки» устроились вокруг нас, с неким превосходством поглядывая на других девушек.

Вио пояснила, что некоторые, поступили сразу на второй курс, сдав первую сессию экстерном, так как обучались дома. Это радовало, теперь, я не одна белая ворона, неожиданно появившаяся в старшей группе. Так я буду привлекать к себе хоть чуточку меньше внимания.

Когда в аудиторию, лениво вошёл Варидим, мне стало плохо, и я точно поняла – боевую магию я не сдам. Кое как подобрав челюсть с парты, я ещё раз внимательно рассмотрела вошедшего, и поняла – это не Варидим, хотя и очень похож. Высокий, худощавый мужчина окинул Адептов придирчивым взглядом, сверился с чем-то в папке, которую держал в руках.

- Я вижу все в сборе, так что можно начинать, - чётко выговаривая каждое слово, произнёс вампир. Острые клыки то и дело виднелись, когда он улыбался, а меня каждый раз пробирал мороз. – Разрешите представиться, Лорд Леонтин, магистр боевой магии, и ваш преподаватель на следующий год. Предупреждаю сразу, многие из вас, будут бегать ко мне на перезачёты ни раз и не два, а намного больше, но отпуская вас, я точно буду уверен, что свой профильный предмет вы знаете на отлично.

По аудитории пронёсся испуганный вздох, а ведьмочки задумчиво переглянулись. Ничего хорошего от этого профессора ждать не приходилось, а нервы было откровенно жаль, но он прав, профильный предмет надо знать на все сто, а то можно поплатиться за это жизнью.

- Я не потерплю пропусков, халатности и прочих непотребностей, как на своих лекциях, так и на полигоне, - он остановил взгляд на нашей милой компашке ведьмочек, - мой совет модницам – на полигон стоит одевать штаны, и ботинки на плоской подошве, так как будете много бегать.

Н-да, видимо, его занятия для меня будут адом, особенно, если его сходство с Варидимом не случайно, то мне достанется в первую очередь. Неприятно, но если что, то буду давить на логику и устав Академии, но его предмет сдам. Ту же хмурую решительность я заметила на лице Вио, хотя не совсем понимала, почему она так волнуется.

- А сейчас мы пройдём на полигон, и я лично проверю, чему вас учили до меня, чтобы оценить уровень каждого студента.

Несколько Адептов икнули, растерянно осматриваясь по сторонам, а я поняла – всё очень плохо, и скорее всего, в ближайшее время станет ещё хуже. Радует только одно, Варидим всегда пытался добиться брака, даже на Земле, так что убивать меня скорее всего не станут.

После того, как Лорд Леонтин приказал нам встать, мир мигнул, и мы оказались у ворот полигона. Вспомнив, что порой на нём творилось, когда Вио занималась дрессурой своей нечисти, я тихо рассмеялась в кулачок, но это сразу выделило меня из толпы.

- Юная Леди, - профессор подошёл ко мне, недовольно скрестив руки на груди, - и что такого забавного вы находите в воротах полигона?

- Простите Магистр, просто вспомнилась забавная ситуация, произошедшая у этих ворот, ничего более.

- Ну раз у вас столь замечательные ассоциации с этим местом, то, пожалуй, с вас и начнём. Имя?

- Адептка Ариса Тен Аллиро, второй курс, - мрачно отрапортовала я.

- И куда делось ваше прекрасное настроение?

- Преобразовалось в магическую энергию, - съязвила я, не придумав ничего умнее.

- Ну тогда дерзайте, - широко улыбнулся профессор, и махнув рукой открыл ворота полигона, откуда на нас сразу попёрла нежить.

Оценив рвение, и скорость передвижения мертвецов, я решила не мелочиться, а то моему новому платью придёт каюк. Отработанным до автоматизма жестом, я сплела магию в узор, и наполнила его силой. Не смотря на то, что заклинание выпило почти половину резерва, я не волновалась, зная – этого хватит. Огненная волна пронеслась по узкому проходу, превращая нежить в пепел, чуть обуглив ворота, и разойдясь веером, чтобы добить столпившихся у входа мертвецов.

- Ы-ы-ы-ы-ы! – взвыла Вио, хватаясь за голову, - Ты опять одной левой уничтожила половину рабочего материала!

- Ты их опять на полигоне держишь? – понимая масштаб катастрофы просила я.

- Ну а где ещё? Куда не спрячу, всегда найдутся нервные Адепты, что норовят испепелить моих красавчиков.

- Вио, тебе стоит пересмотреть свои взгляды на красоту, - я глянула в сторону открытых ворот, где мялся одинокий облезлый труп гоблина. – Это, красивым не является.

- Ты просто не понимаешь, они остались ещё со старого места, - продолжала выть подруга, не обращая внимания на мои доводы. – На территории Академии, сейчас нет ни одного кладбища. Где я буду материал для опытов брать?

Я шумно выдохнула, радуясь этой новости, и что не придётся пол ночи шастать фиг знает где, чтобы успокоить её, и восполнить падшее полчище шипящих, плюющихся гадов разной степени свежести.

- Ну дракон то, остался? – решила подойти к проблеме с другой стороны, я.

- Ну остался… - ответила подруга, чуть ли не рыдая. – А толку то от него, всё равно сама я с ним не справлюсь…

- Ну давай тогда сегодня вечером полетаем, - несмело предложила я, - как раз на закате, как ты хотела.

- Правда? – с надеждой в голосе и наконец начиная успокаиваться отозвалась моя подруга.

- Правда, - я ободряюще улыбнулась, понимая, как жалко это выглядит со стороны.

- Ну трупы всё равно с тебя причитаются!

От былого траура не осталось и следа, а я с тоской смотрела на последнего гоблина, пытаясь придумать, как задобрить подругу. Тяжело вздохнув, я повернулась к Магистру, подумывая о том, как бы затребовать от него помощь, ведь именно по его отмашке, я попала в эту западню.

- Вио… - задумчиво начала я, кровожадно уставившись на Магистра Леонтина, а потом задумчиво склонилась над её ухом, - ты помниться хотела реликтового вампира в подчинение… - тихо прошептала я, но по тому, как изменилось лицо профессора стало понятно – он всё слышал.

- Адептка Ариса! – зло, через зубы процедил он, но сразу сделал пару шагов назад, заметив нездоровый блеск в глазах нашего штатного некроманта. – Адептка Виолетта!

Говорила я в шутку, не на секунду не думая, что Вио примет мои слова всерьёз, а потому не сразу уловила момент, когда девушка сделала решительный шаг вперёд, готовясь к броску.

- Эй! Я пошутила! – я схватила подругу за руку, оттягивая её от ошарашенно наблюдающего на нами профессора. – Он же преподаватель!

- Вампир! Реликтовый! – вырываясь из моего захвата буркнула девушка, явно затевая какую-то пакость.

- Вио! Ты с ума сошла! – во второй раз оттянула её от ошалелого Магистра, который явно не понимал, насколько он близок к рабству.

- Но у меня даже заклинание готово! – не унималась подруга. – Я его после встречи с этим гадом два месяца придумывала!

- Вот на нём и используешь, а преподавателя не трогай! – бурчала в пол голоса я, оттаскивая её от Лорда Леонтина, и группы ошалелых студиозов. – Я тебе даже помогу его поймать!

- Но вот же вампир? – растеряно смотрела в сторону уплывающей из её цепких ручек жертвы. – Зачем другого искать, если этот прямо перед носом?

- А кто нам боевую магию преподавать будет? – резонно заметила я, облегчённо вздохнув – маниакальный блеск исчез из глаз подруги, так что, можно дышать спокойно.

- Другой вампир?

- Я знаю двух, и этот мне нравиться больше, - отрезала я, - он нам ещё нужен.

- Ну если только очень нужен…

- И что за тикающую бомбу массового поражения мне подсунули? – едва спасённый от невесёлой участи рабства профессор, задумчиво почесал кончик носа, рассматривая Виолетту.

Вообще-то, нам повезло, что Вио не додумалась до простейшего вывода – подчинённый профессор всё так же может читать лекции, и гонять студентов, просто по приказу, а не за жалование. И вообще, что конкретно этот вампир забыл в моём учебном заведении, и почему ведёт курс именно у меня? Надо потом на него Вио натравить, и в кратчайшие сроки получить столь необходимые мне ответы, а то стрёмно как-то на его лекции ходить… вдруг отомстить решит?

- Виолетта, ведьма творческая, - задумчиво изрекла я, а потом добавила. – Иногда такое творит, что волосы дыбом становятся.

- Я заметил… - почесал кончик носа Лорд Леонтин, а потом сверился с журналом. – Ну на твёрдую четвёрку ты отработала.

Он потянулся записать оценку, а я обиделась. Я тут половину резерва угрохала, Виолетте теперь мертвецов должна, его от рабства спасла, а он мне четвёрку? И где справедливость?

- Вио… - задумчиво протянула я, понимая, что подчинённый препод – полезная в хозяйстве вещь.

- Понял, - сразу пошёл на попятные он. – Пять. За хорошую реакцию, и своевременное устранение опасности.

- Спасибо профессор, - широко улыбнулась я, наслаждаясь произведённым эффектом.

Плохая оценка мне видимо не грозит, так как, рычаг давления найден. Главное, чтобы он маман не пожаловался, а то будет мне трёпка…


* * *


- Ариса, а может ты передумала? – всё ещё задумчиво поглядывая в сторону нового преподавателя спросила меня Виолетта.

Лекция уже подходила к концу, и мы расположились на сидениях, вокруг полигона, наблюдая за потугами наших однокурсников. Без запинок требуемое выполнили всего треть из опробовавших свои умения, ещё треть сдали кое как, а вот с остальными… Лорд Леонтин плевался ядом, грозил им отчислением, и всячески подталкивал на подвиг, на который способны почти все студенты перед угрозой отчисления – не знал, но вспомнил. Одинокой гоблин тенью ходил за нашим преподавателем, будто чувствуя в нём родную душу, отчего Магистр плевался ещё больше.

- Нет, он нам нужен, - твёрдо стояла на своём я.

Виолетту он тоже опасался, после нашего представления, так что мы отстрелялись первыми, и теперь наблюдали за остальными. Чувствую, работы у нашего вампира будет непочатый край, но пытать его по поводу феноменального сходства с одной занозой в моей пятой точке – я точно собираюсь. Главное, не сказать об этом Вио раньше времени, она его и спугнуть может…

На самом деле, я понимала, что не стоит развивать некоторые идеи, что появляются в светлой головке моей подруги, но иногда просто не могла удержаться. Слишком соблазнительными казались их воплощения. Её цепкий ум, вкупе с безграничной фантазией, и склонностью к нестандартным решениям, возвышал её над всеми, кого я знала, но когда её заносило на поворотах, мне становилось откровенно страшно.

Когда лекция закончилась, и профессор распустил уставших и угрюмых студиозов, я не удержалась от соблазна и подошла к нему, попросив Вио подождать меня у выхода.

- Адептка Ариса, - от былого опасения не осталось и следа, что меня несказанно радовало, - вы что-то хотели?

- Я хотела извиниться за весьма неуместную шутку, произошедшую ранее.

- Шутку? – Магистр картинно изогнул одну бровь, пристально разглядывая моё лицо. – Мне показалось, что вы угрожали мне на полном серьёзе.

- Знаете, - под его взглядом меня неожиданно пробило на откровенность. – Виолетта, великолепная девушка, гениальный маг…

- Но, как и все гениальные существа, у неё есть некоторые недостатки. Я вас правильно понимаю?

- Что-то вроде того… Мне стыдно, за то, что произошло, и этого впредь более не повториться.

- Если я правильно понял, то она увлекается подчинением нежити?

Я только кивнула, разглядывая свои ботинки. Смотреть на Лорда Леонтина мне было откровенно стыдно.

- И как вы определили во мне вампира?

- Вы очень похожи, на одного моего, к сожалению знакомого вампира, вот я и решила, что вы тоже вампир. С первого взгляда, я приняла вас, за него.

- Варидим всегда оставлял глубокий отпечаток на всех, с кем был знаком. И вы поэтому столь недружелюбно настроены?

- Да, у меня к нему… свои счёты, - решила не вдаваться в подробности я.

- Не у вас одной, - криво улыбнулся вампир, - и я очень надеюсь, что вы не поможете моему брату, добиться намеченной цели.

- Не подскажите, чего он пытается добиться?

Брат. Всё-таки я была права, они действительно родственники, от этого и сходство. Понять бы, какая выгода Лорду Леонтину, в том, чтобы мне помогать и, что он имеет против собственного брата. Младшего, если я правильно разбираюсь в возрасте вампиров, что весьма сомнительно. К сожалению, с магическими сущностями принцип, кто старше выглядит, тот и старше, не работает. Даже глаза не всегда выдают.

- А вот это уже чисто семейные проблемы, и я бы предпочёл, чтобы вы о них никогда не узнали.

Какая прелесть, мне только что намекнули, что моё вступление в семью не желательно, хотя я и не стремлюсь. И то пища для размышлений – если хочу досадить Варидиму, то нужно не дать ему меня захомутать.

- Я надеюсь, что мы друг друга поняли? – тихо спросил меня вампир.

- Я понимаю, на что вы намекаете, но уверена, что преподаёте вы в Академии из немного других соображений.

- Я сделаю всё, чтобы мой брат остался с носом, даже если это означает, пару лет потерпеть орду психанутых студиозов и непробиваемых тупиц.

- Значит приз и правда грандиозный, - задумчиво пробурчала себе под нос я, прикидывая, что может для вампиров так дорого стоить.


* * *


Желание убить кого-то росло с каждой секундой. Я металась по комнате, периодически поглядывая на сервиз и прикидывая, попаду или нет?

- А я сказала, ты отдашь мне и цветка мутанта, и эту псину переростка, - капризным голосом вещало моё бывшее тело, а точнее чокнутый магистр, что поселился в нём.

- А я сказала, что ты идёшь лесом, со своими претензиями! – прорычала я, хотя в моих венах больше не текла кровь оборотней. – И если, ты, попробуешь предъявить хоть ещё одну претензию, я просто размажу тебе по ближайшей стеночке, и буду в своём праве!

- Ручки коротки меня размазать, - самодовольно заявил, или заявила, я никак не могла разобраться, к какому полу, я приписываю это существо.

- А вот это мы можем проверить, - оскалилась я, заранее обращаясь к Язису, чтобы подпитал. – Очень хочешь поставить свою жизнь на кон, чтобы мне ещё больше насолить?

- Насолить? – фыркнула моя собеседница, - Ничего подобного, я всего лишь собираю сделать то, что не смог, там, в сердце замка.

А он всё же думает о себе в мужском роде, значит, или психика не перестроилась, или у него проблемы со слитием с новым телом. Интересно, а почему? И почему он требует моих питомцев, а не пытается забрать их силой? Ведь насколько он знает, то, то тело, во много раз сильнее этого во всех планах. Так чего он медлит?

- Что, пока я жива, тело не принимает тебя, да? – я решила сделать пробный удар, и проследить за его реакцией.

Результат превзошёл все мои ожидания. Милое личико моего бывшего тела пошло пятнами, а кулаки бессильно сжимались и разжимались, будто что-то кроша.

Хотя, есть ещё один вариант, и я думаю, что он более правдоподобный. Чокнутый магистр так долго жил в старом теле, что его душа срослась с ним, а теперь, когда нужно перестроиться – уже не может. Но моя смерть, ничего не изменит в этом случае. Может, он просто решил попробовать всё, перед тем, как закончить эксперимент и архивировать его с надписью «провал»?

- Или вопрос в фантомных связях, что не дают тебе покоя? – вклинилась в разговор, незаметно вошедшая маман.

- Полиана, - это было сказано с неким придыханием, что я в очередной раз поняла – моя маман – знаменитость. – Я и не думал, что хоть ещё раз тебя увижу.

- А я очень надеялась, что мы встретимся, - хищно улыбнулась моя родительница, становясь у меня чуть за спиной, так, что я не видела её лица. – Чтобы я могла с удовольствием спустить с тебя шкуру, за то, как ты поступил с моей дочерью.

- Дочерью? – недоразумение крупными буквами отпечаталось на лице нашего собеседника, а потом сменилось горечью. – Я бы никогда не причинил вред твоему ребёнку, зная, кто она.

И снова маман на высоте, снова её все любят, обожают и души в ней не чают. С одной стороны, это просто замечательно, и решит для меня массу проблем, а с другой… С другой стороны, я никогда не смогу с ней сравниться, и буду постоянно боятся того, что нас станут сравнивать. Конечно, я не люблю её от этого ни капельки меньше, но в моё прошлое пребывание в этих стенах – королевой бала была я, и никто не мог со мной тягаться. Я и подумать не могла, что в один прекрасный момент, буду стыдясь сама себя, желать, чтобы она была не столь хороша, как есть на самом деле. Поганое это чувство, и я никому не желаю, его на себе испытать.

- Поздно, ты уже натворил дел, - отрезала маман, а у меня аж мурашки по коже побежали от её тона, да и в комнате словно похолодело.

- Но я же не знал! – бухаясь на колени, взмолился чокнутый магистр, а я поняла, что он действительно сумасшедший, раз так сильно убивается из-за благосклонности пусть и моей мамы, но просто женщины.

– В данном случае, не важно, кому ты причинил вред. Ты перешёл все границы дозволенного, когда начал этот эксперимент, - словно приговор, тихо, без эмоционально говорила маман. – Ты убивал живых существ, пытал их… загубил сотни молодых душ, чтобы обрести сомнительную молодость.

Не узнавая свою мать, я резко повернулась, и отшатнулась от родительницы. Её кожа более походила на мрамор, глаза, обычно голубые – выцвели до белого цвета, а волосы развивались, словно на ветру. Мне стало страшно, я никогда не могла себе представить, что кто-то может так сильно измениться, за считанные минуты.

Я вцепилась в её плечи, и несколько раз сильно тряхнула, пытаясь вытащить её из этого странного состояния, явно вредного для неё. Где-то за спиной послышался ликующий вопль чокнутого магистра, вспышка магии, а потом маман уставилась на меня.

- Тебе не стоило мне мешать, - всё таким же не живым голосом, промолвила она, медленно приходя в себя. – Я могла решить многие твои проблемы, сегодня.

- Но какой ценой? – прошептала я, крепко её обнимая. – Ты мне нужна живой и здоровой.

- А что мне будет? – мама явно не поняла причин моего волнения, но тоже обняла меня, поглаживая по спине.

Только сейчас я поняла, как сильно меня поразило увиденное, и как я испугалась. Руки дрожали, слёзы лились ручьём, и даже пол часа спустя, я никак не могла связать два слова, да и одно выговорить так, чтобы не откусить себе язык.

- Ну что ты, доченька, со мной всё в порядке, - тихо повторяла мама, гладя меня по волосам. – Вот видишь, всё хорошо.

Она говорила со мной, словно мне снова три годика, и я увидела, как она упала. Я до сих пор, помню, как я долго тогда плакала, испугавшись за неё.

- Что это было? – едва выговаривая слова, и спотыкаясь на каждом слоге, наконец выдавила из себя я.

- Семейная тайна, до которой каким-то образом добрался один очень странный вампир.

Мы сидели на одном из диванов, крепко обнявшись, и я поняла, что если хочу что-то узнать, то спрашивать нужно сейчас, иначе упущу возможно единственный данный мне шанс.

- Он хочет, чтобы наши дети, тоже могли делать… так? –

- Скорее всего, но мне кажется, что это не единственная причина.

- А так, это как? – очень криво сформулировала свой вопрос я.

- Я надеялась, что ты не спросишь…

- Мне важно знать, даже если из-за некоторый обстоятельств, меня это не касается.

- Ты про то, что у нас теперь разная кровь? – маман чуть приподняла бровь, наблюдая за моей реакцией, а я просто кивнула. – Наша сила, привязана к душе. Сила ведьмы.

- Значит ведьмы всё же существуют?

Странно, мне всегда казалось, что ведьмы, это нечто из сказок, не имеющее ничего общего с реальностью. Даже в Академии, нас не учили быть ведьмами. Боевыми магами – да. Целителями – всегда пожалуйста. Даже бытовой факультет присутствовал, но не было ведьмовского.

- Конечно существуют, и ты моя дорогая, ещё станешь ведьмой, хоть и не сразу. Мы… другие. Наша сила, приходит к нам от земли, по которой мы ступаем, и дана нам, чтобы защитить её от тех, кто хочет над ней надругаться, пойти против природы.

- Вроде некромантов и таких, как этот чокнутый магистр? – решилась на вопрос я.

- Именно. Хотя некромантия без призыва души, не опасна. Это всего лишь наполненные магией мёртвые тела, не имеющие ничего общего с теми существами, которыми были до смерти.

- И это не опасно, для тебя?

Мама только задумчиво покачала головой, а мне стало стыдно, что я помешала её закончить начатое. Хотя, как бы я не ненавидела этого психа, смерти я ему не желала. Случай в караване, оставил на моей душе отпечаток, который не скоро пропадёт, и я не знаю, пропадёт ли вообще. Одно я решила для себя точно, я не стану убивать, ведь наказать можно по-разному, и из всех возможных путей, для того, кто заслужил смерти, именно она станет самым лёгким выходом из ситуации.


* * *


- Ты сегодня какая-то задумчивая, - прошептал мне на ухо Кер, а я столь глубоко погрузилась в собственные мысли, что давно была далеко от ванны, где мы с ним нежились.

- Прости, - я повернулась к нему, уложив голову ему на плечо. – На меня сегодня свалилось слишком много информации.

- Новые открытия? Надеюсь, что приятные.

Я тоже, надеюсь, что статус ведьмы, не станет для меня крестом, что я буду нести на своём горбу, всё оставшуюся жизнь. Мысли в голове крутились самые невесёлые.

- Не уверена, - я потёрлась щекой о его плечо, наслаждаясь жаром, что исходил от него и млела, в сильных руках этого неповторимого мужчины.

Теперь, когда мы обо всём поговорили, и всё решили, между нами больше не было недомолвок и непониманий. Как ни странно, но я теперь точно знала, когда мой жених заглядывал к моим мыслям на огонёк, а когда, просто угадывал мои желания. Всё чаще, я слышала отголоски наиболее сильных его эмоций, а иногда, даже улавливала обрывки мыслей.


* * *

Утром, когда я проснулась, выползать из постели совсем не хотелось. Поудобней устроившись в кольце рук своего мужчины, я наслаждалась его теплом, и тем, как защищённо чувствую себя в его объятиях, как все проблемы отступают на задний план, и новый день больше не кажется столь ужасным, не смотря на то, что может поджидать меня за поворотом.

- Ты сегодня рано, - Кер прижал меня чуть ближе, - обычно, чтобы тебя разбудить, нужно приложить не мало усилий.

- Наверное, я просто хорошо отдохнула, - улыбнулась я, потянувшись за поцелуем. – Рядом с тобой, мне всегда так хорошо спится.

- Мне тоже очень хорошо, рядом с тобой, что даже вставать не хочется.

- Я тоже, только что, об этом думала. А может ну его?

- Ты хочешь прогулять занятия, и чтобы я тоже забил на обучение магически одарённых, но нестабильных сорванцов?

- Хочу конечно, - лукаво улыбнулась я, - но не буду. Хотя так сложно отказаться от соблазна.

- Ещё несколько дней, и у нас будут выходные. Можно будет хорошенько отдохнуть.

- Главное, не устать ещё больше, - расплылась в широкой улыбке я, выскальзывая из его захвата. – А мне действительно пора собираться на лекции, а то опоздаю… Да и ты особо не разлёживайся.

Я быстро привела себя в порядок, успела позавтракать с Кером, и бодрой походкой вышла в коридор, чтобы нос к носу столкнуться с Виолеттой, подпирающей противоположную стену. Девушка как всегда выглядела до отвращения бодро, не смотря на то, что было ещё совсем рано.

- Опаздываешь, подруга, - недовольно заметила она.

- Желания грызть гранит науки нет, - я пожала плечами, чуть поправив сумку с учебниками. – Тем, кто придумал лекции в столь раннее время суток, забронирована огромная сковородка в Аду, чтобы их каждое утро, ни свет, ни заря, на ней жарили.

- Какая ты сегодня добрая…

У входа в аудиторию, нас поджидал Тар. Точнее, поджидал он скорее всего меня, но я намертво вцепилась в руку Вио, чтобы та ни дай бог не ушла без меня. Мужчина недовольно скривился, когда я попыталась прошмыгнуть мимо него, а потом схватив меня за руку потащил в другой конец коридора.

- Отпусти! – я постаралась придать голосу твёрдости, чтобы он не подумал, что я не против этой сомнительной прогулки.

- Нам давно пора поговорить.

- Нам не, о чем, говорить, - выпалила я, упираясь. – Мы уже всё обсудили.

- Не всё, - мужчина отцепил меня от Виолетты, и закинул себе на плечо. – Нам нужно поговорить.

- Вио! – я вскрикнула, а воздух выбило из моих лёгких, когда моя грудная клетка встретилась со стальным плечом Тара. – Помоги мне.

- Прости, - девушка сделала несколько шагов назад. – А обещала, что одну встречу я вам дам. Поверь, - она неуверенно комкала подол платья, - вам и правда нужно поговорить.

- Вио! – не веря своим ушам, я крикнула, и внимательно уставилась на ту, которую считала подругой.

К сожалению, она не вняла мольбе в моём голосе, и развернувшись на каблуках, зашла в класс. Я смотрела ей вслед, чуть покачиваясь на плече идущего в другую сторону демона, и пыталась придумать, как не допустить нашего уединения. Во-первых, мне совершенно не хотелось этого, во-вторых, я не знала, как Кер отреагирует на подобное. Ну и последнее, хотя, наверное, самое важное – я не знала, что он от меня хочет, и чем это может для меня кончится. Тар вел себя совершенно непредсказуемо, и мне не нравилось это. Я скучала, по тому Тару, вредному, но такому родному демону, с которым была знакома.

Злой, каким я никогда ранее его не видела, Лантар принёс меня в одну из комнат, и с рыком бросил меня на постель. Желая оказаться от него подальше я уползла в изголовье постели, и крепко обняла подушку, кое как ей прикрываясь.

- Как мне понимать твоё поведение? – я решила взять разговор с свои руки, тем более, что нервы шалили, и очень хотелось расплакаться, и позвать Кера, чтобы тот этому демону показал, где раки зимуют.

- А как мне понимать твоё поведение, а? – цедил сквозь зубы Лантар. – Стоило мне уехать, как ты сразу нашла мне замену!

- Это ты сейчас чем думаешь? – огрызнулась я, - Так как мозгами там и не пахнет!

- Отвечай на вопрос!

Демон навис надо мной, а я почувствовала себя такой маленькой, слабой и хрупкой, как никогда ранее. Что-то подсознательно толкало меня не спорить с ним, хотя раньше, этого не было. Он будто подавлял мою волю. Странно, может он также повлиял на Виолетту? Мне так не хотелось верить, что она просто предала меня.

- Это не твоё дело! Я между прочем, тебе ничего не обещала!

Желание позвать Кера, зашкаливало, но я точно знала, что если он тут появиться, то проблем будет масса. Мой инкуб, обещал, что оторвёт голову любому, кто притронется ко мне, а насколько бы Лантар меня не раздражал, но смерти я ему не желала. Поэтому, Кера я в данной ситуации буду звать только, как последний вариант, когда точно пойму, что сама не разберусь.

- Ты… - кулак вонзился в стену рядом с моим лицом, а я почувствовала, как каменная крошка коснулась моего лица. – Я потратил на тебя массу времени и сил, не для того, чтобы ты просто заменила меня, как порвавшийся чулок.

- Ты тоже не горевал, когда я пропала, - прошипела я, стараясь держать себя в руках и не выдавать своего страха.

- Я только сегодня вернулся, стоило моему братцу проговориться, о твоём новом семейном положении.

- Сегодня? – не поняла я.

Если он вернулся сегодня, то, с кем я скандалила по прибытии? Кому устраивал разнос Ректор? И кто встречал меня в зале прибытия? И вообще, что происходит в этой чёртовой Академии?! Я растерянно смотрела на мужчину, и нутром понимала – он не врёт, а значит вокруг происходит что-то странное.

- Я настолько упал в твоих глазах, что ты не веришь ни единому моему слову?

- При том, что я видела тебя дважды, после того, как вернулась, то да, не верю, - я говорила с вызовом в голосе, полностью уверенная в собственной правоте. – А так же, мне сказали, что ты вернулся всего пару недель, после моего исчезновения, напился, обрюхатил Лу, и вообще вёл себя как последняя сволочь, - продолжила список его прегрешений, что известны мне, я. – А ещё, ты умудрился подраться с моим на тот момент фиктивным женихом, покачать права, общаясь со мной, после чего, тебя выставили за дверь, как провинившегося школьника.

Выслушав меня, Лантар впал в некий ступор, медленно осев на постель, и неверующе смотря на меня. То, что я говорила, явно не вязалось с его картиной мира, и с тем, что помнил он.

- Это невозможно, - демон наконец-то избавился от оцепенения, - Мы только вчера получили нужные артефакты, чтобы малыш не разнёс замок по кирпичику, а сегодня утром, я с братьями, прибыл в Академию, получив известие о твоём возвращении.

- С братьями? – мои брови грозились слиться с волосами, так высоко они прыгнули от удивления. – Со всеми тремя?

- Нет, - Лантар больше не выглядел грозным, и уверенным в своей правоте, - Нужно пятеро сильных демонов, чтобы держать круг, так что остался только Андре, а мы были дома.

- Твою Марусю… - только и смогла выдать я, понимая, что нас кто-то всё это время водил за нос, и даже Лаур, не был настоящим. – Можешь поздравить своего брата, Лаура, так как он теперь помолвлен с Вио…

- Когда я узнаю, чьих это рук дело, то рук они лишаться… - зло прошипел Тар, а я задумалась, нет ли у него в роду змей. Уж очень натурально у него это получилось.

- Всё это очень странно, - подытожила я, поднимаясь с постели, и садясь в одно из кресел. – Зачем кому-то устраивать этот спектакль? Тем более, что Андре всё ещё в Академии, и мог раскрыть обман в любую секунду. Я даже удивлена, как он не заметил того, что происходило у него под носом.

- Очень хороший вопрос…

Тар поднялся, и бросив «Сиди тут,» вышел из комнаты. Сидеть на месте и дожидаться того, что он вернётся, я не собиралась. В конце концов, я и так слишком сильно рисковала, а мне ещё на лекции надо, да и с Виолеттой поговорить стоит.

«Язис,» - я мысленно позвала замок, надеясь на его помощь.

«А я думал, что не позовёшь,» - съязвил он, давая мне понять, что всё это время только и ждал моего крика о помощи.

«Не хотелось отказываться от информации,» - честно призналась я. – «Убивать он меня точно не собирался, и я всегда могла сбежать, если это понадобиться.»

«А может ты просто соскучилась по нему, не смотря на то, что он разбил тебе сердце?»

- Я никогда его не любила.

Я сказала эти слова вслух, чтобы сама в них поверить. Я не знаю, что я чувствовала к нему раньше, и как далеко это всё могло зайти, но сейчас, я отчётливо понимала, что Лантар, это не мой мужчина. Одна его фраза про потраченное время чего стоила. Он поставил всё, выше меня и моего благополучия, и может я и вела себя раньше весьма… кхм… как бы помягче выразиться… Впрочем, и так понятно, что вела я себя весьма скверно, но это не значит, что он может вытирать об меня ноги.

«Забери меня отсюда,» - тихо попросила я. – «Если выкинешь где-то рядом с аудиторией, где идёт моя лекция, то я буду вдвойне признательна.»

«Твоё желание – закон!» - шутливо ответил Язис, а меня перенесло в одну из пустующих аудиторий, по соседству с той, где у меня проходила лекция.

Отряхнувшись, и быстро приведя себя в порядок при помощи бытовой магии, я выскользнула в коридор, и направилась на урок. Опоздала я конечно сильно, но это не повод, совсем не идти. Тихо прошмыгнув в аудиторию, я мышью проскользнула на задний ряд, и устроилась на своём привычном месте, заработав недовольный взгляд профессора.

«И где тебя носит?» - передала мне записку Вио, потом забрала, и дописала. – «Я конечно тоже проспала, но уже давно тут.»

Всё ясно, некий неизвестный, что портит нам жизнь, утром подменил Вио, отдав меня на растерзание прибывшему Лантару. А теперь вопрос – сколько их таких, и что они от нас хотят. Пока что, единственное, что приходит в голову – это попытка нас рассорить. Вот только, кто бы зашёл так далеко, просто чтобы рассорить меня и моих друзей? Про то, что хотя бы часть атак приходиться на меня, я не сомневалась. Эти безобразные сцены с Лантаром, якобы предательство Вио… Откуда я знаю, кто ещё, с кем я говорила в последнее время, не был тем, за кого себя выдавал?

«Ау! Ты так и не ответила!» - Вио толкнула меня в бок, протягивая ещё одну записку.

- И о чём таком интересном вы переписываетесь, что совершенно не обращаете внимания на мою лекцию? – зло прошипел престарелый оборотень, что вёл у нас теорию боевых действий. – Дайте и классу поучаствовать в диалоге.

Он левитацией вырвал клочок бумаги из моих пальцев, и тот перенёсся в узловатые пальцы старого оборотня. Прочитав текст, он только фыркнул, шурша среди листов, чтобы достать первую записку, но ту Вио предусмотрительно уничтожила, как только профессор обратил на нас внимание. Предусмотрительная.

- И не думайте, что раз напялили на себя этот шутовской наряд, - старик окинул нас неприязненным взглядом, - «свободной ведьмы, - эти слова он просто выплюнул, словно издеваясь над нами, - то вам всё можно. Спуску вам не будет.

- А мы и не ждём, что нам будут делать поблажки, из-за новой формы, - вступила в разговор одна из девушек в зелёном. – Нам нравиться этот наряд, в отличии от старой формы, а также, даёт узнать своих.

- То-то я не видел, какими голодными взглядами вас провожают наши ребята, - голос профессора сочился от сарказма и яда. – Просто форма им нравиться.

- То, что у наших парней слюни текут, - заметила ещё одна из «ведьмочек»,- просто приятный бонус, и не больше.

- Вертихвостки, - пробурчал оборотень, и посчитав тему закрытой, продолжил лекцию, больше не обращая на нас внимания.

Предмет был важным, но совершенно не интересным, да и читал он его сухо, будто просто бубнил заученный текст. Странно, как он задержался на этой должности, обычно профессора у нас были высшего уровня. Как в их ряды затесался этот – было непонятно.

После лекций, Виолетта всё же устроила мне допрос, а я не торопилась расставаться с ответами, пытаясь понять, какая из них настоящая – та, что отпустила меня с Таром, лишь платочком не помахала, или эта, что сейчас компостирует мне мозги, пытаясь допытаться до правды, и укоряет меня, наличием секретов.

Мы устроились в моей гостиной, что давно стала проходным двором, и пили один из травяных сборов, принесённых маман. Сама великая ведьма, как её стали называть студентки, расположилась в одном из кресел, а по правую руку от неё, сидел Лорд Брайт. Пол часа назад, я отправила весточки всем, кому считала, могу доверять, и теперь мы ждали только Кера, который задерживался на лекциях.

- Может просветишь нас, о теме срочного сбора? – Лорд Анрис картинно заломил бровь, рассматривая вино в своём бокале.

- Нет, ещё нет, - тихо ответила я, пытаясь найти отличия в поведении собравшихся в комнате, от того, к чему я привыкла.

«Язис, ты можешь отличать настоящих, от клонов?» - я обратилась к замку, хотя мы не раз уже говорили на эту тему.

Бедный разум Академии сокрушался в том, что не заметил того, что происходило на вверенной ему территории, и посыпал метафорическую голову пеплом. К сожалению, он, как и я, и не думал, что нужно более внимательно следить за теми, кто проживает в его стенах. Всё это время, он просто был, считал дни до того, как станет просто строением, неспособным мыслить, или найдёт выход, а потом долго радовался своему освобождению, и терзался, что предал меня. Именно так, он объяснял свою невнимательность к происходящему. Тем более, что до недавнего времени, хозяйки у него не было, а значит и защищать – некого.

Когда в комнату вошёл Кер, я вздрогнула, не узнав своего жениха. Выглядел он, весьма прискорбно. Шелковистые волосы спутались, фингал на пол лица, а от ранее изящного наряда остались только жалкие ошмётки, а прорехах которых ясно виднелись следы женских ноготков.

- И какая стая диких кошек на тебя напала? – заткнув неуместную ревность подальше, спросила я.

У меня не было причин подозревать Кера в измене, а тут похоже поработал целый взвод оскорблённых девушек. Качественно так поработал. Мне до такого уровня мастерства ещё далеко, хотя я в прошлой жизни ни раз оставляла подобные отметины на телах идиотов, решивших пощекотать мне нервы.

- Да старшекурсницы, будто с цепи сорвались, - мой инкуб выглядел настолько потерянным, что мне его стало жаль. – А фингал этот твой неуравновешенный демон засветил, и когда в нём сил добавилось?

«Ты уже вычислил, есть ли тут двойники, не считая Кера?» - я мысленно обратилась к Язису, готовясь начать неприятный разговор.

Наверное, стоило бы и ректора припрячь к расследованию, но в последнее время я не склонна доверять всем подряд, даже ему.

«А в инкубе ты уверена?»

«Нашу связь невозможно подделать,» - успокоила его я, - «Я его просто чувствую, и не сомневаюсь.»

«Если я хоть что-то понимаю, то двойников тут нет, они сейчас на другом конце Академии, в ваших телах,» - озадаченно оповестил меня Язис. – «Кажется, они что-то ищут.»

«Следи за ними, но так, чтобы они ничего не заподозрили,» - мысленно попросила я, - «Не хотелось бы их спугнуть раньше времени. Я и так не понимаю, как они так прокололись, и чего хотели добиться этой выходкой.»

«Постараюсь.»

- Дорогой, а тебе случайно не предъявляли претензии, о которых ты не сном ни духом? – забросила пробную удочку я, желая подтвердить свои догадки.

- Что-то вроде того. Мне сказали, что после того, что между нами было, я просто обязан на них жениться, а я их в первый раз в жизни вижу, - растеряно ответил мужчина, а потом, бросился ко мне, чтобы, заглянув в мои глаза продолжить. – Я честно не понимаю, о чём они.

- Успокойся, я-то как раз понимаю, - невесело ответила я, борясь с желанием распылить их на молекулы. – У нас по Академии шастают некие существа, что копируют наш облик. Возможно больше, тут я пока что не уверена.

- Не может быть, - побелела маман, а Лорд Брайт с силой вцепился в ручку кресла, так, что она хрустнула, оставшись у него в руке.

- Сегодня утром, я видела Лантара, - осторожно начала я, - он хотел поговорить, а Виолетта, просто смотрела вслед тому, как он меня уносит.

- Убью, - едва слышно прорычал Кер.

«Не сейчас, любимый. Если бы не утренний инцидент, мы бы так и оставались в неведении.»

«Любимый?» - по нашей связи ко мне пришла волна изумления, и неподдельной, всепоглощающей радости.

«И единственный,» - заверила его я, возвращаясь к разговору, и не придав внимания, как его реакции, так и собственным мыслям.

Я слишком часто именно так думала о нём, и видимо, в этот раз, мои мысли просочились в наше ментальное общение. Наверное, я бы хотела, чтобы признания прозвучали как-то иначе, но сейчас более не могла ничего изменить. Тем более, что сейчас меня больше волновала диверсионная группа, что подрывала отношения между собравшимися, и отсутствующими, причём делали они это намеренно.

- Так вот, сегодня утром я видела Лантара, - снова начала я, - И он сказал, что только сегодня вернулся в Академию. – Я медленно перевела взгляд на Виолетту, - А ещё, Лаур, и Арт… - я замялась, видя как изменилось лицо подруги. – Они всё ещё в мире демонов.

- Это невозможно, - выдохнула Вио, - Лаур был вместе со мной всё это время, и это был он…

- К сожалению, сегодня утром я тоже думала, что это ты рядом со мной шла на уроки, а как оказалось… - я не закончила предложение, но меня поняли правильно, и дёргано заозирались вокруг, пытаясь найти предателей. – В этой комнате, все свои, - успокоила их я, ловя на себе удивлённые взгляды.

- Откуда такая уверенность? – Лорд Анрис явно не доверял мне, и моим умозаключениям.

Теперь появился вопрос, согласна ли я открыться всем, кто сейчас в этой комнате? Маман – я доверяю. Лорд Брайт – под вопросом, но всё же склоняюсь к тому, что доверяю. Лорд Анрис – скорее всего, не доверяю, но он один из тех, кому доверяет Лорд Брайт, и Виолетта. Остался один вопрос, доверяю ли я своей заносчивой подруге настолько, чтобы поделиться с ней своей тайной.

«Даже если поделишься, они не смогут тебе навредить,» - влез в мои мысли Язис. – «Ни один из ныне живущих магов, не сможет тебе ничего сделать, пока мы связаны.»

«Это, конечно обнадёживает, но я надеялась придержать эти знания при себе,» - честно призналась я.

«Ты меня стыдишься?» - Язис говорил с такой обидой в голосе, что мне стало не по себе.

«Ни капли,» - улыбнулась я.

- Ну? Мы ждём? – решил всё же получить ответ на свой вопрос Лорд Анрис, а я сдалась. Если им так важно узнать, откуда я всё знаю, за что я их не упрекаю, и опасности в этом нет, то мне не сложно поделиться.

- Язис проверил вас, когда вы пришли.

- Язис? – дроу уже видимо по инерции заломил бровь, - А это кто?

- Язис, это замок Академии, - наблюдая за тем, как меняется его лицо, я продолжила. – Да-да, живой замок, которых считали исчезнувшими, много столетий назад.

- И почему бы столь могущественному существу, - дроу явно красовался перед замком, надеясь на его благосклонность, - общаться с тобой?

- А она, его на свободу выпустила, - вместо меня ответила Виолетта, наливая себе вина. – А потом, её профессор грохнул, - продолжила она, явно пытаясь справиться с тем, что Лаур, Лауром не являлся.

Я видела, как ей было больно, но ничего не могла поделать с тем, что она чувствовала. К сожалению, пройдёт ещё не мало времени, пока она не сможет принять всё как есть, и оправиться это той лжи, что ей скармливали все эти месяцы.

- Так это мы тебе обязаны освобождением от совета? – попытался осмыслить вывалившуюся на него информацию, Лорд Брайт. - И ты молчишь, хотя могла бы собирать лавры, и наслаждаться поблажками от освобождённых профессоров?

- Мне так проще живётся, - я пожала плечами, впервые обдумывая то, что могло случится, стань мои похождения общеизвестным достоянием. – Тем более, от меня будут ожидать чего-то особенного, если узнают, а я предпочитаю быть обыкновенной студенткой.

- Ну, а об этом, не стоит и мечтать, - улыбнулась маман. – Обычной студенткой, с твоей родословной, тебе не быть.

- И всё же, я попытаюсь, как только, разберусь с тем бардаком, что мне тут устроили. Так и не могу понять, кому это нужно.

На несколько минут, в комнате повисла напряженная тишина, которую нарушало только дыхание собравшихся. Каждый думал о своём, приводя мысли в порядок, а я… а что я? Я почти привыкла, что за меня всё делает Кер, и думать самостоятельно, принимать решения, а потом приводить планы в жизнь, было откровенно лень. Увы и ах, в данном случае переложить всю ответственность на него я не могла.

- Есть предположения о том, что они хотят? – задумчиво озвучил, скорее всего общую мысль, мой инкуб. Я по крайней мере, думала именно об этом.

- Очень похоже, что попытка рассорить Арису, со всеми, но что это им даст? – Лорд Анрис потянулся к бутылке, собираясь составить Вио компанию, в распивании вина.

- Личная неприязнь? – маман вскинула бровь, недовольно наблюдая за тем, как моя подруга опустошает уже третий бокал, но только покачала головой, ничего не сказав.

- Тогда зачем атака на Кера и Виолетту? – не согласилась я.

- Попытка отвлечь от того, что происходит, внутренними разборками с женихом? – предположил дроу, медленно попивая вино.

- И занять лучшую подругу женихом, чтобы та не оказывала нужной поддержки? – добавил Лорд Брайт.

В принципе, вполне возможно, но это означает, что тот, кто всё это затеял, не знает всей правды. Например, о том, что Кер не сможет мне изменить, не нарушив клятвы, а значит, я буду ему верить. Что между нами, установлена связь, позволяющая мне не волноваться о том, что мой жених пойдёт на лево, хотя всё равно, неприятно осознавать, что кто-то думает, что он не мой, и любая фигуристая красавица может привлечь его внимание.

- Если мы ничего не упускаем, то попахивает личной неприязнью, и большими связями, - хмыкнул Лорд Брайт. – Я бы не решился вступать в сговор, с кланом метаморфов.

- С кем? – моя челюсть звучно встретилась с полом, и мне очень захотелось узнать побольше, раз ухажёр маман, располагает такой информацией.

- Клан метаморфов, легенда, покрытая толстым слоем сказок, - по-отечески улыбнулся мне Лорд Брайт, - в них почти не верят, и из того, что я знаю, им это только на руку. Они приходят, втираются в доверие, устраняют тех, кого копируют, и далее двигаются к своей цели.

- Плохо, - я задумчиво покусывала губы, всё пытаясь понять, что можно предпринять.

Оставлять всё как есть – сущее самоубийство. Наши дорогие гости метаморфы, под чьим-то чутким руководством решили расколоть наш и так не слишком дружный коллектив, и работали над этим уже некоторое время. И причины нужно искать не во мне, а в Вио и в демонах. Мне всё больше кажется, что их выходка с попыткой очернить Кера – не больше, чем желание отвлечь нас от основной проблемы.

Беременность Лу. Помолвка Вио, и я не удивлюсь, если её тоже пытались обрюхатить, но девушка оказалась умней, и проворней, чем они ожидали. Теоретически, через детей, они собираются надавить на их родителей, но зачем? Почему в обличии демонов? Эту версию можно попробовать подтвердить, если проверить насколько влипли остальные отпрыски наших профессоров. И начну я, пожалуй, с Фиала. Этот вредный фей, одно время здорово мне помог, и я не думаю, что он поверил в общепринятую сказку, о том, что именно я, шествую в теле, в котором он меня когда-то знал.

- Ри, - Кер впервые сократил моё новое имя, и я не сразу поняла, что он говорит со мной, - о чём ты задумалась?

- Виолетта, - я повернулась к подруге, послав Керу мысль, что всё расскажу, но чуть позже. – Тот… - я пыталась подобрать правильные слова, чтобы не ранить подругу, но ничего путного так и не пришло в голову, но это и не понадобилось, ведьмочка поняла меня без слов.

- Он ничего не хотел от меня. Ни о чём не просил, а просто проводил со мной время.

- Шантаж? – подхватил мысль Лорд Анрис. – Неужели они собираются украсть их, а потом шантажировать их родителей? Ты об этом подумала?

- Что-то вроде того, но я никак не могу понять, зачем.

- А я не могу понять, как Андрэ, брат этих демонов, не заметил подмены, и не затрубил тревогу! – вставил свою лепту, Лорд Брайт.

- А может, это не он? И его тоже подменили?

Предположения лились, как из ведра, но ничего путного мы так и не придумали. Было сложно представить, что этот древний и загадочный клан, забыл в нашей Академии, и кого нам стоит опасаться. Сомневаюсь, что у них только наши обличия, а значит, что любой, с кем мы говорим, может оказаться врагом.

Постепенно, тяжесть ответственности, за наш импровизированный совет пала с моих плеч, на плечи Лорда Брайта, как на того, кому доверяли все. Меня это не могло не радовать, так как особо умной, я себя не считала, да и знаний мне не хватало катастрофически. Не люблю, когда вся ответственность, грудой камней давит на меня, и я чувствую, что обязана что-то сделать, придумать, как-то повернуть колесо судьбы так, чтобы изменения привели нас к нужному результату.

Все «наши» совещались, искали выход из сложившейся ситуации, а я просто наблюдала за ними. Даже Вио, решила взять пример со Скарлетт, и вместо того, чтобы убиваться горем по обманутой любви, искала спасение в мозговом штурме, решив оставить обдумывание личной утраты на мифическое завтра.

- У меня только один вопрос, - у меня появилась мысль, которая мне совершенно не понравилась. – Они так открыто заявили нам о своём присутствии, что было бы сложно не догадаться об их существовании. Зачем им это?

Ответ пришёл оттуда, откуда не ждали. Стоило мне только озвучить свои опасения, как Язис бесцеремонно вторгся в моё сознание. Он явно паниковал.

«Ри, у нас большие проблемы,» - начал он, но быстро исправился. – «Точнее, проблемы у меня.»

«Что случилось?» - смутные догадки уже начали зреть в моём уставшем сознании, и они мне не нравились.

«Метаморфы. Они сбросили маски, и теперь пытаются пробиться на нижние уровни замка, где расположено моё сердце.»

«Плохо… Я могу чем-то помочь?» - нервы звенели от напряжения.

Если эти твари доберутся до сердца Академии, то может случится что угодно. От очередного «приручения» до смерти того существа, которое может и не стало мне другом, но помощником – точно. Тем более, что мы связаны, и не смотря на то, что в прошлом, у нас и были некие трения, сейчас – слишком многое стоит на кону, чтобы дать метаморфам получить желаемое.

«Ты сможешь их раскидать как котят, если спустишься сюда, но если ты не поторопишься, то у меня будут большие проблемы.»

- Извиняюсь, что приходится прервать вашу занимательную дискуссию, но метаморфы сделали свой ход, - я встала с кресла, собираясь попросить Язиса, чтобы тут меня забрал. – Если есть желающие пообломать им рога, советую говорить сейчас, или навсегда пропустить сие знаменательное событие.

Я несла откровенные бред, выражаясь пафосно и высокопарно, чтобы скрыть собственную нервозность. Несмотря на то, что сил у меня якобы была прорва, в собственных знаниях я сомневалась. Даже очень сильный студент, ляжет на лопатки от первых ударов опытного Магистра, просто из-за недостатка опыта. Одержать победу силой – удел очень везучих. Мои коленки дрожали, а пальцы намертво впились в подол юбки, сжимая мягкую ткань.

- Я думаю, что у всех присутвующих к ним свои счёты, - маман явно заметила моё настроение, и потому решила не давать мне лишних поводов для сомнений.

«Я всегда с тобой,» - голос Кера мягко прозвучал в моём сознании. – «Тебя не очень обидит, если я попрошу тебя открыться, дать доступ к твоей силе, и спрятаться у меня за спиной?»

«Я думала, что ты никогда не предложишь,» - я шумно выдохнула, и только сейчас поняла, что всё это время задерживала дыхание. – «Я буду только рада, если кто-то с большим количеством опыта, воспользуется этой силой.»

«Ты сильно недооцениваешь собственные способности, но в этот раз ты права – не стоит лишний раз подставляться, если нет на это необходимости.»

«Я тоже очень люблю розовые сопли, но мне сейчас очень плохо! Времени в обрез!» - мы пользовались мысле-речью, но панику Язиса было сложно не ощутить.

«Спускай нас всех, за спины этих гадов,» - мрачно попросила я, осматривая комнату. – «Я иду не одна.»

Пол под ногами открылся, и я камнем упала вниз, едва касаясь пологих стен. Для меня, подобный способ перемещений больше не был в новинку, а мои спутники, явно не ожидали подобной подставы. Язис видимо слишком тропился, и потому, не дал мне всех предупредить, и я была почти уверенна, что падаю быстрей, чем обычно.

Мою встречу с полом предотвратил Кер. Каким-то образом, он оказался в подземелье быстрее меня, и теперь бережно поймал, перед тем, как моя пятая точка соприкоснулась с твёрдой поверхностью каменного хода.

- Ты как? – он внимательно осмотрел мою чумазую физиономию, покрытую слоями вековой пыли и паутины.

- Как обычно. Грязная, и всё больше порываюсь вычистить все ходы… - пробурчала я, нехотя выползая из его рук.

- Ты уже путешествовала подобным образом? – столь же чумазый, как и я, Лорд Анрис смотрел на меня со смесью восхищения и священного ужаса.

А вот остальные мои спутники оказались до отвращения чистыми, даже Кер. Ничего не выдавало в них то, что они несколько секунд назад, спускались по отвратительно грязным лазам Академии. Как им это удалось, я себе представить не могла, и теперь ещё больше желала поскорей расправиться с зарвавшимися метаморфами, чтобы поскорей помыться.

На вопрос дроу, я просто кивнула, а потом резко обернулась на шум. Всего в нескольких метрах от нас застыли наши двойники. Они злобно сверкали глазами, но почему-то не предпринимали никаких попыток нас обезвредить. Тем более, что время у них для этого было.

- Забыл сказать, - очень довольно улыбнулся Лорд Брайт, - магией они не владеют, и убивают, полагаясь на хитрость.

- Ну тогда, нам повезло, - оскалился дроу. – Так как я с удовольствием вспомню старые добрые времена, и как хорошо у меня получалось пытать.

- Лорд Анрис, вы меня пугаете… - я спряталась за спину Кера, шарахнувшись от белозубой, клыкастой улыбки дроу.

- Не стоит, я слишком редко обращаюсь к своим талантам, чтобы по-настоящему меня боятся.

В считанные секунды, он спеленал наши копии, и исчез вместе с ними, а я так и стояла растеряно гипнотизируя то место, где до этого были метаморфы. Что-то в происходящем казалось мне совершенно неправильным. Будто нас обвели вокруг пальца, а мы об этом и представить себе не можем. Впрочем, мои союзники так не думали. Лорд Брайт хмыкнув, пропал вслед за Лордом Анрисом, маман подхватила Виолетту, и тоже пропала в окне телепорта, а я всё продолжала стоять, хватая ртом воздух, и будто чего-то дожидаясь.

- Что не так, любимая? – Кер, как всегда, чувствовал, что со мной происходит, и не торопился меня забирать из коридора, где мы остались одни.

- Всё как-то слишком просто… Они так долго к этому шли, и даже не попытались защитится.

- А ты права, что-то тут не так. Они не могли так глупо подставится, ведь теперь, от их шайки никого не осталось.

Мы продолжали стоять, гипнотизируя дверь, ведущую в комнату, со стенами из плоти замка, где я не так давно проводила ритуал. Кер думал о своём, а я понимала, что совершенно запуталась. Всё, что происходит вокруг – неправильно. Я не понимала их мотивов, их поведения, их цели. Должен был быть кто-то из тех, кому я раньше доверяла, и кто знал про Язиса. Предатель понимал, что мы кинемся помогать замку, а значит, что-то останется незащищённым. Или…

Голова шла кругом, мысли путались, и ничего путного мой мозг придумать не мог. Вот была бы я великим злодеем, сразу бы просекла все жуткие замыслы этих гадов, а так… Но, я всего лишь глупая девица, которая постоянно влипает во всякие глупые истории, которые ей не по зубам, а потом ломает себе психику, чтобы хоть что-то понять, и как-то спасти тех, кто стал мне близок и дорог.

- Ри, ты опять морщишь свой очаровательный лобик. Что случилось? – Кер приобнял меня за плечи, притягивая к себе, и уткнувшись носом в мои волосы.

- Чувствую себя дурой, - мне нечего скрывать от него, он – единственный из всех, кому я могу доверять безоговорочно. – Что-то происходит вокруг меня, прямо у меня перед носом, а я ни черта не понимаю.

- Тогда, я тоже полный дурак, - рассмеялся Кер. – Я понимаю, ещё меньше.

- Как я с вами согласен, - голос нового действующего лица эхом разнёсся по коридору, отвлекая нас от столь занимательной беседы. – Была бы ту умней, не совала бы свой очаровательный носик куда не надо.

- Андрэ?

Я резко обернулась, хватая ртом воздух и не веря собственным глазам. Не может быть. Просто не может! Это просто ещё один метаморф, который принял форму моего друга и наставника! Андрэ не мог меня предать, предать своих братьев, подставив под удар не только их, но и всю академию. Студентов, с которыми он так долго учился, и со многими, мне казалось – весьма неплохо общался.

- Именно, моя радость, - оскалился демон. – А я и не думал, что ты заподозришь неладное.

- Почему? – единственное слово, которое я смогла произнести, а Кер за моей спиной замер каменным изваянием. Я больше не чувствовала его. Наша связь, будто оборвалась.

- Что почему? – демон явно чувствовал себя очень уверенно, словно он очень долго к этому готовился.

«Он что-то затевает, я чувствую, странное движение магии. Никогда с подобным не встречался,» - предупредил меня Язис. «За Кера не волнуйся, он всего лишь в стазисе, но я не могу его вытащить, все энергетические потоки замкнуты где-то ещё.»

«Не на Андрэ?» - я удивилась, осмысливая информацию.

«Нет, он просто марионетка, я вижу нити.»

Да что тут происходит в конце концов? Мне страшно подумать, какой силой нужно обладать, чтобы подчинить демона, уровня Андрэ. Да и если я хоть немного помню свои ощущения, когда во мне текла кровь огненных и тёмных демонов, желание не подчинятся, было просто непреодолимым.

«Сможешь их оборвать?» - мне очень хотелось верить, что мой замок, сможет положить конец этому безумству, и мне не придётся искать выход самой. Тем более, что я и представить себе не могу, как это сделать.

«Не убив его… нет,» - слова Язиса произвели эффект взорвавшейся бомбы. Неужели, невозможно спасти этого глупого, попавшего в оборот демона?

Кер за моей спиной зашевелился, и его сильные, крепкие руки, сжали меня в стальных объятиях. Как хорошо, что он уже пришёл в себя, справился со стазисем, и теперь может мне помочь. Он то точно будет знать, что делать, чтобы спасти Андрэ.

- Как жаль, юная ведьма мира, что ты так неопытна, - Кер шептал мне в ухо, едва касаясь губами кожи. – Иначе, ты бы смогла его спасти. Даже своего ненаглядного инкуба, который всё ещё сопротивляется, пытаясь забрать контроль тела.

- Отпусти его? – тихо попросила я.

Мне очень хотелось расплакаться, сбросить оцепенение, что меня сковывает, проснуться, чтобы никогда больше не чувствовать себя настолько беспомощной. Стоп. Он сказал ведьма мира? Неопытная? Ну да, я-то неопытная, а вот маман… у неё опыта больше чем достаточно. А ещё, кто бы не был этим призрачным кукловодом – он не знает о том, что я могу общаться с Язисом.

«Радость моя,» - позвала я замок, - «Пора поступиться принципами и заговорить не только со мной.»

«Ты же знаешь, что я подобного не делаю.»

«Плевать. От этого, зависит моя жизнь, и твоя. Позови мою маму, а ещё лучше, доставь её сюда, прямо сейчас.»

«Зачем?» - Язис явно меня не понимал, а его промедление, меня нервировало. Хотелось впиться ногтями в его рожу, если бы у него она была.

«Ведьма мира. Она, ведьма мира. Она сможет спасти их.»

«Ладно. Но только в этот раз.»

Язис наконец сдался, повинуясь моей просьбе. Но я знала, что это займёт некоторое время, а потому, я сделала глубокий вдох, надеясь, что мой мысленный диалог никто не заметил. Кер, всё так же обнимал меня сзади, не давая сделать и шага, а нити его силы, опутывали мои пальцы, не позволяя воспользоваться магией.

- Кто ты? – мне нужно тянуть время, а потому, можно попробовать задать несколько вопросов, а вдруг и получить некоторые ответы на вопросы, что меня волновали так долго.

- Я, это я, - не поддался на провокацию гад.

Видимо, это только в фильмах, главный злодей, распинается перед героем повествования, и рассказывает ему свои планы, долго разглагольствуя о своих победах и достоинствах.

- А поточнее? – ведьмы мира, даже необученные и неопытные – не сдаются.

Ответа я не дождалась. Видимо, Язис наконец выполнил поручение, доставив сюда моё спасение – маму. Коротко чертыхнувшись от неудачного приземления прямо на Кера и меня, она быстро слезла с нас, и удивлённо уставилась на Андрэ. Видимо, мне не придётся вводить её в курс дела, так как она уже зла, и что-то шепчет себе под нос.

Вспышка. И ещё одна, и на месте, где до этого стояла моя мать – пустое место.

Я стояла как громом пораженная, не понимая, что случилось, и почему, а только смотрела туда, где всего несколько минут назад стоял самый родной для меня человек. Связи с Кером я больше не ощущала, как и его тепла, которое он мне дарил, всего лишь находясь рядом. Мой Кер. Мой мужчина. Он исчез, как исчез и Андрэ, всего несколько минут назад стоявший перед мной. Я стояла, оставшись совершенно одна, не понимая, что произошло всего несколько секунд назад.

«Они ушли телепортом,» - голос Язиса в моей голове произвёл впечатление разорвавшейся бомбы.

- Как? – стараясь унять дрожь в коленях, я опустилась на пол, и обняла себя руками. – Ты же контролируешь все переходы.

«Они очень сильны. Я не знаю кто они, и как у них это получилось, но я не могу отследить, куда они ушли.»

- Ничего не понимаю… Ты же полностью контролируешь все переходы.

«Как оказалось, даже в моей защите, есть дыра. И если я правильно всё понял, то эта дыра – где-то в системе стационарных порталов, через которые студенты попадали сюда из разных миров.»

- Сколько порталов на данный момент активны? – я задала вопрос, и задержала дыхание, боясь узнать ответ.

Миров – огромное множество. Они могли уйти в любой из них, а потом перейти куда-то ещё, сил им точно не занимать, если они смогли пленить двух демонов и мою маман. Тем более, что я знаю слишком мало о магии, чтобы даже представить себе, на что этот таинственный кто-то способен.

«Больше сотни,» - мой замок явно чувствовал себя виноватым, что снова не смог мне помочь. – «Я постараюсь разобраться, куда они могли пойти, но я боюсь что-либо обещать.»

Н-да. Новости весьма паршивые. Больше сотни миров, а в каждом из них, они могли заныкаться так, что фиг их найдёшь. Даже с полноценной командой, при поддержке властей (и то, если они согласятся сотрудничать, а не испачкались в этой истории по уши) поиски могут затянутся на года. На сотни лет. А у меня этого времени нет. Этот неизвестный кто-то, забрал двух моих самых близких людей – маму и Кера.

Больше всего, меня раздражает то, что я его не чувствую. Совсем. Будто его больше нет. Нужно немедленно узнать, при каких обстоятельствах подобное возможно. Может быть, если мне повезёт – это сузит круг поисков.


* * *


Кое как переставляя ноги, я вернулась в свою комнату, и упала на шкуру перед камином. Где-то в груди, чувствовалась пустота, и чувство потери, словно я потеряла кусочек себя, там, в катакомбах древнего замка межмирья. Когда Виолетта ярким вихрем ворвалась в комнату, я не смогла оторвать глаз от всполохов огня в камине, чтобы поприветствовать её. Увидев моё состояние, она обеспокоенно села рядом со мной, и потрясла за плечо, явно пытаясь меня растормошить, но… мне было все-равно. У меня забрали самое ценное – семью, и я совсем не знаю, как им помочь.

Обеспокоенный моим поведением Зарн, ткнулся мокрым носом в моё плечо, но я не реагировала. А толку? Что я – студентка первокурсница, могу сделать против того, кто нашел брешь в почти идеальной защите Академии, пленил двух демонов, и смог умыкнуть маму? Глупо даже пытаться.

Из состояния апатии меня вывел поток холодной воды, который обрушился мне прямо на голову. Ошарашено шипя через зубы, и отфыркиваясь от небольших ручейков, стекающих по моему лицу, я осмотрелась. Вся наша компания в сборе, и очень обеспокоенно смотрят на меня.

- Ариса, - Лорд Брайт присел на мокрый ковёр рядом со мной, - что с тобой?

- Они забрали их. Андрэ, Кера, маму. Они забрали их всех… - я говорила шёпотом, но меня услышали. – Язис сказал, что они вывели их телепортом в другой мир.

- Но как? – Лорд Анрис аж шипел от негодования. – Академия – неприступная крепость!

- Вы это говорите, после того, как мы нашли шайку метаморфов, которые пакостили в её стенах, прямо у нас перед носом, а мы узнали об этом, только потому, что нам это показали? – на смену апатии, моё сознание затопили эмоции. Злость, обида, страх. Я едва сдерживалась, чтобы не заплакать.

- Показали? – дроу знал меньше меня, а потому не понял, как легко нас обвели вокруг пальца, заставив вести себя, как куклы, которых дёргают за ниточки.

- Если бы не «прокол», с Лантаром, мы бы и думать не думали, что что-то не так. А узнав, повели себя именно так, как они ожидали – мы бросили все силы на то, чтобы их обезвредить, - я говорила тихо, но совершенно не боялась, что меня не услышат. – А я… я повела себя как полная дура, и можно сказать, сама отдала им маму, - конец предложения я произнесла едва слышно, стыдясь своей оплошности.

- Она у них?!

Лорд Брайт отреагировал первым. Небольшой кофейный столик полетев в стену, рассыпавшись на щепки – такова была сила удара. Непробиваемый Лорд рвал и метал, круша мою гостиную, рыча, словно раненный зверь. Я так и не увидела тот момент, когда Лорд Анрис оказался рядом с ним, одним отточенным движением отправив могучего воина в отключку.

- Ему нужно отдохнуть, - совершенно спокойным голосом объяснил свои действия он. – Его зверь очень остро воспринял потерю той, что стала для него всем. На данный момент, Лорд Брайт отстраняется от дел, и проведёт некоторое время в подземелье, чтобы не наделать ошибок.

- А не слишком ли это жестоко? – Виолетта, как и я, не видела причин для столь кардинальных действий, да и другие нас поддержали.

- Просто вы никогда не видели оборотня, потерявшего свою пару, - холодно закончил он, перебрасывая друга через плечо, и разворачиваясь к выходу. – Как только мы вернём её, то я его выпущу. А сейчас, он опасен для окружающих. И особенно для Арисы.

- Почему для Арисы? Ведь она её дочь! – Вио всё не унималась, пытаясь понять, мотивы нашего учителя тёмных искусств.

- Потому, - как ребёнку, начал объяснять дроу, - что Ариса была там, когда украли её мать, и зверь может решить, что она виновата.

- И будет прав, - к глазам подкатили запоздалые слёзы. – Если бы не я, то они бы не смогли её умыкнуть. Она бы была под вашей защитой.

- Не ругай себя, - дроу улыбнулся почти тепло, - ты не могла знать.

- Если бы не я…

- Мне и тебя отправить в небольшую комнатку, чтобы ты глупостей не понаделала? Или ты всё-таки возьмёшь себя в руки, и будешь думать, как её спасти, а не как ты перед ней виновата!

- Не-не надо! Я справлюсь.

Угроза Лорда подействовала. И хотя, я всё ещё не знала, как могу помочь, но быть истеричной обузой я точно не собиралась.


* * *


До поздней ночи мы обсуждали «что делать?» собравшись в гостиной Вио, ибо от моей мало что осталось после того, как там побушевал Лорд Брайт. Дроу к нам присоединился достаточно быстро, сказав, что разместил нашего преподавателя с наибольшим возможным комфортом.

- Как вы думаете, ему не грозит стать, как Зарн? – этот вопрос действительно меня волновал.

Мне бы не хотелось, чтобы Лорд Брайт потерял себя, потерял свою человеческую составляющую.

- Как Зарн? – дроу внимательно осмотрел моего пса, а потом его лицо исказила странная усмешка. Будто он съел что-то кислое. – Ну если на то пошло, то Зарн свою человеческую суть и не терял. Не могу понять, как это не увидели остальные преподаватели.

- Не поняла… Мне сказали, что он больше не может перекидываться в человека. Что он просто зверь, хоть и умный.

- Ну что я могу сказать, - Лорд Анрис хищно улыбнулся. – Тебе соврали, а я даже внимания не обратил на то, что он притворяется.

Дроу схватил пытающегося уползти оборотня за холку и хорошенько встряхнул, приказав ему перекинуться в человека, иначе, он его заставит. Все внимательно наблюдали, как тело пса покрывается рябью, а потом, почти мгновенно перед нами появился щуплый парень, с длинными, неопрятными волосами, которые закрывали лицо.

- И кто тебя так качественно спрятал? – несмотря на то, что угрожающий тон был предназначен не мне, я поёжилась от слов магистра.

Парень, которого я всё это время считала своим питомцем, другом и защитником, как-то заискивающе улыбался, заглядывая мне в лицо, и не спешил отвечать на вопрос дроу. Долгую минуту, показавшуюся мне вечностью, я смотрела на худощавое создание, которое Лорд Анрис держал за ворот потрёпанной рубахи, и чувствовала себя преданной. Всё это время, он притворялся. Делал вид, а я верила и жалела его. Я считала его другом, а он играл роль.

Решив, что дальнейший вопрос меня не касается, я встала, сухо попрощалась с присутствующими, и ушла к себе в комнату. Мне не важно, зачем он это сделал. Мне казалось, что мы достаточно друг друга понимаем, чтобы доверять один другому, но оказалось, что я снова ошибалась. Ошибка за ошибкой. Я думала, что Тар, тот единственный для меня. Я верила в безоговорочную верность и преданность Зарна, а он мне лгал. Я думала, что я просто человек, родившийся у человеческих родителей, но и тут оказалась не права.

Мало того, что многие мои предположения и убеждения пройдя проверку, оказались ошибочными, я сделала ещё и немало ошибок, из-за которых теперь страдают другие. Наверное, это последнее предположение меня сломало, и мне больше не хотелось совать нос в дела спасения мира – мала я, и неопытна. От всех моих потуг, становится только хуже.

Кое-как приняв душ, я упала на постель, которая всё ещё пахла Кером, и мне стало совсем паршиво. За то короткое время, что мы были вместе, я слишком к нему привыкла, и разучилась думать сама. Мне казалось, что если он рядом, то всё обязательно будет замечательно, а теперь, когда связь пропала, я чувствую себя потерянной и никому ненужной.

Стоило мне задуматься о нашей связи, как у меня появилась масса вопросов. Например – что должно произойти, чтобы я перестала его ощущать? Навалившаяся было снова апатия пропала без следа, а я поспешила в библиотеку. Наверное, стоило намного раньше озаботиться вопросом того, что именно из себя представляет данный ритуал, но каюсь, я этого не сделала, а просто поверила на слово, что в моём случае скорее всего оказалось непоправимой ошибкой. Уж слишком я много накуролесила, чтобы верить в то, что узнаю что-то хорошее о случившемся.


* * *


Искала нужную мне информацию – очень долго. Нужный ритуал никак не находился в списке возможных, на соединение душ, и мне пришлось перерыть не мало книг, чтобы наконец найти нужный. Моя чуйка на неприятности показала, что мои опасение не оказались ошибочными. Ритуал, что мы провели с Кером, никак не относился к разряду обручальных, хотя похожий, там всё-таки был. Если не считать некоторые весьма разительные отличия, как например вопрос передачи силы.

В описании действительно очень красивого, древнего ритуала для влюблённых, говорилось только о том, что души тех, кто его проведёт, будут связаны, и они смогут «ощущать» наиболее сильные эмоции друг друга, и по прошествии долгих лет совместной жизни, смогут перекидываться короткими мысле-фразами.

В моей же ситуации, всё обстояло несколько иначе, что настораживало. Пройдясь по описаниям разных ритуалов «единения», мне стало совсем плохо. Нашего, там не было. Тихонько ругаясь под нос, я достала огромный, увесистый справочник ритуалов душ, я несколько раз чихнула, от попавшей в нос пыли, и полезла искать, что же собственно произошло.

Несколько часов, и бесчисленное количество чихов спустя – ответ нашелся. Ей богу, лучше было оставаться в неведении.

Мой дражайший «совершено не жених» провёл ритуал связи магических источников, при котором, два мага, могли короткое время пользоваться способностями друг друга. Если связь не прервать в течении года, то более слабый из пары, потеряет магические способности, передав их более сильному.

«Причиной двусторонней эмоциональной и силовой связи,» - гласили слова на потёртой, и немного выцветшей странице справочника – «кроется в доверии, нужном при использовании индивидуальных способностей мага. Обоюдная связь, даёт возможность на время стать вторым связуемым.» Как дальше говорилось в кратком описании, ритуал применяли на короткое время, если не хватало магов определённой специализации. Достаточно простой ритуал, и вуаля! Разношерстный отряд с разными специализациями становится отрядом некромантов, стихийников, или кого ещё.

Что интересно, связуемых может быть больше, чем два. Таким образом, один единственный некромант, может временно переквалифицировать до пятнадцати магов, становясь своеобразным преобразителем магических потоков. Проходя через него, магия мира преобразуется в нужный тип, и передастся остальным магам, которые смогут её использовать по назначению.

Из всего этого, я поняла одно – Керу зачем-то понадобилось или присвоить мои способности, или временно ими воспользоваться. Если принять во внимание, что он сказал, что разорвать связь невозможно, то напрашивается невесёлый вывод – меня хотели использовать, прикрывшись чувствами, а я дура – поверила.

Так. Ладно. Я опять доверилась, получила плевок в душу и прочее, и прочее, но так и не узнала, при каких обстоятельствах связь не ощущается. Года, с момента проведения ритуала не прошло – значит есть время, вернуть всё обратно, без потерь для меня. Так-так-так. Разрыв связи…

«Разорвать связь могут сами связуемые, или ведьмы мира.»

Так, а вот это уже интересно. Напрашивается вопрос – маман узнала, что именно за связь установлена между нами, или это кто-то другой подсобил? Скорее всего – второе. А теперь вопрос, а точнее несколько. Кто? Зачем? И почему им не всё равно.

Опустошенная очередным вероломным поступком того, кому я доверяла, я вернулась в свою комнату, и долго лежала на постели, пытаясь собрать мысли воедино. Мысли путались, не желая упорядочиваться, голова гудела, и я не заметила, как провалилась в беспокойный сон без сновидений.


Глава Девятая


Проснувшись утром, я долго пыталась понять, где нахожусь. Незнакомые стены небольшой комнатки, где стояла строгая одноместная постель давили, мешая дышать, а я всё чётче понимала – я больше не в Академии, и меня похоже, тоже украли. Принимая во внимание всё, что случилось вчера, я не могла так просто заснуть, и меня похоже просто усыпили.

Как не странно, дверь моей камеры заточения открылась без проблем, выпуская меня в коридор, по которому спешили молодые девушки в строгих платьях. Девушки смеялись, переговаривались, и спешили по своим делам. Прислушавшись, я поняла, что нахожусь, видимо в ещё одном учебном заведении, так как они постоянно упоминали домашние задания, строгих преподавательниц и какую-то контрольную работу у старшей ведьмы Маршисы, которой они очень боялись.

Странно. Меня никто не останавливал, и не обращал на меня внимания, будто меня и не было. Причинять вред юным девушкам я не собиралась, но узнать, как я тут оказалась, стоило. Потратив несколько минут на подготовку примерного плана действий, я всё-таки решилась, и полностью вышла в коридор, закрыв дверь за собой. Тихий щелчок замка прозвучал оглушающе, в неожиданно наступившей тишине, а девушки резко повернулись ко мне, не сводя с меня настороженных глаз. Неужели они меня просто не видели до этого?

- А вот и наша соня проснулась! – голос маман, прозвучал слишком громко.

Появившись прямо из воздуха, она прошла ко мне, и обняла, прямо как в детстве. Не особо веря собственным ощущениям, я закрыла глаза и постаралась увидеть её ауру, чтобы понять, она это, или меня снова пытаются обмануть. Несколько долгих мгновений я рассматривала яркие, сочные переливы, а потом облегчённо вздохнула, уткнувшись носом ей в плечо. Мама. Моя мама. Она рядом, а значит, всё будет хорошо. Если я перестану доверять и ей, то зачем оно всё?

- Мама, что происходит? – я говорила тихо, но в наступившей тишине, меня услышали все, и не только моя родительница.

- Потерпи, моя хорошая. Переоденься, я тебе тут одежду принесла, а потом, мы с тобой позавтракаем, и поговорим с верховными. Хорошо?

- Как скажешь…

Спорить не хотелось. Наверное, я слишком перенервничала за последние несколько дней, чтобы адекватно воспринимать окружающую меня реальность. Словно кукла, я вернулась в комнату, где проснулась, и под обеспокоенным взглядом родительницы, сменила привычное ведьминское платье на закрытый ученический наряд из синей шерсти. Нижняя рубаха из мягкого льна, тёплые чулки, смешные панталончики с рюшечками… и наряд синего чулка, с белым кружевным воротом и такими же манжетами. Во всём этом, я чувствовала себя как минимум монашкой, и старалась не показывать маме, в каком я восторге от местной моды.

Проследовав за маман, которой все кланялись в общую столовую, я снова чувствовала себя не в своей тарелке. Красивые, румяные, все как на подбор девушки сновали между столов со своими подносами, и тихо переговаривались, иногда бросая короткие взгляды на нас. Последовав маминому примеру, я набрала себе вкусностей на завтрак, хотя, пожалуй, уже был обед, и мы присели за один из свободных столиков.

Стоило мне только взяться за вилку, как с громким подвыванием, после которого, воздух столовой стал похож на кисель, а где-то на грани слышимости завывала сирена, мне на руки упал небольшой комок из чёрной шерсти. Маленькие синие глазки, с обожанием посмотрели на меня, а я наконец узнала в этом крохотном комке, своего Мурлыку.

«Нашлась, наконец-то,» - тихо заворчал в моей голове пушистик. – «В Академии все с ног сбились, пытаясь понять, куда ты пропала, а ты тут чревоугодничаешь,» - ворчливо закончил он, и свернулся комочком у меня на руках. – «И сколько можно за тобой по мирам бегать?»

- Как оказывается, много, мой хороший. Я правда так и не поняла, как ты это делаешь…

- Ариса, золотце моё, почему он здесь? – мама явно занервничала, поглядывая на чёрные комочек шерсти у меня на руках.

- Мурлыка всегда со мной, и найдёт меня, где бы я не была, - я пожала плечами, и решила всё-таки вернуться к трапезе.

- А за ним никто не мог пройти? – мама выглядела всё более обеспокоенной, а я никак не могла понять, что её так волнует.

«По моему следу им не пройти,» - ответил на мамин вопрос кот, а я только передала его слова. – «Но они очень ищут.»

- Мама, а что мы здесь делаем? – я снова вспомнила, как рвал и метал Лорд Брайт, как грустила Вио, и как всем было плохо, после потери близких.

- Так нужно, - сухо ответила мама, недовольно поглядывая на Мурлыку, и быстро поглощала свою еду.

Её поведение мне откровенно не нравилось, как и то, что на нас глазели все присутствующие в столовой. Особого внимания удостоились мои волосы, и глаза. Не знаю, когда мой слух стал настолько острым, но теперь, я отлично слышала их шепотки, как они тихо переговариваются между собой, и как они не доверяют ни мне, не моей маме. Интересно, чем обосновано их недоверие? И вообще - где мы?


* * *


После завтрака, маман долго вела нас по однообразным коридорам, словно стараясь меня запутать. Когда ноги уже начали ныть от долгой ходьбы, она остановилась перед одной из дверей, которую мы кажется раз пятнадцать уже прошли, и тихо, и как мне показалось робко, постучала. Смотря на её лицо, я наконец поняла, почему мы так долго ходили – она не хотела идти на это сборище. Не хотела представлять меня верховным ведьмам, и очень сильно нервничала.

- Входите, - тихий, чуть скрипучий старушечий голос послышался из-за двери, которая открылась сама, ну или по повелению одной из ведьм.

Я зашла в небольшую комнату, заставленную креслами и мягкими диванами, на которых расположились немолодые дамы в таких же скромных и закрытых как у меня платьях. Они внимательно рассматривали и меня и маман, явно оценивая что-то им одним заметное, и довольно улыбались. Весьма благожелательно улыбались, и потому, я быстро успокоилась. Сомневаюсь, что эти милые старушки желают нам зла.

- Ты слишком долго тянула с представлением своей дочери, Полиана, - всё тот-же скрипучий голос наполнил комнату, а я кожей ощутила мощь говорящей. Мне и представить сложно, что у кого-то одного, может быть столько силы.

- Нита… - мама на секунду замешкалась, назвав меня старым именем, - точнее Ариса, росла в мире без магии, где её способности не проявились.

- Ты отлично знаешь, что стоило бы ей оказаться в мире, полном магии, и она бы проснулась, как ведьма.

Я присмотрелась к говорящей. Древняя, явно очень старая, её лицо, словно вырезано из дерева, столь неподвижным было её лицо, даже когда она говорила, и столь глубокими казались её морщины. Несмотря на то, что её лицо и кожа очень явно выдавали возраст говорящей, увидь я её тонкую, стройную фигуру со спины – приняла бы за свою ровесницу.

- Я… - начала оправдываться мама, но старушка остановила её жестом.

- Мы уже говорили о твоём поведении, и о том, чем твоё упрямство и безрассудство закончилось для бедной девочки. Больше мы это обсуждать не будем.

Интересно, а что такого случилось, что они отчитывают её? И вообще, какое они имеют право, так разговаривать с ней? Где-то глубоко внутри, начало поднимать свою голову раздражение. Даже странно, маман их явно опасается, а я не чувствую страха. Уважение перед их силой и опытом – безусловно, но не больше.

«Ты намного сильней их, даже если они выступят единым фронтом,» - прокомментировал моё состояние Мурлыка.

«Глупости!» - я мысленно отмахнулась от него. – «Не такая я крутая.»

«Ты просто не понимаешь, на что способны молодые ведьмы мира по молодости и неопытности. Ты просто не знаешь, что возможно, а что нет, и потому, не закована в рамки традиций и законов бытия.»

Какая глупость. Никогда не считала себя супер-мега-пупер-сильной. И вообще! Мурлыка – часть меня, а потому не может знать больше, чем знаю я. Ну по крайней мере, было бы нелогично, если бы его знания превышали мои.

- Подойди, - старая ведьма теперь смотрела на меня, и не задумываясь, я сделала несколько шагов вперёд, остановившись рядом с её креслом. – Это у тебя которое по счёту тело? – прямо в лоб спросила она.

- Третье.

Мне нечего скрывать. Наверно… Я надеюсь… И вообще, мне казалось, что магия не зависит от тела, а только от души. Хотя, и это не совсем верно, если принять во внимание, способности, которые мне открылись, когда я находилась в экспериментальном теле магистра. Наверно, некоторая связь всё же есть, хотя я и не уверена. Мне в очередной раз категорически не хватает знаний.

- Ты знаешь, почему вы здесь?

- Я даже не знаю, где это здесь, - не удержалась от язвительного тона я. Ну заносит меня иногда на ровном месте… ну так я стараюсь!

- Полиана! – и снова этот голос, как ногти на стекле…

- Верховная Матильда, приказала не рассказывать ей ничего, - мама говорила тихо, но отчётливо и зло, что не скрывала её смиренна поза. Ещё немного, и она взорвётся.

- Даже так… Ну что же, с Матильдой я поговорю, - уже намного спокойней, задумчиво проговорила старая карга. – Ты прибываешь в закрытой Школе ведьм, находящейся в Межмирье.

- Хм… ещё один живой замок? – я задумчиво приподняла одну бровь, осмысливая информацию.

Язис говорил, что он последний… В принципе, будет не ново, если он солгал. Хотя, не стоит сбрасывать со счетов, что он мог просто не знать о существовании ещё одного замка, если тот не пошёл на контакт. В конце концов, я слишком мало знаю о возможностях этих необычных существ.

- Живой? Не говори глупостей. Просто здание, которое мы держим в Межмирье, питая заклинание от источника.

Нд-а. Меня только что назвали дурой. Ну и ладно, не буду обещать им поговорить с Язисом, чтобы тот отпочковал им новую жилплощадь. Ибо надо быть скромнее. Да.

- Итак, вы так и не сказали, зачем я здесь, - с каждой произнесённой фразой, эта заносчивая карга нравилась мне всё меньше. И куда только делось первой впечатление от нашей встречи?

- Ты, единственная оставшаяся ведьма мира, и тебе нечего делать во внешнем мире, - сказала, как отрезала эта старая маразматичка.

- И как вы планируете меня удержать? – я скрестила руки на груди, и картинно заломила бровь. Раздражение уже проснулось, и смотрело на старуху, капая слюной.

- Не дерзи!

- Давайте на чистоту, - я говорила тихо, но не сомневалась, что меня услышат, но послушают ли, и чем мне выльется всё сказанное… - Я не подчиняюсь вам, я не ваша ученица, и я вообще, в первый раз вас всех вижу, а потому, особого доверия вы у меня не вызываете. Особенно, если принять во внимание, что я каким-то образом, оказалась последней.

Забавно. После моей тирады, старая карга выглядела растерянной, будто и подумать не могла, что ей могут перечить, или не согласится с её мнением. Я что-то пропустила?

«Она использует чары подчинения,» - наябедничал мне Мурлыка. – «Если бы я их не нейтрализовал, то ты бы послушно делала всё, что тебе скажут.»

Вот оно что… Значит, не будь со мной моего пушистого защитника, меня бы закрыли в клетке, и пользовались моими гипотетическими способностями, как им будет удобно? Вот гадюки…

«Радость моя, а ты случайно не знаешь, в чём именно заключается эта чёртова сила, и куда делись остальные?»

«Можно сказать, что ты с любым миром найдёшь общий язык. Теоретически, тебе доступны все виды магии. Ну и как приятный бонус, твоя кровь – ключ к гробнице миров,» - просветил меня пушистик.

«А раньше ты мне всё это сказать не мог?» - я немного злилась на то, что все остальные о моих способностях знали намного больше, чем я.

«А раньше, тебе было рано знать.»

«И в кого ты такой умный…» - проворчала я, закусив губу.

«Ну ты конечно спросила!» - обиделся мой котик. – «Выпустила частицу мирового разума из своей крови, а потом ещё недовольна, что я знаю прописные истины.»

- Я сделала что?! – удивление его словами было настолько велико, что я не удержалась от вскрика, чем привлекла к себе ещё больше внимания.

Так. Стоп. Я тут как дура, стою, общаюсь с Мурлыкой, ну или мировым разумом, а они все сидят и молчат. И это после моей гневной отповеди… Что-то тут нечисто…

«Они опять колдуют. И не надоело им…»

- Мама, - я повернулась к бледной родительнице, и заметила тонкую струйку крови, стекающей из её носа. – Мама!

Мурлыка скользнул с моего плеча, и пристроился на груди маман, свернувшись клубочком.

«Успокойся, я сейчас приведу её в порядок. Эти недальновидные дамы, и не заметили, что направленное на тебя влияние рикошетом бьёт по ней. А я тоже хорош, мог бы и предвидеть,» - котик накрыл свой чёрный нос хвостиком, и продолжил. – «Ничего непоправимого не произошло. Сейчас волью в неё немного сил, и будет как новенькая.»

Я резко поднялась, и повернулась к побледневшим ведьмам, готовая каждой из них голову оторвать, за то, что они причинили вред моей родительнице. Как же меня бесят те, кто возомнил себя вершителями мира, и потому, считающие себя непогрешимыми. Нужно взять их поведение на заметку, и никогда не вести себя подобным образом.

- Мы уходим. Я забираю двух демонов, которых вы забрали вместе с ней, и мы уходим. Немедленно, - я говорила тихо, чётко, но мой собственный голос всё больше казался мне змеиным шипением.

- Ты не можешь уйти. Твоё место здесь, - попробовала возразить мне старая карга.

- Я сама решаю, где моё место. И оно точно не здесь, - резко, намного резче чем хотелось бы, ответила я. – Я в этом серпентарии не собираюсь задерживаться. Приведите мне моих друзей.

- Если ты будешь своевольничать, то мы убьём их, и твою мать, - попыталась пригрозить мне она.

«Мурлыка, радость моя. Тебе хватит сил разнести этот приют идиотов до основания?» - я решила уточнить возможность дальнейших угроз, чтобы не попасть впросак, если придётся их исполнять.

«О да! Особенно, если ты призовёшь источник Язиса.»

«Я могу с ним общаться?» - сказать, что я удивилась, то это ничего не сказать.

«А ты пробовала?»

Хм. Не пробовала, а стоило. Тут мой котик точно прав – с поддержкой Язиса, там, где мне не хватит знаний, хватит сырой силы и эмоций. Особенно, если вспомнить мои первые недели в Академии, и те разрушения, которые последовали за моей потерей контроля над своими эмоциями.

«Язис, радость моя, ты меня слышишь?» - я мысленно потянулась к замку.

«Ну наконец-то!» - рыкнуло это каменное чудо. – «Запомни, хозяйка, я до тебя докричатся не могу, когда ты в другом мире, если ты сама меня не позовёшь.»

«А предупредить?» - я насупилась.

Я понимаю, что они древние, умные и всезнающие… а я что? Я зелёная ведьма, как оказывается с тьмой-тьмущей силы, и дефицитом информации по её использованию. Кажется, плыть по течению, и позволить другим стать у руля, как я планировала – не получится.

«Считай, что только что предупредил,» - буркнул он. – «Чего у вас там происходит?»

«Возможное уничтожение ведьминской школы, и экстренный телепорт обратно в Академию.»

«А без геноцида никак?» - чуть хохотнул замок, отлично понимая, что я не стану уничтожать всё под чистую. – «Ведьмы – редкий вид. Жаль будет лишить миры такого растрёпанного чуда.»

«Мы видимо говорим о разных ведьмах… Монашки и то откровенней одеваются.»

«Это ты на их шабашах не была. Вот где зрелище.»

«Ариса, к тебе уже раза три обратились, ты чем слушаешь?» - прекратил крайне познавательный разговор мой котик.

- А? – я повернулась к очень злым ведьмам, выходя из своего внутреннего мира, позволяющего общаться с Язисом.

Надо с этим что-то делать, а то зависаю как старый компьютер, пытающийся запустить новую игрушку, которая ему явно не по железу… Вредные, и явно недружелюбные старушки, которые хотели меня использовать, теперь пытались прожечь меня взглядом. Только старая карга выглядела испуганной. Честно говоря, я не чувствовала себя особо могущественной, и не думала, что смогу причинить им реальный вред – всё-таки я против убийств, но эти дамы меня очень сильно раздражали.

- Ты не имеешь права уйти. Ведьмы – твоя семья, - решила зайти с другой стороны старуха.

- У меня есть семья, а вас, так я вообще в первый раз вижу, - я не удержалась от колкости, смотря ей прямо в глаза. Не знаю, чем они так запугали мою маман, но они меня бесят.

- Неблагодарная девчонка!

- Вас не за что благодарить, - тут я слукавила.

Если бы не их вмешательство, то Кер забрал бы мои способности. Не то, чтобы я ими сильно дорожила, но всё равно обидно.

- Мы сняли узы подчинения с демонов! Мы разорвали привязку на поглощение! Мы спасли тебя! – ведьма всё больше распалялась, и теперь казалась жалкой, беспомощной, брызгающей слюной старухой, такой непохожей на ту, что я увидела, только зайдя в эту комнату.

- Сама бы справилась, - буркнула я, собираясь покинуть это негостеприимное место как можно скорей.

- Ты юна, глупа, доверчива, и неопытна, - отчеканила она, - ни одну ведьму не выпускают в свет, пока она столь уязвима.

- А потом из них вырастают жесткие, самовлюблённые и алчные до силы женщины, неспособные доверять, - оборвала её я. – Это моя жизнь, и к вам она не имеет никакого отношения. Мы уходим.

Мама уже медленно поднималась с пола, хотя оставалась бледной, и выглядела как свеженький покойник. Подставив ей плечо для опоры, я двинулась к выходу из комнаты, и простой силовой волной – вышибла дверь.

- Ты не уйдёшь! – постаралась в последний раз остановить меня ведьма.

В последний – потому, что больше я ей возможностей не дам. Надоело. Я поступила достаточно мягкотело, сохранив им жизнь, и не превратив это место в полигон для жестких игр Мурлыки. Тьма, наделённая даже кусочком мирового разума – не тот противник, с которым стоит бодаться, если хочется остаться в живых.

- Вы сняли привязки, а я не уничтожила это место, за то, что вы причинили вред моей матери. Не стоит испытывать моё терпение.

Больше нас никто не останавливал.


* * *


Обратно в Академию мы вернулись через несколько часов, после того, как нашли Кера и Андрэ, которых держали без сознания, в одном из подвальных этажей. Они были целы, хотя по их виду не сложно понять – с ними особо не церемонились. Не удивлюсь, если ведьмы собирались наложить на них свои чары подчинения, и действовать их руками. Честно говоря, я плохо понимаю, почему меня так боятся. Не будь у меня поддержки Язиса и Мурлыки, то я ничего бы не стоила, как маг. И чего в меня так вцепились? Тем более, о своей связи с замком я особо не распространялась, а Мурлыка – он получился случайно, и я сомневаюсь, что они знали, кем он является на самом деле.

В моей гостиной всё так же царил полный бардак, да и в спальне всё было таким, как я помню перед тем, как уснуть. Собрав немного сил, я отправила магического вестника Вио, чтобы дать той знать, что вернулась, и не одна. И вообще, мне срочно нужен целитель, чтобы проверить состояние моих спутников. Мне не нравится, что демоны всё ещё в отключке, хотя магические оковы я с них сняла.

Юная ведьмочка влетела в мои покои со скоростью реактивной метлы, сметая всё на своём пути. Вот только что её не было, и тут бах! Смазанная точка, и меня крепко обнимают девичьи ручки. Девушка явно не спала. Темные круги под глазами выдавали её с головой, а вчерашнее платье, вторило растрёпанным волосам.

- Не делай так больше! – категорично заявила она, делая шаг назад, но не отпуская меня полностью. – Взяла тут моду – пропадать, а мы потом волнуйся!

- Вио, родненькая, не кричи, - тихо простонала маман, закрывая уши руками. Видимо, Мурлыка так и не смог убрать все последствия, но хотя бы на ноги поднял.

Крик ведьмы – штука многофункциональная. От её звонкого голоска, заворочались даже демоны, до того прибывавшие в мире грёз и обморока. Так же, в комнату вошел последний представитель нашей небольшой компании, и немного настороженно застыл в дверях. Лорд Анрис рассматривал нас, и не торопился присоединится, хотя я видела, что он рад нашему возвращению.

- Нита? Это действительно ты? – тихо спросил он.

- И не надейтесь от меня избавиться, - улыбнулась я, хоть и удивилась, что он назвал меня земным именем.

- Нита? – сиплый, явно охрипших голос Андрэ меня удивил. – Ты правда вернулась? - демон внимательно осматривал окресности, кого-то выискивая, и так и не находя. - Показалось… - тихо сказал он, и снова лёг на пол.

Я в недоумении повернулась к Вио, но встретила такой же растерянный взгляд. Андрэ знал, что Нита и Ариса – один человек. Он так же знал, как я выгляжу. Тогда какого лешего он не узнал меня сейчас?

- Не уберегли. Заигрались… - тихо бормотал Андрэ, закрыв глаза.

Интересно, что это только что было? Во-первых, он меня не узнал, что странно. Во-вторых – при чём тут игры, и волнения о том, что не уберегли? Ничего не понимаю.

Не знаю кто, но кто-то всё-таки подумал головой, и позвал братьев огненного, чтобы те его забрали. Лантар, появился в комнате после громкого стука, напряженный как струна. И всё-таки он красивый… Наверно, даже слишком. Я отвела глаза, чтобы не поедать взглядом его массивную фигуру, рельефную грудь, длинные чёрные волосы… Странно. Мне казалось, что я ничего к нему не чувствую, а сейчас… мне неловко. Словно я предала его, и до сей минуты и не замечала этого.

- Что с ним? – коротко спросил он, даже не посмотрев в мою сторону, а у меня всё в груди сжалось.

Всё правильно. Я очень чётко обозначила границы наших отношений в прошлый раз. А точнее, что нет никаких отношений, и знать я его не хочу. Так от чего же в груди так пусто? Я отошла подальше от огненного демона, и села на кресло, демонстративно отвернувшись в другую сторону, чтобы никто не видел выражения моего лица.

- Мы не уверены, - осторожно начала Вио.

Все знают, что демоны очень трепетно относятся к своей семье, а потому, Лантар вполне может сорваться, и устроить нам весёлую жизнь, за то, что с его братом что-то случилось. Но Лантар, как и положено взрослому, наделённому младшими братьями демону, только терпеливо ждал продолжения.

- Ариса только что вернулась, и вернула в Академию их, - ведьмочка кивнула на лежащих на полу демонов, которые просто лежали, и ни на что не реагировали. – Она ещё не успела рассказать, что произошло. Единственное, что я знаю, это то, что твой брат был под влиянием подчиняющих чар, а потом пропал, вместе с Полианной и Кером.

- Я жду пояснений, - Лантар прошел ко мне, и теперь стоял прямо предо мной, ожидая моего ответа.

А мне… мне нечего было добавить. И говорить с таким холодным, и чужим тёмным – мне тоже не хотелось. Как-то не кстати вспомнилось, как он за мной ухаживал во время ломки. Как я сидела у него на коленях.

Я нервно сглотнула.

- Я нашла их в подземельях ведьминской школы, - осторожно начала я, стараясь не смотреть ему в глаза, чтобы не увидеть там безразличия. – Что с ними делали ведьмы, кроме снятия заклятия подчинения – не знаю.

- В следующий раз, когда будешь врать, узнай факты, - холодно оборвал меня он. – Демона невозможно подчинить заклятием. Мы их просто подавляем.

- Но можно, - очень тихо, на грани слышимости вклинилась в разговор мама, - ритуалом на крови.

- Это закрытое знание, - прорычал Лантар, мгновенно сокращая расстояние к моей маме, - а мы умеем хранить тайны.

- Мал ты ещё, - бывшая ведьма мира отмахнулась от злого демона, словно тот был жужжащей мухой, - на меня рычать. Если знаю я, значит могут знать и другие.

- Отойди от моей матери, - устало сказала я, медленно поднимаясь с кресла.

Всё-таки переход между мирами, да ещё и с прицепом из трёх существ, не считая Мурлыки – это много. И несмотря на то, что Язис в любой момент мог наполнить мой резерв до краёв, подобная магическая нагрузка плохо сказывалась на теле, а оно у меня и так не очень сильное. Один раз в некоторое время — это можно себе позволить, но ещё и тягаться с взрослым демоном в количестве грубой магической энергии, не хотелось, но и позволять ему наезжать на мою маман – не позволю.

- Не доверяешь? – его голос звучал глухо, почти безжизненно.

- Предпочитаю перестраховаться. А маме и так досталось. Где эти чёртовы целители? – мамина бледность всё не проходила, а по расширенным зрачкам было видно – ей больно.

- Я отведу её в целительское крыло, - предложила Вио.

- А я подстрахую, - подхватил Лорд Анрис.

- И попросите их прислать целителей с носилками, и желательно, - я чуть запнулась, понимая, что говорить подобное наверно не стоит, но и подстраховаться нужно. – Желательно, с антимагическими оковами.

- С братом я разберусь сам, - Лантар встал на защиту своего младшего родственника.

- А к твоему брату у меня претензий нет, - максимально чётко и по делу, ответила я.

Мне не хотелось при нём признавать, что именно для Кера нужны оковы. Хотя это и так понятно, но произносить эту фразу в слух – как признать, что я ошиблась. Что зря его оттолкнула. А у меня ещё есть гордость, и я не хочу при нём признавать свои ошибки. Потом. Наедине сама с собой, я сяду и поплачу, а пока – пусть всё остаётся как есть.

- Переменчивая, как и все, - тихо сказал он, и отошел к окну, пока мы ждали целителей.

Я присела обратно на кресло, стараясь не смотреть в его сторону, и не обращать внимание на то, как сильно меня задели его слова. Надеюсь, что когда-нибудь, я успокоюсь. И вообще, меня сейчас больше волнует то, что после разрыва связи, я воспринимаю мир совсем по-другому. Будто и не было Кера. Будто и не было тех ночей, когда я плавилась под умелыми прикосновениями инкуба, и чувствовала себя желанной и любимой, несмотря ни на что.

Когда дверь отворилась, я даже удивилась тому, как мало времени прошло, с момента ухода мамы, и её сопровождения, и как быстро работают целители. Увы, сегодня судьба решила преподнести мне ещё одно испытание – Зарна. Высокий, худощавый парень вихрем влетел в комнату, и упал на колени перед моим креслом.

- Нита, хорошая моя, ты вернулась! – парень говорил сбивчиво, словно боялся, что я его прерву, и всё пытался схватить меня за руку. – Я так волновался, когда ты пропала!

- Уйди, - я процедила одно единственное слово через зубы, чтобы ни дай боги, не сорваться, и не накричать на этого гада, который так долго притворялся.

- Не гони меня, умоляю, - почти простонал парень, хватаясь за мою ногу. – Я не могу по-другому. Иначе, меня бы убили.

- И что изменилось? – я чуть приподняла одну бровь, и несколько раз попыталась забрать свою ногу у оборотня. Безрезультатно.

- Я принадлежу тебе, а значит, больше не могу караться по правилам клана.

- Значит, ты мог вернуть себе прежний вид, ещё после ритуала, - оборвала я поток слов, и едва удержалась от того, чтобы пнуть лживого пса. – Я пошла на эту связь, чтобы тебя уберечь. Я верила тебе. А ты лгал мне, и притворялся.

- Я хотел, - теперь он едва слышно скулил. – Я хотел рассказать, но боялся, что ты меня прогонишь, когда узнаешь, кто я.

- Скажи ты мне сам, мы бы что-то придумали, - я встала, и всё-таки освободила ногу. – А так, я и знать тебя не хочу. Уходи.

- Нита… хозяйка… ты же не такая! Ты добрая! Отзывчивая!

- Была! – теперь я рычала не хуже демона. – Ничего хорошего от моей излишней доверчивости не вышло. Меня дважды убили, заманили в ловушку. Мне лгали, и меня использовали! Хватит! С меня хватит!

От дальнейших разборок нас оторвали целители. Они достаточно быстро уложили раненых на носилки, и по моей просьбе, заковали Кера в наручники, хотя и смотрели неодобрительно. Впрочем, мне их мнение по боку, а если бы он причинил им вред, когда очнулся, то я не смогла бы себе это простить. И с Кером я тоже потом разберусь. Когда он сможет ответить за свои действия.

Вместе с целителями ушел и тёмный демон, утащив упирающегося Зарна, за что я была ему искренне благодарна. Хотя говорить ему об этом я не собираюсь. Стоило двери закрыться, как я упала на постель, и уснула, даже не раздеваясь.


* * *


Я проснулась от ощущения чьего-то тяжелого взгляда, прожигающего во мне дыру, и так захотелось спрятаться под одеяло… Кто бы то ни был, но убивать меня явно не собираются, а значит, можно ещё немного полежать, и, например, устроить взбучку одному каменному халтурщику, который не следит за моей безопасностью. Устроил тут из моей спальни проходной двор…

«Язис, радость моя,» - мысленно начала я, - «А тебе не кажется, что ты не справляешься с обеспечением моей безопасности?»

«Эм… ну как тебе объяснить, хозяйка…» - начал оправдываться он.

«Ты как есть говори,» - язвительно заметила я.

«Ну… он тебе не опасен,» - решился всё-таки этот эксперт по моей безопасности.

«И тот, кто меня из постели в прошлый раз свистнул, тоже был мне безопасен?» - не удовлетворённая его ответом, я продолжила допрос.

«Никто не заходил. Тебя вытащили так же, как и остальных,» - признался замок.

Ну ладно, если так стоит вопрос, то он и правда не виноват, но что-то с защитой Академии от проникновения делать надо. И срочно. Откуда я знаю, кого они в следующий раз утащат, и чем мне это может аукнуться.

«Ладно. Проехали. Но придумай, что можно сделать, чтобы этого не повторилось,» - дала ЦУ я, и чуть не вскрикнула, когда горячие пальцы коснулись моего лица, убирая прядь волос за ухо.

Какого лешего? Кто меня трогает? Я замерла, пытаясь понять, как себя вести, и что делать, и нужно ли вообще что-то делать. Вот только в моей жизни сейчас нет никого, кому бы я позволила к себе так прикасаться.

- Я вижу, что ты не спишь, - Лантар говорил тихо, а его голос показался мне чуть хрипловатым, будто со сна. – У тебя реснички дрожат, и ты дёрнулась от моего прикосновения.

- Руку убери, пожалуйста, - тихо попросила я, не открывая глаз.

- А если нет?

Его пальцы очертили линию подбородка, и чуть погладили мою щеку, а мне захотелось кричать. Кричать от непонимания ситуации, от своей беспомощности. Чего он добивается? Что хочет добиться своими действиями? Я так боялась признать, даже себе, что где-то глубоко внутри тлеет искорка надежды, что ему просто приятно ко мне прикасаться, и он хочет вернуть всё как было, до того, как ему пришлось уехать.

- То мне придётся встать, - всё так же тихо, и не смотря на него сказала я, и сползла с постели, с другой от демона стороны, стараясь на него не смотреть.

- Я вообще-то пришёл сказать, что там твой любовник проснулся, - бросил мне вдогонку демон, когда я уже закрывала за собой дверь в ванную комнату.

Как хорошо, что он не видел моего лица, когда я услышала эти слова. Везучая я на мужчин, которым не нужна. Быстро приняв душ, и переодевшись в комплект одежды, который я по старой памяти держала в ванной комнате, я вернулась в спальню, и не могла решить, радуюсь я, что он ушел, или огорчаюсь. Ну вот кто мне объяснит этот синдром собаки на сене?

Пребывая в немного неадекватном состоянии, я всё-таки пошла в целительский корпус, чтобы поговорить с Кером. Нам и правда нужно многое обсудить. Я слишком мало понимаю, чтобы сейчас принять какое-либо решение.

- Как он? – я остановилась у двери в палату, где держали Кера, не решаясь войти.

- Магическое истощение, частичная амнезия, и несколько сломанных рёбер, - «порадовал» меня Фиал.

- Есть шанс, что он всё вспомнит? – интересно, а с какого момента, у него начинается потеря памяти?

- Он не вспомнит, - вклинилась в наш разговор маман. – Подчинение на крови, как и у огненного. И в подчинении он был, ещё до прихода в Академию.

Моя родительница выглядела намного лучше, чем до посещения лазарета, но по ней было видно, что она всё это время не спала, и последние часы дались ей не легко.

- При снятии подчинения, они теряют память? – уточнила я.

- Да. Всё, что происходит после того, как они получают программу на выполнение – стирается из их памяти, - мама опустила глаза. – Я смогла только увидеть остатки привязки, и часть заклинания, ответственного за чистку.

- Кто-то очень не хочет, чтобы мы поняли, что случилось, и какие цели они преследовали… Мам, - я замолчала, дожидаясь пока она сфокусирует своё внимание на мне, - а можно проверить, находится ли существо в подчинении, или нет, если посмотреть на кровь? Ну или как-то ещё?

- Теоретически…

Родительница задумалась, и ушла в себя, явно прикидывая, как воплотить в жизнь мою идею, а я решила вернуться в свою комнату. Раз он меня не помнит – значит, ничего не сможет мне объяснить, и не за чем себя мучить. Тем более, мне будет во много раз больней, если я приду с ним поговорить, а он меня даже не вспомнит.

У дверей лазарета меня поджидал тёмный демон. Скрестив руки на груди, и опираясь спиной о стену, он являлся памятником самому себе. Такой же невозмутимый и холодный. Но стоило мне попытаться пройти мимо него, как моё запястье сжали горячие пальцы.

- И как прошло воссоединение влюблённых? – язвительно спросил он, а у меня появилось стойкое желание заехать ему кулаком по красивому лицу.

Сделав глубокий вдох, я попыталась взять себя в руки, и не заехать ему кулаком по физиономии. Всё-равно он руку перехватит. Да и толку от того, что я начну возмущаться, или пытаться ему объяснить, что он не прав. В конце концов, он именно этого и добивается.

- Великолепно, - я всё-таки не удержалась, и съязвила. – Всё просто шикарно.

- И зачем ты врёшь?

- А зачем ты спрашиваешь?

Он не нашёл, что ответить, и отпустил мою руку. Обрадовавшись этому факту, я быстро покинула коридор, и пулей влетела в собственные комнаты, где до сих пор требовалось навести порядок. И наверно, стоит поинтересоваться о состоянии Лорда Брайта… Поскольку обыкновенная студенческая жизнь мне не грозит, это я понимала отчётливо, нужно как можно скорей добраться до знаний, что позволят мне выжить в этом дурдоме.


* * *


У дверей в мою спальню сидел огромный пёс, и умоляюще смотрел на меня. Вот настырный. С другой стороны, кроме того, что он молчал о возможности превращаться обратно в человека – он более никак меня не предал. Присев на корточки перед Зарном, я погладила его огромную голову.

- Ну и что мне с тобой делать, а? – тихо сказала я. – Ты ведь не отстанешь, да?

- Он всю ночь сидел под твоей дверью, - подал голос брат моего оборотня. – Я понимаю, что ты на его ещё злишься, но у него и правда не было другого выбора.

- Тогда я не понимаю, что могло измениться за последний год. Ведь теперь, он в безопасности, если я правильно понимаю.

- Для оборотня, нет ничего хуже, чем принадлежать кому-то. Когда над моим братом нависла опасность смертной казни, я лично наложил на него заклинание, запрещающее оборот.

- Ждали, когда минует опасность?

- Ждал, когда появится тот, или та, кому он будет согласен служить добровольно.

- Тогда после ритуала, он мог вернуть себе обычный вид, - пожала плечами я, всё ещё не понимая, зачем нужен был этот маскарад.

- Заклинание оборота, его почти невозможно снять, не убив оборотня, пока не истечёт время действия.

- А я и не знала, - я повернулась к жмущемуся к моим ногам оборотню. – Мне сложно представить, как такое возможно, но я верю вам.

Хвост моего подопечного уподобился ветряной мельнице, и хаотично задвигался, снося всё нас своём пути, а меня облизали с головы до ног. Когда поток его счастья и благодарности наконец иссяк, я смогла подняться с пола, и заметила, что брат моего Зарна уже ушёл, а на его месте сидел Лантар. Вот чего он прицепился как банный лист к пятой точке?

- Я рад, что, не смотря на состояние твоего полюбовника, ты нашла в себе силы подурачится с оборотнем, - язвительно заметил он.

- Слушай, вот скажи мне, чего ты забыл в моих комнатах? Тебе своих мало? – радость от игры с Зарном заметно померкла, когда в поле моего зрения снова попал демон.

- Поговорить надо.

- А мне казалось, что мы уже всё обсудили.

- Нет, ты всё больше от меня бегала, чем говорила со мной, - не согласился с моей оценкой ситуации Тар.

- А ты всё больше действовал мне на нервы, чем пытался что-то выяснить.

- Почему он? – каким-то вмиг погрустневшим голосом спросил Тар. – Почему этот инкуб недоделанный? Почему ты предала нас?

- Это я предала? – я очень старалась не сорваться на крик, хотя в голос пробились визгливые нотки. – Какое нас? Почему, другие нашли меня, а ты нет?

Мне не хотелось говорить, что всё это время, пока я была в другом мире, я ждала его. Мечтала о нём. Мне не хотелось показывать ему, как сильно меня задело то, что ему было всё равно.

- Почему он? – повторил Лантар.

Видимо, для него, этот вопрос был одним из главных.

- Он пообещал мне защиту от Варидима, - через силу, процедила сквозь зубы я.

- И ты так просто прыгнула в объятия этого инкуба? – тёмный демон явно был в ярости.

Да какое право он имеет, чтобы говорить со мной в таком тоне? Какого чёрта? Я с силой сжала кулаки, и со злостью посмотрела на демона, который одно время для меня был центром вселенной. Вот и поплатилась, за излишнюю доверчивость. Опять.

- Нет, - язвительно бросила я. – В его объятиях, я оказалась, когда узнала, что моя бывшая лучшая подруга от тебя беременна, и вы помолвлены, - видимо, во мне снова проснулась демоническая кровь, так как теперь - я рычала. - И немногим позже, он оказался в моей постели! – решила добить я, видя, как темнеет лицо демона.

- Так это я виноват, что ты не устояла перед этим смазливым гадом? – заорал Лантар, явно теряя над собой контроль.

Хм… если честно, то из них двоих, как раз Лантар будет посмазливей. Не настолько, как Варидим, но всё равно, он, слишком красив, чтобы быть просто человеком. А вот если серьёзно, я никогда не замечала, когда Кер стал мне ближе, чем просто защитник и друг. Это случилось как-то незаметно. Неужели, это побочный эффект ритуала? Хотя, в книге об этом не говорилось. Ничего не понимаю.

- Молодой человек, - в напряжённой тишине комнаты, очень отчётливо послышался голос маман. – Я попрошу вас не кричать на мою дочь.

- А я, попрошу вас оставить нас, и дать нам поговорить, - хмуро, тихо, но очень отчётливо проворчал демон.

- Что-то случилось? – я так обрадовалась появлению маман, которая отвлекла меня от очередной стычки с уязвлённым демоном, что чуть ли не подбежала к ней.

Надеюсь, что у неё есть ответы на мои вопросы, а то я чувствую себя слепым котёнком. Мне порой кажется, что все вокруг, знают во много раз больше меня, но никто и не думает меня просветить.

- Я кое-что узнала, от проснувшегося инкуба, - маман чуть закусила губу, взглядом указав на явно заинтересованного демона.

- Лантар, выйди пожалуйста, - тихо попросила я, поняв её намёк.

- Я, пожалуй, останусь, - демон скрестил руки на груди, и привалился спиной к стене. – В конце концов, меня это тоже касается.

- Не могу себе представить, как информация о Кере, может быть интересна тебе, - попыталась всё-таки выпроводить его я.

- Всё, что касается тебя, мне интересно, - сухо произнёс мужчина, не собираясь сдавать позиций.

- Дети, а давайте вы потом поругаетесь, когда я уйду? Тогда и разберётесь, где и чей горшок, и кого нужно стукнуть лопаткой?

Фраза конечно была сказана невпопад, но на меня подействовала как ведро холодной воды. Маман права, не зачем нашу личную ссору, выносить на всеобщее обозрение. В конце концов, это только наши проблемы, и наши ссоры. И мы как-нибудь сами с ними разберёмся, не выставляя всё напоказ.

- Прости мам, - я опустила глаза. – Я тебя слушаю.

- Кер, как только узнал, что произошло, попросил с тобой встретится, и многое объяснить, - начала рассказывать мама, но я её перебила.

- Я надеюсь, что ты ему объяснила, что не особо горю желанием его видеть?

- Конечно. Тогда он сказал, что скорее всего, он применил к тебе приворотное зелье, основанное на крови инкубов. Вкупе с ритуалом, они ведут себя почти так, как древний ритуал единения.

- Вот гад! – вырвалось у меня.

Хотя, если подумать, сам-то Кер не виноват. На него повлияли, его опутали нитями подчинения, и можно сказать, что выбора у него не было. Но всё равно не приятно. Заметка на память – не пить всякую гадость, которую тебе под нос суют. А то от таких напитков, мозги отшибает.

- Ариса… - маман явно не одобряла мой возглас, но больше ничего не сказала.

- Почему прошло действие приворота? – перевела тему я, стараясь не смотреть на Лантара.

- Ведьмы очистили тебя от внешнего влияния, - внесла ясность моя родительница. – Любые примеси чужой воли, могли им помешать.

- Ну что, одно то, что я освободилась, стоит того, чтобы я не спалила их змеиное логово, оставив только пепел.

- Ладно, самое главное, я тебе сказала, а мне нужно вернуться в лазарет.

- Ты в порядке?

Всё-таки моя родительница всё ещё выглядела бледной, и уставшей. Видимо, ещё сказывались последствия нашего визита к её бывшим наставницам. Вот гадюки ядовитые! Маман вяло кивнула, сказав, что всё ещё не полностью восстановилась, но чувствует себя намного лучше, чем раньше. Улыбнувшись, она ушла, оставив меня один на один с задумчивым демоном.

- Ну что же, это многое объясняет, - кивнул своим мыслям Лантар, и двинулся в мою сторону. – Думаю, нам пора помирится.

- Думаю, тебе пора, - я сделала шаг назад, открывая дверной проём, который до этого был у меня за спиной. – Мне нужно готовиться к завтрашним лекциям.

- Нита, чего ты опять закрываешься в себе? Мы же поняли, что ты не виновата, я не сволочь. Не вижу причин, чтобы опять ходить кругами.

Ну чего он от меня хочет? Чтобы я просто так, взяла и прыгнула в его раскрытые объятия, сходя с ума от счастья, что он меня простил? Тем более, меня всё ещё волновал странный комментарий Андрэ. Не уберегли? Они меня опекали? Во что они заигрались? Кто бы дал мне эти ответы, да так, чтобы они не стоили мне слишком дорого.

- Лантар, ты действительно думаешь, что между нами, что-то есть? – я упёрла руки в бока, внимательно следя за его реакцией.

- Ты думаешь, что если бы ничего не было, я бы сейчас стоял в этой комнате, и терпеливо ждал, пока ты примешь простую истину?

- И что же это за истина? – мне его тон, как и слова, совершенно не понравился.

Такое впечатление, что на меня заявили права, и моё мнение совершенно не учитывается, несмотря на то, что я как бы заинтересованная сторона. Оно мне надо, чтобы этот демон, полностью взял всё на себя, лишив меня права голоса? А ведь он скорее всего не даже не заподозрит, что что-то не так…

- А истина, моя дорогая, в том, что ты моя, и ты сама этого хочешь, - с улыбкой искусителя промурлыкал мне почти на ухо этот демон, в одно мгновение оказавшись прямо предо мной.

- А если я тебе скажу, что ты нехило так ошибаешься? – усилием воли я заставила себя не сдвинуться с места, и не сдавать позиций.

Покажи я слабость, и можно считать, что он начал охоту. Какие же эти демоны животные. Впрочем, наверно именно из-за их близости с природой, они так красивы, и хорошо сложены. Вот только мне от этого понимания не легче. И вот такой дикий хищник, стоит прямо предо мной, и судорожно втягивает ноздрями воздух, явно собираясь мне что-то доказать, только мне это уже не нужно.

- Скажи мне, Лантар, что ты от меня вообще хочешь? – устало спросила я, понимая насколько наше положение – идиотское.

Он – вбил себе в голову, что я его, а потому, будет добиваться своего, не считаясь с моим мнением. А я… я хочу любви. Хочу понимания и ласки. Хочу, чтобы как в сказках – мой мужчина, был моим дополнением, моей половиной, которая будет со мной считаться, и уважать меня. Я хочу – быть для него всем… Всем, или нечем.

- Всё просто, - соблазнительно улыбнулся демон. – Я хочу, чтобы ты была моей.

Он сказал это, как само собой разумеющееся. Вот только… мне этого мало. Мне нужно, чтобы не только я принадлежала ему, но и он мне. Чтобы я точно знала, что он всегда поможет и поддержит, что всегда будет на моей стороне, чтобы не говорили и не делали другие. Как в древней легенде, когда мужчина и женщина, были существом с четырьмя руками, четырьмя ногами, двумя головами. Они были самыми сильными, самыми быстрыми… Они были одним организмом, идеально дополняющим друг друга.

Увы, есть сказки, а есть реальная жизнь, в которой, большинство людей не подходят друг другу, и не смогут быть вместе. Даже, когда, как тебе кажется, ты находишь того одного, твоего человека – всегда есть нестыковки. Совсем небольшие и поначалу незаметные вещи, которые по прошествии времени могут сделать вас чужими. Эти мелкие недостатки – познаются в быту. Когда ты день изо дня видишь одного и того же человека, просыпаешься с ним в одной постели, такие незначительные мелочи, как например – храп, могут немало подпортить отношения, если не отнестись к ним с определённой долей юмора.

Но есть вещи, совершенно неприемлемые, к которым невозможно просто привыкнуть. Для меня лично, как для девушки, выросшей в мире, где женщина равноправна мужчине – совершенно неприемлемо желание Лантара подчинить меня, сделав своей собственностью. Для меня неприемлемо, чтобы он кричал на меня, делая выводы из чужих слов, не дав мне возможности объяснить, если есть что. Для меня неприемлем тот моральный прессинг, которого я удостоилась, после того, как вернула ему брата. Я не позволю на меня давить. Не позволю ломать меня, сделав безвольной куклой, слепо подчиняющейся его приказам, и живя только для того, чтобы ему угодить. Это -не я. И я не позволю над собой издеваться.

- А если для меня, модель отношений, которые подходят тебе, просто не приемлема? – я смотрела ему в глаза, сделав над собой очередное усилие. – Если, я хочу больше, чем ты можешь мне предложить?

- Чего большего ты можешь хотеть, став женщиной демона? – Лантар выглядел растерянным, будто в первый раз слыша, что может быть по-другому.

- Я хочу сказку. Хочу любви, - я устало вздохнула. – И я не понимаю, почему ты так сильно цепляешься за меня. Мы слишком мало друг о друге знаем, чтобы говорить о настоящей привязанности, или отношениях.

- Нита…

- Меня! Зовут! Ариса! – прервала его я, выкрикивая каждое слово. – Ниты, той девочки, больше не существует!

- Хорошо, - демон поднял руки, принимая поражение. – Ариса… - он словно пробовал моё новое имя на вкус. – Так вот. Я демон. Я собственник, и я не ищу компромиссов. Я не слюнявый романтичный эльфик, или модный фей. Я демон, дорогая, и этим всё сказано.

- Тогда ты сам ответил на свой вопрос, - я пожала плечами, где-то глубоко в душе, сожалея, что он ответил именно так. – Я не стану твоей, потому, что мне нужен мой мужчина, а не просто демон, считающий меня свой собственностью.

Жаль. Безумно жаль, что этот шикарный, требовательный, сильный мужчина – не мой, и никогда моим не станет. Он не захочет ломать картину мира, к которой привык, и меняться ради меня. А я не стану ломать себя, чтобы быть с тем, для кого я не больше чем собственность. Ведь не просто так он ни разу не сказал о чувствах… их просто нет. Видимо, только я надеялась, и мечтала, что у нас может что-то получиться.

- Я хочу отдохнуть, - я говорила тихо, стараясь не замечать той бури эмоций, что сейчас набирала обороты глубоко внутри. – Тебе пора.

- Ты уверенна в собственном выборе? – Лантар показался мне растерянным. Он явно не этого ожидал от нашего разговора.

- Абсолютно. Мы не можем дать друг другу то, в чём нуждается другой. Мы просто слишком разные.

Видимо, мои слова наконец достигли цели, и демон понял мою точку зрения, и даже принял её. Уже прогресс. Впрочем, на данном этапе жизни – это уже не имеет значения.

Завернувшись в пушистый плед, я кое-как очистила от обломков место у камина, и долго смотрела на огонь, стараясь выплеснуть эмоции в него, чтобы те, больше не душили меня изнутри.


Глава Десятая


- Ариса! Ну Ариса!

Моя любимая, самая хорошая, и чёрт побери непоседливая подруга в привычной ей манере, пыталась растормошить меня. Утром, она нашла меня на том же месте у камина, всё ещё завёрнутую в плед, и не реагирующую на внешние раздражители.

- Что этот гад тебе сделал? – бурчала себе под нос она, пытаясь разогнуть сведенные судорогой пальцы, вцепившиеся в плед. – Уродом его назвать у меня язык не повернётся, но гадом, котом плешивым, кротом стукнутым, и прочими ласковыми, я его наградить готова!

Вио всячески пыталась меня подбодрить, поддержать, и вытащить из этого состояния жуткой апатии. В принципе, ничего особо страшного не случилось – просто очередное разочарование в мужчине. Их в моей жизни было много, начиная с собственного отца. Впрочем, это всего лишь мужчина, а не конец света. У меня есть друзья, семья, и всё, что мне нужно, чтобы выжить и хорошо обосноваться в этом мире.

Где-то в другом мире меня ждёт Господин Корф с сыновьями, который принимает меня такой, какая я есть. У меня есть замечательная подруга, которая, не смотря на все свои странности, очень меня любит, и поддерживает, как может. У меня есть Зарн, который при всех его недомолвках – ни разу меня не предал. Есть Лорд Анрис и Лорд Брайт, которые помогут, и поддержат. И есть моя обожаемая мамочка, которая всегда будет для меня самым родным в мире человеком, хоть она и ведьма!

Скинув оцепенение, я посмотрела на подругу.

- Ну так что? Будем его ругать? – с энтузиазмом спросила она.

- Не-а! Мы будем приводить мою гостиную в порядок, переодеваться, а потом… - я мечтательно улыбнулась. – А потом, мы будем охотиться на вампира, чтобы выбить из него информацию. Мне вся эта ситуация надоела, дальше некуда.

- Ого! Вот это планы, так планы! – воскликнула подруга. – И они мне нравятся!


* * *


Вечером в моей обновлённой гостиной устроили очередной совет. Вот интересно, почему всегда у меня? Мёдом у меня тут что ли намазано?

- Ты с ума сошла!

Старшему поколению нашей группировки, моя идея поймать, и допросить зубастого – не понравилась. Лорды Анрис и Брайт смотрели на меня с явным неодобрением, а демоны, которых мы тоже позвали, только качали головой. Одна Вио, поддержала мою идею, впрочем, ещё утром.

- А вы хотите и дальше играть в слепую? – возмутилась я. – Он явно во всём этом замешан, и знает, кому нужно напинать, чтобы всё это прекратилось.

- Слушай, я тоже авантюрист, каких мало… - начал Лорд Анрис, и замер, поймав мой недоверчивый взгляд.

- О да! – мечтательно улыбнулся Лорд Брайт, а на губах Лантара я заметила такую же улыбку. – Устроить переворот в клане, забрав власть у женщин… Уговорить остальных отказаться от устоев, тысячелетиями царящих у дроу…

- Да, - улыбнулся Лантар. – Было весело!

Неожиданно, его лицо из мечтательного, сменилось на задумчивое, и бросив на меня короткий взгляд, он ушёл в себя, явно что-то обдумывая. Странный он сегодня.

- И всё-таки… - прервал поток воспоминаний дроу. – На мой взгляд, нас слишком мало, чтобы красть младшего наследника дома вампиров.

- Младшего? – услышав новую информацию, я решила уточнить.

Мне почему-то казалось, что Варидим считает себя единственным наследником клана, и конкурентов у него нет.

- Ну да, - Лорд Брайт с удивлением посмотрел на меня. – Ты не знала?

Мне осталось только покачать головой, и задать следующий волнующий меня вопрос, раз тут все такие умные.

- А кто старший?

- Его старший брат, который сейчас находится в клане, и готовится принять дела от отца, ну ещё есть их средний брат, который сейчас преподаёт в нашей Академии, но он отказался от титула наследника. Странная история.

- Забавно… средний наследник отказался от наследования, и открыто выступает против младшего. Вам это странным не кажется? – спросила я, обведя комнату взглядом.

- С чего ты взяла, что он против Варидима? – оборотень чуть изогнул бровь. Видимо, он в первый раз об этом слышал.

- Да мы с ним, очень мило пообщались, хотя причин своего поведения он не раскрыл.

- И ты молчала? – маман явно была мной недовольна, и думаю, меня ждёт моральная трёпка, за несвоевременное утаение информации.

- Я не думала, что это важно… - призналась я, и опустила глаза.

Ну да. Я совершенно забыла о брате Варидима… даже имя его сейчас не вспомню, а он вроде бы мой профессор. Плохая из меня ученица получилась. Впрочем, мне в последнее время было не до учёбы… Догонять я потом буду долго, и упорно, чтобы на второй год не дай боги, не оставили.

- Эй Ариса, Ариса. Ну вот что нам с тобой делать? Ты умалчиваешь важную информацию, суёшь свой очаровательный носик туда, где его вполне могут тебе откусить, ещё и брыкаешься, когда тебе пытаются помочь.

- Лантар, а давай мы обойдёмся без лекций? – не удержав эмоции в узде, я рыкнула на демона. – Времена, когда мне нужна была твоя помощь, уже прошли, и я, тебе не доверяю.

- Ариса!

Лорд Анрис был явно недоволен моей отповедью, но мне честно говоря – плевать. Какого чёрта этот самодовольный, самовлюблённый, и вообще рогатый демон, лезет в мою жизнь? Я бы вообще его на пустила на совещание, но дроу настоял… Ну да, они же друзья. И его брата зомбировали… Только мне от этого не легче. Я вообще его видеть не хочу, а ещё нужно будет выпытать у Андре, что он имел в виду, про заигрались. Уж очень он меня заинтересовал этой фразой.

- Ладно, вы тут разбирайтесь, а мне на лекцию надо…

Я позорно бежала из собственной комнаты, чтобы больше не находится под прицелом, столь родных ранее глаз….


* * *


- Адептка Ариса!

Профессор по зельеварению, был явно недоволен моим поведением. Я пришла с опозданием в пол часа, да и не было меня на занятиях уже пару дней… Вот только я не чувствовала себя виноватой. Совсем не чувствовала. Уйди я в запой, или что ещё, тогда да, но чувствовать себя виноватой, что пропускаю уроки, спасая чьи-то жизни – не буду. Вот не буду и всё! А с профессорами – разберусь. В конце концов, не так много я и пропустила. Наверно.

- Никанур Валендович, - Лорд Брайт заглянул в аудиторию примерно через пятнадцать минут после того, как я устроилась за своей партой, и получила незаслуженный нагоняй. – Я у вас Адептку Арису заберу?

- Нет! – профессор оказался непреклонен. – Она и так пропустила много материала! Девочке учится надо, а не решать проблемы взрослых!

О-па! Так наш нимф таки знает, почему меня не было, и всё равно устроил мне трёпку?

- Ариса! Ты зачем ему всё рассказала?

У Лорда Брайта стремительно испортилось настроение, но я-то не виновата! Я вообще молчала! И нечего на меня так смотреть! Только я открыла рот, чтобы сказать, что он не прав, как за меня ответил Никанур Валендович.

- Ничего она мне не говорила, хотя должна была, - он обиженно на меня глянул, и вернул своё внимание к Лорду Брайту, всё ещё стоящему в дверях. – Я потомственный ясновидящий, не ужели вы думаете, что что-то может случиться в стенах этой Академии, чтобы я об этом не знал?

От подобного заявления у меня упала челюсть. Это что, у нас подобные уникумы по школе бродят, а мы не сном ни духом! И вообще, это я тут студентка, и ничего не знаю, а чем думали наши преподаватели, когда не завербовали этого явно очень полезного в хозяйстве профессора?

- Адептка Ариса, и думать забудьте! Я во всё это не полезу!

Гений комбинирования компонентов затравленно поднял руки, и начал пятится в обратную сторону от меня. Странная реакция… Ничего не понимая, я перевела взгляд на Лорда Брайта, который медленно давился смехом, стараясь не особо показывать своё состояние. Поймав мой взгляд, он медленно сполз по стеночке, а я… я обиделась! Не особо и смешно, если честно.

- Ох, Ариса! Тобой уже профессуру пугают! – добил меня он.

- Кто?

Нет, ну что это такое? Я тут кручусь-верчусь, как белка в колесе, а кто-то тут моё честное имя порочит! И вообще, я хорошая, белая и пушистая! Внимательно осмотрев класс, я пыталась понять, кому прилетит метлой по мягкому месту, за клевету.

- Молодые ведьмочки! – явно очень довольный тем, что сдал своих одноклассниц, просветил меня один из студентов.

Твою Марусю! Ну за что мне это всё? Почему я, а не Вио, например? Она действительно может быть опасна для общества! Обидевшись, села на своё место и нахмурилась. Надоело! Ничего делать не буду, пусть сами разбираются.

Похоже, Лорд Брайт уловил моё настроение, и подхватив нимфа под локоток, утащил его в коридор, явно на вербовку, а я уткнулась носом в учебник, не желая больше контактировать с внешним миром. Через пол часа вернулся профессор по зельям – усталый и пришибленный. Видимо, он проиграл противостояние нашему оборотню, и явно этому не рад, но смирился. Впрочем, за следующие два часа, он полностью отыгрался за своё поражение на мне. Меня гоняли по материалу, вбивали в мою голову знания, и жестко пресекали попытки спрятаться от озверевшего нимфа.

С первой лекции за последнее время я выползла едва живая, и в покрытой разноцветными пятнами форме. После неправильного использования некоторых компонентов – волосы стояли дыбом, кожа покрылась тонким слоем странной пыли, которая не отмывалась, не оттиралась, и вообще вела себя, как вторая кожа. Видок, у меня был ещё тот. Студенты обходили меня десятой дорогой, а я никак не могла решить – идти обратно в комнату и привести себя в порядок, или идти на следующую лекцию.

Если я вернусь в комнату – то на лекциях меня сегодня больше не увидят, но и идти в таком виде – не вариант. И что мне теперь делать?

- А вот и моя птичка! – счастливо пропел Варидим, появившись предо мной прямо из воздуха. – Ой… чем это от тебя воняет?

- Сгинь зараза! Только тебя мне сейчас и не хватало!

Ну вот знает этот гад, когда появиться, чтобы испортить мне настроение окончательно. Пнув его носком сапожка под коленку, я с наслаждением смотрела, как он согнулся пополам, и ожесточённо пытается унять ноющую боль. Избиение вампира существенно подняло мне настроение, и я решила не останавливаться на достигнутом, и опустила свою сумку с книгами ему на голову.

- Ты чего творишь, сумасшедшая? – взвыл вампир, пытаясь прикрыть голову руками.

- А что, только тебе мне кровь пить?

Я с удвоенным энтузиазмом принялась его колотить, мысленно отдав приказ Язису, заблокировать передвижения порталами в той части замка, где я нахожусь, и оповестить маман, что на охоту идти не придётся. С грозным боевым кличем, а бросилась на вампира, отбросив сумку, и вцепилась ему в волосы. Девушка я в конце концов, или как? И вообще! Он мне изменил! Мне подобное поведение любой суд простит!

Когда боевой запал прошёл, я отцепилась от свернувшегося в компактный комок вампира, и осмотревшись поняла – я влипла. Язис не успел перекрыть порталы, и Варидим умудрился выкрасть меня из Академии.

- Ну что за день… - я тихо вздохнула, осматриваясь.

Варидим всё ещё сидел на каменном полу, прикрыв голову руками, а вокруг – тишина, которую нарушает лишь мерное потрескивание факелов. От досады пнув вампира носком сапога, я попыталась позвать замок, чтобы тот забрал меня отсюда, но отклика не последовало. Плохо. Очень плохо. Интересно, хватит ли у меня сил, перенестись обратно в Академию?

Уговорить себя, оказалось делом не простым. Я отлично понимала, что, если у меня не хватит сил – я могу оказаться где угодно, или до места назначения доберётся только часть меня. Кое-как справившись с собственным страхом, я потянулась к собственной силе, дремлющей внутри, и ничего… Там, где раньше светило яркое солнышко моей магии, теперь было пусто и холодно.

Попытка создать простейший освещающий пульсар, тоже не возымела никакого эффекта. Плетение отказалось являть себя, и у меня только разболелась голова. Это как попытки подвинуть что-то силой мысли, когда самой силы нет, и ты только пыжишься, напрягая все возможные мышцы.

- Можешь не пытаться.

Чёрт! Я настолько отвлеклась на собственную магию, а точнее, её отсутствие, что не заметила появление нового действующего лица. Знакомого. Высокий, беловолосый демон со шрамом на лице стоял в конце коридора, явно потешаясь над моими потугами. Осознание того, что я совершенна беспомощна перед ним, накрыло, смывая остатки спокойствия.

- В этом мире, почти нет магии, если не считать парочки специализированных мест, куда тебя никогда не допустят.

- Зачем я вам?

Мне почему-то показалось очень важным узнать ответ на этот вопрос. За всё это время, я перебрала не одну версию, почему охотились именно за мной, но не придумала ничего умного, и это безмерно раздражало.

- Ты последняя ведьма своего рода, - мужчина явно чувствовал себя очень уверенно. Он чуть прислонился к стене плечом, снисходительно наблюдая за мной. – Знаешь, чем вы так ценитесь?

- Я думаю, что если бы знала, то вела бы себя намного осмотрительней.

Где-то в глубине души поселилось спокойствие, а все чувства притупились, словно их накрыли периной. Я смотрела на демона, и отчётливо понимала – попробуй он ко мне хоть прикоснуться – и его не станет. Нет, он не умрёт – его просто не станет.

- Когда ведьма вступает в силу, ей становятся доступны тайны мироздания. Можно сказать, что вы становитесь безразмерной библиотекой, в которой можно найти ответ на любой вопрос.

Хм. Он прав, но только отчасти. Что-то внутри подсказывало – что он недоговаривает. И я даже знала то, что он умалчивает. Мы находимся в силе только, когда беременны. Через развивающийся плод в нашем чреве, мы можем говорить с мирозданием, задавая ему вопросы, а оно отвечает на них. Именно потому, Мурлыка так много знает. Он стал первым существом, которому я дала жизнь, но он не человек, а потому смог удержать связь с источником знаний.

Но это не единственная наша способность. Подарив жизнь, мы становимся в разы сильней, чтобы защитить своё потомство. С годами, силы увядают, но никогда не исчезают полностью. Чем больше детей мы породим, тем сильней становимся.

Но за всё приходиться платить. Такие как я, очень редко находят любовь. Слишком многие о нас знают, и слишком многие хотят использовать, чтобы мы могли поверить в их искренность. Поверить в то, что давнее проклятие, преследующее наш род – потеряло силу, и больше не убивает чувства наших мужчин.

А теперь стоп. Осознание положения вещей навалилось на меня, выбив воздух, и в очередной раз за сегодня земля ушла из-под моих ног. Я не могла знать это. Просто не могла. Мне никто и никогда не говорил об этом, а значит… Это значит, что я вошла в силу, и под моим сердцем сейчас растёт малыш. Мой, и Кера.

Интересно… они знали о моём положении, или это просто стечение обстоятельств? Может они потому и взяли его под контроль, чтобы… чтобы получить доступ к источнику знаний.

- Ты вообще меня слушаешь?

Демон сильно злился, и это было слышно в рычащих нотках его голоса. Видимо он не привык, что кто-то может просто уйти в себя, самым наглым образом игнорируя его высоченную персону. Сделав несколько шагов ко мне, он схватил меня за края форменного платья, и пару раз встряхнул.

Зря он так. На мой любимый вопрос – что же делать, заданный риторически, в этот раз ответили. Сам источник дал мне ответ на то, как выбраться из сложившейся ситуации, чем я и воспользовалась.

- Варидим, - мой голос звучал тихо, но властно. – Убери от меня этого ублюдка.

Комок, в который вампир свернулся, после того, как я его избила стремительно распрямился, и в одно мгновение, я была совершенно свободна от хватки надоевшего мне демона. Вампир силён телом, но не духом. Он всегда плясал под чужую дудку, а теперь, он станет мне идеальным защитником. Моим стражем. Моим, и моего не рождённого ребёнка.

- Варидим, какого лешего?

Демон явно не понимал, почему вампир вдруг стал на мою защиту. Почему тот, кто раньше беспрекословно подчинялся ему, вдруг поднял на него руку. Как жаль, что я раньше не знала о своих способностях.

Вампир молчал. После того, как я его подчинила – он стал безмолвной куклой, выполняющей мои приказы, и не имеющей собственного мнения. Когда-то давно, когда нас было много, и ведьмы моего рода правили одним из миров, на роль телохранителей отдавали самых сильных и способных. Это считалось престижным, отдать своего сына в услужение такой как я. Многих приходилось ломать, лишая их воли. Воли жить. Не удивительно, что, прознав, как всё происходит, бывших богинь свергли.

Жалкие остатки когда-то величественной династии, проклятые собственный народом спрятались в одном из миров, и более не поднимали головы, пока такие, как этот демон, желали заполучить наши способности для себя. Подчинить, как когда-то подчиняли мы.

Демон ещё долго ругался на своего бывшего помощника, но тот не слышал его. Варидим крепко держал демона за горло, прижимая его к стене, и не позволяя ему сделать и шаг в мою сторону.

- Он больше не слышит тебя.

Я почувствовала отвращение к самой себе. Осознание того, что я лишила вампира воли, неприятным осадком сидело в груди, мешая нормально дышать. Я хочу жить, но могу ли я себе позволить, продолжиться своему роду? Что будет потом, в будущем, когда одна из моих дочерей решит вернуть власть? Сколько крови должно пролиться, перед тем, как наш проклятый род исчезнет с лица земли? Об этом я подумаю позже, а пока…

Оставлять за спиной такого противника, как беловолосый демон, как минимум недальновидно. Одним коротким приказом, я оборвала жизнь другого живого существа, и не почувствовала ничего. У меня есть дом. У меня есть друзья. Друзья, которые меня ищут, и которые многое поставили на кон, чтобы защитить меня. Я не имею права умереть. Не сейчас.


* * *


Варидим сопроводил меня до одной из аномальных зон этого мира, в которой магия стала мне доступной. Выслушав долгие слезливые извинения от Язиса, я смогла наконец его успокоить, и уверить, что со мной всё в порядке. К переходу я готовилась основательно, не желая оставить и малейшего шанса на ошибку. Увы, именно промедление с моей стороны, и стало моей ошибкой.

- И куда ты собралась?

Хриплый, старческий голос незнакомца словно пробирал до костей, вселяя в меня ужас. Это древнее, уродливое существо, несколько тысячелетий назад выглядевшее вполне по-человечески, сейчас не имела с гуманоидами ничего общего. Длинные, трехпалые руки, с острыми как бритвы когтями оставляли за собой глубокие борозды в земле, стоило им её коснуться. Огромная голова, с плоским, как у мопса лицом, чуть кренилась к одному плечу, так как тонкая шея была неспособна полностью удержать её вес.

На мгновение, я позавидовала Варидиму, неспособному испытывать эмоции. Он был полностью уверен в своём предназначении, и больше ничего на свете не имело значения, а значит – не было и страха. Я же, стояла неподвижно, боясь пошевелить и пальцем, чтобы не спровоцировать это чудовище.

- Наконец, я смогу спокойно умереть, покончив с условиями клятвы… Неужели тебе не интересно, кто я?

Мне было интересно, но любопытство кошку сгубило, а женщины во многом кошки. Я судорожно продумывала варианты спасения, но даже мироздание не могло дать мне ответ. Будь я после десятых родов, то моих сил может и хватило бы, чтобы уничтожить это порождение тьмы, но не сейчас.

Последний из древних. Кукловод, всё это время, дёргающий за ниточки, и неустанно двигающийся к своей цели. Чудовище, без эмоций кроме ненависти, и желаний, кроме мести. Сумасшедший гений, создавший таких, как я, и первая жертва собственного эксперимента. Источник исправно выдавал мне информацию о моём противнике, но ничего полезного в ней не было. Интересного – да. В другое время, я бы с удовольствием поразмышляла о том, почему так произошло, и что пошло не так.

- Надо же, ты даже умудрилась войти в силу… - скрежещем, словно скрипящее стекло голосом, задумчиво протянул древний. – Может быть, ты мне всё-таки пригодишься живой. Эксперимент – продолжается.

На мгновение, мир вокруг мигнул, потерял краски, и разлетелся на тысячи осколков, сменяясь другим. Сложилось впечатление, что для этого чудовища, перенести нас в другой мир – не составило труда. Он так долго живёт, что его силы почти безграничны.

Древний не стал лишать меня слуги, а воспользовался тем, что я совершенно беспомощна против него, оставил меня в одной из многочисленных комнат замка. Сидя на постели, я долго думала о том, что мне делать и даже при помощи источника знаний – не могла придумать ничего стоящего. Даже если бы я смогла связаться с Язисом, моё тело не выдержало бы поток магии, нужный для того, чтобы уничтожить нашего создателя.

Даже если… при том, что я свободно могла пользоваться магией, я чувствовала себя изолированной от мира, словно кто-то накрыл меня куполом, через который я не могу докричаться до остальных. Даже верного Мурлыку я больше не ощущала.


* * *


Следующие три дня прошли, как будто не со мной. Я питалась, черпала информацию о кукловоде, и никак не могла придумать ничего путного. Зато, я узнала ограничения собственного могущества. Оказалось, что, если задавать слишком много вопросов – я быстро устаю, а потом просто проваливаюсь в сон от усталости. За всё приходиться платить, и за знания, я платила собственной жизненной энергией.

Когда я проснулась в очередной раз, что-то в замке изменилось. С нижних уровней доносился грохот, крики и запах гари. С одной стороны, мне стало жутко любопытно, а источник молчал, а с другой, мне совершенно не хотелось лезть в гущу событий, не разобравшись в ситуации. Может это и трусость, но я хочу жить, а не быть размазанной по одной из стен замка, так-как я почти что уверенна – попадись я сейчас под руку древнего – он меня уничтожит, чтобы другим не досталась.

Где-то через пол часа, всё стихло. Приказав Варидиму меня охранять, но не убивать, я села в кресло у окна, ожидая визитёров. Если победил древний – он придёт, чтобы мне об этом рассказать, если те, кто устроил переполох – я почти что уверенна, что они будут меня искать. Противопоставить мне им нечего. Если они справились с кукловодом – то они сильней, а я и ему то не могла ничего сделать.

Ждать пришлось недолго. Дверь сорвало с петель, и отбросило в ближайшую стену, а в комнату вбежал Кер. Растрёпанные волосы топорщились в разные стороны, глаза горели, и вообще весь его вид не предвещал мне ничего хорошего. Полная боевая трансформация демона – вид не для слабонервных.

- Цела!

Инкуб резко втянул в себя воздух, и уже собирался выдохнуть, когда его что-то насторожило. Одним движением он перетёк туда, где стоял Варидим, и схватив того за горло, поднял его над полом.

- Кер! – я чуть приподнялась, понимая, что его мгновение, и он просто оторвёт ему голову. – Он свой!

- Свой?

Инкуб рычал, явно недовольный тем, что я защищаю того, кто принёс мне столько проблем, но он не мог знать, что Варидим теперь под моим контролем.

- Да. Не убивай пожалуйста моего охранника, - я слабо улыбнулась ему.

А потом до меня дошло. Ему не всё равно. Он вспомнил меня. Он пришёл за мной. Инкуб, которого я вычеркнула из своей жизни, узнав, что он потерял память проведённого совместно времени – всё вспомнил. И ему не всё равно.

Когти Кера разжались, и Варидим куклой упал на пол, не подавая признаков сопротивления, а инкуб стремительно направился ко мне. В шаге от меня, он упал на колени, и взял мои ноги в плен, осторожно обнимая. Честно говоря, его поведение повергло меня в шок. Почему-то образ монстра, способного победить древнего, и стоящего на коленях у моих ног, трансформированного демона не хотел стыковаться.

Всё стало на свои места, когда в комнату вошли остальные. Тут был и Лантар, и Лорд Брайт, Лорд Анрис, Виолетта, мама… Все, кого я считала друзьями, теперь стояли недалеко от меня, и с интересом наблюдали за мной и Кером. Заметив то, как инкуб обнимает мои ноги, Лантар скривился, но промолчал, а маман только улыбнулась. Понимающими ухмылками обменялись и остальные, наблюдая за нами, а я испытала приступ раздражения. И чего они все лыбятся?

- Надо же, он и правда не ошибся, - нарушил наконец молчание Лорд Брайт.

- А ты сомневался, что этот инкуб дефектный, её не найдёт? Особенно, когда он почувствовал, что она носит его ребёнка?

Маман откровенно наслаждалась ситуацией, наблюдая за моим недоумением. Ответ подсказал источник – Кер, действительно дефектный инкуб. У него не могло быть потомства без любви, а инкубы – не умеют любить. Это одна из обратных сторон его дара. И всё могло бы очень печально для него закончиться, но кукловод отдал приказ, перечеркнувший неспособность любить.

- Моя хорошая… Звёздочка моя сияющая… - Кер тихо шептал, прижавшись лицом к моему животу. – Позволь мне быть рядом с тобой.

Забавно. Кукловод сам снял наложенное им проклятие, приказав Керу полюбить меня, и стать моей опорой. Несмотря на то, что действие приказа прошло, в душе инкуба зародилась искра любви, а то, что он чувствовал меня, через ту разрушительную связь, только раздуло её.

В конечном итоге, кукловод сам разрушил свою игру. Выбери он другого исполнителя, всё бы пошло, как нужно. Единственное, что он не учёл, это мечту Кера – влюбиться. Он так долго этого хотел, что, получив на это возможность, сумел подавить часть приказа. Не полностью, но достаточно, чтобы не навредить мне. Проведённый ритуал обмена оказался неполным. Он не лишил бы меня сил, и даже наделил силами инкуба.

Кер спланировал всё заранее, старательно делая вид, что подчиняется, он вёл собственную игру, в которой вышел победителем.

- Маленькая моя, позволь мне всё исправить. Я клянусь тебе, что ты не пожалеешь.

Он сказал это так, что я поверила. Поверила, что он говорит правду, и не предаст.

Конец


Хорошие мои! Спасибо за то, что были со мной всё это время! Без вас, и вашей поддержки, не было бы второй книги! Было несколько неприятных моментов, когда мне хотелось бросить её, но я знала, что вы ждёте, что вам интересно, и просто не смогла не дописать. Надеюсь, что конец вас не разочаровал!

В ближайшем будущем будет правка, переписывание некоторых сцен, и попытка отослать обе книги в издательство. Не знаю, что из этого получится, но пожелайте мне удачи!


home | my bookshelf | | Академия Межмирья, или Стать Ведьмой (СИ) |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 264
Средний рейтинг 4.4 из 5



Оцените эту книгу