Book: Княжна Тьмы. Стать королевой



Тихонова Яна Александровна


Княжна Тьмы. Стать королевой.



Яна Тихая

Княжна Тьмы.

Книга 1. Стать королевой

Глава 1. "Как много девушек хороших..."


- Как у вас дела?

- И хорошо, и плохо.

- А что хорошо, что плохо?

- Теоретически всё хорошо, а практически всё плохо.

(Анекдот. Автор не известен)

Лика

- Быстрей!,- я нервно перебирала руками, не зная, куда их деть. - Каин, давай быстрей! Что ты медлишь?

- Ты невыносима,- тяжело пыхтя от злобы, прошипел Кай.

- Давай, страдать не будешь! Я знаю, тебе тоже нравится. Быстрей! Резче!

Глаза моего напарника подозрительно заблестели, кажется, я немного перегнула палку, своим напором.

- Я не вижу во всем этом смысла. Главное ведь заключается в другом...

Попытался Кай призвать к моему благоразумию. К счастью или к всеобщей беде, такими не нужными качествами, как осторожность и рассудительность я не располагала.

- У каждого свое мнение,- смахивая испарину со лба, быстро произнесла я. - Меньше разговоров, больше действия. Не останавливаемся! Быстрей!

- Повелительница, ты не исправима!- едва заметно улыбаясь, проговорил Кай, продолжая резкие движения.

- Бросай! Следующий! Каин, быстрей!- четыре фиолетовых пульсара попали в цель. Ежедневная утренняя тренировка подходила к концу.

-Госпожа, не вижу смысла в бесполезной трате посуды. Кстати этому сервизу было, более трехсот лет,- ответил, расстроенный дворецкий. Хотя какой Каин слуга, он мой помощник, телохранитель, учитель и лучший друг,- единственный друг.

- Сколько раз говорила не называть меня "госпожой"- сказала я, направляя следующий заряд в друга.

- Так положено, - с легкостью увернувшись от светящегося шара, пожимая плечами, сказал Каин. Сегодня он был одет в легкие свободные штаны и майку из такого же материала. Я невольно залюбовалась. Высокий, идеально сложенный широкоплечий красавец с короткими цвета горького шоколада волосами тренировал меня каждое утро.

"Ну вот, что еще для счастья одинокой девушки нужно?",- отгоняя похотливые мысли, я невольно вспомнила нашу первую встречу.

История нашего знакомства проста. В прошлой жизни Каин Львов- наемный убийца, боевой маг, один из лучших на три государства (а именно столько было в нашем мире), маг с десятилетиями (а может быть сотнями лет) опыта. Все это осталось позади, в его прошлой жизни.

Два года назад. Вечером, возвращаясь, домой с заказа по упокоению приведения бывшей графини, я почувствовала странное беспокойство. Меня влекло в сторону леса, как будто невидимая тонкая нить тянула в сторону деревьев. Своим предчувствиям я привыкла доверять. Да и лишних приключений на свою пятую точку я давно не находила. Направила лошадь в сторону леса начала искать причину беспокойства.

В лесу было тихо, мирно, я невольно залюбовалась сумерками. Давно просто без причины не гуляла. Неожиданно лошадь замерла возле оврага, ненужно было быть ясновидящей, чтобы осознать, что меня тянет именно туда на дно лесной ямы. Еще раз прислушалась к внутренним ощущениям, я поняла, что опасности нет. Быстро слезла с лошади и начала спускаться. На дне за листьями, лежал труп мужчины. Именно труп, так как в теле, еще теплилась жизнь, сердце едва заметно билось, но вот душа перестала цепляться за существование и покинула бренную оболочку.

Осторожно сев на колени рядом с мужчиной, аккуратно убрала грязную прядь волос с его лба. Резко по кончикам пальцев прошел электрический заряд. Ощущение неправильности, не справедливости окутали меня волной.

- Кто же тебя так, милый, - касаясь щеки незнакомца, тихо сказала я. Резкий всплеск чужих воспоминаний чуть отбросил меня от тела. Боль, много боли, физической, душевной...

- Самоубийца,- пришло ко мне отрезвляющее понимание.

"Вот скажите, что может заставить здорового, сильного мужика собственноручно расправится со своей жизнью?",- невольная, злая мысль всплыла в сознании.

Самоубийства в нашем мире не просто не приветствовались, они запрещались. Ни кто не мог безнаказанно наложить на себя руки и не получить за это кару. Наказанием для этого мужчины было: вечность провести рядом со своим тлеющим телом, постоянно испытывая предсмертную агонию. Справедливо? Не думаю...

- Все будет хорошо, только отзовись. Я знаю, ты рядом,- и я начала звать душу, отдавая измученному телу магическую энергию.

До сих пор не знаю, почему я стала воскрешать израненную суть мужчины, но в тот момент мне казалось единственным правильным решением. Счет времени я потеряла довольно быстро, когда на горизонте заблестели первые лучи рассветного солнца, душа откликнулась, легким прозрачным туманом вернувшись в мир живых.

- Прости меня, - тихо сказала я, гладя мужчину по голове.

Я понимала, что сознание вернулась, магия практически излечила опасные раны, но мужчина не спешил открывать глаза. Я так и сидела на холодной и мокрой от утренней росы земле, медленно гладя голову незнакомца, на душе было грустно и тоскливо, но предчувствие правильности поступка не оставляло меня.

- Тебе не за что извиняться,- незнакомец неожиданно открыл глаза,- Так было нужно.

В ответ я пожала плечами. Кто разберет все те поступки, на которые нас толкает злодейка Судьба. Долгих полгода я лечила его тело, и добилась значительных успехов. Вот только душа, оставалась такой же искалеченной. Лекарств от мук сердечных не существовало. С расспросами не приставала, мне и самой есть, что скрывать, когда придет время сам поведает свою историю. Так и случилось, примерно через год, вечером сидя у камина каждый думал о своем.

- Лика, ты хотела найти свою истинную любовь?- смотря на языки огня, спросил Каин.

На вопрос Каина я только развела плечами.

"А зачем она вообще нужна?",- уже много лет меня мучил данный вопрос.

В мире любовь встречается очень редко особенно "истинная". Маг по настоящему может полюбить только раз, так как вся сущность тело и душа навеки связывается с любимым, отдавая себя целиком, не чего не требуя взамен. Такая любовь не исчезает даже если любимый погиб. Это великий дар и проклятье. Дар потому, что сила влюбленного мага вырастает многократно. Если пара создает союз на основе истинной любви, их жизни становятся неразлучны, силы умножаются. Именно в таком союзе рождаются самые сильные, магически одаренные дети. И он считается благословленным Богиней.

По традиции пара решившая стать мужем и женой должна придти в храм и принести клятвы верности и любви Ириде - Богини всего сущего. Если Богиня посчитала союз "истинным" она вознаграждает пару, над сердцем влюбленных появляется особый магический рисунок, который скрепляет две души воедино. Именно благодаря нему новоиспеченная чета, может чувствовать друг друга, даже на большом расстоянии. Кто носит такую татуировку, не может причинить вред своему суженному, а так же изменить. Если такое случается рисунок "предателя" исчезает и появляется метка "проклятия Богини". К сожалению, истинное чувство не обязательно должно быть взаимным, ведь сердцу и душе не прикажешь. Другой просто может не обращать внимания, питаясь жизненной силой влюбленного.

Истинные союзы очень редки, не многие осмеливаются на всю жизнь скрепить воедино души. Поэтому существует обычный обряд бракосочетания с возможностью развода. Абсолютно все добровольные союзы скрепляются магически не зависимо намерений брачующихся (браки по расчету, династические браки норма нашего мира), после традиционной церемонии на запястьях мужа и жены появляются магические татуировки.

- Я когда то думал, что встретил единственную,- делая большой глоток вина, сказал Каин. В этот вечер я узнала историю жизни Каина Львова- ребенка с магическими способностями, родившегося в обычной семье крестьян. Родители очень гордились им, ведь такого почти не случается: в семье обычных смертных появился одаренный малыш. Когда Каю, исполнилось два года, его забрали, из семьи и отправили учиться. Больше родных он не видал. Спустя долгие годы вдали от дома, он обучался основам магии, поступил в Академию, стал боевым магом. Затем стал наемником,- одним из лучших. Так и жил выполнял заказы, не от кого и не от чего не зависел. Ему это нравилось, но судьба жестока. В одном городе, где он выполнял очередное задание, встретил прекрасную девушку, которую полюбил. Таких радостных, светлых, чистых чувств Каин не испытывал ни когда, ему казалось только после встречи с ней он начал жить. Девушка отвечала ему взаимностью. Но любовь зла. Любимая его предала. За небольшие деньги, которые предложили его враги, устроила ловушку, в которую он и попался. Едва оставшись в живых, израненный он мог думать только о ней, что случилось, кто ее заставил. Из последних сил он нашел возлюбленную, в постели со своим врагом.

- Представляешь я так и стоял в двери еле живой, израненный, с "даром" в руках и не мог ничего сделать или сказать.

- С "даром"?- ошеломленная спросила я.

И было чему удивляться. Теперь стало понятно, почему наемник пошел на такой безрассудный шаг как самоубийство. Подарок-"дар", даже своей истинной любви преподносится очень редко, обычно для мужчины мага- это отрезанные заговоренные особым образом волосы. Благодаря специальным заклинаниям, они напитывались жизненной силой дарующего, после этого помещались в специальный оберег (обычно украшение) и преподносились возлюбленной. Вот только это огромный риск, ведь в подобном украшении, заключена большая магическая энергия, кто обладает им тот и управляет хозяином. Данные артефакты производятся очень редко, поскольку данное заклинание обратимостью не обладает. И решившийся на такое с полным осознанием, должен подходить к вручению подарка.

- Когда меня заметили, - продолжил Каин, с силой сжимая кулаки,- Я показался им настолько жалким, что они даже не попытались поставить на себя защиту, только громко смеялись, - подлокотник кресла, на котором сидел Каин, треснул.

На секунду он замолчал, собираясь с мыслями, пытаясь обуздать вновь возникшие чувства и воспоминания.

- Девушка, которую я любил больше жизни. Которую хотел сделать своей женой. Которая, так нежно меня целовала, и обещала быть со мной, только брезгливо смотрела в мою сторону. Ярость затмила сознание. Как убивал их, уже не помню. Очнулся весь в крови, вокруг меня изуродованные тела и столп огромного пламени. Наверно после случившегося, я хотел сжечь всю ту грязь, что увидел. Жить не хотелось, из последних оставшихся сил, я переместился в лес. И хотел одного умереть,- закончил свой рассказ Каин.

- Почему ты вернулся,- робко спросила я, - Ты ведь мог, не откликнутся на зов, просто уйти за Грань.

- Сам не знаю, - опустив голову на грудь, ответил Кай,- Просто увидел такую же израненную душу... Лика, мы очень похожи.

"Вот здесь ты бесспорно прав",- молча, погрузилась я в свои мысли.

За год Каин вернул свою физическую форму, магию он потерял навсегда, побывав за порогом жизни. На вид, ему можно было дать, не больше тридцати пяти. Хотя по факту, было явно больше нескольких сотен лет. Магия позволяла замедлить процесс старения. Но теперь он будет стареть чуть медленнее обычного человека. Бывший наемник стал моим помощником, учителем, товарищем. От статуса напарника он отказался, мотивировав, что к прошлой жизни не вернется, хочет все забыть и жить дальше. А роль помощника и дворецкого его вполне устраивала, да и грехов из прошлого это поможет избежать. Кто будет искать боевого мага среди слуг.

- Скучно! И ты при всем моем уважении, Каин, превращаешься в старую наседку! - выпалила я.

И вот этого, мой друг уже стерпеть не мог. Молниеносно в меня полетела, серия маленьких тренировочных кинжалов. И где он их только взял? Тренировался ведь в одних свободных штанах. От трех я отклонилась, четвертый слегка поранил плечо.

-Поиграем? - удивленно приподняв бровь, спросила я.

Зря! Молниеносный удар ногой, я в нескольких метрах лежу на траве и рассматриваю весеннее, яркое солнышко.

- А это, уже не честно,- обиженно надула губки,- Как правильно вызывать на дуэль ты уже позабыл?

- Это не дуэль, а не большой урок для маленькой госпожи,- спокойно ответил Каин.

- Вот это, мне нравится. Всегда любила учиться, но больше поучать,- быстро вскочив на ноги, я вытащила из ножен шпагу.

- Стандартный бой. Без применения магии. До первой крови,- быстро и четко проговорила я условия поединка.

- Тогда, кажется, я уже победил,- медленно подходя к скамейке, и вытаскивая свою шпагу,- тихо сказал Каин.

- И не надейся,- я заняла боевую позицию, игриво подмигнув бывшему наемнику.

Вежливый поклон, и мы разошлись по разные стороны. Я оценила свои шансы. В обычном бою без магической силы у меня было не много шансов. Он больше, сильнее, опытнее... Но так даже интересно. Резко последовал первый удар, я чудом увернулась. Второй. Серия следующих. Это смахивало не на бой, а на избиение ребенка. Да, кажется, я правда поторопилась. Скучно мне стало. Дура. Удар и гибкая, шпага бьет меня по зад... попе. Обидно!

- Ну, это как- то не красиво, - продолжая строить из себя оскорбленную невинность, сказала я.

- Лика, прекращай, прикидывайся,- устало развел руками Кай,- Следи за защитой, не разговаривай, дыши ровней.

Удар, еще один,- я еле увернулась. И опять удар по моей гордости. Как же он быстр! Ну, ладно, играть- так по крупному. Надуваю губки, закатываю глазки, делаю вид, что спотыкаюсь... Резкий проход в ноги, Каин уворачивается. Я оказываюсь у него за спиной. Шпага легко касается его ключицы, и капля крови капает на траву.

- Кажется, я победила,- победно поднимаю руки вверх.

- Ну, я бы так не думал,- отрезал Каин.

Проследила за его взглядом: на моем плече красовался тонкий порез. Вот когда успел, негодник?

- Уже лучше,- собирая на место весь боевой инвентарь, спокойно произнес учитель,- Может лет через пятьдесят, научишься нормально, обращается с оружием.

- С таким учителем может пораньше, - говорю я, делая легкий поклон своему противнику.

- Милая, лестью меня не купишь,- продолжая свои "домашние" дела, проговорил Кай,- Сейчас бегом три круга вокруг поместья, потом отработка приемов рукопашного боя

Я четко отметила хищную садистскую улыбку, которая преследовала меня каждое утро на протяжении нескольких лет.

- Тиран,- изрекла я свой вывод.

- Леди, простите, что отвлекаю к вам гонец, говорит срочно,- Елена, единственная служанка в моем доме вышла их дома на задний двор, в руках держа небольшой конверт.

- Спасительница моя!,- вскрикнула я, кидаясь в сторону горничной,- Ну, что посмотрим кто там. Королевская печать,- я удивленно приподняла бровь,- А Фридрих говорил, что больше связываться со мной не будет. Не надолго его, однако хватило.

- После прошлого раза,- останавливаясь от наведения порядка, призвал меня к ответу Каин,- Когда ты ему пол дворца разнесла, я бы тебя из станы выслал.

"Да тогда как то не красиво получилось,"- вспоминая колоссальные разрушения, мысленно поругала себя.

- Задание выполнила, какими средствами этого добилась. И к каким последствиям это привело уже не моя забота. Фридрих знал. И согласился, - отрезала я.

Впрочем, выбора у него не было. Без ложной скромности скажу, обладаю я уникальным даром для этой страны и вообще для мира. Я боевой маг и артефактор в одном лице. Находить и обезвреживать магические предметы, моя задача и призвание.

- Елена, пожалуйста, передай посыльному, что я посещу Его Величество к обеду. Каин седлай лошадь...,- злорадно начала я раздавать поручения,- Поеду спрашивать, что нашему правителю от его скромной подданной понадобилось.

- Скромной? Это не о Вас госпожа!,- ухмыльнулся Кай,- Сильно нервы государю не подрывай, веди себя мило и сдержано, как положено леди. А то и правда вышлет...

Каину не чего не оставалось как тяжело вздохнуть. Кинуть на меня обреченно безнадежный взгляд и направиться в сторону конюшни.

- Знаю, знаю...,- отмахиваясь от нежной заботы, проговорила я,- Пошла, собираться.

Через четверть часа в зеркало на меня смотрела, красивая молодая девушка. Сейчас мне двадцать семь лет, для мага это раннее младенчество. С виду ни кто не дает больше восемнадцати. Старение людей (а в особенности нелюдей) со способностями, а так же продолжительность жизни зависит от магического дара, чем больше дар, тем моложе выглядишь, дольше живешь.

Внешность у меня совсем обыкновенная: средний рост, фигура на мой взгляд излишне худая (Каин все пытается откормить, пока не получает, хотя прилагает к этому все усилия), но не лишенная женственности: тонкая талия, округлые бедра, высокая и упругая грудь, длинные стройные ноги (опять же спасибо генам и учителю за ежедневные тренировки). Лицо тонкое, аристократическое, маленький нос, пухлые губки, большие синие глаза, волосы цвета вороньего крыла доходят до середины бедра.

- Раньше ты мне нравилась больше, - сказала я своему отражению.

В прошлой жизни, почти десять лет назад, я выглядела немного по-другому... Фигура и лицо у меня остались такими же, а вот цвет глаз в место изумрудно зеленного стал, синим и волосы так же поменяли свой цвет. Да и татуировки, которые в нашем мире говорили о роде и статусе, приходилось магически маскировать. Прежняя, Лика умерла десять лет назад.



Вдруг осознав, что опаздывать на свидание к королю не хорошо. Начала быстро собираться во дворец. Мгновенно (спасибо бытовому заклинанию) заплела волосы, в тугую косу, надев тунику, штаны, и сапоги пошла к конюшням. Где мой верный Кай уже поджидал, нерадивую ученицу:

- Ну, не могла ты одеться по-другому, все- таки во дворец едешь, а не охотится на нечисть. Как же манеры, этикет? Тебя и так терпеть не могут, а ты только поводы даешь. Чего стоит вести себя по человечески? - начал свою старую, грустную песню Каин.

- Вот еще не известно, зачем я туда еду, может Фридрих, как раз с нечестью и мается. Я не человек и не придворная леди, а маг по найму. Мне все равно. Я к ним не рвусь, расположение, и привилегии меня тоже не интересуют. Поэтому не вижу смысла угождать, кому бы то ни было,- слишком резко сказала я.

Каин, лишь устало махнул рукой, понимая, что переубедить меня все равно не получится. Слишком долго я жила по этикету и королевским правилам. Слишком дорого мне обошлась свобода и независимость. И возвращается в мир аристократии, я больше не планировала.

- Ладно, я поехала, жди к вечеру,- быстро забравшись на лошадь, пустив ее в галоп, помчалась к дворцу.

Фридрих Антуан ДеВир уже около ста лет правит, государством Залирия. Правит, на мой взгляд, очень хорошо, не куда не лезет, к лишней власти не стремится, но и своего, ни когда не отдаст. Большинство населения Залирии обычные люди без примеси различных рас и уникальных магических способностей. Аристократия уже другая история, у большинства смешанная кровь, досталась в наследство от предков- эльфов, гномов, троллей, фей и прочих существ. Отсюда унаследованный дар, титул, положение в обществе. Территория Залирии очень обширна, до самой ближней соседней границы более двух месяцев пути на лошади. Конечно, существуют порталы, но их очень мало (всего три на все государство) и магических затрат, требуют очень много. Пользуются ими очень редко и только в экстренных случаях. Маги, конечно, могут сами, перемещается, в пространстве, но это требует еще больше магических сил, и не когда нельзя быть уверенным в конечном результате. Король Фридрих на четверть эльф, на четверть орк и на половину человек, магический дар посредственный,- общего уровня, но вот ум и хватка настоящего правителя.

Вообще наш мир состоит из двух королевств Залирии и Адвоха и одной империи Танос. Существуют еще нейтральные территории, со своими особенными укладами. С Залирией более или менее понятно: власть наследуемая, правит король. Так же в верхушку власти входят аристократия- князья, герцоги, лорды и прочие. А вот с Адвохом и Таносом все сложнее. Адвох королевство изгнанных (убийц, воров, государственных преступников, наемников, черных магов и колдунов и прочей нечисти), правит там только сила, власть тоже переходит к сильнейшему, обычно путем захвата или переворота. Последний был около пятнадцати лет назад, когда на престол зашел демон- отступник по имени Александр Карвинский.

Империя Танос- темное королевство,- страна демонов, горгулий, оборотней, вампиров, государство которому подчиняется все. Залирия как и Адвох платят Таносу налоги, поставляют полезные ископаемые, людей, и что не потребует император. Пока, королевства подчиняются, император Таноса позволяет, самостоятельно править. Не вмешиваясь во внутренние устройство государств. Император, Князь Тьмы- истинный, чистокровный демон Декар Ракард Валлийский- сильный, могучий правитель. Правит Таносом более пятьсот лет. Он обладает поистине неисчерпаемым магическим даром, об всех особенностях которого не кто не знает.

Вообще скрывать свой дар задача каждого мага. Ведь если узнать все особенности можно с легкостью найти слабые места, а дальше, как говорится дело техники: убить, починить, использовать, желающих найдется много.

Десять лет назад сбежав, из Таноса, я приехала в Залирию. Купила себе небольшое имение недалеко от столицы. Получила диплом магической академии по специальности боевой маг и артифактор. Тут следует уточнить, в академии я не училась, просто пришла в конце учебного года и попросила принять у меня экзамены. Комиссия не имела права отказать, хоть и сомневалась не только в моих силах, но и умственных способностях.

В нашем мире женщина маг рождается одна на сто тысяч. И то с небольшими магическими способностями. Ей нет необходимости учится, работать. Она получает средненькое образование дома, и удачно выходит замуж. Ведь магический дар- это лучшее приданное.

Я единственный, долгожданный ребенок в семье. Та было суждено, что я родилась с очень сильным даром, и отец, бросив государственную службу занялся моим образованием. С малых лет, вместе с отцом, я постигала все тонкости магического мастерства. Он был лучшим учителем, я его любимой ученицей. Но однажды мой мир перевернулся. Когда мне было семь лет, родителей убили. Об этом моменте я мало, что помню... Спас и взял на воспитание лучший друг отца. Он и заменил семью. Через год я начала называть его папой, ведь и правда он стал моим вторым отцом, моей единственной семьей. До восемнадцати лет, жила почти счастливо. Насколько радостно может жить ребенок, лишенный родителей. Именно тогда моя жизнь и закончилась.

Сейчас я закрыла прошлое как старую книгу. В восемнадцать лет Милолика Донат Виленская умерла. Родилась новая Лика Леман- самостоятельная, уверенная в себе женщина- маг. И первым моим шагом в новой жизни было получение диплома и права легально колдовать. Экзамены я сдавала вместе со всеми выпускниками, злыми мужчинами- магами, отучившимися в академии десять лет. Мужчины маги встречаются чаще: один на тысячу. В основном первый ребенок- наследник. Они то и обучаются в академии: сплошные аристократы и наследники богатых семей. Из группы тридцать человек, где я была одной девушкой. Забегая в перед скажу, что дипломы об окончании учебы получили только восемь выпускников. По двум специальностям только двое я и лорд Стефан Андри Широл- нынешний верховный маг нашего государя. Получив диплом, я уехала в свое имение, и жила себе тихо, спокойно пять лет. Выполняя небольшие заказы, пока меня не нашел король Фридрих.

Вот за ленивым потоком мыслей, я и не заметила как въехала в столицу Залирии- Лирею. Столь мелодичные названия, дань памяти предкам,- эльфам, основателям и первым жителям. Главный королевский дворец был поистине великолепным: величественный, светлый. Он был заполнен волшебным духом лесных созданий, которые населяли его тысячелетия назад.

По привычке мне уже не стали задавать вопросов лишь презрительным взглядом проводив мое появление. Молча, сквозь многочисленные дворцовые коридоры и комнаты меня провели к кабинету правителя.

- Леди Леман, Его Высочество уже ожидает,- сквозь зубы сообщил секретарь короля. Уильям не когда меня не любил. Ведь я ни когда не вписывалась в рамки королевских протоколов: одеваюсь, говорю, веду себя, так как не положено при дворе. А самое обидное, только мне это сходит с рук.

Массивные двери отворились, впуская меня в кабинет правителя.

- Добрый день, Ваше Величество,- слегка преклонив голову (вместо глубокого реверанса) произнесла я.

На меня тут же ненавистно уставились, пять пар глаз. Ага, у Фридриха собрался весь магический совет вот только главы его не хватает.

- Оставьте нас, - твердо произнес король. Через полминуты двери закрылись, оставив нас с его Высочеством.

Я медленно обошла кабинет, невзначай прикасаясь к маленьким деталям. Остановилась лишь перед самим королевским столом.

- Ваше Величество, молодой девушки не прилично оставаться наедине с мужчиной. Как же моя репутация? - наигранно громко произнесла я.

Фридрих от моего заявления лишь отмахнулся. Всем видом давая понять, что играть в оскорбленную невинность не стоит.

- Лика, прекращай паясничать и давай без церемоний. Я тебя для дела позвал,- будто не было у нас спорных вопросов, быстро проговорил король, -Не надоело в глуши отсиживаться?

- А кто меня в прошлый раз из страны выслать грозился?- обиженно произнесла я.

- Так ты мне пол дворца разнесла, еще хорошо, что никто не пострадал, за такое и казнить можно, - вздыхая, сказал король,- Ну, ладно, не обижайся. Вспылил. Так мне положено, царь я или не царь?

- Ага, ты, конечно же, Царь! Но я Вам, Царь, не девушка на побегушках. У вас своих подданных хватает,- устало присаживаясь на противоположное столу кресло расстроенно пробубнила я.

Два месяца назад нашему государю, от неизвестного, пришла в подарок золотая шкатулка. Придворные маги осмотрев безделушку, и не найдя в ней ни чего опасного, передали королю. Фридрих, открыв шкатулку, нашел в ней песочные часики и послание: "Жить тебе осталось только час". От такой новости Его Величество, тут же казнил двух магов (которые отдали ему шкатулку) мало ли через час правда умрет, а такие дела на потом не оставляют. И послал за мной, через пятьдесят минут, я стояла и рассматривала диковинную вещицу. Фридрих, нервно метался по кабинету.

- Да успокойся же ты. Все равно, все дела, за десять минут сделать не успеешь. Завещание написал?,- не отрывая взгляда от крайне любопытной штучки, едко поинтересовалась я.

- Очень смешно,- нервно вскрикнул король,- Лика, дорогая, что это? Может быть, чья-то не удачная шутка?

- Может быть и шутка,- не стала спорить я,- Быстро высылай всех из дворца. Когда последняя песчинка в часах упадет, произойдет мощный взрыв. Сам уйти не сможешь, шкатулка завязана на тебя, отойдешь, взрыв произойдет мгновенно.

На несколько минут в кабинете воцарилось гробовое молчание. Все в трепетном ожидании замерли на своих местах. Лишь Фридрих начал обходить меня с разных сторон и рассматривать как диковинную игрушку.

- Фридрих уймись, - не выдержала я, - Действительно не шучу.

- Все слышали. Бегом из дворца, - рявкнул, король.

Всегда удивлялась, как люди в момент опасности начинают быстро бегать. Уже через пару минут в кабинете остались несколько советников и пара стражей из личной охраны короля, умирать так вместе с государем. Герои, мать вашу.

-Это конец,- тихо сказал король, садясь в свое кресло,- Прости меня девочка. И прощай.

Прозвучало это очень мило и трогательно. Вот только для полноты картины не хватало траурного оркестра и толпы плачущих дев.

- И не надейся, так легко умереть, я тебе не дам,- хищно пообещала я королю.

Понимая, что обезвредить магическую бомбу уже не успею. И времени терять не стоит. Быстро подскочила к королю и накинула на нас (и на нескольких оставшихся смертников) магический купол. Он должен выдержать! Неприметно должен...

Секунда и яркая вспышка полностью окутала нас. Секунда. Две. Три. Силы начинают покидать, а взрывная волна все не проходит. Через пару мгновений, все закончилось. Магическое пламя погасло, оставляя после себя только разрушения. Я сняла купол.

Неожиданно в моей голове раздался гневный рык: "Открывай защиту! Быстро!". Действуя на одних инстинктах, я подняла щит. Оказывается во время. Второй взрыв был менее сильным, но без защиты нас бы стерло в маленькие песчинки. Приближенные и мы с Фридрихом были невредимы. Вот дворец пострадал. Хорошо хоть перекрытия устояли.

- Что это было?, - через несколько минут молчания спросил король.

- Всего лишь послание,- небрежно смахивая пыль, пояснила я,- Тебя, а точнее, твое окружение просто проверяли. И извини, они оплошались по крупному,- выдохнула я, указывая в сторону прибежавших на выручку (а скорее на подтверждение кончины государя) магов.

Фридрих, гневно уставился, на свой магический "щит", и на некоторое время обо мне забыл. Меня же больше волновал голос в моей голове. И что это было? Головой в последнее время не билась... Вредных ядов не употребляла... Неужели шизофрения подкралась не заметно, но так вовремя.

После этого случая в королевстве произошли большие кадровые перестановки, нескольких особо провинившихся казнили, еще десяток от греха сослали. В этой кадровой перегруппировке особо выделился мой однокурсник лорд Стефан Широл, он то и получил должность главного королевского мага.

- Ладно, Фридрих, как говорится, кто старое помянет...- вздохнула я,- Зачем тебе так срочно понадобилась?

На этот раз радостный и не побоюсь предположить- облегченный взгляд, скользнул по мне. Фридрих легким движением руки указал на невзрачную, маленькую шкатулку размещенной на столе.

- Сегодня пришел новый "подарочек". Двое магов только прикоснувшись к нему, лишились силы, сейчас лежат в госпитале как растения,- рассказал о своем увлекательном утреннем времяпрепровождении король.

- Лорд главный маг, среди них?- из любопытства, а не из вредности, спросила я.

- Нет, он как, на зло, уехал с проверкой в загородную резиденцию. Будет только через два дня. Так, что это?,- внимательно следя за мной, поинтересовался король.

А "подарочек" оказался очень занимательным. В деревянной шкатулке лежал обыкновенный человеческий глаз.

- Это послание номер два,- чувствуя азарт, с нескрываемым любопытством поведала я,- Перед тобой самый обычный артефакт "всевидящее око" передает изображение хозяину где бы оно не находилось, опасности не представляет. А вот шкатулка вещь забавная, она высасывает энергию из любого магического существа и передает ее глазу, для зарядки.

Услышав столь исчерпывающий ответ, будто повседневный доклад. Фридрих с умным лицом мне покивал. Но вскоре понял, что дальше я разглагольствовать, не намерена. Коротко спросил:

- И что мне с этим делать?,

- Выкинь, можешь на память оставить. Только не прикасайся. Со временем, сама разрядится и впоследствии самоуничтожится, - пожав плечами, сказала я.

Король вновь закивал, будто подтверждая правильность моих слов. Вот за, что я люблю нашу власть: не когда не признаются в своей безграмотности.

- Милая, ты конечно умница,- из далека начал Фридрих,- Но объясни старому больному королю, как мне ее выкинуть если к ней прикасаться нельзя?

- А что здесь непонятного,- будто рассказывая прописные истинны, маленькому ребенку, продолжила я свои издевательства,- Позови слугу без магического дара и пусть шкатулку, где не будь в леске, закопает.

- И все? Так просто? - растерянно спросил король.

- Если сильно хочешь, могу тебе обряд с танцами, бубнами и взрывами написать. А то смотрю, тебе скучно живется,- не выдержав, съязвила я.

- Не надо с взрывами, - быстро позвал необходимого слугу Фридрих.

Около получаса ушло у государя на то, чтобы дать четкие указания по нейтрализации столь ценного подарка. Слуга, слушал молча, изредка умно кивая. От данной картины мне захотелось смеяться... Ведь как говорится: "Сходство на лицо". После того как слуга с важным видом от полученной миссии скрылся за дверьми, Фридрих очень не хорошо на меня посмотрел:

- Лика, мне нужно с тобой серьезно поговорить...

"Плохое начало",- и это подсказал мне, увы, не мозг, а не посредственно- место, которому грозили разговоры государя. В ответ я пожала плечами и накинула на кабинет завесу тишины, чувствуя, что разговор получится не из легких.

- Умная девочка, - похвалил король,- Наш разговор должен остаться в этих стенах. Через две недели в королевстве будут проходить торжества по случаю моего столетнего правления. Приглашено огромное количество народу и все возможных официальных лиц. И на главном балу, я намерен назвать своего наследника, который после моей смерти придет к престолу. Как показывают последние события, кто- то знает о моих планах и намерен переиграть их по- своему.

Всю эту информацию Фридрих, выдал на одном дыхании, будто заранее заготавливая речь. А я молчала. Прямо так, упрямо молчала. Ведь прекрасно понимала, что все эти дворцовые интриги не чем хорошим не заканчиваются. В особенности, для таких наивных дурочек как я.

- Не молчи, ответь, что ни будь,- не выдержал правитель.

- Фридрих, если мы решили не врать друг другу,- попыталась из далека, начать я,- Скажи, зачем я тебе в твоем плане, безродная, хоть и талантливая магичка? С "подарочками" ты бы и сам справился. Медленнее. Может жертв, было больше, но справился.

Теперь Фридрих решил отмалчиваться кидая на меня хитрые взгляды

- И почему ты позволяешь мне так с тобой общаться?,- задала я давно мучащий вопрос,- Другую бы давно казнили, без суда и следствия. Проверял? Какие выводы сделал?

- Лика, по безродную магичку, можешь рассказывать кому угодно, но не мне,- щуря глазас хитрой усмешкой проговорил король,- Порода, высшая аристократия, придворные манеры прослеживаются в тебе очень легко. Хоть и обязательных родовых рисунков на шее нет. Скрываешь? Твое право, в прошлое я лезть не хочу. Ты нужна мне сейчас в настоящем.

Сказать, что от подобного ответа я была в шоке нельзя. Я давно подозревала, что старый король не так прост как хочет казаться. И своего не упустит. Вот только сейчас ему была нужна я.

- Благодарю за честность,- спокойно сказала я,- Но все вышесказанное не снимает вопроса: "зачем я тебе нужна".

- Во дворце находится шпион и не один, которого я вычислить, к сожалению не могу,- решил раскрыть еще одну карту в колоде тайн Фридрих,- Но это не беда. Мне необходимо, что бы ты помогла выполнить мою "последнею" волю: на балу назвать наследника. Завещания, советы,- это все не надежно, их можно легко оспорить, а вот при людное объявление не оставит не кому шансов.



После последнего признания я поняла, что игры ушли на второй план, осталась лишь жесткая конкуренция.

- Что конкретно от меня требуется?,- деловито спросила я,- И почему я?

- Все во лишь находить и обезвреживать различный "сюрпризы" которые могут помешать моему плану,- будничным тоном изрек государь,- А почему ты? Все очень банально, ты незаинтересованная сторона. И я тебе доверяю.

Вот на это мне сказать было нечего. Доверяет? Наверное правда, ситуация у него плачевная.

- Фридрих, мне необходимо подумать. Завтра я дам ответ,- понимая, что разговор окончен, встала со своего кресла.

- До завтра, Лика,- очень многообещающем тоном, проговорил Фридрих,- В правильности твоего решения я не сомневаюсь. И да, спасибо за помощь.

С этими словами король устало отвернулся к окну, давая понять, что аудиенция закончена.

***

Думая о предложении короля, я подъехала к дому. Как мне не хотелось ввязываться в придворные игры, ставки обычно в них очень высоки, жизнь или смерть. А мне предлагали место на шахматной доске в виде пешки. Рассчитывая на то, что противник споткнется на мелкой фигурке. Вот только чего это будет стоить мне?

- Госпожа, вам плохо? Позвать господина, Каина?- встречая у ворот, беспокойно спросила Елена.

Я поспешила ободряюще улыбнуться своей помощнице. Не хотелось лишний раз тревожить Елену своими проблемами. Еще решит переметнуться на сторону "где потише". А в наше время так сложно найти хороших слуг, не обращающих внимание, на некоторые странности...

- Нет, не стоит. Приготовь, пожалуйста, ванную и на сегодня можешь быть свободна,- отдавая поручения, я направила лошадь в сторону конюшен.

Бывший наемник повстречался мне у самого выхода из загонов. Видимо, как обычно, любовался своей гордостью, единственным клочком из прошлого...

- Почему так долго? На короля опять покушались?,- спросил Каин, забирая у меня лошадь.

- Все гораздо сложнее,- попыталась я уйти от прямого ответа,- Мне предлагают окунуться, в омут с головой, а я думаю сразу на дно пойти или побарахтаться?

- А третий вариант: их утопить. Почему не подходит? - Каин остановился, держа лошадь за уздцы.

- Боюсь, речушка быстро обмелеет, если в ней всех топить,- подмигнула я другу.

Каин будто ребенка потрепал меня по волосам. Одним не серьезным жестом, убирая все переживания и тревоги.

- Вот такой настрой мне нравится больше. Что закончились каникулы, начинаются "веселые" времена? Тебе было скучно, вот и повеселишься,- решил отыграться за утро Кай.

- Не разделяю я твой радостный настрой,- озвучила я свои выводы,- Чего у нас новенького случилось?

- После твоего отъезда, староста из соседнего деревни прибегал. На нечисть кладбищенскую жаловался. Говорит, что сначала скотину таскала, а вчера девушку молодую загрызла. Задаток оставил.

- Дурак, почему раньше не позвал?,- качая головой от человеческой глупости, спросила я,- После убийства девушки тварь сильнее стала и теперь точно в покое деревню не оставит. Пошли гонца, скажи, что сегодня вечером, я их кладбище почищу.

На этом мои объяснения с Каином были закончены. Он начал заниматься так полюбившимися ему домашними делами, а я на правах хозяйки направилась в свою комнату отдыхать.

В комнате меня уже ждала горячая ванна. Какая же Елена, умничка: тихая, ответственная. Раздевшись, я окунулась в воду, и невольно начала обдумывать предложение короля. Что в игру меня уже втянули, и в покое не оставят, было понятно. Фридрих, знал обо мне больше, чем рассказал, но насколько больше пока не понятно. То, что он эти знания будет использовать, я не сомневалась.

У меня было несколько вариантов: оставить все и сбежать (домой я не вернусь, на землю отверженных тоже не хотелось); прикинутся дурочкой, боюсь, не получится, быстро раскусят; подыграть врагам Фридриха не в моем характере, все таки как человек и правитель он мне симпатичен, да и жить при нем спокойнее. Значит, будем играть, но вот только по моим правилам.

Вдруг в моей голове кто-то закричал "Не смей! Отказывайся от предложения!". От неожиданности, я погрузилась в ванну с головой.

"Твою ...",- после того как голова вновь оказалась на поверхности, я вспомнила много отборных гномьих ругательств. И что это было? Я наконец докатилась, что окончательно сошла с ума. Уже второй раз у меня появляется умственное отклонение. А я надеялась, что показалось. Вот пугало то, что с каждым разом моя шизофрения становится все агрессивнее.

"Эй, ты кто?"- чувствуя себя последний дурой позвала я глюк. В ответ тишина. Вот и славненько, может и обойдется.

Приближался закат. Значит, пора собираться на ловлю. При охоте на обычную кладбищенскую нечисть, много силы и ума не надо. Закрепила два небольших серебряных кинжала на ногах, поверх одела легкие льняное платьице, синего цвета, и распустила волосы. Образ вышел немного легкомысленным, но ведь нечисть быстрей нападет на беззащитную девушку, чем на полностью экипированного мага. Спустилась вниз. Каин жал меня в столовой с легким ужином. Сев рядом с ним, я перекусила. Еще неизвестно, сколько я монстра караулить на кладбище буду.

- У меня нехорошее предчувствие. Лика, может я пойду, с тобой?- тихо спросил Каин.

- Не стоит, я одна быстро разберусь с этой тварью. Не гаси камин, вечером посидим, поболтаем, - вставая, сказала я.

Не дав Каю возразить, чмокнула его в щеку. И быстро побежала в сторону деревни.

Таверна "У Ноя" располагалась на самой окраине деревни рядом с сельским кладбищем. Готовили здесь сносно и подавали неплохое вино. Поэтому именно в этом месте, я и решила дождаться ночи. Кувшин молодого красного вина и легкие закуски принесли быстро. Выжидая положенное время, посмотрела на посетителей: пять местных крестьян уже изрядно выпивших, о чем-то спорили в углу; за барной стойкой стоял Ной, хозяин заведения медленно протирал стеклянные бокалы; рядом с ним расположились местные девицы "легкого" поведения, жадно выискивая клиентов на эту ночь. Их внимание явно привлекала одна из закрытых кабинок. Таверна располагалась достаточно удобно, все кто ехал с северных границ королевства, в столицу проезжали это заведение. И почти всегда на постоялом дворе отдыхали путники. Мысленно пожелав удачи местным бабочкам, я налила себе бокал вина, развернулась к окну и погрузилась в свои мысли.

- Девушка, у вас такие красивые глаза,- промурлыкал мужской голос за моей спиной.

Ну, вот кому приключений на свое мягкое место не хватает? То- что незнакомец не местный понятно, здешние мой нрав знают хорошо, поэтому и не связываются.

- Это вы по моей спине определили? ,- отпивая вина не поворачиваясь к незнакомцу, спокойно спросила я,- Проходите мимо и не теряйте времени, у бара стоят сговорчивые "нимфы" с еще более выразительными глазами.

- А я хочу именно тебя,- коротко сказал приезжий.

Вот так всегда... Без грубости женщине в этом мире не выжить. С одной стороны мужчину понять можно, сидит, пьет себе девушка одна одинёшенька: без принадлежности к роду значат из "простых", без татуировки семейного статуса,- значит не замужем... Почему не познакомится? Может, повезет и подарит незабываемую ночь путнику бесплатно. Но на сегодня у меня были другие планы.

"Как же скандала не хочется",- грустно подумала я. Поворачиваясь к незнакомцу. Зря я сразу не заметила, какая тишина возникла в баре, как только самоуверенная личность возникла возле меня. Ведь все ждали бесплатного концерта.

- Уважаемый..., - здесь признаюсь, слова у меня закончились.

Так как, повернувшись, я поняла, что взгляд мой остановился, где-то в районе коленок незнакомца. Значит рост у него более двух метров.

"Он орк! Сегодня явно не мой день",- про себя констатировала я.

Взгляд начал подниматься выше теперь стало предельно ясно, почему все замолчали. Рядом со мной стоял не орк, не эльф, а Бог. Нет серьезно, самый настоящий Бог. Красивых мужиков за свою жизнь я повидала уйму, но этот был венцом творения: высокий- намного выше двух метров, я ему доходила до середины груди; широкие плечи выдавал в нем опытного война; прямая спина, тяжелый гордый подбородок говорил о высоком происхождении; идеальные волосы цвета спелой пшеницы были заплетены в сложную косу и доходили до плеч; глаза цвета морской волны казалось, смотрели прямо в душу. На незнакомце был очень дорогой и качественный дорожный костюм. Лучшие эльфийские сапоги, и впечатляющий набор самого лучшего оружия. Не мужчина-совершенство! А руки большие с тонкими аристократическими пальцами... кажется я, увлеклась. Между тем в баре, в трепетном ожидании, перестали дышать. В очередной раз, пожалев себя и поняв, что если бы не моя приобретенная фригидность, я бы отдалась незнакомцу прямо в баре. Мужчина, явно это понимая, нагло и лучезарно мне улыбнулся.

- А спереди ты тоже не чего. Ну, что малыш, составишь мне компанию на сегодняшнею, ночь?- не сомневаясь в свой победе сказал незнакомец.

Вот теперь точно все перестали дышать, компания пьяных мужиков протрезвела. "Девушки" с завистью на меня глядели. Хозяин потихоньку убирал все бьющиеся предметы.

"Какой умный мужик, оказывается"- подумала я, отмечая крайнею предусмотрительность.

- Боюсь, тебя разочарую,- я одарила незнакомца многообещающей улыбкой.

Дальнейшие мои действия были молниеносными. Лишь это позволило мне сделать подобную наглость в отношении бывалого война. Резко встала и сделала подсечку. Мужчина явно не ожидал такого подвоха от хрупкой девушки, с грохотом повалился на пол. Пока хам, не успел среагировать, я накинула на него заклинание оцепенения, по нахмурившемуся лбу, было понятно- магичку, он явно здесь не ждал. Краем глаза отметив, что к моему ухажеру ринулся на помощь товарищ, я вскинула руки вверх.

- Спокойно,- невинным голоском сказала я,- Ваш друг сам виноват, переоценил свои силы. Я сейчас тихо ухожу, а вы продолжаете вечер в веселой компании.

Не дождавшись, пока решат, что со мной делать, я быстро поспешила на выход. По моим наблюдениям выходило, что "Бог" главный, и без его приказа товарищ побоится действовать. У незнакомца явно присутствовал не слабый магический дар, оцепенение, его удержит всего минут на десять, но мне большего и не надо. То, что мне удалось с ним провернуть чистая случайность, понимала я. Дело было лишь в внезапности происходящего, он явно не ожидал встретить боевого мага с сельской таверне. Да еще и женщину.

***

- Виновата ли я, виновата ли я, виновата во всем...,- явно фальшивя, громко пела уже больше трех часов сидя на могильной плите,- Сегодня явно не мой день. Даже нечисть не хочет закусить молодой девушкой.

Громко ругая все случившиеся за день события, я вдруг у соседнего надгробия услышала тихое чавканье. Мысленно сказав спасибо Богине за конец ожиданиям, вытащила кинжал из ножен и начала тихо подбираться к заинтересовавшему меня надгробию. Заглянув за могильный камень, я увидела ожившего мертвеца, который раньше был гномом. Маленький человечек по- тихому, раскопал свежую могилу и ужинал еще не сгнившими остатками. Развлечений на сегодняшний день я получила достаточно, поэтому заканчивать нужно быстро. С такой мыслью я с кинжалом кинулась на гнома. Нежить увлеченная едой не успела среагировать. Удар. И мертвое сердце было проткнуто серебряным клинком. Осталось прочитать заклинание упокоения и можно собираться домой. Подойдя теперь уже к окончательно трупу гнома, меня охватила странная паника.

- А как он смог несколько ночей охотится на скот?,- начало приходить поздние осознание, -Затем убить девушку. Если сил в нем было только падалью питаться.

Понимание накрыло меня мгновенно. Очень помог данному обстоятельству- зловонный запах за моей спиной. Именно на него я и повернулась, и теперь воочию разглядела мой "заказ".

"Говорили тебе Лика: "Проверяй пространство сетью. Чтобы сюрпризы не подкрадывались сзади". Не послушалась? Вот теперь и пожинай плоды беспечности",- думала я, устало вдыхая.

Примерно два давно мертвых орка смотрели пустыми глазницами. Об их вкусовых предпочтениях сомневаться не приходилось. Трупы явно намеревались поужинать сегодня мной.

Первый орк напал, мгновенно, я еле успела отскочить и поставить на себя щит, параллельно метая шаровую молнию во второго. Молния явного ущерба орку не принесла, значит, нечисть высшего порядка. На таких магия действует плохо. Придется попотеть. Ведь умерщвлять их придется с помощью грубой физической силы. Быстрый прыжок и я за спиной нечисти, в которого попала шаровой молнией. Удар клинком, второй- орк лишился одной руки. Кажется, его это не сколько не смутило. Еще серия ударов, которая затратила больше половину моих сил и противник падает замертво. К этому моменту второй гурман все таки, освободился от моего силового поля, на подпитку которого ушло большое количество энергии. Мысленно успела поблагодарить Каина за ежедневные тренировки, а то бы уже минут так двадцать являлась десертом. Наконец добила третью за сегодняшнею ночь нежить.

- Еще желающие отведать человеченки есть?- громко крикнула я, - А в ответ тишина, вот и хорошо.

Решив перестраховаться, я кинула на кладбище поисковую сеть. Живых мертвецов по близости паутина не нашла. Только после этого, я принялась за ритуал успокоения душ. Через десять минут все было закончено. Чувствовала себя отвратительно магические и физические силы подходили к концу. Я глубоко вздохнула и подумала о доме.

"Осторожно"- неожиданно крикнул голос в голове, но было поздно. Что- то тяжелое ударило меня по затылку, и мгновенно окутала темнота. Проваливаясь в беспамятство, я поняла, что кладбище надо было проверить и на наличие живых.

- Каин, ну дай поспать еще часочек, у меня был сложный день и отвратительна ночь,- думая, что дома, потребовала я.

Как обухом по голове, осознание недавних событий вернулись в мой многострадальный рассудок: король, таверна, Бог, три голодных трупа и темнота. Вспоминая ночные приключения, я открыла глаза.

- О Боже, сжалься надо мной,- грустно попросила я. Так как увидела своего похитителя. Им оказался вполне себе живой огромный орк, который тащил меня по ночному лесу.

- Это ты тех двух оживил,- не нашла не чего умнее поинтересоваться у похитителя.

- Я,- ответило чудо,- Это были мои бабушка и дедушка. Мне нужно было предсказание, где я встречу свою будущею жену...

Орк, казался безумно довольным посетивший его идеей. И совесть за последствия таких своеобразных пророчеств, его не мучила.

- Оригинальный у тебя, однако, поиск суженной,- заключила я,- Ты только не обижайся, что их опять умертвила. Просто сам понимаешь, они немного вышли из под контроля. А хочешь я тебе помогу с родственниками воссоединится? Ты мне только ручки развяжи и на землю поставь...

Здесь я одарила орка самой милой и многообещающей улыбкой, на какую была способна.

- Нет. Ответ на свой вопрос я уже получил,- коротко ответил мне орк.

Посмотрев на своего похитителя уже прояснившимся после обморока взглядом. Я невольно порадовалась, что на родственников не сильно похож: молодой, большой, широкий... Похожий на сильно волосатого человека. Похититель связал меня и нес в неизвестном направлении, а что самое не понятное для каких целей? Если хотел отомстить-прибил бы на кладбище. Орки человеческой не питаются, по этому гастрономический интерес тоже отпадает.

- А куда ты меня несешь?- поинтересовалась я у незнакомца.

- С мамой знакомить,- гордо сказал орк.

Данный ответ заставил меня призадуматься. Мама это конечно хорошо... Вот только орчья родительница у меня доверия не вызывала.

- Извини, конечно, я не сильна в обычаях орков. Но что это за месть такая, где обязательно мама должна присутствовать,- искренне удивилась я.

- С мамой тебя знакомить несу, потому что сегодня на тебе женюсь. Без маминого разрешения не как нельзя,- как глупой девочки растолковал мне радостный орк.

Вот на этом у меня дар речи пропал третий раз за день. Я замуж, сегодня, за орка,- не хочу!

- А если мама не разрешит,- с надеждой спросила я.

- Разрешит! Тебя бабушка с дедушкой одобрили. Ты сильная. Много детей родить сможешь,- еще более радостно сказал орк,- Меня, кстати Рудоргом зовут. А тебя?

От такой новости я пожалела, что не была съедена его горячо любимыми родственниками.

- Лика,- представилась я,- Рудорг, ну зачем я тебе, вспомни свою бабушку, мы ж с ней ни капельки не похожи. Вот скажи, зачем тебе такая жена? Охотится, не умею. С мужем общаться не умею. Да и мама, твоя наверно тебе какую ни будь оргчиху, могучую присмотрела, - попыталась я воззвать к здравому смыслу муженька.

- Зато ты красиво поешь. На кладбище я прям заслушался. Будешь мне каждую ночь перед сном песни петь,- мечтательно сказал Рудорг.

Вот здесь я поняла, что пропала. Если ему мое пение понравилось, от которого все мое детство учителя музыки сбегали, то орка уже не чего не остановит. Оставался всего один шанс тянуть время накапливать магическую энергию. И потом попробовать переместиться домой.



Дерек Роберт ДеВир

К обеду я с отрядом оказался в трех часах езды от королевского дворца. Посчитав, что визиты Его Величеству делать лучше утром и отдохнувшим, оставил воинов на привал в лесу, с другом отправился в ближайшую таверну "У Ноя". Разместив лошадей, заказав комнаты на ночь, мы спустились в общий зал. Таверна оказалась на редкость приятна: чистая, уютная даже есть несколько закрытых кабинок для спокойного ужина и приватных бесед. Сделав заказ, мы расположились в дальней из них. Через тонкие прутики декоративной ограды, прослеживался весь зал, а вот нас видно не было.

- Дерек, ответь мне честно. У тебя есть подозрения почему Фридрих, так срочно приказал явиться ко двору?,- уже не первый раз призывает меня к откровенности друг, - Более тридцати лет он удостаивал нас только государственными поручениями и похвалами за хорошо исполненную службу. И вдруг приказ явится в королевский дворец. Странно. Не находишь?

Рудольф Вилотский, граф земель Норилии королевства Залирии, бывший тайный советник короля, прирожденный воин завоеватель и моя правая рука, последние пятьдесят лет.

- Наверное, хочет, посмотреть, живы ли мы еще, - спокойно сказал я, отпивая вина,- А вино здесь не плохое. Надеюсь, кухня меня тоже удивит,- попытался уйти от темы.

Предположения почему "дядюшка" срочно послал за нами, конечно у меня имелись, но делится ими, даже с лучшим другом я был не намерен. По крайней мере, не сейчас.

- Ты, как всегда, темнишь Дерек. Но это ваше дело,- сказал Руд,- По достоверным донесениям из столицы, королевство процветает, укрепляет свое положение и расширяет территории. Кстати, в этом не малая твоя заслуга. На здоровье Фридрих не жалуется, государственных переворотов не опасается,- продолжил советник,- может правда соскучился на старости лет?

- Успокойся,- попытался призвать друга к сдержанности,- Уже завтра, мы обо всем узнаем. И что-то, мне подсказывает, что спокойной жизни в столице нам не видать,- наслаждаясь ужином, продолжил я,- Так давай проведем эту ночь с пользой.

- Только не говори, что тебя заинтересовали, те жрицы продажной любви?,- с иронией спросил Рудольф, показывая в сторону бара, - Ты всегда был более разборчив...

- Вот в этом ты друг прав,- блаженно подтягиваясь в кресле ответил я, -Зачем платить за любовь, если можешь получить ее и так. Развлечение на ночь я кажется, нашел,- кивнул я в сторону двери.

В таверну зашла молодая девушка в синем легком платье. Струящиеся ткань выгодно подчеркивала юное тело, волосы цвета безлунной ночи были распущены и струились вдоль спины. Сделав заказ, она села за дальний столик у окна. Девушка явно здесь уже бывала не раз, хозяин быстро принес вино и закуски, низко поклонившись, клиентки, поспешил уйти. Компания пьяных мужиков явно заметили девушку, но даже и не пытались подойти.

"Значит, она местная и все ее хорошо знают",- сделал я вывод.

Смущало меня в незнакомке, только то, что для обычной крестьянки она слишком хорошо себя держала. Легкие, едва уловимые движения, прямая спина.

"Может служанка, какой ни будь знатной дамы?",- решил я.

На маленьком теле не было знаков принадлежности, что значит знакомка, свободна.

- Смотри, поаккуратней. Сразу видно девочка не так проста. Местные явно побаиваются смотреть в ее сторону. Скорей всего ее покровителя опасаются,- озвучил свои выводы Рудольф.

- Так даже интересней, ни когда не любил легкую добычу,- вставая из-за стола сказал я.

Подойдя к незнакомке, я уловил тонкий аромат сирени, и вдруг безумно стало интересно какого цвета ее глаза?

"Судя по всему, совсем я одичал, в походах. Что интересуюсь глазами какой, то деревенщины,"- грустно подумал я.

- Девушка, у вас такие красивые глаза,- почти шепотом произнес я, вплотную подойдя к незнакомке. До этого расслабленная спина напряглась, но девушка, даже не повернувшись, лишь коротко спросила:

- Это вы по моей спине определили? Проходите мимо и не теряйте времени. У бара стоят сговорчивые "нимфы" с еще более выразительными глазами.

Признать, давно не получал таких ответов от девушек. Обычно все происходит в точности наоборот.

- А я хочу именно тебя,- кратко заключил я.

В зале стояла просто мертвая тишина, присутствующие явно знали характер незнакомки и ждали, что произойдет дальше.

- Уважаемый, - зло сказала девушка, и повернулась ко мне.

Вот теперь я увидел нормальную реакцию женщин на свою персону. Девушка замолчала, ее взгляд оценивающе прошелся по моему телу, почему-то особенно остановился на руках. Интересно, почему на руках? Я нагло улыбнулся, осознав, что барышня явно заинтересовалась мной.

"Как же легко все получилось, надежды на не большое сопротивление так и не оправдались",- стало как то грустно мне.

- А спереди ты тоже не чего. Ну, что малыш, составишь мне компанию на сегодняшнею ночь?,- уже не сомневаясь в ответе, спросил я.

Дальнейших событий я не как не ожидал. В таверне стало слишком тихо, краем глаза я заметил, как Рудольф напрягся. Хозяин начал убирать бьющиеся предметы, остальные посетители просто замерли.

"Интересно кто ухажер этой девочки",- не сомневаясь, что именно ее покровителя испугались присутствующие.

- Боюсь, я тебя разочарую,- уверенно улыбнулась девушка.

Молниеносный удар, маленькой незнакомки по моим ногам, и я со всего своего роста громко падаю на пол.

"Что, за ..."- не успел подумать я, - как крошка накинула на меня заклинание "оцепенения", далеко не маленькой силы. Хотя этого и не требовалась, я на столько, был поражен реакцией незнакомки, что оцепенел без действия магических чар.

Рудольф, быстро вскочил со своего места и двинулся ко мне, девушка вскинула руки вверх.

- Спокойно, твой друг сам виноват, переоценил свои силы. Я сейчас тихо ухожу, а вы продолжаете вечер в своей веселой компании,- спокойно сказала незнакомка и ушла.

Я так и остался лежать на полу, в недоумении рассматривая высокий деревянный потолок таверны. Медленные твердые шаги остановились со всем рядом:

- Я тебя, кажется, предупреждал,- с победной улыбкой проговорил Рудольф,- Прекращай разлеживаться, а то местных, кажется, сейчас удар хватит,- явно наслаждаясь моим положением, продолжил издеваться мой спутник.

- Рудольф, что это было?,- снимая заклинание, вставая, спросил я.

- Урок мой друг, - как мудреный опытом учитель пожал плечами друг,- Не все так просто как кажется на первый взгляд. Девушка оказалась не обычной, да еще с магическим даром. Может наемница? Хотя положенных отметин на ее теле нет,- задумчиво сказал друг.

Вот и меня посещали подобные мысли. Если быть честным, то искать ответы, анализируя произошедшее, не хотелось. Тем более существовал куда лучший и быстрый способ:

- Кто она?,- подойдя к испуганному хозяину таверны, спросил я.

Хозяин кажется ожидал от меня подобной реакции. И долго упираться не стал:

- Леди Лика Леман, она живет в поместье не далеко от сюда,- тихо ответил Ной.

- Я надеялся на более конкретные данные,- резко сказал я, создавая маленькую шаровую молнию на руке.

- Леди Леман, не местная. Приехала в наши края около десяти лет назад. С кем и откуда ни кто, не знает. Но все знают, что она обладает магической силой, поэтому часто просят о помощи,- начал рассказывать хозяин,- Поговаривают, что сам король не раз обращался к ней за советом.

- Вот как. Очень интересно,- улыбнувшись, сказал я,- А куда сейчас направилась, девушка ты не знаешь?

- Знаю. Недавно, нечисть, на местном кладбище завилась. Животину таскала, вчера молодую девушку задрала. Так староста попросил усмирить..., - выдал все необходимые сведения Ной.

Большего мне и не требовалась. Я кивнул другу. Тот только махнул рукой, опять сел за столик. А я направился к выходу, мечтая продолжить знакомство со странной девушкой, но дверь мне преградили уже протрезвевшие крестьяне:

- Господин,- окрикнул меня один из местных выпивох,- Не трогайте леди, на нее у нас одна надежда. Она нас защищает, лечит, советы старосте дает. С ней в деревни спокойней. Не трогайте девушку, у вас таких много, а у нас одна. Да и зла она вам, не хотела,- закончил крестьянин.

В очередной раз поражаясь не предсказуемости вечера, я не стал тратить время на бесполезные разговоры. Мгновение и кучка рабочих легонько откинутая "вихрем", лежит у противоположной стене.

Незнакомка меня не просто удивила, она меня очень заинтересовала. Где это видано, чтобы крестьяне за чужую вступались? Тем более перед противником гораздо выше статусом ? Девушка борец и маг в одном лице. Явно умна, так как в открытый конфликт не вступила, сразу ушла. Интересно, а слухи про, знакомство с Фридрихом, правда? Ведь тогда девушка может оказаться не просто забавной игрушкой, но и очень любопытным знакомым. С такими мыслями, я быстро направился в сторону кладбища.

Уже более двух часов, я тихо сидел на скамейки возле местного склепа. И пытался понять, незнакомка, которую встретил в баре, дура, или просто бесстрашная? Еще через час я был уверен, что она дура бесстрашная! Моему виду предстала поистине уникальная особа, уже три часа она сидит на надгробии, и орет. Если бы не внешний вид незнакомки со стороны и не желание узнать о ее способностях больше, уже давно бы прекратил данную комедию. А вид мне открывался просто волшебный... Сегодня была тихая, теплая весенняя ночь. Луна светила ярко как то по особенному, освещая надгробия. Молодая девушка с белой почти прозрачной кожей и темными волосами сидела на высоком могильном камне. Ночное солнце, освещало ее мистически... Казалось, будто свет шел из самой девушки, она была похожа на таинственное существо, безумно красивое и опасное.

Вдруг девушка напряглась и прекратила орать на все кладбище. Быстрым движением она приподняла юбку и вытащила серебряный кинжал.

"У девочки оказывается много сюрпризов?"- заворожено глядя на тонкие длинные ноги, подумал я.

Тихо подойдя поближе, чтобы увидеть все действия девочки, я чуть не пропустил момент, как малышка одним точным ударом в сердце умертвила зомби гнома. Я был поражен, еще ни когда, наблюдал столь умелых действий. Хоть и не раз сталкивался с женщинами войнами. Вдруг я осознал, что незнакомка напряглась. И совершенно вовремя, так как на кроху, начали, надвигается два мертвых орка.

"Девчонки, явно сегодня не везет", - подумал я, намереваясь спасти магиню, но не успел, и оказался этому только рад. Серия точных ударов небольшое, но сильное заклинание и первых орк повержен, еще пара минут и перед малышкой лежат три трупа, два из которых орки в три раза больше ее.

- Еще желающие отведать человеченки есть?,- громко крикнула незнакомка, посылая поисковую сеть.

"А она не так глупа, как в начале, показалось"- подумал я, собираясь выходить из своего убежища после обнаружения сетью. Но поисковая паутина проскочила мимо меня, не сообщив хозяйке.

"Кажется, я поторопился с выводами. Сеть была настроена только на нежить",- вздохнул я. Еще десять минут и с нечистью, было закончено, девушка провела ритуал упокоения.

"Дерек, у тебя все хорошо?",- взволнованный голос Рудольфа, несколько отвлек от незнакомки.

"Рудольф, а по какому поводу ты беспокоишься? Или я в первый раз не пришел ночевать?"- послал я другу гневное мысленное сообщение.

"Так ты сейчас занят с девушкой?"- двусмысленно поинтересовался Руд.

"Не совсем. Крошка меня сегодня очень удивила. И не так как обычно девушки. Спи, уже мамочка, завтра расскажу тебе очень занимательную сказку",- быстро прощаясь с другом, подумал я.

Вновь повернувшись к месту, где была незнакомка, я ужаснулся, огромный живой орк тащит тело девушки в сторону леса.

"Что за..."- только успел подумать я, яростно направляясь к орку. По пути я быстро послал заклинание, чтобы узнать состояние девушки, поняв, что незнакомку только слегка оглушили, немного успокоился. По отметинам орка было видно, что он является вожаком. Но почему вожак орков находится так далеко от своего поселения? И зачем, ему понадобилась маленькая человеческая девушка? Мысли о мести отпали сразу. Так как хотел бы орк расплаты, девушки уже бы не было в живых. По этому, я решил не спешить и проследить за столь оригинальной парой.

Еще одним вопросом было: что делал боевой орк так близко к столице? Для каких целей покинул свое племя?

Чтобы ночной похититель не заметил слежки, за ним в лесу, я немного отстал, нагнав их только возле лагеря. Девушка уже очнулась, но к моему удивлению она не кричала и не пыталась вырваться.

"Неужели, это была всего лишь игра? И девушка знакома с похитителем?",- решив все выяснить, я направился, в сторону пары.

- Благословляю сын мой. Сегодня ты встретил истинную суженную,- громко на распев, говорила большая оркчиха.

Орк, быстро кивал маме, явно согласный с ее решением, и с обожанием смотрел на свою добычу. Крепко держа сопротивляющеюся девушку.

- Пусть она тебе подарит не забываемую ночь любви, и осчастливит множеством детей,- с воодушевлением произнесла мама.

После этих слов девушка, глупо улыбаясь осела, на землю. Орк быстро схватил свою суженную, и перекинув через плечо понес к самому большому шатру.

Оркчья свадьба, на землях Залирии? С человеческой девушкой? Да этого просто не может быть! Мне вдруг показалось, что это чья то, глупая шутка. Но вдруг я взглянул в глаза девушки и понял, что не чего не было подстроено, когда орк уже вошел в палатку, я двинулся в их сторону.

"Что за ..."- уже в третий раз за вечер, я не могу найти слов в сложившихся ситуациях. Сейчас в лагерь орков меня не пускало мощное защитное поле.

"С каких это пор орки используют магию?", - подумал я и начал крушить магическое поле. Мне бы понадобилось меньше времени на взлом, если бы по тревоги не были подняты все орки поселка. Я встретил яростное сопротивление, но не привыкать. Через полчаса часть орков была убита, часть сильно ранена, часть обездвижена, магическое поле разрушено. Когда осознание случившегося наконец меня настигло, а запал драки спал, я по- настоящему удивился, тому, что вожак не вступился за свою колонию.

"Чем он в шатре так сильно занят?",- крайне глупый вопрос возник в моей голове. "Рудольф просыпайся. Мне срочно нужны чистильщики в лагерь орков. Два километра к северу от таверны. Ставлю магический маячок. Найдешь. Глав кланов, захватить, не убивать, от них мне понадобятся еще сведения"- мысленно отдавая приказ, я направился к шатру.


Лика

Рудорг, перекинул меня через плечо, понес в сторону самого большого шатра. Я понимала, что сопротивляется при всей колонии бесполезно. В случае смертельной ситуации для их вождя против меня восстанет все поселение, а с таким количеством я не справлюсь. Смиренно приняв свою судьбу, и на мой взгляд не законный статус жены вождя орков я оглядела шатер. Это было по истине, восхитительное зрелище: меха, драгоценные камни, золото, серебро украшали шатер внутри, под потолком горели сотни маленьких магических светлячков.

- Моей жене нравится?,- с гордостью спросил у меня новоиспеченный муж.

- Очень нравится,- ответила я, не видя смысла скрывать своего восхищения. Сейчас я понимала, что мой суженный еле сдерживается, чтобы не воплотить наставления своей матери в жизнь. А мне нужно еще часа два, чтобы восстановить магический резерв, для перемещения. Оставалось только одно... Тянуть время.

- Дорогой, а у тебя выпить, случайно не найдется?- поинтересовалась я у своего вождя.



Дерек ДеВир

Подойдя к шатру, я понял, почему вождь не кинулся на помощь своим подданным. На жилище был накинут мощный полог тишины. Быстро отдернув одеяло закрывающий вход, я с открытым ртом остановился на месте.

"Что за ..."- уже в который раз за вечер мой мозг отказывался воспринимать полученную информацию. Девушка, которой, по моему мнению, нужна была помощь, лежала на огромной кровати из шкур и громко хихикала. Рядом с ней расположился полуголый орк. Он с обожанием смотрел на незнакомку и что ей нежно шептал.

- Рудольф, какой ты негодник... Подожди не много, игра еще не закончилась,- страстно шептала девушка на ухо связанному орку.

- Но я уже не могу ждать любимая! Развяжи меня и иди ко мне,- умолял несчастный.

Здесь моя пошатнувшаяся за одну ночь психика не выдержала.

- Что, здесь происходит?- спросил я у парочки.

Новобрачные в лице возбужденного орка и сумасшедшей девушки, гневно взглянули на меня. А потом, незнакомка засмеялась. Громко, хватаясь при этом за живот. Вот не такой реакции я ожидал увидеть, от спасенной от чудовища девушки.

- Милая, это кто?- пришел в себя орк и ревностно уставился на жену.

- Это принц!- невозмутимо ответила девушка.

- Какой еще принц? У нас первая брачная ночь, а к тебе мужики всякие вламываются,- серьезно прорычал ревнивец.

- Обыкновенный принц, на белом коне. Ты же на белом коне?- спросила у меня девушка. В ответ, я только покачал головой, не зная, что ответить, явно не адекватной особе.

- Ладно, не обыкновенный, а бракованный принц, - немного задумчиво изрекла незнакомка.

- Ты зачем, сюда явился, принц? Где стража?- яростно пытаясь, освободится от веревок орал орк.

Вот, кажется, осознание и до него дошло. Осталось мне мысли соединить воедино. Глядишь ситуация и не такой дикой окажется.

- Девушку спасать,- не зная, что ответить, сказал я.

- Ты мой герой!- закричала незнакомка.

Быстро вскочив с кровати, на которой боролся с веревками орк, она подбежала ко мне, кинулась на шею, и поцеловала. Что со мной твориться? Ее поцелуй был нежным, но при этом требовательным. Мне показалось, что земля уходит из под ног, голова опьянено кружится. Я снова почувствовал себя совсем юным. Давно поцелуй не приносил мне такого удовольствия. И вдруг она остановилась, отошла на шаг и грустно на меня посмотрела. А я пришел в себя и понял, что стою на одном колене, а маленькая мерзавка "выпила" у меня большею часть оставшейся магической энергии.

- Прости,- тихо шепнула мерзавка, мне на ухо, нежно коснулась губами щеки и исчезла.

- Вот маленькая дрянь,- только смог произнести я.


Лика

На горизонте уже появились первые лучи восходящего солнца. Именно здесь меня застал рассвет, а построенный на скорою руку и позаимствованную силу портал, аккурат перенес в собственный фруктовый сад.

"Мда... А я хотела прямо в комнату",- истратив все силы на перемещение, еле перебирая конечностями направилась к дому.

Идя по каменной дорожке, мысленно прокручивала события прошедшей ночи. Выводы выходили не утешительными. Как говорится: "вляпалась по полной". Свадьба с орком меня не пугала, это была не законная церемония, и по всем законом причислялась к похищению. А встреча с мужчиной "Богом" меня откровенно не радовала. В то что незнакомец сможет спокойно уйти из поселения, сомнений не возникало. Так и в том, что меня он в покое не оставит. С такими мыслями подошла к крыльцу. Каин ждал меня возле ступенек. Наверняка всю ночь не спал, беспокоился:

- Госпожа? - осматривая меня, спросил друг, - Лика, что случилось?

- Каин, а я кажется, замуж вышла,- с грустной улыбкой произнесла я,- За орка.

- Сочувствую,- удостоил наемник меня сердитым взглядом,- Орку.

Вот и вся хваленая нежность и забота. Вот скажите, ему трудно было, меня бедненькую пожалеть? Махнув рукой на "мужскую солидарность" я тяжело поплелась в свою комнату.

Нужно отдать должное... Каин, немного помявшись на пороге, потрусил следом за мной.

"Явно хочет услышать подробности моего скорого замужества. А фиг ему...,"- вредно подумала я. Прямо в одежде плюхаясь на мягкую кровать.

- Лика, раздевайся,- сквозь сон послышался голос изувера,- Елена еще не пришла. По этому, я сейчас тебе поставлю ванную, а потом поговорим.

- Каин ты лучший,- устало произнесла я и села на кровать. Каин ушел ванную, а я поняла насколько устала, "переход" забрал слишком много энергии, это было моей последней мыслью, прежде чем я провалилась в сон.

Мне снился необыкновенный сон. Я нахожусь в своем старом доме в кабинете своего второго отца, здесь все мне знакомо, каждый предмет каждая маленькая деталь. В детстве я очень любила играть рядом с папой. Сердце с болью сжалось, как давно я тут не была.

- Ангел?- до боли знакомый голос зовет. Я не поворачиваюсь, ведь знаю, что за спиной некого нет. Ты умер...

Проснулась я раздетая, в своей кровати, за несколько часов до наступления вечера. Действия прошедшей ночи быстро промелькнули перед глазами. Сейчас, после отдыха, все казалось не таким уж страшным. Поскольку все может быть намного хуже.

Встав с кровати, направилась в ванную. Ибо встречи с правителем Залирии, ни кто не отменял. И если сегодня не приеду сама, уже завтра буду у короля против своей воли.


Дерек Роберт ДеВир

- Рудольф, хватит ржать,- орал я, на своего подчиненного спуская в каменную стену молнии.

- Извини, но я как представлю: первая брачная ночь, они на кровати, ты врываешься..., Все больше не могу,- друг громко смеялся, медленно сползая вдоль стеночки на пол.

- Я бы и сам посмеялся, не будь героем этой истории,- сказал я и метнул кинжал в деревянную доску, закрепленную на стене.

- Ага, герой, бракованный! - заливаясь смехом, сказал Рудольф,- Нет, только честно, прям так и заявила?

- Представь себе!,- сел я за стол и налив в бокал вина, залпом выпил.

Уже более трех часов мы находимся в королевском дворце. Фридрих искренне обрадовался нашему быстрому приезду. Особенно вместе с пленными орками.

После того как девушка меня кинула, мастерски сыграв невинную жертву и опустошив мой магический баланс. Я уставший и возмущенный наглостью мелкой нахалки, не придумал не чего лучше, чем отдохнуть в шатре вождя. Предварительно поставив защиту на жилище орка, с правом входа только Рудольфа. И усыпив еще связанного хозяина, лег на кровать из шкур, решил поспать, пока мои чистильщики, во главе с Рудольфом не придут в лагерь.

Мне снилась она: ее шепчет "Прости", ее нежный целуй. Девчонка меня околдовала! Других объяснений быть не может. Сон мой закончился, практически не начавшись. Вскочил от раздражающе несвоевременного, громкого смеха друга. Резко открыв глаза, увидел, Рудольфа на входе в шатер. Вопросительно взглянул на друга. Тот судя по состоянию был крайне деморализован неожиданной картиной, что не мог толком ответить на элементарные вопросы. Поняв, что это данная обстановка вызвала такую реакцию, я озадаченно окинул взглядом помещение. Теперь в свете нового утра, шатер можно было подробно разглядеть. Богато украшенное жилье орка было подготовлено к брачному обряду. Везде были развешаны картины, довольно пикантного содержания (дань своеобразным традициям). По всюду нанесены древние руны, единственным назначением которых являлось: помощь в скорейшем продолжении рода. И много атрибутики присущими лишь перво брачной ночи. И венцом подобного романтического наполнения, являлась огромная кровать, с полуголым орком. В объятьях, которого к своему позору, я и проснулся.

"Двусмысленная ситуация получилась",- устало опускаясь на злосчастную кровать, обреченно подумал я.

- Золотце, не уходи,- в полной тишине, тихонько позвал новобрачный,- Мне без тебя холодно.

После такого, Рудольф, уже не смеялся... Он плакал! Громко, жадно хватая воздух и держась за живот, плакал от смеха.

- Кажется, мне придется тебя убить, как не желательного свидетеля,- обратился я к Руду

Тот только больше захохотал.

- Не желательного свидетеля чего? Дер, значит что-то между вами было?,- скорчившись в истерических конвульсиях, сквозь слезы пробормотал советник,- А ты мне все про девчонку плел...

Это было последней каплей. После того как с помощью нескольких боевых заклинаний успокоил Руда. Мы занялись допросом захваченных орков. Картина вырисовывалась любопытная: разведывательный отряд из своих земель двинулся в сторону Залирии, чтобы подготовить площадку для основной группы. Из полученных сведений получается, что главам клана не кто, дал серьезные гарантии, что в течение месяца власть в Залирии поменяется. И они смогут отхватить понравившийся им кусок Земли. Подкрепив договор с орками, незнакомый маг, дал сильные защитные амулеты. После того как первая группа расположилась в лесу, лазутчики собирались отправить сообщение, но неожиданная свадьба вождя перенесла призыв основных сил на следующий день. По нелепому стечению обстоятельств им это так и не удалось. В ходе допроса не получилось выяснить, кто сообщил оркам о перевороте и какие гарантии дал. Все было стерто из памяти с помощью магии. С этим докладам я отправился к королю, умолчав о роли девчонки в событиях произошедших прошлой ночи.

"С ней, с большим удовольствием, самостоятельно поквитаюсь", - посещала меня зловещая мысля.

Уже два часа, обстоятельно докладывал Фридриху, о состоянии его владений: о ситуациях, проходивших на северной и западной границе королевства; о присоединении новых земель и о многом другом, чем я занимался последние тридцать лет. Но кажется, данная информация правителя Залирии не интересовала. Проявил внимание Фридрих, лишь тогда, когда я перешел к рассказу о сегодняшней ночи.

- Ваше Величество, - не выдержав, спросил я,- Что происходит?

- Дерек, давай без церемоний, - небрежно отмахнулся правитель, - Нам нечего скрывать. Ты догадываешься, почему я послал тебя на границу? И долгое время не подпускал ко двору?

Данный расклад мне был только на пользу. Откровения Фридриха я приветствовал. По скольку пессимистически подозревал, что "двойные" игры и стандарты будут преследовать нас долгое время.

- Дядя, это очевидно,- не стал я разочаровывать короля,- Помимо того, что я укрепил свои границы с Адвохом. Ты отослал меня, чтобы как ближайший родственник короля, не раздражал местную "элиту". И как следствие, максимально сохранить мое значение в государстве. Для тебя я, козырной туз, в игре престолов.

Король лишь устало кивнул в ответ. Мало кто знает, что внешняя спокойная ситуация между королевствами и империей на самом деле такой не являлось. Уже около десяти лет, шло тихое противостояние между государствами. Общественность знала только о не больших конфликтах. На самом деле все шло к полномасштабной войне.

- Дерек, около пятидесяти лет назад, я попросил у Богини Ириды дар, - начал свой рассказ Фридрих,- На тот момент я был в отчаянье. Сияющая, не отказалась исполнить мою просьбу. Получил я не только исполнение своего желания, но и бесценный совет. Ирида показала мне будущее. Видений было много, но самое главное, что хотела показать Богиня, я понял. По этому, мои все действия, последние пятьдесят лет были направлены на то, чтобы изменить будущее.

- Что ты дал взамен?,- твердо спросил я.

Причин для столь жесткого вопроса было предостаточно. Богиня ни когда не делала, что- то просто так, она брала плату. И плата эта всегда была очень высока.

- Я не могу сказать, - пряча глаза, тихо проговорил правитель,- Не могу рассказать тебе о будущем. О своем желании или плате. Просто поверь, я всегда пытался защитить то, что мне дорого: королевство и свою семью.

Мы долго молчали. У меня в голове, наконец, то скалывался конструктор. Все действия Фридриха за последние полвека, его порой не логичные поступки... Он делал все это зная к какой цели в итоге придет. О желании короля, так опрометчиво выпрошенного у Ириды, я не сомневался. Это был ребенок. Единственная дочь и наследница престола, Эмилия. До ее рождения у короля было восемь жен и бесконечное множество фавориток, но не кто, из них не мог подарить государю ребенка. Лучшие маги и целители, осматривая короля, извинялись в своем бессилии. И именно после мольбы короля, у него появилась дочь. Но не давал покоя факт, чего попросила Ирида взамен?

- Фридрих, когда ты намерен рассказать мне: какую роль отвел в этой игре,- после долгого молчания спросил я.

- Сегодня на закате приходи в мой кабинет и тогда все узнаешь,- устало поворачиваясь к окну, сказал король.

Поклонившись, я поспешил удалиться, до вечера осталось не так много времени, а необходимо узнать и сделать многое.



Лика

Сидя в своей комнате около зеркала, я расчесывала волосы, и думала о предстоящем визите к королю. Отказа работать Его Величество не примет. Поэтому придется соглашаться. Ведь у Фридриха наверняка есть способы и рычаги давления на меня. Сбежать мне просто не дадут. Да и если честно не хочется. Значит, будем соглашаться. Но условия игры попробую выдвинуть свои. Каину, мой план не нравился, но он понимал, что выхода особо нет.

На дворе уже был вечер, еще немного и сядет солнце. Как бы я не хотела, но пора ехать на столь почетную аудиенцию. Решив не изменять привычкам. Не видя смысла следовать этикету, оделась в кожаные штаны, свободную белую рубашку. Заплела волосы в тугую косу и направилась делать свой первый ход в королевской игре.

Подъехала к дворцу, когда солнце практически скрылось за горизонтом. Вечерняя столица бала прекрасна, закатные лучи играли на шпилях и золоченых крышах дворца. Королевский парк уже укутали вечерние сумерки, и магические светлячки тихо играли в кроне деревьев. Придворные дамы вышли на прогулку после ужина.

- Да, что ты себе позволяешь?,- окрикнул меня звонкий женский голос,- Как ты посмела явиться в таком виде?

"Интересно где я так сильно согрешила",- понимая, что этот день, не чем хорошим для меня не закончится.

Медленно развернувшись, встретила гневный взгляд принцессы Эмилии Мири ДеВир. Ее Высочество стояло в большой компании, вечно не довольных придворных дам, и королевской стражи.

Эмилия была единственной дочерью Фридриха. Девушка с кукольной внешностью. Она была в два раза старше меня, но выгладила лет на двадцать. И это при отсутствии магического дара... Маленькая стройная блондинка, с непослушными кудрями и тонкими чертами лица. Если бы не характер, то ее можно было спутать с ангелом. Эмилия не обладала не какими волшебными способностями, да и ума ей много не требовалась, все за нее делал отец. Фридрих слепо любил свою дочь разрешал ей многое, потыкал всем капризам, отдавал огромное количество своего магического резерва, чтобы дочь была по-прежнему юна.

- Добрый вечер, ваше высочество,- сказала я, глядя в глаза принцессе, лишь слегка наклонила голову вместо положенного реверанса.

- Ты деревенщина! Как смеешь обращаться к принцессе?,- сквозь зубы прошипела Эмилия. За ее спиной дамы начали гневно перешептываться, соревнуясь в оскорблениях, стража напряглась, ожидая приказа принцессы.

- Меня ожидает ваш батюшка. Поэтому желаю вам хорошего вечера Эмилия. До свидания,- и отвернувшись, направилась во дворец.

За спиной, слышала множество проклятий и описание того, что сделает со мной принцесса, ноя была невозмутима. Угрозы не когда не доставляли мне проблем. И как следствие, никогда на них не реагировала.

Быстро поднявшись в крыло короля, прямиком направилась к его кабинету. Коридоры дворца были пусты. Фридрих явно планировал приватную встречу. Вдруг меня кто- то с силой схватил за руку и всем телом прижал к колонне.

- Господин, придворный маг, потрудитесь объяснить свое поведение,- вежливо с нескрываемой улыбкой попросила я у королевского мага.

Стефана Андри Широл лорд Залирии грубо прижал меня к мраморной стене и с обличающим интересом смотрел в глаза.

- Что ему от тебя понадобилось?- сквозь зубы, не отпуская, спросил маг.

Стефан был поистине сильным и властным мужчиной. В свои года он добился большого расположения и внимания короля. Несмотря на свои титулы и хорошие магические способности, он пожелал не просто жить за счет своего имени, а служить королю. И по слухам у него это получается очень хорошо.

- Почему тебе это у Фридриха не узнать?- в ответ поинтересовалась я, все так же находясь зажатой между ним и колонной.

Стефан яростно на меня посмотрел, а я не вольно залюбовалась. Лорд не был высоким, выше меня на голову. Тело не сильно широкое, скорее жилистое. Но когда он прижал меня к стене, я поняла, что под форменным мундиром сплошные мышцы. Глубокие серые глаза пытались понять, почему король уделяет столько внимания безродной девке.

- Ты спишь с ним?- наклонившись к самому уху, коротко спросил лорд.

Вот это заявление перешло все граница моего терпения. И только я хотела грубо осадить королевского мага. Как голос за нашей спиной, бестактно поинтересовался:

- Что здесь происходит?

Стефану пришлось нехотя, отпустить меня. Затем развернуться к источнику вопроса. После не долгого, молчаливого переглядывания, маг не придумал не чего лучше, чем быстро спрятать меня за свою спину. От такого неожиданного покровительственного внимания, со стороны благородного лорда, я взглянула на источник переполоха. И пожелала испариться. На нас смотрел мой вчерашний знакомый, "Бог" которого я кинула в таверне, а потом в шатре у орка.

- Потрудитесь объяснить: кто вы? И что вы делаете в королевском дворце?,- не отвечая на вопрос, сказал Стефан.

- Леди Лика Вознесенская, я не ошибаюсь?- в ответ, игнорируя мага, обратился незнакомец, - По-моему, только сегодня ночью вы вышли замуж, но уже обнимаетесь с другим мужчиной.

В ответ я могла только устало вздохнуть. А Стефан, вопросительно посмотрел на меня.

- Это было всего лишь недоразумение,- раздраженно сквозь зубы процедила я.

Сейчас незнакомец выглядел иначе: дорожный костюм сменил генеральский мундир, следов усталости на красивом, не побоюсь этого слова, породистом лице, не было, длинные волосы были собраны в хвост.

"Незнакомец оказался совсем непрост. Угораздило меня связаться с королевским генералом",- мысленно жалея себя, старалась смотреть на что угодно, лишь не в пытливые бирюзовые глаза.

- И часто вы по недоразумению замуж выходите?,- с улыбкой поинтересовался королевский генерал.

- Лика, ты нечего не хочешь мне объяснить?- так же быстро, спросил у меня Стефан, будто забыв о прервавшем нас незнакомце.

А я потихоньку начала закипать.

- Господа, а вам не кажется, что вы многое на себя берете. Моя личная жизнь не одного из вас не касается, - уже зло поинтересовалась я у обоих.

Стефан и генерал люто на меня посмотрели, в ярости сжимая кулаки. Действительно: как посмела безродная особа, так обращается к высшей аристократии. Когда наш мысленный диалог грозил перерасти в банальную драку, кабинет короля открылся.

- Рад, что все собрались,- как не чем не бывало, сказал Фридрих,- Прошу пройти ко мне в кабинет пока не пострадал интерьеры дворца.

Незнакомец и Стефан, непонимающе сначала посмотрели друг на друга потом вопросительно на меня.

- А я по вашему, от куда знаю, что ему понадобилось, от нашей веселой компании,- разводя руками, сказала я,- Давайте не будем заставлять его Высочество ждать.

И первая направилась в кабинет к государю. Следом за мной вошли два участника ночного совета. Удобно устроившись на явно приготовленных заранее креслах, мы молчаливо смотрели на не обычно возбужденного и взволнованного Фридриха.

- Несказанно рад, что сегодня вы находитесь здесь. Несколько десятилетий я ждал именно этого вечера,- начал рассказ король,- Для того, чтобы у нас все получилось необходимо, чтобы вы трое не только доверяли друг другу, но и ...

По лицам своих спутников, поняла, что они тоже засомневались в психическом здоровье государя. По - этому пользуясь тем, что все присутствующие привыкли к моим выходкам, я перебила Фридриха:

- Ваше Высочество, при всем уважении,- мягко начала я, ведь с душевно больными необходимо разговаривать очень осторожно,- Вы понимаете, как все вышесказанное звучит со стороны.

- Ах да, Лика я немного поторопился. Необходимо было начать рассказывать историю с начала, а не с конца,- быстро пробормотал правитель Залирии,- Кстати, вы ведь уже познакомились?

Мы молча переглянулись. Стефан на подобный вопрос, еще сильней нахмурился. А королевский генерал, лишь не однозначно подмигнул. Пришлось мне огласить общее мнение:

- В общих чертах,- попыталась уйти от прямого ответа.

- А чем, позвольте поинтересоваться, так громко занимались в коридоре?- вопросительно проговорил Фридрих.

- Выясняли обстоятельства моей личной жизни, - понимая, что мои спутники решили отмалчиваться, сказала я королю.

- Лика, Вы обворожительная девушка. Позвольте полюбопытствовать эти два молодых человека решили оказывать вам знаки внимания,- игриво поинтересовался государь.

- Нет, что вы. Вот он,- я указала на Стефана,- Очень интересовался, сплю ли я с вами. А вот этот,- я взглянула на незнакомца,- Обвинял меня в распутных действиях и измене мужу...

- Лика, вы неподражаемы,- весело подмигнул мне король, не удивившись моим заявлениям,- Ну, если дела обстоят, таким образом... Вижу, что стоит сначала прояснить ситуацию.

- Леди Леман, очень уважаемая мной личность, и любое оскорбление, я буду впредь воспринимать как личное,- обращаясь к мужчинам, угрожающе начал король,- С леди у нас никогда не было и не будет плотских отношений, слишком важная у нее роль. А теперь перейдем к представлению присутствующих. Мой четвероюродный племянник, Великий Князь Дерек Роберт ДеВир: главнокомандующий нашими приграничными территориями, мой первый советник и глава внешней и внутренний разведки,- представил король "Бога". Лорд Стефана Андри Широл, главный придворный маг, глава магического ведомства и мой второй советник,- государь указал на Стефана,- И наконец, жемчужина нашей компании, великолепная Лика Леман.

После этой незабываемой речи мы еще более мрачно стали смотреть друг на друга. И с явным упреком на его величество.

- Фридрих, надеюсь с дифирамбами в нашу честь, мы закончили. Давай уже к сути вопроса,- устало попросила я короля. А что, жемчужине, можно позволить столь легкомысленное поведение, - А то ты нас все больше путаешь. И прости, думаю, выскажу мнение большинства, мы серьезно беспокоимся за твое психическое здоровье.

Две пары глаз уставились на меня, уже не сомневаясь в моем умственном состоянии. Фридрих только весело улыбался в ответ.

- Хорошо,- сказал государь,- Но прошу меня не перебивать и не задавать вопросов. Нахожусь я в здравом уме и полностью отдаю отчет своим действиям.

"Многообещающее начало",- мысленно подумала я, заранее предвкушая, какими отменными неприятностями грозит сегодняшняя встреча.

- Если коротко, началось все пятьдесят лет назад,- из далека зашел король,- Я попросил Богиню-мать всего сущего, оказать мне услугу. Она исполнила мое желание и преподнесла дар,- показала будущее. В нем я увидел: Хаус, много смертей, боли, ад на земле... Не однократно прокручивая события, и как мы до такого дошли, я увидел пути решения. Для того, чтобы избежать подобной участи, необходимо, чтобы на престол Залирии взошел Дерек,- король грустно улыбнулся,- лорд Стефан стал его первым советником, а ты Лика, звездочка моя, поможешь всему осуществится.

Мы трое были ошарашены, заявлениями короля. Несколько минут мы скрупулезно рассматривали замолчавшего Фридриха. Будто пытаясь понять: не пошутил ли он? К сожалению, врать ему не было смысла, слишком сложную игру затеял.

- Если этим событиям суждено случится. И у тебя есть готовый план действий, может, поведаешь о роли каждого из нас,- заговорил Дерек.

- Согласно моему видению, если данный план не осуществится Залирию, захватит нынешний правитель Адвоха- Александр Карвинский. Начнется великая война между ним и империей, в итоге мир превратится в Хаус. Дерек, Стефан вы знаете, какие события сейчас происходят в Адвохе, поэтому выводы вам сделать не составит труда.

Мои товарищи по несчастью еще больше помрачнели. Видно им известно намного больше чем мне. Ведь меня не когда не интересовала внешняя политика и междоусобные бои.

- Через две недели на балу, я отрекусь от престола и объявлю Дерака, новым королем,- твердо продолжил государь,- А Эмилию его невестой. Прости мой мальчик, я знаю, ты хотел для себя другую судьбу. К сожалению, не всегда наши желания исполняются. Королю необходимо быть женатым, иначе королевские регалии тебя не примут, а лучшей кандидатуры кроме принцессы не найти.

Взглянув на Дерека я поняла, насколько он зол: глаза напряженно смотрят в пустоту, челюсть крепко сжата, а из пальцев исходит магическое свечение. Игры великих, явно пришлись ему не по вкусу.

- Роль Князя нам ясна, но зачем тебе понадобилась я и Стефан,- резонно поинтересовалась я у короля.

- Два месяца назад, когда пришел первый "подарок" с бомбой,- ближе к действительности подбирался Фридрих,- Я обнаружил, что с моего пальца был украден Нефрид.

Нефрид-перстень, источник государственной власти Залирии. Много тысячелетий назад был подарен богиней Иридой первому королю. Перстень обладает мощной магической силой, защищает государя, его семью и все королевство. Если он исчезает, король должен незамедлительно, отречься от престола. Мы дружно посмотрели на руку его величества, увидев перстень, поняли, что это подделка.

- И как ты рассчитываешь поставить меня на престол, если у тебя нет перстня, а без него коронация не возможна, богиня не допустит,- не скрывая свои эмоции, громко поинтересовался Дерек у короля.

- Два дня назад, вместе со вторым подарком, - моя персона была удостоена намекающего взгляда,- Получил письмо от Корвинского. В нем он сообщил, что Нефрид у него, и отдаст его взамен на "Сферу жизни ".

Казалось, что после всего сказанного удивить нас уже было не чем. А зря! "Сфера жизни" легендарный артефакт, который дает своему владельцу неуязвимость и практически бессмертие, а так же способна возвращать к жизни умерших.

- "Сфера жизни"- это всего лишь красивая легенда,- озвучил наше общее мнение Стефан,- И даже если предположить, что она существует, и мы ее достанем. Почему Корвинскому, с ее помощью не захватить Залирию?

- "Сфера жизни" не миф, и я знаю, как ее найти,- уверенно ответил Фридрих,- Завтра вы втроем выдвигаетесь в Млечные горы. В одной из пещер спрятана сфера.

Фридрих извлек из ящика шкатулку с маленьким поисковым амулетом. Что это был не обычный артефакт, почувствовали все, настолько мощная энергия от него исходила.

- Этот камень,- король указал на амулет,- Обладает безграничной силой поиска, но не всего смогут использовать. Я долго искал хозяина, который сможет им воспользоваться. После твоего первого прихода в этот кабинет, камень ожил, принимая тебя как свою владелицу,- сказал король, вручая мне амулет.

Руки коснулся, холодный металл цепочки. Камень, отреагировав на мое прикосновение, ярко вспыхнул.

"Хозяйка, я покажу тебе",- мысленно заговорил со мной кулон. Будто во сне я перенеслась в большую темную пещеру, над каменной плитой, светился маленький золотой шар, теплым светом освещая холодное пространство.

- Она существует,- выдохнула я, возвращаясь в кабинет короля.

- Теперь понимаешь, как сильно ты нам нужна. С его помощью вы найдете и принесете сферу,- кивнул король в сторону артефакта поиска,- Мы обменяем ее на Нефрид, и дальше поступим согласно плану. По поводу гарантий нападения Адвоха беспокоиться не стоит. Корвинский их уже предоставил, и у меня нет повода ему не доверять.

Мы сидели втроем и просто молчали. В сложившихся обстоятельствах, действительно другого выхода не было, оставалось только довериться королю. Даже если кто-то постарается из нас сбежать или переиграть по своему, совершенно не ясно, не приведет ли это к Хаусу.

- На этом нашу душевную беседу, предлагаю закончить. Завтра на рассвете вы отправитесь за сферой. Помните не только ваша судьба или Залирии, но и всего мира зависит от вас. На поиск у вас чуть больше недели. К началу торжеств вы должны прибыть во дворец. И помните, я вас верю,- слишком наигранно, с присущем королевским пафосом, закончил Фридрих.

Мы тихо поднялись со своих мест разговаривать или обсуждать сложившеюся, ситуацию не хотелось. Да и смысла не было. Все давно решили за нас. Молча, направились к выходу. Король так и не сдвинулся с места где озвучивал свои последние напутствия. Стоял возле камина и смотрел на огонь. Оранжевые блики играли на его уставшем не молодом лице.

- Лика, останься, пожалуйста,- тихо попросил Фридрих.

Я остановилась на входе, Дерек и Стефан вопросительно на меня посмотрели, в ответ лишь пожала плечами.

"От куда мне знать, что еще мне поведает король?",- про себя подумала я.

- Доброй ночи князь. Спокойной ночи лорд,- поклонилась я спутникам, подошла к королю.

Когда дверь в кабинет закрылась, Фридрих повернулся ко мне. В его глазах блистал подозрительный огонек отчаянья и решимости:

- Я знаю, кто ты Лика. Нет смысла передо мной скрываться,- обратился ко мне король,- Милолика покажи свой истинный облик.

После всего, что сегодня случилось, я не была удивлена. Интересовало только-то, что король будет делать с полученной информацией. Я сняла маскировку: волосы вместо черных стали цвета серебра, отливая металлическим блеском, заструились по моей спине; глаза приобрели изумрудный оттенок с золотыми искрами; за спиной расправились воздушные крылья; по правому плечу и шее как маленькие змейки, поползли золотые кружева и высветилась метка Княгини Темной Империи.

- Ты прекрасна,- завороженно сказал Фридрих, опускаясь на одно колено, приветствуя Темную Княжну,- Около пяти лет назад, я начал догадываться, что не простая колдунья поселилась у меня на окраине,- Фридрих поднялся и отошел к камину,- Все сомнения отпали, когда император Декар, попросил сообщить, если объявится в королевстве молодая девушка с сильным магическим даром и шрамом в виде полумесяца на правом запястье.

Я невольно усмехнулась. Да, Милолика, негласности и скрытности, тебе еще учиться и учиться. Все сделала: облик сменила, ауру замаскировала... А банальный шрам не учла.

- Вот почему, молчал и не выдал меня,- не видя смысла скрывать свое раздражение, ответила я,- Ты знал, что я понадоблюсь тебе в твоих играх.

- Прости девочка, слишком многое поставлено на кон,- грустно изрек Фридрих,- Я знаю, что ты обладаешь поистине сильной и уникальной магией. И прошу, позаботься о Дереке. Помоги ему стать королем. Он будет легендарным правителем. Лика пообещай мне, тогда я сохраню твою тайну и не выдам тебя императору.

Неожиданно меня окутала ярость. Как он смеет? Втянул меня в свои грязные игры, теперь угрожает. Волосы, лежавшие спокойно начали развиваться, крылья высоко поднялись вверх, меня окутало огненное свечение, гнев зажег в глазах яркое пламя:

- Ты понимаешь, кому угрожаешь! Сейчас перед тобой не безродная девица, а Княгиня Тьмы,- прошипела я, пытаясь обуздать вырывающеюся стихию.

- Прекрасно понимаю. Но выхода у меня нет,- обреченно сказал король, опуская голову.

Гнев потихоньку начал оседать. Послушно утихать в моей взбудораженной сущности. Сейчас мне стало, искренне жаль Фридриха. Он больше всего был зависим от исхода данной авантюры.

- Даю слово, что сделаю все, что в моих силах. Но и ты пообещай, что после коронации, ни когда больше не вспомнишь обо мне,- потребовала я.

- Обещаю...

Нас окутала зеленная дымка, подтверждая клятвы. Секунда и магический контракт был заключен.

- Ты дал слово! Запомни!,- сказала королю выходя из кабинета, принимая свой обычный облик.

"Две недели и буду свободна",- подумала я, покидая дворец.

Быстро спустившись вниз, я очень удивилась, что моя лошадь ждала меня возле крыльца. "Интересно кто такой заботливый?",- направляя лошадь в сторону дома, размышляла я. Наслаждаться красотами весеннего парка и ночного леса не хотелось, прекрасно понимая, что следующие две недели я проведу, в непосредственной близости с природой. Быстрая езда успокаивала напряженные нервы и отвлекала от далеко не радужных мыслей. Что король поставил практически не исполнимую задачу, сомнений не возникало. Была одна надежда, на его пророческие ведения. Если он так легко отпустил племянника, значит, вернуться у нас шансы есть.

Подъезжая к воротам своего поместья, быстро соскочила с лошади и взяла ее под уздцы.

- Молодым леди, не подобает возвращаться домой так поздно,- окликнул меня уже знакомый голос. Высокая мужская фигура вышла из темноты на свет магических светлячков.

- Молодым леди, не прилично проводить время в компании малознакомых мужчин,- парировала я,- Тем неимение ближайшее время, к моему сожалению, нам придется провести вместе.

Дерек, скинул с головы капюшон и вплотную подошел ко мне.

- Лика, а Вы оказались по истине, не ординарной личностью. За сегодня я получил столько взаимоисключающей информации, что остается только догадываться, кем Вы являетесь,- резко проговорил королевский генерал.

- Вашего дядю, это не смущает. Поэтому разрешите с вами попрощаться. У меня был тяжелый день и боюсь, в ближайшее время отдохнуть не удастся, - я направилась в сторону конюшен.

Сильный магический импульс заставил меня остановится, и повернуться к королевскому племяннику.

- Решил играть не по правилам,- раздраженно спросила я.

Вместо ответа я получила заклинание "истина". Дерек, понял, что это не истинный мой облик и решил снять с меня личину, заодно получить ответы на интересующие его вопросы, ведь под действием заклинания я не могла соврать.

- Немного щекотно,- коротко ответила я.

Выглядело конечно слишком самоуверенно и давало противнику лишний повод задуматься о моей настоящей силе. Поскольку наследник, не пожалел магической энергии для заклинания. На самом деле было все на много проще: я родилась с иммунитетом на ментальную магию. Послав заклинание обратно к хозяину, и для профилактики прикрепив к нему довольно сильный "магический удар", с удивление обнаружила, что Дерек, только слегка покачнулся. Эмоции ярости и презрения читались на его лице, я не вольно, сделала шаг назад.

- Может, на этом закончим, обмениваться любезностями. Нам предстоит общее дело. После которого, мы друг о друге не вспомним,- мирно предложила я.

- Признаюсь, в начале из- за смазливого личика, я тебя недооценил. Но теперь четко понимаю, что ты хитрая интриганка, которая скрывается, судя по твоему поведению, от очень влиятельных людей. Единственной возможностью спастись, стало добиться покровительства короля? Поздравляю, у тебя вышло очень успешно. Не надейся больше ошибок касающихся тебя, я больше не допущу,- сквозь зубы процедил первый советник.

Уже решив, что на этом наша ночная беседа закончена, я повернулась спиной к Дероку, и отправилась домой. Зря. Плохо видимо меня учили. Резкое заклинание "удавка" перекрыло мне доступ к воздуху. Мои попытки снять воздушную петлю, лишь слегка разжали магические тиски. Я медленно начала спускаться на колени.

- Ни когда, не поворачивайся к противнику спиной,- беря меня за подбородок, озвучил советы всех моих учителей Дерек,- Таких как ты, ловко играющих с другими, ради своих интересов, я призираю.

После сказанного королевский племянник снял блокирующие кольцо, и направился в сторону леса:

- Завтра, в семь жду у таверны, где в первые встретились. От туда и начнем путь,- не оглянувшись, сказал Дерек.

Я так и осталась, сидеть на холодной земле не понимая, почему люди так жестоки. Не заметно ко мне подошел Кай и взял на руки.

- Извини, что не смог помочь. Он очень силен,- грустно, проговорил бывший наемник.

Заметив кровь на затылке друга, порванную одежду, поняла: что на него напали и оглушили. Только сейчас он смог придти в себя. После осознания я плотнее прижалась к его груди.

- Во, что тебя втянули?,- спросил Кай, подавая мне бокал горячего пряного вина.

После того как Каин принес меня домой, разжег камин, закутал меня в теплый плед и посадил в кресло возле огня, я смогла спокойно вздохнуть.

- Ты только не смейся,- попросила я,- Мне предстоит спасти мир.

Одним залпам я допила вино, сейчас сидя у огня, сегодняшние события выгладили жуткой не смешной сказкой, в которую верилось с трудом. Пересказав Каину, что происходило у короля, и у ворот поместья я ждала реакции друга.

- Ты права, выбора у тебя нет,- заключил друг,- С тобой поехать я не смогу, буду только обузой. Остается только одно выполнить условие короля, так как данная тобой клятва не рушима. И самое главное суметь выжить.

Я удивленно посмотрела на друга, как же я оказалась слепа, что не замечала сильной привязанности Кая. Действительно за последние годы мы стали очень близки. Как бы ни было эгоистично, Кай был единственным, кто искренне переживал за меня, заботился не чего, не прося взамен. Я встала с кресла и подошла к другу, в его глазах горел огонек тоски и одиночества. Потянув меня за руку, Каин посадил к себе на колени, единственное, что я смогла это тихо положить свою голову ему на грудь. В этот момент ко мне пришло осознание правильности наших отношений. Я понимала, что наши отношения не к чему не приведут. Влюбленности и романтичности нам было не нужно. Намного ценнее была искренность, преданность и банальное уважение. Не знаю, сколько обнимаясь, мы просидели, но я сладко провалилась в сон.


Дерек ДеВир

Я сидел на крыше одной из башен замка, и пытался найти выход из сложившийся ситуации. Направляясь во дворец от границы , понимал, что Фридрих не просто призвал ко двору и даже женитьба на избалованной принцессе не было для меня новостью, мы довольно дальние родственники, поэтому супружеская связь не была запретной. Король не просто хотел выгодно пристроить дочь, но и найти ей надежного мужа, а впоследствии хорошего правителя.

- Слышал, ты уезжаешь,- сказал Рудольф, подходя ко мне со спины.

- Да. Завтра я, придворный маг и маленькая выскочка, отправляемся в Млечные горы,- вдыхая морозный ночной воздух, проговорил я.

- Почему такая странная компания?

- Со Стефаном, все просто-маг поклявшийся королю своей жизнью, что будет делать все на благо государства. Если предаст, его ждет неминуемая смерть, а всех родственников позор, лишение титулов и имущества и изгнание. Поэтому не в его интересах противится воли короля.

- А что Фридриху должна девушка?,- подходя ближе спросил Руд, - Ты ведь сегодня наводил о ней справки.

- Я не знаю, чем она обязана королю. Но он взял ее под свою личную охрану. А мне запретил копаться в ее прошлом,- раздраженно произнес я,- Девчонка явно прячется от кого-то из империи. Но явная, открытая охота на нее не ведется.

- Ты с ней разговаривал?,- спокойным тоном продолжил расспрос советник.

- Пытался. "Истинна" на нее не подействовала, она с легкостью откинула мое заклинание, как надоедливую муху. Руд, она сильна, очень сильна. И мне совершенно не нравится, что я не знаю о ее способностях. Все говорят, что она просто грамотный боевик - артифактор, но в малышке явно больше способностей,- опуская руки на каменную стену, зло проговорил я.

- А ты пробовал просто с ней поговорить, а не допрашивать? Чего ты добился? Причислил себя к очередным врагам малышки. Теперь правду узнать будет гораздо сложней, она начнет тебя опасаться, - развел руками Руд, явно разочарованный моей выходкой.

- Не чего не исправишь,- попытался сохранить спокойствие,- Сейчас девчонка нужна для дела, а после разберемся. Если все пойдет хорошо меня не будет дней десять. За это время проследи за Фридрихом и Эмилией, и за всеми приближенными к королю. Мне необходима вся информация по ситуации во дворце. Каждые три дня будешь отправлять мне послание об изменениях в королевстве.

- Все настолько плохо?

- Боюсь, грядет война,- направляясь в свою спальню, сказал я.

До рассвета осталось совсем немного, неплохо бы отдохнуть.



Лика

Утро встретило меня холодным влажным воздухом из окна. Вчера после того как я уснула на руках Каина он отнес меня в кровать, в ней я проснулась понимая, что друг собирает мне сумки в дорогу.

- Вставай и приводи себя в порядок. Вещи и деньги я соберу, до отъезда осталось совсем немного времени,- не отрываясь от сбора вещей, скомандовал Кай.

Быстро выскользнув из кровати, я направилась в ванную, нужно использовать оставшееся время по максимуму. Снимая последние следы, столь короткого сна, и надев свой самый удобный дорожный костюм: кожаные штаны и куртка, высокие эльфийские сапоги, атласная рубашка синего цвета. На ремень пристегнула два любимых гномьих кинжала, закаленные магией и способных убить практически любое существо завершили мой образ. Собрав волосы, в высокий хвост и перетянув их кожаным ремешком, я вернулась к Каю. Учитель оценил мой образ, оставшись довольным, кивнул в сторону сумок.

- Я собрал тебе все самое необходимое в дорогу: сменная одежда, одеяла, амулеты, деньги,- начал рассказывать Кай,- В ходе путешествия разберешься. А теперь бегом вниз завтракать, времени практически не осталось.

Завтрак прошел в полной тишине, ни я не Кай, не решились обсуждать вчерашнее. Да и в свете складывающихся обстоятельств это было не уместно. Закончив с завтраком, вместе вышли на крыльцо, у ступеней был привязан большой черный конь с явной кровью эмира- мистических существ, по легендам Детей Ада. Такие метисы в природе встречались очень редко стояли очень больших денег. Один такой конь мог продаваться за цену целого графства. Обладали они необыкновенными способностями: сильны, неутомимы, умны и были очень привязанные к хозяину.

- Каин, я не могу его взять,- обратилась я к другу.

У крыльца стоял Аид- конь Каина. Год назад он сам пришел к поместью, неизвестно как отыскав своего хозяина.

- Лика, пожалуйста, прими его,- смотря мне в глаза, тихо сказал Кай,- Это меньшее что я могу сделать для тебя. Не волнуйся с Аидом, я поговорил, он будет верным другом для тебя.

Будто в подтверждение конь посмотрел на меня и склонил одно колено. Не удивившись подобной реакции, демонического существа, я лишь коротко смотрела на великолепное животное и понимала, что от такого подарка не отказываются. Дальше тянуть время, не было смысла. Легко запрыгнула на Аида (к его седлу уже были прикреплены магические сумки), и направила коня в сторону выезда...

"Ну не умею я прощаться",- отводя глаза пыталась сформировать приличное пожелание каину, согласно сложившимся обстоятельствам.

Но Кий заговорил первым:

- Лика, пообещай, если тебе будет грозить настоящая опасность, ты не станешь геройствовать и сделаешь все чтобы выжать,- беря меня за руку, попросил Каин.

- Обещаю,- только смогла сказать я.

Быстро дернула за поводья, направляя Аида, прочь из дому в сторону неизвестности.





Глава 2. Дорогой длинною, да ночкой...


В жизни - как в пути: самая короткая дорога

обычно самая грязная, да и длинная не многим чище.

(Фрэнсис Бэкон)


Стефан Широл

Утро выдалось мерзким и морозным. Тяжелые облака плотной пеленой закутали небо, казалось, будто еще немного пойдет снег. После ночной встречи с Фридрихом, мы договорились встретиться с его племянником, у королевских конюшен, с первыми лучами рассветного солнца. Я пришел раньше. Вещи после последнего отъезда не разбирал, поэтому приготовления к путешествию не заняли много времени.

Анализируя вчерашний разговор, все чаще ловил себя на мысли, что его высочество, далеко не все нам рассказало, и посветило только в те части плана, которые ему было выгодно. С одной стороны все логично: будущий король защищает честь страны, возвращает фамильный перстень; я как главный маг и преданный подданный, следую за наследником; Лика случайная героиня истории, которую признал артефакт способный найти "Сферу жизни", отправляется вместе с нами. Но мне не давало покоя как правитель Адвоха, мог похитить перстень? Почему Фридрих так спокоен, и уверен в данных ему гарантиях? Мои мысли прервал приход генерала. Быстро, а главное молча-оседлав своего коня, прикрепив дорожные сумки к седлу, он подъехал ко мне:

- Весна в этом году, на редкость не предсказуемая,- сказал Дерек, - Стефан, по независящим от нас обстоятельствам,- продолжил наследник,- мы должны исполнить волю короля и я бы хотел быть уверенным в твоей преданности.

- Клятву короне я уже давал, в моей надежности можете не сомневаться,- жестче чем следовало, ответил я генералу.

На подобную реплику Великий Князь лишь бровью повел:

- Просто хочу предупредить... В случае предательства, Фридрих казнить тебя не успеет, я убью раньше,- пуская на галоп коня, беспечно произнес Дерек.

" Да, веселенькое ожидается путешествие " ,- подумал я, направляя лошадь в след за наследником.


Лика

Подъезжая к таверне, я все плотнее куталась в дорожный плащ. Казалось с каждой минутой, погода портилась все сильнее: поднялся резкий ветер, начал моросить мелкий дождь, грозя перейти в долгий и холодный ливень. Приближаясь, увидела, что два всадника одетые во все черное уже ожидают меня. Их мрачные лица не сулили не чего хорошего.

- Доброе утро, Лика. Я ведь могу Вас так называть?- первым обратился ко мне Дерек, когда я поравнялась с ним. Стефан, быстро кивнул в знак приветствия.

Ну, вот и налицо двойные придворные игры. Лишь пару часов назад презирал и грозился убить, а сейчас мило улыбается.

- Как будет угодно его высочеству,- склонив голову, ответила я.

- Давайте обойдемся без титулов,- от моей наигранной учтивости перекосился наследник,- Путешествовать мы будем инкогнито. Вам дорогая не привыкать,- раздраженно продолжил Дерек,- Поэтому, скрываем родовые отметины и называем друг друга по именам.

Стефан молчаливо кивнул, стирая с шеи с помощью заклинания татуировку рода, Дерек поступил так же.

- Куда тебе указал кулон?,- спросил у меня наследник.

- Пока, знаю только направление-на север, в Млечные горы. Думаю, когда будем приближаться артефакт даст более точные данные,- ответила я.

- Тогда направляемся в сторону города Ксинон. По моим расчетам через пять дней мы должны быть у подножья гор. Надеюсь инструктировать, вас по поводу правил совместного путешествия будет лишним. Озвучу только главное: во всем слушаться меня, не повиновение-смерть, предательство-смерть на месте. И мне все равно, какую роль в будущем вы играете,- с улыбкой аллигатора, посмотрел на нас Дерек.

Мы со Стефаном только мрачно переглянулись, понимая, что это был не вопрос, а утверждение. Путешествие точно ожидается не забываемым.

- На этом, наш совет окончен. До вечера едем без остановок. Сегодня привал в лесу,- закончил Дерек, направляя лошадь к северной дороге.


Дерек ДеВир

Уже более пяти часов мы скакали по лесной дороге, несмотря на мерзкое утро, погода начала налаживаться: ветер стих, в небе начало проглядываться солнце, даря не много тепла. Ехали молча. Мои спутники уже смирились с участью не вольных путешественников, не на что не жаловались и не о чем не спрашивали. И к лучшему. Несколько раз, пытался заговорить со Стефаном, который лишь вежливо отвечал на поставленные вопросы. Прав был Рудольф: не нужно было начинать знакомство с угроз. Лика, ехала сзади и по ходу всего пути крепко сжимала поисковый амулет.

- От-куда у тебя этот конь?, - первым начал я разговор, поравнявшись с девушкой. Действительно было очень интересно, как к ней попал легендарный потомок эмиров, в мире их почти не осталось. За всю жизнь таких лошадей, я видел всего лишь пару раз, и все они принадлежали правителям, либо очень сильным магам.

- Друг, подарил,- грустно улыбнулась Лика, гладя по гриве коня.

- Исчерпывающий ответ. Хорошо иметь в друзьях владельца такого коня. Думаю, если спрошу тебя, кто твой друг? И за какие заслуги он наградил легендарным животным, ты не ответишь?,- спросил я.

- По себе других не судят,- резко ответила Лика, понимая, на что я намекаю,- Ты разве не знаешь, что этих животных нельзя принудить подчиняться? Они сами находят себе владельца. Аид, сам выбрал меня, согласившись путешествовать со мной,- девушка нежно погладила коня по шее и шепнула, что- то на ухо, от чего конь лишь фыркнул.

- Извини, не хотел обидеть,- пытаясь вывести разговор в более мирное русло, начал я,- Просто ты очень загадочная личность, Лика: обладаешь уникальным магическим даром, владеешь в совершенстве приемами боя, усиленно скрываешь свою личность, пользуешься уважением короля, и это не весь список твоих достоинств. Я хочу понять, ты будешь хорошим другом или опасным врагом?

Резко девушка взглянула мне прямо в глаза. Будто раздумывая, кем бы она сама хотела стать. Секунда и задумчивое выражение сменилось маской холодной отстраненности:

- Дерек, давай разъясним наши отношения. В нашем совместном приключении, я выполняю роль- проводника. Обязуюсь, согласно распоряжению короля, с помощью артефакта поиска, привести вас к "Сфере жизни". Но на большее не рассчитывай. Я не собираюсь становиться другом, товарищем, постельной грелкой или забавной игрушкой. Втереться, ко мне в доверие, и выведать необходимые тебе сведенья тоже не получится. Могу гарантировать только одно, пока ты не угрожаешь мне, я исполню возложенную на меня задачу, - сказала девушка, ускоряя бег коня, подразумевая окончание разговора.

-Зря, ты с ней так,- подъезжая ко мне, тихо проговорил Стефан,- Пойми правильно, я конечно не поклонник Лики Леман, но повода ненавидеть, подозревать или пренебрегать ей она не давала.

Здесь мне следовало удивиться, но лишь досада забралось в душу. Маг был, безусловно прав. А может, недальновиден и наивен?

- Но и доверия она не заслужила. Человек без причины не бежит от своего прошлого. А леди Леман, явно от кого-то скрывается,- ответил я Стефану, радуясь, что он сам начал разговор о нашей спутнице.

- Я уверен, что интересам королевства она не угрожает, - твердо настаивал на своем Стефан,- Около десяти лет я пристально слежу за ней. И хоть должен признать, что она очень загадочная особа. Но Лика, ни когда не злоупотребляла доверием короля, хоть он к ней сильно благоволил. За помощь государству Фридрих, не раз предлагал ей должность и титулы. Леди Леман от награды всегда отказывалась. Хоть и не раз рисковала жизнью. О любви к ней всех жителей соседних деревень со столицей я рассказывать не буду. Справки ты наверняка навел, только узнав о ее существовании. Тебя, наверное, очень удивила безвозмездная помощь юной магини простым жителям. Да, у нее есть свои тайны, а у кого их нет?

- Что ты знаешь, о ее жизни до приезда в Залирию?,- коротко спросил я.

- То же, что и ты. Десять лет назад она прибыла в королевство из империи Танос, купила небольшое поместье недалеко от столицы, поселилась в одиночестве. Редко к ней приходила одна служанка, помогала по хозяйству. Пять лет назад с ней поселился дворецкий. В год приезда она с блеском сдала экзамены на боевого мага и артифактора. До сих пор не могу забыть лица преподавателей когда она с легкостью преодолевала все выпускные испытания,- Стефан, невольно заулыбался, - Выпускникам того года сильно досталось из- за нее. Сильнейшие маги Академии, так сильно хотели завалить ее на испытаниях, что практически все экзаменуемые вместе с ней, даже половину заданий не выполнили. Дипломы получили только восемь человек. О ее прошлом никому не известно. Танос, не подавал в розыск, даже издали похожую на Лику, девушку. Я изучил практически все знатные семьи империи. Что она обладает, идеальными аристократическими манерами, и прекрасным воспитанием скрыть, нашей таинственной особе, не удалось. Не в одной семье не исчезала, не сбегала похожая на нее девушка. А что самое удивительное, когда король узнал, что я интересуюсь прошлым Леман, под угрозой немедленной казни запретил мне, продолжать свои поиски.

- Может у нее близкие отношения с королем, не смотря, что оба активно это отрицают?,- спросил я, внимательно наблюдая за реакцией Стефана.

- Признаюсь, я тоже так думал,- не стал отпираться маг,- Да это было бы объяснением многих поступков короля. Но могу тебе с уверенностью заявить, что интимных отношений у Лики не с Фридриом, не с кем, бы, то ни было пока она находится в Залирии не существовало.

От подобной откровенности, я слегка опушил. Так спокойно и уверенно утверждать о довольно личных вещах, мог лишь, твердо убежденный в своей правоте человек.

- Признаюсь, что использовал не самые законные методы,- продолжил Стефан,- К королю и Лике, были представлены самые лучшие маги, колдуны и считывальщики ауры. Обо всех любовных похождениях государя, мне известно вплоть до мельчайших подробностей.

- А я гляжу, ты любишь копаться в чужом нижнем белье,- ухмыльнулся я.

- Не стоит иронизировать, безопасность короля, это моя работа, - коротко продолжил Стефан,- С Ликой, гораздо сложнее. Она сильный маг, но за десять лет ее магический фон или аура даже слегка не изменились, говоря о том, что романтических отношений у нее не с кем не было.

- А не слишком ли много внимания, королевского мага, направленно на идеальную по его заключениям девушку?,- не удержался я от прямого вопроса.

- И это ты мне говоришь? Ты только два дня в королевстве, но все твои мысли только о незнакомой тебе магички. Да же у меня ты интересуешься не делами королевства, не жизнью Фридриха, не "Сферой" от которой зависит не только наше будущее, а жизнью загадочной особы.

- А ты наблюдателен, несмотря на юные годы,- сделал я заслуженный комплимент магу.

- Не буду отрицать, если бы Лика, начала относится ко мне как к мужчине, а не просто королевскому служащему, был бы счастлив. Но все время, которое ее знаю, не к одному мужчине она не проявила интерес.

- Печальная любовная история в прошлом?- озвучил свои предположения.

- Скорей всего. Очень сильно она закрывает свое сердце и охраняет прошлое. Думаю, именно поэтому она сбежала из Таноса.

- И ты уверен, что ее никто не разыскивал?- еще раз поинтересовался я у мага.

- Абсолютно,- без тени сомнений подтвердил Стефан,- Очень пристально я следил за судьбой Лики, игнорируя угрозы короля.

- Знаешь, какие выводы я сделал, по итогам нашего разговора?,- смотря на идеально прямую спину нашей спутницы, спросил я,- Что данная особа мне все больше интересна.

- Твое право, наследник. Но не забывай, что по возвращению, ты должен занять престол и женится на принцессе. Я понимаю Лика, лакомый кусочек: чертовски красива, умна, сильнейший маг, да и происхождение у нее скорей всего высокое. Сделать ее своей женой и матерью детей, я думаю, сам король бы не отказался. Такие женщины как Лика, меньшего и не заслуживают. Если любят то по-настоящему и роль любовницы не когда не согласится,- Стефан поскакал вперед, оставляя меня наедине со своими мыслями.

Я скривился как от зубной боли, во всем молодой маг оказался прав.



Лика

Ехали мы весь день. Лишь пару раз останавливаясь у ручья напоить лошадей. Хорошо, что весь наш путь была отличная погода, несмотря на мерзкое утро. После единственного разговора с Дереком, мои спутники общаться со мной не желали. Изредка обмениваясь между собой несущественными фразами. Постепенно солнце начало склонятся к закату, окрашивая верхушки деревьев огненным светом, а мы все ехали по лесной дороге.

- Через пару минут свернем,- останавливая лошадь, и дождавшись, когда я со Стефаном подъедим ближе, сказал Дерек,- В лесу не далеко от дороги будет речушка, с удобной поляной, там и расположимся на ночлег.

Действительно, через считанные минуты, наследник, вывел нас к довольно приятной для лагеря поляны. Радуясь, что сегодняшний заезд подошел к концу, я быстро спрыгнула с лошади и повела Аида к воде.

- Лика, ты займешься лошадьми,- начал отдавать распоряжения Дерек,- Стефан разведи костер и собери, что ни будь на ужин. Я осмотрю периметр, и поставлю защиту вокруг лагеря.

- Да, мой генерал,- не удержавшись, сказала я.

- А мне нравится, как звучит это из твоих уст,- подмигнул мне наследник,- Можешь повторять это чаще?

Дерек, спрыгнул с лошади и подал мне уздцы.

- А не зазнаешься?- не нашлась я с достойным ответом (все мысли были верх неприличными).

Быстро забрав лошадь Стефана, я повела животных на водопой. Спутники занялись обустройством лагеря.

Через час лошади были напоены, накормлены и почищены. А я вернулась к лагерю, и расположилась возле костра, постелив под ноги эльфийское одеяло. На лес опустилась ночь, температура заметно упала, но близость огня и тихий треск углей, дарили теплоту и необъяснимое удовлетворение. Стефан, закончив с поручениями, сидел в стороне и затачивал меч. Всегда поражалась, насколько мужчин успокаивает близость оружия. Иногда, кажется, что кроме стального клинка, они больше не чего не любят. Дерек, довольно быстро управился с постановкой защиты и замыканием охранного контура,

теперь плескался в холодной воде реки. Я невольно поежилась, представив, на сколько, морозна весенняя река.

- С помощью магии, не мог привести себя в порядок,- вслух озвучила я свои мысли, наблюдая за душераздирающей картиной.

Сама я уже давно умылась и почистила одежду с помощью простого бытового заклинания.

- Привычка,- неожиданно заговорил Стефан, не отвлекаясь от своего занятия,- Он более тридцати лет, провел вдали от городов и дворцов. А вода, даже такая холодная приводит мысли в порядок.

Действительно, это мы со Стефаном приучены к благам цивилизации, которую в полной мере дарят города и замки. А Дерек, несмотря на свое высокое положение, привык жить в дали, от дома и удобств, постоянно находясь в походах и сражениях. Для него это лишь очередное путешествие.

- Интересно, он будет скучать по всему этому?,- я окинула поляну взглядом,- Когда станет королем.

- Я уже скучаю,- прозвучало у меня со спины,- Я вижу все закончили дела. Давайте есть и спать. Завтра будет еще более тяжелый день.

Дерек, обошел меня сзади и сел напротив меня, не далеко от Стефана. После водных процедур наследник не спешил одеваться, оставаясь лишь в одних дорожных штанах. Отблески огня затейливо играли на его еще влажной коже, ночные тени выгодно подчеркивали идеально сложенное обнаженное тело. "Бог",- в очередной раз мысленно заключила я. Стефан и Дерек молча ели приготовленную похлебку.

- Прекращай глазеть,- не поднимая на меня глаз, сказал Дерек,- Ешь, силы тебе еще пригодятся, а магической энергией я с тобой больше делится, не намерен.

К моим щекам невольно подступил румянец, Стефан удивленно посмотрел в мою сторону. Молча налив себе дорожный суп села на свое место.

- Спасибо, Стефан очень вкусно,- сказала я.

Действительно похлебка была очень аппетитна.

- Не стоит благодарности,- коротко кивнув в мою сторону, проговорил маг.

Через несколько минут с приемом пищи было закончено. Дерек, сообщив, о раннем подъеме оделся, закутался в дорожный плащ и лег у костра. Стефан, по его примеру расстелил одеяло, уснул неподалеку. Только ко мне сон не шел, поисковый кулон молчал, лишь слабо блестя, указывая, что мы идем в правильном направлении. Лошади мирно посапывали не далеко от огня. Решив все таки отдохнуть, облокотилась на дерево, получше, закутываясь в плащ, как не странно я быстро провалилась в сонную темноту.



Дерек ДеВир

По привычки, встал не задолго, до рассвета, костер подпитываемый магической энергией, мирно потрескивал, отдавая уютное тепло. Стефан, крепко спал, завернувшись в плащ, непроизвольно, я посмотрел в сторону, где спала Лика. Словно маленький ребенок она свернулась около дерева, плотно закутавшись в теплое эльфийское одеяло. Подойдя, ближе, сел на корточки рядом с юным созданием. Во сне она была беззащитна и нежна. Ей явно было не место, посреди леса, в компании двух мужчин.

"Прав, Стефан, она заслуживает лучшего",- подумал я. Рука невольно коснулась ее теплой щеки, убирая небольшую прядь с ее спящего лица.

- Ангел,- сказал я тихо, все еще не отходя от девушки.

- Ты умер,- во сне пробормотала Лика, все больше кутаясь в плащ.

Я быстро отошел от спящей девушки.

"Значит все- таки разбитое сердце",- пришел я к неутешительному, но правдивому выводу.

Тот, кто ей был дорог, умер, и теперь во сне ее посещают тени прошлого. По давней привычки, спустился к реке, понимая, что и здесь молодой маг оказался прав: вода действительно приводит мысли в порядок.



Лика

Проснулась я от громких хлопков, было такое ощущение, что кто-то выбивает старый запылившийся ковер. После ночи на земле тело затекло. Поднялась я медленно, растягивая болящие мышцы.

"Да, что происходит? "-подумала я, пыталась найти источник не понятного шума.

Мой взгляд упал в сторону реки. На небольшой площадке, два обнаженных мужчины отрабатывали приемы рукопашного боя. Застыв на месте, забыв о ноющем теле, я уставилась, поистине на первобытную красоту. Спортивные, накаченные, сильные и опасные хищники, соревновались в искусстве боя, не уступая друг другу. Стефан уступал Дереку по физическим габаритам: он был немного ниже и меньше своего противника, но тренированное тело безукоризненно слушалась своего хозяина, уходя от ударов и нанося в ответ встречные. Когда тренировка закончилась, оба противника низко поклонились друг другу, благодаря за бой.

- Юная леди проснулась?,- повернулся ко мне Дерек,- Не хочешь размяться?

Неожиданно в меня полетел боевой кинжал. В последний момент, я перехватила его рукой, останавливая в сантиметре от своей груди.

"Отличное оружие"- крутя в руке идеальный клинок, задумалась я. Лезвие сделано из вулканической стали, рукоять - червонное серебро, закален в крови хозяина с множеством смертельных рун и заклинаний. Поистине страшно красивое оружие. Если бы Дерек пожелал, моя рука не остановила бы такой кинжал. Он же целиком контролировал свое оружие, клинок максимум бы слегка поранил меня, оставляя не большой порез.

- Где вы только их прячете?,- обреченно поинтересовалась я, у своего нового мучителя.

- Я не первый бужу тебя таким оригинальным способом,?- подходя ближе и забирая свой кинжал, спросил Дерек.

- Помимо тебя садистов хватает,- вручая клинок, быстро проговорила я.

- Судя по твоей реакции у тебя замечательный учитель.

- Я передам ему твою похвалу, - скидывая с себя куртку и расправляя удобнее рубашку, принимая боевую стойку, обратилась я к Дереку.

Кажется моими действиями Великий Князь был удивлен:

- Решила размяться? Молодец, - отходя в сторону, освобождая место для боя, сказал Дерек,- Обычный бой, без применения магии, пока один не окажется на земле. Согласна?

- Ты ведь не отстанешь?,- устало развела я руками,- Да и вижу, ты давно испытать меня хочешь.

Стефан сел не далеко от нас с интересом наблюдая за нашими действиями.

"Противника необходимо нейтрализовать в первые десять секунд боя"- вспомнила я уроки Кая.

Дерек, так же как учитель больше, сильнее и опытнее, значит, будем брать хитростью. Он начал первым серия ударов руками, я успеваю увернуться и выставить руки на защиту, бьет не сильно, видно жалеет. Моя очередь. Серия ударов руками. Мимо. Удар ногой в скулу, проходит, но лишь слегка задевает идеальное лицо противника. Кажется, он удивлен. Пока Дерек, не пришел в себя, быстрая серия ударов ногами сменяется ударами руками. Наследник отбивает мои попытки, но отступает на несколько шагов. Маленькая, но все, же победа. Теперь его очередь. Удар. Еще один. Серия. Я уклоняюсь, блокирую, и отхожу на место.

- Малыш, кажется, я тебя в очередной раз недооценил. Может, закончим? Пока друг друга не покалечили,- возвращаясь на свое место, проговорил Дерек.

- Боишься?,- заигрывающем голосом поинтересовалась я. Знаю, играть на мужском эго банально, и глупо, но я действительно только вошла во вкус.

- Не играй со мной девочка, - с укором посмотрел на меня наследник.

Очередная серия ударов, заставляет пожалеть меня, о сказанных словах. До этого Дерек со мной просто игрался, сейчас приняв вызов, он явно намерен проучить. Моя очередь ударов как говорится, попадает в "молоко". Наследник снова наступает, удар и я опускаюсь на одно колено, ощущая адскую боль в правой ноге.

- Тренировка закончена,- медленно садится возле меня Дерек,- Ты молодец. С ногой все будет хорошо, лишь легкий ушиб.

Дерек, поднялся, и повернулся ко мне спиной. Обозначая, что действительно бой закончен. Не знаю, что нашло на меня в тот момент. Почти десять лет я не знала, что такое гордыня, но именно сейчас мне важно было победить. Наследник не успел отойти далеко. Подсечка. Он устоял на ногах, но остановился и развернулся в мою сторону. Этого было достаточно. Легкие движения пальцами в нужные точки над коленями и противник оседает, на землю не чувствуя ног.

Стефан, сидевший спокойно в стороне и тихо наблюдавший, быстро вскочил и встал между нами.

- Пока один не окажется на земле,- повторила я ему его фразу перед началом боя,- Предлагаю ничью.

- Нет, милая. Ты проиграла!,- довольная улыбка, освещала его лицо, несмотря на отказавшие ноги,- Теперь я еще на шаг ближе к разгадке твоей тайны.

Я удивленно посмотрела на своего противника. Быстрыми движениями, он снял мой блок и встал на ноги, совсем близко подойдя ко мне, так что наши тела соприкоснулись, прошептал мне в самое ухо:

- Знаешь, сколько человек обладает техникой "атэмивадза"- ударов по болевым точкам? А я тебе скажу: в нашем мире лишь один из пяти мог обучить тебя, этому приему.

Не зная, что сказать, я просто сбежала. Полная дура! И кому я, что доказала?



Стефан

- Давай посмотрю ногу,- я подошел к Лики, и сел рядом на Землю.

Малышка, нервно дернулась, но быстро взяла себя в руки, удивленно посмотрев на меня синими глазами.

- Не стоит. Скоро все пройдет, - произнесла Лика, жадно отпивая воды из фляжки.

- Я все же настаиваю. Путь нам предстоит долгий. Не думаю, что Дерек будет делать поблажки,- не спрашивая разрешения, я начал ощупывать пострадавшею ногу.

- Тепло,- с улыбкой сказала мне девушка, и положила свои ладони поверх моих.

- Ты забыла, что моя вторая специализация- целитель,- заканчивая с лечением, сказал я.

- Большое спасибо. Извини за беспокойство. Правда, не знаю, что на меня нашло,- Лика быстро встала, увеличивая расстояние между нами.

- Не поддавайся на его провокации. Он еще не раз будет тебя испытывать,- сказал я, уверенный, что Дерек, не оставит в покое юную магиню.

- Я знаю,- тихо вздохнула Лика.

Между нами воцарилось молчание. Каждый размышлял о своем:

- Пойдем завтракать. Думаю, что на сегодня развлекательные мероприятия закончены. И предстоит нам очень долгая дорога,- я встал, направляясь в сторону лагеря.

Лика, молча, последовала за мной. Присев у костра, протянул девушки тарелку горячей каши, она с благодарностью приняла еду. Дерека, не где не было видно, оно и к лучшему. Удастся спокойно поесть.

- Стефан, ты волшебник!,- с аппетитом жуя кашу, неожиданно заговорила Лика.

- Не какого волшебства... Магия,- я игриво подмигнул моей спутнице,- Не смотря, на мою худую фигуру, в детстве я очень любил проводить время на кухне.

- У тебя замечательная фигура,- быстро сказала девушка, тут же смутившись и покраснев.

- Спасибо!,- в ответ улыбнулся я,- Приятно слышать из уст такой красивой леди.

Лика засмущалась еще больше, ниже опустив глаза.

"Какой она еще ребенок",- подумал я.

Действительно Лика была сильным, опытным бойцом и магом, но как девушка ощущала себя неловко.

- Надеюсь, с утренними процедурами мы закончили,- прервал мои мысли Дерек, приближаясь к нам со стороны леса,- Быстро собираемся и выезжаем.

Мы с Ликой молча, встали и начали сборы. Через несколько минут выехали на дорогу.

- Сегодня мы будем ехать целый день, немного срежем путь через лес. Придется преодолевать реку. И на ночь мы опять остановимся в лесу,- начал описывать все прелести предстоящего пути князь,- Но если мы удачно преодолеем путь, то уже завтра будем ночевать в гостинице на окраине Ксинона.

Возражений с нашей стороны не было. Дерек, одобрительно кивнул и направил своего коня, вперед по дороге, указывая путь.



Дерек ДеВир

Как и в первый день нашего путешествия, мы ехали, молча. Немного поодаль друг от друга. Узкая ленная тропа сильно уменьшала скорость лошади. Густо сросшиеся деревья заставляли ехать почти согнувшись. Но неудобства должны были себя оправдать, благодаря заброшенной дороге, мы должны были сократить путь минимум на сутки. Преодолеть реку было гораздо трудней, чем я думал. Она сильно разрослась после весеннего таяния льдов. Вода была, ледяной не успев, еще согреется. Лика, благодаря своему легендарному коню быстро справилась с препятствием. Конь, будто бы не замечая морозных вод, быстро переправил себя и свою хозяйку, на другой берег. Девушка лишь по пояс промокла, не теряя времени начала разводить костер на другом берегу. В отличие от легендарного животного, наши лошади, переплывать реку не желали. Пришлось применять заклинание "Принуждения", и тащить непокорных животных вплавь под уздцы. Выйдя на берег и подводя коней к заранее разведенному костру, чтобы они просохли и согрелись, я начал искать глазам девушку, которая скрылась от моего внимания, пока, мы переправлялись через реку. Аид, мирно пощипывал траву, недалеко от костра подставляя теплому пламени то одну, то другую сторону своего тела.

"Интересно, куда она сбежала?", - подумал я.

Стефан, то же беспокойно начал оглядываться по сторонам, явно разыскивая девушку. Однако Лика появилась через минуту, одетая во все сухое. На ней был подобный прошлому удобный дорожный костюм, лишь ткань была более светлого оттенка. Вместо синей блузки, так подходящей ее глазам, была свободная рубашка светло зеленого цвета. Волосы до этого всегда заплетенные были распущены и теперь струились вдоль тела девушки.

"Вот дурак, не доверчивый",- начал мысленно ругать я себя, Лика просто переодевалась вдалеке от наших глаз, а я ее уже успел обвинить во всех смертных грехах: побег, засада, передача сообщений врагам.

"С паранойей нужно, что- то делать",- грустно пришел я к выводу.

- Остановка, на полчаса. Переоденемся, обсохнем, поедим и отправимся дальше,- взглянув на своих спутников, проговорил я.

- Я не буду вас смущать,- девушка, взяв своего коня, начала спуск, в сторону реки.

- По-моему это мы больше ее смущаем своим присутствием,- озвучил свои выводы Стефан, доставая сменную одежду.

- Интересно, насколько она неопытна в любовных отношениях?- в ответ спросил я.

Стефан, не чего не ответил, лишь мрачно посмотрел в мою сторону, заканчивая, переодевается.

- Я позову, Лику, - направляясь в сторону, куда ушла девушка, сказал маг.

"У придворного мага явно не рабочий интерес к нашей спутнице",- невольно зло подумал я.

Он явно показывает, свою заинтересованность и хорошее отношение. Интересно, почему именно сейчас?

"Больше десяти лет он находился рядом, не предпринимая попыток к ухаживанию",- на этих мыслях, мои спутники меня прервали, садясь возле костра.

- Лика, поисковый амулет, что ни будь, показывает?,- обратился я к девушке.

Лика, сняла камень с шеи и крепко сжала его в руках. Несколько минут девушка сидела, не двигаясь с закрытыми глазами.

- Он говорит, мы находимся на правильном пути,- наконец открыв глаза, сказала девушка, - Но я не пойму, почему он мне показал какую-то эльфийку?

- Нам придется проезжать через княжество темных эльфов, по пути к горам,- задумчиво проговорил я, пытаясь найти ответ виденьям девушки,- Камень не сказал, почему он послал образ эльфийки?

- Камень мочит,- как будто прислушиваясь, ответила Лика,- Но мне кажется, что он показал образ конкретной девушки. Правда, я не могу понять, как она связанна со "Сферой".

Мы втроем усиленно задумались, молча перебирая возможные варианты, развития событий:

- Хорошо. Будем решать проблемы по мере их поступления,- лаконично заключил я.

Быстро закончив с едой, собрали лошадей. Именно в тот момент, когда ко мне прилетел "магический голубь"- тайное послание от Рудольфа. Я с тревогой сорвал магическую печать, ведь послание должно было придти только через два дня. Значит, что- то случилось в королевстве. Лика и Стефан остановились и молча, смотрели на меня.

"Александр Корвинский дал о себе знать. В день, когда вы отправились за "Сферой" он прибыл к Фридриху. Они около десяти минут беседовали в кабинете, после чего демон ушел, через портал в Адвох. Причины разговора, по понятным причинам, узнать не удалось. Но по королевству начали ходить слухи о пропаже "Нефрида". Их очень мало, но это дело времени. Постарайся, как можно быстрей, вернутся ко двору. Не нравится мне все это."- гласило лаконичное письмо.

Прочитав сообщение, я глубоко вздохнул, пытаясь унять эмоции. Король Адвоха начал действовать, стоит поторопиться с выполнением задачи.

"Купируй все слухи о пропаже королевской регалии. Пристально следи за королем. И направляй мне сообщения о маленьких изменениях в королевстве". Я быстро написал сообщение другу и направил его магической почтой. Две пары глаз вопросительно на меня смотрели, ожидая, каких ни будь объяснений.

- Мы продолжаем наш путь. Но стоит поторопиться. Корвинский, начал игру,- вскакивая на лошадь, быстро проговорил я.



Лика

После получения Дереком, послания из королевства, мы ехали так быстро, как это было возможно. Наследник всю дорогу молчал, сумрачно прибывая в своих мыслях. Лишь только, когда стало совсем темно, что продолжать ехать было просто опасно для лошадей, Дерек решил разбить лагерь на ночь.

- Стефан, займись, костром и едой. Лика поставь защиту на лагерь. Я займусь лошадьми,- быстро отдал распоряжения наследник.

Быстрей чем вчера, мы справились с поставленными задачами, и устало расположились возле костра. Стефан, закончив с приготовление ужина, раздал нам свои порции.

- Отправляемся в путь, как только начнет светать. Нам нужно как можно быстрей найти "Сферу". Боюсь у короля осталось не так много времени. В Залирии начали ходить слухи о пропаже перстня,- поделился подробностями утреннего сообщения Дерек, сидя у огня.

- С Фридрихом все хорошо?,- тихо спросила я.

Подобной реакции на свой вопрос, я даже не могла себе представить. Наследник до хруста сжал кулаки, мышцы на шее от напряжения раздулись, в глазах загорелся яростный огонь:

- Не твое дело. У тебя есть конкретная задача, ей и придерживайся. Узнаю, что работаешь на две стороны,- убью на месте,- выплеснул ярость Дерек, собирая свои вещи и отходя подальше от костра.

- Это, что сейчас было?,- я, искренне недоумевая, спросила у Стефана.

Затем в ступоре, уставилась на место, где только сидел наследник, не понимая, чем был вызван его гнев.

"За, что он так со мной?"- мысленно задала себе вопрос.

Стефан, лишь молча, покачал головой, взял одеяло и начал готовится ко сну.

"Да пошли вы оба. Чтобы я еще хоть раз подумала о благих намерениях и теплых отношениях. Больше не когда! Вы еще не знаете, с какой ведьмой связались,"- мысленно проклиная своих спутников, взяла одеяла и направилась в сторону большого дерева. Поплотнее, закутавшись в плащ, уснула.

Проснулась, посреди ночи от того, что Аид, нервно толкал меня своей головой. Не привязанный на ночь, конь явно, был чем- то обеспокоен. Сонно присела и оглянула поляну. Мои спутники мирно спали в разных частях лагеря, огонь тихо потрескивал. Я проверила магический щит, сеть не находила не каких признаков опасности. Но Аида явно это не устраивало.

- Что ты чувствуешь мальчик?- погладила я, коня по голове. Аид лишь раздраженно фыркнул в ответ.

- Почему не спишь?- тихо спросил Дерек.

От внезапности я даже отпрыгнула на пару шагов. Секунду назад наследник крепко спал, а теперь подозрительно смотрит, мне в глаза. Не зная, что сказать, лишь кивнула в сторону обеспокоенного Аида. Дерек замолчал и закрыл глаза, и я почувствовала, как невидимая паутина окутывает меня, расползается все дальше, проверяя лагерь и ближайшею территорию. От магического воздействия проснулся Стефан, заинтересованно глядя на нас.

- Я не чего не нашел. Стефан проверь ты,- сказал Дерек, проснувшемуся магу.

Стефан, отрицательно покачал головой, отмечая, что его защита, не чего не почувствовала. Аид в корне не был согласен с нашими выводами, пока Стефан и Дерек, проводили поиск, он настойчиво толкал меня в сторону большого дерева среди лагеря. Я лишь нервно оглядывалась, по сторонам ища опасность. Повода не доверять предчувствиям коня у меня не было. Мои спутники были со мной солидарны, быстро достав оружие, они ждали нападения.

Бергесты появились внезапно. В разных частях лагеря начали появляться прозрачные тени. Магический купол ярко засветился, больно ударяя меня отдачей от неожиданного взлома.

- Защита не удержит, адских гончих, они не восприимчивы к магии,- как можно спокойнее, сказала я спутникам, быстро забираясь на дерево.

Ведь на данный момент это было самое безопасное место. Не зря Аид так настойчиво толкал меня в сторону векового дуба. Забравшись повыше и сев по удобнее, осмотрела ближайшее поле боя. Стефан и Дерек, встали в боевую позицию не далеко от моего убежища, магический костер ярко освещал площадку перед дубом.

"Может быть, в аду очень холодно; возможно, там очень жарко; возможно, там просто серо, тускло и противно. Но в чем ни у кого не было ни малейших сомнений - так это в том, что в аду водятся собаки. И сегодня бергесты- адские псы, пришли по наши души",- подумала я, заворожено всматриваясь на убийц.

Пять гончих медленно окружали нас, не сомневаясь в своем превосходстве.

- Есть предположения, кто их послал?,- все так же сидя на дереве, поинтересовалась я у мужчин.

Дерек и Стефан удивленно посмотрели, наверх оценивая мое пристанище.

- А может, спустишься и поможешь?,- разводя руками, и укоризненно смотря в мою сторону, спросил Дерек, как будто совсем забыв о смертельной угрозе.

Гончие не спешили наподдать, будто ожидая чего- то приказа. Мысленно, еще раз поблагодарила Аида, за своевременное предупреждение об опасности. Ведь бергесты, не когда не нападут на демона, признавая в нем хозяина. А реакция адских собак, наверняка натолкнет моих спутников на логичный вывод.

- Не мое дело. У меня есть конкретная задача. Ей и буду, придерживайся,- вспоминая сегодняшние слова, упрямо ответила я наследнику.

Дерек устало выругался, принимая боевую позицию и удобнее перехватывая меч.

- Тогда твоего коня, сожрут,- включился в диалог Стефан.

- Подавятся. Тем более у них одна родина. И вообще Аид ядовитый, ведете, они в его сторону даже смотреть боятся. А вот после вас,- мечтательно начала я,- Скорей всего закусят вашими лошадями.

Аид перестал лениво щипать молодую траву, не довольно на меня посмотрел. Фыркнул в ответ на мои слова, отошел в сторону, будто освобождая место для маневра бергестам.

Адским псам, судя по их настроению, надоело слушать наш бесполезный диалог, и они начали наступление.

Бергесты были черными, но при ближайшем рассмотрении как будто слегка прозрачными. Их окружало красновато- зеленоватое свечение. Они напали резко все вместе, в темноте лишь блеснули пасти с белыми зубами. Резкие удары и выпады двух мужчин практически не распознавались. Я знала, что это будет смертельная схватка. Но вступать в бой не спешила. Через несколько секунд, показавшихся мне вечностью, Дерек убил двух псов, Стефан покончил еще с одним. Оставшиеся два огромных зверя, величиной с теленка, выжидающе обходили своих противников. У обоих мужчин были серьезные повреждения, не обращая на них внимания, ждали нападения. Опять резкая атака, серия ударов... И мне кажется, что время застыло на месте...

Как в замедленной съемке начали двигаться адские псы и Стефан. Дерек, наоборот двигался не реально быстро, за долю секунд убив животных. Битва закончилась. Раненый, но живой Стефан, осел на землю. Дерек, после применения заклинания "Искажения времени", без магического резерва и физических сил опустился рядом с деревом.

- Лика, не ожидал от тебя такого хладнокровия,- устало проговорил мне наследник, закрывая глаза.

Не знаю, что заставало меня взглянуть на противоположную часть лагеря, но от того, что я увидела, в жилах действительно похолодела кровь. Три бергеста готовились к нападению, один прыжок и два мужчины, обессилено лежавшие сейчас на земле, умрут.

Глаза псов светились сильно, в них был виден отблеск адского пламени. Это последнее, что я увидела, когда три тела упали у моих ног. Я не хотела убивать, ведь животные даже не оборонялись, покорно приняв свою судьбу. Печально опустившись на колени, погладила теплую, мягкую шерсть.

"Простите меня", - мысленно попросила я прощения у убитых животных.

Когда- то, в детстве, такие псы были мне защитниками и верными друзьями. Медленно подойдя к каждой собаке, я прочитала обряд упокоения. В наступившем рассвете, тела животных начали, превращается в туман, возвращая животных, домой в Преисподнюю. Теперь они вновь могут возродиться в адском пламени, и их души будут свободными. Бергесты, заслужили эту почесть. Ведь, преданно служа своему хозяину и исполняя его волю, они погибли.

- Ты не чего не хочешь объяснить,- за моей спиной грозно прозвучал голос наследника.

- Что объяснить? То почему, я спасла вашу жизнь?- не выдержала я, крикнула на Дерека.

Повернувшись в первых лучах рассветного солнца, я увидела двух сильно израненных мужчин. Не смотря, на свои раны, они стояли с окровавленными мечами, готовые в любой момент, бросится, в атаку.

"Они испугались за меня", - в голове пронеслась мысль.

- Лика, я жду объяснений,- выходя из себя, крикнул на меня наследник,- Почему эти чертовы псы, не накинулись на тебя? А покорно приняли смерть?

Устало сев на землю. Я закрыла глаза.

"Они не догадались кто я. Но теперь думают, что я причастна к нападению"- пришла вполне логичная мысль.

- Не смотри так на меня,- я открыла глаза и посмотрела на Дерека,- Я сама не ожидала такой реакции от бергестов. Думаю, им была поставлена задача, устранить вас, а меня не трогать, не при каких обстоятельствах.

- Может, ты еще знаешь почему?, - Дерек, подошел совсем близко и сел на колени, с угрозой глядя мне в глаза.

- Все очень просто. Кто- то узнал, что я являюсь проводником. И только со мной разговаривает амулет поиска. Думаю, меня просто хотели использовать, так же как и вы,- закончила я свою мысль.

Я врала. Нагло. Со всем, не краснея. Упрямо глядя в глаза своему противнику. Хотя возможно, данная версия событий то же имела место на существование. Еще несколько минут Дерек, пристально смотрел на мое лицо, пытаясь прочитать ответы. Наконец устало поднявшись, он направился в сторону своих вещей.

Стефан, всю нашу беседу стоял неподалеку, явно готовый мгновенно, бросится на помощь, если начнется драка. Интересно только к кому? Ко мне или к наследнику? Поняв, что опасность отступила, и одарив печальным взглядом, Стефан ушел в сторону лагеря, оставив меня в одиночестве.

Оставшись одна, тоскливо поняла, что отсидеться мне все равно не дадут, медленно пошла, собирать свои вещи.

В лагере Стефан, сменил испорченную одежду, и быстро залечив свои раны, колдовал над Дереком. Наследник, тоже успел переодеться, тихо сидел, принимая помощь мага. При приближении оба заинтересованно посмотрели в мою сторону.

- Десять минут на сборы. И выдвигаемся в дальнейший путь. Судя по событиям сегодняшней ночи путешествие, становится все более интересным,- поднявшись, одевая, черную свободную рубашку, твердо сказал Дерек.

Возражений с нашей стороны не было. Быстро собравшись, мы снова, выдвинулись в путь. Гадая, какие еще сюрпризы нам преподнесет наша поездка.



Дерек ДеВир

Продолжая свой путь по заброшенной лесной дороге, я ехал впереди, прокручивая события сегодняшней ночи. Нападения бергестов не было случайным, они целенаправленно стремились нас убить. С первой пятеркой мы справились с трудом. Последних трех, скорей всего убить бы не успели, просто не ожидая нападения. Последняя группа бергестов хладнокровно смотрела, как истребляют их сородичей. Для столь разумной твари, это не типично, значит, их специально кто- то сдерживал. Дав команду только тогда, когда мы уже не ожидали нападения. Если не вмешательство девушки, нас со Стефаном уже не было бы в живых. Конечно, скорей всего нам бы удалось отбиться, но ранены были бы серьезно. И это сильно затруднило дальнейший путь.

"Скорей всего на это и был расчет",- сделал я мысленные выводы.

Версия Лики, о поведении гончих, была логична, но неспокойное предчувствие, не давало покоя. Вчера накричав на девушку, я был уверен, что она работает на две стоны. Ведь мало кто знал о пропаже Нефрида и поисках "Сферы", значит, кто- то сливал информацию. Потом это нападение. Сначала она не хотела вмешиваться, вслед за тем не типичная реакция адских псов. Я готов был убить ее на месте, не сомневаясь в предательстве. Но девушка спасла нас, убив трех огромных зверюг.

- Почему ты пожалела бергестов?,- подъезжая к девушке, спросил я,- Твой обряд упокоения забрал много энергии, но ты все равно освободила их души.

- Они не заслужили такой участи, - опустила голову девушка,- Они лишь преданно исполняли приказ хозяина.

Вспомнив как маленькая магиня, грустно подходила к каждой мертвой зверюге, с нежностью, и тихой скорбью, делилась магической силой, я невольно вздрогнул. Ее пальчики печально гладили окровавленную шкуру каждого зверя, а в глазах читалась боль и сожаление.

- Адские псы, показывается за пределами Преисподней, только в свите своего хозяина,- вновь начал я интересующий меня разговор, внимательно следя за реакцией девушки,- Очень сильного демона. Ты случайно не знаешь какого?

- А с чего ты взял, что я знаток демонов?,- с вызовом посмотрела на меня девушка.

- По - моему, все просто. Ты жила в Таносе,- начал излагать информацию,- Боевым искусствам тебя обучал один из учителей, приближенных к императорской семье и высшей аристократии. А вся знать Таноса является чистокровными демонами.

- Кажется, мы с тобой уже выяснили, что откровенных разговоров у нас не выйдет,- невозмутимо начала девушка,- Но тем неимение, я тебе отвечу, чтобы ты не чего себе сам не надумал. Во-первых, с чего ты взял, что боевым искусствам я обучалась в Таносе, а не после приезда в Залирию? Во вторых аристократия в Залирии не только демоны, но еще и вампиры, оборотни, драконы, горгульи и многие другие твари.

Мой очередной план вывести Лику на открытый разговор в очередной раз провалился:

- Ты права доказательств у меня нет, но я уверен, что ты тесно знакома с высшим, обществом империи,- пожал я плечами,- Тогда давай рассуждать вместе. По моим данным высших, чистокровных демонов, которым безоговорочно подчинялись бы, чертовы псы, не больше десяти в нашем мире. Круг подозреваемых сильно сужается.

- А по- моему, это лишь пустые разговоры, - вздохнула девушка,- Направленные на то, чтобы разоблачить меня. Не выйдет, Дерек... Не там копаешь. А имя демона, которому было выгодна ваша смерть, и использование меня в качестве проводника, тебе хорошо известно.

- Александр Корвинский,- проговорил я, заранее зная ответ,- Тебя не проведешь маленькая ведьма.

- А ты не так глуп, как мне вначале показалось,- ответила на мой комплимент Лика, лучезарно, улыбнувшись.

Натянув поводья и останавливая коня, она пропускала меня вперед, намекнув на то, что разговор окончен.



Лика

Наконец, наше сегодняшнее путешествие, подошло к концу. После не продолжительной беседы с Дереком, мы ехали, как уже завелось- молча. Останавливаясь лишь за тем, чтобы лошади смогли попить. На протяжении всего пути меня мучило, странное ощущение чьего- то присутствия. Еще во время боя с бергестами, я чувствовала пытливый взгляд хозяина рядом. Но демон не спешил раскрываться, хотя имел реальный шанс осуществить задуманное. Думаю, если бы истинный демон, вмешался в конце схватки, мое увлекательное путешествие прервалось еще утром. Потом вдоль всего нашего пути мне чудился, чей-то пристальный взгляд, но не магическая сеть, ни Аид некого не ощущали. "Опять нервишки шалят. Если наше путешествие закончится благополучно, необходимо у Фридриха стребовать моральную компенсацию,"- мысленно успокаивала, я себя.

К вечеру мы въехали в городские ворота. Ксинон был большим торговым городом. Здесь сходились дороги, всех трех государств. Типичный разноплановый город, в котором уживались представители всех рас и профессий: торговцы и ремесленники, убийцы и воры, наемники и аристократы. Без проблем и довольно быстро, проехали вдоль всего города. Не смотря на то, что нам всю дорогу не везло, Ксинон благополучно остался позади. Уже, когда совсем стемнело, Дерек привел нас к большой дорожной гостинице, за городскими воротами, с лаконичным названием "В добрый путь".

- Это они на, что намекают?,- прочтя вывеску, недоверчиво обратилась я, к своим спутником.

Стефан как всегда предпочел отмолчаться, а Дерек хитро усмехнулся.

"Значит без веселья сегодняшняя, ночь не обойдется",- обреченно подумала я.

- Лика, осмотрись в гостинице, пока мы пристроим лошадей,- традиционно начал командовать генерал,- Закажи ужин. Хотелось напомнить, что путешествуем мы инкогнито, поэтому не в какие конфликты не ввязываемся, наличие магии скрываем, не используем запрещенные боевые приемы,- Дерек, с намеком посмотрел в мою сторону,- Да, и вообще не какими приемами не пользуемся.

- Да, пошел ты,- устало ответила я, спрыгивая с Аида и открывая дверь гостиницы.

Знаю грубо. Знаю не прилично. Но как они меня достали за эти два дня. Кажется, моих спутников пробрало. На мгновение замерли, переваривая услышанное. И молча, уехали к конюшням.

"Вот и молодцы", - радуясь, что последние слово оказалось за мной.

В таверну я входила в отвратительном настроении. Такое состояние не предвещало не чего хорошего, не для меня, не для окружающих.

Широко раскрыв дверь, я быстро оценила обстановку. Гостиница была большой, в три этажа, на двух верхних располагались комнаты для постояльцев, первый занимал кабак, с кухней. Зайдя во внутрь, я окунулась в море голосов и запахов, и не чего меня здесь не порадовало. В кабаке, находилось около пятидесяти человек. Народ был разношерстный: гномы, эльфы, тролли, орки, оборотни, вампиры и прочие мерзкие существа. Расположившись за одним из самых дальних столиков, я не стала снимать капюшон с головы, стараясь не привлекать внимание. Публика занималась своими делами: пили, ели опять пили, спорили, ругались, но больших конфликтов не предвещалось.

- Что будете заказывать?,- спросил у меня гном.

Значит, это гномья гостиница, не могло не радовать. Ведь гномы всегда славились жесткой дисциплиной и суровым нравом.

"Может и обойдется сегодня без побоища",- как молитву прокрутила я мысль.

- Добрый вечер уважаемый,- начала я с приветствия, мило улыбнувшись,- Пожалуйста, принесите три порции вашего фирменного блюда и кувшин хорошего вина. Кладя на стол, пять золотых, попросила я.

Гном, взяв деньги, удовлетворенно кивнул и скрылся на кухне. Еще раз, оглядев зал, я попыталась просчитать опасности. Больше всего мне не нравилась компания из двадцати оборотней и группа из семи вампиров. Очень сильно смущали четыре темных эльфа сидевших за борной стойкой. Поплотнее кутаясь в плащ, я старалась раствориться в пространстве, кажется, пока мне это удавалось. Наконец в таверну зашел Стефан, он был один, окинув взглядом зал, направился ко мне:

- Веселенькое местечко,- оглядевшись, изрек королевский маг, садясь рядом со мной. Гном из кухни принес графин вина и кружки, поспеши удалиться. Шум в таверне с каждой минутой начал возрастать.

- Что- то мне совсем смеяться не хочется,- с издевкой, изрекла я,- Если ты не заметил, я здесь единственная девушка. И кажется, я не одна это отметила.

Стефан, растерянно оглядел зал.

- По чему одна?,- сильно хмуря брови, показал в сторону компании из десятка женщин, спросил маг,- А это, по-твоему кто?

- Ау! Ты меня не слышишь? Я сказала девушек! А не работниц самой древней профессии и поклонниц платной любви.

- По-моему, ты себя переоцениваешь, - начал Стефан,- Зачем кому то с тобой связываться? Когда можно просто и без лишних проблем организовать себе досуг, с помощью этих прелестниц.

Я не знала толи возмутиться от сомнительного комплимента, толи порадеть о юношеской наивности. Или просто, ради профилактики, хорошо треснуть мага:

- Ты, что серьезно?, - не поверила я.

Стефан утвердительно кивнул. Для убедительности пожав плечами.

Ну, что я могла ему на это ответить? Да, не чего! Приличные слова, у меня закончили, когда я поймала еще один сальный взгляд от очередного мужчины.

- Куда, делся наш командор?,- решила перевести тему.

Стефан, как всегда лаконично пожал плечами, сообщая, что данный вопрос не в его компетенции. Просидели мы вдвоем достаточно долгое время, мне так вообще показалось, вечность. Ужин нам не несли. Наследник явно загулял, и нас кинул. Мне хотелось уже пойти помыться от того количества похотливых взоров, которые были мне подарены, посетителями забегаловки. Когда, уже подумала, что моему ангельскому терпению настал конец, над ухом, словно дуновение ветерка, прозвучало:

- А ты, произвела фурор,- ухмыляясь, сел на соседний стул князь.

Тут же, как будто ждали только его появления, нам принесли ужин. Наследник, тут же принялся к поеданию пищи.

- Чтобы ты подавился,- искренне произнесла я.

Вот, скажите, где обитает справедливость? Я бы с радостью навестила столь разборчивую даму. Ко мне она в гости совсем не заходит.

- Я тебя, то же обожаю,- жуя очередной кусок, сказал Дерек,- Друзья мои, я настоятельно рекомендую, быстренько перекусить, так как у нас заканчиваются последние, спокойные минуты.

Аппетит пропал окончательно, хотелось пойти найти большой камень, веревку и утопится, потому, что наше путешествие, все больше напоминало, групповое мазохистическое насилие.

Дерек, ослепительно улыбнулся. Не знаю как у Стефана, но у меня прям, зачесались кулаки, как хотелось стереть этот самонадеянный оскал. Князь, насладившись, нашей реакцией, продолжил:

- Видите тех оборотней?,- мы как болванчики кивнули,- Это группа захвата. Спросите, чего? Ни много ни мало - государства. Удивлены? Не стоит! Перед вами элитные войны, подготовленные, вооруженные и безумно опасные. Один такой боец с легкостью убивает пятьдесят магов или пятьсот обычных солдат. Лика, милая, закрой ротик. Какого государства? Молодцы, угадали. Долгих лет жизни королю, Фридриху,- закончил речь Дерек.

Кажется, не только в гости к справедливости стоит наведаться, но и разуму и рассудку. Ведь, Дерек со своими, кажется, окончательно распрощался.

-Молчите? Хорошо! Пожалуй, продолжу,- съев очередной кусок, продолжил наследник. -Посмотрите на милых вампирчиков, справа от нас. Как вы думаете, что они так заинтересованно обсуждают? Правильно золотые мои. Они делят власть между главными вампирскими домами. Власть над чем? Опять правильно! Власть над Залирией. И перед вами не обычные кровопийцы, а главы кланов.

На этой оптимистичной ноте, я не выдержала и залпом выпила полный бокал вина. Стефан заинтересованно покосился в мою сторону, явно задумываясь, а не пригубить ли тоже.

- Уже покушали, яхонтовые мои? Молодцы. А я, пожалуй, продолжу. Видите темных эльфов? Попробуйте угадать, зачем они здесь? Ну же не стесняйтесь. Думаете очередные желающие власти Залирии? Не угадали. Это лучшие убийцы, о которых я слышал. И охотятся они за тремя конкретными головами,- Дерек, многообещающе подмигнул,- Лика, дорогая, попей водички, что- то мне не нравится цвет твоего лица.

- Продолжай,- я не узнала своего голоса,- Ведь это не все хорошие новости?

- Ты права, - теперь серьезно обратился к нам Дерек,- Где -то совсем близко, находится демон. Я не смог его обнаружить и выяснить кто он. Но о его намерениях можно легко догадаться.

- Ты нам все это рассказал, ведь не просто для самообразования,- наконец вступил в диалог, Стефан, - Что, будем делать?

Вот теперь Князь полностью закончил трапезничать. Вольно развалившись на стуле, он провел по нам многообещающим взглядом, от которого захотелось напиться еще больше:

- Мне всегда нравились твои лаконичные вопросы и ответы,- снова улыбнулся Дерек.

- Действительно нам необходимо вывести из строя столь разношерстный контингент. А конкретно: оборотней, вампиров и эльфов.

- Всего лишь?! А может, сразу пойдем, и завоюем Адвох и Танос,- не выдержала я, этот фарс,- Чего мелочится...

- Дорогая, не бойся, я все уже придумал,- промурлыкал наследник,- Пока ты будешь отвлекать посетителей таверны. Мы устроим диверсию достойную трех королевств.

- Все лишь! Ради тебя я пойду на все,- наклонившись к самому лицу наследника, прошептала я.

Стефан от подобной моей реакции, аж подавился впервые пригубленным вином. Дерек, предвкушающее на меня смотрел.

- Дерек, тебя в детстве видно сильно били, - возвращаясь на место, жестко спросила я,- Этот бред, я могу объяснить только детской травмой. Как ты себе это представляешь? Магия на них не подействует. Вообще о чем мы рассуждаем? Мне надо отвлечь почти полсотни, самых опасных, существ, трех королевств.

- Милая, ты себя недооцениваешь. Они почти все уже слюнями давятся, при взгляде на тебя,- начал Дерек, - Не какой магии, прояви не много женского обаяния. Нам всего нужно минут двадцать.

- Ты сошел с ума,- устало констатировала я.

- Отчаянные времена требуют отчаянных мер, - печально сказал Дерек,- Лика, пойми это единственный шанс, не только для нас и Фридриха, но и для всей Залирии. Если мы сейчас отступим, нет смысла продолжать наше путешествие.

Я молча смотрела в одну точку, пытаясь понять, на сколько сильно, успела тронуться головой за эти дни. Ведь не одно существо, в трезвом уме, не согласиться на столь самоубийственную затею.

- Хорошо, если я соглашусь, пообещай мне исполнить любую мою просьбу,- понимая, что действительно выхода у нас нет.

- Клянусь. Если это не повредит Залирии. Я согласен,- твердо проговорил Дерек.

Нас охватило зеленая дымка, подтверждая, клятву данную наследником.

- Мне нужно десять минут. Потом у вас будет полчаса. Не больше,- начала вставать из-за стола.

План был не просто никудышным. Он был дрянным и поганым. Сначала я подошла к местным музыкантам, они скучали в углу, не надеясь заработать за сегодняшнею ночь. Объяснив необходимою задачу, расплатилась довольно кругленькой суммой в надежде, что они не подведут. Затем направляясь на второй этаж в приготовленные для нас комнаты. Комнаты выглядели просто: кровать, стул, большая ванна с водой в углу, составляли весь интерьер номера. Но чистота приятно порадовала.

Дерек, успел не только заказать комнаты и распорядиться насчет ванны, но и принести мои вещи. Покопавшись у себя в сумках, не нашла не чего столь необходимого мне сейчас. Окинув взглядом комнату, поняла, что спасти меня могут лишь занавески. Они были насыщенного синего цвета. Полупрозрачный материал, немного мерцал в свете свечей. Поняв, что времени осталось совсем не много, принялась за осуществление, на мой взгляд, безнадежного плана.

Когда- то давно у меня было множество учителей и воспитателей. Мне преподавали все, что только может потребоваться, или даже не когда не понадобится. Но среди всех учителей, моей любимой была чистокровная тысячелетняя демонесса Маришка Тадеуш фон-Ретерн. Кроме положенных предметов, таких как этикет, манеры, интриги. Она учила меня главному - женской хитрости, коварству и соблазнению. Сейчас именно ее уроки, я намерена была вспомнить.

Через пять минут в зеркало на меня смотрела очередная незнакомка. С помощью ножа и магии, я изготовила из занавесок костюм наложницы: полупрозрачный, легкий топ, мудрено завязанный прикрывал лишь грудь, обнажая плечи, руки и живот, та же ткань замотана вокруг бедер, наподобие длинной юбки с откровенными разрезами по бокам. Волосы собрала в высокую простую прическу, выпустив несколько прядей, и обнажая длинную шею. На лицо нанесла дерзкий макияж, сильно выделив глаза и губы. Образ дополнили золотые браслеты на руках и не обутых ногах.

-Маришка, ты гордилась бы мной,- сказала я, грустно улыбнувшись своему отражению.

Закрыла глаза, досчитав до десяти, вышла из комнаты.

Уходя, не заметила, что чья- то тень, пристально сморит на меня из зеркала, грустно и обреченно опустив голову.

Музыканты, ждавшие моего сигнала, начали ритмично бить в бубен, и звенеть маленькими колокольчиками, как только увидели меня на верху лестницы. Сконцентрировавшись, я приглушила освещение во всей таверне. Реакция посетителей не заставила себя ждать, все как один, обернулись в мою сторону.

"Отключи все мысли, отдайся стихии, подчинись ритму"- вспомнила я слова наставницы, начала свой танец.

Подчиняясь заданному темпу, я скользнула со ступеней. Поворот, взмах. Все присутствующие в зале были околдованы не с помощью чар, и без помощи магии. Это намного сильнее - древние, первобытные инстинкты страсти и влечения, приворожили присутствующих. Танец- это тайна, загадка. Тайна человеческого тела. Тайна слияния с музыкой, в которой совсем другие ритмы и тона. Тайна энергии и того, как раскрытие этой энергии творит чудеса. Я поплыла по комнате, легко, словно подомной мягкое небо. В каждом движении грация и красота. Меня захватывала музыка, ритм, не оставляя место рассудку. Я погружалась в собственные чувства и эмоции.

Удар- нога поднимается вверх, зал замирает; удар- спина обольстительно изгибается, не кто не дышит; удар - замираю в необычной грациозной позе. Эмоции всех мужчин окутали жаркой волной. После этого, я перестала соображать. Осталась только музыка и страсть. Казалось, мои ноги скользили не по гладкому полу, а по водной глади. Руки, превратившись в маленьких змей, извивались отдельно от тела, описывая чувственные движения. Меня охватывала мелкая дрожь, приводя в движения все мышцы тела. Кажется, каждая моя частичка начала жить отдельно, подчиняясь только закону ритма. Снова и снова новые, красивые движения гибких рук, стройных ног, длинной шеи, упругой груди. Выгнувшись в изящной позе, неутомимо двигались ноги и бедра в такт все ускоряющейся мелодии. Беспрестанно звенели браслеты и ожерелья. Плененные экзотическим танцем, мужчины затаили дыхание. Последние движение, и я резко падаю на пол, сильно изогнув спину и вырисовывая руками грациозные узоры. Не никто не мог вымолвить ни слова. Все замерли. Сознание потихоньку, начало возвращаться ко мне.

"О боже, что мне дальше делать?"- как молния пронеслась мысль.

Внимание мужчин, я конечно завоевала, успешно отвлекла их на необходимое для Дерека и Стефана время. Но как теперь мне самой выпутаться из этой заварушки? Заинтересованность каждого прикована ко мне. Я практически физически, ощущаю их желание и похоть.

Вдруг, меня окутало ледяной волной, все другие эмоции, пропали, как будто, я находилась одна в зале. Я чувствовала только его: пристальный взгляд, восхищение, смешанное с яростью. Демон стоял в самом конце зала, не отрывая взгляда от меня. Большой, сильный, смертельно опасный. Он не просто узнал меня, он чувствовал, каждую мою эмоцию, каждую мысль, любое желание. Я покорно смотрела в его глаза, готовая выслужить вердикт, вынесенный высшим существом.

Зал начал приходить в себя. Мужчины, посматривая на соперников, мысленно просчитывали, как схватить свою добычу. И главным призом была я.

"Мамочки, что сейчас будет?",- мысленно пожалела я себя.

Неожиданно меня стала окутывать черная дымка, демонического портала. Я изо всех сил начала сопротивляйся. Мужчины поняв, что сейчас исчезну, разом ринулись в мою сторону.

"Не сопротивляйся Милолика. Это твой единственный шанс",- властно зазвучал голос в голове. И я отдалась на волю бархатистого и чувственного тембра. Черная вуаль окутала меня, унося прочь из таверны, от обезумевших существ.

- Ну, и во что я опять вляпалась?,- оглядывая помещение, в которое перенеслась, спросила я у пустоты.

Очутилась на большой кровати, которая стояла среди комнаты, занимая практически все пространство. Помещение явно было расположено, в какой- то, очень хорошей гостинице. Интерьер дорогой, комфортный, но не было в нем уюта и домашней атмосферы. Большая кровать, несколько удобных кресел у растопленного камина, небольшой стол с бутылкой вина и двумя бокалами.

- А меня, кажется, здесь ждали,- озвучила я свои догадки.

- Приветствую тебя Княгиня,- демон, который перенес меня из гостиницы, вышел из портала. Подойдя ближе к кровати, опустился на одно колено и преклонил голову в знак почтения.

Наконец смогла разглядеть его. Демон был очень высок, стоя на коленях, его голова была на одном уровне с моей. Притом, что я сидела на кровати. Идеальную широкую грудь закрывала угольно- черная рубашка. Безупречно сложенное тело, безукоризненно молочно- белое лицо: с резкими скулами, тяжелым подбородком и пухлыми губами. Темно- красные как венозная кровь, почти черные волосы, были собраны в тугой хвост. Демон искуситель... На нем была печать совершенства, красоты и опасности. Его внешний вид вызывал запретные, не допустимые желания.

- Встань,- твердо проговорила я, поднимаясь с кровати и отходя к окну,- Как тебя зовут?

- Я, Алекс Ковальский, Княгиня,- поднимаясь и смотря на меня, ответил демон.

Его глаза- иссиня черные, поглощали, сковывая волю. Когда то давно, похожие очи, пленили, заставляя, растворится и отдаться без остатка. Я покачала головой, прогоняя наваждение.

- Не называй меня так. Твоя Княгиня давно умерла, - тяжело вздыхая, тихо проговорила я.

- Кого пытаешься обмануть?, - садясь на кресло и наливая себе вина, беспечно спросил Алекс,- Я знаю, ты скрываешься от прошлого. Но мы являемся тем, кем родились.

Вот и начались нравоучительные беседы. Реакцией демона, я была не удивленна. По праву крови, по праву рождения,- я была не просто чистокровным демоном. Я являлась истинной Владычицей Тьмы. Вот только моя внешность не как не соответствовала созданием Ада. Благодаря этому, мне не составляло труда затеряться в человеческих землях.

- Судьбу всегда можно переписать. И я свою, пишу сама,- несколько резко произнесла я.

- Можешь меня не опасаться. Я сам давно не подчиняюсь признанным правилам, ни Таносу, не императору, и живу так, как считаю нужным.

Вот это уже новость. Интересно и давно у нас появилось столько отступников? Император Декар, видно и прям теряет хватку.

- Тогда, к чему это представление с дворцовым этикетом,- развела я руками.

- Откуда мне было знать, что ты не под защитой Декара?- все так же, расслабленно

сидя, произнес Алекс.

- Ну, если все вопросы выяснены, - подходя ближе к спасителю, сказала я,- Благодарю тебя за свое спасение,- я прислонила правую руку к сердцу и низко опустила голову, в знак искренней признательности.

Алекс, резко встал. Недопустимо близко подошел ко мне, и приподнял мою голову за подбородок, наши глаза встретились.

- Милолика, убери иллюзию. Покажи истинный облик,- тихо попросил Алекс, его дыхание почти обжигало.

- Думаю, это будет лишним,- отошла я на безопасное расстояние,- Повторяю: Милолики, больше нет. Зови меня просто, Лика.

Демон, выжидающе на меня смотрел, будто испытывая серьезность намерений:

- Ты сильно изменилась,- оставаясь стоять на месте, не отрывая от меня глаз, заключил Алекс.

По телу пробежало море мурашек. Вот тебе привет из прошлого. Хотела забыть, потеряется? Не вышло.

"Интересно, а на том свете меня искать будут?"- пронеслась нехорошая мысль.

- Откуда ты меня знаешь? Я не помню тебя, твое имя мне не знакомо. Хотя татуировка рода явно указывает, что ты являешься высшим демоном и приближенным короля.

- Я последний в роду,- Алекс подошел к шкафу и взял черный, дорожный плащ с капюшоном, вновь приблизившись, одел его на меня,- Покинул Танос, еще до твоего представления императору.

Это немного разъясняло столь смазанную картину происходящего. Больше всего меня интересовало: Что забыл демон в пригородной таверне? И не случайно ли он там появился?

- Но тем неимение, ты узнал меня под личиной, спустя столько времени,- не успокаивалась я,- Не почувствовал во мне демоническую кровь, а именно узнал. Ты знал наверняка, кто перед тобой. Помнишь мой истинный вид.

Алекс, молча, отошел и сел в кресло, задумчиво налил себе вина, следя за каждым моим движением, пытаясь предугадать дальнейшие действия.

- На откровения ты не настроен. Да и я изливать тебе душу не намерена,- немного помолчав, сделала я логичные выводы,- Еще раз благодарю за спасение. Прощай.

Я направилась в сторону двери, собираясь уйти, по пути плотнее запахивая плащ на своем откровенном наряде. Дверь не поддалась, она была закрыта не просто на механический замок, а заблокирована с помощью сильнейшего магического заклинания. В недоумении повернулась и посмотрела на Алекса.

- Милолика, ты не куда не уйдешь,- слишком спокойно начал демон,- Мое заклятие тебе не взломать. Не стоит так красноречиво поглядывать на окна, они тоже заблокированы. И на всякий случай потолок, стены, пол тоже под заклятием.

- Как это прикажешь понимать?,- сквозь зубы прошипела я,- Я в заточении?

- Милолика,- будто пробуя мое имя на вкус, начал демон, - Куда ты собралась? К этим неудачникам? Да, они тебя бросили. Как думаешь, что случилось, если бы я не вмешался?

Я начала выходить из себя, пелена ярости начала поглощать мое сознание, пытаясь вырваться наружу.

"Как меня уже достали, это самодовольные кабели. Думают, на них свет клином сошелся?",- сквозь завесу ярости, продолжала ругать всех представителей противоположного поля.

- А ты знаешь, что когда ты злишься, к тебе в прямом смысле, просыпается демоница?- не отводя взгляд, усмехнулся Алекс,- Княгиня, не глупи. Ты останешься со мной.

На этом мое терпение закончилось, я перестала сдерживать свою суть.

- Хотел, увидеть меня настоящею?- рыкнула я.

Яркая вспышка стерла зрительную иллюзию. Княгиня тьмы пробудилась. Волосы металлическим блеском упали мне на плечи, глаза зажглись холодным зеленым огнем, воздушные крылья высоко поднялись вверх, поднимая маленький вихрь, на кончиках пальцев вспыхнуло пламя, золотые кружева рода побежали по плечу и шеи. Алекс, заворожено смотрел на меня, его демон тоже вышел на свободу. На длинных волосам зажглись рубиновые капли, все его тело окутала черная дымка тьмы, огромные угольные крылья поднялись за спиной.

- Ангел, что он сделал с тобой?- тихо произнес Алекс, явно озадаченный моей внешностью.

Но я его уже не слышала... Ярость обволокла пеленой. Мощная темная сила требовала выхода. И я ее освободила. Здание сотряслось от мощной магической волны, по полу, стенам и потолку поползли большие трещины.

- Не смей мне ни когда указывать,- последнее, что я сказала, растворяясь в портале.


Алекс

Я остался посреди хауса. Лика не просто взломала защиту, она умудрилась заблокировать мою магию. После ухода демоницы, здание прекратило содрогаться, трещины остановились, гостиница устояла.

Я кинулся к выходу зная, что мне предстоит сильно побегать ведь, маленькая чертовка, поставила блокировку, минимум на несколько часов. По этому, я не мог ее чувствовать или проследить портал. Но то, что девушка находится в опасности не было сомнений. После сегодняшнего выступления, ее ищет полсотни опасных существ. Еще так называемые друзья не ясно, куда исчезли в самом начале танца. И после всего содеянного, ее магический резерв на нуле.

Вспомнив сегодняшний номер Лики, по телу прошла дрожь. В голове как в живую встал танец демоницы: плавные движения, переходящие в резкие повороты, движения мягких рук, длинных ног, соблазнительного тела заставляли кровь закипать. Я был в ярости, что на нее смотрят другие, но не мог отвести взгляд или пошевелится заколдованный ритмами.

"Я сделаю все, чтобы она танцевала только для меня",- была в голове единственная мысль.

Тогда мой демон, мой внутренний зверь окончательно проиграл, признав Лику своей.

После того как перенес ее в номер и обнаружив беззащитную маленькую девушку, на своей постели, я хотел признаться во всем: как влюбился с первого взгляда, как только увидел в императорском парке, как искал все время после побега ее из Таноса, как нашел. Но увидев, растерялся, как глупый мальчишка, не мог найти слов. Когда она предстала в истинном воплощении, резкая боль сковала сердце. Что они сделали с маленькой девочкой? Ее рыжие, цвета заката волосы, поседели: свидетельствуя о душевной и магической гибели. Сделать это могли только близкие люди, те которых она пустила в свое сердце и посвятила жизнь. Лику, вытащили с того света, но вернулась ли она целиком?

- Я не для того искал столько времени, чтоб просто отпустить, - выбегая из номера сказал, самому себе.

Прочесывая весь город и все прилегающие территории, тихо сходил с ума, девушки негде не было. Она не перенеслась в гостиницу, не вернулась к своим спутникам. Они ее тоже искали. Больше двух часов, как раненый зверь метался с одной стороны Ксинона, на другую, пытаясь почувствовать следы беглянки. Неожиданно примерно в десяти километрах от меня, прошел мощный магический всплеск. Этот характерный поток энергии, нельзя спутать не с чем.

"Демоническая клетка",- пронеслась мысль, и я помчался в сторону взрыва, уверенный в том, где сейчас мой Ангел.

"Лика, пожалуйста, только не сдавайся!,"- как молитву, произносил я на бегу.



Лика

Вот почему некто не пользуется порталами в незнакомой местности... Чтобы точно перенестись, надо до малейших деталей знать место прибытия. Вот сейчас я оглядывала грязный, темный переулок, пытаясь предположить, где нахожусь. Надежда была, что я все еще осталась в Ксиноне, разрушение защитного заклинания демона забрало слишком много энергии, поэтому портал должен был выйти слабым.

- Вот ведь, "везет" как утопленнику,- начала жаловаться на судьбу, пытаясь отыскать выход из вонючих трущоб,- Связалась не понятно с кем. Затащили не понятно куда. Потом еще и кинули. Может правда хватит барахтаться, и пойти на дно? Один раз я была за гранью. Там хорошо: тихо, спокойно, тепло, не какой боли...

"Не смей!",- громкий голос в моей голове, заставил остановиться.

- Ага, вот и глюк, вернулся, - обреченно вздохнула я,- А я уж понадеялась, что хоть шизофрения, сжалится надо мной, и оставила в покое.

Больше часа я пыталась отыскать выход из запутанных улочек, старого города. Изредка мне встречались разные люди и существа, но, то они предпочитали спрятаться от любого незнакомца подальше, либо я сама не спешила на контакт с окружающими. Ведь серьезного отпора, дать не могла, оружия нет, а магический резерв на нуле.

"Беги!",- неожиданно прозвучало в голове.

И я побежала, не разбирая дороги, не чувствуя ног, я убегала. После предупреждения, паника захватила мое сознание, кто- то очень опасный вышел на мой след. И теперь началась охота, где я главный трофей. Я бежала, долго ощущая, что за мной охотится не один человек, а как минимум десять. Они не пытались напасть или поймать.

"Тебя загоняют", - неожиданно пришла мысль.

Я резко остановилась, но было уже поздно, "демоническая клетка" захлопнулась, поймав добычу в свои силки.

- Ребята поглядите, какой сюрприз, нам попался,- к началу пентаграммы, подошел грязный наемник.

Их было десять: оборотни, орки, гоблины и вампиры. Все высшие наемники, хорошо обученные и подготовленные. Сегодня они почуяли демона, и вышли на охоту, в надежде получить большое вознаграждение.

"Интересно кто заказчик, такого дефицитного товара, как демон. Кто в состоянии подчинить сильнейшее в этом мире существо?"- вихрем проносились мысли.

- Императорский Кесарь, будет доволен,- заговорил один из охотников, обходя ловушку, и осматривая меня,- "Правая рука" Валлийского, делал заказ на демона, но попался редкий вид- демоница.

Я молча стояла, пытаясь не реагировать на скользкие взгляды, и обидные высказывания.

- Награда будет знатной. Наложница- демоница! Будет брильянтом его коллекции,- начал мечтать другой наемник,- Эльфийк, фей, ведьм у него достаточно, но такая исключительная игрушка, будет одна.

"Что за садиста- извращенца, Декар, пригрел на своей спине?,"- пробежала, озадачивая мысль.

- Знаете, что я подумал?,- облизываясь, сказал вампир- наемник,- Когда нам еще выпадет шанс "испытать" такой эксклюзивный товар как демоница? Кесарь все равно не церемонится со своими игрушками, может мы сначала, попробуем девочку?

"Ненавижу вампиров",- промелькнуло в сознании, глаза начали заливаться яростью, помимо моей воли.

Я дернулась как от мощного удара. Попыталась распутать магическую сеть. Не чего не получалось, ловушка была слишком сильна. Даже с полным запасом магии мне не удалось бы вырваться. Из-за моих метаний "демоническая клетка", активизировалась, и начала выпивать из меня жизненную силу.

- А девочка, еще сопротивляется,- совсем близко подошел один из наемников,- Не стоит бояться... Может тебе еще понравится.

Я продолжала биться. Клетка все больше выкачивала мою энергию. Уже не в силах стоять я упала на колени.

Наемники серьезно, решили воплотить свой план. Поочередно накидывая на меня магические кандалы, сковали мне руки и ноги. Жарко споря о том, кто будет первый, и что будет происходить за тем, они начали смыкать кольцо. Поняв, что моей жизни пришел конец, я начала читать заклинание. Минута и все закончится. "Окрантум"- заклинание ритуального самоубийства, именно его я начала произносить. Мир остановился. Я больше не видела похотливые лица наемников и их сальные шутки. Остались лишь слова. Мои последние слова, и я покину этот жесткий и несправедливый мир.

"Ангел нет!"- как в тумане слышу, чей- то голос, и меня окутывает теплое, темное облако. Но прежде была боль...



Алекс

Приближаясь к месту выплеска магической энергии, силы начали возвращаться ко мне. Блокировка магии пала. Это означало только одно власть, Лики надо мной исчерпалась. Боясь даже подумать о причинах, я мгновенно перенесся к демонической пентаграмме. Увиденное долго будет преследовать меня в моих самых жутких кошмарах. Толпа похотливых ублюдков, личных охотников императорского Кесаря, склонились над обессиленной девушкой. У некоторых уже были спущены штаны и они жадно спорили об очередности своих издевательств. Ярость поглотила меня. Я посмотрел на Лику и еще больше ужаснулся. Она заканчивала заклинание "Окрантум"... Через секунду ее не станет.

-"Ангел нет!"- громко крикнул я, надеясь, что девушка услышит.

Но Милолика, заканчивая обряд, не заметила меня. Зная, что это единственный выход, я применил мощный "магический удар" на девушки, не давая ей произнести последних слов. Лика от удара сильно пострадала и потеряла сознание, но главное, была жива. Быстро переместив тело пострадавшей демоницы, в один из своих домов. Я повернулся к уже готовым к бою наемникам.

Не помню, как убивал. Помню только удовольствие и искреннее удовлетворение от мучительной смерти каждого наемника.

Опомнившись, оглядел поле бойни, кругом кровь и кусочки тел. Я не о чем не жалел. Лишь боялся подумать, что могло произойти, если бы не успел. Собрав силы, я отправил мысленное сообщение.

"Кесарь, готовься. Я не успокоюсь, пока ты не понесешь, заслуженное наказание,"- я сделал надрез на ладони, скрепляя клятву, кровью, зная, что мой противник получил сообщение.



Лика

Мне хорошо, необыкновенная легкость и умиротворенность, безумно радовали душу. Давно я не чувствовала себя так восхитительно. Белый свет окружал меня со всех сторон, даря свободу и легкость. На мне было только простое, белое платье, волосы распущены, и ощущение необыкновенной воздушности окутывало меня. Наконец я была счастлива.

- Ангел, - самый любимый и родной голос прозвучал за спиной.

Я оглянулась. Он стоял в паре шагов от меня, такой каким, я запомнила его в последний день. Не выдержав, кинулась, ему на шею. Родные руки крепко обняли, сильно прижимая к себе.

- Прости. Пожалуйста, прости меня, - даже в этом солнечном мире, мне было больно, от его потери.

С силой прижимаясь к самому дорогому человеку, я думала, что не что нас больше не разлучит.

- Милолика, милая, родная, любимая...- он целовал мои волосы.

- Прости. Прости меня,- как молитву повторяла я,- Больше ни когда я тебя не оставлю.

Неожиданно все изменилось, сильные руки отпустили меня, и самый дорогой человек отошел от меня.

- Лика. Ангел, тебе необходимо вернутся,- серьезно произнес он,- Тебе здесь не место.

Я стояла, не понимая, что происходит. Никуда не хочу возвращаться, мне впервые так хорошо. Я отрицательно покачала головой.

- Лика, я не шучу. Вернись назад,- с угрозой сказал любимый.

- Но я хочу остаться здесь. С тобой,- слезы катились с моих глаз, сплошным потоком.

- Это не возможно,- как удар звучало каждое слово из его уст,- Тебе необходимо жить дальше.

- Я не хочу. Ты понимаешь? Не хочу жить без тебя!,- у меня началась истерика, голос предательски начал пропадать, слезы не давали даже вздохнуть,- Я не МОГУ, жить без тебя!- с надеждой посмотрела на самого дорогого человека.

- Ты должна вернутся!- это была уже не угроза, приказ.

Я упрямо помотала головой. Неожиданно любимый оказался рядом и резко, наотмашь, ударил меня по щеке. Не устояв на ногах, упала в нескольких метрах от него. Пораженная таким отношением лишь смотрела на любимого, отрицательно качая головой.

- Уходи!- яростно, крикнул он, ударив еще раз.

Солнечный мир исчез. Меня вновь окутала черная, холодная пустота, вызывая нестерпимую боль.



Алекс

После того как отомстил, я переместился домой. В лучах рассветного солнца на кровати лежала девушка. Ее маленькая фигурка беспомощно покоилась на огромной кровати. Волосы в беспорядке лежали на подушках, казалось, что в измученном лице не осталось ни капельки крови. Я устало присел рядом с Ликой, взяв в руку ее холодную кисть. Целебное магическое тепло, постепенно начало переходить изнеможенному телу. Дыхание ее было слабым, но ровным, сердце выбивало ровный ритм. Физическое состояние Милолики, не вызывало у меня опасения, но душа находилось далеко.

- Ангел, вернись,- тихо позвал я девушку.

Малышка, оставалась, неподвижно лежать на постели. Будет ли она дальше жить, зависело только от нее, от желания. Я сидел в беспомощности, лишь молясь, чтобы девушка нашла в себе силы, вернутся. Вдруг ее тело содрогнулось, будто от удара, с закрытых глаз потекли слезы. Было бы в моих силах, я бы отдал все, лишь бы облегчить ее мучения.

- Милолика, девочка моя, потерпи не много,- как заклинание повторял я,- Ты сильная, я не знаю не кого, храбрее тебя. Мы совсем справимся, ты только живи.

Лика, последний раз, согнулась от боли, и затихла. Душа вернулась в тело.

- Лика, я знаю, ты меня слышишь. Пожалуйста, открой глаза,- нежно гладя маленькую головку, попросил я.

Девушка, медленно подняла веки, измученные, усталые зеленные глаза с тоской посмотрели на меня. В душе больно защемило.



Лика

Темнота, пустая, холодная опутывала все тело. Одиночество и тоска бездушно терзали душу. Я не чувствовала физической боли, лишь слабые отголоски чужого призыва, тянули меня вернутся к жизни.

- Ангел, вернись,- кто- то далеко молил пустоту, рядом со мной.

"Почему они все, называют меня ангелом?",- неожиданно пришла мысль,- "я демоническое существо, по рождению княгиня тьмы, правительница заблудших душ, и еще десятка два титулов наберется. Почему Ангел? Неземное, легендарное создание, венец чистоты и доброты".

Пронзительная боль прервала мои мысли. Боль пронизывала каждую клеточку, будто миллионы раскаленных иголок разом прожигали мое тело.

"Как мне надоело, возвращается с того света",- возможность мыслить вернулась ко мне,- "боюсь это может войти в привычку".

- Милолика, девочка моя, потерпи не много,- шептал Алекс,- Ты сильная, я не знаю не кого, храбрее тебя. Мы совсем справимся, ты только живи,- я наконец смогла понять кто меня призвал.

В комнате приятно пахло лилиями. "Мой любимый цветок, нежный, хрупкий, безумно красивый",- не открывая глаз, думала я. Демон ласково гладил мои волосы:

- Лика, я знаю, ты меня слышишь. Пожалуйста, открой глаза,- попросил Алекс.

Усталое и встревоженное лицо находилось совсем рядом. Он все еще был в той же одежде, в которой мы познакомились, но на ней были следы грязи, крови и мощной магии.

"Значит, это он меня спас",- заключила я, зная, что в живых не один охотник не остался. Я протянула руку и коснулась его щеки, Алекс, вздрогнул как от заряда тока, но не отстранился, а лишь плотней прижался. А я невольно улыбнулась.

- Спасибо,- очень тихо сказала я, еще не до конца придя в себя.

- Больше так не делай,- серьезно посмотрел на меня демон.

Ну, почему у него такие соблазнительные глаза? У всех демонов глаза имеют черный цвет, но у каждого конкретного, он особый, у Алекса глаза были с рубиновыми крапинками, как маленькие угольки, они пылали в темной глубине.

- Не буду,- зачем- то сказала я, зная, что обещание скорей всего исполнить не удастся.

Но Алекс, с тоской и надеждой, смотрел на меня, что не могла произнести иного.

Несколько минут, я лежала на постели, а Алекс сидел рядом, крепко держась за руку. Мы просто смотрели друг на друга, не зная, что сказать, слишком насыщенной выдалась ночь нашего знакомства. Я села на кровати, повыше натягивая одеяло. Демон, так и не выпустил моей руки, да и я была не против. Мне так не хватало простой заботы и нежности, которою мне сейчас дарил почти незнакомый демон. Рефлекторно, свободной рукой, я провела по волосам.

"Серебро,- заключила я, наматывая, длинную прядь на палец,- Значит я без морока. И даже не заметила".

- Ты прекрасна,- сказал Алекс, по-своему истолковывая мой жест.

В ответ я улыбнулась, продолжая изучать свое состояние. На мне тот же костюм наложницы, только грязный и потрепанный. Физических повреждений вроде бы нет. Рука коснулась шеи, задевая поисковый артефакт, быстрое видение заставило меня ненадолго выпасть из реальности. Когда я очнулась, Алекс, с тревогой глядел на меня. Резко вскочив с кровати, я подбежала к окну, быстро соображая, как лучше поступить дальше. От тревожных мыслей меня отвлек, букет свежих лилий. Они стояли в большой стеклянной вазе, распространяя по комнате аромат уюта и летней теплоты. Невольно я коснулась цветка: "Белая лилия- это символ частоты и непорочности, силы и царственности, веры и величия, такая разная и прекрасная, в любой из сутей,"- грустно думала я.

- Не возвращайся к ним,- подошел ко мне демон,- Останься со мной. Я смогу тебя защитить.

Как же было приятно, что кто- то был готов, взять мои проблемы на себя, укрыть от всего мира и просто позаботиться. Я знала о зависимости демонов, сама, к сожалению, пострадала от этого свойства демонической натуры. Если демон признает привязанность к другому существу, он готов сделать все, ради того к кому питает определенные чувства. Обычно такая привязанность, сродни сильнейшей зависимости. Я была не готова, к чувствам и эмоциям, слишком больно и страшно.

- Не могу,- глядя на Алекса, произнесла я,- Отпусти меня.

Алекс молчал, только крепко сжатые кулаки и напряженные мышцы выдавали его чувства.

- Ты знаешь, все равно не останусь,- тихо начала я,- Поэтому освободи меня.

- Тогда, я пойду с тобой,- упрямо проговорил демон.

- Ты знаешь, что это не возможно,- боясь посмотреть в глаза Алексу, произнесла я.

- Хорошо,- сказал Алекс, видно было, как тяжело ему дается это решение,- но Милолика, пообещай мне, что это не последняя наша встреча.

- Обещаю,- искренне сказала я,- Когда все закончится, с удовольствием жду тебя в гости. Думаю найти меня, теперь тебе не составит труда.

Алекс, кивнул, подтверждая, мои догадки. Демон успел, сделать отпечаток моей ауры и теперь по частички сущности, ему не составит труда меня отыскать. А я почему-то не была против.

- Ты случайно не знаешь, где мои спутники?,- набравшись наглости спросила я.

Демон скривился как от резкой головной боли, подтверждая, что судьба моих попутчиков ему прекрасно известна.

- Можешь перенести меня к ним?- окончательно обнаглела я.

- Они в своих гостиничных номерах. В таверне, в которой ты стала звездой,- начал Алекс,- Можешь, не боятся находиться там. Участники вчерашних событий либо мертвы, либо уже исчезли из города. Но все, же задерживаться, я бы не рекомендовал.

- Спасибо,- не зная, что ответить прошептала я.

- Милолика, помни о своих обещаниях, - твердо предупредил Алекс, прежде, чем создать портал,- Обо всех обещаниях...

Я исчезла в темной дымке, оставив Алекса, будто наваждение.

Портал переместил в мою гостиничную комнату. Мысленно поблагодарив демона. Я кинулась к уже остывшей ванне, минута, немного магии, и я окунаюсь в теплую воду. Быстро смыв следы вчерашних приключений, одевшись в чистый дорожный костюм, заплела тугую косу, и накинула длинный черный плащ.

"Мало ли, свидетелей вчерашнего представления, встречу"- подумала я, оглядывая себя в зеркало и убеждаясь, что зрительная иллюзия, снова скрыла мой облик.

Алекс, сказал, что Дерек и Стефан в своих комнатах. Это означало, что они меня даже не искали и не заботились о моей судьбе. И это после того как я, подставила под угрозу свою жизнь, помогая в исполнении их плана. Если бы не обещание Фридриху, скрепленного магической клятвой, плюнула на Дерека, королевского мага, да и на самого короля с его государством.

В озлобленном и яростном состоянии, подошла к комнате наследника, резко раскрыв ее магической волной. Ворвавшись в номер, я замерла как каменное изваяние, беззвучно открывая рот, не зная как вести себя дальше. Картина, представшая моему взору, поистине была неописуемой: на большой кровати (себе на номер наследник явно не поскупился) лежало два голых, сильно возбужденных мужских тела, на них как змея или экзотическая лиана извивалась полуголая "девушка", постоянно шепча им, что на ухо. Действия еще не подошли к своему логическому продолжению, хотя мужчины прилагали к этому все усилия, страстно лаская развратницу. Моего присутствия они понятно не заметили, продолжая отдаваться любовным утехам.

- Пошла, вон,- рыкнула, я на сирену,- Дважды повторять, не намерена,- в руке появился фиолетовый пульсар.

Сирена или гарпия. Оторвалась от своих жертв, хищно скаля на меня все две сотни зубов. Да, моим спутникам, явно повезло. Они умудрились попасть под обаяние, низшего демонического существа. Сирены обладают "божественным" голосом, подчиняющим волю услышавшего его. Мужчинами, попавшими под очарование гарпии, овладевает лишь одно желание, заняться с прелестницей любовью. Во время, которой, существо пожирает магически и физически свою жертву. Чтобы заманить жертву гарпия, сканирует мысли и находит наиболее соблазнительный облик для мужчины. Вот эта, чертовка, почему- то приняла мой облик!

И теперь в комнате было, две соблазнительные брюнетки, и два возбужденных мужика.

- Они, моя добыча,- прошипела тварь, попытавшись применить свое очарование.

Приятно порадовало меня лицо сирены, когда она поняла, что ее колдовство не действует. Окончательно подняло настроение, когда сирена, поняв, что перед ней демон, молниеносно спрыгнула с кровати, попытавшись сбежать. Предугадав действия, я заблокировала все выходы, понимая, что без третей стороны, похотливым мужикам ситуацию не прояснишь.

- Снимай заклятие, - сказала я, опускаясь на стоявший напротив кровати стул.

Бестия, забившись в угол зло, зашипела, предчувствуя, что после снятия обаяния, ей точно не выжить.

- Снимай! Обещаю, что отпущу тебя к хозяину. Живой,- твердо произнесла я.

Сирены, как все демонические существа, беспрекословно подчиняются, высшим демонам и обычно входят в свиту правящих бесов.

"Сначала адские гончие, теперь сирены, интересно, кто следующий пожалует? Слишком много демонического опять начало крутится вокруг меня. И это очень нервировало",- смотря на гарпию, думала я.

Тем временем два голых мужчины, начали приходить в себя. Данное действо и калейдоскоп эмоций на их лицах, при осознании произошедшего, привели меня к нервному смеху.

"Стоило возвращаться с того света, чтобы в отчею, это увидеть", - промелькнула злорадная мысль.

Дерек, первый пришел в себя, схватив простыню, и пытаясь прикрыться, он вскочил с кровати и метнул пульсары в меня и в сирену.

"Вот вам и спасибо",- я с легкостью, развеяла оба снаряда.

Девушка, еще остававшись в моем облике, зашипела и приняла истинную суть. Теперь вместо соблазнительной брюнетки, в углу зажалась, иссиня- черное нечто. Ее тело было покрыто мелкой, слизистой чешуей, на руках заблестели черные когти, волосы походили на водоросли. Гарпия зашипела, обнажая сотни мелких как иглы зубов.

Стефан, до этого непонимающе, оглядываясь, нервно, согнулся. Дерек, создал еще один пульсар. Я не стала дожидаться удара, разблокировав комнату, дала гарпии уйти.

- Кажется, его сейчас стошнит, - указала в сторону Стефана, - Ну, что мальчики, развлекаетесь?

Дерек молча, кинул в Стефана, покрывало, не стесняясь своей наготы, подошел к шкафу и начал одеваться. Королевский маг, наконец, справившись с эмоциями, молча, закутался в одеяло и вышел из номера.

Я осталась бесстрастно сидеть на стуле. Уж очень хотелось услышать объяснение происходящего. Закончив приводить себя в порядок, Дерек подошел и сел на кровать напротив меня.

- Прости,- опуская голову, тихо проговорил наследник.

Я растерялась, ожидая от Дерека другой реакции, обвинений, упреков, угроз или просто сухого игнорирования. Не нашлась чего ответить.

- Прости,- повторил Дерек,- Я не должен был подвергать тебя такой опасности. Прости, что не пришел тебе на помощь, когда, ты прикрывала нас в таверне и рисковала своей жизнью,- Дерек, взял меня за руки и виновато посмотрел в глаза,- Прости, что не нашел, тебя после твоего исчезновения. Прости, за эту сцену,- кивнул наследник в сторону кровати.

Вот теперь я опешила, у меня был уже заготовлен монолог на тему: "Похотливый кабель", но после сказанного, я не знала, как быть. Быстро встала, увеличивая расстояние между нами, подошла к окну.

- Камень сегодня разговаривал, со мной,- уставившись в окно, начала я,- Нам необходимо побывать у темных эльфов. И не просто попасть к ним, а встретиться с их оракулом. Только она сможет сказать, как можно получить "Сферу".

Дерек некоторое время, молча, рассматривал меня, видимо не веря в происходящее. Я так же была немного обескуражена своей реакцией. Вместо того, чтобы отчитать, закатить истерику и наорать, я предпочла сменить тему.

- Это почти не возможно, эльфы сейчас находятся в состоянии войны. И чужих к себе не пускают,- Дерек тяжело вздохнул и покачал головой,- О встречи с оракулом, не может быть речи. Они скорей умрут, чем подпустят к священному для себя созданию.

- Другого, выхода нет,- пожала я плечами.

В комнату зашел уже одетый Стефан, оглядев нас произнес:

- Лика, я должен, извинится, за сегодняшнее утро,- твердо проговаривая каждое слово обратился ко мне маг,- Прости, за неподобающее поведение и прими мои искреннее сожаления о произошедшем.

Устало вздохнув, я лишь махнула рукой, на своих спутников.

"Кому станет легче от моего прощения?",- оглядывая героев, думала я.

Нам предстоит, еще долгое путешествие, и таить обиду я не видела смысла. Немую сцену как всегда, прервал наследник:

- Полчаса на сборы и завтрак,- возвращаясь в обычное состояние, начал отдавать приказы Дерек,- Нас ждут, великие дела. Сегодняшнею ночь мы должны провести во дворце темных эльфов.


Где-то неподалеку.

-Хозяин,- сирена сидела на коленях рядом с большим креслом, и как котенок терлась щекой, о руку демона.

- Рассказывай,- несмотря на гарпию, проговорил бес.

- Хозяин, они хотели убить,- сирена как ребенок, печально всхлипнула,- Меня убить. Но дьяволица отпустила, приказав, вернутся к вам.

Демон, не чего не ответил, лишь устало погладил по голове верную слугу. Девчонка, уже в который раз вмешивается в его планы, заставляя каждый раз отступать от намеченной цели.



Дерек

Мои спутники, несмотря на непродолжительное знакомство, усердно выполняли поручения. Ровно через полчаса они ждали меня уже верхом в полном сборе.

- У нас есть план?- спросила меня девушка.

- Частично,- уклончиво ответил я, вскакивая на лошадь,- До территории эльфов ехать чуть меньше дня, стоит поторопиться.

Который раз мы ехали, молча, погруженный каждый в свои мысли. Я гнал лошадь, впереди, указывая дорогу. Следом на черном коне Лика.

"Интересно, где сейчас мысли девушки?", - оборачиваясь назад, подумал я.

Девушка ехала отстранено, как будто совсем не замечая дороги. После событий произошедших сегодняшней ночью, она сильно изменилась, ее аура, даже под маскировкой, была в больших темных пятнах. Отображая состояние ее души, которая ночью, побывала, на грани. В очередной раз проклял себя за то, что втянул девушку, в престольные игры. Она все больше походила на разменную монету, ведь сильнейшие удары игроков, попадали именно на нее.

"На сколько, ее еще хватит?",- старался не думать я.

Вчера после того как мы со Стефаном, воплотили в план, устранения, "противоборствующей коалиции" короля. Я думал только о том, что Лика, так безвозмездно, отвлекающая самых, опасных тварей, осталось одна. Время, отведенное нам девушкой, подходило к концу, уже не думая не о чем, кроме ее спасения, я кинулся в таверну. Но не успел лишь на секунду, мощный демонический портал, поглотил хрупкую фигурку. Мы остались посреди хауса. Мужчины, возбужденные до крайней степени, маленькой плутовкой, громили все, кругом обвиняя друг друга в похищении девушки. Оборотни и вампиры, изначальные противники, схлестнулись в смертельной схватке. Темные эльфы, поняв, виновного в исчезновении девушки среди присутствующих нет, поспешили удалиться.

- Как вы расправились с врагами Фридриха?,- неожиданно заговорила Лика, подъехав в плотную.

"Все-таки, женское любопытство победило, гордость", - я невольно улыбнулся.

- Пока ты так вдохновенно отвлекала наших противников,- я лукаво посмотрел на девушку.

Видно было, что Лика, сильно смутилась, и уже корила себя за то, что решилась, заговорить.

- Поверь, мне ты была божественна,- я попытался исправить ситуацию,- Когда, я увидел тебя наверху лестницы: такую нежную и соблазнительную, я забыл обо всем. Хотелось только наслаждаться твоим танцем. Пришел в себя, лишь только, после того как, ты красноречиво на меня посмотрела. В твоем взгляде прочитывалось многое, но главное- не понимание, почему я до сих пор нахожусь в баре.

- Так все-таки, как вы устранили оборотней?- быстро прервала мои признания Лика.

- С оставшимися в живых после драки в таверне, оборотнями было проще всего,- начал я,- Запах самки, является для них самым приоритетным желанием. Тем более, после твоего танца они не смогли устоять. Не много трофейного аромата из колбочки, магии и черный сокол, отправленный в противоположную сторону к южным границам королевства, пахнет как готовая к спариванию оборотница.

- А ты жесток,- Лика, невольно поморщилась, явно представив картину, пойманной бедной птицы, - А, что с вампирами?

- С кровопийцами, тоже не возникло трудностей. За долгие годы службы, я нашел множество различных вариантов избавления от своих врагов. Взлом защитного заклинания и в личных запасах крови, вампирских князей, растворен сильнейший яд. Умертвить, конечно, он не сможет, но дать нам фору в несколько дней способен.

- Темные эльфы, как поплатились, за свою неосмотрительность, согласившись на заказ?- пытливо продолжила расспрос Лика.

- С ними было гораздо сложней,- вздохнул я,- Пришлось потратить единственный в своем роде амулет переноса. Координаты, дальнего уголка, Адвоха, и темные эльфы выбыли из игры.

Лика, молчала, явно обдумывая услышанное. Я не сдержался, спросил:

- Что случилось, после того, как демон тебя забрал?,- ожидающий взгляд был направлен на девушку. Лика, явно думала, что сказать:

- После того как демон меня забрал, посчитав себя победителем, а меня соответственно главным призом, я оказалась в номере другой гостинице. Когда бес отвлекся, я сбежала,- боясь посмотреть мне в глаза, врала девушка.

- Сбежала, от демона?,- девушка явно говорила не правду, но я не спешил ее разоблачать.

- Повезло,- пожала плечами Лика, - Он явно, как и все недооценил мои способности. Затем, я вернулась в гостиницу, где нашла вас за достаточно пикантным действом.

- Не знаю как, я не смог распознать сирену,- тоже начал врать я.

Гарпию ни я не Стефан не признали, пока Лика не вмешалась. После того как девушка исчезла и разобрались с остатками "ополчения", мы бросились на ее поиски. К положительным результатам, метания по городу, не привели. Тогда, я решил вернуться в гостиницу и попробовать отыскать магический след. Каково было наше удивление. Когда мы увидели невредимую девушку, все за тем же столиком. У меня даже мысли не возникло, проверить ее подлинность. Так и попали под магическое обаяние гарпии. Потом были страстные поцелуи, заставляющие забыть действительность, нежные ласки, рождающие одно единственное желание, целиком обладать девушкой. Как мы втроем, очутились в номере, не помню, знаю одно, я давно не был так счастлив. Затем волшебная иллюзия спала, оставив только, слепую ярость, стыд и отчаянье. Уже в который раз я был обязан своей жизнью этой хрупкой девушке.




Глава 3 "Ой, то не вечер, то не вечер..."


'Если вы хотите, чтобы вам что-нибудь сказали,

попросите мужчину, но если вы хотите,

чтобы что-то было сделано, нужно звать женщину'.

Маргарет Тэтчер, политик

Лика

- Ну, и что мы будем, делать дальше?,- спросила я своих попутчиков, высоко задрав голову.

Мы стояли возле огромного каменного забора, высотой метров десять, преграждающего путь в княжество. Каменное изваяние, казалось, не преступным, как грозные горные хребты на западе Залирии. Стена не была защищена магией, но на оборону от чужаков, эльфы силами не поскупились, огородив свое княжество природной броней.

- Постучим,- просто ответил Дерек,- Глядишь откроют.

- А ну, да,- задумчиво кивнула в ответ,- Как могла предположить, что-то иное?

Дерек, не чего не сказал в ответ, просто медленно поскакал вдоль ограждения, явно, что-то разыскивая. Мы со Стефаном, остались на месте. Наследник около десяти минут, внимательно изучал, каменную кладку, затем резко остановился и спрыгнул с лошади.

- Чтобы не случилось- первыми не нападать,- серьезно распорядился Дерек,- Не чего не говорить. И во всем слушаться меня.

"Кажется сейчас будет весело"- пронеслась беззаботная мысль.

Подъехав поближе, мы со Стефаном кивнули, принимая указания Дерека. Наследник явно, что- то задумал, но не спешил делиться планами. Еще немного задумчиво косясь на стену, и отойдя в сторону, Князь со всей мощи обрушил на стену магический "удар". Изваяние устояло, хотя каменная кладка, пошла мелкой сетью трещин. Наследник был явно не доволен эффектом.

- Если соберешься ко мне в гости, можешь заходить без стука,- изумленная его действиями сказала я.

Дерек, с укором на меня посмотрев, повернувшись опять к стене, нанес еще один "удар". На этот раз со стены упали большие каменные куски. Чуть не задев нас со Стефаном. Мы благоразумно отвели лошадей, на несколько метров назад.

- Так мы решили штурмом взять Темное княжество?,- задумчиво обратилась я к наследнику,- Не думаю, что это лучшая идея. Может, будем действовать не так радикально?

Дерек, явно меня не слушал, концентрируя силы для нового "удара". Третья магическая волна и в стене появляется большая брешь.

- А вот и хозяева, - быстро накидывая на себя защитный купол, проговорила я,- Пришли встречать дорогих гостей.

Прием вышел душевный, десятка три эльфийских меча были, направлены в нашу сторону. Столько же лучников наверху уцелевшей части стены, направили на нас эльфийские стрелы. Злые и взбешенные эльфы, явно не обрадовались незваным гостям и порчи столь дорогого их сердцу имущества. Дерек, в ответ на такой прием, лишь безукоризненно улыбался, широко расставляя руки, показывая, что он не вооружен. Жест, принятый во всем мире: "Я безоружен. Может, поговорим?".

Темные эльфы обалдели, толи от взорванной стены, толи от явно неадекватного мага, не спешили нападать.

- Приветствую сильнейших воинов,- начал Дерек с лести,- Позвольте выразить свое восхищения о смелейшие воители.

"Решил красивым словцом, выложить себе дорогу, к князю"- слушая начало, явно не искренних восхищений, подумала я.

Эльфы от такой бессовестности, вандала даже опустили мечи, пропуская вперед главного в их отряде. "Начальник" был высок, красив как все эльфы, в его движениях прослеживалась грация крупного хищника.

- Твое, последние желание маг,- начал, с приветствия эльф.

- Отведи нас к Князю,- не стал мелочиться наследник.

"Кажется, веселье начинается. Нашла коса на камень",- мысленно включилась я в диалог.

- Почему я должен проводить, вас к Господину, а не убить на месте?- резонно возразил эльф.

- Передай, что к нему прибыл командующий королевскими войсками, с предложением которое, он несомненно оценит,- нахально улыбнулся Дерек, всем своим видом показывая свою ценность.

"Сокровище ты мое. Только ни одна ценность, подобно кладу, не лежит на поверхности.

Судя по нашему короткому знакомству, что-то хорошее в тебе, искать буду долго"- продолжая мысленно участвовать в беседе.

Эльфу, такое развитие событий явно не нравилось, но он не стал, перечить, мысленно отправляя сообщение своему правителю. Около минуты все оставались, на местах, подозрительно поглядывая друг на друга, ожидая распоряжения эльфийского Князя. Наконец, "Начальник" встречающей процессии, получил, ответный приказ.

- Хорошо, вы встретитесь с господином,- явно не обрадованный таким поворотом, сквозь зубы процедил эльф,- Но вы должны отдать все оружие. И при малейшем лишнем движении, вы будете убиты на месте,- вот это уже было произнесено с нескрываемым удовольствием.

Дерек, охотно кивнул, выражая, что он согласен на поставленные условия. Развернулся к нам, знаком показывая отдать оружие. Из толпы вышли несколько эльфов, принявшие наши мечи, клинки и другое оружие. После того, как главный темный, убедился в нашем полном разоружении, он подал знак следовать за ним. Наследник, быстро вскочил на лошадь, первым поехал за эльфом. Мы послушно и смерено последовали за ними.

- Слушай, я его боюсь?- подъезжая почти вплотную к Дереку, тихо проговорила я.

- Не стоит, бояться,- наследник кивнул в строну грозного темного,- Без приказа своего короля, он и птицы не обидит.

- Да, причем тут эльф?,- искренне удивилась я,- Я, Стефана боюсь! Ты заметил, чтобы не происходило, он всегда молчит. Тебя это не настораживает?

Наверное, такого заявления мой командующий наследник не ожидал. И изучающе начал разглядывать не о чем не подозревающего королевского мага:

- Ты трусишка,- подмигнул наследник,- Наоборот, думаю очень полезное свойство в хозяйстве. А как советник, он просто незаменим. Во всем соглашается, не перечет,- кажется, наследнику понравились полученные выводы.

- А, что мы будет делать, когда нас представят князю?,- не унималась я.

- Вы. Не чего!,- предупреждающе рыкнул наследник,- А я буду вести дипломатический диалог.

- Насколько ты тактичен и коммуникабелен, мы смогли убедиться возле стены,- не удержалась я, от колкого замечания,- А верхом дипломатии было побоище в лагере орков,- решила напомнить Дереку, о его подвигах.

- За мужа переживаешь?,- улыбаясь, спросил наследник,- Не стоит печалиться. За измену короне ему грозит суд и казнь, через отрубание головы. Так, что вполне могу тебя поздравить, со статусом вдовы.

- Ты невыносим,- заключила я, дальше продолжая ехать молча.

Не заметно, мы проехали всю территорию княжества, остановившись лишь у очередного каменного забора, за которым явно был княжеский замок. Вершины его шпилей темной тенью выглядывали поверх ограды. Главный эльф, который даже не потрудился представиться, начал проделывать, какие- то манипуляции возле преграждающей стены. После его действий стена со скрипом раздвинулась, открывая нам двор перед замком.

Я знала, что эльфы как истинные дети природы, любят все возможные растения, но то, что я увидела, поражала своим великолепием. Сотни тысяч зеленных насаждений, различных цветов и форм обрамляли дорогу к замку. Я бывала в ботанический оранжереях двух государств, но не в одном не было такого разнообразного великолепия растительной флоры.

- Как красиво,- не вольно, вырвалось у меня.

Эльфы удовлетворенно кивнули, явно наслаждаясь произведенным эффектом. Упиваясь видом, я не заметила, как мы подъехали к самому замку. Он был огромен: создавалось такое ощущение, будто из цельного куска черного камня было высечено все здание. Пять высоких шпилей точно штыки, впивались в сумрачное небо. Не в одном из многочисленных окон не горел свет, заставляя невольно вздрогнуть от представления мрачного, темного пространства внутри. Посмотрев на Дерека, я отметила, что внешне наследник был спокоен. Нам со Стефаном оставалось, только, в очередной раз довериться будущему королю.

Провели нас в центральный парадный зал, все до одного эльфы, растворились во мраке коридоров, оставив нас в одиночестве. Большой зал, совершенно не был освещен. Лишь не много света, с еще не погрузившийся в сумрак улицы, падал через многочисленные окна.

- Я, конечно, понимаю, что эльфы прекрасно видят в темноте,- поежилась я,- Но от небольшого освещения не кому бы плохо не стало.

Дерек, не чего не сказав, лишь сделал знак рукой, чтобы я молчала и нечего не предпринимала.

"Да и, пожалуйста. Если вдруг спросят, я вообще этих двоих не знаю. И меня используют только в качестве проводника,"- обдумывала я, что буду говорить, если очередная затея наследника, провалится.

Стоя в полнейшей тишине, по среди огромного, темного, каменного зала, поймала себя на мысли: наверное, схожие ощущения были бы, если я оказалась в склепе. От такого сравнения мурашки побежали по коже, внутренняя энергия нервно начала плести защиту, без моего на то согласия.

Неожиданно прямо перед нами возник темный эльф, если бы Дерек, во время не схвативший меня за руку, я бы инстинктивно уничтожила внезапно появившегося темного.

"По- моему, на это было рассчитано... Банальная провокация,"- так не вовремя пронеслась мысль в голове.

Темный эльф понял, что ни каких действий против него, мы применять, не намерены. Коротко кивнув, зажег факел в своей руке, и попросил следовать за ним. Пройдя сквозь первый зал и несколько парадных комнат, мы оказались возле широкой лестницы, ведущий под землю. Из освещения был только факел в руках нашего проводника, поэтому то, что скрывается в конце лестницы, мы могли узнать лишь спустившись.

"Точно склеп. Надеюсь, сегодня мне не предстоит быть похороненной. А то какая, то не здоровая тенденция начинается",- спускаясь в кромешную темноту, думала я.

После многочисленных ступенек, на трех сот восьмидесяти, я сбилась со счета, в итоге лестница закончилась, открыв нам вид широкого и богато украшенного коридора. Вдоль всех стен, светили многочисленные факелы, мистически играя в зеркалах и золотых гобеленах. Мы продолжали идти за своим сопровождающем, пока не дошли до огромных золотых дверей, возле которой стоял достаточно многочисленный, отряд хорошо вооруженных стражников.

Наше появление вызвала тихий рокот беспокойства, среди охраны. По знаку нашего проводника из строя вышел один из эльфов, коротко поклонившись, моим спутникам произнес:

- Великий, темный князь, владыка подземного мира, властелин темных эльфов, повелитель ночи, его Величество Уриас Элиглус Ариас Вебер Фон- Грей...

"Ну, напридумывают же. Как то противно от такого количества регалий",- невольно скривилась я, выслушивая все титулы хозяина замка.

На меня явно принципиально не обращали внимания. Своим игнорированиям, подчеркивая крайнею степень пренебрежения, к девушкам, свободно сопровождающих мужчин.

- Готов вас принять,- закончил эльф.

"Ну, спасибо за оказанное доверие",- про себя усмехнулась я.

- Если вы, хоть мизинцем пошевелите, без ведома господина, будите, уничтожены на месте,- напоследок грозно прорычал, все тот же эльф.

На этой фразе не выдержали и мои спутники, даже хранивший, свое хладнокровие Стефан, устало скривился.

После приветливых слов, большие двери распахнулись, представляя нам громадный тронный зал. Внешнее убранство не поддавалась описанию. Если казалось, что замок вырезан из одного куска черного камня, то тронный зал был создан из сплошного золотого слитка. Встав посреди комнаты, за спинами своих спутников, я огляделась: с высокого потолка свисали золотые сталактиты, стены были вырезаны из драгоценной жилы, под ногами пол, усеянный подземными камнями и самоцветами, огромное количество зажженных факелов, ослепляя, освещали пространство. У дальней стены, конечно же, на золотом троне сидел, его высочество князь темных эльфов. Даже из далека, было понятно, что он уже далеко не молод, седые волосы, каскадом лежали на плечах, худое осунувшиеся лицо упрямо направленно в нашу сторону, глубоко посаженные глаза, с усталостью смотрели лишь на Дерека.

- Ваше высочество,- подойдя ближе начал Дерек,- Меня зовут Рудольф Вилотский, я лорд земли Нарилии, королевства Залирии,- стал перечислять Дерек, титулы своего заместителя.

"Вот теперь в свою авантюру он еще и друга приплел",- думала я, не зная чем себя развлечь во время этой слащавой беседы.

- Являюсь командующим королевской армии и главой тайной канцелярии,- после этих слов Дерек отвернул ворот дорожной куртки, снимая защитное заклинание, показал слегка измененную родовую татуировку.

- Кто прибыл с тобой?,- коротко бросил темный эльф.

Стоит признать красноречивость Дерека и впрямь оказалась на высоте. А может и правда из него получиться не плохой государь? Явно заинтересованный целью прибытия, такой близкой к королю личности.

- Лорд Стефан Андри Широл,- при этих словах наследника, Стефан вышел вперед,- Главный королевский маг и советник Фридриха ДеВира.

После знака Дерека, Стефан, приподнял левый край рубашки, обнажая правое запястье, снимая заклинание, продемонстрировал печать короля, свидетельствующую о его положении.

- А кто эта леди?- глядя в упор, на меня, спросил князь.

- Леди Лика Леман,- с садисткой улыбкой проговорил Дерек, - Великолепная и неповторимая фаворитка короля.

"Что!!! Какая еще фаворитка?"- чуть было не прокричала я.

Князь эльфов удивленно поднял бровь, явно ожидая от меня каких- то действий.

"И что мне прикажите делать? Дерек- показал шею со знаком, Стефан- руку с печатью, а мне какое место показывать, как главной королевской фаворитке?"- мысленно в сотый раз прокляла я Дерека.

Внешне лишь лукаво улыбнулась, грациозно прошла вперед, не сводя взгляда с князя, и подойдя почти к самому трону, присела в глубоком реверансе. Кажется, князь остался доволен таким представлением, непрошенных гостей. И подарив мне многообещающий взгляд. Обратился к Дереку.

- И по какому поводу вы так хамски явились,- решил проявить характер князь.

"Ух, как страшно. Что не слово прям- приговор!, - успокаивала я себя иронией,- Что на дураков обижаться, их жалеть надо".

- Прости нас о великодушный,- льстиво сказал Дерек, явно борясь с желанием засмеяться,- Но мы не нашли другого варианта встречи с тобой. Приносим свои глубочайшие извинения и просим тебя о милости.

"О Боже. И долго нам слушать эти дифирамбы? Все равно убьет. По глазам вижу, что убьет. Точнее попытается...",- мысленно развлекала я себя , и устало следила за этим фарсом.

- Мы пришли к тебе, о величественный,- продолжил Дерек,- С предложением: тебе занять трон Залирии.

"А вот об этом стоило предупредить,"- мы со Стефаном в упор уставились на наследника.

- Как не тебе распрекраснейший,- как в ничем не бывало, продолжил лжеРудольф,- Занять

трон королевства? Все знают, что в Залирии сейчас начинается смута и это самое удобное время для смещения короля. Мы самые ближайшие к Фридриху люди: я - предводитель его войска, маг- руководитель колдовской силы королевства, и прекрасная леди- владычица постели короля.

"Меня сейчас стошнит. Нет, правда такого концерта, даже представить не могла"- как от головной боли скривилась я.

- И как ты намерен сместить короля?,- с детским восторгом князь, спросил Дерека.

"Вот дурак, купился",- мысленно поражаясь тупоумию правителя эльфийского княжества, подумала я.

- Очень просто, в такой компании,- обведя нас взглядом, ответил интригант,- Не чего не стоит, просто физически уничтожить Фридриха ДеВира. И затем вы государь, как сильнейший займете трон Залирии.

"Аплодисменты,- продолжила я внутренний диалог,- Несчастен тот властелин, который приблизил к себе льстеца,- вспомнила я слова своего учителя".

Князь, явно был обескуражен, свалившимся на него счастьем, что не как не мог собраться с мыслями и озвучить свое решение.

- Хорошо. Я думаю,- наконец, ожил темный наивный эльф,- Но вы, конечно же попросите, что- то взамен?

"А он не совсем дебил,"- знаю грубо, но так точно, передает мои мысли.

- Лишь самою малость, мой повелитель,- ласково начал Дерек,- Нам будет счастьем и великой наградой назвать вас своим королем. Только, есть одно обстоятельство...

"Вот оно сладкое "только", так непринужденно вошедшие в столь милый диалог",- подумала я, еще раз удивившись словесным возможностям Дерека.

- Говори,- проявил эльф твердость...

- У Фридриха есть мощный защитный амулет, охраняющий его от любого вида посягательств. Не уничтожив артефакт, план наш может провалиться. А как избавится от этой защиты, может сказать лишь ваш оракул...

Лицо князя все время, сияющее всеми спектрами радости, после представления себя властителем Залирии, помрачнело, губы сошлись в узкой ухмылке:

- Расскажи об амулете, я сам расспрошу, Святейшую о его уничтожении,- грубо проговорил темный эльф.

- Прошу прощения за мою дерзость, но это не возможно,- Дерек, кивнул в мою сторону,- Леди случайно узнала о защите короля, во время плотских утех. Фридрих, поняв оплошность, частично стер память любовницы. И лишь оракул может разблокировать ее воспоминания, дав ответы. По этому девушка лично должна увидится со Светлейшей.

"Ох, как завернул. Вижу по довольной улыбки самому понравилось",- я молча стояла, выслушивая словесную ахинею.

Князь долго безмолвствовал, взвешивая сказанное Дереком.

- Мне нужно подумать,- вставая с трона, сказал эльф,- Приглашаю вас на ужин, на котором вы узнаете мое решение.

Не прощаясь, князь удалился. К нам подошел все тот же сопровождающий с факелом, предложив проводить нас в выделенные комнаты.



Дерек

Нас проводили в северное верхнее крыло замка. Все три комнаты располагались по соседству, что несказанно меня порадовало. По традициям гостеприимства, личные вещи, ждали нас в личный покоях. Быстро сняв с себя поношенный костюм, я решил принять ванну, коли представилась такая возможность. Уже наслаждаясь теплой водой, я отметил, что мой явно безрассудный план, пока работает, очень даже хорошо. Князь, легко заглотал наживку, теперь осталось грамотно подсечь.

Если все пойдет по задуманному сценарию, Лика после ужина, попадет к оракулу. А сбежать из дворца, уже не составит труда. Не радовало только одно, слишком много времени мы теряем, уже более чем на два дня задерживаемся с приобретение "Сферы". И еще неизвестно, сколько времени у нас уйдет в Млечных горах.

"Ну, должно же нам, наконец, повезти",- подумал я, нехотя вылезая из ванной.

До ужина осталось меньше пятнадцати минут, а предстояло еще собраться и навестить Лику. О Стефане, я не беспокоился, целиком полагаясь на его благоразумие. А вот с девушкой следовало повидаться. Быстро одевшись в строгий, официальный костюм, без намеков на титулы и должности. Я вышел из комнаты и подошел к двери апартаментов девушки. Неожиданно меня охватило странное чувство предвкушения и неловкости. Интересно, чем сейчас занята магиня? Успела ли принять ванную, и одета ли она?

"Докатились. Я как зеленый малец, стою у двери, и не решаюсь войти",- мысленно отругал, я себя.

Забыв, элементарно постучатся, резко открыл дверь. Девушка с мокрыми волосами, в шелковом белом халате, явно на голое тело стояла возле кровати, и недовольно рассматривала какую- то синею ткань. Обернувшись на мой явно не вежливый взлом, Лика недовольно сжала губы:

- Я это, не одену,- упрямо потрясла перед моим лицом лоскутком ткани девушка.

- Подарок князя?- зная ответ, все же спросил я.

Малышка лишь устало вздохнула, бросила ненавистный кусок материи на кровать, и села на стул возле зеркала. Хрупкие, длинные пальчики, умело начали приводить волосы в порядок, создавая легкую прическу.

- Лика, не мне тебе рассказывать, что это необходимо,- вставая за спиной девушки, медленно проговорил я.

Действительно, если местный правитель, решил осчастливить своим вниманием, чью-то фаворитку, значит, он был задет за живое.

- Дерек, ты мне уже должен одно желание,- не отрываясь от создания прически, обратилась девушка,- Не хочешь, задолжать мне еще одно?

- Ты не выносима,- поражаясь своей реакции вспылил я.

Не одна женщина так легко не манипулировала мной. Обычно, с легкостью и восторгом исполняя, любое мое желание. О приказах говорить, вообще не стоило. Лишь эта чертовка, за несколько дней знакомства, умудрилась поворачивать любое мое действие, себе на пользу. "Не чего, и на нашей улице праздник".

- Хорошо, еще одно желание,- быстро направляясь к двери, сквозь зубы проговорил я,- Через пять минут жду тебя у выхода.

- Ты сам пожелал,- в след прокричала Лика,- Потом не говори, что я тебя не предупреждала...

Выйдя, прислонился спиной к холодной стене. Надо сохранять спокойствие и хладнокровие, еще не одно сражение не было, выиграно подавшись чувствам и эмоциям.

"Расчетливость и сдержанность", - лучшие товарищи, как заклинание повторял я.

Из своей комнаты вышел Стефан ровно за минуту до истечения, отведенного времени нам на сборы. Лишь коротко кивнув, в ожидании посмотрел на дверь нашей спутницы. Прошло около пяти минут, но девушка все не выходила. Потеряв терпение, подошел к ее двери и громко постучал. Дверь отворилась, как будто, Лика, ждала, стука, как условного сигнала. Синие глаза с бешеной злобой уставились, на меня. А я был готов поклясться, что в них горело адово пламя, губы в ярости сжаты. Повинуясь какому-то внутреннему инстинкту, невольно сделал пару шагов назад. После этого девушка предстала во всей красе.

"Я знал, что у эльфов достаточно свободные нравы в плане одежды... Но носить такое?"- пронеслась очередная мысль.

Девушка выпрямилась, позволил осмотреть себя целиком. Синяя, струящиеся ткань, соблазнительно спускалась, вдоль идеального тела: руки, плечи, спина, шея были обнажены, глубокий вырез подчеркивал упругую грудь, длинные вырезы, открывали стройные ноги. Платье практически не чего не скрывало, лишь выгодно подчеркивало, все достоинства Лики.

"Боже, дай мне сил",- продолжить мысль я не мог, так как, что сейчас мне хотелось сделать, было слишком противоречиво.

Я хотел немедленно снять этот лоскуток, и надеть на девушку паранджу, или платье самой послушной монахини. Одновременно хотелось, чтобы Лика, всегда оставалась в этом наряде, услаждая мой взор. Только мой! Наверно слишком легко, читались эмоции на моем лице, девушка, взяв себя в руки, подошла совсем близко, так, что мне стало видно область ее груди, больше положенного.

- Дыши,- тихо проговорила девушка, нежно беря меня под руку,- И не говори, что я тебя не предупреждала.

В очередной раз не зная, что сказать и как себя вести, я подчинился воли своей спутницы, которая вела меня вслед за Стефаном, в сторону зала приемов. Наверное, если бы впереди меня ждала смертная плаха, я бы как послушный бычок, проследовал за "видением в синем".

- Надеюсь, все получится, - совсем шепотом проговорила малышка, прежде, чем большие двери распахнулись, приглашая нас внутрь.

Вечерний ужин уже начался. Эльфийский князь сидел во главе стола, возле него было три свободных стула, явно приготовленные для нас. За богато сервированным большим столом сидело около тридцати эльфов, явно главнокомандующие и главы родов, женщин по традиции, среди них не было. Когда мы вошли, все взоры мужчин были прикованы к Лике, князь довольно улыбался. Как я их понимал. Мысли до сих пор не могли вернуться в рабочее русло, все больше заставляя мечтать о соблазнительном теле. Тем неимение мы втроем, внешне выражали лишь холодную сдержанность, гордо прошли к отведенным местам. Ужин продолжился по протоколу: не чего не значащие вопросы и ответы, вежливые улыбки и кивки.

Князь был целиком занят соблазнением нашей спутницы, кажется, забыв об остальном. Лики можно было дать высшею награду за сдержанность и умение себя поддать. Соблазнительные улыбки, приятные комплименты, нежные жесты, заставляли присутствующих благотворить незнакомку. Она ласково заманивала всех находящихся в зале в омут своих желаний, тонко манипулируя сознаниями. Если бы я не выяснял ее биографию, мог бы с уверенностью сказать, что девушка, идеально владела приемами соблазнения, и в жизни занималась только светской жизнью и дворцовыми интригами.

"Да кто же ты на самом деле? Сколько еще талантов скрывает твоя личность?"- не отрывая взгляда от Лики, думал я.

Незаметно ужин подошел к концу: с протоколами, традициями. Наконец князь, взяв себя в руки, перешел к делу.

- Я подумал, над вашей просьбой,- начал эльф,- Я разрешу встретиться с оракулом, но только девушке.

- На большее мы не рассчитывали,- коротко кивнул я.

"Заглотил крючок. Попался на вдохновенное вранье,"- мысленно хваля себя за исполненный план.

- Тогда, если ни кто не против, - продолжил князь,- Уважаемую леди, сейчас проводят в храм Светлейшей. А мы с вами разъясним некоторые моменты, нашего уговора,- князь кивнул, и к девушке подошел один из эльфов, приглашая следовать за ним.

Кажется, мое сердце остановилась, когда Лика исчезла за дверью.

"Возьми себя в руки. Иначе ты всех погубишь,"- кричал внутренний голос.


Лика.

Мы долго шли по подземным коридорам, немногочисленные факелы, нервно подрагивая от малейшего движения воздуха, создавали на стенах оригинальные узоры из тени и огня. С каждой минутой мне казалось, мы все глубже и глубже спускаемся в дворцовые пещеры.

"Явно это платье не рассчитано на гулянье по казематам,"- зябко поежившись, я продолжила идти за своим молчаливым проводником.

Пока меня вели в подземный храм, оракула, я не увидела не одного стражника, заклинания защиты и обнаружения на не прошеных гостей, так же не стояло.

"Интересно и как они организовали защиту, своего главного сокровища? ,"- пыталась хоть, чем то отвлечься от не радужных мыслей я.

Наконец эльф остановился возле небольших деревянных дверей.

- Ты зайдешь одна, - как инструкцию начал давать указания эльф, -Если оракул тебя отпустит, я вернусь за тобой.

Не дождавшись моего ответа, эльф скрылся в темноте коридора.

- Миленько. А что значит, если отпустит?,- не понимающе спросила я, в пустоту.

Но конечно, отзываться никто не спешил. Глубоко вздохнув, и очередной раз поняв, что другого выхода, у меня все равно нет, я открыла деревянную дверь.

Помещение, представленное передо мной, в последнею очередь походило на храм. Просто большая, оформленная в светлых тонах комната. Войдя вглубь, я с наслаждением отметила, что ноги мои уставшие от долгой дороги, и холодных подземных сквозняков, проваливаются теплый, мягкий ворс янтарного ковра. В комнате было очень светло, создавалось ощущение яркого теплого летнего дня. Не факелы, ни магические светильники не могли сотворить такой свет, это подвластно лишь солнцу... Большая кровать, два кресла, маленький стол из драконьей кости, и огромное зеркало в золотой раме, были единственным убранством светлицы.

- Я уже давно ждала тебя, - раздался за моей спиной голос, мелодичный как весенняя капель.

Быстро обернувшись, я восхитилась обладательницей столь завораживающего тембра. Передо мной стояла светлая эльфийка. Много эльфов видела, я за свою жизнь, но оракул, была неописуема красива. Высокая, но почти невесомая, казалось ее тело сплетено из прозрачных нитей, волосы были сотканы из солнечных лучей. На лице цвета первого снега красовались, большие сиреневые глаза, и нежные как яблочные цветы, коралловые губы.

- Нравлюсь?, - смеясь, спросила эльфийка, и для произведения большего эффекта, покружилась.

- Безумно,- как умалишенная, продолжала любоваться волшебным созданием, не в силах оторвать взгляд.

Тем временем оракул подошла к зеркалу, и длинными пальцами провела по холодной поверхности. Зеркальная гладь, ощутив прикосновения хозяйки, начало светлеть, все больше и больше наливаться белым, ярким свечением. Казалось, что еще немного и белоснежная пелена вырвется из своего плена, рассыпавшись по всей комнате. Но неожиданно, словно резкий щелчок, молочный свет исчез, на его место пришла холодная тьма, черная как уголь или кромешная пустота.

Эльфийка молча, наблюдала за видениями своего зеркала, печально качая головой. Лишь ей было известно, что хотело сказать, холодное зеркальное полотно.

- Спрашивай,- требовательно обратился ко мне оракул, не отрывая взгляд от своего сокровища.

- "Сфера жизни"...,- начала я, снимая камень с шеи.

- Ни это,- грозно оборвав меня и развернувшись эльфийка, в одно мгновение преодолела комнату.

- Об этом, спрашивай,- нежно коснувшись, моего сердца, приказал оракул.

От ее прикосновения иллюзия моего облика спала, на том месте, где были пальцы, начал золотой дымкой проступать узор. Больше десяти лет я не снимала заклинания с магической отметки. Десятилетие, не находила смелости, взглянуть на золотые лилии у себя на груди. Сердце больно сжалось, из глаз потекли холодные слезы. Боль, одиночество безысходность, пустота, страх заполнили все тело и душу. Словно, пытаясь себя защитить, крепко обхватила озябшие тело руками, закрывая ненавистный цветок, невольно осела на мягкий ковер.

- Послушай меня. И запомни, - опускаясь рядом эльфийка, положила руки на мои плечи,- Тот, которого ты любила, умер. Его больше нет,- слова звучали ровно и спокойно будто размеренное биение сердца,- Отпусти... Ты держишься лишь за воспоминание и иллюзию прошлого. Отпусти... Ведь еще немного и тень минувшего поглотит тебя, оставив лишь пустоту и смертельный холод.

От нежного прикосновения и успокаивающего голоса, шло тепло. Будто я вновь очутилась в детстве, и заботливые материнские руки укрывали меня от всех печалей и бед. Стало так хорошо и легко, как когда то... Очень давно. С благодарностью я подняла свои заплаканные глаза на оракула.

- Спасибо тебе,- одними губами проговорила я.

Я знала, что эльфийка сейчас сотворила чудо. Поглотила мою боль и страх. Впитала сомнения и угрызения. Освободила...

- Не благодари,- поднимаясь, обратилась она ко мне,- Я ждала, тебя давно. Ты должна была сразу придти, а не бегать от своих чувств.

- Я знаю,- все еще сидя, извиняясь за свою беспечность, ответила я.

"В действительности, я не чего не знала. Точнее не чего не хотела знать. Не хотела знать, чувствовать, испытывать. Да и жить не хотелось. Я бежала от всех, но в первую очередь от себя. Боясь поверить, простить, понять. Боль, нестерпимая боль душила тело и душу. Долгих десять лет я задыхалась от вины и одиночества. Но мгновение назад все прошло. Нет, я чувствовала пустоту, но она была такой далекой и почти невесомой. Светлая эльфийка, излечила израненную душу, даря спокойствие и теплоту"- как в колыбели убаюкивала я себя.

Оракул, вновь, вернулась к своему зеркалу. От нового прикосновения, тьма задрожала, возвращая на место, зеркальную гладь. Я потеряла счет времени, все так же сидя на ковре когда, эльфийка вновь заговорила.

- Я должна предупредить,- холодно начала она,- Ты должна снова открыть сердце, поверить не только в себя, но и в других. Начать жить. Впереди у тебя три дороги, три пути, три разные судьбы. Только тебе. Запомни! Только тебе, решать какой пойти.

- Но как ...,- как от сна очнулась я, желая спросить подробно, что имеет в виду оракул.

Ведь не раз, сталкиваясь с провидцами, я уяснила лишь одно: они не когда не дают прямого ответа, лишь смутно намекая на возможный обстоятельства. И чем больше получить информации на интересующие вопросы, тем яснее окажется картина происходящего. Но эльфийка грубо меня прервала, быстро зашагав комнате. Будто вслушиваясь в окружающее пространство.

- Теперь иди,- невидимы поток, поднял меня с пола и толкнул в сторону двери,- Ты нужна своим друзьям. Не забывай, что нужно верить.

Когда я оказалось возле двери, створки раскрылись, открывая темный коридор. Все та же сила, толкала меня вперед. В последний раз я оглянулась на оракула.

- Ни когда, не верь ЕЙ!,- одними губами прошептала эльфийка.

Тяжелые двери с грохотом закрылись, оставляя меня в одиночестве, темного подземелья



Дерек

Уже два с лишним часа князь темных эльфов, в красках мне расписывал, что он будет делать, лишь займет трон Залирии. О казни всех аристократии и ближайших подчиненных Фридриха, я слушал уже в седьмой раз. О прилюдной, явно извращенной, лично от рук самого Уриаса смерти Фридриха, выслушивал более десяти раз.

"Если он еще, хоть раз будет представлять казнь, короля, лично, прямо здесь, на месте, воплощу его идеи в жизнь. Правда вместо правителя Залирии будет сам темный эльф. Благо от такого количества повторений, точную последовательность садистских действий, будет воспроизвести легко,"- злясь, думал я.

А князь не унимался все, мечтая о государственных делах. Стефан сидел, молча, не моргая, смотря на дверь, по выражению его лица, нельзя было понять, какого свойства эмоции блуждают у него в голове. Выдержки королевского мага, действительно можно было только позавидовать. С вежливой учтивостью он принимал участие в беседе по мере необходимости.

"Может и прав Фридрих. Хороший из него советник получится, несмотря на юный возраст,"- мыслил я.

Пытаясь думать о чем угодно, лишь не о судьбе Лики. Успокаивало только одно, малышка себя в обиду не даст, а если начнет отбиваться, замок явно не устоит...

Тем временем князь, продолжал делиться своими великими идеями. Досталось не только самому населению Залирии, но и холодному камню. Уриас пообещал, сразу после коронации, снести полностью королевский замок и возвести на его мести тюрьму. После озвучивания данного плана даже сдержанный Стефан не выдержал, скривился так, будто все зубы разом заболели.

"Нет, мне этот бред уже надоел. Пять минут. Если Лика не возвращается, Ирида спаси их души, ведь за отсутствие целых тел я ручаюсь,"- мысленно дал себе обещание.

- А вот и наша дорогая гостья,- предвкушающе, улыбаясь, сказал князь.

И действительно, будто услышав мой зов, в комнату зашла девушка. Выгладила она, так же как и несколько часов назад: гордая спина, открытый взгляд, царская походка. Но все же, что, то не заметное, еле уловимое в девушки поменялось, будто дышать ей стало легче. Пройдя мимо нас, она коротко кивнула, давая понять, что все прошло хорошо, и подошла к князю.

- Простите за столь долгое ожидание,- проговорила Лика, садясь в глубокий реверанс.

- Встань моя милая,- явно смотря в декольте девушки, сказал эльф,- Оракул, ответила на твои вопросы? Подсказала, как дальше нам действовать?

- Я получила ответы,- смотря прямо в глаза князю, начала уклончиво отвечать девушка.

Но Лику, перебил громкий грохот дверей слетевших с петель. Огромные золотые створки, пролетев около тридцати метров, рухнули рядом со столом. Все внимание от девушки перешло к не прошеному визитеру. В дверях стоял темный эльф, гримаса злобы исказила некогда красивое лицо, он тяжело дышал не от усталости, а от непреодолимой жажды мести. Я узнал нашего неожиданного гостя.

- Отец, как это понимать?,- по- хамски, ткнул пальцем здоровой руки эльф в мою сторону,- Ты встречаешь, наших врагов как дорогих гостей.

- Анджей, как ты смеешь?- резко поднялся князь со своего стула,- Поприветствуй наших бесценных гостей.

- Обязательно поприветствую,- сквозь зубы процедил наследник эльфов.

Мощная черная "волна смерти", направилась в нашу сторону. Я без труда накинул защитный купол на нас троих. По этому заклинание исказилось и ударило по- самым незащищенным. По князю, который не ожидал такой прыти от сына, и нескольким лордам.

"Силен засранец. Но поднимать руку на отца, не хорошо"- бесстрастно думал я, наблюдая за диалогом родственником.

- Объяснись!?,- поднимаясь с пола и вытирая тонкую струйку крови, обратился князь к сыну.

- Князь Дерек ДеВир. Не скажу, что рад, видеть Вас у себя в замке,- обращаясь напрямую ко мне, прорычал Анджей,- Но Вы сильно упростили мне задачу, явившись на место своей смерти.

Я лишь устало отпил из бокала вина. Меня не когда не трогали залихватские речи. Хочешь убить? Убей сразу, не стоит тратить лишних слов. Тем временем Лика, пока шла перебранка, удобно устроилась на стуле, обреченно ожидая развития событий, Стефан все так же с невозмутимым видом смотрел на происходящее.

"Интересно, как ему удалось выбраться из тюрьмы, северного пограничного корпуса?",- размышлял я, прокручивая в голове наказание для начальника гарнизона.

Он явно, не только без должности останется, но еще без нескольких частей тела.

- Анджей, мальчик мой,- наконец, ожил князь,- Он поплатится за то, что с тобой сотворил. По мере понимания происходящего, слегка ошарашенные эльфы стали вооружатся, предвкушая скорою битву. В проломленном проеме, уже виднелось несколько сотен стражников.

"Ну, нельзя было по-тихому. Размаха им захотелось,"- все так же сидя на стуле, устало мыслил я.

- Ты будешь умирать долго и мучительно, прося меня о жалости,- явно почувствовав поддержку начал Анджей,- Ты поплатишься, за каждую минуту моей боли- часами мук. Показывая следы многочисленных пыток и истязаний, говорил эльф. Левой руки у него уже не было, и не какое заклинание ее не восстановит, я лично позаботился. Правую часть лица покрывали многочисленные шрамы, будто ее сварили в крутом кипятке. В принципе приблизительно так и было. Ран под одеждой тоже было достаточно, но их эльф не спешил демонстрировать.

- Он заслужил,- не зная почему, обратился я к Лике,- Полгода назад, поймали его на северной границе. Он полностью истребил пять человеческих деревень, садистки издаваясь над женщинами и детьми.

Кажется, такому неожиданному неподдельному признанию девушка была искренне удивленна:

- Я понимаю,- кивнула Лика, правильно истолковав мой душевный порыв.

- Вы посмотрите, они еще беседы ведут,- обращаясь к своим соплеменникам, рассмеялся эльф,- Ты и твой спутник умрете долгой мучительной смертью. А вот с девушкой, я пожалуй позабавлюсь, может даже позволю тебе поприсутствовать на наших играх.

- Видит Ирида, я не хотел кровопролития,- уже не выдержав высказывания Анджея медленно поднялся со своего места.

Сделав пару шагов от стола, я вскинул руки к небу, призывая силу. От самых кончиков пальцев побежала электрическая волна. Внутренняя энергия так давно спящая, с радостью отозвалась на мой зов, раскрывая "истинный" облик...


Лика

- Он заслужил,- обратился ко мне Дерек,- Полгода назад мы поймали его на северной границе. Он полностью истребил пять человеческих деревень, садистки издаваясь над женщинами и детьми.

Я была поражена объяснению Дерека, будто ему действительно было важно, чтобы я поняла мотивы его поступков. Ему не было стыдно, за совершенное. Он исполнил наказание, как обязательный долг перед погибшими людьми. Может права, была оракул, нужно учиться, доверять:

- Я понимаю,- кивнула, точно зная, что он все поймет правильно.

- Вы посмотрите, они еще беседы ведут,- обращаясь к своим соплеменникам, рассмеялся эльф,- Ты и твой спутник умрете долгой мучительной смертью. А вот с девушкой, я пожалуй позабавлюсь, может даже позволю тебе поприсутствовать на наших играх.

Я непроизвольно скривилась от таких заявлений.

"Ублюдок"- была единственная мысль.

Ты уже убил столько народу. И сегодняшние смерти, теперь тоже будут на твоей совести. Что сейчас умрут многие, я не сомневалась, достаточно было взглянуть на Дерека:

- Видит Ирида, я не хотел кровопролития,- уже явно не выдержал Дерек, поднимаясь со своего места.

Сделав пару шагов от стола, он вскинул руки к небу, призывая силу. От самых кончиков пальцев побежала электрическая волна, меняя каждую частичку его тела. Золотые волосы до этого аккуратно сплетенные развивались в разные стороны, в глазах искрились грозовые заряды. По всему телу, как кровеносная система, начали расходиться ярко светящиеся синие жилы. Каждая клеточка Дерека поменялась, наполнилась истинной силой. Белоснежные одежды теперь прикрывали его тело, вместо дорожного костюма, на голове засиял золотой венок.

- Аватар,- не удержавшись, произнесла я.

Я впервые в своей жизни встречала Аватара. Для всех, в нашем мире, это было красивой легендой, сказкой на ночь. Аватар- являлся порождением божества на земле, смертный с частичкой божественной силы. По мифам Таноса, их истребили много тысячелетий назад, так как первые Аватары, сильно смешав свою кровь с представителями других рас, утратили свою божественную силу. Благодаря тому, что в них остались "лишь отголоски божественности", и их удалось легко уничтожить.

"Не правы, оказались историки и летописцы. Остался живой потомок"- изумленно разглядывая возродившиеся чудо.

Тем временем ни кого, не замечая, Дерек стал, воплощать свой праведный гнев. По всему залу начали бить молнии, оставляя на полу, большие обугленные ямы, потолок, и стены начали звонко гудеть, будто внутри помещения, сейчас грянет гром. Воздух быстро наполнился озоном и стал настолько плотным, что казалось, еще не много, и его можно будет брать в руки.

- Убить его!,- явно не понимая, какую силу, пробудил, рявкнул эльфийский наследник,- Всех убить!

Тут же на месте где он стоял, ударила молния, оставляя от Анджея- эльфийского принца, темною кучку пепла. Князь Уриас, осознав свою утрату, дал знак к нападению. Лучники, стоявшие на проходе, туго натянув тетиву, выстрелили в нашу сторону сотней стрел. Мощный воздушный поток, поднявшийся от рук Дерека, швырнул, их обратно. Стрелы, послушавшись стихии, попали в своих хозяев, кого ранив, кого убив.

- Хватит!,- не узнав своего голоса, крикнула я, вставая между Дереком и армией Эльфов. Ясно пришло понимание, если сейчас не вмешаюсь, в замке начнется кровавая бойня.

- Лика, отойди,- печально посмотрев мне в глаза, попросил Дерек,- Это войны они предпочтут умереть в бою, чем получить пощаду. Даже если мы сейчас уйдем, нас в покое не оставят. Ища возможность отомстить за позор.

Будто подтверждая сказанное, эльфы высоко подняли мечи и встали в боевую стойку.

- Я не отойду,- упрямо осталась стоять на своем месте.

- Ты не оставляешь мне выбора,- глубоко вздохнув, Дерек, с помощью чистой стихии сковал мне руки, ноги и вернул меня на кресло рядом с безмятежно сидячем Стефаном,- От таких оков тебе не избавится. Смирись.

Дерек, вновь повернулся к толпе, готовый нанести смертельный удар. Он ждал, не надеясь, что кто- то образумится и не будет нападать. Князь темных эльфов, единственный кто мог прекратить бессмысленную гибель своего народа, и безутешный в своем горе решил держаться до конца, сам погибнув и погубив свой народ. Жестокого истребления такого количества жизней я не могла допустить.

- Дерек, я сказала, хватит!,- с легкостью снимая силки, подошла к изумленному Аватару.

Вот и закончилась игры в прятки. Смотря на лицо озадаченного и растерянного наследника трона Залирии, я медленно делала шаги в сторону агрессивно настроенных эльфов.

- Не только у тебя есть секреты...

После этих слов, я призвала свою внутреннею силу. Энергия трепетно запульсировала в моих жилах, требуя, наконец, освободится. Мощный ослепительный поток, вырвался наружу, на мгновение лишая всех присутствующих, возможности видеть.

После яркой вспышки, я знала, моя внешность изменилась, ярко демонстрируя истинную суть. Волосы, глаза, крылья и татуировки статуса я все же оставила под завесой иллюзий.

"Еще не время",- трепетала мысль в голове.

Теперь перед Дереком, и окружающими, стояла, все та же девушка: со свободно развивающимися темными волосами, на которых короной красовался золотая диадема... Одежда изменилась на струящиеся белое платье, обнажающее одно плечо. От всего моего тела теплым потоком исходил свет. Но самое главное в руке у меня был словно созданный из луча солнца или из самого жаркого пламени... "Уризель"- орудие забирающие душу, меч огня, древнейший артефакт, переходящий по наследству. По легенде, принадлежал демону, чьим именем и был назван клинок. Сейчас бес, был заключённого в кристалл, использованный в эфесе этого оружия. Считается, что он пробивает любые доспехи и защитные заклинания, сжигая плоть врагов. Спасибо моей мамочки, за столь редкое преданное.

- Валькирия,- тихо прошептал Дерек, касаясь моей щеки.

Теперь и у него был веский повод удивляется.

Войны как по команде склонились на одно колено, низко опуская голову и кладя свое оружие возле ног. Теперь их судьба была в моих руках.

Валькирия- или "выбирающая мертвых", дева- воительница, покровительница и защитница всех воинов. Именно Валькирии дано право распределять, победы и смерти в битвах. Именно она вершит судьбы убиенных. Суть Валькирии- было моим наследием, моей судьбой, от которой я не раз пыталась бежать, уповая лишь на мифы и легенды о своей скрытой натуре.

- Удивлен? Не один ты особенный, - растерявшись от такой нежности Аватара, проговорила я.

- Поверишь? Ни капельки,- не отрываясь от моей щеки, сказал Дерек.

Я ни когда не прибегала к силе своего наследия. И как я могла убедиться, таких как мы, с Дереком, называют сказкой и вымыслом. О древних войнах, сейчас лишь в глухих деревнях малые дети верят. Да и по правде говоря, внутренняя суть, в обычной жизни ни как себя не проявляла. Меня не тянуло в битвы и завоевания, я не стремилась пользоваться силой. И не в коей мере не судила исходы битв, и не забирала души.

- Остановись,- попросила я, смотря на Аватара,- Дай им шанс.

Все войны так и продолжали стоять на коленях, только несколько эльфийских главнокомандующих и сам князь Уриас, не подчинились судьбе, оставаясь непреклонными.

Уриас, обезумевший от смерти сына и предательства армии, решил сделать удар. В мою спину был пущен отравленный кинжал. Ни Дерек, ни я не шелохнулись, прекрасно понимая, что в данной ипостаси нам не чего не грозит. Клинок, безвольно упал у моих ног.

- Понимаю твою потерю,- медленно повернувшись, сказала я,- Но теперь ты услышь меня, и достойно прими свою судьбу.

Я не хотела карать виноватых, но прав был Дерек, другого выхода у нас нет. Несколько жизней в обмен на тысячи. Высоко подняв меч, я решила судьбу темного княжества. Вспышка. И у моих ног лежит несколько тел: короля и эльфов, которые воспротивились судьбе. Медленно взяв с мертвой головы княжеский венец, я подошла к одному из эльфов.

- Встань с колен,- приказала я,- И прими свою судьбу. Теперь ты Амадей Дариуш Вилор,- князь темных эльфов и преданный слуга короля Фридриха,- я без труда узнала его имя, прочитав судьбу война.

Эльф не чего, не сказав лишь, в знак согласия опустился на два колена, низко преклонив голову, подчиняясь своей участи.

- Запомни и смирись князь темных эльфов,- продолжила я,- Мало кому удается переписать свою судьбу. Но сегодня у всех вас появился шанс. Я Валькирия, дева- воительница, верная слуга Ириды, даю вам свое благословение,- после этих слов, сияющей дымкой на эльфов спустилось облако, излечивая их раны,- Мы уходим, и вы с почетом похороните умерших воинов, отдавая им заслуженную дань скорби и печали.

Дерек, молча, наблюдал за моим судом, скрестив на груди руки. Он мог попытаться вмешаться, но предпочел этого не делать. Стефан, не изменяя себе с безмятежным видом, будто каждый день наблюдает, как два полу божества выясняют отношения. После последних слов я пошла в сторону выбитой двери, обходя еще стоявших на коленях эльфов.

Все еще находясь в своих истинных ипостасях, мы вышли из замка. Сев на лошадей и наконец, сменив облик, быстро поскакали на север, в сторону Млечных гор.

- Отъедим подальше... Через полчаса привал,- на скаку прокричал Дерек, пришпоривая своего коня.

Только после того как стены эльфийской крепости остались далеко за спиной я смогла вздохнуть спокойно. События сегодняшнего дня забрали у меня очень много сил: эльфы, встреча с оракулом, возрождение Валькирии,- я была опустошена.

- Привал,- как в тумане я слышу голос Дерека, и проваливаюсь в безмятежную тьму, чувствуя что, чьи - то сильные руки меня подхватывают и с силой прижимают к теплой груди.




Глава 4 "А кто- то с горочки спустился..."


'Женщину невозможно победить.

Если вы не любите неприятности,

то не будете и пытаться'.

Уильям Фолкнер, писатель


Лика

Я чувствовала себя в каком-то бездонном забытье. Как будто сон перешел в явь, и я могла ясно ощутить всю полноту магии грез. Невесомость и неповторимая легкость наполняли каждую частичку моего тела. Словно на небесных качелях лелеялось мое тело и душа, радость и ласка трепетали все мое естество.

- Госпожа,- тонкий, нежный голосок, раздался совсем близко,- госпожа, я должен тебе рассказать...

- Кто ты,- все еще находясь в состоянии полной расслабленности, спросила я у бестелесного голоса.

- Камень,- отозвался собеседник,- Твой проводник...

- Ты поможешь?,- будто просыпаясь из забытья, обратилась я к кулону на шее,- У нас слишком мало времени.

- Я покажу,- будто издалека отозвался проводник.

Меня окутала волна видения. Как на иву увидела, прекрасное, прозрачное озеро в глобине леса. От него исходило слабое зеленое свечение. Не надо быть магом, чтобы догадаться, что это место силы. Место скопления капилляров магической энергии. В мире их очень мало, не больше пяти, и одно из них мне демонстрировал камень.

- Я отведу к озеру,- четко проговорил голос,- Это кратчайший путь к Млечным горам. На дне озера есть скрытая пещера, которая выведет вас, прямиком к месту, сохранения "Сферы жизни". Но должен предупредить, озеро пропустит только достойных. Неверных, же погубит.

- Я поняла,- ответила я проводнику,- Прекрасно зная о плате, за использование источника.

- Но это не все,- продолжил голос,- В Млечных пещерах вас будет ждать несколько испытаний, о них я рассказать не могу. Это Ваша проверка. Могу лишь предупредить, что хранителем "Сферы" является дракон.

- Дракон?- не зная, как выразить свое удивление, спросила я.

Последние упоминание о встречи с живым драконом было более тысячи лет назад. Почти все успели забыть о магическом существе, причисляя его к мифам.

- Ты все знаешь,- тихо шептал камень,- Но тебе решать, как повернуть свою судьбу. Может проще отступится и продолжать жить дальше...

- О моем решении тебе известно,- прервала я проводника, зная, что он читает мою душу и сомнения.

- Я отведу. Я покажу. Но это только твой выбор.

- Почему ты направил нас к оракулу? Эльфийка не чего не поведала о "Сфере",- озвучила я мучащий меня вопрос.

- Я проводник,- спокойно проговорил камень,- Я ищу пути и дороги. Тебе необходимо было пройти эту линию своей судьбы.

Ценный однако камушек, мне вручил его высочество Фридрих:

- Спасибо,- тепло поблагодарила я камень.

Ибо действительно, он оказал мне поистине бесценную услугу.

- Я отведу. Я покажу. Но это только твой выбор,- тихо продолжил шептать камень, исчезая.

Я опять очутилась в сонном забытье. Нежные и сильные руки убаюкивали и дарили безмятежное спокойствие. Чей-то ласковый голос шептал, даря мирную тишину. Наверное, я могла всю жизнь пребывать в этом царстве сонных грез.



Дерек

Прибывая в своих подлинных обличьях, мы быстро вышли из замка. Темный камень княжеского владения, в гордом молчании выпустил нас, признавая силу и власть. Эльфийский дворец был создан более пяти тысяч лет назад и представлял собой многоликий разумный организм, который долгие тысячелетия хранил верность своим хозяевам.

Лошади нас ждали недалеко от замка, там, где мы их оставили. Нервно перебирая ногами и фыркая на любой посторонний шум, они с облегчением встретили нас. Только оказавшись верхом, мы с Ликой смогли отпустить силу, принимая обычный облик. Я знал, сколько магической энергии и физических сил требуется на подпитку истинной сути. Наши с девушкой возможности сейчас были практически на нуле. Держась лишь за гордость и упрямство. По этому поспешил, побыстрее оказаться в дали от эльфийских земель, и в безопасности разбить лагерь и наконец, отдохнуть.

- Отъедим подальше... Через полчаса привал,- на скаку попытался подбодрить я своих спутников.

Взглянув на Лику, понял, что девушка находится почти в обморочном состоянии. Слишком много выпало за пару дней на хрупкую, но такую сильную магичку. Стефан, физически не участвующий в событиях сегодняшнего вечера, был единственным спасением, в случае непредвиденных ситуаций. Так как еще не много и я сам окажусь в бессознательном состоянии.

Отъехав на довольно приличное расстояние от замка и эльфийских земель, я направил лошадь вглубь леса, чтобы найти небольшую поляну и устроить долгожданный привал. Зная, что мои спутники безропотно последуют за мной. Лика, на одном, известном только ей, источнике силы, продолжала ехать за нами. Аид, нервно фыркал и оглядывался на свою хозяйку, каждый раз, когда она, ослабляла поводья.

- Привал,- крикнул я, быстро соскакивая с лошади, и подхватывая уже падающею девушку.

"Боже. Какая же она не весомая",- словно великое сокровище прижимаю я тонкую фигурку к своей груди.

Ее изящное тело, безвольно обмякло в моих руках. Лика дышала тихо, но ровно, сердце спокойно отстукивало свой ритм.

"Это лишь сон. Спи моя бесстрашная Валькирия. Отдыхай,"- думал я все крепче сжимая, не в силах отвести взгляд от хрупкого создания в моих руках.

- Дерек, тебе нужно отдохнуть,- вывел меня из забытья голос Стефана,- Я развел костер, и разложил одеяла. Вам двоим нужно поспать.

"Нет. У меня еще есть одно дело,"- мысленно подгонял я себя, молча направляясь в сторону костра с теплой девушкой на руках.

Нежно положив Лику, на одеяла возле огня, и укрыв ее своим плащом, глубоко вздохнув, призывая остатки сил.

- А теперь мы поговорим,- мощным энергетическим ударом, я придавил, Стефана к дереву,- Сам расскажешь, или мне начать применять креативные методы уговора?

- Отпусти. Не трать последние силы,- все так же спокойно проговорил Стефан, - Что ты хочешь узнать? Обещаю ответить на все твои вопросы честно?,- как с малым ребенком начал говорить маг.

- Кто ты? Почему ведешь себя, так будто знаешь все наперед?,- снимая магический блок, начал спрашивать я,- Там в замке, ты не удивился, нашему "истинному" облику. Повторяю главный вопрос: кто ты?

- Я обычный маг,- разведя руками, ответил Стефан,- Сильный, не много больше, чем другие одаренный. Но то, что я простой маг, это точно,- будто извиняясь, попытался донести до меня королевский советник.

- Стефан, я начинаю злиться,- предупредил я мага,- Начинай объяснять свое поведение.

- Сядь. Искренне тебя прошу, успокойся,- обращаясь как с обиженным дитем, начал рассказ Стефан,- Я действительно обычный маг. Но у меня есть не совсем стандартный талант. Я чувствую магическую энергию, ее суть и силу. Могу улавливать необычные магические эмоции и распознавать силовые плетения. Вспомни нашу встречу: я насторожился потому, что почувствовал в королевском дворце не известную мне колдовскую активность, эмоции ярости и злости. Лика, никогда не вызывала у меня подозрений потому, что я не чувствовал лжи, предательства и опасности исходящие от нее.

Так вот в чем суть. В нашей тройке неординарных личностей прибыло. Не спроста Судьба переплела наши дороги...

- Фридрих, знает?- устало все же опустился я возле огня.

Стефан спокойно сел невдалеке от меня, бросая несколько озабоченных взглядов в сторону спящей девушки:

- Думаю, догадывается,- уклончиво ушел от ответа маг,- Когда началось наше путешествие я все больше, узнавал о вашей силе, - продолжил рассказ Стефан, параллельно ставя котелок с водой на огонь,- Когда, на нас напали, адские псы, ты был готов к бою, Лика же всячески уходила от прямого столкновения, боясь причинить боль существам. В таверне был уверен, что ты не врешь об угрозе, а Лика сделает все от нее возможное, чтобы задержать наемников. В замке было со всем все просто, от вас исходила, настолько мощная колдовская сила, что мне не было повода, беспокоится. Зная, что в случае опасности вы камня на камне не оставите.

- Все так, просто,- опустошенно проговорил я, зная, что Стефан не врет.

- А зачем усложнять,- пожал плечами маг,- Я не легендарное создание как ты с Ликой, но и от меня может быть несомненная польза. Тем более Фридрих, хорошо промотивировал меня. Я в ответе за всю семью. В случае моей неудачи род Широл прервется, поэтому я очень заинтересован в успехе нашего приключения.

Очередной пазил, наконец, выстроился в логичную цепочку:

- Извини, я не должен был сомневаться,- потирая вески, от невыносимой головной боли, сказал я,- Мы втроем, невольники судьбы, волей богини, сошедшие на одной дороги.

Вот сейчас я почувствовал неимоверную слабость и опустошенность. Тело все больше отказывалось подчиняться, требуя заслуженного отдыха.

- Надеюсь, все вопросы мы прояснили. А теперь ложись, отдыхай. Я поставлю защиту и займусь лошадьми, впереди еще трудный путь. В случае опасности дам знак.

Последние слова я практически не слышал, проваливаясь в сонное забытье.


Лика

- И давно ты не спишь?, - пробуждаясь от магического истощения, проговорила я, не раскрывая глаз.

- Давно,- произнес голос Дерека совсем рядом.

- Ну и дурак,- переворачиваясь на спину и открывая глаза, обратилась я, к наследнику,- Как красиво...

Лишь только мои глаза открылись, я поняла, что нахожусь в наспех оборудованном лагере, посреди лесной поляны. Рассветное утро только начало вступать в свои права, еле заметный солнечный свет, тихонько, проникал через плотные дождевые облака. Моросил мелкий весенний дождь. Над стоянкой был накинут защитный купол, и капли дождя встречаясь с магической преградой, рассеивались, создавая разноцветные блики и искры.

- Мне тоже нравится,- так же смотря на игру капель и магии, сказал Дерек,- Как ты себя чувствуешь?

- Боюсь, тебя разочарую... Выгляжу я лучше, чем чувствую,- стараясь не шевелиться, произнесла я,- Но если я ощущаю, значит, я жива...

- Не говори так,- серьезно обратился ко мне наследник.

- Дерек, я не жалуюсь, а всего лишь констатирую факт. Вчерашними наши игры в высших существ, забрали слишком много сил, теперь пришла расплата, "магическое похмелье",- философски заметила я,- И не надо передо мной храбрится, тебе тоже хреново.

- Леди, какие недостойные слова в вашем разговоре,- ухмыльнулся Дерек.

- Какая леди, такие и слова. Посмотри на меня, я уставшая, грязная, голодная, лежу на голой земле...

- Вообще-то, лежишь ты, не на голой земле, а на лучшем эльфийском дорожном одеяле,- перебил меня наследник,- А стоит оно порой больше, чем вся спальня какого ни будь знатного вельможи.

- Хорошо. Так на чем я остановилась?- после замечания, продолжая,- Грязная, голодная, на какой-то поляне неизвестного мне леса, с малознакомыми мужчинами...

- Тут я тоже поспорю,- явно забавляясь, сказал Дерек, - Мы уже тобой столько пережили, что для очищения своей совести, я обязан на тебе женится.

- Женится легко, трудно потом ужиться,- сказала я, наблюдая за продолжающимся дождем.

После моих слов мы замолчали. Каждый думал о своем. Точнее я старалась не думать...

- Кто тебя так сильно обидел?- не выдержал Дерек давно мучащего его вопроса.

-Обидеть меня? Для этого нужно что-то для меня значить..., - попыталась я уйти от скользкой темы.

- Лика, ты мастерски уходишь от ответов, но от себя ведь не убежишь?- сохраняя серьезный тон разговора, продолжил наследник.

А мне не хотелось отвечать, да я и сама не знала, каких слов ждет Дерек. Дождик уже прошел, оставив после себя свежесть и чистоту. Легкий морозный ветерок, заставлял все больше кутаться в плащ, который приятно пах лесом и костром, кедром и сандалом, с небольшой горечью ладана и смолы мирра. Чувственный мужской аромат обволакивал сознание и находил отклик в давно закрытом сердце.

- Как давно ты почувствовала суть Валькирии?,- неожиданно спросил Дерек, выводя меня из состояния блаженства.

- С рождения,- не видя повода скрывать, сказала я, - "Дар", перешел ко мне от матери, но пользовалась я им несколько раз во время обучения. А у тебя, откуда суть Аватара?

- Откуда не знаю. Но получил я его, около полувека назад,- начал Дерек,- Правильно. Именно тогда, когда Фридрих заключил сделку с Иридой. Что ты знаешь о своей ипостаси?

- А это становится все интересней...,- приподняла я одну бровь, в знак удивления. Знаю, не много. Лишь только, то, что давали мне учителя, изучая немногочисленные упоминания в древних книгах,- не видя смысла скрывать начала я. - Мы ведь не истинные Валькирия и Аватар... Лишь тень былого могущества, мутное отражение божественной силы. Мы лишь немного владеем мощью, когда- то легендарных существ. Слишком сильно разбавлена суть мифических созданий. По этому, использование силы, забирает так много магических сил и физической энергии. Я, как, наверное, и ты, теперь неделю буду восстанавливать свой резерв. Слишком сильная "отдача" от использования, этого оружия.

- Все, что может быть использовано как оружие, будет использовано как оружие,- тихо проговорил Дерек, судя по всему, не одну меня потянуло, на философские изыскания.

- Наша жизнь, не состоит из черных и белых полос, она скорей похожа на шахматную доску. Здесь все зависит от твоего хода,- с грустью парировала я, - Но правила этой игры, увы, устанавливаем не мы. Посуди, интересно получается... Совершенно случайно Аватар- дух стихий и Валькирия- дева воительница, о которых тысячу лет не было не чего известно, путешествуют, вместе. Смешно?

- Ага, чем дальше, тем забавнее получается,- с грустью ухмыльнулся наследник,- Два мифических существа и эмпат недоучка, ищут сказочную "Сферу жизни".

- Жуть,- согласилась я,- Услышала бы от другого, посоветовала бы капельки успокоительные попить, но в нашем случае только плаха поможет. А эмпат у нас кто? Мистер хладнокровие и выдержанность, лорд Широл?

- Он родимый. Вчера в дружеской беседе признался, что изначально чувствовал нас и нашу силу. Поэтому не видел повода для беспокойства,- поморщился князь ДеВир.

- Вернувшись назад, я обязательно напьюсь. Серьезно!,- озвучила я свои идеи, удивленному Дереку.

- А я, пожалуй, проспонсирую нашу попойку,- расцвел наследник.

Теперь была моя очередь удивляться.

- Он хоть мысли не читает, уникальный наш?,- точно зная ответ, все же спросила я.

В мозг ко мне ни кто не лез, значит, он мог лишь читать чувства и эмоции.

- Вроде бы нет. Хотя учитывая наш уникальный опыт, я бы уже не чему не удивился.

- И где наше всезнающее создание,- обводя взглядом, лагерь и не обнаружив личность нашей беседы, спросила я.

- Искупаться пошел,- коротко произнес Дерек.

Дальнейшие наши разговоры не имели смысла. Как бы мы сейчас не привязались друг к другу. У каждого из нас свой путь, своя судьба, и порой мы лишь песчинки в море фортуны. Мощная сила небесного рока необъяснима. Она сгибает и расправляет, расправляет и сгибает. Она играет героями и ломает богатырей. Она творит и созидает, губит и разрушает. И не нам тягаться с общим ходом вещей.

- А вот и Стефан вернулся, - вставая на ноги и разминая затекшее тело, быстро проговорил наследник,- Бодр и свеж! Ну, если все отдохнули. Предлагаю завтракать и продолжать наше увлекательное путешествие.

Я посмотрела вслед удаляющемуся, Дереку. Мощная мужская фигура уверенно и властно выполняла заранее отточенные движения: проверка оружия, сбор сумок, экипировка коня. Такие не значительные вещи, как не, что другое характеризовали будущего короля. Долг на первом месте.

"А из него действительно получится не плохой правитель",- поднимаясь, в очередной раз размышляла я.

Так не хотелось покидать столь спокойное место. Отдавать теплый, безумно волнующе пахнущий плащ. Отправляться вновь, искать приключений на свое мягкое место, а в том, что мы их обязательно найдем, я не сомневалась.

"А это, что?"- я тупо уставилась, на свежей цветок лилии, выпавший из внутреннего кармана.

Огляделась: Стефан, готовил завтрак, Дерек собирался в дорогу, никто не обращал на меня внимания.

"Лилия была сорвана меньше часа назад,- пытаясь собраться, анализировала я. Но кто мог подбросить цветок? Когда? И почему именно лилию?"

Все еще погруженная в свои мысли я подошла к огню, как умалишенная, крутила прекрасное растение в своих руках. Дерек, наконец, обратил на меня внимание, хмуро покосился на цветок.

"Значит не он. Тогда остается один вопрос: Зачем?", - печально всматриваясь в белоснежные лепестки, думала я.

"Ангел, не смей, приближается к озеру. Слышишь, не смей!",- словно ответ на мой вопрос, грозно прозвучал голос в моей голове.

Шизофрения вернулась, и почему я совсем не удивлена.

"И не надейся!",- быстро выкинула лилию в огонь, пытаясь обуздать нахлынувшие чувства.

- Человек чувствует уверенность в двух случаях - когда ему есть, на что надеяться, и когда надеяться уже не на что,- смотря, как огонь поглощает некогда красивое растение, тихо проговорила я.

- А вот тут должен с тобой согласится,- садясь завтракать, сказал Дерек,- Мы опаздываем на четыре дня. И еще не знаем, какие сюрпризы нас ждут в горах.

- Со временем я могу помочь...

Оба моих спутника резко повернули ко мне голову, забывая о делах:

- О каких еще скрытых талантах мы не знаем?,- наконец подал голос Стефан.

- И о чем тебе поведал оракул?,- в свою очередь поинтересовался наследник.

- Суммируя собственные знания, информацию, полученную от оракула, и сведения от камня проводника,- уклончиво начала я,- Попасть в горы мы можем уже через несколько часов, но подойдет ли нам такой способ перемещения?

После очередной порции недоверчивых и скептических взглядов, коротко рассказала о "озере силы".

- Выбора у нас особо нет, так, что в очередной раз испытаем судьбу,- ответил за всех наследник,- Десять минут на сборы и выдвигаемся, навстречу фортуне...



Дерек

Мы стояли на берегу возле лазурной глади волшебного озера. Около пяти минут назад явно потайными тропами, не выпуская из рук, камень- поисковик, Лика привела нас к "месту силы." Мы втроем заворожено смотрели на спокойную гладь, божественного создания, не зная, что делать дальше.

- Что-то в нашем, путешествие слишком много сказочного?- явно не веря в реальность существования озера, сказала Лика.

Мы со Стефаном молчали, не в силах, отвести взгляд. Голубая гладь, как нежный сапфир, раскинулась перед нашими ногами. От воды исходило яркое зеленоватое свечение. Миллиарды крошечных как песчинки искр, радужных цветов, играли на поверхности озера. Вокруг была немая тишина: ни птиц, ни зверей, ни животных. Все застыло в трепетном ожидании. Казалось, будто не дышишь, и сердце перестало отбивать свой жизненный ритм. Оцепенение охватывало каждую частичку тела, призывая признать, и поклонится легендарному месту.

- Принимаем судьбу такой, какая она есть, ведь не слепа она, раз привела сюда,- понимая, что молчание затянулось, начал я. - Лика, что говорит камень?

- Что нам нужно на дно,- кажется, поняв, как это прозвучало, девушка продолжила,- По видениям, где-то в глубине находится переход в Млечные горы.

- Это все?,- решил я проявить бдительность.

- Камень постоянно говорит, про испытания,- хмуря лоб, сказала девушка,- Но он не объясняет, в чем они заключаются.

- Радужная перспектива,- подал голос Стефан.

- Будем решать проблемы по мере их поступления,- прерывая диалог, проговорил я. - Для начала, опустимся на дно...

- Булыжник на шею вязать будем?- поинтересовалась Лика. - Я только предложила,- ловя мой сердитый взгляд, пошла на попятную.

- Что товарищи по несчастью...,- начал я. - Быстро погружаемся и ищем вход. Если, случается непредвиденное, действуем по обстоятельствам, не оглядываясь на друг друга,- озвучил я инструкции, первым зайдя по колено в озеро. - Не будем тянуть кота за я....

- Ага, перед смертью не надышишься...,- сказала, войдя в воду Лика.

- Удача говорят, любит отчаянных...,- присоединился к нам Стефан.

- В таком случае, мы победители!,- проговорил я, и первым погрузился в "озеро силы".



Лика

Голубая пелена, заполняла все вокруг, впереди я видела только свет, ослепительный свет который будто звал прикоснуться к нему. Вспышка.

- Мама! Папа! Я смогла! У меня получилось!,- как самое большое сокровище в руках я несла маленький огненный шар, он как непослушный зверек лежал в моих ладошках.

Я как маленькая фурия врываюсь в кабинет папы не чего, не замечая перед собой. Не того, что в доме стало, не реально тихо, не того, что не один слуга не попытался остановить, грязного ребенка, чтобы в очередной раз напомнить, что она леди.

- Лика, уходи! Быстро!,- громкий крик папы заставил замереть возле двери.

Я непонимающе уставилась на страшную картину: папа и мама в крови, вокруг них большие черные тени.

- Милолика...,- последние, что успела сказать мама, замертво падая у моих ног, закрывая своим телом, электрический шар.

- Нет!,- крик папы.

А потом, я не чего не помню. Яркие огни и мертвая тишина.

- Лика, открой глазки,- тихий голос папиного друга зовет меня. - Ангел, все закончилось, их больше нет,- словно только осознав потерю, он крепко обнял меня.

Мне было пять, когда моих родителей убили, у меня на глазах. После этого меня на воспитание взял друг отца, став мне по настоящему родным.

Вспышка

Мне четырнадцать. Я в красивом белом бальном платье, служанки колдуют над моими не послушными рыжими волосами, пытаясь предать им хоть какую ни будь приличную форму.

- Оставьте распущенными,- властный голос отца, заставляет служанок поклониться и покинуть мои покои. - Милолика, ты прекрасна...

- Спасибо. Я так ждала этого дня...- с детской непосредственностью я кидаюсь, на шею своего второго папы. - А Маркус, приедет?- спрашиваю, покраснев от своего вопроса.

- Извини, Ангел. Он не сможет сопровождать тебя на первый твой бал...

Вспышка

Я несусь по- темным коридорам, вокруг не души, но я не замечаю этого, бегу вперед, не разбирая дороги. Это ночь после моего первого бала. Я сбежала от гостей. Вдруг резкий шум и яркая арка портала заставляют меня свернуть в дальнею, не освещенную галерею. В первый момент, я даже не поняла, что передо мной лежит, весь в крови и глубоких ранах мой отец.

- Нет! Этого не может быть,- садясь на колени и прикрывая тонкими руками самые серьезные раны, сквозь слезы говорю я.- Этого не может быть- снова!

- Лика, Ангел,- папа устало открывает глаза. - Уходи, тебе не стоит этого видеть. Призови Маркуса, и всегда будь рядом с ним,- видно было, с каким трудом, он произносит каждое слово.

Словно от мощного удара тело отца содрогнулась, и веки закрылись...

- Нет, нет, ты не можешь, - у меня началась истерика, я понимала, что жить ему остались считанные секунды...

Мир поплыл у меня перед глазами, туманная пелена слез застелила взор. И неожиданно, будто удар пришло осознание: НЕ ПОЗВОЛЮ...

- Не бывать этому,- резким движением, я перекусываю вену на запястье, так, чтобы было как можно больше крови.

Я прочитала об этом ритуале совсем недавно, в закрытой секции библиотеки, и теперь намеревалась использовать. Шестиконечная звезда, руны, и особые знаки были быстро выведены кровью, оставалось только отдать силу. Держа руки на груди умеряющего отца, я послала мысленную картинку происходящего Маркусу:

- Прости меня...- были последние слова направленные любимому.

Мощный поток не управляемой энергии, начал вливаться в тело папы, восстанавливая, заживляя каждую частичку. Мой вдох- его вздох, мой стук сердца- его стук, моя кровь- его кровь... Жизненная сила могучим потоком вливалась в израненное тело, приковывала душу, не давая ей уйти.

- Милолика, не смей. Остановись!,- где-то очень далеко звучит чужой голос.

Вздох, еще один. Безжизненное тело начинает медленно, но уверенно дышать...

"У меня получилось, я смогла!",- радостно понимала я, проваливаясь в пустоту.

Очнулась, только через месяц. Еще через полгода, восстановила магический резерв. Но главное отец был жив. Единственное, что спустя какое-то время, мне напоминало о произошедшем, были мои частично поседевшие волосы. Будто странная шахматная доска, появилась у меня на голове: локон рыжий, локон серебряный. Словно предупреждение, что этот раунд я выиграла, но следующий обязательно возьмет Смерть...

Вспышка.

- Оденься. Замерзнешь,- мягкий, теплый плащ, приятной тяжестью окутал мои плечи.

- Маркус, смотри первый снег...- глядя в небо на первые снежинки, с неописуемым восторгом проговорила я.

Я помню эту ночь. Завтра мне исполняется шестнадцать, будет бал в честь моего совершеннолетия, на нем я впервые буду хозяйкой.

- Завтра важный день. Тебе необходимо выспаться...,- крепко обнимая меня сзади, говорит Марк.

- Я не могу уснуть! Я не желаю спать! Маркус, мне так хорошо! Так легко! Кажется, я сейчас взлечу,- по- детски радостно и наивно кричу я.

Он мне улыбается: нежно, ласково, притягательно. Только сейчас я осознаю, что это снисходительная улыбка взрослого мужчины, на действия неопытной и несмышленой девочки.

- Конечно, взлетишь,- не спорит со мной демон.

Поймав в свои крепкие объятья, наклоняется совсем близко. Его глаза напротив моих, бездонные как небо, черные как ночь с миллионами мелких звезд. Я растворяюсь в них, забывая обо всем. Кажется, забываю, как дышать, когда его нежные губы касаются моих. Наш первый поцелуй. Он перевернул всю мою жизнь.

- Моя,- шепчет мне демон, крепко сжимая в объятьях,- Только моя...

Вспышка.

Боль! Нестерпимая боль рвет душу. Скорей бы это закончилось. Скорей бы я умерла. Я не хочу! Я не могу! Мне восемнадцать. Я сижу на полу в спальне, энергия бешеным потоком исходит из меня. Стены трясутся, покрываясь огромными трещинами. Кто- то кричит. Сейчас я осознаю, это мой голос, порожденный одним желанием, отдать все силы и наконец, закончить страдания. Маркус, без сознания лежит в дальнем углу спальни, из его рта, ушей, носа и глаз течет кровь.

- Я не слышу его сердце... Не чувствую родного дыхания. Это сделала я. Я его убила,- приходит осознание.

Именно тогда мои волосы полностью посидели. Как глоток свободы, делаю последний вздох и проваливаюсь в спасительную тишину. Наконец, я умерла.

Вспышка.

Я стою в светлой комнате, на мне белое платье, такое же, какое было в мое восемнадцатилетние.

- Лика, Ангел...,- позвал меня, голос которого я не когда не забуду.

Я резко поворачиваюсь, уже зная, что за спиной стоит Маркус. Такой же как в последнею ночь, когда я его увидела. Красивый, притягательный, единственный родной. Легкой походкой грозного хищника, он преодолевает расстояние между нами. Этот сон я видела, очень часто за последние десять лет.

- Ты не настоящий,- говорю я своему самому большому желанию.

Нежные пальцы невесомо касаются моей щеки, медленно проводя до самых губ.

- Разве?- со свойственной только ему ухмылкой спрашивает Маркус.

- Ты не настоящий!,- уже не для него, для себя как заклинание шепчу я. - Ты лишь фантазия, лишь плод моего больного воображения. Наверное, я все таки утонула в этом проклятом озере. И теперь ко мне приходят духи прошлого,- почему-то обрадовалась я своим выводам.

- Останься со мной,- не убирая руки от моей щеки, попросил Марк. - Я так долго ждал.

Как волна меня окутала апатия, я вдруг четко осознала, что Маркус, лишь иллюзия, тень прошлого, бремя моей вины. Что только я своими воспоминаниями, своим не желанием отпустить прошлое, держу его, не отпуская из своего сознания. Последний раз, взглянув в любимое лицо, улыбнулась:

- Я отпускаю тебя,- на одном дыхании, но твердо проговорила я.

Моя иллюзия закружилась в бешеном вихре, вокруг меня со страшной силой проносились видения, эмоции. И вдруг все стихло, будто невидимая сила выключила свет.

Вспышка

- Лика, дыши. Спокойней. Ну, давай! Вдох! Молодец. Выдох! Умница. А теперь медленно открывай глаза,- обеспокоенное лицо Дерека, было совсем близко. - С возвращением.

Я огляделась. Вокруг были скалистые стены и потолок, совсем близко, щебетала вода подземного озера. Подземную пещеру освещал лишь, свет магического шара. Моя голова мирно покоилась, на коленях наследника. Неподалеку сидел Стефан, крепко обхватив голову руками и низко ее склонив.

"Судя по всему не ко мне одной приходили тени былого,"- взглянув на лица своих спутников, сделала я выводы.


Дерек

Черная пустота и тишина окружала меня, как только видения прошлого меня покинули. "Свет,"- призвал я магического светлячка. Вокруг меня было пространство каменной пещеры с выходом в подземное озеро. Одежда на мне была сухая, несмотря на погружение под воду магического источника.

"Значит,- это всего лишь портал,"- пришло ко мне осознание.

Минуту назад, я находился в далеком прошлом, вновь переживая самые страшные моменты моей жизни: смерть родителей, попадание в плен к горгульям, после которого я чудо, что выжил; гибель десятка тысяч солдат, которым я не смог помочь. Эти моменты, я пытался забыть, стереть из своей памяти. Но озеро упрямо заставляло переживать все снова и снова, остро ощущать каждый момент, каждую секунду своей слабости и бессилия. Но после того, как я осознал, что это прошло, и я больше не допущу, подобного. Магический поток меня отпустил, перемещая в эту пещеру.

Через пять минут из темноты появился Стефан. Сначала я подумал, что он мертв. Бледно- синее тело, закрытые глаза, отсутствие дыхания. Лишь быстро подойдя ближе, я ощутил биение сердца.

- Ну, давай, просыпайся,- резкими движениями, я начал надавливать на его грудь,- Я знаю, что ты жив! Не смей даже помышлять о смерти. Только не в моей компании. Когда вернемся в Залирию, хоть сразу лишайся жизни, а сейчас не смей! Ты слышишь? Не смей!

Не знаю, что на него так подействовало мой крик, или сильные удары в грудь. Но королевский маг резко открыл глаза, оттолкнул меня.

- Без комментариев,- неожиданно зло начал маг,- Хоть какой ни будь вопрос и я клянусь, прям, здесь, я попробую тебя убить.

- Что?- я даже не понял, что за демон вселился в всегда хладнокровного мага.

- Я предупредил,- отходя дальше, сквозь зубы проговорил маг.

"Его взгляд полный ненависти. Что "озеро" поведало ему, что отношение мага так изменились?"- у меня не было сомнений, что к этому лично причастен я.

Не знаю, что происходило бы дальше, если бы Лика вдруг не появилась, ее маленькая фигурка неподвижно лежала на холодных камнях. Быстро, подскочив к девушке, я положил ее голову, к себе на колени:

- Лика, дыши. Спокойней. Ну, давай! Вдох! Молодец. Выдох! Умница. А теперь медленно открывай глаза,- как инструкцию, диктовал я Лике, необходимые действия. - С возвращением,- с облегчением проговорил я.

Малышка, с явной растерянностью, начала озираться вокруг. Явно восстанавливая, временною последовательность случившегося.

- Как я здесь оказалась?,- непонимающе спросила Лика, явно не соображая почему, она не в воде, и почему одежда сухая.

- Я думаю, озеро не являлось водоемом, в привычном для нас понимании,- пожав плечами, предположил я. - Думаю, это своеобразный портал, который просто переместил нас вглубь пещеры...

- Ясно,- хмуро проговорила девушка.- Вижу, все получили незабываемые эмоции от купания.

- Лучше не напоминай,- наконец, вставая и оглядываясь, проговорил Стефан.- Что дальше нас ожидает в "комнате ужасов"?- спросил маг у Лики.

Девушка пожала плечами, явно не зная, какие дальше на нас сюрпризы свалятся.

- Куда пойдем?,- в свою очередь поинтересовалась малышка,- Я вижу у нас два пути.

Действительно после незабываемого купания в "месте силы", и неожиданном выныривании в глубоководной пещере у нас было два пути: идти по каменному туннелю либо вновь лесть в воду...

- Один!,- быстро проговорил Стефан,- Я больше в эту лужу не сунусь.

- Вот и отлично, идем вперед по коридору,- подпитывая магический светлячок энергией, чтобы он лучше святился, я пошел в темноту.

По темному каменному коридору пещеры, мы пробирались достаточно долго. По моим расчетам более трех часов: дорога то уходила глубоко вниз, то меняла наклон резко вверх, постоянно петляя то вправо, то влево. Этот странный маршрут, все более походил на скитание в лабиринте. Почти всю дорогу мы шли, молча, изредка обмениваясь незначительными фразами. Стефан, все больше замкнулся в себе, явно расклеенный после купания в озере. Лика, нервно теребила кулон, пытаясь разговорить камень, который по ее словам упорно молчал.

- Интересно и долго мы будем идти, - скорее сам с собой начал разговаривать я.

- Пока не встретим дракона,- беззаботно произнесла девушка.

- Что?- одновременно со Стефаном, обратились, мы к девушке, резко останавливаясь.

- Будем идти, пока не встретим дракона,- спокойно, словно разговаривая с умалишенными, повторила девушка,- Ведь он является хранителем "сферы".

- Замечательно,- тоном лекаря с тяжелобольным пациентом, начал я, - И когда ты собиралась нам сообщить, что нас ждет аудиенция с вымершим пресмыкающимся?.

- А я не сказала?,- беззаботно отмахнулась Лика,- Наверное, из головы выпало. Ну и ладно. Наших планов сей факт все равно не меняет,- продолжая идти дальше, проговорила девушка.

Я был зол, рассержен и озадачен.

"Действительно сие обстоятельство не чего не меняет"- активно потирая вески и идти дальше думал я.

Судя по лицу Стефана, он тоже ошарашен, перспективой встречи с холоднокровным, явно позабыв о недавних событиях.

Еще около часа мы также молча в полной тишине, продолжали упрямо идти. Словно дьявольская бесконечность, тянулась подземная дорога, явно заманивая нас глубоко во внутрь.

"Зачем это тебе? Вернись! Отступись!"- незнакомый голос, молнией прозвучал у меня в голове.

- Вы это слышали,- останавливаясь, обратился я к своим спутникам.

Лика и Стефан непонимающе посмотрели на меня, отрицательно качая головой.

"Отступись. Ты же не хочешь быть королем? Не хочешь жениться на ненавистной тебе девушке? Я помогу! Я огорожу! Отступись.", - продолжал голос.

- Знаю, это прозвучит странно,- обратился я к своим спутникам, но кажется, у меня галлюцинации начались,- Чей-то голос, у меня в голове. Упрямо просит повернуть назад. Вы не чего не слышите?

Лика, как то грустно на меня посмотрела, будто только, что узнала о моей скорой кончине. Стефан, закрыл глаза, явно пытаясь что- то почувствовать.

"Отступись. Представь, всю жизнь заботиться о благе других, игнорируя свои желания. Всю жизнь жить с нелюбимой женщиной. Воспитывать совместных детей. Ты этого хочешь? Отступись! Я помогу. Будешь жить, как хочешь. Не обману. Отступись!"- я невольно сжал, вески руками, пытаясь заглушить голос.

"Не уйду",- упрямо начал я диалог.

"Отступись! Грядет война. Ты потеряешь много близких. Их кровь будет на твоих руках. Отступись!"- требовал собеседник в моей голове

"Ни когда"- все крепче сжимая виски, ответил я голосу.

"Отступись! И я сделаю так, что Лика будет твоей. Только тебя будет любить. Ты же этого хочешь. Не в силах себе признаться, ты привязался к ней. Отступись! И она будет твоей Отступись!"- злобный крик, разрывал голову на части.

"Да пошел ты... Я сам добьюсь. Твоя очередь отступать. Я от своих целей не отказываюсь",- прошипел я голосу.


Лика

- Вы это слышали?,- резко остановился Дерек, что я от неожиданности столкнулась с его спиной.

Переглянувшись мы с Стефаном отрицательно покачали головой, всем своим видом демонстрируя, не понимание наследника.

- Знаю, это прозвучит странно,- очень пугающе обратился к нам Дерек,- Но, кажется, у меня галлюцинации начались,- Чей-то голос, у меня в голове. Упрямо просит повернуть назад. Вы не чего не слышите?

"А шизофрения моя оказалась заразной. Вот еще она жертва раздвоения личности,"- подумала я, грустно посмотрев на наследника.

Дальнейшие события начали развиваться с пугающей силой. Стефан и Дерек, согнулись от боли, крепко сжимая голову в руках, словно пытаясь удержать ее от неминуемого взрыва. И невольно осели на колени, явно борясь с голосом в голове.

"Слишком уж симптомы у них одинаковые. А меня, кажется, иммунитет от менталки выручил"- не зная чем помочь, думала я.

- Не старайся. Это их выбор,- красивый, властный голос прозвучал в пространстве,- Им не чего не угрожает. Но они сами должны избрать свой путь.

Передо мной из темного прохода, будто сгусток света возник потрясающе прекрасный мужчина. Высокий, атлетически сложенный, с большими рельефными мышцами, которые словно бархатные переливались от исходящего от мужчины света. Всю прелесть его фигуры не скрывала одежда, вернее полное отсутствие таковой выгодно подчеркивало каждый его изгиб, лишь широкие штаны, низко сидели, на его узких бедрах. Золотые волосы, тяжелым каскадом падали на его плечи. Глаза цвета расплавленной меди с зеленым вертикальным зрачком, заинтересованно изучали меня:

- Нравлюсь?- не сомневаясь в произведенном эффекте, спросил пришелец.

- Если скажу, что восхищена. Не сожрешь?, - не растерялась я.

- Тьфу, как банально,- широко улыбнулся дракон, показывая вполне человеческие зубы, разве, что клыки были не много больше,- Ты аппетитная не только в гастрономическом плане.

- Зубы поломаешь,- предупредила я ящера, - Да, и я кажется ядовитая: мужики шарахаются, собаки не кусают. Есть повод задуматься.

- А я отчаянный?- продолжил дракон словесную дуэль.

- Ну, этого добра у меня предостаточно, - кивая в сторону оглушенных спутников, сказала я, - Становись в очередь...

- А я по льготному тарифу не пройду? Как редкое вымирающее существо.

- Извини, и тут ты брат опоздал. Редкости, нынче в моде, перед тобой Валькирия,- я развела руками, чтобы лучше рассмотрел и кивнула в сторону спутников,- Вон тот побольше- Аватар, а рядом - эмпат, от боли корчится.

- Да?- проявляя не скрываемый интерес, начал рассматривать нас с другой стороны дракон.

Резко перестав, мучатся от боли, Дерек и Стефан открыли глаза, непонимающе уставили на нас с драконом. Я не зная как представлять, сей состав эксклюзивной редкости, бессильно пожала плечами.

Дерек, угрожающе быстро начал вставать на ноги, создавая мощный электрический пульсар. Стефан так же принял боевую стойку.

- Мальчики, я бы не советовала,- пытаясь заслонить собой дракона, попросила я.

- Лика, говорю медленно и четко. Отойди!- рыкнул Дерек.

- Дерек, послушай, не стоит пытаться уничтожить хранителя "Сферы",- как маленькому я пыталась объяснить, не разумность действий.

Вот здесь пауза затянулась, мои спутники повисли от полученной информации.

- Это, что дракон?- явно растерялся наследник.

- А что, не похож?- я еще раз оглядела мужчину за моей спиной.

Хоть не разу не повстречав в жизни сие создание, ясно понимала, что за существо передо мной.

- Вы сделали свой выбор, теперь я покажу то, за чем пришли,- неожиданно подал голос дракон за моей спиной.

Вспышка.

Мы втроем и дракон стоим посреди огромного каменного пространства, равный по площади минимум десяти главным тронным залам дворца Залирии. Под ногами ярким ковром рассыпался пол, из гладко выполированных горных самоцветов. Стены пещеры дракона, были выточены из металлической руды, и грозно, словно острый боевой меч, блестели в свете многочисленных факелов. Над головой, был темный потолок, такой высокий, что его не было видно, лишь черная как ночь завеса, окутывала верх пристанища ящера. Почти в конце зала, огромной кучей, величиной с небольшой дом, лежало золото в разнообразных видах: оружие, украшения, посуда, статуи. Алчным блеском, приманивая к себе взгляд.

"Фетишист проклятый. Это сколько же нужно времени, чтобы такую коллекцию собрать",- с усталым сожалением я посмотрела на дракона.

Хищник заприметив, свое сокровище, будто получая неземное удовольствие, прищурил глаза, губы растянулись в мечтательной улыбке. Я даже могла поклясться, что он замурлыкал, как до отвала наевшийся кот. Походкой большой кошки, не обращая на нас внимания, сквозь весь зал, дракон направился к своему золоту. Остальное я бы предпочла больше не видеть ни когда. Неожиданно ящера в мужском обличии окутало серое облако с множеством, синих и фиолетовых искр. Мужской силуэт быстро стал меняться превращаясь в гигантского ящера- "истинного дракона". Большое мощное тело покрывала, мелкая ромбовидная чешуя, от цвета красного золота, до цвета расплавленного серебра, на спине более темная, на брюхе и лапах - светлее. Перед нами предстал не просто гигантская, крылатая, огнедышащая (по чему-то я не сомневалась в его возможностях к воспламенению) рептилия, а божественное существо, истое воплощение магии.

Дракон, медленно на четырех лапах, будто подкрадывался к своему сокровищу. Неукротимая, дикая сила, волной страха и ужаса окутала меня. Первородный Хаус, бесконечная энергия и мощь, затаились в моей душе, от вида этого создания.

- Он явно не травкой питается,- видимо от шока, проговорила я. - Вон, какие зубища отрастил, каждый величиной с мою руку.

Мои спутники не чего не ответили, лишь уже привычно, устало покачали головой. Мол, на стукнутых в детстве, обижаться не стоит.

Тем временем дракон все же дополз до своей золотой горы, окинув оценивающим взглядом сохранность дорогого имущества. И как большой сытый домашний кот, завалился поверх драгоценной кучи, блаженно закрыл глаза.

По легендам именно от драконов произошли первые демоны. Теперь в этом я несколько не сомневалась, именно так ревностно и неистово, опекали демоны своих возлюбленных. И не завидую, я тому, кто даже помыслит отобрать у них его "прелесть".

Мы заворожено смотрели на явление дракона смертным, что совсем забыли, зачем вообще явились к пресмыкающемуся в гости. Когда первый шок прошел, волна необъяснимого благоговения схлынула, мы начали потихоньку оглядываться. Счастливому дракону, воссоединившемуся с золотом, до нас не какого дела не было.

"Сфера жизни" на небольшом каменном алтаре находилась приблизительно посредине зала, в каких-то двадцати метрах от нас. Маленький вертящийся шар, весел в воздухе в нескольких сантиметрах над алтарем. Не какой защитной магии, не каких охранных куполов, не каких проклятий и прочей магической активности возле шара не наблюдалась. По задумчивым лицам Дерека и Стефана я поняла, что их сканирование, тоже не дало результатов.

Пожав плечами, и пожалев себя: "Видно судьба у меня такая, с глупыми вопросами, приставать к опасным тварям. Авось, сжалятся над неразумной, и в место сожрать, истину поведают ".

- Глубоко уважаемый дракон, а можно ли нам забрать, этот светящийся шарик?,- обратилась я к явно заснувшему ящеру.

Мои спутники, традиционно, возмущенно - непонимающе на меня уставились. Явно не одобряя мой фривольный стиль общения.

"А что наглость, второе счастье. Мы тут, что вечность гипнотизировать взглядом "Сферу" будем? Лучше сразу узнать все условия приобретения, столь исключительного шарика",- мысленно успокаивала я себя.

-Пришли. Забирайте. То она мне весь антураж портит,- не открывая глаз, проговорил дракон.

"Ясненько. И кто пойдет?"- задала я мысленно вопрос.

Наяву же мои спутники, в ожидании на меня смотрели, будто я больше всех знала.

- Я к этой штуке не прикоснусь,- тыча, пальцем в "Сферу", ответила я.- Меня еще в детстве все воспитатели, заклинали: не трогать не чего хорошо либо плохо лежащие...

Спутники мои сохраняли, прям стойкое хладнокровие и боевую сдержанность.

"Уважаю. А, что делать будем? Переходим к старому плану: гипноза сферы"- возмущалась я.

Пока я мысленно перебирала варианты, корила дракона за краткую информативность и своих спутников за невозмутимость. Дерек, вскинул руки к верху, призывая сущность Аватара. Через мгновения, яркий свет заполнил пещеру, после рассеивания, наследник предстал перед нами во всем великолепии "повелителя стихий".

"Даже дракона пробрало. Вон как хитро глаза скосил. Явно знает о подвохе, но мочит",- продолжала я мысленный монолог.

Тем временем Дерек со всей решимостью двинулся к "Сфере", но упомянутый подвох, не заставил себя ждать. Как только Аватар занес руку над шаром, мощная волна, с силой откинула его на ближайшую стену. Сильного ущерба, сей удар наследнику не принес, но вот гордость пострадала, да и терпение со сдержанностью закончилось. Огромная молния ударила прямо в центр алтаря, не оставив даже следа на камне. Ответный удар бумерангом пронесся на Дерека.

"Смотрю, наследник не плохо силы восстановил в озере. Вон как беспощадно транжирит, магический резерв",- наблюдая за происходящим, думала я.

- Извините, что опять Вас беспокою,- обратилась я, к скучавшему дракону.- А вы не поясните, как нам взять "Сферу".

Дерек остановился, посмотрел на меня, как будто первый раз увидел, и перевел взгляд на мирно лежащего ящера.

- Очень просто,- с явной хитрой ухмылкой проговорил дракон. - Сразу предупреждаю условие не мое, а высших сил. "Сферу жизни" взять может лишь невинная дева...

Все три пары мужских глаз в ожидании уставились на меня. Дракон- с язвительной ухмылкой, Стефан- с интересом, Дерек- с обреченностью. А я тупо смотрела на них.

- И чего вы от меня ждете?- вырвался у меня вопрос.

- Лика, ты просто скажи,- явно испытывая неловкость обратился ко мне Стефан.

- И мы не с чем зашагаем домой,- продолжил за него наследник. - И так ясно...

Договорить он не успел, бешенство и чувство несправедливости мощной волной ударили по мне.

"Как он мог подумать обо мне такое?,- мысль вертелась в голове,- А что такого? После моего общения с королем, с ним, с эльфийским князем, после моего танца... Да мне вообще уже двадцать семь... Как говорится давно пора. Ненавижу".

Сама не заметила, что во время моей мысленной гордой тирады, спокойно дошла до "Сферы", взяла ее в руки и уже возвращалась к своим спутникам.

"Вот такой взгляд стоит запомнить",- получив удовлетворение, подумала я.

Дракон, расплылся в довольной ухмылке, от полученного представления. Стефан с одобрением и непреклонной уверенностью. А, Аватар, с нескрываемым уважением, почтением и обожанием, как на великое чудо, смотрел прямо на меня.

- Держи. Ясно все ему...,- кинув камень Дереку, и повторив его слова, я направилась, в сторону как мне казалось выхода.

Поравнявшись со Стефаном, когда голос дракона заставил обернуться:

- Не спишите,- явно смакуя получаемое удовольствие, сказал ящер. - Сейчас "Сфера" всего лишь светящийся шар. Чтобы ей воспользоваться ее необходимо активировать...

- И как ты это сделать, ты сейчас нам подскажешь,- крутя шар в руке, в упор глядя на дракона проговорил Дерек.

- Конечно,- лукаво радуясь западне, ответил дракон,- Чтобы артефакт заработал в сферу, необходимо поместить жизнь... Добровольно отданную жизнь.

- Твою ж мать...- вырвалось у меня.

- Разделяю твои чувства, - не отрывая от нас троих взгляда, сказал дракон. - Но нечем помочь, не могу. Камню необходима плата.

Дерек, смотрел на "Сферу", как на самое гадкое, что когда- либо, приходилось держать в руках.

- Дерек, ты знаешь, как поступить,- голос Стефана, вывел меня из аципинения.

- Я этого не хочу,- обреченно проговорил наследник.

- Это твой долг. Так исполни его,- уверенно твердо сказал маг.

- Вы сейчас это о чем?- задала я вопрос, не понимая сути их диалога.

"Неужели, Стефан, решил пожертвовать собой..."- продолжить мысль я не успела.

Яркая, мощная молния, направленная в Стефана, сорвалась с рук Аватара. Стефан все так же оставался на своем месте, прямо смотря на смертельный заряд.

"Ангел, не надо..."- взмолился голос в моей голове.

"Не позволю...",- было, последней мыслью. Быстро закрыла Стефана своим телом, и молния пронзила меня, погружая в темноту.

"Надеюсь это навсегда"...


Дерек

- Очень просто,- с явной хитрой ухмылкой проговорил дракон. - Сразу предупреждаю условие не мое, а высших сил, "Сферу жизни" взять может лишь невинная дева.

"Вот и закончилось наше путешествие. Где мы сейчас девственницу найдем?", - пронеслась мысль негодования. Столько сил, столько времени было потрачено за зря.

- И чего вы от меня ждете?- почти крикнула на нас Лика.

Я был уверен, что девушка познала все прелести любви. Она так мастерски охмуряла: Фридриха, меня, князя эльфов. А ее танец не отставлял сомнений в раскованности малышки. Да и сердце ее разбитое, наводило на определенные выводы.

- Лика, ты просто скажи,- смущенно обратился Стефан к девушке.

- И мы не с чем зашагаем домой,- не дал договорить ему я. - И так ясно...

Дальнейшие события, лишили меня дара речи. Лика уверенно и упрямо зашагала в сторону "Сферы". Подойдя к светящемуся шару, она одним резким движение взяла артефакт, и тем же уверенным шагом направилась в мою сторону. Ярость и бешенство как неуправляемый костер пылали в ее глазах. А я очередной раз наповал, сраженный маленькой девушкой. Не знал, что мне делать.

- Держи. Ясно все ему...,- кинула в меня камень Лика, повторяя мои же слова, и направилась в сторону Стефана.

"А он в девушке не сомневался. Какой я дурак! Не чего я добьюсь прощения, когда все закончится. Чего бы мне это не стоило"- смотря в сторону своих спутников, думал я.

- Не спишите,- вывел меня из состояния самоедства, голос дракона, - Сейчас "Сфера" всего лишь светящийся шар. Чтобы ей воспользоваться ее необходимо активировать...

- И как ты это сделать, ты сейчас нам подскажешь,- крутя шар в руке, в упор, глядя на дракона, прибывая в крайнем состоянии бешенства, проговорил я.

- Конечно,- радуясь западне, лукаво ответил дракон,- Чтобы артефакт заработал в сферу, необходимо поместить жизнь... Добровольно отданную жизнь.

- Твою ж мать...- вырвалось Лика.

У меня были намного разнообразнее и информативнее ругательства.

- Разделяю твои чувства, - не отрывая от нас троих взгляда, сказал дракон. - Но нечем помочь, не могу. Камню необходима плата.

Я посмотрел на светящийся камень в своей руке. Из-за прихоти ублюдка, имея в виду Корвинского, я должен пожертвовать жизнью. Эта "Сфера" самое мерзкое и противное, что попадалось мне в руки.

- Дерек, ты знаешь, как поступить,- голос Стефана, вывел меня из оцепенения.

- Я этого не хочу,- уже зная исход, искренне сказал я.

- Это твой долг. Так исполни его,- уверенно твердо сказал маг.

- Вы сейчас это о чем?- растерянно задала вопрос Лика.

"Хорошо, что девушка не успела осознать, на какую жертву решился наш маг. После этого она меня возненавидит. Спасибо тебе, Стефан. Не когда не забуду полученный дар"- думал я, концентрируя всю силу в молнии.

Секунда, и яркая, мощная электрическая волна, направленная в Стефана, сорвалась с моих рук Аватара. Королевский маг все так же оставался на своем месте, прямо смотря на смертельный заряд.

"Прости"- взмолился я.

- Лика, НЕТ!!!,- кажется, мы одновременно втроем выкрикнули, когда поняли, что девушка собирается сделать.

Но было уже поздно. Молния пронзила хрупкое тело, и Лика замертво упала возле ног Стефана.

Дальнейшее было как в тумане. Стефан первым прикоснулся к девушке. Я видел как сильный поток целительной магии, проникал в маленькое тело. Без результатов. Я находился рядом, моля, чтобы Лика, нас в очередной раз удивила и очнулась. Стефан испуганно, будто только осознав случившееся, замотал головой, признавая немощность своего дара.

- "Сфера" приняла жертву,- обреченно проговорил дракон.

- Нет!,- я стал вливать в девушку, свою жизненную силу, сущность Аватара, моля, чтобы она открыла глаза. Но энергия проходила сквозь, мертвое тело, не задерживаясь не на секунду.

Я кажется, потерял счет времени, забыл где я нахожусь, для меня было важно лишь одно, чтобы Лика жила.

Я не заметил как не далеко от нас открылась черная арка портала, впуская демона- истинное создание преисподней.

- Люциан, как ты мог допустить!,- рявкнул демон на дракона, быстро приближаясь к нам.

- Я не мог подумать, что девушка пожертвует собой,- начал оправдываться испуганный дракон, но после испепеляющего взгляда он замолчал.

- Отойди,- крикнул на меня демон. - Отойди если хочешь, чтобы она жила...

После его слов я не задумываясь, опустил маленькую головку на каменный пол и отошел. Я готов был отдать все, продать душу, этому самому дьяволу, лишь бы вновь услышать голос Лики.

- Ну, зачем?,- совсем тихо спросил демон, наклонившись над телом. - Ты же дала обещание...

Быстро демон разорвал зубами себе запястье и начал чертить не понятные знаки и символы, из всего мне была известна лишь шестиконечная звезда.

- Ты некромант?- спросил я беса. Пытаясь отогнать от себя мысль, что девушка умерла, и только в виде нежити ей есть путь назад.

- Нет. Но переквалифицируюсь,- не отрываясь от начертания знаков, проговорил демон. - Воскрешу маленькую негодницу, отлуплю, придушу, а потом опять воскрешу...

Демон, закончив с написанием символов, начал мощным потоком вливать в Лику, свою жизненную силу. После удара молнией прошло слишком много времени, да и наши попытки со Стефаном не имели успеха. "Сфера" святилась теплым голубым блеском, показывая, что артефакт активирован. Бес уже больше пяти минут, поил тело живительной энергией.

"Безрезультатно"- обреченно подумал я. Чувство горечи и скорби заполнили мою душу.

Я не помню, сколько просидел, низко опустив голову, оплакивая потерю. Когда рука Стефана коснулась моего плеча. Маг, сильно сжав руку, заставил посмотреть в сторону, где лежала девушка.

- Лика, глупая моя малышка,- нежно гладил демон порозовевшую щеку. - Ну, зачем ты опять ввязалась во все это...

Девушка дышала, определенно дышала. Он сумел! Он вернул ее к жизни. Сейчас я испытывал к демону не передаваемое чувство благодарности. Он смог! Она жива!

Не помня себя, я медленно подошел к демону, державшему на руках сокровище. Опустился на колени и взял теплою ладошку в свои руки.

"Она действительно жива",- радостная мысль заполнила мое сознание, я даже не понял, когда, мощная волна ударила мне в грудь. Отбрасывая к дальней стене.

- Как ты мог!,- подлетел ко мне демон, крепко схватив за горло,- Как ты посмел подвергнуть ее такой опасности! Ты ее убил!,- все сильнее сжимая мое горло, рычал бес.

Я не сопротивлялся. Я все понимал. У самого пронеслась мысль о смерти. И теперь, был готов принять любую участь, от рук спасителя девушки. Демон давил со всей яростью, намереваясь прямо сейчас покончить со мной.

- Алекс, не смей!,- опустил дракон в мужском обличии, руку на сжимающее мое горло тиски.- Отпусти! Вернувшись, она тебе этого не простит...

Пелена ярости спала с глаз демона, он устало разжал руку, освобождая мое горло. Молча, повернулся и подошел к непреходящей в сознание Лике, вновь сжав ее в своих объятьях.

- Ангел, я знаю, ты слышишь,- только ей шептал демон. - Возвращайся,- нежно проводя рукой, вдоль шеи просил бес.- Не слушай ЕЕ! Только не слушай!

"Ангел? Лике, подходит это прозвище. Чистый, светлый, невинный- Ангел. Именно такой запомню тебя на всегда"- думал я.

"Я знаю ты в безопасности. Он сможет о тебе позаботится. А я тебе приношу лишь горе и неприятности. Сегодня из- за меня ты чуть не погибла. Не когда, не смогу себе этого простить. Береги себя"- оставляя мысленное прощание на кинжале.

Я знал, что Лика все поймет, и примет мой последний подарок.

Беря "Сферу жизни" и со Стефаном с помощью магического портала перемещаясь из пещеры. Я последний раз взглянул на ставшее мне таким дорогим тело девушки...


Лика

Боли не было, лишь яркая вспышка, на мгновение ослепила, а за ней пришла темнота. Я, вновь не ощущая своего тела, будто маленькая песчинка проваливалась в беспросветную пустоту. Спокойствие и умиротворение дарит черный бархат, забирая все мирское и суетное, преподнося тишину и безмятежность...

- И долго ты намерена, так провалятся?,- резкий женский голос вывел меня из состояния полета.

"А это уже, что- то новенькое...?"- подумала я, нехотя открывая глаза.

Я находилась в явно нереальной комнате. Все в ней было слишком светлое, через- чур, гладкое, и необъяснимо необычное. Больше всего помещение, в котором я оказалась, походил на Храм.

- Вот, умница,- сидя на высоком стуле, одобрительно проговорила хозяйка. - А то я уж заскучала, пока ты предавалась сладкому небытию...

Одного взгляда, хватило мне, чтобы понять кто передо мной. Ирида- богиня, мать всего сущего, властительница миров. Богиня была прекрасна, в своей священной красоте.

Яркими топазами горели ее голубые глаза, глубокие, как море, оправленные длинными пушистыми ресницами; кожа ее бела и нежна, как первый снег, будто выточена искусным скульптором. Алые губы, словно красная кровь, на белоснежном лице. Длинные золотистые волосы, кудрями спускающиеся до самого пола, увенчивал их золотой венок. Прямая и гордая спина, указывающая на статность ее обладательницы. Длинные ноги, обутые в легкие белые лодочки, позволяют богине выглядеть еще грациознее. Длинные лилейные одежды каскадом опутывают ее идеальное тело. Золотые украшения богини горели ярче огня. Ирида, была бессмертна, как мир, созданный ее, но на вид ей можно было дать не более тридцати лет. Высокая, стройная, золотоволосая, самая красивая и вечно пленительная.

- Приветствую тебя, Сияющая,- поднялась я, низко поклонившись Божеству.

Невольно оглядев себя, я поняла, что внешность моя претерпела некоторые изменения. Сейчас я находилась в облике демоницы: серебряные волосы, воздушные крылья, думаю глаза тоже поменяли цвет. На мне было похожие платье, что на богине, только угольно- черного цвета.

- Рада, что признала,- одаряя ослепительной улыбкой, проговорила Ирида. - Подними голову, Ангел мой, нам многое стоит обсудить...

Я непонимающе подняла глаза на Богиню. В ее состоянии настроении произошли резкие изменения, вместо снисходительной скуки, на лице явно читалась осуждающие недовольство.

- Я не понимаю?,- я искренне удивилась ее словам.

Действительно многое мне казалось странным: аудиенция у богини, ее заинтересованность в моей персоне, не приказной тон...

Вдруг, сзади по коленям меня, что-то легонько пихнуло. Обернувшись, увидела, кресло из драконьей кости, которое настоятельно подталкивало сесть на него...

- Присаживайся разговор будет долгим...,- спускаясь с помоста и садясь на рядом возникшее кресло, сказала Ирида. - Во-первых, подскажи моя дорогая, почему ты так неблагоразумно относишься к своей жизни? И когда, уже перестанешь жертвовать собой ради других?

Вот и приехали... Стоило умирать, чтобы вновь выслушивать нравоучения на тему: "Зачем?".

- Богиня, я не могла поступить иначе...

- Ложь!,- грозно прикрикнула Ирида,- Твоя беззаветная тяга, спасать других не как не соответствует твоей истинной цели и сути. Демоница, Валькирия, Ангел Смерти,- не могут самоотверженно погибать всякий раз, когда обычному смертному предрешено покинуть мир живых.

- Ангел Смерти?,- пораженно переспросила я.

"Вот удивила так удивила. Какой разноплановой коктейль смешали во мне, и явно не ради развлечения",- пронеслась у меня мысль.

- Да, моя милая. Ты моя Десница, моя правая рука, мой карающий меч... Ангел Смерти! Ты мое главное и грозное оружие. Именно тебе предрешено решить судьбу этого мира,- на этом месте глаза Богини в ярости вспыхнули, волосы начали медленно подниматься.- И вместо того, чтобы смерится и исполнить свое предназначение, ты кидаешься умирать, за каждого кто попросит.

- Ирида, я, правда, не понимаю...,- не зная, что на это ответить Богине. - Ангел Смерти, предназначение... Это слишком для меня...

Неожиданно все поменялось... Настроение Ириды только, что походившее на маленький вихрь, сменилось тихим штилем:

- Ты наверно заметила, изменения, происходящие в мире?,- сменила гнев на милость богиня, опять опускаясь в кресло. - Грядет битва, последняя война... После нее жизнь изменится, оставив далеко позади прошлое. И на престол Нового мира взойдет истинный правитель. И ты, Ангел мой, не только приведешь его к величию и поможешь выиграть сражение, но станешь его вечной спутницей, матерью новорожденной эпохи...

- Мне это снится,- обхватив руками голову, я опустила ее на колени,- Дерек, переборщил, с мощностью удара, и теперь я и мое сознание испытываем бредовые галлюцинации. Ирида, Ангел Смерти, конец мира... Явно за эту неделю, моя голова сильно пострадала, теперь мучаюсь от последствий. Даже умереть спокойно не могу...

Вот данная трактовка событий мне начала нравиться все больше. Пока в мой логичный монолог не вмешался зло- истерический крик:

- Да, как ты смеешь?,- оборвала богиня (или глюк) явно выходя из себя, ее волосы, словно большой клубок змей, начали в разнобой шевелиться, подбираясь к моей шее...

- Ирида, прекрати...,- резкий мужской голос, громом прошелся по стенам Храма. - Немедленно отпусти девочку...

- Да, как ты смеешь?,- переводя свой взгляд, и ярость, на неожиданно появившеюся тень.

"А богиня, кажется, повторяется",- подумала я, уставившись, на третью сторону нашего разговора. Большая тень, сильно размытого силуэта, явно принадлежала мужчине, но большего понять было нельзя.

Между тем голос продолжил:

- Как решилась, вытянуть девчонку к себе? Ты же знаешь о последствиях. Судьба, уже не будет так благосклонна, когда поймет, насколько ты грязно начала играть,- начал непонятный для меня диалог, силуэт.

- Марбус, я все лишь мило беседую со своим Ангелом,- включилась в игру богиня. - Подчеркиваю со своим. И это ей приспичило в очередной раз умереть.

От этих слов Богини, тень еще больше почернел, разворачивая свой размытый силуэт в мою сторону:

- В этом ты права. Меня тоже эта ее склонность раздражает,- более спокойным тоном продолжил разговор новый гость,- Но это не повод внушать ей свою линию поведения.

- Убирайся, тебе здесь не место. Ты сам выбрал свою судьбу. Теперь не вмешивайся,- почти кричала богиня на мужской силуэт.

- Я нахожусь здесь по праву третьей стороны. И поведаю историю с другой грани.

- Она моя собственность!,- сильно хватая меня за руку, и вывихнув плечо, начала трясти меня Ирида перед тенью. - И будет подчиняться, только мне...

"Странно. А я думала, что после смерти боли не чувствуешь.",- думала я, понимая, что этот спектакль мне порядком надоел.

Даже помереть, спокойно не дают. Резко вырывая захваченную руку, больно (очень надеюсь) сжимая запястье у богини, я сажусь обратно на стул...

- Да, как ты смеешь?,- сквозь зубы от разрывающей злобы прошипела Ирида.

"Заклинило ее что ль? Повторяется. Не какой фантазии",- устало подумала я.

- Прости великодушно,- в свою очередь сказала я. - Но, чего мне боятся? Близких и родных у меня не осталось. Убить ты меня тоже не сможешь, так как я недавно сама преставилась. А из твоего рассказа, сделала один вывод, я тебе нужна, и замены у тебя нет. Так, что остается только одно: выложить тебе все карты, а мне решать, чем это грозит.

Вы когда ни- будь, видели рыбу, выброшенную на берег? Именно на нее сейчас больше всего походила, Прелестнейшая. Яростно, импульсивно резкие движения готовые истребить все на своем пути, возмущенно открывающийся рот, без звука, так как не хватает слов, что описать свое состояния. Но между тем бесполезные и тщетные действия.

- Ирида, предупреждаю,- грозно вмешался мужской голос,- Если, что-то случится с девушкой, тебе не жить...

Еще секунду Богиня металась, в попытках, отразить свое злобу и ненависть, но, явно не придумав не чего стоящего спокойно села на свое кресло, накинув маску скуки и безмятежности.

"Браво! Верю! Вот это игра, вот это накал страстей. А говорят Боги скучно живут...",- наблюдая за этой сценой, размышляла я.

- И что ты предлагаешь теперь делать, Марбус?,- устало обратилась богиня к силуэту,- Девочка услышала, кем является, теперь пустить события своим путем мы не можем.

- Ты права, из-за твоего порывистого вмешательства, придется рассказать ей правду. Ирида, подчеркиваю, правду...

- У каждого своя, правда, Марбус. У каждого своя истина...,- вновь превращаясь в богиню, из нервной мегеры, произнесла Ирида.- Делай, что хочешь, все равно выигрыш будет за мной.

-Посмотрим,- явно ухмыляясь, изрек силуэт. - Позволь представиться,- уже ко мне обратился тень,- Как ты поняла меня, зовут Марбус, я старший брат этой особы, которую ты называешь Богиней.

- Значит, ты бог?- не удержалась я, от явно глубокомысленных выводов.

Мое замечание, явно не понравилось Ириде, глаза ее нервно забегали, рот исказился в уродливом оскале.

- Не совсем,- продолжил темный силуэт, - По сути, я остаюсь Богом, но в данный момент моя ипостась является смертной.

- Не понимаю...,- искренне приговорила я,- Как ты можешь быть Богом, если о тебе никто не слышал. У нас есть лишь одна Богиня- создательница мира. Об этом говорит тысячелетняя история и десяти тысячелетние рукописи, в которых есть лишь один творец.

- Это очень долгая и сложная история,- как с маленьким ребенком начал говорить силуэт,- История мира не имеет границ и времени, так же для нас с Иридой нет таких понятий. Мы подчиняемся лишь круговороту энергии и Судьбе. Из-за первого обстоятельства мы не можем вечно быть Богами раз в одну сотню тысячелетий, мы должны возрождаться в теле обычного смертного и проходить свой жизненный путь на земле, сохраняя магический баланс.

- И когда ты вновь сможешь, стать богом...?- сама не знаю, почему задала этот вопрос.

- Когда, получу свое продолжение,- от чего- то гарусным голосом продолжил Марбус. - Только, когда на земле появятся мои наследники и воспитаются в традициях нашего мира, усвоят суть бытия и тем самым укрепят магические потоки. Я опять смогу вернуться к божественной сути.

- В ближайшее время ему это не грозит,- с нескрываемым злорадством, заговорила Ирида,- Не правда ли Мабус.

По тени было видно, что данный разговор новому Богу не нравиться. На какую-то очень старую мозоль наступила сейчас Ирида.

- Еще раз повторяю. Тебя это не касается,- гневно отрезал тень.

"Ой, кажется, я еще в семейные разборки влезла",- продолжая, молча смотреть со стороны, подумала я.

- По воле Судьбы, над которой, даже мы не властны,- продолжил Марбус, не обращая внимания на сестру,- Раз в цикл происходит мощный магический выброс, благодаря которому не только мы, но и вся вселенная существует. Магические потоки, тысячелетиями возрождаясь в различной форме, и меняя свою суть, перестают быть управляемыми, в итоге перерастая в смертельный взрыв. Для обычного понимания, это война, последняя битва, где столкнувшиеся миллионы существ должны погибнуть, высвободив неконтролируемый поток. Который, вберет и погасит Ирида, давая жизнь Новому миру.

- Вы чудовища, - вслух озвучила свои мысли.

Они с таким спокойствием рассуждали о смерти миллионов живых существ, что становилось мерзко и противно. Кого мы называли богами?

- Да вы паразиты, питающиеся за счет жизней других...

- Думай, с кем разговариваешь...,- как не странно спокойно отрезала Ирида. - Если бы не мы, мир уже давно прекратил свое существование...

- Как не называй, суть вещей не изменишь,- продолжил Марбус,- Это должно произойти и произойдет, без нашей на то воли...

- Так зачем же вам понадобилась я?,- задала я закономерный вопрос,- У вас есть отлаженная схема. Зачем же впутывать лишних лиц в божественное проведение? Просто убьете в отведенный час...

- Милолика, на сколько ты еще молода и импульсивна,- с отеческой ноткой в голосе продолжил Марбус, - Каждое живое существо было рождено свободным, каждый имеет право выбирать свой путь. Мы лишь можем слегка корректировать события, подталкивать к решениям, но окончательный выбор делает каждый для себя. Посмотри на себя, в тебе три сути: демон, валькирия и Ангел Смерти. По определению ты должна быть безжалостной, жестокой, беспощадной, жаждать убийств и смерти. И как бы Ирида не старалась, сколько бы испытаний не посылала на твою бедную головку, ты все равно слушаешь свое сердце. Вопреки всему жертвуешь собой ради других.

Кровь в моих жилах закипела, на разум начала наползать пелена злости и ярости:

- Значит это все ты?,- пришло ко мне осознание,- Ты загубила моих родителей, ты искалечила мою судьбу?

- Ты плохо слушаешь Марбус,- спокойно произнесла Богиня,- Мы лишь направляем, а поступки совершаете вы сами. И в смерти твоих родителей виновата лишь жажда силы, власти и обыкновенная зависть.

Я с недоверием вертела головой, вглядываясь в лицо Богине, пытаясь прочесть в нем хоть частичку правды.

- Милолика, Ирида права,- успокаивающем, голосом сказал Марбус,- Этот мир погряз в ненависти, злобе, жестокости, беспощадности. Без нашего на то вмешательства была бы война. Мы лишь пытаемся минимизировать потери, и превратив бессмысленное бойню в исцеляющее мир событие.

- Вы себя хоть со стороны слышите?,- в очередной раз не удержалась я. - Смерть миллионов- исцеляющее событие? Этой жестокости не может быть оправдания...

- У каждого своя правда,- повторил слова сестры Марбус,- Возвращаясь к твоему предназначению, продолжу, хоть ты была рождена Ангелом Смерти, не пошла по пути смертей и убийств. Но Судьбу не кому не дано переиграть. В день последней битвы, тебе Милолика, предстоит стать проводником для магического потока. Именно ты, Ангел, должна будешь собрать души погибших и принести их в жертву Ириде.

- Вы чудовища...,- сквозь зубы процедила я.

- Ты повторяешься,- продолжая умиротворенно сидеть и не отрывая от меня взгляда.- У тебя нет выбора. Война все равно будет. Колесо Судьбы уже разогналось и его не остановить. Миллионы погибнут. И ты послушно принесешь мои жертвы. Ты же не хочешь, чтобы столько народу погибло в напрасную? Только из-за глупых принципов маленькой девчонки?

"Должен быть выход. Не может все так кончатся?",- мысли сплошным потоком атаковали мое сознание.

- Милолика, Ирида права. Тебе придется смериться,- обреченно, но твердо сказал Марбус.

- Но это еще не конец... Ведь так, братик?,- явно надеясь на новую провокацию, проговорила Ирида,- Нашему, Ангелу, суждено гораздо больше, чем быть простым "посыльным"...

- О чем она?,- обратилась я к Марбусу.

- Только тебе Лика, решать какая сторона в войне победит. Судьба, выбрала тебя, верховным судьей конфликта,- безнадежно продолжил силуэт,- Тебе решать, кто станет императором нового мира...

- Вы не можете... - огорошено шептала я про себя.

- И ты должна стать его императрицей, матерью Нового мира, подарить истинных правителей. Которые станут достойным твоим продолжением,- с безысходностью закончил Марбус.

- Браво, братец,- радостно хлопая в ладоши, выкрикнула богиня,- А я думала ты не решишься...

- Замолчи Ирида!,- с нескрываемой ненавистью зарычал тень.

А я сидела, закрыв глаза и низко опустив голову. Все за меня уже решено, все ходы сделаны. Остается, лиши подчиниться злодейке Судьбе. Я не верила. Я не хотела верить в происходящее.

- И когда нас ожидает эпическое событие?- надеясь, что еще много десятилетий ждет нас впереди.

- На это милая, даже мы не можем дать ответ,- развела руками Ирида,- Все в руках правителей этого мира. Но война будет, и остановить ее не кому не под силу. А кто решит, вмешивается в игру Судьбы, тот будет жестоко наказан. Если последний битвы не будет, дни мира будут сочтены.

- Смирись, Ангел. И прими свое предназначение...- закончил Марбус.

"Миром правит жестокость и бесчеловечность. Раньше я считала, что мы подобно "краскам" рисуем свою жизнь: у одних получаются яркие и светлые картины, у других преобладает серость и мрак, кто- то разлил черные чернила на полотне... После всего услышанного... Жизнь наша зависит от прихоти чертовки- Судьбы: неизбежная и неотвратимая, она является законом всей природы. Надо лишь научится стойко переносить все ее нечестные удары,"- пыталась я свыкнутся с мыслью о своей беспомощности.

- И что теперь?,- подняла я глаза в сторону Марбуса.

- Ты будешь жить как жила. Плавно плывя по течению,- были бы у силуэта плечи, он наверное пожал бы ими. - Судьба сама укажет дорогу.

- Надеюсь на этом высокопоставленная аудиенция закончена?,- обращаясь только к Ириде, спросила я.

- Ирида, отпусти ее,- спокойно попросил Марбус сестру, - Ты все равно не сломишь ее волю.

- Да будет так,- решительно сказала богиня, поднимаясь. - Милолика, я возвращаю тебя в твое тело. Живи и помни, кем ты являешься... Мой Ангел...

И опять резкая темнота и ощущение полета. Я чувствую, что далеко кто-то нежно гладят меня по голове, шепча ласковые и приятные слова. Он зовет меня. Просит вернуться. Удар, еще один: сердце оглушительно стучит, заставляя замереть от резкой головной боли. Вдох, выдох, еще вдох: и, кажется, сейчас легкие разорвет от мучительного переполнения спасительным кислородом.

- Милолика, а ты обещала больше так не делать?- нежный голос с укором обращается ко мне.



Алекс

Прошло более часа после возвращения Лики из мира мертвых. Но она не спешила приходить в сознание. Ее явно, что сдерживало, что- то не давало вернуться, а скорее кто- то. Я предполагал, что Ирида начнет действовать, но что настолько открыто и грубо... Теперь им ни кто не сможет помешать, все во власти стервозной Богиньки. Но в чем я был точно уверен, что Ирида рано или поздно отпустит девушку, слишком она для нее важна. Стоит лишь дождется. Но кто бы знал как это тяжело.

Люциан, чувствуя мое настроение, отошел подальше, лишь настороженно наблюдая со стороны через не плотно сжатые глаза.

Неожиданно воздух в помещении загустел, наполняясь озоном. Чувствуя возникновение сильного магического фона, дракон нервно поднял голову. Стук сердца почти заглушал, дыхание стало глубоким, Лика вернулась в свое тело:

- Милолика, а ты обещала больше так не делать?- с укором обратился я к девушке.

- Сволочи...,- сказала девушка, резко садясь и держа руками голову.

- Вот тебе и спасибо, за спасение,- облегченно резюмировал дракон, явно обрадованный воскрешению Лики,- Предупреждал я тебя Алекс, с добрыми делами нужно быть осторожным.

Лика, в недоумении посмотрела сначала на меня потом на дракона, явно пытаясь восстановить временную цепочку.

- Как долго я была мер...,- Лика, запнулась, увидев мой яростный оскал, который не сулил ей не чего хорошего. - Хм.. как долго я была без сознания?

- Достаточно,- не убирая хищной улыбки, ответил я Милолики, - Достаточно долго, чтобы я придумал тебе больше трех сотен наказаний.

- А амнистия, за хорошее поведение будет?, - все еще сидя в моих руках, с искушением заулыбалась Лика, продолжая разглядывать обстановку.

- Это как сторгуемся,- улыбнулся я, явно проигрывая Лики.

Девушка одарила меня очередной обворожительной улыбкой, мило повертевшись у меня в руках, ища более удобное положение. Неожиданно ее взгляд наткнулся на успевшею засохнуть кровь, и остатки обряда, и пентаграммы. На лицо девушки упала маска раздражения, гнева и ярости:

- Алекс, зачем?- грозно повысила голос Лика, показывая на остатки ритуала. -Ты ведь знаешь, чем это могло закончиться?,- продолжила девушка, выбираясь из моих рук и отходя подальше. - Сейчас вместо одного трупа, могло оказаться два. А так как в принципе мне не чего не угрожало. Труп мог быть один. И это был бы ты, Алекс!

Милолика, явно разошлась, не скрывая демонической сути. Она грозно пыталась донести всю абсурдность моей идеи, нелепость последствий и бесполезность результатов. А я не чего не мог ей сказать. Я знал, что Ирида не даст умереть своей любимице. Но оставался ничтожный шанс, что богиня из-за своего подлого характера, наплюет на все.

"Тогда, бы ей не поздоровилось. Я бы нашел способ поквитаться с божественной стервой",- размышлял я, наблюдая за метаниями Лики.

- Алекс, ты меня слышишь?- явно не в первый раз, ко мне обращаясь демоница, выводя меня из задумчивого состояния.

- Давай так,- решил все же успокоить разгневанную девушку, - Проводя ритуал, я не сомневаясь в его исходе. Да, еще очень хотелось сделать тебя обязанной...

Глаза девушки удивленно расширились, на лице застыла растерянная улыбка.

"Кажется, Милолика мне не поверила. Не считает, что я способен на такую подлость,"- не скрывая улыбки, размышлял я.

- Ну, что Милолика, исполнишь любое мое желание?,- проговорил я, чуть не рассмеявшись от гневно-растерянного взгляда Лики.

- Не завидую я тебе,- в мою игру включился дракон, - Он еще тот извращенец. Слышал как то раз...

- Все! Хватит! Осознала!- прервала дракона на самом интересном месте Лика. - Спасибо тебе большое, Алекс. Я действительно в бесценном долгу перед тобой,- в знак истинного почтения и уважения, Лика прислонила ладонь к груди, и низко мне поклонилась.

- Глупая. Глупая, девочка,- вставая и крепко обнимая хрупкое тело, произнес я. - Разве оно того стоило?

Лика, вопросительно подняла на меня глаза. Еще раз осмотрела помещения, параллельно кинув поисковую сеть. Ни кого, не обнаружив, она одарила меня очередным гневным взглядом:

- Что вы с ними сделали?

- Сожрали,- коротко ответил Люциан, от такого вопроса, даже прекратил претворяться спящим.

- Алекс, что ты сделал с Дереком?,- снова начала повышать голос демоница. - Я не поверю, что ты отпустил их со "Сферой".

Я не знал, что ответить девушки. Волна ярости и не контролируемого гнева вновь окутала меня черным полотном, стирая границы разума. Я испытывал не передаваемую ненависть к генералу Дереку ДеВиру. Он убил (почти убил), то что дорого мне больше собственной жизни. И теперь она беспокоится о существе, чуть не сделавшей ее кучкой пепла. Она не думая пожертвовала своей душой, ради исполнения его, и только его долга.

- Я убил его...- не знаю по- чему солгал, слова сами сорвались с губ.

Девушка, на расстоянии долго изучала мое лицо. Ее глаза искрение и чистые казалось, читали душу. Медленно словно подкрадываясь, она подошла ко мне, не отрывая исследующего взгляда.

- Ты не мог, - Лика легонько коснулась кончиками пальцев, моей щеки, для этого ей даже пришлось встать на носочки. - Алекс, я тебе не верю.

А я стоял и молчал, околдованный движениями, словами. Мимолетное касание ее губ моих, стерли остатки разума, я со всей силы привлек девушку к себе. Она устало опустила голову на мое плечо.

- Спасибо,- почти шепча, произнесла Милолика, - Я знаю, ты мог. Спасибо, что сохранил им жизнь.

Не знаю, как долго мы так стояли. Мне казалось, что я могу, провести вечность в объятьях Ангела. Не куда не отпуская, зная, что ее маленькое сердечко спокойно бьется рядом с моим.

- Ты отправишь меня домой?,- неожиданно спросила девушка.

- Зачем? Ты останешься рядом со мной,- все еще находясь в состоянии полного счастья, проговорил я.

- Алекс, не шути так,- девушка резко отстранилась, вновь увеличивая расстояние между нами, - Мы кажется с тобой это уже проходили...

- Да и к чему это привело? Напомнить?- опять начал выходить из себя. - Скажи, что тебе не нравится: забота, нежность, защита...?

- Как ты не понимаешь?,- обреченно вдохнула девушка. - Посмотри на дракона и его бесценную кучу...

Люциан, насторожился, хищно проверяя свое сокровище. Я в свою очередь тоже уставился на гору золота и охраняющею ее дракона.

- И что с ней не так?,- взволнованно поинтересовался дракон.

- Да все с твоей кучей нормально,- быстро проговорила девушка, махая рукой, в сторону обеспокоенного Люциана. - Алекс, как ты не замечаешь, что ты полная копия этого ящера...

- Вообще-то у меня имя есть,- оскорбился древнейший. - Позвольте представиться Люциан Вишап Обсидиан Нелатарион: дракон млечных гор, хранитель звездного пути, прародитель демонов, великий Змий Вечности, - назвал свое полное имя, чешуйчатокрылый, низко склонив голову.

- Очень приятно,- приветственно наклонила голову в ответ Лика, - Я Милолика .... в прочем это долгая история, можешь обращаться ко мне просто Лика.

Дракон удивленно склонил голову на бок, явно не ожидая такого поворота.

- Алекс, мы отвлеклись,- между тем продолжила девушка. - Ты настоящий дракон, а я как кучка золота. Приняв твое предложения наши отношения будут именно такими, - не стесняясь, Лика ткнула пальцем в сторону дракона.

- И что тебя не устаревает?- понимая, к чему клонит, девушка, все же спросил я.

- Алекс, я была уже заперта в золотой клетке, - спокойным голосом проговорила демоница, - Повторения истории я не потерплю... Да и не получится у меня...

- Лика, но ты опять готова, сломя голову, нестись на выручку не известно к кому? Кто тебя не ценит и использует для личной выгоды,- не сдерживая раздражения, прорычал я.

- Алекс, как ты не понимаешь? Это моя жизнь...

- Твоя жизнь. Да ты давно бы была на том свете, если бы я не беспокоился от твоем дальнейшим бытие. Так, что позволь мне решать, что для тебя будет лучше. Да и вообще...

- Ты отправишь меня домой?,- обрывая нашу ссору, угрожающе спросила Лика.

- И не надейся. Посидишь с Люцианом. Может, поумнеешь немного...

- Алекс, ты не посмеешь...

Дальнейшие ругательства девушки, я не слышал. Открыв портал в один из своих домов. Мощный удар и большой двустворчатой входной двери в спальне у меня больше нет.

"Стало легче?- спросил я у самого себя. Нет? Так дверей много, можно еще, что- то выломать. А это еще кто?"- озадаченный взгляд упал на чьи- то ноги торчавшие из по кровати.

Подойдя, понял, что это всего лишь горничная. Наверное, лишилась сознания после того, как вместо хозяина, (кстати, уважаемого графа, именно под этой личиной я приобрел данный особняк) явился демон в боевой ипостаси и начал громить спальню.

"Но вот еще одна проблема появилась. Доволен?- продолжил я вести мысленный диалог.

Вывела маленькая чертовка."- бросив очередной огненный шар в стену, молча, злился я, благо зрителей больше не наблюдалось.

Немного успокоившись и все же накинув на себя иллюзию, графа. Я начал размышлять, над сложившийся ситуацией. Милолика упряма и неотступна, она не станет подчиняться грубой силе, да и стоит признать, что зерно правды в ее словах есть. Демоны большие собственники, и заполучив свое сокровище, никогда с ним не расстанутся. Даже не учитывая мнения самого "сокровища".

"Не чего. Посидит немного с драконом. Подумает. Успокоится. Да и я свои нервы приведу в порядок."- думал я, смотря на бессознательную уборщицу:

-И что мне с тобой делать? Может прикопать, где ни будь по-тихому...



Лика

- Бездушный, черствый, .... демон. Да.... чтоб тебя понос пробрал и ... адово отродье...- уже больше часа, я металась по каменной пещере, выплескивая гнев на стены, благо магической энергией Алекс, наполнил меня под завязку.

- Представляешь? Он еще и создание порталов заблокировал, чертяга бесчувственная,- продолжая крушить помещение, обратилась я к дракону.

- Тебе не надоело? - уже в пятый раз обреченно спросил у меня Люциан. - Признай, наконец, он был в своем праве...

- В каком праве?- резко развернулась к дракону, смотря на него наполненными яростью глазами. - Ни каких прав у него на меня нет,- почти по слогам прошипела я.

- Лика, не будь дурочкой. Припади к сильному плечу, оцени сокровище, которое так вовремя свалилось тебе на голову и трепещи в сладостном восторге...

От таких заявлений у меня дар речи пропал, умственная активность быстро приближалась к нулю.

"Точно прародитель всех демонов. Точнее мужиков- демонов",- сделала закономерный вывод я.

- И не надо на меня так смотреть,- продолжил дракон,- Может тогда, эти двое от тебя отстанут...

- Уже отстали...,- устало я села прямо на пол, собрав под себя ноги. - Я кстати так и не узнала, что вы Дереку и Стефану сделали...

- Да, я не об этих шутах говорю. Совсем ты, дурочка, помешалась на своем долге...,- дракон запнулся, явно поняв, что сболтнул, что-то лишнее.

Но меня уже было не остановить:

- С этого места, Люциан, попрошу подробнее. Ты случайно не наших глубоко уважаемых божеств имеешь в виду?

Дракон, меня проигнорировал, театрально закатив глаза и глубоко зевнув, сделал вид, что уснул.

"Нет, мой дорогой, от ответа ты не уйдешь"- призывая огненную стихию, я направилась в сторону лежбища ящера.

Подойдя поближе, создала магический огонь, который, как сладкоежка на торт накинулся на золото дракона. Такой подлости Люциан, стерпеть не смог. Грозный рык, сотряс каменный свод. Дракон властитель огненной стихии, призвал пламя к себе, поглощая жар и заставляя его угаснуть.

- Как ты посмела?,- яростные золотые глаза осматривали потери. - Я сейчас тебя...

- Ну, и, что ты мне сделаешь?- нагло спросила я у ящера. - Да, не чего! Как понимаю, историей о моей роли в играх богов ты осведомлен. Поэтому их игрушку портить не станешь.

Дракон поник, только клубы черного дыма, кольцами вьющимися из его ноздрей говорили о его ярости.

- Да и на "сокровище" Алекса, покушаться не станешь,- подходя почти в плотную, к огромному телу, проговорила я. - А кстати, почему?

Люциан, с грохотом опустил большую голову на подушку из золота, сокрушенно и безнадежно прикрыл глаза.

- Прости меня, - опускаясь рядом, искренне сказала я, -Я, правда не хотела, тебя обидеть... Но мне нужно получить ответы. Я не знаю, кому верить, что мне дальше делать...- обреченно опустила голову на грудь и закрыла лицо руками.

- Милолика. Ангел, как ты еще молода,- спокойно проговорил дракон. - Слишком много выпало тебе испытаний, но ты не потеряла огонь своей души, частичку истинного света. Против этого не Марбус, не Ирида, не даже сама судьба сделать не чего не смогут. Береги ее, в определенный час она осветит весь мир...

- Опять загадки?,- склонила я голову к плечу.

- Ты знаешь, как пришли в наш мир боги?- смотря вдаль, спросил дракон.

- Только то, что известно всем...

- Чушь,- оборвал меня Люциан,- Много тысяч лет, до того как Ирида и Марбус, пришли в этот мир, его населяли исконные существа: драконы, василиски, фениксы, единороги и многие другие не обладающие человеческими генами или божественной крупицей создания. После прихода Божеств в наш мир, взошло зерно человечества, а чтобы жалких людишек не истребили истинные хозяева мира дали им защитников, полубогов- Аватаров, Ангелов, Валькирий... Затем они решили извести первоначальных, скрестив гены с созданными ими существами.

- Демоны- это...- растерянно произнесла я.

- Ты права первыми стали демоны, сверхъестественные существа- полубоги и драконы. Потом пришли: эльфы, тролли, гномы, феи, вампиры и многие другие. И мы, первые создания этого мира превратились в историю...- дракон грустно вздохнул.

- Но как? Вы же могли дать отпор от порабощения своего дома?- озадаченно спросила я.

- Не могли. Они изначально были сильнее нас. Да и мы владеем лишь стихией, магия нам не подвластна.

- Но зачем? Зачем тратить столько сил, на создание новых рас?- не понимая мотивов, задала я вопрос.

- Марбус и Ирида существуют за счет веры в их божественное существование. Им необходимы жертвы, им нужен культ. Каждая мысль, каждое действие, сделанное во имя богов, дает им силы. На заре "Нового мира" каждый день приносились человеческие жертвы богам. Это было поистине страшное время. Спустя тысячелетия полубоги, стали искоренять убийства. Ирида, почувствовав бунт среди своих первых существ, поспешила от них избавится: кого убила, кому сильно разбавила кровь.

- А что Марбус? Он не боялся за свою божественность?

- Он в отличие от своей сестры считал, что мир должен идти по своему пути развития. Его не пугала судьба обычного смертного. Более того он желал ее. Не замечая того, стал слабее Ириды. А лишнее вмешательство лишь подтолкнуло мир к концу. Так и произошло...

- Война...- пришло ко мне осознание.

- Именно тогда, Ирида нашла новый путь получения жертв и живой энергии. Не знаю как, но ей удалось найти способ раз в цикл избавляется от надоевшего- ненавистного брата и запирать его в тело смертного. Находясь в теле магического существа Марбус, пытался каждый раз отсрочить великую битву, передовая свои знания и умения потомкам.

- И очередной жизненный цикл, подходит к концу...

- Ты права. Это порочный замкнутый круг. От войны мир очищается: уходит лишняя: ненависть, боль, зависть, ярость, жажда власти и прочие пороки. Но спустя время, природа берет свое и новое сражение с большой силой губит вновь возрожденный мир...

- Это похоже на бред. На чью-то извращенную фантазию. Нас выращивают как скот, лишь для одной цели собрать больше жизненных сил,- подводя итог сказанному, заключила я.

- Милолика, прошу, не борись с Судьбой. Прими все как должное. Не нужно лишних жертв,- смотря мне прямо в глаза, попросил дракон,- Слишком много достойных пало в этой бессмысленной битве. Даже Марбус, проиграл своей сестре, не желая кровопролития. Отступись и смирись.

Я, молча, отошла от дракона дальней стене. Слишком много, узнала сегодня. Слишком тяжелое бремя пало на мои плечи. Слишком жестокая судьба ожидала это мир. Слишком нелегкое решение придется принять...

Неожиданно я увидала, стальной блеск в темном углу пещеры. Сверкание манило меня. Подойдя, поняла, что отсвет дает клинок Дерека.

"Добровольно он бы свое оружие не оставил. Неужели дракон и Алекс...",- отгоняя тревожные мысли, я прикоснулась к холодному лезвию.

Небольшой электрический заряд прошел от кончиков пальцев по всему телу, передавая эмоции и желания хозяина. Боль, раскаяние, страдание, сожаление- волной окутали меня.

"Ангел? Лике, подходит это прозвище. Чистый, светлый, невинный- Ангел. Именно такой запомню тебя навсегда"- подумал Дерек, прежде чем уйти.

Я видела его страдающий и благодарный взгляд, направленный в нашу с Алексом сторону.

Клинок передал последнее сообщение своего хозяина: "Я знаю ты в безопасности. Он сможет о тебе позаботится. А я тебе приношу лишь горе и неприятности. Сегодня из- за меня ты чуть не погибла. Не когда, не смогу себе этого простить. Береги себя".

- Он не мог...- прижимая клинок к своей груди, произнесла я.

- Нет, Лика, он без сомнения, отдал тебе свою жизнь,- наблюдая за мной, мудро произнес дракон.

Я знала, что это за подарок. Я поняла суть сообщения. Но я боялась поверить. Дерек, вложил в свой кинжал, частичку души. Теперь я являлась властительницей его жизни. Он без колебаний доверил мне свою судьбу. Ведь этим кинжалом в любой момент можно убить бывшего хозяина, а он не сможет воспротивиться. Это как лицензия на убийство, за которое не последует не какого наказания, будь бывший хозяин хоть королем, хоть императором.

"Безумец",- одна единственная мысль была у меня сейчас в голове.

- Ты сможешь переправить меня в столицу?- твердо спросила я дракона, не сомневаясь в своих дальнейших действиях.

- Ты приняла решение? И твердо уверена, в своем выборе?,- не отрывая от меня глаз, произнес Люциан.

-Да,- без ноты сомнения ответила я.

- Да будет так...

Ослепительный золото портал поглотил меня.

Глава 5 "-Миленький ты мой, Возьми меня с собой!


Там, в краю далеком..."

Надо уметь часто повиноваться женщине,

чтобы иметь иногда право ею повелевать.

(В. Гюго)


Дерек

- Не переживай, мы перенеслись в мой дом,- наконец избавляясь от облика Аватара, сказал я Стефану.

- Когда отправимся во дворец?- понял все без лишних слов королевский маг.

- Разбудишь меня через пять часов,- направляясь в сторону своей спальни, бросил я магу, - Тогда и перенесемся. Сейчас, располагайся и постарайся отдохнуть. Наши злоключения еще не закончилось...

Я с громким звуком открыл двери в хозяйскую спальню. Этот дом я купил около сорока лет назад. Располагался он в одном дне верхом от королевского дворца. Тихое, спокойное место на берегу реки: небольшой дом, фруктовый сад, конюшни.

"Зачем, девочка? Почему, ты пошла на это?"- устало я сел на кровать и бессильно смотрел на светящеюся "Сферу",- мозг отказывался давать ответы.

Состояние слабости и изнеможенности ломило все тело, не давая, сосредоточатся не на одной мысли.

"Рудольф?",- из последних сил, я отправил мысленное сообщение другу.

"Рад тебя слышать. Если выходишь на связь, значит ты уже близко."- словно, ожидавший моего сообщения, ответил Руд.

"К ночи буду во дворце. Как дела у Фридриха?"- задал я единственный вопрос.

"Король, явно, что-то задумал. Но кроме не логичного, на мой взгляд, трепыхания, не чего не предпринимает. Беспокоится, стоит лишь излишним напряжением знати в сторону трона. Старые крысы, явно чуют будущие изменения во власти. Но не чего смертельного пока не проистекает",- закончил Руд.

"Хорошо. Вернусь, доложишь подробно.",- в свою очередь попрощался я.

После разговора с Рудоргом я немного успокоился. Выставляя последние мысленные щиты и охранные заклинания на комнату, я безвольно опрокинулся на подушки. Сил раздеваться и тем более принимать ванну не было. Слишком много энергии забрала ипостась Аватара. Слишком много сил я бессмысленно пытался отдать Лике.

"Так будет лучше. Я сам променял счастье на долг..."- было последний мыслью прежде, чем я провалился в глубокий сон.



Стефан

Большой и светлый дом: несколько спален, кабинет - на втором этаже; большой зал, библиотека и кухня- на первом. Не один предмет, не одна деталь обстановки не характеризовали хозяина данного жилища. Все было безлико и монотонно.

"Слишком просто для будущего короля",- осматривая помещения, куда нас перенес Дерек, думал я.

Выбрав себе первую попавшеюся спальню, я устало начал приводить себя в порядок.

"Сначала душ, а потом сон. Ведь пять часов не так мало, чтобы успеть отдохнуть"- снимая дорожную одежду и направляясь в маленькую ванную, думал я.

Душ помог привести чувства в порядок, позволяя четко взглянуть на сложившеюся ситуацию.

"Как он мог бросить там девушку?"- мысль не давала покоя.

Я еще не мог окончательно придти в себя, после самопожертвования Лики. Маленькая магичка бездумно бросилась наперерез удару, ясно осознавая, что только попадание в живую цель может остановить молнию Аватара.

"Я готов был умереть. Я намерен был пожертвовать собой. Зачем же было беззаветно губить себя?"- сам себе я задавал вопросы.

Меня очень тяготила судьба Лики.

"Почему Дерек, так спокойно покинул пещеру, оставив малышку? Неужели корысть и эгоизм взяли вверх, над обычной благодарностью?"- мысли не покидали меня.

"Нет. У такого короля, я не буду состоять на службе. После отречения Фридриха, с радостью попрощаюсь с должностью королевского мага"- приняв решения, я заснул на чужой кровати.



Лика

"Мой сад. Мой любимый дом",- подумала я.

Открыв глаза после яркой вспышки портала, поняла, что дракон перенес меня прямо в мое поместье. На дворе было около полудня. Ослепительное солнце, дарило ласковые лучи, земле, так соскучившиеся после зимы по теплу. В саду ни кого не было.

"Интересно где же Каин? По расставленным маячкам он должен был уловить чужой магический портал,"- мысль молнией пронеслась у меня в голове.

Я ускорила шаг, направляясь в сторону дома.

Гостиная встретила меня тишиной и безмятежностью. Пройдя по первому этажу и не обнаружив друга, я кинула магическую сеть на территорию имения. Каина, сеть не нашла, но парочку артефактов- шпионов с легкостью распознала. На них отчетливо читалась королевская магия.

"Значит, Фридрих уже знает о моем присутствии. Тем лучше, "- сделала я вывод, посылая магнитную волну, которая вывела разведчиков из строя.

После обследования дома, поняла, что Каин отсутствует чуть больше суток. По взятому с собой оружию, можно судить, что мой дворецкий отправился на короткую вылазку и вскоре должен вернутся. Успокоив себя, я поднялась к себе в комнату.

"Ванна и короткий сон. А потом можно будет заняться делами,"- накидывая план дальнейших действий, думала я.

Быстро спрятав, подаренный Дереком клинок в свой сейф, который под властен только моей магии, и сняв грязную одежду, распустив волосы, я с несравненным удовольствием опустилась в теплую ванную.

"Все же не зря я потратила столько средств и магической энергии на обустройство ванной комнаты. Теперь в любое время по моему желанию, меня встречала, горячая купель",- выкинув посторонние мысли из головы, я наслаждалась ощущениями.

"Почему Дерек оставил мне кинжал? Благодарность? Бред. Награда? Он не идиот. Тогда зачем, вручать свою жизнь малознакомой девушке?"- эти вопросы мучили меня с момента обнаружения, магического клинка.

Если бы Дерек просто покинул пещеру, прихватив собой "Сферу", и оставив меня, я прекрасно бы поняла. Долг, обязательство перед Фридрихом и королевством, всегда были на первом месте у генерала ДеВира. Да еще явно не сговорчивый и явно агрессивный демон, поддерживаемый драконом впутался в историю. В случае нападения, даже Аватар бы не выдержал.

"Нет. Дерек, ушел сам, и по своей воле. Только, что мне теперь делать с его душой и как вернуть ее хозяину?"- понимая, что все хорошее быстро заканчивается, я вылезла из ванной.

Надев махровый халат, я покинула комнату.

- И как умирать? Не больно?- глаза полные ярости, смотрели на меня не отрываясь. - Ты же обещала...

- Я обещала, и я вернулась,- обрывая явно заготовленную бешеную тираду, и не обращая внимание на разгневанного Каина, обняла и уткнулась в дружеское плечо.

- Глупая. Глупая, девочка,- сильные руки гладили меня по голове. - И кому ты, что доказала?

- Согласна: поступила я по-идиотски. Но сам понимаешь, по-другому не могла,- Каин лишь обреченно мотал головой, все крепче прижимая меня.

- Два раза. Два раза, Лика, за неполную неделю тебе удалось побывать на грани! И это ты называешь идиотизмом?- явно выходя из себя, сквозь зубы прорычал Каин.

- От куда ты узнал? - я отошла от друга, и внимательно посмотрела ему в глаза. - От куда Каин, ты узнал о моей смерти?

- Не забывай девочка,- не меняя яростный тон, обратился ко мне Кай,- Я еще за долго до твоего рождения стал боевым магом. И отсутствие энергии не делает меня слабым и беззащитным, а лишь требует поиска новых путей решения проблемы.

- Ты дальше намерен уходить от ответа?- слегка раздраженным тоном поинтересовалась я.

- У каждого свои секреты,- нашел действенную отговорку, продолжил Каин,- Тебе ли не знать, Лика?

- Наверное, ты прав?- больше из-за резко навалившиеся усталости, решила не продолжать бесполезный диалог.

Измотано села на кровать и подобрала ноги.

- Как ты?- садясь рядом со мной, заботливо укутывая в одеяло, спросил Кай.

- Тебе все сразу или по частям, - подняла я невинный взгляд, друг лишь обреченно замотал головой, понимая, что всей правды все равно не расскажу. - Хорошо - не поверишь, плохо - не исправишь...

- Лика, ты не выносима,- поднимаясь с кровати, проговорил Кай,- Ложись, отдыхай. Но когда проснешься, нас ожидает весьма занимательный разговор...

- Я по тебе тоже скучала,- с легкой ухмылкой, продолжила выводить мага из себя.

- Шут,- заключил друг, открывая дверь.

- Каин, будь добр, разбуди меня часиков через шесть,- погружаясь в сонную тишину, в след прокричала я, - Королю, пойду сдаваться...



Дерек

От резкого света и противного звука даже во сне сильно заболела голова.

"Что за ...?"- я быстро сел на своей постели, протирая глаза после грубого пробуждения.

В комнате, в кресле напротив, сидел собранный и явно отдохнувший Стефан. Над головой у меня летал большой световой шар и истошно орал.

- Да, заткни уже это недоразумение!,- скривившись от боли в голове, крикнул я королевскому магу.

- Ты сам просил тебя разбудить,- растворяя светящиеся не что, проговорил маг.

- А более гуманного способа не нашлось?,- понимая абсурдность вопроса, поинтересовался я.

- Извини, у меня с фантазией плохо,- невозмутимо сказал Стефан, - Слуг в доме не нашлось, а я еще с академии испытал данный способ пробуждения.

Понимая, что Стефан прав, и слуг в моем доме не ожидается, а значит и бодрящего кофе, и хоть какого ни будь перекуса, тоже не предвидится. Я устало направился в ванную, в надежде хоть немного привести себя в порядок.

- Через пятнадцать минут, я перемещу нас во дворец, - быстро сказал я, плотно закрывая за собой дверь.

"Холодный душ должен остудить разгоряченные чувства",- думал я, вставая под струю ледяной воды.

Все время отдыха мне снилась Лика: ее бездыханное тело и бледное лицо. Сотни раз, я пытался ее спасти, но четно. Даже во сне силы не подчинялись мне, забирая маленькую магичку за грани.

Ожидаемого эффекта душ не принес, все так же оставляя на душе ощущение пустоты и неправильности. В одном полотенце, вышел из ванной и подошел к большому платяному шкафу.

"Как хорошо, что хоть о сменной одежде побеспокоился",- подумал я, надевая дорожный костюм.

Стефан, все время без движения, просидел в кресле уставившись в открытое окно. На улице вечерние сумерки начали вступать в свои права, даря весенний ночной морозец. Солнце, нехотя тянулось в сторону горизонта, окрашивая мир багряными цветами.

- Ты готов?- спросил я, выводя мага из состояния транса.

- Почему? - не отрывая взгляда, спросил Стефан.

Я знал, что он имел в виду. Почему я бросил Лику в пещере?

"Боюсь, ответ тебе не понравится",- беря злосчастную "Сферу Жизни" в руку, думал я.

Магу я не чего не ответил. Настроил портал и переместил нас в рабочий кабинет Фридриха.

Король сидел в большом кресле возле камина, его рука устало подпирала голову. В глазах стояли тысячи вопросов и сотни неутешительных ответов. Создавалось ощущение, что он постарел лет на пятьдесят за эту неполную неделю. Изнеможенно, измученное лицо безвольно смотрело на полыхающий огонь...

- Фридрих,- подходя ближе, позвал я короля.

Фридрих Антуан ДеВир- король Залирии, резко развернулся в мою сторону, по немому вопросу в его взгляде я понял, что последняя надежда старого правителя, была в моих руках. Не в силах, ни чего сказать, я медленно извлек "Сферу" из внутреннего кармана куртки.

- Мы спасены...,- произнес король, огорошено оседая в кресло.

"Кажется, дела у нас плохи",- подумал я, бросая взгляд на королевского мага.

По озадаченному лицу Стефана, понял, что он солидарен с моим мнением.



Лика

- Вставай, соня. Уже вечер,- Каин, безрезультатно пытался стащить с меня одеяло.

- Отстань изверг,- сильнее натягивая на голову пуховую подушку.

- Лика, прекращай выделываться, сама попросила разбудить,- устало бросая одеяло, и направляясь в сторону ванной, констатировал друг.

- Ты, что удумал?,- сон как рукой сняло, от плохого предчувствия.

- Как обычно,- выходя с кувшином воды, беззаботно проговорил Кай,- Водные процедуры тебя всегда бодрят...

После такого заявления сон ушел далеко и спрятался надолго. Не раз Каин, применял на мне побудительные свойства ледяной струи. После этого долго приходилось сушить мокрое пастельное белье и безжалостно испорченные волосы. Предвкушая столь "радостное" событие, я уверенно села на постели, всем видом показывая, что проснулась.

- Вот и умница,- довольный полученным эффектом, Кай с графином подошел к окну и стал наполнять вазу с цветами.

- От куда цветы?- огорошено спросила я, с нескрываемой злобой уставившись на букет белоснежных лилий.

- Это я у тебя хотел спросить,- не отрываясь от своего занятия, сказал Кай,- Пришел тебя будить, а они уже на подоконники стоят... Не чем не хочешь поделиться?

- Как их пропустила защита?,- не отрывая взгляда, твердо произнесла я.

- Постороннего магического влияния, амулеты не зафиксировали,- проговорил, друг, напряженно всматриваясь в цветы,- А о состоянии блоков своей комнаты, тебе хорошо известно.

- Появление цветов они распознали как мою магию,- проверяя защиту, сказала я,- Что черт, возьми здесь происходит?

- Тайный поклонник?, - поспешил перевести инцидент в шутку Кай, явно озабоченный моей реакцией, - Не переживай, это все во лишь цветы...

Договорить, Каин, не успел, быстро отскочив от вазы, когда белоснежные лепестки окутало алое пламя. Огонь беспощадно пожирал некогда прекрасное растение, оставляя сладостный аромат лилий. От высокой температуры, стеклянная ваза, в которой находились цветы, с резким звуком лопнула, разметая мелкие осколки по всей комнате.

- Надеюсь, что все же поклонник, а не призраки прошлого,- все еще смотря на горстку мокрого пепла, проговорила я.

- А ты жестока,- подошел ближе Кай. - Есть, о чем беспокоится?

Я безвольно пожала плечами, не зная, что ответить на вопрос. В голове крутились тысячи мыслей и сотни вариантов.

"Неспроста этот цветок всплывает в моей жизни",- как набат, предупреждение билось в моей голове.

- А может все проще чем, тебе кажется,- будто прочитал мои мысли Кай. - Не ищи подлости, там где ее может и не быть.

- Возможно, ты прав. В нашей жизни можно оправдать и простить практически все, глупость, жестокость, безразличие. Но подлость понять можно, а вот простить нельзя...

- Что- то ты совсем раскисла,- прерывая мое враждебное состояние, проговорил Кай,- Забудь, у тебя других проблем куча. Давай быстрей собирайся, ужин уже на столе,- напомнил Кай, поднимаясь, - Если, через пятнадцать минут не спустишься, я лично сопровожу тебя к столу,- на прощание предупредил друг и покинул комнату.

"Делать нечего, придется собираться. Каин, прав, еще слишком много дел, чтобы бессмысленно тратить его на непонятные загадки. Когда будем в очередной раз умирать, тогда и станем горевать..."- на столь радужной мысли я начала свой сбор.

Через пять минут я вернулась из ванной и скептически взглянула на свой гардероб.

"М-да, не будем отходить от сложившихся традиций",- думала я, доставая очередные кожаные брюки, корсет и черную рубашку.

Образ завершили высокие сапоги на небольшом каблучке и тугая коса, переплетенная черной лентой. Оглядев себя со всех сторон и оставшись довольной, я направилась в столовую.

- А, по- моему, слишком мрачно,- не успев сделать и шага окликнул меня голос из-за спины.

"Интересно, и как понять, что ты сошел с ума? Когда глюки, начинают говорить с тобой, или ты с ними?",- медленно поворачиваясь, думала я.

- Здравствуй, Милолика,- проговорила фигура в зеркале.

В моем любимом, огромном зеркале четко вырисовывалась расплывчатая, темная фигура мужчины. Его образ мне был хорошо знаком, такое, к сожалению не забудешь:

- Чем обязана Марбус?- задала вопрос неожиданно явившемуся божеству, - По моему вы с Иридой утверждали, что не вмешиваетесь в жизнь смертных.

- Сестренка, нарушила пару правил, - беспечным голосом проговорил силуэт, - Теперь мой ход.

- И давно ты здесь наблюдаешь?,- по удобнее располагаясь на противоположно стоящем кресле спросила я, - И если можно, честно.

- Ну, если честно...- начал Марбус, явно наслаждаясь,- То более пяти лет точно...

- Замечательно!- не выдержала я.

- Не переживай. Тебе не чего стеснятся, я получал по- истине божественное удовольствие,- нахально проговорил тень.

- Извращенец,- устало констатировала я, понимая, что гневная тирада не к чему не приведет. - Тебе, что не чем заняться? Я как поняла, у тебя достаточно важных дел на земле. Получение божественности, обретение наследников, воспитание в божественном духе... Что ты ко мне привязался?

- Если скажу, что с тобой весело, поверишь?- я отрицательно помотала головой, - Я так и думал. Если серьезно, то не собирался выпускать главный козырь Ириды с виду...

- По чему только сейчас решил объявиться в отчею?

- Игра началась, и Ирида сделала первые свои ходы. Теперь моя очередь расставлять фигуры.

Я скептически молча начала разглядывать неожиданно объявившийся силуэт. Вот как понять какие в действительности игры затеяли Высшие?

- Марбус, у тебя есть хоть капля человечности? Как можно относится к жизни, к чужой судьбе как к карточной игре? Вы же боги. Создатели. Вы должны заботятся о своих творениях, а не разменивать в бессмысленной борьбе.

- Милолика, как ты наивна. К совести решила достучаться? Так нет ее у нас,- снисходительно сказал Марбус, - Жизнь это и есть игра, а жизнь бога зависит от сделанных ходов. Чем рискуют смертные, отправится за грань и вновь возродится. А у богов нет второй жизни, судьба всего мира зависит от правильно расставленных фигур.

- Если, хочешь, что-то объяснить прекращай говорить загадками...- не выдержала я. - Твоя речь напоминает, бессмысленный набор высоко сложных фраз.

- Какой есть?- развел руками силуэт.

- Тогда повторю свой вопрос?- не отводя взгляда, проговорила я,- За чем явился?

- Ирида, волею судьбы, на некоторое время выбыла из игры,- начал Марбус,- Теперь у меня есть время немного поменять правила.

- Решил сжульничать?- прокомментировала я.

- Милолика, мы боги, более бесправны, чем смертные. У вас всегда есть право выбора, вы сами вершите свою судьбу. Мы же подчиняемся жестким правилам, и не в силах вмешиваться в ход истории.

- Тогда как назвать вашу игру? Это чистой воды манипуляция,- меня начал раздражать наш бесцельный разговор.

- Ты не права. Мы лишь предлагаем пути, а вы сами решаете по какой дороги идти. Посуди сама, ты всегда выбирала свой путь, не зависящий от воли Ириды, в большинстве своем он расходился с ее желаниями.

Мне кажется или божества начинают повторяться в своих выводах? Явно пытаясь навязать свои мысли и реалии бытия.

- Все равно уходишь от прямого ответа,- обратилась я к Марбусу.

- Какие вопросы ты задаешь. Так я и отвечаю...

- Ты невыносим...- решила высказать, я все что думаю.

- Лика, я тебя предупреждал,- громко открывая дверь, прорычал на меня Кай.

Я в недоумении перевела взгляд на внезапно ворвавшегося слугу, потом на зеркало. Как и следовало ожидать напротив меня стояло совсем обыкновенное стекло с моим отражением. Силуэт Марбуса бесследно исчез из комнаты. Кай в недоумении следил за моим озадаченным взглядом, не решаясь не чего сказать.

"Может правда показалось? Травки, какой ни будь успокоительной, что ли попить? А то совсем нервы не к черту",- устало, смотря на свое отражение, думала я.

- Лика, ты меня пугаешь?- прервал тяжелое молчание Кай.

- Не волнуйся,- быстро поднявшись с кресла, обняла друга, - Ты, кажется, мне ужин обещал?- уводя за собой из комнаты Кая, я последний раз взглянула на зеркало.

"Мне кажется или я слышала рычание",- все же признавая, душевное помешательство думала я.



Где-то далеко...

- Маленькая, бестия, проверить меня решила,- я с грохотом разбил графин с вином, - Не долго, тебе бегать осталось Милолика.

Этот надоедливый дворецкий, который раз срывает мои планы. Угрозы от него не исходит, но до жути раздражает излишнее беспокойство и преданность к девушке. Слишком долго он с ней. Излишне близко Лика, подпустила к себе старого мага. Но не чего, игра началась и вскоре я сделаю первый ход.

- Хозяин, извините...,- у двери кабинета раздался писклявый голосок.

Древак испуганно маялся возле двери, не решаясь пройти дальше. Нечисть- шпион, по сути своей глупое и весьма слабое создание. Но не стоит недооценивать данное существо оно бессознательно верно своему хозяину и отлично собирает необходимую информацию. Древарки очень ценны, так как такого шпиона очень трудно засечь.

- Что у тебя?,- садясь в кресло, напротив большого камина, спросил я.

- Хозяин, вы приказали следить за обстановкой в столице Залирии...

- Я сам прекрасно знаю, что я и кому приказываю,- прерывая бесполезное высказывание, прорычал я,- Давай к сути вопроса.

- В Лирею, не официально прибыл Александр Корвинский, у него состоялось несколько тайных встреч с королем Фридрихом, - нечисть замолчала, явно ожидая моей реакции.

О данных собраниях я был прекрасно осведомлен. В упорстве и непреклонности демона- отступника уже ходили легенды.

- Может, поведаешь, мне того чего я не знаю?,- тихо проговорил я, но этого было достаточно, чтобы шпион от страха уменьшился в двое.

- Под столицей был замечен явный след Дерека ДеВира и королевского мага Широла,- пропищала нечисть.

"Вот значит, куда переместился королевский - ставленник. Решил выждать время и поднакопить силы?"- слушая доклад, думал я.

- Что- то еще?- мечтая остаться в одиночестве, быстро поинтересовался я.

- Еще, хозяин,- шпион практически шептал,- В Лиреи по слухам объявился еще один демон, но выследить его или узнать причину его появления, не оказалась возможным...

- Кто?,- сквозь зубы проговорил я, крепко сжимая худую шею в своей руке.

- По слухам, это некий Алекс Ковальский...- было последние, что смог пропищать шпион, когда его голова легко отделилась от тела, осталась в моей руке.

"Как он посмел?"- одна единственная мысль засела в моей голове.

Было очевидно, зачем демон явился в столицу, ему была необходима Милолика. Но как он собирается входить в доверие к девушке? И почему именно сейчас? Неужели это очередная уловка, Ириды?

- Алат, явись...- отдал я приказ стражнику. Через секунду возле меня возник демонический- страж, опытный воин и прекрасный наемник.

- Сейчас же отправляйся в Лирею. Найди демона по имени Алекс Ковальский и внимательно за ним приглядывай. Если данный бес сунется близко к Лике Леман, убей.

Страж низко поклонился, получив приказ и в тут же исчез.

"Алекс, зачем ты вновь сунулся к ней?"- сжигая остатки древака, думал я.



Дерек

- Ой, не нравится мне все это Дерек,- делая большой глоток вина, проговорил Рудольф.

Я молча крутил стеклянный бокал с рубиновой жидкостью в руках, пытаясь собрать во едино полученную от короля и Рудольфа информацию. Радужная картина отказывалась вырисовываться, оставляя шлейф нервозности и беспокойства.

После "интересного" разговора в кабинете Фридриха. Где мы в разных степенях успеха, пытались рассказать об случившимся за пять дней, не раскрывая сути событий и мелких деталей. Я видел, что король, в какой- то мере успокоился, когда обнаружил, что "Сфера" у нас, но плачевность своего положения признавать отказывался. Так же пытался уверить нас со Стефаном в безукоризненности своего плана и безупречности возведения меня на престол. Мы же с королевским магом всячески избегали расспросов о добывании артефакта и о роли каждого из нас в данном приключении. Особенно рьяно Фридрих интересовался судьбой Лики, но после того, как я жестко объяснил, что роль свою она выполнила безукоризненно, и теперь не желает, иметь общих дел с короной, успокоился.

- Терзают меня плохие предчувствия, - все же делая глоток теплого вина, наконец, сказал я,- И доверяя своему опыту могу заверить, что им суждено сбыться...

- Мы сами творцы своего счастья,- философски произнес Руд, - Еще неделя и этот фарс закончится. Ты взойдешь на престол и будешь сам принимать правила игры.

- Боюсь, не все так просто,- заключил я, - Предчувствие неведомого удара судьбы, рождает тревожное волнение. Ведь в глубине души, до последнего мгновения надеешься, что может все обойдется, но понимание неизбежности беды, как, ни странно рождает угнетающее спокойствие...

- Что- то тебя к вечному потянуло,- с нотками удивления изрек Руд, - Не девушка с черными волосами, заставила прислушаться к сердцу и душе?

- Опасаюсь, что я совершил самую большую ошибку в жизни, - глядя в распахнутое окно, тихо поведал я другу.

На Лирею, тихо будто подкравшись, опустилась ночь. Небо еще не заволокла кромешная тьма. Луна, успев подняться высоко, нелепо освещала, светлый свод небес. А солнце будто дразня, ночную хозяйку, лениво озаряло горизонт. Волшебное время между тьмой и светом, днем и ночью...

- Единственное о чем мы можем действительно жалеть, это о том, что испугались исправить собственные ошибки.

- А ты говоришь, что меня на лирику потянуло,- с легкой иронией, я повернулся к Рудольфу,- Давай заканчивать с пессимизмом и займемся делами. По данным его величества завтра вечером в Лирию, прибывает Александр Корвинский, правитель Адвоха. Нас ожидает официальный прием и формальная встреча. Через два дня стартует неделя торжественных балов, в честь столетия правления. Опять, же по планам Фридриха, о своем отречении, он намерен сообщить через три дня на балу.

- Данные разведки и мои личные наблюдения подтверждают данное информацию, - перешел на рабочий тон Руд,- Только ходят слухи, что уже три дня Александр находится в столице и несколько раз тайно встречался с Фридрихом. Узнать, что-то большее не удалось.

- Меня это не удивляет,- продолжил я,- Не будем терять бдительности и максимально...

Меня прервал настойчивый стук в дверь.

"Интересно, что еще случилось в столь поздний час, что меня решили побеспокоить в собственной спальне?"- пронеслась мысль в голове.

- Войдите,- после короткого приказа, в комнату вошел ночной стражник.

- Князь, простите,- с поклонном обратился военный, - Но, принцесса Эмилия, очень просит о личной встречи.

Я скривился как от сильной зубной боли: "Что понадобилось маленькой интриганки от меня?".

- Пусть подождет в малой гостиной,- отдал я приказ стражнику, - Через пару минут я освобожусь.

Охранник, низко поклонившись, с легким стуком закрыл за собой дверь.

- Не рановато, принцесса решила налаживать мосты, с будущим супругом?- язвительно поинтересовался Руд.

- Это и пугает,- продолжил я, - Мне только избалованных принцесс, для безграничной радости не хватает. Ладно, на сегодня закончим. Последнее, добудь все возможные сведения о лорде Стефане Андри Широле.

Такому поручению, привыкший к любым неожиданностям советник удивился:

- Стоит ждать подвоха от королевского мага?

- Не думаю, - витиевато произнес я, - Но где то, явно, я перешел дорогу лорду.

Тайный советник, с легким поклоном принял мой приказ, направляясь в сторону двери.

- Рудольф, у меня к тебе просьба, поставь, кого ни будь очень надежного, следить за имением Лики Леман. И обо всех даже самых незначительных моментах ее жизни докладывать мне лично...

Друг, не чего не сказал на мою крайнею просьбу, лишь глубокомысленно взглянул в глаза, пытаясь прочесть в них ответ. Когда дверь закрылась, я остался в одиночестве и позволил себе, устало сесть на кровать, опустить голову на подушку.

"Еще минуту и пойду беседовать со своей будущей женой",- пришла грустная мысль, собираясь с силами и направляясь в гостиною...



Лика

Ужин проходил в полной тишине, после яркого выражения моего состояния, на не в чем не повинных цветах, Каин остерегался моей следующей реакции. По сильно нахмуренному лбу и резким движениям, бывшего наемника, было понятно, что он весьма обеспокоен.

- А я Аида потеряла,- прерывая затянувшеюся тишину, обратилась я к Каю.

- Он в отличие от тебя, по напрасно не рискует,- не сдержался от колкого замечания друг, - Аид вернулся за день до тебя, с невредимым багажом. После этого я решил навестить столицу.

- А как он сумел? Последний раз я его видела в четырех днях от поместья,- с нескрываемым удивлением проговорила я.

- О всех особенностях потомков эмиров практически не чего не известно. Такие лошади слишком редки и ценны, чтобы подвергать их проверкам и опытам.

- Значит с Аидом все хорошо,- заключила я, - Тогда у меня следующий вопрос: и как вылазка в Лирею прошла? Удачно?

- Я бы не сказал, - ушел от прямого ответа Кай,- В тот момент, когда я подбирался к интересующему меня объекту, сработал маячок, оповещая твое возвращение.

- О интересном объекте и о том, откуда ты узнал, что моя жизнь была в опасности. Ты конечно не расскажешь?

Каин отрицательно покачал головой. Выражением лица, давая понять, что раскрывать своих секретов он не намерен.

- Позволь в свою очередь поинтересоваться у тебя,- я снисходительно приподняла одну бровь,- Зачем ты направляешься к королю? Как я понимаю, свою часть контракта, ты выполнила, "Сфера" находится у его величества. Теперь ты свободна от притязаний Фридриха. Так для чего лишний раз посещать королевский дворец?

Подловил меня бывший маг, слишком большой опыт склок и интриг за плечами наемника. Очень долго он живет со мной, чтобы быть практически уверенным в моих истинных целях и намерениях.

- Вот тут ты не прав. Свою часть договора я выполнила не в полной мере: "Позаботься о Дереке, помоги ему стать королем..."- до словно произнесла я слова Фридриха,- Так, что до коронации королевского племянника, я нахожусь под действием магического контракта...

- Вот, дура,- высказал явно искреннее мнение Каин.

- Какая есть,- в свою очередь развела я руками, - Так, что пойду исполнять завет Фридриха: смещать его с престола и возводить нового правителя.

- Смотрю, ты мелкими пакостями не балуешься...- не отрывая от меня взгляда, проговорил Кай.

- Кто разменивается по мелочам, не когда не получит нечего ценного...- сказала я, быстро вставая из-за стола.



Дерек

- Приветствую, принцесса, - я быстро вошел в гостиную и преодолел разделяющие с Эмилией расстояние,- Чем обязан, столь позднему визиту?

Принцесса сидела на самом краешке стула, устало сложив маленькие ручки на коленях, и низко опустив голову. Весь ее вид напоминал изысканную фарфоровую статуэтку. Белые кудри слегка растрепались и причудливо обрамляли кукольное личико, миниатюрные плечики и изящная фигурка, будто творение талантливого художника будоражили душу. Принцесса казалась безумно хрупкой и нереальной.

- Простите мою дерзость, - тонким соловьиным голоском обратилась ко мне Эмилия, присаживаясь в глубокий реверанс, - Но я не могла ждать..., - девушка запнулась.

- Продолжайте,- мягко беря за руку и сажая на стул, сказал я, - Что-то случилось? В чем такая срочность?

- Нет, что вы. Все хорошо. Просто...- принцесса вновь замолчала подбирая слова, - Я очень за Вас переживала, всю неделю не находила себе места. А батюшка не спешил развеивать мои сомнения... И вот сегодня я увидела Вас во дворце и не смогла сдержаться... Простите мою дерзость,- Эмилия вновь замолчала, сильно краснея от произнесенного откровения.

- Не стоит так переживать, - взял в знак утешения маленькую ручку, - Но мне лестно и очень приятно Ваше беспокойство.

- Дерек...- Эмилия вновь запнулась, явно поняв, что слишком вольно ко мне обратилась.

- Пожалуйста, не останавливайтесь, для Вас я всегда просто Дерек. Ведь я могу называть вас Эмилией?

- Для Вас... тебя я просто Милия, - искренне мне улыбнулась принцесса.

- Очень рад, таким нежным отношениям между нами Милия, - в ответ проговорил я.

- И я тоже счастлива...- сказала девушка, не отрывая от меня глаз.

Наверно больше минуты мы просто молчали, легко держась за руки. Голубые глаза принцессы искрились нежностью и лаской, а губы раскрылись в приветливой улыбке.

- Милия, я готов вечность провести с Вами рядом, - прервал я столь затянувшееся молчание, - Но сейчас столь поздний час и Вы одни на мужской половине. Я не смею компрометировать...

- Простите, - оборвала меня принцесса, быстро вскакивая со своего места, - Вы правы это не простительная глупость с моей стороны. Но я могу, наедятся на скорую нашу встречу?

- Как только пожелаете, - я склонил голову в учтительном поклоне.

- Доброй ночи, Дерек, - опускаясь в глубоком реверансе, произнесла принцесса.

- Сладких снов, Милия,- в свою очередь сказал я, склоняя голову.

После нежных пожеланий спокойной ночи, принцесса быстро удалилась, оставляя после себя шлейф сладкого аромата тюльпанов и ирисов.

"Решила поиграть принцесса?"- губы невольно растянулись в улыбке.

О характере и склонностях юной, разбалованной принцессы мне было известно все. Но по видимому, Эмилия лишила сыграть невинною и заботливую девушку, перед глазами будущего супруга. Надеясь, что слухи о ее натуре не докатились до дальних границ. А зря. Оставался только один вопрос: "Кто ее надоумил?".

Сама бы девушка до последнего отстаивала свой склочный характер и жесткий нрав.

С такими мыслями, я скинул с себя одежду, и решил хоть немного поспать, в оставшееся часы перед рассветом...



Лика

Прохладный ночной воздух пронизывающим ветром бил по лицу приводя взбунтовавшиеся мысли в порядок. Я ушла совсем не далеко от дома, вглубь сада, боясь, что Каин решит остановить меня и призвать к трезвости рассудка.

"Слишком часто, чувства начали брать надо мной, верх. Снова рискую попасть в ловушку эмоций и увлечений",- облокачиваясь на ствол старой яблони, мысленно ругала себя.

Уже не раз я жестоко обжигалась, доверяясь людям и видя в них лишь хорошее. Или пытаясь найти оправдание, их поступкам, наделяла не свойственными качествами.

"А мне казалось, я повзрослела",- грустно ухмыльнулась сама себе.

Невольно в памяти всплыло лицо Дерека, в момент, когда он осознал, что созданная им молния попала в меня. Доля секунды, и уверенное и жесткое лицо искажается под чувствами обреченности и безысходности, вина и боль застывают в глазах.

Мгновенно по моему призыву в руках материализовался, подаренный клинок. Сталь приятной тяжестью расположилась в руке, даря спокойствие и безмятежность.

"Неужели ты лишь плата за мою жертву?", - думала я, медленно проводя по острому лезвию.

В секунду, волна необычного видения окутала мой разум.

Я стояла на крыше самой высокой башни королевского дворца, сильный ветер безжалостно растрепал мою косу, освобождая непослушные пряди.

"Еще час и первые лучи рассветного солнца, озарят шпили башен. Прогоняя тьму и сомнения, даря свет и надежду"- мысли сплошным потоком наполняли разум...

- Лика?, - знакомый голос заставил меня обернутся.

На другом конце крыши стоял Дерек, распущенные светлые пряди колыхались на ветру, в глазах застыла растерянность и недоумение. Из одежды на наследнике были лишь светлые широкие штаны, казалось, что он только пробудился ото сна, или до сих пор находится во власти сновидений. Его обнаженное тело нещадно хлестал морозный ветер, но наследник, будто этого замечал, не сводя вопросительного взгляда.

Я лишь пожала плечами, оставаясь на своем месте у самого края стены, не зная, что ответить. Возможно это лишь сон, а может неожиданное видение. По Дереку, было видно, что он тоже сомневается в реальности происходящего.

Неожиданно в его глазах потух огонек растерянности, и вместо него засияло пламя решительности. В одно мгновение князь преодолел разделяющее нас расстояние. Его глаза уверенно смотрели в мои, рука нежно коснулась моих волос, перебирая смолянистые пряди.

- Но как?- не отводя взгляда, тихо спросил Дерек.

- Не знаю,- честно ответила я, опуская взгляд на клинок, сжатый в моей руке, - Может он привел меня...

Дерек, изучающее взглянул на оружие в моей руке, будто впервые его видя. Рука, перебирающая мои волосы, легко спустилась на острое лезвие. Клинок будто узнал хозяина, потеплел в моей ладони.

- Забери его, пожалуйста, - я осторожно протянула рукоять наследнику.

- Он твой по праву, - отрывая взгляд от ножа, и ласково мне, улыбаясь, ответил Дерек.

- Но почему...?- я замялась с вопросом, слишком большую ценность он мне доверил.

Дерек, медленно отошел от меня, развернувшись спиной и смотря вдаль, туда, где совсем скоро запылает пожар рассвета.

- Хочу, чтоб хоть частичка моей души оставалась всегда рядом с тобой,- прямо смотря в горизонт, твердо проговорил наследник. - Боюсь, что вскоре, лишь эта крупица останется живой. Трон и власть в короткое время ожесточат душу, превратят сердце в камень, чувства в сталь, эмоции в пыль...

- Не нужно, Дерек,- я подошла ближе и положила ладонь на твердое плечо.

- Уходи, Лика, - резко развернулся ко мне наследник,- Исчезни хотя бы, пока все не уляжется, и битва за власть не угаснет...

- Не могу, - опустив глаза, прошептала я.

- Почему?- в голосе Дерека появились стальные нотки.

Спустя короткое мгновение, к наследнику пришло осознание причины:

- Обещание Фридриху еще не исполнено, - жестко решил генерал, - И, что конкретно ты ему пообещала? И как он должен отблагодарить тебя? Что ты плюешь на все и жертвуешь собой.

В его голосе было столько злобы и нескрываемого раздражения. А руки, которые минуту назад дарила ласку, сжались в кулаки. Невольно я отвернулась и отошла к другому концу башни, нас разделяло несколько метров, но казалось, будто огромная бездна разверзлась между нами.

- Я уже сказала тебе однажды: "Ты не чего не знаешь обо мне". А ты и дальше продолжаешь делать бессмысленные выводы...

- Так расскажи мне, кто такая Лика Леман?,- не скрывая ярости, крикнул Дерек, - Что за девушка которой, я как безмозглый юнец доверил частичку своей души...

В его голосе был вызов, глаза безотрывно следили за каждым моим движением, пытаясь разгадать загадку.

- Ты действительно, хочешь узнать?- поворачиваясь и смотря прямо в глаза, спросила я.

Дерек стоял, молча на своем месте, каждый его мускул был напряжен, решимость познать мою тайну, маской готовности застыла на его лице.

Я ласково улыбнулась, и сделала шаг назад в пустоту. Волна силы и мощи окутали меня, стирая границы морока. Крылья, наконец, почувствовав долгожданную свободу, с легкостью распахнулись, подхватывая падающее тело, и резко взмыли вверх. Дерек, остался стоять на крыше, едва заметным пятном наблюдать за моим превращением.

"Как хорошо быть свободной",- мысль радостной истомой засела в голове.

Около минуты, я кружила над замком, давая телу вновь почувствовать не передаваемые ощущения полета, прежде чем опустится рядом с Дереком.

Наследник, молча, смотрел на мои изменения, не подходя: изучая волосы, глаза, татуировки. Я раскрыла истинный свой облик, оставляя лишь магический след над сердцем под вуалью невидимости.

- Прежде чем, ты опять начнешь делать не правильные выводы,- спокойно заговорила я, - Хочу предупредить: что не являюсь преступницей, я не сбежала, и меня не ищут,- Дерек, вопросительно посмотрел на меня, а я продолжила,- Могут тайно интересоваться моей судьбой, но в жизнь лесть не станут...

Я остановилась, по тому что, наследник быстро преодолел разделяющее нас пространство и встал совсем близко, так что наши тела соприкасались. Его холодная рука коснулась моей шеи и прошла вдоль татуировки рода, оставляя обжигающею полоску несравнимых ощущений.

- Княжна Тьмы, - не убирая руки и нежно улыбаясь, сказал Дерек.

- Не ожидал?,- быстро спросила я, смотря прямо в глаза наследнику.

- На меньшее, и не рассчитывал...

Озорные огоньки лукаво засветились в глубине взора, губы растянулись в предвкушающей улыбке, а руки... Руки выводили замысловатые узоры на обнаженной шеи и плече. От каждого прикосновения, от каждого взгляда- я таила..

- Дерек, помнишь, ты должен исполнить два моих желания..., - я на секунду замолчала, не в силах продолжать, так как горячие пальцы начали нежно гладили мою щеку.

- И что пожелает, госпожа?- почти шепотом спросил наследник.

- Поцелуй меня...- я не верила, что смогла, произнести это.

В ту же секунду, горячие мужские губы впились в мои, даря безграничное наслаждение и неописуемую радость. Казалось, что сердце прекратило свой бег, а телу совсем не нужен воздух. Я растворялась в сладостных ощущениях: ласковых и требовательных губ, надежных и сильных объятиях. В данный момент все потеряло свой смысл, остались лишь мы вдвоем и наши желания. Мне казалось, что это может длиться бесконечно.

- Лика,- в губы прошептал мое имя Дерек, не прекращая поцелуй, - Моя...

Удар. Кровь сильнейшим потоком начинает бить по вискам. От этого слова, я резко отскочила от наследника, жадно хватая ртом воздух.

"Моя. Только он так называл меня. Только он шептал мое имя",- память, будто молния пронзила сознание.

- Лика, что произошло?- растерянно произнес Дерек, пытаясь вновь заключить меня в свои объятия.

- Это не правильно,- не уверенно пролепетала я, боясь взглянуть на наследника, и отходя подальше, -Ты скоро станешь королем. У тебя есть невеста...

Дерек, скривился, будто получил удар невидимой плетью, но попытки приблизится ко мне, не прекратил.

- Мне нужно уйти...,- я вновь взялась за рукоять кинжала, до этого убранного в ножны, и представила себя вновь в своем саду.

Мгновение и крыша с молчаливо замершим наследником скрылась в облаке магического тумана, и я снова оказалась у себя в поместье под тенью старой яблони. Сбежала. Трусливо как маленькая испуганная девочка, сбежала.

Лучи рассветного солнца величественно освятили верхушки деревьев, прогоняя тьму и сомнения...

"Не чему тебя жизнь не учит Милолика",- мысленно ругая себя, я поднялась в дом...



Дерек

- Твою мать...!,- громко крикнул я, с безоблачного, рассветного неба рядом со мной ударила молния, оставляя обугленный свет на холодном камне,- Сбежала!, - еще одна молния разбила вековой пол. - Маленькая чертовка!,- губы невольно расплылись в улыбке, порождая еще одну молнию.

"Так легко ускользнула. Только попробуй мне попасться..." - мысленно я представил сотни способов наказания демоницы: запереть, зацеловать, выпороть.

И так увлекся, что совсем не заметил, как стихия вышла из под контроля. Обрушиваясь градом молнии, на крышу, оставляя десятки больших дыр.

"Демоница! И почему я не удивлен? Ведь хрупкая Лика, не как не походит на исчадие ада,"- пытаясь привести эмоции в порядок я сел на край крыши, подставляя лицо первым солнечным лучам.

- Дерек?- вопросительный голос друга заставил обернуться, - Что здесь произошло?- показывая рукой, на кровлю с многочисленными воронками, спросил Рудольф.

У входа на крышу собралась внушительная толпа из стражников полностью облаченных и обнаживших оружие. Возглавлял утреннюю процессию, явно не выспавшийся советник с мячом на перевес.

- Гроза,- спокойно ответил я, поднимаясь.

Рудольф недоверчиво поднял взгляд на небо, потом вновь оглядел воронки и вопросительно взглянул мне в глаза.

- Рад, что ты уже проснулся. Через десять минут жду тебя на площадке для тренировки,- проходя мимо, я многообещающе подмигнул другу.

Кажется, у него глаз задергался.

"Стареет. Может его к лекарям отвести?"- пытаясь запутать взбунтовавшиеся чувства, я старался думать о чем угодно только не о Лике.

Получалась у меня крайне плохо. Лишь только оказавшись в одиночестве в своей комнате, вновь дал свободу разыгравшимся эмоциям, с силой направляя магический заряд в стену, каменная кладка с легкостью впитала излишки энергии.

"А не плохую защиту удалось установить"- отмечая сохранность помещения, подумал я.

Рука не произвольно коснулась губ: "Совсем недавно, их касались нежные девичьи губы, мягкие руки обнимали, даря наслаждение".

Я не мог забыть то мгновение, когда мое сердце перестало биться, лишь стоило, Лике сделать шаг с крыши. В то же мгновение передо мной предстал Ангел. Впервые минуты, я отказывался воспринимать ее как, что реальное. Передо мной возникло фантастическое существо, небесной красоты: серебристые волосы, искрящиеся волной, скользили вдоль тела девушки; глаза яркими изумрудами казалось, смотрели прямо в душу; крылья тонкие как воздух, светлые как первый снег величественно держали свою хозяйку в воздухе. Ангел!

Когда девушка вернулась на крышу, я смог прочесть ее родовую татуировку, золотые кружева, драгоценной сеткой украшали плечо и шею девушки. Княгиня тьмы- владычица преисподней. Единственная в своем роде.

Именно такой властной и хрупкой, сильной и нежной, предстала передо мной сегодня Лика.

"Моя Демоница. Мой Ангел",- это признание самому себе далось легко.

Только сейчас я понял истинные причины, своего безрассудного подарка, едва знакомой девушке.

- Я пропал,- сказал я своему отражению,- Только, что теперь с этим делать, не представляю.

Я направился в душ в надежде, что ледяная вода приведет вспыхнувшие мысли в порядок.

"Сейчас тренировка. А после, серьезно поговорю с Фридрихом",- опуская голову под холодные струи, проговаривал сегодняшний день.



Лика

Я вошла в дом, Каин не ложился спать, сидел в своем любимом кресле и смотрел на рыжие угли в камине.

- Доброе утро, - обнимая сзади за шею друга, тихо сказала ему на ухо. - Я сейчас переоденусь и спущусь к завтраку,- пытаясь хоть немного скрасить напряжение, возникшее между нами после вчерашнего разговора.

- Я буду ждать,- сказал Кай, не отрывая взгляда от огня.

Развернувшись, направилась в свою комнату.

"Нужно умыться и переодеться. Одежда еще сохранила его запах: пьянящий, сладкий и свежий одновременно", - думала я, на ходу срывая куртку и рубашку.

Погружаясь с головой в теплую пахнущею ароматическими маслами воду, я восхваляла изобретателя ванной. Как оказывается мало надо, чтоб хоть на долю мгновения почувствовать себя счастливой. Закончив с умыванием, накинула легкий халат. Еще одно замечательное творение, нежный как лепестки цветов и прохладный как драгоценный камень- атлас. С приподнятым настроением, села напротив большого зеркала, где накануне общалась с силуэтом Марбуса. Сейчас передо мной было обыкновенное стекло, показывающее лишь мое отражение. Приведя волосы в порядок, и одев традиционные: кожаные штаны, корсет и куртку, разбавив образ алой блузкой и спрятав пару клинков; я вышла из комнаты.

Каин уже приготовил завтрак и с чашкой ароматного кофе ждал меня за столом.

- А я смотрю, ты сегодня не менее решительно настроена, чем вчера,- сказал Кай, разглядывая мою одежду,- Как прошла беседа с королем...

- Я не встречалась с Фридрихом,- садясь за стол и делая глоток горячего напитка, сказала я.

- Интересно, - с иронией спросил Кай, - И чем ты была занята ночью?

- По крышам гуляла, - пожала я плечами, и не соврала другу.

Каин понял, что я не намерена, делится событиями крайних часов, решил, молча продолжать завтрак.

"Что то, часто в последние время мы начали, скрываться друг от друга", -думала я спокойно продолжая завтрак.

- Ты слышала, что в крайние дни в Лиреи, объявились два чистокровных демона, - внимательно следя за моей реакцией, спросил друг, - Не по твою ли душу?

- Нашел, то же важную особу, - без тона сомнения ответила я,- У Фридриха столетие на носу, вот и съезжаются в город всякие твари...

- Ну да, мало кто решит пропустить столь знаменательное событие, - продолжил Кай,- Но, Лика, я тебя очень прошу, будь осторожна. Демоны, явно не за Фридрихом явились...

- Тогда, мне тем более не стоит опасаться, - закончив завтрак, я встала из-за стола,- Чем дальше они от дворца, тем мне проще. Тем более, чем осторожнее ты с розой, тем чаще ты уколешься о ее шипы...

- Лика, я говорю о благоразумии,- закатил глаза и развел руками Кай, - Хотя, данное качество тебе не знакомо.

Я невольно заулыбалась, сейчас Каин напоминал сердитого папашу, который в сотый раз ругает ребенка за не сделанные уроки.

"Завтракам накормил, лекцию прочитал... Может ему предложить удочерить меня?"- ухмыльнулась я своим мыслям.

- Не переживай мамочка, обещаю, что с плохими дядями- демонами, дружить не буду,- открывая дверь,- Пойду, поиграю с воспитанным его величеством Фридрихом. Можно?

- Шут,- не отрывая, от меня колючего взгляда, заключил Кай.

Не чего, не ответив другу, я вскочила на ждущую лошадь и направилась в королевский дворец.

Столица встретила меня, не смотря на столь ранний час, радостным гулом, везде шныряли иностранные купцы с диковинным товаром. Люди наспех украшали улицы и площади. Везде царил предпраздничный шум и гам. Его высочество не поскупился на праздник и для обычных подданных. Всю неделю на площади будут выступать артисты, раздаваться бесплатные угощения и проводится игрища.

"Решил уйти красиво. С любовью и почестями, ваше величество", - проезжая через весь город к дворцу думала я.

Дворец встретил меня относительной тишиной, только слуги шмыгали, то там, то здесь исполняя утренние поручения и боясь лишним шумом потревожить сон хозяев.

"Надеюсь, Фридрих уже не спит,"- поднимаясь по центральной лестнице, думала я.

- Лика, чем обязан в столь ранний час,- в коридоре не далеко от королевского кабинета, остановил меня голос.

- Не льсти себе, Стефан, - не останавливаясь, сказала я королевскому магу, - Лучше скажи, Фридрих уже проснулся?

- Завтракает,- оставаясь на своем месте, проговорил маг,- Лика...

На этот раз тон Стефана заставил меня обернуться и взглянуть в глаза недавнему попутчику.

- Рад, что с тобой все хорошо...- тихо проговорил лорд Широл.

Не чего, не ответив, я лишь слегка улыбнувшись, кивнула и продолжила свой путь в королевский кабинет.

- К нему нельзя,- уже на подходе преградил мне путь верный секретарь государя.

- Почему? У него приватная встреча?- не останавливаясь, спросила я Уильяма.

От явно фривольного вопроса, старый слуга покраснел и замялся.

- Вот и славненько, - немного отодвигая в сторону, живое препятствие, продолжила я свой путь.

- Так не положено...- попытался вновь остановить меня и призвать к совести, королевский секретарь.

Но я его не слушала, бесполезная, на мой взгляд, трата времени. По протоколу, за несколько дней до встречи я должна была предупредить королевскою канцелярию. Потом дождется ответа, после положительного отзыва и приглашения во дворец, я должна была явиться строго по королевскому этикету. Затем два часа ожидания и возможная встреча с его высочеством. Спрашивается: "Оно мне надо?".

Глубоко вздохнув, я отварила большие двустворчатые двери королевского кабинета, за спиной, кричал Ульям, призывая меня к ответу.

- Доброе утро, Фридрих, - сказала я, уверенно пройдя в кабинет и усевшись на стул рядом с королем.

- Ваше высочество она, она...- заикаясь и тыча в меня пальцем, начал жаловаться секретарь,- Да, я сейчас охрану позову...

"Фу, как не красиво"- я многообещающе улыбнулась слуге.

- Полно, Уильям. Успокойся. Леди Леман, дозволенно практически все,- обрывая гневную тираду слуги, сказал король,- Тем более я рад столь приятному обществу во время завтрака...

Ульям, задыхаясь от негодования, не позволил себе перечить государю, тихо закрыв за собой дверь, удалился.

- Лика, как не красиво, доводить старика,- как к маленькой обратился ко мне государь, - Я очень дорожу Уильямом, в последние время все меньше толковых слуг попадается...

- А ты начинай отвыкать,- улыбаясь, проговорила я, - На пенсии большой штат слуг не положен.

Если моя фраза как-то и задела правителя Залирии, то виду он не подал. Лишь хитро улыбнулся. Да так, что в уголках уже не молодых глаз образовались десятки мелких морщин:

- Нет, ты, правда, не выносима,- явно не обижаясь, сказал Фридрих, - Но, тем не менее, рад видеть тебя.

- Извини, что не могу быть с тобой солидарна, - крутя в руках столовый нож, обратилась я к королю, - Скажи, пожалуйста, ваше величество, ты случайно не о чем не забыл упомянуть, отправляя нас за "Сферой"?

- Это ты конкретно, о чем?

- Ну, например,- хищно улыбаясь, продолжила я, - О, встречи с драконом, о жертве "Сфере", о играх Ириды...

Нож как в растопленное масло вошел в деревянный стол, рядом с рукой Фридриха. Король, будто не чего не заметил, продолжал свой завтрак.

- По поводу дракона, я не знал, думал, эти твари давно вымерли. О плате "Сфере Жизни" догадывался, по этому, послал с вами исполнительного Стефана. Не честно? Согласен. Но слишком многое стоит на кону, чтобы вспоминать о таких качествах, как совесть. А о играх Ириды, мне вообще не известно. Может, я удивлю тебя, но Богиня не сильно делится со мной своими планами.

Я оценивающе смотрела на короля, пытаясь угадать, о чем конкретно Фридрих не договаривает и в чем состоит его итоговая цель.

- Ты меня очень удивила,- между тем продолжил король,- Во- первых, когда я увидел невредимого мага, затем, что именно ты заплатила за артефакт. А потом меня поразили, мальчики, чуть было, не испепелив, когда я захотел с тобой увидится. Удивлена?

- Озадачена,- тихо проговорила я.

- Вот и меня ошеломила угроза Дерека, если я к тебе сунусь...

- Однако...- мне не дали договорить.

Нашу милую беседу с королем оборвал шум и крики за дверью кабинета.

- К нему нельзя!,- вновь кричал Уильям.

- Отчего? У него неофициальная встреча? Так рано еще...- приближаясь, твердо сказал мужской голос.

- У короля, дама, - чуть тише, пытался остановить нового визитера секретарь.

Мы с Фридрихом многозначительно переглянулись.

- Однако, я очень рад за личную жизнь Фридриха,- ответил голос, - Но королевские дела не терпят ожидания...

Дверь с громким стуком распахнулось.

- Дядя, прости, что отрываю...,- на этом князь замолчал, одаривая нас яростным взором.

Правду сказал Фридрих, Уильям оказался очень умным слугой. Взглянув в наши лица, он поспешил плотно закрыть двери и удалиться.

"Что сейчас будет...",- думала я, завидуя сбежавшему секретарю.



Дерек

Не холодный душ, не двух часовая тренировка, не охолодили взбунтовавшиеся нервы. В место восторга и удивления, пришли сомнения.

"Что- то много демонов начало виться возле трона Залирии",- одеваясь к встречи с Фридрихом, думал я.

Разведка донесла, что в столице присутствуют минимум два беса, теперь еще Лика открыла свой истинный облик. Мне стало легче? Возможно. Дало ли знание новой сути, ответы на интересующие вопросы? Ни в коей мере.

Лишь породило еще больше сомнений: Знакома ли Лика, с властителем Адвоха? Имеет ли отношение к пропаже Нефрида? В итоге накрутил себя на столько, что к Фридриху, отправился в крайне взвинченном состоянии.

- Дерек, мне необходимо с тобой поговорить,- голос Стефана, окрикнул меня в одной из галерей.

- Не сейчас...- отмахнулся я, продолжая свой путь к кабинету короля.

По пути встречались лишь обеспокоенные приближающимися праздниками слуги. Приседая в низком поклоне, в знак почтения, и спешившие по быстрей удалится, боясь невольно навести на себя гнев.

- Доброе утро князь,- поклонившись, встретил меня Уильям, в гостиной перед кабинетом.

- Доброе утро, - не замедляя шаг, направился к интересующим меня дверям, когда неожиданно секретарь перекрыл мне дорогу.

- К нему нельзя!,- прокричал Уильям.

Я от неожиданности, даже озадаченно остановился.

- Отчего? У него неофициальная встреча? Так рано еще...- все же приближаясь, твердо сказал я.

- У короля, дама, - чуть тише, не отходя с моего пути, проговорил Уильям.

"Да, чем там Фридрих занят? Что верный слуга, готов костьми лечь, лишь бы меня не допустить к хозяину",- больше заинтересовываясь, думал я, обходя секретаря.

- Однако, я очень рад за личную жизнь Фридриха,- ответил я, улыбаясь, - Но королевские дела не терпят ожидания...

У Уильяма не было шансов, против моего интереса и упорства. Дверь с громким стуком распахнулось.

- Дядя, прости, что отрываю...,- на этом дар речи у меня пропал.

Перед моими глазами предстала, вальяжно расположившиеся на кресле Лика, и ехидно улыбающийся Фридрих. Они молчаливо смотрели в мою сторону, явно не довольные прерванным разговором. Лика, окинув взглядом меня с головы до ног, устало закрыла глаза и приложила руку к голове, будто у нее она резко заболела.

- Племянник, доброе утро, - улыбаясь, Фридрих, продолжил свой завтрак, - Что ты так кричишь с утра?

- Дядя, я кажется, тебя предупреждал в отношении леди Леман,- стараясь не обращать внимания на двусмысленность ситуации.

Фридрих вытер губы белоснежной салфеткой, хотел, что-то сказать, но девушка его неожиданно оборвала:

- Я по собственной инициативе встретилась с его высочеством,- упрямо посмотрела на меня Лика.

- А вам леди, я кажется настоятельно рекомендовал, после длительной дороги, хорошенько отдохнуть вдалеке от столицы,- не скрывая раздражения, проговорил я.

- Большое спасибо за беспокойство, князь. Но не стоит так переживать за мое здоровье. Уверяю вас, что искренне рада встречи с его величеством, - Лика подарила нежную улыбку государю.

- Тем неимение, я хочу напомнить вам, что сейчас у Фридриха немного не спокойное время. Подготовка к празднику отнимает много сил и требует его постоянного участия,- сказал я, практически нависая над сидящей девушкой.

- Позвольте. Но именно по поводу торжеств, я встречаюсь с королем,- еще одна улыбка в сторону Фридриха, - И наши взаимоотношения целиком и полностью зависят от успеха предстоящего праздника.

Я еле сдерживался, чтобы не разнести к чертовой матери, весь королевский кабинет, схватить в охапку, улыбающиеся девушку и выпороть.

- Какая все же погода не предсказуемая, - неожиданно заговорил Фридрих, - уже второй раз за утро гроза разыгралась...

Мы с Ликой непонимающе посмотрели на короля, неожиданно вспомнив, что находимся в кабинете не вдвоем.

"Твою мать",- я глубоко вздохнул, и утихомирил взбунтовавшиеся стихию.

- Думаю, вы достаточно обсудили роль каждого в предстоящих событиях, - произнес Фридрих, явно устав от нашего выяснения отношений. - Могу лишь огорчить тебя, Дерек, боюсь без Лики, нам не обойтись, если мы хотим добиться успеха в предстоящем предприятии.

- И почему, позволь узнать? - в упор глядя в глаза королю, прошипел я.

- Видишь ли, так напрягающий нас Александр Корвинский- демон. А наша знакомая является в определенном смысле знатоком этого вида.

"Значит Фридрих в курсе интересного статуса девушки. Любопытно, какими еще секретами владеет старый правитель?",- сжимая зубы, думал я.

Здесь, Лика, не сдержала смех:

- Ты, Фридрих, дипломат! Так витиевато, завуалировать, что я буду определенным козырем, в вашей с Корвинским сделке. Поздравляю, нужно иметь талант.

- Ну, раз все понимают свою роль, тогда действуем по плану,- Фридрих встал и отошел к окну. - Сегодня Александр, официально прибывает во дворец. Ожидается торжественный прием, на нем мы знакомимся с правителем Адвоха. Еще сегодня вечером, мы объявим о твоей с Эмилией помолвке.

Минута молчания. Я от злости плотно сжал губы, казалось, что еще немного, и я не сдержусь и пошлю все к черту...

"Я знал, что так будет. Я был готов к этой свадьбе. Я понимал важность женитьбы на Эмилии. Но почему сейчас так мерзко и неприятно?"

- Позвольте выразить свои поздравления князь,- твердо сказала Лика, не отводя от меня взгляда.

- Лика, надеюсь, что сегодня в столь радостный для нас вечер, ты почтишь нас своим присутствием,- король явно пытался прочитать эмоции девушки.

- Нет,- жестко отрезала демоница.

Фридрих растерялся, ему явно не понравилась реакция девушки.

- Лика, позволь напомнить тебе всю важность встречи с правителем Адвоха. Александр, навряд ли будет играть честно. Без твоего личного присутствия, мы многое можем упустить.

В девушка явно боролась с нахлынувшими эмоциями:

- Я подумаю,- девушка встала, и не прощаясь быстро ушла.

Тело отказалось прислушиваться к разуму, я неосознанно поддался не понятному мне чувству: развернулся к двери и хотел последовать за Ликой. Поговорить. Объяснить. Успокоить.

- Дерек, ты забываешься...,- кардинально меняя тон, на властно- яростный, остановил меня Фридрих.

- По-моему, я не интересовался твоим мнением,- уже не сдерживаясь, выпалил я, - Ты лезешь туда, куда не следует...

- Ты ведешь себя как избалованный мальчишка,- выражая свое негодование, повысил голос государь. - Вспомни, что ты будущий король. Вспомни о долге...

-О нем я и не забываю,- перебил я Фридриха, -Ты думаешь я мечтаю о власти? Знаешь, почему я еще не послал тебя к черту, вместе с твоим троном?

Фридрих ошеломленно сделал шаг назад, будто получил невидимую пощечину.

- Буду с тобой откровенен.,- чуть тише заговорил я, - Полвека назад, ко мне явилась Ирида, и тоже позволила взглянуть в будущее. И да, я буду хорошим правителем...

- Дерек, я не...- обескураженный король не знал, что сказать.

- По этому, я здесь и участвую в этом фарсе,- спокойным тоном, проговорил я, - Так, что не беспокойся, свою роль я исполню...

На этом я посчитал нашу беседу законченной и вышел, оставив Фридриха наедине со своими внутренними страхами.



Лика

"Глупая. Глупая девчонка,"- быстро направляясь к выходу из дворца ругала я себя.

"Ну, и чего ты ждала? Сама вновь попалась на крючок",- мысли сплошным потоком переполняли голову, я совсем перестала замечать окружающее...

- Лика, нам нужно поговорить, - резко дергая меня за руку, на ухо шепнул Стефан.

Я, находясь, еще под действием эмоций, безвольно последовала за королевским магом. Лорд Широл, провел меня сквозь центральную галерею дворца, свернул в небольшой коридор, а после вывел меня на маленький балкончик, скрывающийся за плотными гобеленами. Еще секунда и "полог тишины" надежно отгородил нас от окружающих.

- Стефан, по-моему, это уже слишком,- запнулась я, увидев встревоженные глаза мага, - Что происходит?

- Честно? Не знаю, - теребя непослушные волосы, сказал лорд, - И это мне не нравится.

Стефан как загнанный зверь начал ходить от одного конца балкона к другому, не чего не говоря, лишь про себя повторяя несколько фраз.

- Стефан, ты меня пугаешь,- обеспокоенным голосом начала я, - Может тебе, чего ни будь успокаивающего попить?

- Лика, прекрати,- резко остановился маг,- В моей вменяемости вопроса нет. А вот здоровы ли Дерек и Фридрих, я сомневаюсь.

- Так с этого места по подробнее,- накидывая дополнительную защиту (специфическую- от демонических тварей), обратилась я к магу.

- Я, кажется, нашел, кто сбыл наш Нефрид правителю Таноса. И я практически уверен. Вот только наши высочества, упрямо игнорируют и закрывают глаза,- проговорил, явно сильно озабоченный маг.

- Имя?- сказала я тоном, не терпящим возражений.

- Принцесса Эмилия,- будто выдыхая последнею частичку кислорода, проговорил Стефан.

Я замолчала. Была удивленна? Нет. Просто я не заморачивалась поисками шпиона, сконцентрировавшись на исправлении последствий. Причины? Тоже все предельно ясно. Магия, жизнь, молодость и красота: что еще мог предложить предприимчивый демон, девушки без дара, которая вскоре утратит свою привлекательность.

- Так, с королем все ясно. Единственная, любимая дочь, - потирая вески, начала говорить я. - Фридрих скорей всего знает, или догадывается, кто его продал. Но вот почему Дерек не реагирует на предательство?

- А ему, что остается делать?- пожал плечами Стефан, - Объявить, будущую жену, изменницей? Не смеши.

- И не думала. Здесь плакать пора начинать, - съязвила я, - Так я одного не пойму, если всех все устраивает, зачем тебе понадобилась я?

- Демон, вряд ли на этом остановится, - продолжил маг, - Да, и Эмилия не получила желаемого. Она явно не довольна: не замужеством, не тем, что мы нашли "Сферу".

Вот это уже настораживало. Сама принцесса большого вреда нанести не могла, лишь мелко напакостничать. А вот третьи лица, которые надоумили наследницу, пойти против короны, были опасны.

- Где артефакт?- перебила я мага.

- Не волнуйся "Сфера" у Дерека. Он к ней и близко ни кого не подпускает. Шанс стащить, равен нулю. Так, что сделка состоится,- успокоил меня маг.

Я погрузилась в свои мысли, пытаясь просчитать будущие ходы всех участников битвы за престол. Выходило слишком много комбинаций.

- Так давай действовать по обстоятельствам. Нам главное вернуть Нефрид и усадить, наконец, Дерека на этот трон,- сказала я, подходя ближе к магу. - Начнем с того, что внимательно проследим: ты за Эмилией, а я на себя возьму Корвинского.

Стефан явно был готов до последнего выражать свое недовольство моей крайней беспечностью. Как так можно, он мужчина, один из сильнейших магов должен следить за хрупкой, бездарной принцессой, а я на себя возьму целого демона.

-Не переживай, даже сам король, отметил, что я спец по этому виду,- предупреждая возражения мага сказала я,- А после коронации, вы сами разберетесь с Эмилией и ее наклонностями.

- После коронации я покину службу, - уверенно произнес лорд Широл.

- Что так...?- договорить я не смогла, к балкону приближались двое.

И по милому щебетанию я поняла, что голос принадлежит Дереку и Эмилии.

"Уже выяснил отношения с Фридрихом?",- подумала я, отходя в тень дальней стены вместе со Стефаном.

Быть обнаруженной очень не хотелось. Во-первых, боюсь, что нервы наследника не выдержат: с утра застукать меня наедине с королем, потом обнаружить в укромном месте рядом со Стефаном.

- Сидим тихо, - прошептала я Стефану, - А то объявит нас государственными изменниками. А что? Сам подумай, как выглядит: королевский маг и подозрительная особа, в укромном месте, под "пологом тишины".

- Ну, мне на ум приходят другие объяснения, - многозначительно посмотрел на меня маг, - Но лучше быть обвиненным в государственной измене, чем пасть от руки ревнивого Аватара.

- Не язви. Тебе не идет,- слегка ударила я по плечу, Стефана, - Тихо...



Дерек

- Милая, Эмилия, что за срочность,- нехотя, шел за неожиданно схватившей меня принцессой, явно поджидающей под дверью отцовского кабинета.

Королевская дочь, упрямо волокла меня, в сторону более уединенных коридоров дворца, не замечая моего искреннего недовольства.

- Эмилия, позвольте напомнить вам, что молодой леди не пристало...- я не успел закончить, когда девушка остановилась в небольшом, пустом коридоре, рядом с темными шторами.

- Я не могла терпеть. Мне необходимо было вас видеть...- нервно перебирая руками начала Эмилия.

- Я польщен таким вниманием, но мы кажется вчера ночью, перешли на "ты", - пытаясь побыстрей выяснить, что необходимо королевской наследнице, сказал я. - Так, почему у вас такой взволнованный вид?- пришлось подыграть маленькой интриганке и взять ее за руки.

- Дерек, папа, мне признался..., Я безумно счастлива...- глаза принцессы светились как ночные фонарики, а губы тихо дрожали, подбирая слова. -Ведь сегодня наша помолвка?

- На месте Фридриха, я не стал, так торопиться,- принцесса одарила меня недоумевающим взглядом и испуганно поджала губки. - Я сам хотел сообщить вам об этом событии. Конечно, дорогая, Эмилия, сегодня состоится наша помолвка,- сказал я, до сих пор не веря в происходящее.

После моих слов, щеки принцессы налились милым румянцем, маленькие губки расцвели в улыбке, а в глазах заблестели огоньки:

- Дерек, ты не представляешь как я рада,- крепче сжимая мои ладони, пропела плутовка, -Что моим мужем станешь ты. Ты сильный, смелый. Ты сможешь позаботиться обо мне.

Я слушал бредни принцессы в пол уха, что- то в месте, к которому привела меня Эмилия, мне не давало покоя. Будто кроме нас, здесь есть еще кто-то, но магическая сеть отвечала отказом.

- О лучшей жене, я мечтать не мог,- в ответ улыбнулся я принцессе.

- Мне так многое хочется рассказать тебе,- не отрывая от меня взгляда, прошептала Милия,- Мне так хочется узнать тебя.

"А вот это уже лишнее",- быстро начал соображать я.

У родного отца ты не постеснялась стащить перстень власти. Что ж меня ждет? Боюсь даже подумать..

- Не спеши, моя...- я запнулся, волна чужого раздражения, которая будто молнией поразила меня,- У нас вся жизнь впереди,- все же я смог взять себя в руки.

- Дерек, я ...- принцесса не стала продолжать, быстро преодолев расстояние между нами, впилась в мои губы поцелуем.

Ее губы пахли сочной малиной, даря необычный сладкий вкус, нежные заигрывания, возбуждали мужскую фантазию. Руки нежно обвили шею и искусно перебирали пряди волос.

"Слишком хорошо. Слишком профессионально"- не отрываясь от поцелуя, думал я, понимая, что девушка годами оттачивала свое мастерство.

Неожиданно чужие эмоции эхом ударили в мое сознание: разочарование, грусть, тоска, печаль. Резко меняясь на ревность и злость.

Я не выдержав, прервал, столь затянувшийся поцелуй и оторвал от себя принцессу. Быстро распахнув тяжелые портьеры, я увидел скрытый маленький балкон. Сделав шаг, волна чужой магией отдачей ударила по моему полю.

"Лика"- неожиданно пришло осознание.

Маленькая демоница только, что скрылась, через портал. Но сомнений, что девушка все слышала и понимала происходящее, не было.

"Вот и все. Конец..."- пришло ко мне тяжелое понимание.

Я чувствовал эмоции девушки. Не знаю почему, но я точно знал, что у нее на сердце. Минуту назад ее переполняли чувства, а сейчас лишь, безразличие. Рядом со мной ударила молния, затем еще одна.

- Дерек?- испуганный голос принцессы вывел меня из оцепенения.

- Уходите Эмилия,- даже не смотря в ее сторону, сказал я,- Здесь может быть опасно.

- Но вы...

- Не стоит переживать за меня,- переходя на более жесткий тон, - Вам, еще необходимо подготовится к сегодняшнему вечеру.

Эмилия ушла, оставив меня наедине со своей стихией.

"Правда, погода не предсказуема. Только небо было безоблачным, и вдруг возникла гроза".



Лика

- Ну, за что мне все это?- выбираясь из королевского пруда, шипела я на Стефана.

- А мне?- подал мне руку, королевский маг, успев выбраться на сушу.

- Не привередничай. Я между прочем тебя спасала,- садясь на молодую травку и снимая мокрые сапоги, сказала я.

Погружение в холодные весенние воды, совершенно не входило в мои сегодняшние планы. Но неожиданно осознав, что Дерек, почувствовал рядом с собой чужую магическую активность, и готов разоблачить наше, явно не желательное присутствие. Я не придумала не чего лучше как перенести нас. Вот только, может я с координатами напутала, толи защита замка постаралась, но мы со Стефаном перенеслись прямиком в королевский пруд.

- Лика, а чем обязан, такому оригинальному месту переброса?, - садясь рядом, проговорил маг, - Да, и как Дерек сумел нас почувствовать?

- Ты местной магией владеешь, вот и скажи, почему мой портал "повело"?- решила, что лучшая защита это нападение, спросила я,- А по- поводу Дерека, могу сказать, что у него слишком много талантов, чтобы мы чему не будь, удивлялись...

Сказала я одно, а подумала совершенно о другом.

"Какими еще скрытыми возможностями обладает подаренный наследником клинок?"- пыталась проанализировать сложившеюся ситуацию я.

В том, что именно дарованное оружие, подставляет меня перед Дереком, я была, безусловно, уверенна. Сначала кинжал, "организовал", встречу на крыше; теперь позволил хозяину прочесть мои эмоции, и это при том, что у меня иммунитет к ментальной магии. Что потом? А главное- как с этим бороться?

- Ладно,- вставая и приводя вещи в порядок, с помощью простого бытового заклинания, вывел меня из размышлений Стефан. -Мне между прочем сейчас встречать делегацию из Адвоха?

- Рада за тебя, - поднимаясь и высушивая свой костюм, тяжело вздохнула я. - Ну, что королевский маг, готов отстаивать интересы короны?

Лорд Широл, устало махнул на меня рукой.

"Странно, в последние время маг стал слишком эмоционален. Правда, что ль устал?"- внимательно изучая лицо Стефана, подумала я.

- Ты думаешь, у нас есть шанс?- уже обреченно поинтересовался лорд.

- Поверь мне,- беря в руки сапоги, босиком направилась в сторону королевской конюшни. - Это у них шансов не каких,- сказала я, не смотря в сторону задумчивого мага.


***

Тени ложатся ровно, будто легкая звездная пыль покрывает мои веки. Не чего вызывающего, лишь легкий холодный блеск. Черный угольный карандаш плавно очерчивает большие глаза. Темная тушь, еще больше удлиняет ресницы. Взгляд становится томным и завораживающим. Немного прозрачного блеска на губы и образ закончен.

На дворе совсем стемнело, плотные облака заволокли небо, предвещая сильный дождь.

Без луны и звезд казалось, что в мире наступила, кромешная тьма, бездонный мрак.

Я сидела в своей комнате и безотрывно смотрела на свое отражение в зеркале:

"Явно я сегодня произведу фурор"- грустно улыбнулась, я своему отражению.

В зеркале на меня смотрела наемница из клана- Андраш - элитных убийц. Этот клан уже более тысячи лет "славился" своими войнами: не знающим жалости, страха, жестоким и беспощадным. Если "андраш" взялся исполнять заказ только собственная смерть позволить остановить действия контракта. Они не подчинялся ни кому, всегда находясь в не государств и в не политики.

"Может данный облик, позволит запутать Корвинского?"- пристально разглядывая себя, думала я.

По слухам Танос, демон- отступник покинул около двадцати лет назад. Значит, узнать мою истинную личность, он не должен. Демоницу, он учует, под любой "вуалью" так, что сильно с внешностью не поэкспериментируешь. Остается лишь одно, направить по ложному пути.

Темный бархатный костюм, нежно обволакивал фигуру, оставляя большой простор действиям. Верхняя часть платья, удачно открывала шею и плечи, делая образ беззащитным и мягким. Широкие рукава "бабочки" идеально подходили для надежного прикрытия маленьких кинжалов. Туго затянутый черный корсет, служил своеобразным щитом от скользящих ударов. Длинная юбка с разрезами до бедра, выгодно подчеркивала стройные ноги в облегающих черных штанах, не сковывающих движения. Обтягивающие сапоги на каблуке, и образ беспощадного убийцы завершен.

- Марбус, прекращай, скрываться, - твердо сказала я, отражению, - Знаю, что ты здесь.

Изображение в зеркале заволокла серая пелена, сквозь которую постепенно начал проглядываться, уже знакомый силуэт.

- Элегантно, сексуально и при этом очень опасно,- появляясь, сказал "силуэт". - Девочка, а ты костюмчиком не ошиблась?

- Предпочитаешь белый цвет и перья?- усмехнулась я.

- Предпочитаю видеть тебя живой и невредимой,- рыкнул тень,- А данный маскарад, сильно сокращает на это шансы.

- Значит, задумка удалась, - медленно покрывая ногти черным лаком ответила я богу.

- Лика, ты, что совсем умом тронулась? - все тем же злым тоном, говорил Марбус,

- А ты как думаешь?- не останавливаясь от нанесения лака, проговорила я. - Сижу, разговариваю с зеркалом... Это, по-твоему, нормально?

- Прекращай дерзить,- практически рычала тень,- Милолика, не зли меня, быстро сняла образ "плохой" девочки и легла спать. Обойдутся, королевские посиделки и без твоего вмешательства.

На улице неистово заржал Аид, предвкушая ночную прогулку. Я быстро взглянула на часы:

"Осталось полчаса. Необходимо поторопится"- собирая волосы на затылке и закалывая их десятками острых шпилек, подумала я, продумывая очередной скрытый маневр.

- Решила с очередным демоном по играться,- ревел силуэт из зеркала. - Лика, я тебя последний раз предупреждаю...

- Извини мне пора,- оборвала я угрозу Марбуса, последний раз взглянув на прозрачную тень вместо отражения. - Не жди меня. Я буду поздно...



Где то далеко...

Мощный взрыв, гулом отозвался в древней каменной крепости. Явно взбешенный, до крайней степени, демон, метался от одного конца зала к другому, неистово меся под ногами, каменною крошку, от разрушенной стены.

- Герион, живо ко мне,- грозный приказ, эхом пронесся по огромному замку.

Легкой прозрачной дымкой, словно речной туман, в большом зале, будто из пустоты появился- вампир. С укором оглядев масштабы разрушения и моральное состояние друга и повелителя, Герион поинтересовался:

- Опять девчонка?

При упоминании причины своей ярости, демон, вновь выпустил заряд. К счастью, волна прошла в окно, озарив близ лежавшие скалы, мощной вспышкой.

- Поиграть она захотела,- до скрипа сжимая зубы, прошипел бес, - Поймаю, на замок посажу...

- Не ври хоть самому себе...- Герион, не успел договорить, когда мощный магический удар сбил его с ног.

- Да плевать, я хотел на Ириду! Девчонка, Моя! - с яростью прокричал, демон.

- Твоя. Только она еще не в курсе,- вставая на ноги, спокойно проговорил советник. - Ты сам хоть определись, чего от девочки хочешь? Исполнения предназначения? Чтобы она приняла твою сторону в приближающей бойне? Или...

- Отзови наемников,- опускаясь на большое кресло, спокойным голосом приказал демон, -Пусть даже близко не смеют приближаться к Корвинскому. Милолика, будет рядом, могут зацепить.

- Сейчас же отправляюсь.

Гериону, не требовалось разъяснений. Он прекрасно понимал, что наемники, нанятые для устранения правителя Адвоха, по мелочам размениваться не станут. И если вдруг маленькая демоница впутается в большую игру, устранят как ненужную деталь (по крайней мере, постараются). А это не чем хорошем не закончится.

- Сколько еще?- задал больной для демона вопрос Герион.

- Три дня,- с силой сжимая кулаки, проговорил внешне спокойный демон, - Три дня и мое заточение закончится...



Дерек

"Как я устал..."- мысль ржавым гвоздем, царапала душу.

Только два часа прошло с момента начала торжественного приема, а мне до боли, хотелась громко плюнуть на всех собравшихся высокопоставленных гостей. Столько сладкой лести и хваленого лицемерия, плотным потоком лилось от аристократических особ, что казалось, я не когда не отмоюсь.

"Ненадолго тебя хватило"- усмехнулся я самому себе, поглядывая в сторону короля.

Фридрих, восседая на своем троне, мило перешептывался с советником по государственной безопасности: привилегированным эльфом недоучкой, получившим свое место благодаря золотым приискам папы.

"Какие люди такая и безопасность"- думал я, брезгливо поглядывая на излишне болезненного эльфа.

В глазах начало искрится от разнообразия цветов и фасонов платьев дам королевской аристократии. Красные, желтые, зеленные и другие безумно яркие наряды дам, будто нарочно подобранные для усиления моей головной боли, пышными юбками по последней моде, шуршали в очередном вальсе.

- Сними этот хищный оскал,- прошептал мне на ухо Рудольф, - А то местные дамы начинают двусмысленно на тебя поглядывать. С явным желанием оказаться твоей поверженной жертвой.

- Не приведи Богиня, случится такому счастью,- пытаясь придать лицу, заинтересованно скучающий тон.

Бал был в самом разгаре. Вся высшая аристократия уже была поименно провозглашена и поприветствована королем. Я по велению его высочества, оставался стоять рядом с троном. С моими планами, сей факт не расходился. Поэтому стоял, по правую руку Фридриха. Эмилия, пробыв официальную, часть рядом с отцом, быстро сбежала, наслаждаясь последними часами свободы.

- Через десять минут прибудет Корвинский,- доложил Руд.

"Ну, наконец"- подумал я, оглядывая зал.

Всех необходимых действующих лиц найти оказалось легко. Стефан, стоял в дальнем углу, лениво разглядывая толпу, принцесса кружилась в танце с очередным ухажером, король продолжал светскую беседу, изредка осматривая гостей.

- Леди Ленская, не появлялась?,- задал я наиболее интересующий вопрос.

- Не каких следов...- пожал плечами советник.

Музыка стихла, зал ярким светом озарили тысячи магических свечей, толпа расступилась вдоль стен, освобождая проход к королевскому трону. Принцесса Эмилия грациозно, поднялась к отцу и встала полевую сторону от трона. Рудольф удалился наблюдать в толпу. Большие двери распахнулись, представляя нашему взору делегацию "темных".

Голос королевского церемониймейстера испуганно вздрогнул:

- Александр Агарест Корвинский, король Адвоха...

Толпа темных расступилась, представляя всеобщему взору демона- отступника. Тихой походкой опасного хищника, высокая мужская фигура начала продвигаться к трону. В каждом его движении была уверенность и сила, поистине дьявольская мощь. Собравшиеся гости невольно сделали шаг в сторону, некоторые больно чувствительные дамы были на грани обморока.

"Эффектное появление"- разглядывая своего соперника, думал я.

Александр, даже для чистокровного демона был огромным: рост более двух метров, широкие мощные плечи (скрывали большие сложенные в виде кожаного плаща крылья), узкие бедра. Волосы были подобны золоту, окрашенному в кровь: яркие и блестящие. Генеральский мундир был выполнен в черных тонах с искусным золотым узором. Тяжелый взгляд полностью черных глаз, с пренебрежением смотрел на собравшеюся толпу.

- Приветствую, тебя правитель Залирии,- громко сказал демон, останавливаясь рядом с троном, в чуть заметном поклоне склоняя голову.

- Рад видеть тебя, правитель темного королевства,- вставая, проговорил Фридрих.

- Позволь на правах гостя, поздравить тебя со столетием правления,- с легкой ухмылкой произнес Александр, - И вручить скромные дары.

Я посмотрел в глаза Фридриху, в них читалось явное опасение с примесью страха. Король явно боялся неожиданных сюрпризов от демона. Пауза явно затянулась. Демон с нескрываемым превосходством, взирал на короля. Фридрих все не решался дать разрешение.

"Фридрих, какого черта ты решил опозориться?", - зло думал я, уже решившись в мешается.

- С радостью, примем ваши подарки,- явно с облегчением, наконец, заговорил король.

Его слова вывели меня из мимолетного ступора, я проследил за не отрывным взглядом Фридриха.

"Не может быть"- думал я, надеясь, что не произнес слова вслух.

В конце зала, на самом верху лестницы, вальяжно облокотившись на перила, стояла девушка. Я понял, что это Лика, лишь по характерной только ей силе магии. Ведь передо мной предстала "Смерть": соблазнительная и опасная, тревожно опьяняющая и горько искушающая.

"Что это за маскарад?",- не веря, своим глазам думал я.

Лика, не может быть наемницей Андраш. Но ее внешний вид говорил об обратном: традиционное черное бархатное "платье", завлекающее обтягивало идеальную фигуру, корсет подчеркивал высокую грудь и тонкую талию, высокие вырезы открывали длинные ноги.

"Девочка, ты понимаешь, с чем играешь?"- немного прикусив губу и не открывая взгляда, мыслил я.

Если ты не причастна к клану, тогда за это притворство, его члены тебе жестоко отомстят.

Фридрих тем временем, как завороженный следил за каждым ее мимолетным движением.

- Это для Вас,- неожиданно в полной тишине заговорил бес,- в знак моего дружеского отношения...

Демон, протянул большой деревянный ларец украшенный россыпью драгоценных камней. Внутри лежало три по истине великолепных эльфийских клинка, сделанных из вулканический стали. Фридрих, вопросительно взглянул на лестницу, девушка ответила легким кивком.

- Благодарю, тебя правитель Адвоха, - лично принимая подарок, проговорил король.

- А этот сюрприз для самой обворожительной леди на этом балу, - низко склоняя голову, произнес Александр, - Принцесса Эмилия, позвольте вручить Вам в знак моего почтения, этот скромный дар.

Принцесса испуганно посмотрела на отца, ожидая его одобрения. Мимолетный взгляд в сторону двери и Фридрих одобрительно кивает дочери.

- Это поистине редкое сокровище, - открывая золотую шкатулку, сказал Корвинский.

На черной бархатной подушке лежал неимоверных размеров бриллиант, чистотой и многочисленностью граней затмевавший все королевские драгоценности. Эмилия как заколдованная, протянула руку к камню. Демон с легкостью, поймал маленькую ручку, и притянул ее к своим губам.

- Надеюсь, вы подарите мне сегодня танец?, - завораживал демон взглядом.

А я следил за переглядыванием Фридриха и Лики. На предложение Александра, девушка отрицательно покачала головой, призывая короля принять меры.

- Дорогой гость, - оборвал соблазнение своей дочери государь, - Позвольте представить Вам князь Дерек Роберт ДеВир, главнокомандующий нашими приграничными территориями, мой первый советник и глава внешней и внутренний разведки.

Я сделал шаг вперед, понимая какой следующий ход, сделает Фридрих.

- Приветствую тебя темный король, - не склоняя головы, проговорил я.

- Рад знакомству, - демон выпрямился, потеряв интерес к девушке.

Началась тягостная минута молчания. Мы с демоном неотрывно смотрели в глаза друг другу. Магическое напряжение, возникшее между нами, мощными щупальцами, начало расходится по залу.

"И за что демон меня успел возненавидеть?",- ясно считывая исходящие эмоции, подумал я, не собираясь отступать перед враждебно настроенным бесом.

Не контролируемые потоки силы, пучками отрываясь, пульсирующей волной исходили от нас.

Не знаю, что на меня нашло, но я принял вызов правителя Адвоха.

Фридрих, обеспокоенно взглянул на свою "спасительницу". Лика глубоко вздохнув и обреченно закатив глаза начала медленно спускаться в зал...



Лика

Еще немного и я бы опоздала.

"Нужно было предупредить Стефана, чтобы встретил. Тогда лишних вопросов у стражи бы не возникло", - думала я, переступая очередную кучку, скованных королевских охранников.

Понимая, что "благополучно" миновав дворцовый сад, я исчерпала свой лимит везения, решила перенестись сразу в тронный зал. Как не странно судьба от меня не отвернулась, и я оказалась прямо на вершине парадной лестницы, с которой открывался потрясающий вид на фарс, называемый королевским приемом.

- Приветствую, тебя правитель Залирии,- громко сказал стоявший у самого трона демон.

- Рад видеть тебя, правитель темного королевства,- вставая, проговорил Фридрих, сильно нервничая.

- Позволь на правах гостя, поздравить тебя со столетием правления,- с легкой ухмылкой произнес Александр, - и вручить скромные дары.

Здесь паника Фридриха вылилась в безразборное оглядывание толпы. Пауза явно затянулась. По залу пошли легкие перешептывания. Наконец наши взгляды встретились, и я ободряюще кивнула государю.

- С радостью, примем ваши дары,- явно с облегчением, наконец, заговорил король.

Неожиданно горячим потоком на меня нахлынули эмоции Дерека. Наследник явно узнал меня, но, кажется, отказывался верить увиденному.

Ну, да еще одна из много численных моих тайн. Я являлась членом клана убийц и наемников, легендарных Андраш. Это был не маскарад и не лицедейство. Жизни своей я не желала лишиться, лишь за глупую примерку образа.

- Это для вас,- демон заставил меня переключится, на Фридриха,- В знак моего дружеского отношения...

Демон, протянул большой деревянный ларец украшенный россыпью драгоценных камней. Внутри лежало три эльфийских клинка, сделанных из вулканический стали. Сканирование показало, лишь магию великолепно исполненного оружия. И я легко кивнула государю, призывая принять подарок

- Благодарю, тебя правитель Адвоха, - взяв в руки, проговорил король.

- А этот сюрприз, для самой обворожительной леди на этом балу, - начал игру в демона- обольстителя Александр, - Принцесса Эмилия, позвольте вручить Вам в знак моего почтения, этот скромный дар.

Принцесса испуганно посмотрела на отца, ожидая его одобрения.

"А не плохой подарочек. Я бы тоже не отказалось..."- проверяя шкатулку, подумала я, положительно кивая Фридриху.

"Ты достойна лучшего,"- неожиданно мужской голос прозвучал у меня в голове.

"Так, глюки, уже материальными ценностями разбрасываются"- успокаивая свое явно расстроенное сознание, размышляла я.

- Это поистине редкое сокровище, - открывая золотую шкатулку, сказал Корвинский.

"Попалась девочка"- наблюдая за реакцией Эмилия на демона, сказала я себе.

Перед магическим очарованием демона могли устоять не многие. Эмилия не являлась редким исключение, безвольно покорившись демоническому обаянию.

- Надеюсь, вы подарите мне сегодня танец?, - завораживал демон взглядом.

"А вот этого не надо", - ища глазами Фридриха, отрицательно покачала головой.

- Дорогой гость, - вмешался король Залирии, - Позвольте представить Вам: князь Дерек Роберт ДеВир, главнокомандующий нашими приграничными территориями, мой первый советник и глава внешней и внутренний разведки.

Дерек, сделал твердый шаг вперед.

- Приветствую тебя темный король, - не склоняя головы, проговорил генерал.

- Рад знакомству, - демон выпрямился, потеряв интерес к девушке.

Началась тягостная минута молчания.

"Что вы творите?"- в панике наблюдая за молчаливым противостоянием.

Потоки яростной энергии начали отходить от своих хозяев, стремясь получить свободу. Пучки негативной энергии как стая разъяренных пчел гудели над залом. Я в надежде взглянула на Стефана. Королевский маг, наблюдающий за бессмысленным противостоянием, накинул защитный полог на гостей и быстро начал продвигался к трону. Туда же устремился советник Дерека, явно почуяв беду.

Я поняла, что защитное поле долго не выдержит и королевский бал плавно перетечет в банальный мордобой. Последний каплей моего терпения оказался умоляющий взгляд Фридриха.

"Я же обещала произвести фурор",- мысленно подбадривая себя, сделала первый шаг с лестницы.

- Цок,- как раскат грома раздался стук каблучка, об мраморную плету, в стихшем зале.

Как по приказу все взгляды устремились в мою сторону.

Голова поднята высоко, рука плавно скользит по перилам, медленные шаги приковывают к себе внимание, неотрывной взгляд на демона. Черные омуты, пристально следят за каждым моим движением. Демон забыл, что в данном зале есть еще кто-то. Сейчас для этого хищника существовала лишь я.

"Не только ты умеешь играть игры"- искушающее улыбнулась я, темному правителю.

Легкое почти незаметное движение обнаженными плечами и демон принимает условия игры. Пластично беспечное касание тонкими пальцами ямки на шеи и бес в моей власти.

Несколько шагов в полной тишине и я прохожу мимо застывшего короля темных, слегка задевая его рукой. От чего волна диких внутренних искр прошла вдоль всего тела. Я знала, что подобная реакция была и у Александра. Демон начал тяжело дышать, его сердце в моих ушах выбивает бешеный ритм.

"Все. Кажется, я доигралась,"- мысленно пожалела я себя.

"Нет Милолика, ты попала! Очень серьезно попала!", - яростным мужским голосом в моем сознании зарычал "глюк".

Тем неимение я продолжала играть свою роль до конца. Медленно проплыв мимо темной делегации, еле выдержав: испепеляющий взгляд Дерека, вожделеющий Александра, сочувствующий Стефана, искренне презирающий Эмилии и благодарный Фридриха; я опустилась в глубоком реверансе перед королем.

- Александр, позволь представить тебе,- спускаясь и беря меня за руку, проговорил Фридрих,- Большой друг королевства, мой счастливый талисман и просто волшебница, леди Лика Леман.

Зал затаив дыхание, сверлил меня взглядом. Фридрих, счастливо улыбаясь, все еще держа меня под руку, развернул к всеобщему взору гостей и темной делегации.

- Благодарю Вас, ваше высочество,- по этикету, склоняясь в поклоне.

- Очень рад видеть на этом празднике, столь редкое сокровище, - не отводя взгляда, поклонился мне демон.

Его глаза не обещали мне не чего хорошего. Демон почувствовал азарт охоты и сладкий вкус добычи. К сожалению, главным блюдом, была я.

- Счастлив, что смог удивить, - явно задумав какую-то гадость, проговорил Фридрих.

- Надеюсь, леди не откажет, смеренному демону, - промурлыкал бес,- И не уделит свое драгоценное внимание околдованному ею.

- Леди, будет счастлива, - быстро отвечая за меня и передавая мою руку демону, буквально пропел счастливый король.

"Радуйся. Радуйся. Не долго тебе осталось", - многообещающе улыбнулась я Фридриху.

Сильная, горячая рука властно завладела моей кистью. По венам прошел мощный заряд, будто в кровь потоком хлынула раскаленная лава.

"Вот явно и Дерек со мной солидарен,"- отмечая, что наследник явно сильно сдерживается, чтобы не сорваться.

Дело начало попахивать дипломатическим скандалом. Рудольф из последних сил сдерживал своего начальника, явно пытаясь донести нелепость его поведения.

- Дорогие гости, - почувствовав, излишние напряжение, Фридрих вернулся к обязанностям приветливого хозяина. - Позвольте, посвятить следующий танец, нашим гостям. Дорогой Александр, окажите честь и откройте сегодняшний бал...

Демон даже не думал скрывать победной улыбки. А я пропала...

Инстинкты и первобытное влечение взяло, верх над разумом. Мое тело отказывалось подчиняться приказам, повинуясь власти сильнейшего. Демоница внутри меня потерпела полную капитуляцию, признавая силу стоящего рядом беса. На уровне чувств и ощущений Александр взял надо мной вверх.

- С превеликим удовольствием,- неожиданно прервал короля демон, не отрывая от меня взгляда и не отпуская моей руки, - Но позвольте, посвятить вам танец, принятый у меня на родине, как знак моего теплого отношения.

- Если ваша спутница, согласна, - проговорил Фридрих, - Я с удовольствием присоединюсь к вашим традициям.

"Не надо"- одними губами прошептала я, демону, не в силах отказаться.

"Поздно маленькая демоница"- чуть касаясь моего уха, промурлыкал Александр.

Правитель Адвоха, сделал едва заметное указание своим слугам. Те мгновенно исполнили повеление хозяина. В зале погасли все магические огни, на стенах заиграли созданные огненные факелы, погружая зал в мистическую параллель, окуная в древнее прошлое.

Я знала, что будет происходить дальше: "nihil igne"- танец огня, мелодия демонов, испепеление души. Этот танец крепче самых жарких объятий любовника, интимние страстной ночи. Это объединение душ, вбирание сущностей друг друга. Во время танца призывается стихия "первый огонь", которая поглощает танцующих, даря неземное наслаждение.

Александр, в полном молчании вывел меня на середину зала и развернул лицом к себе. Сильные руки властно захватили мою талию. Чтобы не видеть триумфа победы в черных глазах, я отвела голову в сторону. И встретилась взглядом с Дереком. На прекрасном лице застыло непонимание и ярость, руки до судорог сжались в кулаки. Мышцы лица и шеи выдавали крайне взбешенное состояние.

- Посмотри мне в глаза, маленькая демоница, - прошептал мне на ухо темный король.

Я не в силах была, сопротивляется приказу, тело жидким огнем прильнуло к демону, не оставляя между нами свободного пространства. Взглянув в черные как бездна глаза, я утонула, отдаваясь во власть повелителю.

- Не бойся,- промурлыкал мне в шею бес,- Сейчас я тебя отпускаю, но в следующий раз хорошо подумай прежде чем начинать играть во взрослые игры, не уверенной в полной победе...

Наваждение волной отхлынуло от меня, сознание пришло в норму, я смогла спокойно начать думать. Между тем раздались первые звуки музыки, провозглашая начало танца.

"Вальс огня?"- инстинктивно делая первые шаги, поняла я, вопросительно посмотрев на Александра.

Танец несколько отличался от традиционного вальса, более резкими и откровенными движениями, но это был обыкновенный бальный менуэт. Я в недоумении посмотрела на Александра.

- Кажется, я тебя разочаровал?,- искушающее улыбаясь, проговорил темный повелитель.- Извини, ну думаю для "nihil igne", сейчас не время и не место.

- Спасибо,- ошарашено одними губами, смогла произнести я.

- Не стоит, маленькая демоница, - закручивая меня в очередном сложном движении, сказал демон, - От своих намерений теперь не откажусь...

Я понимала, что призвать демона к соблюдению моих интересов и моему мнению, не представляется возможным. Если бес, что-то решил, то легче подчинится. Тем более, что передо мной предстал сильнейший и опаснейший противник.

"Да пошло все к черту! Ирида и Марбус со своими семейными разборками. Фридрих с желанием получить выгоду во всем. Дерек с невестой и замашками ревнивого супруга. Гори оно в пламени преисподней"- я искренне улыбнулась демону, полностью расслабляясь в сильных руках.

И вновь отдалась на милость чувствам, беззаботно окунаясь в вихрь эмоций. Со мной танцевал несравненный партнер. Завидующие и испуганные взоры окружающих вихрем восхищения проходили мимо нас. А я наслаждалась умелыми движениями темного повелителя, лениво изгибаясь и соблазнительно поворачиваясь, в новом элементе танца. Все новый и новый виток мелодии, стирал границы между нами, полностью подчиняя и овладевая нашими телами и душами.

Последние ноты и демон с силой притягивает меня к себе, я выгибаю спину, искушающее подставляя обнаженную шею и плечи. По моему лицу, жаркой волной, проходит чужое дыхание, спускаясь все ниже... С последней нотой мы замираем. Сердце нервно стучит не в силах замедлить свой бег.

- Благодарю, за полученное удовольствие,- нежно беря меня за руку и провожая в сторону королевского трона, проговорил Александр.

- Признательна, за подаренный танец, - опускаясь в низкий реверанс, шепчу я демону.

После окончания нашего представления, магические факелы исчезли, вновь заливая зал ярким свечение тысячи светильников и огней. По толпе начал проходить тихий шепот, обсуждения увиденного...

Фридрих, не отрывая от нас изучающего взгляда, следит за каждым малейшим движением. Эмилия раздраженно поджав красивые губки, не скрывая ненависти, пожирает меня глазами. А в сторону Дерека, я даже боюсь повернутся...

- Вы подарили нам великое удовольствие,- громко проговорил Фридрих, когда мы поравнялись с троном, -Этот танец, как глоток чего то нового. Он оказался красноречивей самых вдохновленных слов. И послужил украшение сегодняшней праздничной ночи.

Я, молчала, еще полностью пришла в себя, поэтому подчинится правилам этикета, опустилась в реверансе. Александр, коротко не отпуская моей руки, кивнул королю

- Поверьте, сегодняшний вечер для меня самый ценный подарок...- смотря с вызовом в сторону Дерека, твердо проговорил.

- Очень рад, дорогой гость, - пожимая довольно руки, с улыбкой проговорил Фридрих, - Но позвольте немного занять ваше время, моим скромным обществом. Я хотел бы обсудить некоторые вопросы...

- Как пожелаете Фридрих,- перевел взгляд с Дерека на короля, - Леди, приношу свои извинения, что должен Вас покинуть,- поцеловал руку демон, нежно поглаживая кончики пальцев. - Надеюсь, что наше расставание не окажется долгим, и вы мне подарите еще не один танец...

- Непременно...- сквозь зубы проговорила я, надеясь скрыться от пленяющего взора.

Еще один поклон, и я пошла в сторону от королевского трона. В мою спину острыми ножами впился взбешенный взгляд Дерека.

"Сегодня я точно напьюсь"- промелькнула, судя по всему единственная здравая мысль за весь вечер...

Дерек

"Цок",- в глубине сознания раздался не понятный звук.

- Цок,- ударом в сердце отозвался звонкий стук об мраморную плету, в стихшем зале.

- Цок-цок, - разум будто возвращается из неожиданного забытья.

"Что сейчас было?"- пугающая мысль молнией бьет по сознанию.

Я в панике начал оглядываться по сторонам, пытаясь найти объяснение случившемуся помешательству. На гостей накинут мощный купол защитного заклинания Стефана. Рудольф с отчаяньем сквозь толпу пробирается в мою сторону. Фридрих и Александр не отрываясь смотрят...

- Цок-цок,- я перевел взгляд в сторону звука...

По лестнице грациозными движениями дикой кошки, высоко подняв голову, медленно спускалась Лика. Рука тонкая и гибкая как молодая ветвь дерева, плавно скользила по перилам. Длинные ноги делали твердые, уверенные шаги. В каждом ее движении была стать. В каждом ее жесте чувствовалась поистине королевская грация. Ее тело было окутано черным бархатом, как второй кожей, подчеркивая молочную кожу. Волосы, собранные в высокую прическу открывали длинную, лебединую шеи и хрупкие плечи.

Фридрих смотрит на Лику с нескрываемым трепетом и благодарностью. Девушка, не скрываясь, смотрела лишь на короля темных. Александр, будто попал под колдовство, не чего не замечая, неотрывно следил за каждым движением девушки. По его взгляду легко читалась вся палитра чувств, охватившая темного правителя: удивление, вожделение, желание обладать, дикое влечение... Казалось еще немного и демон не сможет сдерживаться...

"Убью"- в голове образовалась четкая мысль. Вот только нужно определиться с очередностью.

Тем временем Лика, приблизилась к трону, поравнявшись с демоном, будто случайно, соблазнительно выгнула шею, глубоко вздохнув... Демон зарычал... Красная пелена, вновь начала затягивать мое сознание.

"Моя"- кровь пульсирующей струей била по вискам.

"Дерек, немедленно приди в себя! Дурак! Ты слышишь? Успокойся!"- чужой голос пытался пробиться к моему разуму.

Мимолетное прикосновение белоснежной кожи и искушающая улыбка подаренная демону. Кажется, Александр перестал дышать. И я тоже, сознание покинуло меня, оставив лишь одно желание: "Убить!".

"Дерек, безумец остановись!"- смутно знакомый крик, болью отозвался в голове.

Крепкая рука больно схватила за запястье. Обернувшись, чтобы уничтожить посмевшего прикоснутся ко мне, я встретил яростный взгляд Рудольфа. Остатки разума начали возвращаться в мое больное сознание.

"Я не чего не успел натворить?"- холодным тоном, через мысленную связь спросил я друга.

"Нет. Но, Дерек, еще немного и случилось не поправимое"- взбешенно заревел на меня Рудольф.

"Будь рядом. Если это вновь произойдет, прими меры..."- отдал приказ и постарался вернуться к ходу реальных событий я.

- Александр, позволь представить тебе,- вставая с трона и беря Лику за руку, проговорил Фридрих,- Большой друг королевства, мой счастливый талисман и просто волшебница, леди Лика Леман.

Казалось зал, вымер, все гости затаив дыхание, слушали своего правителя. Фридрих, глупо улыбаясь, продолжал держать Лику за руку.

- Благодарю Вас, ваше высочество,- сказала девушка, склоняясь в реверансе.

Фридрих, будто полноправный владелец очень редкой ценности, торжественно повернул Лику, к темной делегации:

- Очень рад видеть на этом празднике, столь редкое сокровище, - пожирая взглядом, поклонился демон.

- Счастлив, что смог удивить, - воплощая только, что созданный план, проговорил Фридрих.

"Даже не думай. Не смей Фридрих"- разгадав уловку короля, я послал ему мысленное сообщение.

Но его величество решило проигнорировать меня и мое предупреждение.

- Надеюсь, леди не откажет, смеренному демону, - понимая, что выиграл, произнес демон,- И не уделит свое драгоценное внимание околдованному ею.

"Фридрих, нет!"- мысленно крикнул я на короля.

"Успокойся. Ты смешон"- отозвался голос правителя Залирии в моем сознании.

- Леди, будет счастлива, - быстро, не давая времени передумать проговорил Фридрих, передавая руку девушки демону.

Александр победно зарычал, крепко сжимая тонкую кисть в руках.

"Дерек! Возьми себя в руки! Не смей..."- опять крик в моем сознании не дал, окунутся в пелену ярости.

"Дерек! Очнись!"- орал на меня Рудольф, останавливая, положил руку на мою грудь.

- Дорогие гости, - от куда-то из далека, доносился голос короля. - Позвольте, посвятить следующий танец, нашим гостям. Дорогой Александр, окажите честь и откройте сегодняшний бал...

Демон даже не думал скрывать победной улыбки. А Лика прильнув к мощному телу демона, не отводила от него благодушного взгляда, даря все новую ласковую улыбку...

- С превеликим удовольствием,- неожиданно прервал короля демон, не отрываясь от Лики, - Но позвольте, посвятить вам танец, принятый у меня на родине, как знак моего теплого отношения.

"Что еще за танец? С кем? Она моя..."- мысли водоворотом проносились в голове.

- Если ваша спутница, согласна, - сказал Фридрих, - Я с удовольствием присоединюсь к вашим традициям.

"Дерек, прости",- отозвался чужой голос в сознании.

И пришла боль... Сильна, нестерпимая физическая боль... Сердце прекратило свой ритм, остановившись...

"Дерек. Раз, два, три... Дыши!"- приказом прогремел голос друга.

Сердце снова забилось, причиняя всю новую боль. Легкие заполнил живительный кислород.

"Снова. Это случилось снова,"- успел подумать я, перехватывая встревоженный взгляд друга.

"Спасибо. Теперь все в порядке,"- мысленно успокоил я Рудольфа.

Оглядев зал я с облегчение обнаружил, что моего состояния ни кто не заметил. Взгляды и мысли окружающих, были целиком направлены, на танцующею пару.

Эмоции и чувства благодаря действиям друга покинули меня, оставив лишь болезненную пустоту. Я взглянул на прекрасную Лику, так искренне кружившиеся в танце. Легко отзывающееся на каждое уверенное и властное движение партнера. Красота и грация, нежность и страсть, сплелись воедино в центре бального зала. Она была волшебна, подобна сказочному, неземному созданию.

- Я потерял ее,- тихо сказал я, рядом стоящему другу, вспоминая сегодняшний побег Лики с королевского балкона.

- Она не когда не была твоей,- также шепотом отозвался Рудольф.

Он был прав, у нас с самого начало не было не единого шанса: "Но почему тогда так больно?".

Последние ноты и демон с силой притягивает к себе хрупкое тельце. Боль острым ножом пронзает душу. Лика соблазнительно выгибает спину, искушающее подставляя обнаженную шею и плечи. Чужой взгляд демона вожделением пожирает белоснежную кожу, спускаясь все ниже. Осознание бессилия, больно ударяет по сердцу. Лика ласково улыбается своему партнеру...

Я будто со стороны наблюдаю как правитель Адвоха, собственнически благодарит девушку за танец, нежно беря за руку, победно подводит ее к трону.

- Вы подарили нам великое удовольствие,- громко заговорил Фридрих, возвращая меня к действительности, -Этот танец, как глоток чего то нового, он оказался красноречивей самых вдохновленных слов. И послужил украшение сегодняшней, праздничной ночи.

Лика молча, опускается перед королем в реверансе, испуганно пряча от меня свой взор.

"Дерек, ты чудовище,- мысленно проговорил я себе,- Девушка явно чувствовало твое состояние, теперь опасается следующий твоей не предсказуемой реакции".

- Поверьте, сегодняшний вечер для меня самый ценный подарок...- будто предъявляя свои права на девушку, смотря мне в глаза проговорил демон.

- Очень рад, дорогой гость, - явно счастливый таким исходом событий, проговорил Фридрих, - Но позвольте немного занять ваше время, моим скромным обществом. Я хотел бы обсудить некоторые вопросы...

- Как пожелаете Фридрих,- будто неожиданно вспоминая где он находится, проговорил Александр , - Леди, приношу свои извинения, что должен Вас покинуть,- поцеловал руку Лики демон, нежно поглаживая кончики пальцев. - Надеюсь, что наше расставание не окажется долгим, и вы мне подарите еще не один танец...

- Непременно...- быстро проговорила девушка, сделав обязательный поклон и мгновенно растворяясь в толпе.

Фридрих, сделал едва уловимое движение, музыкантам и в зале раздалась мелодия очередного вальса. Эмилия, вопросительно взглянув на короля, и получив одобрение, поспешила нас покинуть. По щелчку короля слуги принесли к трону два кресла:

- Рад, что вы не стали откладывать интересующие вопросы на более позднее время,- проговорил демон, жестом отпуская свиту и присаживаясь на предложенный стул.

- Это не в наших интересах,- взглянув на меня, ответил король, - Ну, что перейдем к делу...

У трона остались лишь мы втроем, быстро окинув взглядом зал и убедившись в безопасности. Я накинул на место нашего "совещания" мощный защитный и шума поглощающий купал, медленно сел в пустое кресло.

- Когда, вы намерены вернуть, то что по праву принадлежит мне?- не скрывая своего раздражения, проговорил Фридрих.

- Как только получу гарантии в наличие у вас "Сферы",- с легкой ухмылкой сказал демон.

- Бросьте, притворятся Александр, - не выдержал король,- Ваша разведка неплохо работает, и уже успела донести Вам...

- Вы явно преувеличиваете степень моего могущества, - торжественно улыбнулся Александр,- Но мне лестно...

- Завтра состоится бал маскарад, - устав от бессмысленного препирательства, твердо сказал я, - После него ты вернешь Нефрид.

Улыбка сползла с губ демона. Минуту он, молча, изучал меня не мигающем взглядом, черных глаз:

- Хорошо. Я согласен на обмен.

Фридрих, облегченно вздохнул. Явно ожидая дальнейшего упорства соперника.

- Но я хотел бы заключить еще одну сделку...

- Нет,- резко оборвал я демона.

Я прекрасно понимал, чего больше всего возжелал темный правитель. Он хотел Лику. Демон мечтал обладать маленькой, коварной демоницей. Но позволить ему осуществить свой план я не мог.

- Я мог бы предложить...,- не сдавался Александр.

- Я сказал, нет!- еще жестче произнес я.

- Ты не имеешь права, - спокойно произнес демон, вопросительно посмотрев на Фридриха, - Ваше величество, что вы считаете по этому поводу?

Я угрожающе взглянул на короля, отрицательно качая головой.

"Только реши согласиться, и уже не чего тебя не спасет"- передал я мысленное послание. Для себя, я твердо решил, если Фридрих станет торговаться, меня в этом королевстве больше не чего не удержит.

Король правильно меня, поняв, решил не рисковать. Бессильно пожал плечами, говоря демону, что от него не чего не зависит. Александр разъяренно бросил взгляд на короля повернулся ко мне.

- То, что ты хочешь ни когда, не будет твоим...- твердо сказал я.

- Но, и тебе принадлежать тоже не будет,- бросил демон, резко встав и направляясь в строну танцующей толпы.

Фридрих устало вздохнул, измученно опустив голову:

- Завтра, - его голос был еле слышен.- Завтра все закончится...

- И не надейся,- ясно понимая, что игра только началась, резко сказал я. - Фридрих, даже не вздумай впутывать сюда Лику. Пожалеешь...

- Ты мне угрожаешь...- поднял голову король.

- Информирую,- отыскивая в толпе тонкую фигурку, проговорил я, - И поверь, от меня будет исходить меньшая опасность...

Оставив Фридриха, наедине со своими мыслями, я направился вглубь зала...

Наши чувства и желания - как наваждение, как болезненная тяга, от которой мы не в силах избавится. Они всегда побеждают в борьбе над разумом и над волей..

Лика

Покинув "приятное" общество королевских особ, я пыталась унять взбесившиеся чувства. Не чего лучше одиночества у дальней, но очень выгодно расположенной стены, я не придумала. Раздобыв бокал крепкого напитка, я с удовольствием потягивала обжигающею жидкость, наслаждаясь наблюдением со стороны.

- Позволь спросить. Что это было?- Стефан, прижался к стене рядом со мной.

- Ты о чем конкретно?- делая большой глоток коньяка, спросила я.

Стефан, тяжело вздохнул, явно понимая, что слишком многое случившиеся этим вечером требовало объяснений.

- Ты с коньяком не погорячилась?- с опасение покосился на полупустой бокал королевский маг. - Здесь только пьяных Андраш для полноты ощущений не хватает. Ты хоть понимаешь, чем для тебя чреват этот маскарад?

- Вот от предвкушения и напиваюсь,- смотря в сторону королевского трона, проговорила я.

- Лика, ты не выносима,- залпом выпевая полный бокал, изрек маг.

- Угу...- произнесла я, делая еще один глоток обжигающего напитка.

После моего появления прошло не так много времени. Дерек, Александр и Фридрих остались втроем возле трона и о чем-то мирно беседовали, на глазах у всех, но под "пологом тишины".

Бал между тем продолжался, многочисленные гости, получив достаточную дозу событий, разбрелись по залу, громко делясь впечатлениями. Самые молодые и яркие кружились в танцах, предпочитая не терять время на пустую болтовню.

- Может, объяснишь, что произошло между Корвинским и Дереком,- наблюдая за мирным течением бала, спросил у меня советник. - Я лишь почувствовал сильную опасность.

- Столкновение колоссальной силы,- пожала плечами я. - Дерек и Александр, забыли о контроле стихий, ненамеренно выпуская эмоции наружу...

- И чем нам грозила, их молчаливая баталия?

- Нам...? Лично для тебя и меня... - смотря в глаза Стефану, - Сильным ударом и несколькими днями у целителей. А большинству собравшихся, смертью...

Стефан, подавился отпитым коньяком:

- Ты шутишь?, - пристально взглянул в мои глаза маг, - Ты не шутишь...!,- залпом выпевая уже третий стакан, сделал правильный вывод Стефан.

- А ты о моей трезвости беспокоился? - смотря на ошарашенного мага, проговорила я.

После моих слов, Стефан погрузился в свои мысли, явно прокручивая события случившегося и пытаясь найти логическое объяснения действиям Дерека и Александра. А его не было! Не чего не стоило такой реакции! Они не сознательно могли погубить сотни жизней, лишь ради своего собственного самоутверждения!

- Кто такой Корвинский?,- резко спросил Стефан, - И что вас связывает? Лика не отрицай. Я видел его реакцию на тебя. Помнишь, как дракон смотрел на свое золото? Так вот в глазах этого демона, жадность в отношении тебя, была куда сильней.

От такого сравнения, я невольно поежилась. Лучше не скажешь. Вот только последствия такой реакции теперь разгребать мне.

- Обычная реакция демона, на что-то оригинальное и интересное,- нашлась я с ответом, указывая на свой костюм.

- Тогда, ответь, куда тебя понесло? Что с тобой случилось?- решил, засыпать меня вопросами маг, - Твой отзыв на демона? Ваш танец? Лика, что произошло?

- Наваждение...- пытаясь себя убедить в этом, проговорила я, - Магия демонов- искусителей: вожделение и соблазн...

Грубое физическое желание вспыхивает, мгновенно поглощая и испепеляя. Буквально заставляя сгорать в огне желания...

- А он ведь намного опаснее, чем кажется...

- Прежде, чем испытать опасность, надобно предусматривать, бояться её, - внимательно наблюдая за Александром, проговорила я, - Только вовремя распознав, мы можем надеяться справиться с ней...

Александр, будто почувствовал мой неотрывный взгляд, развернулся ко мне и искушающее улыбнулся. В черной бездне глаз демона отразилось страсть и желание. Мое сердце затрепетало, пульсирующей болью отзываясь в голове:

"Какого черта, Лика? На тебя не действуют чары демонов! У тебя иммунитет к ментальной магии!"- громко орало на меня мое сознание.

Разумом я понимала, что демон не применял ко мне ни каких чар, не подчинял рассудок. Это тело и душа, отозвались на призыв, желая защиты и ласки.

- Это морок,- не осознано вслух сделала я вывод.

- Что?- Стефан, все еще стоявший рядом со мной, вопросительно взглянул на меня.

- Внешность Корвинского, сплошная иллюзия,- продолжила я, - Перед нами демон, скрывающий полностью свою личность. При этом личина очень хорошая, лишь сам хозяин может ее снять. Даже после смерти истинный облик не проявится...

- И зачем ему такие сложности,- в упор, смотря на демона, сказал придворный маг.

- Кто знает?, - полностью погружаясь в свои раздумья, ответила я, - Кто знает...

Действительно, данный демон мне был не знаком: не его магия, ни аура не давали четких сведений о хозяине. Рода Корвинских в Таносе не когда не существовало. Но о чем я точно могла судить, что демон был очень силен и безумно опасен...

- Ты мне лучше поведай, о личных предпочтениях ее высочества, - пытаясь, переключится на что- то другое спросила я Стефана.

- О чем, конкретно хотела бы узнать?, - повернулся ко мне маг,- Все ее фавориты, были высланы из столицы еще неделю назад, когда Фридрих принял окончательное решение о женитьбе на Дереке...

Стефан, резко остановился, явно опасаясь, что взболтнул, что-то неприятное для меня. Мое лицо, не выражало, не каких эмоций.

- У принцессы должен был быть подельник, - спокойным голосом проговорила я, - Ума ей бы явно не хватило в одиночку, произвести кражу Нефрида.

- Возможно,- не стал отпираться маг, - Но король явно раньше нас заподозрил дочь в двойной игре и выслал всех ее приближенных.

- А, подскажи, что это за эльф? - указала я на молодого не складного мужчину.

- Лорд Эмирек Амариэл Белек Фон-Агон. Благодаря золотым приискам папочки, советник Фридриха по внешней безопасности,- выдал информацию Стефан, - А зачем он тебе понадобился?

- Для полноты коллекции...- быстро вручая пустой бокал магу, направилась, я в сторону заинтересовавшего меня эльфа.

"Да, дружок сегодня тебе крупно повезло..."

Дерек

"Что там еще творится?"- пробираясь, сквозь столпотворение, отчаянно думал я. Что это дело рук, леди Леман, я был практически уверен. Вот только терялся в догадках, чего еще могла устроить маленькая демоница на королевском балу. Один другого страшнее приходили мне варианты в голову.

Добравшись до эпицентра событий, я как мгновение замер, в недоуменном размышлении.

Лика кружилась в танце с одним из советников Фридриха. Молодой эльф толи от счастья, толи от другого не передаваемого ощущения, грозился рухнуть к ногам своей партнерши.

Лорд видимо четно пытается, что- то поведать девушке, она изредка вслушиваясь в фразы.

Для большинства наблюдающих, данные действия интересующих меня лиц, были лишь своеобразный танцем, с несколько нестандартными движениями. Но все неординарные действия можно было списать на не обычность партнерши: девушка в костюме жестокого убийцы, с лицом ангела. Но для меня каждое, даже самое незначительное движение было понятно. Эльфу устраивали допрос, причем с применением пыток.

"Что она творит?"- безмолвно задал я вопрос себе, невольно упиваясь мастерством исполнения.

Плавное движение, практически не требующее усилий, и мимолетно рука эльфа оказывается за спиной, не правильно выгибаясь. Эльф беззвучно вскрикивает, явно под действием "подчинения", продолжает танец. Лика аккуратно проводит хрупкими пальчиками по груди эльфенка, слегка надавливая на необходимые точки. Дыхание партнера то останавливается, то заново с жадностью легкие поглощают спасительный кислород. Легкий поворот, и вторая рука эльфа сводит судорогой. Но музыка все больше нарастая, закручивает танцующих в водоворот движений. Подсечка, и партнер плавно оседает на одно колено перед своей дамой.

"Больно. Это очень больно",- перебирая варианты, чем мог не угодить королевский советник Лике, думал я.

Лика, будто не чего не произошло, дарит ласковую (или хищную) улыбку эльфу. Точным резким движением, поднимая его на ноги и продолжая, кружится в танце.

"Нет, так продолжатся, не может. Это прилюдное избиение младенцев пора прекращать"- уверенно направился к интересующей меня паре, уговаривал я себя.

Музыка к счастью закончилась, но Лика не спешила расставаться со своей добычей. Слишком привольно прижимаясь к телу эльфа. Явно под действием заклинания эльф, все еще держал свою партнершу за талию, не спеша удалится от столь непредсказуемой особы. Подходя к "счастливой паре" до меня начали доходить обрывки фраз:

- Ты... тебя...- тихо шипел эльф, от непередаваемой боли.

- Такой маленький... А уже такой злой, - поморщилась Лика, все плотнее прижимаясь к истерзанному телу.

- Ты умрешь... ты умрешь.... ты....

- Эк тебя заклинило...,- фыркнула девушка, соблазнительно улыбаясь.

Наконец, я поравнялся с парой. Эльф и девушка остановились, недоуменно уставившись на меня:

- Уважаемый...- замялся я, пытаясь вспомнить имя эльфа.

- Эмиречек! - с энтузиазмом помогла мне Лика.

Девушка, мертвой хваткой вцепилась в практически бесчувственное тело молодого эльфа, давая мне понять, что советника она не упустит. Я вопросительно посмотрел на демоницу.

"Значит Эмиречек? И что на этот раз маленькая демоница задумала?"- мысленно перебирал я варианты заинтересованности Лики.

- Да, да! Дорогой Эмире...к, позвольте украсть вашу даму на следующий танец, - в упор взглянув в глаза эльфу проговорил я.

Кажется, эльф от счастья чуть было прямо посреди зала не лишился чувств. Эго губы беззвучно задвигались, не в силах пересказать всю полноту благодарственных ощущений.

- Да, конеч...- попытался, что-то сказать пленник.

- Цыц, - резко шепнула Лика на эльфа, что тот поменял цвет кожи на землянисто-коричневый.

- Куда же ты милый? - на этот раз тихим голоском и невинно похлопала глазками проговорила демоница. - Не вежливо, оставлять даму.

- Позвольте вас заверить, - попытался я вразумить девушку,- Что вы окажитесь в надежных руках.

- Не знаю, не знаю...- театрально закатила глаза Лика,- В обществе лорда мне будет куда спокойнее.

Парень держался из последних сил, умаляющее смотря в мои глаза. Его ноги невольно подгибаясь, явно намереваясь предать своего хозяина в самый не подходящий момент.

- Лика, отпусти несчастного,- оставляя рамки приличия, произнес я,- Его матушка уже несколько раз к успокоительным каплям прикладывалась...

- Так и мама здесь, - неожиданно оживилась Лика, - А ну, пошли знакомиться...- по плотнее схватив, бесчувственного эльфа, начала искать глазами заинтересовавшею особу.

- Какую маму? Опомнись?,- подходя плотнее и перехватывая свободный локоть эльфа, проговорил я,- Лика, что это за спектакль?

- Прошу прощения уважаемый, князь,- смотря в мои глаза, но не выпуская добычу проговорила девушка, - Но, моя жизнь, и жизнь моего жениха вас не касается... Мама, где же наша мама...

- Какого жениха?- тихо прошипел я.

Нет такого абсурда, я не как не ожидал услышать.

- Нынешнего,- по удобнее перехватывая эльфа, - Знаешь, как нынче трудно приличной девушке найти достойного мужа? А ты у меня последнею надежду отбираешь: знатен, богат, молод... Вот, от счастья прям в обморок чуть не падает...

- Я и смотрю, что он от радости ноги готов протянуть... Лика, прошу, отпусти парня.

Боковым зрением я увидел, что к толпе заинтересованных зрителей, скопившихся возле нашего импровизированного представления, уверенно продвигается Рудольф.

"Дерек, что у вас происходит? Решили на публику поиграть. Так достаточно потрясений на сегодняшний вечер"- недовольным голосом, мысленно отчитывал меня друг.

"Быстро подходи и забирай эльфа. С Ликой я сам разберусь"- в ответ отдал я распоряжение.

- А ну быстро прекратил растекаться, а то...- прошипела Лика, не успев закончить явною угрозу.

Эльф, быстренько активизировал, остатки своих хилых сил: немного приподнялся и расправил плечи. В глазах обреченность и непреодолимый страх, губы нервно трясутся, все лицо раскисло, будто готовые разрыдаться.

- А вот и ты мой старый друг,- вовремя подошел Рудольф, и положил большие руки на плечи эльфа. - Извините, за вмешательство, но нам необходима помощь советника,- бесцеремонно вырывая из мощного захвата девушки, пленника. - Государство в опасности...,- быстро поворачивая, не чего не осознающего эльфа и толкая в сторону выхода, бросил в конце Руд.

Я тоже успел среагировать на столь быстрый исход противостояния. Мимолетное движение музыкантам и в зале приглушается свет, и музыка вальса успокаивающем потоком разносится от стен дворца.

- Леди, окажите честь, - низко поклонился я, вытягивая вперед руку, - Подарите танец...

Лика, несколько секунд твердо смотрела мне в глаза. Пытаясь найти ответы на бесконечные вопросы, и будто решаясь сделать очень важный шаг. Неожиданно ее взгляд потеплел, лицо потеряло прежнею холодность и расчетливость. Девушка присела в глубоком реверансе принимая мое предложение.

"Интересно, что за мысли бродят в твоей бедовой головке?",- ласково улыбнулся я девушке.

- Может, расскажешь, что ты за комедию здесь разыграла? - наслаждаясь плавными движениями, спросил я.

- А может, ты мне ответишь: почему, я каждый раз сталкиваясь с тобой, то мужа лишаюсь, то жениха...? - чуть глубже положенного выгибая спину, прошептала демоница.

- Я понял, твое поведение- это своеобразная месть?- с легкой ухмылкой, проговорил я девушке.

Лика молчала, ее тело нежно скользило по мраморному полу королевского зала, завораживая каждым движением. Плавные повороты, нежные прикосновения, ласковые улыбки. И пускай это было всего лишь частью танца, но я позволил искренне отдаться чувствам и эмоциям. Ее хрупкое тело послушно таяло под моими руками, позволяя доминировать в движениях, задавать свой особенный ритм.

- Лика, там, на балконе...- не выдержал я.

Девушка резко остановилась, с неприязнью смотря мне в глаза.

- Большое, спасибо за танец князь,- после легкого книксена, Лика мгновенно растворилась в толпе.

Только после исчезновения девушки, я заметил, что вальс закончился, и гости с недоумением рассматривают мою одинокую фигуру среди зала.



Лика

"Идиотка! Тупая, наивная дурочка! С явными мазохистскими наклонностями. Вот куда ты снова полезла...?",- пытаясь найти выход из душного зала, мысленно отчитывала я себя.

План по опросу эльфа практически удался, не вмешался бы Дерек, и можно было писать чистосердечное признание. Эльфенок, не как не ожидал, что взбалмошная девица может заинтересоваться им не как объектом возжелания, а как главным, подозреваемым в государственной измене.

- Я быстрей женюсь на тебе, чем начну рассказывать...- вспомнила я, фатальную фразу эльфа.

- Как пожелаешь!- искренне обрадовалась я, понимая, что эльф невольно подал мне потрясающую идею.

Дальнейшее было делом техники: немного магии, совсем чуть- чуть секретных приемов и море обаяния.. Ах, да, любимое заклинание подавления воли тоже сыграло свою роль. И нет в самый ответственный момент, необходимо было вмешаться королевскому племяннику...

От злости, небольшой фиолетовый пульсар сорвался с кончиков пальцев и бесследно растворился в ночной мгле. Благо к тому моменту, я вышла на большой открытый балкон.

- Ой, простите,- извинилась я, перед уединившийся парочкой, - Вы не останавливайтесь. Я мешать не буду,- заверила ошарашенных влюбленных.

Они с явным опасением оглядели мой костюм, потом перевели взгляд на пустоту, в которой растворился мой шар, поправили одежду и поспешили удалиться.

- Ну, вот опять жизнь людям портишь...- отругала я себя, облокачиваясь на бортик балкона.

Ночной воздух освежал своей прохладой. Черное небо, закутанное плотными облаками, дарило непроглядную темноту, так уютно укутывающею от постороннего взгляда. На всякий случай бросила поисковую сеть, та вернулась, сообщив, что на балконе я нахожусь в полном одиночестве.

"А теперь давай подумаем",- мысленно подбодрила я себя.

Вина эльфа практически доказана, но это не дает нам необходимого эффекта. О наказании Эмилии можно лишь мечтать. Да и важно ли оно? Лучше посочувствовать бедному родителю, да и будущему мужу. Вот распутать клубок королевского предательства все же стоит, мало ли диверсионных идей в запасе демона. А с такими козырями: как принцесса и королевский советник, можно еще не одно дело, подрывающее основы монархии провернуть. Да и лишнего шума хотелось бы избежать.

-Ты меня удивляешь,- неожиданный голос за спиной заставил невольно вздрогнуть.

Секунда и холодное лезвие клинка прижалось к мощной мужской шеи, неприятно царапая кожу.

- Теплый прием,- усмехнулся Дерек,- Я тебе во время танца ногу отдавил, и ты решила поквитаться?

- Не когда не подкрадывайся ко мне...- вновь пряча небольшой клинок в складки рукава, тихо сказала я.

"Какого, черта сеть не предупредила? Еще один побочный эффект, подарочка?"- мысленно ругала себя за беспечность.

- Я забыл, что ты страшная и ужасная наемница из клана Андраш,- явно с долей иронии проговорил князь,- Лика, откуда костюмчик?

- Не завидуй. Твои размеры закончились, - вновь облокачиваясь на перила и вглядываясь в темную даль, сказала я.

- Мило, но не убедительно,- встал практически в плотную Дерек, - Лика, сколько тебе лет? Не больше тридцати? Ты просто физически не можешь принадлежать клану.

Я знала, на, что намекает Дерек. В Андраш, практически невозможно попасть, раз в полвека, учитель сам выбирает себе ученика, и натаскивает его более тридцати лет. Помимо хорошей физической формы и идеального владения магией, еще есть тысячи специальных критериев отбора. Сейчас к клану принадлежит лишь восемь человек, и друг друга мы знаем в лицо. Учитель всегда говорил мне, что меня ему подарила судьба. И всего за семь лет я смогла усвоить азы мастерства. Наверно я слишком стремилась забыться и отключится от воспоминаний из прошлого, что обучение и тренировки стали своеобразным стимулом. Да определенно талант Валькирии девы- воительницы, давал о себе знать. Лишь год назад прошло со времени сдачи "экзаменов", и я получила право считаться воином Андраш.

- Ты решил, упрекнуть не в правильном подборе платья?, - не смотря в лицо Дереку, проговорила я,- Извини, не когда не страдала тягой к пышным юбкам...

- Не ерничай. Ты прекрасно понимаешь, к чему я веду,- тяжело вздохнул наследник,- Объясни, зачем тебе понадобился эльф?

- В большую и чистую любовь, ты не поверишь?

- Лика, ты не выносима,- схватился за голову Дерек,- Тебе тяжело заранее предупредить о столь креативных планах? Сейчас Рудольф занимается "откачкой" еле живого кандидата в твои мужья.

- Предупреждать? Считаю, бесполезной тратой времени. И по поводу Эмирека не переживай, в ближайшем будущем он будет вспоминать мои ... ласки, практически с благодарностью.

- Ты хоть понимаешь, к чему может привести твое взбалмошное поведение?, -резко повысил голос Дерек

Это оказалось последней каплей моего поистине ангельского терпения.

- Ты смеешь обвинять меня в безрассудном поведении?, - быстро развернулась я к Дереку, от непреодолимого желания высказать, все наболевшее - Твои сегодняшние "соревнования" с Александром, чуть не привели к бойне. Ты хоть понимаешь, на какой грани находились жизни сотни гостей? Из-за твоей мальчишечьей прихоти, мне пришлось вмешаться. Из- за тебя я так глупо попалась под власть Александра...

Я резко остановилась не в силах продолжать... Перегнула палку? Возможно. Высказала, что хотела? Несомненно.

Дерек, стоял спиной, облокотившись на бортик и молча, всматривался в хмурое небо. По глазам наследника было легко прочитать переполнявшие его чувства: сожаление, раскаянье, извинение...

- Дерек, прости я не хотела,- голос предательски дрогнул.

- Не стоит,- оборвал меня наследник,- Я сам понимаю, всю трагичность возможного стечения обстоятельств. Но когда вдруг понимаешь, что в своей собственной жизни, ты лишь разменная монета, становится до омерзения противно...

- Иногда долг и обязательство, важнее собственных интересов, - грустно заключила я, понимая чувства князя, - И нам не остается не чего кроме как подчинится...

- Это случалось уже с тобой?- неожиданно глаза Дерека, оказались совсем рядом с моими, - По этому, ты скрываешься?

- Не делай скоропостижных выводов?,- тихо практически у самого лица проговорила я.

- Я тебе тоже самое хотел посоветовать,- с легка улыбнувшись, сказал Дерек.

Наши тела находились совсем рядом, крепкие руки, воспользовавшись моментом, сильно обняли меня за талию, сокращая расстояние между нами до минимального.

- То, что ты сегодня услышала на балконе, - теплое дыхание, обжигало кожу, - Было не совсем то, что ты могла подумать...

Его руки все сильнее прижали меня к мощному телу, практически не давая сделать вдох. Лицо Дерека, медленно склонилось к моему, нежные губы практически соприкасались с моими, рождая миллионы мурашек по всему телу.

- Быстро убрал от меня руки, - как потревоженная змея прошипела сомкнутыми губами прямо в лицо наследника. - Как ты смеешь, играть чувствами других?

Дерек, от неожиданности отпрянул, в упор, взглянув мне в глаза, будто пытаясь прочесть, шучу ли я. А я не шутила. Сейчас перед моими глазами возникла вся абсурдность возможности отношений с наследником.

- Лика, я понимаю это безумие, но...- не успел договорить князь, когда мощный поток отодвинул его на несколько шагов от меня.

- Уходи, - твердо сказала я.

Но наследник, будто меня не слышал, упрямо не сводя с меня вопросительного взгляда.

- Я не шучу,- коротко произнесла я. - Уходи.

Дерек сделал нерешительный шаг в мою сторону, я предупреждающе подняла руку. Неожиданно Дерек скривился как от головной боли, слегка закрыв глаза и будто вслушиваясь в свои мысли.

"Значит, наш будущий правитель обладает даром телепатической связи. Нужно взять на заметку,"- отметил внутренний голос.

- Мне необходимо уйти. Лика прошу, веди себя благоразумно,- не предпринимая очередных попыток, приблизится, проговорил князь, - Александр, уже покинул дворец так, что тебе не чего опасаться. Дождись меня...

И наследник быстро исчез с укрытого ночью балкона, растворяясь в круговороте ярких огней и веселого шума.

"Мужика тебе надо"- подвел вывод внутренний голос, отмечая бурную реакцию организма на представителей противоположного пола.

"Не смей,- неожиданно зарычал в голове голос "глюка",- О воспаленный мозг, начал подавать новые признаки жизни".

Но додумать всю плачевность своего психического состояния мне не дал звонкий голос принцессы:

- Браво, браво... - из темного угла ко мне приближалась хрупкая фигурка фарфоровой куклы, тихо похлопывая в ладоши,- Дорогая, я право растерялась, увидев вас в объятьях своего жениха...

Я нехотя развернулась к принцессе, слегка облокотившись на балконные перекрытия. Нас отделяли несколько метров, но я ясно чувствовала, злость и ненависть, исходившие от принцессы. Ангельское личико с маленькими кудряшками некрасиво исказила эмоция презрения.

- Что нечего сказать двуличная тварь...- делая еще шаг вперед, прошипела принцесса.

Здесь Эмилия показала всю полноту своего характера, резко подскочив ко мне, нанесла сильную пощечину по моему лицу. Звонкий удар гулом отозвался в пустоте лоджии. А я не стала сопротивляться...

- Оказывается ты не такая всемогущая, как хочешь для всех казаться,- со злостью улыбаясь Эмилия занесла руку для следующего удара.

На этом месте я поняла, что с меня хватит. Легко перехватив маленькое запястье, я без труда отвела руку по дальше от своего лица.

- Слушай и запоминай, - тихим, спокойным голосом проговорила я, - Я дала себя ударить лишь по тому, что ты была в своем праве... Но подобной пошлости я больше не совершу...

-Как ты смеешь...?- как пойманный зверек трепеталась в моей руке принцесса.

Я отпустила запястье, Эмилия от неожиданного освобождения сделала несколько шагов назад, потирая пострадавшею руку.

- Знаешь, что меня больше всего раздражает?, - решила поиграть в нравоучителя принцесса, - Нет, не то, что на тебя реагируют мужчины. Не то, что ты их без зазрения совести отвергаешь. И даже не то, как беспечно ты пользуешься своим могуществом, даже не задумываясь, какой подарок тебе преподнесла судьба.

- Так просвети не ведущею, - беспомощно развела я руками, наблюдая за медленными передвижениями принцессы.

- Оказывается, ты слепа и безумно глупа, - закатилась в смехе Эмилия,- Да тебя просто как племенную лошадь рассматривают все более имение могущественные мужчины. Не веришь?- с нисхождением произнесла принцесса.

- Меня учили не перечить душевнобольным, - с легким трепетом в голосе, ответила я.

- Не храбрись. Не такая ты и тупая, чтобы не сопоставить события, - с явным превосходством в голосе изрекла Эмилия, - Вся твоя привлекательность и особенность состоит лишь в одном, ты замечательный генофонд для продолжения рода. Да! Сама понимаешь на сколько сейчас плачевна ситуация с рождением детей, а тем более с магическим даром. А вот поиметь тебя, как хороший шанс на сильного наследника, лакомый кусочек.

- Ты больна,- изменившим мне голосом, прошептала я.

- И как ощущать себя племенной кобылой?- не унималась принцесса, - Не веришь? Возьми, к примеру, Дерека: красив, умен, силен, знатен, вот только загвоздка "невеста" попалась без дара. Так, что возможность продолжения магического рода, практически равна нулю. Бедняжка. Но годы и амбиции берут свое. Вот он и волочится за первой попавшейся сильной магичкой.

Я невольно опустила глаза в пол. Эмоции отказывались верить в услышанное, но разум злой кошкой скреб острыми когтями прямо по сердцу.

- Все еще не веришь?,- уже откровенно смеялась Эмилия,- Так ответь себе сама. Почему он такой в тебя влюбленный не разорвал помолвку? Даже не удосужился объясниться со мной. А может он тебе, что-то обещал? Нет! Вот видишь. Думаю, остальные аналогии ты сможешь провести сама.

- Это ложь,- слишком жалко прозвучала фраза из моих уст.

Эмилия победно смотрела в мою сторону. Маленькая фигурка в светлом платье казалось сказочной. Лишь хищный оскал и торжество чужого унижения, портили прекрасное личико.

- Знаешь, какая разница между нами?,- явно последним, самым жестким ударом решила закончить выигранную битву Эмилия, - Я не играю в благородство, а лишь пытаюсь выжить в жестоком мире.

И светлая принцесса грациозно выпрямив спину и гордо вздернув подбородок решила удалится, оставив поверженного противника в одиночестве. Как только Эмилия вошла в зал, громкие радостные возгласы, начали приветствовать будущею королеву, заиграла торжественная музыка.

- Только не говори, что ты ей поверила, - очередной незваный гость не дал окунуться в пучину всепожирающих чувств.

- А тебе какое дело?- прямо я взглянула на приближающегося Александра, - Меня заверили, что дворец ты покинул?

- Для меня нет не чего не возможного,- подходя совсем вплотную, проговорил демон. - Зачем ты позволила, этому ничтожеству себя ударить?

Сильная рука, провела по пострадавшей щеке, нежно отводя в сторону выпавшие пряди.

- Это было в ее власти,- решив, что выдумывать или утаивать, бессмысленно - Боюсь на ее месте, я поступила бы куда жестче...

- Маленькая демоница, - ласково промурлыкал демон, наслаждаясь каждым словом.

- Давай покончим с этими играми, - резко обрывая интимность сложившийся ситуации, и делая несколько шагов в сторону, обратилась я к Александру. - Чего ты хочешь добиться? Какова твоя конечная цель?

- Может меня просто игрой забавляюсь?, - решил уйти от ответа темный правитель.

- Ну, меня ты не проведешь. Слишком хорошо я знакома с демонической натурой. Порой аж, тошно становится,- почувствовав уверенность на расстоянии проговорила я, - Трон Залирии тебе без надобности. Так? Значит, метишь в темные императоры...

Я не успела среагировать, как быстро демон исчез и появился за моей спиной, с силой блокируя руки:

- Умная девочка, - промурлыкало у меня над ухом.

- Ты еще безумнее, чем Эмилия. Покушение на Танос, чистое самоубийство...

Внезапно далекий гул голосов бала стих. Заиграла торжественная музыка, предвещающая очередное обращение короля к своим подданным:

- Я так не считаю...- тяжело дыша, прошептал мне в ухо демон, - Лика, ты такая сладкая, - дыхание обжигало своей близостью,- Что ты носишься с этими никчемными? Прячешь свою сущность? Свое могущество?

"Ах, а могуществе вспомнил...", - слова Эмилии вновь набатом, отозвались в голове.

Резко сделав глубокий вдох, я выпустила малую частичку сил, демона как крохотную пушинку откинуло на несколько шагов.

- Вот такой ты мне нравишься больше: сильной, уверенной, властной, повелительной, - явно наслаждаясь, проговорил демон.

- Самолюбованием не страдаю. Да и тебе советую,- отходя подальше от Александра проговорила я.

- Маленькая, только не говори, что ты поверила в бредни этой стервы?- неожиданно вспомнил наш с Эмилией диалог демон.

Я не знала, что ответить. Да и реагировать не как не хотелось. Неожиданно я поняла, что очень устала. Что мне до тошноты надоели дворцовые интриги и козни.

- Дорогие гости,- громкий голос короля, каскадом пронеся по стенам замка, - Рад всех вас приветствовать на первом балу в честь моего столетнего правления.

По толпе приглашенных хором прошел рокот праздничных и радостных, поздравлений и пожеланий. После того как шум спал Фридрих заговорил вновь:

- Но еще больше я счастлив, что могу поделиться с вами своей радостью. Сегодня я объявляю о помолвки моей единственной дочери принцессе Эмилии Мари ДеВир с благороднейшим князем Дереком Робертом ДеВиром.

Гул голосов и шум музыки скрывали обрывки поздравительных фраз звучавших со всех сторон. Торжественное гудение продолжалось несколько минут, пока, что-то не заставило толпу затихнуть

- Уважаемые гости, - как молния раздался голос Дерека, в затихшем зале, - Я счастлив....

Дальше я не могла слушать, взглянув на явно смеющиеся глаза демона, я резко раскрыла крылья и взмыла в мрачное и хмурое ночное небо.

Полет... Свобода... Тишина... Одиночество..

Александр

Маленькая демоница молнией взмыла в ночную высь.

- Дуреха! Какая же ты еще наивная, мой крохотный Ангел,- не скрывая улыбку, проговорил я в темноту.

И зала продолжали доноситься голоса:

- Ваше высочество. Позвольте поблагодарить вас за оказанное доверие. Я ценю это бесценное предложение, - твердо и громко говорил князь, - Принцесса Эмилия поистине лучшая из невест и каждый, кто решит связать с ней свою судьбу будет благословлен. Но я не смею вмешиваться в истинную любовь между двумя сердцами. Я знаю, что душа принцессы принадлежит другому...

"А ты не так глуп, как я думал",- усмехнулся я на слова Дерека.

- Дерек, ты ошибаешься...- попытался встрять король.

- Прошу, вас ваше величество о нисхождении, - резко прервал Дерек, короля,- Дайте шанс двум половинкам создать семью. Дорогие гости, сегодня у меня состоялся разговор с уважаемым лордом Эмирекем Амариэллом Белеком Фон-Агон, он признался в глубине своих чувств, а когда узнал о помолвки любимой, попытался покончить с жизнью...

В зале раздались охи, и глухие удары.

"Кажется, особо сердобольные дамы не выдержали, и в лучших традициях жанра, упали в обморок",- комментировал я про себя происходящее.

- Успокойтесь, уважаемые господа и дамы. С лордом все хорошо.Мы успели во время...- князь нагнал трагизма в тон голоса, - Эмилия, вижу как ты взволнованна. Ваше высочество отпустите принцессу к любимому, он сейчас находится под присмотром в моих покоях.

- Эмилия иди...- тихо проговорил Фридрих, но даже на балконе была слышна сталь в его голосе.

- Дамы и господа! Дорогие гости! Давайте порадуемся столь счастливому стечению обстоятельств! Любовь творит чудеса! Думаю, в скором будущем мы узнаем о судьбе принцессы и лорда,- с явным торжеством проговорил князь,- А теперь, позвольте объявить продолжение бала. Музыканты, пожалуйста, аллеманда...

Зазвучала музыка очередного классического бального танца.

"Да, Дерек ты сделал отличный ход, но только поздно. Боюсь, Лику, тебе уже не вернуть", - не скрывая своей радости, думал я.

Принцесса сыграла сегодня мне на руку, не только очернила, соперника, но и разожгла в маленькой демоница искру злобы и решительности. Слишком очеловечилась, стала слишком жалостливой и милосердной...

Внезапно рассерженный голос вывел меня из раздумий:

- Где она?, - голос Дерека, был тверд и пропитан злобой.

- Улетела... - коротко пожал я плечами, не смотря на князя.

- Что она услышала?- жестко поинтересовался князь.

- Боюсь совсем не то, что ты хотел, - усмехнулся я вспоминая нелепость ситуации. Осталась бы Лика, еще хоть на мгновение боюсь мне бы пришло очень постараться, разбивая неожиданную привязанность демоницы.

- Повторяюсь, отступись от Лики. Своим вниманием ты лишь погубишь девушку...

- Это не тебе решать...- явно пытаясь найти разъяснения моим словам, проговорил Дерек.

- Но и не в твоей власти ее судьба.

- Еще посмотрим, - резко разворачиваясь и уходя с балкона. - Не знаю, какую игру ты затеял, но Лику я тебе не отдам.

"Глупый. Глупый князь",- с небольшим сожалением думал я, исчезая в черной арке портала.






Глава 6


"Как хотела меня мать, Да за первого отдать..."

'Быть женщиной очень нелегко,

в основном, потому что им приходится постоянно

иметь дело с мужчинами'.

Джозеф Конрад, писатель


Где- то далеко...

Я не находил себе места, большими шагами меря большой каменный зал. После моего прошлого срыва, слуги привели в порядок помещения, но боюсь, уже сегодня им вновь придется восстанавливать первоначальный вид центральной гостиной.

"Упрямая девчонка",- первый электрический шар врезался в стену.

Ее идея посетить королевский бал, да еще в таком виде вызывала у меня множества смешанных чувств: гордость- за то, что девчонка добилась действительно небывалых высот, полагаясь лишь на себя; страх- что она влипнет в очередную беду, из которой злодейка судьба не подскажет выхода; ярость- за то, что она своенравная, упрямая демоница, без чувства собственного самосохранения...

Еще три пульсара украсили, черными пятнами каменную кладку, от одного даже загорелся гобелен.

"Нет, я определенно, долго так не выдержу!",- думал я, тяжело садясь в свое любимое кресло, и щелчком пальцев туша разгоревшуюся штору.

В голове раз за разом рождался всего один образ: демоницы в черном бархатном платье, вооруженную до зубов, с решимостью и упорством во взгляде.

"Ты прекрасна, мой Ангел", - невольно улыбнулся я своим мыслям.

Но тут же, резко перед глазами встал другой образ и другие ощущения. Лика, танцует в объятьях демона. Неистово наслаждаясь его прикосновениями, упиваясь сильными движениями... Из-за проклятья Ириды, я не мог покидать пределов империи Танос, я не мог на прямою следить за действиями и поступками Милолики. Я лишь мог улавливать небольшие отблески ее чувств, и видеть небольшие фрагменты из жизни. Иногда сил хватало пробиться сквозь "стену" разделяющею нас, и слегка вмешаться в ход событий. Я не мог предотвратить посягательства других мужчин на мою...

Еще несколько зарядов, пробили большую дыру в стене, оставив горсть обломков и невыносимый запах гари и пыли.

"Скоро этому придет конец",- думал я, приводя мысли и чувства в порядок.

Неожиданно в облаке пыли начал прослеживаться силуэт перехода.

"Однако, Герион, задержался с выполнением поручения",- точно зная, кто сейчас предстанет передо мной, думал я.

Он давно уже должен был прибыть с докладом. Интересно, какие обстоятельства заставили задержаться верного помощника?

Из дымки портала и моего облака пыли вышло нечто. Всегда элегантного вампира, существо напоминало смутно: взлохмаченные волосы были усыпаны мелкими стеклами и измазаны непонятной жижей; вся одежда была яркого кровавого цвета (смесь крови и вина) и изрезанна на лоскутки; под глазом красовался свежий синяк, губа была разбита...

- Что с ней?- резко вставая с кресла, рыкнул я.

Вампир вернулся, будто с жестокой битвы. Лишь очень сильное существо могло нанести повреждения столь могущественному вампиру. А если брать в расчет, что его задание было связанно с судьбой девушки, меня начали терзать сильные опасения. Хотя говорить о сильных травмах не приходилось, не смотря на отталкивающий вид, кроме ушибов, пары треснувших ребер, не глубоких царапин, других повреждений не наблюдалось.

- Да пошел бы ты вместе со своей Милоликой. Знаешь куда...- раздражительно отмахнулся от моего вопроса вампир. Напрямую проходя к бару и прикладывая к разбитой губе холодную бутылку.

- Герион, не испытывай мое терпение,- мысленно проверяя состояние Милолики, приказным тоном поинтересовался я,- Почему ее сознание в туманной дымке?- и немного подумав спросил, - Это мясная похлебка у тебя на голове?

Вампир не чего не ответил, лишь заржал, с жадностью хватая воздух...

- Гера, не выводи меня из себя! Соизволь объясниться...

Еще около минуты, вампир безуспешно пытался успокоиться, стараясь не смотреть на меня, чтобы вновь не засмеется. Бутылка от лечебного компресса быстро перешла в стадию успокоительного сиропа.

- Герион, еще секунда и я за себя не отвечаю, - теряя последние капли самообладания, прошипел я, на пальцах против воли заблестело боевое заклинание.

- А знаешь, девчонка меня сегодня по настоящему удивила, - вновь рискуя впасть в истерику, начал объяснятся вампир.

- Гера, что с ней...? Я не ощущаю ее сознания, но уверен, что она невредима. Может, ты объяснишь, как это может быть?,- признаки потери рассудка, начали отчетливо проступать по телу, внутренний демон жаждал свободы.

- Да пьяна твоя Лика!,- понимая, что я нахожусь на грани, решил все же объяснится вампир, - Как последний алкоголик, не помня себя, спит в своей кровати...

- Как пьяна?, - растерялся я, в голове не укладывался такой исход событий, - Милолика, не пьет...

- Ага, в этом ты завтра сам убедишься, пожелав доброго утра демонице,- усмехнулся помощник, оттирая полотенцем, остатки непонятной субстанции со своего лица, - Знаешь, я некогда не видел в ней темного создания, тем более дитя ада. Но сегодня она развеяла мои опасения, с лихвой восполняя пробелы в создании образа княжны тьмы.

- Да объясни толком, что произошло?- в конец озадачился я, непонимающе смотря на друга.

- Война, таверного масштаба,- потирая разбитую губу, отмахнулся Гер. - Ты кстати не предупреждал, что твоя демоница входит в клан Андраш? Думал, что это не существенная деталь?

Я тяжело вздохнул, ясно понимая, что навряд ли объяснения Гериона, мне придутся по нраву:

- Поверишь, сам только сегодня узнал, о скрытых талантах Лики.

- Ага, и то что она достаточно сильный некромант, ты лишь сейчас от меня слышишь?- берясь за вторую бутылку и прикладывая уже к воспаленному глазу, съязвил вампир.

Я лишь развел руками. В действительности способности Милолики, были для меня загадкой. Да и для нее думаю тоже. Как валькирия и Ангел Смерти, она обладала колоссальным внутренним потенциалом. Но вот уметь его использовать и применять, должно было оказаться для нее не преодолимой задачей.

"Сильно недооценил Милолику. Теперь расплачивайся",- злорадно хихикал надо мной внутренний голос.

- И как она докатилась до жизни такой?- устало спросил я, готовясь к самому необычному объяснению.

- Готов?, - издеваясь, поинтересовался вампир.

- Не тяни...

- По твоему распоряжению, я направился к наемникам, с целью отмены заказа. Кстати с обязательной выплатой довольно большой неустойки. Встреча должна была состояться в загородной таверне "У Ноя". Встретившись. Любезно разъяснив ситуацию, я оплатил довольно щедрую порцию выпивки, для наемников. Как оказалось зря... Но об этом позже. Все остались довольны, лишь я с пустым кошельком. Выполнив задание, со спокойной душой, предпочел удалиться... Отойдя немного от таверны и начиная возводить портал. Я совсем не ожидал, что на меня с неба... Именно! В прямом смысле с неба, упадет Милолика. Сбив с ног, и навалившись сверху, демоница в традиционном костюме воинов Андраш, пьяно сообщила мне: "Что все мужики мерзавцы, сволочи и козлы. А вампиров она вообще терпеть не может", резко ударяет меня по лицу, и надавив на какие-то точки погружает меня в темное забытье.

- Она узнала тебя?- кладя руку, на резко заболевшею голову, спросил я.

- Спасибо за заботу друг. При много благодарен за твое внимание, - отпивая очередною порцию вина прямо с горлышка бутылки процедил сквозь зубы вампир,- В таком состоянии боюсь, она себя не узнала. Но, прежде чем меня ударить она сказала: "Передай Александру, что я меня тошнит от демонов и более бесчестных и лживых созданий, я не знаю".

- Очень хорошо, что она приняла тебя за прислужника Корвинского.

- Ага. Я видишь как счастлив!,- развел руками Герион, демонстрируя свои повреждения, -Но как ты понимаешь это не конец. Очнувшись на холодной, сырой земле, с дикой головной болью и онемением конечностей... Я понимаю, что в сознание меня привел дикий ор, исходящий из таверны. Как ты уже догадался, я испугался не поправимого: того, что маленькая Лика попала в руки грозных пьяных наемников.

Я тяжело вздохнул, осознавая, что Лика сегодня явно перешла все рамки.

- Не вздыхай. Дальше будет лишь забавнее. Врываюсь, в трактир с мечами на перевес... А что ты так на меня смотришь? Там находилось больше двадцати первоклассных наемников! Так вот, застаю поистине животрепещущую картину: Милолика, в обнимку с главарем, пьет на спор. По крику толпы я понял, что это третья бутылка, и она выигрывает! Заранее предупрежу, я попытался прекратить безобразие. Но наемники, воспылав пламенной страстью к Отчаянной. Да, да! Теперь это ее полноправное имя ,в кругу наемников семьи Бестиарий. Ну, я как герой (с мечами на перевес) решил вызволить девушку из лап порока. Но Милолика преподнесла мне очередную подлянку, лишь взглянув на меня она изрекла: "Все вампиры сволочи, а темные вампиры: похотливые бараны-ы-ы..., жадные эгоисты, и бесчувственные кровопийцы". Вот скажи мне, а светлые вампиры существуют?

- Ты этим вопросом вызвал гнев присутствующих?- уже догадываясь о произошедших последствиях, спросил я Гера.

- О дальнейшем,- продолжил советник,- Ты уже догадался. Наемники решили вступиться за свою "сестру". С энтузиазмом крича: "Он мой! Я подарю тебе его клыки! Каждая пролитая капля крови в твою честь! Оборвем крылья летучему грызуну...". Дальше меня ждало не совсем приятное время препровождение в тесной связи с оплаченными нами же наемниками. Между прочем к помощи семьи Бестиарий, мы прибегнуть больше не сможем...

- А что Лика?- боясь услышанного, спросил я.

- А Милолика, послав мне воздушный поцелуй. И сообщив, что будет ждать победителя. Забрала три бутылки коньяка и исчезла,- смахивая остатки сажи, гневно проговорил вампир.

- Надеюсь хоть домой?- понимая, что мои желания, останутся не услышанными, все таки поинтересовался я, у непосредственного участника событий.

- Зря! Где наши не преподали!? Тем более как я понял, душа Лики требовала праздника... Ну, вот вернемся ко мне несчастному. После того, как я успокоил разгоряченных "братьев". С надеждой увидать пьяное спящие тельце, недалеко от таверны, "ожидающее победителя", выбрался наружу. Темная мгла скрывала все последствия случившегося. В сумраке тихой поступью правила царица ночь...

- Давай без лирики...,- отмахнулся я, закрывая глаза, будто от головной боли.

- Хорошо! Будет тебе проза...,- явно решивший меня добить вампир, продолжил свой рассказ, - Решив проявить в полной степени свои героические качества. И не пасть жертвой твоего гнева, я направился в сторону голосов, так забавно звучавших поздней ночью... Не за что не поверишь, что я там узрел... Пять прекрасных голых тел, игрались в воде кристального озера. Волосы прелестниц искрились от миллиона капель схожих с бриллиантами. Идеальные тела были изумительны в своей наготе... Не кипятись! Да успокойся ты!

Пытался утихомирить меня друг. Но инстинкты взяли вверх, лишь я представил обнаженную Милолику...

- Я же, как раз переходил к главному..., - пытался реабилитироваться вампир,- Среди голых нимф- пьяная, промокшая в облипшем черном платье резвилась демоница! Представь эта негодница, забавлялась в компании озерных русалок- утопленниц, желающих лишь чужой кровушки. После того как я отошел от первого шока, я решил прекращать это развлечение. Прости, оговорился,- безобразие! Вышел такой весь, из тени. А эти твари, видя меня зашипят: "Это он! Сволочь! Гад! Мерзавец! Съесть! Утопить! Он наш!".

- А что Лика? - в очередной раз, опасаясь услышанного, поинтересовался я.

- Ну, наверное, она не хотела нам мешать. Представляешь пять обнаженных девушек, и я герой! Она, конечно, тактично поспешила скрыться. А я остался в незабываемой компании... Ну не буду вдавиться в подробности моих утех. А то смотрю как тебе завидно. Скажу, лишь одно, я сделал доброе дело: избавил пруд от нечисти, в виде русалок.

- Я смотрю, утехи, не пощадили твой костюм.

- Тьфу, на тебя. Мелочный! Не хочешь узнать, что дальше произошло с неутомимой демоницей?

- Давай добивай...

- Я такой... удовлетворенный. Пробираюсь, через ближайших лесок в сторону, уже характерного шума и попадаю... Правильно! На кладбище! Не надо переживать, я не из пугливых. Ночь, кладбище, девушка с полупустой бутылкой орущая песню: "Как хотела меня мать за первого отдать, а тот первый - он да неверный, Ой, не отдай меня, мать!". Романтика! Кстати у Милолики, нет не слуха, не голоса! Ну, думаю, наверно душенька нагулялась. Присмирела. Решил, посижу тихинько за поминальным камушком. Авось, судьба сжалится, да и уложит неуемную мерзавку... В крепкий, здоровый сон. У Лики, бутылка заканчивалась. Мои, ребра нещадно болели. И вот фортуна сжалилась над пострадавшей стороной! Девчонка начала проваливаться в сон. Выждав положенное. Я с опасением приблизился к источнику злодеяний. Ты не представляешь, на сколько я проникся красотой пьяной Лики. Особенно ее краткостью и крепким пьяным забытьем. Не стоит на меня зубы скалить! Я между, прочем пострадал! Как компенсировать будешь?

- Бутылка "Слез дракона" пойдет, - понимая, что все равно, за полученную моральную и физическую травму, вампир меньшем не возьмет, - Ты отнес ее домой?

- А вот начинается третья часть приключений отчаянного вампира и чокнутой демоницы. Несу я так тихонько, тихонько. Каплю силы на переход. Вдруг глаза Лики открываются... Поверишь, такого ужаса, я не когда не испытывал? Аж коленки подогнулись, и глаз от напряжения дергаться стал. Я ясно понял, что сегодня упакуюсь на этом самом кладбище. Мысленно попрощавшись, стал ждать нового удара, но вместо того девчонка крепко обняла меня за шею и .... Не кипятись! Успокойся! Может коньячка?,- протянул мне пустую бутылку вампир.

- Что было потом?- рычал я.

- А потом последовал резкий удушающий прием. После которого, я свалился на колени, уже не надеясь встать. Но нет! Этого оказалось ей мало! Крикнув: "Спасайте. Девицу чести лишают"! Она активизировала какое-то заклинание. И с загробным воплем на меня напали два давно умерших боевых орка... С зловонным запахом, пустыми глазницами, и гневным воплем: "Как ты посмел, кровинушку нашу обидеть!?!". Меня атаковали злобные зомби. Понимаешь мое состоянии и силы после двух битв? Не жалей меня! Не стоит! Между прочем, ты не скажешь, когда Лика успела сроднится с оркчьем племенем?

- Нет. ,- отмахнулся я, ожидая продолжения, -Будет над чем на досуге поразмышлять.

-Так вот, возвращаясь к прекрасным дамам... После того как я упокоил, орков, возомнивших, почему то Милолику родней. Я обнаружил, что девушка вновь исчезла. Представляешь: ночь, кладбище, тишина...

- И где на этот раз искала приключений на филейную часть, поганка?,- не выдержал я.

- Как грубо! О девушке! В таком тоне! Стыдись! Так вот я после трех незабываемых ночных приключений, пытаюсь найти Лику для мести... Тихо! Спокойно! Для призвания ее к порядку. Вот! А вокруг тишина... Ну, понимаешь колдовской запас на нуле. Спасибо, хоть вампирское чутье не отбили, хотя можно было просто по запаху перегара найти ненаглядную. Так и привела меня ароматная дорожка прямиком, в девичью спальню. Где, не помня себя, богатырским сном, отдыхала наша героиня.

- Ты это серьезно?- уже не надеясь на положительный исход, проговорил я.

- Не забудь с тебя бутылка...,- проговорил вампир, растворяясь в сером тумане.

"Выпорю. В первую очередь, выпорю", - устало опускаясь на кресло, думал я.



Лика

Мне было погано. Нет не так, мне было, очень хреново. Голова гудела так, будто вчера я пыталась столь важным органом пробить каменную стену. Своих конечностей я практически не ощущала, лишь сильная тупая боль, выдавала их наличие на моем многострадальном теле. Во рту был привкус прокисших харчей, самой дешевой таверны, с примесью грязи и приправленные горечью угара. Язык, отказывался шевелиться, будто заранее предвкушая, что не чего приличного все равно не выйдет.

- За что мне все это?, - как- то смогла произнести я, переворачиваясь на другой бок. От чего в голове ударила новая порция многотонных колоколов.

- За особые заслуги..., - прошипел до боли знакомый голос. - И как тебе не стыдно? Как ты докатилась до такого?

- Изыди нечисть,- еле проговорила я, не открывая глаз.

Кажется от моего хамского пренебрежения, божественная суть, так часто осчастливившая меня в последнее время, своим ликом в моем зеркале, опешила и замолчала.

- А не дождешься. Я так понимаю, совесть свою ты потеряла,- не меняя резкого тона, начал меня отчитывать Марбус. - Так, что я сыграю роль твоего разума,- продолжал противно шуметь мужской баритон.

- Давай не сегодня...

- Милолика, ты хоть понимаешь, что натворила?, - не сдерживая раздражения, заорал на меня Марбус.

Я скорчилась еще от одной болезненной вспышки, результатом которой послужил чужой ор. Так и, что я натворила? Мозг, как наиболее пострадавший, отказывался выдавать мне причины возмущения.

"Хорошо"- попыталась успокоить, я себя. Что мы помним?

- А по конкретнее можно?- чуть слышно прошептала я, - Хотелось бы ограничить временные рамки? Какой промежуток тебя конкретно не устраивает?

- А ты начни во всем кается?- зарычал мой гость. - Чувствую грешков у тебя достаточно...

Я еще раз тяжело простонала, призывая тень к сочувствию и благосклонности. Как оказалось зря.

- Что плохо тебе?- с язвительными нотками прозвучало у меня практически над ухом.

- Очень...,- чуть не плача пожаловалась я божеству. - Ну, почему существует правило, что самому лечится нельзя?

- А специально для таких дурех как ты... Чтобы ценили крепость здоровья и силу ума.

- Да ну, тебя. Зачем явился? Позлорадствовать?- сильнее зажмуривая глаза, от недомогания, спросила я.

- Скорей призвать к ответу.,- все же выдал причину своего появления Марбус, - Ты скажи, ненаглядная моя, когда пить начала?

- Слушай, а если я зеркало разобью, ты отстанешь?- пришла ко мне неожиданная гениальная мысль.

- И не надейся, - разбил мои надежды вдребезги, злой бог, - Оно хоть, и выполняет роль своеобразного якоря, но не как не влияет на мои способности общения с тобой.

Я замолчала. Кажется, даже перестала дышать. Сознание бешеной каруселью взбалтывало весь мой организм. Казалось, будто я попала в жуткий водоворот и притом в сильный шторм...

- Милолика, ты меня слышишь?,- опять над ухом заорало нечто, - Прекращай прикидываться. От похмелья еще ни кто не умирал.

- Я буду первопроходцем...

- Ладно.,- смиловался надо мной голос, - Прекращай играть комедию... или трагедию. Обещаю тебя вылечить взамен на услугу...

- Гори ты синим пламенем,- не выдержала я.

Почему- то мне стало очень обидно. Не кто не может просто так сделать доброе дело не чего не требуя взамен.

- Слушай, Марбус, а случайно ты не в демона воплотился?,- коротко спросила я, - Больно алчные у тебя замашки. Девушки плохо, а он к выгоде все сведет. Нет, перевелись рыцари...

- Рыцарем быть не практично, - прервал мои жалобы бог. - Ну, ладно тебе, соглашайся. Обещаю, не чего ценного не попрошу. Лишь один ответ на вопрос.

- Ты меня поражаешь. Я думала боги все ведущие, - все же попыталась я уйти от дачи обещания.

- Если ты забыла. Я сейчас далеко не бог. Да и сестренка, наложила кое, какие ограничения.

- Вот, в этом хоть ее понимаю. Действую садист,- кривясь от очередного рвотного позыва, прошептала я. - Согласна, на твои условия.

- Ох, Милолика, настрадаешься ты еще от своих опрометчивых обещаний.

Тут же меня накрыла волна приятной прохлады. Будто свежий морской бриз рябью прошелся вдоль всего моего тела. Блаженство и наслаждение, дрожью отозвалось во всем теле. Пудовая тяжесть, спала с моих конечностей, а голова прояснилась.

- Думаю, тебя я удовлетворил,- голосом сытого кота, промяукал Марбус.

- О, да. Ты выше всяческих похвал...- не отрывая просветленную голову от подушки, в ответ проурчала я.

-Наслаждайся,- явно довольный результатом, проговорил Марбус,- Но вечером тебе от разговора не уйти...

- Уходи. Не порти прелесть момента...

Где-то далеко я лишь услышала эхо удовлетворенного смеха.



Дерек

Утро. Завтрак. Кипа скучной корреспонденции: просьбы, распоряжения, приглашения, доносы... За дверью в ожидании стояло не мнение десяти человек с просьбой в личной аудиенции. Скучно и тоскливо... Но необходимо.

"Шакалы почувствовали. Что старый вожак дал слабину. Пришли на поклон более удачливому хищнику",- беспорядочно бродили мысли в голове.

Неожиданно створки распахнулись и под громогласный голос моего секретаря по кабинету пронеслось:

- Его Высочество, король Фридрих Антуан ДеВир...

Договорить бедный слуга не успел. Как только статная фигура короля, переступила порог, двери с шумом закрылись. Оставляя нас наедине.

- Кофе?- гостеприимно поинтересовался я.

- Пожалуй,- присаживаясь, ответил Фридрих.

Значит, Фридрих решил сменить тактику. Угрозами и криками еще ночью пытался пробиться ко мне государь. Призывая к ответу, или хотя бы объяснению самоуправства. Без толку. Не в том я находился настроении, чтоб безропотно, уповая на статус и возраст, глухо подчинятся его высочеству. Я оказался слеп к его истерически назойливому поведению. И он решил сделать очередную попытку утром:

- Позвольте, поинтересоваться, - делая глоток обжигающего напитка, произнес его высочество,сквозь сомкнутые губы, - Какое право вы имели распоряжаться судьбой моей дочери?

- Каюсь,- не стал отпираться я, - Стоило сначала поставить вас в известность, но вы не дали поделится столь важной информацией, поторопившись на балу объявить о нашей помолвке.

- Кажется, данный ход мы обсуждали, - король пытался держать спокойный тембр, - И ты, позволь напомнить согласился.

- Действительно, есть за мной грешок,- откидывая, ненужные письма в сторону проговорил я, - Но вчера вскрылись весьма любопытные факты...

- Ты о Нефриде?,- резко прервал меня Фридрих, - Так будет тебе известно, что я знал, что это дело рук Эмилии. Но лишь мне как отцу и королю позволено выносить наказания.

- Фридрих, не убивай последние капли уважения к тебе,- отодвинул я очередную стопку документов, - За одну потерю перстня, ты должен был самолично снять с себя корону. А предателя, совершившего кражу, по закону ждет костер.

- Я король! И я закон...

- У тебя на все один ответ?,- мне уже начала надоедать пустая беседа. - Вот, именно, ты должен не смотря на положение и статус, разобраться с этим делом. Но в место этого ты чужими руками пытаешься вернуть Нефрид. А в место наказания- милуешь предателей.

- Тебе не понять...,- попытался оправдаться государь.

- Как раз наоборот, - проговорил я, - Если бы я не уважал твои отцовские чувства, то прости, даже ты не смог бы спасти Эмилиию от заслуженной кары. А так она лишь выйдет замуж за такого же предателя. И счастливо заживет с ним на задворках королевства...

- Ты не посмеешь,- не отрывая от меня яростного взгляда, прошипел Фридрих.

- Я уже все решил,- твердо произнес я, - И еще позволь дать совет. Так как я тоже являюсь своеобразным проводником воли Ириды. Могу тебя заверить трон Залирии в скором времени займу я. Меня это не сколечко не радует, но как говорится: с судьбой не поспоришь. А у тебя есть два пути: уйти красиво,- передав мне власть, или быть свергнутым и опозоренным. Прости, за столь жесткую правду. Но ты уже заигрался.

В действительности мне было безумно жаль Фридриха. Столько десятилетий посвятить себя служению отчизне, и в один миг потерять. Да, еще так не красиво...

- Тебе не видать трона, если ты будешь не женат,- решил озвучить весьма сомнительный козырь король, - Ирида не благословит на престол, без законного брака.

Действительно существовало непререкаемое требование: каждый, кто претендует на престол должен быть женат, чтобы в полной мере овладеть силой и властью. Да и скорое продолжение рода, в такой ситуации было более вероятно. Загвоздка в том, что жена обязательно должна подходить по статусу: быть из королевской или императорской семьи (не обязательно дочь, это могла быть племянница, кузина и т.п.), или иметь очень высокий магический уровень (дабы новая кровь, укрепилась магией). У Фридриха родственников женского пола кроме дочери не было, так, что мне оставался лишь второй вариант.

- У меня на этот счет свои планы, - уклончиво ответил я.

- Неужели ты надеешься, что леди Леман, примет эту почетную роль?,- не выдержав, в голос рассмеялся Фридрих. - Да, ты дурак, если надеешься на ее согласие. Я тебя уверяю, с ней у тебя не чего не получится.

- Ну, это уже не в Вашей компетенции, - спокойно заверил я Фридриха.

Король понял, что наш разговор окончен. Мы так и не пришли к обоюдному решению. Но кажется, Фридрих смерился со своей плачевной ситуацией. Медленно будто проиграв, свою последнею битву, все еще правитель Залирии, направился к двери.

- Прошу, не трогай дочь. После коронации мы уедем в мое загородное поместье,- немного повернулся ко мне, Фридрих, останавливаясь в шаги от двери, - Ты же знаешь, что ей нужно постоянно подпитываться энергией...

- У нее будет муж, чей обязанностью будет забота о супруге,- прервал я бесполезное выспрашивание.

- Но...

- Я, кажется, озвучил свое решение, о судьбе предателей, - резко оборвал я Фридриха

Дверь с легким скрипом закрылась, оставляя лишь след жалости и сочувствия к почти бывшему королю.

Неожиданно в кипе ненужных бумаг я нашел, богато украшенный конверт.

"Печать Корвинского? Интересно,"- раскрыл я свежее послание темного правителя. Александр, сообщал, что своих планов он менять не намерен, и сегодня после бала-маскарада, обменяет Нефрид. Но выдвинул обязательное условие, присутствие леди Леман, как гаранта. Понятно было, что это лишь очередная отговорка. Становилось интересно, что задумал демон- отступник?

"Решил поиграть?"- усмехнулся я своим мыслям. -Так готовься к проигрышу, потому, то своего я не отпущу".

Радуясь явному поводу, чтобы официально навестить Лику, схватил письмо, накинул сюртук и направился к выходу. Свобода. Как только приму престол. Все бумажные дела скину на Рудольфа...

- Великий князь,- мельтеша передо мной, тихо тараторил секретарь, - А как же присутствующие? Они очень ждали...

- На сегодня аудиенция отменяется...,- не сбавляя шаг, проговорил я.

- Но...

- С этими стервятниками я разберусь позже...- резко захлопывая дверь приемной, бросил я в толпу.



Лика

После того как Марбус, милосердно избавил меня от последствий вчерашней ночи. Я достаточно быстро пришла в себя. Не плохим стимулом послужила просьба (или завуалированная угроза) Каина, о его непосредственном вмешательстве, к приведению меня в приемлемое состояние. Поэтому быстро приняла душ, оделась и спустилась к завтраку. Очень позднему завтраку.

- Лика, ответь мне, пожалуйста, - явно с ноткой иронии проговорил Каин, - Когда, у тебя была крайняя тренировка?

- Не поверишь... вчера,- намазывая щедрую порцию паштета, проговорила я.

- Я не об искусстве употребления спиртного спрашиваю, - не удержался от подколки Кай, -Если честно меня пугает твоя тенденция к самоличной деградации...

- Какой ты злой, - промурлыкала я, настроение у меня было замечательное, и не чего его омрачить не могло. - Каин, миленький, ну, я правда вчера тренировалась. Не много не стандартно, но все же...

- И с кем позвольте поинтересоваться, госпожа, у вас был спарринг?- скептически спросил Кай.

- С вампиром, - радуясь неожиданной реакции наставника, - С высшим вампиром, - придала я себе еще большей значимости.

- И где в нашем захолустье ты смогла раздобыть столь редкое существо?

- А я кажется, на него с неба свалилась... А он в свите Корвинского был, - здесь засомневалась, - По- моему...

- Кажется? По- твоему?- пытался поймать меня учитель.- Может тебе показалось, что у вас схватка была?

- Давай не придираться к словам, - пошла я на по пятнаю,- Факт в том, что я встретила вампира и осталась невредима.

- А он?- все же решил узнать подробности Кай.

- Честно? Не помню...

На этом наша словесная баталия закончилась. Я надулась и обиделась. Кай праздновал победу, очередной чашкой чая. Так как учителя, мне все, таки не удалось убедить в своем прилежном поведении. Мне была назначена полная тренировка. Вот уже час, занималась бегом по пересеченной местности с препятствиями. Раз в несколько минут уворачивалась от летящих в меня камней, клинков и прочей больно бьющей военной утвари.

- Еще десять минут и тебя ждет бой на мечах?- спокойно сидя на лавочке, крикнул мне учитель, посылая сразу несколько клинков, в мою сторону.

Увернувшись в последний момент, я с громким вздохом выдохнула.

"Лучше бы Марбус меня не лечил. Лежала бы сейчас спокойно в кроватки", - пришла шальная мысль.

- Признайся, Каин, ты меня так изводишь, потому, что боишься проиграть? Последние силы же оставлю на завершающем круге,- тяжел дыша, проговорила я.

- Не дерзи,- в меня полетел очередной клинок, - А то еще час пробегаешь.

- Изверг,- резюмировала я.

- Истеричка,- спокойно ответил Кай.

Больше колюще-режащих неожиданностей от бывшего наемника не последовало. Я мирно закончила свой бег, встав не далеко от скамейки Кая, переводя дыхание.

- На чем предлагаешь сразится?- предвкушая вторую часть, спросила я, - Мечи? Клики? Рапиры? Копья?

- Я слышал у тебя совсем недавно не обычное оружие появилась?, -хитро поинтересовался учитель, - Не хочешь испытать?

"Вот, откуда такое осведомление?",- в очередной раз мысленно удивилась я информативности Каина.

- Думаю не стоит, - твердо ответила я, - Я стараюсь к нему вообще по меньше прикасаться.

- Негоже хорошему клинку, отлеживаться в ножнах..., - поймав мой недовольный взгляд, Кай продолжил, - Тогда легкие мячи. Правила все те же: без магии, до первой крови.

Я легко поклонилась своему сопернику, выказывая знак уважения. И пошла в свой конец площадки.

- Начинай Лика, - прозвучал приказ к действию.

Мы вновь слились в безумном танце. Музыка- лязг мечей и биение сердца. Каждое движение, каждый ход это одна ступень к победе или поражению. Мозг не успевает отдать приказ мышцам, слишком быстрые и резкие движения. Тело лишь по наитию, рефлекторно уходит от ударов и наносит новые. Весь мир превращается в иллюзию: остается лишь острое желание, на грани безумия... победить. Бой между учеником и учителем, между опытом и упорством.

Каин, явно хотел, посмотреть чему я научилась, за неделю. Как поменялась моя техника. Он уже не наносил легкие обучающие удары, а бил с полной силой и отдачей. Захват. Проход. Скользящий удар- мимо. Боль. Кажется, я получила локтем в бок. Поединок не остановлен, значит, крови нет. Хорошо.

Моя очередь делать ход. Выпад. Поворот. Обманный маневр. Мимо. Комбинация из двух связок. Попала. Почти. Меч прошел на волоске от шеи. Выпад. Защита. Шаг назад.

- Лика, ты заигрываешься. Сохраняй разум, - будто в тумане прозвучали указания Каина.

Одновременный удар. Искры посыпались от скрещенных мечей. Скользящее движение и я под рукой противника. Поздно. Удар по колену, и я вынуждена сделать шаг назад. Боль. Защита и снова отступление.

Кажется, учитель решил играть по крупному, решая преподать урок. Удар. Поворот. И я в последний момент укорачиваюсь от холодного лезвия. Не замечая, как тяжелая рукоять, сильно бьет по лицу. Запах крови и вкус железа на губах.

"Проигрыш"- проносится обреченная мысль.

Не успеваю не чего понять как мощный энергетический купол, будто кокон окутывает меня. По телу проносится приятное тепло, делясь магической энергией.

"Что за ...?"- не успевая перевести недоуменный взгляд на учителя.

Когда, Каин, оглушенный мощным ударом, уже лежит неподвижно вдалеке. Темная тень, склоняется надо мной, заслоняя солнце.

- Дерек, ты, что больной!, - не выдерживая, кричу я, снимая с себя заботливые заклинания, - Ты моего дворецкого чуть не убил!

Я быстро встала, грубо оттолкнув, загораживающею меня от Каина фигуру. Бегом направилась к неподвижному Каю.

- Дворецкий?- опешил наследник, - Лика, позволь поинтересоваться, а чем вы сейчас занимались?



Дерек

Приближаясь к поместью, я все больше нервничал. Мне совсем не понравился неожиданный вчерашний уход Лики. Да, еще слова Александра, неприятно холодили душу. О стервозном характере Эмилии, я вообще старался не думать. Еще неизвестно, что она наговорила демонице. Оставалось, надеяться лишь на благоразумие девушки.

Подъезжая к воротом, с удивлением отметил, что они распахнуты для всех желающих. Конечно, по всему периметру стояли защитные чары, которые мгновенно оповестят о приближении гостя. Но излишняя беспечность не лестно характеризовало девушку. Неожиданно меня привлек до боли знакомый звук. Звук боя. Я поспешил на поляну, где в одиночестве сражались две фигуры: маленькой демоницы и крепкого явно опытного мужчины.

Одновременный удар. Искры посыпались от скрещенных мечей. Быстрое движение и Лика, под рукой противника. Но поздно. Противник слишком опытен. Удар по колену, и девушка слегка оседает от внезапной боли.

Еще несколько ударов и я преодолел разделяющее нас пространство.

Удар. Поворот. Лика, в последний момент уходит от холодного лезвия, не замечая, как тяжелая рукоять, сильно бьет по лицу. Девушка оседает на землю.

Рефлексы сработали быстрей, чем я смог в полной мере оценить ситуацию. Защитный купол мгновенно укрыл от внешнего мира раненую демоницу, откидывая в сторону нападающего.

"Да у него даже магии нет! Почему она не воспользовалась преимуществом?"- смотря на оглушенного мужчину, начал размышлять я.

- Дерек, ты, что больной!, - резкий крик и отдача от грубо снятого заклинания, слегка сбили меня с равновесия, - Ты моего дворецкого чуть не убил!

"Кого?"- мысленно я отказывался воспринимать услышанное.

С каких это пор, мужчина, с сильнейшим боевым опытом и превосходным мастерством прислуживает в качестве домработницы?

Лика, тем временем быстро встала, смахивая струйку крови, с разбитой губы, и быстро подскочила к лежавшему без движения противнику.

- Дворецкий?- опешил наследник, - Лика, позволь поинтересоваться, а чем вы сейчас занимались?

- Кофе пили! - проверяя состояние пострадавшего, огрызнулась, демоница, - Дерек, не беси меня. На, что по- твоему это было похоже?

Я оглядел площадку, которая оказалось, не чем иным как хорошо оборудованным тренировочным полем. Передо мной сидела, удобно одетая Лика, рядом беззвучно лежал полуголый мужчина.

"Явно он в одних штанах убивать девушку пришел",- наконец пришла ко мне догадка. Надо признать- с плошал...

- Извини, погорячился, - решил не усугублять последствия сказал я,- Сама понимаешь как двусмысленно выглядела ситуация со стороны.

- Да, неужели?- не скрывая своего недовольства, громко высказалась девушка. - И чем она тебе показалось странной?

- Всем! Боем до крови!,- не выдержал я, - Голым мужиком, склонившимся над тобой...

- Ревнуешь?, - вставая на ноги, спокойно спросила Лика.

Я не чего не ответил, упрямо смотря на демоницу.

- Чего стоишь, бери Каина и следуй за мной,- отряхивая безнадежно испорченную одежду, направилась Лика в сторону дома.

Мне не чего не оставалось, как подчинится своенравной демонице. В конечном итоге, я сам виноват. А благосклонность девушки мне сейчас необходима, так что чтобы не вызывать лишнего гнева, я покорно последовал в дом с увесистой ношей на плече.

- Первая дверь налево,- входя в дом, проинструктировала меня Лика,- Аккуратно положишь на кровать и излечишь раны.

Я послушно закивал головой по удобнее, устраивая на плече, не маленькую тушу.

Бесспорно довольная моей реакцией девушка продолжила:

- Я приведу себя в порядок и спущусь. Жди в гостиной, - указывая на дверь справа, проговорила Лика.

Не смотря в мою сторону, девушка быстро поднялась на второй этаж.

"А у нее здесь миленько", - проходя по коридору, к нужной комнате думал я.

Дверь оказалась не заперта. В помещении не было излишеств, аккуратная спартанская обстановка, минимум необходимого, и большая удобная кровать. Именно туда я опустил бессознательное тело Ликиного слуги.

"Ах, да. Чуть не забыл. Подлечить...",- уже направляясь в сторону выхода, вспомнил я.

Накидывая восстанавливающее заклинание, я дополнил его небольшой сонной чарой.

"Извини. Не чего личного. Но лишние глаза и уши нам не к чему", - плотно закрывая дверь, и направляясь в указанною гостиную, мысленно передал я пострадавшему.

Гостиная, была не большой, но очень уютной: огромный камин, деревянная мебель, обилие стекла и меха. Все очень дорого, но с изысканным вкусом.

Спустя минут десять в комнату, спокойной уверенной походкой, истинной хозяйки вошла Лика. Ее внешний вид сейчас не напоминал о событиях недавней нашей встречи. Аккуратная, туго заплетенная коса, лежала на одном плече. Из одежды: широкие светлые штаны и свободный белый свитер, на ногах,- смешные бежевые тапочки из кроличьего меха. Я невольно заулыбался. Еще не когда, я не встречал такую милую, уютною, родную девушку. Лика, явно несколько смущенная, моим открытым взглядом, отошла и поставила поднос с маленьким чайником и крошками на небольшой стол.

- Извини, за столь скромное угощение, - разливая горячий напиток, проговорила Лика, - Но ты самолично устранил, единственного моего помощника.

- Солгу если скажу, что опечален таким исходом, - подходя ближе, не отрывая взгляда от хозяйки, произнес я,- Ведь я был бы лишен возможности, остаться с Вами наедине. И наслаждаться столь лестной заботой.

- Дерек, прекращай,- прервала меня Лика, указывая на кресло напротив себя, - Оставь столь сладостный тон для дворцовых интриг. Зачем явился?

Я несколько опешил, от такого открытого заявления. Лика, лишь с наслаждением сделала первый глоток чая, вопросительно смотря мне в глаза.

- Каюсь. Есть причина,- начал я, - Но поверь я правда рад лишнему поводу увидится с тобой.

- Все сказал?- вернула беседе холодный тон Лика, - Я польщена. С церемониями закончили? Приступай к сути...

- Ты невыносима,- все же не выдержал я.

- А я и не навязываюсь,- коротко пожала плечами девушка, - Заметь ты ко мне заявился, да еще таким оригинальным способом.

- Лика, я правда, пришел не ругаться, а поговорить. Пожалуйста, выслушай меня.

- Желание гостя закон, - явно более спокойным тоном проговорила хозяйка, - Дерек, я тебя внимательно слушаю.

- Позволь для начала спросить,- думая с чего лучше начать нашу беседу, сказал я, - Почему ты вчера не дождалась меня?

- А зачем? Ты был крайне занят. Да и у меня дела во дворце закончились,- произнесла девушка, явно не довольная начатой темой.

- Что тебе известно о Корвинском?,- решил пойти другим путем, поинтересовался я.

- Честно? Не чего. Я не знакома с этим демоном- отступником. В Таносе, его не встречала, слухи о нем не ходили...

- Но он не мог появиться не откуда?

- Почему? Мог,- с уверенностью ответила девушка, - Посмотри на меня. Я живу уже десять лет в Залирии, не скрываюсь, кручусь не далеко от короля, но даже ты не мог предположить, кто я. Пока я сама не раскрылась.

- Значит морок,- последовал закономерный вывод,- Но зачем?

- Причин может быть уйма,- легко отмахнулась Лика, - Но в одном могу тебя заверить Александр, далеко не так прост, как хочет казаться. У него есть четкий план. Который он намерен осуществить. Не взирая не на что.

- А вот мы подобрались к причине нашей встречи. Посмотри это пришло мне с утра, - я протянул официальный королевский конверт королевства Адвох.

Лика нервно скривилась, беря в руки богато украшенный конверт. По ходу ее чтения нельзя было определить, что конкретно не нравиться демонице:

- Не понимаю. Для чего на встречи я?- дочитывая послание, до конца, Лика перевела озадаченный взгляд на меня,- Смысла не вижу. Ловушка? Навряд ли. Демон знает, что я на вашей стороне, и на его не встану. Встреча со мной? При его силе, он легко мог увидится не прибегая к таким уловкам. Гарантия? Бред.

- Вот и меня это условие озадачило, - внимательно следя за реакцией девушки, проговорил я, - Ясно, что Корвинский, что- то задумал. И боюсь, план переполнен неожиданными и оригинальными ходами.

- Так давай сыграем?- неожиданно для меня, оживилась Лика, - Он явно рассчитывает собрать нас вместе.

- Покушение?

- Не думаю, - быстро ответила Лика, - На мою жизнь Александр точно покушаться не станет. Не смотри так на меня. Демоны слишком ценят своих собратьев, чтобы просто пустить их в расчет.

- Но тем неимение...

- Однозначно нам не чего боятся. Передача пройдет на нашей территории. У нас как минимум два козыря в рукаве,- уверенно изрекла девушка.

- Ты о истинных сущностях?- предпочел убедиться в намерениях Лики, - Не хотелось бы лишний раз привлекать внимание. Тем более, Александр, явно не так прост. Когда наши силы соприкоснулись, я почувствовал мощь не уступающей моей...

- Очень интересно,- довольно произнесла Лика, - Нам не чего не остается, как принять условие. Слишком дорого нам досталась "Сфера". Да и Нефрид вернуть явно стоит. Так, что встречай меня сегодня на маскараде.

Девушка явно вдохновилась, в глазах зажглись озорные звездочки, и улыбка стала сладостно предвкушающей.

- Лика, ты не перестаешь меня удивлять, - с легкой ухмылкой произнес я, - Снова втягиваю тебя в очередную авантюру. А ты как мотылек летишь на пламя.

- Не забывай, я все же не беззащитное насекомое,- явно продумывая последовательность дальнейших действий, сказала Лика.

- Поверь,- не упуская возможность сделать комплимент, произнес я, - Княжна Тьмы, до сих пор стоит у меня перед глазами.

-Спасибо,- небрежно отмахнулась девушка,- Но уже поздно. Вечер уже вошел в свои права. Несколько часов и бал начнется.

Лика, явно засобиралась меня быстрей спровадить.

"Что еще за безумная мысль, родилась, в этой прекрасной головке, - думал я наблюдая за быстрыми сборами девушки.

- Я подожду тебя, - попытался немного успокоить демоницу.

- Не стоит, - отмахнулась Лика, - Тебе пора. Ты должен быть рядом с Фридрихом. А я поверь, не заставлю ждать...

- Хорошо,- сдался я, понимая, что демоницу не переубедить. А у меня действительно до бала еще куча дел, - Увидимся на балу.

- Ну и замечательно...

Демоница явно, что-то задумала и теперь просчитывала мелочи своего плана. В который она посвящать меня явно не планировала.

- Лика, позволь поинтересоваться. Преимущественно для личного спокойствия. Какой оригинальный образ ты примеришь сегодня?

- Сюрприз!- глаза девушки, подозрительно ярко заблестели,- Но поверь равнодушных не будет...

"Вот этого как раз, я опасаюсь",- подумал я, быстро покидая уютною гостиную. Действительно времени практически не осталось...



Лика

Спустя час, я сидела, в теплом домашнем халате, перед своим огромным зеркалом и наносила необходимый макияж. В обычной жизни я не люблю краситься, но сегодня особый повод - маскарад. Последний мой костюмированный бал, был, когда мне еще не исполнилась восемнадцать. И сегодня я решила наверстать упущенное. Заодно оригинально подобранный образ отведет от не нужных подозрений, и прикует внимание не к моим поступкам, а к платью. Невольная улыбка отразилась в зеркале.

После ухода Дерека, проверила состояние Каина. Бывший наемник был полностью здоров, но достаточно сильно усыплен. Но не чего. Не будет, обо мне, лишнее время беспокоится. Нужно лишь не забыть оставить послание, о своих планах, а то кинется искать.

Радужные блестки, мерцающим блеском, покрыли мои веки. Немного румян, оживили излишне бледную кожу. Легкий сияющий блеск, соблазнительно подчеркнул губы. Теперь волосы. Распустить и немного завить будет достаточно. Черные пряди каскадом обволокли тело. Несколько сотен маленьких кристаллов словно капли росы закрепились по всей длине. Обожая магию! С ее помощью сделать из себя сказочное создание не доставляет труда.

- Решила вновь порадовать своим присутствием короля?, - уже привычный размытый силуэт отразился в зеркальной поверхности. - Пожалей старика. Дай нормально уйти на покой.

- Можно и так сказать, - не отрываясь от расчесывания волос, поговорила я,- Мое присутствие личная просьба Фридриха.

- Даже так...,- явно несколько удивился Марбус, - А может, ты ищешь лишний повод встречи с князем ДеВиром, или с правителем Адвоха? Ну, же Милолика, развей мои сомнения...

"Ну, это уже наглость"- мысленно возмутилась я.

Ладно, я уже привыкла к странному голосу из моего зеркала, но вот так глубоко и бестактно вмешиваться в мою жизнь... Не позволю.

- Ты решил мою личною жизнь устроить?- как можно спокойней поинтересовалась я, -Не стоит. Сама разберусь. А вот тебе, судя по регулярным визитам в мою комнату надо бы, обзавестись романтическими связями...

Марбус не как не отреагировал на мою провокацию:

- Признаюсь, я несколько занят, чтобы еще обзаводится любовными проблемами.

- Что так?,- не сдержалась я, - Марбус, ответь честно. Мне не так давно стало известно, что тебе, чтобы вновь вернуть божественною суть необходимо..., - я несколько замялась, подбирая слова, - Обзавестись потомством...

- Фу, Лика, от тебя это прозвучало как, что- то постыдное и пошлое,- резко произнес бог. - И позволь узнать от куда такие не точные сведения?

- Сам вспомни, о чем успел поведать, мне при нашей общей встрече, в апартаментах Ириды, - попыталась отмахнуться я, не хотелось подставлять дракона, своими лишними знаниями - Пожалуйста, Марбус, утешь мое любопытство.

- На самом деле, чтобы вернуть божественною силу...,- по чему-то остановился мой за зеркальный гость, - А в прочем, тебе этого знать не стоит.

- Ну же, удиви меня,- резко оборвала я отговорки тени,- Марбус, попытайся разубедить меня в своей меркантильности и расчетливости.

- Лика, ты не перестаешь, меня удивлять,- неожиданно засмеялся силуэт,- Я к тебе явился, чтобы получить ответы на интересующие меня вопросы. Вместо этого должен сам отчитываться перед тобой.

- Ты же хочешь меня убедить в своих благих намерениях,- в ответ сказала я, - Неужели у тебя есть душа?

Тень, несколько задумался над моим предложением, явно взвешивая все плюсы и минусы, предстоящего откровения:

- Как пожелаешь. Пожалуй, стоит начать с моего нынешнего статуса. Уже несколько сотен лет, я проживаю как обычный смертный. Можешь не верить, но я этому, практически безгранично рад, - добавил Марбус, явно отметив мой септический взгляд.

- Что так плохо быть богом?, - несколько насмешливо спросила я.

- Поверь. Я много бы отдал, чтобы вновь не стать хладнокровным чудовищем. Как смертный я могу чувствовать, ощущать, испытывать... Просто, жить!

Трудно было поверить, что высшее существо променяло свою божественною суть, на беспросветную мирскую жизнь.

Что это обычная скука, желание постичь неизведанное?

- Ладно, считай, я тебе поверила,- отмахнулась я, от явно слишком возвышенных речей тени,- Давай вернемся к физической стороне вопроса. Ты же не можешь вечно жить в теле смертного. Рано или поздно тебе предстоит вновь стать богом...

- Обычно раз в цикл мы с Иридой по очереди спускались в мир смертных, чтобы так сказать наглядно, продемонстрировать власть богов. Обычно, занимали роль жреца или оракула передавая свою волю народу. Пробыв несколько десятилетий смертными, и убедившись, в правильности суждений, и понимания нашей цели, благополучно возвращались в статус богов. Так, что в прямом смысле потомством нам обзаводится не обязательно. Да и плодить полубогов, явно опасно для мира. Слишком много силы было бы заключенной в наших детях. Достаточно просто передать свои знания и умения потомкам.

- Мило,- размышляя над услышанным, сказала я, - Но, ведь, что-то изменилось?

- Не что-то... А я,- спокойно проговорил Марбус, - Я изменился. Бесконечная жизнь накладывает свой отпечаток на существование. И вот однажды я помолился. Не знаю кому. Не знаю, какой я ответ ждал. Но он пришел в виде необыкновенного ведения: я смертный, на руках у меня спит дочь, а рядом нежно обнимает моя...

Марбус резко замолчал, явно остро вновь переживая случившиеся.

"Неужели у него и впрямь есть душа?", - не осмеливаясь не чего сказать, думала я.

- Оказывается, это Судьба показала мне один из вариантов моего возможного существования. Но мы сами ткачи своей жизни. И я загорелся этой мечтой, всячески стремясь осуществить увиденное. Ирида, узнав о таком безрассудстве, пыталась отговорить. Но я оставался, не преклонен. Тогда, она решила действовать за моей спиной.

- Сестра, решила пойти против брата,- совсем не удивилась я.

- Лика, ты не совсем осознаешь нашу суть. Мы хладнокровный, бесстрастный, самовлюбленный высший разум. Нам не привычны чувства и эмоции. Мы семья лишь по статусу, но не сути.

Замечательно. Интересно, как они при таком "теплом" отношении к друг другу вообще смогли выжить?

- И она решила свергнуть тебя,- сделала закономерный вывод.

- Именно,- подтвердил мои догадки бог,- Но Ирида, должна была просчитать все до малейших деталей. Так как, вернувшись, обязательно стал бы мстить. Этого допустить она не могла.

Замечательно. Значит такова суть Богов: сильный угнетает слабого. Обмани или будешь обманут, победи или будешь повержен, бери или отнимут, ударь первым или ударят тебя. Одним словом, вечная правда жизни: "убей или будь убитым".

- Тогда как ей это удалось? Как она смогла заключить тебя в теле смертного?

- Я был ослеплен предвкушением безграничного счастья, что легко пошел на сделку. Ирида обещала помочь: направлять меня на земле, быть моим божественным проводником в царстве смертных. И я легко согласился на сделку, - сталь звучала в голосе бывшего бога,- Я отдаю свою божественною благодать, а она смотрит за исполнением пророчества.

- Наверно при заключении договора, она забыла упомянуть пару маленьких, но очень важных деталей?,- тихо отметила я, - А ты наивно повелся.

- Представляешь! Когда судьба дарила виденье, она, конечно, не указала точное время, когда все должно произойти. Я безумно поверил Ириде и скинул благодать. Моя душа, бестелесным облаком спустилась в мир живых. Представь мое удивление, когда я, оказываюсь полностью лишен силы, и не могу занять живое тело, вынужден бесплотно скитаться по миру. Мое принужденное изгнание продлилось десять тысяч лет...

- Не может быть,- ошарашено произнесла я, не в силах подобного представить.

Я всегда считала, что одиночество может выдержать только поистине сильная душа. Тот дух, который знает цену изменам и предательствам. Та душа, которая сотни раз вытаскивая клинок из своего сердца, продолжала существовать дальше. Именно та, что, не смотря не все шрамы и рубцы, сохранила свет надежды... Смогла бы я так? Сумела бы тысячи лет провести в одиночестве, и не сойти с ума? Сохранила бы после этого себя настоящую? Не уверенна...

- Я не мог вернуться назад. Я не мог возродиться в смертном теле,- продолжал свой рассказ Марбус, - Я лишь безвольно скитался по просторам мира, в конечном итоге потеряв всякую надежду. Постепенно о втором боге забыли. Ирида стала полноправной хозяйкой мира.

- Но ведь все изменилось. Ты возродился.

- Когда надежды не осталось, ко мне вновь, явилась Судьба, поведав, что ее пророчество близко к свершению,- немного приободрившемся голосом продолжил бог, - И тут же меня окутало яркое пламя и боль. Спустя долгое время, я понял, что это был момент моего рождения. Я родился как обыкновенный смертный. У меня была любящая мама и отец, до определенного возраста, даже не помнил, кем являлся в прошлой жизни. Осознание молнией пробило, когда мне исполнилось пятьдесят лет.

Я слушала, молча пытаясь в голове представить, как тяжела, оказалась судьба всемогущего существа- Бога.

- И, что теперь? Пророчество исполнилось?

- Не совсем..., - ушел от ответа мой зеркальный гость.

- Марбус, я тебя, правда, не понимаю. Вместо того, чтобы искать свою судьбу, ты сидишь в моем зеркале и рассказываешь о былых временах?

- На исполнение видения Судьбы, практически не осталось времени,- попытался объяснить свои мотивы тень, - Очередной жизненный цикл подходит к концу. Ирида, все предусмотрела, уничтожив полмира и заодно меня, она добьется того, что пророчество не исполнится. И бог по имени Марбус не когда больше не воскреснет.

- Жуть,- сказала я, прогоняя охватившее меня наваждение,- По этому, ты следишь за мной?

- Я хочу убедиться, что Ирида не сможет обманом повлиять на тебя,- спокойно раскрыл свой замысел бог,- Как уже говорил, на прямую мы не можем воздействовать на живых.

- Значит, спасти мир можно и избежать не нужных жертв?,- схватившись за тоненькую соломинку надежды произнесла я.

- Боюсь, что нет,- оборвал мои упования силуэт,- Поверь, время действительно подошло к концу и часть лишней магической энергии должна уйти, забрав с собой жертвы. Но тебе решать, кто должен покинуть этот мир. Ты должна будешь сделать выбор.

- А если я ошибусь? Если я пойду не по правильному пути?- пыталась призвать к ответу свергнутого бога.

- Так тому и быть,- философски заключил Марбус,- Судьба, а не Ирида возложила на тебя это бремя. И любое твое решение будет истинным.

Мозг вновь отказался подчиняться и осознавать сказанное. Сердце с болью сжалось, представив возможный исход событий. Тысячи жизней, тысячи смертей... Разве я могу решать чужие судьбы?

- Ты, кажется, опаздываешь на бал,- вывел меня из тяжелых раздумай голос Марбуса,

- Времени до маскарада осталось не много, а тебе еще следует одеться.

- Вот на этом, я как раз немного сэкономлю,- сказала я, придирчиво рассматривая законченный макияж.

Кажется, все получилось. Образ должен выйти на славу. Особенно после вчерашнего несколько мрачноватого впечатления...

"Ну, что сыграем на контрасте? ", - мысленно подмигнула я своему отражению, скидывая домашний халат и представая перед Марбусом в законченном образе.

- Милолика, ты сошла с ума? - зарычало на меня, зеркальное отражение.

- Извини, забылась...- немного покрутившись, поняла я, что для полноты картины не хватает... крыльев.

Сегодня, я решила удивить всех, представ в образе сказочного Ангела. Не зря же меня так величают, все кому не попади. Легкий макияж, предавал лицу некую небесную отрешенность. Белое легкое, словно туман- платье, соблазнительно подчеркивая мою фигуру. Состоящее из сотни невесомых лент, оно будто парило от каждого движения. Распущенные волосы с россыпью мелких бриллиантов, делали образ хрупким и невинным. В конце я наколдовала, маленькие белоснежные крылышки...

- Лика, ты в этом не куда не пойдешь?- не унимался Марбус, через каждое слово пробивался недовольный рык.

Создавалось впечатление, что еще немного и зеркало треснет от накала эмоций.

- Тебе не угодишь!, - пытаясь перевести явно назревающий конфликт в шутку, проговорила я, - Образ "плохой девочки" тебе вчера не понравился. Скажи, чем тебе Ангел не по душе?

- Лика, не дерзи,- явно не стремясь сглаживать ситуацию, продолжил силуэт, - Ты в этом не куда не пойдешь! Передавайся!

"Нет, точно демон",- задумчиво взглянула, на чернеющий силуэт.

Я поняла, что Марбуса не переубедишь. Не знаю, какими оправданиями, он оценивал свое поведение. Но мне явно не хотелось с ним лишний раз спорить. Да и время действительно поджимало.

- Извини, времени не осталось,- быстро направляясь в сторону двери, проговорила я,- Как обычно... Ночью не жди...

Дверь, с шумом захлопнулось, оставляя меня в одиночестве в пустом коридоре.

"Ну, что игра началась",- подбодрила я себя, спускаясь на первый этаж. Около двери меня ждал Кай. Видно организм сплавился быстрей, чем я ожидала с дозой снотворного. И теперь недовольный дворецкий скептически разглядывал меня.

- Решила с огнем поиграть?,- не отрывая от меня глаз, сквозь зубы проговорил учитель.

- Всего лишь погреться,- легко пожала плечами, плавно продвигаясь к выходу.

- А вдруг не удержишь и вспыхнешь?

- Поверь, тогда пламя будет напоминать адский котел, - устав от бесполезных нравоучений резко ответила я.

- Лишняя самоуверенность еще не кому не шла на пользу,- спокойно произнес Кай.

- Прости. Не хотела обидеть,- подходя ближе, тихо сказала я, не отводя взгляда от Каина.

- Лучше пожелай мне удачи. Думаю сегодня она будет не лишней.

- Маленькая, глупая девочка, - произнес Каин, поняв, что проиграл, - Сама несешься в клетку к голодному зверю. Да, еще в такой аппетитной упаковке...

- Подавится...,- невольно усмехнулась я.

- И не сомневаюсь,- подмигнул мне друг, - Иди экипаж, уже давно ждет.

Я крепко обняла своего наемника. Не смотря не на, что ,Кай всегда давал мне сделать выбор самой, не навязывая своего мнения. За это я была ему бесконечно благодарна.

- Лика, подожди, - неожиданно остановил меня встревоженный голос дворецкого, - Послушай... Соглашайся, на предложение Дерека. Каким нелепым оно тебе не казалось... Соглашайся.

- Кай, какое предложение?,- не поняла я.

- Скоро узнаешь,- не определенно ответил Каин,- Но поверь, для тебя это лучшая возможность избавится от тени прошлого. Не думай. Соглашайся.

"Интересно, и с каких это пор мой слуга записался в ясновидящие?",- подозрительная мысль посетила мой разум.

- Опять загадки?- нахмурилась я.

- Предчувствие, - произнес Кай, поворачиваясь ко мне спиной и уходя вглубь дома.

Я озадаченная осталась стоять на пороге, не понимая, о каком предложении, говорил учитель. И на что я должна обязательно согласиться.

На улице в долгом томительном ожидании заржали лошади, выводя меня из состояния задумчивости.

"Вперед, на встречу непостижимому. И пусть враги падут к моим ногам", - с легкой улыбкой, я сделала шаг за порог...



Где-то далеко...

- Герион, явись, где бы ты не находился!,- выпалил я приказ в пустоту.

Около минуты не чего не происходило. Малая гостиная все так же была окутана в ночной сумрак, лишь звонкое потрескивание дров, не давало окунуться в полное забытье...

- Герион, сейчас же...- крикнул я.

Договорить я не успел, когда в воздухе, не далеко от моего кресла, начал сгущаться, образуя плотное облако.

- Марбус, тебе не надоело...?,- советник резко остановился, видно оценив мой внешний вид.

Герион, знал меня лучше других. Я боялся называть его другом, больше надеясь не спугнуть удачу. Слишком часто самые близкие люди оказывались, самыми жестокими врагами. Вампир был рядом со мной более двухсот лет.

И сейчас он замолчал неспроста. Явно понимая, что нахожусь в состоянии крайней ярости. Мой внутренний зверь вырвался наружу, меняя мое тело. Магическая сила, пульсирующей черной волной стремилась к разрушениям. Глаза заволокла пелена бешенства. Пожалуй, за всю свою мирскую жизнь, я могу припомнить всего несколько случаев моего подобного состояния.

- Приказывайте хозяин,- вампир с почтение опустился на колено, низко склонив голову.

- Сейчас, же отправляйся в Лирею,- как можно спокойней проговорил я, - Делай, что хочешь, но эти два дня, не на шаг не отходи от Милолики.

- При всем моем почтении, - не поднимая глаз, ответил Герион,- еще днем Ирида заблокировала все пространственные переходы в ближайшие сто миль. И при всем усердии в столице я окажусь лишь к завтрашнему вечеру.

- Я знаю,- рыкнул я, от чего вампир невольно согнулся вдвое, - Я чувствую, что она, что- то задумала и тратит драгоценные силы блокируя меня. Но это не сможет продолжаться более суток.

- Может к Лике, представить кого-то кто находится рядом?

- Нет,- отмахнулся я, - Слишком опасно, в открытою вступать в противостояние. Прежде всего, для девушки. Отправляйся немедленно. Как окажешься рядом дашь знать. Вмешивайся только при крайней необходимости.

Герион, плавно встал, не поднимая на меня глаз. Явно пытаясь, что-то спросить.

-Я боюсь,- ответил я на молчаливый вопрос советника, - Впервые за долгое время боюсь...


Стефан

Во дворце заиграли первые аккорды громкой музыки, знаменующие начало костюмированного бала. Королевский двор, как по команде стих, даже стража обязанная стоять на посту, робко потянулась к ярко освященным окнам.

Я стоял в самом начале аллее совсем не далеко от ворот, поджидая явно запаздывающее гостью.

"И с чего Дерек, решил, что леди Леман, явится на сегодняшний бал? А, если и появится, то с чего бы ей вспоминать о хороших манерах, и прибывать как все нормальные гости, через парадный вход? ",- слегка взволнованно думал я.

Вспоминая вчерашнюю ночь, невольно начинала болеть голова. В конце я уже не надеялся, что это сумасшествие, когда не будь закончится: "теплый" прием Корвинского и их молчаливая схватка с Дереком; появление Лики, ее милые заигрывание с ухажерами: то Александр, до Дерек, потом эльфийских лорд...

При воспоминании лорда Фон-Агон младшего, к головной боли, прибавилась мышечная. После взрывного танца с Ликой, его пришлось практически "оживлять", затем допрашивать, потом снова лечить, затем записывать показания и признания... Потом снова лечить. Я думал, что в итоге бедный эльф взмолится о великой милости даровать ему смерть. В итоге после нескольких упоминаний памятной леди, эльф на все согласился. Вспоминаю наше с Рудольфом облегчение, когда Дерек, наконец, умчался на "доклад" к королю... Мы даже успели выпить по несколько бокалов не плохого виски, за взятие изменника.

Когда наш покой нарушила разъяренная принцесса. Гневно ругаясь и круша все подряд, она очень "тепло" отзывалась: и о своем папеньке, и о его наследнике, и о бедном эльфенке, который только начал приходить в себя... Как оказалось зря. Стоило Эмилии, только упомянуть имя леди Леман, как лорд Эмирек, вновь забился в припадочных конвульсиях. Взбешенную принцессу, смог успокоить лишь недавно "обласканный " король. Который явился, в след за дочерью, мрачнее тучи...

Только ближе к утру, я узнал о скорой помолвке эльфийского лорда и принцессы, и об их скором "путешествии". Признать, что Дерек, провел просто исключительную комбинацию, было бы неверно с моей стороны. Слишком много огрехов, открывало его столь поспешное решение. Я знал, к чему стремится князь ДеВир... Но получиться ли у него?

На улице стало совсем темно... Множество магических светлячков, зажглись на территории замкового сада, разгоняя сумрак и даря волшебное ощущение праздника. Во дворце собрались все гости. По протоколу, на маскараде не принято официально представлять даже правящего государя. Все приглашенные носят маски, призванные скрывать личность. Многим это с успехом удается, конечно, не без применения магических личин. Но я знал точно, в зале уже присутствует: и король с дочерью, Александр Корвинский, и Дерек... Судя по безмятежному пустому двору, не чего экстремального еще не произошло.

"Главный катализатор еще не явился", - пробежала шальная мысль в голове.

Словно насмешка моим размышлениям, к дворцу, быстрым ходом приближалась карета. Несмотря на мои мольбы, она остановилась аккурат у дворцовых ворот. Стража напряглась, я дал знак, чтобы охрана разошлась.

"Боюсь ее, ни что не остановит",- была моя последняя мысль, когда я увидел нечто.

Будто небесное создание, луч света, облако чистоты, из кареты гордо подняв голову, вышел Ангел... Белые одежды, будто туман или дымка вздрагивали от каждого плавного движения. Черные волосы водопадом струились вдоль всего тела, маленькие кристаллы, будто капли росы, мерцали в магическом свете светлячков. Маленькие снежные крылышки...

- Не меня ждешь?,- заговорило небесное создание.

- Нам конец,- покачал я головой, сбрасывая наваждение.

Лика, кажется, от такого приветствия растерялась, обиженно надув губки и упрямо уставившись на меня.

- Вот, скажи, на милость... Почему, мой внешний вид вызывает такую отрицательную реакцию?,- немного крутясь вокруг себя, проговорила Лика, - Я же Ангел! Милое, хрупкое, беззащитное создание.

- Я сегодня уже не первый оценил, твой образ?,- в ответ поинтересовался я.

Девушка не ответила, лишь начала все больше хмурится, точно раздумывая, "Не повернуть ли ей назад?".

Боясь того, что девушка уйдет... А может, выкинет, еще, что ни будь. Я подхватил гостью под руку, и уверенно повел в сторону парадного входа во дворец.

- Лика, ты только не обижайся, - предупредил я гостью, - Но твой вчерашний образ меня пугал намного меньше...

- Позволь поинтересоваться, почему?- мило произнес Ангел.

- Вчера ты была воплощением Смерти,- яростной, безжалостной...

Лика, немного замедлила шаг, вслушиваясь в мои слова, явно не понимая, к чему я клоню.

- Со Смертью, сложно, но еще можно бороться. А вот Ангел, является, только когда все предрешено... Когда уже не остается выбора, он как сладкая и желанная неизбежность, с которой остается лишь смериться.

Лика, резко остановилась, упорно вглядываясь мне в глаза пытаясь прочесть, не шучу ли я на самом деле. Но мои слова были чистой правдой. Описанием моих истинных чувств и эмоций. Вот только боюсь, не я один сегодня окажусь, причастным к таким выводам.

- Может мне уйти?- робко поинтересовалась девушка.

Кажется ей и впрямь стало неловко за свой внешний вид. Я невольно заулыбался, нежно беря Лику под руку, смело повел в сторону дворца.

- Лика, пожалуйста не лишай меня возможности увидеть лица гостей, особенно Дерека и Александра, после того как ты к ним явишься...

Резко замолчал и поспешил извиниться, когда поймал на себе раздраженный взгляд Ангела.

"С определением "явишься", ты, конечно, перегнул",- мысленно осадил я себя за неосторожность.

- Стефан, ты лучше скажи, к чему такая честь?,- явно пытаясь сменить тему, начала Лика, - Почему сам королевский маг меня встречает?

- А это лишняя предосторожность,- не скрывая улыбки проговорил я,- После того как мы вчера обнаружили весь караул, в неприглядном, для охраны состоянии: немного побитом и усыпленным. Решили, что стражей больше жертвовать не стоит, и лучше тебя лично сопроводить на бал.

- Фу, как низко,- в тон мне произнесла Лика, - Я уж надеялась на Вашу симпатию лорд... А Вы лишь применяете меры предосторожности.

- Поверьте, леди, я пленен Вами с момента нашей первой встречи,- томным голос начал я,- Как только Вы явились в наш экзаменационный класс и потребовали диплом...

- Не напоминай, - фыркнула на меня девушка, - Сама лишний, раз вздрагиваю, как вспомню все гневные взгляды...

- Давай не будем о печальном, - твердым голосом проговорил я,- Боюсь, сегодня нас ждут куда более серьезные испытания.

- Протокол проведения маскарада стандартный?,- перешла к обсуждению Лика, - Все действующие лица в зале?

- На сколько, знаю, все уже принимают участие в торжествах. Не хватало лишь тебя. По моим данным Александр, прибыл около часа назад, ведет себя тихо, на лишний контакт не идет. Будто ждет чего-то...,- на этой фразе я остановился, внимательно наблюдая за Ликой.

- И ли какого- то...- хмурясь, тихо проговорила девушка.

Тем временем мы дошли до дворца. Стража при виде меня опасливо скрывалась в тени, но я ощущал их серьезное беспокойство при виде девушки, в образе хрупкого Ангела.

"Даже они чуют... Что это дурной знак", - думал я, не спеша делится своими опасениями.

Пока я размышлял, мы уверенно преодолели большую галерею, оставался лишь не большой зал и лестница.

Украдкой посмотрел на Лику. Девушка накинула на лицо легкую белую кружевную маску, которая маленькой полоской лишь слегка прикрывала глаза. Это означало лишь одно: Лика хотела, чтобы все знали, кто предстанет перед ними.

Будто боясь, приближение неизбежного, девушка замедлила шаг перед последней лестницей. После нее дверь и обратного пути уже не будет.

- Стефан, ты не сказал, - поспешно начала Лика,- Протокол бала традиционный? Фридрих, не чего не обычного не задумал?

- Фридрих, нет. А вот Дерек, отличился... После вчерашнего представления,- начал я, накидывая на себя черную непроницаемую маску, - Сегодня перед последнем танцем будет официально объявлено о скорой свадьбе Эмилии и лорда Фон- Агон.

Лика, неожиданно остановилась на самой последней ступени, больно дернув меня за руку.

- Повтори, что ты сказал,- практически прошипела девушка,- Какая свадьба с эльфенком?

- Скорая!,- с ноткой раздражения проговорил я.

Почему я должен все ей объяснять? Князь ДеВир, заварил кашу, пусть сам и расхлебывает.

- Дерек, вчера во всеуслышание, лично обвенчал, этих спевшихся на нотах измены короне голубков,- закончил я, уверенно распахивая огромные двери и беря явно передумавшею девушку за руку.

"Ну, вот Лика, твой звездный час",- в полной тишине с Ангелом за руку, я твердо начал спуск, в тронный зал...



Дерек

Я стоял, устало облокотившись плечом, на мраморную колонну. Праздник уже шел больше часа. Гости, разгоряченные танцами, и увеселительными напитками окунулись с головой в оживленный яркий бал. Толпы переодетых людей, сплошным потоком проносились перед глазами...

Маскарад, был по правде великолепным, если бы не печальные обстоятельства предшествующее этому торжеству, я бы очаровывался предоставленным зрелищем. Фридрих, явно не поскупился на празднество, воплощая все самые яркие и оригинальные задумки. Это сам праздник: его колдовская музыка, красочные костюмы, таинственные маски, притягательная стихия радости, где славят и злословят, шутят и морочат, обманывают и заигрывают, оставаясь не узнанными - свобода от всех и самого себя. Маскарад - это арена - где ни кто не оглядывается на истинный характер. Здесь властвуют интриги, флирт, палящие признания и опасные откровения. Шуты и клоуны, наглецы и циники, лицедеи, романтические герои- все сегодня одели на себя маски, превратились в актеров. Не ведая стыда, защищенные неузнаваемостью, они окунаются в пучину своих потаенных желаний. Маскарад- это игра на грани: с самим собой с партнером, с судьбой... Пленительное и завораживающее, колдовское и притягательное событие для искушенной жертвы. Маскарад- это танец, бесконечный, неуемный, стремительный как вихрь, лишающий даже крупицы рассудка...

Фридрих, устало, но величаво рассматривал пеструю толпу, одиноко восседая на троне. Хозяин, который скоро лишится всего, что так трепетно создавал.

Его дочь, принцесса Эмилия, сделав вид, что смерилась со своей судьбой, весело танцевала в толпе поклонников, в образе соблазнительной феи.

Следующее важное лицо- Александр, прибыл к самому началу бала. Явно огорчившись отсутствием одной особы, ушел в глухой игнор... Не много пил, лениво танцевал, устало флиртовал,- одним словом не принимал не каких активных действий.

Но спустя минуту, окруженный не большой толпой, особо безрассудно разгоряченных дам, клюнувших на пикантность знакомства с демоном, Александр, оттеснив от себя явно крайне надоедливых особ, начал потихоньку пробираться в сторону, парадной лестницы. Фридрих, явно отметив маневр, вытянулся на кресле будто струна.

"Лика, во дворце",- промелькнула мысль.

Я даже не понял: рад этому, или огорчен, когда двери с необычно громким звуком распахнулись, представив нам Ангела. На долю секунды я выпал из реальности, пытаясь сопоставить картинку увиденную глазами с происходящем. Ее появление, казалось, нереальным, волшебным и пугающем.

Лика, медленно, будто летя, начала плавно спускаться с лестницы под руку с королевским магом лордом Широлом. Каждый шаг- воплощение грации, каждое движение- легкость ветерка, каждый взгляд- как бескрайнее небо. Как только девушка, ступила ногой на мраморный пол, я приказал музыкантом играть вальс.

"Нужно выводить зал из оцепенения. А то еще не известно чем сие представление может закончится",- быстро соображал я.

Хорошо, что Стефан, правильно понял мой намек, и закружил нашу гостью в танце. Давая всем присутствующем, вздохнуть. Наваждение плавно начало покидать зал, гости с некоторым трепетом вернулись к обычному времяпрепровождению. Самые смелые, также окунулись в музыкальный вальс.

Я быстро взглянул на Фридриха, что я увидел, мне очень не понравилось, казалось, что король умер... Прямо на своем троне, отдал душу Ириде. Лицо его приняло не живой, синеватый цвет, глаза смотрели в пустоту. Я резко накинул "сеть" для проверки состояния государя, делая попытки пробраться сквозь толпу к трону. Заклинание вернулась с информацией о нормальном самочувствие государя, лишь сердце предательски быстро отстукивало свой ритм.

"Твою мать, Фридрих, что с тобой происходит?",- стремясь к королю, мысленно ругался я.

Неожиданно, что- то грубо дернуло меня за руку. Секунда, и демон, блокирует мой удар.

- Спокойно,- вежливо обратился ко мне Александр, отпуская мои руки,- Не стоит нервничать. Нам это сейчас совершенно не к чему.

- Что тебе нужно?,- оборачиваясь к правителю Адвоха, проговорил я.

- Внести небольшие коррективы в наш сегодняшний вечер,- спокойно сказал темный правитель,- Как я вижу все заинтересованные лица в сборе. Не вижу смысла затягивать взаимовыгодную сделку и предлагаю перейти к обмену немедленно.

- Как будет угодно,- мысленно благодаря судьбу за столь уместное предложение, произнес я.

- Вот и отлично,- довольно проговорил демон,- А то я боюсь даже предположить, чем может закончиться этот вечер в присутствии Ангела...

"Интересно, на что имеет в виду правитель Адвоха?",- мысленно подбирая комбинации к возможным дальнейшим действиям Корвинского, глазами я наблюдал за ослепительным созданием- Ангелом...

- Вас проводят в мой кабинет,- делая знак слуге, обратился я к Александру, - Думаю, там будет всем удобно закончить наши дела.

Слуга медленно подошел, проявляя свое присутствие и готовность, проводить гостя, но при этом, оставаясь на приличном расстоянии.

-Как вы понимаете,- тем временем продолжил я, - Мы с Фридрихом согласно этикету не можем покинуть столь мгновенно бал, так что Вам придется немного подождать. Думаю один или два танца и мы присоседимся к Вам.

- Надеюсь, Вы не разочаруете, - не понятно на, что намекая, проговорил демон, скрываясь в толпе.

Веретено судьбы закрутилось... Предначертанный удел, встал на новую прямую, принимая новый разворот. Я быстро начал пробираться сквозь веселящеюся толпу, к остро интересовавшей паре. Благо вальс уже закончился и Стефан учтиво провожал свою путницу к оной из дальних стен зала.

- Рад приветствовать Вас обворожительная леди, - встав вплотную к Лике, проговорил я.

- Великий князь,- девушка склонилась в учтивом реверансе.

- Вы украшение сегодняшнего вечера, - взял тонкую руку, в свои ладони и поцеловал маленькие пальчики.

- Вы слишком добры,- проговорила Лика, невинно пряча глаза, явно распознав мой замысел.

Пока мы вели великосветскую беседу, поисковая сеть, заблаговременно накинутая мной, искала слишком любопытных гостей, а по-простому шпионов. Одно подозрительная личность попала в магическую ловушку.

- Думаю, здесь достаточно интересных особ,- продолжила девушка, - Вы только взгляните на несравненную даму, о образе прекрасной русалки.

Мы со Стефаном одновременно взглянули на упомянутую особу. Девушка стояла немного вдали, о чем-то мило болтая с "оборотнем", но легко свечение на кончиках пальцев выдавала ее колдовство.

Я ненамеренно заулыбался, именно на эту даму указала моя "сеть". Небольшой кивок, и верный королевский маг, ринулся мягко обезвреживать, столь любопытную особу.

- Я, правда, рад сегодня тебя видеть, - тихо проговорил я, когда, Стефан с новой спутницей, скрылись из виду.

- Если, честно, я предпочла бы встречу, при иных обстоятельствах, - уклончиво ответила девушка.

- Возможно, в скором времени нам удастся все исправить,- немного подходя ближе к Лике проговорил я.

- Давай не будем заглядывать в будущее. Оно слишком туманно. Где Александр?- быстро поменяла тему разговора Лика.

- По этому поводу я и хотел поговорить, быстро перешел я к неотложному делу, -Правитель Адвоха, решил не затягивать с обменом и ждет нас в моем кабинете.

- Любопытно. Я думала, он будет щекотать нам нервы до последнего, - усмехнулась демоница, - Тем лучше. Чем быстрей мы закончим с проблемами Фридриха, тем лучше для всех нас. Чего мы ждем?

Девушка поставила, бокал с шампанским на стол, явно собираясь, сейчас же направится на встречу с демоном. А нежно придержал нетерпеливую демоницу за локоть:

- Подожди немного. Мы с Фридрихом не можем покинуть бал, пока не сделаем объявление. Я прошу тебя, подожди, и не делай глупостей.

Я не сдержался от соблазна и провел тыльной ладонью по шелковистым волосам. Черный атлас приятно холодил кожу, даря ощущение тысячи предвкушающих мурашек по всему телу.

- После того как мы с королем покинем зал, Стефан проводит тебя в мой кабинет,- перебарывая себя я отошел на несколько шагов от Лики.

- Зачем?,- одними губами прошептала девушка.

В ее глазах застыло искреннее не понимание. Я невольно вновь заулыбался столь трогательному лицу. Мне было понятно, о чем хочет спросить Лика, но я был не в силах рассказать ей все сейчас.

- Глупенькая,- не отрывая взгляда, от синих глаз проговорил я, - Скоро ты все поймешь...

Я быстрым уверенным шагом направился в сторону королевского трона. Нужно уже заканчивать со всей раздражающей суетой и наконец, поставить точку...




Лика

Я стояла не в силах отвести взгляд от спины Дерека. Я четко осознавала, к чему стремится наследник Фридриха. Я практически была уверенна в каждом его следующем действии. Князь ДеВир, рубил концы, обрывал старые связи и не давал выбора другим. Существовала лишь его воля и желание. Он уже решил, как все должно быть, взяв судьбу в свои руки.

Вот только я не могла понять: нравится мне это или нет? Осознавала и чувствовала лишь одно- страх: трепет перед грядущим, тревогу перед предстоящем. Смогу ли я? Решусь?

- Дорогие гости,- твердый голос Фридриха, вывел меня из состояния задумчивости, - Хочу поблагодарить всех за честь, которую вы мне предоставили своим присутствием.

В зале пробежал гул голосов восхваляющих короля и его правление. Фридрих, несколько минут наслаждался общественной любовью, явно не спеша продолжать свое выступление. Думаю, если бы не грозная фигура князя за спиной, король некогда бы не решился продолжить:

- Сегодня в этот памятный день, позвольте разделить с вами свою радость. Моя единственная дочь, повстречала свою судьбу...

Эмилия робко подошла к отцу и встала лицом к залу. К ней из толпы вышел, немного прихрамывая и сильно сутулясь, будто опасаясь неведомого удара, мой вчерашний эльфенок.

- Достопочтеннейший лорд Эмирек Фон-Агон попросил руки принцессы. И я удовольствием разрешил двум любящим сердцам воссоединится,- король подошел к молодым людям и объединил их руки.

Не один мускул на лице принцессы не дернулся, она лишь с ненавистью посмотрела в сторону Дерека, выражая одним взглядом свое презрение. Эльфенок, на жест правителя, лишь тяжело вздохнул.

- Сегодня, я объявляю о свадьбе, принцессы Эмилии Мари ДеВир и лорда Эмирека Амариэла Блек Фон-Агон, которая состоится сразу после столетних торжеств,- будто последние слова смертника перед казнью, проговорил Фридрих.

Но толпу было не остановить. Разгоряченная маскарадом, она яростно приняла новый повод для веселья. Со всех сторон посыпались поздравления и пожелания. Мне уже казалось, что лживый и лицемерно радостный шум ни когда не прекратится.

- А сейчас позвольте объявить вальс,- громом среди толпы, пронеся жесткий голос Дерека,- В честь счастливых молодых...

Незаметное движение музыкантам и зазвучал торжественный вальс. "Счастливым" молодым не чего не оставалось, как под руку пройти в центр зала и закружится под посвященную им мелодию. Фридрих, устало опустился на трон, потерял всякий интерес к происходящему. Последнее сопротивление было сломлено, король подчинился племяннику. Дерек, подошел к явно расстроенному государю и низко склонился к лицу правителя...

- Опрометчиво с его стороны. Не находишь?,- окликнул меня знакомый голос из- за спины, - Теперь появился еще один наследник на престол?

Я резко обернулась, уже зная, кого увижу за своей спиной. Знакомое лицо демона, невозможно было не узнать. Светлый костюм эффектно подчеркивал внушительную фигуру, темная вышивка из красных нитей будто переливалась совместно с красными прядями волос.

- Алекс, как ты здесь...,- мне не дали договорить, нежное прикосновение кончиков пальцев к моему рту, прервал мое искреннее недоумении.

- Тихо, Ангел, - ласково прошептал демон, - Ты задаешь не правильные вопросы.

Я еще раз оглянула Алекса, пытаясь почувствовать в нем хоть какой-то намек на решение загадки.

- Может тогда откроешь мне глаза?, - спокойно проговорила я.

- Милолика, ты сегодня по-особенному обворожительна, - ушел от темы демон, - Губительно опасна и невинно чиста...

- Сомнительный комплимент не находишь?,- съязвила я.

- Зато прямо указывает на суть, -продолжил наш игривый диалог Алекс.

Мне уже порядком надоело уклончивое и двусмысленное поведение демона. Чего он добивается? Какая его основная задача? И главное: на чьей он стороне?

- Алекс, переходи к делу,- твердо попросила я,- Ты ведь не просто так явился?

- Меня всегда восхищал твой ум и прямолинейность, - с улыбкой проговорил Алекс, - В Действительности, я просто понял, что ты как никогда увязла в дворцовом болоте и тебя пора вытаскивать.

- Вот как,- наигранно удивилась я,- А тебе не кажется, что ты влезаешь, туда, где тебе не место?

- Ради прекрасной дамы, я готов идти на жертвы,- все так же с улыбкой на лице продолжил демон свою игру.

- Прекращай паясничать,- раздраженно осадила я, намой взгляд окончательно обнаглевшего беса.

Демон внимательно на меня посмотрел, снисходительная улыбка исчезла с его лица. В первые за вечер, Алекс одарил меня серьезным взглядом, явно надеясь на адекватное объяснение ситуации. Слишком по- детски наверно выглядели мои игры со стороны.

- Алекс, я не отступлюсь,- попыталась достучаться до демона, - Пойми, я не могу вновь бежать.

- Милолика, ты понимаешь, во что это может, выльется?,- жестко сквозь зубы проговорил бес, -Ты хоть представляешь последствия твоего решения? У всех будут...

- А может мне плевать на всех,- не сдержалась я,- Вы спросили меня: "Чего я хочу"? Каковы мои желания?

- Лика, Ангел...,- Алекс, встал практически в плотную, нежно взял меня за подбородок, заставляя взглянуть в его глаза,- Когда ни- будь, ты осознаешь, что пытаешься спрятаться от судьбы. Боясь, лишний раз прямо взглянуть в свою душу. Отступись...

Демон все также не отпускал меня из своих объятий. Его слова и действия были наполнены особой отеческой заботой, были нежными и надежными.

- Алекс, нет...,- резко ответила я,- И тем более с чего ты взял, что события пойдут именно по такому сценарию?

- Он будет дураком, если упустит случай,- смотря мне прямо в глаза, проговорил Алекс, - Я бы не отпустил...

Мы одновременно посмотрели в сторону королевского трона. Дерек уже, успел, о чем- то поговорить с государем. От чего Фридрих, стал еще более мрачным. Вальс молодоженов подошел к концу и эльфийский лорд согласно традициям, повел принцессу к отцу. Король, быстро шепнул Эмилии, что-то на ухо, после чего с согласия правителя, парочка медленно удалилась. Наследник, пристально следивший за каждым движением приближенных лиц, сделал знак королю, и они поспешили к боковому выходу из зала. В тоже время из толпы ко мне начал пробираться Стефан, явно не довольный моим собеседником.

- О, кажется, это за тобой,- кивая в сторону мага, быстро проговорил Алекс, даже не думая меня от себя отпускать.

- Мне нужно уйти,- растерянно произнесла я, не зная как закончить наш разговор.

Но демон все решил за меня, доля секунды и наши лица оказываются на одном уровне, горячее дыхание обжигает, глаза поглощают волю, непонятный шепот и сомнения с новой силой окутывают мое сознание.

- Не может быть...,- невольно вырвалось у меня.

Ощущение "дежавю" как волна накрыло меня с головой: "Когда-то это уже со мной было. Когда- то я уже была в объятьях Алекса. Танос, бал, танцы, знакомый древесный аромат",- картинки из прошлого как калейдоскоп закружились в моей голове.

"Этого не могло быть. Я не когда не встречала Алекса. Между нами не чего не было!"- мысленно пыталась я успокоить себя.

- Глупенькая маленькая демоница,- его губы совсем рядом, и лишь легкий шепот не дает мне утонуть в демонических глазах.

- Не может быть,- как заклинание повторяла я, - Алекс, что со мной? Почему мне знакомы...?- я замолчала, пытаясь подобрать слова.

- Вот теперь ты задаешь правильные вопросы, Милолика,- практически на ухо прошептал мне демон. - Но сейчас не время и не место. Просто пообещай, что подумаешь?,- быстро проговаривает Алекс, и наши губы на долю секунды соприкасаются.

Я не успеваю отреагировать... Не успеваю ответить... Даже не успеваю, подумать... Миг. И ощущение чужого тепла исчезает, оставляя растерянность и чувство незавершенности. Я резко заморгала, пытаясь развеять сладостную иллюзию, и понять, куда же исчез демон? Почему такое противоречивое чувство осталось в душе?

- Лика,- грозный голос прозвучал со всем близко, - Не чего не хочешь объяснить?

- Стефан, отвали, - не выдержали мои нервы, - И так паршиво. А ты еще со своими нравоучениями.

Кажется, маг опешил, явно пытаясь разобраться в переплетениях моих чувств. Да, куда ему, я сама боюсь, что скоро повешусь на собственных излишне натянутых нервах.

- Лика, у тебя все хорошо?- растерянным голосом поинтересовался лорд Широл.

- Великолепно,- быстро отозвалась я, не давая лишнего повода для сомнения, -Ладно, Стефан, давай заканчивать с неуместной заботой. И наконец, займемся делами насущными...


Дерек

Темнота кабинета успокаивала, даря ощущение умиротворения. Вот если бы еще компания не подводила, можно было считать, что вечер прошел на удивление гладко. Вот только явно этому желанию, было суждено сбыться.

- Неплохое вино,- немного насмешливо проговорил демон, сидевший напротив меня в кресле.

- Рад, что угодил,- спокойно ответил я.

Уже несколько минут мы втроем сидели в моем кабинете. Когда я с Фридрихом, появился, Александр, вальяжно сидел в кресле, и попивал самое дорогое вино из моего бара, учтиво предложив нам, присоединится. Мы так же вежливо отказались, заняв соседние места. Демон, сразу отмел предложение продолжать все возможные дела без присутствия Лики. Девушка к моему излишнему волнению немного задерживалась. Да еще не давал покоя, непонятный тип, крутившийся рядом с ней. Он невольно вызывал у меня подозрения.

- Александр, при всем моем уважении, почему мы не можем начать обмен сейчас?,- первым не выдержал Фридрих, - Зачем Вам для сего действа, понадобилась леди Леман?

- Все просто ваше величество,- делая глоток вина, произнес демон,- Она будет неким союзником, между нашей сделкой. При всем моем уважении, но вы утратили свою былую власть, а наместника хоть и выбрали, но еще не представили. Поэтому не вам, не князю, я не доверяю. Думаю, вы солидарны со мной. А девушка будет являться хорошим гарантом, выполнения условий с обеих сторон.

Доля истинны в словах правителя Адвоха конечно имелась. Но как не хотелось лишний раз впутывать маленькую магичку в дворцовые интриги.

От мыслей меня отвлекла, тихо открывающаяся дверь. В проеме показалась хрупкая фигурка в белом с маленькими крылышками.

"Какой абсурд! Ангел, ночью в компании, далеко не святых личностей",- я заулыбался своим мыслям.

Быстрый взгляд показал, что Александр, так же искренне усмехнулся при виде девушки. Только Фридрих, становился все мрачнее и мрачнее.

- Простите, что заставила ждать,- девушка твердо прошла к середине комнаты и встала не далеко от моего кресла.

Одно небольшое действие: занять место рядом с кем-то... Но сколько скрытого смысла. Лика твердо дала понять, на чьей она стороне. Александр лишь недовольно ухмыльнулся, будто снисходительно смиряясь со своенравием нашей гостьи.

- Думаю, что сейчас, мы готовы к обмену,- твердо проговорил я, не отрывая взгляда от темного правителя.

Неуловимый жест, и комнату, окутала паутина охранного заклинания. Которая надежно закрыла нас от остального замка. Теперь нас, ни кто не сможет подслушать, или вмешаться, без моего на то ведома. Кивок, и Стефан, покорно встает возле двери, показывая серьезность наших намерений.

- Как Вам будет угодно,- не обращая внимания на происходящие, лишь глядя на Лику, проговорил правитель Адвоха,- Могу ли увидеть "Сферу"?

Я медленным движением достал из внутреннего кармана камзола, маленький светящийся шар. Сердце слегка сжалось, как только на кончиках пальцев заиграл магический огонек. Слишком дорого она досталось...

- Думаю в подлинности артефакта, у Вас нет сомнений?, - не выпуская "Сферу" из рук спокойно произнес я.

Александр, наконец, перевел взгляд от Лики, к причине нашей встречи. Спокойным движением расстегнул парадный мундир и извлек королевский перстень. Фридрих нервно задергался в своем кресле, не отрывая взгляда с упущенного "Нефрида".

- Несомненно передо мной "Сфера жизни",- с железом в голосе начал демон,- Активированный и очень могущественный артефакт. Можно поинтересоваться, чья душа, послужила платой?

- Это будет лишним,- резко ответила девушка.

Холодностью ее слов можно было позавидовать. Особенно учитывая ее внешний облик.

Александр, дернулся как от пощечины. Мгновенно встав и направившись ко мне.

- Можете забрать, то, что принадлежит Вам,- сказал демон, кладя перстень на маленький столик возле моих ног,- Я же заберу, что по праву мое.

Резкий рывок и "Сфера" сияет в руках демона. Я не сопротивлялся, ведь сделка была завершена. Александр, будто замер на мгновенье, его глаза поглотило яркое теплое свечение маленького шарика. Укол ревности, коснулся моего сердца.

- Это было очень безрассудно с твоей стороны,- неожиданно обратился демон к Лике,- Кто они для тебя? Ты по