Book: Тринадцатая Ведьма



Филатова Анна Юрьевна


Тринадцатая Ведьма




Название: Тринадцатая ведьма (10. 2014 года)

Автор: Анна Филатова (Ведьма Гостья)

Фэндом: Ориджинал 

Рейтинг: NC-17 

Жанр: Фэнтези, роман 

Планируемый размер: Макси 

Статус: В процессе написания. 

Предупреждения: В книге содержатся сцены боя с нечистью. А также признаюсь сразу, в книге присутствуют стихи, автором которых я не являюсь, просто потому что с рифмой не дружу. 

Описание: Что делать если тебе не повезло родиться ведьмой, да не простой, а Тринадцатой из всех живущих на земле? Как жить если тебе предстоит встретиться с нечистью, и закрыть ведьмины круги? И как найти того, кто охотиться за твоей рыжей головой? Не знаете? Вот и я не могу ответить на этот вопрос. Но всё можно преодолеть когда рядом с тобой друзья. А это значит, что жить я буду. Если повезёт... 

От автора: О чём эта книга? Да обо всем, о жизни юной ведьмы, о дружбе, о предательстве, о борьбе со злом и чуточку о любви. 

Надеюсь Вам понравится. 

Книга является авторским произведением и любое использование или копирование запрещено и считается плагиатом.

Пролог. 

В ярко освещенном зале ковена магов было многолюдно, казалось, все маги империи собрались сегодня здесь. Ещё бы такой повод, ведь не каждый день судят двенадцать сильнейших ведьм, во главе с Верховной. 

- И так вы не отрицаете, что не справились с возложенной на вас миссией? - спросил магистр, обводя взглядом двенадцать красивых женщин. 

- Да магистр, мы не отрицаем, что частично не справились со своей задачей. - гордо сказала Верховная ведьма.

Она была очень красивой женщиной. Каштановые волосы мягкими волнами струились по спине, взгляд ярко - зелёных глаз был слегка ироничным, правильные черты лица, прямой носик и красиво очерченные губы. Она была не только стройной и красивой женщиной, но ещё и очень сильной ведьмой. 

- Объясните, что значит частично? - спросил магистр. 

- Мы остановили действующие ведьмины круги, убрали последствия, но не смогли их закрыть... 

В зале поднялся гул, то тут, то там слышались вопросы "Как?" и "Почему?"

- Вы спрашиваете, как господа маги?!- усмехнулась Верховная. 

- Да, нас очень интересует вопрос, как двенадцать сильнейших ведьм не смогли закрыть ведьмины круги? - спросил молодой маг. 

- А я скажу вам милый друг . - ведьма начинала злиться. - Вы когда-нибудь видели, что такое ведьмин круг в действии? Нет! Тогда вы не можете знать, что лезет из активного круга, и главное какой силы эта нечисть! 

- Почему же я знаю, что такое ведьмин круг,-соскочил с места все тот же молодой маг, но под взглядом Верховной стал краснеть.- Теоретически. Я много об этом читал. 

- Теоретически - засмеялась ведьма.- А может тебе практику организовать? 

- Не стоит, Верховная! Придёт время сам все увидит.- разлился по залу, мелодичный женский голос. А двенадцать ведьм как по приказу присели в глубоком реверансе и опустили головы.

В центре зала сгустилась тьма, маги побледнели, и наступила тишина. Вскоре тьма рассеялась и напротив ведьм оказалась красивая женщина. 

Красота ее была холодной как сама мгла. Чёрные, как шелк волосы распущены по плечам. Белоснежная кожа и чёрные глаза, как -будто смотрящие в душу и видящие самые потаенные мысли и помыслы. И лишь губы выделяются из этой холодной красоты, ярким красным пятном. 

- Я желаю знать, что здесь происходит?-сказала женщина не повышая голоса, но от ее тона многие маги стали ещё бледнее. 

- Миледи! - произнес магистр, пододвигая женщине стул.-Мы просто разбираемся в деле этих двенадцати ведьм. 

Женщина села на стул и посмотрела на ведьм: 

- Встаньте дочери Природы! А вы магистр потрудитесь объяснить, почему суд над этими ведьмами происходит без их покровительниц?

- Что Вы Миледи это не суд, а так небольшое разбирательство. 

- Разбирательство?! - повысила голос женщина- А вот я отчётливо вижу, что по итогам этого разбирательства вы собирались лишить этих ведьм силы. 

Магистр побледнел и опустил глаза. Женщина улыбнулась: 

- Так что я посмею вам напомнить магистр, что ведьмы природные создания и силу им дает сама природа, а повелительница тьмы оберегает их. Тем более все эти леди ведьмы от рождения, а значит, силу у них отнять вы не сможете. Да и вообще принимать решение по поводу этих ведьм могут лишь двое: Мать Природа и Повелительница тьмы. Так что я как единоправная повелительница тьмы и императрица Тёмной империи, буду сама решать, что делать. И не смотрите на меня так магистр, вашего императора я не боюсь. Всё-таки я не просто правительница соседней империи, я ещё и та, которая знает все ваши тёмные делишки.

- Да Повелительница. - склонил голову магистр, признавая её правоту. 

- Вот и замечательно. А теперь расскажи мне Верховная за что вас судят? 

- За ведьмины круги, моя Повелительница. Дело в том, что закрыть активные ведьмины круги мы смогли, но запечатать их не получилось. Так же мы не смогли выяснить, кто стоит за открытием этих кругов. К сожалению, помимо малых кругов существуют ещё и основные круги. 

- Чем это грозит? 

- Сейчас ничем. Но это в том случае если никто не доберётся до основных кругов. Малые ведьмины круги, которые мы закрыли ,будут неактивны ещё много лет, да и открыть их можно будет лишь в другом месте. Но за основные я волнуюсь больше всего.

- Сколько? - спросила Повелительница, но ведьма молчала. - Говори ведьма, нас никто не услышит. 

- Пять больших ведьминых кругов. Они находятся в пяти империях точное место не известно. Это не та мелочь, которую можно открыть в любом месте, это куда более сильные круги. У каждого круга есть готовая пентаграмма и по шесть камней хранителей. 

- Я знаю, что такое большой Ведьмин круг. Один из них находиться в Тёмной империи. Где остальные четыре круга? 

-У драконов, эльфов, вампиров и у людей. Каждый круг в данный момент защищён, взломать защиту и открыть круг сейчас не возможно. Но все измениться...

Повелительница взглянула на зал, и тот вновь наполнился звуками. 

- Когда все измениться? 

- Я не знаю точно. Существует пророчество, в котором говориться, что закрыть основные ведьмины круги сможет лишь Тринадцатая ведьма. А нас как видите всего двенадцать. Ещё мне удалось узнать, что возможность открытия основных кругов появиться лишь тогда когда Тринадцатая ведьма получит всю свою силу, то есть лишь после инициации. А так же мы решили, что каждая из нас передаст Тринадцатой ведьме часть своих сил. 

- Когда это случиться?- спросил магистр. 

- Вас интересует, когда появиться Тринадцатая ведьма?- усмехнулась Верховная.- Я не могу вам этого сказать. Просто потому что она ещё не родилась. От себя лишь добавлю, что передам часть своей силы Тринадцатой ведьме лишь, когда ей исполниться 21 год. До той поры она будет знать всё, кто она и что ей предстоит, и сможет решить, что делать и как поступить. 

- То есть ты даёшь ей право выбора? - спросила повелительница тьмы. 

- Не совсем. Просто к 21 году у неё уже будет опыт в подобных делах. Да и вливание такого количества силы подросток может не пережить, а вот сильная инициированная ведьма легко.

- Как мы узнаем, что родилась Тринадцатая ведьма?- Повелительница взглянула на ведьм. 

- В тот год родиться несколько ведьмочек. А в ночь, когда родиться Тринадцатая ведьма на небе взойдет две луны. И ещё в пророчестве говориться, что в этой девочке будет не только человеческая кровь. 

Повелительница улыбнулась и исчезла, а вместе с нею и двенадцать ведьм. Маги остались в недоумении, и только магистр был в не себя от ярости:

-Проклятая ведьма! - прошептал он.- Придёт время и я доберусь и до тебя и до всего вашего ведьминого отродья!


Глава первая. Юная ведьма. Встреча.

 

... Как же я люблю лес. Хотя и живу в замке, герцогская дочь всё таки, но ведьминская суть всегда ведёт меня в лес к природе. Хорошо, что именно в лесу мы с наставницей выбрали место для моего обучения, а не башню замка как настаивала мама. Спасибо папа и прабабушка помогли, ну и весомым аргументом послужили пара разбитых стёкол и отвратительный запах моих зелий, кипящих в котле на кухне. В итоге мама сдалась и в лесу недалеко от замка появилась симпатичная избушка для моего обучения. Конечно же, большую часть времени я стала проводить именно здесь. 

Эта вылазка в лес имела очень веские основания. Мне нужны цветы папоротника. Цветок это редкий и ужасно полезный. Хоть и существует поверие, что цветет папоротник лишь одну ночь, но это не так. 

Я шла и думала о том, что через месяц мне исполниться тринадцать лет, а осенью мне предстоит начать обучение в магической школе. 

От этих мыслей меня отвлекла подозрительная тишина, наступившая в лесу, казалось, даже вода в речушке остановилась. Огляделась, нет, всё как всегда. Вон белки по деревьям скачут, и вода в реке всё так же журчит, но что-то не так. Ощущение такое будто что-то случилось и кончики пальцев покалывает, у меня всегда так, когда рядом всплеск магической силы. Щелчок пальцами и над поляной полетел пульсар, а я уже знала, что произошло. На поляне был бой с применением магии, это было легко считать с природы.

Пульсар раскрылся в воздухе причудливым огненным цветком. Я побежала к месту, где святился своеобразный маяк. В кусту папоротника лежал парень, он истекал кровью. Сначала мне показалось, что он мёртв, но по сдавленному стону я поняла, что успела вовремя. Присев на колени около раненного, я начала осмотр. Лекарскому делу меня научила наставница, достаточно сильная магиня, она приехала к нам в герцогство по распределению и стала моей наставницей и другом. 

Я приподняла голову парня и, положив себе на колени, отвела чёрные волосы ото лба. Лоб был рассечён, но кровь уже остановилась, эта рана была не страшна. Гораздо страшнее была рана на груди, которая шла от левого плеча через всю грудь и заканчивалась на животе с правой стороны. Создавалось впечатление, что грудь парню просто разорвал когтями дикий зверь. Из раны продолжала течь кровь, весь камзол, а точнее его остатки, так же как и остатки рубашки были пропитаны кровью.

Переложив голову парня со своих коленей на сумку с травами, принялась читать заклинание останавливающие кровотечение. Оторвав полосу от нижней юбки, накрыла рану на груди парня, чтоб не попало ещё больше грязи. Неожиданно парень открыл глаза, такие синие-синие, но когда он заговорил, мне стало не по себе: 

- Ты кто? - спросил он грубо. 

- Молчи, я помогу тебе. 

- А ты знаешь, как помочь? - усмехнулся парень 

- Другой бы на твоём месте помолчал. А то брошу здесь!- ну не люблю я, когда мне грубят. 

Он попытался засмеяться, но получился лишь хрип, мне стало, его жаль. 

- Интаррия. - сказала я и парень уснул. 

"Так кровь остановила, усыпила, чтоб не мешал да и себе не навредил. - подумала я. - А вот как его хотя б до избушки до тащить. Задача..."

Раздумывать было особо некогда поэтому, вздохнув, прикоснулась к золотому браслету на руке. 

" Верховная."-позвала я мысленно, в ответ тишина. 

-Верховная!- уже в слух и снова тишина. 

- Бабуля! - заорала я, так что белки на дереве замерли, а с ближайшей сосны шишка упала. 

- Чего орешь как ненормальная? - раздалось сзади.- И сколько раз тебе говорить не называй меня бабулей! 

Я поднялась с земли: 

- А ты почему не отвечаешь? 

- Злата я занята! - "спакойненько" так ответила ведьма. 

Я оглядела ее наряд, ну - ну понятненько опять у эльфов на балу развлекалась. Вот ей уже скоро сто лет, а она все по балам разъезжает да и выглядит очень хорошо всего лет на сорок. 

- Так чего, орала? Если ничего важного то я пойду. 

- Важное Верховная, у меня тут раненый, почти труп... 

- Так прикопай по-тихому, где-нибудь под кустом. 

- Это не я его, он лежал тут раненый. 

- Дай посмотрю. - отодвинув меня в сторону, ведьма подошла к раненому.- Ну, все правильно сделала, а от меня, что надо. 

- Его бы, хоть в избушку перенести. 

- А вот за каким гоблином, ты его усыпила, может сам бы дошёл.

- Не дошёл бы крови много потерял, а усыпила, чтоб глазищами своими не сверкал. 

- Нука-нука...- Верховная наклонилась ниже.- Ой, как интересно! 

- Что? - спросила я 

- Интересно говорю, очень! Знала бы ты кого подобрала. 

- И кого же? 

- Придёт время, сама узнаешь, что-то может наставница рассказать, в общем у неё спроси, мне болтать некогда. А этого здесь и правда, оставлять нельзя. Может в замок? 

- Неее, в замок нельзя. Там мама и бабушка с дедушкой приехали. По тебе кстати очень соскучились, твои дочь и внучка все же.- ну да я та ещё язва. 

- Да в замок и правда нельзя.- не любит бабуля у нас бывать, особенно когда вся семья в сборе. 

- Может, ты его с собой заберешь, его твои эльфы быстро на ноги поставят. 

- Этого к эльфам? Я жить ещё хочу. Сама подобрала, сама и лечи, сил у тебя хватит. Давай в избушку. 

Я вздохнула: 

- Давай, мы его с наставницей вылечим. 

- Сам очухается, только чуть - чуть помочь надо. - увидев моё сияющие лицо она добавила.- Телепорта не будет. Слушай и запоминай. Сейчас садишься, ложешь его голову себе на колени, берешь за руку. Представляешь избушку и говоришь: "Хар-би-би!" Только избушку изнутри представь. А то я тебя знаю, потом всей деревней с крыши снимать будут.

Сказала и исчезла, лишь над поляной раздавалось ее хихиканье. 

А я обиженно вздохнула, вот когда они мне тот случай с метлой перестанут припоминать. Ну было дело сделала метлу, села на неё и даже взлетела, а вот приземлиться не смогла. Полчаса над замком летала, всех своим криком на ноги поставила. А приземлилась удачно, прямо в мамин любимый жасминовый куст. А под ним на лавочке кузина с кавалером сидела, обнималась. Не отрицаю, получилось некрасиво, у них любовь и тут одна незадачливая ведьма, на метле, но зачем до сих пор припоминать. Лучше б спасибо сказали, кавалер тот трусом оказался редкостным. Он как после моего приземления убежал так больше и не появлялся. А как бежал до сих пор вспоминаю, красиво так бежал с криком: "Аааа спасите, помогите, ведьма! Аааа убивают! Пощади нечистая, я у родителей единственный!"

Очнувшись от своих мыслей, я вновь опустилась на колени перед раненым, сделав, все как сказала Верховная закрыла глаза и прошептала: 

- Хар-би-би. 

- Леди, потрудитесь объяснить, что это за появление и кто это такой? 

"Упс! Кажется мне трындец!" 

Открыла глаза..... Точно в замке сижу прямо под жасминовым кустом, а на лавочке моя мама с книгой в руках. 

-Мамуль, я готовлюсь к вступительным экзаменам, а это никто, его вообще нет так фантом. Я Вас очень люблю. Папе привет! Я исчезаю.- протараторила я и быстро, пока мама ничего не сообразила, закрыла глаза и представив избушку шепнула заветные слова. 

С опаской открыла глаза и выдохнула: 

- Дома...- нахожусь посреди избы на полу. 

- Ведьма Златослава и где тебя с утра носит? И вообще, что это за появление из неоткуда и кто это такой?- наставница умеет быть очень строгой.

- Вереночка миленькая не шуми. Это раненый, я его в лесу нашла, ему помощь нужна. Без тебя никак.

 Верена, моя наставница, красивая блондинка с длинной косой, голубыми глазами и нежными, кукольными чертами лица, является сильным магом и целителем. 

- Злата, где ты его нашла? - спросила наставница, когда мы при помощи магии уложили раненого на стол и она, снимая остатки камзола и рубашки начала осмотр. 

- В лесу, я за папоротником пошла, а он там, на поляне лежит кровь из раны хлыщет, а поляна вся магией пропитана. 

- А ты знаешь, кого нашла? 

- Нет, Верховная сказала, придёт время узнаю, а что-то ты расскажешь .- увидев округлившиеся глаза наставницы, я добавила. - Ну, да пришлось ее звать, я не знала, как его сюда доставить.

- Это Тёмный, Злата! И судя по всему из знатных. 

- Ой! - от неожиданности я села на стул благо тот был рядом.- А это как? 

- Ты же знаешь, что герцогство наше стоит на границе с Тёмной Империей. Как он сюда попал и зачем вряд ли скажет. Но, похоже, ты спасла ему жизнь и ещё вопрос к добру ли это. Хотя придёт, в себя можешь спросить, зачем к нам пожаловал. 

- Ну да у этого спросишь, если не прибьет... Характер сразу видно тот ещё. 

Наставница, не отрываясь от промывания раны, покосилась на меня. 

- Так и думала, что ты его усыпила. Так я всё очистила, а вот стянуть такую рану у меня сил не хватит, так что Злата это делать придётся тебе. 

Молча я подошла к парню, посмотрела на рану, сейчас она выглядела ещё хуже, чем в лесу.

Из ступора меня вывела наставница. 

- Он потерял слишком много крови. Пойду, приготовлю нужные отвары. А ты не стой, работай. 

Я кивнула, что нужно делать знаю. Но одно дело залечивать разбитые коленки и носы деревенской ребятни и совсем другое такие раны. Подняв руки, расположила их над раной. Сконцентрировалась и с кончиков пальцев полился зеленоватый свет, но края раны не сходились и не желали срастаться. 

- Ничего не получается! Верена рана не срастается. Что ты знаешь о тёмных, как их лечить? 

- Как обычных людей, они почти такие же люди как мы. Обычно тёмные способны к саморегенирации, но этот почти труп, а в таких случаях сил у них нет ни на что. 

- В состоянии почти трупа, ни у кого сил нет. - сказала я. 

- Не остри, а попробуй сшить края раны магией.



Я попробовала, и снова ничего не получилось. Прислушалась сначала к парню, дышит тяжело с хрипами, но дышит. "Перебитые ребра, поэтому хрипы." -напомнила я сама себе. Потом прислушалась к своим мыслям и ощущениям. И тут я как - будто вспомнив кое-что важное, взяла кинжал который всё ещё висел у парня на поясе и полоснула им по своей руке, перерезав запястье. Кровь тоненькой струйкой побежала из пореза. Я приложила руку к краю раны, расположив так, что бы кровь бежала прямо в открытую рану. 

Разрезанная рука болела, я сильнее сжала кулак, так кровь лучше льётся, а на глаза навернулись слёзы.

Пара крупных слезинок попало в рану на груди парня и если бы не слёзы застилавшие глаза, то я бы увидела едва заметное свечение в ране. Меня покачнуло, схватившись за край стола, я устояла на ногах. Вытащив из кармана платок, перевязала им свою руку. Вновь подняла руки над грудью раненого, и представив как зеленоватые лучи сшивают разорванную кожу, вложила столько магической силы сколько способна была выдать на данный момент. Через пару минут края раны засветившись, стали срастаться, оставляя на месте ужасной раны, тонкий, длинный шрам.

- Получилось. - улыбнулась я. 

- Вижу. - сказала Верена, вернувшаяся в комнату. - Ты влила в него свою кровь? 

- Совсем чуть - чуть. - соврала я - Остальное магия. 

- Зато магии много вбухала, выброс энергии тот ещё был чуть дом наш не снесла. - сказала Верена.- На вот выпей, тебе сейчас нужнее. 

И сунула мне в руки кружку с отваром. 

- А что я с кровью, что-то не правильно сделала? 

- Правильно или нет, не нам с тобой судить, ты жизнь спасла, а это главное. Вопрос сейчас в другом, как он на такое спасение отреагирует. Он должник твой теперь понимаешь, жизнью обязан. А для Тёмных долг за спасение жизни святое. По их законам он тебе должен своё второе имя сказать, а сказать второе истинное имя, значит отдать другому душу. 

- А разве душу можно отдать? 

- Не знаю, но для них истинное имя неприкосновенно. Так что я не знаю Злата, как тебе лучше поступить. 

- Я ему не скажу ни про то, что сама залечила его рану, не про то что кровь свою в него влила. Так будет лучше не нужно мне его истинное имя. Да и меня не похвалят, если он поймет, сколько у меня силы... 

Наставница взглянула на меня так, будто не сказала ещё что-то, а спрашивать я не стала, просто по тому, что в ответ услышу: "Придёт время, узнаешь".

Спустя час парень лежал в кровати укрытый тёплым одеялом, а значит пришло время снять с него заклинание сна: 

- Латтария! 

Прошли сутки, а он так и не пришёл в себя. Я начала бояться, что парень не очнется. Наставницу рано утром вызвали в деревню, там заболел ребёнок. И вот теперь от нечего делать я вышивала, это меня всегда успокаивает, а ещё поддерживала кружку с отваром в горячим состоянии. 

- Ты кто? - приятный бархатистый голос заставил меня вздрогнуть, вышивание выпало из рук. 

- Человек. - ляпнула я, первое, что пришло в голову. 

- Не похоже. - усмехнулся он. 

- На себя бы посмотрел. На вот выпей. 

Он сделал глоток и сморщился: 

- Что это за гадость?

- Отвар целебный. Пей молча. 

- Знахарка...- протянул он. 

- Ученица магини.- поправила я и хотела уйти, но он схватил меня за руку. 

- Стой, я тебя знаю. Там в лесу это ведь ты была. 

- Ну, да. А ты помнишь, что там произошло? 

- На меня напали. Это был маг сильный, а с ним перекидыш. Мага я ранил, но перекидыш напал сзади. А дальше темнота. Когда открыл глаза, увидел тебя, потом снова темнота. А как я сюда попал?

- Обыкновенно перенесением, с помощью природной магии. 

- Ведьма?! 

- Ну да ведьма. Только давай без паники. Отвар пей, а то остынет. И спать ложись. 

Морщась, он допил отвар и спросил: 

- А звать тебя как ведьмочка?

- Златкой, зовут. - буркнула я, смущаясь под пристальным взглядом синих глаз.

- Спасибо тебе, Злата. А меня Дантелрийон. Можно просто Данте. Ты знаешь кто я? 

- Ты Тёмный. 

- Не боишься? 

- А чего тебя бояться. Лучше скажи, что ты в нашем лесу делал? 

- Меня с посланием отправили, по государственным делам. 

- Ясно спи давай, тебе силы восстанавливать надо, а то ребра твои долго срастаться будут. 

- А я их сейчас сразу. 

- Нельзя. Ты слишком слаб, да и магии в тебе сейчас мало. Грудь твою залатали, а остальное само срастется. 

Он мне не поверил, стянул одеяло до пояса и посмотрел на свою грудь, где виднелся тонкий шрам. Кажется, удивился и перевёл взгляд на меня, на шрам, опять на меня. Уставился и стал разглядывать.

Мне стало неловко, он оказался таким симпатичным, я бы сказала даже красивым. Смуглая от загара кожа, чёрные волосы аккуратно подстрижены, правильные черты лица, будто художник рисовал, прямой нос нормальной длинны, губы правильной формы, а глаза....синие, с длинными ресницами. 

И зачем меня так разглядывает? 

А что я, обычная далеко мне до красавицы, а рядом с наставницей или прабабкой, так вообще теряюсь. Кожа от природы слегка смуглая, как-будто лёгкий загар все время держится, волосы должны быть каштановыми, но от солнца выгорели и поэтому местами рыжие. Тем более волосы мои очень не послушные, поэтому и в порядке бывают редко, всегда из косы пряди выпадают. Нос у меня курносый, губы нормальные, но на мой взгляд не очень красивые, а ещё веснушки эти... но это не беда мне ж только тринадцать, скоро исполниться, так что о внешности думать рано. Зато глаза у меня прабабкины, красивые и ярко зелёные. 

- Может, хватит разглядывать краше, чем есть не стану! - не люблю, когда меня рассматривают. 

А он лишь улыбнулся: 

- Тебе сколько лет, ведьмочка? 

- Тринадцать скоро. 

- Совсем ещё малышка - вздохнул он - поэтому и в красоте ещё не разбираешься.

- Спи, а то наставница скоро домой вернётся. Или тебе ещё отвару принести.- съязвила я. 

- Не надо мне больше этой отравы! 

- Ты хотел сказать отвара? 

- Что хотел сказать, то и сказал!- ответил Данте и повернулся ко мне спиной. 

Покачав головой, я вышла из комнаты, как раз в тот момент в дом вошла наставница. 

- Ну как дела?- спросила Верена. 

Я приложила палец к своим губам, давая понять, что общаться мы будем ментально. 

"- Пришёл в себя. - послала я наставнице мысль. 

- Кто он? 

- Действительно Тёмный, зовут Данталь... Данель... Дантелрийон, тьфу ты язык сломаешь. Приехал с каким - то посланием, больше ничего не сказал. 

- Кто его так? 

Я вкратце рассказала Верене, всё то, что узнала от Данте. 

- Странно...- протянула наставница. - Вижу, что это еще ни всё. 

- Да. - я опустила глаза и начала краснеть.- Он почувствовал , что я ведьма, но беспокоится не о чем, вся моя сила ещё не видна, а имеющуюся я на половину скрыла. 

-А ты почему краснеешь? Ещё что - то произошло? 

- Просто он меня рассматривал, вот и покраснела. 

- Взрослеет моя маленькая учиниться, уже парни заглядываться начинают. 

- Было бы на что. - вздохнула я. 

- Будет, ты очень на прабабушку свою похожа, только совсем молоденькая ещё." 

Шли дни Данте начал вставать с постели, рёбра его уже почти не беспокоили, а от раны на груди уже и шрама практически не осталось. Верена принесла ему из деревни сменную одежду. А меня все мучил вопрос о том, что произошло на той поляне. Перекидыш не мог там быть по двум причинам: во - первых в наших краях никогда не было этих тварей, а во - вторых перекидыш вылезает из человека только в полнолуние и то ночью. А в тот день луна была нарастающей. Не найдя ответов на вопросы, я достала Книгу книг. Своеобразную энциклопедию юной ведьмы. В ней имелся раздел обо всех живых существах, живущих на земле, начиная от человека и заканчивая мелкими бесами.

"Оборотни, порождение деятельности магов. Имеют две ипостаси человеческую и животную. Животное волк, превосходит обычного в размерах, чаще всего отличается и по окраске. К магии устойчив, но некоторые заклинания могут нанести вред. - гласила книга. - Оборотни превращаются в животное не только в полнолуние. Но и тогда, когда считают это необходимым. Сильные и выносливые звери в повседневной жизни обычные люди отличающиеся более развитым, слухом, зрением и обонянием. На людей не нападают. В последней войне выступали на стороне людей, защищая деревни и города." 

- Так с этими понятно. - прошептала я. - А что у нас тут о перекидышах пишут. 

Пролистала несколько страниц, ага вот оно: 

" Перекидыш, результат действия Ведьминого круга. Появился после того как неизвестный вид нечисти покусал несколько человек. В повседневной жизни обычные ничем не примечательные люди. Но за несколько дней до полнолуния начинают чувствовать запах крови, и мучится от сильной жажды . В полнолуние превращаются в смесь волка и нечисти. Крупные в человеческий рост твари, вместо шерсти игольчато - чашуйчатый покров. Морда обычного волка, но пасть намного больше, клыки и зубы длиннее, глаза красные. Во время нахождения в данной ипостаси нападают на людей, убивают разрывание горла или груди, выпивают из жертвы кровь. Если же человеку удаётся спастись, но при этом перекидыш его укусил, то в первое же полнолуние, человек превратиться в перекидыша. Убить практически не возможно, но если перерезать горло, самый не защищённый участок, то перекидыш умрет. В истории встречались случаи когда, человек, обладающий магическими способностями, побеждал перекидыша в себе, подчиняя его своей власти."

- Что ты там читаешь? - спросила наставница. 

- Занимаюсь, читаю классификацию всех видов проживающих на земле. 

-Нечисть зубришь? -спросил Данте. 

- Не только, тут все кто живут и обитают на территории империи, и других государств. 

- Тебе это интересно? 

- Я должна это знать, если собираюсь стать хорошим магом. Кстати вот смотри, что я вычитала. - я взмахнула рукой, сделав нужный пасс и посреди комнаты появились два фантома оборотень и перекидыш. - Никого не узнаёшь? 

- Впечатляет, - сказал Данте. - А узнаю обоих. 

- Я не о твоих знаниях в области нечисти спрашиваю. Кто на тебя напал? 

- Вот. - ткнул он пальцем в перекидыша и тот лопнул как мыльный пузырь. 

В дверь постучали и Верена вышла, но почти сразу вернулась: 

- Злата там тебя леший зовёт. 

Я вышла из дому и от удивления у меня отвисла челюсть. Нет лешего, я знала, очень милый старичок. Правда сильно на пенёк смахивает, ручки - веточки, корни вместо ног и глазки такие добрые. Но я никак не ожидала увидеть рядом с домом пруд и торчащего из воды водяного. 

- Рот то закрой, девонька! - сказал мне леший. 

Очнувшись от ступора, я поклонилась хозяину леса: 

- Добрый день, батюшка! Что привело тебя ко мне? 

- Кому добрый, а кому и не очень. Беда у нас, ведьма.- если леший обратился ко мне так, назвав ведьмой, значит и вправду беда случилась. - Лес наш умирает. 

- Как? - я присела на ступеньку рядом с лешим. - Опять деревенские, здоровые и молодые деревья вырубают? 

- Нет, ведьма, лес и вправду умирает, будто силу из него кто - то выпивает. Только ведьма с этим справиться может. Поэтому к тебе и пришёл. 

- А это? - я указала на пруд. 

Водяной вытаращил на меня свои глаза. Хоть внешне и похож он на человека, а глаза всё же рыбьи, особенно сейчас.

- Так мне это...- пробулькал водяной. - ...жить теперь негде. Вот я со всем своим имуществом поближе к тебе и перебрался. С ведьмой, то спокойнее будет. 

- Не поняла, как это жить негде? 

- Так лес же гибнет из самого центра, аккурат, где озеро раньше было. Теперь от озера один пруд остался. - объяснил мне леший. - Вот водяной ради своей безопасности, да ради русалочек своих, пруд сюда и перенёс, чай с тобой все спокойнее. 

- Ну хорошо, оставайтесь, за одно и за домом в моё отсутствие присмотрите, я ж учиться скоро уезжаю. Только условие у меня есть. - сказала я водяному. - Русалкам своим передай, пусть не шалят и парней местных не забирают и тех, кто за помощью приходит, не пугайте да под воду не тяните. А за утопленниками пусть в море ходят. Не далеко. 

Из озера послышался разочарованный вздох. 

- Тебя Шелесса это особенно касается, ты прошлым летом двоих ребят под воду утащила. 

В ответ из пруда мне показали хвост, ясное дело, что отправила меня несносная русалка далеко и надолго. Но водяной ей шалить не даст, да и сама она совсем не глупая. 

- Ведьма некогда рассиживаться, да болтать, лес спасать надо. - напомнил мне леший,- а то нам всем скоро негде жить будет. 

- Твоя правда, батюшка. Сейчас наставницу предупрежу и в путь.

Спохватившись я вбежала в дом и прямо с порога сообщила:

- Верена, две новости. Хорошая у нас под окнами теперь пруд есть, со всеми обитателями. 

- А какая тогда плохая? - спросила наставница, изобразив не лице крайнее недовольство. 

- Лес гибнет, леший думает из него силу кто - то выпивает. Всё я улетела разбираться. А вы из дома не ногой. 

Я выбежала из дома, а в след услышала: 

- На чём она полетит? - спросил Данте. 

- Ясное дело, на метле. - ответила Верена. 

Щёлкнув пальцами, я опустила на избу защитный купол, теперь в дом не войти, и далеко из него не уйдёшь. Хихикнув, хлопнула в ладоши и в руке у меня оказалась маленькая палочка. Я постучала указательным пальцем по этой палочке и вот моё любимое средство передвижения, уже в моих руках. 

Картина маслом " Ведьма на взлёте"! Вскочив на метлу, я взмыла в небо и полетела над лесом, к самому его центру.

Глава вторая: Первая нечисть. 


Летела я на немыслимой скорости. Это только принято считать, что ведьма на метле летит медленно. Ха, как бы, не так! Нет, ну если там ночью испугать кого, то тогда пожалуйста, ведьма будет не лететь, а плыть по небу. Но когда надо срочно добраться до нужного места, то тут ведьма будет нестись как сумасшедшая. 

На подлёте к центру леса, почувствовалась, магия, чужая, злая и какая - то неправильная. Приземлившись на поляне, я огляделась, здесь раньше было большое озеро, а теперь... Перед глазами была страшная картина, мёртвого леса. Деревья мёртвые, нет, не сухие с опавшими листьями, а именно мертвые. Чёрные стволы, и ветви и листья всё чёрное. Ни единой зелёной травинки, или живого цветка нет, не ветерка, ни шороха, ни звука. Всё умерло в этом месте. Прям как в той детской страшилке: " В чёрном, чёрном лесу..." Брр, жуть какая. От этого зрелища я поёжилась.

А ещё магия эта, чужая и ощущение неприятное, будто здесь разорвалось, что - то. Перешла на магическое зрение, так и есть, чуть левее центра поляны разрыв, и видно как в него живая сила леса уходит. Протянула руки, чтоб заделать, эту дыру. Края разрыва засветились, и в меня ударило молнией. Отвела в сторону, и вновь потянулась руками, но на меня налетел ветер, отшвыривая назад. 

- Вот, гоблин!!! - выругалась я.

А из разрыва тем временем вышло нечто, уже знакомое мне, перекидыш. Только пострашнее чем тот морок, который я создала утром. 

Ростом эта зверюга, была больше меня. Шерсть похожа на иглы, и торчит вверх как у ежа, а под иглами чешуя. Красные, налитые кровью глаза, пасть разинута, а там клыки и зубы внушительных размеров, как говориться: "два ряда, в три наката", а с них слюна капает, жёлто - зелёного цвета. Фу... мерзость! А магией от этой животины разит на версту. Попробовала просмотреть происхождение, оказалось умертвие перекидыша. Плохо... Как убить то, что уже мертво, вопрос конечно интересный. От раздумий меня отвлекло странное: "Дзинь.. дзинь..", пришлось приглядеться внимательнее. От увиденного мне стало ещё хуже, "зверёк" выпустил коготки, стальные, такими коготками не то что кожу, но и мясо вмести с мышцами и костями разорвать можно. А вот шипованный ошейник на шее перекидыша свидетельствовал о наличии, у этого зверя, хозяина. Уж не знаю, радоваться этому или стоит насторожиться. Но видимо инстинкт самосахронения у меня отсутствует напрочь, потому что вместо того что бы испугаться я начала болтать:

- Ну, здравствуй, перекидыш неправильный! - а в голове: "Чтоб тебе подохнуть, ещё раз!" - А хозяин твой где?

В ответ рычание. Как прибить эту дрянь я вычитала в Книге книг, но тоже классическую, а не поднятую с того света, нашпигованную магией, и питающуюся видимо не кровью, а тоже магией. И тут мне в голову пришла мысль, что я для перекидыша деликатес, сгусток чистой магической силы. 

Перекидышу надоело ждать, и он бросился на меня, я успела увернуться, но зверь не сдавался и метил когтями мне в грудь. Так и начался бой, в котором сошлись хрупкая девушка и страшный монстр. Со стороны это выглядело как танец, жуткий танец смерти, в конце которого в живых останется только один. 

Я отбивалась теми боевыми заклинаниями которые знала, к сожалению их было мало. Огонь, молния, немного магии воды, затем порыв ветра, отшвырнувший зверя к дереву, дал мне время. Я перевела дух, но рано расслабилась, из разрыва в меня полетел осколок льда, я успела увернуться и перебежать в другое место. Перекидыш очнулся и бросился на меня, упав на землю, я перекатилась в другую сторону. Параллельно пытаюсь закрыть разрыв, но оттуда в меня летят осколки льда, только и успеваю уворачиваться. Меня пытались измотать. 

- Не на ту нарвались! - крикнула я. 

И вложив побольше силы, послала заклинание ветра в перекидыша, тот отлетел и ударился об дерево. Я соображала на ходу: " Зверь управляем хозяином, они нападают почти одновременно, сейчас магу понадобиться время, чтоб поднять своего зверя." Я засмеялась и накинула на перекидыша прочную магическую сеть. Из разрыва в меня летела очередная ледышка, я отскочила, но осколок все, же задел руку.



- Ну, зараза, я тебе этого не прощу!- зашипела я

Тем временем зверь попробовал встать и зарычал. 

Всё, что мне было нужно это вклиниться в мозг зверя и разорвать связь с хозяином. Но проблема в том, что я никогда этого не делала. Ну что ж, всё бывает в первый раз. И вложив силу в ментальную магию, я ворвалась в сознание зверя. Из разрыва вновь полетел лёд, не отрываясь от сканирования мозга зверя, я бросила навстречу льду огонь. Отвлеклась и перекидыш вырвался и рванул в бой. Взмах руки и шквал ветра срывает зверя с места и снова впечатывает в дерево и откуда во мне столько силы. Это дало мне драгоценные минуты, что б нащупать нить связи зверя и мага. Зверь почуял неладное и кинулся на меня, мы вновь закружились по поляне. На стороне перекидыша были скорость и физическая сила, а на моей лишь ведьмино чутьё. Маг не сдавался, пытаясь пробить меня льдом. 

Мгновение и нить связи в подсознании зверя разорвана. Маг это почувствовал и ударил ледяным градом. Перебежками я добралась до разрыва и ударила огнём, вложив в него всю силу на которую была способна, прямо в разрыв, что из этого выйдет я не знала, но разрыв засветившись, захлопнулся. 

Вздохнув, я посмотрела на перекидыша, сидит под деревом и смотрит на меня перепуганными глазами. Оставлять его здесь нельзя, а убивать жаль, да и я не знаю как.

Опять придётся Верховную звать. Дотронулась до браслета: 

- Верховная! 

- Злата, что случилось? 

- У меня, для тебя подарочек есть. 

Спустя минуту, Верховная появилась. 

- Мдаааа.- протянула она, осматривая медленно оживающий лес.- Что здесь случилось? 

- Верховная извини, но рассказать всё, что здесь произошло у меня не хватит сил, очень устала. Если не трудно сама с природы считаешь. 

- Да уж, разберусь как-нибудь. А подарок где?- женщина и в сто лет остаётся женщиной, подарок важнее всего. 

- Вон, под деревом сидит. - показала я на перекидыша.- Ты же любишь, необычную нечисть. 

- Ещё бы ее не любить. У меня уже целый "живой уголок", не совсем живой природы. 

- Загнула..... - усмехнулась я.- Это перекидыш, точнее его умертвие, питается магией, был привязан к хозяину частью интеллекта, связь я разорвала.

- И он выжил? - ведьма приподняла бровь.- И откуда знаешь про умертвие? 

- Я не знаю, просто почувствовала. А так перекидыш выжил, как видишь, а вот его хозяина искать надо. Возможно маг мёртв. - меня покачнуло.- Остальное можно потом расскажу, очень спать хочется. 

Глаза закрывались, я засыпала. 

- Хар - би -би.- шепнула из последних сил. И оказавшись в своей избушки проваливаясь в сон, я стала оседать на пол. Упасть мне не дали, подхватив на руки.

***** 

- Ну что? - спросила Верена. 

- Не просыпалась. Леди Верена она третьи сутки спит... 

- Как третьи сутки? - я резко села на кровати, но не рассчитала свои силы и вновь повалилась на подушки. 

- Хвала небесам! - сказала наставница и сунула мне в руки кружку с бульоном. - Ты появилась два дня назад и сразу отключилась. А потом меня вызвала, твоя прабабка и у нас был очень долгий разговор... Она то и поведала мне про твой бой с перекидышем. Только вот почему ты мне ничего не сказала? 

- Верена, а что бы ты сделала? Там разрыв был. Тем более, когда я туда полетела, ещё не знала, что там на самом деле. 

- Леди Верена может и ничем, а я бы смог помочь. Могла просто меня позвать...- сказал Данте.

- Повторяю для тех кто не слышал, я не знала, что там будет перекидыш. 

- Но когда увидела, могла ведь позвать, хотя бы мысленно. 

- Ты уже встречался с перекидышем, напомнить чем всё закончилось!- в тот момент я сильно разозлилась и ударила рукой по кровати, забыв про то, что ранена. 

- Ведьма! - прорычал Данте. 

- Тёмный!- одна юная ведьма, кипела от злости.- Надо было тебя там в лесу, прикопать по тихому, как бабуля советовала! 

- Ты когда злишься, у тебя глаза ярче становятся. Красиво!- сказал Данте и вышел из комнаты, а я смотрела ему в след с открытым ртом. 

- Рот закрой, ворона залетит! - усмехнулась Верена. 

- А, что это было? 

- Наверное, ты ему нравишься. Да и потом, знает он, кто его спас. Он здесь почти всё время, что ты спала здесь просидел. Ночью с трудом выгоняла ну и в деревню он ездил. 

- А что же делать? Неудобно получилось.- я начала краснеть. 

- Поговорить. Он скоро домой возвращается. 

Я вздохнула и крикнула: 

- Эй, там за дверью, про перекидыша узнать не хочешь?

Данте вернулся в комнату и присел на край кровати. 

- А мне леди Верена уже почти всё рассказала. 

Я перевела взгляд на наставницу. 

- Мне же твоя прабабка рассказала всё, что знала сама. Я только одно не поняла, почему перекидыш в человека не превращается? 

- Он мёртвый. - спокойно сказала я.- Маг который перекидыша с того света поднял, связал себя со зверем, не знаю как, но они чувствовали друг друга. Пришлось проникать в мозг зверя и рвать связь. А кто-нибудь знает, что с магом? Его нашли? 

- Да, тело мага нашли на следующие утро на постоялом дворе. Только никто не знает как он умер. Но твоя прабабка мне сказала, что он погиб во время боя.- сказала Верена. 

- Я не знаю как это получилось. Но в какой- то момент, я просто кинула в разрыв шквал огня, а потом дыра захлопнулась. Только вот вопрос, тот ли это маг который на тебя напал?-я посмотрела на Данте?

- Тот я был там, на постоялом дворе. Тело мага отправил в Тёмную империю. У нас умеют разговаривать с душами умерших. 

- Здорово. А как это ты тело отправил и как с душами разговаривать? 

Верена засмеялась: 

- Сочувствую. Сейчас на тебя обрушиться куча вопросов, от этой любопытной. А я пойду лешего успокою и травы пособираю. 

Наставница ушла, а я посмотрела на Данте: 

- Ну рассказывай, как ты тело мага в Тёмную империю отправил? 

- Обычно, телепортом. 

- Ты умеешь открывать телепорт? 

- Ну, да. А что? 

- Научи.- я захлопала глазами.- А то меня никто не хочет учить. 

- Нет! - отрезал Данте.- Рано тебе ещё телепорт открывать. 

- Ну, тогда хотя бы расскажи, как это с душами разговаривать. 

- Видеть души умерших, так же как и разговаривать с ними могут люди, которые являются ловцами, этих самых душ. Ты знаешь кто такой ловец душ?

- Не совсем. Расскажи. - попросила я, горя желанием получить новую информацию.

- Ловец видит души, которые по каким- то причинам остались на земле, он же может отправить душу в царство света. А есть еще некроманты. Они не только могут видеть душу и говорить с ней но, ещё и поднять её с того света, ну и не только душу. Ловцы рождаются с этими способностями, а вот некромант учится своему ремеслу. Но работа некроманта сложная, а иногда и опасная. Вот пожалуй и всё, остальное узнаешь во время учёбы. 

Я посмотрела на Данте какой же он умный и ведь не против рассказывать мне что- то. Так мы и сидели, смотря друг другу в глаза. Как вдруг... 

- О нет!- простонала я.

- Злата, тебе плохо? - спросил Данте. 

- Нет, просто... 

- Что просто? 

- Скоро здесь будет моя мама. Придётся тебя замаскировать, ты же не хочешь отвечать на вопросы. А моя матушка очень любит, эти вопросы задавать. 

- Может мне уйти в другую комнату? 

- Не успеешь, они уже у двери.- я зашептала заклинание.- " Пиларра контера миальма по"! 

Последний пасс рукой и передо мной сидит обычная деревенская девушка с длинной чёрной косой и ярко-синими глазами. Красивая и при том очень фигуристая, в общем хороший морок получился. Я улыбнулась своему творению. 

- И кто я теперь? - спросил Данте. 

- Потом узнаешь.- подмигнула я ему.

Дверь открылась и в комнату вошла моя мама: 

- Доченька как ты умудрилась приболеть? 

- Мамуль, ну с кем не бывает. Все болеют. 

- Но ты не все, ты моя дочь! 

У дверей я заметила отца. 

- Привет папа! - улыбнулась ему, с мольбой в глазах. 

- Здравствуй доченька.- он наклонился, чтоб поцеловать меня в щеку и шепнул на ухо.- Мы сказали ей, что ты простудилась. 

Я благодарно улыбнулась. Данте тем временем отошёл к окну и присел на стул 

- Мама со мной уже всё хорошо. Простыла просто. - для правдоподобности я чихнула пару раз.

- Нет я просто уверена ты заболела потому ,что много занимаешься.  - чувствовалось, что вот-вот мама вновь заведёт речь о вреде маги.

Что бы мне не говорили, но моя мама не исправима. Она наверное всю жизнь, будет считать, что магия это не дар, а скорее проклятие приносящие мне только вред. Хотя может она в чём-то и права, но лично я пока так не думаю. С мольбой во взгляде я посмотрела на папу, моля лишь об одном успокоить маму, потому что она тем временем продолжала говорить, о том что мне не нужна магическая школа и что девушке не зачем уметь колдовать.

- Дорогая ты преувеличиваешь.- поняв меня без слов, отец обнял маму за талию. 

А я еще раз поразилась красоте своих родителей.

Мама, красивая шатенка с зелёными глазами, цвет глаз у нас семейное. Правильные черты лица, чувственные губы и красивый слегка курносый носик. Стройная фигура, не смотря на то, что у неё трое детей. Природная грация многие считают ее аристократкой, чуть ли не королевских кровей. Но лишь немногие знают, что в этой красивой и статной женщине течёт драконья кровь. 

А папа, красивый стройный блондин с голубыми глазами. Высокий, атлетически сложенный мужчина прекрасный хозяин герцогства, сумевший сохранить мир с Тёмной империей. Его ценят при дворе и в совете лордов. А какой у отца мудрый и понимающий взгляд. В детстве я часто думала, что папа на половину ангел, так похож он на этих прекрасных созданий. 

Но главное в моих родителях, это не их красота, а то как они любят друг друга и своих детей. Папа смерился с маминым драконьим характером и даже любит ее больше с каждым прожитым днём. А мама просто растворилась в своём любимом муже и своих детях. С какой нежностью она смотрит на него. О такой любви можно только мечтать.

- Дочка, ты меня слышишь? 

- Да мама прости, я задумалась. 

- Я заметила. - мама притопнула ножкой.- Я говорю, что ещё не отошла от твоего появления в саду, с каким - то израненным парнем. А тут ещё и твоя болезнь, тебе однозначно необходимо вернуться домой и отдохнуть от магии.

- Мама ,я же тебе всё рассказала. Мне бабуля показала быстрый способ передвижения в пространстве вот я и решила испробовать. Проверить, так сказать, смогу ли я перенести не только себя, но и ещё кого-нибудь. А раненный, это всего лишь фантом. 

- А почему именно раненный? - спросил папа. 

- Но ведь всякое бывает. Вдруг возникнет ситуация, когда надо будет срочно спасать человека. 

Улыбнувшись моему ответу, отец сказал:

- Дочка ты умница. Видишь дорогая, со Златой всё в порядке. Девочка цела и невредима. 

- Но, милый мы планировали забрать Злату домой. _ настаивала на своём мама.

- Мама я простужена, а дома малыши ты же не хочешь, чтобы и они заболели. Для правдоподобности я пару раз даже чихнула. 

- А как же подготовка к твоему тринадцатому дню рождения. Ещё нужно заказать платье и одежду к школе. 

- Мама, платье и одежду можно заказать и без меня. У портнихи ещё остались мои мерки, а я приеду домой за два дня до праздника и уеду лишь к началу экзаменов в школе. - с нажимом сказала я.

Маме ничего не оставалось, как вздохнув сдаться:

- Ну, ладно. А где твоя наставница? 

- Она за травами ушла. 

- И ты осталась одна?- мама вновь начинала сердиться. 

- Я не одна, а с подружкой.- я указала в ту сторону, где сидя на стуле Данте пытался маскироваться под предмет интерьера. 

При слове подружка его лицо значительно вытянулось, я с трудом сдержала смех.

Родители повернулись и внимательно посмотрели на мою "подругу" 

- Хорошо, что ты не одна. И спасибо вам, юная леди, что присматриваете за нашей дочерью.- сказал отец. 

А "юная леди" как- то странно посмотрела на меня, недобро так... даже мурашки по коже побежали. Ох, чувствую ждёт меня расправа.

- Ну, а мы наверное поедим. Нам пора, не так ли дорогая? 

- Да нам пора, а то дети остались с бабушкой. 

Расцеловав меня, родители направились к выходу, но на пороге мама остановилась: 

- Злата, а что это за пруд перед домом? 

- Водяной решил присматривать за домом в моё отсутствие. Да и деревенские ему надоели, шумят на берегу. - нагло соврала я, от чего папа едва заметно улыбнулся.

- Понятно. И передай своим русалкам, ещё раз посмотрят на моего мужа, хвосты поотрываю! 

- Передам. - ответила я едва сдерживая смех. 

Дверь за родителями, наконец закрылась. Всё Злата, можно вздохнуть спокойно. Но не тут то было, один Тёмный был очень зол и судя по взгляду, как минимум хотел придушить.

- Подруга, говоришь?!- Данте встал и создав в воздухе зеркало, осмотрел себя.- Дааа с формами ты перестаралась. 

- А что, очень даже милая девушка получилась кровь с молоком, так сказать. 

- Я тебе сейчас устрою, кровь с молоком! - Данте угрожающе сверкая глазами приблизился ко мне. 

- Данте, ну как я тебя должна была спрятать? 

- Ну ведьма, сейчас ты пожалеешь об этом.- в его синих глазах плясали чертята. 

Зря одна ведьмочка расслабилась, ой зря. Глупо было считать, что Тёмный шутит. Меня подхватили на руки, как была в одной ночнушке, и вынесли на улицу, где уже смеркалось. Я хотела сказать Данте, что морок с него уже спал. Но тут до меня дошло, что он сюда не воздухом подышать вышел. Не обращая ни на что внимания Данте прошествовал, со мной на руках к пруду и просто бросил меня, несчастную, в воду.

Вынырнув из воды, отплёвываясь, а иногда и выражаясь на отборном тролльем, ну да умею, я посмотрела на Данте: 

- Ты что озверел? 

- Нет. - ехидненько так ответил Тёмный, а сам за мной наблюдает.

- К твоему сведению здесь мокро и холодно. 

- Верю.- ещё один взгляд на меня. 

- Одеяло из дома принеси или плед - скомандовала я, ныряя в воду. 

Данте ушёл в дом, а я вылезла на берег и развела костёр. Вот же гад, бедную девочку в воду, подлец, вот и спасай после этого людей. От чего-то стало грустно. Я посмотрела на костёр и запела красивую русалочью колыбельную. Одна знакомая русалка научила.

Данте. 

Выйдя из дома я замер на пороге. Не может быть, откуда в этом хрупком создании такой голос, чистый, мелодичный, а как поёт. И песня красивая, но очень грустная. А может, показалось и это не она поёт?! Небеса, неужели, нет правда не показалось, сидит на берегу, волосы по плечам рассыпаны, рядом костёр горит. А она смотрит на огонь и поёт, будто завораживает. И вправду как колдовство какое, в душе всё переворачивается, и дышать забываю, а сердце замирает. Подошёл ближе, очень захотелось лучше расслышать слова песни. 

" Волны ласково что - то шепчут, 

Как мне в детстве, когда-то пели, 

Обнимают меня за плечи 

И качают, как в колыбели... 

Мне бы броситься ввысь, как чайка, 

Утонуть в океане неба. 

Чтоб тебя не искать отчаянно 

Среди волн бесконечных... Мне бы... 

На щеках солёные капли, 

Может брызги, а может слёзы... 

Тонет сердце моё, кораблик, 

Равными парусами - грёзы... 

..Ночь раскинула звёздные сети, 

Ловит душу... Бери, не жалко. 

Пусть никто не узнает на свете, 

Как печальна любовь русалки." 

Я слушал затаив дыхание, лишь бы она продолжала петь. Но песня кончилась, а жаль...

- Злата, ты поёшь лучше меня.- прозвучало это очень обиженно. 

И только сейчас я заметил, что наслаждался её пением не один. В пруду виднелись водяной и несколько русалок. Подойдя ближе, я накинул Злате на плечи плед и присел рядом. 

- Какой красавчик!- одна из русалок подплыла ко мне и уставилась своими глазищами. 

Я знаю, что взглядом русалка может заворожить и утащить на дно. Но только эта русалочка просчиталась, на Тёмных это не действует. Наблюдая за её попытками, мне становилось смешно. 

- Шелесса, прекращай!- сказала Злата. - Я тебя кажется, предупреждала. 

Ох, это она разозлилась что ли?! Ничего себе, не думал, что эта девчонка может позволить себе так разговаривать с русалкой, да ещё и в присутствии водяного. Интересненнько. Хотя, если то что я чувствую правда ,то вполне возможно всё. 

- Жадная ты, Златка. - надула губки русалка. 

- Не дуйся Шелесса, я же вас предупреждала местных не трогать.

К нам подплыл водяной, что- то шепнул русалке, и та скрылась под водой с остальными. 

- Ты уж не серчай на неё, Златушка, она же глупая ещё. 

- Да не сержусь я, хозяин водный - улыбнулась Злата. 

- И ты Тёмный извини, не знала Шелесса, что на вас наша магия не действует. 

- Всё нормально, водяной. Злата пошли в дом, а то простудишься. Да и разговор есть. 

Она встала и хотела идти в дом, но я не дал. Вновь взял её на руки. " Надо заставить её поправиться, а то совсем худющая." - пришла в мою голову, эта странная мысль.

Злата. 

Легко словно пушинку, Данте поднял меня на руки и понес в дом. Уже в тёплом помещении надев халат, я спросила: 

- Данте, что за разговор? 

- Злата, у тебя мама случаем не... 

- Да, моя мама на половину дракон. Только она его не вырастила - я усмехнулась.- Папа к небожителям отношения не имеет. 

- Так получается, ты тоже дракон? 

- Нет во мне дракона. Дядя проверял. Магия драконья есть, правда немного, но есть, а дракона нет. 

- И ты не расстраиваешься? 

- А надо. У меня другие способности да и за чем мне драконьи крылья, у меня метла есть. - засмеялась я. 

Данте не удержался и тоже начал смеяться:

- Ну да, метла весомый аргумент!

Я заварила нам чай. И уже сидя за столом Данте вновь заговорил:

- Злата скажи, а эльфийской крови в тебе нет?

- Не знаю, во мне столько кровей, что не поймёшь. Хотя эльфов вроде нет. И Тёмных кстати тоже. Что-то ещё?

- Да. А петь ты, где научилась?

- Так вот почему ты про эльфов спросил. Петь меня мама научила. Просто потому, что каждая девушка должна петь.

- Ясно. Злата, кто ты на самом деле?

- Человек и немного ведьма. Ну, а если так интересно, я дочь тех людей, которых ты сегодня видел.

- Снова шутишь?

- Нет, просто так оно и есть.

- Пусть будет так, расскажешь, если захочешь. Я послезавтра уезжаю.

Набрав в лёгкие побольше воздуха я сказала:

- Спасибо, что предупредил. - но на глаза навернулись слезы. - Ладно, Данте я спать. А то купание в пруду вызвало желание поспать. Спокойной ночи.

- Сладких снов, Злата!

А через день Данте уезжал.


Мы стояли на пороге дома. 

- Ну вот и всё, мне пора. - сказал Данте. 

- А как ты поедешь, без лошади? - я очень старалась не выдать своей печали. 

- Почему без лошади? - усмехнулся Данте и свистнул. 

Вскоре на небе появилась чёрная точка, которая стремительно приближалась к земле. Минута и перед нами стоит чёрный как ночь пегас, с красивыми крыльями. Не отвлекаясь я смотрела на это чудо природы. 

- Злата, с тобой всё в порядке? - спросил Данте. 

- Неа, я влюбилась и сошла с ума или наоборот, впрочем это не важно. 

- Не в меня ли? 

- Не дождёшься, моё сердце отдано вот этому крылатому красавцу. 

Я подошла к пегасу и погладила его по бархатистой морде: 

- Хороший, красавчик! - конь в ответ довольно заржал. 

- А тебя оказывается, животные понимают. 

- Я их тоже понимаю. 

- Да ты полна сюрпризов!

Я решила повернуться к Данте, но рассчитала, что он стоит так близко. Из - за этого и оступилась, но Тёмный вовремя поймал меня, придержав рукой.

- Да я полна сюрпризов и тайн. - сказала я. 

- У меня тоже много тайн... 

Подняв голову, я посмотрела на Данте, ожидая продолжения. Но он молчал, и мне вдруг тоже расхотелось разговаривать. Просто поняла, что больше его не увижу. Стало очень грустно и на глаза навернулись слёзы, я опустила голову. 

- Но один сюрприз я отдам тебе сейчас. - Данте взял меня за подбородок и заставил посмотреть ему в глаза.- Хотел подарить в день твоего рождения, но не смогу приехать. 

Данте протянул мне камушек, висевший на тоненькой цепочке: 

- Злата, ты очень многое для меня сделала. К сожалению это всё, что я могу подарить тебе на память. Правда этот камешек такое же редкое явление, как и ты.

Я хотела, что - то сказать, но посмотрев на камешек, который протягивал мне Данте, забыла все слова. На его ладони лежал кусочек ночного неба. Камешек в виде капли переливался от лиловых тонов первых сумерек, до черноты глубокой ночи и весь был пронизан серебристыми вкраплениями, как звёздами. 

- Это наш камень, он есть только в одной долине Тёмной империи. Надеюсь тебе понравиться? 

- А разве может не нравиться ночное небо?! Данте спасибо огромное! 

- Носи его и никогда не снимай. - сказал Данте, одевая кулон мне на шею. - Пусть он всегда будет, с тобой и тогда ты будешь в безопасности. Мне было бы приятно, если б ты иногда вспоминала обо мне. 

- Я всегда буду тебя помнить. Ведь за это время ты стал мне другом. У меня тоже есть для тебя сувенир на память. - я вытащила из кармана кусочек горного хрусталя внутри которого был цветок снежноцвета.

Я опустила камень на ладонь Данте. Он посмотрел на горный хрусталь, провёл по нему пальцем. 

- Я буду его беречь, ведь ты его подарила. - убрав камень в нагрудный карман, Данте наклонился и поцеловал меня в щёчку, вскочил на пегаса. 

- До свидания ведьмочка! 

- Наверное, надо сказать прощай? 

- Нет, до свидания или до очень скорой встречи!- улыбнулся Данте и взмыл в небо. 

А по моим щекам покатились слёзы. Но тогда я ещё не знала, что мы встретимся и не раз.



Глава 3. Тяжело в учении.



Дни пролетали быстро и не успела я опомниться как наступил день вступительных экзаменов.

Вопреки моему желанию Верховная прибыла на экзамен, но хвала небесам в качестве экзаменатора, а не моей поддержки.

Экзамены давались мне легко и поступила я сразу, без второго тура. Но это не потому, что присутствовала моя прабабка. Как раз от неё помощи и не было, скорее наоборот. На экзамене по азам зельеварения она гоняла меня так, что я думала упаду где - то между травами и котлами.

Но всё прошло и теперь я ученица магической школы. Единственной привилегией была отдельная комната и то только потому, что дядя предупредил директора о моей привычке заниматься по ночам.

Со дня моего поступления прошло два месяца. От Данте за это время не было ни весточки. Признаться честно я немного скучала по нему, но учёба занимала много времени и на грусть время оставалось только ночью.

И вот однажды вечером в моей голове прозвучал такой знакомый голос:

- Привет, малышка! Может впустишь?

Я оторвалась от книг, с которым сидела на кровати и посмотрела в окно. На подоконнике стоял Данте. Соскочив с кровати и уронив при этом все книги, я подбежал к окну и открыла его настежь. В комнату, словно ураган, ворвался Данте и сгрёб меня в охапку. Когда меня соизволили отпустить, я оказалась промокшей.

- Данте, а на улице, что дождь пошёл? - спросила я высушивая одежду простым заклинанием.

- Меня тоже высуши.

- Лентяй, сам ведь можешь высушится. Так почему ты мокрый?

- Это я пытался к тебе в голову влезть, чтоб мысль послать о том, что за окном стою.

И тут мне стало смешно. Я смеялась до тех пор пока не упала на кровать.

- Ты чего хохочешь? - спросил Данте, садясь на кровать.

- Это у меня защита от ментального воздействия такая. Не люблю когда в моей голове копаются.

- Не смешно. - фыркнул Тёмный.

- Это тебе месть, за купание в пруду.

Данте усмехнулся.

- А почему ты в комнате одна живёшь?

- А я допоздна занимаюсь.

- Что изучаем? - он поднял с пола книгу. - Ого, "Ведьмины круги, открытие и последствия".

Я покраснела.

- Ну да, приходится изучать и это.

- А ещё что? - Данте стал поднимать книги одну за другой. - "Нечисть. Виды, Подвиды и меры борьбы". "Лечение. Зелье и магия." Так, а что ещё. О, Гномий и Эльфийский. И как с языками?

- Гномий трудно, а вот с эльфийским проблем вроде нет. У нас ещё Драконий преподают, но с ним совсем легко.

- И как у тебя голова не пухнет. Нравиться тебе в школе? Много друзей нашла?

Я рассказала ему всё, начиная от поступления и заканчивая тем, что у меня нет в школе друзей. Короткое "Дай списать." Не в счёт.

- Это плохо, что у тебя нет друзей. - вздохнул Данте.

- Как - то так получилось, что ребята не очень желают со мной общаться. Ну а ты как, что там с магом, есть новости?

- Новости есть, да только всё как - то запутано. Долго наши не могли от него ничего добиться. А потом он рассказал, что его наняли. Злата, ну что ты хихикаешь?

- Просто ты о трупе говоришь , как о живом.

- А ну да, бывает. Так вот дух этого мага поведал, что его наняли для убийства наследника престола Тёмной империи. Вот он и решил, что я и есть тот кто ему нужен. А ещё ему нужно было выкрасть одну ведьму. Он говорил не о простой ведьме. Ты знаешь предсказание о Тринадцатой ведьме. Вот её он и искал.

Я побледнела, хорошо в комнате горит одна свеча. Магическим освещением не пользуюсь по причине, синего цвета моих светлячков.

- Злата, я спросить хотел, твой отец...

- Спрашивай.

- Ты совсем не похожа на отца.

- Он не мой отец. Я не знаю кто мой настоящий отец. Это сложно объяснить. Время было такое. Маме было девятнадцать лет. Это было во время войны с орками. В поместье находился военный отряд. Мама влюбилась в командира. Он тоже говорил, что любит, а потом уехал. Через положенный срок родилась я.

- А герцог? Твой папа ведь герцог?

- Да, он герцог. Папа почти с самого детства маму любил. Но в то время уезжал по делам. А когда вернулся, мама была уже в положении. Герцог сразу предложил ей пожениться. Мама к тому времени поняла, что её возлюбленный не приедет за ней. Но замуж за герцога выйти отказалась, не хотела, чтоб у него были неприятности с семьёй. А когда до моего рождения осталось несколько дней, папа приехал, взял маму на руки и увёз в замок. Там они и поженились. Вот такая грустная история.

- Извини, что лезу не в своё дело. - сказал Данте.

- Ничего, страшного. Я бы не рассказала тебе всё это, если не захотела.

- Тогда можно ещё вопрос. А ты всю эту историю давно узнала?

- А можно я тебе лучше покажу.

- Как?

- Сейчас увидишь. - я щелкнула пальцами.

Данте.

Злата щелкнула пальцами и границы комнаты исчезли. Мы оказались в большой и светлой гостиной. В центре комнаты стояли две девочки. Одной лет двенадцать, а вторая совсем маленькая лет шесть или семь. Что - то в груди ёкнуло и присмотревшись я узнал в этой крохе, Злату. Она очень сильно плакала и эти слёзы обжигали мою душу.

- Ты не родная дяде! - кричала старшая девочка.- Ты всего лишь приёмыш!

- Это не правда. Как ты можешь говорить такие вещи?

- Это правда, дядя женился на твоей матери не задолго до твоего рождения. Мне всё это рассказала мама. Тебе никогда не стать настоящей герцогиней!

- Я не верю тебе, ты говоришь неправду...

- Ха-ха-ха. Можешь не верить, но как только твоя мать родит дяде ребёнка ты ведь знаешь, что это случиться уже скоро, тебя выставят из этого дома! Ты станешь не нужна!

- Папа любит меня.

- Папа?! Да как ты смеешь наглая девчонка называть герцога папой! Ты никто, полукровка с неизвестным происхождением! - девица занесла руку, чтоб ударить Злату.

Моя душа разрывалась на части, я чувствовал боль маленькой Златы. Попадись мне эта девица разорву на куски. Но я заставил себя смотреть дальше.

И тут разворачивающейся перед моими глазами картине, произошли изменения. Взгляд малышки стал другим, каким - то взрослым. Что - то в ней неуловимо изменилось, а с кончиков пальцев сорвались молнии. Старшая девчонка заорала и в комнату ворвались взрослые.

Комната уже вернулась в своё обычное состояние, а я всё смотрел в одну точку. В моей голове вертелась тысяча вопросов, но задать их я не мог.

- Ну вот, теперь ты знаешь... - сказала Злата. - В тот же день я узнала, что являюсь ведьмой.

- Прости, что тебе вновь пришлось всё это пережить. Я не имел права лезть тебе в душу.

- Всё в порядке!

- А кто была, та девчонка?

- Моя кузина. В то время её родители путешествовали, а она жила у нас.

- Стерва!- прорычал я.

- Данте, что с тобой? - Злата толкнула меня плечом. - Не думай об этом, я бы всё равно узнала. И давай не будем о грустном.

Я посмотрел в её зелёные глаза, и тепло разлилось в моей душе.

- Злата, а как зовут твоих родителей?

Она удивленно посмотрела на меня:

- Папу, Грант КарДейл герцог Нардийский. А маму Любомира КарДейл в девичестве Славская.

- А я слышал, что у драконов сложные и длинные имена.

- Ну, вообще- то так оно и есть. Это сокращённое.

- А полное?

- Ты издеваешься. - засмеялась Злата. - Ну слушай раз интересно. Любомирллавия - Сиренелла Славская Тер Лой КарДейл герцогиня Нардийская.

- Ничего себе. А как же тогда звучит твоё полное имя.

- Короче чем мамино, а полностью сказать не могу. Прости но это запрещено. Определённого возраста или события, точно не помню, мне нельзя называть своё полное имя.

- Ничего особенного в этом не вижу. У Тёмных тоже есть подобная заморочка.

- Случаем не с двумя именами?

- А ты откуда знаешь?

Краснея Злата взяла со стола книгу и протянула мне.

- "Жизнь, традиции и политика Тёмной империи" - прочёл я в слух.- А откуда у тебя эта книга?

- В библиотеки стащила.

- Да уж. Ведьма страдающая клептоманией, это что- то новенькое.

- Данте, не забывай, что я чуточку дракон.

Как же мне нравится, когда она произносит моё имя, от этого сердце наполняется теплом. Но я взял себя в руки и продолжил шутить:

- Ну да.. Значит это в крови и не излечимо!

Мы дружно засмеялись. Ещё какое - то время мы шутили, но потом я вспомнил о времени.

- Ну всё малышка, мне пора. А ты ложись спать.

- Уже уходишь? - это прозвучало как - то грустно.

- Да. Тебе надо отдохнуть. Злата, а ты можешь сдвинуть свою ментальную защиту.

Она посмотрела на меня с удивлением.

- Понимаешь, - решил я объяснить. - Иногда хочется поболтать с тобой, а мокрым сидеть нет никого желания.

Она расцвела в своей милой улыбке.

- Хорошо. Но только общение.

- Спасибо, Злата. А ты завтра же познакомился с одноклассниками.

Она шагнула ко мне и обняла. Я был рад этой её идее. Обняв Злату, я уткнулся носом в её волосы и чуть не сошёл с ума... От Златы пахло фиалками и это в конце осени!

- Ну всё, мне пора. - сказал я отстраняя её от себя.

- Пока. - сказала она.

- Пока малышка. - отозвался я шагая в окно.

Уже дома, лёжа в постели я не мог уснуть. Не знаю зачем меня понесло в магическую школу. Наверное просто хотелось узнать как у Златы дела. Всё ли хорошо складывается у этой маленькой, похожей на воробья девчушки.

Хотя я нагло веру, причём сам себе. Просто очень захотелось её увидеть, услышать голос и просто поговорить. Да что там скрывать, меня тянет к Злате как магнитом. Я ругал себя последними словами: " Идиот!!! Злата ещё ребёнок, ей всего тринадцать, а мне скоро исполнится семнадцать лет. Зачем? Зачем я полетел туда? Ну почему я упивался общением с ней? У меня есть своя жизнь и задание которое я должен выполнить. А завтра снова сидеть с этим чёртовым предсказанием, я почти закончил его расшифровку. " Но вспомнив Злату, я улыбнулся. Мне хорошо рядом с ней! А всё остальное пусть катится в преисподнюю, в гости к чертям и Аиде, богине смерти.

И тут в моей голове прозвучал тихий голос Златы:

- Данте, ты спишь?

- Нет. Малышка, а ты почему не спишь?

- Не охотно спать. Данте, а расскажи мне, что-нибудь о себе. Кто твои родители?

- Они погибли, когда мы с сестрёнкой были ещё маленькими. Нас воспитала бабушка.

- Извини, я не хотела...

- Ничего. У меня тоже есть вопрос. То что сегодня было, то как ты мне показала эту сцену из своего детства. Ведь это очень сильная магия?

- Да. Я даже знаю, что тебя мучает вопрос, как у меня хватило сил.

- Да. Мне очень интересно. Обычно такое изучают уже в академии. Сколько в тебе магической силы?

- Много. Я же не обычная ведьма. - после этих её слов я напрягся. - Не забывай, что помимо ведьменской силы во мне ещё и драконья магия.

Я улыбнулся, но напряжение осталось, чувство будто она что-то не договаривает.

- Злата, кто ты на самом деле?

- Человек. - я почувствовал, что она улыбнулась.

- Малышка, я всё равно узнаю.

- Я бы тоже хотела узнать многое.

- Что например?

- Кто ты такой? Ведь ты тоже ничего о себе не рассказываешь.

- Придёт время, узнаешь. Сейчас ещё рано.

- Данте, а это правда, что у Тёмных есть животное - хранитель?

- Да.

- А у тебя случаем не тот чёрный красавец.- засмеялась Злата.

Я знал, что она говорит про пегаса.

- Да, но не только он...

- Лучше не спрашивать?

- Когда-нибудь я всё тебе расскажу.

Злата долго молчала, а потом тихо прошептала:

- Хорошо. А теперь наверное пора спать. Спокойной ночи.

- Тёмных снов, Злата.

После этого разговора, я очень быстро уснул. Завтра трудный день.

Злата.

Утро встретило одну ведьму очень не добро. Постоянно зевая, я протопала в умывальную комнату. На этаже никого не было, все уже ушли завтракать. Быстро умывшись холодной водой, я пошла на завтрак. И лишь войдя в большую комнату, именуемую школьной столовой, вспомнила о словах Данте, на счёт друзей в классе. Обведя комнату взглядом заметила, что за одним из столиков сидят мои одноклассницы. Почему-то в вдвоём и в отдалении от всех. Вздохнув пошла именно к этому столику. Обычно я сижу одна и в самом углу.

- Девчата, а можно присесть с вами?

- Садись. - ответили хором.

Я посмотрела на их ауры. Ну так и думала, стесняются и немного бояться. Вон как ауры переливаются, от голубого ( волнение ) через жёлтый ( стеснение ) до насыщено фиолетового ( страх ).

Только я хотела спросить как их зовут, но не успела. В столовой повисла тишина, а у кого-то выпала ложка. Проследив за удивлёнными взглядом девочек обернулась и застыла с улыбкой от уха и до уха. Реакция на всё красивое, для меня, и необычно - пугающие, для других.

На входе в столовую стояли трое, два парня и девушка. По моим меркам просто лапочки, а у остальных похоже шок. Хотя есть от чего высокие, хорошо сложенные, с правильными чертами лица, но вот волосы. У одного из парней они были неимоверно ярко - рыжими с красными прядками. Второй освещал столовую своей кислотно - зелёной, такого цвета и в природе нет, шевелюрой. А вот волосы девушки были цвета расплавленного серебра.

Увидев мою улыбку троица двинулась к нашему столику. При этом у девочек отвисла челюсть. Особенно когда алауры, а проще говоря стихийные чертята, подошли к нам и мы смогли разглядеть, что помимо странных причёсок у них есть ещё и маленькие рожки в верхней части лба.

- Можно к вам присоединиться? - спросил парень с зелёными волосами.

- Привет. Конечно можно. - ответила я.

- А вы кто? - спросила одна из девочек, выходя из ступора.

- Алауры. - спокойно ответил рыженький.- У вас нас называют чертями или же сатирами. Вы нас не бойтесь, мы совсем не страшные.

- Не будем. - ответила я. - Давайте знакомиться. Я Злата.

- Я Леннария.- сказала алаурка.- Можно просто Леннара.

Леннара была обладательницей внешности, достойной принцессы. Не говоря о серебряных волосах, длинной гораздо ниже спины, у неё были серые глаза, аккуратненький носик и пухленькие губки. Ногти на руках тоже были выкрашенные в серебристый цвет. И если то, что пишут в книгах, нагло украденных мной из папиной библиотеки, правда. То становится понятно, стихия Леннары металлы.

- А моё имя Тимм. Полностью Тиммерилиус , но я его и сам порой с трудом выговариваю. - сказал парень с зелёными волосами.

Он тоже оказался вполне симпатичным. Те же правильные черты лица, только мужские. Прямой нос, волевой подбородок. Глаза зелёные, хвала небесам не такие яркие как волосы. Ногти на руках тоже зелёного цвета. Стихией Тимма была природа. Такой и подснежники зимой достанет и снег среди лета устроит. А ещё скорее всего прекрасный лекарь.

- Ну а я Риквиэлль. Можно просто Рик.- сказал парень с красной шевелюрой.

Он очень похож на Леннару и Тимма. Только нос чуть длиннее, чем у Тимма и ямочка на подбородке. Большие глаза цвета переспелой вишни, то есть почти карие. Ногти тоже красно - рыжие. Стихия огонь.

Я посмотрела на эту троицу внимательнее и поняла почему они похожи.

- Вы братья и сестра.- улыбнулась я.

- Да.- сказала Леннара. - А вас девчата как зовут?

- Я Шила. - сказала девушка сидевшая справа от меня.

У Шилы были русые волосы, заплетённые в тугую косу какой-то не человеческой толщины, лично мне жаль её голову. Карие глаза в обрамлении густых и длинных ресниц смотрят на мир уверенно. Прямой носик и аккуратные нормальной формы губы. Только левую бровь пересекает тоненький шрам. Но в Шиле было, что - то ещё. От неё веяло силой, но не магической, а скорее звериной. Ещё раз взглянула на её ауру, потом магическим зрением и улыбнулась. Шила оказалась оборотнем. Самым настоящим молодым оборотнем.

- А меня зовут... Дарина.- сказала вторая девушка, густо краснея род взглядом, зеленоволосого Тимма.

Дарина симпатичная, упитанная девушка. Волосы белокурые очень сильно вьющиеся, скорее даже кудрявые. Удивлённые голубые глаза, сильно курносая и губки как у маленького ребёнка. И было в ней что - то родное. Пригляделась, аура на мою похожа, те же всполохи всех цветов радуги. Сомнений нет. Дарина ведьмочка. Но пока не знает об этом. Надо будет бабуле сказать, она умеет с ведьмочками разговаривать.

На урок мы отправились этой же компанией. Оказалось, что алауры наши одноклассники, опоздавшие к началу учебного года.

Занятия проходили как всегда интересно. Я откровенно зевала, на уроке гномьего, незнаю почему этот язык вызывает у меня безудержное желание поспать.

Расселись мы кстати говоря тоже вблизи друг от друга. Я теперь сидела с Шилой, за нами Леннара и Дарина, а потом мальчишки. Класс поглядывал на нашу компанию с удивлением.

Последним уроком была боевая магия. Наша учительница по этому предмету, леди Хелена, была помешана на боевой магии. Она считала, что загонять ученика до полусмерти, значит вдолбить в его голову знания.

- Сегодня у нас практическое занятие. - весело объявила учительница. - Так что оторвались от стульев и бегом на полигон!

Услышав наш дружный стон леди Хелена добавила:

- И нечего так страдать! Сегодня вы будете учиться не только драться с помощью магии, но и помогать товарищу. Так что разбились на группы и вперёд, покорять вершины боевой магии!

Мы решили оставаться тем же составом.

На полигоне мы успели даже развеселиться пуская по мишеням, простые заклинания.

- Всё разминка окончена! - хлопнула в ладоши леди Хелена.- Дерек подойди ко мне.

Вызвала учительница моего одноклассника, высокого и очень крупного парня. Дерек очень хороший маг, возможно в будущем станет одним из лучших магов империи. Был у него один минус, слишком высокого о себе мнения. Ну и плюс к этому терпеть не может предмет "Лекарское дело".

- И так начнём. - потирая руки улыбнулась наша мучительница.

Именно так весь класс звал эту учительницу.

А дальше всё завертелось очень быстро. Леди Хелена наносила одну магическую атаку за другой. Дерек отбивался как мог, но очень быстро выдохся и получил ранение. Из раненой руки хлынула кровь, а осколок льда застрял в предплечии. Парень сел на траву держась за раненую руку.

- Залечивай рану. - сказала учительница.

На что Дерек покачал головой, давая понять, что не знает как.

- Ну что ж. Команда Дерека, кто может помочь товарищу.

Ребята долго не решались подойти, но потом обступили парня. Но к сожалению ничего не смогли сделать.

- Плохо, очень плохо.- протянула леди Хелена. -На поле боя у вас не будет столько времени, господа маги. Кто-нибудь здесь посещает уроки "Лекарского дела" или все предпочитают спать.

Весь класс посмотрел на меня. Все знали, что я ведьма, а значит лечить умею. Да и уроки никогда не прогуливаю. Сделав глубокий вдох, я пошла к Дереку, который готов был потерять сознание.

- Похоже, кто-то всё же знает, что надо делать. Ученики подойдите ближе и запоминайте, пожалуйста. А ты Злата объясняй, что делаешь.

Кивнув, я опустилась на колени около одноклассника.

- Для начала необходимо удалить осколок. Лёд легко тает, значит используем тепло.- я растопила осколок. - Теперь дезинфицируем рану и останавливаем кровотечение.

Говоря, это я достала из своей сумки всё необходимое.

- Что это за пузырики? - спросила учительница.

- Это отвар ромашки и звездоцвета, очищает рану и дезинфицирует. - полила из пузырька на рану. - Теперь останавливаем кровотечение. Есть два способа: наложить жгут или прочесть необходимое заклинание.

- Показывайте оба.

Взяв бинт, туго затянула руку Дерека, выше раны. Затем начала читать заклинание:

- Лиррат синего поль чарте иль то.- кровь остановилась. - Теперь можно стянуть края раны.

- А вот это ты будешь делать вместе с наши раненым. Ты начнёшь, а Дерек закончит.

- Хорошо. Дерек переходи на магическое зрение. Сейчас я объясню и покажу, а потом ты сам закончишь сращивать края раны.

- Я готов.

- Смотри у тебя ранение достаточно глубокое, но мышцы не задеты. Сейчас возьми из своего резерва магию и представь что это нить. Видишь как у меня.

Если посмотреть магическим зрением, то у меня в руках действительно была тонкая переливающаяся ниточка.

- Вижу. - сказал Дерек.- Злата вот такая?

- Да. Теперь брешь и зашиваешь рану этой нитью.- я начала штопать рану на руке одноклассника, но вскоре остановилась.- Всё дальше сам.

Очень скоро на руке Дерека остался лишь тонкий шрам.

- Молодец, Злата.- похвалила леди Хелена- Останься теперь посмотрим как ваша группа справиться с заданием.

И практически сразу в меня полетел огненный шар. Выставив щит я отвела шар в сторону. А за ним посыпались новые атаки. Я успевала уворачиваться и даже рассеивать некоторые удары, но атаки становились чаще а заклинания сильнее. Магической силы хватало, но времени на ответную атаку нет. Пытаясь сосредоточиться я забыла о щите и чуть не пропустила удар молнией. Щит появился каким-то невероятным образом прямо передо мной, но это была не моя магия. Физических сил тоже не хватало, я начала выдыхаться. Ещё одна атака молнией щит помогает, хоть о его поддержании думать не надо, где бы ещё сил взять. Почувствовала чужое вмешательство в свой организм, испугалась. Но потом поняла в меня вливают силу, чтоб могла продержаться. Леди Хелена в свою очередь перешла на магию льда и в меня полетели ледяные осколки. А лёд моё слабое место. А память услужливо покинула воспоминание о бое с перекидешем и магом. Огонь вот, что может быть противовесом льду. Улыбнулась и послала навстречу ледышкам столб огня.

- Стоп! - сказала учительница.- Молодцы ребята! Кто выставил перед Златой щит?

- Я. - Рик шагнул вперёд.

- Кто вливал силы?

- Я.- Тимм тоже шагнул вперёд.

- Остальные тоже не стояли без дела. - сделала вывод леди Хелена.- Злата с огнём хорошая идея. Вашей группе отлично, можете быть свободны. Остальные остаются!

Дружной группой мы отправились в сторону общежития школы.

- Ребята спасибо вам!

- Злата, было бы за что.- усмехнулась Леннара.

- А давайте вечером соберёмся у меня и попьём чай. Пирожные с меня!


Глава 4. Ночная гостья.



Шли дни, пролетали месяцы. С ребятами мы сдружились, вскоре к нашей дружной компании примкнули ещё двое. Дерек и тихая девочка из нашего класса. Особого магического дара у неё не было, но зато было неплохое знание в области трав.

Благодаря друзьям многое стало даваться легче. Каждый вечер мы собирались в моей комнате, чтоб вместе сделать уроки.

С Данте мы продолжали болтать по ночам, порой засиживаясь до рассвета.

Незадолго до зимних праздников мы проходили обряд выбора артефакта. Я сильно волновалась, просто потому, что не знала что будет. В хранилище артефактов мы входили по одному. У каждого были определённые мечты, ведь от того какой предмет ляжет в твою руку зависит и то кем ты возможно станешь. Мои одноклассники выходили с разными предметами. Наконец подошла моя очередь.

- Злата КарДейл.

- Ну всё пошла. - улыбнулась я друзьям.- Надеюсь, это будет не посох.

Войдя в хранилище, я замерла на пороге. Там было столько всего. От простой броши до меча из эльфийской стали. Как же во всём этом найти свой артефакт?

- Злата, ты чего замерла? - спросила у меня директор школы.

- А как я найду, свой артефакт?

- Не ты его, а он тебя найдёт. Вытяни вперёд руку ладонью вверх и позови. То что твоё засветиться.

Я сделала так как мне сказали и стала ждать всматриваясь перед собой. Вдруг в самом дальнем углу что-то заблестело и меня потянуло именно туда.

В углу на подставке, накрытой красной тканью лежал кинжал. Я протянула к нему руку намереваясь взять ,но не успела, так как он сам лёг в мою руку. Посмотрела на переливающийся кинжал, такой красоты я ещё не видела. Искусная работа древних мастеров завораживала. Тёмный почти чёрный металл, тонкое слегка изогнутое лезвие. По рукоятке извивается змейка, которая в открытой пасти держит прозрачный камень.

- Злата, ты нашла?

- Да директор.- я подошла и показала всё ещё светящийся кинжал.

- Как странно. Этот артефакт уже сотню лет лежит в хранилище и до сих пор у него не было хозяина.

- А что это за кинжал?

- Сходи в библиотеку. Покажешь его библиотекарю, он даст тебе нужную книгу. А сейчас ступай.

- Спасибо. - сказала я выходя из хранилища.

- Ну, что? - спросили мои друзья.

- Вот. - я показала кинжал.

- Чтоб мне к чертям провалиться! - сказал эмоциональный Тимм.

- А ты знаешь, что это за кинжал?

- Немного. Но лучше поговорить в другом месте.

- Идите в мою комнату, а я в библиотеку сбегаю. Директор сказала там книга нужная есть.

- Всё что написано в этой книге мы можем тебе рассказать. - вмешался в разговор Рик.

- Ну тогда пошлите, а от на нас уже косятся. - сказала я прижимая кинжал к груди.

Уже в комнате мои друзья начали рассказ.

- Это древний кинжал, работы мастеров Тёмной империи. Говорят он был изготовлен для Первой ведьмы. - рассказывать пришлось Рику.

- Случаем не той самой? - мне почему-то вспомнилась одна легенда.

- Да, Злата. Именно этот кинжал первый правитель Тёмной империи подарил своей возлюбленной ведьме.

- Я думала, это просто легенда. - сказала я.

- Нет, это не просто легенда. К сожалению, остального я не знаю. Но если у тебя есть знакомые в Тёмной империи, ты можешь спросить у них.

- Спасибо, Рик. Обязательно спрошу.

- У тебя есть знакомые среди Тёмных? - удивилась Леннара.

- Друг. - коротко ответила я. - Думаю теперь можно отдохнуть. Пойдёмте прогуляемся.

И дружной компанией мы вышли на улицу, где стояла по зимнему прекрасная погода.

Вернувшись с прогулки, решила поговорить с Данте.

"- Добрый день! - послала я мысли.

- Привет малышка! Ну как всё прошло?

- Данте а ты можешь заглянуть сегодня вечером. Очень надо с тобой поговорить.

- Злата, обещать не буду. Но попробую выбраться.

- Я буду ждать."

Вечером приготовив чай я стала ждать. Прошло несколько часов, а Данте всё не было. Ко мне пришли, но совсем не тот, кого я ждала...

В центре комнаты заклубился туман и сгустилась тьма. Я испугалась. Но тьма быстро рассеялась и передо мной оказалась красивая женщина. Кто это объяснять не было необходимости. Так появляться может только она...Повелительница тьмы. Я присела в глубоком реверансе и склонила голову.

Мне было очень интересно, зачем она ко мне пожаловала.

- Встань дитя!

Я поднялась и посмотрела на свою ночную гостью. Повелительница в свою очередь посмотрела на меня изучающим взглядом. Но в голову ко мне лезть не стала, а вот на душе стало неприятно. Я прижала руку к груди, сердце билось как бешеное. Стало трудно дышать, а Повелительница всё продолжала меня разглядывать.

- Ты же понимаешь, что я пришла не просто так. У меня есть к тебе очень серьёзный разговор. - женщина села на кровать, а мне указала на стул.

- Хотите чаю? - почему-то спросила я.

- Не откажусь. Тем более нам предстоит долгий разговор.

Наливая чай, я заметила, что мои руки дрожат. И кажется, до меня начало доходить о чём, а точнее о ком пойдёт речь.

- Спасибо. - сказала Повелительница принимая чашку с чаем. - Ну а теперь, пожалуй начнём наш разговор. Я хочу, чтоб ты отвечала честно, ведь врать нет никого смысла.

- Я не собираюсь, Вам врать.

- Вот и славно. А теперь расскажи мне, что произошло в лесу этим летом?

И я рассказала всё, не умолчав ни о чём. Даже о том, что поклялась никому не рассказывать. Врать или не договаривать в разговоре с Повелительницей тьмы нет смысла. Она видит человека насквозь, его душу и знает все душевные тайны.

- А с какой целью ты влила в Данте свою кровь?

- Он умирал. Я не знала, что делать. А потом пришло в голову, будто вспомнила. Но до того дня я ничего подобного не знала.

- Ты не хотела получить его истинное имя в награду за спасение жизни .

- Тогда я думала лишь о том как спасти человека . Да и зачем оно мне нужно, это истинное имя.

- Ты могла бы сделать из него своего вечного раба.

От этих слов я начала злится, мне уже было всё равно кто сидит напротив.

- Мне это не нужно! Данте мой друг! А друзей не делают рабами!

- У тебя оказывается есть характер! - женщина удивлённо приподняла бровь.

- Вас что-то смущает?

- Нет, это даже интересно. Но есть один момент. Видишь ли даже я не знаю, добровольно Данте с тобой дружит или нет.

- В смысле?

- Девочка, есть у меня предположение, что он просто привязан к тебе магией крови. Ты слышала о таком?

- Нет. А что это за магия?

- Значит и вправду не знаешь. У вас магия крови частично запрещена и если кто-нибудь узнает, о том как ты спасла Данте, тебе же будет хуже.

Я смотрела на неё в полном недоумении.

- Хорошо, скажу. Магия крови- это одно из ответвлений в некромантии. Так вот, влив в Данте свою кровь, ты отдала маленькую частичку себя. Обычно столь малая часть не приживается в другом человеке. Но не в этом случае. Я думаю, что Данте тянет к тебе твоя кровь, а может он действительно считает тебя другом. Скажи ка мне дитя, а ты нечего не говорила, когда кровь свою отдавала?

- Нет, я плакала. - честно призналась я.

- Теперь всё становиться понятно. Видимо вместе с кровью попали и твои слёзы. Ты ведь будущая ведьма?

- Да.

- Вот теперь я получила ответы почти на все свои вопросы. Кровь и твои чистые и искренние слёзы привязали его к тебе. Ответ ещё на один вопрос. Ты действительно считаешь Данте своим другом?

- Да. Он мой друг.

- Тогда отпусти его. - строго сказала моя гостья.

- Но как?

- Разорви связь.

- Я не знаю как...

- Вот.- сказала Повелительница протягивая мне книгу. - Эта книга о магии крови. Прочти её. Ты девочка умная, думаю, поймёшь, что надо делать. Может быть я и ошибаюсь и Данте на самом деле считает тебя другом. Но лучше знать наверняка. Решай ведьма, что тебе дороже жизнь и счастье друга или видимость дружбы.

Сказав это, Повелительница тьмы исчезла, оставив меня один на один с мыслями.

Прошло несколько дней. Я прочла книгу полностью и даже успела переписать то, что могло мне пригодиться в будущем. Также в этой книге был найден ответ на вопрос мучивший меня. Теперь я знала, как исправить то, что натворила. На душе было неспокойно. Да ещё и Данте так и не появился. За это время я извела себя мыслями о том как всё рассказать Данте и как он на эту правду отреагирует.

Через неделю в моей комнате засветилось окно телепорта, а из него вышел мой друг.

- Привет, малышка не помешаю?

- Нет. Как дела?

- Ты прости, что долго не появлялся. Дел было очень много. Да ещё и уехать придётся. Так что общаться сможем, только ментально.

- А куда?

- Отправляют в академию магии на три года.

В течении этого недолгого разговора Данте успел расположиться на кровати и зарыться в мои книги.

- О, а это у тебя, откуда? - он ткнул пальцем в книгу о магии крови.

- Это мне дали почитать. Данте, нам надо поговорить. Это серьёзно.

- О чём, прости?

- Ты знаешь, что такое магия крови?

- Злата, я читал эту книгу и многие другие на эту тему, тоже! - Данте начинал сердиться. - Ведьмочка говори прямо!

- Ну прямо так прямо. - вздохнула я и села напротив. - Скажи, а почему ты ходишь сюда и почему вообще общаешься со мной?

- Злата, да что с тобой?

На глаза наворачивались слёзы.

- Данте это очень важно.

- Ты мой друг. С тобой интересно разговаривать. - начал Данте. - В конечном итоге...

- Говори Тёмный. - сказала я пытаясь сдержать дрожь в голосе.

- Меня тянет к тебе. Я понимаю, что это неправильно. Мне 16, а ты ещё ребёнок, но я думаю о тебе. Мне интересно всё, что с тобой происходит и как у тебя дела. Злата пойми мне необходимо знать, что с ты жива и помнишь обо мне.

Данте склонил голову и обхватил её руками. А я украдкой вытирая слёзы произнесла.

- Дай мне руку, пожалуйста.

Я не стала долго ждать и взяла Данте за руку. Быстро закатала рукав его рубашки и прижав свои пальцы к запястью его руки зашептала: " Кровь моя, слеза моя. Ты жизнь спасла. Пришла пора, призываю я. Да будет так!" не успела я закончить говорить, как под моими пальцами что - то забилось. Схватив со стола свой кинжал, полоснула по руке друга. Кровь полилась из раны, а в месте с ней вышли и два хрусталика. Мои слёзы.

- Злата, что это было? - спросил Данте.

И я принялась рассказывать, говорила долго и сбивчиво. Но рассказала всё, даже приход ночной гостьи. Умолчала я лишь, о том, что узнала эту женщину. Данте всё это время молчал, а потом просто обнял меня. И тут я расплакалась, впервые за все эти дни.

- Данте, прости меня! Я тогда не знала, что делаю! Прости!

- Глупая, маленькая девочка! Не за что мне тебя прощать. Ты мне жизнь спасла. А как уже не имеет значения.

Я ещё долго плакала. Данте меня успокаивал, а потом сказал:

- Ведьмочка, а где там твой артефакт?

Я сразу успокоилась и протянула ему кинжал.

- Так вот он где? - сказал Данте, рассматривая кинжал. - Злата, ты знаешь, что это за кинжал?

- Частично, мне друзья рассказали. Но только то, что во всех книгах есть. Данте расскажи мне всё, что знаешь.

- Значит знаешь, чей это кинжал.- я в ответ кивнула. - Ну и что тебя ещё интересует, любопытная.

- Всё! А конкретнее, что это за кинжал и на что он способен.

- Злата это не просто ножичек. Это артефакт способный убить почти все виды нечисти. Если рядом с тобой появится нечисть он засветится.

- А что это за камень? - я ткнула пальцем в кристалл.

- Это камень душ. Да не смотри ты так! Кристалл этот может поглощать неупокоеные души, ну ещё и...

Я почувствовала, что друг не сказал важную вещь.

- Данте, ну....

- Ладно. В общем, кинжал этот ключ.

- Какой ключ?

- Если знаешь историю, то должна помнить, что именно первая ведьма открыла основные ведьмины круги.

- Данте, я знаю историю. Не тяни!

- Этот артефакт ключ к этим самым кругам.

Я побледнела, кажется случилось то чего я опасалась. Сейчас Тёмный начнёт выпытывать как кинжал попал ко мне и почему именно меня выбрал. А врать ему и отшучиваться с каждым разом всё тяжелее, но правду рассказать тоже нельзя. Если я это сделаю, то Верховная придушит меня собственными руками.

- Вот гоблин! - вырвалось у меня.

- Злата, этот артефакт не выберет, кого попало. Кто ты?

- Ведьма, самая настоящая Ведьма. - попыталась я говорить убедительно. - Этого для кинжала мало?

- Нет. Не мало. Просто говорят, что закрыть круги может только Тринадцатая.

Сказав это Тёмный как-то странно на меня посмотрел, будто пытался что-то разглядеть. От этого взгляда мне стало не по себе, но я выдержала и продолжила смотреть ему в глаза, ничем не выдавая своего волнения. Надеюсь у меня это поучилось, ведь самое главное сейчас, чтоб Данте не догадался кто я на самом деле. Я понимаю, что он мой друг, но тем не менее лучше ему не знать правду, хотя бы пока.

- На что ты намекаешь? - изобразив на лице изумление спросила я, прекрасно понимая на что Тёмный намекает.

- Злата, ты просто какая-то другая, не похожая на простую ведьму. Ещё и кинжал этот...

- Данте, какая из меня Тринадцатая! - расхохоталась я. - У меня на это сил не хватит. А кинжал, может просто похожий или мне предстоит его потом истинной владелице передать. Мало ли как судьба сложиться.

- Возможно ты права. - ответил Тёмный, но во взгляде его осталась тень подозрения.

А я тем не менее решила поскорее сменить тему разговора и перевести его в иное русло. А то уж слишком опасным становиться этот разговор.

- Данте спасибо за рассказ. Думаю с этим кинжалом, мне нечисть не страшна?

Данте улыбнулся:

- Не страшна. Только попросил своих демонов научить с ним, обращаться.

- А ты будешь со мной общаться?

- Злата не начинай опять. Ты мой друг и ничего не изменилось. А теперь отдыхай, уже поздно!

- Да, тебе пора! Счастливого пути!

- Злата, я твои слёзы с собой заберу. Тёмной ночи!

- И тебе приятных снов!

И Данте ушёл. Просто шагнул в окно, а потом я увидела удаляющуюся тёмную точку. На душе было спокойно и светло. Опасность быть разоблачённой миновала, по крайней мере сейчас. Счастливо улыбнувшись, я легла спать.


Данте.

На всех парах я мчался во дворец. Сказать, что я был зол - не сказать ничего. Я был в бешенстве! Как только мне на глаза попала эта книга, стало не по себе. Но когда Злата рассказала, о своей ночной гостье, я понял, кто приложил руку к тому, что сегодня произошло. Бедная девочка была так напугана...

Ох уж эта интриганка! Сегодня у нас будет долгий и неприятный разговор. Чем ближе я подлетал ко дворцу, тем сел неё злился. Нет, всё же насколько надо быть бессердечной, что б вмешаться в жизнь других людей и так напугать девчонку...

Мои мысли перескакивали с одной на другую. Сейчас я вспомнил о кинжале, который получила Злата. Видимо не просто так, этот древний артефакт попал к ней в руки. Мои предположения начинали подтверждаться. Но от этого становилось не легче. Если всё действительно так и эта малышка именно та, о которой говорится в этом треклятом пророчестве, я ей не завидую. В любом случае кинжал ещё не показатель.

Я наконец долетел до дворца. Как только мой верный Пегас приземлился, я рванул во дворец.

Уверенным и быстрым шагом я направился прямиком в её кабинет ни на минуту не останавливаясь, распахнул дверь и ворвался в кабинет.

- Данте, когда ты научишься стучать, прежде чем войти?

- Объясни мне, кто дал тебе право вмешиваться в чужую жизнь?

- Значит, эта малышка тебе всё рассказала?! - улыбнулась Повелительница.

- Она не говорила, что ты была у неё. Я нашёл вот это. - ткнул пальцем в книгу, чудесным образом оказавшуюся на столе.

- Ах, это... - с ленивой улыбкой ответила Повелительница.

- Для тебя это шутки?

- Я между прочим тебя спасала! - Повелительница начала злится. - Ты мне скажи, она обряд сделала?

- Да. Только просчиталась ты, Повелительница! - сказал я, глядя прямо в глаза той кого боялись и нечисть и правители других империй.

Как она на меня посмотрела.

- Что ты сказал?

- Что слышала, я всё знал! - я перешёл на крик. - Я знал, что во мне её кровь. Но, не действует на меня магия! Или ты забыла, кто я?

Повелительница побледнела и откинулась на спинку кресла. Видимо решила, что разговор на эту не важную для неё тему можно окончить, задала вопрос волновавший её больше нежели воздействие на меня магии:

- Что там, с пророчеством? Ты всё расшифровал?

- Утром у тебя на столе будет. - я направился к выходу.

- Забудь девчонку! Не ломай ей жизнь!

- Не твоё дело! - рыкнул я.

- Ищи тринадцатую ведьму! Она должна быть здесь, к своему 21- летию! Живая и невредимая, и желательно в полной силе! Смею тебе напомнить, наглый мальчишка, что это твоё дело!

Ничего не ответив, я вышел из кабинета, настроение моё было мягко говоря разъярённым. Но вспомнив Злату я невольно улыбнулся, да и посетила меня одна догадка...



Глава 5. Начало пути. 



Злата.

Наступила долгожданная весна. Данте со дня нашего прощания больше не появлялся, иногда мы разговаривали ментально. Но с каждым днём общение это сходило на нет. Я понимала, что так оно и должно быть, не обижалась, но немного расстраивалась. Времени на грусть у меня не было. Грели экзамены за первый год и выбор стихии. Мне с последним было сложно. Просто потому, что мне подчинялись почти все стихии. В тоже время и радовало то, что я такая не одна. Почти вся наша дружная компания, за этот год освоила все направления в магии. 

Незадолго до выбора стихии приехали мой дядя и наставница. Дядя сообщил, что с будущего года в нашей школе начинают преподавать некромантию. А ещё они сообщили мне о том, что летом у них свадьба. Моей радости не было придела. 

Вечером я сидела со своими друзьями в своей комнате. 

- Ребята, а у меня для вас новости. 

- Какие? - спросил Тимм. 

- Хорошие. Со следующего года у нас новый предмет. 

- Вот обрадовала. - буркнул Дерек. 

- Некромантия. 

Что тут началось! Дарина приготовилась упасть в обморок. Братья алауры весело ухмылялись, демонстрируя свои клыкастые улыбки. А Дерек стиснул меня в своих медвежьих объятьях. 

- Дерек отпусти, я задохнусь сейчас. 

- Златка, это же так круто, поднимать мертвецов! 

- Дерек угомонись! - рыкнула на него Шила. 

В тот вечер мы засиделись допоздна. Ели как всех вытурила. А через неделю состоялся обряд выбора стихии. Нас всех собрали в парке при школе. Уже смеркалось, повсюду горели костры. В центре стояли большие чаши: вода, земля, огонь, воздух - основа стихий. И дополнительные: чаша с травами, для травников. Чаша с эфемерным веществом для прорицателей. И чаша с камнями для боевых магов. Директор подняла руку, призывая к тишине: 

- Ученики, сегодня важный и ответственный день. Вам предстоит принять стихию. Обряд прост, подходите ко мне, громко называете имя и свою стихию. Затем разрезаете свою ладонь и капаете кровь в чашу вашей стихии. Ну что ж приступим.

Обряд начался. После долгих споров, мы решили идти последними и все вместе. На обряде помимо нашего директора, присутствовал ректор магической академии. Именно поэтому мы и решили проходить обряд вместе. Признаваться в своих способностях при ректоре академии было страшно. Но, не смотря на нашу договоренность, Дерек заметно нервничал. 

- Да что с тобой? - спросила у него Шила.- Чего трясёшься как осиновый лист? 

Я проследила за взглядом друга, он смотрел на ректора. 

- Дерек, ты знаком с ним? 

- Он мой дядя.- ответил друг опуская голову. - Я не хотел, что б он приезжал. 

- Почему? - спросил Рик. 

- Он не одобряет меня и всегда придирается. Так что сегодня будет весело. - совсем не весело ответил Дерек. 

- Весело будет! Обещаю! - сказала я посмотрев на небо. 

Друзья уставились на меня. 

- На небо посмотрите. - прошептала Дарина. 

К поляне на всех парах, неслось нечто. Этим нечто была моя бабуля, верхом на метле. Зрелище то ещё. Ведьма неслась с угрожающей скоростью. Угрожающей для деревьев и несчастных, стоящих на земле. Приземлилась Верховная знатно. Видимо с перепугу бросив какое-то заклинание, она снесла напрочь пару десятков деревьев, а на их месте образовался пруд. Отряхнувшись и ругаясь на всех известных ей языках, ведьма направилась к директрисе. 

- Я кажется, не сильно опоздала?! 

В ответ наша директор не могла вымолвить ни слова, только открывала и закрывала рот. 

- Что с вами? - осведомилась ведьма. 

- Там... Деревья... Были. - с трудом выдавила директор. 

- Были да сплыли. - выдала моя бабуля. - Что вам пруд не нужен? 

Директриса покачала головой. 

- Поздно, милочка! Теперь у вас есть пруд! 

Ученики школы давились смехом. Говорить тихо, Верховная не умеет.

Подошла наша очередь. Дружно вздохнув мы подошли к чашам. 

- Что это значит ученики? 

- Простите директор, но проходить обряд мы будем все вместе.- сказал Рик. 

- Не все - выдала наша тихоня, мы даже имени её не знали, она просила звать себя Лин. - Я травница и пройду обряд отдельно. 

Мы все посмотрели на неё, но промолчали. Лин и в правду не владела стихиями так, как мы. Она тихо отошла назад. 

- Теперь объясните мне почему вы вышли все вместе? - спросил ректор академии. 

- Дело в том, что мы владеем всеми стихиями. Поэтому и решили пройти обряд вместе. - пояснил Дерек, смотря прямо в глаза своему дяде. 

- Похвально такое рвение в учёбе. - сказала Верховная. - Только вопрос. Вы знаете, что совместное прохождение обряда свяжет вас? 

Мы этого не знали. 

- Ну так я и думала. - вздохнула ведьма. - Придётся объяснять. Если вы пройдёт этот обряд вместе, то свяжете себя. В итоге, что бы ни случилось, никто из вас не сможет поднять руку на друга. А вот на выручку прийти, вы будите обязаны. На решение вам десять минут. 

Переглянувшись, и поняв друг друга без слов, мы одновременно вытащили кинжалы и разрезали свои ладони. 

- С этого дня мы единое целое! - сказал Рик за нас всех. 

Так же вместе мы подходили к чашам, одновременно капая свою кровь. 

- Поздравляю вас! - сказала директор. - В моей практике такого ещё не было. 

- Толи, ещё будет! - сказала Верховная и рассмеявшись, исчезла. 

Вечером сидя в комнате, мы обсуждали прошедший день. 

- Злата, а как ты догадалась, что летит Верховная ведьма? - спросила Ленарра. 

Я отправила мысль бабуле, и она дала добро. 

- Злата, ты чего молчишь? 

- Я её чувствую. - ответила я. 

- А все ведьмы чувствуют её? - спросила Дарина. 

- Нет. Только я. 

- А почему? - это уже Шила присоединилась нашему разговору. 

- Верховная моя прабабка. 

- Ни чего себе! - выдал Тимм. 

Ещё какое-то время мои друзья пытали меня по поводу моей семьи, но потом я не выдержала и отправила всех спать.

Сама же я никак не могла уснуть. Всё обдумывала, что же произошло сегодня. Мои друзья фактически поклялись на крови, что не причинят мне вреда. Сама - то я ни за что не подниму руку на кого-то из них. За эти несколько месяцев ребята стали мне родными. Я пригласила всех погостить у меня дома. Хотя такое приглашение мы все сделали друг другу. В итоге решили, что это лето проведём в путешествии. Если конечно ничего не помешает нашим планам. 

Уснуть я смогла далеко за полночь. Меня разбудил странный шорох у двери. Я прислушалась, но в это момент дверь в мою комнату отворилась, впуская человека. Кто это понять было сложно, слишком темно. На всякий случай я сунула руку под подушку, где обычно лежал мой кинжал. Но именно сегодня, я забыла положить его на место. И сейчас он мирно лежал на столе. Тем временем человек приблизился ко мне, и я узнала в нём нашу тихоню Лин. 

- Лин, что ты здесь делаешь? 

- А ты, что ж ждала своего Тёмного дружка! - зло прошипела Лин. - А это всего лишь я! 

- Что-то случилось? 

- Да ведьма случилось. Пришёл твой черёд сдохнуть! - и она засмеялась так зло, даже демонически. 

Я увидела в её руках нож. Нет не кинжал, а обычный столовый нож. 

- Лин, брось нож. - тихонько сказала я. 

- Что ведьма, боишься? Не хочешь подыхать молодой. 

Я смотрела на неё и ничего не понимала. Но время шло, а Лин приближалась и уже занесла нож, целясь мне в сердце."Действовать надо быстро" - вспомнила я слова Шилы. И мгновенно кинула в Лин одеяло. Пока она выпутывалась, я соскочила с кровати и схватила свой кинжал. Лин тем временем выпуталась из одеяла и бросилась на меня. Я отразила удар. Небольшое пространство комнаты не давало совершить манёвр. Оставалось лишь отбивать удары. Сложно бороться с человеком которого считал другом и который теперь хотел тебя убить. Удар, уворот, удар.... Я понимала, что нужно атаковать, но боялась причинить ей вред. Лин вновь занесла нож, отражая удар я порезала ей руку. Кинжал обагрившись кровью, засиял и по нему проступили руны. Удивлённо посмотрев на кинжал, я пропустила очередной удар. Увернуться времени не осталось, пришлось просто отклониться, но я не успела, нож вошёл в моё правое плечо. Зажмурившись от боли, я опустилась на колени. 

Лин вновь захохотала: 

- Не бойся проклятая ведьма, ты сдохнешь быстро. - сказала она занося нож для удара. 

Быстро перехватив кинжал в левую руку, я отразила удар. И тут произошло немыслимое, кулон который мне подарил Данте, засветился. Лучи ослепили Лин и отбросили от меня. Она отключилась.

В это время в комнату ворвались мои друзья. 

- Злата, что произошло? - спросила Шила, подходя ко мне. 

- Я не знаю, что на неё нашло. 

Шила помогла мне пересесть на кровать и позвала Тимма. Рик и Дерек тем временем связали Лин. 

- Злата, сейчас будет немного не приятно, но я должен залечить твою рану. - сказал Тимм. 

- Тимм нет! - прикрикнула на него Леннара. - Только остановки кровотечение. До прихода директора, рану залечивать нельзя. Дарина уже пошла её звать. Злата потерпишь немного. 

Я кивнула. Практически сразу дверь открылась в комнату вошли запыхавшиеся Дарина и директриса. 

Морщась от боли, я рассказала обо всём, что произошло. 

- Такое в нашей школе впервые. А с этой что? - спросила директор, кривая в сторону Лин. 

Я хотела пожать плечами, но это причинило боль. 

- Она в отключке, думаю на пару часов точно. - ответил за меня Рик. 

- А вы друзья товарищи, что здесь делаете? 

Повисла пауза. Наконец Леннара решила ответить за всех: 

- Помните, что сказала сегодня Верховная, когда мы проходили обряд. Насчёт того, что отныне мы связаны друг с другом. Так вот нам всем во сне приснилось, что Злата в опасности. А когда мы проснулись, невидимая сила потянула нас сюда. 

- Понятно. Так, теперь вы ребята спать, а Злата пойдёт со мной. Сейчас прибудет её дядя и возможно прабабушка. А Лин заберёт охрана. 

- Мы пойдём со Златой. - сказала Дарина. 

- Да, сама она не сможет обезболить рану, а насколько я понимаю исцелять Злату пока нельзя. - высказал своё мнение Тимм. 

- Ну что мне с вами делать. - вздохнула директор. - Пошлите. Дерек забери Лин, думаю, кое-кто захочет покопаться в её голове. Но пробудите вы с нами только до прибытия родственников Златы, потом спать.

Спустя час я рассказывала всё уже по третьему кругу. Тимму наконец разрешили меня подлатать, благодаря его стараниям не осталось даже шрама. Боль конечно была, но уже вполне терпимая. 

Моих друзей выпроводили спать. Лично я уверена, что в данный момент они сидят в моей комнате. Я же осталась в кабинете директора с дядей, Верховной и ещё двумя странными мужчинами из тайной магической канцелярии. Явно дядюшка их приволок. 

- Лорд Мирт, мы заберём нападавшую? - обратился один из мужчин к моему дяде. 

- Минуту господа. Сначала я сам загляну в её голову.- с этими словами дядя сел напротив Лин. 

Спустя какое-то время он тяжело вздохнул и сказал: 

- Можете забирать. 

Мужчины, забрав с собой, уже очнувшуюся Лин исчезли. В кабинете мы остались в четвёртом: я, директор, дядя и Верховная. 

- Ну, что-нибудь выяснил? - спросила бабуля. 

- Кое - что. На ней сильное магическое воздействие. Всё что сохранилось в её памяти, это то как в булочной к ней подошёл мужчина в капюшоне. А дальше провал. Только одна мысль, убить ведьму. 

- Злата, кто-нибудь знает правду о тебе? - спросила Верховная. 

- Нет. Даже друзьям не сказала. А что происходит? 

- Мирт, ты тоже думаешь, что это очередная попытка.

- Думаю да. 

- Вы о чём? Какая попытка? - я начала нервничать. 

- Злата, постарайся вспомнить происходило ли что-нибудь странное в последние время. - сказал мне дядя. 

Я порылась в своей голове и выдала: 

- Верховная помнишь, когда я тебе нечисть подарила. 

- Помню. А это тут причём? 

- Я же тогда мага этого нечаянно убила. Его тело отправили в Тёмную империю. А потом мне Данте рассказал, что этого мага отправили убить наследника Тёмной империи, но маг перепутал и напал не на того. А ещё у него было задание выкрасть какую-то ведьму. 

- Теперь я уверен. - сказал дядя. 

- Объясните мне в чём дело? - попросила я. 

- Злата, сегодня была очередная попытка убить Тринадцатую ведьму. 

- В смысле очередная? На меня ещё никто не покушался. - сказала я. - Постойте, я ещё чего-то не знаю? 

- Да, до тебя рождались девочки с выдающимися способностями. - ответила Верховная. - Вряд ли кто-то из них стал бы Тринадцатой ведьмой. Но проверить так ли это мы не можем. Все они погибли при странных обстоятельствах. Поэтому с сегодняшнего дня будь предельно осторожна.

- Минуточку. Вы хотите сказать, что до меня несколько ведьмочек того... - я провела рукой по горлу. - Прибили? 

- Злата, что за манера разговора. Ну да было дело убили несколько юных ведьм. Мы пытаемся выяснить, кто охотиться за тринадцатой ведьмой. Но пока ничего не получается. - ответила мне Верховная. 

- Сколько? - спросила я. - Сколько ведьм убито? 

- Три убиты и четыре пропали без вести. - сказал дядя. 

От удивления и шока я чуть не упала, хотя почему чуть, если б не сидела на стуле то уже бы находилась на полу. 

- И вы всё это время молчали? 

- Для твоей же безопасности. 

Повисло долгое молчание. Наконец директор, отойдя от шока спросила: 

- Простите, что вмешиваюсь. Но ответьте на вопрос. В нашей школе, что учиться тринадцатая ведьма? 

- Да. Злата она и есть. - ответила Верховная, таким тоном будто сообщила о дожде на завтрашний день, а не о присутствии Тринадцатой ведьмы в школе.

- Значит пророчество правда..... - прошептала директриса, оседая на пол. 

- Ну, вот ещё и человека до обморока довели. - сказала я. - Добрые вы, однако. Приведите её кто-нибудь в чувства. 

Когда директрису привели в сознание и разговор продолжился, при её непосредственном участии: 

- Всё Злата теперь из школы ни ногой. 

- Леди, так делать нельзя.- сказала Верховная. 

- Почему, насколько я понимаю жизнь, и безопасность девочки зависит от меня. 

- Мы много лет скрываем ото всех, кем является Злата. А если вы запрёте её в стенах школы станет ясно, что вы её прячете. А нам это не нужно. - сказал дядя. 

- А ничего, что я здесь стою? - спросила я. - Мне нечего бояться. Вы забыли кто мой друзья? Три демона, оборотень, сильный маг и ведьмочка. Ещё есть вопросы? Если нет, то я пошла спать. Да и ещё, директор можно мне переехать в комнату Шилы? Ну или её пересилить ко мне? 

- Завтра же решим этот вопрос. - ответила директриса и меня наконец- то отпустили спать. 

Всё же, как хорошо, что завтра выходной.

*** 

В учёбе незаметно прилетело время. Наступила наша последняя весна в качестве школьников. Вся наша дружная команда решила поступать в Магическую академию. Во всю шли споры кто, какой факультет выберет. Дома тоже были военные действия в связи с моим решением поступать на несколько факультетов сразу, а одним из основных профилирующих предметов выбрать некромантию. 

В результате моих опытов пару раз страдала школа. Особенно когда мы с Тиммом оживили чучело гаргульи, из школьного музея. На этот шедевр приезжал посмотреть, даже ректор академии. Вернуть гаргулью в прежнее состояние не получилось. И теперь школа находиться под охраной этой милой зверюшки. 

В один из ясных весенних дней все ученики школы вышли на улицу на "добровольные" работы. Но поработать на благо школы нам не дали. Посреди двора открылось зеркало портала и от туда вышел взволнованный ректор академии. 

- Ученики быстро в здание общежития. Двери на замок и никому не высовываться. - скомандовал он. - А что случилось, ректор Альберт. 

- Пляска смерти... Движется в сторону школы. - шёпотом сказал ректор.

Но я услышала. Ученики, обрадованные внезапной отменой трудовых работ, отправились в общежитие. 

Я же отойдя немного отправила друзей, а сама принялась завязывать шнурки на сапожках. 

- Но как такое могло случиться? - спросила директор. 

- Сам ничего не понимаю, кто-то открыл портал для умерших. Придётся вызывать ловцов. 

- Но что делать пока они не прибудут. 

- Не знаю. Что могло послужить такой пляске. 

И тут меня заметили. 

- Юная леди, почему вы до сих пор здесь? - спросил ректор Альберт. 

- У меня шнурок развязался. - сказала я и собралась уходить. 

- Злата, постой. - окликнула меня директор. - Ты что-нибудь знаешь о Пляске смерти? 

- Да. Пляской смерти называют поднятие из могил тел умерших. В результате обряда тела и души пускаются в пляс. Очень часто забирают с собой живых людей, неосторожно попавшихся на пути танцующих трупов. Если человек вступил в круг Пляски смерти, то он уже умер. Примерно так. 

- А как возникает эта пляска? - спросил ректор. 

- По разному. А можно как-нибудь взглянуть на кладбище с которого всё началось? 

- Можно. - сказал ректор и щелкнул пальцами. 

Передо мной появились две картины. 

- Вот так было. - мне показали на картину аккуратненьких холмиков.- А вот что стало. 

Картина была жуткой. Все могилы вскрыты, повсюду валяются отвалившиеся конечности. Где-то рука, а точнее то что от неё осталось. Иногда попадались и ноги. И везде покойники, некоторые уже скелеты. Многих полуразложившихся трупов и совсем ещё свежие тела. И всё это безобразие пляшет. А в центре кладбища очень странная руна, тоненький месяц внутри звезды. 

- А вот вам и ответ. - сказала я.- Руна Ведьмин яр. Она и спровоцировала Пляску смерти. Не удивлюсь если на зов этой руны, к нам придут покойники и души со всей округи. 

- Откуда ты всё это знаешь? - спросил ректор. 

- Она ведьма. - ответила директор. - Злата, ты знаешь, как это остановить. 

- Да.

- Рассказывай! - потребовал ректор. 

- Закрыть Ведьмин яр можно несколькими способами. Договориться с трупами, что практически равно самоубийству. - начала я. - Ещё прекратить всё это может тот, кто начал. То есть маг открывший Ведьмин яр, но его ещё найти надо. И есть третий вариант, сильная ведьма. 

- Надо звать, Верховную. - сник мужчина. 

- А зачем меня звать я и так здесь. - рассмеялась ведьма, появляясь перед нами. 

Ректор побледнел. Вот почему маги её так бояться? 

- Только я лезть во всё это не буду. У вас вот ведьма есть и сильная. - указала она на меня. 

- Верховная, это ребёнок! - воскликнул маг. 

- Злата справиться. Ей пора учиться и не такое предстоит. Не смотрите на меня так, ректор. Я всё вам расскажу, потом. А сейчас моей правнучке надо собираться на кладбище. 

Дав мне, чёткие указания Верховная добавила: 

- Что в брюках, это молодец. А вот косу свою убери, а то мертвецы девушек "любят". И слушать девчонку не станут. Да и кинжал не забудь. 

Кивнув в знак согласия. Я быстро ослабила косу и подвернула её так, что со стороны это была простая короткая стрижка. А с такой причёской я больше походила на парня. 

- Я готова. Как туда добраться? 

- Пешком опасно, телепорт может выкинуть в другом месте. - объяснял ректор. - Может вашим ведьминским средством передвижения? 

- Ты где ловца душ верхом на метле видел? - отозвалась Верховная. - Думаешь трупы такие дураки? 

- Ничего я не думал. - прозвучало это как-то по детски. 

А я просто свистнула. Ректор и прабабка уставились на меня, как на сумасшедшую. С крыши Школы тем временем слетела большая и страшная гаргулья. И приземлилась около меня. 

- На ней и полечу. - сказала я. 

И забравшись на спину зверюги взмыла в небо. 

- Она справиться! - услышала я голос Верховной.

На кладбище я прилетела быстро. Зрелище представшие перед моим взором, было мягко говоря, тошнотворным. То что я видела на картине, показанной ректором, было совсем не тем, что я увидела здесь. Облетев кладбище по периметру, мы с гаргульей решили не садиться. Я просто слеветировала на землю, а моя зверюга отлетела в сторону и умостилась на самом большом дереве. Я же отправилась на поиски того из трупов кто сможет со мной поговорить. Первой на моём пути попалась девушка, ну точнее то, что от неё осталось. Местами ещё была плоть, а кое-где уже виднелись кости. Подавив рвотный рефлекс, я спросила у трупа: 

- Где главный? - увидев меня, "девушка" пустилась в пляс. 

- Давай станцуем? 

- Я не буду с тобой танцевать! - прорычала я, доставая кинжал. - Главный где? 

- В Центре ищи. - ответила мёртвая и поплясала дальше. 

Но тут кинжал в моей руке засветился и "девушка" дернувшись, упала. Кристалл душ засиял, поглощая неупакоенную душу. Я двинулась дальше, не нашла главного найду ведьмин яр. Чем дальше я продвигалась, тем больше танцующих трупов мне попадалось. Многие оставались лежать на земле, не истлевшими кусками плоти. А вот с теми, у кого уже не было души, приходилось сложно. Меня хватали за руки костлявые пальцы, тянули в танец. Пытаясь сбросить с плеча руку особо настойчивого трупа, я её нечаянно оторвала. Развернувшись, сунула скелету его конечность и пошла дальше. Наконец добравшись до центра кладбища, я увидела Ведьмин яр. На слегка подгибающихся ногах вошла в центр руны. В тот же момент рядом со мной появился скелет. 

- Уходи отсюда, ловец! - простучал челюстью скелет. 

- Не уйду! 

- Ты не ловец душ...

- Как догадался? - улыбнулась я. 

- От тебя ведьмой пахнет! - презрительно фыркнул труп. 

- Прекращай пляску. - скомандовала я. 

- Не тебе решать. 

- Прекратишь сам или мне помочь? 

-Хочешь чтоб пляска прекратилась? - посмотрел на меня скелет. - Станцуй со мной ведьма. 

- С одним условием. 

- С каким? 

- Ты скажешь мне, кто открыл Ведьмин яр. 

- Я не знаю. Когда мы поднялись, здесь был маг в плаще с капюшоном. Лица не видно. Теперь пляши ведьма. 

- Что плясать? 

- Я давно не танцевал деревенские танцы. 

И мы пустились в пляс. Это было чистейшим самоубийством с моей стороны, но я решила перехитрить скелет. Спастись от смерти в пляске смерти можно только одним способом, повернуть всё в ведьмин танец. Сложный и крайне редкий обряд, но тем не менее самый эффективный способ выжить.

Наш танец проходил в самом центре руны. Постоянно держа в поле зрения скелет, я шептала слова: 

"И умывшись ночной росой, 

И уступая ногой босой, 

По земле, что впитала кровь. 

Ведьмин танец исполнить вновь. 

Закружившую безумьем, 

Обрывающую связи. 

Пляску жизни, пляску смерти. 

Пляску ведьминого счастья."

*Примечание. Приведён отрывок из песни. Исполнитель Полынья.

Я высчитывала каждый шаг. На один миллиметр в сторону и ничего не выйдет. Наконец в танце я дошла до верхнего угла месяца. Упав на колени, посмотрела на скелет: 

- Я устала. 

- Ты же знала, что останешься с нами! Своеобразный способ умереть, ведьма. - засмеялся скелет. - Наивная, маленькая ведьма. А знаешь, мне тебя жаль. 

- А мне жаль тебя! - сказала я, ставя остриё кинжала в нужную точку. 

Очень быстро я начертила линию превращающую месяц в луну. Изменение руны, в которой теперь была луна, вписанная в звезду, должно было остановить пляску смерти и отправить трупы назад в могилы. Но увы, что-то пошло не так. Раздался дружный хохот скелетов и полуразложившихся трупов. 

- Ну, что ведьма не получается? - съязвил скелет. 

- Нет. Может я решила умереть ещё более экстремальным способом. - спокойно ответила я. 

Мертвецы вновь заржали. А я тем временем незаметно проколола палец, кровь начала капать на руну. Мне оставалось только ждать, считая про себя: "Один, два, три..." Ровно семь капель крови. Всё теперь надо выпрыгнуть из руны. И я прыгнула, как раз вовремя. Руна засветилась, смех мертвецов прекратился. То, что произошло, потом меня сильно удивило. Мертвецы развернулись и дружным строем пошли по своим могилам. Очень скоро на кладбище не осталось никого, кроме меня. Осмотрев разруху, царившую вокруг, я побрела к тому месту, где приземлилась. Гаргулья, уже спустилась с дерева и ждала меня на земле. Быстро забравшись на её спину, я сказала: 

- Полетели домой.

В школе меня уже ждали. 

- Ну как? - спросила Верховная, как только я приземлилась. 

- Не волнуйся, всё в порядке. 

- С первым заданием! - улыбнулась ведьма. - В кабинете директора тебя ждут. Твой дядя тоже прилетел. Иди, а я полетела. 

С этими словами Верховная села на метлу и взмыла в небо. А я уныло побрела в школу, желание было только одно, спать. 

В кабинете директора было много народу. Меня посадили на стул, дали кружку с горячем чаем. И только после этого на меня посыпались вопросы. 

Прошло около часа. Я всё рассказала и даже показала. 

- Да и на кладбище надо навести порядок. Там это, чьи-то конечности остались. 

После этой фразы наступила тишина. Молчали долго, наконец, ректор Альберт сказал: 

- Завтра же там всё приведут в порядок. 

В этот момент прямо передо мной засветилось зеркало телепорта. И из него вышел Данте. Я смотрела на него и не могла поверить своим глазам. Это был он, мой лучший друг. Как же он повзрослел, стал ещё красивее и мужественнее. Я поймала себя на смысле, что очень соскучилась. Хотелось броситься ему на шею, но что-то меня остановило. 

Его взгляд стал другим, серьёзным и немного чужим. Даже не взглянув на меня Данте, задал вопрос: 

- Что у вас произошло? 

- Была пляска смерти, вызванная Ведьминым яром. Но её остановили. Теперь всё в порядке. - ответил ректор. - Мы ждали повелительницу. 

- Она занята, я ей всё передам. Где тот, кто остановил пляску?

- Вот. - указали на меня. 

- Этот мальчишка? - Данте удивлённо приподнял бровь. - Как тебе это удалось?

- Изменением руны Ведьминого яра. 

- Молодец, парнишка! - он похлопал меня по плечу. - Подумай о профессии ловца душ. 

- Подумаю, но моё призвание некромантия. 

- Тоже неплохо. - улыбнулся Данте. 

- Можно, я пойду? 

- Подожди минутку. - сказал ректор. - Считай, что экзамены в академию пройдены. Ждём осенью. 

- Спасибо! Это честь для меня. 

- Теперь можешь идти. - разрешила директор. 

- Спасибо! Я очень устала. - сказала я выходя за двери. 

В коридоре из моих глаз полились слёзы, он меня не узнал. Принял за мальчишку. Вытирая слёзы, я побежала в комнату, но не в ту, где жила с Шилой, а в пустую. Больше всего, хотелось побыть одной. 

Забежав в комнату я, не раздеваясь, упала на кровать, слёзы кончились. Осталась лишь обида и разочарование, да пустота в душе. С неприятными мыслями о том, что сейчас произошло, я провалилась в спасительный сон.

Проснулась, я утром. Сев на кровати увидела встревоженные лица друзей. 

- Злата, с тобой всё в порядке? Тебя все обыскались.- сказала Дарина. 

- Всё замечательно. - я натянуто улыбнулась. 

Шила посмотрела на меня потом на ребят. Все мы давно общались ментально. И сейчас ребята встали и вышли из комнаты, со мной осталась только Шила. 

- Ну подруга рассказывай из-за чего глаза зарёванные? 

- Он меня не узнал. За мальчишку принял. - слёзы вновь навернулись на глаза. 

Подруга пересекла ко мне и обняла. 

- Не плач, глупенькая. 

Объяснять Шиле о ком я говорю не было надобности. Подруга, была единственной, кто знал о Данте , да и вообще всю эту историю. 

- Шила, ведь я знала, что так будет. Он приходил лишь из-за моей крови в его жилах. 

- Злата, прекрати разводить сырость! Ты Ведьма! А ведьме плакать не пристало. Пошли завтракать, тебя вся школа ждёт.

- Зачем? - спросила я вытирая слёзы. 

- Спасибо сказать и поздравить с зачислением в Магическую Академию. 

- Я и забыла совсем. 

Мы отправились в столовую, я улыбалась уже более искренне. Настроение стало лучше. Лишь ощущение странное осталось. Я чувствовала, что во мне что-то меняется. 

Позавтракать мне не дали. Как только поздравления окончились, и мы сели за свой столик в столовую вбежала девчушка из младшего класса и объявила: 

- Злата КарДейл к тебе родители приехали. В директорской ждут. 

Молча встав из-за стола, я поплелась к выходу. Чует моё сердце, сюрпризы только начинаются.

В директорской меня ждали мама, папа и ещё какой-то высокий мужчина. Я пригляделась к незнакомцу. Красивый, седовласый мужчина, посмотрел на меня своими пронзительно голубыми глазами. Я заметила, что уши у него длинноватые и немного острой формы, это был эльф. Самый настоящий эльф. Я улыбнулась. 

- Дочка, с тобой всё хорошо. Ты не ранена?! - воскликнула мама. 

- Мама, я жива и здорова. А почему вы приехали? Что-то случилось? 

- В какой-то мере случилось. - сказал папа. - Присядь, нам надо поговорить. 

Все расселись, и повисло молчание. Я начала нервничать, потом злиться, в итоге не выдержала: 

- Говорите, что произошло?! 

- Дочка, в общем... - начала запинаясь, мама. - Я не знаю, как бы сказать. 

- Мамочка, скажи как-нибудь, а то я начинаю злиться. 

Мама вздохнула и произнесла: 

- Ты уже взрослая. Пришло время тебе узнать, кто твой отец. 

- Мама, мой отец сидит рядом с тобой. А тот кхм, с позволения сказать, козёл который тебя бросил мне не отец! 

Эльф почему-то закашлялся, я же на это не обратила внимание. 

- Злата, прошу тебя выслушай. - вмешался папа. - Это важно в первую очередь для тебя. 

- Папа, ты мой единственный отец! А представителей животного мира я знать не хочу! 

Эльфа вновь накрыл приступ кашля. 

- Давайте, я вам настойку от кашля дам. А то, вы кажется, простудились. - язвительно сказала я. 

Ох, что-то со мной не то сегодня! Последствия перенесённого вчера стресса что ли сказываются.

- Дочка, выслушай! - рявкнула моя маман. 

- Слушаю. 

- Твой отец, не просто военный и не простой человек. - начала мама. - Он эльф! 

Теперь пришла моя очередь закашляться. 

- Этот что ли? - указала я на эльфа. 

- Нет, деточка, я твой дед. - ответил мужчина. 

- Простите! - сказала я. - А ваш сынок, что побоялся появиться? 

- Этот беспутный балбес, именующийся моим сыном, действительно не захотел приехать. 

- Как был трус, так трусом и остался. - сказала я поднимаясь со стула. - Ну я всё узнала, теперь могу идти. Да, папуле привет! 

- Злата, это ещё не всё. - остановил меня эльф.- Мой сын не простой эльф, а тёмный. У нас такое бывает, раз в сто лет рождается тёмный эльф. Так что ты на половину, тёмная эльфийка. 

- Ещё лучше! - сказала я снова садясь на стул. - Что ещё я должна узнать? 

- Остальное узнаешь постепенно. Я вот тут привёз тебе кое-какие свитки, изучишь и всё узнаешь. И ещё летом ждём тебя в Эльфийске. 

- Ага, сейчас разбежалась! Я пошла. Приятно было познакомиться, дедуля. Папику привет! - я направилась к двери. 

- Злата, постой! 

- Не сейчас, мама. 

- Дорогая ей надо побыть одной! 

Я вышла, громко хлопнув дверью. Да что же за жизнь такая! Пляска смерти с Ведьминым яром, лучший друг не узнал, а теперь ещё и здравствуйте я ваш дедушка! 

Отправив свитки в свою комнату, я отправилась на полигон.

С полигона меня утащили друзья, мотивируя тем, что хотят сберечь оставшиеся деревья. В комнате, я рассказала друзьям всё и про Ведьмин яр с пляской смерти. И про нового эльфийского папочку. 

Больше всего по поводу Пляски смерти страдал Дерек. А вот новость о моём слегка эльфийском происхождении никого не удивила. Оказалось, друзья догадывались. 

- Ребята, мне тут летом предстоит поездка в Эльфийск, кто со мной. 

- Мы бы с радостью, но демонам в Эльфийск дорога закрыта. - вздохнул Тимм. 

- Со мной, если верить этому свитку, можно! - рассмеялась я. 

- Ты о чём? - спросила Шила. 

- Я того, похоже на особом положении там. 

- Не темни Златка.- сказала Леннара. 

- Мой новоиспечённый папочка, не только тёмный эльф, но ещё и принц этого эльфятника. 

Друзья расхохотались. 

- Златка, да ты у нас прынцесса! - заржал Дерек. 

- Ага, одна из десяти! 

- Чего? - уставилась на меня Дарина. 

- Того, папочка мой славно погулял в молодости, помимо меня ещё девять детей имеется. 

Вновь раздался дружный хохот. Так мы и просидели над свитками и с безудержным смехом до трёх часов ночи. Разогнать нас смогли лишь учителя, пришедшие в общежитие учеников по поступившей жалобе о смехе на весь этаж. Так что в добавок ко всем бедам мне ещё и выговор впаяли.

Мы сдали выпускные экзамены и собрались в путь. Маршрут был продуман до последней остановки. Сначала ко мне домой, оттуда в Эльфийск, знакомиться с папочкой и братьями, сёстрами. А потом каждый по своим делам. Мы с Шилой собирались навестить мою избушку с целью сбора трав и заготовки зелий и отваров, а остальные по домам. Ближе к вступительным экзаменам мои друзья должны встретиться в академии, ну а я прибуду туда к началу учебного года. 

А столь грандиозные планы всегда кто-нибудь нарушит. В нашем случае это был почтовый голубь, а точнее феникс от Верховной. Сообщение было коротким и ясным "Жду в Эльфийске через три дня!" 

В этом вся Верховная, чтоб ей провалиться. К лапе феникса был прикреплен камень для телепортации. Я взяла его в руки, интересно, где хоть выкинет нас сиё чудо магии. 

- Недалеко от границы с Эльфийском.- раздалось с подоконника. 

- Феникс, зачем пугать! 

- А ты не забывай, что я умею разговаривать. 

- Да ладно тебе! А друзья мои тоже через телепорт смогут пройти? Если нет, то я еду вместе с ними. 

- Смогут, госпожа Вредная ведьмочка! Что Верховной передать? 

- Передай, что прибуду вовремя. А вот с мамой моей пусть сама разбирается. 

- Слушаюсь, госпожа Вредина! - сказал феникс и улетел. 

Вот же противная птица, доберусь я до него когда-нибудь и перья повыдёргиваю. Поругавшись ещё пару минут, я отправилась " радовать" друзей, изменением планов и маршрута.



Глава 6. Ведьмин круг в Эльфийске и путешествие к озеру " Слёз"

На следующий день телепорт выкинул нас в незнакомом лесу. Оглядевшись по сторонам, я выдала: 

- Вот гоблин гхыров! Верховная, что б тебе споткнуться! Хоть бы карту выдала. Вот где мы сейчас? 

- И как мы дальше пойдём. Лошадей то тоже нет. - надула губки Дарина. 

- Не хныч! - подбодрила я подругу. - Один гоблин, все помрём.

- Злата, что с тобой в последние время происходит? Ты нервная стала и грубая! - сказал Рик. 

- Простите ребята! Сама не знаю, что происходит! 

- Ладно, проехали! - вставил своё слово Тимм. - Давайте решать, как до эльфятника добираться будем. Да и в какой он стороне. 

- Вот развели проблему! - вздохнула Шила. - Сейчас перекинусь, и поищем дорогу. Златка, за мной. Вещи подержишь. 

В ближайшие кусты ушли две девушки, а назад вернулись девушка и красивый белоснежный волк. Ну, не волк, а волчица и размерчик был слегка не волчий. Но не это важно.

При нашем появлении ребята замолчали. А какие удивлённые у них были лица! Хотя у самой было такое же лицо минуты три назад. 

- Ой какая прелесть! - заулыбалась наша впечатлительная Дарина. - А погладить можно? 

- Не только можно, но и нужно. Дарина за ушком почеши, сил нет терпеть. - сказала Шила. 

Друзья впали в ступор. 

- Эй, кто-нибудь мне почешет за ушком? 

Дарина исполнила просьбу подруги, всё ещё прибывая в лёгком шоке от того, что увидела вторую сущность нашей Шилы

- Кхм, не хочу отвлекать, но надо бы в путь двигаться. - сказал Рик. - До Эльфийска сегодня вряд ли доберёмся, а вот место для ночлега найти не помешает. 

И мы двинулись в путь. Шила впереди, остальные следом. Вскоре белая волчица скрылась в лесу, а мы остались на дороге и медленно двигались вперёд. Неожиданно из кустов по другую сторону дороги вышли трое. Совсем не доброго вида и направились к нам. У каждого из троих по ножу в руках.

- Ну, что ребятишки сами деньги отдадите или помочь? - спросил один из бандитов. 

Ребятишки, то есть мы переглянулись и тоже вооружились. У Тимма на руке закрутилась маленькая ветреная буря. Дерек достал из заплечных ножен свой даркан. Леннара поигрывала своими стилетами, летающими в воздухе. Рик же на ладони держал огненный смерч. А я вооружилась осколками льда. Дарину спрятали за наши спины, она нам для лечения понадобиться, хотя вряд ли нас надо будет лечить. Но памятуя о том, что это могут быть и не просто бандиты, я решила не рисковать.

Бандиты скалиться перестали. 

- А может вы, нам денег дадите, а? - ехидно спросила Шила, выходя из леса. 

Незадачливым разбойникам стало совсем не хорошо. Ещё бы увидеть говорящего волка. 

- Ну так, что господа бандиты. Наше предложение остаётся в силе. - заржал Дерек. 

Троица двинулась на нас. Первым атаковал Тимм, порыв ветра разметал разбойников в стороны. Не давая им времени очнуться, мы один за другим атаковали бандитов. Вскоре несчастные заговорили: 

- Забирайте деньги, только отпустите. 

Мы задумались, стоит брать деньги у этих бандитов или отпустить на все четыре стороны. Но желание проучить горе разбойников пересилило, здравый смысл. И деньги мы забрали.

- Да и ещё! - сказала я. - Ещё раз мы вас где-нибудь встретим... хуже будет вам. 

Ох, как эти незадачливые бандиты бежали! Мы честно пытались сдержаться, но не смогли и тупо расхохотались. Смеялись долго даже на землю сели от смеха. 

- Ребята, хорош ржать. - сказала Шила. - Я там поляну нашла, так что за мной. 

Полянка и вправду оказалась хорошей. Парни отправились на охоту, а мы занялись разведением огня. 

Поужинав, мы расположились на ночлег. Шила решила остаться в обличии волка, объяснив нам, что так лучше слышит. Ночь прошла спокойно, а для меня ещё и очень тепло, наличие волка под боком огромный плюс. 

Наутро мы вновь двинулись в путь, Шила уверенно вела нас вперёд. И к обеду перед нами появилась стена из деревьев. Мы дошли до границы Эльфийска. 

- Всё я пошла, переодеваться! - сказала Шила и ушла. 

- Златка, а как мы туда попадём? - почесал затылок Дерек. 

- Хороший вопрос. Я пошлю им мысль, может страж границы услышит. 

Я напрягла свои извилины и выдала первое, что в голову пришло: " Народ! Есть кто живой!" 

Тишина, только Шила вернулась. Пришлось вновь вопить. Вскоре деревья расступились, и к нам вышил красивый эльф. 

- Кто тут орёт? 

- Не ору, а призываю. - огрызнулась я. 

- Зачем звала, девчонка? 

- Нам с друзьями в Эльфийск надо. 

- Без особого разрешения я никого не впущу. 

- Ах, тебе разрешение нужно? - начала я злиться. - Сейчас будет! 

Эльф недоумённо посмотрел на меня. 

- Чего вылупился? И как ты позволяешь себе разговаривать с принцессой! Меня, между прочим, дедушка ждёт! 

Уж не знаю чему больше удивился стражник, моей наглости или тому, что принцесса прибыла без свиты и в окружении демонов, но выглядел он мягко говоря удивлённым:

- Вы принцесса Злата? 

- Да! Веди немедленно к деду! 

- Простите за оплошность. Пройдёмте. - сказал эльф и повёл нас в Эльфийск.

Нас привели во дворец. Дедуля радостно меня встретил. И обрадовал тем, что сейчас я познакомлюсь с папочкой и всеми братьями сёстрами. 

В зал не вошли, а вплыли пять девушек, одна краше другой и четыре парня тоже не уступающих в красоте. А следом за ними появился и папаня. Кажется, я начала понимать, что мама в нём нашла. Высокий, худощавый мужчина. Длинные волосы цвета льна собраны в хвост. А вот глаза чёрные, темнее ночи. За спиной я услышала сдавленный вздох, человека узревшего чудо. Не оборачиваясь, наступила на ногу Дарине. 

- Дари, челюсть с пола подыми. - прошипела я.- Это мой папаня. 

Тем временем " чудо" направилось к нам. Широко раскинув руки, папочка шёл прямо на Шилу. 

- Дочь моя, как я рад нашей встрече! - произнёс папаня, сжимая в объятьях мою подругу. 

Я не выдержала этой сцены и тупо расхохоталась. Шила оттолкнула папочку от себя, но не рассчитала силу и любезный родитель, поскользнувшись на паркете, сел на пятую точку. Тут уже рассеялись все, даже дедуля. Продолжая посмеиваться, я подошла к эльфу. 

- Давай руку, папочка. - мужик начал было подниматься, но после слова "папочка" решил посидеть ещё. - Ты вставать будешь? 

Эльф встал и с подозрением посмотрел на меня, потом перевёл взгляд на деда и спросил: 

- Это и есть милое создание? 

- Ну, да милее меня в империи нет! - съязвила я. - Кстати, можно обойтись без объятий и так вижу, что ты рад меня видеть! И ещё ты ужасный актёр, папулик. 

- Смотрю, тебя плохо воспитали, наглая девчонка. - взбесился эльф. 

- Какие гены, такой и характер. - огрызнулась я, много значительно посмотрев на родителя. 

За спиной вновь обретённого папочки слышались перешёптывания моих сестёр и сдавленный смех братьев. Только двое из них стояли чуть в стороне и разглядывали меня с искренней улыбкой.

Дед грозно посмотрел на отца и перешёл к представлению всех моих родственников. Я как не старалась не запомнила никого. Но пришлось мило улыбаться и изображать полнейшую радость от знакомства с таким количеством братьев и сестёр. Наконец когда все были представлены настал черёд познакомить родню с теми кто мне был поистине ближе чем новоиспечённые сестрицы и братья.

- А это мои друзья, точнее почти родственники. - сказала я. 

- А почему почти родственники? - спросил один из братьев, тот что стоял немного в отдалении. 

Я посмотрела на друзей, те кивнули в знак согласия. 

-Это мои самые близкие друзья, помимо этого мы связаны в единое целое древним обрядом. - я специально не сказала каким. - Знакомьтесь Дарина - Ведьмочка. Дерек - боевой маг- некромант. Шила - оборотень. Леннара, Рик и Тимм - алауры. 

Все присутствующие в зале резко сменили цвет лица на мертвенно белый. А пара особо впечатлительных сестрёнок хлопнулись в обморок. Всё-таки слабая психика у нынешних барышень, чуть, что сразу в обморок. 

- А чего вы так побледнели? Может вам отварчик из белен-травы и волчьих ягод дать. - захлопала глазами Дарина. 

И ещё одна сестрица хлопнулась без сознания. 

Махнув на всё происходящие рукой, я повернулась к деду: 

- Дед, ты тут один адекватный? 

- Похоже на то. - шепнул он мне. 

- Верховная объявлялась? Она меня сюда раньше времени выдернула. Хотелось бы узнать зачем. 

- Твоя прабабка приедет завтра утром. Сейчас вас проводят в комнаты. Примите ванну и отдохните, а вечером торжественный ужин. В ваших комнатах есть всё необходимое, включая еду. 

- Спасибо! - сказала я. 

Нас проводили в комнаты. Оказалось, что для меня и моих друзей отвели комнаты напротив. Наши с девчатами оказались смежными, то есть мои покои соединялись с покоями моих подруг потайными дверями. Для начала я решила пойти в ванну. Это была не комната, а шедевр. Белоснежная ванна располагалась в центре комнаты, а вокруг всё выложено зелёным камнем. Набрав в ванну воды, и капнув в воду пару капель вытяжки из дикой фиалки, я погрузилась в приятно благоухающую пену. 

После ванны и вкусной еды я подобрела, и ужин прошёл в относительно спокойной обстановке. 

А на утро меня разбудили и велели явиться к деду в кабинет. Идти пришлось длинными извилистыми коридорами, миновав галерею с портретами многочисленных предков я остановилась у большой двери и постучав вошла внутрь. Комната была залита светом, проникающим сквозь два больших окна. Две стены состояли из сплошных стилажей с книгами и свитками. А посреди комнаты внушительных размеров стол, заваленный какими-то чертежами и бумагами. Только сейчас я поняла, что кабинетом дед именует библиотеку. Верховная и дедушка расположились в креслах стоящих у камина. Заметив, что они смотрят на меня, я опустив голову присела в реверансе.

- Проходи, Злата. Можешь не опускать глаза, мне уже сообщили о твоих вчерашних проделках. Мы с твоим дедом славно посмеялись. - сказала Верховная, указывая мне на стул с высокой спинкой.

- Ты не сердишься? - спросила я у прабабки.

- А за что? Ты поступила, так как считаешь нужным. А теперь давай к делу. 

Я присела на стул и откинувшись на спинку, приготовилась слушать.

- Насколько тебе известно, один из основных ведьминых кругов находиться в Эльфийске. Так вот в последние время замечена некоторая активность по ту сторону круга. - пустился в объяснения дед.

- Верховная, но ведь ты же сама говорила о том, что пока я не получу всю силу основные круги не откроются. 

- Он и не открылся, но хранитель вызвал меня и попросил доставить тринадцатую ведьму, то есть тебя. - сообщил дед.

- Я ничего не понимаю. 

- Злата, я тоже не всё понимаю. Что-то произошло. Хранитель просто так бы не стал просить привезти Тринадцатую. В любом случае надо сходить и посмотреть, что там происходит. 

- Верховная, что могло спровоцировать эту активность? 

- Только одно если ты... - Верховная осеклась. - Злата посмотри мне в глаза. 

Я посмотрела на неё. 

- Демоны преисподней! - воскликнула ведьма. - Элл, иди погуляй. 

- Верховная что случилось? - спросил дед. 

- Элл, я же сказала, пошёл вон! Мне с правнучкой поговорить надо. 

Эльф молча встал и вышел. А я уставилась на прабабку. Если она меня назвала правнучкой, значет случилось что-то из ряда вон выходящие.

- Злата, в последние время в тебе что-нибудь изменилось? 

- В каком смысле? 

- Незнаю. Есть ощущение, что ты меняешься? 

- Да. У меня характер хуже стал. А ещё ощущение такое будто я меняюсь. Но внешне всё осталось по-прежнему.  а вот внутренне. Да и во время медитации я чувствую, что сил становиться больше и не всегда могу выдержать этот наплыв. пару раз Шила приводила меня в чувства, так как я выпадала из реальности и медитативного круга своей энергии. Как будто терялась в пространстве или тонула в море не зная как выбраться.

- Как давно это началось? - продолжила расспросы прабабка.

- На следующий день после пляски смерти. Ты думаешь это как-то связано?

- В тот день что-то произошло? - проигнорировала мой вопрос Верховная.

- Ты всё знаешь. Я не понимаю... 

- Злата, ты теперь не простая маленькая ведьмочка. - ведьма не дала договорить.- Что ещё произошло в тот день? 

- Верховная объясни мне, что происходит? 

- Злата, ты инициированная ведьма! - рявкнула Верховная, но увидев мой взгляд, заговорила мягче. - Кто- то сильно тебя обидел или разбил сердце. Теперь объясни мне, что было после того как я улетела.

Теперь я начала понимать, что именно хочет услышать ведьма и опустив не нужные подробности, я сказала: 

- Он меня не узнал. Назвал мальчишкой. 

- Кто? 

- Данте. - это имя далось мне с трудом, слишком долго я запрещала себе думать о нём.- А на следующий день появились мама, папа и дед и обрадовали меня новостью об отце. 

- Теперь, ясно. Бедная моя девочка, слишком быстро всё происходит. Предательство друга, а на следующий день новость о появлении родного отца. 

Верховная обняла меня, наверное впервые с того дня, когда я узнала от том что ведьма. Вскоре Верховная отстранилась и посмотрев мне в глаза сказала: 

- Всё - таки ты была в него влюблена. 

Я покраснела и решила перевести разговор на другую тему: 

- Надо идти к хранителю ведьминого круга. 

- Да, надо быстрее разобраться с этим делом. Теперь у нас ещё одно дело есть. 

- Какое? 

- Тебя и твоих друзей ждёт маленькое путешествие к озеру Слёз. 

- А что это за озеро? 

- Потом расскажу. Сейчас пошли к хранителю. Кинжал не забудь. 

- Он всегда со мной. - улыбнулась я, показывая своё оружие. 

Дед нашёлся в гостиной рядом с кабинетом. 

- Опять подслушивал? - спросила ведьма. 

- Нет. Вы готовы? 

- Да. Веди нас. 

И мы пошли, но не на улицу, а в потайную дверь и дальше вниз по ступеням. Потом по полутёмным коридорам, пока не упёрлись в дверь. Дед легко её открыл, пропуская нас в помещение. Зайдя внутрь, я замерла, смотря по сторонам в удивлении смешанном со странным чувством беспокойства. В помещении горели магические светильники, рассеивая мрак, оставляя мглу в углах. Посмотрев на потолок, я увидела купол из тёмного стёкла. Пересиливая страх, перевела взгляд вниз. В центре комнаты, прямо на полу начерчена пентаграмма. Шестиконечная звезда вписана в круг, от каждого конца звезды идёт стрелка. Посмотрела, куда же указывает стрелка, оказалось в статую, льва держащего в пасти камень. Вновь перевела взгляд на пентаграмму, что-то тянуло посмотреть в самый центр звезды. 

- А вот смотреть туда не стоит.- сказали мне на ушко, таким странным голосом, чуть скрипучим и в тоже время мелодичным. 

От неожиданности я вздрогнула.

Повернувшись к обладателю столь странного голоса, я чуть не уподобилась своим сестрицам, а точнее хотела шмякнуться в обморок. В воздухе передо мной парил призрак. Хорошо, что у меня хорошее самообладание. Напомнив себе о том, что я некромант, хоть и будущий, улыбнулась приведению: 

- Здравствуйте, хранитель! 

- И ты будь здорова, дитя! - ответил мне хранитель и повернулся к моим деду и прабабке. - Я просил привести Ведьму, а вижу перед собой ребёнка?! 

Пока мои родственники объясняли хранителю, что к чему, я решила его разглядеть по лучше. 

Полупрозрачный хранитель весел в воздухе. В том, что когда-то призрак был мужчиной сомнений не было. Длинный балахон, видимо был мантией мага. Волосы струятся по спине. А в руке посох, тоже когда-то бывшей магическим атрибутом. Мне стало интересно и протянув руку я попыталась пощупать одеяние хранителя. Но моя рука прошла сквозь него. Призрак вздрогнул и посмотрел на меня своими выцветшими голубыми глазами. 

- Не шали, дитя моё. Раз уж ты тринадцатая ведьма, не пристало тебе шалить. 

Я пристыженная хранителем, допустила голову и покраснела. 

- Верховная и ты Элл, можете идти. Нам ведьмой надо поговорить и решить проблему с кругом. 

Верховная и дед ушли, оставив меня одну с приведением. 

- Ну что ведьма, думаю, ты знаешь где находишься. Если что-то интересует, спрашивай. 

Вопросов у меня было много, но начать я решила со знакомства. 

- Как вас зовут? 

- Хранитель, призрак, приведение. А при жизни звали Калиостро. 

Мои глаза решили перекочевать на лоб, а челюсть отправиться на пол. Но собрав себя в кучу, я спросила: 

- Вы легендарный граф Калиостро? Лучший маг всей империи и не только. 

- Был бы лучшим, не оказался бы хранителем ведьминого круга. 

- А как это случилось? - вновь спросила я. 

Но ответить мне призрак не успел. Послышался стук, будто кто-то невидимый пытается пробить себе путь из подпола. Опять стук больше напоминающий грохот и пол подо мной затрясся, как при землетрясении.

- Граф Калиостро, что это? 

- Очередная попытка пробить портал, сейчас успокоятся. 

И вправду через пару минут всё стихло. 

- Слушай ведьма, избавь меня от этого. Не могу я больше быть хранителем. Вторую сотню лет здесь кукую. 

- Но что я могу сделать? 

- Закрой ведьмин круг. 

- Знать бы ещё как его совсем закрыть. 

- Вместе придумаем. Одна голова хорошо ,а две... 

- А две уже не красиво! - договорила я. - Граф я хочу взглянуть, что там по ту сторону портала. И почему вы сказали, что лучше туда не смотреть? 

- Ты летать умеешь? 

- Да. И на метле и ливетацией владею. 

- Ну тогда ливетируй. 

Я взлетела, и мы двинулись к центру пентаграммы. 

- Смотри. - сказал хранитель. - Только низко не наклоняйся, утянут. 

И я посмотрела. Там где должен был быть мраморный пол, было стекло. С другой стороны стёкла плескалась тьма, мне стало не по себе. Вдруг там показалась страшная чёрная морда. Вместо носа пятак, как у свиньи, глаза горят красным огнём и пара внушительных клыков доходящих до подбородка. Это был самый низший демон, существо наглое и ужасно пакостное. Мне стало противно. А картина за стеклом тем временем поменялась, вместо тьмы теперь плескался огонь, а к низшему демону, присоединился гоблин. Абсолютно лысый череп, острые ушки, глазки пуговки и полусгнившая улыбка. Я продолжала смотреть, к парочке присоединилась женщина. Ну женщиной это назвать можно с трудом. Лицо ужасное, голубые почти прозрачные глаза, полные губы, носа практически нет, а вместо волос змеи. Это была самая противная и жуткая обитательница потустороннего мира, горгона. Тварь уже не из разряда мелких пакостников, смотреть ей в глаза нельзя, последствия бывают разными, одни сходят с ума, другие умирают ну а третьи навсегда остаются недвижимы. Змеи на голове горгоны отдельная тема, каждая из них в любой момент может покинуть голову своей хозяйки и попросту удушить человека. 

Увиденного было достаточно, для меня.

Я повернулась к хранителю: 

- Граф Калиостро, вы хорошо знаете это место? 

- Да, а что тебя интересует? 

- Эти статуи. - я указала на скульптуры зверей, на которые указывали лучи исходящие от звезды. 

- А что в них не так? Обычные статуи зверей. 

- Насколько я понимаю, каждый зверь олицетворяет то место где находиться ведьмин круг. 

- Я не знаю. Никогда не задавался этим вопросом. 

- Вот смотрите. - я подлетела к статуи дракона. - Это дракон, соответственно это символ ведьминого круга Драконьей империи. 

- А ведь ты права. - сказал призрак. - Но как это поможет в закрытии круга. 

- Мне надо подумать. Скажите граф, а передвигаться ногами можно. 

- Только не заходи в пентаграмму. 

- А вот эти лучи? 

- Скорее всего, простая подсказка, они безопасны. 

Вздохнув с облегчением, я опустилась на пол. Как же приятно чувствовать твёрдую почву под ногами. Но расслабляться было рано, вновь послышался грохот и всё затряслось. 

" Что б вам всем жилось не добро!" - в сердцах подумала я. Но в этот момент, что-то произошло. Посмотрев вниз, я увидела, как со стороны пентаграммы ко мне ползла змея. 

- Граф, что это? Они что пробили круг? 

- Нет, это змея горгоны. К сожалению, эти твари могут выползать из закрытого круга. Главное не показывай свой страх. 

- Я змей не боюсь. - ответила я, доставая свой кинжал. 

- У тебя кинжал... 

- Да, это кинжал первой ведьмы. - перебила я приведение. - Я знаю, что он ключ к закрытию ведьменого круга. Знать бы еще, к какому месту его приложить. 

Змея тем временем подползла ко мне в плотную. Я присела на корточки и посмотрела ей в глаза. 

- Ведьма, не смотри ей в глаза! - закричал граф, но было поздно. 

Две пары зелёных глаз смотрели друг на друга. Я чувствовала, что змея пытается меня гипнотизировать. На моих губах расплылась улыбка. 

- Не выйдет. - сказала я не своим голосом. - Я здесь хозяйка! 

Рассмеявшись, я поудобнее перехватила сияющий кинжал. Один миг и он отделяет голову змеи от тела. Брызнула чёрная кровь. С той стороны круга послышался дикий вой.

Я поднялась и взглянула на призрак: 

- Мне надо побыть одной. 

- Хорошо. Только будь осторожна. А я схожу в хранилище свитков по ведьминым кругам. Мне где-то попадался свиток о кинжале первой ведьмы. 

И граф Калиостро ушёл, оставив меня одну. По ту сторону круга была тишина. 

Я вновь подошла к статуям, разобраться бы, что к чему. В раздумьях погладила морду мраморного дракона. 

- Зачем тебе в зубах изумруд? - спросила я статую. 

Камень на миг засветился и погас. И тут меня осенило, камни! Каждый зверь и каждый камень олицетворяет империю, хранящую ведьмин круг. Я подошла к следующей скульптуре. Огромный лев держит в зубах рубин. Интересно кому принадлежит этот зверь, я стукнула пальцем по камню. " Рубин, - думала я. - красный цвет крови." 

- Вампиры! - вслух сказала я.- Так кто у нас следующий. 

Следующей была лиса в пасти, которой располагался бриллиант. Один из самых дорогих камней, в пасти самого хитрого животного. 

- Люди! - ухмыльнулась я. - А древние были с юмором. Так а это что? 

Огромная пантера держала в пасти знакомый мне камень. Уменьшенная копия этого куска ночного неба всё так же висела на моей шеи. 

- Тёмная империя. - с лёгкой долей грусти прошептала я. 

Осталась последняя статуя, орёл расправивший крылья, а в клюве держит топаз. Это был символ эльфов. Теперь всё встало на свои места, но легче не стало. 

Я вновь посмотрела на топаз, лёгкое голубоватое свечение камня тянуло как магнитом. Будто в трансе я протянула руку и потрогала камень. Он засиял сильнее. Не понимая, что творю я попыталась выбрать камень. Мысленно дав себе по рукам, повернулась в сторону ведьминого круга. И только сейчас заметила, что ко мне ползут уже две змеи. Хищно оскалившись, я расправилась и с ними.

Недолго думая я вытерла окровавленный кинжал об свою тунику, которая ещё несколько часов назад была новой. Сейчас же это творение портнихи превратилось в заляпанную кровью тряпку. По ту сторону портала вновь слышались вопли. Поднявшись в воздух, я подлетела к центру. Отражавшаяся там горгона выла, держась за голову. Почуяв, она посмотрела на меня с ненавистью. 

- Если не успокоишься, останешься лысой! - съязвила я. 

В ответ "милая леди" плюнула, забрызгав зеркало портала. 

- Фу, как не красиво! - рассмеялась я перемещаясь на безопасное расстояние. 

Ступив на твёрдую поверхность, снова зашагала к статуям. Видимо во мне взыграла драконья кровь, при виде стольких драгоценных камней, да ещё и таких размеров! Руки снова потянулись к топазу. Мой взгляд упал на кинжал, который я держала в руке. Как не странно, но мой артефакт тоже отсвечивал голубым. 

- Была ни была! - шепнула я их потянула камень. - От отсутствия одного камня ничего не измениться. 

Топаз сидел прочно, и вытаскиваться не хотел. Я постучала пальцем по губам, признак великого раздумья, посмотрела на кинжал потом на камень. И решила подцепить топаз кинжалом. Ехидно ухмыляясь, поднесла артефакт к клюву птицы. Кинжал засиял сильнее и слегка завибрировал. Ещё раз, осмотрев клюв с зажатым в нём камнем. Я заметила, что можно попробовать вытащить топаз, если подцепить его изнутри. Засунув кинжал в клюв птицы, надавила. Что-то щелкнуло, и камень упал в мою раскрытую ладонь. 

В тот же миг всё вокруг затряслось, пентаграмма засветилась и погасла, а вместо зеркала портала появился обычный пол. Трясти начинало всё сильнее, недолго думая я побежала к выходу, не забыв при этом сунуть камень в карман брюк. Но до выхода я так и не добежала, что-то тяжёлое упало мне на голову. Последним, что я слышала, был голос графа Калиостро: 

- Нашёл! Какого демона здесь произошло... 

А дальше меня поглотила мгла.

В себя я приходила медленно. Голова болела, но кажется, была целой. Знать б еще, чем меня так приложило. 

- Златка, хватит претворяться трупом! - услышала я такой знакомый голос. 

Приоткрыла один глаз и расплылась в улыбке. На кровати, возле меня сидел Тимм. 

- Голова. - простонала я. 

- Сейчас. - улыбнулся друг и положил руку на мою многострадальную голову. 

Боль отступила, и я решилась открыть глаза окончательно. Взору предстала умилительная картина. На кровати вокруг меня сидели друзья. Я улыбнулась и ещё раз посмотрела комнату. Оказалось, что помимо моих друзей в комнате находились ещё двое. Та парочка, что стояла вчера в сторонке. Только вот вопрос, вчера ли? 

- Тимм, а сколько я была в отключке? 

- Около двенадцати часов. Но если учесть, то что твою голову пришлось латать, это норма. 

- Я так понимаю, вы всё это время здесь были? 

- Да. - ответила Шила. 

- Все? - спросила я указывая взглядом на моих родственников. 

- Все! - ответила подруга. 

- Спасибо вам ребята! Ну, что ж давайте знакомиться заново. - последнюю реплику я адресовала странной парочке. 

- Я Заквиральэль. Можно просто Зак. Я твой брат.- парень подошёл поближе. 

Я посмотрела на него. Высокий и смуглый он выглядел как настоящий принц. Вглядевшись в лицо брата, я заметила, что он похож на деда. Тот же прямой нос и правильные черты лица, только глаза васильково синие. Длинные пшеничного цвета волосы сдерживал обод с большим топазом в центре. 

- Приятно познакомиться! - улыбнулась я. - А тебя как зовут? 

- Киранеллия. Можно Кира. - улыбнулась девушка, демонстрируя очаровательные ямочки на щеках. 

Она тоже была смуглой, но значительно ниже брата, ростом. Миленькое личико, курносый носик. А глаза такие же, как у Зака васильковые. Волосы каштановые, тоже обручем подхваченные, с топазом меньшего размера.

- Вы между собой родные? 

- Да, у нас мама одна. А папочка у нас с тобой один. 

- И вы прямые наследники королевской семьи. 

- Мы все наследники. Но мы, как бы это сказать.... - замялся Зак. 

- Рождены от законной жёны. - закончила я. 

- Ну да. Но это ничего не меняет. Ты всё равно наша сестра. 

Я улыбнулась. Понравились мне эти ребята. 

- Эмм ребята, а кто-нибудь знает, как я сюда попала. А то последние, что помню это удар по голове. 

И мне рассказали, как говорится в лицах. Во дворец меня принёс призрак графа Калиостро, что вызвало буйную реакцию моих новоявленных сестриц, парочка выпала в осадок, остальные прибывали в шоке. Тот же призрак и поведал моей родне о закрытии ведьминого круга. А что было дальше, ребята не знают. Им передали почти бездыханную меня и отправили лечить. Мы как всегда засиделись, допоздна. А точнее до утра, так что легли мы, когда за окном забрезжил рассвет. 

Утро случилось для меня в районе полудня. Разбудил меня запах свежей выпечки. Сладко потянувшись, я села на постели. Но радость моя от пробуждения, быстро улетучилась. В креслах у камина расположились дед и Верховная. А в воздухе, возле кровати висел, призрак. 

- Граф Калиостро, приветствую вас! Спасибо, что вытащили. 

- Да не за что. Ты меня освободила, я тебя принёс во дворец. 

- Поднимайся, ведьма! - скомандовала Верховная. 

Я встала с кровати и накинув халат, потопала к камину. 

- Давай, ешь! И рассказывай нам, что произошло. 

Я рассказала всё, что произошло. 

- А чуть не забыла! - сказала я соскакивая со стула. - Вот, я это из клюва орла достала. 

Протянула Верховной топаз. 

- После того как я этот камень вытащила, ведьмин круг засиял и потух. А на том месте, где было стекло, остался простой пол.

- Да, уж история. - протянул дед. 

- Камень у себя оставь. - сказала Верховная. - Складывай, в какую-нибудь шкатулку. Да и ещё, не думай, что все ведьмины круги будет легко закрыть. В каждом из них будет свой подвох. Первая ведьма, ещё та шутница была. 

- Я это уже поняла! - ответила я.

- Да, и ещё кое-что. - сказала Верховная. - Как только ты поправишься, вы с друзьями отправляетесь к озеру "Слёз". Так что думаю, дня через четыре, в путь. Я буду ждать вас там. 

- А как мы узнаем куда идти? 

- Дорогу ты будешь чувствовать сама. Озеро само приведёт тебя. Но путь будет трудным. А идёшь ты не одна, значит, будет сложнее. Вы должны выдержать и пройти все испытания, только тогда вы увидите озеро. 

- А как далеко идти? 

- Я не могу тебе этого сказать. Для каждой ведьмы по-разному. Кто-то доходит за несколько часов, а кто-то за несколько дней. 

- Ясно. Тогда через четыре дня мы отправимся в путь. 

- А теперь тебе надо отдохнуть. - сказал дед. - А как появится желание, приходи в библиотеку. Хочу рассказать тебе легенду о появлении тёмных эльфов. 

- Хорошо. 

Дедушка и Верховная ушли, оставив меня в гордом одиночестве. Не зная чем себя занять, я подошла к окну, распахнув створки настежь, взглянула на яркое голубое небо. 

Не знаю долго ли я так простояла, но перед моим взором появилась странная картина. Вот я уже стою в бальном зале, а передо-мной танцует пара. Она с рыжими волосами, распущенными по плечам. Ярко красное платье, безупречно сидит на фигуре, повторяя все изгибы тела и расходясь от талии в широкую юбку. 

А он безупречный темноволосый красавец. Впрочем, приглядываться к нему мне было не нужно. Этого человека я узнаю из тысячи. Красавцем был Данте, тот, чей образ я старательно стирала из памяти. 

Теперь я поняла, что это не просто видение... Внезапный стук в дверь, рассеял видение и мои мысли тоже.

- Войдите! - крикнула я, даже не оборачиваясь. 

Дверь тихонько отворилась, и за спиной послышались лёгкие, едва слышные шаги. Так ходить может только один человек в моём окружении. С улыбкой на губах я обернулась. 

- О чём мечтаешь, подруга? - спросила Шила. 

- Да, так... 

- Опять его вспоминаешь? - Шила всегда избегала, говорить имя Данте при мне. 

- Нет. Просто видение странное было. Наверное, от удара ещё не отошла. А ты почему одна? 

- Давай присядем. А то и вправду, ты ещё слаба. 

Мы присели в кресла у камина. И я вновь повторила вопрос: 

- Так, где ребята? 

- Парни, с твоим братом за дом. Тренируются, в общем. А Дарина с Кирой в комнате сидят над очередным романом. 

- И почему меня это не удивляет. - засмеялась я. 

- Злата можно я тебе вопрос задам. Наверное, немного странный. 

- Шила, конечно, спрашивай. Ты же знаешь, у меня от тебя секретов нет. 

- Меня мучает вопрос по поводу ведьминого круга. Ведь насколько я понимаю, закрыть его могла только.... 

- Тринадцатая, из живущих на земле сильнейших ведьм... - сделав паузу, я перевела дух. - То есть я...

- Но почему ты раньше мне ничего не сказала!? - вспылила подруга. 

- Шила прости, я не могла сказать раньше. Понимаешь, до меня убили несколько девочек, ведьм от рождения. И тот случай, когда Лин пыталась меня убить. 

- Да, понимаю я всё. А когда ребята узнают, об этом? 

- Наверное, после путешествия к озеру "Слёз". 

- Да, нам же предстоит увлекательное путешествие! - засмеялась Шила. - Когда выдвигаемся? 

- Дня через четыре. 

В дверь вновь постучали, и в комнату вошла служанка: 

- Ваше высочество, Ваш отец желает вас видеть. Прикажете, приготовить вам платье? 

Меня передёрнуло от этого не привычного обращения: 

- Спасибо, не нужно, сама справлюсь. Куда идти надо. 

- Ваш отец ожидает вас в кабинете. Это прямо по коридору и налево. Я могу быть свободна. 

- Да и передай этому... отцу, я буду через пятнадцать минут. - мне пришлось сделать большое усилие, что б сказать слово "отец". 

- Хорошо, Ваше Высочество! - служанка присела в реверансе и вышла из комнаты.

Спустя пятнадцать минут облачённая в тёмно зелёное, шёлковое платье я шла по коридору. Дойдя до массивной двери, стукнула два раза и вошла. 

- Ваше Высочество! - я присела в реверансе. -Вы вызывали меня? 

- Дочь моя, что за официальное обращение? Я же твой отец, а значит для тебя не принц. Так что обращайся ко мне просто, папа. 

- Значит так, папа! - взбесила меня его елейная нежность. - Мой отец, Грант КарДейл, причём единственный отец! А вы мне никто и обращаться я к Вам буду только Ваше Высочество. Надеюсь теперь всё ясно? 

- Предельно. 

- Вот и славно. Так за чем вы меня вызывали? 

- Как бы ты не отрицала, но в тебе моя кровь, значит ты моя дочь! Но раз ты хочешь официально, будет официально. Ты выходишь замуж, за сына одного моего друга. Свадьба состоится в конце лета! 

- Всё сказал, папаня? А теперь послушай меня. - я соскочила с кресла и оперевшись руками о край стола наклонилась к папаше. - Я Ведьма и судьбу свою выбираю сама! И замуж я не собираюсь, ни сейчас, ни в конце лета и ни в ближайшие несколько лет! 

Папаша сверлил меня гневным взглядом: 

- Я сказал, выйдешь, значит так и будет! Эльфийские девушки не противятся своей судьбе и выбору родителей. 

- А я не эльфийка. И повторяю ещё раз, я Ведьма! И идите вы лесом, болотами и чащей к троллевой бабушке в гости! И женишка с собой прихватите! 

С этими словами я вылетела из кабинета, подобно фурии, хлопнув напоследок дверью. 

Продолжая ругаться всеми известными словами, одна очень злая ведьма, неслась по коридору. Слуги шарахались от меня как от чумной, а я шла, никого не замечая прямиком в библиотеку, единственное место, где можно найти деда. Нужная мне дверь нашлась на первом этаже, я влетела в комнату без стука: 

- Дед, утихомирь своего сына или я за себя не ручаюсь!

- Злата, присядь, успокойся и расскажи что произошло? 

Усевшись в мягкое кресло, я посмотрела на дедушку: 

- А случилось то, что их высочество, решили меня замуж выдать. И это в мои неполные шестнадцать. 

- И ты конечно же вспылила? - дед приподнял бровь с интересом наблюдая за мной.

- Ну да. Очень сильно он меня разозлил. Дед, я ведьма и жизнь свою хочу строить сама и выбор тоже делать сама. А он решил и постановил. 

- В этом конечно он не прав. Всё же ты росла в другой обстановке и тебе чужды наши законы. 

- Дедуль, а это правда, что если он решил, то я противиться не имею права? - задала я наиболее волновавший меня вопрос.

- Да, среди эльфов это нормально, когда родители выбирают дочери мужа. 

- И что ничего сделать нельзя? 

- Нельзя. Если конечно твой дед не повелитель. Переубедить твоего отца будет не так-то просто, всё же он тёмный эльф и упрямства у него хоть отбавляй. А вот перехитрить можно. 

- Как? - я с надеждой посмотрела на деда. 

- Для этого ты должна согласиться взглянуть на жениха. - сказал дед, а увидев выражение моего лица добавил. - Если жених тебе не понравиться, а ты в свою очередь не понравишься ему или его родителям. В этом случае я отменю свадьбу. Да и в любом другом тоже. Без твоего согласия тебя не выдадут замуж. Но проучить моего сына надо.

- Дедуля спасибо тебе! Но когда мы всё это провернём? Мне через три дня уходить. 

- Завтра я устраиваю приём, настоять на приглашении потенциального жениха одной из внучек самое простое. А вот как сделать, что бы ты не понравилась ему? 

- А зачем именно ему. Можно не понравиться его родителям. - я расплылась в довольно улыбке. 

- Вижу, ты уже что-то придумала. - улыбнулся дедушка.

- Да. Я же ведьма. Вот на это и будем давить. А в чём у вас на приём ходят? 

- В платье. Я пришлю к тебе лучшую портниху и завтра, платье будет готово. 

- У меня есть подходящие платье. Но на приём я приду с друзьями. 

- Само собой. 

Хитро улыбаясь я стала обдумывать идеи как бы не понравиться родителям потенциального жениха. Ему то я точно не понравлюсь, худая и невзрачная с отвратительным характером, а если понадобиться то внешность можно и ещё "подправить". А вот как не понравиться тем, кто жаждет породниться с императорской семьёй? И тут меня осенило: 

- Дед, а где у вас хоронят умерших животных? 

- Даже не знаю. Спроси на конюшне. А лучше у призрака графа Калиостро. Он где-то во дворце. Только зачем тебе это.

- Завтра всё узнаешь! - засмеялась я и выбежала из библиотеки. 

- Вот же истинная Ведьма! - услышала в след. 

Засмеявшись ещё громче, я отправилась на поиски друзей и графа. 

Рассказав друзьям обо всём, что произошло. Я расспросила графа Калиостро о месте захоронения животных дворца и заручилась его "добровольным" согласием проводить меня туда ночью. Вскоре и платье для завтрашнего приёма было готово. Осталось дело за малым, дождаться полуночи. 

Без четверти двенадцать, в парке дворца стояли двое. Девушка в чёрном плаще с развивающимися на ветру волосами и призрак. 

- Это здесь? - почему-то шёпотом спросила я. 

- Да. - ответил граф. - Может, хоть мне объяснишь, что собралась делать. 

- Завтра всё увидишь. - подмигнула я графу.

- Меня не будет на приёме. 

- Как это? Ты обязательно должен там быть, на правах семейного приведения! - возмутилась я и призрак расплылся в довольной улыбке.

- Хорошо, я приду.- сказал граф и исчез.

А я принялась за дело, работы предстояло много. Но переполненная воодушевлением, встав на колени принялась выводить пентаграмму призыва. В комнату я вернулась очень поздно, но весьма довольная результатом проделанной работы.

Утро началось для меня с дикого рычания, звука бьющейся посуды и ужасного визга. За тем послышался топот и гомерический хохот моих друзей. Пришлось просыпаться окончательно. Сев на кровати я запустила подушкой в продолжающего ржать Дерека и оглядела место побоища. На полу у камина в бессознательном состоянии лежала служанка. Поднос с моим завтраком валялся рядом, а остатки еды быстро исчезали в пасти собаки неимоверных размеров. 

Вот за что я люблю некромантию! Где ещё ты найдёшь такой редкий экземпляр животного, как не на кладбище для животных. 

- Карф , ну как тебе не стыдно! Это же был мой завтрак. 

В ответ пёс посмотрел на меня своими преданными, ярко красными глазами. 

Спустя несколько минут служанка была переведена в чувства и отправлена на кухню за новой порцией завтрака. При этом ей строго настрого запретили говорить о том, что произошло в моей спальне. 

- Златка, ну и зачем тебе умертвие собаки? - спросил Рик, когда нам принесли завтрак. 

- Сюрприз для будущего жениха! 

- А потом куда это сокровище? Не в академию же ты его повезёшь. 

- Если дед захочет, ему оставлю. А если нет то Верховной отправлю. 

- Ну, Златка, чую сегодня будет весило! - сказал Дерек поглаживая собаку. - А может, всё же в академию отправим. Могу поговорить с дядей.

Я посмотрела на пса, сейчас при свете дня было заметно, что кое-где слезла шерсть или шкура отсутствовала и вовсе. Покачав головой, я погладила "собаку", шепча заклинание. Мою руку окутало голубоватое свечение и заструилось тонкими лучиками к погрешностям на шкуре животного. Спустя пару минут, резерв моих магических сил порядком под истощился, зато шерсть моего пса выглядела идеально. Да и отдавать мне его не очень хотелось, первое поднятое мной умертвие такого уровня. Погладив Карфа я посмотрела на друзей:

- Ребят, давайте пока не думать о том куда девать Карфа. Сначала надо вечер пережить. Да и готовиться уже пора, но чувствую сегодня будет весело.

- Да, надо. - сказала Дарина, воодушевлённо вздыхая. - Злата во сколько встречаемся? 

-Свяжемся ментально. Вы спуститесь вперёд, а я появлюсь следом

- Договорились. А теперь всем готовиться. - скомандовала Дарина. 

Наступил вечер. Ребята уже спустились вниз, а значит теперь мой выход. Тёмной тенью я спускалась по ступеням. На мне было одето чёрное шёлковое платье с красной шнуровкой на груди и такой же на рукавах. Чёрный плащ с кроваво красным подкладном и накинутым на голову капюшоном. Волосы я не стала собирать, а лишь подхватила обручем с топазом, его мне прислал дед. На руках у меня были одеты перчатки всё того же цвета крови. Я специально выбрала чёрный и красный, цвета некроманта. Рядом со мной, на поводке шёл Карф. Как я не старалась проскользнуть но коридору незаметно, мне это не удалось. Слуги и некоторые обитатели дворца опасливо отходили подальше, едва завидев странную гостью с огромным псом на поводке. Дойдя до двери в бальный зал, я остановилась на несколько секунд, а затем уверенным шагом вошла в комнату. Все разговоры и смех разом стихли. И около сотни пар глаз уставились на меня. А я смотрела лишь на него... 

Красивый эльф буравил меня тяжёлым и гневным взглядом. Посмотрев в глаза своему отцу, я присела в реверансе, ехидно улыбаясь. Под злым и пристальным взглядом эльфа я двинулась сквозь расступившуюся толпу. Мои друзья присоединились ко мне, встав по обе стороны. Подойдя к отцу и деду, я вновь присела в реверансе. 

- Ваше Величество, Ваше высочество.- лёгкий наклон головы. 

- Рад что ты соизволила почтить нас своим присутствием, дочь моя. - эльф так и сверлил меня гневным взглядом. 

- Как я могла пропустить, столь важное событие. - произнесла я не стараясь скрыть сарказм в голосе. 

Отец недовольно запыхтел, а я ехидно улыбнулась и погладила своего пса. 

- Что ты творишь наглая девчонка? - прошипел родитель. 

В ответ на его вопрос послышалось рычание. 

- Не советую так разговаривать со мной. Карф ещё не совсем привык к людям. Он, знаешь ли пару лет уже человека не видел. 

- Прости, а что это значит? - спросил дед едва сдерживая смех. 

- Дедушка, именно то, что ты подумал. - повернулась я к деду, лучезарно улыбаясь.- Может, уже приступим к знакомству. 

- А твои... - отец замолчал, но потом продолжил. - друзья. Так и будут стоять за твоей спиной? 

- Будут. Это мои друзья и всегда будут рядом со мной. 

- Ну что ж. - вздохнул эльф. - Пойдём. 

Мы направились к дальним дверям, ведущим в сад. 

Там стояли двое. Красивая женщина, тёмные волосы подобраны в замысловатую причёску. Выразительные голубые глаза с любопытством, следили за нашим приближением. Вторым человеком был парень. Сейчас он стоял к нам спиной и разглядывал вечерний сад. Что-то заставило меня сбавить шаг и приглядеться к фигуре повнимательнее. Широкоплечий, высокий парень был одет в чёрную шёлковую рубашку. Черные, коротко остриженные волосы были в лёгком беспорядке. Парень обернулся, и моё сердце пропустили удар, и забилось сильнее. На меня смотрели синие глаза.

Подойдя ближе, я выдохнула. Вот же глюк, так глюк. Глаза у парня оказались не синие, а необычного цвета моря, такие синевато-зелёные. И был он совсем не похож, на одного моего знакомого. Такой же высокий и с развитой мускулатурой, но всё равно другой. И ушки у него эльфийские, остренькие. Мы стояли и разглядывали друг друга. Красивый и статный эльф, и невзрачная ведьма. Представив его рядом с собой, я едва не засмеялась. 

- Позвольте представить вам мою дочь. - сказал отец.- Злата, познакомься это леди Иллария и её сын Виллорг. 

- Очень приятно. - ответила я, изобразив на лице самую притворную улыбку. - А это мои друзья. 

Когда мои друзья сделали шаг вперёд, леди Иллария побледнела, а у её сына на лице отразился шок. Но очень скоро выражения на их лицах вновь стали бесстрастными. 

- Милая леди может, прогуляемся по саду, здесь очень душно. Да и я хотелось бы поговорить с вами. - предложила леди Иллария. 

- Давайте прогуляемся. Только моя собака пойдёт со мной. - я погладила Карфа. 

- Я не против... - и она умолкла, взглянув на мою собаку. 

- Ребята, я скоро вернусь. - обернулась я к друзьям и подмигнув ушла в сад. 

Прекрасно зная своих друзей, могу поклясться, что совсем скоро в зале их не будет. Ведь друзья прекрасно понимают, что основное действие развернётся в саду. Мой новоявленный жених решил присоединиться к нам, а может просто испугался за свою маман. Ну или боится оставаться без неё. Посмотрев на его ауру я поняла, что не смотря на внешнюю привлекательность и хорошее телосложение, он является абсолютно бесхребетным созданием полностью зависимым от мнения своей родительницы.

В саду лёгкий порыв ветра сорвал капюшон с моей головы и растрепал волосы. 

- У вас очень необычный цвет глаз. Откуда такой поразительный оттенок зелёного? - спросила леди Иллария. 

- О, это у нас семейное. Знаете как отличительная черта. 

- Интересно. Я правильно понимаю, что некоторые из ваших друзей не совсем люди. 

- Да. Трое из моих друзей, алауры. 

- Но откуда такое странное знакомство? 

- Мы познакомились в магической школе. - ответила я, задетая таким пренебрежительным тоном в отношении моих друзей. -Мы все маги, и очень дружны.

Леди Иллария ненадолго замолчала, видимо обдумывая мои слова. 

- Ну, хороший маг в семье всегда пригодиться. - размышляла она в слух. 

- Смотря какой. - усмехнулась я. 

- Вы что-то сказали, леди Злата?

- Я говорю, давайте присядем и поговорим откровенно. - ответила я.

Мы как раз дошли до увитой розами беседки. Прям не предмет сада, а идеальное место для романтических свиданий и поцелуев под луной. Я подавила смешок, возникший у меня при мысли, что сегодня эта беседка будет использована в несколько ином варианте.

- Можно и присесть. - согласилась достопочтенная леди.- Виллорг, сынок погуляй немного. 

Расположившись в беседке, леди Иллария заговорила: 

- Я предполагаю, ваш отец сообщил вам, что этим летом вы выходите замуж за моего сына. 

- Да, Его Высочество, обрадовал меня этой новостью. - отозвалась я, стараясь держать себя в руках и не подпалить даме причёску.

- Понимаете ли, дитя. Я несколько удивлена тем, что вы не являетесь чистой эльфийкой. Но маг в семье, это очень хорошо. 

- Да, особенно если, этот маг из королевской семьи. - буркнула я.- А ведьма в семье это хорошо? 

- Ведьма!? - от удивления леди Иллария повысила голос. 

Карф зарычал, его глаза ещё сильнее засветились, красным. 

- Не могли бы вы убрать, свою собаку. И объяснить что вы только, что сказали. 

- Ну начнём с того, что я не маг. А как вы уже слышали, ведьма. Причём от рождения и на всю жизнь... - начала я, но меня перевали. 

- Юная ведьма, я слишком стар для того, что б разыскивать тебя по всему саду! - сказал граф Калиостро. 

- Граф, не пугайте дедушкиных гостей. - сказала я. - Леди Иллария познакомьтесь, это граф Калиостро наш дворцовый призрак и бывший хранитель ведьминого круга. 

- Леди, приятно познакомиться. 

- И мне. - выдавила из себя леди Иллария.

- Граф, вы не могли бы оставить нас ненадолго? - я улыбнулась призраку. 

- Конечно! - и граф исчез, предполагаю, присоединился к моим друзьям. 

- Так на чём мы остановились? - всё также улыбаясь, я посмотрела на леди Илларию. 

- На том, что вы ведьма. - последовал ответ. 

- Ну да. Как вы уже поняли я ведьма и достаточно сильная. Вы только не нервничайте, я обычно мирная. 

Посмотрев на резко побледневшее лицо, потенциальной свекрови, я не могла не обрадоваться. Такого эффекта я не ожидала. А граф Калиостро молодец, появился в самый подходящий момент.

- Леди прекратите ёрничать! Мне жаль вашего деда, и я очень жалею о том, что не знала всей правды о вас! - закричала леди. 

Карф поднялся и зарычал. 

- Да уберите вы свою собаку! 

- Я не могу убрать свою собаку. Её опасно оставлять без присмотра, фактически это ещё неразумный щенок. - увидев, что меня не совсем понимают решила объяснить более доходчиво. - Дело в том, что это не просто собака, он совсем недавно возродился, если можно так сказать. Вас ожидает ещё один сюрприз. Это умертвие волкодава, поднятое мной прошлой ночью. 

Похоже леди Иллария прибывала в ещё большем шоке. В связи с чем открывала и закрывала рот, не произнося ни звука. 

- Прошу прощения за то, что пришлось разочаровать вас. Но дело в том, что мой так называемый отец не знал правды обо мне. Всё банально и просто, он вообще ничего обо мне не знает. Я не просто сильная ведьма, я некромант. И выходить замуж, в мои планы не входит. 

После этих моих слов леди Иллария поднялась и посмотрев на меня, как на червя под ногами, сказала: 

- И не выйдете! Моему сыну не нужна жена с весьма сомнительным происхождением, ужасными манерами и жуткими наклонностями! Виллорг за мной! 

И они удалились. А из ближайших кустов послышался хохот, и вылезли мои друзья. А за ними следом, о ужас, мой дед. 

- Юная леди, завтра жду вас в библиотеке! - сказал дедуля вытирая слёзы, выступившие от смеха. 

- Ну, Златка, ты нечто! - сказал Дерек. - И платье тебе идёт, только бы фигуру по - лучше. 

- Я убью тебя маг! - сказала я и швырнула в друга файрболл. 

В ответ на меня наложили морок, и я превратилась в дородную девушку со всеми полагающимися округлостями. Дерек заржал, за что был награжден воздушным пинком от Рика. Вскоре нас охватило всеобщее веселье. А что может быть хуже молодых магов, наделённых силой и определённым багажом знаний? Правильно, хуже могут быть только те же маги, но в весьма весёлом настроении. В результате этого нашего веселья, парк пострадал, но не сильно.

Наутро, я отправилась в библиотеку, где меня уже ждали дед и Верховная. 

- Проходи, Злата.- сказал дедушка, увидев меня на пороге. 

Я вошла в комнату и подойдя к окну забралась на подоконник:

- Есть новости? Они отказались от свадьбы? 

- Ты же сама вчера слышала, что отказались. - сказала Верховная. 

- Ну, то сказать мне. И совсем другое сообщить эту новость моему отцу. 

- Злата, сейчас они ничего не будут говорить. Выждут с месяц, а может и больше. Таков закон. - разъяснил дед. 

- Как же у вас всё сложно. - с печалью сказала я.

- Везде сложно. Но ты не переживай, Иллария женщина слова и если она сказала, свадьбы не будет, значит так и есть. Вероятнее всего она постарается женить своего сына, как можно быстрее. 

- Ну, хорошо. Хотя в любом случае, сообщите мне обо всём. И я правильно поняла, ругать меня вы не будите? 

- Нет. - сказала Верховная. - А вот поговорить надо. Ты рассказала друзьям, кто ты? 

- Нет, ещё. Хотела у тебя спросить, можно ли. 

-Злата, порой ты ведёшь себя как сущий ребёнок, рассказать им надо было после обряда стихий. Но раз уж ты не решилась рассказать раньше, то лучше это сделать сейчас. Вам в путь отправляться вместе. Да и на озере, я назову тебя Тринадцатой ведьмой. Так что смело можешь рассказывать. А я пошла. 

И ведьма исчезла. Мы с дедом остались вдвоём.

- Ну как готова услышать легенду о появлении тёмных эльфов? - спросил дедушка. 

- Да! - улыбнулась я, устраиваясь поудобнее на подоконнике. 

- Тогда, слушай. Это произошло очень давно, несколько веков назад. В эльфийской долине жила девушка - эльфийка. Говорят красоты была не обыкновенной. Жили тогда эльфы обособлено, ни с кем не общались. Но однажды Райна, так звали эльфийку, забрела в приграничный лес и заблудилась. Возможно её бы растерзали дикие звери. Но на удачу Райны повстречался ей в том лесу молодой человек. Высокий и сильный, но так не похожий на эльфа. Девушку покорили его тёмные глаза и красивые речи. Парень тоже влюбился в прекрасную эльфийку. Несколько дней они блуждали по лесу. А когда нашли дорогу и вернулись в эльфийскую долину, выяснилась правда. Парень оказался Тёмным ангелом, одним из детей ангела и демона. Парня изгнали из долины, но Райна ушла вместе с возлюбленным. Но и среди Тёмных ангелов влюблённых не приняли. Демоны никогда не принимали столь странных существ, даже не смотря на то что это в какой-то мере их дети. А ангелы сбросили Тёмных ангелов на землю уже давно. Так и скитались они по земле, пока их не приняли свободные эльфы. Вскоре появилась империя Эльфийск. А у Райны и её возлюбленного родился сын- первый Тёмный эльф. 

- Вот это да! - только и смогла я выдать. 

- Вот такая история. Так что милая моя внучка, в тебе ещё и тёмная кровь имеется. 

- Подожди, дед. Ты хочешь сказать, что тот парень ребёнок ангела и демона, Тёмный? 

- Ну, да. 

- Ты же сказал, Тёмный ангел? 

- Так и есть. Просто не у всех Тёмных есть крылья, да и они не очень любят рассказывать легенду о своём происхождении. 

- Что б мне провалиться! А повелительница тьмы? - не сдержала я эмоций.

- Такой же потомок, как и все Тёмные, только способности определённые. 

- Ясно... 

- Ну вот и вся легенда. Теперь ты знаешь немного больше о себе.

- Красивая легенда, но что-то много я узнаю о себе в последнее время. 

- А теперь иди к друзьям. У тебя ещё с ними сложный разговор предстоит. 

- Это, да. - сказала я и слезла с подоконника. - Ну я пошла. 

- Иди. - сказал дед.

До самого вечера, я бродила как призрак, обдумывая как бы рассказать друзьям правду. А вечером всё решилось очень просто, помог Рик. Мы сидели в моей спальне, точнее сидели друзья, а я написывала круги по комнате. 

- Златка, сядь уже! - сказал Рик. - Мечешься по комнате, как раненый упырь! Рассказывай, что покоя не даёт. 

- Ребята, вы предсказание о Тринадцатой ведьме знаете? 

- Ну, да! - сказал Рик. - А что есть вопросы или надо рассказать. 

Я посмотрела на Шилу, подруга улыбнулась. 

- Нет, Рик. Мне не нужно рассказывать, это предсказание, я его очень хорошо знаю, с самого детства в голову вдолбили. Я и есть Тринадцатая ведьма.- на одном дыхании выпалила я. 

В комнате повисло молчание. 

- Ну, в принципе, я ожидал чего-то подобного. - сказал Тимм. - Как давно узнала? 

- Очень давно. Я понимаю, что вы можете разозлиться на меня. Но мне запрещали говорить об этом. 

- Мы не разозлимся на тебя, но всё же обидно, что ты нам не рассказала раньше. - надула губки Дарина. 

- Дари, я правда не могла вам рассказать, это опасно. - я обхватила голову руками. - Сегодня Верховная разрешила мне всё рассказать. 

- Злата, успокойся. А то того и гляди заплачешь.- сказал Рик. 

- Ребята, если вы считаете, что я вас обманула. То можете не отправляться со мной к озеру "Слёз". 

- Ещё чего! - выдал Дерек. - И не мечтай от нас избавиться. 

Я улыбнулась: 

- Ребята, вы правда со мной? 

- Нет, блин! - сказал Тимм. -Мы твои друзья и от того, что ты у нас тринадцатая ведьма, ничего не меняется. 

- Как же я вас люблю, родные мои! - сказала я.- Но это ещё не всё, каждого из нас во время пути будит ждать испытание, этакая проверка на прочность.

Мы долго разговаривали, я рассказывала о том как узнала о себе правду, как училась управлять силой. 

Но допоздна засидеться нам не дали, в комнате прозвучал голос Верховной. Она приказала нам отправляться спать. 

А ночью мне приснился странный сон. Я видела кристально чистое озеро. Его прозрачная вода манила к себе, казалось что там в этих водах кроиться тайна. Теперь мне стали понятны слова "само приведёт". Проснулась я на рассвете с точным пониманием, куда надо идти.

******* 

Когда все приготовления были готовы, а точнее нас снабдили едой и очень радушно попрощались. После этого сердечно-радостного прощания появилось ощущение, что добрая половина дворца прощалась с нами с искренним счастьем и стойким желанием не видеть никогда больше. 

Дед ещё раз пообещал отправить Карфа в академию, где его уже ожидали и открыл телепорт. 

Выкинуло нас где-то в лесу, причём в незнакомом. 

- И куда теперь? - спросил Тимм. 

- Сейчас узнаем. - я закрыла глаза. 

Мне привиделась тропинка уходящая в глубь леса. Открыв глаза я увидела тропку идущую в лес. 

- Туда. - указала я зашагала по дорожке. 

- Злата, ты уверена, что нам сюда? - спросила Дарина. 

- Да. - коротко ответила я, прислушиваясь к своим ощущениям. 

Было как-то не спокойно, ощущение что сейчас что-то произойдёт. Лес становился гуще и темнее. Потянуло холодом и с неба посыпался снежок. 

- Что за.... - выдал Дерек. - Откуда снег летом. 

- Это испытание. - сказала Леннара. - Но чьё? 

- Моё... - тихо ответила Дарина. - Я природная ведьма, значит это моё испытание. 

Мы остановились и Дарина начала творить заклинание. Вскоре над нами раскрылся купол и стало теплее. Мы продолжили свой путь. Но вскоре я заметила, что подруга слабеет: 

- Ребята, Дарина теряет силы. 

- Сейчас поможем. - сказал Тимм беря побледневшую Дари за руку. 

К подруге вернулся естественный цвет лица. К тому времени тропинка закончилась и мы вышли на полянку. Снег тоже прекратился вновь засияло солнце. 

- Привал. - сказала я.- Дарине надо отдохнуть и восстановить силы.

После того как все уселись на свежую траву, я налила Дарине и Тимму отвар восстанавливающий силы. 

Пока друзья отдыхали, мне взбрело в голову пройтись в поисках дальнейшего пути. Далеко от друзей я не отходила и поэтому ребята заметили, как деревья расступились показывая куда нам идти. 

- Двигаем! - скомандовал Рик. 

И мы вновь двинулись в дорогу.

Какое-то время мы шли спокойно, вокруг стояла тишина. Слишком подозрительная для леса и это напрягало. Никогда лес не бывает таким тихим, он всегда наполнен звуками и шорохами. А эта тишина была напрягающей и зловещей, давила и угнетала, давая понять, что это не просто так. От чего сердце сжималось в тревоге. Вдруг в тишине леса отчётливо послышались взмахи крыльев. 

- Тихо. - сказала Леннара. 

Мы остановились и прислушались. Это действительно были взмахи крыльев, но с примесью какого-то постороннего звука, похожего на металл.

- Леннара, в чём дело? - спросила я. 

- Злата тихо. 

Мне ничего не оставалось как замолчать. Тем временем взмахи крыльев стали отчётливее и в небе показались тёмные точки, стремительно приближавшиеся к нам. 

- Кильярры... - прошептала Леннара. 

- Дьявол. - сказал Рик. 

- Вы о чём? - не выдержала я. 

- Кильярры, огромные птицы смерти. - пояснила Леннара, ставя щит над нашими головами. - Страшны они своими стальными когтями и перьями со стальным кончиком. Убить человека для этой птицы ничего не стоит. Очень интересно откуда они взялись в этих краях? Раньше Кильярры обитали лишь в Долине смерти.

- С ними можно справиться? - спросила я. 

- Я попробую. - сказала демонесса, выходя из-за щита. - Парни держите щит. 

Совсем скоро на щит упало перо, но оно было всё из стали. Огромные птицы начали атаку. Одинокая фигура нашей подруги стоявшей на тропинке, резко контрастировала с мрачностью окружающего нас леса. Демонесса подняла руку к небу, а затем сжав кулак резко опустила руку вниз. С неба на землю упали две птицы неестественно большого размера. Леннара не останавливаясь стягивала птиц с небес. 

- Долго она не продержится. - сказал Рик. - Ей нужна помощь. Кильяры слишком большие для неё. А магнитное поле берёт много энергии. 

- Тимм приподними щит. - сказала я. 

- Златка, ты свихнулась? - посмотрел на меня друг. 

- Приподними щит! - рявкнула я. 

Меня наконец услышали и я рванула к подруге. 

- Злата, ты зачем вышла из под защиты? Иди назад! 

- Ну уж нет подруга, я остаюсь с тобой. 

- Но ты не умеешь работать с магнитными полями. 

- Зато я ходячий сгусток магической энергии. - улыбнулась я и положила руку на плечо подруги, тем самым делясь силой.

Теперь мы вдвоём стояли на тропинке уходящей в глубь леса. Птиц становилось меньше и казалось, что Леннара справилась. Но это лишь казалось. Неожиданно из-за деревьев, показались ещё Кильярры.

- Вот, же гадость. - сказала Леннара.- Злата, ты хорошо владеешь драконьей магией? 

- Да. Что надо делать? 

- Значит так, берёшь из резерва магию, создаёшь из неё нить, только толщиной с канат. Потом образуя петлю, забрасываешь нить на шею Кильярры и затягиваешь. Шея самое слабое место этих птиц. Всё поняла? 

Я кивнула. 

- Тогда, поехали. - сказала подруга и подняла руку к небу. 

Перейдя на магическое зрение, я проследила за действиями Леннары и повторила её движения. И вот в небо уже поднимаются две нити, одна прозрачная магнитная, другая голубоватая - магическая. Каждое наше движение было синхронным. Кильярры падали на землю одна за другой. Наконец оставшиеся птицы развернувшись, улетели. Мы с Леннарой сели прямо на землю, усеянную трупами птиц. К нам подошли ребята. 

- Помощь нужна? - спросил Тимм. - Энергией поделиться? 

- Нет. - ответила Леннара. - Хорошо иметь в друзьях ведьму с неограниченным запасом магических сил. 

Все дружно рассеялись. 

- Ну, что идём дальше? - спросил Рик. - Не очень хочется ночевать в этом лесу. 

Мы согласились с этим аргументом и двинулись в путь. 

Тропинка, вновь появлялась перед нами стелясь под ноги и уводя нас в глубь леса. Дорога кончилась и мы опять оказались на поляне. 

- Ребята, мне кажется, что мы здесь уже были. - озвучил Дерек общее мнение. 

- Злата, а ты уверена, что мы не заблудились? - спросила Дарина. 

Я в этом не была уверена, но не доверять Верховной и своему чутью не было повода. Пока я раздумывала над тем, почему же мы идём по кругу, мои друзья решили поругаться. Дарина и Дерек думали, что я банально не поняла куда идти. Алауры были уверены в том, что кто-то специально водит нас по кругу. Одна лишь Шила молчала.

Наконец у подруги кончилось терпение: 

- Успокойтесь все. Злата в любом случае не виновата. Если мы ходим по кругу, значит так надо. 

- Стоп! - до меня наконец дошло, что происходит. - Верховная говорила, что каждого из нас ждёт испытание. А значит мы так и будем блукать в этом лесу, пока не пройдём испытания. 

- Вот теперь всё понятно. - сказала Шила. - Златка ищи тропинку, идём дальше. 

Я сконцентрировалась, перед нами вновь появилась тропинка, на это раз ведущая в другу сторону. 

- Туда. - указала я рукой и мы пошли дальше. 

Шли мы не долго, дорогу нам перекрыл орк, и намерения его были явно не доброжелательными. Мы посмотрели на эту громилу снизу вверх, впечатляет... Сильный, раза в три больше обычного человека орк смотрел на нас со злостью в тёмных, почти чёрных глазах. Выдвинутая вперёд нижняя челюсть открывала пару клыков, скорее напоминавших очень большие зубы. Крупные черты лица с выступающими скулами, несоразмерно мелким для столь крупного создания был нос казался лишь нос. Я перевела взгляд ниже, мощная шея с видневшимися на ней венами, резко переходила в широкие плечи, в огромных ручищах, с перекатывающимися под желтовато-коричневой кожей мышцами, орк сжимал не маленьких размеров топор, на длинном древке. Одет он был в штаны из грубо выделанной кожи и такую же жилетку. Оглядев орка ещё раз я вздрогнула от его ухмылки. Да уж, влипли мы...

Ясно было что это испытание для Дерека единственного по-настоящему боевого мага, из нашей своеобразной компании. И умом я понимала, что в том случае если наш друг не справиться все мы придём ему на выручку, но на душе было не хорошее предчувствие.

- Это моё испытание. - сказал Дерек, доставая из заплечных ножен свой даркан. 

- Дерек, может не надо. - попросила Леннара. 

- Надо. - ответил друг. 

Орк напал, завязался бой. Дерек атаковал одновременно магией и мечом. Бой затягивался, нашему другу могло банально не хватить сил. Орк изматывал молодого мага, норовя отрезать ему голову. Дважды орчий топор проходил в опасной близости от шеи парня. В конечном итоге Дерек пошёл на хитрость и сделав ложный выпад и воткнул в громилу даркан. Меч вошёл в тело орка подобно ножу входящему в масло. Лишь брызнула кровь. Огромная туша орка начала оседать на землю, но сдаваться он похоже не собирался, на последок ударив Дерека древком топора по голове. Маг от удара такой силы свалился кулем на землю, потеряв сознание. Из разбитой головы текла кровь. Мы с Дариной подбежали к другу и принялись останавливать кровь и залечивать рану. Рик и Тимм оттащили тушу с дороги, не преминув забрать топор на память. На мой вопросительный взгляд, Рик лишь пожал плечами:

- А вдруг пригодиться, мало ли.

Нам понадобилось время, что бы привести Дерека в чувства. Когда друг пришёл в себя и получив заряд жизненных сил от Тимма, мы двинулись дальше. Смеркалось...  Мы как раз вышли на небольшую поляну, которую окружали кустарники и деревья, пряча от посторонних глаз.

- Придётся заночевать тут. - сказал Рик. 

Разведя огонь мы поужинали теми припасами, что нам выдали в Эльфийске и стали располагаться на ночлег. Все были спокойны, все кроме Шилы, которая сейчас вела себя подозрительно, заметно нервничала и принюхивалась. 

- Шила, тебя, что-то беспокоит? - спросила я. 

- Я чувствую своих. Рядом оборотни. Ребятам не говори, пока. Я пойду обернусь. Волком мне проще договориться со своими. 

Я кивнула, соглашаясь. Шила ушла, и вернулась уже волком. Подойдя ко мне ткнулась мордой в ладонь. Я опустилась на колени и погладила волка. 

- Злата, не отходи от меня ни на шаг. Только ты сможешь меня удержать. Они пришли почуяв меня. И не знаю отпустят ли с миром или придётся вступить в бой.

В этот момент в кустах недалеко от нас, послышалось шуршание. И я увидела как в сумерках засветились несколько пар глаз. 

- Злата, войди в моё подсознание, так ты сможешь слышать всё, что они скажут. 

Я кивнула и перешла на ментальное общение. Ближе всех к нам стоял Рик, ему то я и отправила мысль: 

" Рик, здесь оборотни. Шила попробует договориться, пока не вмешиваемся. Она справиться." 

Друг кивнул и отошёл к ребятам. 

Тем временем оборотни вышли из чащи. Я почувствовала, как напряглась моя лучшая подруга. Один из оборотней, огромный чёрный волк, шагнул вперёд. 

" Наша... - протянул волк, втянув воздух. - Ты одна из нас." 

" Да. - ответила Шила." 

" Пошли с нами." 

" Нет." 

" Ты оборотень. Тебе нужна свобода. Ты погибнешь без неё."

Я чувствовала, почти видела как Шилу тянет на волю.

" Свобода... - повторила Шила." 

Я почувствовала как подруга напряглась, в её мысли и картины из прошлой жизни проносились вихрем в моей голове. Лес, ветер в лицо и запах свободы. Я слилась с подругой в одно целое. Её мысли это мои мысли. Чувства Шилы стали моими чувствами. Её боль и тоска по свободе отдавались во мне. 

" Шиии, ведь так тебя зовут.- сказал оборотень. - Пойдём с нами. Мы подарим тебе свободу." 

" Со мной мои друзья. Я не могу их бросить . - ответила Шила." 

" Люди не могут быть друзьями, оборотня. Бросай их... С нами лучше, вместе мы сила. Люди тебе ничего не смогут дать." 

И вновь чувство боли в груди. Шила была на распутье. С одной стороны мы её друзья, а с другой оборотни, её родня. Я прижалась к белоснежному волку: 

" Шила, если хочешь мы отпустим тебя. Это твоё испытание, а значит твой выбор." 

Из глаз катились слёзы. Я не могла видеть слёзы в глазах подруги. 

" Я хочу уйти, но я не смогу. - сказала Шила оборотню." 

" Шиии..." - позвал оборотень. 

- Шила, ты моя самая любимая подруга. - прошептала я волчице на ухо. 

" Я остаюсь!" - сказала Шила оборотням. 

" Это твой выбор! И твой путь!" - отзвался волк. 

И оборотни исчезли.

- Спасибо тебе, Злата. - сказала Шила. 

- Шила, ты моя самая лучшая подруга. - я вновь прижалась к волку. - Но почему ты отказалась от свободы? Ведь я чувствовала как ты тоскуешь по ветру в лицо.

- С ними мне нельзя. На это есть две причины, одна из них самая веская. среди оборотней я погибну. 

- Почему? - озвучила всеобщий вопрос Дарина.

- Я уже погибала из-за истинных оборотней. Меня бросили... 

- Что значит истинные? - спросил Тимм. 

- Оборотни есть истинные - это дети двух оборотней. И смешанные - дети оборотня и человека, я именно такой ребёнок. Моя мать была оборотнем, а отец магом. Истинные оборотни бросили мою мать умирать и меня вместе с ней. И ушли. Я бы умерла там, если бы бабушка знахарка не пожалела маленького волчонка и не взяла к себе. 

Я впервые видела, что Шила плачет. Мы все обняли подругу. 

- Вы теперь моя семья. - сказала Шила. 

Больше ничего не происходило в ту ночь. Проснулась я на рассвете от неимоверной жары. Зрелище представшие перед моими глазами было пугающем. Мы находились в кольце огня. И пламя подбиралось всё ближе и ближе. Видимо проснулась ни я одна, так как поляну огласил истошный вопль, нашей впечатлительной Дари и отборная брань парней. 

- Что за... - произнёс Дерек. 

- Рик, мы горим.- сказала я, пытаясь разбудить всё ещё спящего демона. 

- Злата, кто так шутит с утра? 

- Рик, никто не шутит!!! - заорала Дарина. 

Алаур наконец сел и оглядел поляну: 

- Вот же преисподняя! 

И Эти его слова были правдой, мы действительно оказались в маленьком подобии преисподней. Рик встал и прошёл по кругу, прощупывая магией огненное кольцо.

- Думаю я смогу с этим справиться. - это было единственное, что сказал демон. 

А дальше всё происходило слишком быстро. Пламя тухло и загоралось вновь. Казалось, что Рик не может его затушить. Алаур лишь покачивал головой. К брату подошёл Тимм: 

- Рик, я знаю, что ты не очень любишь этот метод. Но всё же попробуй договориться с огнём. 

Рик промолчал. Но тем не менее сделал шаг вперёд и погрузил руку, в пылающее пламя. Что он говорил мы не знали. Это были странные слова, на неизвестном языке. Пламя скользнуло выше по руке Рика. Не обращая на это внимания он продолжал шептать. Казалось прошла вечность прежде, чем огонь начал тухнуть. И вскоре пламя погасло, совсем. 

- Всё, пламя больше не вернётся. Можно быть спокойными и идти дальше, желательно за сегодня пройти оставшийся путь, иначе мы так и будем блуждать.

- Рик, у тебя рука обожжена. - сказала я. 

- Пустяки. - отмахнулся друг. 

- Давай помогу. - сказала Дарина, беря Рика за руку. 

Спустя несколько минут на руке друга не осталось и следа от ожога. И мы как можно быстрее перекусив унесли ноги с этой поляны, пустившись в дальнейший путь. 

Как это не странно, но сегодня мы не ходили по кругу. А шли прямой дорогой, ровно до того момента пока путь нам не преградила река. Широкая и с бурным течением. 

- Мда, это что-то новенькое. - сказала я. 

- Думаю с водой я справлюсь. - Тимм был уверен в своих способностях. 

Присев на берегу реки, он опустил руки в воду. Течение становилось спокойнее, вода перестала бурлить. Но не надолго, резко река изменила своё направление и вновь забурлила буйным потоком, едва не свалив алаура в бурный поток. 

- Это и в правду, что-то новенькое. - сказал Тим. 

- Тимм не хочу тебя отрывать от раздумий, - сказал Дерек. - но предлагаю повернуться и посмотреть на то, что происходит у тебя за спиной. 

Мы обернулись, да так и замерли. Прямо перед нами из воздуха образовывался смерч. Лёгкий ветерок, становился сильнее закручиваясь по спирали. Было страшно смотреть на то как в воздухе образуется наша неминуемая смерть. Один лишь Тимм не был удивлён. 

- Справимся. - сказал он прикрывая нас куполом щита, иногда он был слишком самоуверен. 

А сам демон остался снаружи. В то что происходило дальше, было трудно поверить. Смерч становился всё сильнее, а Тимм просто стоял раскинув руки в стороны. Вскоре, демон поднялся над землёй, а воронка тем временем была совсем рядом. Одно мгновение и Тимм просто поглотил смерч. Как он это сделал я не знаю. Просто смерч как будто вошёл в нашего друга, да так там и остался. Тимм опустился на землю и убрал щит.

- Ну что ж вернёмся к нашей речки. - с оптимизмом сказал демон. - Не получается остановить, будем морозить. 

Тимм прошептал заклинание и на речке встал лёд. 

- Так, теперь быстро на тот берег, пока лёд не начал таять. - сказал демон. 

Перебирались мы на противоположенный берег со смехом. Так как идти по льду было практически не возможно. Поскользнувшись и упав не один раз, мы решили, что ползком на четвереньках будет быстрее. И всё бы ничего, если бы не приступы смеха одолевавшие нас при взгляде друг на друга. Перебравшись на противоположный берег мы смеясь приняли вертикальное положение. Наш смех стих мгновенно, когда мы поняли, что реки нет и по всей видимости никогда и не было. Зато впереди стояла женщина. Красивая и холодная с проницательными глазами цвета шоколада. Сомнений быть не могло, перед нами была прародительница всех ведьм, она же Первая ведьма на земле. Как не странно, но парни опустились на одно колено, а мы девушки присели в глубоком реверансе, выражая почтение, хотя лично у меня было желание драпать куда подальше. Ведьма приближалась к нам. 

- По чью душу она явилась? - спросила Шила. 

- По мою..- тихо ответила я. 

И поправ все правила приличия пошла на встречу с Первой ведьмой. Моё испытание должно быть самым тяжёлым... 

Встреча с Первой сама по себе была испытанием. Просто по тому, что она не отличалась добрым нравом при жизни и даже прибывая в полной силе умудрялась делать людям гадости. Единственным разом когда она помогла, было призвание потусторонних сил на помощь всем обитателям земли в одной из воин древности. И то это обернулось открытием пяти больших ведьминых кругов. Однажды все эти силы вышли из под контроля в результате чего погибли мирные жители. А когда ведьму попросили уничтожить, творение её рук, она послала всех болотами и лишь закрыла круги, оставив их временно не активными.

В наказание ведьму лишили магических сил, что обозлило её ещё больше. В итоге, "добренькая" ведьма произнесла слова ставшие предсказанием. И я единственная жертва этого бреда, злой тётки. Однако именно встреча с Первой ведьмой является для меня олицетворением детских кошмаров. 

- Ну, здравствуй Тринадцатая! - сказала ведьма, выводя меня из раздумий. 

- И тебе не кашлять, Первая. 

- Не груби, девчонка.- её голос был пропитан презрением. 

- Я не боюсь тебя. 

- Зря.. Обернись. 

Я оглянулась и увидела, что моих друзей окружили. Нави самые страшные существа. На вид обычные призраки, только глаза красные. Страшны они другим, Навь пьёт душу. Вселяясь в человека она медленно выпивает душу, превращая несчастного в своего раба, иными словами бездушного. Одержимый Навью человек, заманивает других людей, для пропитания этого существа. Вот теперь я испугалась по настоящему, за своих друзей. 

Вновь повернувшись к ведьме, я посмотрела на неё с ненавистью: 

- Чего ты хочешь? 

- Ты же поняла, что я твоё испытание. Тебе надо просто выбрать, что важнее. 

- Отпусти моих друзей. 

- Это для тебя так важно. 

- Да. 

- А знаешь, что в обмен на жизни твоих друзей я потребую твою жизнь. 

Я посмотрела ведьме в глаза и зачем-то достала свой кинжал. Хотя, чем может помочь кинжал, против той кто фактически является его хозяйкой. Да и насколько мне известно Первая давно находиться по ту сторону круга.

- Ты собираешься убить меня. Деточка, я уже давно не боюсь смерти. Тебе придётся принять решение. 

- Отпусти их. - сказала я. 

- А как же твоя семья? 

- Они всё поймут... 

- Ну а это Тёмный, как его там... Данте кажется? 

- Отпусти моих друзей. - с нажимом произнесла я. 

- Значит ты готова отдать свою жизнь ради других... - ведьма расхохоталась. - Небеса и в этом создании мои способности. Может передумаешь? 

- Нет! 

- Это твоё решение. - усмехнулась ведьма. 

Обернувшись я увидела, что Нави исчезли. 

- Они свободны... Уговор. - сказала ведьма, указывая на мою руку. 

Горько улыбнувшись, я посмотрела на кинжал зажатый в руке, зачем-то прикоснулась к кулону на шее. И закрыв глаза, вонзила кинжал в сою грудь.  Как ни странно, но боли я не почувствовала. Лишь слёзы выступили на глазах. Погружаясь во тьму я услышала крик:

- Злата, неееет!

На краткий миг мне показалось, что это закричал Данте. Последняя слезинка скатилась по щеке...

Данте. 


Я сидел в своей комнате и смотрел в окно. Неожиданно в груди возникла острая боль, а в мыслях прозвучал такой знакомый голос: "Прощай!" 

Сколько боли и отчаяния было в этом коротком слове. Вслед за этим в моём подсознании возникла картина. На траве лежит девушка с кинжалом, пронзившим сердце. В тот момент я смог лишь закричать, от боли переполнившей мою душу: 

- Злата, нееет! 

Больше я ничего не смог сказать. Она умерла, доброй маленькой девочки больше нет. И мы уже не встретимся с ней...

Ну уж нет! Если надо я переверну преисподнюю и поднимусь в небеса, но она будет жить. С этими мыслями я просто разбил окно и вылетел из дворца. Ждать пигаса не было желания и я полетел своим ходом, просто раскрыв пару чёрных крыльев. 

Путь я держал к обрыву. Дальше резко в низ, переходя грань между мирами. Остановился я у ворот в царство мёртвых. Вглядываясь в лица новичков я искал знакомые черты. 

- Эй, Тёмный не её ищешь? - спросил проводник. 

- Отдай девочку ей ещё жить и жить. 

- Она сама выбрала смерть. А значит моя. - ухмылялся призрак.

Я прижал проводника к стене и встряхнул как следует. 

- Да, ладно тебе. - сказал проводник. - Забирай раз так нужна. Всё равно её не приняли. Только вернёшь душу сам, а то мне некогда. 

Не говоря ни слова я подошёл к душе Златы и обнял, выбирая в себя. Теперь во мне было две души, к сожалению это был единственный способ вернуть её законной владелице.

Открыв портал я шагнул в темноту и практически сразу оказался на той самой поляне где погибла Злата. Её друзья сидели вокруг тела. Пришлось их усыпить, нельзя что бы они меня видели. Подойдя к Злате я взял её тело на руки и отошёл в сторону. Сев со своей драгоценной ношей на какой-то камень, я осторожно выдернул кинжал из груди девушки. Затем залечил рану. Осталось лишь вернуть ей душу. Склонив голову я прикоснулся своими губами к её холодным и безжизненным губам. Поцелуй единственный способ передачи души. Я целовал Злату отдавая ей жизнь, её жизнь. Вскоре я почувствовал, что в моём теле осталась только моя душа. Теперь надо подождать. Только сейчас я заметил, что усыпил не всех друзей Златы. Одна из девушек не спала и сейчас стояла не далеко от меня. Приглядевшись я понял почему она не уснула. Оборотень, на них не действует почти никакая магия. 

- Она будет жить. - сказал я. 

Глаза девушки засияли счастьем. 

- Но запомни, ты меня не видела. Никто, даже Злата, не должен знать, что я был здесь. Ясно? 

В ответ девушка лишь кивнула. И в тот же миг Злата сделала первый вздох. Осторожно переложив её на траву я прикоснулся к её губам лёгким поцелуем и открыв портал ушёл. 

Домой я вернулся в весьма приподнятом настроении. И с чётким решением вернуться в жизнь этой девчонки, пока она ещё больше дров не наломала. Как-то не очень хочется возвращать её с того света ещё раз. Во время передачи души, очень легко промахнуться и тут два варианта. Либо ты нечаянно оставляешь у себя кусочек чужой души, либо отдаёшь частичку своей души. Оба варианта не из лучших. Кто-то обязательно будет страдать. Я смог контролировать процесс и обе души остались у своих хозяев.



Глава 7. И снова здрасте или мы вас не ждали. 

В глаза бил яркий свет, я что уже на небесах! Открыв глаза увидела перепуганные лица своих друзей. Попытка сесть увенчалась успехом, но отразилась острой болью в груди. 

- Ребята, я то умерла. Но что вы тут делаете? 

- Размечталась! Умерла она, обойдёшься.- сказала Леннара. 

- Я что живая?! - спросила я осматривая себя. 

По моей тунике расплылось кровавое пятно. Но раны не было.

- И что всё это значит? - до меня никак не могло дойти. 

- А мы не знаем. - ответила Дарина. - Когда ты себя убила, ведьма исчезла. Подбежав к тебе мы поняли, что уже поздно. А потом просто выключились, когда пришли в себя ты уже дышала. 

- Вы что все отключились? Шила тебя же усыпить не возможно. 

- Я и не спала. 

- Кто залечил рану и вернул мне жизнь? 

- Не знаю. - ответила подруга. - Появился какой-то парень с крыльями, ангел наверное. Он тебя и воскресил. 

- А этот ангел говорил, что-то? 

- Нет. 

Я заметила, что подруга не договаривает. Но спрашивать бесполезно, всё равно не скажет. 

Поднявшись с земли, я посмотрела на друзей. 

- Ну, что идём дальше. 

Возражений не было и мы двинулись в путь. Идти оказалось совсем не далеко. И вскоре перед нашим взором предстало озеро с водой кристальной чистоты. На берегу стояла Верховная: 

- Добрались! Смотрю быстро управились. Всего сутки. А с тобой Злата у меня будет разговор. Ты зачем на поводу у Первой ведьмы пошла. Эта стервозная женщина тебя обманула. А ты и поверила. 

Я молчала, переваривая полученную информацию. 

- Главное всё обошлось. - махнула рукой Верховная. - Давайте в дом, отдохнёте. А потом уже приступим к обряду. 

Только сейчас мы заметили небольшой домик, стоявший на берегу. Среди нашей компании прокатился вздох облегчения. Наш путь был окончен и это не могло не радовать.

После того как мы немного отдохнули, Верховная позвала меня к себе. 

- На вот, надень. - ведьма протянула мне какой-то свёрток. 

- А что это? 

- Для обряда надо. - сказала прабабка и вышла из дому прихватив с собой моих друзей. 

Оставшись одна я развернула свёрток. Это оказалось белоснежное одеяние, больше напоминающие ночную рубашку. Горловина, рукава и низ одеяния были украшены вышивкой. Переодевшись я вышла на улицу. У озёра стояла Верховная в окружении моих друзей. Когда я подошла к ним, ведьма посмотрела на меня и сказала: 

- Волосы распусти. 

Я послушно распустила косу и посмотрела на прабабку с немым вопросом. В ответ та только улыбнулась: 

- Приступим. 

- А что мне делать? -спросила я 

- Ничего особенного. Ты свой выбор сделала и путь свой приняла. Теперь только имя своё примешь. 

Ведьма подвела меня к кромке озера и посмотрев в глаза заговорила: 

- Я, Верховная ведьма Мстислава, признаю в тебе Тринадцатую из ведьм. И нарекаю тебя полным именем. Отныне имя твоё Златослава-Лилиана Тринадцатая ведьма. 

И она подтолкнула меня к воде. Я нырнула в озеро, холодная вода смывала с меня боль и усталость. Казалось, что она проникает в душу, залечивая раны в ней. Выйдя на берег, я чувствовала себя другим человеком. Мои друзья смотрели на меня как-то странно. 

- Что? - спросила я. 

- Златка... - сказал Дерек. - Ты это, зеркало делать умеешь? 

И тут мне стало страшно, что ж там со мной не так. Дрожащим голосом я начала плести заклинание. Зеркало повисло в воздухе, заглянув в него я на несколько минут потеряла дар речи.

- Твою же, гоблинову бабушку! - только и смогла сказать я. 

Из зеркала на меня смотрела вполне симпатичная девушка. Черты лица были моими, но немного другими. Нос так и остался слегка курносым, но более аккуратным. А глаза стали ещё зеленее и как будто больше. Губы тоже стали более яркими, будто по ним провели раздавленой клубникой. Но самое главное на моём лице не осталось ни одной веснушки. "Волшебство!" - подумала я и посмотрела ещё раз в зеркало. 

- Мои волосы... - простонала я, пропуская между пальцами ярко-рыжую прядь. 

Нет, я конечно и раньше была слегка рыжая, но это перебор. В лучах солнца моя шевелюра, казалась огненной. Изменения коснулись не только моего лица и волос, но и фигуры. Я больше не напоминала тощего кузнечика. Всё, что должно быть округлым, стало таковым. 

- Златка, как ты изменилась! Ты просто красавица! - сказала Дарина. 

- Ага... - только и сказала я в ответ. 

К нам подошла Верховная. Посмотрев на прабабку я спросила: 

- Что всё это значит? 

- Когда ты родилась, на тебя наложили заклятие. Чтоб скрыть твою внешность. А теперь когда ты выросла и прошла инициацию. Озеро смыло с тебя это заклятие и вернуло твою внешность. 

- Но зачем? 

- Ты родилась очень необычным младенцем. Сразу было понятно, что ты не простой ребёнок. Поэтому и пришлось спрятать твою внешность. Спасибо одной леди принимавшей роды у твоей матери. Она видимо сразу разглядела в тебе Тринадцатую ведьму, поэтому и спросила у меня разрешение спрятать твою внешность. Кстати помни второе имя у тебя от неё.

- Ясно, запомню. Значит теперь мне надо привыкать к себе новой. - вздохнула я всё ещё не веря в то что произошло.

- А теперь пойдёмте в дом. - сказала Верховная. - накормлю вас.

Мы отправились в дом. Переночевали в доме у озера, а на утро верховная отправила нас ко мне домой.

***** 

Лето пролетело не заметно, наступала осень и пора было отправляться в академию. Мои друзья уже давно отправились сдавать вступительные экзамены, а я ещё какое-то время оставалась дома. Но ближе к началу учебного года отправилась в академию Нардалл. 

Никто меня естественно встречать не собирался. И поэтому к месту учёбы я прибыла своим ходом, то есть на метле. Приземлилась я в центре большого выложенного камнем двора. Вокруг сновали адепты. Моё приземление не осталось не замеченным. Как только мои ноги коснулись земли, меня окружили несколько адептов. 

- Обана, ведьмочка! - сказал один из парней. 

- Красавица, тебя проводить до общежития? - это уже второй. 

- Лучше сразу до ближайшего сеновала. - ответила я. 

- О, да ты с чувством юмора! 

- Красавица, давай мы тебя проводим, куда пожелаешь! - вновь сказал первый из наглецов. 

Меня это начало злить. Слегка прищурив глаза я сказала: 

- Бу. 

И волна энергетического потока, отбросила парней на добрый метр. Этому меня научил дядя. Ехидно улыбаясь я прошла вперёд. 

- Златка! - прокатилось по двору академии. 

Повернувшись я увидела своих друзей. Через считанные секунды я уже обнимала и целовала самых верных друзей. 

- Как добралась? - спросила Шила. 

- Замечательно. Как же я рада вас видеть. 

- Злата, а как ты их? - спросил Дерек. 

- Драконья магия. Пошлите в общежитие, мне ещё комнату найти надо. 

- А тебе не надо её искать. Если не против, то мы как и прежде будем жить в одной комнате. - предложила Шии.

- Шила, конечно. А теперь пойдёмте отдыхать.

Прошло два месяца. Мы с друзьями прогуливались по парку. В тот день мне было не спокойно на душе. Я знала, как называется это беспокойство, предчувствие. Что-то должно произойти, вопрос лишь в том что именно. Прислонившись к дереву я закрыла глаза, прислушиваясь к внутренним голосу. 

Но вместо того, что бы получить разъяснения своим ощущениям, ко мне вновь пришло ведение. 

Снова бальный зал и опять эта пара. Всё так красиво. Жаль я не вижу её лица. Собрав волю в кулак я заставила себя открыть глаза. Мои друзья ушли вперёд, пришлось возвращаться одной. Больше всего я не люблю ходить одна, так как эти трое адептов встретивших меня по прибытии в академию, не упускают возможности встретиться со мной один на один. Вот и сейчас недалеко от двора академии они преградили мне дорогу. 

- Ведьмочка, куда спешишь? 

- Может с нами прогуляешься, а? 

Небеса, как же они мне надоели. Вот не выдержу когда- нибудь и покалечу их, чтоб не повадно было, ведьмам прохода не давать. Парни тем временем решили действовать. Один из них попытался обнять меня за талию. Второй схватил меня за локоть. 

- Отошли от ведьмы! - раздалось где-то рядом. 

Я вздрогнула услышав знакомый голос, а парней как ветром сдуло. И теперь я смогла увидеть, что со стороны школы к нам шёл парень. Взрослый и казалось не знакомый, но только не для меня, Тёмного я узнаю при любых обстоятельствах. Со дня нашей последней встречи он стал выше ростом и ещё шире в плечах. Волосы заметно отросли и теперь касались плеч, но это был именно Данте. Я смотрела как заворожённая на то, как он приближался, с грацией хищного зверя. Казалось за это лето Данте стал ещё смуглее и немного красивее. Сердце пропустил удар и забилось чаще, когда он заговорил: 

- С вами всё в порядке? 

- Да, спасибо вам.- сказала я и хотела идти, но Данте меня остановил. 

- Простите, мы с вами раньше нигде не встречались? 

- Это вряд ли. Можно я пройду, меня ждут друзья. 

- Конечно. Хотя.. - он посмотрел мне в глаза. - Злата, ты меня не узнала? 

- Простите, но вы ошиблись. Меня Славой зовут. А теперь простите, мне надо идти.

Я поспешила к друзьям, которые наблюдали, за нашим с Данте разговором. Очень надеюсь, что он скоро уедет. Но друзей о том, что не стоит меня пока звать Златой, особенно в присутствии Тёмного, предупредить надо. 

Но моим надеждам, на скорый отъезд Данте, не суждено было сбыться. Он остался в академии в качестве нашего практикующего куратора. Была в магической академии такая традиция, лучших выпускников приглашали на практику. Такой выпускник на один год становился куратором группы адептов. Вот Данте и стал таким куратором, в нашей группе. Всё это я узнала вечером того же дня. Ректор академии вызвал меня и моих друзей в свой кабинет, где познакомил с нашим временным куратором. 

- Вот знакомьтесь, это ваш куратор на один год. Данте это наши адепты, будущие некроманты. Тимм, Рик, Леннара, Дерек, Дарина, Шила и ведьма Златослава. - когда ректор назвал моё имя, я напряглась. 

Но всё обошлось и ректор пожелав нам удачи отправил знакомиться с новым куратором. 

Сославшись на головную боль я ушла в нашу с Шилой комнату. Вскоре туда же пришла и моя подруга, присев на край кровати. 

- Златка, что с тобой происходит? Сначала ты попросила называть тебя Славой, теперь сбежала. 

- Шила, это он. Наш практикующий куратор... - дальше я не смогла говорить, из глаз полились слёзы.

Подруга обняла меня: 

- Злата, может не стоит отталкивать, старого знакомого. 

-Я не хочу, что бы он меня узнал. Знаешь, в тот день когда он назвал меня мальчишкой, мне было очень больно. Теперь пришло время платить по счетам. Ему не нужна была наша дружба тогда, а теперь она не нужна мне. 

- Злата, ты сама себе противоречишь. С одной стороны ты не хочешь, что бы Данте тебя узнал. Но если ты будешь вот так бегать от него, то лишь натолкнёшь его на мысль о том, что ты и есть Злата. Я знаю что говорю слишком спутано. Но ты должна всё обдумать и понять, чего тебе хочется на самом деле. 

Подруга вышла из комнаты, а я осталась один на один со своими не весёлыми мыслями. Незаметно для себя самой я уснула. Среди ночи в моей голове прозвучал такой знакомый голос: "Злата, милая малышка, где же тебя искать? Я знаю, что ты меня слышишь, отзовись. Где ты?" 

Закрывая от него свои мысли, я улыбнулась: "Я ближе чем ты думаешь." 

За эти годы я многому научилась и теперь свободно могу закрывать свои мысли, при этом чужие мысли мне вполне доступны. Так что теперь Данте оказался на моём месте, имея возможность только говорить, но не слышать ничего в ответ. 

Открыв глаза, я посмотрела в потолок. Когда-то меня очень терзало то, что Данте перестал мне отвечать. А я по привычке каждый вечер рассказывала ему, что-нибудь, но потом сама заставила себя прекратить этот бесконечный монолог. 

Я проснулась рано утром, в окно нещадно бил дождь. Да, погода та ещё, похоже придётся отменить сегодняшнюю тренировку. С того дня как мы вернулись с озёра "Слёз", я стала больше времени проводить за тренировками. День ото дня оттачивая своё мастерство в искусстве ведения боя, как с применением магии, так и с оружием. 

Ещё раз посмотрев в окно, я печально вздохнула и побрела в ванную комнату. Впереди был трудный, насыщенный занятиями день. Этой ночью я приняла важное решение. Шила права если буду бегать от Данте, от очень скоро он всё поймёт. А я пока не готова к этому.

День прошёл спокойно, с Данте мы не пересеклись не разу, чему я была несказанно рада. Ближе к вечеру дождь прекратился и в моей голове созрело решение прогуляться. 

Воздух был чистым и свежим, а под ногами расстилался ковёр из опавших листьев. Я шла по парку погрузившись в свои мысли и не заметила опасности. Всё те же трое магов преградили мне путь. 

- Опять вы? - вздохнула я. - Вам не надоело? 

- Что ты такое говоришь. - сказал один из парней. - Нам не может надоесть такая забава.

- Ребята, а давайте вы свалите по тихому. А я сделаю вид, что не видела вас. 

- Нееет... - протянул всё тот же парень. - Нам интересно, что ты такое умеешь делать, что эти демоны не отходят от тебя. 

Меня одарили похотливыми взглядами и сразу три пары рук потянулись ко мне. Я же судорожно пыталась найти выход, что б не нарушать правила академии. Адептам были запрещены любые драки и намеренное причинение вреда другим адептам. Наказание исключение. Но сейчас у меня не было выбора, до меня бесцеремонно дотрагивались и пытались утащить за деревья. 

Сделав глубокий вдох, я атаковала драконьей магией. Ребят раскидало в разные стороны, а я побежала. Далеко убежать не получилось, парни были сильнее. Догнав меня они грубо схватили за косу и с силой дёрнули. Создав огненный шар, я швырнула его назад. Парень взвыл. Я обернулась, в руках у меня уже сиял магический меч. Назад пути не было, начался бой. Ловко орудуя магическим мечом и непосредственно магией я довольно долго отбивалась вполне успешно. Но удача дама капризная и вскоре она повернулась ко мне спиной. Устоять против трёх сильных парней тяжело, особенно если ты девушка. Меня прижали к дереву...

Зажмурившись я приготовилась принять свою судьбу. 

- Отошли от ведьмы!!! - прогремело над парком. 

Похоже ситуация повторяется.

Меня отпустили. Я открыла глаза и посмотрела на своего спасителя. Лёгкая улыбка тронула мои губы. Данте тоже улыбнулся. Парни тем временем попытались улизнуть, но вписались в невидимую стену. Данте посмотрел на меня с удивлением, я в ответ пожала плечами и двинулась к парням. Убивать их смысла не было, а вот наказать. По моему лицу расползалась зловещая улыбка. Теперь я знала как сделать так, что б меня не наказали. Подойдя к ребятам я сказала страшные для многих слова: 

- Проклинаю... С сего дня не один из вас не сможет прикоснуться ни к одной девушке. 

И повернувшись от них пошла к Данте. Невидимая стена рухнула и ребята унесли ноги. Но сказанных слов мне показалось мало. Я щёлкнула пальцами и на брюках ребят лопнули пояса. 

Данте рассеялся, как же я скучала по этому смеху. 

- А ты мстительная, ведьма. - усмехнулся Тёмный.

- Да, лучше не быть моим врагом. - ответила я. 

Меня напрягало его общество, всё же я не настолько изменилась, чтоб не понять. Но Данте похоже не собирался прекращать нашу беседу:

- А другом? 

- Тоже вредно для здоровья. - ответила я. - Спасибо, вы вовремя появились.

- Не за что, и можно на ты. 

- Хорошо. - улыбнулась я.

- Что ты здесь делала? 

- Решила прогуляться. А ты? 

- Решил потренироваться. После дождя прекрасный воздух, располагает к тренировкам.

- Ну не буду мешать. - я спешила уйти. 

- Златослава, постой, у меня есть вопрос. - я аж вся напряглась от его слов, но осталась стоять на месте. - Ты прокляла этих ребят? 

- Нет, просто напугала. Но ближайший месяц они побояться прикасаться к девушкам. 

- Ты действительно опасна. Давай я тебя провожу. 

Ох, и зачем ему это надо а? Неужели опять попытается выяснить являюсь ли я собой.

- Спасибо, но не стоит. - попыталась я вежливо отказаться.

- И всё же я иду с тобой. 

Я промолчала. В этом весь Данте, если он сказал, значит так оно и будет.  Но за время дороги до здания общежития он даже не намекнул о нашем возможном знакомстве. И это не могло ни радовать.

В ту ночь я вновь услышала, голос Данте: 

" Малышка, я так и не получил от тебя ответа. Где тебя искать? Молчишь.... Интересно почему? Знаешь в академии, где я временно нахожусь, есть девушка, тоже ведьма, на тебя чем-то похожа. Но это не ты. Она другая, не такая добрая и милая. Но очень похожа..." 

Я уснула так и не дослушав, что мне говорил парень.

Данте. 

Вот уже месяц как я торчу в академии. И за каким спрашивается, меня сюда принесло? Хотя не за каким, а за какой. Злата, в её поисках я прибыл в академию. Но не нашёл её здесь. Или нашёл? 

Так и голову сломать не долго. В последнее время я только и думаю, что о Злате и ещё об этой странной девушке. Они так похожи и в тоже время такие разные. Я видел Злату несколько месяцев назад, она была такой же, как и в день нашего знакомства. А по прибытии сюда мне встретилась эта ведьма. Увидев друзей Златы, я был уверен, что и она здесь. Но кажется я ошибся. Слава, вряд ли моя малышка.. 

- Простите, Данте. - кто-то пытался со мной заговорить. 

Я посмотрел на девушку, которая выдернула меня из раздумий. Эта была Шила. И тут я понял где мне искать ответ. Шила это та девушка - оборотень, подружка Златы. 

- Вот ты то мне и нужна! - сказал я. 

И схватив опешившую девушку за руку потащил в свободный кабинет. 

- Где Злата? - спросил я.

- Я не скажу. 

- Почему? 

- Она моя подруга. И её тайны я не выдам.

Запустив руки в волосы, я зашагал по кабинету. Как же трудно с этими девушками. 

- Шила, я с ума схожу. У меня в голове всё перемешалось. Злата и Слава внешние так похожи. Но характер такой разный. Да и видел я Злату совсем не давно, не могла же она измениться за пару месяцев. 

- Данте, но я то чем могу помочь? 

- Скажи мне где Злата. 

- Нет. - ответила она.

Вот же упрямая девица, и эта их женская солидарность, будь она неладна.

- Шила, прошу тебя помоги мне. Ну не могу я разобраться в этой головоломке. Они так похожи и в тоже время такие разные. 

Шила внимательно посмотрела на меня, казалось пытаясь заглянуть в самую душу. А затем задала вопрос, заставивший меня задуматься:

- А когда ты последний раз разговаривал со Златой? 

- Каждый вечер пытаюсь. Но она молчит. 

- А до этого ты о ней вспоминал? 

- Постоянно. Но не разговаривал. - мне стало стыдно. - Шила помоги мне найти Злату. Или хотя бы ответь, почему она не отвечает мне? Я даже не слышу её мыслей. 

- Со Златой всё в полном порядке. Ты обидел её... - от этих слов, произнесённых поучительным тоном я опешил, а шила тем временем продолжила. - Когда и как не скажу, сам вспоминай. Да и обещания свои надо сдерживать. Какой же ты глупый, Тёмный, два и два сложить не можешь. 

И Шила рассмеявшись ушла. Ясности разговор с подругой Златы мне не принёс. А я кажется и в правду дурак.

Наступила зима и выпал первый снег. Мало кто хотел выходить на улицу в такую погоду, но только не я. Белоснежное великолепие тянуло меня на прогулку. Не подчиниться такому желанию, я не мог и вышел на улицу. 

Мысли в моей голове так и путались, Злата до сих пор не отзывалась. Хотя я уверен в том, что она меня слышит. Зато я наконец понял, маленькая ведьма обиженна за то, что я пропал из её жизни. 

Ведьма Слава держалась отстранённо. Размышляя над всем этим я не мог понять одного, друзья Златы, казалось о ней и не вспоминают. А вот со Славой общаются так, будто знают её много лет. Это и не давало мне покоя. 

Погрузившись в свои размышления я обрёл по заснеженному парку. Вдруг моё внимание привлекло какое-то движение. Пройдя немного вперёд, я увидел небольшую полянку среди деревьев. Там кто-то тренировался. Я подошёл ещё ближе, и замер от удивления. На поляне ловко орудуя катаной тренировалась Слава. Я смотрел как заворожённый, на её плавные движения. Она ловко совмещала оружие и магию. Взмах катаной, пасс рукой и с в землю врезается молния. Плавный перекат с ноги на ногу и новая атака. Грациозная как кошка и опасная как самый злой хищник. Не хотел бы я иметь её среди своих врагов. А бой с невидимым противником тем временем продолжался. Слава отбросила катану в сторону и в её руке блеснул кинжал. Создавалось впечатление, что девушка танцует, какой-то древний и странный танец. Рыжее волосы развевались на лёгком ветерке. Я впервые видел эту ведьму с распущенными волосами, обычно она заплетает их. Невольно залюбовавшись этой странной девушкой, я не заметил перемены в её действиях. В нескольких сантиметрах от моей головы, что-то просвистело. Обернувшись я увидел стилет торчащий из дерева. Удивлённо присвистнув, вытащил опасную игрушку из ствола дерева и направился к ведьме.

Заметив меня Слава остановилась и быстрым движением спрятала кинжал в ножны, прикреплённые к поясу брюк. 

- Привет! Кажется это твоё? - я протянул ей стилет. 

- Привет. Спасибо. 

Девушка забрала свой стилет, на какую-то долю секунды наши руки соприкоснулись. От этого прикосновения, меня будто током прошибло. Но похоже и Слава ощутила тоже самое, потому что поспешила отдёрнуть руку.

- Слава, а ты оказывается опасный человек. - усмехнулся я. 

Она рассмеялась: 

- Да, я опасная. 

- А почему ты тренируешься одна? Где твои друзья? 

- Я не могу тренироваться со своими друзьями. - улыбнулась ведьма. - Боюсь покалечить. 

- А меня? 

- Ты хочешь потренироваться? - удивлённо приподняла бровь Слава. 

- А почему бы и нет. 

- Ну что ж давай, потренируемся. - улыбнулась ведьма. - Интересный опыт в состязании с боле сильным противником. Это очень заманчивое предложение.

Она выбрала катану, а я создал магический меч. 

Эта ведьма не уступала мне в ловкости. Самое интересное, что Слава умудрялась смешивать оружие и магию. Этому не учат ни в магических школах, не на первом курсе академии. Значит её кто-то обучал. Задумавшись я пропустил смену в её движениях, Слава сделала обманный выпад и выбила меч из моих рук. Прижатый к дереву я был вынужден поднять руки в знак окончания боя. Ведьма отступила назад. 

- Браво!- сказал я. - Не ожидал. Где научилась? 

- Сама. Когда захочешь жить и не такому научишься. 

- У тебя была сложная жизнь? 

На симпатичном личике, юной ведьмы мелькнуло какое-то странное выражении, что-то очень похожее на грусть. Но она быстро взяла себя в руки и заговорила ровным голосом:

- Пока нет. Но всё может случиться.  Особенно для того кто выбрал путь некроманта.

- Предпочитаешь быть готова ко всему? 

- Да. 

- Так кто тебя учил? - не отставал я, ведь в её движениях чувствовалась не только врождённая грация, но и рука мастера.

- Отчасти друзья, немного отец. А оттачивала мастерство уже сама. 

- Я поражён, ты.... - договорить я не успел, заметив нечто заставившие меня немного опешить.. 

Прямо на нас неслась чудовищных размеров псина. Приглядевшись я понял, что волкодав не был живым. Это было умертвие. Спрятав ведьму за спину, я призвал магию тьмы. Но Златослава отстранив меня бросилась к волкодаву. 

- Вот сумасшедшая! - закричал я.

Но меня не слышали. Спустя мгновение ведьма обнимала волкодава. Ошарашенно покачав головой я подошёл к ним. 

- Ты что не боишься? 

- Кого? - улыбнулась Слава, почёсывая умертвие за ушком. 

- Это же умертвие волкодава. Причём чудовищных размеров. 

- Я знаю. Это мой пёс. - улыбнулась ведьма. 

- Твой? - удивился я. - Но ведь этому вас ещё не учили. 

- Кто хочет научиться, тот научится. - расплылась она в довольной улыбке, демонстрируя ямочки на щёчках.

- Ты не прекращаешь меня удивлять, Златослава. 

Интересно почему, она так напрягается, когда я называю её полным именем. 

- Прости, мне надо вернуться в академию. Если Карф здесь, значит его кто-то сюда доставил. 

И взяв собаку за шипованный ошейник, Слава направилась в сторону академии. Мне не оставалось ничего другого как идти вместе с ней. 

Мы непринуждённо болтали не о чём. У меня вновь появилось ощущение, что мы давно знакомы. Во дворе академии Слава кого-то увидела и со счастливым криком: 

- Зак! - бросилась на шею эльфу. 

Мне стало не по себе. Я смотрел на то как Слава обнимает эльфа и очень хотел его придушить. В общем в душе моей появилось, что-то очень похожее на ревность. Не произнося ни слова я прошёл мимо и направился в академию. 

Собрав своих подопечных я решил погонять их в спортзале на предмет владения оружием. Почти все ребята прекрасно владели оружием. Все кроме одной. 

- Дарина, ты что боишься простого кинжала? 

- Я ведьма, а не боевой маг. - огрызнулась девушка. 

- Но владеть базой самообороны ты должна. 

Нашу тренировку прервала Слава: 

- Ребята! Сегодня гуляем! - на её лице сияла счастливая улыбка. 

- Зла... - начал Тимм, но осёкся. - Златослава, ты чего орёшь? У нас тренировка.

Заметив меня улыбка на лице девушки померкла: 

- Простите. Но у меня очень важное событие в жизни произошло. Ректор отпустил меня и моих друзей на сегодняшний вечер. 

- Хорошо. - сказал я. - Можете идти. 

Ребята пошли к выходу, неожиданно Слава остановилась и обернувшись сказала: 

- А пойдём с нами? - и заметив моё колебание добавила с улыбкой. - Правда, пошли, ты же не преподаватель, значит можно.

Я хотел отказаться, но после её улыбки и слов сказанных дружелюбным тоном передумал: 

- Куда идти то собрались? 

- А не знаю, там придумаем. 

- Я знаю одно неплохое местечко, пошлите покажу. 

Немногим позже мы все расположились в уютной харчевне под названием "Весёлая мельница". Эльф естественно был с нами, что лично мне совсем не нравилось, но остальные разговаривали с ним как со старым добрым другом. 

- Простите, что не познакомила вас раньше. - сказала Слава. - Данте познакомься, это Зак-мой брат. Зак это наш куратор. 

Мне стало сразу веселее, я даже протянул эльфу руку: 

- Приятно познакомиться.

В ответ Зак посмотрел на меня изучающим взглядом, но руку пожал.

- А нам, кто-нибудь скажет по какому поводу гуляем? - спросил Дерек. 

- Я свободна! - сказала Слава, синяя счастливой улыбкой.- Помолвка разорвана. Виллорг женился на другой. 

- Это стоит отметить. - выдал Дерек.- Принесите нам сок. 

Ребята рассмеялись. Обстановка была непринуждённой. Все весело болтали, Слава рассказывала как её пытались выдать замуж и как она избежала замужества. 

А я сидел и не мог поверить в то, что Златослава-эльфийка. Пусть и на половину. Поверить в это было трудно. 

- Златослава, может ты споёшь.- предложила Шила. 

- У меня сегодня прекрасное настроение и петь очень хочется. - улыбнулась ведьма. - Хозяин, Вы не против если у Вас в заведении споют? 

Хозяин был не против. И Златослава запела:

Мне говорят: "Ты, Ведьма!" 

Знаю...да 

Ведьма я - но без колдовства 

И не моя вина, что от природы 

Достались мне красивые глаза. 

И не моя вина, что в этом взгляде омут... 

И что не всем спасение дано, 

И что порой, спасая, ведьмы тонут, 

Лишь пригубив, любовного вина. 

Что нам дана и красота и сила 

Таланты, ум и понимание слов. 

Но как бы ведьма небо не просила 

Ей не дадут надежду на любовь. 

Мне говорят: "Ты, Ведьма!" 

Знаю... 

И потому в глазах моих слеза! 

О, не смотрите, я вас заклинаю 

Вы в ведьмины красивые глаза. 

Добрая половина зала, кстати говоря женская, утирала слёзы. Песня действительно была трогательная. И голос, такой чистый, завораживающий. В душе, что-то откликалось на это пение, сердце замирало, а потом начинало биться сильнее. Что-то подобное я уже чувствовал, несколько лет назад. Но то, что я ощущал сейчас было немного иным. Голос, Славы легка дрожал, от переполнявших девушку чувств. Казалось она сама пережила всё это. Эту боль... Кто же причинил такую боль столь юной девушке. В какой-то момент я вспомнил Злату и её пение у пруда. От этих воспоминаний сердце сжалось. "Где же, малышка?" - подумал я. А Слава, как-то странно улыбнулась.

Засиделись мы допоздна. Девчата уже дремали. А вот Слава уснула основательно, положив голову на плечо Зака, она спала сном маленькой девочки. Я смотрел на неё, так она ещё красивее. 

- Хватит разглядывать мою сестру. - сказал эльф. 

- Прости. Просто она напоминает мне одну мою знакомую. 

- Понимаю. - эльф как-то странно улыбнулся. 

- Ребята, девчата уснули. Надо их в академию доставить.- сказал Тимм. - Мы с Рико берём Шилу и Дарину. Дерек забирает Леннару. А ведьма на вас. 

И парни взяв девчат на руки вышли из заведения. Я посмотрел на эльфа. 

- Тебе пора. - сказал я ему. 

- Я отнесу сестру в академию и отправлюсь домой. 

- Зак, я смогу доставить её в целости и сохранности. Со мной будет быстрее. 

- Хорошо, Тёмный. Но если ты обидишь её опять то, я тебя найду. 

Я лишь улыбнулся в ответ, пытаясь понять что значит это "опять". И забрав Славу, вышел на улицу. Распахнув свои крылья я взлетел в небо. Приземлился я во дворе академии. И не спеша пошёл в здание общежития. Открыв двери в комнату Славы, я аккуратно уложил её на кровать. И только сейчас заметил на шее ведьмы кулон. Эту вещь я узнаю из тысячи подобных, ведь когда-то давно сам подарил этот кулон одной маленькой ведьме. И сейчас он висел на шее этой ведьмы. Всё встало на свои места. Злата Слава если совместить получается Златослава. Малышка, я тебя нашёл. Хорошая была идея спрятаться у меня на глазах. 

Улыбаясь я пошёл в свою комнату.

Злата. 


Проснувшись на рассвете, я почувствовала себя счастливым человеком. Осторожно, на цыпочках, что б не разбудить подругу, я подошла к окну. За которым забрезжил рассвет, вызывая причудливое сияние снега. Интересно, а как я оказалась в академии. Ведь точно помню, что засыпала не здесь. Ладно потом выясню, когда ребята проснуться. А сейчас пойду прогуляюсь. Переодевшись в другую одежду и накинув на плечи плащ, я отправилась на прогулку. Снег скрипел под ногами. Вокруг всё переливалось и сияло. 

- Красота! - сказала я в восхищении. 

- Да, и правда красиво. - раздался голос из-за спины. 

От неожиданности я вздрогнула. 

- Златослава, ты что испугалась? 

- Данте, а можно не подкрадываться?!

- Можно. Что не спиться? 

- Выспалась уже, решила пройтись. - ответила я. - А ты почему так рано поднялся? 

- Я ещё и не ложился. Златослава, давай пройдёмся, мне надо с тобой поговорить. 

Я напряглась, за всё то время, что Данте находится в академии Златославой он меня назвал всего пару раз. А сейчас дважды за одно утро. Ещё и разговор этот. Но любопытство сильнее, в конечном итоге от разговора с ним я ничего не теряю: 

- Пойдём. 

Какое-то время мы шли молча, задумавшись каждый о своём. Лишь хруст снега под ногами. 

- Я люблю зиму. - неожиданно заговорил Данте. - Всё это белое великолепие. А ты? 

- Я любое время года люблю. Данте, а ты не знаешь как я в академии оказалась? - почему-то сейчас казалось важным оттянуть этот неизбежный разговор.

- Знаю, я тебя принёс. Твоему брату надо было спешить. Надеюсь ты не против? 

- Не против, спасибо. - сказала я, опуская взгляд. - Данте, ты хотел поговорить. 

- Да. Знаешь, я хотел тебе кое-что рассказать. - начал Данте и замолчал. 

Пауза затянулась, я всё больше нервничала. Неужели он догадался. Зачем я вчера пела, он же знает мой голос. Сама того не замечая, я прижимала руку к груди.

- Златослава, а ты давно знакома со своими друзьями? - спросил Тёмный. 

- Ну, да. Больше трёх лет, наверное. А что? 

- Просто интересно. А с ними дружила ещё одна девчонка. Не знаешь? 

- Наверное, ты говоришь о той которая летом чуть не погибла. - сказала я, пытаясь говорить спокойно. 

- Чуть не погибла? - удивился он - Так ты её знаешь? 

- Относительно. Виделись иногда. Знаешь я не очень люблю вспоминать, свою учёбу в школе. Это всё, что ты хотел узнать? 

- Знаешь, я не столько хотел узнать, сколько рассказать. Не откажешься выслушать. Просто я не знаю с кем поговорить. 

- Рассказывай. - сказала я. 

- Несколько лет назад я познакомился с одной юной ведьмой. Ну как познакомился, она мне жизнь спасла. Я бы умер в том лесу, если бы не она. Такая маленькая, хрупкая, но очень смелая. Я до сих пор ею восхищаюсь. 

Я шла и старалась не смотреть на Данте. Щёки пылали, благо на улице стоял мороз. Было немного не ловко слушать рассказ о себе. Но главное не выдать, чувств бушевавших в душе.

- Злата, ты меня слушаешь? 

- Да-да продолжай. - не заметила я его оговорки. 

- Так вот, эта ведьмочка меня вытащила с того света. Ты представляешь в свои тринадцать лет, она смогла победить перекидыша. Потом мне пришлось уехать, а она поступила в магическую школу. Какое-то время мы с ней общались, затем всё сошло на нет. Как-то так получилось, что я пропал из её жизни. Сейчас понимаю, что поступил как последний подлец. Просто пропал не сказав не слова... 

Интересно зачем он мне всё это рассказывает? и к чему вообще клонит?

- Наверное тебе интересно почему я тебе это говорю. Просто ты очень на неё похожа... 

Опа, а это уже опасно. Надеюсь, мне повезёт и в этот раз. Не знаю почему, но мне всё ещё не хотелось, чтоб он узнал правду. Может я ещё обижена, а может просто заигралась.

- Ну, все ведьмы немного похожи. - улыбнулась я. 

- Но не настолько... - прошептал Данте.

Он резко развернул меня к себе лицом: 

- Злата, может хватит со мной играть. Ты обиженна на меня, я понимаю. Злата не молчи. 

- Мы уже говорили на эту тему. - холодно сказала я. - Я не Злата. Меня зовут Слава. 

- Златка, как была упрямая ведьма, так ею и осталась. - ухмыльнулся Тёмный. 

Одним резким движением он притянул меня к себе и крепко обнял: 

- Маленькая моя, вот ты и нашлась. 

Я молчала. В такой момент как-то не хотелось говорить. Сейчас мне было тепло и уютно, как много лет назад. Данте приподнял мою голову, заставляя посмотреть ему в глаза. 

- Я ведь знаю твои глаза, цвета молодой листвы. Только теперь они грустные. Прости, что пропал тогда. С Повелительницей тьмы не шутят. Я не мог тогда поступить иначе. 

Я чувствовала, что слёзы наворачиваются на глаза. Но не могла не смотреть на него. Как же я скучала, все эти годы. Данте наклонил голову, приблизив своё лицо к моему. Его губы накрыли мои. И я растворилась в этом прикосновении, наполненном нежностью. Данте был таким нежным и родным. Закрыв глаза я наслаждалась, всей прелестью момента, первого в моей жизни поцелуя. Какая-то необычайная нежность разливалась в душе, заставляя растворяться в его объятьях.

Внезапно перед моим внутренним взором предстала, уже знакомая мне картина. Всё та же танцующая пара. Рыжая девушка в красном платье и Данте. Он ей улыбается и шепчет, что-то на ушко. Лицо её скрыто вуалью. А Данте ей улыбается и смотрит с нежностью и восхищением. 

Картина исчезает и на её месте появляется другая. Я сижу на стуле в кабинете директора магической школы. Взгляд мой направлен на Данте, а он смотрит мимо меня. Я отчётливо слышу его слова: 

- А ты молодец, парнишка... 

Вся прелесть момента вмиг исчезла и я из последних сил оттолкнула Данте.

- Злата, что с тобой? 

- Я не Злата!  

Данте протянул руки пытаясь вновь меня поймать. Не знаю, что на меня нашло, но я со всей силы дала ему пощёчину. И развернувшись побежала в сторону академии. По щекам моим катились, горькие слёзы. Больше всего на свете, я сейчас хотела оказаться подальше от сюда.

В дверях комнаты я столкнулась с Шилой. 

- Подруга, ты от куда? 

- Гулять ходила. - ответила я, украдкой вытирая слёзы. 

- Ты на занятия идёшь? 

- Нет, скажи, что я заболела. А лучше, что умерла. - сказала я скрываясь за дверью спальни.

В дверь постучали, Шила выглянув в коридор сказала:

- Нет, мы на занятия не пойдём. .... Скажи, что Злата приболела.... Нет всё нормально, просто ей надо отдохнуть. 

Закрыв дверь Шила, подошла и присела на край кровати. 

- Ну, что опять произошло? 

- Ничего. 

- Златка, не ври. У тебя глаза зарёванные. 

- Шила, я дура. - сказала я обнимая подругу. 

Почему-то ей всё чаще приходилось выслушивать мои душевные терзания и успокаивать, давая советы.

- Рассказывай, страдалица ты моя. 

- Данте меня узнал... 

- Рано или поздно это должно было случиться. 

- Он извинялся, говорил... Да много чего говорил. А потом поцеловал. - всхлипнула я прикасаясь к губам, на которых всё ещё ощущала его поцелуй.

- Златка, ну и по какому поводу, тогда слёзы. 

- Шила, у меня опять было ведение. Я видела, его с той девушкой. А потом вспомнила, как Данте меня не узнал... 

- Дальше что? 

- Я ему пощёчину зарядила. Шила, я дура? 

- Златка, не знаю как на счёт дуры, но вот упрямая точно. 

Я снова расплакалась. 

- Прекращай сырость разводить. Ну врезала и врезала. - сказала подруга. - Давно пора было ему врезать, а то не понимает он видите ли, за что на него злятся. 

Я же хотела одного исчезнуть, просто испариться или провалиться сквозь землю. До такой степени мне было стыдно и больно, что в какой-то момент даже стало жаль саму себя. Ибо такую дуру ещё поискать надо. Но в конечном итоге вытерев слёзы, я озвучила своё решение:

- Шила, мне стыдно. Я хочу исчезнуть, испариться. 

- А вот этого, делать не советую. 

- Подружка моя, мне правда надо уехать, хотя бы на пару дней. 

- Злата, мечты иногда сбываются... - произнесла Шила. 

Кто бы мог подумать, что подруга окажется права.



Глава 8. Мечты сбываются. Путешествие к драконам. 



Шила оказалась права, мечты действительно иногда сбываются. Долго прятаться в своей комнате мне не дали.  Вечером того же дня ко мне пришёл дядя, с прекрасной новостью. 

- Злата, собирайся. - выйдя из портала, сказал дракон. 

- Куда? 

- Тебя Древняя вызывает. 

- Ведьмин круг? - испугалась я. 

- Нет, там пока всё спокойно. У нас другие проблемы. 

- Что случилось? 

- Грифоны. Говорят, что на них драконы нападают, нас на свою территорию не пускают. С трудом договорились, что ведьму впустят. 

- Так Верховную вызывайте. 

- Её нельзя. Грифоны поставили условие, что это должна быть не Верховная. Остальное тебе Древняя объяснит. 

- А можно я с вами? - сказала Шила. 

- Если ваш ректор отпустит. 

- Дядя, если ты попросишь то отпустит. - посмотрела я на мужчину полными мольбы глазами, почему-то сейчас мне было необходимо присутствие подруги рядом. - Пожалуйста поговори с ректором, а мы пока соберёмся. 

- Вам лишь бы не учиться. - рассмеялся дракон. - Собирайтесь стрекозы, пойду договорюсь с вашим начальством.

Как только за драконом закрылась дверь, подруга посмотрела на меня: 

- Ну, что я тебе говорила. Мечты иногда сбываются. 

- Ага. Только в моём случае они сбываются с последствиями. 

Взяв необходимые вещи, мы с Шилой стали ждать, моего дядю. 

" Выходите во двор! - пришла мне мысль от дядюшки. - Своим ходом полетим." 

- Шила, спускаемся вниз. Нас ждёт полёт на драконе. 

Отправив друзьям мысль о нашем отлёте, мы с подругой побежали на улицу. В коридоре мы наткнулись на Данте. 

- Злата, ты куда? - спросил Тёмный, хватая меня за руку. 

- К драконам. - ответила проигнорировав то, что он обратился ко мне по имени. 

И высвободив свою руку, побежала вниз по лестнице. 

Во дворе академии нас ждал великолепный дракон. Огромный, тёмно-зелёного цвета, он напоминал холм покрытый травой. Дракон посмотрел на меня своими жёлтыми, змеиными глазами, в которых плескалась мудрость веков.

Я погладила его по чешуйчатой морде. Дракон довольно заурчал, выпуская из ноздрей клубы дыма. 

- Златка, нам лететь надо. Потом погладишь. - сказал мой дядя. 

- Да, дядя. 

- Я не твой дядя. Я его дракон. Второе я, более мудрое и более древние. Зови меня Лесс. 

- Хорошо, Лесс, полетели. 

И мы с Шилой забрались на спину могучего дракона. Распахнув крылья, дракон взлетел. 

Полёт оставил самые приятные впечатления. Ветер в лицо, казалось, что он выветривает все плохие мысли. Я пожалела, что у меня нет дракона. Это же такое приятное ощущение свободы. Я расставила руки в стороны. 

- Ведьма, держись а то вниз свалишься. - усмехнулся дракон. 

Пришлось, устроиться поудобнее. 

- А скоро мы прилетим? - спросила Шила. 

- Да, вон там впереди Драконьи горы. 

Я уставилась вперёд, но как не старалась ничего не видела. Вскоре на горизонте показались горы. И в моей душе, что-то произошло. Меня тянуло туда с неимоверной силой. От переполнявших душу чувств и эмоций я подалась вперёд. Чем ближе мы подлетали к Драконьей империи, тем сильнее меня тянуло туда. 

- Злата, с тобой всё в порядке? - спросила подруга. 

- Шила со мной, что-то происходит. Меня тянет туда. - ответила я. 

И тут я услышала не звук, а скорее вибрацию воздуха. Это была музыка для моих ушей. Я наслаждалась этим звуком. Из груди сам собой вырвался звук: 

- Пуууу. - и воздух завибрировал. 

- Что это? - испугалась Шила. 

- Я не знаю. - захлопала я глазами. 

- Злата, ты слышала зов? 

- Звук похожий на вибрацию? - ответила я и дракон кивнул. - Да, слышала. 

- Только что, ты издала драконий клич. 

- Твою ж.... - выдала я.

Этого же быть не может, дракона во мне нет, да и быть не может. Только магия, тогда откуда эти чувства и этот зов....

- Вот и ещё один повод пообщаться с Древней. - усмехнулся Лесс.

- Во мне, что дракон появился? 

- Лично я его не чувствую. - сказал Лесс. - Девчата держитесь крепче, снижаемся. 

Спустя секунду мы уже стояли во дворе замка. 

- Обалдеть! - сказала Шила. - Красотища! 

Впервые вижу, что б моя подруга была так удивлена. Хотя я её понимаю. Замок был огромный, с уходящими в небо башнями. Потрясающе красиво! Даже дух перехватывает. 

- Злата, тебя Древняя ждёт. - сказал дядя, и когда 

только успел сменить ипостась.- И да, она уже в курсе произошедшего. 

- Куда идти? - спросила я. 

- Вон в ту башню. -дядя указал на самую дальнюю башню. 

- Я пошла. - сказав я двинулась в указанном направлении. 

Башня внушала уважение. Большая, даже огромная, да и подниматься предстояло высоко. Небеса, сколько же здесь ступеней. Я поднималась наверх наверное с полчаса. Пока не оказалась в большой комнате. Витраж на окнах, отбрасывал причудливые картины на стены. В центре комнаты лежала большая драконица. И почему-то она была красная. Никогда не думала, что бывают драконы красного цвета. Древнейшая повернула голову в мою сторону. 

- А ведьма. Как добрались? - выпуская клубы дыма, заговорила Древняя. 

- Спасибо. Хорошо. 

- Ты знаешь, почему я тебя вызвала? 

- Да, Древнейшая. У меня тоже есть к вам вопросы. 

- Давай так, девочка. Разберёмся сначала с нашим делом, а потом я отвечу на все твои вопросы. 

- Хорошо. Но я бы ещё хотела взглянуть на ведьмин круг. 

- Я не против. Но сначала дело. Завтра с утра тебя доставят на границу владений Грифонов. А сейчас отдыхай. И ещё, не пользуйся пока призывом или драконьем кличем.

Утром выйдя на улицу, я столкнулась с молодым драконом. Высокий и худощавый парень, едва не свалил меня с ног. 

- Простите, это вы ведьма? 

- Да. 

- А я Макк, мне поручено доставить вас на границу с Грифонами. - обаятельно улыбнулся молодой дракон. 

- А я Злата. И давай на ты. - улыбнулась я в ответ и посмотрела на Макка. 

Он оказался достаточно симпатичным парнем. В его карих глазах отражалась неимоверная доброта и мудрость. Синие волосы собраны в хвост. Пожалуй в такого влюблена не одна девушка. И кажется я их понимаю. Макк и вправду красавчик. Посмотрев на него ещё раз, я спросила: 

- А когда мы выдвигаемся в путь? 

- Как только ты будешь готова. 

- Я готова. 

- Отвернись. - попросил парень. 

Когда мне разрешили повернуться, на месте симпотяжки Макка, стоял не мнение красивый синий дракон. 

- Ну долго будешь глазеть? 

- А ты что-то сказал? - переспросила я, отрываясь от любования переливающейся на солнце чащуёй.

- Мы летним или здесь остаёмся? Забирайся на спину и полетели уже. - дракон у Макка, оказался с юмором, но к делу относится серьёзно.

Я покорно влезла на спину дракона и мы поднялись в воздух. 

Лететь оказалось совсем не долго. Минут через двадцать мы приземлились у невидимой границы между двумя империями. Хотя назвать владения грифонов империей нельзя, так как определённого места обитания у них нет. 

- Всё ведьма, дальше сама. Я тебя здесь подожду. 

- Хорошо. - и я направилась к границе. 

Защитный купол приподнялся пропуская меня на территорию грифонов. По ту сторону границы меня ожидали. Я была наслышана об этих мифических существах, но увидеть воочию совсем другое дело. 

Грифоны были похожи на обычных львов, только с красивыми крыльями. Да и окрас у них был необычный. Создавалось ощущение, что шкуры этих существ отлиты из чистого золота. 

Что самое странное, при моём появлении гордые грифоны, склонили головы. 

- Госпожа ведьма, рады приветствовать вас. - сказал один из львоподобных.

- Спасибо. Я тоже рада знакомству с вами. Но хотелось бы узнать, что у вас случилось. 

- Вам к моему отцу надо, пройдёмте, госпожа ведьма. - сказал молодой грифон. 

И меня привели в пещеру, где находился повелитель. Со мной вновь высокопарно поздоровались и наконец объяснили в чём дело. 

Как оказалось, около недели назад грифоны нашли тела своих собратьев. Все они были убиты зверским способом. С несчастных, практически живьём сняли шкуру. Как это могло случиться никто не знает. Грифоны, существа сильные и ловкие поймать одного из них практически не возможно. 

- Так, это всё понятно. - сказала я. - А при чём здесь драконы?

- Шкура грифона очень ценная, а для драконов ещё и полезная. Если к месту ранения дракона приложить шкуру одного из нас, рана мгновенно затянется. А также есть очень древний рецепт омоложения дракона. Если старого дракона укрыть шкурой грифона, он омолодиться. 

- Что вы хотите? 

- Выдачи Древней. 

От такого заявления мурашки пробежали по коже, Древнейшая для драконов, богиня. Ведь она является той кто спас весь драконий род.

- А если я разберусь в чём дело? Ведь как я понимаю война не нужна ни вам, ни драконам. 

- Ну для этого вас и вызвали. Вы ведь не просто ведьма. К тому же вы некромант. 

- Хорошо. Я постараюсь сделать всё возможное. Отведите меня на то место, где нашли тела погибших.

- Госпожа Ведьма, вас проводит мой сын. Я слишком стар, для столь дальних прогулок. 

В ответ я кивнула и вышла из пещеры. 

Меня отвели на то место где совсем недавно были обнаружены тела погибших грифонов. 

Прочитав необходимое заклинание я повернула время назад. И перенеслась в тот страшный день. 

От увиденного мне стало плохо. На небольшом участке земли лежало пять тел львоподобных. "Интересно почему повелитель сказал о трёх телах, если здесь их гораздо больше?!" - подумала я.

Зрелище, мягко говоря, было не из приятных выломанные, с кусками плоти крылья, валялись вокруг меня. Тела несчастных, без единого признака присутствия шкуры лежали в каком-то странном порядке, образуя подобие солнца.

Но самым страшным зрелищем оказался пятый труп. Это бы совсем маленький грифон. Его убили с особой жестокостью. Маленькие крылышки были не просто выломаны, такое ощущение, что их выдёргивали по пёрышку, а когда надоело их просто вырвали. Шкуры на крохотном теле тоже не наблюдалось. Но убийце и этого показалось мало. Маленькому грифону вырвали и растоптали сердце. 

Мне стало совсем плохо, но повторив себе в сотый раз фразу: "Злата, ты некромант! Пора привыкнуть!"- я продолжала осмотр места происшествия. Магия здесь присутствовала, но не драконья. Это была магия смерти, не некромантия. А именно магия самой смерти. Такого я ещё не встречала. 

- Убрать! - шепнула я. 

И время вернулось в свое привычное русло.

Среди грифонов слышалось перешёптывание. Они что-то обсуждали, причём очень бурно. 

- Что происходит? - спросила я. 

- Ничего особенного, по ту сторону границы беспокойство. Мне доложили, что какая-то леди рвётся суда. 

- Это моя подруга, тоже маг-некромант. Впустите. -холодным тоном произнесла я.

Один из грифонов исчез и спустя несколько минут вернулся с моей подругой. 

Мы с Шилой переглянулись не сказав ни слова. Мне и так было понятно, что по возвращении будет долгий разговор. 

- Ну, что тут у нас? - спросила Шила. 

- Сама смотри, я уже насмотрелась. - ответила я и снова повернула время в спять. 

- Златка, можно я обернусь так я хуже чувствую, а здесь чем-то сильно воняет. 

- А ведь ты права, так будет проще. 

Подруга скрылась за ближайшей скалой и вернулась уже волком. Грифоны были слегка шокированы, но виду старались не подавать. 

Шила тем временем принюхивалась к воздуху вокруг: 

- Златка иди сюда. 

Понурив голову я подошла к подруге, смотреть на изуродованные тела грифонов было тошно. 

- Ты не заметила, что тела погибших очень странно лежат? - спросила я.

- Да нет. - отозвалась волчица. - Взрослые защищали малыша. 

- Нет, присмотрись. Видишь они выложены каким-то символом. - не унималась я. - Смотри взрослые грифоны лежат по кругу, а малыш в центре. Как будто тут стоял алтарь и малютку просто принесли в жертву. Шила ты чувствуешь магию, смерти? 

- Так вот чем здесь так воняет. Ты знаешь, что при обрядах этого вида магии используют какие-то травы. Вот они то и воняют. Всё можешь убирать, я увидела всё, что мне нужно. 

- Убрать. - и все последствия чёрного обряда исчезли. 

Дальше наши с Шилой действия происходили без единого, произнесённого вслух слова. Волчица лишь заикалась о том, что необходимо сделать, а я выполняла. Именно так и пришла в наши головы, казалось бы нелепая идея, если б ещё знать чем обернётся всё это. Шила посмотрев мне в глаза едва заметно кивнула и я ударила молнией в то место, где лежал маленький грифон. Земля разверзлась и от туда поднялся кусок чёрного камня. 

- Замечательно... - с сарказмом протянула Шила.

Я повернулась к грифонам: 

- Ну и откуда у вас алтарь магии смерти? 

- Мы не знаем. - ответил сын повелителя. - Госпожа ведьма, вы смогли выяснить, что здесь произошло? 

- Да, здесь проводился чёрный обряд. И драконы здесь абсолютно не причём. У вас был маг-изгнанник. 

- Кто? 

- Маг отдавший своё предпочтение магии смерти. 

- А это не некромантия? 

- Нет, в магии смерти обряд совершается через жертвоприношение. 

- А зачем этому магу шкуры наших собратьев? 

- Я бы тоже хотела это знать... 

Но узнать больше можно было одним способом, переговорить с душами. Как это сделать я знаю, но лишь теоретически. На деле же у меня может не получиться. Вызывать другого некроманта времени нет. Оставался один выход. 

- Что делать будем? - спросила Шила. 

- Спрашивать совета у нашего куратора. - печально улыбнулась я. 

А вот во взгляде моей подруги промелькнуло, что-то очень похожее на одобрение. 

Зажав в руке кулон, не знаю почему, но эта привычка у меня так и осталась, когда волнуюсь всегда так делаю. Я потянулась мыслями к нашему куратору: 

"- Данте, ты меня слышишь?" 

" - Злата? Или Слава?" - прилетел ответ. 

"- А сейчас это так важно?" - не удержалась я. 

" - Ну судя по степени моего намокания, это ты малышка." - голос стал мягче. 

"- Прости. Мне помощь нужна." 

" - С тобой всё в порядке?" - разволновался Тёмный. 

"- Нормально всё со мной. Мне твоя профессиональная помощь нужна. Необходимо души погибших вызвать, теоретически я знаю как это сделать, но до конца не уверена."

" - Где ты? Я сейчас приду." 

"- В этом нет необходимости. Просто контролируй процесс." 

"- А что у тебя там?" 

"- Пять убитых грифонов и алтарь смерти." 

"- Ведьма, ты можешь без приключений?" - в голосе Тёмного звучало веселье вперемешку с иронией.

Почему-то именно эти ироничные нотки разозлили меня:

"- Нет! Так поможешь или нет?" 

"- Души вызвать помогу. Алтарь не трогай, я потом сам его уничтожу." 

"- Ты, что сюда собрался? И откуда знаешь где я?" 

"- Слушай, давай ты не будешь со мной сейчас спорить. А займёшься делом. Хорошо?" 

"- Да."-буркнула я совсем не обрадованная возможным появлением Данте.

- Ну, что? - спросила Шила. 

- Поможет. 

- Не забудь спасибо сказать. 

- Скажу. - отозвалась я, удивлённая поведением подруги. 

А ладно, потом разберусь. Сейчас важнее другое. 

- Шила отойди немного в сторону. Я просто не знаю как всё пойдёт. 

- Хорошо. - сказала подруга и отошла. 

Начертив пентаграмму я встала в центр и начала читать заклинание. В моей голове звучал голос Данте, подсказывающий сложные слова на древнем языке. С каждым словом заклинания, надо было вкладывать чуть больше силы. Я видимо как всегда перестаралась с количеством вложенных сил. Вместе с душами пяти погибших грифонов, ко мне пришли ещё четыре души, одна из которых драконья. Оценив ситуацию я обратилась к Данте: 

"- У меня тут помимо нужных, ещё четыре души пришли. Как их убрать?" 

"- Злата, вот говорил же давай я.- вздохнул Тёмный. - Повторяй за мной. Только смотри на лишние души. Инварра иктерра тель альма си." 

"- Спасибо!" - сказала я когда не прошенные души исчезли. 

Дальше начался разговор с грифонами, которые сообщили мне интересные вещи. 

Как оказалось напал на них маг. Седовласый и бородатый мужик в чёрной мантии. Силы у мага было столько, что он сумел загипнотизировать грифонов, что по сути не реально сделать. Как поведали львоподобные, они всё чувствовали и всё понимали, но сопротивляться не могли. А вот зачем магу нужны шкуры грифонов оставалось загадкой. Отпустив души несчастных, я присела на камень лежавший рядом. В ушах шумело, но пересилив усталость, после сложного обряда я отправила Данте мысль: 

"- Спасибо за помощь!" 

"- Не стоит благодарить."- прилетело в ответ.

После этого я посмотрела на подругу: 

- Шии, что ты об этом думаешь? 

- Понятно одно с драконов ты обвинения сняла. А куда эти крылатые делись? 

Я огляделась вокруг, грифоны и вправду исчезли оставив нас одних. Хорошее однако гостеприимство, хотя мне как-то всё равно. Вывести нас к драконам они обязаны, а значит вернуться.

- Наверное пошли к повелителю, докладывать. 

- Ну и порядки у них тут. А с этим, что делать будем? - подруга кивнула в сторону алтаря. 

- Данте, обещал разобраться. Но... - я расплылась в довольно улыбке. 

- По твоему лицу вижу, что ты решила сама всё сделать. 

- Шии, ты как всегда права.- улыбнулась я и пошла к алтарю. 

Осмотрев чёрный камень со всех сторон, поняла одно сама справлюсь вряд ли. Но попытка не пытка и не костёр. Довольно потирая руки, я обдумывала какую бы магию применить. 

От столь важного занятия меня оторвал рык моей подруги. Повернув голову я не смогла сдержаться и выдала, слова которые каких-то пол часа назад произнёс Данте:

- Твою ж... Да ведьма без приключений ты жить не можешь. 

На нас двигался, драконьих размеров, василиск. 

- Шии, не смотри этой тварюге в глаза. - крикнула я подруге. 

- Злата я помню. Что делать будем? 

- Ну не любоваться же на него. Атакуем, вдвоём думаю осилим. - сказала я вооружаясь магическим мечом и кинжалом. 

У Шилы вооружение было при себе, в виде значительного размера клыков. Василиск взревел и двинулся на нас. Раздавить такая махина могла за просто, да и испепелить взглядом или же обернуть в камень, смотря какими способностями его наделили при создании. К магии Василиск оказался устойчив, мои заклинания отскакивали от него, как от стены. Придётся довольствоваться только оружием. Перехватив поудобнее кинжал и меч я ринулась в бой. Шила же с разбегу запрыгнула василиску на спину и вцепилась в шею зверя.

Пока это чудовище пыталось скинуть оборотня, я успела нанести несколько точных ударов. Из ран на теле василиска полилась кровь. Зверь начал отступать. Шила сильнее вгрызалась ему в шею. А мне не оставалось ничего другого как одновременно вогнать меч и кинжал в грудь василиска. Зверь завыл и из последних сил скинул со своей спины волка. Шила отлетела на несколько метров и попала прямо в алтарь смерти, спиной. В порыве гнева я всадила меч в грудь василиска по самую рукоятку и для пущей надёжности ещё и провернула его. Зверь дёрнулся и повалившись на землю затих. 

Я бросилась к подруге, лежащий на земле рядом с проклятым алтарём. На белоснежной шерсти волка были потёки крови, правда не понятно чьей. Упав на колени, я погладила волка по морде: 

- Шии, ты меня слышишь? 

- Я Шила... - прошептала подруга, вновь превращаясь в девушку. - И я жива. 

Глаза её закрылись, а я горько заплакала, укрывая обнажённое тело подруги своим плащом. В тот момент в голове билась мысль:"Только не она!" 

В порыве злости я вонзила кинжал в алтарь, как такое могло получиться не знаю. Послышался хлопок и камень алтаря рассыпался на мелкие кусочки. 

Я вновь посмотрела на подругу, она дышала тяжело. Горячие слёзы текли по моим щекам. Погладив подругу по голове я сказала: 

- Шила ты не умрёшь! 

В этот момент перед нами появился синий дракон. А с ним и Данте: 

- Что здесь произошло? 

- Данте, не сейчас. Ты можешь взять Шилу на руки, она сильно ранена. 

- Конечно. Портал в академию открыть? 

- Нет. У драконов надёжнее. - и повернувшись к дракону я добавила. - Макк, милый, лететь надо очень осторожно. Моя подруга может умереть. 

- Всё будет хорошо, моя госпожа. - ответил дракон. 

Осторожно взобравшись на спину, синего, я приняла подругу. Следом на дракона влез Данте, с весьма не довольным лицом. И мы двинулись в обратный путь.

Трое суток, я не отходила от постели израненной подруги. Лучшие драконьи лекари поставили переломы нескольких пар рёбер и сильнейший вывих лодыжки. По мимо этого, ушиб спины и сотрясение мозга. Я никому не позволяла дежурить около Шилы, всё делала сама. На четвёртый день я уснула прямо у кровати подруги. Не знаю сколько времени мне удалось поспать, но проснулась от прикосновения сильных и нежных рук. Почувствовав невесомость я открыла глаза и увидела Данте. 

- Отпусти меня, пожалуйста. - попросила я. 

- Тише, Злата тебе нужно отдохнуть. Ты четвёртые сутки сидишь здесь. Скоро сама рядом ляжешь. 

- Данте, отпусти меня пожалуйста. Я останусь с подругой. 

- Малышка, ты на приведение уже похожа. - сказал Тёмный, но всё же поставил меня на пол. - Давай я останусь и подежурю, а ты поспишь хотя бы час. Не хочешь идти в свою комнату поспи здесь, но отдохни я тебя умоляю. 

- Нет. - отрезала я. - Я не лягу спать, пока Шиле не станет легче. 

Данте обнял меня и прошептал: 

- Малышка, твоя подруга не будет рада если ты заболеешь. 

Я стояла уткнувшись в его грудь и не хотела шевелиться. Впервые за последние несколько дней у меня было ощущение спокойствия и надёжности. Я обняла его в ответ и прижалась сильнее. 

- Данте, она ведь поправиться? - спросила я с надеждой в голосе. 

- Злата, конечно поправиться. Шила сильная.- ответил Тёмный и обнял меня крепче. 

- Спасибо. 

Подняв голову, я посмотрела Данте в глаза. Он смотрел на меня и во взгляде его было, что-то новое. Тёмный склонил голову, и потянулся к моим губам. Сейчас мне было всё равно есть у него кто-то или нет. Главное, что в данный момент Данте был здесь. Сердце учащённо забилось, дыхание перехватило. 

- Малышка, ты даже среди зимы пахнешь фиалками. Я всегда помнил этот запах. - прошептал Данте, каким-то изменившимся голосом. 

От этих слов из головы исчезли последние мысли. Тёмный наклонил голову ещё ниже и осторожно прикоснулся своими губами к моим.

Со стороны кровати послышался лёгкий стон. Не сговариваясь мы с Данте, разжав объятья, кинулись к постели. Шила пришла в себя и открыв глаза, посмотрела комнату. 

- Шии, хвала небесам! - сказала я, опускаясь на колени перед кроватью. 

- Златка, а что со мной может случиться?! - усмехнулась подруга. - Я ж оборотень, практические неубиваема. 

Девушка попробовала рассмеяться, но сразу же сморщилась от боли. 

- Шила, осторожнее. У тебя рёбра сломаны. 

- Злата всё со мной в порядке. Скоро в академию поедим?

- Шила, ты не исправима. - покачала я головой, глядя на подругу. - Тебе нужно поесть. 

- Поесть, я бы не отказалась. 

- Я схожу, попрошу, что б принесли еду. - сказал Данте и посмотрев на меня добавил. - На двоих. 

- Спасибо. - отозвалась я и покраснела. 

Данте улыбнулся и вышел, а я стояла и смотрела ему в след. 

- Злата, а что здесь Данте делает? 

- Ну помнишь, он обещал с алтарём разобраться. 

- Ааа, тогда понятно. - сказала подруга. - Хороший он парень. 

- Что ты сказала? - удивилась я и присела на край кровати. 

Шила, не особо жаловала Данте. Ведь именно ей пришлось возвращать меня к нормальной жизни, после того как он меня не узнал. А сейчас подруга говорит, что Данте хороший парень - это что-то новенькое. 

- Я рада, что вы померились. 

- А кто сказал, что мы помирились? Просто он зашёл посмотреть как ты. - сказала я вновь краснея. 

- Златка, столько лет прошло. Пора бы уже забыть о том случае. Да тебе было обидно, но прости ты его. 

- Шии, а с чего это ты Данте защищаешь? 

- Просто я вижу его глаза, когда он на тебя смотрит. 

- И как же он на меня смотрит? - спросила я. 

Но ответить Шила не успела, дверь отворилась и в комнату вошёл Данте с подносом в руках: 

- Я вот вам поесть принёс. Что б когда я вернусь из еды ничего не осталось. Шила проследи, чтоб Злата хорошо поела. А то она за последние трое суток ни крошки не съела. 

- Прослежу. - улыбнулась подруга. 

- А я пойду, там грифоны прибыли. Потом зайду расскажу всё.

Данте ушёл, но поговорить нам с подругой так и не удалось. Сначала ментально нас атаковали друзья, которым не терпелось узнать, что же у нас произошло. Пока всё рассказали, прошло не мало времени. Потом вернулся Данте и поведал, что грифоны приходили с извинениями. Эта новость меня очень обрадовала. Ну и в конечном итоге Шила сказала, что хочет спать. Меня тоже отправила отдыхать, заверив, что за ночь ей станет лучше. 

Спать мне не хотелось. И именно поэтому, накинув на плечи плащ я поднялась на самый верх, где располагалась смотровая площадка. На улице уже стемнело, а на такой высоте дул холодный ветер. Я наслаждалась красотой ночного неба, прошитого миллиардами звёзд. Почему-то сегодня всё казалось особенно прекрасным. Душа пела, а мне хотелось танцевать. Улыбнувшись, я раскинула руки на встречу ветру. Создавалось ощущение полёта. От приятного холодного воздуха кружилась голова. Я закрыла глаза, наслаждаясь моментом. Почувствовав сильные руки на своей талии, я вздрогнула. Но услышав знакомый голос, успокоилась. 

- Малышка, ты же замёрзла, дрожишь вся. 

- Нет. Здесь хорошо. - ответила я. 

- Да прекрасное место. - протянул Данте, а потом добавил несколько иным тоном. - Злата я хотел с тобой поговорить. 

- Данте, может не стоит? 

- Нет, нам надо поговорить. Слишком много вопросов на которые я желаю получить ответы, желательно сейчас, а не через десять лет. - тон которым он произнёс эти слова заставил меня понять, что Данте настроен серьёзно. - Объясни мне пожалуйста, почему в академии ты сделала вид, что не знаешь меня? И именем другим назвалась? 

- Данте, давай не будем об этом. Я не хочу вспоминать. 

- Малышка, я понимаю. Ты сильно обижена. Я пропал и не появлялся. Но прости меня за это. 

- Данте, я была на тебя обижена. Но давай забудем и не будем ворошить прошлое, хотя бы сейчас. 

- Злата, прости на меня ещё раз.- Данте развернул меня лицом к себе. 

На меня вдруг навалилась усталость и глаза сами по себе начали слипаться. 

- Малышка, ты же засыпаешь. Давай я тебя отнесу, до комнаты. 

- Не стоит. Просто проводи. -улыбнулась я. 

Данте проводил меня, и поцеловав в щеку на прощание, удалился в свою комнату. А я уснула, едва моя голова коснулась подушки.

Утром Данте уже не было в замке. Но он оставил мне записку. В которой сообщил, что его срочно вызвали в Тёмную империю. Прочитав короткое послание, я отправилась к Шиле. Подруга выглядела гораздо лучше. 

- Ну, как ты? -спросила я. 

- Уже хорошо. Думаю через пару дней сможем вернуться в академию. 

- Это прекрасная новость. 

- А где Тёмный? - неожиданно спросила подруга. 

Что ж ей так интересно, то. Никогда раньше не замечала за подругой такого любопытства, а тут на тебе. посмотрев на бледно, но заинтересованное лицо подруги, я ответила как можно безразличнее:

- Его в домой вызвали. 

- Скучаешь? 

- По кому? - ответила я вопросом на вопрос. 

Шила скорчила рожицу и до меня дошло, что а точнее кого она имеет ввиду.. 

- Шии, если бы не твои травмы. Я бы тебя убила! 

- Ты не сможешь меня убить. - парировала подруга. 

Я рассеялись и Шила не выдержав, тоже расхохоталась. 

- Злата, я серьёзно. Ты простила Данте? 

- Скажем так, я предпочитаю не вспоминать об этом. Ты права и стоит жить настоящим. Кстати о настоящем, пойду я навещу Древнюю. Она мне ведьмин круг обещала показать, да и разъяснить кое-что. От неё я сразу к тебе. 

- Буду ждать новостей. 

Я отправилась к Древней, но для того, что б с ней побеседовать, мне пришлось разбудить драконицу. 

Разговор наш был не долгим. В результате я узнала, что дракона во мне нет. Хвала за это небесам! Но я являюсь призывателем драконов. А это значит, что на мой крик-призыв, всегда прилетит один из драконов, а может и не один. Всё зависит от обстоятельств, в которых я окажусь. Если честно я не всё поняла, но про себя отметила, что это может пригодиться.

- Древняя, я хотела бы взглянуть на Ведьмин круг. 

- Пойдём, только ты вряд ли там что-то увидишь. 

И Древняя оказалась права. В месте где располагался ведьмин круг всё было как в Эльфиске, только скульптуры зверей стояли в ином порядке. Но самым интересным оказалось то, что портала в другой мир не было. Был обычный пол и никаких признаков присутствия на нём портала. 

- Древнейшая, ведьмин круг закрыт? Но кто? 

- Деточка, а но никогда и не был открыт. Посмотри внимательнее. 

Переходя от одной скульптуры к другой, я видела одну и ту же картину. Здесь не было ни одного камня.

- Но как такое может быть.- недоумевала я. - Ведь мне всё время твердили о том, что существует пять основных ведьминых кругов. А так получается... Ничего не понимаю. 

- Кругов действительно пять. Но никто не знает, где они точно располагаются. Ведь все пять империй не маленькие, и круг может находиться в любой части. Также в секрете храниться и состояние ведьминого круга. В те далёкие времена, драконы оказались мудрее и не позволили активировать этот круг. 

- Получается, что мне нечего здесь делать. - улыбнулась я. 

- Грифоны и мы, драконы, хотим тебя отблагодарить. Скажи, чего бы тебе хотелось? 

- Мне ничего не надо. 

- Тогда я предлагаю такой вариант. Когда тебе что-то понадобиться ты сообщишь мне. 

Мне очень понравилась эта древняя драконица, поэтому я была не против такого варианта: 

- Вам виднее, Древнейшая. 

- Девочка, ты спасла всю Драконью империю. Да и добрые отношения с грифонами наладить помогла. И знаешь, что, мы устроим большой праздник в вашу с подругой честь. 

- Древнейшая не стоит. Мне будет не ловко, ведь мы с Шилой ничего особенного не сделали. - попыталась я разубедить Древнюю. 

- Девочка, позволь старой драконице развлечься. Я так давно не принимала человеческий облик, что уже и забыла как выгляжу. Я здесь как живой памятник. А так хочется, спуститься с этой башни. 

- А почему вы не выходите? И не принимаете человеческий облик? 

- Оооо, это старая, даже скорее древняя история. Во время последней войны меня сильно ранили и лекари запретили мне превращаться в человека. Говорили, что тогда я умру. Но теперь мне ничего не грозит. 

- Почему? - удивилась я.

- Ну, во-первых прошло уже лет сто, а может и больше. А во-вторых, мне помог тот Тёмный, который прибыл вслед за вами. Хороший парень, скажу я тебе. - хитро улыбнулась Древняя. - Устала я. Пойдём, мне надо отдохнуть. 

- Пойдёмте. 

Немногим позже покинув башню, где жила Древняя, я заглянула к подруге. Шила мирно спала, и создавалось впечатление, что она уже совсем выздоровела. Решив немного прогуляться, я вышла на улицу. 

Лёгкий морозец приятно пощипывал щёки, закутавшись посильнее в плащ, я побрела по улице. Мне было о чём подумать. Уйдя глубоко, в свои мысли я не заметила, что дорогу мне перегородили: 

- Куда, идёте, моя госпожа? 

- А, это ты Макк. - сказала я увидев молодого дракона. - Просто гуляю. 

- А можно с тобой? 

- Можно.- ответила я. 

- Ты прекрасно выглядишь, моя госпожа. 

- Макк, прекрати так шутить. Я не королевских кровей. - мне не понравилось, то что он так ко мне обращается. 

- Я не шучу. Ты меня покорила, с первого взгляда. - отозвался дракон, беря меня за руку. 

- Снова шутишь. - улыбнулась я. 

- Ни чуть. Я утонул в твоих глазах. И теперь навеки твой раб. 

Только этого мне ещё и не хватало, дракона воспылавшего невесть откуда взявшимися чувствами. Пора удаляться из Драконьей империи, пока в благодарность за спасение, меня не просватали за молодого дракона. Нет уж, не нужно мне такое счастье я от одного женишка только отделалась. Небеса и зачем я только купалась в этом озере?

- Макк, давай вернёмся. - попросила я. - Моя подруга вероятно уже проснулась. 

- Конечно вернёмся, только ответь на вопрос. У меня есть шанс, покорить сердце красавицы? - сказал дракон, целуя мою руку. 

- Макк, всё что я могу тебе предложить, это дружба. 

- Значит у меня есть шанс.

- Я не сказала да. - попыталась я ему объяснить.

- Но ты и не сказала нет. 

Похоже он меня действительно не так понял или же не желает понимать то, что ему говорят.

- Макк, давай прекратим этот бессмысленный разговор и вернёмся в замок.

Всю дорогу до замка, мы молчали. У дверей, Макк вновь поцеловал мою руку и ушёл. А я поднялась в комнату подруги. Шила уже проснулась и ждала меня, расхаживая по комнате. 

- Шии, ты почему ходишь. Марш в постель. - сказала я с порога. 

- Что там с кругом? - спросила подруга направляясь к кровати.

- Он не активен. 

- Ты его закрыла? 

- Здесь в закрытии нет необходимости. Оказалось, что ведьмин круг не активен. Там нет не одного камня. Так что здесь всё проще, чем я думала. 

- Значит, скоро отправимся домой? - с надеждой спросила подруга. 

- Как только ты окончательно поправишься. И Древняя устроит праздник. 

- А это ещё зачем? 

- Ну хочется старушке погулять. - хихикнула я. - Кстати, что хочешь в благодарность за устроение конфликта? 

- В смысле? - не поняла Шила. 

- Тебе, что-нибудь надо. Драконы и грифоны готовы исполнить, любую нашу прихоть. Но думаю в пределах разумного. 

- Мне не помешал бы талисман из когтя дракона. Мне с ним проще второй ипостасью управлять, будет.  - пояснила подруга.

- Значит будет у тебя коготь. Завтра Древней скажу. 

- Злата, а что от тебя этому, синему дракону надо? Я вас в окно видела. 

- Не поверишь. - рассмеялась я. 

- А ты расскажи. 

И я рассказала, что к чему. Во время моего рассказа подруга морщилась, корчила забавные рожицы, в общем всячески проявляла своё недовольство. Ей явно всё это не нравилось, в принципе как и мне. 

- Сладко, до тошноты! - заключила подруга в конце моего рассказа. 

- Мне тоже всё это не очень нравиться. Не настроена я сейчас на романтику и ваниль. 

- Ну-ну. - сказала Шила и ехидненько ухмыльнулась. 

- Что? 

- Ничего, проехали. Давай лучше подумаем как этого отвадить. 

- Сам отстанет. - отмахнулась я. - Мы ж скоро уезжаем.

- Златка, а драконы без нас не погуляют? 

- Боюсь, что нет. Единственное, что могу сделать, так это попросить Древнюю устроить праздник как можно быстрее. Но только, если ты себя хорошо чувствуешь. 

- Я прекрасно себя чувствую. Только в академию хочу, тошно мне здесь, хоть вой. 

- Я тоже по ребятам скучаю. 

- Только по ребятам? - приподняла бровь Шила. 

- Шии, я же сказала мне сейчас не до ванили. Учёбу закончу, круги оставшиеся закрою. А там видно будет. 

- Тебе Данте хотя бы нравиться. 

Я опустила голову, предательски краснея. Но сказала совсем не то, что хотела услышать подруга: 

- Шила, я не хочу сейчас ничего такого. Ты же знаешь, что меня могут убить. Не наёмники, охотящиеся за Тринадцатой ведьмой. Так нечисть, вырвавшаяся из круга. Тем более я уже умирала однажды. 

- Златка, Златка. - покачала головой подруга. - Ну почему ты мыслишь ни как шестнадцатилетняя девчонка. 

- Наверное потому, что за меня судьбу выбрали, очень давно. И как бы я не хотела, что-то изменить, всё останется по прежнему. 

- Злата, ты просто не отталкивай его. 

- Не буду. Если он конечно появиться. А то знаешь ли у Данте есть привычка, появляться ниоткуда и исчезать в никуда. 

Мы ещё долго сидели с подругой в её комнате. Легли спать, только когда за окном забрезжил рассвет. 

Через два дня состоялся праздник, на котором появилась Древнейшая. Она оказалась вполне симпатичной женщиной на вид лет пятидесяти, в тёмно бордовом платье и с красными волосами. 

За несколько дней пребывания в Драконьей империи, я вдоволь насмотрелась разноцветных шевелюр. 

Шила получила в подарок драконий коготь и в придачу к нему украшение из изумрудов.

Веселье было в самом разгаре, когда ко мне подкрался Макк с огромным букетом цветов: 

- Это тебе, моя госпожа. 

- Ещё раз услышу эту фразу и на твоей смазливой мордашке появится не проходящий синяк. 

- Уже испугался. Цветы возьми, красавица. 

Я приняла букет: 

- И где ты их достал, зимой? 

- На юге. Специально для тебя летал. 

- Спасибо. 

- Всё, что угодно, лишь бы видеть улыбку на твоём прекрасном лице. 

Я немного смутилась от такого количества комплиментов. 

- Злата, а пойдём потанцуем? - спросил дракон. 

- Пойдём. - согласилась я. 

Шила посмотрела на меня с неодобрением, но не сказала ни слова. Макк оказался превосходным танцором. Я наслаждалась танцем и обществом дракона. Как бы то ни было Макк оказался приятным собеседником. Когда тур вальса закончился, дракон предложил выйти на террасу и подышать свежим воздухом. Я согласилась. 

На улице было прохладно, но меня это не беспокоило. Я просто наслаждалась приятным вечером, в хорошей компании. Макк стоял рядом и молчал, раздумывая о чём-то своём. А мне не хотелось разговаривать, в голове были свои думы и воспоминания. Почему-то в этот прекрасный вечер я думала о Данте, вспомнилось то морозное утро в академии...

Макк тем временем, попытался меня обнять. Я отстранила его руки. 

- О чём мечтаешь? Ты так мило улыбалась. 

- Ни о чём. 

Дракон вновь попытался меня обнять, но теперь решил действовать более смело. Поэтому склонил голову, собираясь меня поцеловать. Оттолкнув его, я отошла на несколько шагов. 

- Почему, ты меня отталкиваешь? 

- Я всё тебе уже сказала. Ты можешь быть моим другом не более. 

- Но ведь я тебе нравлюсь. 

- Ты слишком самоуверен. Моё сердце отдано магии. Я ведьма по рождению, а значит птица вольная. 

Сказав это я развернулась и пошла в дом. 

- А цветы ведь приняла! - услышала я вслед. 

Зайдя в замок, я первым делом подошла к подруге: 

- Шии, мы возвращаемся, в академию. Сегодня же. 

- Вот и прекрасно! Пойду вещи соберу. 

- Я попрошу дядю открыть портал и объясню всё Древней. А потом тоже пойду вещи собирать. 

Мы с подругой ушли, а на столе остался лежать букет цветов. 

Спустя два часа, телепорт выкинул нас в холле академии. Вокруг стояла тишина, все спали. Мы с Шилой осторожно прошли в свою комнату. И в один голос сказали: 

- Как хорошо, дома... 

Чуть позже, когда Шила уснула я зажала в руке свой талисман и мысленно обратилась к Тёмному: 

"- Данте, я вернулась в академию." 

Ответом мне была тишина. Тёмный не объявился ни на следующий, ни через неделю.



Глава 9. Будем знакомы или Как избавиться от дракона. 



После праздника начала года, в академию приехали Зак и Кира. Им нужен диплом академии, а получить его можно лишь сдав экзамены. Вот мои брат и сестра решили пол года поучиться. Наша дружная компания была несказанно рада такому событию. 

Жизнь текла своим чередом учёба, практика и тренировки. 

Наступила весна, снег практически растаял и зазеленела первая трава. Мы с друзьями сидели в нашей с Шилой комнате. Ребята о чём-то оживлённо беседовали, а я стояла у окна и смотрела как раскачиваются кроны деревьев, в такт лёгкому ветру. Скоро парк академии украсится листвой. Я вообще люблю весну за ароматно-сладкий запах, едва прогретого солнцем воздуха. 

Посмотрев на небо я увидела стремительно приближающуюся чёрную точку. 

Нет, я конечно же никого не ждала. Но тем не менее схватив со стула плащ, побежала к двери. 

- Златка, ты куда? - спросил Тимм. 

- Прогуляться. - ответила я, скрываясь за дверью. 

Выбежав на улицу, я побежала в сторону парка. Сердце учащённо билось, от быстрого бега. Среди деревьев виднелся чёрный, как ночь, пегас. Теперь уже я бежала не замечая ничего вокруг. 

Но меня ждало разочарование. Рядом с пегасом, стояла молодая девушка с чёрными, рассыпанными по плечам волосами. Поняв, что ошиблась, я перешла на шаг. Девушка тем временем повернулась ко мне лицом. Я замерла, на месте. Незнакомка, была очень похожа на одну мою знакомую. А если говорить точнее, пере до мной стояла Повелительница тьмы, только молодая. Что это может значить? 

- Простите, а вы в академии учитесь? - спросила девушка. 

- Да. 

- Не подскажите, где мне найти ведьму Златославу. 

- Это я. - меня смущало, что ко мне вновь явилась повелительница тьмы, хотя я и чувствовала, что это пока ещё наследница. - Простите, но мне кажется, что мы с вами не знакомы.

- Я Ларрин, сестра Данте. - представилась девушка. 

- Очень приятно. А где сам Данте? 

- Злата, можно я так буду тебя звать? - дождавшись моего согласия, Ларрин продолжила. - Давай пройдёмся. Нам предстоит долгий разговор.

- Где-то я уже это слышала.... 

- Ты, что-то сказала? 

- Ничего особенного, просто с этих слов редко начинаются приятные разговоры. И один такой в моей жизни уже был.

- Случаем, не с Повелительницей тьмы? - приподняла девушка, тонкую бровь.

- С ней.- ответила я и спросила, решив сразу понять, как вести себя в дальнейшем. - А как мне к тебе обращаться, по имени или Наследница? 

Ларрин, резко остановилась: 

- А как ты догадалась? 

- Вы с Повелительницей одно лицо, и взгляд у тебя пронзительный. Словно в душу смотришь. Простая наблюдательность, ничего особенного. - пояснила я.

- Хороший навык для будущей ведьмы. 

- Не для будущей, а для настоящей. 

- Даже так. - сказала девушка. - Зови меня просто Ларрин. Надоела мне вся эта официальщина. 

- Хорошо. Ларрин, так о чём ты хотела поговорить? 

- О моём брате. Ты не сердись, на него. Он не по своей воле уехал. Срочные дела. К сожалению, Повелительница отправила его в другую империю. И не известно сколько времени он там проведёт. 

- Я и не сержусь. Знаешь, Ларрин это уже не первый раз, когда твой брат вот так исчезает. Можно сказать, я привыкла. 

- Злата, а ты действительно такая как, Данте о тебе говорил. 

Пришла моя очередь остановиться: 

- Данте рассказывал обо мне? 

- Да. Ведь это ты ему жизнь спасла. 

Я залилась краской смущения. Ларрин посмотрев на меня решила не ходить вокруг да около: 

- Злата, а тебе мой братец нравится? Хоть немного... 

- Ларрин, я... Мне в общем сейчас не до дел сердечных. Мне учёбу закончить надо. 

- Ну, а когда ты закончишь учёбу? Ну я имею ввиду, тогда тебе будет до сердечных дел? 

- Ларрин, тебя Данте отправил? 

- Нет. Я сама решила повидаться с девушкой, о которой столько говорит мой брат. Ты же наверное знаешь, что у нас с ним кроме друг друга и бабушки нет. 

- Знаю. Ты прости, просто нервы на приделе, да и не хочется сейчас думать о таких вещах. А ты к нам на долго? 

- Думаю до конца учебного года. Меня попросили прочесть вам курс лекций, по магии крови. 

- Тогда пошли знакомиться, с твоими учениками и моими друзьями. Так уж вышло, что группа наша самая не обычная в академии. 

- Это как? 

- Сейчас увидишь. - улыбнулась я в ответ.

Ларрин, нашла общий язык с моими друзьями. Но больше всего Тёмная подружилась с моим братом. Они очень много времени проводили вместе. Весна вступила в свои права. На улице было тепло и распускались первые цветы. Самое время для первой влюблённости. У всех, кроме меня. Я же вновь углубилась в учёбу, готовясь к экзаменам. А мои друзья в это время развлекались и гуляли. Даже Шила поддалась всеобщему безумию. 

Я тоже была вполне довольна жизнью. Ровно до тех пор, пока во дворе академии не приземлился синий дракон. 

- Только не это.... - простонала я. 

- Что случилось? -спросила Шила. 

- В окно посмотри, узнаешь. 

Подруга подошла к окну: 

- Рррр. - услышала я. - Какой гоблин, его сюда принёс? 

- Сама бы хотела знать. А лучше исчезнуть к чертям в преисподнюю. 

- Златка, думаю этот и там тебя достанет. Уж сильно наглый. А вот выяснить, что ему нужно мы сможем. 

- Как?

- А поступим мы вот как... 

Мы с Шилой продумывали наш план, просидев в комнате до темноты. Это спасло меня от встречи с Макком. Когда за окном окончательно стемнело, план по выведению надоедливого дракона был продуман до мелочей. Мы улыбались, словно две заговорщицы. 

- Теперь можно и подкрепиться. - сказала Шила. 

- Я не хочу спускаться. 

- Хорошо. Скажу, что тебе нездоровиться и принёсу еду сюда. 

Подруга ушла, оставив меня одну. Я подошла к окну и прислонилась лбом к оконному стеклу. Мои мысли летали где-то далеко. Перед мысленным взором всплыла странная картина: 

"Двое мужчин, стоят ко мне спиной о чём-то разговаривают. Слышу обрывки разговора. 

- Я прошу вашего разрешения, на брак с вашей дочерью. 

- Она, взрослый человек и может решить сама. 

- Мне бы хотелось, что б вы были согласны. 

- Я дам своё согласие, но только в том случае, если моя дочь согласится. 

- Я согласен на любые условия. - сказал молодой человек и повернулся ко мне лицом." 

Вот и ответ, твоим важным делам, Тёмный! Будь счастлив, со своей невестой!

Данте. 


Я понимал, что возможно Злата меня возненавидит, теперь. Но к сожалению другого выхода я не вижу. Видят небеса, я не хотел уезжать из Драконьей империи в тот день. Не было желания оставлять Злату сейчас, когда всё начало налаживаться. Но с Повелительницей тьмы не шутят и скрыться от неё что-либо тоже не возможно. Пришлось ехать. И вновь долгий разговор на повышенных тонах. Ей необходима Тринадцатая ведьма, любой ценой. Я же отказываюсь принимать участие в этом балагане. За многие годы, это предсказание набило мне оскомину, не могу больше о нём слышать. Всё это я и высказал Повелительнице. В ответ на мою гневную тираду, эта стерва, поставила условие. Не хочешь искать ведьму, женись! 

Я был готов даже на это, лишь бы больше никогда не слышать о предсказании. При мысли о женитьбе, перед глазами появился образ моей ведьмочки. Вспомнив о Злате, я невольно улыбнулся, представив как буду уговаривать её выйти за меня. 

Повелительница вернула меня с небес на землю, сказав что б я и не мечтал о юной ведьме. Жениться мне предстояло на Тёмной. Окончательно разозлившись, я хлопнул дверью и ушёл. Но весной, обдумав всё как следует и решив, что и как нужно делать. Я согласился на условие Повелительницы. И отправился просить руки выбранной, для меня невесты. 

Знаю, что показав Злате мой разговор с отцом будущей невесты, я поступил жестоко. Тем более, что показал ей не всё. Жестоко это было не только по отношению к Злате, но и к самому себе. Я обрёк себя на временное отдаление от малышки... 

Но такого поворота, никто не мог ожидать.

Однажды вечером, в мою комнату ворвалась разъярённая словно фурия, Ларрин. 

- Какого беса ты опять натворил? - с порога закричала сестра. 

- Ларр, я тоже рад тебя видеть. 

- А вот я буду рада, если сейчас тебя придушу. Ещё раз спрашиваю, что ты опять натворил? 

- Может объяснишь, по какому поводу такая злость? 

- Злата со вчерашнего вечера, ведёт себя крайне странно. Сама смеётся и веселиться, даже на городской праздник идти собралась. А вот глаза грустные, очень, в них печаль застыла. И на душе у неё мерзко уж поверь мне, я то знаю. А вот о тебе слышать не хочет. 

- Ларрин, я женюсь. - признался я. - Повелительница приказала. 

- А Златославу в невесты взять нельзя? 

- Нет, наша "добрая" Повелительница выбрала мне невесту. 

- Я прибью, сначала тебя потом Повелительницу! - вскричала Ларрин. 

- Лар, успокойся. Я придумал выход. 

- Рассказывай. - вмиг успокоившись сказала сестрица.

И я рассказал сестрёнке всё, что успел придумать. Ларрин выслушала меня, лишь изредка кивая головой в знак согласия. В итоге внесла в мой план несколько коррективов и согласилась помочь. 

- Лар, только Злата ничего не должна знать. Иначе вмешается Повелительница и весь наш план провалиться. С неё станется и ускорить свадьбу! 

- Я всё понимаю, но....

- Что но? 

- Я боюсь как бы Злата не натворила чего. 

- Есть ещё, что-то чего я не знаю? 

- Да. - созналась сестра. - В академии появился дракон. 

- Дядя Златы? 

- Нет. Некий Макк. Он не отходит от Златки. 

- Я придушу этого дракона! - прорычал я, прекрасно понимая о ком идёт речь. 

- Ты сам решил держаться от Златы подальше. Так что не лезь в её жизнь. Хотя бы пока. Ладно, братец, мне пора. А ты подумай, так ли для тебя важно доказать Повелительницы, что ты круче. 

- Лар, ты же знаешь все обстоятельства. Я должен показать ей, что уже не маленький мальчик и не нуждаюсь в опеке. 

- Решать тебе. Но что бы я не видела тебя рядом со Златой. - сказала Ларрин и добавила. - До тех пор пока не разберёшься со своими проблемами. 

Я лишь кивнул головой, понимая всю правоту сестры. Как бы мне не печально было это осознавать, но Ларрин была абсолютно права. 

Лара ушла оставив меня в одиночестве. Мне не давала покоя мысль о том, что я не могу увидеться со Златой. Но вспомнив о том, что малышка собирается на городской праздник я улыбнулся. Ближайший праздник в Империи людей, состоится в эту субботу. С мыслью о том, что смогу просто увидеть Злату я уснул. 

В субботу бросив все дела я отправился на праздник. Мне пришлось замаскироваться. Надев шляпу я бродил среди людей, толпившихся на ярмарочной площади. То и дело оборачиваясь на взрывы смеха и компании молодых людей и девушек, я искал...

Моё внимание привлекла ярко рыжая шевелюра, отливающая огнём в солнечных лучах. Присмотревшись я понял, что это Злата и её друзья. С ними был ещё один парень, не отходивший от Златы не на шаг, но при этом провожая заинтересованным взглядом симпатичную эльфийку. Видимо это была сестра Златы, а парень так понимаю тот самый дракон. 

Я осторожно следовал за группой молодых людей, стараясь, что бы меня не заметили. Злата остановилась у одного из прилавков, а её друзья пошли дальше. Малышка повертела в руках оригинальную заколку, в виде жар-птицы. Положив заколку на прилавок, Злата обернулась и не увидев своих друзей двинулась вперёд. Озираясь по сторонам. 

Неожиданно по обе стороны от Златы появились двое парней в плащах. И схватив ведьму под руки потащили в сторону лабиринта узких переулков. Я подошёл ближе и расслышал обрывки их разговора: 

- Это точно она? - спросил один. 

- Да, как нам и говорили рыжая и вредная.- ответил второй. 

- Мальчики, отпустите. Вам же хуже будет.- сказала Злата. 

- Заткнись ведьма. Ты сейчас тихо и мирно пройдёшь с нами. 

Злата попыталась выдернуть руку. 

- Я сказал тихо и мирно! - прорычал один из парней. 

- Слушай, может её вырубить. Проблем меньше будет. 

- Посреди площади?! 

Тем временем они повернули в один из переулков, я следом. Притаившись за углом, стал наблюдать. Парни прижали Злату к стене, у одного из них в руке блеснул нож.

Пришло время вмешаться. Я влетел в переулок и прорычал: 

- Отошли от девушки! 

Парни повернулись в мою сторону. 

- Гуляй от сюда! - сказал один из парней. 

- Девчонку отпустили. - повторил я. 

Эти двое двинулись в мою сторону. Завязалась драка, пришлось достать кинжал. Двое на одного, это было немного не на равных. Когда один из парней с силой оттолкнул меня. Я заметил перепуганный взгляд Златы. 

- Беги! - крикнул я ей. 

В этом была моя ошибка. Тот парень, что оттолкнул меня, напал как раз в этот момент. Я пропустил удар в живот, за ним следующий в челюсть. Я не ощущал боли, но удары сыпались один за одним. Мне повезло, что второго парня удалось вырубить, немного раньше. Но не я рассчитал, что он так быстро очнётся. Я поднялся на ноги, но как раз в тот момент, к моему горлу приставили нож. Но видимо эти парни не были профессиональными убийцами, поэтому и не заметили моего удара. Нож выпал из рук горе убийцы. Эти двое вновь собирались начать драку, но мне на выручку пришла Злата. Не знаю, что уж малышка сделала, но двух парней скрутило и они повалились на землю, хватая ртом воздух.

Я смотрел на скорчившихся ребят и ничего не мог понять. 

- Это проклятие. - спокойно сказала Злата. - До прибытия патрульных хватит. Потом может сниму с них проклятие. 

- Но как? - спросил я, пытаясь говорить другим голосом. 

- Я ведьма. И мне это не в первой.- усмехнулась ведьмочка. - А сейчас тебе лучше уйти. Одна я отделаюсь проще, а вот если ты останешься здесь. То боюсь отвечать придётся нам обоим и вряд ли кто-то поверит, что я жертва. Эти могут сказать, что это мы на них напали. Спасибо тебе, за помощь. 

Я посмотрел на неё и наши взгляды встретились. 

Только сейчас я понял на сколько была права Ларрин говоря, что у Златы грустные глаза. Сестра явно сказала мне правду, но не всю. Взгляд Златы не был просто печальным. В нём разливалась и плескалась грусть. Мне стало трудно дышать. На короткий миг во взгляде Златы промелькнула надежда и что-то ещё, но практически сразу он стал холодным. Не в силах смотреть ей в глаза, я перевёл взгляд на парней. 

- Патруль уже близко. Уходи. 

Я кивнул и молча ушёл, из этого переулка, но не с праздника и не из её жизни. 

Весь оставшийся день я бродил за Златой, невидимой тенью. Несколько раз она оборачивалась, но я успевал отойти в сторону и всегда оставался не замеченным. День клонился к вечеру, Злата с друзьями вернулась в академию. А я купив ту самую заколку с жар птицей, отправился домой. 

Какой же я идиот, зачем я пошёл на поводу у старой, капризной Повелительницы. Ответ прост, если бы я отказался, она бы пошла на всё.

Злата. 


Солнечный луч светит прямо в окно, зажмурившись поворачиваюсь на другой бок. Солнце продолжает светить мне в глаза, интересно какой добряк открыл шторы. Хоть бы пожалели. Я в академию вернулась лишь под утро. Всю ночь пыталась успокоить сначала, орущую не своим голосом, жену градоначальника. Потом приведение, решившие пожить у них в доме. Как оказалось на месте нового дома этого самого начальника, когда-то давно совершались казни. Вот один из повешенных и стал бродить по дому. Новые хозяева видите ли беспокоили его. А в итоге пришлось успокаивать самого градоначальника, мужик просто испугался. Особенно когда на мой призыв пришёл не один, а сразу три призрака. 

И вот теперь меня, несчастную, так зверски разбудили. Сев на кровати потёрла запасные глаза, не помогло, придётся топать в умывальную комнату. Хорошо, что девчата живущие на этаже, привыкли к моему злому лицу и растрёпанным волосам, особенно по утрам. На удивление коридор был пуст, хотя обычно в это время полон девчонок. Умывшись я вернулась в комнату. И только сейчас поняла почему в общежитии так тихо. Сегодня первый день лета, а это значит что все адепты находятся на полигоне. Соревнования за звание лучшего мага академии проводились каждый год. Обычно в них принимают участие выпускники, иногда те кто учиться на втором курсе. И уж совсем редкое явление, это участие в соревнованиях первокурсников. 

Наша дружная компания, участия в этом мероприятии не принимала, но посмотреть собирались.

Вспомнив о друзьях я призадумалась. А стоит ли вообще выходить на улицу. Как представлю, что там будет Макк, так тошно становится. И зачем только ректор позволил ему остаться. От этих мыслей меня отвлёк стук в дверь. 

- Моя Королева, ты проснулась? - послышалось из-за двери. 

Я промолчала, но настойчивый дракон вновь забарабанил в дверь. 

- Красавица моя, я знаю что ты уже проснулась. Пойдём прогуляемся. 

- Макк исчезни, я сплю! - прорычала я и запустила в дверь стаканом. 

Послышались удаляющиеся шаги и наступила блаженная тишина. Что-то нервы у меня в последние время ни к чёрту. Кстати о чертях. Почему это друзья меня не разбудили? Память услужливо подкинула ответ на этот вопрос. Мне вспомнился обрывок разговора Шилы и Ларрин, услышанный вчера: 

"- Шила, завтра на соревнованиях Злата не должна присутствовать. 

- Почему? 

- Мой брат там будет. Ему нужно найти хорошего мага для Тёмной империи. И есть у меня предположение, что будет он не один. 

- Понятно. А кто ж твой брат, раз ему доверили выбор мага для целой империи? 

- Пока, советник Повелительницы. - ответила Ларрин." 

По моему лицу расползалась улыбка, при виде которой мои друзья предпочитали скрыться из виду. 

Значит, приезжает мага искать. Вот подлец, хватило же совести! 

Ну, что ж господин советник! Вы хотите мага, вы его получите.

Одевшись в чёрные бриджи и ярко красную тунику, полюбила я в последнее время это сочетание цветов. Прикрепив на пояс кинжал, я стремительно вышла из комнаты. Сегодня всех ждёт большой сюрприз.

Выйдя на улицу, я сощурилась от яркого солнца. Но внутренний настрой и предвкушение сладкой мести, заставили идти вперёд. Придя на полигон, заполнила анкету для участия и ознакомилась с правилами соревнований. Натянув дежурную улыбку, которую Шила назвала "У меня всё прекрасно, но лучше не лезьте", я отправилась на поиски друзей. 

На полигоне специально расставили скамейки, оставив значительное пространство для состязаний. Когда начнутся соревнования зрителей отгородят невидимой стеной. Для безопасности и воизбежании помощи соревнующимся. 

Мои друзья нашлись на полигоне, расположившись в переднем ряду они оживлённо беседовали. К моему счастью дракона среди них не было. 

- Всем доброго утра.- сказала я. 

Друзья разом подскочили. 

- Златка! - расплылся в улыбке Тимм. - Зачем пугать, то? 

- Маг должен всегда быть готов к атаке !- улыбнулась я. - Ребята вы не обидитесь, если я Шилу на пару минут. 

Отведя подругу в сторону, я посмотрела на подругу: 

- Шила, ты мне подруга? 

- Злата, что с тобой? 

- Ничего. Я ваш с Ларрин разговор слышала. Ты почему мне не сказала, что сегодня на соревнованиях будет Данте? Решили с Ларрин мою психику по беречь? 

- Златка, не нервничай. Ты думаешь шторы в комнате открыты просто так и Макк приходил тоже по собственной прихоти?! Сказать не успела, тебя же не было. А вот разбудить это пожалуйста. 

- Шила, ты гений! - обняла я подругу. 

- Пошли к нашим. 

- Нет. Мне на арену. 

- Что? - уставилась на меня подруга. 

- А что, место мага в Тёмной империи, заманчиво звучит. 

- Или в ком-то взыграла жажда мести. - усмехнулась подруга. 

- Возможно и это. - кровожадно улыбнулась я. 

Мы с подругой разошлись в разные стороны.

Девять парней и всего три девушки, вот и все участники соревнований. У большей части зрителей на лицах был заметин шок. Ещё бы, первокурсница против выпускников. Данте пока не прибыл, поэтому соревнования не начались. Вспомнив, что забыла кое-что важное я послала мысль Рику: 

"- Рик я стилеты в комнате забыла. Твои с собой?" 

Спустя несколько минут друг принёс мне, моё оружие. 

- Держи, я твои принёс. Мои стилеты тяжелы для тебя. - пояснил друг. 

- Спасибо! Думаю они мне пригодятся. 

- Посторонние покиньте место состязаний! - прозвучал приказ ректора. 

Рик ушёл. Нас отгородили от зрителей. А напротив нас засияло зеркало телепорта. Из него вышел Данте и не один. Его сопровождала стройная брюнетка. Девушка оказалась красивой, тёмные волосы собраны в замысловатую причёску. Выразительные карие глаза опушённые длинными ресницами, смотрели на окружающий мир с удивлением. Я не сомневалась, что невеста Данте окажется красавицей и Тёмной. Я посмотрела на него. Странно, но сейчас я не чувствовала совсем ничего. Зато Данте бы удивлён. Пожелав нам успеха, Тёмный и его невеста прошли под раскидистый дуб. Все удивляются, как же он устоял столько лет на полигоне. Соревнования начались. Что самое интересное, так это то, что для каждого из участников было своё задание. Я должна идти последней. Мои соперники один за другим проваливали задания. Лишь один парень прошёл почти до конца. Наступил мой черёд вступить на полосу препятствий.

Первым моим испытаниям были проклятия. Кто и как их насылал было не известно. Но сыпались они одно за другим. Я с лёгкостью развеяла все проклятья, кроме одного. Самой хитрое из проклятий, одна слегка злая ведьма, направила на невесту Тёмного. Барышня не почувствовала ничего. Но пусть попробует заговорить. И она попробовала, наклонившись к Данте девица хотела, что-то сказать. Но стоило ей открыть рот, как из него выскочила жаба. Хитрость этого проклятья была в том, что жабы изо рта выпрыгивают, когда человек лжёт. Ну ничего, пусть попробует правду говорить. 

Заметив странный взгляд Данте, я развела руки и улыбнувшись пошла дальше. 

Следующим заданием были стихии. Ливень, я остановила щелчком пальцев. Лёд появившейся под ногами, растопила. Меня окружило кольцо огня. С этим будет посложнее, но огонь меня не возьмёт. Покровительствует мне эта стихия. Сунув руку прямо в пламя, я начала читать заклинание которому меня научил Рик. Огонь стал утихать и вскоре на месте полыхающего пламени осталась лишь выжженная трава. Следующим и последним был ветер. Его я отвела в сторону и немного не рассчитала. Порыв ветра налетел на Тёмного и его невесту, растрепав девушке причёску. Пришлось сворачивать ветер.

Продолжая ехидно ухмыляться я прошла вперёд, к следующему испытанию. Вокруг меня закружились призраки. С ними разбираться желания не было, прошлой ночи хватило. И я просто позвала одного знакомого призрака. Граф Калиостро быстренько объяснил призракам, что лучше исчезнуть не то одна юная ведьма сильно разозлится. Вновь взглянув в сторону Тёмного я улыбнулась и пошла дальше. 

Понимаю, что сейчас играючи проходя испытания, я показываю Данте, насколько сильна. Но мне было абсолютно всё равно, главное что я наслаждаюсь процессом. Всё время испытаний он буквально просверливал меня взглядом.

Последние испытание оказалось сложным. Моему взору предстали упыри. С этими товарищами, точно придётся повозиться. И здесь одной магией не отделаешься. 

Троих из десяти упырей, я уложила магией. Еще троих кинжалом: двоих ударом в грудь, а одному пришлось перерезать горло. Артефакт омывшийся кровью сиял и переливался. А в моих глазах плясали черти. Я ощущала прилив сил и энергии, такого раньше никогда не было.

Осталось четыре упыря. И я пустила в ход стилеты. Одни тоненький кинжал, попал в лоб этой мрази. Кровь брызнула из раскроенной головы упыря. Ещё один стилет прошил насквозь одну из этих тварей. Осталось двое. Одного я подпустила к себе близко. Очень близко. Одной рукой с зажатым в ней кинжалом я пырнула упыря. А другой рукой метнула стилет в последнего. Серебряный кинжал с наконечником в виде звезды, прошив клыкастого мертвеца насквозь, воткнулась в кору дерева, рядом с шеей Тёмного. 

Задания закончились. Я была довольна собой. Такого удовольствия , от своих сил и возможностей, мне ещё не приходилось испытывать. 

Вывод один, не злите Ведьму.

Когда стена отделяющая зрителей исчезла, ко мне подошли друзья. Как не странно, среди них не было Киры и Макка, хотя в начале соревнований они были. Я не стала об этом думать, Кира у нас девушка впечатлительная, может не смогла выдержать. Сейчас меня мучили проблемы по важнее. А конкретно, один Тёмный направляющийся в мою сторону с крайне недовольным выражением лица. Хотя, ну его. Пусть катится в свою империю. 

Демонстративно отвернувшись, я заговорила с друзьями. Ведь именно их поддержку я ощущала на протяжении всего испытания. И пусть, они не могли мне помочь, но друзья были рядом и переживали. 

К нам подошёл парень, который дошёл до последнего испытания: 

- Привет! Я поражён. Ты первокурсница, уделала нас, выпускников. Можно спросить как? 

- Привет. Понимаешь, я слишком много времени посвящаю учёбе. Надеюсь ты не расстроен? 

- Проиграть сильнейшему не стыдно. Немного жаль, что я не получу место мага Тёмной империи. 

- Скорее всего ты его и получишь. Видишь ли... - но договорить мне не дали. 

- Злата, не могла бы ты уделить мне минуту. - это был Данте. 

Обернувшись я посмотрела ему в глаза: 

- Я слушаю, вас.

- Мне бы хотелось поговорить с тобой один на один. Надеюсь твои друзья не будут против. 

- Я буду против. От друзей у меня нет секретов. Тем более поговорить тет-а-тет не получится. - я многозначительно посмотрела на его невесту. 

- Ведьма Златослава! - к нам подошёл ректор. - Я в восхищении! Не могу подобрать слов, это лучшее прохождение полосы препятствий за последние пять лет! 

- Спасибо, ректор. - смутилась я. - Слышать похвалу из ваших уст вдвойне приятно. Ведь насколько мне известно, все задания придумали вы. 

Пришёл черёд ректора смущаться. Это выглядело забавно. Взрослый и очень сильный маг покраснел как первокурсник. 

- Кхм, кхм. - попытался привлечь к себе внимание Тёмный. 

- Простите. - сказал ректор. - Видимо я прервал вашу беседу. Пожалуй, не буду мешать. Злата потом загляни ко мне в кабинет. 

И ректор ушёл. 

- Злата, сними проклятие с Сандры, пожалуйста. 

Я посмотрела на девушку с самой фальшивой улыбкой: 

- Очень приятно! 

- Мне то... - но дальше она сказать не смогла, изо рта девицы выпрыгнула жаба. 

Я попыталась скрыть накативший приступ веселья: 

- Девушка, советую не врать. 

- Эта мерзавка ещё и огрызается! - закричала Сандра. - Не зря я ненавижу ведьм. Вас сжигать надо! 

Нервная оказалась особа.

- Тёмный, советую тебе заткнуть свою невесту. Чем больше она будет орать, тем меньше её шансы на избавление от проклятия. 

- Сандра, прекрати истерику! - прорычал Данте. - Злата, у меня к тебе серьёзный разговор. 

- О, и этот туда же. - усмехнулась я. - Если по поводу этой, то пусть научится говорить правду, тогда проклятие спадёт само.

- Не только об этом. По итогам состязаний, ты лучшая. Я предлагаю тебе должность мага Тёмной империи. 

- Нет! - отрезала я. - Мне необходимо закончить учёбу и ещё три очень важных дела. А потом, может быть, я приеду в Тёмную империю. В гости к своей подруге. Но быть там магом, нет ни какого желания. Разговор окончен. 

Я развернулась и увидев, что мои друзья отошли на почтительное расстояние, зашагала к ним. Далеко уйти мне не дали. Схватив меня за руку, Данте с силой развернул меня к себя. От столь резкого поворота, я оступилась и уткнулась носом в его мускулистую грудь. Ноздри защекотал такой знакомый и чуточку родной аромат. От Тёмного всегда пахло лесом и хвоей. Но быстро взяв себя в руки, я оттолкнула Данте. 

- Что вы себе позволяете, советник! У вас невеста здесь, вот её и хватайте за руки. 

- Злата, нам очень надо поговорить. И прекрати мне выкать. Мы же были друзьями... 

- Вот именно, Тёмный были! Прости но мне надо идти. 

- А как же я... - подола голос, Сандра. 

Я щёлкнула пальцами: 

- Можете и дальше наслаждаться лживыми речами, господин советник. Проклятье, с вашей невесты снято. А теперь прощайте. 

Я уходила, кусая губы в глупой попытке не разрыдаться. 

- Злата, не уходи! - крикнул Данте мне в след. 

- Ребята, а где мой ненаглядный дракончик? - как можно громче спросила я.

- Ребята не обращайте внимания. - сказала Шила. - Злата просто устала. Мы с ней сейчас пройдёмся и всё будет хорошо. 

- Шии, а ты права. Мне надо пройтись. Извините ребята. - сказала я. 

Друзья понимающе улыбнулись и пошли в сторону академии, а мы с Шилой отправились в парк. 

- Злата, с тобой точно всё хорошо? - спросила подруга. 

- Я в норме. Реветь по крайней мере не собираюсь. А вот отделаться от одного дракона, думаю пора. 

- Ты решилась? 

- Да. Только мне кажется странным, что они с Кирой куда-то исчезли. 

- Кире дурно стало, когда ты препятствия проходила. Вот Макк и пошёл её проводить. 

Моё внимание привлекла пара, укрывшаяся в тени деревьев. 

- Вот это уже интересно. Посмотри туда. - я указала в направлении пары. 

- Интересненько и что тут у нас происходит! - сказала Шила подходя ближе. 

Кира и Макк, до этого целовавшиеся отскочили друг от друга. Моя сестра залившись краской стыда, убежала в академию. Дракон стоял молча. 

- Ну, что молчим? - спросила я. 

- Злата, я всё тебе объясню. Только выслушай меня, не перебивая. На следующий день после твоего приезда в Драконью империю, прибыл твой отец. 

- Эльф. - сделала я вывод. 

- Да. Он приехал с деловым предложением. 

- С каким? 

- Понимаешь, Злата. Я правнук Древней, правда самый младший, титул мне не светит. А тут этот эльф. В общем он предложил жениться на его дочери. Этот брак был бы выгодным для обеих империй. 

- Ну да. Эльфы получают доступ к лучшим рудникам Драконьей империи. А драконы эльфийское оружие. 

- Именно так. Всё бы так и было, если бы прилетев сюда не встретил Киру. Злата я люблю твою сестру. По настоящему люблю. И теперь не знаю, что делать. 

- Зато, я знаю. - улыбнулась я. - Ты должен жениться на дочери эльфа. Ты на ней и женишься. Мой папочка не сказал тебе, что у него не одна дочь. 

- В смысле? - переспросил дракон. 

- Кира моя сестра. Так, что женившись на ней ты исполнишь требования моего папочки. Он же не пояснил на какой именно дочери ты должен жениться?!

- Златка, ты гений! - сгрёб меня в охапку дракон. 

- Пусти меня. И беги к Кире. Если с ней договоришься насчёт свадьбы мне первой скажите. Я с дедулей договорюсь, а то с папачкой разговаривать бесполезно. 

Поблагодарив меня ещё раз, Макк убежал в академию. 

Я же со счастливой улыбкой посмотрела на подругу: 

- Прекрасный сегодня день! Самое время начать новую жизнь.

- Злата, ты меня удивляешь. - покачала головой подруга. 

- Тем, что не впала в уныние. 

- Нууу. 

- Просто сегодня я прекрасно повеселилась! - рассмеялась я. 

- Подруга, я так рада видеть твою искреннюю улыбку. - сказала Шила. 

Мы ещё немного прогулялись и отправились в общежитие, готовится к экзаменам. 

Ближе к вечеру в нашу комнату вбежала Кира с сияющей улыбкой, и бросилась мне на шею: 

- Злата! Сестрёнка! Ты чудо! - верещала эльфийка. - Макк мне всё рассказал! Ты так здорово всё придумала! 

- Кира, не ори, а?! - сказала Шила закрывая уши. 

- Ой! А вы что занимаетесь? А я такая счастливая..... - протянула Кира. 

- Так понимаю вы обо всём договорились? - спросила я.

- Да. - покраснела эльфийка. - Макк мне предложение сделал. Девчата я замуж выхожу. Правда только через год. 

- Кира, мне с дедом надо поговорить? Он точно нам поможет. 

- Да. Ты сможешь ему всё объяснить. А я побежала, ещё у Леннары не была. - Кира направилась к двери. - И ещё, сегодня вечером собираемся в " Весёлой Мельнице". 

Да, очередная бессонная ночь, обеспечена. 

Позже мы сидели в "Весёлой Мельнице", это стало любимым местом наших посиделок. Сегодня мы веселились от души. Тем более, что я сообщила Макку и Кире, что дед на их стороне. 

Мне вновь не давало покоя ощущение, что за мной наблюдают. С того случая на ярмарке, за мной кто-то следил. Но поймать этого наблюдателя не получалось. Как и всегда, в последнее время, я ушла глубоко в свои мысли. 

- Злата, споёшь? - спросила Кира, выводя тем самым меня из задумчивости. 

- Спою. - улыбнулась я. - Вам грустное или весёлое? 

- Про любовь! - сказала Кира. 

- Будет про любовь. - ответила я. 

Хозяин таверны улыбнулся, привязался к нам этот добрый мужик. Всегда разрешал петь. Улыбнувшись ему в ответ я прошла к стоике и усевшись на высокий стул запела: 

"В любви рецептов нету, 

Доверимся судьбе. 

Легко давать советы 

Другим, но не себе. 

Дождаться счастья надо, 

Зачем торопишь жизнь? 

Быть может, счастье рядом, 

Быть может, счастье рядом, 

Лишь только оглянись...." 

В конце зала, я увидела странного посетителя. Он пытался скрыть своё лицо под полями шляпы. Но я была уверена, что он наблюдал за мной. И даже улыбался. Но стоило мне отвернуться на минуту, как посетитель пропал. 

Похоже у меня начинается паранойя.



Глава 10. Мы вампиры "тихие". 

Как-то так получилось, что это лето мы с друзьями проводили отдельно. Ребята разъехались по домам. Шилу позвали на собрание самой большой стаи оборотней. Подруга не хотела ехать на это собрание. Шила просто боялась, что её вновь будут пытаться отдалить от нас, её друзей. Но все же она поехала на это сборище. Я верю в то, что подруга примет правильное для себя решение. 

А я же отправилась в свой лесной домик. В тишину и покой родного леса и поближе к моим лешему и водяному с русалками. 

Я часами бродила по лесу собирая травы. Порой вставала рано утром и возвращалась когда солнце начинало садиться. Понемногу я оживала, в глазах вновь появился блеск, а на губах улыбка. Лес залечивал рану в душе. Единственный, кто был со мной рядом это Карф. Мой любимый волкодав, ходил по пятам. С ним было спокойно и надёжно. 

Однажды поздним вечером, дверь в мой дом отворилась и в помещение вошли трое мужчин. 

Пёс зарычал, а кинжал засветился, эти трое явно были не просто людьми. 

Они были похожи как братья, отличающиеся лишь цветом волос, и ростом. Самый высокий блондин, шатен среднего роста и коренастый брюнет. Бледная прозрачная кожа, лёгкая синева под красными глазами, неестественно бледные губы. Все трое, как по команде, улыбнулись. И мне стало дурно... 

Про таких говорят живой труп. Они боятся света и обладают парой внушительных клыков. Сомнений быть не может, ко мне пожаловали Вампиры. 

- Ведьма? - спросил блондин. 

- Да. За чем пожаловали? 

- Златослава? 

- Да. Я ведьма Златослава. 

- Мелкая какая. - презрительно фыркнул брюнет. 

- Ну раз мелкая, то выход там же где и вход. До свидание.

Сама удивляюсь своей выдержке, ведь один вид этой троицы внушает страх. А если вспомнить, что это вампиры, то лучше сразу бежать. 

- Ведьма, вы идёте с нами. - сказал блондин. 

Вот наглость, ввалились в мой дом, ещё и командуют: 

- Может сначала объясните, зачем пришли. А потом я решу иду с вами или нет. 

- Вы нам нужны. У нас большая беда. - начал шатен, но замолчал. 

- Какая беда? 

- Нашу повелительницу... В общем вам лучше пройти с нами всё увидите. 

Поняв, что ничего внятного я от них не добьюсь, решила действовать иначе. И подойти с другой стороны:

- Как вы узнали где меня найти? 

- О, вас говорят везде. 

- Не льстите мне. - буркнула я, почувствовав в словах вампира ложь. - Хоть скажите, что мне с собой брать. У вас кто-то ранен, открылся ведьмин круг? Или кто-то умер не сказав чего-то важного. 

- Ну можно сказать, что почти всё. Ведьмин круг не открылся, но на грани. Наша повелительница телесно мертва. - объяснил мне шатен. 

Кажется, только он в этой компании нормальный. 

- Хорошо, сейчас я соберу всё необходимое и мы отправимся в путь. 

Первым делом прицепив кинжал к поясу, я стала скидывать в сумку, всё что может пригодиться. "Главное не забыть Книгу Книг" - подумала я, направляясь в спальню за древним фолиантом. Из другой комнаты доносились обрывки разговора: 

- Может стоило ей сказать? 

- Нет! 

- А если узнав она откажется...

- Вот поэтому до прибытия в Империю, она ничего не узнает... 

- Чего это я не узнаю? - спросила я выходя из комнаты и поправляя сумку висящую на плече. 

- Ничего. - ответил блондин. - Раз вы готовы то едим. 

- Нет! Так дело не пойдёт! Мы никуда не поедим, пока вы мне всё не расскажите. 

- Поедим. - как-то странно улыбнулся вампир. 

Возразить я не успела. Меня ударили чем-то тяжёлым по голове и я отключилась.

Очнулась я в весьма тёмном помещении. Они меня, что в склеп упекли?! 

Села, огляделась, не склеп однозначно. Просто достаточно тёмное и не большое помещение. Но и оно не вселяет оптимизма. Стены комнаты выкрашены в тёмный цвет, шторы кроваво красные, на столе горит одинокая, чёрная свеча. Да, просто замечательное место, для гостя. Ну конечно, если вы не хотите, этого гостя запугать до смерти. В случае со мной, этот трюк не пройдёт, не пугливая я. 

Подойдя к двери, подёргала за ручку. Никакого результата. Потрясающе, они ещё и дверь закрыли. Со злостью пнула по двери и крикнула: 

- Эй, господа вампиры! Где вас леший носит? 

Дверь тихонько отворилась и в комнату вошла молоденькая девушка, примерно моих лет. Светлые волосы и такие же безжизненно красные газа: 

- Ты чего шумишь, девочка? 

- Девочка? - удивилась я глядя на девушку, которая максимум годилась мне в старшие сёстры - Ты не же многим старше меня. 

В ответ вампирша лишь улыбнулась:

- Старше, мне пятьсот лет. 

Я как стояла, так и села, прямо на пол.  При этом я ещё и весьма не прилично разинула рот и захлопала глазами. Со стороны я скорее всего смотрюсь как не совсем нормальный человек, но что ж поделаешь если в данный момент я прибываю в глубоком шоке.

- Ну чего ты так испуганно смотришь? Вам в ваших школах, да академиях, что про вампиров не рассказывают? - спросила "девушка", поднимая меня с пола. 

- Почему же мы изучаем, другие расы. Просто не ожидала, что вам столько лет. А где эти трое, что меня сюда притащили. Пусть теперь объясняют, какого гоблина у вас происходит. 

- Девочка, не груби ты старейшинам. - предостерегла меня вампирша.

- Так эти трое старейшины. Ну, что ж тем лучше. Я хочу слышать объяснения по поводу моего не добровольного прибытия сюда. И пусть знают, что если я не получу ответы, здесь не останется камня на камни. 

- Ох, девочка. Ты слишком важна для старейшин, да и для всех вампиров, но это не помешает им тебя убить, предварительно заставив сделать то что им надо. Будь хоть чуточку вежливее, если хочешь вернуться отсюда живой и невридимой.- предостерегла меня "девушка" и вышла из комнаты, закрыв меня на ключ. 

Не прошло и пяти минут, как дверь в мою темницу открылась и вошла уже знакомая мне троица. 

- Ну, господа рассказывайте, что тут у вас произошло? 

- Ведьма, пройдём с нами. - сказал один из вампиров. - Нам проще показать, чем объяснить. 

- Так даже лучше. - отозвалась я. 

Выйдя из комнаты мы двинулись по лабиринту коридоров и лестниц. Куда меня вели, я не спрашивала. Ведь и так знаю, что к ведьминому кругу. Жаль только я не догадывалась о том, что меня там ждёт. Как впрочем и о том, что задумали вампиры. Хотя если б я и знала, это ничего бы не изменило. А мы тем временем приближались к месту, моего будущего кошмара...

Данте. 

Я прогуливался по лесу, на границе двух империй, наслаждаясь временным спокойствием. За последние несколько месяцев, у меня практически нет свободного времени. Сандра, приехала во дворец ещё в конце весны и до сих пор находится здесь. Тем самым, раздражая меня своим присутствием. Единственной отдушиной была поездка в академию. 

Злата.... Вспомнив ведьмочку, я не вольно улыбнулся. Она меня удивила в тот день и прохождение препятствий, и это проклятье. Но главное это то как Злата выглядела в тот день, красива и холодна, грациозна и опасна. А этот холодный взгляд. Одним словом Ведьма, очень сильная Ведьма. 

Моё внимание привлёк шум неподалёку, я обернулся и замер в полнейшем удивлении. Из-за деревьев вышла Шила в сопровождении Златкиного пса. Меня это насторожило, что-то внутри натянулось как струна и стало не по себе. 

- Шила?! 

- Данте, где твоя сестра? - девушка выглядела очень встревоженной. 

- Ларрин, нет в замке. Она отправилась на практику. Что-то случилось? 

- Далеко она уехала? 

- Достаточно. Да что, чёрт возьми произошло!? Шила, где Злата? - вспылил я, ощущая как чувство тревоги всё возрастает. 

- Злата пропала. - ответила Шила. - Я уезжала на встречу со стаей, вернулась её нет. Карф, сидит в доме и воет.

- Ничего не понял. Как пропала? Куда она могла деться? 

- Я смогла кое-что считать с памяти волкодава. В общем, если я правильно поняла, за день до моего возвращения к Злате пришли трое Клыкастых, о чём-то её просили. Но, то ли Злата не согласилась, то ли они её не поняли. На пса накинули сеть, а Златку огрели по голове и утащили. 

- Клыкастые? - переспросил я. 

- Вампиры! Данте, ты понимаешь, её украли. 

- Но зачем вампирам, Злата? 

- У меня только одно предположение, Ведьмин круг. 

После слов Шилы о Ведьмином круге страх и дурное предчувствие сковали грудь, так что стало трудно дышать. Злата, маленькая ведьмочка и один из основных Ведьминых кругов. У неё просто не хватит сил на то чтоб закрыть его.

Посмотрев на Шилу я спросил, охрипшим от волнения голосом:

- Что ты сказала? Ведьмин круг? 

- Ну, да. Только не говори, что не знал? 

- Не знал чего? - переспросил я. 

- Тёмный, ты совсем с головой не дружишь? - спросила Шила. 

И тут до я начал понимать. Злата на половину тёмный эльф. Она сильная, даже очень сильная ведьма. И наконец, кинжал Первой ведьмы. Только сейчас всё сложилось в единую картинку и от этого легче не стало.

- Только не это. - простонал я, хватаясь за голову. - Какой же я дурак! 

- Тёмный, сейчас не время убиваться, надо Злату вытаскивать. - прервала мои терзания Шила. 

- Шила ты понимаешь, что я дурак? Столько лет искал Тринадцатую ведьму, а она всегда была рядом. 

- Данте, давай ты потом мне всё расскажешь, по дороге. - сказала Шила и отвесив мне звонкую пощёчину, добавила. - Давно хотелось тебе вырезать. Что б Злату не обижал. А теперь пошли выручать нашу ведьму из лап вампиров. 

Да, подруга у Златы очень хорошая, правда больше охрану напоминает.

Сборы были не долгими, через час мы с Шилой были готовы выдвигаться в путь. На пороге дворца нас догнала Сандра: 

- Данте, ты куда? 

- По делам. - ответил я. 

- А можно я с тобой? - надула губки "невеста". 

- Нет! - рявкнул я. 

- Ну, Данте... - захныкала Сандра. - Мне одной тут скучно. 

- Я сказал Нет! Скучно уезжай домой. 

- Дорогой, я между прочим к нашей свадьбе готовлюсь! - девица начала истерику. 

- В сотый раз повторяю! Свадьба будет тогда, когда я скажу! У меня очень близкий друг в беде. А ты своими истериками меня задерживаешь! 

Вот чего я ненавижу так это женских истерик, нервируют они меня. А уж если это Сандра начинает истерику, то тут уже и ангел не выдержит не то что я, не переваривающий её на дух.

- Опять к этой ведьме несёшься! Что б её вампиры сожрали! - завопила Сандра. 

Ничего не ответив я вышел, громко хлопнув дверью. 

- Добро ты разговариваешь с невестой. - сказала Шила. 

- Что б ей провалиться, этой невесте! Надоела хуже горькой редьки. 

- А зачем тогда жениться, на такой? 

- Когда в дело вмешивается Повелительница тьмы и не на такое согласишься. 

- Ты хочешь сказать, что тебе приказали жениться на этой? - Шила даже остановилась. 

- Да. - сказал я понурив голову. - У меня есть план как отделаться от этой, простите меня небеса "невесты". 

- Данте, можешь честно ответить на вопрос. Ты почему Злату так оберегаешь?

- А с чего ты взяла, что оберегаю? - вопросом на вопрос ответил я. 

- Ты думаешь, я не замечала тебя всё это время. - сказала Шила. - Злата, не догадывается, что ты за ней следишь. 

- Она мне очень нравится. - честно признался я. - Наверное, наша маленькая ведьма приворожила меня своим пением. Ещё много лет назад, в её лесу. Я тогда впервые услышал как она поёт и потерял голову. И похоже на всю жизнь. - признался я. 

- Влюбился? - спросила Шила. 

- Шила, прости. Но на этот вопрос я не могу ответить, даже себе. А ты почему всегда рядом со Златой? 

- Мы связаны между собой, древним обрядом. С детства... А потом ещё в школе магии прошли обряд. 

- С детства? - переспросил я.

- Ты думаешь, Верховная не позаботилась об охране Тринадцатой ведьмы. - усмехнулась Шила. 

- Значит, это не дружба? 

Кажется мои слова немного обидели Шилу, потому что она взглянула на меня с какой-то обидой во взгляде. А потом заговорила:

- Почему же, если я охрана для Златы, значит не могу быть ей подругой? Как раз на оборот, Злата мне подруга, самая близкая и лучшая. А тот обряд просто дал мне возможность чувствовать Злату. Так я всегда знаю, что она жива и невредима. 

- Вот так дела. Давай рассказывай где Злата и что с ней. А ещё можешь рассказать, что у неё с этим драконом? 

И Шила начала рассказывать. К вампирам мы добирались своим ходом, пользоваться порталом было опасно. А нам надо добраться живыми. 

На ближе к вечеру, Шила сказала, что со Златой произошло что-то. Но она жива и невредима, просто как-будто не здесь. Это нас озадачило...


Злата. 

Сколько времени мы ходили по коридорам то спускаясь вниз, то вновь поднимаясь, я не знаю. Но в конечном итоге остановились у дверей. 

- Пришли. - шепнул один из вампиров, открывая дверь. - Проходи ведьма. 

Я вошла в помещение, да все круги одинаковы. С одной лишь разницей, здесь кругом горели красные свечи, а на алтаре лежало тело. Вампиры подтолкнули меня в спину, заставляя подойти ближе. 

- Смелее, ведьма! - шептали клыкастые. 

Я подошла вплотную. На алтаре лежала девушка, судя по неестественно вывернутым конечностям у неё переломаны все кости. Живот вспорот, в зияющую рану видны внутренности. Светлые волосы залиты кровью. Мне стало противно и жутко. 

- Она же мертва. - я посмотрела на вампиров. 

- Убить вампира так нельзя. - сказал один из старейшин. - Всё, что нужно это просто вылечить тело и вернуть в него повелительницу. Сначала вылечите её, а потом вернёте душу владычицы в тело. 

Я хотела поспорить, но вампиры не позволили мне сказать не слова, толкнув к алтарю. Пришлось складывать и сращивать кости, сшивать вспоротый живот. Не знаю сколько я провозилась, но времени явно прошло достаточно. Когда все было закончено, повернулась к вампирам и задала вопрос, мучавший меня с момента входа в это помещение: 

- Кто её так? 

- Мы точно не знаем. Несколько дней назад к нам приехала девушка, сказала, что у неё приказ осмотреть ведьмин круг. Владычица привела девушку сюда. А когда пришли мы, девушки уже не было. Повелительница лежала на алтаре. - объяснил мне всё тот же вампир.

- Как выглядела эта девушка? 

- На этот вопрос может ответить только владычица. 

- Ну я её подлатала, можете возвращать душу в тело. 

- А это тоже будешь делать ты. - сказал другой вампир. - Видишь ли ведьма, душу повелительницы отправили на ту сторону ведьминого круга. И достать её оттуда можешь только ты. 

- Нет! - отрезала я. - Я не собираюсь лезть в ведьмин круг, закрыть пожалуйста. Но идти на другую сторону... 

- Ты пойдёшь ведьма. - раздался шёпот за моей спиной и шею обдало ледяное дыхание. 

Я замерла, страх липкий и противный окутывал моё тело и душу. Пришлось сделать шаг вперёд. 

- Ммммм, я слышу как течёт кровь по твоим жилам. - продолжал вампир. - Я чувствую, запах твоей крови. Если ты не сделаешь то, что мы от тебя требуем, то уже никогда не вернёшься от сюда. 

Шаг за шагом я шла вперёд, понимая, что если остановлюсь стану ужином трём вампирам. И вот уже стекло портала в тот мир совсем близко. Сердце замирает, а потом начинает биться ещё сильнее. Разум просит не делать глупостей, но голос вампира преследует... 

Останавливаюсь. Остался один шаг, как же трудно его сделать, этот маленький шаг в неизвестность. В мыслях вопросы, на которые некому ответить: "Как мне потом выбраться оттуда? И смогу ли я это сделать? Вернуться...- обрываю себя. - Конечно смогу, ведь я ведьма. Правнучка Верховной и дочь Матери Природы. А это значит, что я обязана вернуться." 

Вытащив кинжал из ножен, делаю шаг вперёд. Портал засиял, но не открылся. С той стороны на меня смотрят всё те же черти и гаргона. Они ждут меня, уже празднуя победу. 

Медленно текут минуты. Вокруг тишина. Резкое ощущение пустоты под ногами и я проваливаюсь в неизвестность.

Зажмурившись, что б не видеть происходящего вокруг, я летела вниз. Упала очень удачно, распластавшись на пожухлой траве. 

Открыв глаза, огляделась. Там куда я попала, стояла осень. Всё вокруг было жёлто-рыжее, и трава под ногами и деревья. Но не смотря на хмурость осени, здесь было достаточно жарко. 

Поднявшись на ноги и отряхнув с себя пожухлую траву, посмотрела в небо. Было очень интересно с какой высоты я упала, но надо мной раскинулся купал по осеннему хмурого неба. Ничего не понимая, огляделась по сторонам. Совсем рядом, я увидела пещеру, вздохнув пошла туда. 

Внутри меня ожидал сюрприз в виде очередного ведьминого круга. Только здесь всё было по другому. Ни статуй, ни камней, лишь один алтарь посреди пещеры. Я ходила по этому странному месту, оглядываясь вокруг. 

- Добро пожаловать в мои владения! - раздался за спиной знакомый голос. 

Обернувшись я замерла, с открытым от удивления ртом. Напротив меня стояла Первая ведьма, но не то эфемерное создание, что было недалеко от озёра "Слёз". На этот раз ведьма была абсолютно жива... 

- Ну что смотришь? Я живая. 

- Но как? Да и зачем? - спросила я. 

- Хорошие вопросы. Это моя территория и здесь я хозяйка. И именно мне решать кому здесь быть живым, а кому мёртвым. 

- Хотите сказать, я от сюда не выберусь? - приподняла я бровь. 

- Ты ведьма и у тебя есть по прежнему два варианта. 

- Помню. Либо я на вашей стороне, либо труп. 

- А у тебя хорошая память. - сказала ведьма. - Можешь подумать, здесь время идёт несколько иначе, медленнее.

- Я подумаю. Но у меня есть пара вопросов. Можно?

Казалось Первую забавляет вся эта ситуация. Можно подумать, что она просто играет используя людей в качестве своих кукол. Легко и непринуждённо разбивает жизни и забирает души. Не зря её считают одной из самых злых ведьм. Тем временем Первая ответила мне: 

- Конечно. И давай на ты, ведьмы всё таки. 

- Зачем, ты всё это натворила? 

- Что именно? - спросила ведьма с лёгким намёком на интерес во взгляде. 

- Почему ты не закрыла ведьмины круги? 

- Мне так захотелось. - ухмыльнулась ведьма. 

- Ты же не была такой злой? Кто тебя такой сделал? 

- Да, я не была такой, меня такой сделали люди. Знаешь, ведьма, когда тебя предают те кому ты доверяешь... По не воли станешь злым. 

- Кто тебя предал? 

- Друзья, любимый и люди ради которых я старалась... 

- А можешь рассказать? 

- А надо? Принимай решение. - поторопила меня Первая.

Меня же все эти недосказанности и недомолвки уже начали раздражать. Поэтому я лишь посмотрела на неё и гордо подняв подбородок ответила:

- Я никогда не стану такой как ты. И друзья меня не предадут. 

- Ну, да. Тебе с друзьями повезло, не одного человека. А вот с Тёмным не стоит сближаться. 

- Он мне не друг. - сказала я. 

- Ну да так я тебе и поверила, Возлюбленный, а это хуже. Тёмный никогда не будет с ведьмой. 

- И тут ты не угадала, он мне не возлюбленный, у него есть невеста. Так, что... 

- А ты оказывается не такая простушка. Ну раз уж ты сделала свой выбор, то мне говорить с тобой не о чем.- И ведьма направилась к выходу. 

- Прости конечно, но я не поболтать приходила. Вампирша где? 

- Да забирай. - махнула рукой ведьма и рядом со мной появился дух девушки. - Если выберешься, в чём я сомневаюсь, передашь Верховной от меня привет. 

Ведьма ушла, а мы с душой вампирши двинулись к зеркалу портала. Но добраться до средины не получилось. Путь нам преградили черти. С ними я справилась довольно таки быстро. Но расслабляться было рано, в запасе у этой стервозной ведьмы была гаргона. Нас атаковали змеи. Вытащив из ножен кинжал, я начала отрезать змеям головы.

Перепачкавшись в крови, я расправилась со змеями, но пришла сама гаргона. Завязалась драка, я остерегалась ложных выпадов этой твари. Ведь если гаргона вцепится в меня зубами или когтями, то отравит меня ядом. Жалеть её я не собиралась и поэтому сделав ложный выпад я вонзила кинжал в глаз гаргоне. Тварь заорав не человеческим голосом, упала наземь. Перешагнув труп, я встала в центре портала. 

- А как мы вернёмся назад? - спросила вампирша, молчавшая до сих пор. 

- Сейчас придумаем. - ответила я. 

Как выбраться я к сожалению не знала. Но присев на корточки я заметила, что зеркало портала потрескавшееся. И трещины идут от центра. Не долго думая ударяю кинжалом в центр. Вокруг всё затряслось, посыпались камни, а мы с духом вампирши провалились вниз. 

Выкинуло нас в том же помещении с ведьминым кругом. И пока вампиры возвращали душу своей повелительницы в тело, я осматривала статуи. На всякий случай решила забрать рубин, камень вампиров. Легко вытащив камень, я поняла, что сделала ошибку. Стены комнаты заходили ходуном, с потолка посыпалась пыль и штукатурка. 

- Господа вампиры, вы закончили? - спросила я. 

- Да, а что собственно происходит? Землетрясение? - спросил блондинистый вампир. 

- Почти. - ответила я. - А теперь бежим! Пока нас здесь не завалило. 

После этих слов блондин схватил на руки свою владычицу, а брюнет перекинув меня через плечо, как мешок с картошкой, побежали из помещения. Теперь я поняла почему вампиров считают самыми быстрыми. Бежали они с немыслимой скоростью, и совсем скоро мы оказались на улице. Как раз во время, что б увидеть как рушится серое трёхэтажное здание. Похоже это была вампирская тюрьма... 

А на следующий день меня отпустили, снарядив лошадью редкой породы. Красивая лошадь, чисто чёрного цвета была прекрасна. Поблагодарив Повелительницу вампиров за подарок я отправилась в обратный путь.

Вампиры, вежливо скаля клыки, проводили меня до границы с империей. 

На второй день пути я въехала в деревеньку, с запоминающимся названием "Щупальцово". Какое-то странное название для вполне симпатичной деревушки. Чистенькие домики огороженные частоколом, во двориках цветочки. А по дороги носятся собаки, кошки и детвора. Дальше я решила идти пешком, ведя лошадь на поводу, дабы не покалечить кого-нибудь. 

Скоро начнёт смеркаться, а значит нужно найти постоялый двор, ну или хотя бы попроситься на постой к кому-нибудь из деревенских. Я подошла к одному из домов и заглянула через забор. Во дворе возилась женщина, дородная и с румяным лицом, она весело напевала, ощипывая курицу. 

- Хозяйка, не подскажете есть ли у вас в деревне постоялый двор? - спросила я. 

Женщина посмотрела на меня и расплылась в широкой улыбке: 

- А чего ж не помочь, хорошему человеку. Есть у нас постоялый двор. 

- А как до него добраться? 

Женщина подошла к забору и продолжая улыбаться ответила:

- Прямо иди не потеряешься, аккурат в постоялый двор упрёшься. 

- Скажите, а почему ваша деревня так странно называется? 

- "Щупальцово", что ль?! Да тут всё просто деревенькой нашей раньше заправляла госпожа Щупальцова, ох и хорошая была женщина. Да только бросила она деревеньку, поехала в город, да замуж выскочила, а может и пропала. Никто правды не знает. Вот селение наше и назвали в честь неё. А ты девонька поторопись. Темнеет уже. 

- А почему торопиться? До полной темноты ещё далеко. - недоумевала я. 

- У нас после первых сумерек никто на улицу не выходит. Опасно это. 

- Что опасного может быть в ночной деревне? 

- Чудище у нас тут завилось, мага вызвали, да только он не доехал. Вот и прячемся по избам, вечерами. Так что торопись и как стемнеет на улицу не шагу. 

- Спасибо. - отозвалась я.

Пришлось вновь запрыгивать в седло и ехать в указанном направлении. Обдумывая слова этой милой женщины я пришла к выводу, что надо более подробно всё разузнать. Возможно это просто деревенские байки, а может нет и людям действительно нужна помощь. 

Солнце клонилось к земле, смеркалось. На улице практически не осталось людей, похоже здесь и вправду, что-то не чисто. 

Погрузившись в свои мысли я не заметила как добралась до постоялого двора. Оставив лошадь в конюшне направилась к зданию. Но дойти я не успела... 

Навстречу мне бежал мой обожаемый пёс, следом за ним с воплем: 

- Карф стоять! Куда тебя несёт? - бежала Шила. 

А за ней ещё двое парней. Один из них мне был не знаком, а вот второго я узнала сразу. Только один из знакомых мне парней двигался с грацией хищного зверя. " Данте... И что он здесь делает? - подумала я, а сердце забилось сильнее." 

Засмотревшись на столь дивную картину погони за псом, я пропустила момент встречи со своим питомцем. И как итог оказалась лежащей на земле, а Карф усиленно пытался лизнуть моё лицо. Закрываясь руками, от шершавого языка собаки, я смеялась. 

- Девушка, простите! - раздался голос Шилы. - Он у нас мирный, просто по хозяйке скучает. 

- Шила, всё нормально... - ответила я, сквозь смех. -Карф, всё хватит. 

- Карф, ко мне! - раздался окрик и пёс оставив меня в покое умчался.

- Златка, как же я рада тебя видеть! - сказала подруга помогая мне подняться. 

- Я тоже очень рада тебя видеть. - произнесла я поднимаясь на ноги.

А дальше была обычная встреча лучших подруг. То есть мы с Шилой обнимались и радостно шумели на перебой задавая друг другу вопросы. Когда первое любопытство и эйфория от встречи прошли я спросила у подруги:

- Что ты здесь делаешь, да ещё и в такой странной компании? 

- Тебя выручать идём. Это длинная история. Потом расскажу. - улыбнулась Шила.

За всей радостью от встречи с подругой я даже не заметила как к нам подошёл Данте, но когда его приятный голос раздался у меня за спиной, я вздрогнула:

- А меня ты видеть, как всегда не рада?

- Тебе честно сказать или соврать?  - спросила я обернувшись и глядя прямо в его синие глаза.

- Сам знаю, что не рада. - ответил Данте и развернувшись пошёл в сторону постоялого двора. 

А я стояла и смотрела, как он уходит. 

- Златка, ну ты и язва! - сказала Шила. 

- Знаю. - печально отозвалась я. 

- Пошли исправлять ситуацию, а то опять дров наломаешь. Потом жалеть будешь. - вздохнула подруга. 

Я в ответ лишь опустила голову. Ведь понимаю, что подруга права, а остановиться и не язвить не могу. Видимо я слишком обижена на него, хотя скорее разочарована. В душе и в голове был полный хаус и сумбур. По хорошему надо бы разобраться в том, что же на самом деле меня так зацепило в предстоящей женитьбе друга, но как это сделать я увы не знаю или не хочу знать.

На постоялом дворе, мне нашлась комната и даже бадья с горячей водой. Вымывшись я переоделась в чистую одежду и спустилась на первый этаж, где располагалась небольшая харчевня, для постояльцев. В зале практически не было народу, так пара таких же проезжавших мимо путников. 

Со стороны дальнего угла, мне помахала рукой подруга. Подойдя к столику я увидела, Данте и ещё одного парня. Этот парень был вполне обычным, ровно до того момента пока не посмотришь в его глаза. Такого цвета глаз я ещё не встречала, насыщенно сиреневые, с серебристыми лучиками расходящимися от зрачка. Я стояла и смотрела в эти глаза. 

- Принцесса! - обратился он ко мне. - Присаживайтесь. 

Его приятный, мягкий голос будто обволакивал, заставляя чувствовать себя спокойно и умиротворённо. 

- Принцесса, разрешите представиться. Я Мирослав, цветной демон, и по совместительству лучший друг Данте. 

- Очень приятно, я Злата. И можно не называть меня больше принцессой. 

- Но ведь насколько мне известно, вы эльфийская принцесса? - произнёс Мирослав, пристально глядя мне в глаза.

- Ага. - буркнул Данте. - Таких принцесс частенько на кострах сжигают... 

- Данте, разве так можно говорить?! Злата всё же девушка, причём очень привлекательная. - возмутился Мирослав. 

Меня смутили слова сказанные цветным демоном, от смущения на моих щеках проступил лёгкий румянец и опустив глаза я сказала:

- Ничего страшного. В какой-то мере Данте прав, я ведь ведьма.

- Но это не даёт моему другу права, так разговаривать с очаровательной леди. - шепнул демон, наклонившись ко мне. 

Я улыбнулась: 

- Данте просто огорчён тем, что одна вредная ведьма не всегда говорит, то что думает. 

Тёмный посмотрел на меня каким-то странным взглядом, с надеждой что ли. А я просто ему улыбнулась, искренне и нежно. И послала мысль: " Я рада тебя видеть!" 

После этих слов на лице Тёмного расплылась довольная улыбка. 

Ужинали мы мило беседуя, Шила рассказывала как вернувшись не нашла меня в лесном домике и как отправилась в Тёмную империю за подмогой. Потом настала моя очередь рассказывать о своих приключениях в Вампирьей империи. 

Мирослав оказался очень приятным собеседником, удивительные переливы его голоса окутывали и расслабляли, заставляя глуповато улыбаться.

И только Данте почти весь вечер молчал, глядя на меня своими синими глазищами. Что-то новое появилось в его взгляде, и это что-то мне не посижимо.

- Теперь отдыхать, а завтра в обратный путь. - сказал Данте, когда ужин был закончен. 

- Я никуда завтра не поеду. - ответила я. 

- Как не поедешь? - удивился Тёмный. 

- Обыкновенно. Вам, что никто не рассказал о происходящем здесь? 

- Рассказали и именно поэтому завтра мы едим домой. - с нажимом сказал Данте. 

- Если кто-то боится или очень торопится, то может с утра отправляться домой. А я остаюсь, до тех пор пока не выясню, что здесь происходит. 

Высказавшись, я встала из-за стола и ушла в комнату, кипя праведным гневом. Это же надо быть таким бесчувственным, людей одолевает страх, а он не хочет просто выяснить что здесь происходит. Поднявшись в свою комнату и хлопнув дверью, я стала расхаживать из угла в угол продолжая при этом ругать Тёмного последними словами. Долго изображать из себя зверя в клетке не получилось, на меня накатила усталость. Сев на кровать и подтянув колени к себе я задумалась.

Немного позже, ко мне заглянула Шила. 

- Ну и что это было? - спросила она, заходя в комнату. 

- Шила, здесь, что-то происходит. После захода солнца, люди боятся выйти на улицу, сегодня разговаривала с одной женщиной. Так вот, она сказала мне что несколько месяцев назад они вызвали мага. Но видимо гильдия магов слишком занята и поэтому маг до сих пор не приехал. 

- А если всё это просто деревенские байки? - предположила Шила. 

- Вот это то я и хочу выяснить. Если байки, то спокойно отправимся домой. Ну, а если нет то людям нужна помощь и я постараюсь помочь. 

- Всё это конечно хорошо. И твоё желание помочь людям тоже вполне обосновано. Но зачем ты так ведёшь себя, по отношению к Данте? 

- Как? - я посмотрела на подругу. 

- Как идиотка! Ты знаешь, что он бросив всё помчался спасать тебя из лап вампиров?! 

- Мог бы и не бросать всё. И вообще пусть невесту свою спасает. 

Я понимала, что веду себя как капризный ребёнок, но ничего не могла поделать. Не знаю, что со мной такое. Но мысль о том, что Данте скоро жениться не давала мне покоя. Меня это раздражало и я начинала грубить и срываться. 

- Невеста. - усмехнулась Шила. - Только она ему не нужна. 

- С чего ты взяла? 

- Я слышала как он с ней разговаривает, очень "милая" беседа была, я тебе скажу. А ты подумай, может хватит вести себя как дура. - сказала Шила и вышла из комнаты. 

Я вновь осталась в одиночестве, разбираться в собственных чувствах и мыслях не было сил. В смятении я подошла к окну. На улице уже совсем стемнело, а небе царила полная луна, освещая землю своим холодным тусклым светом. "Что же здесь происходит? - думала я. - Что может нарушать спокойствие людей?"

От мыслей меня отвлёк, звук открывающейся двери. 

- Шила, ты? -спросила я продолжая смотреть в окно. 

- Это не Шила. - от звука такого знакомого голоса, я вздрогнула. - Злата, можно войти. 

- Входи. - ответила я, прилагая усилия, что б мой голос не дрожал. 

Я скорее чувствовала, нежели слышала как Данте вошёл в комнату прикрыв за собой дверь. Подойдя ко мне он положил руки мне на плечи и тихо сказал:

- Давай поговорим. 

- О чём? - спросила я, не предпринимая попыток убрать его руки со своих плеч.

- Не знаю. Мы так давно не разговаривали. Я скучаю по этим разговорам. 

- Данте, не надо. - попросила я оборачиваясь к нему. 

- Не хочешь вспоминать... 

- Не делай поспешных выводов. - ответила я. - Завтра ты уедешь домой, а я останусь здесь. Давай не будем говорить о прошлом... 

- Я никуда не поеду. Мы все остаёмся здесь, до тех пор пока любопытство одной ведьмы не будет удовлетворено. 

- Спасибо! - прошептала я и вздохнув призналась. - Я тоже скучала... 

Данте прикоснулся к моей щеке: 

- Как же ты выросла, малышка... И стала настоящей красавицей. 

От его прикосновения и слов я залилась краской смущения. 

- Данте... - прошептала я и голос предательски дрогнул. - Я правда очень рада тебя видеть. 

- Я знаю. - улыбнулся Тёмный и обнял меня. - А ты как всегда пахнешь фиалками. Для меня этот аромат на всю жизнь будет ассоциироваться с тобой. 

Обняв Данте, я уткнулась носом в его грудь и забыла про всё на свете. 

А за окном тем временем проскользнула тень и в лунном свете сверкнул злой оскал самого страшного кошмара жителей славной деревеньки "Щупальцово"... 

... А мы так и стояли обнявшись и не замечая ничего вокруг.

- А давай полетаем. - неожиданно предложил Данте. 

- Сейчас? - я посмотрела ему в глаза. 

- Да сейчас. Устроим маленькую ночную прогулку, в небе. 

- На чём политим? - спросила я, глядя ему в глаза. - На твоём пигасе? 

- Нет. 

- Что хочешь прокатиться на метле? 

- Опять не угадала. У меня есть идея по лучше. - сказал Данте, выпуская меня из объятий. 

Подойдя к окну он распахнул его настеж. И подхватив меня на руки шагнул с подоконника. От страха, что мы сейчас упадём, а этот сумасшедший себе что-нибудь сломает, я зажмурилась. Но падения не последовало и я решилась открыть глаза. Каково было моё удивление, когда за спиной Данте я увидела два чёрных крыла. От потрясшего меня шока я не могла сказать ни слова. Взглянув на Данте расширившимися от удивления глазами, я всё же спросила: 

- Сколько ещё у тебя сюрпризов? 

- Ещё есть парочка. - улыбнулся Данте. 

- А можно потрогать? 

- Малышка, как ты себе это представляешь?! Вот найдём где сделать остановку и потрогаешь. 

- Хорошо. А ты не устал? 

- Нет. Только держись пожалуйста. 

Улыбнувшись, я закинула руки ему на шею. И отдалась блаженству полёта. Ветерок растрепал мои волосы и теперь они казались рыжим пламенем в тусклом свете луны. Небо и звёзды казались такими близкими. Тихий шелест крыльев, за спиной Тёмного. Закрыв глаза я вдохнула полной грудью, чистый ночной воздух. Не боясь упасть, я наслаждалась полётом. Душу наполнили приятные ощущения и чувства.

- Как на счёт того, что б посидеть на какой-нибудь крыше? - спросил Данте. 

- Я не против. 

- Вот и прекрасно. - сказал Данте. 

Мы приземлились на крыше какого-то дома. По всей видимости это была усадьба, так как дом был явно не одноэтажным. Осторожно поставив меня на ноги Тёмный не спешил убрать руки с моей талии.

- Понравилось летать? - спросил Данте. 

- Да. А ты обещал мне крылья показать. 

Улыбнувшись Тёмный раскрыл два прекрасных чёрных крыла. Прикоснувшись к тонким пёрышкам, едва удержала восторженный возглас. 

- Данте, а откуда у тебя крылья? 

- Ты не знаешь легенду возникновения Тёмных? 

- Немного. - призналась я. - Мне дедушка говорил, что тёмные появились в результате любви ангела и демона. 

- Ну вот, а зачем тогда спрашиваешь, если ответ тебе известен? 

- Просто сейчас крылья у Тёмных большая редкость. - смущённо ответила я. 

- Ну а мне вот повезло.- Как-то не очень весело усмехнулся Данте. - Можно убирать, крылья? 

- Ага. Только у меня есть ещё вопрос. А как ты их прячешь? 

- Крылья появляются только тогда, когда мне это необходимо. Ты не замёрзла? 

- Данте, лето на дворе. - засмеялась я, садясь на черепицу крыши. 

Тёмный тоже уселся и придвинулся ближе, обняв меня за талию. 

- Так лучше. - удовлетворённо прошептал он. 

Я ничего не ответила, просто сидела прижавшись к его тёплому боку и смотрела на звёзды. На какое-то время повисло молчание, говорить как-то не очень хотелось. Было просто хорошо и спокойно.

- Хорошо? - спросил Данте, нарушая тишину. 

- Очень. Такая ночь чудесная. - ответила я. - А тебе? 

- Мне всегда хорошо, если ты рядом. 

- Данте, не говори так, пожалуйста. 

- Почему? 

- Эти слова должна слышать твоя невеста, но не я. 

- Злата, солнышко ты ясное, забудь о ней. Очень тебя прошу. 

- Не могу. - призналась я.

На душе вновь стало горько и неприятно, но я попыталась взять себя в руки. Но выходило это с трудом. Вновь повисло молчание, на этот раз более напряжённое, но спустя несколько минут Данте заговорил:

- Я не женюсь на ней. 

- Тогда зачем, всё это? 

- Сейчас так надо. Просто поверь мне. Но если тебе это не приятно, то я разорву эту помолвку. 

- Ты всё не так понял. Ты мой друг и я желаю тебе счастья. А эта девушка лжива и тщеславна. 

- Значит просто друг. - с печалью в голосе произнёс Тёмный. 

- Данте... - прошептала я. 

И повернувшись к нему, взъерошила его чёрные как ночь волосы. 

- Так, ты больше похож на того паренька с которым я познакомилась много лет назад. 

Тёмный грустно улыбнулся: 

- А тот мальчишка, тебе хоть немного нравился? 

- Данте, ты был моим единственным лучшим другом. 

- Был? 

И пять в его голосе послышались грустные нотки, заставившие моё сердце сжаться.

- И есть, сейчас у меня есть ещё и лучшая подруга, но ты навсегда останешься для меня близким и родным. - улыбнулась я. - Не грусти, ты мне очень дорог. 

- Ты мне дороже! - сказал Данте. - Для меня ты больше чем друг. Злата.... 

- Тссс, не говори о том, о чём можешь пожалеть. - сказала я прикрывая ему рот ладошкой. 

- Я не буду ничего говорить. Пока не буду. - сказал он, убирая мою руку.

Наклонив голову Данте прикоснулся к моим губам своими. Нежно целуя мои губы он прижимал к себе всё сильнее. Закрыв глаза, я обняла его за шею и ответила на поцелуй. Яркий водоворот эмоций подхватил меня и унёс в неведомые дали. Где были лишь небо, звёзды и мы вдвоём. Я таяла от прикосновений его губ. Данте целовал меня с неописуемой нежностью и трепетом, что мне казалось будто я парю в облаках. Оторвавшись от моих губ, он поцеловал меня в одну щеку потом в другую. 

- Злата. Малышка, как же я скучал по тебе. - тихонечко прошептал Данте. 

И вновь накрыл мои губы поцелуем, унося в водоворот чувств и эмоций... 

Непонятный шорох и шипение, заставили меня отстраниться от Тёмного. Мимо проскользнула тень. 

- Данте, ты слышал это? 

- Не только слышал но и видел, очень странную тень. Похоже ты была права и в этой деревеньке, что-то не ладно. - сказал Данте, продолжая прижимать меня к себе. 

Наклонив голову он вновь хотел поцеловать меня, но я отстранилась: 

- Данте, не надо. Мы и так сделали то, что не следовало делать. 

- Злата ты не исправима. Но именно это мне в тебе и нравиться. - с улыбкой сказал он и всё же поцеловал меня лёгким, едва ощутимым поцелуем. - Полетели назад. 

Поднявшись на ноги Данте исправил крылья. Подхватив меня на руки он шагнул с крыши. 

Обратно мы долетели быстро. В комнате Данте поставил меня на пол и наклонившись прошептал мне на ушко: 

- Я буду помнить эту волшебную ночь. 

Сказал и ушёл. 

- Я тоже буду помнить, всегда. - улыбнулась я, глядя на закрытую дверь. 

Душа моя пела, мне было так хорошо и свободно. Что едва моя голова коснулась подушки я провалилась в сладкий сон. Продолжая улыбаться.

***** 

Проснувшись на рассвете я решила пройтись по деревне, и разузнать хоть что-то о чудовище, ведь деревенские жители встают рано. Но никто не желал об этом говорить. Все куда-то спешили, торопились. Моё внимание привлёк крик, истошный и дикий. Я побежала туда, откуда доносился крик. В одном из дворов, прямо на земле сидела молодая женщина и кричала. 

Отворив калитку я вбежала во двор и растолкав любопытных кинулась к женщине. 

- Что произошло? 

- Мой сын... - ревела бедняжка, гладя по голове окровавленного мальчишку. 

- Можно я посмотрю? - попросила я. 

- А чего смотреть то. - раздался голос из толпы. - Мёртвый он.

- Я всё равно хочу посмотреть. 

Женщина убрала руки от лица мальчишки и посмотрела на меня с надеждой. 

Молча я осматривала израненного ребёнка. Мальчишка был цел, лишь небольшая ранка на шее. Будто два клыка впивались ребёнку в горло. Но откуда столько крови. Ответом мне послужил окровавленный нож валявшийся рядом. А кровавые следы уходили за дом. Отогнав от себя мысли о поисках неизвестно кого, я вновь склонилась над мальчишкой. Прижав два пальца к шее мальчишки прощупала пульс. Очень слабое, едва заметное биение пульса было. 

- Мальчик жив. - сказала я, посмотрев на его мать. 

- Жив? -прокатилось по толпе. 

- Да жив! Но сейчас надо торопиться. Помогите перенести его в дом. - отдавала я распоряжения. - Приготовьте горячую воду, чистые полотенца. Так и ещё кто-нибудь сбегайте на постоялый двор, спросите Шилу и попросите, что б она принесла сюда сумку ведьмы Златославы. 

- Ведьма... - вновь прокатился рокот по толпе. 

Но не смотря на явный испуг жители деревни исполняли мои распоряжения быстро. И вскоре мальчишку перенесли в избу и уложили на стол. А ещё через несколько минут в избу зашла запыхавшаяся Шила с моей сумкой.

- Ну что тут у нас? 

- Всё будет в порядке. Попроси мать мальчишки вскипятить воду и приготовь отвар вот из этих трав. - я передала подруге несколько мешочков с травами и листок с тем как приготовить отвар. 

Шила вышла из комнаты, а я принялась за работу. Мальчонка был жив но в его крови я чувствовала присутствие яда. Я аккуратно старалась вытянуть яд к двум отверстиям на шее ребёнка. Вскоре зеленоватый яд стал выходить тонкими струйками. Вытянув весь яд находящийся в крови ребёнка я осторожно смыла его тёплой водой и стала залечивать ранки на шее мальчика. К тому времени как ранки затянулись, в комнату вошла Шила неся в руках кружку с отваром: 

- Как он? 

- Жить будет. - заметив в дверях мать ребёнка я улыбнулась. - Заходите. Ваш сын жив и скоро поправиться. Вот здесь я вам оставляю необходимые травы и то как приготовить из них отвар. А теперь расскажите мне, что произошло? 

- Сын с друзьями сегодня на речку собирались. Он утром встал, вышел на двор. Потом я услышала шипение и крик сына, - начала сбивчиво рассказывать женщина. - а ещё тень за окном промелькнула. Я на улицу выбежала, а там мальчонка мой лежит и не дышит. 

Женщина вновь разрыдалась, пришлось её успокоить, что б задать ещё один вопрос: 

- А откуда у ребёнка нож? 

- Так с того дня как в деревне чудовище завилось, все с ножами ходим. Не так страшно. 

- Понятно. - сказала я и выглянула в окно. 

Солнце во всю сияло на небе, это сколько же времени я провозилась здесь. Наверное уже обед, в ответ на мою мысль об обеде проснулся аппетит. Но сейчас мне казалось более важным разобраться с тем, что здесь происходит. 

- Ох, какая же я не внимательная. - спохватилась женщина. - Давайте я вас обедом покормлю. А то небось давно домашнего не ели. 

- Давайте сначала, сына вашего на кровать перенесут, а потом уже об обеде будем думать. 

Женщина кивнула и скрылась за дверью. Спустя несколько минут она вернулась в компании здоровенного детины. 

- Это Яков, наш кузнец. - зачем-то сказала женщина. 

Яков молча взял мальчишку на руки и перенёс в другую комнату.

А хозяйка тем временем уже хлопотала, накрывая на стол. Словно по волшебству на столе появлялись пирожки, булочки и большой котелок с ароматной кашей. От прекрасных ароматов есть захотелось ещё больше, даже голова слегка закружилась.

- Присаживайтесь, и кушайте. - расплылась в улыбке женщина. 

Пообедав и поблагодарив хозяйку мы с подругой вышли на улицу. 

- Шила, ты заметила кровавый след, когда пришла сюда? - спросила я. 

- Ты про этот? - Шила показала на кровавый след. 

- Да. Ты заметила, что он такой будто кто-то полз. Значит это не человек и не животное с лапами. - Скорее всего, это какой-то ползучий гад. - предположила Шила. 

Мы обе сидели над этим следом, пристально разглядывая бурые пятна на земле. Мне это всё нравится всё меньше и меньше. Похоже я опять вляпалась в какую-то переделку.

- Змей. Вполне вероятно. - отозвалась я. - Шила ты можешь учуять запах. Так мы будем гадать очень долго. 

Оглядевшись по сторонам и не обнаружив на улице людей, подруга кивнула головой в сторону хлева: 

- Пошли, одежду заберёшь. Надеюсь нас не сожгут на костре. 

Через пару минут из хлева я вышла в сопровождении белоснежного волка. Принюхавшись к кровавым следам Шии посмотрев на меня сказала: 

- Это действительно змей, очень древний, и скорее всего это чья-то вторая сущность. Он уполз в ту сторону. 

Белоснежный волк осторожно ступая пошёл по следу, я пошла рядом так же осторожно.

Идти пришлось достаточно долго. Солнце начинало клониться к закату, когда следы привели нас к заброшенному особняку. Оглядев здание я поняла, что именно на крыше этого дома мы с Данте сидели прошлой ночью. Вспомнив про Тёмного я прошептала: 

- Чёрт! Как же я могла забыть. 

- Что с тобой? - спросила подруга. 

- Шии, беги на постоялый двор и тащи сюда Данте и Мирослава. Скоро стемнеет, а значит змей выползет на охоту. 

- А ты? 

- Я останусь здесь, и буду ждать вас. Поторопись Шии. 

- Хорошо. Моя катана остаётся у тебя. Мне так спокойнее будет. 

Шии ушла, а я спрятавшись в кустах стала ждать. Ждать возвращения подруги или выхода змея на охоту. Начинало темнеть, а я всё ждала, нервно поглаживая кинжал. Почему-то было стойкое ощущение того, что в случае чего помочь мне сможет не катана подруги, а именно кинжал. 

- Привет, ведьма! - раздалось за спиной. 

От неожиданности я вздрогнула и обернулась. Напротив меня стояла Первая ведьма, собственной персоной. 

- Ты то здесь какими судьбами? - спросила я. 

- А ты ещё не догадалась? - кокетливо улыбнулась ведьма. 

- Госпожа Щупальцова?! 

- Она самая. Только я не замуж вышла, меня сожгли. Хотя если быть совсем честной, попытались сжечь. Только я в потусторонний мир ушла. Жаль только, что здесь теперь я могу появляться лишь в качестве призрака. 

- Ну, а сейчас то зачем появилась? Или то что здесь бродит твоих рук дело? 

- Нет, просто интересно как тебя постигнет разочарование. Ты же наивная думаешь, что все вокруг хорошие. Вот мне и стало интересно как ты справишься. О, мне пора занимать место, представление начинается. - и ведьма исчезла. 

Совсем рядом раздалось шипение, и я выронила катану из рук. Вытащив из ножен в миг засиявший кинжал, я перехватила его поудобнее и медленно повернулась. От того, что предстало перед моим взором стало не по себе.

Огромный, серебристо-белый змей полз ко мне, сверкая ярко-красными глазами. Я смотрела как заворожённая, а змей всё полз и полз. Подобравшись ближе, гад зашипел и уставился в мои глаза. Мне стало трудно дышать, а из недр сознания, один за другим появлялись страшные моменты моей жизни. День когда я узнала, что ведьма это воспоминание осталось лишь лёгким не приятным осадком. Следом появилась другая картина, израненный Данте и попытка его спасти - тогда я справилась и нашла друга в лице Тёмного. Попытка моего убийства одноклассницей - ничего кроме отвращения. 

Я не могла понять, откуда берутся эти воспоминания и как мне с такой лёгкостью понимать какой осадок остался от этих моментов собственной жизни... 

А в голове моей тем временем возникла первая встреча со стервозной ведьмой. Меня вновь окутал тот страх. Страх за жизнь друзей, когда их окружили нави. И последний момент, когда в мою грудь вошёл кинжал. Сердце вновь сковала боль, дикая и не стерпимая. Дышать становилось труднее, по туники расплывалось кровавое пятно. Задыхаясь, я постаралась взять себя в руки. "Всё это не правда. Я давно пережила этот момент. Всё прошло!" 

И только сейчас я поняла, что змей питается эмоциями страха. Отогнав от себя дурные воспоминания, я поудобнее перехватила кинжал. Змей подполз ближе и вновь зашипел и оскалился демонстрируя пару внушительных клыков. 

Я тоже оскалилась и сделала шаг вперёд.

Напали мы со змеем одновременно. По большей части мне приходилось уворачиваться и отступать. Нанести удар не получалось. В какой-то момент, я замешкалась и змеи ударив мне по ногам, свалил меня на землю. Мои ноги оказались в кольце из тела змея, лишая возможности двигаться. А гад тем временем победно зашипев, приблизил свою голову к моей шее. В последней надежде на спасение я воткнула кинжал в змея. Одновременно со мной кто-то отсёк гаду голову. Горячая кровь хлынула на меня. Мои ноги освободили из пут и скинув с себя тело змея, я смогла подняться. 

- Вы очень вовремя. - сказала я подоспевшим на помощь друзьям. 

Данте, Шии и Мирослав смотрели помимо меня. Оглянувшись я увидела ведьму. 

- Довольна? - спросила я. 

- Вполне. Только думаю вампиры тебе не простят убийство своего старейшины. 

- Что? - спросила я. 

- Посмотри на труп. - сказала ведьма и исчезла. 

Переведя взгляд на тело змея я увидела, что там уже лежит блондинистый старейшина вампиров, с отсечённой головой. 

- А говорили, что тихие... - только и смогла сказать я. 

Практически сразу после этих слов появилась повелительница вампиров в сопровождении двух других старейшин. Конфликта получилось избежать, только благодаря присутствию Тёмного и демона. Ну и лёгкого напоминания о том, кто спас правительницу и вернул её из потустороннего мира. 

Пообещав следить за своим народом, вампирша удалилась. А мы отправились на постоялый двор. Мне нужна была большая бадья с горячей водой и хороший сон. Только вот Тёмный почему-то всё время молчал и бросал на меня не довольные взгляды. Ну и пусть дуется дальше, надоест сам расскажет, что его так обидело.

Данте. 


На следующий день предоставив жителям деревни, тело их монстра, уж не знаю как Злата исхитрилась, но к утру вместо вампира, вновь был змей, мы собрались в обратный путь. Тут то и встал вопрос о том как быстрее добраться, отправляться в путь на лошадях никто из нас не хотел. Перемещение с помощью телепорта тоже оказалось не возможным, лошади отказались заходить в портал. 

- Есть идея, только я одна не справлюсь. Шила поможешь? 

Что-то объяснив подруге, ведьмочка повернулась к нам с Мирославом: 

- Так каждый берёт свою лошадь, только повод держите крепче. Данте дай мне свою руку. Мирослав, а ты возьми за руку Шилу. - взяв свою лошадь за повод, Злата взглянула на подругу. - так все готовы? Карф, ко мне. 

Дождавшись когда пёс подбежит и встанет между нами, прижавшись к нашим ногам, Злата посмотрела на подругу: 

- Шила готова? Ну тогда на счёт три. Раз, два, три. 

Странное "Хар-би-би" прозвучало одновременно. То что произошло дальше останется для меня загадкой. Спустя всего пару минут мы все оказались на поляне возле лесного домика Златы. 

- Не плохо. - сказал Мирослав, оглядывая всё вокруг. 

Не обратив на слова демона никакого внимания, Злата крикнула глядя на озеро: 

- Водяной, за время моего отсутствия, что-нибудь происходило? 

Из под воды высунулся водяной: 

- Нет, Златочка. Только твой отец приезжала. Ну тот, эльф который. 

- А это не важно, потом узнаю, что стряслось. 

- Златка, ведьма рыжая, привет! - из воды высунулась русалка. - Ой ты не одна. Здрасте. 

Русалка кокетливо хлопала ресничками, глядя на моего друга:

- Какой красавчик! - проворковала русалочка. - А вы к нам на долго? 

Демон оказался менее стойким к русалочьим чарам и пошёл к пруду.

- Шила, врежь ему пощёчину. - скомандовала Злата. 

И Шила преградив дорогу Мирославу со всей силы залепила ему пощёчину. Демон остановился и уставился на девушку, в полном недоумении. Зная своего друга как облупленного, мне осталось только подивиться тому, что Шилу досих пор не отругали или не пригрозили заняться её воспитание. И это как минимум, в худшем же случае Миро мог просто показать девушке свою демоническую сущность. Но вместо всего этого Миро просто стоял и смотрел на Шилу так, будто впервые увидел или может разглядел.

А Злата тем временем подошла к пруду и присев на берег посмотрела на русалку: 

- Шелесса, я тебя кажется предупреждала, на счёт моих гостей. Или я не говорила тебе, не трогать моих друзей? 

- Злата, но он такой симпатичный, я не удержалась. Можно я его хотя бы поцелую? - надула губки русалка. 

- Нет! - ответила Злата. - Я тебя слишком хорошо знаю. 

- Жадина ты Златка! 

- Шелесса скажи честно, на кой тебе сдался демон? 

- Он что демон!? - удивилась русалка. - И где ты их только находишь, таких? 

- Каких? - спросил Мирослав, прячась за спиной Шилы. 

- Таких, не обычных! - выдала русалка и нырнула под воду. 

- Пошлите в дом. - сказала Шила и взяв демона за руку потащила в дом. 

Я молча пошёл следом, а Злата осталась на улице разговаривать с водяным. 

В доме всё было как в тот год, когда маленькая ведьма выхаживала меня израненного. Я бродил по дому захваченный воспоминаниями. Вот в этой комнате мы разговаривали, когда я очнулся. Уже тогда было понятно, что эта девчонка не простая знахарка. А за этим столом, Злата любила заниматься, именно здесь она создала мороки оборотня и перекидыша. А в той комнате, в которую закрыта дверь, лежала сама ведьмочка, после встречи с магом и перекидышем. Именно там мы впервые поругались. Воспоминания вызвали улыбку на моём лице. Я подошёл к окну. 

Злата по прежнему разговаривала с водяным, теперь там был ещё и леший. 

Посмотрев на водную гладь, я вспомнил как она витиевато ругалась, выныривая из воды. На берегу этого же пруда Злата пела. В тот вечер я пропал...

- Данте, мы с Шилой пойдём в лес. Поохотимся, а то на ужин нечего приготовить. - голос друга заставил вернуться из воспоминаний. 

- Может лучше мы с тобой? - предложил я. 

- Нет, уж! - сказал Мирослав и подойдя ко мне добавил шёпотом. - А вы тут пока разберитесь. Я вижу насколько ты зол, но не забывай, что она девушка. Причём очень симпатичная. Не обижай её, если не хочешь, что б она опять отдалилась от тебя. 

Шила и Мирослав ушли, оставив меня одного. Глядя в окно я задумался над тем, что совсем недавно узнал. Почему я сразу не догадался, о том что маленькая ведьмочка именно та, кого я искал много лет. Ведь чувствовал сколько в ней силы. Умом я понимал, что всё это не просто так. Можно было понять в ту ночь, когда Злата провела обряд, вытащив из моей крови свои слёзы. Вспомнив ту ночь, я посмотрел на свою руку. На безымянном пальце левой руки уже много лет, я носил печатку с камнем Тёмной империи. В центр этого камня лучшие ювелиры империи вставили два маленьких, прозрачных хрусталика, слёзы моей ведьмочки. 

Вспомнился разговор с Повелительницей. И только сейчас до меня дошло, что в ту ночь мне открылась правда. Ведь во время ссоры с Повелительницей, я уже догадывался о том, что Злата Тринадцатая ведьма. Но почему я забыл об этом. Сколько глупостей наделано, из-за шуток сыгранных нашим сознанием или моей памятью. 

- Какой же я дурак. - сказал я. 

- Самокритично. - раздалось от двери. 

Обернувшись, я увидел, что Злата стоит прислонившись к стене и смотрит на меня. 

- Шила и Мирослав на охоту ушли. - сказал я. 

- Знаю. Учти, если твой друг обидит Шилу, я ему голову оторву. 

- Как всегда кровожадна и самоуверенна. - сказал я начиная злиться.

Глядя на Злату, я не мог понять чего мне хочется больше придушить эту несносную ведьму или поцеловать. А она стоит и смотрит, такая спокойная. Будто это не её вчера чуть не убил вампир. 

- Может, скажешь, чего такой злой? - спросила Злата. 

- Скажу! - прорычал я, выходя из себя. - Ты хоть иногда можешь думать головой?! Когда ты перестанешь искать приключения?! 

- Ты из-за вчерашнего, что ли? - Злата казалась удивлённой. - Данте, это смешно. Дуться как маленький ребёнок из-за такого пустяка, это смешно. 

- Хороший пустяк, тебя чуть не убили! - в гневе я приближался к ней. - Оставаться там в одиночестве было опасно! Ещё большой вопрос в том кто из нас двоих ведёт себя как ребёнок?!

Глядя на меня Злата лишь сложила на груди руки и недовольно нахмурилась. Ей никогда не нравилось сравнение с ребёнком, даже раньше, когда она по сути и являлась этим ребёнком.

- Данте, угомонись. Не тебе решать, что для меня опасно. Я сама могу принять решение. 

- Однажды, ты уже принимала решение. - сказал я уже намного спокойнее. - Никогда не забуду этого твоего решения. Злата пойми, однажды я уже терял тебя. Из-за твоего упрямства и самостоятельности... 

- Ты не мог потерять меня. Я не твоя собственность! - вспылила Злата. - Ты сам исчез из моей жизни! И хочу дать тебе совет, следи за собой и береги свою будущею жену! А за свою жизнь я буду волноваться сама. 

- Ну уж нет! - сказал я, притянув Злату к себе. - Малышка, ты опять все не так поняла. В тот день, когда увидел как ты вгоняешь в свою грудь кинжал, я едва с ума не сошёл. Не хочу больше пережить такое... 

- Так это ты? - Злата посмотрела на меня своими зелёными глазами. - Это ты вернул мою душу. Но как? 

- Малышка, я обязательно расскажу тебе об этом но не сейчас. Пообещай мне быть осторожной, и не рисковать своей жизнью. 

- Нет! - сказала Злата. - Я не могу тебе этого обещать, вся моя жизнь одна сплошная опасность. Пусти меня. Шила с Мирославом возвращаются.

Плотно поужинав мы легли спать. Проснулся я на рассвете, со странным ощущением, тревоги. Поднявшись с постели, оделся и вышел на улицу. 

На пороге дома стояла Злата. В простом сарафане и накинутой на плечи шалью, она была похожа на обычную деревенскую девушку. Подойдя к ней, я положил руки на её хрупкие плечи и привлёк к себе: 

- Почему не спишь? 

- Выспалась. - ответила Злата. 

- Врёшь. Тебя что-то беспокоит? 

- Просто вспомнила. Как мы прощались на этом крыльце.

Было трудно поверить в то что спустя столько лет Злата помнит наше прощание на этом крыльце. Какое-то тепло разлилось в душе и я прижал Злату к себе, крепко обняв. склонив голову шепнул сказал ей:  

- Столько лет прошло, а ты помнишь. 

- Помню. Сегодня четыре года. - с лёгкой грустью в голосе сказала Злата. - Четыре года назад, именно в этот день, я думала что никогда больше тебя не увижу. 

- Тебе было грустно от этого? 

- Да. Я не хотела терять друга. 

- Ты меня не потеряла. - отозвался я, разворачивая её к себе лицом. - Тебя ещё что-то тревожит. 

- Ничего особенного, всего лишь один упрямый эльф. 

- Это из-за твоего отца? 

- Да, он лешему записку оставил. Требует присутствия на балу, в честь моего дня рождения. 

- Бал в Эльфийске, в твою честь. А ты грустишь. 

- Это не бал. Это пытка и знакомство с очередным претендентом в женихи. Надоело. 

От этих слов сказанных с такой неописуемой обидой и болью, мне стало не по себе. Ведь именно сейчас, я как никто другой понимаю Злату и разделяю её чувства.

- А не рановато он тебя замуж решил отдать? 

- Для него дочь ведьма, как заноза в мягком месте. - с горечью ответила Злата и добавила шёпотом. - Тем более такая ведьма... 

Я сразу понял о чём она говорит. Самому это не давало покоя. Мне очень надо поговорить об этом со Златой, но как начать.

- Малышка, можно я задам тебе один вопрос. 

- Спрашивай. 

- Почему ты мне раньше не сказала? 

- О чём? - спросила ведьмочка.

- О том, что ты и есть Тринадцатая ведьма? 

- А разве это так важно... Да и ты не много о себе рассказываешь. 

Я резко развернул Злату к себе лицом и продолжая держать её за плечи, посмотрел ей в глаза:

- Сейчас мы говорим о тебе. Ты мне не доверяешь? 

- Доверяю. Но не считала, эту новость важной. 

- Злата, для меня это важно. Я столько ошибок наделал, не зная о том, что ты Тринадцатая ведьма. 

- Хочешь сказать, если бы ты знал правду, то не исчез бы из моей жизни? Или узнал бы? 

- И это тоже. 

- Я не хочу, что б люди находились со мной рядом, лишь по тому, что я не такая как все. - Злата сильно разозлилась. - Да я та несчастная на которую свалился этот дар. Хотя в моём случае это проклятье. 

Я хотел обнять её но, Злата оттолкнула мои руки. 

- Злата, малышка прости, что не сразу узнал тебя в академии. Ты так изменилась, стала ещё красивее и назвалась другим именем. 

- Только в академии. Ты не узнал меня гораздо раньше. Хотя сейчас это уже не важно. Ты теперь знаешь, кто я! Что от этого измениться? Нежданно, негаданно влюбишься в меня? Хотя нет! У тебя же свадьба скоро. Наверное потащишь меня в Тёмную империю, закрывать ведьмин круг. Разочарую, у меня на круг такой мощи сил пока не хватит! 

Вновь схватив Злату за плечи, я встряхнул её как следует. Небеса, что она несёт, разве так важно сможет ли она закрыть круг в Тёмной империи, или то что было когда-то много лет назад? нет, всё это не важно, главное то что узнай я правду раньше то никогда бы не исчез из её жизни и сам бы оберегал ведьмочку. И уж точно не согласился на этот глупый фарс с помолвкой. И не только потому, что найти Тринадцатую велела Повелительница, я был бы рядом со Златой потому что так суждено и ещё потому что так хотел очень дорогой для меня человек. А она сейчас стоит и несёт какую-то чушь. Разозлившись и на себя и на упрямую ведьму я повысил голос:

- Злата! Ты себя слышишь? Ты говоришь такую чушь. Всё это не важно!

- А что важно? Что для тебя важно? - В ответ Злата тоже повысила голос.

- Для меня важна ты! Важно что есть ты и я. Мы есть. 

- Данте, очнись. Нет нас и никогда не было! Я ведьма вольная! Вот объясни мне зачем тебе так важно было знать правду? 

- Я не могу тебе всего сказать. Но это очень важно. Поверь мне. 

- Не могу..- прошептала Злата. 

Солнце давно встало и за нашей ссорой теперь наблюдали и водяной с русалками и леший. Но Злату это не останавливало, впрочем как и меня. 

- Злата пойми ты наконец, если бы ты сразу мне всё рассказала, я бы никогда не оставил тебя одну. Я знаю, что сейчас это звучит как нелепое оправдание, но... 

- Вот именно, как оправдание! - Злата прервала меня не дав возможности договорить. - Когда-то я верила тебе, а ты причинил мне боль. Мне не нужна притворная дружба! И любовь притворная тоже не нужна.

Сказав это Злата развернулась и ушла в лес. А я остался один, пытаясь осмыслить то, что она только что сказала. Злата сказала любовь... 

Что ж я опять натворил: 

- Злата, стой! 

Но добежав до кромки леса я врезался в щит. Маленькая, вредная ведьма опять спряталась. Развернувшись я побрёл в дом, в надежде на поддержку друзей. На встречу мне попала Шила: 

- Опять переругались! Кто тебя за язык тянул? Сдалась тебе эта Тринадцатая ведьма... 

Я остановился и посмотрел на Шилу: 

- Помоги. Она не правильно меня поняла. 

- Я ничего обещать не буду. - сказала девушка и пошла в лес, миновав щит без особых усилий. 

Обратно Шила вернулась одна. Молча протянув мне Златкин кулон она добавила: 

- Вам лучше сейчас уехать. И ещё Данте, расскажи ей всё что знаешь об этом предсказании. Не сейчас конечно, но расскажи. Я сообщу когда она отойдёт. 

Выслушав Шилу, я молча вышел из дома, оставив кулон на столе.



Глава 11. Сбывшийся кошмар и немного правды. 

Попрощавшись с Шилой, мы с другом уехали в империю. Проезжая через лес я увидел несколько поваленных деревьев, правда сухих. Да и встречные звери были слегка испуганными. На душе стало совсем скверно от понимания, что именно здесь Злата выплёскивала свою злость. Лучше бы на мне отыгралась, всё же это я виноват во многом. 

- Куда едим? - оторвал меня от печальных мыслей Мирослав. - Во дворец или в поместье? 

- Сначала во дворец. Мне надо поговорить с сестрой. Потом домой. 

- Вот не могу я тебя понять. 

- А что меня понимать. - отозвался я. - Я сам себя не пойму. 

- Зачем тебе с Ларрин разговаривать, что ещё удумал? 

- Хочу попросить её приглядеть за Златой. 

- У ведьмочки прекрасная подруга и охрана. Пока Шила рядом ей ничего не грозит. 

- Я знаю. Но вряд ли Шила расскажет мне, что у Златы на душе. А сестра всё же будущая Повелительница тьмы. Ей открыты все души, не смотря на то кому она принадлежит, та душа. 

- Только не душа Златы. Эмоции да, но не душа. И тем более если б ты больше времени проводил не в библиотеки, то знал бы, что Ларрин больше не поедет в академию. 

- Да уж. Я окончательно влип! 

- Дурак ты, вот и влип! Я в академию поеду. У группы некромантов демонология начинается, меня пригласили вести этот предмет. Я сначала, хотел отказаться теперь соглашусь. 

- Спасибо, друг! 

- У меня там свой интерес. Поехали быстрее. 

Оставшуюся дорогу до империи мы проделали в тишине. Добравшись до дворца, я всё же решил поговорить с сестрой, но не успел. Меня вызвала Повелительница и сообщила, что моя невеста уехала из дворца. Причиной послужило желание окончить учёбу в магической академии. Для меня это означало только одно, новые неприятности.

Злата. 

Я бродила по лесу, не замечая ничего во круг. Мысли то и дело возвращались к нашей ссоре с Данте. Жаль было терять друга, но и вся эта история с Тринадцатой ведьмой, порядком надоела. Эти круги, охота за мной, неизвестно кого. Зачем убивать ведьму? Ещё один подозрительный тип, который явно следит за мной. И Данте... Ему то зачем понадобилась Тринадцатая ведьма. 

- Как же мне всё это надоело. - прошептала я, глядя в небо. - Ну почему я не могу быть простой ведьмой. 

Горячие слёзы потекли по щекам. 

- Привет ведьма! Я ж тебя предупреждала. 

Вздрогнув от противного и уже такого знакомого голоса, я повернулась: 

- Опять ты? Когда ты отстанешь от меня? 

- Никогда. - ехидно улыбнулась Первая ведьма. - Я твой кошмар. Хотя я сегодня добрая, могу помочь стать обычной. Верни мне мою силу и всё ты обычная. 

- Насколько помню, для этого нужна моя смерть. 

- Я тебя потом воскрешу. - ехидно улыбнулась ведьма.

- Спасибо я уже однажды умирала. Больше не хочу. А теперь исчезни. 

Расхохотавшись эфемерное создание, бывшее когда-то грозной ведьмой исчезло. А я поплелась домой. Где меня ждала подруга... 

На бал в Эльфийск, я так и не поехала. Придя немного в себя, уехала домой, а оттуда в академию. 

Из-за своих проблем, я не сразу заметила перемены в лучшей подруге. Шила всё чаще, стала о чём-то задумываться или просто улыбаться без причины. Ответ ясен, моя подруга влюбилась. Если этот демон обидит её, я его убью. 

По приезду в академию нас Шилой ждали сюрпризы. Преподаватель по демонологии для нашей группы нашёлся, в лице Мирослава. И магическую академию почтила своим присутствием, невеста Данте. И нам светило огромное "счастье" лицезреть эту дамочку в качестве сокурсницы. 

Учебные дни текли своим чередом, а я старалась не замечать Сандру.

В один прекрасный день меня к себе вызвал ректор. Разговор у нас шёл о курсовой работе и предстоящей дипломной. Темой курсовой работы я выбрала "Способы поднятия, управления и умерщвления всех видов нечисти". Ну а диплом я решила писать на тему "Проклятия. Из древности в настоящие." 

Во время разговора, ректор протянул мне письмо: 

- Златослава, это тебе из Тёмной империи прислали. 

Взяв конверт в руки я почувствовала энергетику отправителя, Данте. Вскрывать этот конверт, как в прочем и другие, я не собиралась. За прошедший месяц это было четвёртое письмо от Тёмного. И все они лежали в моей комнате не вскрытыми. 

Я собралась уходить, но ректор остановил меня: 

- Златослава, это ещё не всё. У вас весной практика и сразу три империи прислали заявки на вашу группу. Эльфийская, Тёмная и наша империи. Посовещайся с друзьями, где вы решите проходить практику, можете разделиться. 

- Хорошо, поговорю. Но я в любом случае останусь здесь. 

- У тебя ещё будет время передумать. Можешь идти. 

Я возвращалась в общежитие в полной задумчивости. Письмо жгло руки, но открыть его не было сил. Слишком живы были воспоминания. "Может порвать их все и дело с концом." - размышляла я. Не видя ничего вокруг, пока не врезалась в демона. 

- Ведьма Златослава, не спите на ходу. - сказал с насмешкой Мирослав. 

- Прости, я задумалась. - отозвалась я, пряча письмо в карман. 

- Ничего страшного. Я тебя и искал. Пройдёмся. - предложил он, кивнув головой в сторону парка. 

- Пройдёмся. - без особого энтузиазма согласилась я. 

Некоторое время мы шли в полном молчании. Не знаю, что было на уме у демона, а вот я думала о письме лежавшем в моём кармане.

Наконец Миро решил нарушить молчание: 

- Хорошая сегодня погода. Только пасмурно. 

Я ожидала чего угодно, но только не разговоров о погоде. Это меня немного смешило и в тоже время напрягало. Ведь не даром говорят, что когда человек не знает как начать сложный разговор, то говорит о погоде. Поэтому я решила поторопить демона:

- Миро, не тяни. Хочешь что-то сказать говори. 

- Да, я действительно хотел с тобой поговорить. Злата может, всё же дашь Данте возможность поговорить с тобой? 

Вот этого-то я и боялась. Так и думала, что Миро заговорит о своём друге. А для меня сеёчас любое упоминание о нём как нож по сердцу.

- Нет. По крайней мере не сейчас. И давай закроем тему Тёмного. 

- Ну, тогда я расскажу тебе кое-что, один маленький секрет Тёмной империи. А ты потом ответишь мне на один вопрос. Идёт? 

- Идёт. - что-что, а секреты и легенды я люблю. 

- Ты, же наверное знаешь, что Тёмная империя, является хранителем многих древних артефактов? 

- Нет, я этого не знаю.. 

- Тебе обязательно надо там побывать. - мечтательно протянул демон. - Хранилище огромное, там даже есть книга с древними проклятиями. Тебе бы было интересно... 

- Подожди. - прервала я собеседника. - Ты всё это говоришь, что б заманить меня в Тёмную империю? 

- Нет. Ты дослушай меня. И не прерывай. - дождавшись моего согласия, демон продолжил. - В этом хранилище, среди всех артефактов и древних манускриптов, хранилась легенда о Тринадцатой ведьме. 

- Легенда?! Разве это не предсказание? 

- И то и другое. Видишь ли Шила мне рассказала, что Первая ведьма преследует тебя, став твоим кошмаром. Ведь это так?

- Да. - с неохотой ответила я.

Трудно признавать, что тебя преследует, не то призрак, ни то фантом, ведьмы ушедшей на ту сторону круга.

- Так вот, как бы не хотела эта стервозная ведьма, силу ей твою не забрать. Дело в том, что если верить этой легенде или предсказанию, уж не знаю как будет правильно. То каждой из вас предназначен свой путь. Она должна была создать ведьмины круги, а вот закрыть их она бы всё равно не смогла. Это по силам только тебе и то два последних ведьминых круга, ты сможешь уничтожить когда получишь всю силу. 

- А откуда ты всё это знаешь. Неужели прочесть дали? 

- Если б и дали я бы не понял. Оно написано на древнем языке. 

- Тогда откуда? 

- Один мой друг, занимался переводом этого документа, для Повелительницы. Только то, что я тебе рассказал лишь часть из всего.

Любопытство разгорелось во мне, не потушишь. Руки так и чесались, добраться до этого пресловутого предсказания. Все остальные проблемы ушли на второй план, главное что сейчас рядом со мной идёт живой и ценный источник информации. поэтом я спросила, глядя на Миро:

- А остальное? 

- Я не знаю. Но могу попросить Данте прислать тебе копию, если конечно интересно. 

- Не стоит. - разочарованно сказала я. - Не надо его отвлекать по пустякам. 

- Злата, он конечно дурень, но всё что касается тебя для него не пустяк.  Если ты попросишь, Данте принесёт тебе это предсказание, уж поверь мне.

- Миро, давай не будем об этом. Лучше скажи, что у тебя за вопрос. 

- Какие цветы любит Шила? 

Я ожидала услышать всё, что угодно, только не такой вопрос: 

- Шила любит лилии, нежно розовые. 

- Да и ещё, ребята просили передать, в выходные у городской ратуши, маскарад. Можно и без костюма. Ты идёшь. 

Меня покоробило то, что демон не спрашивал моего согласия, а ставил перед свершившимся решением моих друзей. Я попыталась возразить:

- Но... 

- Никаких но. Всё я пошёл искать цветы. - Сказал Миро. - И прочти ты наконец письма. 

Развернувшись демон пошёл прочь, а я показала ему в след язык. Знаю, что по детски, но не смогла удержаться. 

В комнату я вернулась в приподнятом настроении. Сообщив друзьям, что они интриганы, согласилась пойти на танцы. 

Ночью, я вновь видела этот кошмар. Уже вторую неделю подряд мне сниться один и тот же сон: 

"Нечисть, много нечисти, она лезет прямо из земли. Дикие и страшные монстры. Одинокая фигура тёмненькой девушки, в центре пентаграммы. Она пытается исправить то, что натворила. Но осознав, что это не возможно, начинает бежать. Нечисти бежит за ней, чувствуя добычу. Я пытаюсь успеть, спасти. Но голос стервозной ведьмы звучит в голове: "Всё равно не успеешь!" И я действительно не успеваю. Нечисть вырвавшаяся на волю, догоняет девушку. Несчастную просто разрывают на части..."

Закричав, я проснулась в холодном поту. У кровати стояла Шила, со стаканом холодной воды. 

- Опять этот кошмар? - спросила подруга, протягивая мне стакан. 

- Да. Когда же это произойдёт? 

- Злата, это просто сон. Успокойся. Ничего не случиться. 

- Надеюсь. - прошептала я, но неприятное чувство сковало душу.

- Всё будет хорошо. - Шила вновь уложила меня на подушку. 

Погладив меня по голове и поправив одеяло, как маленькому ребёнку, подруга легла спать. А я так и пролежала до утра. Ещё немного и я начну бояться ночей. Ощущение беспокойства и приближающейся беды не оставляли меня ни днём ни ночью. 

На утро с красными от недосыпа глазами я поплелась на занятия. 

Учебный процесс проходил для меня как в тумане. И если бы не друзья, то я не один раз бы упала. Рик или Тимм постоянно находились рядом, делясь силой и энергией. Моих друзей волновало моё состояние и этот бесконечный кошмар. 

После окончания занятий я поплелась в комнату с одной единственной целью, поспать. Каково же было моё удивление, когда войдя в двери я увидела картину полной разрухи. В нашей с Шилой комнате никогда не было такого беспорядка. Но сейчас, здесь царил бардак. Дверки шкафа открыты настежь, вещи вывалены в одну кучу. Моё любимое красное платье было порвано в клочья. Но не это повергло меня в состояние шока. Резная шкатулка стоявшая на столе исчезла. Я начала поиски. Не столько важна была сама шкатулка, сколько то что находилось в ней. Нет, камни из ведьминых кругов я хранила в лесном домике. А в шкатулке лежали письма, те самые из Тёмной империи и кулон... Мой кулон, моя память, выбросить его рука не поднялась. 

Рядом с кроватью нашлась шкатулка, а на постели лежали вскрытые письма. И кулон, который явно пытались раздавить. Присев на край кровати я взяла в руки письмо и подарок Тёмного. Прижимая к груди камень я погрузилась в чтение, забыв о хаосе царившем в комнате.

Строчки написанные ровным, красивым почерком были пропитаны энергетикой Данте: 

" Малышка! 

Уж прости, что так тебя называю, но по другому не получается. Я знаю ты сильно обижена и не желаешь меня видеть. Но писать, ты мне не запретишь. Прошу тебя не злись... 

Понимаю, я совершил много ошибок. Слишком долго скрывал от тебя правду и сейчас не могу всего рассказать. Совсем скоро ты сама всё узнаешь. 

Я не прошу о многом, только видеть тебя, разговаривать. Просто не отдаляйся от меня. Единственное о чём прошу не позволяй этим глупым секретам, разрушить дружбу. 

Прости меня за всю боль, что я причинил тебе. 

Твой, надеюсь, друг Данте." 

Слёзы текли по моим щекам, вытирая их тыльной стороной ладони я прочла второе, затем третье письмо. В них было примерно тоже самое, что и в первом.

Одев кулон на шею, я взяла в руки последние письмо: 

"Малышка моя ненаглядная! 

Вчера я узнал, что ты так и не прочла ни одного моего письма. Почему же я опять тебе пишу? Не знаю. Может ещё надеюсь на ответ... 

Отправил в академию заявку на вашу практику. Друг за это назвал меня идиотом, может он прав. Знаю, что ты не приедешь. Выберешь самую глухую деревеньку или самое буйное кладбище, только бы не встречаться со мной. 

Малышка, я очень скучаю. Хочется тебя увидеть и плевать на всё. Я решил, что обязательно приеду. Когда не скажу, а то ты сбежишь. Можешь убить меня или превратить во что-нибудь, но я так больше не могу. Ты так далеко. 

Знаю, знаю, что тебе не нужна притворная дружба и не настоящая...Впрочем мы поговорим об этом при встречи. 

Злата, прошу тебя не молчи. Это хуже всего на свете. 

Сегодня вспомнил как ты поёшь, пол дня улыбался. И сердце замирало, кажется я помню всё, что связанно с тобой. Помнишь как ты нашла меня в лесу. Открыв глаза я думал, что умер и за мной явился самый милый проводник в царство мёртвых. Твои глаза были такими зелёными. 

Что-то я размечтался. Пора спуститься с небес на землю. Ты меня не простишь, наверное уже никогда. 

Прошу тебя если я прав скажи мне это при встречи.. 

Твой Данте." 

Свернувшись на кровати калачиком и прижав к груди письмо я уснула. А слёзы продолжали капать.

С того дня кулон я больше не снимала. Сказать, что я простила Тёмного нельзя. Мне всё ещё было немного обидно и горько от того, что другу оказалось важнее то кем я являюсь, нежели то кем всегда была. Но многое, я осмыслила и даже поняла. Но поговорить с Данте я уже была почти согласна. Друзья всячески пытались найти того, кто учинил погром. А мне это не было нужно, ведь и так понятно, что это была Сандра. Тем более с недавних пор она стала ещё злее. Часами пропадала в библиотеки, чувствую задумала эта девица, что-то совсем не ладное. 

Наступила суббота и друзья припомнив моё обещание, потащили меня на танцы. Маскарадный костюм я отказалась одевать на отрез. Сошлись мы с подругами на том, что тёмной юбки, светлой рубашки и тёмно зелёного корсета, украшенного вышивкой и одетого по верх рубашки вполне достаточно. 

От огромного количества народа, собиравшегося у городской ратуши, мне было не по себе. И спустя пару минут, меня там уже не было. Дойдя до пристани, я сбавила шаг и теперь просто наслаждалась приятной прогулкой. Задумавшись о своём кошмаре, не заметила как поднялась ну небольшой утёс. И только когда ветер растрепал волосы, оглянулась вокруг. Красота... Ветер, море и солёные брызги в лицо. Раскинув руки, вдохнула морской воздух и закрыла глаза. Я стояла наслаждаясь полным единением с природой. Сейчас мне было хорошо. Прохладный морской ветер уносил печали прочь. 

"Злата, слезай оттуда и возвращайся к нам!" - прозвучал в голове голос подруги. 

Постояв ещё пару минут я повернула в обратный путь. Идти пешком не хотелось, поэтому я представила место танцев, друзей и шепнув заветные слова вернулась обратно. 

Вокруг все веселились. Это безудержное веселье передалось и мне, совсем скоро я отбивала ногами ритм под весёлую музыку. Заразившись этим не понятным весельем, я не заметила что за мной вновь следят. И лишь когда объявили вальс, увидела совсем рядом с собой, парня в шляпе, сегодня его лицо скрывала ещё и маска.

Молча подойдя ко мне, молодой человек протянул мне руку. Улыбнувшись я приняла приглашение на танец. И он уверенно повёл меня в ритме вальса. Странное ощущение полёта охватило меня и закружило. Я летела. Посмотрев в глаза парню, смогла разглядеть лишь то, что они тёмные. Жаль, что на улице темнело, очень хотелось рассмотреть хотя бы глаза, таинственного незнакомца. Ну раз такой возможности нет, можно просто поговорить. 

- Простите, а мы раньше нигде не встречались? - начала я разговор. 

- Возможно. - ответил парень. 

У него был приятный голос, и немного знакомый. Теперь я не сомневалась, что это именно тот парень, который спас меня однажды: 

- Ведь это ты был тогда на ярмарке. 

- Да. И не только там... 

- Зачем ты следишь за мной? 

Казалось парень немного смутился, но всё же ответил:

- Не за тобой. И не слежу. Я наблюдаю за всей вашей компанией. 

- Странно. - прошептала я. 

- Знаешь, я заметил одну вещь, у тебя очень грустные глаза. Даже когда ты улыбаешься. - голос парня слегка дрогнул, выдавая ещё более знакомые интонации. -Тебя кто-то обидел? 

- И да и нет. - сказала я. 

Музыка вовремя закончилась, поблагодарив парня за танец и сняв с его головы шляпу я отправилась к друзьям в весьма приподнятом настроении. 

Повеселились мы от души. Вернувшись в академию уже ночью, отправились по своим комнатам с одной лишь целью выспаться.

Но мне вновь приснился тот самый кошмар, на этот раз я почти успела долететь до девушки. Очнувшись от кошмара, и поднявшись с постели я подошла к окну. На улице дул ураганный ветер. Постояв в тишине ночи несколько минут и с понаблюдав за буйством природы, я отошла от окна. Взяв свой плащ, направилась к дверям. Шила повернулась на кровати, а я замерла у двери. Спит, можно идти. Выйдя в коридор я направилась к лестнице ведущей на крышу. Осторожно, что б никого не разбудить я поднялась по лестнице и выйдя на крышу вдохнула полной грудью. 

Благодаря строителей, за то что сделали крышу общежития ровной, на подобии смотровой площадки, я подошла к краю. Сев на краю и свесив ноги с крыши, посмотрела в небо. Ни единой звёздочки, лишь тучи рваными кусками стремительно движутся, подгоняемые ветром. Перевела взгляд на парк, деревья гнуться, шелестя пожелтевшими листьями. Красота, дикая и не обузданная. Не всякий поймёт эту красоту. А мне сегодня такая погода по душе. Мысли в моей голове были такими же равными как и тучи на небе. 

Вдоволь насидевшись на крыше я решила вернуться в комнату. Поднявшись на ноги ещё раз посмотрела вдаль, туда где на горизонте занимался рассвет. Порыв ветра легко, словно пушинку подхватил меня и сорвавшись с крыши я полетела вниз. 

Когда я находилась уже в паре метров от земли, меня поймали и стремительно подняли назад на крышу. Я вцепилась руками в своего спасителя.

- Всё можешь ослабить объятья, а то задушишь ненароком. - шутливо произнёс Данте. 

- Поставь меня. - сказала я, стараясь придать голосу серьёзности. 

- Нет. Так я хоть несколько минут смогу побыть рядом. А если отпущу ты убежишь. 

Меня разозлил его насмешливый тон и не желание меня отпускать.

- Данте мне не до шуток. И слушать я тебя не буду. Отпусти, а то ударю. 

- Если ты прочла хоть одно письмо то знаешь, что можешь и ударить и накричать, я всё вытерплю. Злата, ты ещё не перестала дуться? 

Вместо ответа я попыталась вырваться. 

- Не так быстро малышка. Нам надо серьёзно поговорить о твоём поведении. Кто дал тебе право крушить всё на своём пути, когда ты в гневе? 

Я ожидала всего, но только не такого поворота событий. От неожиданности я не могла вымолвить не слова. 

- Вот теперь можно поставить тебя на ноги. Но не мечтай я тебя не отпущу. - сказал Данте осторожно ставя меня на ноги, но при этом продолжая меня обнимать. 

- Отпусти. - очередная попытка вырваться не привела к успеху. - Тёмный прекрати валять дурака и отпусти меня. 

В глазах друга полыхнул гнев, но быстро сменился уже знакомым загадочным взглядом.:

- Я сказал нет! Знаешь, а ты становишься ещё красивее когда злишься.

Тёмный провёл рукой по моей щеке. От этого прикосновения волна тепла разлилась в моей душе. А Данте тем временем провёл пальцем по контуру моих губ, заставляя сердце биться чаще. 

Склонившись ко мне он поцеловал меня в щёку, а затем приблизил свои губы к моим. Моё дыхание сбилось, сердце колотилось в груди, как птица пойманная в сети. Наши губы соприкоснулись. Но порыв холодного осеннего ветра вернул меня к реальности. Оттолкнув от себя Данте, я с размаху влепила ему пощёчину, а за ней вторую и ещё. Вкладывая в свои удары всё больше и больше силы и злости, я уже не видела куда бью.

Сколько времени я продолжала избивать Тёмного не знаю, в один момент он просто схватил мои руки и спокойно сказал: 

- Хватит. Ты уже выплеснула всю свою злость. А теперь иди спать. 

Коротко поцеловав меня в губы, Данте шагнул с крыши и расправив свои чёрные, как ночь, крылья улетел в рассвет. 

- Сумасшедший! - крикнула я, прекрасно понимая, что он меня слышит. 

И улыбнувшись пошла в свою комнату. 

Странно, но кошмар мой с того дня пропал. Просто перестал сниться и всё. И это не могло не радовать. 

Однажды субботним днём я стояла у окна. День не располагал для прогулок, на улице лил дождь. Уставившись в окно, я мечтала лишь об одном, что б этот дождь кончился. 

- И долго ты будешь так стоять? - спросила Шила. 

- Пока дождь не кончится. 

- Ты сегодня какая-та странная. 

- Шила, у меня плохое предчувствие. Да и кошмар вернулся. Я думаю сегодня всё случиться. 

- Ты снова себя накручиваешь. - произнесла подруга, ей совсем не нравилось моё настроение и страх.

- Возможно. 

- Злата отлипни от окна. И останови дождь, раз он тебя так смущает. 

Открыв окно я протянула руку на улицу и щёлкнув пальцами остановила дождь. Вот так-то лучше. И стараясь не думать о плохом я занялась обычными делами. Сев за стол принялась за чтение книги с проклятиями. Спустя какое-то время моё внимание привлекло странное движение за окном. Подойдя к окну я замерла в оцепенении. Темноволосая девушка стояла в центре пентаграммы ведьминого круга. Осталось всего одно слово последний штрих в виде камня призыва и ведьмин круг откроется.

- Шила! -закричала я. - Всех студентов запереть в общежитии и преподавателям тоже не выходить во двор. Свяжись, через камень с ректором. У нас открыт ведьмин круг. 

Распахнув окно, и распустив волосы, я забралась на подоконник. 

- Злата, а ты куда? - спросила Шила. - Вызови Верховную. 

- Шила, это мой кошмар! Мне с ним и справляться. Делай то, что я сказала. 

Призвав свою метлу, я вылетела в открытое окно. Из оружия с собой у меня были лишь кинжал и магия. 

Я опоздала ведьмин круг был уже открыт и нечисть разных уровней выползала на поверхность. Упыри и вурдалаки затеяли драку разрывая друг друга на куски. Секундная концентрация и в моей руке, магический, очень острый и окутанный огнём хлыст. Одним взмахом я снесла головы двум вурдалакам, взвыв они рассыпались прахом. 

Мой взгляд был прикован к открытому ведьминому кругу, от куда продолжала лезть нечисть и в центре которого стояла девушка с перепуганным лицом. Это была Сандра. Кажется до Тёмной начало доходить какую глупость она совершила. Об этом говорило перекошенное от страха лицо. Возведя руки к небу, она читала какое-то заклинание, пытаясь всё исправить. Но она не учла одного вырвавшись на поверхность эти твари становятся практически не управляемые. Из круга тем временем появились черти, пляшущее в огне, а вмести с ними и души магов отступников. Всё это могло означать только одно, Сандра вбухала слишком много силы в активирующее заклинание. 

Мой кошмарный сон повторялся наяву.

- Ты всё равно не успеешь! - раздался шёпот. - Она умрёт, такова цена расплаты за её неосторожность. 

- Катись к чертям, стервозная ведьма! - прорычала я в ответ. 

В это время, что-то изменилось и нечисть повернула назад. Черти атаковали девушку, призывая своих собратьев на кровавый пир. Я была уже совсем рядом. Спрыгнув на землю я убрала метлу и взяла в руку кинжал. 

Ловко орудуя хлыстом и кинжалом я прочищала себе путь к центру ведьминого круга. Добравшись туда, увидела что Сандра уже лежит скорчившись на земле и закрыв лицо руками, едва дыша. Платье разорвано и в дыры виднеются куски оторванной кожи. Вокруг всё залито кровью. Призвав на помощь драконью магию, я расшвыряла терзавших девушку тварей в разные стороны. Стараясь действовать осторожно приподняла Сандру и сдвинув из центра пентаграммы, прикрыла её щитом. В голове была только одна мысль "Успела!" 

Заняв место Тёмной в центре ведьминого круга, я поманила к себе нечисть. Упыри и вурдалаки, черти и нави, души магов отступников потянулись ко мне. В этот момент я чувствовала не бывалый прилив сил. 

- Ты такая же как я! - прошелестел довольный голос Первой ведьмы. 

- Я сильнее! - отозвалась я, расхохотавшись диким смехом, сумасшедшего человека. 

Я и вправду сейчас была мало похожа на нормального человека. Глаза сияют ярко зелёным пламенем, волосы растрепались, в одной руке огненный хлыст, а в другой переливающийся кинжал. Даже нечисть побаивалась нападать. 

Удлинив хлыст, я ударила им по нечисти, снося головы и превращая в прах, тех кто стоял близко ко мне.

Убрав своё грозное оружие, в виде хлыста, начала читать заклинание: 

"Я - ведьма, ведьма, дочь Луны. 

На крыльях нетопыря - сны. 

Изумруд - змеиные глаза, 

Да в чаше - лунная слеза! 

Не спешно жилу отворяю 

Я лезвием блестящим, 

Три капли крови растворяю 

В ночном вине кипящем. 

Могущество бурлит во мне. 

Я демон - в сердце ночи. 

И саламандрою в огне, 

Душа моя хохочет! 

Я - Ведьма, я теней игра, 

Невеста пламени костра. 

Всегда беспечно на краю 

Над гиблой пропастью стою!" 

Дочитав заклинание проколола палец и капнула себе под ноги ровно три капли крови. Вокруг меня заплясало белое пламя. Окутав с ног до головы, оно льнуло и обнимало меня. Казалось что всё происходящие было не со мной. Я чувствовала как поднимаюсь вверх, земля отдаляется придавая ощущение невесомости. Незабываемое чувство полёта... 

И это уже ни я стою там охваченная пламенем, какая-то другая девушка пытается закрыть ведьмин круг. А я здесь в воздухе и именно отсюда призвав огненную плеть уничтожаю нечисть. Мне приятно смотреть на то как корчась в муках, твари обращаются в прах. Спокойствие и ликование охватывают душу, и всю меня переполняет чувство небывалой силы. 

Закрыв глаза я медленно возвращаюсь в своё тело. Пламя исчезает. И только теперь я смогла разглядеть, что твориться вокруг. Пламя сожгло землю, истребив нечисть и обратив её в прах. А я стою посреди разрухи на выжженной земле, рядом прикрытая щитом Тёмная.

Убрав щит, я присела около Сандры и стала осматривать. Девушка была сильно изранена, но пока ещё жива. Дыхание было слабое и прерывистое, но она дышала. 

"Тимм! - позвала я друга. - Скорее сюда! Нужна твоя помощь, сама не справлюсь." 

В считанные секунды мои друзья оказались рядом. Тимм присел возле меня и начал исцелять раны на теле Тёмной.

Неожиданно рядом с нами открылись сразу два портала. Из одного вышел Данте, а из второго Повелительница тьмы. 

- Что здесь произошло? - спросила Повелительница. 

- Ваша.. Сандра открыла ведьмин круг. - сказала я. 

- А может это ты его открыла, а ведьма? 

От таких слов я опешила настолько, что не смогла вымолвить и слова.

- Нет! - встрял в разговор Данте. 

- Молчи, мальчишка. А ты отвечай, ты открыла ведьмин круг? - грозно сказала Повелительница.

Ко мне тем временем вернулся дар речи, а вместе с ним и гнев по поводу такого недоверия.

- Нет. Я в момент открытия была в своей комнате. А Сандра находилась здесь. Очнётся, сами спросите, что взбрело в её голову. 

- Я не верю тебе! Только ведьма может открыть круг. 

- У Сандры было достаточно сил, что б открыть круг.- произнёс появившийся рядом демон. - А Злата успела не только закрыть круг, но и спасти жизнь, этой. 

- Оставьте нас с Ведьмой! - приказала Повелительница. - Данте ты тоже останься. 

Мирослав забрав Сандру шагнул в портал. А вот мои друзья отошли в сторону, вместо того что б уйти совсем. 

- Как у тебя получилось закрыть ведьмин круг, так ещё и уничтожить всю нечисть? 

- Я не знаю. 

- Не ври мне девчонка! - прорычала Повелительница. 

- Я не вру! 

Не раздумывая долго, Повелительница отвесила мне звонкую оплеуху. Не удержавшись на ногах я упала на землю, держась за щеку. 

- Никогда не смей мне врать! - сказала женщина и вновь замахнулась. - Я больше чем уверена, что Сандра не сама до этого додумалась. 

На этот раз ладонь Повелительницы засветилась, женщина собиралась лишить меня силы. Сжавшись в комок, я ждала. 

Данте схватил Повелительницу за руку и прорычал: 

- Не смей её трогать! Никогда!

- О, да ты мальчишка смеешь мне дерзить! Из-за твоего общения с этой ведьмой, Сандра едва не погибла! Впрочем разговаривать с тобой мы будем не здесь. 

- Прощайтесь! Но помни ведьма, я за тобой слежу! - с этими словами Повелительница исчезла. 

Я поднялась с земли. И только сейчас почувствовала боль во всём теле. Такое ощущение, что меня порвали на куски причём заживо. Морщась от боли и потирая ушибленную щёку, я осмотрела себя. Ничего особенного, только на правой руке был ожёг, да ещё пара не сильных ран. 

А вот одежда изрядно испорчена, хотя мне не в первой. 

- Злата. - позвал меня Данте. - Ты меня слышишь? 

- Ты что-то сказал? 

- Дай руку, я посмотрю. 

Молча я протянула руку Тёмному. Пробежав пальцами по краю раны Данте зашептал какие-то слова на странном языке. От ожога ничего не осталось. 

- Спасибо. - прошептала я. 

- Это был ожог от пламени ада. Как? 

- Не знаю. Наверное черти обожгли. 

Данте смотрел на меня и во взгляде его виднелось раскаяние и боль. А когда он заговорил, то голос его слегка дрожал:

- Злата, прости, что втянул тебя во всё это. И за Повелительницу прости. Она не должна была так поступать. - с этими словами Данте провёл ладонью по моей щеке, сминая боль. - Никогда ей этого не прощу! У неё нет права поднимать на тебя руку. 

Я молчала, не было сил говорить, лишь непрошенные слёзы застилали глаза.

- Злата, прости меня пожалуйста. Я не хочу, что б ты страдала по моей вине. А Повелительница не оставит тебя в покое, пока я рядом с тобой. Поэтому сейчас я уйду. Не на совсем, на время. Но я всегда буду рядом, слышишь меня Малышка. Буду оберегать тебя, но так, что б никто не видел. Ты тоже не увидишь, просто помни. - сказав это Тёмный наклонил голову и поцеловал меня в губы. 

А потом исчез, просто растворился в воздухе, как будто его и не было. 

Осознав, что Тёмный исчез из моей жизни я расплакалась. Друзья увели меня в комнату, где уложив в кровать приказали лежать и отдыхать. 

Слёзы высохли, вместо них пришло ощущение полной опустошённости и усталости. 

- Всё будет хорошо! - сказала я и улыбнувшись уснула.

Данте. 


Первым кого я встретил по возвращении во дворец, был Мирослав: 

- Данте, надо поговорить. 

- Что ещё произошло? - спокойно спросил я. 

- Повелительница приказала считать информацию с памяти Сандры. На вот прочитай, что удалось выяснить нашим дознавателям. 

Взяв в руки бумаги я быстро прочёл их. От информации содержащейся в отчётах дознавателей, настроение моё стало ещё более мерзким. 

- Я сам отнесу это повелительнице. Мне всё равно с ней надо поговорить. 

- Хочешь рассказать о Злате? 

- Думаю придётся. Она сегодня едва не лишила её силы. 

- Данте прости, что напоминают, но вспомни пророчество. Злату не возможно лишить силы. 

- Сейчас ещё возможно. - с печалью в голосе ответил я. - Верховная и другие ведьмы ещё не отдали ей часть своей силы. 

- Ясно. Ну давай иди. Удачи. 

- Она мне не помешает. И ещё как там Сандра? 

- Жива и очень скоро поправиться. 

- Хорошо. Сообщи в Ковен магов пусть они с этим разбираются. 

Миро кивнул головой и ушёл, а я направился в кабинет к Повелительнице. Открыв без стука дверь, я подошёл к столу и бросив на него бумаги сказал: 

- Отчёт дознавателей. Почитай, очень интересно и познавательно. 

Во время чтения красивое лицо Повелительницы тьмы, сначала побледнело, потом покраснело и в итоге исказилось гримасой ярости. Когда она заговорила то голос звенел её от гнева

- Как она могла?

- Что могла? Из-за своей алчности попытаться подставить юную ведьму? Или решиться на убийство из страха не стать женой обеспеченного человека. - я был в ярости. - Ты тоже хороша. Пойти на поводу у этой лживой эгоистки. Сама то хоть понимаешь, что едва не совершила очень большую ошибку? 

- Данте, не забывайся! - повысила голос женщина. - Всё что я делаю, делаю ради тебя и твоей сестры! 

- Ради моего благополучия, ты сегодня хотела лишить Злату силы? 

- Почему ты так оберегаешь эту девчонку? - неожиданно спокойным тоном спросила Повелительница. 

- Потому, что она спасла мне жизнь. 

- Врёшь. 

- Вру. - честно признался я. - Тебе может не понравиться мой ответ. 

- Влюбился? 

- Возможно. А может быть это нечто большее чем просто влюблённость. 

Я нарочно медлил не говоря всей правды. Почему-то не хотелось вообще говорить ей эту правду, но и скрывать больше нельзя. Повелительница же, посмотрела на меня и спросила:

- Ты знаешь гораздо больше, чем говоришь. Кто она? 

- Тринадцатая. - спокойно ответил я и направился к дверям. - Да чуть не забыл. Моя свадьба отменяется, за Сандрой приедут из Ковена магов. И оставь ты Злату в покое. 

Сказав это я покинул кабинет Повелительницы Тьмы. А немногим позже и дворец. Мне необходимо одиночество. Слишком многое надо обдумать и принять решения.


Глава 12. Жених для ведьмы. Веселье на болотах. 

Злата. 

Пришла зима со своими холодами и снегами, с зимней сессией и долгожданными праздниками проведёнными в кругу семьи. Я была очень рада провести несколько дней дома. Даже Верховная почтила нас своим присутствием. Правда всего на один день и то по делу. Сообщила мне прабабушка лишь одно в день моего 18-летия будет проведён обряд по передачи мне части силы двенадцати ведьм. Новость меня шокировала, обряд должен был произойти лишь к двадцати одному году. Но Верховная мне объяснила, что всё это происходит с такой скоростью из-за уже закрытых мною ведьминых кругов. На этом терпение Ведьмы закончилось и она отправилась к себе. 

Ближе к окончанию выходных, меня к себе вызвал отец. 

- Папа, ты меня звал? - спросила я, входя в библиотеку. 

Эта комната, заполненная книгами, была любимым местом не только отца но и всей нашей семьи. Папа сидел у камина, расположившись в мягком кресле. Повернувшись ко мне, он заговорил серьёзным тоном: 

- Входи Злата. У меня к тебе разговор. 

- Папа, что-то случилось? - спросила я устраиваясь поудобнее в кресле.

- Да. Из Эльфийска письмо пришло. 

- Опять? 

- Да. Он вновь печётся о твоей судьбе. - с сарказмом произнёс отец. 

- И что с ним делать?! 

Я уже на столько устала от бесконечных выходок моего эльфийского папаши, что даже злиться не было желания. Просто стало абсолютно всё равно, выдаст он меня замуж или нет. Было лишь одно желание, чтоб он наконец отстал от меня.

Я немного отвлеклась, погрузившись в свои мысли, что не заметила как папа уже перешёл на другую тему разговора. И лишь когда он произнёс моё имя, я взглянула на него.

- Злата, это ещё не всё. Ко мне тоже приезжали по поводу тебя. 

- Папа, и ты туда же? - я могла перенести подобные речи от эльфа, но никак не от отца.

- Послушай меня. Это не совсем то, что ты подумала. Ко мне действительно приезжал парень из соседнего поместья. У него похожая ситуация. Очень заботливая бабушка, хочет женить любимого внука. 

- А я тут при чём? 

- Злата, не перебивай. Он жениться не хочет. Вот и приехал спросить не согласишься ли ты стать его временной невестой. Если ты не захочешь, вы даже не увидитесь. Подумай сама это выгодно и для тебя. Если у тебя появится жених, то... 

- То Эльфийский папочка отстанет от меня. - закончила я фразу, расплываясь в довольной улыбке. - Передай парню, что я согласна. Только откуда он обо мне знает? 

- Говорит вы встречались пару раз в городе. Да и наблюдал он за тобой со стороны, приглядывался, так сказать. 

Теперь мне стало ясно, кто за мной следил: 

- А ну это в принципе не важно. Можешь передать ему, что встретимся мы на мой день рождения. 

- Хорошо. Иди, отдыхай. 

Настроение моё немного улучшилось, всё же папа великолепный человек. Поцеловав отца в щёку я вышла из библиотеки.

Проведя ещё несколько дней дома и окончательно придя в себя, отдохнувшая и воспрявшая духом я вернулась в академию. Моя вера в то что будущее будет светлым и радужным крепла день ото дня, да и настроение стало намного лучше. Прошла всепоглощающая апатия и появилось желание жить и бороться.

По возвращении в академию, я решила собрать своих друзей в "Весёлой мельнице", чтоб обсудить нашу практику и сообщить новости. О наличии у меня фиктивного жениха тоже необходимо поведать, так как друзья единственные кому я могу доверять. Заняв наш любимый столик у окна, мы сделали заказ. Дерек немного удивился когда я заказала вино, но ничего не спросил. 

- Ну, что для начала обсудим предстоящую практику. Кто куда отправляется? - спросила я, пока мы ожидали свой заказ. 

- Может все вместе в Тёмную империю? - предложила Шила. 

- Я нет. - ответила я. - У меня тема курсовой "Способы поднятия, управления и умерщвления всех видов нечисти", так что я остаюсь в Империи. 

Вот что-что а в Тёмную империю я ехать не собиралась, даже не смотря на своё весьма приподнятое настроение. Встречаться с Повелительницей не было ни малейшего желания.

- Жаль. - сказал Рик. - Ну а мы все разделяемся и едим в остальные империи. Шила ты к Тёмным. Дерек, Дарина и Леннара к эльфам. Ну а у нас с Тиммом, задание от родителей, мы едим на практику в Забытое царство. 

- Это к покойникам что ли? - спросил Дерек. 

- Не у к покойникам, а в царство душ и духов. - пояснил Тимм. 

- А можно я с вами? - друг воодушевился возможностью побывать там, куда смертным вход воспрещён. 

- К сожалению нет. Только Алауры, Тёмные и Избранные маги могут войти туда. А если быть честным, то не столько войти, как выбраться из царства Забытых простому смертному не реально. - объяснил Рик.

Дерек сник, но грусть его улетучилась при виде мяса, жареного на вертеле. Похоже ему ничто на свете не может испортить аппетит. Хотя нет, любопытство, вот ещё один верный спутник молодого мага: 

- Злата, а по какому случаю веселье? Не из-за грядущей курсовой же? 

- Нет. У меня жених теперь есть. - спокойно сказала я. 

За столом повисла мёртвая тишина. Мои друзья забыв обо всём на свете смотрели на меня. 

- А что вы так смотрите. Я не шучу. 

И в тоже мгновение начался гвалт, друзья на перебой задавали вопросы или ругали моего эльфийского отца.

- А кто он? - спросила Дарина, перекрикивая шум царивший за столом. 

- Понятия не имею. Да и не важно всё это. - ответила я и друзья наконец перестали галдеть.

- Как это не знаешь и не важно? - хором спросили друзья. 

Вздохнув я принялась пересказывать, свою беседу с отцом. 

- Только ребята никто не должен знать, что это фикция. Дарина тебя это особенно касается, в Эльфийске молчок. Шила ты тоже молчи. 

- Могла и не просить. - сказала подруга. 

Почувствовав на себе чей-то взгляд, я посмотрела помещение. В противоположенном конце зала, сидел одинокий посетитель, в шляпе с широкими полями. Улыбнувшись загадочной улыбкой парень, дотронулся до края шляпы. Улыбнувшись в ответ, я вновь вернулась к разговору с друзьями. А спустя несколько минут, парня уже не было. 

Я задумалась над странностями этого человека. Появляется ниоткуда и исчезает в никуда. Наблюдает и присматривается, но не подходит и не разговаривает. Странный он какой-то и немного загадочный. Впрочем какое мне до этого дело? Никакого. Меня ждёт приятный и весёлый вечер в компании друзей. 

Завтра начинаются занятия, и пора садиться за курсовую. Да и практика уже не за горами...

***** 

Углубившись в учёбу я даже не заметила наступление весны, а вместе с ней настала пора отправляться на практику. Ректор раздал направления, ещё заранее мы объявили своё решение и каждый из нас направлялся именно туда куда и было решено. Я получила направление, в деревеньку под названием "Незабудка", в родной Империи. Заглянув в листок прочитала:

"Требуется маг для успокоения лесных дев. 

Направляется Златослава КарДейл, специализация Некромантия и демонология." 

Я перевела взгляд на ректора: 

- Простите, здесь сказано что у них проблемы с Дриадами. А тема моей курсовой не совпадает. 

- Злата, есть у меня ощущение, что Дриады здесь не причём. У них люди на болотах пропадают, а не в лесу. 

- Болотная нежить. - улыбнулась я. - Спасибо, что объяснили. 

На следующие утро я собралась в путь. Попрощавшись с друзьями и взобравшись на лошадь двинулась в дорогу. Меня почему-то не особо волновало, что там будет в этой деревне. А зря стоило бы задуматься. Мои же мысли были заняты совсем другими думами. 

Дорога заняла два дня. На подъезде к деревне я услышала дивное пение. Остановившись слезла с лошади и пригляделась. Между деревьев бродила девушка, длинные белокурые волосы украшенные цветами, развевающиеся платье из тонкого материала струилось по фигуре. Девушка пела, приятным голосом песню на неизвестном языке. Невольно залюбовавшись лесной девой и заслушавшись пением, я не заметила как девушка подошла ко мне. 

- Здравствуй, ведьма. - произнесла девушка. 

- Здравствуй. Ты, Дриада? 

- Да. Нас здесь много. - очаровательно улыбнулась девушка.

В мне почему-то стало не по себе. Уж слишком милой и доброй казалась мне эта Дриада, ну разве могут такие дивные создания причинять вред. Ну живут себе в чаще леса, в старых, могучих елях и соснах, песни поют, да лес охраняют. Зачем же их обвинять в том чего они по сути не делают или делают? Вопрос конечно интересный. Решившись сразу же выяснить всё я посмотрела на дриаду и выпалила на одном дыхании:

- На вас жалоба поступила. 

В ответ на это лесная дева лишь улыбнулась и покачала белокурой головой.

- Давай я тебя провожу и всё расскажу. - предложила дриада. 

- Пойдём. 

Мы пошли по узкой извилистой тропке, и дриада заговорила, пытаясь коротко и ясно объяснить мне, что же здесь происходит:

- Деревенские обвиняют нас в пропажи людей. Но это болотник со своей армией. 

- Болотник? 

- Ну да. Только я об этом ничего больше не знаю. А мы кстати уже пришли. Вот она деревня "Незабудка". До свидания ведьма. 

- До свидания. - отозвалась я помахав рукой вслед уходящей дриаде.

Спросив у первого попавшегося паренька где дом старосты, я отправилась в нужном направлении. 

Отыскав дом старосты, постучала в двери. Из дома вышли мужчина лет пятидесяти. Доброе лицо озарилось светлой улыбкой, при виде нежданного гостя: 

- Здравствуй дочка! 

- Здравствуйте! Мне бы старосту увидеть? - отозвалась я с улыбкой. 

- Так я староста и есть. Проходи в дом, вижу путь не близкий проделала. - сказал староста, открывая дверь, а потом крикнул. - Прохор, возьми лошадь напои, да оботри как следует. 

- Ой, подождите. Я сначала лошадке своей шепну, кое-что. 

- А зачем с животиной то разговаривать? - спросил 

подошедший парень. 

Посмотрев на него, я сразу поняла типичный "первый парень на деревне". 

- Кусается она у меня. - буркнула в ответ и подойдя к лошади шепнула той на ухо. - Ночка, веди себя хорошо и не кусайся. 

Только после того, как моя красавица фыркнула в ответ, я подпустила к ней парня и прошла в дом. 

- Ну рассказывай, дочка, что привело тебя к нам? 

- Вы мага вызывали? 

- Вызывали. 

- Вот меня и прислали. Маг я. 

- Девица и маг, вот те новость. - удивился староста. - Не ту профессию ты выбрала, не девкино это дело, по лесам и весям носиться. Дома сидеть да приданное вышивать надо. 

Удивительно, но я совсем не разозлилась на этого приятного мужчину. Пусть говорит то, что думает. А я поступаю как знаю и как велит мне сердце. Да и вообще нравятся мне деревенские жители. Таких открытых и чистых сердцем людей в городах не встретишь. Там всё иначе, каждый камень за душой держит, а то и хуже нож в рукаве прячет. А здесь в деревнях все радушные и приветливые. Так что обижаться на замечания старосты я не собиралась и поэтому просто спросила:

- Лучше расскажите, что у вас тут происходит? 

- Да, что происходит. Лесные девы шалят, пятерых парней и трёх девиц на болота заманили. Так то мы к ним привыкли, никогда такого не было. А месяц назад началось и ладно бы стариков заманивали, мы то уже пожили своё. Нет, они молодежь забирают. 

- На болота говорите?! А это не Дриады. У вас болотник завёлся, вот он то вашу молодёжь и забирает себе. 

- А что это за зверь такой? - поинтересовался староста. - Про водяного, лешего и домового слышал. А про такое нет. 

Хотела бы я сама знать, что это за чудо такое. Но старосте понятное дело я этого не скажу, не пугать же бедных людей вдруг там и нет никакого болотник, мало ли.

- Вот пойду на болота и узнаем, что это за зверь и кто его из глубин болотных вытащил. - сказала я. 

- Не ходила бы ты девка, лучше кого по опытнее. - заволновался староста.

- Не переживайте, я справлюсь. Мне бы ночлег найти, у вас никто комнату не сдаёт? 

- Ох, старый я болван, нравоучения читать вздумал, а тебя поселить надо. Пойдём к сестре моей, вдовствует она, так что место завсегда найдёт. и еду горячую в придачу. Поживёшь со старухой? 

- Ну что ж вы так. Конечно поживу, мне б только кровать, а большего не надо. 

- Будет тебе у Польки и кровать и чего повкуснее если не заговорит до смерти. 

- Спасибо. - поблагодарила я старосту. 

Баба Поля, оказалась достаточно шустрой, худощавой женщиной. Седые волосы были подобраны под цветастую косынку, и лицо её сильно осунувшееся с множеством морщин, не отталкивали а скорее наоборот притягивали. Да и глядя на то как проворно эта женщина управляется по дому, назвать её старухой можно было с большим трудом. Но в одном староста оказался прав, разговорчивостью бабушка Поля отличалась редкостной.

За вечер она рассказала мне всю свою жизнь. Потом переключилась на повествование жизни своих соседей, но я уснула, прямо за столом. 

- Златочка, дочка иди я тебе постель постелила! - будила меня баба Поля. - Вот умаялась девочка, бедная. Иди, иди поспи хорошенько. Утро вечера мудренее. 

Проводив меня до постели, добрая женщина вышла из комнаты. А я как была в простом платье, так и легла, сразу же погрузившись в глубокий здоровый сон. 

Утром я проснулась от приятного запаха свежей выпечки и тихого бормотания бабы Поли. 

- И откуда, ты такой диковинный взялся? Ты пёсик смотри жиличку мою не напугай, она девица хорошая, а ты вон какой страшный. 

Ответом на бормотание женщины было лишь довольное рычание собаки. 

Сладко потянувшись и от всей души зевнув, я встала с постели и вышла из комнаты. От увиденной картины я была в шоке. Возле печи седел Карф. Рядом с моим псом стояла большая миска с молоком и добрая женщина кормила это чудо свежими пирогами. 

- Ой, Златочка ты проснулась! Только не пугайся, этот пёс утром под дверью лежал, потерялся наверное. Да он добрый, не тронет. 

- Я и не боюсь баба Поля. Мой это пёс. - улыбнулась я и присев на корточки, заговорила с псом. - Ах, ты непоседа! Я ж тебя в академии оставила! Карф, так поступать нельзя. 

- Так это и вправду твоя собака? 

- Да. Только не совсем обычная. - улыбнулась я, потрепав пса за ухо.

- Вот бы и мне такую собаку. Хорошая она у тебя и умная.- вздохнула женщина. - Иди завтракать, деточка. 

А я подумала, что обязательно подарю этой милой женщине такую собаку, тем более это тема моей курсовой.

Весь день я бродила по лесу, в поисках чего-то необычного или не естественного. Но лес был тихим и спокойным, без единого намёка на магию. 

На следующий день я решила прогуляться не с утра, а ближе к вечеру. Но и на этот раз ничего не почувствовала. Ночью мне не спалось, мешали какие-то подозрительные шорохи и звуки. Наспех одевшись и прихватив свой кинжал, я вышла на улицу. Тишина стояла подозрительная. Я обошла дом, здесь как раз начинался лес. И именно здесь я заметила странное движение, пригляделась... Вот так дела! Прямо за забором ходили скелеты, не один и не два. Гремели кости и остатки лат, пахло тиной и болотом. Один из скелетов остановился и посмотрел на меня. В пустых глазницах мелькали красные всполохи. Причудливо склонив голову на бок скелет разглядывал меня. Постояв так пару минут, я отправилась в дом. Чувствую, практика будет весёлой. 

Проснувшись ближе к обеду, я решила поговорить с бабой Полей. 

- Бабушка Поля, скажите у вас на болотах много человек пропало? 

- Ну, да. Однажды целая армия в болоте сгинула. - ответила женщина усаживаясь на стул напротив меня.

- А давно это было? 

- Ой, давно. Мне это ещё бабка моя рассказывала. Так что лет сто прошло не меньше. 

- Мда. - я призадумалась. - Ох, не нравиться мне это. 

- Что случилось, то? 

- Да ничего особенного. Спасибо за завтрак, или скорее всего за обед. Я пройдусь. 

Выйдя из дома я направилась в лес. "Целая армия, утонувшая в болоте блуждает по ночам, вокруг деревни. Пропадает молодёжь. Болотник этот тоже. И что со всем этим делать?" 

Преодолевая дикое желание связаться с Верховной или с Данте, что б попросить помощи, я шла дальше. 

Почувствовав звон в ушах и сильную вибрацию вокруг я остановилась и огляделась вокруг. Моему взору открылся "изумительный вид" на болота. И как это я вчера до него не дошла, вроде и не далеко от деревни, а ведь не нашла сразу.

Куда не глянь, всё болотно-зелёного цвета. По поверхности воды плавает тина, а от самого болота исходит противный аромат гнили. Но больше всего меня смущал не вид вокруг, а ощущение вибрации не понятного происхождения. Посмотрев на болото, магическим зрением, заметила, как над водой клубиться магия, чужая и страшная, совсем как та что была у грифонов. Она то и создаёт ту самую вибрацию. 

Вода взбурлила и из болота вылезло нечто бесформенное, грязно-зелёное тело его издавало слабое зловоние. Болотник. Его не пропорционально длинная голова с массивной нижней челюстью будто бы покачивалась на тонкой, покрытой серыми наростами шее. 

Кривя, в ухмылке, толстые губы болотник смотрел на меня маленькими, узковатыми глазами. 

Протянув ко мне длинные, похожие на сухие ветки руки с корявыми длинными пальцами, болотник поманил меня к себе. 

Понимая, что люди увидев это добровольно в болото не полезут, решила посмотреть на болотника взглядом обычного человека. Посреди болота, по пояс в воде стоял юноша с печальным лицом. Протягивая ко мне руки он говорил: 

- Помоги мне, я не хочу умирать. 

Зажмурившись на короткое мгновение, вновь перешла на магическое зрение. Я послала пульсар-поисковик, для проверки болота на присутствие ещё какой-либо нечисти. 

В этот момент болотник понял, что перед ним не обычный человек, и издал оглушающий полукрик полувизг, от которого заложило уши. На этот странный клич из воды стали появляться скелеты. Не один и не два, а десятки... На вид это были обычные военные утонувшие в болоте сто лет назад.

Скелеты в позеленевших шлемах и почти сгнивших латах с ржавыми мечами и арбалетами. Армия, от этой мысли я усмехнулась, с водорослями и болотной тиной висящими на рёбрах. "Обычные кости, - подумала я. - так пугалка для младших курсов." 

Как бы не так, зловещий красный огонёк вспыхнувший в пустых глазницах скелетов не предвещал ничего хорошего. 

Вспомнив уроки боевой магии, на предмет истребления нежити, призвала огонь. Почему-то огонь получился белым, но раздумывать над этим не было времени. Скелеты пустили в ход своё оружие. Выставив перед собой щит, убереглась от арбалетных болтов летящих в меня. Пустила в скелетов огненную сферу, парочка осела на землю горсткой пепла. "Два это слишком мало- подумала я." И вложив в заклинание больше силы, пустила его в скелетов, ещё несколько осели на землю пеплом. Но увлекшись истреблением скелетов я забыла о щите, за что и поплатилась. Острая боль пронзила левое предплечье и горячая кровь хлынула из ровненькой ранки, оставленной арбалетным болтом. Восстановив щит, зажала рану рукой и начала читать заклинание. Главное остановить кровь и утихомирить обжигающую боль, а остальное потом. Кровотечение остановилось и боль тоже прошла. Разозлившись, я призвала уже не огненную сферу, а настоящий огненный дождь. Число нападавших скелетов сократилось до двух, и то только потому, что эти двое спрятались за деревом. Выйдя из своего укрытия скелеты двинулись в мою сторону, с мечами на перевес. Уничтожив последних представителей болотной армии, я решила побеседовать с болотником. Уж очень интересно мне, кто его здесь поселил и зачем.

Накинув на шею болотника аркан из магических нитей, притянула его к берегу. Глядя болотной нежити в глаза, я спросила: 

- Кто тебя сюда поселил? 

В ответ болотник завизжал. Пришлось, затянуть петлю потуже и повторить вопрос: 

- Кто тебя здесь поселил? 

- Не твоё дело ведьма. - прохрипел болотник. 

Голос его был неприятным и холодным, я бы сказала каким-то загробным. 

- Видно, по хорошему ты разговаривать не желаешь. - сказала я. - Будем говорить иначе. 

Лёгкий пасс рукой и болото начало покрываться коркой льда. Сковав таким образом болотника, я вновь вернулась к вопросам: 

- Зачем тебя создали? 

- Что б тебя убить. - ответил болотник, его туловище начинало покрываться льдом. 

- Хорошо. А почему вы были так уверенны, что именно я сюда отправлюсь? 

- Люди... - и весь ответ. 

- Кто тебя создал? 

- Не скажу. Покажу...- ответил болотник, изогнув губы в злорадной улыбке. 

В этот момент я почувствовала, как мою уже и так раненую руку, разрезает меч. Обернувшись, увидела ещё один скелет. Точнее этот утонул не так давно, кое-где ещё осталась плоть, но кости уже было видно. Этот покойник держал в руках меч. Судя по попытке создать магию огня, когда-то этот труп был магом. Не глядя, на болото, усилила лёд, что б болотник не сбежал и можно было убрать аркан из магических нитей. Когда всё было готово, призвала магический меч и атаковала то, что осталось от мага. Превозмогая уже, не терпимую боль в руке я наносила удары. Выходило плохо и убрав меч перешла на магию, так хотя бы можно действовать одной рукой. Если покойник пытался призвать огонь, то я выбрала лёд. В памяти всплыло, уже почти не используемое в магии заклинание. Я зашептала слова на древнем языке: 

- Айшвар уйтер во бал торми!

Пасс рукой в сторону трупа и передо мной ледяная скульптура. Подняв с земли камень, запустила им в ледышку, послышался звон бьющегося льда и то что, когда-то было человеком рассыпалось на мелкие кусочки. Я повернулась к болотнику: 

- Продолжим беседу. Это он тебя создал и поселил здесь? 

- Да. Не расслабляйся ведьма, тебя всё равно убьют.- ответил болотник и рассмеялся, жутким леденящим кровь, смехом. 

Я знала что больше он мне ничего не скажет. Вновь создав аркан из магических нитей накинула петлю на шею болотника и придушила его. С помощью магии вытащила труп болотной нежити из воды, и открыв портал, впихнула его туда прикрепив записку нацарапанную на клочке бумаге: 

"Академии в подарок от выпускницы. Болотник обыкновенный." 

Напоследок, я решила избавить жителей деревни от болота и прочитав заклинание, осушила водоём. Потом если деревенские решат очистим дно и сделаем здесь пруд. 

Выполнив это я опустилась на колени зажимая ладонью правой руки раны, которые вновь начали кровоточить и болеть сильнее. Пешком не дойду, сил просто не хватит. Порывшись в кармане, достала маленькую палочку и стукнув по ней пальцем открыла метлу. С трудом оседлав своё средство передвижения, взлетела в небо, держась одной рукой. 

Моё возвращение в деревню не осталось не замеченным, даже не смотря на сгущавшиеся сумерки. Создалось ощущение, что если не вся деревня то добрая её половина точно, высыпала на улицу. Эка невидаль Ведьма на метле летит, да не старая с крючковатым носом, а молодая девка.

Приземлившись во дворе дома, бабы Поли я убрала метлу и на ватных ногах, покачиваясь прошла в дом. 

Увидев меня перемазанную кровью, баба Поля запричитала: 

- Ой, девонька кто ж тебя так? Вот ироды проклятые, девушку не пожалели! Надобно за лекарем отправить, не то заражение начнётся. 

- Баба Поля не надо лекаря. Я сама справлюсь. Лучше принесите из комнаты серую сумку, что на стуле висит. И ещё мне нужна горячая вода, ножницы и свеча. 

Женщина засуетилась выполняя мои просьбы и совсем скоро рядом со мной оказалось всё необходимое. Вытащив из сумки склянки с настоями и пакетик с необходимой травой, я посмотрела на баба Полю: 

- А у вас печь только здесь? 

- Нет, во дворе ещё одна есть. 

- Возьмите вот этот мешочек. Вскипятите воду и бросьте в неё три щепотки травы из этого мешочка. Кипятите пока отвар не станет тёмно коричневым. Только лучше это делать на улице, он очень едко пахнет. 

Взяв у меня травы, баба Поля ушла на улицу. Знаю, что врать взрослым людям стыдно, но уж очень не хочется, что б эта милая женщина видела как я буду себя лечить. 

Разрезав рукав туники, я обтёрла кровь водой и плеснула обезораживающий настой на раны. Протерев свой кинжал прогрела его над свечкой и начала разрезать себе руку в том месте куда вошёл арбалетный болт. Сделав достаточно глубокий и длинный разрез, я принялась вытаскивать застрявшую в руке железяку, при помощи магии. Под действием магнитного луча, арбалетный болт вышел из раны. Кровь хлынула с новой силой, но я не пыталась её остановить, необходимо, что б вся грязь вышла из раны. Выждав пару минут, прочла заклинание, останавливающее кровотечение, я принялась зашивать рану с помощью магии. Закусывая до крови губу, я тихо постанывала от боли. К тому моменту как баба Поля вернулась в дом раны на моей руке были зашиты. Выпив отвар, я собралась всё убирать. Но добрая бабушка Поля не позволила мне этого делать. Проводив меня в комнату и заставив переодеться, женщина уложила меня на кровать и укрыв одеялом ушла.

На следующие утро я проснулась от восхитительного запаха оладий и тихого шума деревенского утра. Встав с постели первым делом осмотрела с свою руку. На месте ран остались тоненькие полоски шрамов, правда ещё немного красные и припухшие, но и это скоро пройдёт. Хорошо, что не начался жар, а то оружие которым я получила ранения, было далеко не новым и "слегка" ржавым. Радуясь, тому, что вполне здорова вышла на кухню, где бабушка Поля готовила завтрак.

- Доброе утро! - сказала я. 

- Златушка! А чего это ты так рано проснулась? 

- Выспалась. - честно ответила я. - Да и к старосте мне надо, отчитаться о проделанной работе. 

- Так, что у нас там было то? - спросила баба Поля, пододвигая ко мне тарелку с оладушками и варенье. 

- Не, девы это лесные были. Болотник у вас завёлся.- сказала я. - Но теперь всё в порядке. Болотника больше нет, да и болота тоже. 

- А куда же оно делось то? 

- Высушила я его. Если староста захочет, то там можно пруд сделать. 

- Хорошо бы было. А то ребятня на речке купается, а там течение сильное. Тонут, часто. - сказав это женщина печально вздохнула. - Вот и Миколка мой, в речке этой утоп. 

Я молча встала из-за стола и подойдя к бабушке Поле обняла её. Историю о том как утонул её единственный сын женщина рассказала мне ещё в первый день. И сейчас мне стало как-то не по себе от того, что эта добрая бабушка так одинока.

- Да ты кушай, доченька. - спохватилась баба Поля, усаживая меня за стол.

Вновь усевшись на скамью, я посмотрела на женщину и поняла, что оставить её здесь вряд ли смогу. Уж очень добра она ко мне была. Вдруг вспомнились младшенькие братишка и сестрёнка. И я решилась спросить:

- Баба Поля, а у вас кроме брата никого нет, ведь так? 

- Так. Да только и брат он мне не родной. Да и не общаемся мы. Жена его против, не хочет, что б он мне помогал. Не кровная, значит не родня. Если б могла уехала от сюда. 

- А дом бросить не побоитесь? 

- Да я его братовой дочери бы оставила. Она девка хорошая. Замуж собирается. А ты к чему этот разговор то завела? 

Я уже в серьёз раздумывала над тем как уговорить эту милую женщину и увезти к нам в замок. Мама на сносях, а помочь то особо и не кому, да и пироги бабушки Поли точно придутся по вкусу и малышам и взрослым.

- А поедите со мной? У родителей моих маленький скоро будет, да и за старшенькими присмотр нужен. Мама одна не справиться. Да и готовите вы очень вкусно и полезную домашнюю пищу. Поедете? - спросила я полная надежды на согласие.

- А как же так без совета с маменькой. Ругать не будет? 

- Сейчас и узнаем. - улыбнулась я и подумав о маме перешла на ментальное общение. 

Переговорив с мамой и получив её полное согласие, посмотрела на бабу Полю: 

- Мой родители ждут вас хоть сегодня. Мама очень обрадовалась этой новости. 

- Ой, девчонка. Спасибо тебе. Как только управишься с делам так и отправимся в путь. А сейчас пошли до моего брата. 

У старосты я рассказала почти всё, что произошло на болоте. Умолчала о маге, и количество скелетов сократила, жаль мне стало мужика. И так всё время моего рассказа стоял бледный как стена, ну оно то о понятно, сам вчера лицезрел сцену моего прибытия в деревню. На моё предложение создать на месте бывшего болота пруд, было воспринято с радостью. 

Проводив бабу Полю до дома и шепнув ей, что б собиралась, я отправилась в лес. Там меня ждала знакомая дриада, которая передала мне благодарность от всех лесных дев. Теперь они были чисты перед деревенскими и могли дальше спокойно жить в лесу, не боясь, что их уничтожат люди. Я же в свою очередь рассказала дриаде, что собираюсь сделать и к моему удивлению, дева согласилась мне помочь. Весело болтая мы дошли до бывшего болота. Осмотрев фронт работы дриада посмотрела на меня: 

- С чего начнём? 

- Надо убрать весь мусор и сухие деревья. 

- Я займусь деревьями. 

Вдвоём работа шла быстрее и совсем скоро перед нами была абсолютно чистая полянка с красивыми цветами и ожившими деревьями. Осталось только набрать воды в пруд. Посмотрев на дриаду спросила: 

- Как переносишь природную магию? 

- Странный вопрос я же природное создание. 

- Тогда просто отойди немного.

Улыбнувшись лесная дева отошла в сторонку. 

Подняв руку и развернув её ладонью вперёд, я сконцентрировалась на магии воды. Призывая силы рек, морей и подземных течений, выпустила через ладонь импульс неимоверной силы. Услышав восторженный возглас и хлопки в ладоши открыла глаза. В центре пруда бил маленький фонтанчик, наполняя его кристально чистой водой. Подойдя к краю пруда посмотрела в воду. Сквозь прозрачность водной глади, было видно дно. 

- Кое-чего не хватает. - прошептала дриада. 

Прикоснувшись к воде она зашептала какие-то слова и в пруду появились мелкие рыбёшки с блестящей чешуёй и красивые кувшинки. 

В довершение работы мы создали красивую тропинку ведущею в это сказочное место. 

На прощание дриада пообещала приглядывать за водоёмом. 

Вечером того же дня деревенская молодежь решила устроить праздник на пруду. Я тоже решила развеется и пошла на гулянье. Веселье и танцы были в самом разгаре, когда мне довелось услышать весёлый разговор между сыном старосты и его другом: 

- Магичка, эта ох хороша. - говорил сын старосты. 

- Губу закатай. Она тебя и близко не подпустит. На что ты ей деревенский увалень. Она вона какая. 

- Ты как хочешь так и думай, а я сегодня к ней пойду. Тётка моя спит крепко, не услышит. 

- Совсем сдурел? Она тебя в жабу превратит. - ужаснулся парнишка, видимо припомнил моё появление.

- Я же только поцеловать. Что б запомнить ночь сегодняшнюю.

Дальше я слушать не стала, всё что надо услышала. Можно и в деревню возвращаться. 

Кутаясь в шаль я возвращалась в деревню, ехидно улыбаясь. Запомнит кто-то сегодняшнюю ночь, но я ли это буду, мы ещё посмотрим. 

По возвращении в дом бабы Поли, я первым делом заговорила калитку и плетень, затем закрыла окно и выпустила на улицу Карфа, шепнув ему на ушко парочку нужных слов. Сама же устроилась у окошка прикрывшись заклинанием отвода глаз, теперь меня не видно. Глядя в окно я думала о том, что и ночка сегодня замечательная, ни луны и звёзд крайне мало. Идеальное время для ведьминских проделок.

Сидеть у окна мне пришлось не долго, у калитки появился сын старосты. Перейдя на магическое зрение, я смогла видеть и в кромешной темноте. Веселье начиналось. 

Подёргав калитку, которая отказывалась открываться, парень полез через забор. От куда ж ему было знать, что одна юная ведьма нарастила забор магической колючкой. Заклинание это очень хитрое, магическая колючка цепляясь к одежде снимает её, разрывая на кусочки. Горе ухажёр, тем временем перелез через плетень оставив на нём свои штаны. В полнейшем изумлении парень смотрел на свои брюки весящие на заборе, решив снять свою вещь сын старосты не смог этого сделать и плюнув на это гиблое, пошёл к моему окну как есть. А был он в семейных трусах, доходящих до колена, носках и лаптях. 

У окна горе кавалера ждал новый сюрприз. Оно было закрыто. Почесав затылок парень постучал в окошко, которое разлетелось вдребезги, рассыпавшись мелкими кусочками. Вновь почесав затылок, видимо это у него мыслительный процесс так выражается, он полез в окно. Вот тут-то и появился из-за дома мой пёсик. Злобно рыча и сверкая красными глазами Карф, шёл прямо на незваного гостя. Парнишка попятился назад, пёс за ним демонстрируя в хищной улыбке острые зубы. Вновь грозное рычание и сын старосты дал дёру. Но калитка не поддавалась, а забор почему-то вырос. Парень побежал вокруг дома, Карф следом. Загнав бедолагу в куст шиповника, пёс улёгся стеречь свою добычу. Выйдя на улицу и всё так же прикрываясь не видимостью, я почувствовала холод, а затем услышала шёпот, доносившийся из кустов: 

- Пёсик, пусти меня а? Ну зачем я пошёл сюда?! Холодно-то как и спать хочется. И почему собаки так кусаются. 

Сжалившись над парнем, я сделала лёгкое движение, будто зову кого-то. Карф, убежал от своей добычи, а калитка сама по себе открылась. Увидев такие чудеса горе ухажёр рванул со двора, а дальше вдоль по улице. 

Я убрав все заклинания и восстановив разбитое окно, сняла с плетня, то что осталось от брюк, пошла в дом напевая себе под нос: 

"А ночка тёмная не звёзд и не луны, 

Оставил на плетне я новые штаны..." 

А на следующие утро, открыв портал я отправила бабу Полю в замок. А сама поехала в академию, с готовым материалом, для курсовой и с весёлой историей на память.

***** 

Ко дню моего возвращения в академии меня уже ждали друзья. Но не с пустыми руками. Зная тему моего диплома, каждый из них решил перевести книгу с древними и не очень проклятиями. Из Эльфийска таких книг прибыло две, по современным проклятия привезли друзья. А вот старинный фолиант, передал дедушка. Алауры привезли не менее ценный экземпляр из своей библиотеки. И передали, что их мать дарит мне эту бесценную книгу в честь грядущего 18-летия. Шила привезла дубликаты свитков с древнейшими проклятиями Тёмной империи, шепнув что это они с демоном в потаёк от Повелительницы на копировали. Поблагодарив друзей от всей души, я предложила им отправиться в "Весёлую мельницу". Но нашим планам не дано было осуществится. На доске с расписанием висело объявление, в котором значился день защиты курсовой. Завтра. Дружно вздохнув над своей несчастной судьбой, мы поплелись в свои комнаты, заканчивать то что осталось не дописанным. 

Защиту курсовой нам разбили на два дня теория и практика. Теоретическую часть мы сдали очень легко. Я в доказательство успешного умерщвления нечисти, представила чучело болотника. На комиссию, это произвело впечатление. 

- Завтра, во время практической части покажете нам способ поднятия умервия человека. - произнесла одна из комиссии. 

Склонив голову в знак полного согласия и поблагодарив за внимание, я покинула зал. 

Выйдя в коридор я прошла немного вперёд и повернув за угол остановилась. Выругавшись на тролльем, посмотрела на друзей. 

- Златка, ты как? - спросил Тимм. 

- В норме. 

- А почему ругаешься? - поинтересовалась Шила. 

- Мне завтра поднимать, умертвие человека. 

- Нееет. - выдохнули разом друзья. 

- Да! - ответила я. 

Причиной моего состояния, является не столько это задание. Сколько то, что никогда не знаешь кого ты поднимешь и как потом это уложить на место.

- Не паникуй! - сказал Дерек. - Ребята у меня идея. Пошлите в "Весёлую мельницу". Отдохнём и развеемся! 

Предложение было принято единогласно и вечером мы отправились в любимое местечко. 

И вот тут-то друзья атаковали и завалили меня вопросами. Рассказывая всё я будто вернулась в ту деревеньку, на те болота. Я не замечала ничего вокруг, до тех пор пока не услышала удивлённые возгласы посетителей таверны. Уйдя в воспоминания, я сотворила иллюзию происходящего на болотах. И сейчас посреди зала находился болотник, напротив него хрупкая девушка с рыжими волосами, а вокруг скелеты с тиной на рёбрах. 

- Упс! - только и сказала я, быстренько сворачивая представление. 

- Злата, а что это было? - спросил Рик. 

- Похоже одна из новых способностей. 

- Одна из? - Рик посмотрел на меня. 

- Да. После того как я закрыла ведьмин круг, что-то произошло... Вы не видели, то что там было. 

- Видели.- сказала Шила. - В окно нашей спальни, и пламя охватившее тебя и то как ты отделилась от тела. 

- Вот после этого всё и началось. Рик смотри, может ты мне объяснишь, что это. - сказав это я призвала огонь, и на моей руке заплясало белое пламя. 

- Хм, это что-то новенькое. Позволишь? - Рик аккуратно взял с моей руки маленькое пламя. - Ух ты, почти не жжёт... 

- Но выжигает. В общем так, я открою вам воспоминания, того что было на болотах. Сами всё увидите. 

И я погрузила своих друзей в свою память. Какое-то время была тишина, а затем раздался дружный хохот. Ребята увидели, то как я пошутила над сыном деревенского старосты. 

- Ну, Златка! - сказал Дерек вытирая слёзы, проступившие от смеха. - Ребята, а давайте выпьем игристого пива.

Что-то подтолкнуло меня посмотреть в другой конец зала, и я увидела то, что заставило меня на секунду зажмуриться. На против меня за двумя соседними столиками сидели два парня в шляпах надвинутых на лица. Да уж сказать нечего, похоже меня посетила очередная галлюцинация. К одному из них я уже привыкла, и догадываюсь кто это. Но откуда взялся второй?! 

- Злата, ты о чём замечталась! - окликнула меня Дарина. 

- Да так не о чём. Задумалась над завтрашним заданием. 

- Всё у тебя получится. - успокоил меня Рик. - Мы будем рядом, если что-то пойдёт не так поможем. Никто не заметит нашей помощи, мы ж умеем помогать не заметно. 

Я улыбнулась друзьям: 

- Спасибо ребята. 

Вновь посмотрев другой конец зала, увидела только одного парня. Что-то в нём было знакомое. Поднеся руку, к полю шляпы парень слегка сдвинул её. На пальце блеснула знакомая печатка с чёрным камнем, а из под шляпы на меня смотрели синие глаза. Я невольно улыбнулась, и опустив глаза заметила, что мой кулон слегка светиться. Парень на против был Данте. Но куда делся мой лже жених? В прочем не важно. 

- Злата, хватит мечтать! - "строго" сказала Дарина. 

Шила проследив за моим взглядом, хихикнула, тоже заметив притаившегося Тёмного. Толкнув подругу локтем, я посмотрела на друзей: 

- Ну а как прошла ваша практика? 

Ребята поочерёдно рассказывали о своей практике. Как оказалось, с каждым из нас случились курьёзные или смешные ситуации. 

- Злата, а ты сегодня споёшь? 

Бросив короткий взгляд в ту сторону, где сидел Данте, я ответила: 

- Спою.

Услышав слово "Спою", хозяин Таверны принёс мне гитару. Взяв инструмент в руки и усевшись поудобнее, я запела: 

"Твой друг назвал меня принцессой, 

А ты сказал, скрывая страх: 

"Таких принцесс в старинный пьесах, 

В конце сжигали на кострах!" 

Я непонятно одеваюсь. 

И очень медленно хожу. 

И очень страшно улыбаюсь. 

И дикий ужас навожу. 

И взглядом обладаю странным. 

И очень тихо говорю. 

И вся в каких-то жутких тайнах. 

И часто в зеркало смотрю. 

...А дома - странные бутылки 

Держу я не для красоты. 

И в волосах моих опилки, 

Сухие листья и цветы. 

...А ночью, под твоим окном 

Я пролетаю на метле. 

А в полдень превращаюсь в кошку, 

И "книгу-книг" держу в столе. 

И чтобы я тебя не съела, 

Смотреть боишься мне в глаза..." 

Последние две строчки я не допела, просто потому, что их ещё не сочинила. Подняв голову, я встретилась взглядом с Данте. Он улыбался глядя на меня. Неужели помнит, тот день, когда мы встретились в деревеньке "Щупальцово". Ведь именно фраза сказанная им тогда, стала основой для этой песни. Задумавшись об этой встрече и вспомнив то не забываемое ощущение полёта, я не заметила как Тёмный исчез. Вздохнув о том, что мне никогда, наверное не понять этого человека, я повернулась к друзьям: 

- Что ещё спеть? 

Выбрав самую весёлую песню из всех которые знали, мы с друзьями запели хором. Как всегда засидевшись допоздна, мы попали в академию далеко за полночь. А на утро меня ждал, как мне казалось, самый страшный экзамен. Он же стал и самым неожиданным.

Утром прочитав ещё раз все заклинания по поднятию и умерщвлению, всех видов упырей и покойников, я отправилась на место сдачи практической части курсовой . Комиссия уже была на месте. Кстати говоря это была ничем не примечательная поляна, где пару столетий назад были захоронения павших в войне. Если вспомнить, что тогда умирали не только люди но и различные виды нежити, то ещё не ясно, что я подниму. 

Поздоровавшись с членами комиссии, я приступила к вычерчиванию пентаграммы, ощущая незримую поддержку друзей. Закончив с черчением, встала в центр пентаграммы и подняв руки к небу зашептала заклинание: "Неро тьемо ир да мор! Пьен ту кар ин винциро мо!" Вокруг меня заплясало белёсое пламя, которое постепенно темнело, пока не стало чёрным. Подул ураганный ветер, сгибающий деревья. Я продолжала стоять и вкладывать силы в активацию заклинания. Всё стихло и напротив меня оказалось... Вопрос что-же это оказалось? 

Стройная блондинка, с волосами струящимися до пола. Худая, но с неимоверно большой грудью. Смазливое личико не выражало никаких эмоций, но привлекало к себе внимание, большими абсолютно чёрными глазами, и очень большими выпяченными вперёд, как у улитки, губами. Одета она была в линялый и равный балахон. Склонив голову девушка посмотрела на меня, повернулась в сторону комиссии, посмотрела на них. А затем пошла прямо на ректора, при этом странно выпячивая вперёд грудь, такое ощущение, что она пыталась взмахнуть крыльями. Плотоядно улыбнувшись, дамочка обнажила парочку внушительных клыков.

Небеса и что же это вчера было за пиво, что сегодня я подняла это, вместо обычного умертвия. Очнувшись от шока, я решила остановить, девицу: 

- Приказываю стоять! 

Как не странно, но она остановилась и больше не собиралась никуда идти. Я подошла ближе держа кинжал в руке. Посмотрев на членов комиссии произнесла: 

- Простите. Сейчас я её уничтожу. 

- Нет. - сказала женщина придумавшая мне задание. - Не трогайте этот ценный экземпляр. 

- Простите? - удивился ректор с опаской глядя на творение моих рук. 

- Ректор вы не понимаете, что ваша адептка только что подняла упырицу в первозданном виде. А это между прочим не удаётся даже магистрам. Я не позволю уничтожить её! Она важна для науки. 

Я смотрела на женщину и не могла понять шутит она или нет. По её огромным, од удивления глазам и слегка странному выражению на лице скорее можно было подумать, что она сошла с ума. Но женщина была абсолютно вменяема и произнесла глядя на меня:

- Не удивляйся деточка. Я не сошла с ума, просто увидела чудо. Ты можешь сделать так, что б она подчинялась мне? 

- Я....попробую. Но не знаю смогу ли. 

- Действуй. 

Сконцентрировавшись я всё же смогла подчинить упырицу, этой странной женщине. 

- Всё готово. - прошептала я. 

- Ты внесла огромный вклад в развитие науки. - сказала женщина. - Моя оценка отлично. 

И открыв портал исчезла вместе с упырицей. 

- Поздравляю Златослава. Только, что ты получила похвалу от ведущего придворного мага и создательницы лаборатории по нежитилогии. - сказал ректор. - Думаю нам с коллегами остаётся только добавить, что ты защитила курсовую на отлично. Можешь приступать к написанию диплома. 

- Спасибо. - сказала я. 

А если быть честной, то я так и не поняла, что же произошло. Слишком много загадок в моей жизни в последнее время. Пытаясь найти ответы на мучившие меня вопросы, я пошла в академию. Может друзья помогут мне разобраться со всем этим.

Вечером мы с друзьями сидели в нашей с Шилой комнате, потягивая ароматный чай на травах. Я была полностью погружена в свои не весёлые мысли. Ребята весело болтали обсуждая сегодняшнее происшествие. 

- Злата, ты о чём таком думаешь? - выдернула меня из раздумий Шила. 

- Ребята, мне ваша помощь нужна. 

- Что-то серьёзное? - спросил Рик 

- Думаю, да. Смотрите сами. Всё началось несколько лет назад с нападения на Данте. Как он мне потом рассказал, маг напавший на него, должен был убить наследника Тёмной империи. Но по случайности в тот день, вместо наследника поехал Данте... 

- Я пока ничего не понял. - сказал Тимм, беря из тарелки очередной кусок пирога. 

- Слушайте дальше. Помимо убийства наследника, маг должен был выкрасть юную но очень сильную ведьму. 

- То есть тебя. - заключила Шила. 

- Скорее всего, так. Дальше странности продолжились, мне достался кинжал первой ведьмы, но это понятно. Дальше попытка меня убить, прямо в стенах магической школы, в результате я узнала что за последние несколько лет было убито несколько молоденьких ведьмочек. Все убитые были рождены в тот же год, что и я. Грифоны... 

- Злата, но там всё ясно. - сказала Шила. - Их убили, что б поднять василиска. 

- Но кто это сделал, так и не выяснили. Продолжаю. Болотник сообщил мне, что его создали и поселили на болота с целью заманить и убить меня. Понимаете, не просто ведьму, а конкретно меня... 

- Вот так вляпалась ты Златослава. - сказал Дерек. 

- Сама знаю. Как думаете, кому нужна смерть Тринадцатой ведьмы? 

- Это надо у Верховной спросить. - предложила Дарина. 

- Она не знает. 

- Есть только один выход, ждать. - предложила Леннара.- Может нам повезёт отловить, кого-нибудь знающего. 

На этом мы и сошлись, ждать. Дни полетели за днями, недели за неделями. Дипломы были защищены и мы с друзьями разъехались по домам.



Глава 13. Как ведьма замуж собиралась. Или немного демонологии. 

Чем ближе был мой восемнадцатый день рождения, тем жарче становились наши с мамой споры. Отстояв своё желание устроить маскарад, я расслабилась, а зря. Как оказалось мама выбрала мне платье, нежно-розовое и с кучей нижних юбок, оборочек, кружев и бантов. Увидев это творения, я взмолилась о пощаде: 

- Мама, я в нём похожа на торт. 

- Прекрасное платье. - расхваливала мама, шедевр портняжного искусства. - И тебе очень идёт. Подчёркивает цвет кожи и смягчает рыжину волос. 

- Мам, можно хотя бы уменьшить количество юбок и кружев. 

- Нет. - категорично сказала мама и вышла из комнаты. 

С выражением полного недовольства на лице я села на кровать. 

- Ну и чего пригорюнилась? - спросила Шила. 

- Я потерпела крах. И на свой день рождения пойду в этом платье. 

- Ну это же маскарад. 

- А именинница в костюме торта. - сказала я. 

- Оригинально. - рассмеялась подруга. 

- А ты не смейся тебе шьют такое же, только голубое. Так, что ты тоже будешь в костюме торта. 

Представив как мы будем выглядеть я расхохоталась. Сотворив морок, показала подруге, теперь мы хохотали вдвоём. Повалившись от смеха на кровать, мы не могли остановиться. 

Дверь в комнату тихонько отворилась. 

- Я не помешаю вашему веселью? - спросил вошедший в комнату папа.

- Папа, конечно проходи. - улыбнулась я. 

- Здравствуйте, ваше сиятельство. - сказала Шила. 

- Шила, сколько можно повторять. Зови меня хотя бы дядей. Ты лучшая подруга моей дочери, и мне как дочь. Я б не отказался если б ты меня звала отцом. Но, если тебе сложно, можешь называть просто дядей. - расплылся отец в мечтательной улыбке. 

- Хорошо ваше....дядя. 

- Вот так уже лучше. Ну, расскажите мне над чем смеётесь? 

- Мама нам с Шии, платья к моему дню рождения заказала. - ответила я, вставая с кровати. - Полюбуйся, я торт. 

Увидев шедевр портняжного искусства папа расхохотался, а потом добавил: 

- Значит я опоздал со своим подарком. 

Мы с Шилой посмотрели на него. 

- Да, я просто будучи в столицы купил вам ткани на платья и договорился с портнихой, столичной. 

- Папочка, ты гений! Спаситель ты наш! - кинулась я обнимать отца. - Но как с мамой договориться? 

- Я поговорю. Думаю мне она не откажет. Ну тогда смотрите, что я привёз. Вот этот для Шилы. 

Папа протянул моей подруге свёрток. Развернув бумагу Шии ахнула. Внутри лежал шёлк шоколадного цвета. Проведя рукой по мягкой ткани Шии сказала: 

- Большое спасибо. 

- Не за что, мне для моих девочек ничего не жалко. А вот этот для Златы. 

Развернув свой свёрток я извлекла изумрудно-зелёный шёлк, прижав ткань к себе, затанцевала по комнате. Остановившись я посмотрела на отца и сказала: 

- Я придумала какое хочу платье. Когда портниха приедет?

- Она уже здесь. Как только закончит с мамой придёт к вам. 

- Папочка, я тебя люблю! Ты лучший на свете! 

После того как я наобнималась с отцом и наконец его отпустила, он посмотрел на Шилу и спросил:

- Шила, можно с тобой поговорить? - спросил отец. 

- Да. А о чём? 

- Присядь пожалуйста и послушай. По закону вы ещё не совершеннолетние. А значит тебе нужен опекун, ведь та женщина, что вырастила тебя, умерла несколько лет назад. Пока вы учились, ты была под опекой академии. Но сейчас, мы с женой хотели бы оформить все бумаги и уже по закону называть тебя дочкой. Мы хотим не просто стать твоими опекунами, а родителями. Ты согласишься стать нашей дочерью, со всеми полагающимися титулами и прочей дребеденью? Если нужно время можешь подумать, мы не торопим. 

Шила переводила растерянный взгляд с меня на отца и обратно. 

- Я не знаю. Вы уже много лет мне как родные, но стать членом вашей семьи я и не мечтала. 

- Шии, ты всегда была мне сестрой. Лучшей и самой близкой на свете. - обняла я свою подругу. - Соглашайся. Ты ничего не теряешь, а наоборот приобретёшь любящих родителей и трёх сестёр и брата.

- Но, я ж не совсем обычный человек. Вы же знаете, что я оборотень, это вас не пугает? 

- Шила, дочка, я женат на драконице. Меня уже ничем не напугаешь. - улыбнулся папа, обнимая Шии за плечи. 

- Я согласна. - тихонько произнесла Шии утирая не прошенные слёзы и ещё тише добавила. - Отец.

В тот момент и я утирала слёзы. Шила давно уже была мне сестрой, но о том, что подруга согласится стать мне сестрой официально, я и мечтать не могла. А сейчас эта потаённая мечта сбылась и я не могла сдержать слёз.

Папа расплылся в довольной улыбке: 

- Пойду, маму порадую. Да портниху к вам отправлю. 

Когда за отцом закрылась дверь, я обняла подругу: 

- Ну что сестрица. Неплохо нас родители разыграли? 

- Ты о чём? 

- Платья эти тортоподобные, специально придумали. А на самом деле ждали портниху из столицы. 

Шила улыбнулась: 

- Ты правда рада тому, что мы теперь сёстры? 

- Ты ещё спрашиваешь! - обняла я подругу ещё крепче. - Добро пожаловать в семью Шиллария КарДейл. Красиво звучит, правда? 

- Шиллария КарДейл. - повторила подруга. - Правда красиво. Столько перемен и все в один день. У меня появилась семья. 

- А у меня лучшая в мире сестра. 

Вскоре в комнату вошла мама в сопровождении портнихи. Но маме я остаться не позволила, сказав, что фасон моего платья должен быть сюрпризом. 

Последняя неделя перед днём моего рождения пролетела в хлопотах. Приглашения были разосланы, всем друзьям семьи и ближайшим соседям. Я же попросила отца отправить приглашения и в Тёмную империю. Одно для повелительницы, требование Верховной. Бабуля мне сказала, что Повелительница должна присутствовать при обряде передачи силы, который решили провести в этом году. Второе для Ларрин, третье для Миро и четвёртое, я подписала лично, специально для Данте.

Утром, в день своего восемнадцатого дня рождения, я проснулась от изумительного аромата. В моей комнате пахло фиалками, самый любимый аромат. Открыв глаза и приподнявшись в постели я огляделась и замерла от восторга. Повсюду в маленьких вазочках стояли лесные фиалки, но не такие маленькие, какими я привыкла их видеть, а крупнее раза в два и на более длинных стеблях. А рядом со мной на кровати лежали розы. Необычного фиалкового цвета, с тёмной почти чёрной окантовкой по краю лепестков. Взяв букет в руки, вдохнула аромат и обомлела. Розы пахли фиалками. Что за искусник вырастил такое великолепие. Знают о моей любви к этим простым, лесным цветам лишь несколько человек. Друзья такое совершить явно не могли, по причине того, что вырастить такие розы крайне сложно. Значит остаётся только один человек. Заметив бархатную коробочку, чёрного цвета, я взяла её в руки. К крышке была прикреплена записка. Отцепив её я прочла, слова написанные красивым, ровным и таким знакомым почерком: "Малышка, с Днём Рождения!" 

Открыв коробочку, я ахнула. На чёрном бархате лежала заколка в виде жар-птицы. Когда-то мне понравилась подобная вещица на ярмарке. Но то была простая заколка с простыми камушками. А то, что сейчас было перед моими глазами, было работой искусного мастера. Хвост серебряной птички был инкрустирован драгоценными камнями. 

Теперь я начала понимать, что тогда на ярмарке был Данте и потом тоже. Мой яко бы жених появился позже, гораздо позже. Пора заканчивать этот фарс. 

С чётким пониманием, того, что надо делать я поднялась с постели. Впереди меня ожидает самый лучший день.

Ближе к обеду, в мою комнату вошёл папа, и сообщил, что мой "жених" не сможет приехать. Я этой новости обрадовалась, ну не хотела я себе портить настроение. 

Вечером, я стояла у зеркала разглядывая себя. Уже полностью одетая и с причёской я выглядела совсем иначе. Волосы мне подобрали в высокую, замысловатую причёску, мне она совершенно не нравилась. И именно по этой причине я стала вынимать шпильки, одну за другой. 

В мою спальню вошла Шила. 

- Ты чем тут занимаешься? 

- Шила, как хорошо, что ты пришла. Помоги пожалуйста вытащить эти железяки из моих волос. 

Шила поставив, какие-то шкатулки на стол, принялась мне помогать и в считанные минуты мои волосы рассыпались рыжем шёлком по спине. 

Взяв из под низа две пряди волос, я подтянула их к затылку. Как бы перехватывая этими прядями всю массу волос. 

- Шии, достань пожалуйста вон из той коробочки заколку. - попросила я указывая на коробочку с подарком Тёмного. 

Шила посмотрев на оригинальную вещицу, протянула её мне. Я быстро заколола волосы, и посмотрев в зеркало улыбнулась. Отвернувшись от зеркала посмотрела на подругу и сестру в одном лице. 

- Шила, как ты хороша сегодня! - сказала я. 

И это была правда. Красивое платье шоколадного цвета и интересного покроя очень шло ей, делая Шилу настоящей леди. Ещё раз оглядела её платье, из под груди оно слегка расширялось, а к низу становилось совсем широким, прекрасно подчёркивало хорошую фигуру, моей подруги. Волосы Шилы были завиты и убраны в одну сторону, и украшены мелкими жемчужинами. Сегодня подруга впервые надела украшения. Этот комплект из топазов папа подарил ей буквально вчера. Да и весь облик подруги был не привычным.

- Злата, спасибо. Я тут тебе подарки из Тёмной империи принесла. - сказала Шила указывая на шкатулки. 

- А что они уже приехали? 

- Пока нет. Только Миро. Повелительница, прибудет непосредственно к обряду, вот это от неё. - подруга протянула мне резную шкатулку из тёмного дерева. 

Я заглянула внутрь, на ярко-красной ткани лежал свиток. Закрыв крышку, я решила сегодня ничего не читать. 

- А Данте? 

- Данте, будет к началу торжества. Он передал вот это. - в мои руки перекачивала другая шкатулка. 

- Шии, ты не ошиблась? Подарок от Тёмного я получила утром. 

- Заколка? - я лишь кивнула в ответ. - Злата, я не знаю меня просили передать. Там записка в внутри, на случай если возникать будешь. 

Открыв шкатулку, я нашла там не только записку, но и украшения. Пара серёжек с изумрудами в форме капелек, к ним в комплект кулончик, с таким же по форме изумрудом и колечко, напоминающие волну, с мелкими камушками. Полюбовавшись на украшения, я достала записку и прочла: 

"Злата, малышка! Очень прошу тебя принять эти украшения, они так идут к цвету твоих глаз. Пожалуйста, не отказывайся от моего подарка. Мне будет очень приятно знать, что ты примешь столь не скромный подарок от друга. Данте."

Улыбнувшись, я посмотрела на Шилу: 

- Поможешь надеть? 

- Конечно. Решила принять? 

- Знаешь же, что ему отказать практически не возможно. 

Одев украшения ещё раз посмотрела в зеркало. 

От туда на меня смотрела, вполне симпатичная девушка в изумрудно зелёном платье, по фигуре, расходящиеся к низу широкой юбкой. Пышные рукава платья, обхватывали запястья широким манжетам. Мне нравился этот фасом, вроде и по фигуре и в тоже время не стесняет движения. А этот цвет заставлял мой глаза сиять более ярким цветом, а волосы и подавно казались пламенем. Украшения которые я надела, как нельзя лучше подходили к моему наряду. Посмотрев на Шилу я сказала: 

- Пора спускаться. 

- Да я пойду вперёд, а ты следом, минут через пятнадцать. - сказала Шии, закрепляя прозрачную вуаль, скрывающую большую часть лица. 

Подруга вышла, а я повернувшись к зеркалу стала прикреплять такую же вуаль как и у Шилы только в тон своего платья. Мы с подругой специально, выбрали похожие фасоны платьев и вуали, нам показалось это интересным. Вроде одинаковые и в тоже время разные. Обув зелёненькие туфли на каблучке, я вышла из комнаты и направилась к широкой лестнице ведущей на первый этаж.

Медленно спускаясь по ступеням, я пыталась выровнять дыхание. Кажется сегодня я слишком сильно волнуюсь, сердце то и дело начинает биться сильнее. А повод для волнения у меня был, ровно в полночь двенадцать сильнейших ведьм передадут мне часть своих сил. 

Внизу меня уже ждали. У последней ступени стоял Данте. Безупречный как никогда, он был одет в чёрную шёлковую рубашку и чёрные брюки. Улыбаясь, он протянул мне руку: 

- Позволишь проводить тебя. 

- Конечно. - улыбнулась я в ответ и подала ему руку. 

- Тебе очень идёт этот цвет. 

- Спасибо. - смутилась я. - И за поздравления тоже спасибо. 

- Главное, что ты улыбаешься. 

- А с подарками ты переборщил. - упрямо сказала я. 

- Давай не будем об этом. Тебе понравились цветы? 

- Очень. А где они растут? 

- Пока не скажу. 

Я лишь улыбнулась в ответ. Опять он говорит загадками. Когда-нибудь я убью его за эту дурацкую привычку не договаривать... 

Данте. 

Я наверное всегда буду помнить тот момент, когда увидел Злату спускающуюся по лестнице. Платье прекрасно подчёркивало её стройную фигурку. Злата не шла, она плыла по ступеням, казалось что она воплощение грации. Её рыжие волосы, мелкими кудряшками струились по спине. Лицо скрыто вуалью из тончайшей материи, видны только глаза, такие невообразимо зелёные. Любуясь ею я понимал, что давно сказали правду. Я влюблён, в эту маленькую, но такую сильную ведьму. Влюблён давно и это похоже навсегда. Я ухмыльнулся своим мыслям и предложил проводить её в зал. По местным меркам, это равнялось скандалу. Ведь юная леди, должна появляться на балу в сопровождении, отца, брата или жениха. Но я своим предложением, решил попрать все правила приличия, и Злата охотно на это согласилась.

Злата. 

Я понимала, что войдя в зал под руку с Данте, вызову не мало пересудов, и вполне вероятно не довольство, со стороны своего эльфийского папочки. Но мне сегодня было абсолютно всё равно. Я наслаждалась, обществом друга. Для начала Данте проводил меня к родителям, и поклонившись ушёл. Проводив его взглядом, я увидела как он подошёл к моим друзьям. Папа объявил бал открытым и велел подать игристого вина. Зазвучала музыка и отец пригласил меня на танец. 

- Доченька, ты сегодня словно фея. Даже не вериться, что моя маленькая дочка выросла. 

- Папочка, я всегда буду твоей дочкой. 

- Злата, я боюсь, твой эльфийский отец, снова что-то замышляет. 

- Мы справимся со всем. Давай завтра поговорим об этом. 

Танец закончился и поблагодарив отца за танец я направилась к друзьям. Но не успела я дойти, как на пути моём возник Данте. 

- Потанцуем? 

- С удовольствием, но музыки нет. 

- Будет. - улыбнулся Тёмный и повёл меня в центр зала. 

Вновь зазвучала музыка, это было танго. Танец этот в империи был почти не распространён. Так как является очень сложным и почти скандальным. Ведь партнёры во время танца находятся вплотную друг к другу, почти не допустимая норма для Империи. Сложные повороты и переплетения ног, всё это у нас считается почти не приличным. Но тем не менее танцу этому обучали и порой, правда очень редко его танцевали. Когда-то и я научилась его танцевать, но это было давно, что боюсь не вспомню и половины движений.

- Танго?! - в изумлении воскликнула я. 

- Только не говори, что не умеешь, его танцевать. 

- Умею.- улыбнулась я. 

И мы начали двигаться в ритме танго, самого чувственного и страстного танца из всех существующих. Я считала про себя: шаг, поворот, шаг.... 

Данте оказался прекрасным партнёром и вел меня в танце уверенно и вскоре я поняла, что не забыла не единого движения. Легко и не принуждённо мы плыли в чувственном танце не обращая внимания на то что никто кроме нас не танцует, все следили за нашим танцем, кто-то с интересом, кто-то с восторгом, а один эльф с открытой злобой. Но я всего этого не видела, да и честно говоря сейчас мне всё равно на то кто и что думает. я лечу растворяясь в танце.

- И почему я не удивлён, тому что ты прекрасно танцуешь. - сказал Данте, когда музыка закончилась. - А давай сбежим от сюда.

- Ты сумасшедший. - рассмеялась я. - Сейчас я никуда не уйду. Скоро полночь. Посмотри на небо, луна вот-вот окраситься в багряный цвет. Сегодня ведьмы передают мне часть своей силы. 

- Неужели прям при таком количестве народа? - удивился Тёмный. 

- А никто ничего не запомнит. Для всех это будет просто представление. 

- Хитро. - отозвался Данте. 

В этот самый момент в центре зала заклубилась тьма и появилась Повелительница тьмы. А следом за ней двенадцать сильнейших ведьм, с Верховной во главе. 

Гости разошлись по сторонам, освободив центр залы для основного действа. Ведьмы встали в круг. 

- Златослава, подойди сюда. - сказала Верховная. 

Я подошла к ведьмам. Меня попросили встать в центр образовавшегося круга. То что происходило дальше вряд ли можно было принять за простое представление. Но именно выступление артистов и видели гости, за исключением определённого круга людей. 

Протянув ко мне одну руку, а другую положив на плечо стоящей рядом, замыкая круг ведьмы стали на распев произносить заклинание, на древнем языке. 

- Ауэр болье перьен тольде. Жольб мирто эль дару. 

Я видела как ко мне направляются лучи энергии и силы разных цветов. Окутывая меня своими потоками, становящимися белым пламенем. Это пламя меня окутывало с ног до головы. И вновь я почувствовала, как часть меня отделяется и поднимается вверх. И это уже не я стою в центре круга впитывая силу двенадцати сильнейших ведьм. 

Всё закончилось быстро. Лишь сильное головокружение, напоминало о свершившемся обряде. 

- Вот и всё девочка. - сказала Повелительница. - Ты хорошо справилась. 

- Спасибо. - отозвалась я. 

Ведьмы исчезли, и Повелительница тьмы тоже. Я прошла к большим стеклянным дверям ведущим из бальной залы в сад.

Выйдя в сад я вдохнула свежий воздух и посмотрела на небо, усеянное звёздами. 

- Сегодня очень красивая луна. - эта фраза заставила меня вздрогнуть. 

- Данте, а можно не пугать? 

- Можно.- улыбнулся Тёмный. - Как ты себя чувствуешь? 

- Уже лучше. Только голова немного кружится. 

- Ну, что сбежим отсюда. Не люблю я все эти балы. 

- А как мы сбежим не замеченными? - спросила я. 

- Посмотри в зал. 

Обернувшись я увидела, что в зале среди танцующих пар, и мы с Данте. Я посмотрела на Тёмного с подозрением: 

- И как долго, ты сможешь удерживать такие сложные фантомы? 

- Пока мы не вернёмся. Не волнуйся, всё будет хорошо. Твои друзья и твой отец не позволят эльфу подойти к фантомам. 

- Папа? - воскликнула я. 

- Да. Повезло тебе с отцом. Он прекрасно понимает, что после такого сложного обряда, тебе надо развеется. Мы летим или нет? 

- Летим. - сказала я, ожидая что сейчас Данте распахнёт крылья. 

Но вместо этого Тёмный тихонько свистнул и перед нами приземлился пегас. В одно мгновение, я оказалась, возле коня. 

- Привет, мой красавиц! 

- Мне всегда кажется, что ты ему рада больше чем мне. - сказал Данте и в голосе его послышались нотки лёгкой обиды. 

А мне подумалось, что друг слишком странно реагирует на мою любовь к пегасу.

Легко словно пушинку он подхватил меня и усадил на широкую спину коня. Сам залез следом, и обняв меня за талию прижал к себе. 

Я не стала сопротивляться, перспектива упасть с пегаса с высоты, меня не прельщала.

Конь взяв небольшой разбег взмыл в небо. От красоты этой ночи я забыла как дышать. Над головой звёздное небо, впереди багровая луна, а вокруг тишина. Ветер треплет волосы, а от Тёмного исходит дурманящий аромат весеннего леса. Казалось я растворюсь в ночном небе, становлюсь крошечной звёздочкой. И больше меня ничего не беспокоит. 

- Прекрасная принцесса не забывайте дышать. - шепнул мне на ушко Данте. 

- Не забываю. А куда мы летим? 

- Ты же хотела посмотреть где растут необычные цветы. 

Я рассмеялась, всё-таки он ненормальный. 

Вскоре пегас начал снижаться и мы приземлились в необычайно красивом месте. Вокруг куда не глянь цвели прекрасные цветы. Самых необычных цветов и ароматов. Бирюзовые лилии, и чёрные ромашки. Роза которая пахнет яблоком. Всё это великолепие было вокруг меня, стоит лишь протянуть руку и можно прикоснуться к чуду. Я была в раю, для любого любителя цветов. Переходя от цветка к цветку я вдыхала дивные ароматы. Вдруг я увидела скромный алый цветок. Он манил к себе, тянул как магнитом. Мне безумно хотелось вдохнуть его запах. 

От цветка меня отделяло всего несколько шагов, когда меня схватили за руку. Резко развернув лицом к себе Данте посмотрел мне в глаза. 

- Злата, не трогай этот цветок. Никогда. 

- Почему? Я же только понюхаю. 

- Это дурман. Его нельзя нюхать. Тот кто вдохнёт его аромат, на несколько часов перестанет быть нормальным человеком. Теряется самоконтроль и над человеком берут верх инстинкты. 

- А на вид вполне безопасный. 

- Только на вид. Пойдём я тебе кое что покажу. 

Взяв меня за руку Тёмный направился прямо по тропинке, увлекая меня за собой.

Данте. 

Когда я понял, что Злата идёт к цветку дурмана, то не знал что делать. Впервые я растерялся, с одной стороны я понимал что её надо остановить, но с другой...соблазн был слишком велик. Но взяв себя в руки, я всё же остановил её. Дело в том, что я не всё сказал Злате. Да, дурман не только заставляет забыть о самоконтроле и высвобождает инстинкты, что само по себе опасно учитывая насколько сильна ведьмочка. В лучшем случае она могла уничтожить это место. А в худшем навредить себе. Но помимо всего этого у аромата дурмана есть ещё одно свойство - приворотное. Дело в том, что человек вдохнувшей запах этого цветка, влюбляется, а если точнее ощущает сильное влечение, к тому представителю противоположного пола, которого увидит первым. Я конечно влюблён в Злату, но вызывать ответные чувства таким способом, мерзко. Поэтому остановив ведьмочку, решил увести её с этой поляны. 

Идти предстояло не далеко. Услышав шум воды я слегка прибавил шаг. Мы углубились в небольшую рощицу, но вскоре деревья расступились и перед нами предстал водопад. Не совсем обычный, он сиял и переливался, его называли "Водопад Судьбы". Вокруг летали светлячки, и ночные бабочки. Для меня это место было самым любимым. 

Злату, явно впечатлило увиденное. Она стояла и с восхищением смотрела на водопад. Я осторожно обнял её за талию и притянул к себе.

- Здесь так красиво! - шепнула Злата. - Хотелось бы когда-нибудь побывать здесь ещё разок. 

- А жить в таком месте не хочется? 

- Я не привыкла загадывать на будущее. - в её мелодичном голосе звучала грусть.

- Злата, а почему сегодня на балу не было твоего жениха? - я наконец решил затронуть эту тему. 

От моего вопроса Злата напряглась и попыталась отстраниться: 

- Значит ты всё знаешь. 

- В отличии от тебя, твои друзья ничего не могут скрыть от Повелительницы, даже если она ещё только учиться. 

- Ларрин... - выдохнула Злата. - Да нет никого жениха. Точнее есть, но не настоящий. Хотя думаю ты и это знаешь. 

- Знаю. Просто подумал, может что-нибудь изменилось. 

- Ничего не изменилось, пока. Отпусти меня. Нам пора возвращаться. 

Зря я наверное задел эту тему, уж очень негативно Злата отреагировала на мой вопрос. Но вместо того, что б отпустить её, я лишь развернул ведьмочку к себе лицом. Какая же она красивая, особенно когда злиться. 

- Злата, ты очень красива когда злишься. 

- Отпусти меня сейчас же! - сверкнула своими зелёными глазищами ведьмочка. 

- Нет. Не отпущу. Не злись, я не хотел тебя обидеть. Лучше посмотри как здесь красиво. 

Злата расслабилась и кажется перестала злиться. Я провёл рукой по её шелковистой щёчке. Потом осторожно, провёл пальцами по шее, Злата прикрыла глаза. Кажется малышке нравится когда, я к ней прикасаюсь. В моей душе разлилась надежда, на то что когда-нибудь она ответит мне взаимностью. Осторожно, что б не разрушить всю прелесть этого момента, я провёл большим пальцем по её нижней губе. Дыхание Златы сбилось с ритма, а губы слегка приоткрылись. Осторожно я прикоснулся своими губами к её губам. Прижимая Злату к себе, я вкладывал в этот поцелуй всю свою нежность и любовь. Очень робко, с какой-то опаской Златослава ответила на поцелуй. В этот момент я потерял голову.

Касаясь её губ своими мечтал лишь об одном. Украсть её прямо сейчас, увезти к себе домой, ведь он здесь совсем рядом. А потом уговорить выйти за меня и больше никогда не отпускать моё маленькое, рыжее солнышко. Но это просто мечты. А сейчас, у меня есть лишь этот вечер. 

Тяжело и прерывисто дыша Злата отстранилась от меня. Потом подняла руку и провела ладонью по моей щеке. Поймав её руку, я не удержался и поцеловал её ладошку. 

- Данте, нам пора возвращаться. А то могут заподозрить, что это не мы. 

- Хорошо. - согласился я. - Злата мы ещё вернёмся сюда, обещаю. 

Немногим позже, когда мы летели назад, я решился спросить у Златы, то что казалось мне важным. 

- Малышка, можно задать тебе вопрос. Только не злись. 

- Спрашивай. 

- Злата, а если б я предложил тебе выйти за меня? 

- Данте, ты цветок дурмана нюхал? - рассмеялась Злата и её смех разлился звоном сотен колокольчиков в ночном небе.

- Малышка, я серьёзно. Если б твоим женихом был не тот парень, а я ты б тоже не согласилась на брак? 

- Тёмный, мне не до замужества! - резко сказала Злата. - Я могу умереть закрывая ведьмин круг. Меня могут убить, те кто охотятся за Тринадцатой ведьмой. О каком замужестве может идти речь. 

- За тобой охотятся?

- Да. Меня пытались убить. Но давай не будем об этом. 

- Ладно. - ответил я пытаясь понять слова Златы. 

Её хотят убить, кому могла понадобиться Тринадцатая ведьма. Похоже мне есть чем заняться в ближайшее время. 

- Данте, не злись. - сказала малышка, расценив моё молчание по своему. - Ты мне дорог, и я не хочу портить или ломать тебе жизнь. Зачем тебе нужна жена которая скитается по империи в поисках Ведьминого круга или сражающаяся с нечистью? 

- Но всё же. Если представить, что ведьмины круги закрыты. 

- Данте, прекращай. Тебе в нос точно пыльца дурмана попала. 

Наклонившись вперёд я шепнул ей на ушко: 

- Мой дурман, сейчас рядом со мной. Злата я... 

- Тёмный закрыли тему, пока. Вот если жива останусь, тогда и поговорим. 

- Упрямая, маленькая ведьма. Хорошо пусть будет по твоему. Тебе хоть понравилась прогулка? 

- Очень. Спасибо тебе огромное. - сказала Злата и прижалась ко мне. 

А я улыбался. Когда мы приземлились в саду, я помог Злате слезть с коня. Но не стал сразу убирать руки с её талии. Обняв её покрепче, я склонил голову и поцеловал ведьмочку. Лёгкий и короткий поцелуй, сказал мне больше, чем все слова произнесённые Златой.

***** 

Злата. 


В ту ночь я не могла уснуть, всё думала о нашей с Данте прогулке и о его странном разговоре, о свадьбе. Брррр, не хочу об этом думать. Но какой же он красивый и нежный. Что-то странное с ним было и эти его слова: "Мой дурман, сейчас рядом со мной. Злата я..." 

"Бред какой-то. И не мечтай Ведьма, не видать тебе его. И жизни спокойной не жди." - подумала я и зарылась в подушки. 

Поняв, что так и не усну, я встала на рассвете и отправилась на прогулку. 

По возвращении домой, меня ждал сюрприз. В лице ожидавшего меня в гостиной, эльфийского папочки. В руках он держал большую коробку. 

- Это тебе, подарочек ко дню рождения. - елейным голосом сказал эльф. 

Меня от его слов и тона аж передёрнуло. Но тем не менее я взяла подарок и открыла. Внутри лежало белоснежное платье, вынув это великолепие из коробки, на дне оказалась ещё и фата отделанная кружевом. 

- И что это значит? - спросила я разглядывая столь необычный подарок. 

- Это твоё свадебное платье. 

- Я не ослышалась? Ты сказал свадебное? - сморщила я носик. 

- Да я сказал свадебное. У тебя свадьба через два дня. 

От такой новости я пошатнулась. Злость закипала во мне, кажется ещё немного и я убью этого настырного эльфа.

- Какая свадьба? Тебя совсем не волнует, что у меня жених имеется. Опять за своё принялся. 

- Не переживай ты так, дочка. За жениха своего и выйдешь. Он в Эльфийск приезжал, там мы обо всём и договорились. Хороший, парень. И правильно, что он ко мне приехал, а то вы с КарДейлом долго бы ещё откладывали свадьбу.

Я пропала! Молча ничего не говоря я развернулась и вышла из гостиной. Направившись прямиком в кабинет папы. Тихонько постучав в дверь и не дожидаясь ответа я вошла в кабинет. 

Отец метался по комнате, как зверь в клетке, и судя по растрёпанным волосам он был уже в курсе. Посмотрев на меня папа заговорил: 

- Прости Злата. Не рассчитал я, что этот парень таким ушлым окажется. 

- Ты не виноват папа. Придумаем как выбраться из ситуации. Замуж я в любом случае не пойду. Сейчас надо позвать сюда, маму, Шилу, дядю и Верховную. 

Через пятнадцать минут все собрались в кабинете, наложив на двери охранное заклинание и полог тишины, я объяснила родным ситуацию. После чего разгорелись жаркие споры по составлению плана. В итоге было решено, что на свадьбу я не появлюсь. Побег, казался единственным выходом из ситуации. 

Единственной загвоздкой было, куда мне убежать и где спрятаться до осени. Верховная предложила Белую башню, на Забытом острове. Белой башней называют академию, в которой доучиваются на магистров, светлые маги. Для некромантов же Белая башня, равна тюрьме. 

Я молчать по этому поводу не стала и споры продолжились. В итоге сошлись на том, что до осени я отсижусь у драконов, а потом вернусь в академию, что б отработать положенный год и подготовиться для получения степени магистра некромантии. 

Идею, по поводу исчезновения меня в день свадьбы восприняли на ура. А пока все разошлись готовиться к торжеству. Только для того, чтоб эльф не догадался и не испортил наш план.

В кабинете остались я и папа. 

- Папа у меня к тебе просьба. Можешь вызвать моего женишка сюда. Есть у меня одно подозрение. 

- Могу. Но если ты думаешь, что это Данте, то нет это не он. 

- Я знаю. Подозреваю, я что жених этот, не так прост как хочет казаться. 

- Сейчас отправлю гонца к нему в поместье. И припишу, что б срочно приехал. 

- Вот и славненько. - сказала я и поцеловав папу в щеку вышла из кабинета.

Два часа я ходила по комнате, из угла в угол, чувствуя себя раненой птицей. Всё это время я не переставала теребить свой кулон. К концу третьего часа, раздался лёгкий стук в дверь и в комнату вошла горничная: 

- Леди Златослава, прибыл ваш жених. Он вас ожидает в библиотеке. 

- Спасибо. - ответила я. 

И вдохнув в лёгкие воздуха направилась в библиотеку. "Ну вот почему Шилы нет рядом, когда она так нужна? А в прочем пусть хоть она будет счастлива. У них с Миро кажется всё очень даже хорошо." - раздумывала я, спускаясь на первый этаж. 

С выражением полного спокойствия, на лице я вошла в библиотеку. В принципе я увидела то, что ожидала. Парень сидел в кресле, с надвинутой на лицо шляпой. 

- Шляпу можно и снять. Маскарад был вчера. - вместо приветствия сказала я. 

- Пока что я её не сниму. Для начала объясни зачем оторвала меня от важных дел? - мне не понравился его надменный тон.

- Это ты мне сейчас кое-что объяснишь. Что за новости со свадьбой? 

- Ах, вот в чём дело. - протянул он. - Насколько помню через пару дней ты выходишь за меня замуж. 

Да, теперь не удивительно что он договорился с эльфом, такая же беспринципная сволочь. И думает лишь о собственной выгоде.

- Потрудись объяснить, за каким гоблином тебе эта свадьба понадобилась? Или тебе напомнить, что ты жених то липовый. - я начинала злиться. 

- Да не злись ты. Всё так как и должно быть. Тебе никуда не деться. 

- Сними ты эту проклятую шляпу! И потрудись всё объяснить. - я старалась не сорваться, сжимая кулачки до такой степени что ногти впивались в кожу. 

- Хорошо, я всё тебе объясню. Тебе никогда не говорили, что у каждой сильной ведьмы есть так сказать хранитель или наречённый, решай сама как тебе нравиться. Так вот я и есть твой хранитель. Так сказать жених от рождения. Мы связаны древними узами, и если я сейчас открою тебе своё лицо, то связь между нами станет нерушимо крепкой. 

Что-то в его рассказе мне не нравилось, точнее не нравилось всё. И сам женишок тоже не особо то и нравится. От его слов так и разило ложью, мне стало мерзко и противно. Зато желание бежать становилось всё сильнее и крепче. Причём бежать прямо сейчас, не медля ни минуты. Исчезнуть любой ценой. Но вместо этого я взяла себя в руки и сказала спокойным голосом:

- Снимай шляпу, мне уже терять нечего.

Нарочито медленно парень снял шляпу, и одарил меня холодным взглядом тёмно-карих, хищных глаз. Сам он был вполне симпатичным. Пепельно-русые волосы собраны в хвостик. Волевые черты лица, прямой чуть длинноватый нос и тонкие губы, изогнутые в недоброй ухмылке. Одет он был во всё чёрное, что подчёркивало бледность его кожи. 

Меня такая внешность слегка отталкивала, даже более, он был мне неприятен. 

Я прекрасно знала, что означает связь от рождения, с наречённым. Если всё так как он говорит, то я должна почувствовать притяжение и установление связи на ментальном уровне. Но ничего подобного не чувствовалось. А означать это могло, что либо я просто не всё поняла, либо меня пытаются обмануть. 

Парень тем временем поднялся и подошёл ко мне. 

- Довольна, красавица? - спросил он, проводя ладонью по моей щеке. 

От него исходил какой-то могильный холод. Мне стало совсем не приятно и я отвернулась. 

- Расслабься детка, пути назад нет, через два дня ты станешь моей женой. - его губы растянулись в самодовольной ухмылке. 

Отойдя от него на несколько шагов, я посмотрела на жениха: 

- Что ж будь по твоему, но у меня есть условие. Я буду продолжать учиться. 

- Будешь. Но для начала мы съездим кое-куда. Куда пока не скажу, но тебе понравиться. 

- Хорошо. - я старалась казаться покорной, хотя внутри всё кипело от злости. 

- Всё, детка. Я ответил на все твои вопросы, а теперь удалюсь, дела знаешь ли. 

Он ушёл, оставив меня одну. Усевшись на подоконник, я задумалась. Что-то мне всё это не нравиться. Ох и вляпалась я, по самые не могу и как теперь выпутаться из всего этого. План с побегом в день свадьбы, конечно хороший. Но и в нём есть изъяны. Чувствую, что этот тип при необходимости достанет меня из под земли. Ему зачем-то нужна эта свадьба, в отличии от меня. Так что теперь я должна не просто сбежать, а исчезнуть. И спрятаться так, чтоб никто и никогда не смог найти.

Приняв решение, я отправилась в свою комнату. До свадьбы осталось два дня, значит я успеваю. Написав письмо, я отправила его в академию, воспользовавшись магическим вестником. Улыбнувшись, я наконец успокоилась, дальше можно двигаться согласно придуманному ранее плану. 

Вечером, в день перед свадьбой, я не находила себе места. Белое платье висевшее на самом видном месте, раздражало. Присев на пуф у трюмо, я заметила чёрную, резную шкатулку. Подарок Повелительницы тьмы. Открыв шкатулку, достала свиток и принялась читать. Вначале была маленькая приписка от Повелительницы: 

"Тринадцатая, думаю тебе пришло время кое-что узнать о себе. Отправляю тебе копию предсказания о Тринадцатой ведьме. Прочти его и узнаешь то, чего ещё не знала." 

Сухо и по командирски, Повелительница одним словом. Но сейчас я понимала, что держу в руках, то что возможно поможет найти выход. Развернув свиток до конца, я углубилась в чтение. Начало я знала наизусть, но всё же начала читать: 

"Когда на небе взойдёт две луны, одна из которых ...будет багряной, на свет родиться девочка, со смесью четырёх кровей в жилах и быть ей сильнейшей из живущих на земле ведьм. Назовут её Тринадцатой. Только эта ведьма станет единственной надеждой на закрытие ведьминых кругов. Но не всё подвластно будет ей. 

Будет у Тринадцатой ведьмы хранитель. Будет он демоном с крыльями ангела и ангелом с внешностью демона. Но не будет между ними связи магической, сами они свой путь выберут. Но только вместе с хранителем, сможет Тринадцатая ведьма закрыть последний ведьмин круг." 

Прочитав это я прибывала в состоянии шока. В эту ночь я так и не уснула. Теперь мне предстояло найти настоящего хранителя.

Всю ночь я просидела у окна, так и не уснув. Утром в комнату вошла горничная, что б помочь мне одеться и причесаться. Церемония была назначена на два часа дня, но готовой надо было быть к полудню. 

Девушка помогла мне одеться, а вот сделать мне причёску я не позволила. Отослав горничную, я вышла из комнаты, а затем и из дому. 

Путь мой лежал на обрыв, это было моё любимое место. С обрыва открывался прекрасный вид на бушующее море. 

Я стояла и смотрела вниз, соблазн сделать шаг вперёд был слишком сильным. Один шаг, несколько минут свободного падения, и покой... 

- Так и знала, что найду тебя здесь. - раздался за моей спиной знакомый голос. 

Обернувшись, я увидела белоснежную волчицу. 

- Шии, а почему ты в обличии волка? Что-то случилось? 

- Нет всё в порядке. Просто так быстрее. Не спокойно мне, ты что-то задумала. 

- Шила, я вчера подарок Повелительницы тьмы прочла. 

- Что там было? 

Я вкратце рассказала подруге и свой разговор с женихом, и про предсказание полученное в дар. 

- Получается этот тебе врёт? 

- Выходит, что так. 

Внезапное видение заставило меня замолчать. 

Двое сошлись не на жизнь, а на смерть. Два парня, со сверкающими магическими мечами, бились на поляне. Один из них был родной и близкий. Второй тоже знаком. Удары магией чередуются с ударами оружием. Второй парень делает ложный выпад и ударяет, такого близкого мне человека магией и мечом одновременно. Кровь хлынула из глубокого ранения в бок. Зажимая рану рукой парень начал опускаться на колени. 

Видение исчезло, а мой кулон засиял миллиардом звёзд. 

- Данте! - закричала я, скрываясь с места. 

Призвав метлу я взлетела в небо.

До нужного места оказалось не так далеко лететь, бой происходил на пустыре не далеко от замка. 

Я подлетела как раз в тот момент, когда Данте ранили и он зажимая рукой рану опустился на колени. "Опоздала."- промелькнула мысль. 

Опустившись ниже, я спрыгнула на землю между Данте и женишком. Смотря прямо перед собой, я послала пасс назад, прикрывая Тёмного щитом. 

- О, невестушка моя! Не терпится замуж выйти? 

- Никогда, слышишь, никогда не смей трогать моих друзей! - прошипела я. 

- А это твой друг? - удивлённо приподнял бровь парень. 

В ответ я ударила в него сгустком чистой магии. Парень устоял на ногах, но гадкая ухмылка сползла с его лица. 

- А ты с характером! - протянул жених. 

Я молчала, хотелось убить его прямо сейчас. Но я помнила о том, что мне нельзя показывать свою силу. Рука по привычке потянулась к кинжалу, но на поясе его не было. Впрочем кинжал вообще отсутствовал, по причине того что одета я была в это пресловутое платье. Зарычав от безысходности я призвала магический меч. 

- Кажется я не ошибся в своих предположениях. - расплылся в улыбке парень. - Дед будет доволен. Мёртвый Тёмный и Тринадцатая ведьма в полной силе. 

От такой наглости я опешила, но всё равно заняла боевую стойку. 

"Злата, отойди в сторону."- услышала я, в своей голове, голос Данте. 

"Ты ранен, сама справлюсь" - ответила я. 

"Злата, я сказал отойди!" - прорычал Тёмный, каким-то изменившемся голосом. 

Я сделала шаг в сторону, затем ещё один. Но испуганное выражение на лице жениха заставило меня обернуться.

Оглянувшись, я не поверила своим глазам. Щит созданный мной разлетелся вдребезги. Данте, перестал быть красивым парнем. Он менялся на глазах. 

Тёмный стал выше ростом, и намного шире в плечах. Рубашка не выдержав порвалась и Данте скинул её остатки на землю. И пошёл по направлению к нам. Сильные мышцы буграми перекатывались под тёмной кожей. На руках поступил странный рисунок, будто плющ обвил руки Тёмного. 

Я смотрела в глаза Данте и не узнавала их. Ранее синие, стали теперь просто ярко-голубыми и такими холодными. Черные волосы, которые он всегда собирал, теперь рассыпались по плечам. Пробежавшись взглядом ещё раз по фигуре Тёмного, я заметила, что с каждым мгновением Данте становиться сильнее. На мускулистой груди стал виден шрам, оставленный когда-то перекидышем. И на лице стал виден шрам рассекающий бровь. А один шрам был совсем свежим, его несколько минут назад оставил тот, который зовётся моим женихом. В руках у Данте появилось древнее оружие. Сжав рукоять меча, в сильных руках Тёмный улыбнулся, почти белыми губами и за его спиной распахнулись чёрные, как сама ночь крылья. 

Я смотрела на, такого близкого и родного Данте, в один миг превратившегося в страшного демона. Таких называют Ангел смерти, проводник в другой мир. Но я не испугалась, ведь это был Тёмный и каким бы страшным он сейчас не казался в нём бьётся доброе сердце. 

Я почувствовала как меня обхватывают за шею, а затем услышала: 

- Подойдёшь ближе, я убью её. Мне нечего терять. Она мне нужна живой, но если я её придушу, мне ничего не сделают. В любом случае я выполнил просьбу деда. 

- Убивай. - спокойно ответил Данте, совсем чужим и не знакомым голосом. 

- Тебе настолько плевать на эту девчонку? 

- Мне она не нужна. Нужна лишь её сила, а саму можешь забирать. 

Мне надоело быть предметом таких разговоров и поэтому я со всей силы наступила на ногу жениха. И вырвавшись, отбежала на безопасное расстояние. 

Призвав оружие, решила биться до конца и не важно с кем.

Но я немного ошиблась в возможностях женишка. Он оказался весьма не слабым магом, и даже попытался сковать меня магией. Не вышло, легко разорвав узы магии я бросила в парня молнию. Женишок увернулся, и послал в ответ огненный шар. Выставив вперёд руку, я рассеяла огненную атаку. Мы бы и дальше продолжали перекидываться магическими атаками, если б не вмешался Тёмный. Обойдя моего женишка, Данте решил напасть сзади. Но тот успел увернуться и встать в боевую стойку с мечом на изготовке. И двое парней вновь сошлись в смертельной схватке. От магического оружия отлетали искры, растворяясь не долетев до земли. 

Я стояла и смотрела, как двое двигались подобно хищникам. Вот Тёмный делает выпад, а маг уворачивается. Потом картина меняется и уже Данте приходиться уворачиваться от молниеносного удара. Вновь прибегнув к ложной атаке, женишок послал в мою сторону очередной огненный шар. Я оказалась не готова к этому, но меня вовремя прикрыли щитом. 

"Не зевай, малышка!" - прозвучало в моей голове. 

И Тёмный как не в чём не бывало продолжил бой. Ему удалось выбить оружие из рук противника. Пришёл мой черёд атаковать магией и я постаралась на славу. Посмотрев на парня я шепнула два слова: 

- Будь проклят! 

Два слова, но за ними кроется самое страшное проклятье. Дело в том, что некромант может не проговаривать проклятье полностью, достаточно подумать как ты проклинаешь человека. Я наградила бывшего жениха проклятьем короткой памяти. Завтра утром он не вспомнит ничего, хорошо если не забудет как его зовут. И так будет до тех пор пока с него не снимут это проклятье. 

Но пока я раздумывала над всем этим, парень исхитрился открыть портал и шагнуть в него, крикнув напоследок: 

- Мы ещё встретимся.

- Упустили! - сказал Данте. - Малышка ты цела? 

Вместо ответа, я со всей силы ударила Тёмного, жаль что удар пришёлся в плечо. 

- Злата, что с тобой? 

Я продолжала молчать, но размахнувшись отвесила ему пощёчину. Данте же просто сгрёб меня в охапку и прижал к себе. Я попробовала вырваться, но это оказалось не возможно. Тёмный и так был сильным, а в обличии демона казался вообще неприступной скалой. Чертыхнувшись, я перестала сопротивляться. 

- Успокоилась? - спросил Данте. 

- Отпусти! - прорычала я. 

- Драться не будешь? - он ещё и ухмыляется. 

- Пусти сказала. 

Тёмный слегка ослабил объятия и посмотрел мне в глаза: 

- Ты, что не испугалась меня такого. 

- Знаешь как-то времени не было на это. - ответила я высвобождаясь из плена его рук. - Мне скорее было неприятно слышать от тебя такие слова. 

- Врёшь. Испугалась ведь, поэтому и ударила. Вот почему я и скрывал от тебя свою вторую сущность. Боялся, что ты испугаешься меня. Ну что ты так смотришь? Да я демон, страшный Ангел смерти, убийца и.. 

- И непроходимый дурак. - закончила я. - Тёмный ты действительно думал, что я ведьма-некромант испугаюсь Ангела смерти? Хотя можешь и дальше тешить себя надеждой на то, что вселяешь страх, мешать не буду. А вот когда поймёшь что к чему, тогда и поговорим. 

Сказав это я развернулась и зашагала прочь. А Данте так и остался стоять на месте недавнего боя. 

Я шла и мысленно ругалась, на Тёмного. Это ж надо сначала сказать, что я не нужна, а потом делать вид, что ничего особенного не произошло. Сколько времени я так шла не знаю, но остановиться меня заставила прозрачная, магическая стена.

- Привет, Тринадцатая! - прозвучало у меня за спиной. 

Обернувшись, я увидела эфемерное создание. 

- Опять ты. - простонала я, глядя на стервозную ведьму. 

- Ты не рада нашей встречи? А вот мне есть, что тебе рассказать. 

- Говори. 

- Давай пройдёмся, посидим на вон на том обрыве и поболтаем. - ведьма указала на тот самый обрыв где я сидела совсем недавно. 

Всю дорогу мы молчали. Поднявшись на вершину я села прямо на землю, посмотрев на меня первая ведьма покачала головой: 

- Платье свадебное испортить не боишься? 

- Нет. Говори, что хотела, мне ещё надо успеть уехать. 

- На меня ты похожа. - тихо сказала ведьма и присела рядом. - Я тоже такой была. Импульсивной и молодой, доверчивой и влюблённой. Ты не думай, что я всегда была злой и расчётливой стервой. Меня такой сделали... 

- Кто? 

- Люди и тот кому верила... Ты получила пророчество? 

- Да. Повелительница тьмы передала мне его. Только мне кажется это не всё. 

- Можешь рассказать, что там было. 

Я пересказала ведьме всё, что прочла. Посмотрев на меня, эфемерное создание, как-то странно улыбнулась: 

- Повелительница, интриганка черти её побери! Конечно она не всё тебе прислала. Я сама расскажу тебе всё, что знаю. Начну пожалуй от основного. Пророчество это не моё, не я его написала. Есть первая часть пророчества, где говориться о другой юной ведьме, которой суждено заключить сделку с миром нечисти и спасти тем самым людей. 

- Этой ведьмой была ты. 

- Да, я. Ты правда очень похожа на меня. Слушай историю о том как появились круги, и почему я стала такой.

И она заговорила, уставившись куда-то в неведомые дали, будто вернувшись на несколько столетий назад. 

- Я всегда знала кем являюсь и для чего рождена. Росла, копила силы и проводила много времени в лесу, общаясь с Матерью природой и изучая магию. А потом судьба столкнула меня с ним... Красивым и статным парнем. Чёрные волосы собранные в хвостик, и выразительные, смотрящие в душу глаза цвета ночи. Мне было семнадцать, я влюбилась. Казалось, что и он влюблён. Потом началась страшная, кровавая война с орками. Гибли люди, эльфы, вампиры и драконы целые деревни были вырезаны, или убиты с особой жестокостью. Знаешь, у орков есть пристрастие, убивать свою жертву медленно. Жертвам ломали кости, отрезали уши и носы, вспарывали животы и вытаскивали органы, принося в жертву самому кровавому из своих богов. В тоже время я узнала, что мой возлюбленный не просто Тёмный, он правитель и сам Повелитель тьмы. Это сейчас дар Повелительницы тьмы передаётся только женщинам. А тогда это был парень.

Он уговорил меня и помог открыть ведьмины круги. Нежить признала меня своей хозяйкой и согласилась помочь. Войну с орками выиграли, а круги остались. Моих сил хватило на то, что б загнать нежить назад и запечатать круги, но уничтожить их должна ты. Вскоре я узнала, что мой возлюбленный обручился с девушкой из своей Империи. Сил почти не было, я всё отдала на создание пресловутых ведьминых кругов. Но люди этого не поняли. Вокруг все считали, что я не уничтожила круги лишь из вредности и стервозности ведьминого характера. Думали, что я хочу использовать ведьмины круги в своих целях, а я просто не могла их закрыть. На меня началась охота, было даже назначено вознаграждение за сожжение ведьмы. А мне было больно, очень больно, от предательства любимого и от осознания подлости людей. Я сбежала и скрылась в лесу, среди тишины и покоя природы. До тех пор пока не узнала о пышной свадьбе Правителя Тёмной империи. Это обозлило меня окончательно и я явилась на эту свадьбу. Тогда-то я и напомнила всем о второй части пророчества. И от себя добавила, что хранителем Тринадцатой ведьмы станет ангел с внешностью демона и демон с крыльями ангела. Сказав это я ушла туда где являюсь хозяйкой. Встав в центр ведьминого круга Тёмной империи я ушла на ту сторону круга. Вот и вся история.

Горячие слёзы катились по моим щекам, мне было жаль эту ведьму и жаль себя. 

- Получается Данте мой хранитель? 

- Я не знаю точно. Тем более твоя прабабка перехитрила всех, дав тебе другого хранителя. Поэтому все вопросы к ней, но я думаю что закрыть последний ведьмин круг поможет тебе тот у кого есть частичка тебя. 

Последняя фраза запутала меня окончательно, я смотрела на ведьму и ничего не понимала. 

- Девочка прими совет от меня. Беги. Те кто за тобой охотятся, не остановятся. Остановить, и этого жениха и других охотников может только твоё исчезновение. 

- Я уже думала об этом. Но не знаю как бы правильнее исчезнуть. 

- Это решать тебе. А сейчас нам пора прощаться. Мне надо идти, да и тебе тоже. Твоя подруга уже несколько минут ходит рядом. До свидания Тринадцатая. 

- До свидания. - отозвалась я. 

Ведьма исчезла, а ко мне подошла Шила, уже в обличии человека. 

- Пошли домой. 

- Пойдём. - сказала я и мы медленно пошли в замок. В замке я поднялась в башню, где написала письмо своей семье и спрятала в шкатулку с камнями из ведьминых кругов. А потом прикоснувшись к браслету на запястье крикнула: 

- Верховная! 

Как не странно, но ведьма появилась сразу. 

- Что стряслось? 

- Кто мой хранитель? Мне Первая ведьма сегодня рассказала, что ты умудрилась перехитрить пророчество.

- Значит теперь ты всё знаешь. Да я действительно перехитрила всех. Но не совсем. Мне удалось, дать тебе другого хранитель, но и тот кто должен помочь тебе закрыть последний ведьмин круг остался. 

- Кто они? 

- Твоей хранительницей стала Шила. Именно с ней вы связаны душами. Шила чувствует тебя, да и ты её тоже. А вот кто второй не знаю. Ищи того у которого есть что-то, что должно принадлежать тебе. 

Прабабушка исчезла, а я задумалась о том кто же этот второй хранитель. Всё так же прибывая в раздумьях, я спустилась в свою комнату, переоделась в более удобную одежду и пошла к Шиле. Постучавшись я отворила дверь и вошла. 

- Шии, можно мне попросить тебя об одолжении. 

- Конечно. 

- Возьми вот этот ключ, завтра поднимешься в башню и откроешь шкатулку. В ней лежит письмо, прочтёшь его только с родителями. Не забудь поставить купол тишины, когда будите читать. 

- Хорошо. - в недоумении согласилась подруга. - Но куда ты собралась? 

- Исчезнуть, как и собиралась. В одном Первая ведьма права, охотники не остановятся, пока я не исчезну из их поля зрения. Больше чем уверена, что за замком следят. 

- Ты точно хочешь это сделать? 

- Да. Я сообщу вам где нахожусь и когда вернусь. Но никто кроме вас моей семьи, знать об этом не должен. 

- Хорошо. Я всё сделаю как надо. 

- Береги нашу семью и никуда от сюда не уезжай, хотя бы до моего возвращения. 

Подруга улыбнулась скрывая слёзы, я же просто обняла её. Мысли мои были только об одном, не заплакать. Попрощавшись с Шилой, я ушла. Не только из комнаты, но и из замка. 

День клонился к вечеру, а на обрыве стояла одинокая фигурка девушки одетой в бриджи и тунику. Этой девушкой была я. Чувствуя спиной чей-то не добрый взгляд, слежку я заметила сразу. Усмехнувшись, я сделала шаг вперёд и раскинув руки полетела вниз. Те кто за мной следили, увидели как девушка шагнувшая с обрыва, упала в воду. Но они не видели, что настоящая я пролетев всего пару метров вниз, вновь взмыла в небо, сидя на метле.




Глава 14. Ведьма на Забытом острове. 

На рассвете мои ноги коснулись песчаного берега Забытого острова. Я прилетела туда, где меня точно не будут искать. Забытый остров наполнен светлыми магами и храмовниками, ненавидящими тёмных магов, особенно некромантов и уж тем более ведьм, выбравших путь некроманта. 

Отправиться сюда было чистым самоубийством, но я была уверена, что меня не узнают. Если найти какую-нибудь деревеньку и тихонько отсидеться там пару месяцев, то всё будет хорошо. 

Деревеньку, а точнее рыбацкий посёлок, я нашла достаточно быстро. Прислушавшись к своим ощущениям я поняла, что в посёлке нет не одного мага. Выдохнув, побрела вдоль маленьких домиков. Дорога была пыльной и ухабистой. Под ногами путались собаки и кошки, мешая идти. Мне пришлось остановиться и посмотреть по сторонам. Домики крытые соломой были похоже один на другой. Вокруг стояла тишина, жители ещё спали. Неожиданно в одном из домов отворилась дверь и на улицу вышла женщина, средних лет. Я направилась к ней: 

- Здравствуйте. 

- Здравствуй. - ответила женщина. - Проходи быстрее в дом. 

Изумлённо посмотрев на женщину я вошла следом за ней в дом. Что-то в этой селянке было мне знакомо. Светлые волосы, заплетены в косу. Мудрый взгляд ярко-голубых глаз. Эта женщина была очень похожа на Верену мою на наставницу. Но наставница была в Драконьей империи, а значит это не она.

- Ну, что застыла в дверях, проходи. Садись за стол, давай чаю попьём и поговорим. 

Присев за стол я взяла в руки предложенную мне чашку с чаем, от которой исходил приятный аромат трав. 

- Теперь расскажи, зачем прибыла на Забытый остров. По тебе сразу видно, что из Империи. 

- Сбежала я. - честно призналась я. 

- Что могла натворить юная девушка? 

- Я от отца сбежала. - решила я сказать половину правды. - Он меня замуж выдать хочет. 

- А тебе жених не по сердцу пришёлся, вот ты и сбежала? 

В ответ я лишь кивнула головой. 

- А как ты попала на остров?  - продолжала допытываться женщина.

Мне же всё сильнее хотелось плакать. Всё же тяжело вот так взять и оторваться от семьи и друзей, бросить всё и улететь так далеко. Слёзы наворачивались на глаза, мешая смотреть и норовя сорваться с ресниц. А тут ещё и такой вопрос и как на него ответить, чтоб не заметили лжи. Закусив губу я посмотрела на женщину:

- Я, ну... 

- Говори прямо. Хотя я и так знаю, что на метле. 

- Но как? - спросила я испуганно. 

- Да, не бойся ты меня. Я сама знахарка, и против ведьм ничего не имею. 

После этих слов от души отлегло, будто камень упал. Знахарка ведьме родня, а значит не выдаст. Теперь бы ещё найти где пожить это время. Я решила спросить у хозяйки нет ли где постоялого двора или не сдаётся ли у кого комната:

- Мне б спрятаться всего на пару месяцев, а потом я в Империю вернусь. Не знаете может кто возьмёт жиличку на такой срок?

- У меня останешься. - сказала женщина. - Сейчас спать ложись, сутки небось летела. Я тебе на печи постелю. А пока ты отдыхать будешь, придумаю как сделать, что б тебя не узнали. 

- А можно вопрос? 

- Потом. Сейчас отдохни, путь не близкий проделала. 

- Как вас хоть зовут? 

- Милена. Но можешь звать тётя Мили. А тебя? 

- Зовите Славой. 

- Хорошо, Слава, ложись и поспи. 

Забравшись на печь, я почти сразу уснула, просто провалилась в чёрную мглу.

Проснулась я когда за окном уже темнело. Спрыгнув с печи с удовольствием потянулась, до хруста костей, и зевнув сказала: 

- Как же это хорошо, поспать. 

- Выспалась? - спросила Милена. 

- Да. Спасибо большое. - слегка смутившись ответила я.

- Сколько дней ты не спала? 

- Наверное суток двое, а может и больше. - ответила я. 

- Давай с тобой поужинаем. 

- Спасибо но я не голодна. 

- Отказ не принимается. - категорично сказала женщина. - Садись за стол, заодно и поговорим. 

Присев за стол, я поняла, что всё же голодна. Милена поставила передо мной тарелку с какими-то странными пирожками, такими маленькими и интересно слепленными. Я уставилась на это чудо кулинарии: 

- Милена, а как называются эти пирожки. 

Женщина посмотрела на меня, и расхохоталась: 

- Это жареные пельмени. Ешь не бойся. 

Подцепив на вилку один пельмешек, я отправила его в рот. Оказалось это очень вкусное блюдо. 

- Вкусно. - сказала я. 

Когда мы поели и Милена разлила по кружкам ароматный чай, я решилась спросить: 

- Милена, вы сказали, что знахарка, а как же законы Забытого острова? 

- Ты о том, что знахарка с родни ведьме? Так это я раньше знахаркой была, а когда сюда сбежала, простой травницей стала. Да, не смотри ты так, я тоже как и ты от отца сбежала. А травников в этих местах уважают. Кстати ты в травах разбираешься? 

- Да, меня наставница научила. А что? 

- Придумала я как мы тебя спрячем. Я всем скажу, что ко мне из Империи племянница приезжает, на обучение травному ремеслу. Завтра на рассвете мы с тобой уедем на причал. Ты заклинание невидимости знаешь? 

- Знаю, нас ему ещё в магической школе обучили. 

- Вот и хорошо. Ты прикроешься невидимостью, а потом вернёмся уже вместе. Только причесаться тебе придётся по другому, а то твои волосы уж очень яркие, да ещё и распущенные. 

- Я всё сделаю как надо. Спасибо вам, что не выдали меня. 

- Говорю ж сама такая была.

- Милена, расскажите почему вы сбежали? 

- Это долгая история. Но если тебе интересно расскажу. Много лет назад в семье сильного мага родились девочки-двойняшки. Назвали девочек Милена и В...., впрочем не важно. И у меня и у моей сёстры оказалась способность к магии. Только у сёстры чуть больше сил магических, а у меня меньше. Мы подросли и поступили в магическую школу, там то и выяснилось, что сестра моя маг, а я знахарка-травница, что с родни ведьме. Отец был в бешенстве, но мама уговорила его успокоиться и не злиться, ведь не моя в том вина. Отец успокоился, но общение со мной ограничил до сухого: "Здравствуй. Как учёба? Не позорь мою фамилию." Шли годы, мы закончили школу и поступили в академию, сестра на мага-стихийника, я на травницу. В последний год учёбы из дома пришла дурная весть, мама сильно заболела и отец просил меня приехать. Это был шанс наладить с ним отношения и я бросив учёбу уехала в родной дом. Но было поздно, к моменту моего приезда лихорадка отняла у мамы почти все силы. А это значило, что сделать я ничего не могла. Но я пыталась, несколько дней не отходила от постели матери, применяя все свои знания. Но увы, через неделю после моего приезда мама умерла. Отец во всём винил меня говоря, что я даже лечить не умею. Называл породием на мага. А через пару месяцев после маминой смерти он объявил, что раз уж мага из меня не вышло, то он выдаёт меня замуж, за одного своего друга. А этому другу было восемьдесят лет. Я отказалась, от столь перспективного брака. Разгорелся скандал, в результате которого отец сказал, что либо я выхожу замуж, либо он меня уничтожит. В ту же ночь я сбежала, на мою удачу на следующий день корабль отплывал сюда. Прибыв на Забытый остров я стала обычной травницей. Вот такая история. 

- А как же ваша сестра? 

- Она помогла мне сбежать, но больше мы не виделись. 

- Милена и Верена, красиво придумали ваши родители. 

- А откуда ты знаешь как зовут мою сестру? - удивилась женщина. 

- Верена, моя наставница. - ответила я.

На лице женщины засияла улыбка, она поднялась, отошла к печи. Потом вернулась и вновь села за стол. А её аура полыхала оттенками радости, удивления и волнения.

- Мне сами небеса тебя послали! - обрадовалась Милена. - Как моя сестричка поживает, расскажи мне о ней. 

До рассвета я рассказывала Милене всё, что знала о наставнице и о том как мы с ней жили в лесном домике. 

- Я попробую, устроить вам встречу. - сказала я в окончании своего рассказа. 

- Это было бы замечательно. Но сейчас давай собираться, нам пора ехать в порт. 

Нам с Миленой очень повезло, и по дороге туда мы никого не встретили. А назад в посёлок Милена вернулась с молоденькой девушкой, одетой в простое платье. Волосы я заплела и закрутила в гульку, чтоб не привлекать внимание жителей. 

С того дня моя жизнь в посёлке шла тихо и мирно. Я сдержала обещание и устроила Милане встречу с сестрой. Это было интересно мне самой. Создав сложный телепорт, но не полный, а на подобии стекла , я устроила встречу двух сестёр. У них даже получилось поговорить и это не могло не радовать. 

Прошёл месяц моего бегства, жизнь была спокойной и размеренной, Милена учила меня новым отварам и рассказывала о растениях растущих на Забытом острове. В один из таких дней, я почувствовала, чьё-то присутствие, а затем услышала лёгкий шёпот: 

- Привет, Тринадцатая. 

От неожиданности я вздрогнула и выронила из рук тетрадку со своими записями. Оглядевшись по сторонам, заметила Первую ведьму находившуюся за окном. Принесла же её не лёгкая, в такую даль. Хотя может случилось что-то. 

- Милена, я пройдусь немного. - сказала я беря со стула шаль и выходя из дома.

Выйдя из дому, я направилась на берег. В это время там никого не было, тем более даже здесь я нашла тихое местечко. Именно туда я и направилась. 

Небольшая пещера с видом на море, что может быть лучше?! Я зашла внутрь и уселась на старом одеяле, которое совсем недавно принесла сюда. Первая ведьма последовала моему примеру.

Я молчала, боясь задать вопрос. Несколько минут молчала и Первая ведьма. Наконец она не выдержала и нарушила не ловкое молчание: 

- Хорошо, ты спряталась. Здесь тебя точно не найдут. 

- Зачем ты пришла? И как ты узнала, что я здесь? 

- Не забывай, что мне известно, чуть больше чем другим. А пришла я поболтать. 

- Что-то случилось? 

- Нет. Я просто кое-что выяснила про охоту на тебя.- увидев мой заинтересованно-удивлённый взгляд, ведьма продолжила. - За охотой на Тринадцатую ведьму стоит маг, но не простой. Это явно кто-то из членов Ковена магов. Так что будь осторожнее с магами. 

- Спасибо, что предупредила. Ну а как там в Империи дела? 

- Нормально всё. Дома у тебя тихо и спокойно. Твоя подруга всех оберегает. Так что не волнуйся. Друзья твои считают, что ты пропала и организовывают поиски. Те кто на тебя охотятся, тоже искали, но потом бросили это дело. Видимо надоело им искать тебя. А вот один молодой человек уже всю империю перевернул. 

Я молчала, прекрасно понимая, что этот парень Данте. 

- Ну что молчишь? 

- А что сказать. Поищет да успокоится. 

- Ну-ну. - покачала головой Первая ведьма. - Он уже и Тёмную империю разгромил. Ну раз тебе не интересно, расскажу зачем пришла. 

- Угу. - отозвалась я. 

- Ты возвращаться когда думаешь? 

- Не знаю. Думала через месяц или два. А что? 

- Ты же знаешь, что я по ту сторону ведьминых кругов нахожусь. В районе ведьминого круга Тёмной империи, волнения на магическом уровне. Прорыва нет, и возможно не будет, но думаю скоро тебе придётся ехать туда. Закрывать этот круг пора. Так что милая, не засиживайся тут. 

- Поняла. Значит через пару месяцев вернусь. 

- Вот и правильно. - сказала ведьма и исчезла. 

Оставшись в одиночестве, я задумалась. Проучить Данте следовало, не будет впредь считать себя страшным демоном. Но с другой стороны Тёмный мой друг, ну или больше чем друг, сама уже запуталась. Кто я для него и кто он для меня. Не буду думать об этом сейчас, иначе совсем запутаюсь. "Знать бы как он там сейчас." - подумала я.

Данте. 

Я наверное никогда не забуду тот день, когда во мне впервые проснулся демон. И вот опять, да ещё и при Злате. Хотя я тоже не прав, повёл себя как мальчишка. Ну, да демон и что из этого?! Да в обличии демона немного жутковатый, но малышка и по хуже видела. 

А тут и того хуже Злата совершила очередной безрассудный шаг, с обрыва. 

Она жива, это точно. Я её очень хорошо чувствую, камешек, что ведьмочка носит на шее помогает узнавать не случилось ли беды. Ведь много лет назад я не просто так ей его подарил, теперь всегда знаю, что Злата жива и здорова. Вот и сейчас с ней всё хорошо, только вот где она. В тот момент когда я увидел как Злата шагнула с обрыва, чуть с ума не сошёл. В порыве гнева, и в обличии демона разнёс пол дворца и сад Повелительницы в придачу. Но вскоре я успокоился и посмотрев на то, что натворил, понял я попал. 

С того дня начались поиски. Поиски Златы, и тех кто за ней охотится. И если малышка вернётся, а в этом я не сомневаюсь. То вот с охотниками на Тринадцатую ведьму всё оказалось гораздо сложнее. Как-то всё запутано очень. Круги, Тринадцатая ведьма, охотники и покушения, двое хранителей.

Запустив руки в волосы, я расхаживал по комнате пытаясь понять, что к чему. У Шилы спросить о том где прячется Злата я не решился, знаю что она ответит.

Но Миро обещал помочь с поисками, Златы. Только вряд ли это поможет, уж кто-кто, а эта ведьмочка прятаться умеет. Поразмыслив над сложившейся ситуацией, я решил что сидеть на одном месте бесполезно. Завтра же отправляюсь на поиски тех кто охотится за Тринадцатой ведьмой. Надо как можно скорее выяснить кому она так мешает. От раздумий меня отвлёк стук в дверь. 

- Войдите! - сказал я. 

В комнату вошёл Миро, как не странно но мой друг прибывал в крайней задумчивости. 

- Миро, что с тобой? 

- Я у Шилы был. 

- Есть новости? 

- Никаких. На мой вопрос где Златослава, Шии ответила, что не знает. А тебе просила передать, что б не лез. Злата там, где её не найдут и скоро она вернётся. 

Услышав эти новости я облегчённо вздохнул. Хоть что-то да стало известно, пусть очень мало но это лучше чем совсем ничего.

- Уже что-то. Теперь хоть знаю, что скоро можно будет вздохнуть спокойно. 

- Уверен? - удивлённо приподнял бровь Мирослав. - Ты же не успокоишься, пока не посадишь эту ведьму у окна с вышиванием. 

- Скорее она меня. - печально вздохнул я. - Да и друг я для неё, просто друг. 

- Не знаю, не знаю. Запутались вы сами в своих отношениях. Ладно пойду я наведаюсь в службу разведки, может, что про покушения на Тринадцатую ведьму выяснили. 

- Иди. Я тоже завтра к поискам преступлю. Чует моё сердце ниточки надо искать в том покушении на меня, много лет назад. 

- Значит завтра начнём. 

Миро ушёл, а я остался в одиночестве. Мысли мои были о Злате, как же я раньше не понимал насколько она мне дорога.

Злата. 

После встречи с Первой ведьмой, прошло две недели. Я начала привыкать к спокойной и размеренной жизни в рыбацком посёлке. Здесь было так спокойно, никаких ведьминых кругов, никакой нечисти и главное на этом забытом всеми острове на меня никто не охотился. Я впервые за несколько лет расслабилась, а зря. 

В один прекрасный солнечный день я прогуливалась на пляже. Сняв туфельки и пошла босиком по тёплому песочку. Приятный морской ветерок развивал мелкие прядки, выпавшие из причёски. Набегавшие на прибрежный песок мелкие волны, приятно щекотали босые ноги. На мелководье резвились ребятишки. А чуть поодаль на лодках рыбачили ребята постарше. Я наслаждалась простой красотой спокойствия. 

Неожиданно море взбурлило, подул холодный ветер и сгустились тучи. Но несмотря на резко сменившуюся погоду, ребята не возвращались на берег. Казалось дети не замечают изменений. Подобрав юбку, я шагнула в воду и пошла по направлению к малышам. Войдя в тёплую как парное молоко воду, я заметила что здесь всё выглядит иначе. Светит солнце и нет ветра, а ещё слышится дивное пение, такое успокаивающие. Ох, не нравиться мне всё это. Перейдя на магическое зрение, огляделась вокруг. Так я и думала, над ребятами раскинут магический купол, начинающийся от берега и заканчивающийся как раз за лодками рыбачащих парнишек. Приложив не мало усилий я развеяла этот купол, и подойдя к малышам произнесла: 

- Ребята, погода портится идите домой. 

Что б меня послушались пришлось воспользоваться силой ментального внушения. Ребята посмотрев на меня вылезли из воды и убежали в сторону посёлка. Оставались лишь ребята в лодках.

Создав из магии нити я зацепила ими лодки потащила к берегу. Достаточно странным мне показалось то, что ребята никак не отреагировали на мои действия. По идее при том что их лодки сами движутся к берегу они должны были хотя бы оглянуться вокруг. Когда лодки были совсем рядом, я перестала тянуть их магией и отпустив нити подошла к рыбакам. Парни сидели с абсолютно пустым взглядом, уставившись в одну точку они ничего не видели и не слышали. Пустые марионетки, без эмоций и чувств. На ребят было наложено проклятие полного подчинения, я уже изучила это заклинание и знала как его снять. Самое главное это не напугать парней, а то с перепугу вводу сиганут. Подойдя в плотную к одной лодке, я начала плести заклинание. Из троих парней в себя пришёл лишь один. Посмотрев на меня перепуганными глазёнками, он хотел что-то сказать. Прижав палец к своим губам, я покачала головой, давая понять, что надо молчать. Парнишка согласно кивнул головой и перевёл взгляд на море. Я же тем временем принялась за другого парня, но сплести заклинание мне не дали. Уже очнувшийся мальчишка дотронулся до моей руки и взглядом указал в сторону моря. Пришлось обернуться и не зря. Как раз в том месте где недавно были лодки начал образовываться смерч. Чёрная воронка становилась всё больше и я чувствовала, что появилась она не сама. Похоже в этих краях имеется собственный кошмар. 

Посмотрев на пранишку, я увидела его перепуганный взгляд. Это меня насторожило, взглянув на море обычным зрением, я заметила только плохую погоду и начинающийся шторм. Вновь вернувшись к магическому зрению, вкрадчиво спросила у парня: 

- Что ты видишь? 

- Смерч, большой. - дрожащим голосом ответил мальчишка. 

Потрясающе! Только этого мне не хватало! Но взяв себя в руки сказала: 

- Сейчас ты остаёшься здесь и сидишь тихо как мышка. А потом поговорим. 

Закивав головой в знак согласия, мальчонка устроился поудобнее.

Отойдя подальше я прикрыла щитом лодки и прошла немного вперёд. Зайдя в воду по пояс, приняла боевую стойку и стала ждать. 

Смерч тем временем становился всё больше и чернее, летели брызги воды. Подождав ещё пару минут, я вытянула перед собой руки и создав мощный энергетический импульс, вытолкнула его из центра своих ладоней. Смерч разом развеялся, а из воды высунулась внушительных размеров голова. Казалось что чудище это прозрачное и наполнено водой, хотя может так оно и есть. Посмотрев на меня красными глазищами, морское чудище разинуло пасть, заглатывая воду и демонстрируя внушительные зубы. Я не впечатлилась, болотник пострашнее был. Поняв, что обед добровольно не пойдёт, чудище захлопнуло пасть. Из воды появилось щупальце, и потянулась ко мне. Не раздумывая долго я ударила огнём. Щупальце исчезло под водой, но с другой, от меня стороны появилась другая. Я вновь шибанула огнём. Чудищу это не понравилось и ко мне потянулись сразу две щупальци. Ну что ж за глупый монстр попался. Я попробовала про сканировать его происхождение, ага так и знала, что много веков здесь живёт и создан чёрным магом. Вздохнув попробовала рассеять, не получилось. Простейшие заклинания, лишь злили монстра, не причиняя ему вреда. Быстро сообразив, что монстрик заметил лодки я среагировала, выдав мощнейшее заклинание льда. Магический осьменожег замёрз и превратился в ледяную скульптуру. Я посмотрела на дело рук своих и развеселилась. Во мне взыграла ведьминская натура и я решила развлечься. Аккуратно разморозив монстра, я добавила температуру и сварила его. Потом телепортировала чудище во дворец Верховной ведьмы. 

Довольная проделанной работой, я направилась к лодкам. Сняв купол защиты посмотрела на ребят, они всё ещё не пришли в себя. Выхода нет придётся перетаскивать их всех прабабкиным способом. Аккуратно, воспользовавшись магией перенесла ребят в одну лодку. И прошептав заветное "Хар-би-би" перенесла нас к дому Милены.

Что началось когда из ниоткуда, возле дома травницы, появилась лодка с сидящими в ней ребятами. Поднялся шум и гвалт, кое-где слышались перешёптывания, у некоторых вырывалось одно единственное слово "Ведьма". 

- Тихо! - рявкнула я. - Ребят в дом перенесите, на них проклятье морского чудища лежит. Я сниму с них эти чары. 

Как не странно но мою просьбу, больше походившую на приказ, выполнили в один миг. Посмотрев на мальчишку, с явным даром, я сказала: 

- Ты тоже иди в дом. Потом я с тобой поговорю. 

С опаской глядя на меня мальчишка прошмыгнул в дом. Два часа я провозилась с парнями, снимать проклятье пришлось с каждого отдельно. Когда все были расколдованы и отправлены к родителям, в дом вошёл глава посёлка. Не раздумывая долго мужчина спросил: 

- Вы сказали, что ребят такими сделало морское чудище, это может кто-нибудь подтвердить? 

- Я. - сказал мальчонка. - Я всё видел и чудище и как она его убила тоже видел. 

- Вы убили духа моря? 

- Это был не дух, а обычный монстр. Любой маг вам это скажет. Или я должна была оставить детей на съедение этому монстру? 

- Лишь потому, что вы спасли детей, я не сожгу вас на костре сегодня же. Но я отправлю в Белую башню известие о случившемся и о вас. Это даст вам, юная леди возможность исчезнуть из посёлка. 

Сказав это мужчина развернулся и вышел. Но не успела я перевести дух как в помещении появилась Верховная. 

- Ну и что мне прикажешь делать с тем монстром, который появился посреди моего кабинета? - грозно спросила бабуля. 

- Ты же любишь странные экземпляры нечисти. - спокойно ответила я. 

- Я люблю их оживлёнными, что б двигались. 

- Так оживи.

- Не получится. Ты его зачем сварила? - не успокаивалась ведьма. 

Уперев руки в бока я посмотрела прабабке в глаза и рассмеялась: 

- Верховная, ты же уже догадалась зачем я отправила тебе варёное чудище. 

- Конечно догадалась. Когда уже ты себе лабораторию сделаешь? 

- Что показал анализ? - вопросом на вопрос ответила я. 

Верховная села на скамью и выждав несколько минут, глядя мне в глаза начала говорить:

- Это древнее чудовище, появившиеся из ведьминого круга. Вопрос кто его подпитывал столько лет. 

Мои губы расплылись в ехидной улыбке: 

- Белые маги. 

- Вот же гоблиновы святоши! - выругалась Верховная. - Ладно я исчезаю, загляни как-нибудь ко мне, может сможешь оживить этого монстрика. 

И подмигнув мне ведьма исчезла. 

Я посмотрела на ошарашенных Милену и парнишку. Ладно время не ждёт, подойдя к мальчонке посмотрела на его ауру, затем на дар и наконец сказала: 

- Садись. Разговор нам предстоит долгий. Или хочешь для начала родителям показаться? 

- Нет у меня родителей. Батя в море сгинул, а мамка от горя умерла. Один я. - сказал парнишка присаживаясь на скамью. 

Милена засуетилась накрывая на стол. А я решила продолжить расспросы: 

- Как тебя зовут? 

- Митькой кличут. 

- Хорошо Митя. Расскажи мне, что ещё кроме того чудища в море, ты видишь? 

- Людей которые умерли. 

- Ты видишь души, а не людей. - пояснила я. - Что ещё? 

- Я их ещё и слышу. - смутился парнишка. 

- И давно это у тебя? 

- С того времени как мамка померла. Она ко мне приходит и разговаривает. И ещё многие приходят. Тётя ведьма, вы только тёте Проне не рассказывайте, а то она сердиться будет.

- А это кто такая? 

- Ой, да это Пронька, она на постой проезжих берёт. А Митька у неё в качестве слуги. Совсем мальчонку замучила. - сказала Милена. 

- Понятно. Митя, а как ты жил с такими способностями? 

На мой вопрос парнишка встал и повернувшись ко мне спиной, забрал рубаху. Вся его спина была исполосована уродливыми шрамами. 

- Она тебя что била? 

- Да, когда я стал говорить, что маму вижу. Потом я стал молчать. 

Да уж, замечательное местечко.... Избить ребёнка вместо того, чтоб к магам отправить. Вот и считай после этого людей хорошими. Мальчишку здесь оставлять точно нельзя. Взглянув на парнишку, который глядел на меня перепуганными глазёнками, я начала объяснять:

- Митя у тебя очень редкий дар. Тебе нельзя от него отказываться. Ты поедешь со мной, в магическую академию, а от туда определят тебя на учёбу к ловцам душ. 

Глаза мальчишки засияли счастьем. 

- Тётя ведьма, а я научусь как вы чудищ убивать? 

- Научишься. - улыбнулась я. - Сегодня здесь переночуем, а завтра видно будет. 

- Слава, Митя кушайте давайте. - сказала Милена. 

После ужина, мы отправили мальчонку спать, а сами решили ещё поболтать. Точнее Милена, хотела узнать смогу ли я забрать и её. Я ответила, что смогу. Только в этом была и загвоздка, посовещавшись с Миленой, мы приняли решение задержаться ещё на пару дней. Тем более у меня были здесь ещё дела. Но собирать вещи мы начали уже сегодня. 

- Милена, взять можно только самое необходимое. Разделим на троих. 

- Зелья и отвары брать будем? 

- Да. Я прихвачу ещё и сушёные травы, многих из них в Империи нет. 

- Слава, у меня есть семена некоторых трав, можешь забрать их. 

- Хорошо. 

Перебирая баночки и бутылочки я наткнулась на пузырёк без названия. 

- Милена, а это что за пузырёк?

- По аккуратнее с ним. - предостерегла женщина. - Это вытяжка из дурмана, на её основе готовиться прекрасное сонное средство. Найти этот цветок не так уж просто. А сам он очень... 

- Опасен. Я встречала этот цветок. Жаль не знала, что он полезен. - сказала я, аккуратно убирая пузырёк в сумку. - Милена научишь меня делать вытяжку из дурмана и сонное средство? 

- Вот в этой тетрадке все мои рецепты. - с этими словами Милена протянула мне толстую тетрадь. 

Пролистав несколько страниц, я поняла, что с это настоящая ценность. Положив тетрадь на стол я провела по ней рукой шепча заклинание, спустя минуту передо мной лежали две одинаковые тетради. Улыбнувшись протянула оригинал Милене, а копию убрала в свою сумку. 

- Ну на сегодня пожалуй всё. - сказала женщина. - Остальное завтра соберу. А сейчас отдыхать. 

Ближе к вечеру следующего дня я отправилась к бывшей хозяйке Мити, что б уведомить её об отъезде мальчика. 

На улице было тихо, редкие прохожие старались побыстрее скрыться в ближайших домах, как только видели меня. Я шла делая вид, что не замечаю этого. 

Дойдя до предпоследнего дома на улице, вошла во двор и обратилась к очень полной женщине, вывешивающей бельё: 

- Простите пожалуйста, где мне найти хозяйку? 

- Пошла вон, ведьма! - рявкнула женщина, едва на меня взглянув. 

- Значит вы и есть хозяйка. Я по делу к вам. 

- У меня к тебе одно дело, на костёр и вся беседа. 

- Да, уж. Манерам вас видимо не учили. 

- Не ведьме об этом судить. 

- В общем так, - выдохнула я. - мальчонка, что у вас за слугу был, не будет больше работать. 

- С какой это стати? - вскричала женщина. - И где вообще этого лодыря носит?! 

- Мальчику учиться надо. У него дар который нуждается в развитии. 

- Дурак он, а не одарённый. - рявкнула Пронька. - А ты верни мальчонку, всё равно на костёр пойдёшь. Срок ему до вечера, если не вернётся, плётки отведает, а то давненько он не получал. 

- Я вам ещё раз повторяю, мальчик отправиться учиться. И ваше мнение по этому поводу меня не интересует.

- Ах, ты хамка! - закричала женщина, и ударила меня с размаху мокрой наволочкой по лицу. 

Я отступила на пару шагов, но Проня не унималась и продолжила идти на меня размахивая своим мокрым оружием. Мне это надоело и взмахнув рукой я обездвижила женщину. 

- Вы сможете двигаться когда я уйду. - прошипела я. - И на будущее запомните, никогда не связывайтесь с ведьмой и тем более не поднимайте на неё руку. 

Резко развернувшись, я зашагала прочь от этого дома. Завтра же утром исчезаю из этого места. Это не спокойное местечко, чтоб спрятаться. Это какой-то...даже слова подходящего нет. Уезжать и увозить с собой и мальчишку и Милену. Я шла всё больше закипая от злости, пока дорогу мне преградил всадник. Едва не врезавшись в лошадь, я остановилась и посмотрела на всадника. 

Молодой парень, одетый в светлый костюм окинул меня оценивающим взглядом серых глаз. При одном взгляде на него мне захотелось бежать. Это был маг, но не простой Белый маг из гильдии света, проще говоря это был охотник на ведьм. Быстренько замаскировав свои способности, я начала думать о природе и погоде. Мало ли, вдруг он владеет ментальной магией. 

- Куда спешите, девушка.

- Домой. 

- А где здесь у вас ведьма живёт? - спросил маг. 

Почувствовав лёгкий дискомфорт, я сообразила, что маг просматривает мои мысли. 

- Ведьма?! - "перепугалась" я. 

Парень ухмыльнулся, ага за дурочку принял. 

- А я вас здесь раньше не видел? 

- Я не давно приехала, к местной травнице обучиться ремеслу. Да братишку нашла, двоюродного. Вот на днях заберу его от сюда. А сейчас простите я спешу. 

- Конечно, не буду задерживать. Надеюсь ещё пообщаемся. 

- Обязательно. - улыбнулась я. 

Маг тронулся в дальнейший путь, а я быстрее зашагала к дому Милены. 

"Только этого не хватало! - думала я. - И как этот охотник успел приехать так быстро?" 

В этот вечер мы решили лечь спать по раньше. С утра я собирались открыть телепорт и перекинуть нас в Драконью империю. 

Ночью я проснулась от странного шума, спрыгнув с печи подошла к окну. Так и есть почти весь посёлок собрался. Послышались крики "Жги ведьму!" и в окна дома полетели горящие факелы. 

Разбудив Милену и Митю, я сунула им сумки с травами и зельями. Взяла свои вещи и открыла портал. В дом начал проникать дым. 

- Быстро, по одному шагаем в телепорт и отходим в сторону. - скомандовала я. 

Милена шагнула первой, следом за ней Митя. Я замыкала нашу процессию. 

Да, такого появления гостей Драконья империя ещё не видела.

***** 

Как хорошо, что драконы гостеприимный народ. Всё же мы свалились на них, как снег на голову, да ещё и не в лучшем виде. Нас накормили ужином, вот чего никогда не пойму, так это аппетитов драконов. Как можно есть, когда за окном ночь? После лёгкого, по мнению древней, ужина нас проводили в комнаты. 

Проверив свои вещи я пришла к ужасающему выводу, унести из пожара удалось не многое, моя одежда погибла в огне, осталось лишь то, что было надето сейчас. Но самое главное, что кинжал я забрать не забыла. Закончив с делами легла в кровать и практически сразу уснула, под лёгкий шёпот ветра врывающийся в открытое окно, или это был шелест крыльев невидимого гостя. 

На утро я проснулась весьма отдохнувшей, на стуле нашёлся комплект новой одежды, явно Верена постаралась. Одевшись отправилась разыскивать дядю, с целью побеседовать по поводу Мити и его дара. Дядюшку я нашла на полигоне и да и мальчишка обнаружился там же и уже крутился возле драконов, поглаживая их довольные морды. 

- Дядя мы можем поговорить? - спросила я, подойдя ближе. 

При виде меня, один из драконов расплылся в довольной улыбке. 

- Макк, рада тебя видеть! - улыбнулась я и обняла дракона за шею. - Как ты вырос?! 

Дракон довольно заворчал, выпуская клубы пара. 

Митя смотрел на нас с живым интересом, а дядя улыбнувшись обратился к Макку: 

- Макк, прокати мальчонку, только аккуратно и не высоко. 

- Хорошо. - отозвался синий дракон. - Ну что, пацан, полетать хочешь? 

Паренёк от радости кинулся обнимать сначала меня потом моего дядюшку и Макка. Мы помогли Мите взобраться на спину дракона и Макк осторожно оторвался от земли. Взмахи сильных, кожистых крыльев вызвали порыв ветерка, едва не сбивший с ног.

Когда дракон отлетел достаточно далеко дядя посмотрел на меня: 

- Ты смогла разглядеть в мальчонке дар? 

- Да, дядя. У Мити сильный, проявившийся дар ловца душ. Об этом я и хотела с тобой поговорить, его надо определить на учёбу. А у меня на это сейчас нет никаких прав, меня и самой то сейчас вроде как нет. 

- Можешь не беспокоиться я всё организую. Сначала отправлю к ловцам душ, пусть в своей школе поучат его, а потом сюда вернётся, будет с драконами из сыска работать. 

- Дядя, спасибо огромное. Я так переживала за этого парнишку, уж слишком много ему давилось пережить. 

- Ты то что думаешь дальше делать? 

- Возвращаться в академию и получать степень магистра. 

- Значит учёба. - вздохнул дядюшка. 

- А ты что хотел прибрать мои таланты к рукам и определить на работу? - ухмыльнулась я. 

- Нет, просто думал, что ты от любви сбежала. 

- Дядя, хоть ты не начинай. - взмолилась я. - От тех кто охотится за мной я сбежала. Была б она ещё любовь та. А то и сбегать кроме как от бандитов не от кого.

Услышав мои слова дядя улыбнулся: 

- Ладно, не будем о грустном. Как у тебя с ведьмиными кругами? 

- Осталось два. В Тёмной империи и у людей. Но если с кругом у Тёмных всё более менее ясно, то где искать круг в Империи я не знаю. Уже год пытаюсь выяснить хоть что-то и тишина. 

- Ты же знаешь, что всему своё время. Придёт время найдёшь. 

- Надеюсь, как-то не очень хочется потратить на его поиски всю оставшуюся жизнь. Тем более, что я не знаю насколько длинной она будет, эта жизнь.

Странно на за все эти годы я как-то спокойно стала реагировать, на то что могу погибнуть. А может это потому что однажды я уже умирала?! Пока я раздумывала над этим вопросом, дядя продолжил говорить, отвлекая меня от мыслей:

- Ну, а как с драконьим кличем и призывом обстоят дела?

- Нормально, здесь мне почему-то хочется издать клич больше всего. 

- Это драконья кровь в тебе говорит. Ладно иди к Верене, она очень хочет с тобой поболтать. 

Попрощавшись с дядей я отправилась к наставнице. Весь оставшийся день провела в разговорах с двумя сёстрами Верена и Милена не могли нарадоваться тому, что одну незадачливую ведьму занесло на Забытый остров. Я в ответ лишь рассеяно улыбалась думая о своём. Мои мысли были далеко с семьёй и друзьями. Как они там? 

Ночью я долго не могла уснуть, проворочавшись в кровати достаточно долгое время, решила открыть окно и впустить свежий воздух. Выбравшись из под одеяла подошла к окну и открыла его настежь. Лёгкий порыв ветра растрепал мои волосы, и наполнил комнату свежим воздухом, с ароматом надвигающегося дождя. А вместе с ветром ко мне пришло и видение. 

"Большое помещение залито солнечным светом, проникающим сквозь большие окна. Снаружи прямо из земли поднимается нечисть первого порядка и нежить всех видов, но я уверена мои друзья справятся. Основное и самое важное для меня происходит в помещении, шесть статуй животных с зажатыми в пастях сияющими, камнями выглядят как живые. От этого становиться немного жутко. Но больший страх на меня наводит мой противник, стоящий напротив. Маг в белом одеянии призывает клинок "Света". Меня передёргивает, ибо это самое страшное оружие для тех кто выбрал путь тьмы и в ком течёт хоть капля тёмной крови. Жаль я не вижу лица этого мага, оно размыто для меня. Но соперник он сильный, очень сильный. 

Картинка сменилась и я увидела себя. Распущенные волосы, пламенеющие в лучах солнца, серьёзный взгляд ярко-зелёных глаз. На голове одет обруч, с чёрным камнем. А в руках сияет клинок "Тьмы". 

Мы сошлись с магом в извечной схватке Добра и Зла, Света и Тьмы. И ещё вопрос кто из нас играет на стороне добра..."

Видение исчезло так же как и появилось. Посмотрев на ночное небо я отправилась в кровать, только вряд ли мне удастся уснуть. 

На следующий день я была сама не своя. Мне необходимо было поговорить с кем-то, кто разбирается в драгоценных камнях. Обратиться к дяде нельзя, не знаю почему, просто так чувствовала. Вывод был один мне нужен молодой дракон который не расскажет о нашем разговоре никому. Такой был один, Макк. Приняв решение я отправилась на поиски дракона. Как не странно, но с Макком мы столкнулись в коридоре не далеко от моей комнаты. 

- Макк, вот ты то мне и нужен! - воскликнула я и схватив дракона за руку потащила в свою комнату. 

- Златка, что происходит? Куда ты меня тащишь? 

Войдя в комнату, я закрыла и зачаровала дверь. 

- Располагайся. - улыбнулась я. - Надо поговорить. 

- Что у тебя стряслось? 

Дракон развалился в кресле у камина и смотрел на меня с опаской. Вероятно подумал, что я в конец обезумела от всего происходящего в моей жизни. Меня же на данный момент мало интересуют его умозаключения относительно моего психического состояния. И поэтому встав напротив него я задала вопрос:

- Ты в драгоценных камнях хорошо разбираешься? 

- Пфф, я дракон. - фыркнул Макк. 

- Что это за камень? - спросила я создавая морок, камня из моего видения. 

Дракон присмотрелся к мороку и как-то сразу побледнел: 

- Джархо. 

- Что ты сказал? - спросила я убирая морок. 

- Джархо. Слеза дракона. Так называется этот камень. Откуда ты про него знаешь? 

- У меня было видение, в котором у меня на голове был обруч с этим камнем. Макк объясни мне всё. 

- Джархо, редкий и очень опасный камень. - начал дракон. - С помощью этого камня можно уничтожить своих врагов и нечисть. Джархо, активируется заклинанием и испепеляет своими лучами тех, кого владелец считает опасными. А так же выжигает довольно большое пространство земли. 

Теперь настал мой черёд бледнеть. Я почувствовала как сразу похолодели руки и кровь отлила от лица. Но продолжила задавать вопросы:

- То есть, этот камень уничтожает выборочно? 

- Да, друзей своего владельца камень не трогает. Но есть одно но. 

- Какое? 

- Были случаи когда владелец камне, при активации погибал. 

- Макк, мне нужен этот камень и заклинание активации. Да и вообще всё что сможешь найти по поводу Джархо. 

- Злата, ты уверена в этом.

Меня немного удивило, что дракон скорее не спрашивал, а утверждал о моей уверенности. Улыбнувшись я посмотрела на друга: 

- Макк, ты сам сказала что я уверена. Только о нашем разговоре никто не должен знать. 

- Я понимаю, но вот Джархо, тебе лучше попросить у Древней.

Я представила как приду к Древней и попрошу у неё камень. Ха, думаю меня отправят в долгое пешее путешествие. Лучше уж немного надавить на друга, ведь молодлй дракон очень любит приключения:

- А без неё никак нельзя? 

- Можно, но ты же не забыла, что она твоя должница. 

- Я уже и забыла об этом. Но всё равно просить у неё помощи не хочу, вдруг в более сложной ситуации мне понадобиться помощь драконов. 

- Злата ты говоришь меньше чем знаешь. - проворчал дракон. 

- Макк мне порой кажется, что тебе много тысяч лет. 

- Мне всего лишь пару сотен, но память предков всегда с нами. Знаешь, что мы сделаем, я найду всё что смогу и камень в том числе. Но ты пойдёшь и расскажешь своё видение Древней, возможно она сможет дать тебе совет. Всё же она мудрее меня. 

- Хорошо. Но помимо Древней мне придётся вызывать Верховную. - с печалью в голосе ответила я. 

Распрощавшись с Макком, я позвала Верховную, прикоснувшись к браслету на своём запястье. 

- Верховная, можешь прилететь в Драконью империю, как можно быстрее? 

- О, потерянная наша объявилась. - услышала я в ответ. - Скоро буду. 

- Жду тебя у Древней. 

Не успела я подняться и постучать в комнату к Древней, как со стороны двора послышался шум и ужасный грохот. 

- Опять... - простонала я и не дожидаясь разрешения вошла в комнату. 

Древнейшая стояла у окна и я поспешила к ней. К окну я подошла как раз в тот момент, когда Верховная на повышенных тонах объясняла двум ошарашенным драконам, что в месте её приземления не было никакого фонтанчика. Хотя вокруг валялись обломки этого самого фонтана. А фигурка маленького дракона, ранее украшавшая собой фонтанную скульптуру, виднелась на макушке, не понятно откуда взявшегося векового дуба. 

Верховная подняв голову и увидев нас с Древней, послала драконов к гоблинам на чай и зашагала ко входу в башню.

Немногим позже я уже рассказывала Верховной и Древней всё о видении, ну или почти всё. О своём разговоре с Макком я всё же умолчала. В итоге моего рассказа Древнейшая сказала, что драконы появятся тогда, когда я их позову. А вот ни Джархо, ни заклинание активации мне не дадут. Надеюсь у Макка получиться раздобыть и то и другое. За всеми обсуждениями прошёл не один час. 

Когда я вышла из покоев Древней, солнце неумолимо клонилось за горизонт. Наступал прохладный, наполненный ароматом гор, вечер. Ещё раз посетовав на отсутствие тёплой одежды, в связи с чем не могу прогуляться, я отправилась в свою комнату. Встретив по дороге домовиху, попросила её принести ужин в комнату. Не было никакого настроения сидеть в шумной и весёлой компании, мне было над чем подумать в одиночестве. 

Ужин мне принесли почти сразу, чему я обрадовалась ибо со всеми этими видениями и разговорами забыла поесть. Поужинав и телепортировав посуду на кухню я разожгла камин и укутавшись в мягкий клетчатый плед, забралась в кресло с ногами. Мысли куда-то улетучились, осталось только приятное тепло разливающиеся по телу.

Я засыпала и уже сквозь сон услышала звук открывающегося окна. "Наверное ветер"- подумала я, глядя сквозь полу сомкнутые веки на танец огня в камине. Встать и закрыть окно не было ни сил, ни желания. А может оно и не открылось вовсе, мало ли что послышится когда засыпаешь. В комнате тепло и не слышно ветра, значит точно показалось. И совсем не важно на ощущение присутствия ещё кого-то в комнате. Кого-то стоящего за спиной и гладящего по волосам. А ещё этот кто-то так тихо и нежно шепнул: 

- Спи самым сладким сном малышка. Никто не посмеет потревожить твой сон. 

Странные вещи происходят с нашим сознанием на границе сна и яви. Откуда-то появляется ощущение невесомости и соприкосновения тела с мягкой периной, а вместо пледа ты чувствуешь одеяло. Но главное, что к тебе пришёл кто-то очень важный и принёс с собой добрые и светлые сны. 

Я спала очень сладко, и видела во сне самый счастливый момент своей жизни, за последние несколько месяцев. 

Сверкающий водопад и прекрасные сияющие цветы вокруг. Это было несомненно то место где я бы хотела жить. Мечта... А рядом со мной тот, кто так близок сердцу и от этого на душе становиться тепло и светло. 

- Данте... - шепнула я улыбаясь. 

- Я рядом... - послышалось в ответ. 

Прикосновение его руки к щеке, и дыхание сбивается с ритма. Я просыпаюсь.



Глава 15. Ведьма-некромант, звучит смешно?! 

Через два дня после этого странного сна я отправилась в академию. Предварительно связавшись с Шилой, я попросила отправить туда необходимые вещи и Ночку, мою любимую лошадку. Правда Карфа пришлось оставить в дома, уж больно примечательный у меня пёсик. А мне не стоит забывать о том, что Златослава КарДейл находиться неизвестно где. 

Открыв портал я шагнула внутрь, а вышла уже в шумном дворе академии. Обходя группы молодых адептов я направилась в административный корпус. Не успела я ещё дойти до здания, а мне на встречу уже вышел ректор Альфред. 

- Приветствую вас в стенах академии Слава Славская! - произнёс он с лёгкой улыбкой. - Как добрались? 

- Спасибо хорошо. - отозвалась я. - Готова приступить к работе временного куратора группы адептов и заняться подготовкой к получению звания магистра. 

- В общем готова трудиться на полную катушку? 

- Именно. - улыбнулась я. 

- Зла.... Слава, - поправил свою оговорку ректор. - а ты не согласишься взять кураторство над группой некромантов и вести их до самого выпуска? 

Эти слова ректора меня удивили. На сколько я помню в академии никогда не было штатного некроманта. С каких это пор такая вакансия появилась? Хотя это даже хорошо, работа мне сейчас очень нужна.

- Вы предлагаете мне должность преподавателя? - спросила я.

- Да. Тем более если не откажешься то и боевым магам надо подтянуть проклятья и с нечистью по сражаться. 

- Вы уверены? 

- Абсолютно. Ну не смотри ты с таким подозрением, нет у меня больше мага твоей квалификации. 

- Искусников и лекарей тоже по проклятиям погонять надо? - спросила я. 

- Вполне возможно. Не волнуйся платить я тебе буду наравне с остальными преподавателями, плюс частные заказы тоже никто не отменял. 

После этих слов последние сомнения развеялись.

- Хорошо. - согласилась я. - Главное что б я смогла снимать небольшой домик. 

- Есть тут в пяти минутах от академии один домик, его дёшево сдают. 

- А почему? 

- Так никто жить в нём не хочет или не может. В общем домовой там шалит. Говорят, что он сам себе хозяев ищет. Так что возможно ты и выкупить его сможешь. А уж с домов поможем. 

- Рассказывайте как найти этот дом. 

- Я сам тебя провожу. 

И мы с ректором отправились искать мне жильё.

Дом действительно находился рядом с академией. Чистенький и уютный домик покорил меня сразу. Хозяйка, молодая женщина, была рада такому квартиросъемщику как некромант, и на радостях согласилась со временем продать мне этот домик. 

Домовой был тоже рад новой хозяйке. Ещё бы он не радовался, ведь его покормили. Причиной недовольства хозяина дома, являлся голод. Вот мне интересно почему люди не заботятся тем, что б оставить печенюшку и кружечку молока тому, кто бережёт ваш дом от пожаров и прочих несчастий. 

Договорившись с домовым, я вернулась в академию. Туда как раз прибыли мои вещи. Ночку пришлось оставить в академии, мне не куда было её определить. 

Остальные вещи я отправила домой, с помощью телепорта. 

После того как все дела были окончены я отправилась знакомиться с учениками. Моему появлению компания из пяти человек была не рада. Осмотрев адептов я улыбнулась, весьма колоритная группа. Два парня достаточно сильны в физическом плане, с достаточно развитой мускулатурой. Ну что ж это вполне не плохо. Я посмотрела на третьего парня. О, а это уже интересно, в этом парнишке явно есть эльфийская кровь, ещё и светлых эльфов. Интересненнько, светлый эльф некромант. 

Так, что у нас дальше тихий парнишка в очках смотрел на меня с опаской. Выглядит он очень даже странно, весь какой-то всклокоченный, как безумный учёный. Надо бы за ним понаблюдать. 

Настала очередь девушки. Полненькая, значит бегает плохо, ну ничего будем учиться. А вот дар то какой сильный. Девчонка была реальным тёмным магом, да ещё и очень сильным магом. Интересно когда столь юное создание успело отдать себя тьме? Надо как-нибудь об этом спросить. 

- Ну что ж господа маги, я ваш куратор. Зовут меня Слава Славская и начиная с сегодняшнего дня именно я буду преподавать вам основы некромантии и нежитилогии. Да и ещё спешу вас огорчить я к вам не на год, вы будите видеть меня в качестве своего наставника до последнего дня обучения. 

После этих слов послышалось дружное "уууу" от парней. Меня это нисколько не удивило, ведь мало кто захочет, что б его преподавателем стала молодая девушка. Придётся разочаровать ребят. 

- Так надеюсь все прекрасно помните боевую магию и способы уничтожения простейшей нечисти. По лицам вижу помните, - расплылась я в улыбке. - вот завтра и проверим. Встречаемся в половине девятого утра. А теперь все свободны. 

Когда адепты быстренько ретировались из аудитории я шепнула заветные слова и перенеслась в свой уютный домик. В котором меня ждал приятный сюрприз.

Удобно расположившись за столом и попивая горячий чай сидела Шила. 

- Шии, ты как здесь оказалась? - спросила я. 

- В гости приехала. - спокойно отозвалась подружка. - Ты что не рада? Я тебе между прочем поесть приготовила. 

- Я тебе очень рада, но как ты узнала, что я здесь живу и как в дом попала? 

- Злата! - протянула Шила. - Я маг и попасть в дом для меня не проблема. А как узнала, что ты здесь живёшь, это легко. Ты слишком не внимательна. 

Сказав это Шила встала и подойдя к моим ещё не разобраны вещам, достала оттуда какую-то статуэтку. Присмотревшись я заметила, что это моя любимая фигурка кошки. 

- Но как? - от удивления я не смогла больше ничего сказать. 

- Один демон помог сделать маячок. Злата пойми мне надо знать где ты. 

- Шила, я всегда забываю, что ты мой хранитель. 

- Пора запомнить. - улыбнулась Шила. - Давай ужинать, и расскажешь мне всё, что произошло. 

Всё оставшееся время, до наступления ночи мы с подругой болтали. Я рассказала Шиле о своих приключениях на Забытом острове. А подруга поведала мне о том, что происходило дома и в Тёмной империи. Что-то я уже знала от Первой ведьмы, а кое-что оказалось для меня новостью. 

Как рассказала мне Шии, через несколько дней после разгрома учинённого во дворце Повелительницы Данте исчез. Просто уехал утром, а куда и зачем не сказал. С тех пор Тёмного видят крайне редко. Как рассказал моей подруге её источник, Данте занят какими-то поисками. Что или кого ищет Тёмный не ясно. 

Выслушав рассказ подруги я взглянула на часы, было далеко за полночь. 

- Ну вот, заболтались мы с тобой, теперь я на первый рабочий день опоздаю. - посетовала я. 

- Не бойся хозяюшка, я разбужу. - раздалось из-за печи и к нам вышел домовой. 

- Спасибо хозяин, теперь я спокойна. Это Шила моя сестра. 

- Знаю хозяюшка. Идите с сестрой отдыхать, а я сам всё приберу. 

Постелив Шиле на кровати, я забралась на печь и уснула, слушая мерное бормотание старичка домового и постукивание посуды.

Проснулась я, когда за окном только занимался рассвет. Осторожно спрыгнув с печи, оделась и направилась к двери. 

- Ты куда это направилась, хозяюшка? - раздалось недовольное бурчание за моей спиной. 

От неожиданности я подпрыгнула на месте. Но напомнив себе, что в моём доме есть домовой успокоилась. 

- Напугал ты меня, хозяин. Я на работу собралась. Мне сегодня ещё адептов с нечистью знакомить. А для этого поработать нужно. 

- Понятно. - сказал домовой. - А сестре, когда проснётся, что передать? 

- Пусть, меня дождётся. - сказав это я схватила свою сумку и выбежала за дверь. 

Путь мой лежал через весь город на кладбище. Сначала я хотела натравить на своих учеников умертвие животного, но передумала. Простейшего зомбика, на первый раз будет достаточно. Найдя необходимую заброшенную могилу, я начала готовить всё что было нужно. Это только в книгах пишут, что некромант поднимает трупы на раз. На самом же деле всё совсем не так. Прежде чем поднять труп, его надо вытащить из земли. А тут два варианта, если ты начинающий некромант копай вручную, ну а если маг ты хороший, то работать можно и магией. Мне естественно ближе и родней второй вариант. И поэтому сделав пару пассов руками и шепнув заклинание, я получила "очаровательный" такой трупик. Люблю работу некроманта! 

Дальше начались приготовления к поднятию и когда до полного оживления трупа мне оставался последний штрих, я наконец отправила в академию магический вестник. Скоро сюда придут мои ученики и можно будет начать занятие, очень уж хочется посмотреть как они готовы ко встрече с простейшей нечистью. 

В ожидании адептов я решила пройтись по кладбищу. От созерцания надгробных плит меня отвлёк, шорох и налетевший ветер. Посмотрев на небо, я увидела тёмно-синего дракона. 

Макк снизился и найдя более-менее свободное пространство приземлился. 

- Привет, Златка! - заговорил дракон, выпуская клубы дыма. 

- Привет, Макк. Какие новости?

- На шее у меня новости весят. - сказал друг вновь окутав меня клубами дыма. 

Только сейчас я заметила, что на шее дракона висит странный мешочек. 

- Забирай мешочек, там для тебя подарочек. Остальное потом как найду, принесу. 

Я осторожно сняла мешочек с шеи дракона и развязав шнурок вытряхнула на ладонь достаточно большой по размеру, чёрный камень. 

- Джархо. - выдохнула я с каким-то благоговейным трепетом. 

- Он самый. Всё я полетел дальше, а то там люди челюсти с пола не поднимут. - сказал Макк и взлетел. 

Убрав Джархо в карман я повернулась. На меня смотрели пять удивлённых молодых людей. Да уж, у будущих некромантов похоже шок, ну ничего сейчас вылечим. 

- Ну, что товарищи некроманты, готовы к работе? - спросила я, подходя ближе. 

- Готовы. - в разнобой ответили адепты. 

- До сегодняшнего дня кто-нибудь из вас встречался с нечистью? 

- Нууу, - получила я в ответ. 

- Понятно. Надеюсь хотя бы боевые заклинания вы помните. Так для первого занятия у вас будет одна нечисть на пятерых. Потом будем усложнять. И так приступим. 

Прочитав заклинание, я посмотрела на своё творение. Зомбик зашевелился и поднялся на ноги. Посмотрев на адептов, щёлкнул челюстью из которой выпали три зуба. Переведя взгляд на меня зомби забавно наклонил голову, всматриваясь внимательнее. Поняв, что меня трогать не стоит, труп вновь посмотрел на адептов. Ещё раз щёлкнул челюстью пошёл прямо на моих учеников.

До адептов доходило долго, сначала они наблюдали, а когда поняли чем им грозит встреча с бывшим трупом попробовали отбиться магией. Получилось мягко говоря не очень, парочка заклинаний огня, едва меня не зацепили. Да, с концентрацией у ребят плохо, а вот девчонка молодец, точно ударила заклинанием тьмы, у зомби вылетели оставшиеся зубы. Но этим труп не остановить. И бывший покойник двинулся на некромантов ещё быстрее. Так теперь посмотрим как они среагируют. Ага, девочка пытается плести заклинание, не дурно. А что остальные? У физически подготовленных ребят ступр, парнишка с эльфийской кровью, вытащил лук. А вот тот, что напоминает безумного учёного, среагировал очень даже хорошо. Инстинкт самосохранения у парня сработал на отлично, бросив в зомби ослепляющие заклинание парнишка побежал. Глядя на него остальные тоже дали дёру. Зомби побежал следом, а я забралась на ближайшее дерево и устроившись поудобнее стала наблюдать. Часа два зомби гонял магов по кладбищу, в итоге парни залезли на деревья, а девушка забравшись в какой-то склеп, периодически кидала в зомби заклинания. Мне всё это надоело, и спустившись с дерева я одним единственным заклинанием уничтожила зомби, превратив его в прах. 

- Все сюда! - крикнула я. 

И когда маги собрались вокруг меня сказала то, что думала на данный момент: 

- Некроманты из вас, друзья мои, пока никакие. Но шансы есть. Итак пройдёмся по каждому отдельно. Вы двое, самые физически подготовленные, но реакция никакая. Надо быстрее думать. Так теперь, девушка, молодец хорошая реакция и ты пыталась предпринять хоть что-то. Ты, - я посмотрела на лучника. - Молодец что носишь при себе оружие, но есть одно но. Меч как и лук действенны, но не на всю нечисть. Если тебе встретиться нежить первого порядка, лук и стрелы тебе не помогут.

Я замолчала, что б перевести дух, а затем продолжила: 

- Ну и наконец тот кто удивил меня больше всего, ты правильно сделал, что побежал. Не знаешь чем ударить нечисть беги. Беги и думай. Запомните важное правило. Хороший некромант, тот который остался в живых. А для этого надо быстро бегать или быстро думать. 

- А что должен уметь делать магистр? - спросила девушка. 

- А магистр, должен делать и то и другое одновременно. На сегодня занятие окончено. К завтрашнему дню вспомните все виды простейшей нечисти и придумаете способы её умерщвления. Всё ясно. 

- Ясно. - ответили парни. 

- Преподаватель, можно с вами поговорить? - спросила девушка. 

А я в который раз подумала, что пора бы запомнить имена своих учеников. 

- Да конечно. - согласилась я. - Ребята что стоим? Свободны. 

Парни пошли с кладбища, а я посмотрела на адептку: 

- Пойдём в булочной посидим, а то есть хочется. 

Спустя некоторое время мы сидели в булочной и лакомились свежей выпечкой и горячим шоколадом. 

- Напомни как тебя зовут, а то вчера да и сегодня с утра спросить забыла? - спросила я. 

- Милисента. 

- Красивое имя. Милисента, так о чём ты хотела поговорить? 

- Вы же знаете, обо мне больше чем другие? Я хотела сказать, что вы видите, что я с тьмой связана. 

- Вижу и интересно когда ты успела себя тьме отдать?

- Я в детстве заболела сильно, лекари отказались. А потом появилась она, женщина из тумана. Мама говорит, женщина долго говорила со смертью которая во мне была, а потом ушла сказав напоследок, что я теперь буду отличаться от других детей. 

- Догадываюсь, что это за женщина была. - усмехнулась я. - Но причём здесь я? 

- Я вижу за вашей спиной тьму. 

- У всех некромантов тьма за спиной. - ответила я. 

- Нет, вас тьма эта охраняет. Будто охрану к вам приставили. 

- Интересно. Я ничего такого не замечала. А что ещё ты видишь? 

- Смерть рядом с вами ходит, и ещё что-то не понятное. 

При упоминании о смерти мне стало не по себе. Она то действительно всегда рядом. Того и гляди из-за угла покажется, в лице очередного охотника. Но пугать такими подробностями девушку всё же не стоит:

- Милисента, этого разговора не было, договорились? Никто не должен знать о чём мы говорили. 

- Хорошо. Я же не глупая, всё понимаю. 

Я дотронулась до руки девушки: 

- Мили из тебя получится прекрасный некромант. Будут вопросы обращайся. 

- Конечно, ведь вы же моя наставница. - улыбнулась девушка и на её пухленьких щеках появились ямочки. - А вы замуж собираетесь? 

- Нет, с чего ты взяла? 

- Колечко увидела, вот и подумала. 

Я посмотрела на правую руку, на пальце действительно было колечко. Из комплекта подаренного Тёмным. Странно как это я про него забыла, отдела ведь в день своего восемнадцатилетия и больше не снимала. Просто забыла, что оно у меня на пальце. 

- Нет, это подарок одного друга. - ответила я. - Снять просто забыла. 

- Можно я посмотрю его, только не снимайте?! 

Я протянула руку и Мили стала рассматривать колечко. 

- Ой, а вы его и не сможете снять, оно заговорённое. Поэтому вы и забыли про него. 

- Как заговорённое? 

- А это вы у того кто подарил спросите. Я не знаю. 

"Ох, и попал же этот даритель!" - подумала я. 

- Спасибо тебе Мили. 

Мы посидели в булочной ещё немного времени, а потом разошлись. Вечером я проводила Шилу домой и пообещав подруге заглянуть в замок и повидаться с родными, осталась налаживать свой быт.

***** 

Прошло два месяца, жизнь понемногу вошла в размеренное русло. Мои ученики оказались не так безнадёжны и уже могли справиться с простейшей нечистью в одиночку. Парнишка, что показался мне немного безумным, на деле показал себя как первоклассный маг. А ещё он бы влюблён в свои изобретения, артефакты призыва и уничтожения нечисти, его творения заняли свои места в нашем кабинете. А в последние дни он занимался разработкой накопителя энергии. 

Мили, занималась больше всех и на данный момент стала лучшей в группе. Во многом ей помогал дар Повелительницы тьмы и девочка просто чувствовала нечисть на расстоянии. Я лишь подсказала ей как этим даром пользоваться. 

Остальные трое парней были сильными и ловкими, но некромантами посредственными, работать в будущем им лучше всего в команде. 

Что же касательно меня, то я работала как проклятая. С утра до вечера в академии или на полигоне с адептами. А вечером в своей маленькой лаборатории, варила зелья. По выходным подрабатывала в городе, изгоняя приведений из домов знати или успокаивая расшалившихся домовых. Иногда, вызывали на кладбище, если кто не упокоенный появлялся. Пару раз шепнув заветные слова, или открыв портал наведывалась домой, к родным. Для меня страшны стали ночи, возможно поэтому я и работала до изнеможения. Почти каждую ночь приходило то видение, боя с магом, и каждый раз я упускала какой-то важный момент. Что-то я должна сделать но, что?! Перенеся обруч из своих видений на бумагу, я отдала рисунок и Джархо, хорошему мастеру и через несколько дней получила готовое украшение.

Сегодня я не спала до рассвета, всю ночь провела в лаборатории за производством нового зелья. Отодвинув в сторону яркую занавеску в цветочек, я выглянула в небольшое окошко. За окном, крупными хлопьями валил белый снег. За ночь всё вокруг укрылось белым одеялом, а на стёклах появились морозные узоры. Зима вступила в свои права. Полюбовавшись ещё несколько минут на снежную красоту за окном, я вспомнила другую зиму. Мой первый учебный год в академии, тогда было так же снежно. Улыбнувшись своим воспоминаниям, я пошла собираться на работу, устрою сегодня адептам тренировку на улице. 

Я всегда старалась придти раньше своих учеников, но сегодня немного задержалась, пришлось расчищать себе дорогу. Снега за ночь намело по колено и идти было практически не возможно. Когда я зашла в кабинет, адепты уже сидели на своих местах и тихо переговаривались. 

- Товарищи некроманты, поднимаемся и выходим на улицу. 

- Зачем? - спросили Мили. 

- У нас сегодня тренировка на улице. 

- Нееет. - простонали адепты. 

- Да! - улыбнулась я. 

Направляясь к двери я услышала перешёптывание адептов: 

- Она не Слава. Она Зласлава какая-то. 

Усмехнувшись этим словам я вышла из кабинета. Сегодня будет замечательная тренировка. Но неприятное чувство в душе не давало мне покоя, портя настроение. 

Тренировка была в самом разгаре, я гоняла адептов по заснеженной поляне, заставляя отбиваться от моих магических атак. Или же используя стилеты и свой кинжал.

- Наставница, а если вы кого-то из нас раните? - спросил наш изобретатель, весьма запыхавшись от быстрого перемещения. 

- Сами себя вылечите. Или в магической школе не посещали занятий по лекарству? 

- Посещали, но... 

- Ясно. - оборвала я адепта. - Пять минут перерыв. Слушайте и запоминайте. Вы будущие некроманты, кто-то из вас возможно станет магистром, но базу лечения вы знать обязаны. А так же запомните, некромант не только уничтожает нечисть или общается с душами, он ещё и работает с тонкой материей. Вы должны одинаково уметь как уложить в могилу, так и поднять из неё. Думаю надо поговорить с ректором и вызывать вам преподавателя по некролечению. Отдохнули?! Теперь продолжим. 

Но адепты смотрели куда-то мимо меня. Повернувшись, я увидела что между деревьями клубиться тьма. Вскоре туман рассеялся и на поляне осталась стоять Ларрин. Лёгким кивком головы не подходя к нам, девушка дала понять, что нам надо поговорить. Мне очень не понравилось выражение тревоги на её лице. 

Повернувшись к адептам я сказала: 

- На сегодня все свободны! К завтрашнему дню, основу магической защиты и базу лечения знать наизусть! Ясно? 

- Ясно... - вздохнули адепты и побрели с поляны.

А я тем временем направилась к Ларрин. 

- Привет! Рада тебя видеть. 

- Я тоже рада встречи, Злата. Только я за тобой. 

- Что случилось? Круг активировался? 

- Хуже Злата. Намного хуже, у нас прорыв. 

От такой новости меня бросило в жар и стало трудно дышать. Прорыв большого ведьминого круга не сулил ничего кроме огромных неприятностей. Интересно сколько волн активности прошло. Посмотрев на подругу я спросила:

- Когда прорвало круг? 

- Сегодня утром. Нечисть лезет из круга, наши пока сдерживают, но нужна ты. 

- Кто, там сейчас находится? 

- Повелительница, Миро и ещё несколько тёмных некромантов. 

- А? 

- Моё братца где-то носит! Отправила за ним поисковиков, надеюсь к нашему прибытию он будет уже там. 

- Так я сообщу ректору и выдвигаемся. 

За десять минут я не только предупредила ректора о своём отъезде, но и успела вызвать своим ученикам преподавателя по некролечению. Лучше меня в этой области некромантии разбиралась только Дарина. А ещё я отправила весточку Шиле, чтоб вызывала ребят пусть побудут с нашей семьёй, ведь подруга в замке не усидит, а живём мы на границе с Тёмной империей. Тем более масштабы прорыва не известны. Спустя эти десять минут, показавшиеся мне вечностью, я стояла возле Ларрин, облачённая во всё чёрное и с подобранными вверх волосами. 

- Я готова, можно отправляться. 

- Как будем перемещаться, с помощью тьмы? - спросила подруга. 

- Нет, давай моим способом. Не на метле естественно. 

- Ну да, если твои ученики увидят тебя на метле, то бояться будут ещё больше. - улыбнулась Ларрин. 

- Как ты можешь шутить в такой момент?! - изумилась я. 

- Просто чувствую, что пока всё под контролем. Так как добираться будем? 

- Телепорт открою, если скоординируешь место выхода. 

- Хорошо, открой своё сознание, не полностью. И смотри мне в глаза. 

Я отодвинула ментальный щит и посмотрела в глаза подружке. Очень скоро я увидела большой зал с мраморным полом и отделанными тканью стенами. 

- Видишь, зал? Вот туда нам и надо. 

Молча я сделала пасс рукой и мы с Ларрин шагнули в портал.

Выбросило нас как раз в том самом зале с мраморным полом. Конечно очень хотелось осмотреться вокруг, понять какой он холл дворца Повелительницы Тьмы и владычицы Тёмной империи. 

Но Ларрин дёрнула меня за руку, заставляя отойти в сторону. Если она этого не сделала, то меня б придавил большой белый волк, а точнее волчица, выпрыгнувшая из портала. 

- Шии, всё таки не усидела дома. - с укоризной произнесла я. 

- Злата давай потом об этом. - ответила мне подруга. 

- Ларрин веди нас к кругу. Поскорее начнём, а то я даже здесь чувствую всплески магической силы. 

- Да пойдёмте скорее. - ответила Ларрин и повела нас по длинному, извилистому коридору. 

Шли мы очень быстро и вскоре вышли в ещё один холл. Помещение было залито солнечным светом, который лился в большие двустворчатые окна. Можно было бы сказать, что это чудесная комната, но её портило одно, это звук сражения. Лязг мечей и стоны раненых смешались с дикими воплями различных тварей. Все эти звуки доносились из-за закрытых дверей, ведущих в другую комнату. 

Набрав в лёгкие по больше воздуха я подошла к массивной двери и взявшись за ручку, собралась её открыть. 

Но звук разбивающегося стекла и порыв ветра, заставили меня обернуться. 

Большое окно было разбито и мелкие осколки усеяли пол. А напротив меня стоял Данте, с распахнутыми крыльями. Я посмотрела на него, всё такой же сильный и красивый. За несколько месяцев, что мы не виделись Тёмный стал ещё шире в плечах и волосы отросли ещё немного. 

Я невольно улыбнулась и увидела как лёгкая улыбка скользнула по губам Данте. 

Молча подойдя ко мне, Тёмный толкнул дверь и только когда она приоткрылась, заговорил с нами: 

- Я зайду первым, а потом уже вы. 

Сказав это он распахнул дверь настежь и вошёл в просторный зал, учтиво придержав массивную дверь Данте пропустил нас в помещение. Войдя в большую, залитую светом сотен свечей, комнату я замерла. Всё те же скульптуры: Лев с рубином, Лиса с бриллиантом, Дракон с изумрудом, Орёл с топазом и Пантера с камнем Тёмной империи. 

Возле каждой скульптуры стоит Тёмный маг или воин. Все стояли в боевой стойке. Среди незнакомых лиц я увидела Миро. Демон стоял, возле статуи лисы, с большим двуручным мечом, с которого капала кровь. Всегда безупречное одеяние демона, тоже было забрызгано кровью. 

Повелительница тоже была здесь, заслонив собой скульптуру пантеры, женщина проигрывала магией тьмы. Окутанный чёрным дымом шар, был самым мощным орудием тёмной магии. Как бы я хотела научиться этому заклинанию. 

Я перевела взгляд на пентаграмму, лучи ведущие к скульптурам светились фиолетовым. А вот в центре была огромная дыра, прорыв ведьминого круга. 

Видимо мы попали в момент затишья, так как ничего кроме змей горгоны из круга не появлялось. 

Тем временем Повелительница тьмы заметила наше присутствие: 

- Ну наконец-то. Данте, где тебя носило?! Вставай на моё место, я больше не продержусь, здесь нужен воин. 

Тёмный молча, занял место Повелительницы, и призвал клинок тьмы. А женщина подошла ко мне и едва заметно улыбнувшись сказала: 

- Рада тебя видеть ведьма. Надеюсь на твою помощь. 

- Я помогу, мне надо всего пару минут. - ответила я, сжимая своей дрожащей рукой аристократическую ручку Повелительницы. 

Кивнув мне в ответ женщина отошла к дверям, а вскоре и вовсе исчезла. Только сегодня я заметила, что в Повелительнице уже нет былой силы.

Посмотрев на Ларрин и Шилу я сказала: 

- Ларрин, тебе лучше отправиться к Повелительнице. Ты ей нужнее. 

- Хорошо. - сказала юная Повелительница и исчезла. 

- Шии, ты встанешь вон там между Миро и Данте. - давала я указания подруге. - Эти двое не дадут тебя в обиду. Так что ещё, я забыла?! Да, вот ещё не смотри в глаза змеям и горгоне. 

- Помню. - сказала волчица. - И перестань командовать, это я должна тебя беречь, а не ты меня. 

- Шии, от сюда я вернусь живой. - улыбнулась я, распуская волосы. 

Ненавижу этот обязательный пункт. Когда пользуешься ведьминскими силами, волосы должны быть распущены. Когда коса была расплетена, я достала из сумки обруч с Джархо и одела его на голову. Сумку же отбросила к двери. Посмотрев на подругу я двинулась вперёд с переливающимся кинжалом в одной руке, и огненной плетью в другой. 

Шии встала между Тёмным и Миро. Я же встала по другую сторону от Данте. Взглянув в его синие глаза я улыбнулась: 

- Всё получится. Мы сможем. 

- Знаю, что сможем, должны выбраться живыми. У нас с тобой есть не законченный разговор.- сказал Тёмный и многозначительно посмотрел на меня.

Я же взглянув на него ответила: 

- Да, нам действительно есть о чём поговорить. 

- О чём это ты? 

Но ответить я не успела, пол под ногами задрожал и дыра в центре пентаграммы засветилась, оттуда повалил дым с запахом серы.

- Что это? - раздался шёпот. 

"- Попроси их замолчать. - обратилась я мысленно к Данте." 

"- Зачем?" 

"- Не думаю, что они ходят умереть. Среди них есть некроманты?" 

"- Конечно, есть. А насчёт смерти ты серьёзно?" 

"- Да. - коротко ответила я." 

Тёмный на некоторое время замолчал, а потом посмотрев на меня, всё также мысленно сказал: 

"- Всё, больше никто не скажет ни слова. Может объяснишь в чём дело?" 

"- Если я правильно чувствую, то две волны выхода из круга уже были, а это значит что сейчас оттуда появиться кое-кто по серьёзнее упырей и чертей. Сам смотри." 

А в комнате тем временем становилось всё труднее дышать из-за жуткого почти не выносимого запаха серы. 

Я сконцентрировалась и с кончиков моих пальцев слетели голубоватые пузырьки. И вскоре все находящиеся в зале оказались в воздушных пузырях, с достаточным количеством воздуха. Это была моя новая разработка, так сказать изобретение в области заклинаний. Заметив на себе изумлённый взгляд Тёмного, я лишь пожала плечами, мол у каждого свои увлечения. 

Разлом ведьминого круга засветился ещё сильнее, и с той стороны портала появились сразу три горгоны. Змей с их голов сползали на пол и направлялись к нам, шипя и изворачиваясь. 

На моих губах появилась улыбка больше напоминающая хищный оскал. Ну что ж пришло время Данте узнать обо мне кое-что новенькое, не все ж ему иметь секреты...


Данте. 

Злата не перестаёт меня удивлять, из хрупкой девочки она превратилась в красивую и сильную духом девушку. В тот момент когда я появился во дворце и увидел её стоящей у дверей то не сразу поверил своим глазам. Она очень изменилась за эти несколько месяцев, нет внешне это всё та же Злата, но взгляд. 

Её глаза, казалось стали ещё зеленее, хотя куда уж больше. Да и сам взгляд стал более серьёзным. В каждом движении чувствовалась мощь и сила духа. Может мне это только кажется, но с момента нашей последний встречи, мои визиты в Драконью империю не в счёт, Злата стала ещё привлекательнее. Если так и дальше пойдёт, то совсем скоро она станет по настоящему красивой женщиной. 

Пытаясь держать себя в руках, я сделал всё что б малышка не заметила моих чувств. Ведь она так боится, разговоров о серьёзных отношениях, о семье. 

Но больший сюрприз меня ожидал в момент появления горгон. Украдкой взглянув на Злату я испытал лёгкий шок. Глаза светились невероятным зелёным огнём. А эта улыбка, больше напоминающая оскал пантеры. Мгновение, плавный перекат с ноги на ногу и Златы уже нет рядом со мной. Всё что я успеваю это следить за плавными движениями хрупкой девушки, с огненной плетью и сверкающим кинжалом в руках. Взмах руки и с одной горгоны полетела голова, отсечённая