Book: Аш



Клещ(с)


Аш. Книга 1





Глава 1



Малый крейсер прорыва 'Атха' вывалился из гипера в системе NPQV-6440-FDKW. Капитан 'Атхи' Кнарп наблюдал за тактическими экранами на своем месте в корабельной рубке. Приятно, когда ты сидишь на возвышении в ложементе, внизу перед тобой голоизображение звездной карты, спереди и по бокам - несколько тактических экранов, но главное, в соседнем ложементе навигатора сидит чертовски симпатичная бабёнка, и она - твоя. Кнарп мельком взглянул на МейЛи.

Уже почти десять лет, как он вывез её с одной из систем Оширского Директората, попросту похитив молоденькую 'ночную бабочку', так приглянувшуюся ему во время отдыха в одном их тамошних борделей. Роль исключительно капитанской грелки МейЛи выполняла недолго - девчушка оказалась неглупой, её АйКью был 138, и она упросила Кнарпа поставить ей нейросеть навигатора, настойчиво учила базы и скоро смогла занять место навигатора в корабельной рубке рядом с ним. Впрочем, имплант 'Деличе', установленный ей в борделе, МейЛи сохранила. В итоге половой вопрос на борту корабля для Кнарпа был решен. Во время отдыха на космических станциях он отрывался с проститутками в борделях, лояльно относясь к тому, что МейЛи тоже спускает пар на стороне. Однако девчушка и тут показала свою пользу. Не раз, снявшись в баре капитану или навигатору какого-нибудь торгового транспорта и выжав из него все соки в номере близлежащего отеля, МейЛи умудрялась добыть информацию о 'жирных грузах', которые те везли, и о маршрутах следования. Не раз уже такие наводки приносили хороший куш команде 'Атхи'. Вот и сейчас, хорошо покувыркавшись с навигатором одного из транспортов, она вытянула из того сведения, что транспорт отправляется со дня на день в сторону Урканы, везя очень дорогой груз. Путь туда шел по одному маршруту, через несколько систем 'подскока'. Вот в ближайшей из них, системе NPQV-6440-FDKW. 'Атха' должна была перехватить торговца.

- Капитан, - подала голос МейЛи. - Есть отметка корабля в системе. Прятался за одним из спутников газового гиганта. Корвет проекта 'Джаляб', Империя Арвар, название и принадлежность скрыты... Курс на пересечение с нашим...

- Рейдер арварский, - скривился Кнарп - и чего этим крысам здесь надо? Ладно, не обращай на него внимания.

В этот момент с рейдера пришел вызов.


...


- Гуча! - на экране показался арварец, одетый в блестящий, золотого цвета бронескаф, на шее у чернокожего висела толстая золотая цепь. - Тормози свою лохань! Мы придём и убьем тебя быстро, ты даже не почувствуешь боли!

- Ты что, шмурдяк чернозадый... - чуть не поперхнулся от такой наглости Кнарп. - Совсем рамсы попутал? Вали отсюда!

- Ты сделал свой выбор, белозадый - арварец улыбался во все тридцать два зуба. - Я, Лумба, клянусь, что засажу в твои кишки свой жезл! - и арварец захохотал.

Кнарп прервал связь и объявил общую тревогу по кораблю.

- Капитан! - МейЛи обратила его внимание на тактический экран. С другой стороны появилась отметка второго корвета.

Дело принимало странный оборот. Нападать двумя рейдерами на малый крейсер прорыва было просто самоубийством.

- Ракетная атака с обоих рейдеров! - МейЛи была абсолютно невозмутима - Время подхода две минуты...Запускаю перехватчики. Время сближения двадцать секунд... десять секунд... есть поражение!

Кнарп стряхнул наваждение и быстро скомандовал:

- Орудия главного калибра! Цель - рейдер-два. Огонь по готовности. Летная палуба!

- Капитан... - ответил бывший там инженер Крэн.

- Абордажной команде занять два бота, остальным быть в готовности.

В этот момент оба плазменных орудия выплюнули в сторону второго рейдера сгустки плазмы. Преодолев расстояние, разделяющее 'Атху' с рейдером, они точно поразили последний, полностью сбив на рейдере силовой щит и поразив место размещения генераторов. Может рейдер был полное барахло, а может удача от него окончательно отвернулась, но от попадания генераторы сдетонировали, распылив рейдер по космосу.

- А этот - брать на абордаж! - рявкнул Кнарп.

Для того чтобы этот рейдер не постигла судьба его напарника, обстрел осуществляли автоматическими кинетическими пушками SW-12 (арварскими, кстати - вот ирония!). Когда сбили силовой щит рейдера, огонь был направлен на его маршевые двигатели.

- На абордаж! - и абордажные боты сорвались с летной палубы 'Атхи'. Буквально через

На первом рейдере слишком поздно поняли, что надо убираться. К тому времени, как рейдер стал делать попытки изменить курс, его двигатели были уничтожены. Видимо, тот капитан решил биться до последнего, и автоматические пушки рейдера начали изводить весь имеющийся запас снарядов, поразив один из ботов и просаживая силовой экран 'Атхи'. В этот момент искин зафиксировал запуск нескольких десятков ракет - видимо, рейдер выплюнул весь имеющийся у него запас. МейЛи скомандовала искину запуск противоракет, большая часть 'посылки' была перехвачена, но семь ракет прорвались, уничтожили силовой щит и пробили борт в районе жилых кают абордажников.

Первый абордажный бот, словив несколько снарядов, сбился с курса, из его пробоин утекал струйкой воздух. Шесть отметок бойцов погасли. Кнарпа распирала злоба - его абордажная команда еще не вступила в бой, а уже сократилась на шесть бойцов.

Второй бот удачно влепился в стенку трюма рейдера, пробив ее.

- Начинаем высадку, - пришел сигнал от бывшего на боте сержанта.

- Капитана брать живьем! - эту мразь Кнарп сам хотел порезать на лоскутки.

- Капитан... А что такое 'гуча'? - спросила МейЛи. Таким отвлеченным вопросом она хотела хоть немного его успокоить.

- Для арварцев все нечерные не люди. Так, мясо... Рабы. Так вот 'гуча' - это 'пока-еще-не-мясо'. - ответил Кнарп, злобно сплюнув.

...


Абордажная команда, высадившаяся на арварском корвете, встретила бешеное сопротивление. Капитан рейдера укомплектовал команду рабами с установленными рабскими нейросетями. Сейчас эти почти уже не люди бросались с ожесточением в контратаки, не щадя себя - так их принуждали поступать рабские нейросети, полностью подавляя самостоятельное мышление. Тем не менее, абордажники с 'Атхи' были лучше экипированы и вооружены, и за четверть часа пробились к корабельной рубке, где прятался понадобившийся капитану арварец, хотя это стоило им одного боевого дроида и жизней четверых бойцов.

Два бойца уже устанавливали шнур для подрыва люка, ведущего в корабельную рубку, как тот открылся сам - арварец, оставшийся один, предпочел сдаться.

Тем временем Крэн сел в универсальный ремонтный бот 'Аракат' и направился ловить первый абордажный бот. Тот успел по касательной удариться о корпус корвета, что лишь снизило его скорость, и сейчас, вращаясь, улетал вдаль от рейдера. Его нужно было немедленно перехватить и вернуть на 'Атху', так как дела у еще двух бойцов находящихся в нем бойцов были скверные.


...


'Аракат', управляемый Крэном, притащил на летную палубу покореженный и пробитый снарядами абордажный бот 'Брун'. Здесь его уже ждали техники и МейЛи с несколькими гравиплатфомами - выживших абордажников нужно было срочно определить в медбокс. Срочности, впрочем, уже не было - к тому времени как 'Аракат' захватил 'Брун' для транспортировки, оба бойца с критическими ранениями уже умерли.

Через полчаса на летную палубу сел 'Валк', и из него стали выходить абордажники, таща с собой трофеи, что смогли найти в каюте арварского капитана. Их встречал почти весь экипаж 'Атхи'.

- Вот, капитан, смотри! - сказал сержант, выводя из бота ящера Аш-Камази, с закованными у того передними лапами. - Тоже нашли на корабле, решай сам что с ним делать...

- Порочный!!! - вдруг взвыл командир всех абордажников галифатец Харшап, доставая кинетический пистолет. Свою любимую 'Корзу' производства Ошира он всегда носил с собой. - уничтожить отродье!.. - он не успел договорить.

- Молчать!!! - заорал Кнарп. - Здесь я решаю! Что! С кем! Делать!!!! Еще раз повторяю, Харшап! Здесь ты стреляешь, лишь если я скажу...

Харшап, налившись красным, спрятал 'Корзу', а Кнарп повернулся к сержанту:

- Он чего, с этими вместе был? - кивнул он на ящера.

- Нееее... В клетке сидел. Говорит, выкуп за него должны были внести, вот и возили в клетке.

- Ну так и посадите его в клетку.

- На рейдере? - спросил другой сержант, тоже, как и Харшап, галифатец.

- Нет, идиот! - Кнарп уже устал общаться с этими убогими - У нас на второй палубе клетки стоят, туда его и посадите! Да, для тех, кто не понял - выкуп заплатят тоже нам, а не этим арварцам. Сколько кстати за него обещали?

- Говорит, три корпа!

- Воот! - поднял Кнарп палец вверх - а вы говорите стрелять...

Двое бойцов повели ящера на вторую палубу, располагавшуюся выше лётной. Ящер шел с каким-то внутренним достоинством, как отметил Кнарп, даже оплеухи бойцов не вывели его из равновесия.

- Капитан, а это специально для тебя - сказал первый сержант, прищурившись - и двое его бойцов вытащили из бота на летную палубу избитую, в кровоподтеках, скулящую черную тушку.


...


- Гуча! - шепелявил разбитыми губами арварец. Позолоченный бронескаф с него уже содрали, и он стоял в повседневной одежде - наборе кожаных ремешков, не скрывающих вываливающегося из них его естества. Спесь его, видимо, так же 'снялась' вместе с бронескафом - Лумба тебе правду говорит, мы не тебя ждали. Мы ждали транспортник. Жирный груз, много кредитов. Как тебя с ним спутали - Чомба нам разум смутил. Нам тут сказали быть и перехватить транспорт, задержать его, двигатели отстрелить, а потом прибудет группа загонщиков, они и возьмут его на абордаж.

- Какая группа загонщиков? - вдруг напрягся Кнарп.

- Обычные, - охотно стал тараторить чернокожий. - На маршруте следования транспорта в четырех системах 'подскока' ждут группы по два рейдера, чтобы перехватить транспорт, не удается одним - перехватят вторые, не перехватят они - перехватят третьи...

- Короче, - прорычал Кнарп, - что там про загонщиков?

- Так я и говорю, одни перехватывают, и ждут, а по следу транспортника идет группа кораблей с абордажными командами и они-то и будут штурмовать торгашей.

- Ты хочешь сказать, что скоро здесь будет пачки рейдеров вашего клана?

- Не только нашего, еще два клана вписались под такое дело - почему-то радостно ответил чернокожий. - Так что в группе будет не меньше дюжины рейдеров.

С допросом можно было заканчивать.

- Харшап! - обратился Кнарп к командиру абордажников и махнул рукой. Тот молча достал 'Корзу' и вышиб черному мозги.

- Поняли, что произошло? - обратился ко всем Кнарп. Никто, естественно, ничего не понял. - Объясняю. Эти придурки - махнул он рукой на тело арварца - посчитали, что мы и есть тот транспорт, который мы же и собирались перехватить! И теперь в систему вот-вот ввалится дюжина арварских рейдеров. И что увидят эти обезьяны? Две разбитые их лохани, и мы рядом. Даже если они и не спутают нас с этим гребаным транспортом, то все равно набросятся на нас. Так что сваливать надо отсюда, уважаемые.

- Подожди, капитан! - выдал Харшап. Мысль о том, что солидный куш пройдет мимо носа, была ему невыносима. - А может дождемся транспортника, ломанем его и тогда свалим? - последняя мысль была сказана с надеждой.

- Ты идиот??!! - заорал Кнарп. - Как мы будем штурмовать этот транспорт??? Мы уже потеряли четверть абордажников!

Хаким насупился. Как ни грустно признавать, но капитан прав.

- Еще раз. Валим отсюда. Всем готовиться к переходу - положил конец пересудам Кнарп. Развернувшись, он отправился в корабельную рубку.


...


Развернутая в центре зала голограмма звездной карты пополнялась различными отметками - Кнарп продумывал варианты куда бы свалить. Дальше по системам 'подскока' нельзя - там уже ждут группы перехвата. Назад... - это даже не смешно.

Валить надо с трассы. Но там могут тоже искать. Взгляд зацепился за систему, находящуюся всего в одном прыжке. Система NPQV-1949-GWLK, подсказал корабельный искин. Абсолютно пустая, куча пылевых облаков, радиационные пояса - ни один идиот туда по собственной воле не полезет. Кнарп удовлетворено хмыкнул. Уже этим выбором он уменьшил вероятность их поимки. Искин оперативно просчитал маршрут - путь туда займет четыре дня. Вот и отлично, подумал Кнарп, путь туда, за декаду-другую неспешно починят 'Атху' - и тогда можно спокойно оттуда убраться. Передав указания МейЛи, Кнарп отправился спать - устал он за сегодняшний беспокойный день.

А 'Атха' набрала скорость и через три часа ушла в гипер.




Глава 2



Безжизненные газовые гиганты и пылевые облака - вот, пожалуй, и все, что было в системе NPQV-1949-GWLK. Никаких малых планет, никаких спутников, никаких даже небольших астероидов - ничего, что могло представлять хоть незначительный интерес для шахтеров. Добыча газа из газовых гигантов так же не представляла для них интереса, так как газовые гиганты не были редкостью, и их было предостаточно в системах, что были гораздо ближе к обжитым мирам. Как систему 'подскока' её не использовали пилоты и навигаторы - многочисленные пылевые и радиационные пояса, постоянно меняющие свое положение, усложняли навигацию в её пределах. Вот и получалось, что хотя система NPQV-1949-GWLK и находилась в одном прыжке от системы 'подскока' NPQV-6440-FDKW, занимавшем четыре дня, но даже этих дней до неё никто никогда не тратил. Лишь однажды, в рамках проекта по картографии данного сектора космоса в неё вошел один дальний разведчик Гардаррской Империи. Составив в течение нескольких часов общую, хотя и довольно точную карту системы, с ориентировочным указанием радиационных и пылевых поясов, он отбыл дальше по определенному ему маршруту - таких систем на его пути было несколько десятков, а у капитана разведчика было лишь одно желание - поскорее вернуться с этого задания домой. 'Атха', вывалившаяся из гипера, была первым кораблем, посетившим эту систему за последние несколько десятков лет.

Из имеющихся данных звездного атласа можно было считать достоверными только орбиты трех газовых гигантов, поэтому вести корабль ближе к звезде было довольно рискованно. Перед Кнарпом стояла задача спрятать 'Атху', так, чтобы они могли спокойно починить её, и, отсидевшись хотя бы декаду, спокойно вернуться в обжитые миры. А пока стоял вопрос, где им 'припарковаться' - с одной стороны, радиационные пояса сильно усложняли работу корабельных сканеров, с другой стороны, силовой щит корабля испытывал от радиации сильную нагрузку, что в случае его выхода из строя могло сказаться на безопасности экипажа. То же касалось и пылевых облаков. Нужно было найти некую оптимальную точку, где нет ни тех, ни других, но при этом их близкое присутствие дало бы дополнительную возможность для маскировки корабля, и для ее поиска 'Атха' отстрелила дюжину зондов, чтобы провести более полное сканирование системы. Через шесть часов Кнарп рассматривал на большом тактическом экране расположение наиболее опасных для корабля областей, а так же подсвеченные области, удовлетворяющие заданному им критерию. Наиболее перспективным выглядело место за орбитой последнего газового гиганта - но именно его Кнарп и отбросил. Считать противника тупее тебя - самая большая ошибка, чему он неоднократно убедился во время службы в Гардаррском Иностранном Легионе, и если это место так приглянулось ему, то и те, кто могут прилететь за 'Атхой', будут его искать в первую очередь именно в самом удобном месте. Осмотрев остальные предложенные варианты, Кнарп выбрал вариант размещения на гелиоцентрической орбите рядом с первым газовым гигантом. Место было не самым удобным для обзора системы, но чрезвычайно удобное для маневрирования. Передав указание МейЛи по прокладке курса, Кнарп просто отдыхал. Не зря его учил сержант - 'Что можешь перепоручить другим - перепоручай другим'. Через восемь часов замысловатых маневров 'Атха' встала в определенной ей точке. Все. Теперь зализывание ран - ремонт и отдых.


...


Зонды, разбросанные по всей системе, выдавали близкое присутствие аномалии. Недолгие расчеты корабельного искина показали, что ее максимум находится где-то в районе второй планеты, газового гиганта с вращающимся вокруг него большим пылевым кольцом. Никаких неотложных дел на корабле не было, времени до вечера было много, поэтому изучение района аномалии МейЛи решила провести сама, и, уведомив Кнарпа, она отправилась на вторую палубу, где размещался внутрисистемный бот 'Аракат'. На палубе никого не было, если не считать ящера, сидящего в клетке в самом конце палубы.

Загрузив на борт 'Араката' комплект оборудования для изучения аномалий и установив на внешней подвеске два зонда, МеЛи наконец уселась в пилотский ложемент. Активация челнока... - коды доступа... - подтверждение на вылет. Включив маршевые двигатели, челнок плавно проскочил силовой щит и выскочил в космос. На экране бота отобразился рекомендуемый маршрут до яркой точки газового гиганта, и, получив подтверждение, 'Аракат' стал набирать скорость.


...


Проведя облет второй планеты, МейЛи изучала данные с анализаторов. Аномалия была где-то здесь, около планеты. Наложив показания анализаторов на трассу облета планеты, МеЛи заметила закономерность - влияние аномалии росло от экватора планеты к её полюсам. Ей пришла мысль - необходимо дать еще несколько витков на высокой полярной орбите с постепенным уменьшением её высоты. Бортовой искин 'Араката' исправно выполнил данный маневр, после чего 'Аракат' завис над одним из полюсов планеты.


...


'Аракат' висел над полюсом странного газового гиганта. Прямо под ним циклоны образовывали 'шестигранник' - картинка на экране показывала, как идут потоки газа, формируются и распадаются облака, но при этом сам шестигранник словно стоял на месте, не меняя своей формы. Аномалия была прямо по центру шестигранника, об этом сообщали приборы, взятые МейЛи на борт, но она и сама видела небольшое черное пятно. Приблизив 'Аракат' к черному пятну на расстояние в десятитысячную световой секунды, МейЛи взглянула на анализатор - все точно, анализатор подтвердил - впереди 'червячный проход'. На подвесках бота уже располагались два зонда, предназначенные для изучения 'червоточин', как их на сленге называли пилоты. Не в первый раз она сталкивалась с ними, и каждый раз её завораживал сам проход через них. Буквально мгновения - и ты за десятки, а то и сотни прыжков обычным гипердрайвом от того места, где вот только что был. МейЛи залила программы в зонды и отстрелила их поочередно в сторону 'червоточины'. По заложенной в них программе зонды должны пройти 'червоточину', определить ее стабильность, сколько времени ей осталось до схлопывания и какой максимальный класс корабля может пройти через нее. Выйдя наружу, по карте звездного неба определить место положения системы выхода, осмотреть систему выхода, и развернувшись на 180 градусов, снова войти в червоточину, чтобы вернуться. На все операции было запланировано около трех часов, МейЛи заложила такое время с двойным запасом. Вот зонды поочередно исчезли в черном пятне - отсчет времени пошел.


...


Через два часа с четвертью оба зонда вернулись, что уже было удачей. С трудом дождавшись их стыковки с 'Аракатом', МейЛи чуть ли не дрожавшими руками запустила команду на прием информации. С каждой строкой лога зондов её настроение все более и более поднималось. Оба зонда, с незначительным разбросом показаний, определи, что 'червоточина' стабильна, время до схлопывания вычислить не удалось, но ориентировочные оценки обоих зондов давали ей не менее десяти лет жизни. А самое главное, червоточина могла без нарушений её внутреннего механизма существования пропускать большие корабли, не менее среднего транспорта. Много времени у зондов заняло определение нахождения системы выхода. 'Червоточина' уводила на край одного из рукавов галактики, система располагалась почти в ста тридцати прыжках от их нынешнего положения. Далековато...

МейЛи приступила к изучению снимков и составленной карте системы выхода. Второй конец 'червоточины' был в точно таком же газовом гиганте, снимки зондов показали точно такой же 'шестигранник' с небольшим черным пятном по центру, а вокруг газового гиганта вращалось громадное пылевое кольцо. Звезда в системе выхода была класса Y2, вокруг которой вели свой путь четыре малых планеты и четыре газовых гиганта, а между малыми планетами и газовыми гигантами располагался астероидный пояс.

Перейдя к снимкам планет, сделанным с максимальным увеличением, на которое были способны зонды, МейЛи отметила третью от звезды планету. Судя по спектру прошедших через её атмосферу лучей, она была кислородной, как раз для существования на ней жизни. На планета находились источники слабых электромагнитных излучений, при этом имевших ярко выраженную нешумовую природу.

МейЛи сидела и смотрела на экран, на котором отображался 'шестигранник'. Перед ней была ее мечта - пройти через функционирующую 'червоточину', и что-то вроде как её держало. Страх смерти?.. Нет, смерти она не боялась. Страх разочароваться в мечте? Она не знала.

'Ну же, ты же синтонка. Не отступай!' - сказала она сама себе. Решение было принято - и МейЛи уверенно направила 'Аракат' прямо в черное пятно.


...


Проход через 'червоточину' все же немного пугал, но оказался абсолютно незапоминающимся событием. Вот челнок зашел в черное пятно, бортовой искин выдал сообщение о потере связи с 'Атхой' и сбое сенсоров - и через мгновение 'Аракат' вынырнул из черного пятна в абсолютно другой звездной системе. Сенсоры снова пришли в норму, но связи с 'Атхой' так и не было. МейЛи развернула 'Аракат' и тот снова нырнул в черное пятно, через мгновение вернувшись в систему NPQV-1949-GWLK. Сразу пришел вызов от Кнарпа:

- МейЛи, детка, мы потеряли тебя! - голос его был явно взволнован.

- Все нормально, тут аномалия, могут быть нарушения связи. - решила она пока не сообщать об открытии. - Я тут еще несколько часов её поисследую...

- Ну поразвлекайся, поразвлекайся... Поисследует она...- буркнул Кнарп и отключился.

Настроение МейЛи было на подъеме - первый раз в жизни пройти через 'червоточину'! Когда еще выдастся такой случай? И с этой мыслью она снова направила 'Аракат' в центр 'шестигранника'.


...


Пройдя несколько раз туда-обратно, сделав массу голозаписей (себе на память, перед Кнарпом похвастать, выложить в 'Гало'... да мало для еще чего?), МейЛи решила, наконец, посмотреть систему выхода.

Первый газовый гигант как объект исследования сразу отпал - он был окружен сильнейшим радиационным поясом, пребывание в таком и 'Атха' с трудом выдержит, а для 'Араката' это был путь в один конец. Третий и четвертый газовые гиганты не вызвали у нее вообще никакого интереса - шары с газом, ничего необычного. Из малых планет первая - раскаленный шарик, последняя - пустой мир с жалким подобием атмосферы. МейЛи решила посмотреть на третью планету с кислородной атмосферой, и заложила новые координаты в бортовой искин. Путь до третьей планеты занимал чуть больше двух часов, которые она собиралась потратить просматривая сделанные 'селфи', однако за минут двадцать до подлета к расчетной точке искин заорал благим матом.

- Священный Урш...- У МейЛи заколотилось сердце, когда она посмотрела на экран, отображавший сейчас третью планету в увеличении.

Вокруг третьей планеты вращался объект, который искин при приближении уверенно идентифицировал как боевую станцию Предшествующих. Сейчас этот объект уходил за планету, и по расчетам бортового искина, у нее есть от силы пара часов, чтобы подлететь к планете, быстро осмотреть и еще быстрее, насколько возможно, смыться оттуда.

Сейчас ей в кровь впрыснулась ломовая доза адреналина - сердце стучало, пульсировали кровеносные сосуды у висков, а главное, у нее появился азарт. И МейЛи не раздумывая направила бот к ночной стороне планеты.

Планета росла перед глазами с каждой минутой, вот уже видны омываемые океанами два континента, вот на континентах стали видны светящиеся пятна, соединяющиеся иногда такими же светящимися линиями. Искин сообщил об огромном количестве каких-то искусственных объектов на геостационарной орбите. Все говорило о том, что планета обитаема, и ее население находится не на последней ступени цивилизационного развития.

Где бы посадить челнок? С одной стороны, нужно бы поближе к поселениям, с другой стороны неизвестно чем это чревато. Недолго думая, МейЛи наугад ткнула пальцем на развернутую карту левой части самого крупного материка. А что? Вроде неплохо, рядом с крупнейшим мегаполисом в центре континента. Включив режим маскировки 'Араката', она повела его на снижение в планетарную атмосферу.


...


Челнок пролетел над залитым светом мегаполисом, прошел над менее подсвеченными городами, и теперь висел над небольшим поселением, в котором вдоль жилищ светилось несколько огней. Пока челнок пролетал над мегаполисом, камеры в увеличении показывали снующих местных жителей. Очередная удача - это были люди!

Вот на окраине поселения дюжина их сидит около открытого огня -огню, что ли, поклоняются? Анализаторы уже собрали большой массив информации, можно и возвращаться. МейЛи вспомнила, что на 'Ахте' имеется недобор персонала. А почему бы не прихватить этих? Недолго думая, она направила установленный на 'Аракате' станер на сидевшую группку. Транспортный луч бота вытянул поочередно в трюм двенадцать тел, бывших в отключке, и 'Аракат', взмыв вверх, покинул планету, направляясь обратно к 'червоточине'.


Глава 3



Этот выходной ничем не отличался от предыдущих. Утром Сашка приехал на строящуюся дачу, чтобы завершить последнее крупное дело перед переездом сюда на все лето. Дом был уже готов, но на участке оставалась приличная гора земли, оставшаяся после того как откапывали яму под цокольный этаж. Она уже год пролежала на участке и занимала место, которого и так было мало. Пока шло строительство дома, Сашка не обращал на нее внимания, да и просто не до нее было, теперь время пришло. Договорившись с фирмой, занимавшейся вывозом земли, Сашка заказа два ЗИЛа для ее вывоза, а с экскаватором обещал помочь Ленька, местный из соседней деревни. Из фирмы отзвонились, сообщив, что машины будут где-то через пару часов, и Сашка спокойно отправился к экскаваторщику. Дома того почему-то не оказалось, его жена сказала, что с работы вчера Ленька не вернулся, видимо остался у друзей, так что Сашке не стоит рассчитывать на его помощь, так как Ленька, судя по всему, на неделю ушел в запой.

Что такое 'не везет' и как ч ним бороться, думал Сашка, возвращаясь в дачный поселок. Давать отбой машинам? По пути он позвонил в фирму, у которой вначале хотел заказать экскаватор, но там его обломали - заказывать нужно было заранее, на сегодня вся их техника расписана. В доме были еще какие-то телефоны, так что может не все еще потеряно.

- Насялник! - окликнули его сзади. Сашка повернулся. Так и есть, джамшут на велосипеде объезжает поселок в поисках работы для себя с своих архаровцев.

- Есть работа, насялник? - догнал его джамшут.

- Даже не знаю - Сашка изобразил сомнение в голосе. - Работа вроде есть, да работаете вы плохо...

- Насялник, мы харасо будем делать, - с нотками жалости в голосе стал его убеждать джамшут.

- Разве что землю копать - сказал Сашка, и тут же пояснил - землю с участка в ЗИЛы накидать. Другой работы нет. И плачу как одному экскаваторщику - поставил он точку, озвучив сумму.

- Насялник, накинь денег. Мы тогда быстро сделаем - джамшут попытался выторговать большую сумму.

- Хорошо. - поразмыслив, согласился Сашка. Кто его знает, сколько с него за срочность слупят в других фирмах, а может и не согласится никто. В конце концов, джамшуты - тоже вариант. - Через два часа приедут машины, так чтобы были как штык. И еще - плачу только за всю работу. Никакой частичной оплаты.

Сказав номер дачи, Сашка снова направился к своему дому, а джамшут, усиленно крутя педали, покатил за своими земляками.


...


Через два часа все были в сборе - и два ЗИЛа, и одиннадцать джамщутов.

'Футбольная команда, в сборе' - глядя на них, подумал Сашка.

Главный джамшут - Хаким, как понял из их разговоров Сашка, - разделил своих земляков на две группы по пять человек, и те начали одновременно загружать оба ЗИЛа.

Видя, что его присутствие не требуется, Сашка пошел в дом, заварил чайку, и уселся в кресло на веранде.

По-хорошему он даже сам себе не мог ответить, зачем ему вообще эта дача. Наверное, её строительство было тем, что занимало его последние два года, внося хоть какое-то разнообразие в его жизнь. Кто он? Мужик чуть слегка за сорок, с типичной биографией - школа, институт, затем следовали различные работы. НИИ, завод, различные фирмы по продажам всего и вся. Потом снова завод, различные командировки по стране. Были и сокращения, когда и сам уходил, но, как правило, работа все же находилась. Симпатичная девочка, которую встретил после института, шоколадно-конфетный период, вот и свадьба - он действительно был счастлив тогда. Рождение дочки, бессонные ночи у её кроватки. Вот её первые шаги, детский сад, уже её школа. Смерть отца, потом мать покинула этот мир. Может, именно тогда в его душе что-то надломилось. С женой к этому времени все чувства окончательно умерли. Они не скандалили, не били посуды и не устраивали мордобои - просто в один момент оба поняли, что устали друг от друга. Развелись они спокойно, культурно, даже остались в дружеских отношениях. Дочка выросла, учится в институте, скоро у неё самой будет свадьба. Все вроде нормально, не хуже чем у всех.



Оставались немногочисленные друзья, кто с института, а кто со школы, те, на кого действительно можно было положиться, с кем при редких уже встречах в ресторанчиках можно действительно поговорить откровенно, а когда и излить душу.

Самое главное, у него появилось свободное время, но не было никаких мыслей, как его заполнить с пользой. Дача стала своего рода той целью, что позволила ему занять себя последние два года.

- Насялник! - окликнул его Хаким, выведя из размышлений. - Сделано!

Сашка вышел из дома и осмотрел результаты работы. Она, мягко говоря, не впечатляли. ЗИЛы стояли заполненными наполовину. Джамшуты, сняв верхушку с кучи, слегка разровняли остаток, смотревшийся на участке как 'вздутие'.

- Вы чего, - спокойно спросил Сашка - совсем охренели? Я же говорил тебе, что оплачу только полностью выполненную работу.

- Насялник! - к нему подошел один джамшут, - у меня мама балная.. Ей дэньги нужна лэчить...

- Так в чем проблема? Докидывайте землю в ЗИЛы, и будут вам деньги, как договорились, и лечи маму сколько ей нужно.

Пробурчавшись на своем языке (видно, проклинали жадного гяура), джамшуты обреченно взяли лопаты и снова принялись кидать землю.

- Хаким! - сказал Сашка - пока не загрузите машины, меня не беспокойте.


...


Почти до ночи шла загрузка машин, но Сашка особо не волновался. Машины он заказал на целый день, так что это теперь не его проблема. Под вечер захотелось посидеть у костерка. Сашка уже определил место, где у него будет стоять мангал, и даже вымостил камушками вокруг этого места. Высыпав туда пакет с древесным углем он не спеша развел небольшой костер. Вот уже и темнеть начало...

Раздался окрик Хакима:

- Все, насялник, прыхади сматри!

Сашка удовлетворенно оглядел участок работ - вот теперь вся земля была убрана. Водители ЗИЛов получили причитающиеся им деньги, сели в свои машины и укатили. Остались джамшуты.

- Вот, как и договаривались, - сказал Сашка, передавая Хакиму деньги. Как тот будет делить их среди своих соплеменников, Сашку абсолютно не интересовало. Он был готов к тому, что джамшут начнет выклянчивать еще денег, но тот почему-то не стал.

- Спасибо, насялник! А можно нам у костра немного посидеть?

- Просто посидеть?

- Да. Мы просто погреемся и пойдем к себе.

- Сидите. Если хотите, у меня картошка есть, можно запечь.

Джамшуты радостно загомонили, видимо есть им хотелось. Картошка отправилась в угли, Сашка принес из дома хлеб и пару банок солений, захватил еще и две бутылки водки, которой собирался рассчитаться с Ленькой. Оставлять водку в доме на неделю не хотелось, лишняя вероятность, что в дом за ней залезут. А так джамшуты всем в округе разнесут, что Сашка хороший человек, деньги платит честно, картошкой накормил, да еще и последние бутылки водки отдал.

- Хаким, водку будете? - спросил он, в принципе зная уже ответ.

- Будим, насялник! - радостно заорал Хаким.

Сашка передал тому обе бутылки, хитро спросив:

- А как же Аллах?

- А что Аллах? - радостно загомонил Хаким, откупорив одну бутылку - Ночь сейчас. И Аллах там... - Хаким, указав пальцем в небо, хотел добавить 'не видит'. Но в этот момент прямо над ними, будто из ничего, возник огромный объект. Сверху вниз ударил зеленый луч света, и Сашка провалился в небытие.


Глава 4



В трюме 'Араката' лежали вперемешку тела 'диких'. Глядя на них, Кнарп не мог для себя определить, кого они больше напоминали - то ли галифатцев, то ли оширцев...

-Значит, в наличии есть двенадцать 'диких'... - прищурился Кнарп. - А у нас как раз не хватает 'мяса' в абордажной команде. Молодец, девочка! Вот что, - он повернулся к МейЛи - возьми обучающие обручи и залей им всем 'стандартоязык'.

- Может, вначале им установить ошейники? А то вдруг очнутся раньше времени.. - спросила МейЛи .- Нет, Харшаповы головорезы их быстро успокоят, но к чему лишние проблемы? Вдруг посходят с ума от таких перемен, и получается, я зря слетала...

- Ставь. Кстати, сколько там у нас обручей?

- Три.

- Вот и отлично. Ставь сразу все три. А заодно пропустить их через медкапсулу, снять каждому ФИП. Кто знает, может кто-то из них способен стать техником? 'Мясо' в крайнем случае наберем по возвращении на базу. И - вот еще. Никто не должен знать про 'червоточину'. Ты просто исследовала аномалию. Для всех ты нашла этих 'диких' в криокапсулах, которые кто-то сбросил около той планеты. И времени поэтому у тебя столько ушло - ты летала и ловила каждую капсулу. А голозаписи удали, такая информация, если вдруг куда просочится, будет стоить нам жизни...


...


Проверка ФИП у 'диких' занимала по полчаса на каждого. Харшап, узнав, что у него будет пополнение личного состава, и то, что скорее всего это его земляки-галифатцы, выделил в помощь МейЛи трех бойцов-абордажников. МейЛи установила всем 'диким' рабские ошейники, трем установила на головы обучающие обручи. Бойцы поочередно клали оставшиеся тела в медкапсулу, а МейЛи запускала тест. Результаты проверки коэффициента интеллекта были предсказуемы - минимальный 89, максимальный 101. Видимо, 'дикие' все же галифатцы - те никогда не страдали от избытка интеллекта. Подошла очередь на установку обучающих обручей следующей тройке. Трое прошедших запись 'стандартоязыка' теперь оставались последними на проверку ФИП.

У первого из оставшейся тройки медкапуса определила коэффициент интеллекта 102, у второго - 97... Вот последний из захваченной партии уложен в капсулу, крышка капсулы закрыта, тест запущен. Вроде все...


...


МейЛи всматривалась в цифры последней проверки и не могла понять - где здесь ошибка? Сбой в медкапсуле? Кнарп никогда не экономил на здоровье, по крайней мере своем и её. Медкапсула на корабле стояла 5-го поколения, производства Конфедерации Делус. Никаких нареканий за пару лет использования она не вызывала и работала безотказно. На всякий случай МейЛи решила запустить самодиагностику медкапсулы, но проведенный тест не выявил никаких отклонений в функционировании. МейЛи задумалась - может, у медкапсулы сбилась калибровка? Запуск перекалибровки с последующим, запуском проверки дали тот же результат. И его нужно было просто принимать как факт, как бы это не было невероятно - у последнего из захваченных 'диких' интеллект составлял 202 единицы. Больше, чем у любого члена экипажа их корабля. Да что там 'Атха' - вряд ли вообще найдется корабль, где в экипаже будет человек с природным интеллектом выше 200. Если, конечно, это не корабль меньше тяжелого крейсера прорыва, или авианосца, а упомянутый член экипажа - не командир этого корабля...

Только теперь МейЛи пригляделась к 'дикому'. Пока бойцы Харшапа укладывали поочередно 'диких' в капсулу, она смотрела исключительно в диагностический экран. Очередное 'мясо', что на него смотреть. Сколько его было, сколько еще будет. Теперь же она внимательно осмотрела тело, извлеченное из медкапсулы и помещенное на последнюю гравиплатформу. Белая кожа, светлые волосы, прямой нос, глаза серого цвета - последний 'дикий' скорее походил а гардаррца или делуссца, нежели на галифатца. С оширцами - так вообще ничего общего не было. Священный Ушр знает как он оказался в одной компании с дикими галифатцами. Что с ним делать, было непонятно, поэтому МейЛи отправила по сети запрос Кнарпу - пусть он принимает решение. А пока пусть 'дикий гаррдарец' сидит с другими 'дикими'. И с этой мыслью она отправила графиплатформу с телом на вторую палубу.


...


Сашка очнулся от того, что кто-то сильно пинал его в бок. Открыв глаза, он увидел Хакима.

- Ты, Хаким? - прохрипел Сашка, оглядываясь вокруг. Он лежал на полу в большой клетке, рядом сидели насколько его джамшутов. Все были догола раздеты.

- Здаствуй, насяльник! - лыбился Хаким.

- Где мы?.. А где остальные

- Не знаю, насяльник! Вот остальные - рядом, в соседней клетке...- и из соседней клетки радостно загомонили...

Почувствовав что-то на своей шее, Сашка попытался это снять.

- Ни пробуй, нясяльник... Ошейники у нас. Вот Мурад попробовал снять - его током ударило, а потом два шайтана пришли, и еще молнией его ударили...

- Вы давно очнулись? - Сашка уселся поудобнее.

- Мы уже давно. Потом тебя привезли. Шайтан-арба без колес привезла. А потом ты проснулся. Насяльник, а когда нас отпустят?

- Да откуда я знаю? Я же сижу вместе с вами. А видел и того меньше - зеленый луч накрыл нас сверху - и затем ты меня в ребра толкаешь... Кстати, тут кормить будут?

- Пока не кормили - грустно сказал Хаким и уселся в позе лотоса.

Делать было нечего, и Сашка тоже уселся в медитативную позу. Разглядывая помещение, ему вдруг пришла в голову странная мысль - он не на Земле. Все вокруг- стены, клетка, упомянутая 'арба без колес' - просто орало об уровне технологий, недоступных в настоящее время на Земле.


...


Через полчаса или час по субъективному времени стены помещения, где находились их клетки, засветились ровным мягким светло-бежевым цветом. Из-за поворота в закуток, где стояли их клетки, заехало несколько ... мозг сам подсказал -'гравиплатформ'. За ними неспешно следовали несколько 'инопланетян'. Выглядели они как обычные люди, отличием были только серые комбинезоны, чем-то напоминавшие скафандры, в руках их - явно оружие - были какие то стержни из мутного стекла. 'Инопланетяне' подошли к клеткам, один из них подошел к гравиплатформе и раскрыл контейнер. Ноздри защекотал моментально разнесшийся запах еды. В этот момент произошло то что никто не ожидал - 'инопланетянин' заговорил, заговорил на неизвестном языке, и этот язык почему-то Сашке был понятен. Судя по лицам джамшутов, они тоже поняли говорившего.

- Сейчас вы получите еду - вещал 'иноплаетянин'. - Но перед этим я объясню вам, где вы, кто мы, и ваше место. Я - Кнарп, капитан малого крейсера прорыва 'Атха'. А вы - мои рабы. И это все, что вам пока нужно знать. Вы уже обнаружили у себя на шеях такие замечательные кольца? Вижу, что все обнаружили. Но пока никто не знает, что это такое. Не буду лить слова в вакуум, лучше вы сами прочувствуете...

В этот момент Сашку словно ударили электрошокером - боль была жуткая, и Сашка заорал. Он был не одинок - его крик влился в синхронный хор воплей и визгов джамшутов. Все пленники повалились снопами на пол клеток. А 'инопланетянин' спокойно продолжал.

- Это гарантия вашей покорности и послушания. Ну а теперь вы выходите по одному из клетки, называете свое имя, получаете свою порцию еды.

Сашка оказался последний в очереди. Когда очередь дошла до него, он взглянул в лицо их новообъявленного 'хозяина' - европейское лицо, чем-то на скандинава смахивает. Или на немца.

- Имя - спросил 'немец'.

- Александр, - видя, как 'немец' поморщился, Сашка добавил - или просто - Саша.

- Будешь - Аш - сказал 'немец' по имени Кнарп и указал Сашке на гравиплатформу. Там оставалась последняя порция еды...


...


После еды всех пленников отконвоировали в другой отсек, выдали комбинезоны, чем-то похожие по фасону на имеющиеся у Кнарпа и других, как выяснилось, людей из экипажа его корабля. Комбинезоны были одного размера, и на всех пленниках висели мешком. Однако через пару минут Сашка почувствовал, что комбинезон 'ушивается' под его обладателя, плотно облегая его тело. Сашка заметил, что если Кнарп был 'европейцем', то его помощники скорее походили на 'арабов'.

После переодевания в новую униформу, Сашку и джамшутов загнали в очередной отсек, напоминающий блок тюрьмы с камерами на двух ярусах. Камеры представляли собой двухместные кубрики, и полки, на которых можно было лечь поспать. К Кнарпу присоединился еще один 'араб' - и стал пристально изучать пленников. Кнарп прервал молчание:

- В общем так. Это - Кнарп указал рукой на 'араба' - Харшап, командир абордажной команды нашего крейсера. Сейчас у него есть несколько вакансий на должность абордажника. Так что у вас есть шанс стать свободным. И то - не у всех. Харшап сам отберет тех, кого он может сделать настоящими бойцами. Но те, кого он выберет, получат свободу - с ними будет заключен контракт на три года, им будет установлена нейросеть. Им будут платить жалование. А при боевых операциях будет выплачиваться доля от захваченного. Есть вопросы?

- А что будет с теми кого не выберут? - послышался голос Мурада.

- Ничего не будет. Так и останутся рабами. По прибытии на Хаар-Махрум будут проданы. Там черные установят им рабские нейросети, и через пять-семь лет они превратятся в 'овощи'. Правда, эти годы они плодотворно поработают на благо тех, кто их купит.

Наступила гнетущая тишина. Никто не знал, что такое Хаар-Махрум, но перспектива превратиться в 'овощ' через пять лет никого не прельщала.

- Итак, кто хочет пополнить ряды наших абордажников? - спросил Кнарп.

Все как один пленники заголосили - оставаться в рабстве никто не хотел.

- Ну тогда пусть Харшап выбирает себе бойцов.

- Уже выбрал - произнес молчавший все время 'араб' - всех беру. Кроме вон того - и 'араб' показал на Сашку. - Остальные - следуйте за мной.

Развернувшись, 'араб' пошел на выход из отсека. Джамшуты ушли вслед за своим новым 'насяльником', даже не взглянув на Сашку.

Ушел и Кнарп с сопровождающими его 'арабами'. А Сашка остался один. Он попробовал пойти следом за всеми, но слабый разряд из ошейника отбил желание проявлять любопытство. Недолго думая, он зашел в ближайший кубрик. Вот так... Появился шанс - гнилой, иллюзорный, но все же шанс обрести свободу - и облом. Причем именно у него. Впрочем, решил он, от самокопания легче не станет. Когда-нибудь ему точно должно повезти. И мысленно плюнув на все, Сашка уселся на койку и заснул.


...


Вернувшись в корабельную рубку, Кнарп наконец открыл сообщение отМейЛи. Оширка редко его беспокоила по пустякам. Прочтя его, Кнарп чуть не осел на пол - из двенадцати 'диких' один был с действительно высоким интеллектом - целых 202 единицы. Это когда у самого Кнарпа было 143. И по иронии, это именно тот, кого 'забраковал' Харшап. Впрочем, понять мотивы Харшапа было нетрудно - в остальных 'диких' он увидел своих земляков галифацев, тех, кто всегда нутром чувствует силу, и преклоняется перед ней. Галифатцы тупы, но религиозные фанатики легко заводят их, и тогда в бою им нет равных - но лишь до тех пор пока не схлынет наваждение. Харшап знал все их слабые стороны - а потому прекрасно представлял, как управлять ими.

Не подходил по этим критериям Аш, как назвался 'дикий'. Что же с ним делать?

Вначале были планы продать всех 'непристроенных' рабов арварцам. Черные живут работорговлей, вся их экономика на этом базируется. После идиотской 'победы' в системе NPQV-6440-FDKW Кнарп собирался пополнить абордажную команду на Хаар-Махруме - там можно купить 'тушку' с интеллектом 'до ста' за 50 тысяч кредитов. Так что даже установив простейшие одноранговые нейросети одиннадцати 'диким', он сэкономил почти полмиллиона кредитов.

А вот что делать с Ашем? Пока Аш считается рабом - он вещь, имеющая свою стоимость. По возвращении из рейда вся добыча выставляется на торги, после чего идет дележка вырученных кредитов среди экипажа. Так или иначе, но свою долю, хоть и мизерную, получают все члены экипажа, даже абордажники.

На Хаар-Махруме можно было не только купить раба, но и продать. Понятно, что арварцы скупали рабов по цене в полтора, а то и в два раза меньше чем сами продавали. Тех же 'диких' можно было продать там за 30 тысяч кредитов каждого. Если бы у кого-нибудь из диких был интеллект около 130 единиц, что позволяло бы ставить им нейросети пилотов и техников, то и закупочная цена на них была бы 100-150 тысяч кредитов.

Если интеллект у 'товара' был от 160 единиц, что позволяло ставить инженерные нейросети, то цена поднималась уже за полмиллиона. При интеллекте в 180 единиц, позволяющем установку нейросетей класса 'Ученый' цена товара поднималась до пары миллионов кредитов. Сколько стоит раб с интеллектом за 200 единиц - страшно было подумать. Даже на Хаар-Махруме такие сделки, как правило, не афишировали. Можно было только предполагать, что самый минимум это десяток корпов. Как правило, арварцы выступали в качества перекупщиков, продавая такую 'продукцию' изготовителям планетарных искинов - либо из Конфедерации Делус, либо из Хакданского Ордена. Хакданцы имели тесные связи с Галифатом, и часть грязных производств (и в физическом, и в этическом плане) они размещали именно там. Поэтому организовать продажу 'тушки' на изготовление планетарного искина можно было в центральной системе Галифата - Медоне. Именно там размещался производственный центр одной из хакданских компаний-производителей искинов. При этом цена за раба была в Медоне как минимум в два раза выше, чем на Хаар-Махруме.

И вот тут была загвоздка. Кнарп, глядя на цифры в ФИП Аша, четко осознавал - он не хочет делить с экипажем 20 корпов, которые он выручит за Аша в Медоне. Решение быстро возникло в голове и обрело вид четкого плана.

Перед Кнарпом отобразилась голограмма МейЛи:

- Да, мой капитан?

- МейЛи, этот 'дикий', про которого ты отправила сообщение... Исправь данные в его ФИП. Его коэффициент интеллекта должен быть ... пусть будет 135...

- Ясно. ... Уже сделала...

- И никому не говори об этом. Слышишь? Вообще никому.

- Ясно, капитан. Никому. Что делать с остальными 'дикими'?

- Сейчас их к тебе приведет Харшап. Поставишь им нейросети 'Инфантер-1А'. Они приняты в команду. Да, ошейники с них пока не снимай. Вот нейросети встанут, тогда и посмотрим. - Голограмма погасла.

Первый элемент плана Кнарпа был воплощен. Затем, когда они отремонтируют 'Атху', направятся на Биржу Наемников сторону Свободных Миров Армарры - путь туда как раз пролегает мимо миров Галифата. Немного отклониться от маршрута и посетить Медону захотят многие члены экипажа. Вот там Кнарп и продаст Аша хакданским живодерам. За 20 корпов. А экипажу скажет, что Аш был выкуплен за 300 тысяч кредитов - их-то и можно будет щедрым жестом отдать экипажу.



Глава 5



Через несколько часов, ближе к 'вечеру' (когда свечение основных стен отсека начинало уменьшаться вплоть до полной темноты) вернулись джамшуты. Весело гомоня, делились между собой первыми впечатлениями. Судя по их рассказам, им поставили в мозг нейросети - какие-то импланты, как понял Сашка. До завтрашнего дня эти нейросети должны были развернуться, а пока джамшуты отдыхали. Кто-то обсуждал прелести корабельной медсестры МейЛи и позы в которых он поимел бы её; кто-то уже подсчитывал, как он разбогатеет через три года, и купит в Галифате себе двух жен. Кто-то делился тем что он выяснил у 'старых' абордажников - какая дурь стоит дешевле, а 'забирает' сильнее... И никто не интересовался, как вернуться домой.

Как опять же выяснилось из разговоров, это жилой отсек для заключенных, в котором они будут несколько дней, пока не произведут ремонт в кубрике для экипажа, пострадавшем в ходе последнего боя.

В то же время Сашка заметил, что ошейники никому из джамшутов не сняли - видно, не доверяли. На Сашку джамшуты не обращали внимания от слова 'совсем', да и он сам не проявлял желания пообщаться. И так слишком много произошло за последнее время.


...


На следующее 'утро' (стены камер опять стали наливаться светом) Сашку разбудил гомон джамшутов - у них развернулись нейросети. Видимо, им пришел вызов - джамшуты дружно вышли из кубриков, построились в колонну по двое и ушли из отсека.

В 'обед' в отсек зашел один из членов экапажа, и сказал Сашке следовать за ним.

Пройдя пару отсеков, они вышли на летное поле - там стояли три космических корабля, у самого крайнего кипела работа - вокруг корабля возились пятеро ремонтников, лежали снятые части обшивки, стояли какие-то механизмы. Сопровождающий подошел к одиноко стоящему в стороне и наблюдающему за процессом 'европейцу':

- Привел. - произнес всего одно слово и покинул их, направишись к ремонтникам.

- Слушай сюда,- не глядя на Сашку, выдал 'европеец', продолжая наблюдать за ремонтом. - Я инженер корабля, у меня в подчинении шесть техников. Было семь, один погиб во время последнего боя. Я видел твой ФИП, 135 единиц - на техника потянешь. Кнарп против того, чтобы тебе ставили нейросеть, да еще и тратились на базы знаний, и считает, что лучше тебя так продать. В то же время следить за тобой определил почему-то меня и моих ребят. Мне лишние руки не помешают, так что я буду настаивать, чтобы тебе установили нейросеть техника. Ну а пока на тебе простая обязанность - кормить гулгра минимум два раза в сутки, чтобы мои парни не отвлеклись на это дерьмо, самому не отсвечивать и не отвлекать ни меня, ни моих парней. Понял?

- Да.. Один вопрос...

- Что там еще?!! - чуть не прорычал инженер.

У Сашки было множество накопившихся вопросов, но по виду инженера было ясно как божий день, что шанс получить ответ без последующих неприятностей есть только на один. Сашка не рискнул спросить, что же такое нейросеть, базы знаний и кто такие гулгры, а задал вопрос, непосредственно относящийся к поставленной задаче:

- Где взять еду и куда ее отвезти?

- Гравиплатформа слева от тебя. Следуй за ней. Пройдешь в столовую, в пищевом синтезаторе наберешь заказ номер 13-45, погрузишь на гравиплатформу, отметишь о выполнении заказа, следуешь за ней. Дальше сам разберешься.

В этот момент стоявшая слева от Сашки тележка без колес 'поплыла' на выход из летного поля, все больше набирая скорость. Пришлось бегом догонять ее.


...


'Проплыв' через несколько отсеков, гравиплатформа наконец остановилась. Это была корабельная столовая. Все основное пространство занимали десятка три столиков, за некоторыми сидели и ели члены экипажа. У стены располагались агрегаты, напоминающие кофе-машины. Сбоку гравиплатформы засветилась голографическая надпись - 'Подтвердите загрузку'. Сашка подошел к аппаратам у стены. В развернувшемся у ближайшего аппарата голографическом меню набрал номер заказа и нажал подтверждение. Аппарат стал выгружать контейнеры, которые Сашка переложил на гравиплатформу, и нажал на кнопку подтверждения. Голограмма гравиплатформы погасла, и последняя снова стала набирать скорость, идя по одной ей ведомой маршруту. Следуя за ней, к Сашке в голову пришла мысль, что нужно было вначале заказать еды себе. Впрочем, что заказывать себе, Сашка не знал.


...


Гравиплатформа приехала в тот же самый отсек, в котором Сашка очнулся вместе с джамшутами. Платформа проехала клетки, в которых они сидели, и, завернув за угол, поехала дальше вглубь отсека, после чего остановилась у такой же одиноко стоящей клетки. Сашка подошел к клетке - и чуть не сел. В клетке сидел, глядя на него умно-грустным глазами, крокодил. Даже не так - 'крокодил Гена'.

- Твою мать... Крокодил... - слова сами вырвались от перебора эмоций.

- И твою мать также, обезьяна - привстав и учтиво поклонившись, ответит 'крокодил'.

- Ты.. кто...?

- БарХаш. Имя у меня такое. А еще гулгра. Вы нас так называете. Ну а сами мы себя называем Избранным народом Аш-Камази. Впрочем, тебе это, наверное, неинтересно, да и мне на голодный желудок распинаться не хочется. Ты еду привез? Передавай.

На деревянных ногах подойдя к клетке Сашка стал механически передавать через прутья контейнеры с гравиплатформы. Мысли вихрем крутились в голове.

Вот что такое 'гулгра'. И понятно, что ремонтники не особо желали лишний раз кормить 'Гену' - кто знает, что ему взбредет в голову - возьмет да оттяпает конечности.

Тем временем 'крокодил' вскрыв контейнеры, быстро умял содержимое и высосал жидкость из пакета. Повернувшись, он спросил:

- Ты можешь попросить, чтобы еду привозили дважды в день?

- Теперь это моя обязанность кормить тебя. Два раза в сутки.

- О! И за какой проступок тебя так наказали? - Слова 'крокодила' стали сопровождаться свистом.

- В рабстве я, у капитана этого корабля. Похитили с планеты, очнулся - на шее ошейник, бьющий разрядом, И Кнарп, сказавший что мы его рабы...

- Ты сказал - 'мы'? Тебя не одного похитили?

- Нет. Всего двенадцать человек. Я и мои наемные работники. Вот только всех их взяли в абордажники, а меня оставили в рабах...

- Не расстраивайся. - 'Крокодил' уселся на пол - еще неизвестно кому повезло больше, тебе или им. Абордажники - это 'мясо'. Гибель среди них доходит обычно до четверти от всего состава. Бывает, что и все гибнут. Впрочем, что это все о грустном. Расскажи лучше о себе. Если, конечно, у тебя есть время.

- Времени - полно. Мне дано два задания - ухмыльнулся Сашка - Кормить тебя два раза в сутки, и не отвлекать и не попадаться на глаза инженеру и его техникам.


...


БарХаш оказался очень интересным собеседником. Как оказалось, он был ученый-ксенолог, и всю свою жизнь посвятил изучению различных форм негуманоидной разумной жизни. Жил в Свободных Мирах Армарры, трудился в местном университете. История, как он оказался в клетке на этом корабле, заслуживала бы её экранизации Голливудом.

По приглашению университета столичной планеты Конфедерации Делус он летел на пассажирском лайнере на научную конференцию. На лайнер напали пираты. Но пираты оказались то ли новичками, то ли просто идиотами. Выдернув лайнер из гиперперехода, они забыли блокировать гиперсвязь. Вспомнили об этом, когда штурмовой отряд уже вовсю шерстил каюты с пассажирами, согнав в трюм всех пассажиров и членов экипажа. Капитан пиратского рейдера решил вначале забрать с лайнера контейнеры с имуществом пассажиров, потом, если останется время - переместить на рейдер пассажиров, чтобы потом затребовать у родственников выкуп. До капитанской рубки абордажники добрались в последнюю очередь, и вот там-то выяснилось, что все время, пока они неторопливо и основательно собирали и подсчитывали честно награбленное добро, работал передатчик гиперсвязи, оравший о нападении на корабль и передававший их координаты. Стало ясно, что надо экстренно сваливать, и довольствоваться лишь тем, что уже успел вывезти на рейдер. Пока забивали трюмы рейдера добром - из гиперперехода появился крейсера патруля Конфедерации Делус. Капитан рейдера дал приказ на эвакуацию. Но не зря говорят - жадность фраера погубит. Эвакуацию решили сделать в два захода - челноки должны были перевозить на рейдер половину абордажников, и половину пассажиров. Капитан рассчитывал, видимо, что наличие пассажиров остановит патруль от активных действий. К лайнеру в этот момент был пристыкован всего один челнок. Вот в него и загрузилась часть абордажников, и в качестве живого щита несколько пассажиров, в том числе и БарХаш. Их челнок без происшествий долетел до рейдера. А те, которые летели в сторону лайнера, были все уничтожены ракетами патрульного крейсера. Капитан рейдера сделал единственную умную вещь за весь рейд - поняв, что оставшимся на лайнере абордажникам никак не помочь, он бросился в бегство. Патрульный крейсер не стал преследовать рейдер, пустив вдогонку за ним несколько ракет. Видимо, капитан крейсера решил, что освобождение лайнера более важная задача. Как бы то ни было, но рейдер ушел из системы. Абордажники, брошенные на лайнере, приняли бой со штурмовой группой патруля. Понятно, что силы были несоразмерны, и абордажников в конечном счете унасекомили. А заодно и немало пассажиров, просто попавших под руку.

По прибытии на станцию одного из Независимых Миров всех захваченных пассажиров отпустили - за них очень оперативно внесли выкуп их семьи. Остался только БарХаш. Капитан рейдера неплохо реализовал награбленное имущество, но все ушло в уплату за долги. А тут нарисовалось предложение - на пару с другим рейдером поучаствовать в загоне транспорта с 'жирным' грузом. Капитан рейдера решил, что сгоняет на очередное дело и вернется, а там и выкуп придет за чешуйчатого пленника, поэтому БарХаш так и остался на рейдере. Вот только дело не выгорело - по иронии судьбы вместо 'жирного' транспортника двух рейдеров угораздило нарваться на малый крейсер прорыва, под командованием такого же пирата как они. Один рейдер был полностью уничтожен, а второй взят штурмом в ходе контрабордажа. Команда рейдера была вся уничтожена, а БарХаш сменил клетку в трюме рейдера на клетку на второй палубе малого крейсера прорыва. И вот уже несколько дней как сидит в одиночестве.


...


Сашка не заметил, как за разговорами прошел почти целый день. Стены отсека снова стали темнеть, и БарХаш ненавязчиво напомнил, что неплохо бы поесть. Сашка почувствовал, что он тоже голоден. Тем не менее он проделал путь до столовой, загрузил гравиплатформу продуктами и снова отвез их к БарХашу, а передав контейнеры, спросил, чем питался гулгра.

- Ем мясо харшей. Пью воду - сказал гулгра, уминая содержимое контейнеров.

- А мне ... можно это есть?

- Можно - засвистел Бархаш, - не умрешь точно. А может и понравится. Только никому не показывай, что ты ешь то же, что и я. Ну ладно, что-то я сегодня разболтался. Спать буду. До завтра!

- До завтра! - сказал Сашка. Активировав 'тележку', он погнал ее туда где утром ее получил. - на летную палубу. Как ни странно, там все еще шли работы. Его появления никто не заметил, или не захотел заметить, поэтому, оставив платформу, Сашка направился в свой кубрик.



Глава 6



Следующим утром все повторилось - джамшуты построились и ушли, а Сашка направился на летную палубу. Вопросов ему никто не задавал, поэтому Сашке оставалось только взять гравитележку и отправиться по проторенному вчера маршруту в столовую. Только в этот раз он заказал двойную порцию еды, с расчетом и на себя - жрать хотелось, и сильно.

БарХаш уже проснулся и ждал его. В этот раз завтрак получился совместным - Сашка и БарХаш молча уминали еду за обе щеки. Поев, Сашка почувствовал - приспичило.

- БарХаш, ты не знаешь, как тут испражняются?

- В комбинезон, он все переработает. Ну а картриджи комбинезона меняются.

Вот так, космические технологии.

Делать было нечего, и снова пошли неспешные разговоры. Сашка рассказывал БарХашу про Солнечную систему, планету Земля, ее континенты, океаны, горы, моря. Рассказал и о сложившемся на планете государственном устройстве. Какие есть страны, какие в них проживаю народы. Гулгра очень удивился, что на одно планете могут жить представители разных рас.

- Не встречал я в наших мирах такого - задумчиво говорил он. - Вот смотри. Есть арварцы. Они контролируют несколько звездных систем. Не понимаешь кто это? Да такие же люди, как и ты, только с черной кожей. Так вот, на их планетах исходно жили только они, арварцы. Люди с черной кожей. Есть миры, которые контролируют галифатцы. Тоже люди. Командира абордажников видел? - Сашка кивнул, вспомнив 'араба'. - вот он галифатец. На планетах их миров живут только 'галифатцы'. Капитан здешний - из Конфедерации Делус. Там вообще 'культ расовой чистоты'. Все белые... Так вот, о чем я... Нет ни одной планеты, чтобы там исходно жили независимо друг от друга разные расы. И никогда не было. Да и спутник вашей планеты какой-то странный. Говоришь, его масса составляет шестую часть от массы вашей планеты? Это не может быть...

- Это да. Читал в разной литературе, что, Луна себя странно ведет. И орбита ее точно не просчитывается, и две особенности есть - к нам повернута только одна ее сторона. Всегда...

- А вторая особенность какая? - спросил БарХаш. Было видно, что ему очень интересно.

- А вторая - это то, что угловой размер Луны практически полностью совпадает с угловым размером нашего Солнца.

- Кажется, кое-что мне уже ясно. Не знаю, что такое ваша планета, но видимо что-то очень уникальное. Не зря же ее охраняет боевая станция Предшествующих.

- Какая станция?... На Луне есть боевая Станция?...

- Глупый тсой..- из глаз БарХаша полились слезы. Гулгра смеялся. - Вся ваша Луна - это и есть боевая станция Предшествующих. Оттого она и ведет себя так странно. Вы пытаетесь вычислить поведение пассивного объекта, куска камня - а это устройство с источником энергии и двигателем. Ему задали орбиту - оно и корректирует ее постоянно. И период вращения вокруг своей оси, и расстояние до вашей планеты. Да и сам подумай. Если бы Луна весила, как ты говоришь, как шестая часть вашей планеты, то эллиптическое движение по орбите вокруг вашего светила совершала бы не ваша планета, а центр масс между Землей и Луной. А планета постоянно колебалась бы около этой эллиптической орбиты. Но ведь этого нет. А почему? А потому, что Луна не весит и сотой части того что вы ей насчитали. И гравитации на её поверхности практически быть не должно.

- Но ведь на поверхность Луны приземлялись несколько экспедиций астронавтов. И даже видеосигнал оттуда пересылали на Землю.- начал неуверенно Сашка. Простые факты, все время бывшие у него (как, впрочем, у всех жителей Земли) перед носом, сложились в абсолютно новую картину. -

- Я не знаю, что вам рассказывали ваши правители, и какое шоу показывали - хрюкнул БарХаш, - но если бы эти экспедиции только попытались бы приземлиться на поверхность боевой станции, их бы моментально и без разговоров уничтожили. И к чему я это говорю - мне страшно подумать, что же это за планета, если её охраняет такая боевая станция...


...


БарХаш рассказал, что такое нейросети. Оказывается, исходно технология нейросетей уходит в глубокую древность, во времена Предшествующих. Это устройство, как понял Сашка, было далеким потомком смартфона - интегрированное в человеческий мозг, оно выполняло функции сопряжения мозга с различными устройствами, обеспечивало связь с 'Гало' (был тут свой инопланетный интернет), да и просто позволяло людям общаться между собой. Человек без установленной нейросети считался ущербным, так как был полностью выброшен из социума. А как иначе? Счет в банке был привязан к нейросети, аккаунт в 'Гало' - тоже. Заключение договоров так же подтверждалось с помощью нейросетей. Запись, сделанная нейросетью 'под протокол', считалась доказательством в любом суде. При этом и для получения работы так же нужно было обладать нейросетью - прямой физической работы практически не осталось, а для управления механизмами (БарХаш назвал их 'дроидами') опять-таки нужна была нейросеть. При этом, чтобы оперировать различным оборудованием, существуют базы знаний. Они записываются в память нейросети, после чего шло их изучение. Изучение шло подсознательно, все время - неважно, работаешь ли, отдышаешь, бодрствуешь или спишь - шло изучение баз. Вот так - не нужно в школы ходить, учебники читать - установил нейросеть, залил базы знаний, изучил - и можешь приступать к работе. Были тут, правда, свои подводные камни.

Во-первых, нейросеть можно было устанавливать только с восемнадцати лет, то есть когда мозг уже сформировался. Поэтому до восемнадцати лет детишки просто 'гоняли балду'. Это не значит, что дети были полностью оторваны от социума - для выхода в тот же 'Гало' и для совершения покупок можно было использовать модули с искусственным интеллектом, или 'искины', внешне напоминавшие известные Сашке 'планшетники'.

В 18 лет детишки проходили исследование в медицинских центрах, им официально выписывали карту физико-интеллектуального потенциала, или просто ФИП. Это и была основа для дальнейшего планирования жизни - какую нейросеть поставить, какую профессию выбрать.

Во-вторых, нейросети отличались возможностями - производительностью например, а их возможности были напрямую связаны с возможностями человеческого мозга. Чем выше был природный коэффициент интеллекта носителя, тем более высокоранговую нейросеть возможно было установить человеку. При этом, чем больший ранг был у нейросети, тем больший прирост коэффициента интеллекта она обеспечивала носителю. А чем больше оказывался коэффициент интеллекта, тем быстрее шло усвоение баз знаний.

Естественно, что чем выше был ранг у нейросети, тем и стоила она дороже, и стоимость с каждым рангом росла в геометрической прогрессии.

В третьих, под каждую профессию все равно выпускались специализированные нейросети, а не использовались универсальные, что в принципе было не удивительно - слишком разные требования предъявляли к человеку разные профессии. От пилота космического истребителя требовалась скорость реакции - и пилотские нейросети использовали свою информационную шину под увеличение скорости прохождения сигналов, обеспечивающих максимальную реакцию. Работа ремонтника требовала доступ к дронам - для этого требовалась реализация многозадачности, чтобы как можно большим количеством дроидов мог одновременно управлять техник или инженер. Но инженер мог не только производить ремонт - он мог создавать новую технику или оборудование, выполняя роль проектанта - так что ему требовалось так же иметь высокий интеллект. Поэтому инженерные нейросети ставили как правило тем у кого интеллект был не ниже 160 единиц. Если основной задачей на работе был анализ и обработка большого массива информации, то устанавливалась нейросеть аналитика - там требовался уровень интеллекта от 180 единиц. При этом такую сеть могли ставить и ученому, и высокоранговому юристу, и иногда корабельному навигатору - задачи разные, а требования для их решения - одни и те же. В принципе, как понял Сашка, все крутилось вокруг трех человеческих параметров - интеллекта, памяти и реакции. Все же реализации нейросетей просто давали возможность усилить какой-то параметр в ущерб остальным.

И, в-четветых, нейросеть обеспечивала возможность подключения к ее шине дополнительных модулей, к примеру, модулей памяти, или модулей увеличения интеллекта, или 'имплантов'. Но стоимость таких модулей - а это были по сути суперкомпьютеры, бравшие на себя часть нагрузки на мозг - была многократно выше стоимости нейросети. Большинство жителей как правило довольствовались одной нейросетью.

Если ты имеешь высокий уровень интеллекта, ты можешь заключить контракт с корпорацией, тебе установят высокоранговую сеть, зальют необходимые базы, и ты десятилетие будешь отрабатывать в корпорации их стоимость. Твой уровень жизни при этом будет значительно выше, чем у простых работяг с одноранговой сетью. Можешь выплачивать с зарплаты больше, отказывая себе во всем - тогда расплатишься за три-четыре года, а потом будешь копить кредиты на дальнейшие улучшения. Так оно выглядит в идеале. Но как правило, разумному существу нужно и отдохнуть, и пар спустить - поэтому жить годы затянув пояс могут не все. А потом жизнь берет свое - половой вопрос, поиск своей половины, появляются дети... В общем, накоплением средств на импланты большая часть населения не заморачивается.

Иное дело корпорации - перспективным работникам нередко предлагают увеличить свои возможности установкой дополнительного импланта, что даст возможность перейти на более высокооплачиваемую должность. Тогда, как правило, работники соглашаются. Долг перед фирмой растягивается еще на десяток лет - при большей величине долга и зарплата становится тоже больше.

Впрочем, видов имплантов, как узнал Сашка, было больше, чем три уже известных, -и на усиление мышечной и костной ткани (такие как правило ставили армейцы и частные военные структуры своим 'коммандо'), и на расширение количества одновременно управляемых дронов (любили такие импланты техники). Были даже такие 'экзотические', как импланты 'ДеЛиче' - каждая 'ночная бабочка' (и этого добра в том мире было навалом) мечтала стать обладательницей такого, ибо он поднимал ее 'профессиональные качества' на недосягаемую высоту.

Но Сашку заинтересовал из перечисляемых имплантов только один - имплант типа 'Эспер', усиливающий экстрасенсорные способности носителя. К сожалению, именно по нему БарХаш ничего рассказать не мог.


...


А еще БарХаш рассказал Сашке, в какой мир его вырвали из маленького планетарного мирка.

Обжитых звездных систем было несколько тысяч, и практически все они объединялись в Содружество. Но Содружество не было государством. Его даже нельзя было назвать надгосударственным объединением типа земного ООН. А вот государства как таковые были. Одних населенных людьми было несколько десятков, с широким спектром форм правления, да еще и под полсотни негуманоидных образований. В каждом были свои законы - то, что в одном государстве было распространенным явлением, в другом могло активно порицаться, а в третьем за это могли вполне убить. Тем не менее, торговля вносила свою лепту в культурный обмен, поэтому у всех входящих в Содружество государств была хотя бы одна космическая станция, открытая для всех, где действовали стандартные правила. Такая станция пользовалась экстерриториальностью - и суд, и органы правопорядка там выбирались из постоянно живших на ней. Многие крупные государственные образования допускали распространение таких правил на ту планету, около которой находилась данная космическая станция. Но в любом случае спуск на планету был сопряжен с определенной опасностью, связанной с незнанием местных негласных законов. Поэтому все посещающие 'внутренние' миры получали уведомление о предупреждении, и краткий перечень того что нельзя делать. Да, вторым важным моментом было то, что для расчетов в Содружестве использовались универсальные кредиты. Их так и называли - 'кредиты'. Миллион кредитов в простонародье назывался 'корп'. Каждое государство старалось эмитировать свои деньги, но за пределы своих планет они не выходили. На каждой открытой космической станции можно было свободно поменять 'кредиты' на местные дензнаки для расчета 'внизу'. Обратный обмен частенько был более сложной процедурой, через теневой обменный рынок.

Впрочем, торговцев это редко останавливало - там, где шла речь о прибыли, торгаши готовы были залезть в любую шкуру. Это касалось не только человеческих миров - негуманоиды так же активно вели торговлю, и ящера Аш-Камази можно было встретить на человеческих мирах не реже, чем, к примеру, человека в системах 'крыс' Печембу.

Естественно, были те, с кем просто невозможно было установить контакт напрямую - в изолированной системе Килиан живущее симбиозом сообщество кристаллов и медуз, образующее нечто похожее на коралловый риф, представляло собой коллективный разум, общающийся телепатически. Договариваться с ними могли только негуманоиды Чизахи, сами бывшие сильными телепатами. Впрочем, договориться с самими Чизахи было подчас не меньшей проблемой.

Были негуманоиды, вообще ни с кем не шедшие на контакты - к примеру, 'медвежата' Хиш всегда нападали на все суда, появлявшиеся вблизи занимаемых ими трех систем. Кто только не пробовал установить с ними контакт - все было без толку. Ну а поскольку сами Хиш никогда пределов своих систем не покидали, то на них махнули рукой и забыли, пометив в звездных картах сектор их обитания как закрытый на карантин.

А впрочем, и между человеческими государствами добиться какого-либо взаимопонимания частенько было невозможно - их объединяла, как правило, только реальная опасность, угрожающая одновременно всем. Во все остальные времена человеческие государства жили своей обычной жизнью - войны были постоянными.


...


День снова пролетел незаметно. Проведя совместный ужин, Сашка снова отогнал гравитележку на летное поле и отправился спать. А утром Сашку избили. Причем не кто-нибудь, а его джамшуты. Не успел он выйти из кубрика, как на него набросились те, кто еще несколько дней назад униженно просили взять его на работу. Вот она, обратная сторона пресмыкания.

Метелили Сашку от всей души. Он попытался отбиваться - но против разъяренный толпы это было бесполезно, только раззадорил его противников. Меньше чем за минуту его лицо было разбито, нос сломан, несколько зубов покинули свои насиженные места. Судя по боли - переломали ребра. Последнее, что он помнил перед тем как отключился, - джамшуты схватились за шеи и попадали вниз.



Глава 7



Кнарп смотрел на показания медкапсулы, которые ему транслировала МейЛи. Вот так, чуть не потерял 20 корпов. И все из-за чего? Этот дебил Харшап приказал своим новым подопечным провести 'воспитательную работу' с рабом.

- Чего ты приказал этим обезьянам? - обратился он к стоящему перед ним Харшапу.

- Ничего я не приказывал, командир! - начал оправдываться Харшап - Они сами хотели убить его. Сказали, это отродье Угилькафара плохо с ними обходился там, откуда их привезли... Клянусь Зиятдином и пророком его Муталибом!!

- Ну-ну. Сами, значит. Вот только мне кажется, ты был в курсе их желаний, и не запретил им так поступать. А ты готов выплатить всему экипажу стоимость этого раба? Думаю, три сотни тысяч кредитов за него дали бы.

- Какие три сотни тысяч, командир... За это отродье пурко??? - начал юлить Харшап.

- Такие три сотни. Раб с коэффициентом интеллекта в 135 единиц... кстати, больше, чем у тебя... так вот... Такой раб на Хаар-Махруме стоит почти три сотни тысяч. После его продажи вся сумма делится между экипажем. - Кнарп испытывал удовольствие, глядя, как нервничает Харшап. - Ты всегда трепетно относился к дележу - и тут такой прокол.. Вычесть, что ли, из твоей доли эти кредиты?

- Не надо, командир! Виноват! Но это дитя грязного пурко кормит Аш-Камази, да порази их Зиятдин! И все время проводит около его клетки!

- А тебе-то что до этого? Или ты хотел убить Аш-Камази? - Ласково спросил Кнарп. Вот только глаза его в этот момент был как две льдинки. - Дебил!! Да за этого гулгру нам отвалят в десять раз больше! Три корпа! Ты совсем рехнулся от проповедей ваших старцев? Так какого Угилькафара ты пошел в пираты?!! Шел бы в армию Галифата и воевал бы с гулграми до конца жизни!..

- Я все понял, командир! - на Харшапа было жалко смотреть. Даже сообщи ему о смерти всех членов его клана, он не смотрелся бы так жалко, как от осознания перспективы остаться совсем без средств. Жадность Харшапа была на корабле притчей во языце.

- В общем так. - подвел итог беседе Кнарп. - Сейчас этого раба МейЛи восстановит в медкапсуле, на тебе стоимость картриджей, что на него потратят. В следующий раз поступлю, как сказал - оставлю тебя без средств. И заметь - себе ни кредита не возьму, раздам все экипажу.

Харшап выскочил из корабельной рубки как ошпаренный. А Кнарп, недолго поразмыслив, вызвал МейЛи.

- Детка, - сказал он развернувшейся голограмме его верной спутницы - я принял решение. Ставь Ашу нейросеть 'Техник-2М'.

- Принято.

Харшап был истинный галифатец - то есть верить ему было нельзя, от слова совсем. Кнарп это прекрасно понимал, и не сомневался, что тот будет все равно стараться испортить жизнь Ашу, и лишить жизни гулгра. Установка нейросети Ашу позволяла задействовать его в ремонте корабля. Собственно, ремонтников хватало, но теперь Аш будет все время под присмотром команды техников. Кстати, чем быстрее починят отсек для абордажников, тем быстрее туда переедут новобранцы Харшапа. Тогда и контактировать с Ашем они не будут.


...


Не очень приятно очнуться лежа голым в гробу, заполненном каким-то прозрачным тягучим гелем. На мгновение у Сашки возникла паника, но тут крышка 'гроба' плавно отъехала в сторону, и над Сашкой склонилась симпатичное лицо 'азиатки'.

- Вставай - безжизненным голосом сказала 'азиатка'.

Гель стек с его тела, и наружу Сашка выбрался абсолютно сухим. Руки-ноги целые, зубы на месте, ребра не болят... Чудеса, однако...

- Твой комбинезон - тем же безжизненным голосом прошелестела 'азиатка', указав рукой на койку. Там лежал Сашкин комбез.

Быстро надев его, он повернулся к 'азиатке'. 'Инопланетян' Сашка уже насмотрелся, а вот 'инопланетянку' видел впервые. Девица была молодая, чем-то похожая на японку с календарей японских компаний, с аппетитными формами, обтягиваемыми комбинезоном (не зря джамшуты пускали на нее слюни), флюорисцентные волосы собраны в аккуратный пучок. Единственно, что отталкивало - холодные глаза, и абсолютно равнодушное выражение лица, будто смотрела она не на человека, а на вещь. Впрочем, для них он и есть вещь, напомнил себе Сашка.

- Тебе установлена нейросеть 'Техник-2М', на ее развертывание потребуются сутки. После ее развертывания подойдешь к начальнику инженерной службы для дальнейших указаний. А теперь свободен. - и девица, отвернувшись стала заниматься своими делами.

Старые обязанности никто не отменял, и Сашка поплелся кормить гулгра.


...


Поделившись с БарХашем историей, как его чуть не убили, Сашка сообщил, что ему установили нейросеть, и теперь он, скорее всего, будет занят в ремонтных работах, а их посиделки станут значительно короче. Было видно, что ящеру новости не очень понравились.

- Тебя хотели убить... - с присвистом сказал он. Сашка уже знал, что это ящер сильно волнуется. - Думаю, не ты был главной целью, а я.

- Почему ты так думаешь?

- Ээээ.. Да ты же 'дикий'...- прихрюкивая заговорил БарХаш. Видимо, что-то его немного развеселило. - Я забыл, что ты не знаешь всех местных взаимоотношений...

Впрочем, время есть, почему бы и не рассказать...

Двенадцать тысяч лет назад в галактике произошла Катастрофа. Именно так, с большой буквы. Предшествующие сцепились друг с другом в смертельной схватке, и воевали до полного взаимного уничтожения. А попутно 'раздавали на орехи' и своим созданиям - существующим ныне гуманоидным и негуманоидным формам жизни.

Не обошла беда стороной и предков народа Аш-Камази, которые тогда занимали не меньше десятка систем. Почему это произошло, уже никто не знает, но так ли это важно? Главное, после Катастрофы ящеры остались только в трех системах, население которых сократилось на порядок. Впрочем, это было по всей галактике, так что пострадали тогда абсолютно все.

Многие цивилизации вообще прекратили свое существование, и о них теперь известно только узким специалистам в области ксеноархеологии. Многие системы впали в варварство, но ящерам удалось этого избежать - на одной из систем цивилизация сохранилась, и им, впоследствии, удалось наладить контакты с оставшимися двумя мирами.

Человеческие миры так же выбирались из пропасти, в которую их загнала Катастрофа, но объединения у них не произошло. Слишком разные культуры возникли из разрозненных очагов человеческих цивилизаций. И если возникшие на галактическом пепелище государства можно сравнить с цветами, вошедшими на целине, то Галифат был бы белладонной, отравляющей все что окружает. Возникнув на планете системы Медона как тоталитарная секта, он подавил там все инакомыслие и заменил собой государство, подменив все его механизмы. По религиозным лекалам строилась вся жизнь жителей Медоны - суды, учеба, семейная жизнь, отдых - все регламентировалось в соответствии с изречениями 'мудрых старцев', которые нередко противоречили друг другу. При всех призывах Галифата за все хорошее против всего плохого все в Содружестве знали - более лживых и продажных тварей, чем они, найти очень сложно. Что поделать - не одно поколение жителей Галифата выросли в обществе двойной морали. Ну и какая же секта без экспансии - и как только в распоряжении фанатиков оказались корабли с гипердвигателями, (которые им любезно предоставили хакданцы), они начали Священный Поход. К этому моменту все системы с планетами, комфортными для проживания людей, были реколонизированы другими государствами, поэтому Галифату осталось занимать пустынные миры, которые когда-то принадлежали народу Аш-Камази. Вначале шло заселение заброшенных планет четырех соседних систем. Фактически правители Галифата переселяли в те миры часть населения Медоны, где уже намечался демографический коллапс. Получилось. Правда, население новых миров Галифата так же стало расти с пугающей скоростью, повторяя все ошибки метрополии. Если бы заселялись только брошенные миры, это могло бы и не вызвать конфликта - ящерам на тот момент вполне хватало тех трех систем которые они занимали. Но Великие Старцы решили замахнуться и на три засененных мира Аш-Камази...

И вот уже почти тысячу лет шла перманентная война между гулграми и галифатцами.

За это время Аш-Камази потеряли два мира, и в настоящий момент занимали только систему Егев. Но и за ними 'не заржавело' - как минимум каждая вторая планета Галифата испытала на себе ковровые бомбардировки с космических крейсеров Аш-Камази и была вбомблена в каменный век. Годы шли, война продолжалась. А взаимная ненависть у ящеров и галифатцев передавалась уже чуть ли не на генетическом уровне.

- Вот поэтому эта тварь и хочет меня убить - подытожил БарХаш. - Впрочем, чему быть тому не миновать. Я все же верю, что выкручусь.


...


Следующим утром Сашка проснулся без приключений. Джамшуты копошились в своих кубриках, не обращая внимания на Сашку, будто вчера ничего не было. Но не успел он выйти из кубрика как растянулся на полу под гогот джамшутов - кто-то из них поставил подножку.

- Ой, насялника, ты упал!! - хохотал Карим, бывший в бригаде 'шестеркой' Хакима. Сам Хаким сидел в сторонке, и радостно наблюдал за шоу.

Злоба разобрала Сашку.

- Здорово, ниггеры! - выдавив улыбку, ответил он.

- Ай-яй-яй, насялник! Не шути так, - произнес подошедший Нурсултан. - а то опять в медкапсулу попадешь...

- Угрожаешь?

- Угрожаю! - ответил Нурсултан и заржал. - Вали отсюда, Нааасяяялник! Корми свою ящерку!

Сашка молча вышел из отсека, не слушая мат и улюлюканья.


...


Совместный завтрак с БарХашем стал уже элементом распорядка. БарХаш, поев, спросил Сашку, что ему интересно было бы узнать. Вчерашний разговор про человеческие государства показался Сашке достойным продолжения.


БарХаш, как уже рассказывал, жил на одной из планет Свободных Миров Армарры. Это было молодое (всего-то восемьсот лет) и весьма странное государственное объединение, включающее в себя шесть десятков миров. Свое начало оно брало с находившихся почти на отшибе тринадцати колоний Королевства Галанте, которые в период одной из заварух в центральных мирах Содружества отделились от метрополии и стали жить своим умом. Населения там было мало, поэтому руководство этих колоний, которые проходили в истории как Отцы, объявили о том, что любой может приехать жить в новое государство. Можешь быть кем угодно, откуда угодно, верить во что угодно и заниматься чем угодно. Главное - платить налоги. Вовремя и исправно. Неуплата налогов была самым страшным преступлением в Свободных Мирах Армарры. Было объявлено, что у любого, приехавшего в Армарру, жизнь начиналась с чистого листа - прощались все предыдущие прегрешения. Идея быстро захватила многие умы в Содружестве, и в новое государство устремился поток тех, кто не нашел себе места у себя дома. Ехали все - люди, негуманоиды; сектанты, в поисках новых адептов; преступники, чтобы избежать наказания за прошлые дела; аферисты, в надежде на неокученное стадо 'баранов'; идеалисты, в надежде на общество благоденствия и процветания, как они его представляли. Ехали беженцы из государств, где прошла какая-либо очередная война. В общем, каждой твари по паре. Немало туда уехало и гулгров, после того как две их системы пали под натиском Галифата. Их диаспора в Армарре считалась одной из самых богатых в Содружестве. Со временем Армарра расширялась, прибирая те звездные системы, которые 'плохо лежали'. Несмотря на это, крупных войн Армарре удалось избежать - была лишь война за независимость от Королевства Галанте, которая шла в вялотекущем режиме пятьдесят лет. Со временем, посмотрев, во что превращаются ее бывшие колонии, Королева предпочла предоставить им независимость, и до конца жизни считала, что единственной её ошибкой было не отпустить это отребье сразу. Впрочем, отсутствие внешних войн полностью компенсировалось бурной жизнью внутри страны. Строительство государства подразумевалось Отцами 'снизу вверх'. Оно так и строилось. На местах жители сами решали, как им жить, определяли форму местного самоуправления, объем налоговых отчислений и свод законов. В результате такого законодательно 'винегрета' как в Армарре не было нигде в Содружестве. Миры Армарры не зря назывались Свободными. Свобода там была возведена в абсолют - гражданин почти ни от чего не зависел. Обратной стороной медали было то, что и от гражданина в результате почти ничего не зависело. Единственное, что позволяло определять все эти миры как одно государство, это общая денежная единица и общий Правитель. Правитель Армарры выбирался на всеобщих выборах, которые всегда проводили с помпой, как настоящий государственный праздник. При всей показной важности титула Правителя даже официально его власть была сильно ограничена местным законодательным органом - Сенатом. А если посмотреть без шор официальной пропаганды, то реальная власть государства была фактически в руках нескольких кланов, держащие в своих руках финансовые потоки, и ведущих свою родословную от Отцов. Поэтому было абсолютно неважно, кто займет кресло Правителя. В настоящий момент Правителем Армарры был тощий и ушастый парень с глупым выражением лица, сын арварца и местной жительницы, чья семья так же могла похвастаться родством с одним из Отцов. Правителя Армарры звали БаракУбара. Умом он не отличался, никакими талантами не обладал - но обошел остальных кандидатов, ибо его предвыборным лозунгом было 'Я такой же как вы!'. Злые языки поговаривали, что в его избирательный фонд поступило средств раз в двадцать больше, чем в фонды его конкурентов вместе взятые. Но кто же им поверит, злым то языкам? Естественно, если номинальный правитель глуп как сивый мерин, то значит, за его спиной стоят умные советники, которые и управляют реально страной. Половина советников Правителя Свободных Миров Армарры были представители народа Аш-Камази.

Однако, при всем негативе, нельзя было не отметить самого главного - Свободные Миры Армарры были самым технологически развитым государством современного Содружества. Не зря ученые и инженеры со всех миров старались попасть в Армарру -научная и техническая мысль там 'била ключом', причем реально, а не 'разводным по голове'. И так же БарХаш оказался там, когда его, многообещающего специалиста- ксенолога из университета системы Егев, много лет назад приметили аррмарцы.


...


Снова вечер. Сашка ужинал с БарХашем, как вдруг перед его лицом будто отобразилось меню изображения монитора.

'НейроСеть 'Техник-2М'. Развертывание завершено'

- Кажется, у меня развернулась нейросеть - пробормотал он.

- Ну тогда поторопись к инженеру - серьезно сказал БарХаш. - Сейчас эта информация стала доступна и ему.

И Сашка, забрав гравитележку, пошел на летную палубу.


Глава 8



На летной палубе никого не было. Ремонт космического челнока судя по всему был завершен - челнок выглядел как новенький. Припарковав гравитележку на ее место, Сашка еще раз огляделся - нет, действительно никого.

- Аш! - заздался в голове голос. - Подойди в рубку! И перед глазами отобразилась мигающая зеленая стрелка, видимо, указывающая путь.

Идя по ней, Сашка вышел с летной палубы, и пройдя коридорами, пару раз поднявшись на лифте, подошел к очередному отсеку. Сбоку двери мигала панель. Стрелка перед глазами исчезла, а панель подсветилась тем же зеленым светом в форме ладони. От прикосновения ладони к панели дверь открылась, приглашая внутрь рубки.

В центральном ложементе сидел Кнарп, перед ним справа сидел в ложементе инженер, слева сидела 'японка' МейЛи.

- Аш, я определяю тебя в ремонтники - начал без церемоний Кнарп. Начинаешь учить базы по ремонту корабля. Крэн - он кивнул в сторону инженера - твой непосредственной начальник, и он же будет определять, какие базы тебе давать на изучение и в какой последовательности для того чтобы ты мог взять на себя часть работы по ремонту корабля. Есть вопросы?

- Никак нет - на автопилоте ответил Сашка. Проявлять инициативу надо аккуратно, и с пользой для себя. Пока никакой пользы он не видел.

- Крэн будет предоставлять тебе допуск для скачивания ремонтных баз, после изучения каждой ставишь его в известность. Да, теперь можешь скачать список блюд для синтезатора. А то, наверное, тебя уже блевать тянет от харшатины. - засмеялся Кнарп, Одновременно заржали и Крэн с МейЛи - видимо, шутка Кнарпа была очень удачной.

- Все, пошел, вон. - отсмеявшись, сказал Кнарп, и Сашка развернулся к выходу.

В этот момент на нейросеть от Крэна пришел допуск к корабельному искину и перечень ремонтных баз для изучения. Направляясь на автопилоте к себе в кубрик, Сашка просмотрел перечень баз, и не раздумывая долго, закачал первую из списка.

'База 'Ремонтные дроиды . 1-й уровень' Изучить?' - выдала запрос нейросеть. - 'Да'

'Изучение начато. Прогресс -0%'.

Придя к себе в кубрик, Сашка еще немного времени потратил на изучение меню нейросети, и улегся спать.


...


Сашка проснулся явно раньше времени, посреди 'ночи', от того, что его разбудила нейросеть.

'Изучение базы 'Ремонтные дроиды . 1-й уровень' завершено.'

Чертыхнувшись, загрузил и поставил на изучение следующую по списку

'База 'Ремонтные дроиды . 2-й уровень' Изучить ?' - 'Да'.

'Изучение начато. Прогресс -0%'.

Это что же получается, каждый раз нейросеть будет ему мешать спать? Скачав несколько следующих по списку баз, он попытался запустить их. Одновременного изучения добиться не удалось, но получилось поставить их в очередь на изучение. Объем памяти нейросети позволял загрузить еще несколько баз, что Сашка и сделал, так же поставив их в очередь, после чего снова улегся спать.

'Поставил плейлист дискотеки', - подумал, он засыпая.


...


Утром Сашка проверил 'плейлист':

'Изучение базы 'Ремонтные дроиды . 2-й уровень' завершено.'

'База 'Ремонтные дроиды . 3-й уровень'. Изучение. Прогресс -7%'.

Джамшутов в отсеке почему-то не было, что, впрочем, Сашку абсолютно не расстроило. Вчера Крэн ничего не сказал насчет кормежки гулгра, а значит, старые указания в силе, и Сашка с чистой совестью отправился за гравитележкой. В столовой, набрав еды для БарХаша, он решил понемногу пробовать новые блюда, заказав себе первое из списка, полученного вчера от Кнарпа. Кто знает, может выбор Кнарпа есть очередная 'шутка'.


...


Выбранная еда оказалась действительно отвратной - Сашка еле проглотил Кусок зеленой тефтелины, напоминавшей по вкусу переперченную жирную рыбу, да еще и в приторно-сладкой оболочке. И ведь кто-то ест такую дрянь...

- Что, еда не понравилась? - спросил БарХаш. - Не удивительно. Это только синтонцы едят. На корабле, наверное, только самка командира и выбирает это блюдо.

- А кто эти синтонцы? - Заинтересовался Сашка.

- Жители Корпоратократии Синто.

Из рассказа БарХаша следовало, что это некий аналог земной Японии - государством правили крупные корпорации. Каждый житель один раз в жизни выбирал корпорацию, в которой ему предстояло работать. Работать всю его жизнь. Все руководство Синто выбиралось корпорациями, представительный орган формировался ими же пропорционально их 'стоимости' - чем богаче корпорация, тем больше представителей она выставляла в парламент и исполнительные органы. Синто занимало обособленный кластер из двух десятков систем, жило весьма обособленно (иностранцам там никогда не были рады), что, впрочем, не мешало им влезать практически во все войны. Но наиболее интересно проходили выборы главы Корпоратократии. Когда-то Синто была Империей, но в ходе нескольких революций вся императорская семья была уничтожена. И тогда кому-то в голову пришла безумная мысль, которая, тем не менее, была воплощена в жизнь. Глава Корпоратократии выбирался в ходе всегосударственной лотереи. Каждый житель Синто мог участвовать в ней и стать Главой - впрочем, фигура это была абсолютно декоративная.

Другое дело их соседи - занимавший свыше семидесяти систем Оширский Директорат. Здесь во главе угла стояли бюрократы. Корпорации тут тоже были, но только государственные. Продвижение наверх социальной пирамиды представляло собой чиновничью выслугу. Руководил страной Центральный Комитет Директоров, из чиновников формировались все представительные органы власти, в ходе всеобщих выборов, гласных, всенародных и демократических, когда выбор есть из одного кандидата, предложенного директоратом - естественно, представлявшего интересы всех слоев населения. Сашке в этот момент вспомнился брежневский СССР. Оширский Директорат, наоборот, был замкнут в себе, ни с кем старался не воевать - наоборот, его старались подербанить при случае все его соседи.

Самое интересное, что оширцы и синтонцы были исходно одним народом - у них был один язык, и те, и другие верили в Священного Урша, - но при этом являлись злейшими врагами. Войны между Оширом и Синто были регулярными. Чего же они не поделили друг с другом, они даже сами не могли объяснить.


...


Вот и вечер. Вспомнив, что должен сообщать о результатах изучения, Сашка отправил Крэну уведомление об изучении базы по ремонтным дроидам 2-го уровня, и заглянул в 'плейлист':

'База 'Ремонтные дроиды . 3-й уровень'. Изучение. Прогресс -63%'.

Кажется, базы учатся быстрее чем планировалось, чем поделился с БарХашем.

- Такого не может быть - без раздумий ответил гулгра. - Скорость усвоения базы напрямую зависит от твоего интеллекта. Нет, можно, конечно, и ускорить изучение, если принять разгонный препарат и лечь в медкапсулу. Это даст прирост в скорости изучения процентов 40. Но ты-то в медкапсуле не лежал!

- И тем не менее я уже почти изучил базу третьего уровня, а должен был зучить не более половины её!

- Хм - задумался БарХаш. - Чудес не бывает. Если у тебя идет изучение с боле высокой скоростью, то это говорит лишь об одном - твой коэффициент не 135, как тебе сказали, а гораздо выше, не менее 190. Но как такое могло случиться? Если неточное измерение ФИП, то там отклонение может быть в одну-две, максимум несколько единиц. Значит, твой коэффициент интеллекта тебе специально занизили. Впрочем, ты сам можешь прикинуть какой у тебя Ай-Кью. Посмотри в настройках нейросети опции расширения - у тебя перед каждой базой в очереди на изучение будет стоять ориентировочное время изучения, рассчитанное из данных твоего ФИП и ускорения, даваемого твоей нейросетью.

Тогда ты можешь засечь, сколько времени у тебя уйдет на изучение, и по разнице сможешь прикинуть, какой же у тебя на самом деле интеллект. Только ни в коем случае никому не говори об этом. Лишние знания - лишние проблемы...

Внимательно просмотрев вкладки опций нейросети, Сашка нашел нужное расширение, и активировал его. 'Плейлист' немного изменился:

'База 'Системы жизнеобеспечения. 1-й уровень'. Время изучения - 2 часа'.

'База 'Системы жизнеобеспечения. 2-й уровень'. Время изучения - 8 часа'.

'База 'Системы жизнеобеспечения. 3-й уровень'. Время изучения - 32 часа'.

'База 'Энергообеспечение корабля. 1-й уровень'. Время изучения - 2 часа'.

'База 'Энергообеспечение корабля. 2-й уровень'. Время изучения - 8 часа'.

'База 'Энергообеспечение корабля. 3-й уровень'. Время изучения - 32 часа'.

'База 'Двигательные установки. 1-й уровень'. Время изучения - 2 часа'.

'База 'Двигательные установки. 2-й уровень'. Время изучения - 8 часа'.

'База 'Двигательные установки. 3-й уровень'. Время изучения - 32 часа'.


...


Снова ужин. Следующее по списку блюдо, выбранное на пробу, было похоже на гамбургер. Оно и называлось похоже - 'хрямбур'. Наверное, Сашка остановился бы на нем, если бы это был именно гамбургер. Но булочку у него заменяли два жирных блинчика, мясо между ними было непрожареным, да и к тому же политое сладкой тягучей патокой наподобие карамели. Этак и желудок можно испортить. А вот БарХаш попросил в следующий раз принести ему именно 'хрямбуры'. Дело в том, что это было армаррское национальное блюдо, и БарХаш, проживший в Армарре, полюбил его всей душой.

По возвращении в кубрик Сашке пришло сообщение от Крэна. Инженер уведомлял, что с завтрашнего дня у Сашки начинается работа по специальности по ремонту поврежденных отсеков корабля.


Глава 9



Проснувшись, Сашка сразу полез смотреть сообщения нейросети.

Нейросеть сообщила об окончании изучения 3-го уровня базы по ремонтным механизмам и о начале изучения базы 1-го уровня систем жизнеобеспечения корабля.

Так... У него по ФИП АйКью 135. Прирост за счет нейросети 20%, итого общий АйКью где-то 160. Судя по тому, что изучение идет в полтора раза быстрее, реальный Айкью в районе 240 единиц. Если убрать приращение в 20%, даваемое нейросетью, то получается... А получается, что его природный интеллект в 200 единиц. Осталось понять, чем ему это грозит. Загрузив гравитележку едой, Сашка направился к БарХашу.


...


Ящер с наслаждением уминал 'хрямбуры', а Сашка налегал на мясо харшей.

- Я посчитал свой АйКью, как ты сказал.

- И что вышло?

- 200 единиц. Вот и не знаю, что мне от этого.

- Плохо, - сказал ящер, немало удивив Сашку - будь у тебя он хоть на десятку поменьше, было бы хорошо. Но если действительно не менее 200 - то плохо.

- А чего плохого?

- Того, что если бы ты был в государствах центральных миров, то у тебя отбоя бы не было от предложений работодателей - и нейросеть бы тебе поставили, и базы бы в кредит дали - работай не хочу. А ты на окраине, да еще и в рабстве. Так что рассматривают тебя не как перспективного работника, а как товар на продажу. И вот тут, к твоему сожалению, большую цену за тебя дадут не работодатели, а изготовители планетарных искинов. Вскроют череп, переместят мозги в контейнер с питательной жидкостью. И работать твоему мозгу на благо какой-нибудь планетарной администрации системы арварцев или хакданцев. Потому видимо капитан и не стал сообщать экипажу о твоем реальном АйКью, хочет деньги за тебя себе лично оставить. А деньги немалые - десятки корпов.

Сашка чуть не выблевал съеденное... Вот что называется 'горе от ума'.

- Не опускай руки, - продолжил ящер, - предупрежден - значит вооружен.

Говорить о чем-то расхотелось. В этот момент пришло сообщение от Крэна - тот уже ждал его. Попрощавшись до вечера, Сашка погнал гравитележку на летную палубу.


...


На летной палубе был только Крэн. Сашка припарковал гравитележку и подошел к нему.

- Итак, два уровня баз по ремонтным дроидам ты выучил - начал Крэн безо всяких приветствий - можешь помогать в работе моим ремонтникам. Следуешь в жилой отсек и помогаешь в его ремонте. До окончания его ремонта работаешь там каждый день. Сегодня - ознакомительный день. Завтра выучишь 3-й уровень базы и впрягаешься в работу по полному. Вопросы есть?

- Есть. - сказал Сашка, нарвавшись тут же на бешенный взгляд Крэна - кому непосредственно из ремонтников помогать?

- Кто скажет помогать, тому и будешь помогать! - рявкнул Крэн - Свободен!

Видно было, что никакие дополнительные ремонтники ему не нужны, и он хотел лишь скинуть с себя обузу, каким видел Сашку.

Следуя опять по зеленой стрелке, указывающей путь к жилому отсеку, Сашка проходил через пустой трюм, где увидел джамшутов, одетых в скафандры. У них видимо, закончилась тренировка. Джамшуты штурмовали укрепление, которое обороняли абордажники-'старожилы'. Судя по результату, джамшуты не добежали даже полпути до укреплений, как их всех 'положили'. Теперь шла 'накачка' проигравших, совмещенная с политинформацией. В центре трюма стоял Харшап и, размахивая оружием, орал:

- Во имя Зиятдина, и пророка его Муталиба!!!!...

- АллахАкбар!!!! - орали джамшуты, так же тряся стволами.

Сашка решил не попадаться им на глаза, и незаметно проскользнул в следующий отсек.

Это и был жилой модуль, пострадавший в ходе последнего столкновения. Там во всю кипела работа. К Сашке подошел ремонтник, который в прошлый раз привел его к Крэну:

- Вот твой дроид, активируй его и разгребай снятые части обшивки. - И показал на шестиногого паука, высотой по пояс, созданного из какого-то металлопластика. В этот момент дала о себе знать нейросеть:

'Ремонтный дроид 'Герсей-3'. Код доступа принят. Подключить прямое управление?'

Сашка выбрал 'Да'.


...


Дроид сразу откликнулся на вызов. Передав данные о состоянии (дроид был исправен на 56%, и по-хорошему его самого нужно было отправить в ремонт), встал в ожидании команд. Первые команды Сашка давал просто на пробу - Ему самому стало интересно, как дроид реагирует на его команды. Самое главное - он Знал, как им управлять. Быстро проверив реакцию дрона, Сашка загрузил его конкретной задачей - и вот шестиногий паук ползает по поврежденным панелям, разрезает их сваркой, размещенной у него в 'жвалах', перетаскивает разрезанные куски в отведенное под 'металлолом' место...

Сашка не обратил внимания, как он остался один - все ремонтники куда-то ушли, видимо, на обед. Ну да ладно - такая работа не напрягала, и даже была интересной из-за своей новизны. Мальком взглянул на лог нейросети:

'Изучение базы 'Системы жизнеобеспечения. 1-й уровень' завершено.'

'База 'Системы жизнеобеспечения. 2-й уровень'. Изучение. Прогресс -69%'.

Где-то через час ремонтники вернулись - за это время Сашка очистил от мусора все проходы. Это, правда не вызвало у ремонтников одобрения - на Сашку смотрели как на штрейкбрехера. Работы пока больше не было, и Сашка, отведя дроида в сторону от проведения работ, уселся в углу.

- Сходи на обед - сказал один из ремонтников. Никто из них, кстати, так и не представился. Судя по всему, ремонтники занимались какими-то своими делами, не связанные с ремонтом корабля, и присутствие при этом чужака не входило в их планы.


...


В столовой никого не было. Набрав себе поднос мяса харша, Сашка спокойно уселся есть. За едой в голову часто приходят разные мысли, бывает, что и хорошие. Вот и сейчас пришла мысль, что ему предоставили доступ к базам данных корабельного искина, а он так и не удосужился посмотреть, а какие вообще есть базы знаний в наличии? Ведь ему придется скрывать, по крайней мере, от Крэна, то, что базы он усваивает гораздо быстрее, чем должен. С другой стороны, он сам сегодня чуть не прокололся - видя неисправные участки системы жизнеобеспечения, чуть не стал их ремонтировать, и только потом сообразил, что для Крэна с ремонтниками базы по их ремонту у него до сих пор не выучены.

Список баз знаний, хранящийся в корабельном искине, был внушительным. Базы по ремонту были лишь небольшой частью имеющегося массива информации. В основном каталоге, кстати, были подробные пояснения к имеющимся в перечне базам - для баз четвертого и более высоких рангов перечислялись сопутствующие базы, изучение которых было обязательно перед началом изучения. Те же 'Ремонтные механизмы' 4-го уровня невозможно было ставить на изучение не имея выученных баз 2-го ранга 'Кибернетика', 'Программирование' и 'Электроника'. Базы по медицине первых уровней просто обучали использованию медицинских капсул - от примитивного объяснения их функционирования до продвинутой диагностики травм и заболеваний. А для 4-го уровня требовалось получать познания в физиологии, микробиологии, биохимии и, как ни странно, генетике. Пилотские базы делились на три группы - пилотирование малых, средних и больших кораблей. Для малых кораблей, а это были, как правило, внутрисистемные транспорты, боты и истребители, базы были рассчитаны на то, что корабль управляется единственным членом экипажа - он является и пилотом, и навигатором, и стрелком, и, бывает иногда, ремонтником, и поэтому должен знать все о своем корабле. А вот на кораблях среднего класса уже шло разделение в специализации. Такие корабли уже были межсистемниками, на них устанавливался гиперпривод, позволяющий совершать 'прыжки' между звездными системами. Естественно, межзвездная навигация требовала на порядки большие знания, а навигатор был отдельным членом экипажа. Корабли большого класса управлять в одиночку было вообще нереально - как правило экипаж включал в себя, помимо капитана и навигатора, специалиста по связи, ремонтную службу с инженером во главе, иногда - медика. На боевых кораблях были специалисты по обслуживанию оружейных систем и силовых щитов. И на каждого из упомянутых специалистов был свой набор баз знаний.

И особняком были базы по боевой тактике абордажных команд, и различным видам вооружения.

Сашка призадумался. Какие из знаний могут помочь ему в будущем вырваться из рабства? Базы пилота малого корабля? Похитит он внутрисистемник - и что? Даже если его не отловят, он просто загнется, когда закончится еда, вода, или накроется система регенерации кислорода. Средние корабли... И где они тут? Про большой класс даже и думать не надо. Даже при совмещении функций членами экипажа этих членов нужно минимум четверо, а он один. Но что-то учить надо - и над этим стоило еще подумать. Сашка внимательно просмотрел список, заметив, что около многих баз стоят метки - доступа к ним, как выяснилось, у него нет. Закрыт доступ к оружейным системам, пилотированию. А вот к медицинским базам, почему-то, доступ остался открытым. Хуже не будет, решил Сашка, если засекут, что скачал не то, что указано в переданном ему списке, скажу что скачал по ошибке, и скачал на пробу базы 'Медицина' 1-го и 2-го уровня, и поставил их в начало очереди на изучение. Только теперь он заметил, что прошло уже пара часов как он на обеде, и нужно, наверное, возвращаться на работу.


...


Ремонтники уже восстановили несколько кубриков, и в проходах опять было навалены кучи срезанного металлопластика от обшивки стен помещения и сопутствующего мусора. Ремонтники видимо решили, что на сегодня наработались, и вели неторопливую беседу сидя в одном из восстановленных кубриков. Сашка молча подключился к дроиду и принялся очищать проходы от мусора. Расчистка закончилась, до конца рабочего дня было еще несколько часов, но ремонтники уже куда-то свинтили. Рабский труд непроизводителен, учили Сашку в школе, и он решил не идти наперекор классикам марксизма-ленинизма - рабочий энтузиазм и рабство вещи несовместимые, посему, выполнив то что ему сказали, с чистой совестью пошел на летную палубу за гравитележкой - кормежка гулгра была, пожалуй самым лучшим времяпрепровождением.


...


БарХаш как ребенок радовался изменению рациона - 'хрямбуры' в его пасти исчезали один за другим.

- Я просмотрел список баз в искине, - прервал молчание Сашка. - и обнаружил, что мне доступны для скачивания не только ремонтные базы.

- И какие еще? - заинтересовался БарХаш - Военные?

- Нет, военные закрыты. Но открыты медицинские. Почему - непонятно.

- А мне как раз понятно. У тебя на корабле статус раба. Значит, тебе автоматически закрыт доступ ко всему связанному с оружием, и, возможно, пилотированием. А медицина не подпадает под эти ограничения. И вот тут-то срабатывает общий стереотип - если у тебя стоит нейросеть техника, считается, что тебе и в голову не придет скачивать базу, к примеру, пилота. Хотя на самом деле пилотировать корабль можно и с такой нейросетью. Да, ты не сможешь конкурировать с обладателем пилотской нейросети, это вне сомнений. Но принципиально управлять кораблем ты можешь. Так и с медициной. Инженеру, определявшему тебе допуск, не пришло в голову, что тебя могут заинтересовать любые другие базы, не касающиеся ремонта корабля. Так что если есть возможность изучить что-то дополнительно - обязательно учи. Кто знает, что в жизни может пригодиться.

- А ты тоже учишь все базы подряд?

- Ну, у меня есть базы на изучение, учатся потихоньку... Тут дело вот в чем. У нас, гулгров, мозг устроен немного по другому. Поэтому и нейросети у нас только собственного производства. Да, для коммуникаций с вами есть имплант, обеспечивающий нам подключение к банковской сети, 'Гало'... Но сами базы знаний заточены под наш мозг, и имеют другой алгоритм распаковки и изучения. Это не только у нас - практически все негуманоиды пользуются нейросетями собственного изготовления, разве что кроме тех, кому это не требуется - те же килианцы - это один коллективный разум, что знает одна особь, то знают все. Да и куда им нейрости ставить?... Естественно, к своим нейросетям и наборы имплантов свои. За исключением упомянутого 'Эспер'. Его выращивают Чизахи, индивидуально для каждой гуманоидной и негуманойдной рас.

- А почему ты про него ничего не знаешь?

- Хм. - присвистнул ящер - тут вопрос и этический, и политический. Дело в том, что на Егеве псионы любых рас вне закона. С космической станции Содружества, к примеру, спускаться на планету псионам категорически запрещено под страхом смерти. За этим следит... даже не знаю как сказать... наверное, самое близкое, - каста. Каста священнослужителей, ответственная за общение со Всевидящим. Это божество, которому у нас поклоняются. Егев, в отличии от Армарры, является по сути теократией. Да-да, у нас тоже есть религия, ведущая начало со времен Катастрофы. Священнослужители (у нас их называют 'бары') передают свои знания только своему потомству. И - да, я тоже выходец из такой семьи, об это говорит приставка в моем имени. Но я 'бар' только по имени. А так - даже наоборот, отщепенец. Вместо того, чтобы изучать священные тексы, стал изучать - и кого? Другие расы, которые, по мнению моей семьи, есть пыль под ногами. Ксенофобия у нас - о-го-го! Так что не идеализируй, не надо о нас хорошо думать - и БарХаш захрюкал. Видимо его до сих пор не перестали веселить взгляды и воззрения его соплеменников.

- То есть, для вас и импланта соответствующего у Чизахи нет? - сообразил Сашка.

- Конечно нет. Для кого его делать?

- А чем псионы так провинились перед гулграми?

- А вот этого никто уже не знает. Но в священных книгах написано, что всех посягающих на то, чтобы уподобиться божеству, надо уничтожать - и их уничтожают. По крайней мере, на Егеве. А уж как уничтожают, и думать противно. Каста священнослужителей неоднородна, фактически это конгломерат из десятка религиозных сект. Вот одна из них, запрещенная, кстати, даже на Егеве, практикует поедание псионов. Мерзость... - и БарХаша пробила дрожь. Сашка еще ни разу не видел у ящера такой реакции.

- Кто знает, - продолжил он, - надеюсь, все же тебе удастся вырваться на свободу, так что запоминай - у них есть отличительная черта - у них обязательно с собой есть ритуальный головной убор. Он может не носить его на голове, но он обязательно будет при нем - в рюкзачке за спиной, например. А головной убор имеет отличие - пять красных кристаллов, соединенных вышивкой в пятиконечную звезду. Увидишь такого, знай - это не просто гулгра, а член секты 'Кабата'. Для него твои соплеменники - просто корм. Причем едят людей они живьем. Несколько раз в год у нас празднуют годовщины различных событий в нашей истории. Священнослужители читают на площадях наших поселений священные свитки, кормят всех гулгров зерном и поят соком (удивился? Мы тоже всеядные), а потом возносят молитвы Всевидящему за процветание и мир. А эти твари в празднования устраивают оргию, где пожирают людей. Теперь ты предупрежден - а значит вооружен. - ящер впал в задумчивость.

Видно было, что рассказанное тяготило его. Сашка попрощался и отправился спать.


...


Следующие четыре дня были особо ничем не запоминающимися. Сашка приблизительно посчитал, что для того, чтобы определенные ему базы учились с положенной скоростью, каждые три уровня баз из списка надо чередовать двумя двухуровневыми базами, скачиваемыми им втайне от Кнарпа и Крэна. Доучив 3-й уровень базы по системам жизнеобеспечения, он выучил два уровня базы 'Медицина' и два уровня базы 'Физиология'. После изучения трех уровней базы 'Энергообеспечение корабля', последовала очередь двух уровней 'Микробиологии' и 'Биохимии'. Затем, после трех уровней 'Двигательных установок' должна была последовать очередь двух уровней 'Генетики' и 'Кибернетики' - Сашка был уверен, что вскоре он получит доступ к высокоуровневым ремонтным базам.

Каждое утро и вечер он исправно кормил БарХаша, но времени на разговоры почти не было - Крэн стал присутствовать при ремонте, и отлучаться раньше времени уже не получалось. Он регулярно сообщал Крэну об освоении новых баз, естественно, так, как если бы он учил их со скоростью, положенной для АйКью в 135 единиц. Но, судя по всему, это было излишне - Крэну, по-хорошему, было на это наплевать.

На пятый день, где-то в полдень, нейросеть выдала сообщение об окончании изучения последней из выбранной самовольно баз - 'Кибернетики' 2-го уровня. Сообщение об окончании изучения баз из предоставленного списка вызвало у Крэна раздражение. В газах читался вопрос - 'Чем бы тебя еще занять, чтобы отвязался, да надолго?'

Сашка рискнул и спросил, дозволят ли ему продолжить изучение баз более высоких рангов. Неизвестно почему, но такая мысль в голову Крэну почему-то не приходила. Не желая забивать себе голову, он снял ограничения на допуск к базам искина - Сашка мог изучать ремонтные базы хоть по шестой уровень, чем он сразу и воспользовался, загрузив память базами 4-го уровня, и запустив изучение. Нейросеть выдала текущее состояние:

'База 'Ремонтные механизмы. 4-й уровень'. Изучение. Прогресс -0%'.

Вскоре ремонт жилого отсека был завершен, и в него сразу же переселились джамшуты. Сашка видел их изредка, когда шел на работу. Судя по нарастающим каждый день воплям Харшапа, ничего от них он так и не смог добиться. Не помогали ни призывы к Зиятдину, ни устрашения Угилькафаром, ни банальный мордобой - джамшуты были необучаемы. Видимо, не вырасти им из 'мяса', подумал Сашка.

Еще пару дней ремонтники что-то латали на внешней обшивке корабля, для чего привлекли и Сашку на роль 'поднеси-подай', после чего ремонт корабля подошел к концу. Но в эти два дня Сашка, одетый в ремонтный скаф, побывал в космосе, увидев извне корабль, на котором он находился. Вид космоса, этого бесконечного 'ничто' и завораживал, и немножко пугал. Впечатлила и 'Атха' - вытянутый 'брусок' длиной почти в километр, позади которого размещались четыре маршевых двигателя. Посередине его широких ребер находились два сквозных отверстия, одно, небольшое, над другим, широким - две летные палубы. Ремонтникам от Сашки почти ничего не требовалось, и он только смотрел вокруг себя. Смотрел и не мог насмотреться.

Из разговора Крэна со своими подчиненными, им осталось провести в этой системе еще семь дней, после чего они должны были отправиться на Биржу Наемников, и может, завернут по пути в Галифат. От последней новости настроение Сашки упало ниже плинтуса.

За последующие 5 дней Сашка выучил загруженную базу 4-го уровня и две базы 3-го уровня 'Кибернетика' и 'Программирование'. До сообщения Крэну об окончании изучения оставалось 64 часа, и Сашка поставил себе в очередь на изучение базы 3-го уровня 'Медицина' и 'Биохимия', из изученных уровней он уже знал, что можно изготавливать разгонные препараты для ускоренного обучения, теперь хотел узнать как это делать. Кнарп объявил экипажу, что следующий день будет последним днем отдыха - через день они покидают систему NPQV-1949-GWLK, и их путь лежит в центральный мир Галифата, систему Медона. Радости абордажников не было границ.


Глава 10



Зря он устроил экипажу день расслабухи, думал Кнарп. Не успел день начаться, как абордажники обкурились дури. И ладно бы сидели тихо, или, в крайнем случае, устраивали разборки между собой. Но новобранцы Харшапа перешли все границы - заведенные речами Старцев (голокристаллы с записями этого дерьма, оказывается, притащил на борт Харшап) отправились уничтожить гулгра, сидящего в клетке на второй палубе, но по пути встретили Аша, который вез ящеру еду. Итог - твареныши уже пришли в себя и отлеживаются от разрядов ошейников. Правильно он сделал, что не снял их. А вот Аш тоже отлеживается, только уже в медкапсуле - травмы у него серьезные. Переломы конечностей, отбитые внутренние органы - капсула жрет картриджи один за другим, поддерживая жизнь такого ценного раба. Лечение займет пару суток... Решено - на Медоне Харшап получит расчет.

Сигнал с тактического экрана прервал его размышления - там отобразилась отметка вышедшего из прыжка крупного корабля, и вектор его следования. Неизвестный корабль направлялся в сторону точки перехода в систему NPAK-7712-XAJY, такую же безжизненную, как и эта, и как и эта, располагающуюся в стороне от основных торговых трасс. Что же это может быть? Патруль? Корабль одиночный, но при этом крупноразмерный. МейЛи, сидевшая рядом в кресле навигатора, отреагировала первой:

- Первый зонд дает изображение неизвестного корабля. Наведение... Увеличение разрешения... Идентификация - транспортный корабль 'Фаралия', класс- суперкарго, принадлежность - Империя Арвар, система приписки - Хаар-Махрум..

Транспортник... Суперкарго! Видимо, с грузом, да таким, что более-менее посещаемые системы вынужден стороной обходить... Вот она, удача!

- Тревога!!! - крикнул Кнарп, и по всему кораблю раздался звук сирены.


...


Уже через несколько минут в рубке были Харшап и Крэн.

- Харшап! - начал Кнарп - ты накосячил. Но у тебя появился шанс исправиться. В систему вышел торговец, идет курсом в систему NPAK-7712-XAJY - и Кнарп развернул перед всеми голографическую сферу. - Его маршрут как раз проходит рядом с нами - сама судьба шлет его к нам в руки. Я принял решение - идем на перехват. На тебе - абордаж. Сам решай, кого и сколько отправишь.

- Есть, капитан! - чуть не заорал Харшап. Видно было, что данный ему шанс он не собирался упускать.- На транспорт отправим два абордажных бота, по пятнадцать бойцов. Один на летную палубу, второй ....

- Хватит! - остановил Кнарп. - Сам разберешься. Крэн! На тебе техническая поддержка двух абордажных ботов, и поддержание в горячем резерве челнока - чтобы вывоз грузов был максимально быстрым. Пилотирование ботов - за твоими бойцами. По одному технику в каждый бот - и дроиды для взлома дверей.

- Принял! - Крэн всегда был немногословен - вот что значит уроженец Конфедерации Делус.

- МейЛи! - продолжил Кнарп - на тебе навигация 'Атхи' в этой гребаной системе и постановка помех - связь у транспортника должна быть мертвой все время до конца операции.

- Приняла! - так же коротко ответила синтонка.

- Конец брифинга. По местам - и погнали!


...


Малый крейсер прорыва выскочил из пылевого облака как черт из табакерки, и, наращивая скорость, вышел на перехват транспортника. Со стороны это выглядело, наверное, как нападение на огромного кита маленькой, но злобной акулы. Через полтора часа 'Атха' вышла на дистанцию пуска ракет.

- Наведение... - пуск! - скомандовал Кнарп бортовому искину, и четыре ракеты 'Протея' производства Хакданского Ордена понеслись за преследуемым транспортом. Потянулись длительные минуты...

- Тридцать секунд до сближения... - комментировала МейЛи - двадцать секунд...

В этот момент транспортник сделал то, что от него не ожидали - выпустил пачку противоракет. Видимо, ракеты-перехватчики на транспорте были производства Конфедерации Делус - все четыре хакданские ракеты были уничтожены. Кнарп скомандовал на повторный запуск ракет - вторая четверка понеслась к цели. Снова ожидание, снова искин отмеряет тягучие секунды обратного отчета. Тридцать... Двадцать... Транспортник снова отстрелил пачку противоракет -и снова все четыре ракеты поражены.

- До выхода на дистанцию стрельбы осталось двадцать четыре минуты. - сообщила МеЛи.

Полчаса 'Атха' догоняла транспортник, успев трижды обстрелять его ракетами, и каждый раз транспортник уничтожал их своими перехватчиками. Наконец искин выдал сообщение о выходе на дистанцию стрельбы главными плазменными орудиями. Орудия - в полной готовности, генераторы накачки заряжены на 100%.

- Открыть огонь по двигателям! - в транспортник понеслись сгустки плазмы.

- Есть поражение! - голос МейЛи не выражал никаких эмоций.

Тактический экран отобразил попадание - силовой щит транспорта расцвет бордовым всполохом, видимо, его мощности осталось от силы процентов 20%. Перезарядка генераторов накачки занимала несколько минут, но Кнарп не собирался сидеть в ожидании.

- Вызывай их, - Бросил он МейЛи -будем уговаривать их сдаться.

- Молчат, капитан - Сообщила МейЛи. Транспортник действительно не отзывался на её вызовы и не подавал признаков жизни.


...


Искин выдал готовность к стрельбе плазменных орудий - генераторы накачки восстановили запас энергии, но Кнарп медлил. Он с радостью расстрелял бы этот транспортник, но тогда пострадает груз... вот они, терзания пирата...

В этот момент пришел вызов с транспорта. МейЛи вывела на центральный экран изображение сидящего в ложементе белого мужчины, выглядевшего как уроженец Конфедерации Делус - интересно, как это его транспорт оказался зарегистрирован в Арварской Империи? О явно нервничал, но начал разговор вполне официально:

- Капитан транспорта 'Фаралия'. Кто вы такие и почему на нас напали?

Вопрос был дурацкий - зачем еще нападают пираты? - но таковы были правила. Вдруг это не пират, а патруль одного из государств, за пиратами охотящийся?

- Слушай меня, урод - переключился на разговор Кнарп. - Я Кнарп, капитан малого крейсера прорыва 'Атха'. Впрочем, ты уже наверное получил информацию... В общем так. Лоханку твою мне уничтожать нет смысла - открывай летную палубу и принимай призовую команду. Заберем твой груз - и можете валить на все стороны...

Ничего этого, естественно, Кнарп делать не собирался - после захвата корабля абордажники перебили бы весь экипаж, чтобы не оставлять свидетелей, но выжать максимум из ситуации стоило попробовать.

- Кнарп... - медленно, чуть не жуя губы, произнес капитан транспорта - Кнарп ВарХарсен... Это же ты...

Кнарп похолодел - давненько его не называли полным именем. Вот уже лет двадцать как те, кто с ним сталкивался, знали его только по первому имени.

- Неужто мы служили вместе? - не показывая волнения, спросил он

- Ты служил...- глухо продолжил капитан транспорта. - потому что твой папаша помог тебе сбежать и записаться в Гардаррский Иностранный Легион. А нам никто тогда не помог... Так что ты служил, а мы срока мотали на астероидах... Что, так и не признал старого кореша?

- Гарлон?... - с сомнением спросил Кнарп. Перед ним был живой свидетель его преступления молодости. Да что там свидетель - соучастник.

- Нет, не Гарлон... Умер Гарлон, давно уже. Даже двух лет на астероидах не выдержал. Радиация, понимаешь ли. И не Уррис. Его тоже уже давно нет. Там же на астероидах загнулся, его, правда, на пять лет хватило... Ну же, Кнарп, вспоминай!...

- Рэнлер????

- Узна-а-ал!... Узнал-таки старого кореша! А что не с первого раза - так я не в обиде. Десять лет лагерей на колонизируемой планете - не санаторий, кого угодно поменяют. Спросишь, почему я жив?

- Нет, не спрошу - жестко сказал Кнарп. - Мне похрен, Рэнлер, где ты там чалился, я тоже своего в Гардарре хлебнул. И отца убили моего, а не ваших...- Кнарп замолк на мгновение.

- Ну так что дальше? Отпустишь?

- Нет. В общем, как уже сказал, открывай летную палубу, и принимай моих ребят.

Теперь паузу выдержал Рэнлер:

- Пускать на борт твоих мясников я не буду, из-за того, хотя бы, что, зная тебя, ни в какой хороший исход не верю. И это лишь во-вторых. А во-первых - пойми меня правильно, Кнарп - меня за этот груз на лоскутки порежут. Я ведь не от хорошей жизни в эту потеху ввязался. Я даже не знаю что везу, а, по-хорошему, и знать не хочу. Если парни, владельцы груза, провели такую операцию прикрытия его перевозки, то...

- Какую такую операцию прикрытия? - перебил Кнарп. Что-то стало складываться в его голове.

- Перед моим выходом они пустили слух о транспорте без охранения, и по разным каналам слили маршрут следования, вот на этот маршрут стянулись все рейдеры бывших в том секторе пиратских кланов. И даже какую-то списанную лоханку пустили по этому маршруту. Так что, думаю, вложенные бабки эти ребята отобьют - лоханку они застраховали на немалую сумму. - Рэнлер был откровенен, - Ну а мне выбора нет - или меня грохнешь тут ты, или меня грохнут эти ребята, там, куда я прибуду без груза. И неизвестно, что страшнее... - и, не прощаясь, отключился.

Кнарп, помедлив скомандовал:

- Открыть огонь по двигателям!


...


В этот раз силовой щит был пробит полностью, и маршевые двигатели транспорта получили, наконец, свою порцию плазмы. Тактический экран отображал фиксируемые повреждения транспорта - два маршевых двигателя был повреждены, транспорт резко снизил набор скорости. 'Атха' быстро догнала транспортник, и, уравняв с ним скорость, стала следовать параллельным курсом буквально в десятитысячных долях световой секунды.

В этот момент снова пришел вызов с транспортника.

- Кнарп, - начал Рэнлер, - помирать мне не хочется, я готов тебе сдать груз, при условии, что ты возьмешь меня в свою команду...

В этот момент голова его разлетелась брызгами. К ложементу подошел какой-то человек в бронескафе, скинул тело Рэнлера и сам в него уселся, после чего отключил связь с 'Атхой'.

- Вот млять, и поговорили... - Человек в бронескафе был 'в кадре' буквально несколько секунд, но Кнарп готов был поклясться, что это - аграф. Вот какие 'ребята' подрядили Рэнлера. Тогда, начиная с момента, как ему озвучили 'выгодное предложение', у него шансов выжить не было вообще.

- Ну что же, тогда абордаж. - спокойно произнес Кнарп, - Харшап, начинай!

- Есть, капитан! - пришел ответ Харшапа.

С летной палубы стартовали два абордажных бота - 'Грон' и 'Брун'. Быстро набирая скорость, они понеслись в сторону транспортника. Передняя часть абордажных ботов имела усиленное бронирование - хакданские инженеры, проектировавшие его, исходили из того, что при абордаже бот пробьет броню штурмуемого корабля, и застрянет в нем, после чего передняя часть откинется вниз, как аппарель, дав возможность десанту быстро выгрузиться.

Первым был отправлен бот с джамшутами - Харшап рассудил, что 'мясо' должно прочувствовать бой, и вообще неправильно, если будут гибнуть опытные бойцы.

Вот отметка об удачной стыковке с транспортом 'Грона', а вот следом за ней сообщение о стыковке 'Бруна'. Тактика при абордаже была простой - вломиться на летную палубу, где и выгрузить абордажников. Можно, конечно было направить один бот пробить борт в одном из трюмов, но жадность снова взяла верх - а вдруг груз пострадает?

Кнарп наблюдал за экраном, на котором был развернут план транспортника. Вот на огромную летную палубу из первого бота вывалили абордажники с двумя боевыми дронами - и сразу попали под огонь охранных турелей. Две отметки погасли - пришло сообщение о потере двух бойцов. Новое 'мясо', так ничему и не научилось. Дроиды быстро уничтожили огневые точки, к этому моменту состоялась высадка абордажников и из второго бота. Последними вышли техники, сопровождая платформы с оборудованием для взлома и отключения корабельных сетей, и сразу же приступили ко взлому дверей лифта, ведущего на верхнюю палубу, и переходу в жилой отсек.

На летной палубе 'Атхи' собрались все оставшиеся члены экипажа: абордажники и два техника, экипированные в бронескафы, уже погрузились в третий абордажный бот, 'Валк', готовый по команде направиться на транспортник для усиления; как обычно стоял в стороне Крэн с двумя оставшимся техниками - им предстоит все время следить за исправностью систем 'Атхи'.


...


Пока вторая команда абордажников все пыталась взломать лифт, первая уже проникла в жилой отсек, где встретила первое организованное сопротивление. Несмотря на потери атакующих (один боец их нового 'мяса' и один боевой дроид), они смогли потеснить обороняющихся - перевес сил был явно не в их пользу. Сержант, командовавший оставшимися одиннадцатью бойцами, получил ранение, и атака приостановилась - сказалась потеря единоначалия. Харшап вовремя сориентировался, направив боевого дроида второй команды в помощь первой. Кнарп спокойно рассматривал тактический экран - все говорило о том, что пары часов достаточно для захвата транспортника. Потери? А когда их не было. Относиться к ним по-философски он научился во время службы в Гардаррском Иностранном Легионе. Он отвернулся от экрана и повернулся к МейЛи. Она сосредоточенно наблюдала за процессом штурма, а он любовался ей. Как же он ее любит, вдруг признался он самому себе. Его верная боевая подруга...

В этот момент МейЛи испуганно вскрикнула... Кнарп развернулся, и, глядя на тактический экран, пытался понять, что же не так? Бойцы первой группы выбили противника из жилого отсека и продолжали продвигаться к рубке корабля, вторая группа наконец вскрыла лифт на верхнюю палубу - все шло по плану.

- Там!... - МейЛи непроизвольно дернула рукой в сторону экранов, на которых отображались увеличенные изображения частей транспортника. На одном из них было видно, как съехал наверх броневой лист, открыв верхнюю летную палубу, на которой были размещены две заряженные пусковые установки ракет 'Брамос', 'убийц линкоров', направленные прямо на 'Атху'.

Первым на верхнюю летную палубу транспортника выбрался дроид, управляемый Харшапом - тот сразу оценил ситуацию, и направил дроида на уничтожение пусковых установок ракет. Дроид открыл огонь по ближайшей установке, игнорируя обстрел его самого охраной транспортника. Выстрел из гранатомета уничтожил его, но ближняя пусковая установка оказалась выведенной из строя. В этот момент обе установки активировались - видимо, управляющий транспортом, оценив перспективы, решил использовать последний шанс - дальняя установка выстрелила ракету, которая за считанные секунды подлетела к летной палубе 'Атхи'. А вторая не смогла сойти с направляющих, и взорвалась на летной палубе


...


Всего одна ракета - но какая! - и вот летная палуба 'Атхи' была полностью уничтожена взрывом. Часть удара принял на себя силовой щит - благодаря ему взрыв произошел перед крейсером, а не внутри него, но последствия попадания 'Брамоса' были все равно катастрофическими. Ударная волна снесла 'Валк', смяв его в лепёшку, все бывшие на его борту мгновенно погибли. От Крэна и двух его техников не осталось даже частичек. Вынеся боковые переборки, она распространилась по отсекам, потерявшим моментально герметичность, вывела из строя генераторы, прошла насквозь отсек с гипердвигателем. Снаружи 'Атха' оставалась целым кораблем, внутри ее центр был полностью разбит.

Внешняя волна смела все выступающие сенсоры, повредила все автоматические пушки SW-12.

А у транспорта дела обстояли еще хуже. Транспорт был значительно крупнее 'Атхи', но броня его была значительно слабее, силовой набор каркаса не обладал прочностью боевого крейсера, поэтому взрыв в ограниченном объеме расколол 'Фаралию' пополам на два куска. Все абордажники, бывшие на 'Фаралии', погибли мгновенно - бывших на летной палубе взрыв просто распылил на молекулы, а пробивавшихся к корабельной рубке размазало по стенам.

'Атха' плыла в пустоте, слепая и глухая. Рядом с ней, в каких-то десятитысячных световой секунды, плыли два обломка 'Фаралии'.


Глава 11



Кнарп молча смотрел на экран диагностики состояния корабля. Большая часть отсеков была отмечена как отключенная от энергоснабжения. Большая часть вообще не предоставляла информации о состоянии, и что там было, можно было только догадываться. Кубрики экипажа - разгерметизация. Впрочем, там никого и не было. Первая палуба была уничтожена полностью - искин не отобразил ни одной отметки от нейросетей находившихся там на момент взрыва инженеров, техников и штурмовиков. Отсек гипердрайва - повреждения, отсек генераторов - работает на 12% от номинала. Какие-то повреждения у маршевых двигателей. Что в активе? Рубка, две отметки - это он и МейЛи. Вторая палуба, на удивление, не пострадала. Отметок нет, но почему- то Кнарп не сомневался - сидевший в клетке гулгра выжил. Медбокс - есть один отклик. Странно, там же...

Аш... Его же закинули в медкапсулу, после того как его снова отделали абордажники, из 'диких'. Не любили они почему-то своего земляка. Теперь все они были мертвы, а Аш, благодаря их издевательствам, получается, выжил. Итого - три человека, один гулгра. И один побитый крейсер.

- Нам конец? - спокойный голос МейЛи вывел его из раздумий.

- Дела хреновые, девочка моя. Сказал бы, что бывало и хуже... Но, к сожалению, хуже чем сейчас у нас еще не бывало.

- Внешних сенсоров почти не осталось, что в системе неизвестно. - продолжила МейЛи - но выброшенные ранее зонды дают телеметрию. В принципе... - она призадумалась на мгновение - мы можем использовать их для получения визуальной картины, как 'Атха' смотрится снаружи. Да и что там с этим гребаным транспортом, тоже интересно узнать.

Пара минут - и на тактический экран стали выводится изображения с двух близлежащих зондов. Один был направлен на 'Атху', второй - в сторону транспорта. Вернее, двух его половин, на которые тот раскололся. Меньший осколок представлял собой переднюю часть транспорта, больший - заднюю часть, с трюмами и отсеками разгонных двигателей. Судя по их виду, они еще представляли интерес для изучения. Кто знает, что могло остаться в рубке и уцелевшей части трюмов. Вот только добраться до до них было в данный момент нереально - все три внутрисистемных челнока располагались на уничтоженной первой палубе 'Ахты'.

Тем временем первый зонд сфокусировался на корме 'Ахты',.принявшей на себя основной удар.

- Что думаешь? - спросил Кнарп.

- Судя по изображению, доступ на первую палубу есть только извне. Уже хорошо.

- Тогда у нас есть шанс. И неплохой. Мы починим нашу птичку.

- Ты займешься ремонтом лично? - Голос МейЛи выражал скептицизм - Нет, я , конечно могу настроить навигационное оборудование, но отремонтировать уже нет... А что делать с генераторами? Системами жизнеобеспечения? Или надеешься на Аша? Потому как у Аша только простейшие базы по обслуживанию оборудования. Одно-двухранговые... Сам же не давал ему изучать высокоранговые. Или ты решил сам выучить все базы и переквалифицироваться в инженера? А они вообще у тебя есть?

- Есть вариант. Базы по ремонту всего оборудования вплоть до шестого ранга у меня есть, хранятся на бортовом искине. А чинить все будет Аш. Зальем ему все базы, выучит, и постепенно восстановит 'Атху'.

- Священный Урш.. - тяжело вздохнула МейЛи - Это займет годы... Я понимаю, ты хочешь дать мне надежду...

- Не спеши - перебил ее Кнарп, вставая. - Сейчас возьму кое-что и вернусь.

Вернувшись через несколько минут, он положил перед собой невзрачный браслет серо-салатового цвета. МейЛи молчала, ожидая Кнарпа.

- Вот наш козырь - ухмыльнувшись, продолжил Кнарп, - установщик нейросети Предшествующих - не спрашивай, откуда он у меня. Установим ее Ашу. Дадим ему свободу, даже часть 'Атхи' отпишем в собственность. Парень он смышленый, как-никак интеллект 202, так что выучит все базы за одну-две недели. Затем несколько месяцев уйдет на ремонт. Пара недель перелета до ближайшего обжитого мира - там продадим 'Атху'. И завяжем с этим беспокойным делом. Переберемся в Армарру. У меня там приличный счет в местном банке, так что гражданство оформим без проблем. И на уютный домик на поверхности хватит, и на магазинчик останется... Ты как, рассматривала себя в качестве матери семейства с несколькими карапузами?

- Ты ... никогда так не говорил со мной - МейЛи выдавливала слово за словом. - Я ... хочу стать матерью семейства. И карапузов хочу. Только не пойму - мы что, втроем жить будем?

- Как втроем?.. - поперхнулся Кнарп, - Кто третий?

- Аш. С ним-то что делать? Вначале ты собирался продать его арварцам, потом галифатцам. А теперь что? - МейЛи была в ступоре.

- Аш???? Забудь, детка. Думаешь, я просто так расщедрился? Готов просто так освободить его из рабства и поделиться долей моего корабля? Думаю, к концу ремонта, максимум к концу перелета Аша не станет. Нет, это не то о чем ты подумала. Он сам загнется. Жаль, конечно, в Галифате за такую голову денег дали бы ой как немало. Ну да ладно. Терять надо тоже уметь. Главное сейчас - выбраться из этой задницы.


...


В корабельной рубке сидели все три человека, выжившие после прошедшей катастрофы - Кнарп, МейЛи, и Сашка.

- Аш,- сказал Кнарп - Ты видишь, что корабль практически уничтожен. Оживить его ни я ни МейЛи не можем. Ни поодиночке, ни вместе. Ты единственный ремонтник на корабле. Заставить тебя чинить корабль я конечно могу. Но у тебя нет соответствующих баз для ремонта. Да и сеть у тебя 'Техник', а тут явно нужен спец с инженерной. Да, базы, хоть и нелицензия, у меня есть, плох тот капитан что не держит такую заначку под свой корабль. Беда в том, что учить их - займет наверное год. У нас нет года. Несколько месяцев - и мы сдохнем. На честном слове держится система жизнеобеспечения, искусственная гравитация есть только в нескольких отсеках. Если откажут - мы задохнемся. Но если все будет работать исправно и ничего не случится - мы просто сдохнем с голода. Запасов картриджей для пищевых синтезаторов на год точно не хватит, даже одному.

- И к чему Вы это говорите, капитан?

- У меня к тебе предложение. У меня есть особая нейросеть, с ее помощью ты сможешь изучить все необходимые базы буквально за неделю. Неделя на изучение - и тогда за два-три месяца можно провести ремонт нашей птички. А тогда и выбраться отсюда можно. Я как капитан и МейЛи как навигатор вполне справимся с управлением. Не впервой...

- Почему я?

- Скажу тебе новость. Твой реальный интеллект не имеет ничего общего с записанным у тебя в ФИП. У тебя самый высокий уровень интеллекта - 202, а не 135. Почему тебе так прописали в ФИП? Ну хотел я продать тебя подороже, чтобы с командой не делиться, есть такой грех. К тому же какие-то ремонтные базы у тебя уже стоят.

- А какой мне интерес в этом?

- Ты что, не хочешь выбраться отсюда?

- Я свободу хочу.

- О! Так вот мое предложение. Первое, ты получаешь свободу. Второе..

- И БарХашу тоже.

- ... что? Другу твоему чешуйчатому? Обсуждаемо. Но я продолжу. Итак, ты получаешь свободу. Я устанавливаю тебе новую нейросеть, ты заливаешь в нее все имеющиеся в бортовом искине базы по ремонту корабля, учишь их - и ремонтируешь корабль. А чтобы у тебя был стимул в работе - мы с МейЛи посовещались и решили взять тебя компаньоном в наше дело. Будешь совладельцем корабля. Твоя доля - 20%. У нас с МейЛи будет по 45% и 35% соответственно. Вопросы почему так есть?

- Нет. Спасибо и на этом. Но что с БарХашем?

- Опять ты с этим гулгрой... Получит он свободу. Сразу как покинем эту систему. А пока пусть сидит в клетке. Пугает он меня.

- Подтверждаешь под протокол?

- Естественно. Пересылаю тебе уведомление об освобождении и контракт. Он простой, разберешься.

Как и сказал Кнарп, контракт был коротким, в несколько пунктов.

Малый крейсер 'Атха' объявлялся общим имуществом трех компаньонов, Сашка вступал во владение 20% имущества. В случае гибели любого из компаньонов его доля равными частями переходила остальным компаньонам, при этом, в случае насильственной смерти по вине других компаньонов доля погибшего передавалась в государственный фонд Гардаррской Федерации. Почему ей? Потому что корабль был зарегистрирован там.

При этом в последнем пункте указывалось, что свою долю можно было продать лишь другим двум компаньонам, либо третьей стороне, при согласии этих двух.

Дважды прочтя контракт, Сашка его завизировал и переслал Кнарпу.

- Визирую - сказал Кнарп. - МейЛи?..

- Визирую - произнесла 'азиатка', промолчавшая всю беседу.

- Ну что, пошли в медбокс - Кнарп достал какой-то невзрачный браслет.

- Это она?

- Да. Аварийный установщик. Положим тебя в медкапсулу, защелкнешь на руке браслет - и через несколько часов выйдешь новым человеком! Готов?


Глава 12



Сашка снова лежал в медкапсуле, залитый липким гелем.

Браслет защелкнулся на запястье левой руки.

Словно раскаленная игла впилась в руку и пошла вверх, до плеча, по ключице, шее и вошла в голову. Сашка закричал и потерял сознание...

...


Искин долго ждал. Много тысяч лет он провел в 'спячке' пока не был впервые активирован нашедшими его гуманоидами. Уже не одну сотню раз он пытался развернуть аварийную нейросеть у очередного 'пациента'. И каждый раз установщик попадал в тупик - возможности мозга у очередного 'подопечного' не позволяли осуществить даже базовое развертывание сети.

Каждый раз первичный генетический анализ показывал, что реципиент не дотягивает до уровня, но алгоритм, заложенный в искин, был неумолим - нейросеть устанавливалась в любом случае. Считалось, что это - последний шанс для реципиента, и его нужно использовать на все сто. И каждый раз повторялась одна и та же ситуация - установленная сеть не могла развернуться, после чего запускался алгоримт оптимизации.

Нейросеть включала работу мозга на форсированном режиме - в результате носитель мог с бешенной скоростью усваивать и обрабатывать информацию. Но если полностью развернутая нейросеть позволяла оптимально загружать мозг, не приводя к перегрузке его отдельные участки, то неразвернутая наоборот, еще больше перегружала его. Пока работал алгоритм оптимизации, часть нагрузки брал на себя искин.

Через определенное количество итераций искин констатировал, что нейросеть достигла предела развертывания и дальнейшие итерации не приведут к полному развертыванию. После этого включался режим сохранения самого искина. Коль невозможно помочь реципиенту - надо сохранить сам искин. Искин начинал сбор и обработку информации из памяти реципиента (таким образом искин 'выучил' несколько языков реципиентов), и снова 'засыпал', из-за чего на мозг носителя сваливалась вся нагрузка.

За все в жизни надо платить - из-за того, что мозг носителя не был рассчитан на такую интенсивную нагрузку, в нем начинались необратимые изменения, и человек, которому была установлена нейростеть, очень быстро сходил с ума, превращаясь в 'овощ'.

Каждый раз этот цикл повторялся с пугающей однообразностью. Иногда, благодаря тому что геном очередного носителя был более других близок к 'эталонному', количество итераций было больше, что позволяло поднять степень развертывания нейросети, а носителю - прожить немного подольше. Иногда попадались носители с более высоким значением интеллекта, и после отключения режима оптимизации их мозг 'изнашивался' медленнее, чем у других, из-за чего и жили они подольше остальных. Но в целом этапы пути были одинаковы: установка сети - циклы оптимизации - предел развертывания сети - отключение искина - и, через какое-то время - смерть носителя.


И вот - очередной 'клиент'. Первичный анализ генома - и первый успех. Носитель - обладатель генома, максимально близкого к 'эталону' - 99,3%. Впервые ориентировочные оценки давали положительный исход установки нейросети. Не стопроцентная вероятность, но все же... Искин принял решение отклониться от базового алгоритма установки, запустив вначале процесс изучения памяти носителя...


...


Сашке снился непонятный сон. Появлялись разные изображения, звучал голос. Одна и та же картинка повторялась, пока Сашка мысленно не называл, что на ней показано. Мужчина... Женщина... Разные животные ... Дом.... Дерево... Река...

Картинки все менялись и менялись. Звуки, напеваемые голосом, были похожи на слова. Слова русского языка, который так давно не слышал Сашка. Эта игра была ему непонятна, но он решил идти на поводу у голоса - авось когда-нибудь это закончится. А потом вдруг из глубин памяти всплыло воспоминание - он смотрит какую-то научно-популярную передачу по телеку, где рассказывают про язык древней Индии - санскрит. Вот жрецы поют свои молитвы. А вот - что-то вещает красивая ведущая индийского телевидения... Вся передача, которую и смотрел-то вполглаза под ужин, снова прошла перед глазами. А потом все погасло и наступило черное 'ничто'....


...


Искин анализировал результаты изучения памяти нового носителя. Вывод был однозначен - носитель является пусть и далеким, но прямым потомком его Создателей, его язык - это сильно искаженный язык Создателей. Таким образом, в действие вступила дополнительная директива - принять максимально возможные меры к спасению носителя, даже ценой собственного существования. Ограничение на количество итераций по оптимизации нейросети было снято - или носителю будет развернута нейросеть, либо он умрет, как и предыдущие носители. Только в этот раз и искин перестанет функционировать - режима сохранения в этот раз не предусмотрено.

Искин запустил первую итерацию развертывания...


...


Крышка медкапсулы съехала в сторону, и в проеме показалось лицо Кнарпа.

- Ну как, жив? А мы думали, что все, спекся наш компаньон...

- Не дождетесь - пробурчал Сашка, вылезая из капсулы.

- Ты пролежал почти двое суток. Обычно нужно несколько часов... - сказал Кнарп задумавшись и тут же осекся. - Тебе 12 часов привести себя в порядок, и приступаешь к изучению баз. А пока делай что хочешь. Друга своего навести, наверное уже соскучился по тебе. - и громко заржал.

- Почему соскучился?

- Ну так к нему никто не ходил. Наверно проголодался, за двое суток-то... А гулгры - они пожрать любят!

Сашка побрел в свой кубрик.

Нейросеть себя никак не проявляла. Меню было чистое, только в нижнем левом углу виртуального экрана отображались цифры - '76,4%', а рядом - мигающая цифра - '1'.

Набрав в столовой полный поднос еды, Сашка направился на вторую палубу.


...


БарХаш ждал его. Молча передав поднос с едой через решетку, Сашка сел ждать, пока гулгра наестся. Нехорошо отвлекать разговорами голодного, пусть и не человека. Гулгра быстро проглотил еду, высосал воду из пакета, удовлетворенно фыркнул, и повернулся в Сашке.

- Что нового, Аш?

- Много чего.

- Рассказывай.

- Корабль попал в переделку.

- Это я уже понял, судя по тому что активирован аварийный режим.

- Нас в живых осталось четверо. Кнарп. Баба его, МейЛи. Ну и мы с тобой. Корабль изрядно потрепан, а восстанавливать некому. Троих для управления кораблем достаточно, и если бы он был цел, проблем особых бы не было. Но вышло из строя навигационное оборудование, а все ремонтники погибли. Ремонтные базы у Кнарпа есть... нелицензия, конечно, записанные на бортовом искине. Но нужна инженерная сеть, у него в запасе такой нет... Изучение одних ремонтных баз займет годы, а нужны еще и инженерные. В общем, в сложившейся ситуации Кнарп предложил мне установить особую нейросеть, которая позволит мне изучить все необходимы базы за кратчайшее время - несколько дней. За это он дает свободу - и мне, и тебе. К тому же, я становлюсь его компаньоном, совладельцем корабля.

- Постой. - перебил БарХаш. - Ты на это купился?

- А у меня ест выбор? Или мы тут все загнемся, или появляется шанс выбраться и вернуться домой. В любом случае, спорить об этом уже нет смысла. Я согласился, Кнарп все подтвердил под протокол. Так что мы теперь свободны. Да, и новую нейросеть мне тоже поставили. Потому и не заходил два дня - лежал в медкапусе. Вот, кстати, от установщика сети осталось - показал Сашка браслет на руке.

Увидев браслет, БарХаш взволнованно засвистел:

- Слушай меня. Внимательно. Ни в коем случае не снимай браслет!!! Еще раз! Ни! В коем! Случае! Не снимай! Браслет! Снимешь - сразу умрешь....

- Ты что БарХаш...

- Не перебивай!! Еще раз тебе говорю - ни в коем случае не снимай браслет!

- Да понял я, понял!

- А теперь я подробно объясню, как ты влетел. Это не просто установщик нейросети. Это установщик нейросети Предшествующих. Вещь довольно редкая, вообще непонятно, как у твоего капитана она оказалась. Стоит как половина его корабля, если не больше. Да, она дает по установке бешенный прирост производительности, мозг устаивает информацию просто налету.

- Тут Кнарп не соврал?

- Нет, тут он сказал правду. Вот только умолчал о главном. Подумай, почему он не поставил ее себе?

- Сказал, что у меня коэффициент интеллекта выше чем у него...

- Болван! Какая разница, за неделю усвоить все базы или за две? В конечном счете на ремонте корабля это не сильно скажется. Причина в другом. Ни один из тех, кому устанавливали данную нейросеть, больше года не протянул. А устанавливали многим. Ученые долго исследовали нейросети Предшествующих, и кое-что все же смогли выяснить. Сеть у тебя сейчас установлена, но идет ее развертывание. Какое-то время она будет разворачиваться, но мозги наши ... Да-да, наши, у нас тоже пытались ее ставить... Так вот, мозги наши не приспособлены под эти нейросети. Развернуться они не могут. У тебя что-нибудь отображается?

- Да. Пишет, 76,4%. И цифра мигает, единица...

- Все верно. Проценты - это насколько она у тебя развернулась при первой же итерации. Цифры будут расти с каждой итерацией. С каждой итерацией будет подрастать все меньше и меньше. Вот только до сотни они все равно не дотянут. Через два-три месяца оптимизация отключится. И у тебя останется максимум полгода продуктивной жизни. А потом просто станешь 'овощем' и закончится твоя жизнь в утилизаторе. Вот как-то так.

Сказать, что Сашка был сражен наповал - все равно что ничего не сказать.

- И что... Мне теперь... Даже не знаю... Помирать готовиться???? А снять ее нельзя?...

- Снять уже нельзя. Еще раз говорю - не снимай браслет! А помирать ... Помереть всегда успеем. Попытайся хотя бы выбраться отсюда, на свободе и помирать будет легче. Тем более что пока живешь и борешься - есть шансы. А они действительно есть. Я должен был погибнуть еще на том круизном лайнере, а вон как - те, кто напали на лайнер, сами сдохли, а я еще жив. Вижу, жизнь тебя снова приложила мордой об астероид. Но это - испытание. Постарайся прожить эти месяцы так, чтобы они стали самым ярким воспоминанием о твоей жизни.

- Убью Кнарпа...

- Ты не убьешь Кнарпа. Что тебе важнее - его грохнуть или самому выжить и выбраться отсюда? Думаю, второе. Ну а пока - Кнарп не должен заподозрить, что ты в курсе того, что он сделал. Учи базы, чини корабль. Тут я, к сожалению, тебе не помощник. Починим корабль - сможем убраться в обжитые миры. Да, мне бы почитать твой договор с Кнарпом. Уверен, там тоже не все так чисто. Ну так и мы найдем какие-нибудь лазейки.

И БарХаш тихо засвистел.


Глава 13



Утром Кнарп предоставил частичный доступ к бортовому искину корабля, и у Сашки появился полный доступ ко всем базам, которые хранил искин, а так же доступ к оборудованию крейсера для проведения диагностики и ремонта и доступ к внутрисистемному челноку 'Аракат', который придется использовать в качестве ремонтного бота. Сашка сразу же заполнил 'плейлист':

'База 'Многозадачность. 1-й уровень'. Время изучения - 8 минут'.

'База 'Многозадачность. 2-й уровень'. Время изучения - 32 минуты'.

'База 'Многозадачность. 3-й уровень'. Время изучения - 2 часа 8 минут'.

'База 'Системы жизнеобеспечения. 4-й уровень'. Время изучения - 8 часов 32 минуты'.

'База 'Энергообеспечение корабля. 4-й уровень'. Время изучения - 8 часов 32 минуты'.

'База 'Двигательные установки. 4-й уровень'. Время изучения - 8 часов 32 минуты'.

'База 'Электроника. 3-й уровень'. Время изучения - 2 часа 8 минут'.

'База 'Ремонтные механизмы. 5-й уровень'. Время изучения - 34 часа 8 минут'.

Удовлетворенно хмыкнув, он запустил изучение.

Нейросеть Предшествующих, видимо, не обращала внимания на данные ФИП, и использовала для расчета реальное значение Сашкиного коэффициента интеллекта.

Слова Кнарпа о невероятной скорости усвоения знаний, даваемой новой нейросетью, пришлось 'делить на десять'. Саму скорость 'по рекламе' тоже - реально нейросеть Предшестующих позволяла Сашке учить базы в десять раз быстрее, а не в сто, как убеждал всех Кнарп. Впрочем, даже такого ускоренного усвоения баз не могла обеспечить ни одна из выпускавшихся нейросетей в Содружестве.

Выдаваемая бортовым искином диагностика систем энергоснабжения показывала, что из строя выведены два генератора, силовой щит, и, что сильно напрягало, прыжковый двигатель. Первая летная палуба была уничтожена. Там конечно что-то могло остаться, подлежащее ремонту, но физически доступа туда не было. Из четырех линий энергоснабжения работала только одна. Было ясно, что восстановление надо начинать с них.

Не собираясь сидеть в ожидании целую неделю, Сашка одел инженерный скаф, оставшийся от Крэна, и прошел через уцелевший шлюз в разгерметизированные отсеки. Его целью было найти всех уцелевших ремонтных дроидов. Поиски в двух лишенных атмосферы трюмах увенчались успехом - там были найдены шесть дроидов 'Герсей-3'.

'Плейлист' тем временем сократился на две строки - база 'Многозадачность' двух уровней была уже усвоена. Сашка активировал все шесть дроидов, связь с ними, судя по всему, помогал поддерживать охвативший руку искин. Просмотр списка грузов контейнеров, стоящих в трюмах, а их было не так и много, тоже не прошел зря. Крэн, каким бы ни был при жизни, дело свое знал, и комплект для ремонта у него был с избытком. Особняком стоял производственный комплекс, но для его запуска и использования так же нужны были базы, да и необходимости в нем прямо сейчас не было.

Загрузив на гравиплатформу обмотки энерговодов, напоминающие толстый кабель яркого серебряного цвета и в руку с толщиной, Сашка направил их к спуску в технический уровень. Там дроиды под его чутким руководством будут очищать кабель-каналы и прокладывать новые линии энерговодов. Работа по ремонту 'Атхи' началась.


...


Управляя шестью дроидами одновременно, Сашке удалось в течение суток переложить заново все основные линии энерговодов. Подключение их дало возможность спокойно вздохнуть немногим обитателям 'Атхи' - энергии на жизнеобеспечение теперь хватало с лихвой. Следующим этапом дроиды отсек за отсеком устраняли утечки, приводившие к разгерметизации, после чего в них восстанавливали систему жизнеобеспечения, что заняло еще двое суток. Теперь вставала очередь ремонта самих генераторов.

Ремонт таких сложных устройств как генераторы требовал углубленных познаний в их конструкции, поэтому заблаговременно Сашка поставил на изучение базу 'Энергообеспечение корабля' 5-го уровня.

В представлении Сашки, полученном на Земле, генератор вырабатывал переменный ток в обмотках статора при вращении внутри него ротора с магнитами, само же вращение обеспечивалось турбиной. Здесь генератор представлял собой законченное изделие, объединяющее термоядерный реактор, работающий на изотопе 'гелий-3', и сопряженный с ним блок, преобразующий получаемое от реактора тепло в постоянный ток с почти стопроцентным КПД. Диагностика двух таких вышедших из строя генераторов 'Кияр-800' производства Гаррдарской Федерации показывала возможность ремонта обоих - у первого была проблема с тепловым преобразователем, а у второго нарушено регулирование подачи 'гелия-3'. Второй генератор был восстановлен без проблем, а для ремонта первого понадобился производственный комплекс. Изучив базу 'Производство' трех уровней, Сашка смог запустить комплекс, представлявший собой 3Д-принтер, занимавший целый контейнер, а сырье для него нашлось в одном из контейнеров, принадлежавших Крэну. Но для создания изделия понадобилось изучать дополнительно 3 уровня базы 'Инженерное дело'. Наконец, 3D-принтер запустил процесс многослойного напыления теплопреобразователя, который должен был занять восемь дней.


...


Каждые сутки инженерный скаф приходилось ставить на один час на подзарядку, и Сашка использовал это время на завтрак с БарХашем, делился новостями. БарХаша конечно не радовал переход обратно на одноразовое питание, но никаких возмущений от него Сашка не услышал. Всем было понятно, что чем быстрее закончится ремонт, тем быстрее они выберутся на свободу. Через четверо суток без сна организм взял свое, и Сашка сам улегся в медкапсулу на сутки с одной целью - выспаться, а заодно выучить базу 5-го уровня 'Двигательные установки'. БарХаш, уж на что был в представлении Сашки рафинированным гуманитарием, дал дельный совет изучить базу 'Производство. Менеджмент'. Несмотря на то, что относилась она к производственным базам, изучалась, как правило, главными инженерами и директорами заводов, помогая составлять планы-графики оптимальной загрузки производственных линий, обеспечивая при этом наискорейшее выполнение заказов. Как ни удивительно, но в корабельном искине нашлась даже она, хотя только первого уровня. Даже её изучение дало возможность Сашке взглянуть на поставленную задачу по ремонту 'Атхи' с другого ракурса.

Кнарп ничего не сказал насчет намечающегося простоя работы, он вообще в эти дни отстранился от корабля, лежал в своей каюте, жрал психотропы и трахал МейЛи. Сашка был этим очень доволен -парочка помогала ему самым лучшим способом - а именно, не мешала.


...


Через сутки, полностью восстановившийся, Сашка был готов продолжать работу. Ждать неделю, пока 3D-принтер разродится долгожданной деталью, он не стал, переключив свое внимание на маршевые двигатели.

Так же как и генераторы мира 'прекрасного далеко' двигатели космических кораблей привели его в шок. В так любимых им научно-фантастических романах двигатели имели ядерную или ионную тягу, выбрасывая ускоренный до субсветовых скоростей газ, водород или гелий, тем самым обеспечивая импульс в обратном направлении, приводящий в движение космический корабль. Но действительность превзошла все ожидания. Двигатель корабля представлял собой инерциоид - устройство, само существование которого полностью ставило крест на основе основ, Ньютоновой физике, с её 'каждое действие равно противодействию' и законом сохранения импульса. Пожирая бешенное количество энергии, он формировал однонаправленный импульс, обеспечивая однонаправленное движение без отдачи в прямом направлении. На Земле все подобные исследования вели исключительно самоотверженные энтузиасты-одиночки, под хохот представителей официальной науки. Естественно, никаких огромных объемов газа на борту не было - для работы инерциоида нужен был только постоянный ток, получаемый от генератора, который так же с КПД, близким к 100%, преобразовывался в импульс. Со временем происходил износ инерциоида, выдаваемый импульс падал, падало КПД, росло выделение температуры, и в конце концов двигатель просто сгорал. Сам механизм инерциоида содержал элементы, не подлежащие ремонту, и они по достижении срока эксплуатации просто выбрасывались, заменяясь новыми.


...


Пройдя через рабочий шлюз, Сашка второй раз в жизни вышел в космос. За ним семенили его верные 'оруженосцы' - шесть дроидов 'Герсей-3'. Добравшись до хвостовой части 'Атхи', где закрытые с боков бронепластинами размещались шесть двигателей 'Одес-150К', образуя 'выхлопами' шестигранник, он запустил их поочередную диагностику. Первый, четвертый и пятый двигатели были исправны, с износом от 15 до 30%, у второго отсутствовало соединение с корабельным искином, у третьего и шестого были повреждения, требующие замены элементов, не подлежащих ремонту. Каким-то образом поражающие элементы ракеты смогли пробить броню и попали в двигатели, выведя из строя упомянутые элементы. Как правило, набор таких элементов всегда присутствовал в ремонтном комплекте, но прошерстив список имеющегося от и до, Сашка их не нашел. Видимо, когда-то их уже потратили. Делать нечего, надо будет снова загружать 3D-принтер, лишь бы хватило сырья, думал Сашка, возвращаясь обратно внутрь корабля. На месте он прикинул - на каждый элемент нужно затратить 11 дней. Жесть... Дроиды нашли причину отключения второго двигателя (один из поражающих элементов ракеты перебил волоконный кабель управления, связывающий двигатель с корабельным искином) и теперь прокладывали новый кабель. Через три часа они уведомили о завершении работы и посеменили по обшивке в сторону шлюза. Бортовой искин сразу отметил подключение второго двигателя, диагностирование определило износ 21%. Сойдет.


...


Сашка сидел на двухместной кровати в бывшей каюте Крэна, куда самовольно переселился, резонно решив, что он теперь инженер корабля. Со стороны можно было подумать, что Сашка спит с открытыми глазами, но это было не так - он в прямом режиме управлял шестью ремонтными дроидами, шустро обследующими летную палубу. По созданному сетевому графику следовало, что эти шесть дней ему следует посвятить её ремонту. Она так и оставалась разгерметизированной, к тому же из-за разрушений на ней был закрыт доступ в отсек, где располагался гипердрайв. Корабельный искин 'не видел' никакого оборудования нижней задней части корабля, поскольку все коммуникации там были уничтожены. Тем более, что помимо отсека с гипердрайвом там находился один трюм, в котором так же хранились контейнеры с имуществом членов экипажа. Списка с перечнем содержимого контейнеров и их количества почему-то у бортового искина не было, поэтому оставалось лишь надеяться, что Крэн там что-то зажилил. Но чтобы попасть туда, нужно было привести в порядок летную палубу, завалы на которой создавали серьезную проблему.

Со стороны летная палуба на фоне всей 'Атхи' смотрелась как широкое сквозное отверстие, будто некий гигант проткнул тело корабля широким мечом. На самом деле каждая летная палуба имела с каждой стороны двойную защиту. На каждой стороне ее стоял силовой щит, обеспечивающий удержание атмосферы, что позволяло не шлюзовать палубу и находиться на ней без скафов. Бот мог спокойно пройти через силовой щит в любом направлении, тот, по команде от корабельного искина, открывал кратковременное 'окно' для прохода, аккурат под размер корабля. Вражеский бот, к примеру, такого прохода не получал и при штурме был бы вынужден пробивать силовой щит. Но помимо силового щита на каждой стороне находился щит из бронепластин, обычно закрывавших доступ к палубе. На летной палубе они съезжали вниз, а на второй палубе соответственно вверх, предоставляя возможность имевшимся на борту челнокам вылететь с корабля, или наоборот сесть на него. Они же обеспечивали дополнительную герметичность летной палубы. Таким образом, несмотря на свою открытость, палубы малого крейсера прорыва проекта 'Сапсар' Гардаррской Федерации были хорошо защищены - а еще дополнительно защиту давал общий силовой щит корабля.

С 'Атхой' вышел дурацкий конфуз. Когда 'Брамос' прорвался к входу на летную палубу, тот был открыт, щит из бронепластин опущен, так как через него в сторону 'Фаралии' незадолго до этого отчалили абордажные боты. А вот с другой стороны палубы бронещит стоял на месте. Будь он так же убран, взрыв бы уничтожил все на палубе, а вышел бы с другой стороны корабля, не причинив разрушений находящихся по бокам отсеков. Но вышло что вышло - в настоящее время оба палубных силовых щита (как и корабельный, впрочем) были уничтожены. Бронепластина, принявшая на себя удар, была выбита и болталась где-то рядом с 'Атхой', притяжение последней все же не давало возможности бронелисту далеко улететь.

Работы нужно было начинать с установки бронепластин и восстановления, если возможно, корабельных силовых щитов. Это даст возможность восстановить систему жизнеобеспечения на летной палубе и вести остальные работы без скафа. С этой мыслью Сашка загрузил на изучение все пять уровней базы 'Силовые щиты', и пятый уровень баз 'Системы жизнеобеспечения'. Насчет последней подсказку дал план-график, указавший на их необходимость при ремонте таких систем на летной палубе. Пока он будет ловить в космосе и ставить на место выбитый щит, базы выучатся.


Глава 14



Сашка удовлетворенно смотрел на результат работы. Оба бронещита летной палубы стояли на своих местах. Сейчас они были в нижнем положении, но после установки второго щита он проверил возможность подъема обоих. Пять дней назад Сашка лично проводил операцию по захвату и транспортировке огромной металлической пластины толщиной в ладонь, болтавшейся в паре километров от 'Атхи', пытаясь зацепить её мономолекулярным тросом. Его скаф так же был пристегнут к такому же тросу, что гарантировало возвращение на борт. Задача усложнялась тем, что вокруг болталось много разного мусора, который был определен как остатки абордажных ботов. Они и сыграли роль шара, сносящего кегли в кегельбане. Сутки понадобились, чтобы подтащить бронещит вплотную к 'Атхи', еще сутки дроиды восстанавливали крепления и магнитные приводы, обеспечивающие перемещение бронещита. На третий день щит был аккуратно установлен на его место и закреплен, дроиды установили на нем листы брони на месте выбитых, после чего, подняв щиты, провели временную герметизацию швов. Проверка на герметичность показала, что утечек еще много, и Сашка решил сосредоточиться на их ликвидации, оставив восстановление палубных силовых щитов на потом. На летную палубу вели два грузовых лифта, расположенных по центру передней и задней стен палубы. В настоящий момент оба были выведены из строя. Дав дроидам команду на ремонт лифта расположенного передней стенке, Сашка отправился в свою каюту - скаф уже не сообщал, а орал о необходимости поместись Сашку в медкапсулу, и отказывался вводить стимуляторы, на которых тот сидел все эти дни. Два раза по 12 часов на сон с перерывом на обед восстановили силы. Вчерашний день был посвящен разгребанию завалов - от задней стенки летной палубы почти ничего не осталось, и несколько сиротливо стоящих пластин с чудом уцелевшей шахтой лифта смотрелась жалко на фоне восстановленной передней стены. Без шлюзования выходить на летную палубу все равно пока было нельзя, но возможность перемещения крупногабаритных грузов с трюмов на палубу было трудно переоценить. Нужных листов металла для восстановления стен не было, поэтому дроиды установили временные стенки из более тонкого материала. Повторная проверка показала отсутствие крупных утечек, мелкие тут же отыскали о заделали дроиды. А сегодня Сашка восстановил систему жизнеобеспечения летной палубы. Включилась искусственная гравитация, палуба стала наполняться воздухом.

Вот пришло уведомление - 3D-принтер выдал-таки на-гора термопреобразователь, и Сашка направился в трюм. Нужно запустить изготовление элементов двигателя и, наконец, завершить ремонт последнего генератора.


...


Два дня назад 'плейлист' завершился, и в соответствии с рекомендациями плана-графика на изучение были поставлены базы по системам обнаружения и навигации по пятый уровень, и сопутствующие им трехрагновые 'Торсионное поле' и 'Физика многомерных пространств'. Хотя их изучение закончится через три дня, до ремонта этих систем дело дойдет еще не скоро, но глупо не использовать возможность если она есть.

С таким настроем Сашка после восстановления последнего генератора отправился в свою каюту, скинув дроидам алгоритм работы. Те уже развернули на летной палубе временный шлюз перед задним лифтом и готовились к его ремонту. Им предстояло в течении нескольких дней восстановить лифт, очистить все проходы и обеспечить доступ в задний трюм и отсек с гипердвигателем. Работа была не сложная, 'бери побольше - бросай подальше', и непосредственного Сашкиного присутствия не требовалось, поэтому он решил устроить себе отпуск. Сняв скаф и поставив его на подзарядку, Сашка решил навестить БарХаша и принести ему ужин. Теоретически он мог выделить одного дроида , чтобы тот набрал в столовой еды и гравитележку с ней отогнал к БарХашу, но чувствовал, что в этом есть что-то неправильное. Старый ящер нуждался не только, да и не столько в еде, сколько в общении, понял Сашка. К тому же и для него разговоры с гулгрой были настоящей отдушиной.


...


- Ты решил меня снова попотчевать ужином? - радостно встретил его БарХаш, принимая через решетку 'хрембуры'.

Сашка уселся рядом и под еду стал рассказывать об успехах на трудовом фронте. БарХаш ничего не понимал в корабельной технике, но воодушевление Сашки привнесло и ему радостное настроение.

- Аш, как у тебя с изучением баз?

- Учатся, довольно быстро, скоро доучу последние нужные в ремонте. Правда, скорость изучения все же не в сто раз больше, а только в десять.

- О как... - удивился БарХаш. - Жалеет она тебя.

- Кто она? - не понял Сашка.

- Нейросеть. Ты думаешь, ускоренное обучение просто так проходит? Нет, все идет за счет износа мозга. А у тебя не все так плохо. Кстати, что там у тебя с итерациями развертывания?

Только теперь Сашка обратил внимание, что неприметные цифры в углу виртуального экрана поменяли значение. Теперь постоянно отображалось число 89,6% и мигала цифра 2.

- Вторая итерация началась, прогресс 89,6%.

- Аш, а ведь это не так и плохо. В среднем при второй итерации мало кто дотягивает до 70% - ящер действительно говорил правду, а не просто хотел поддержать морально. - Даже аграфы, когда им ставят такую сеть в наказание, показывают около 80%!

- А это кто такие? - Сашка ожидал услышать рассказ про очередных негуманоидов, но услышанное снова его поразило.

Физиологически аграфы практически ничем не отличались от всех остальных человеческих рас, и кожа у них была белая. Вот только маленькие особенности... В общем, аграфы были 'эльфами', с изумительными кукольными мордашками, хорошими фигурами и, естественно, с остроконечными ушками. Правда, на этом сходство с персонажами товарища Толкиена заканчивалось.

Народец этот, по рассказу БарХаша, был на редкость дрянной, чванливый и высокомерный. Двойная мораль была основой их бытия. Аграфы были жуткие ханжи, но при этом нигде, как у аграфов, не было такого количества извращенцев; декларируемым эталоном семейной жизни были воистину пуританские нравы, но в действительности каждая аграфка хоть раз да подработала в борделе, а супружеские измены у них были реальной нормой семейной жизни. Да что там говорить, частенько их мужья сами выступали в роли сутенеров. Ну, и вопрос честности - даже сами аграфы не скрывали, что 'слово, данное аграфом в мирах Галанте, отличается от слова, данного аграфом вне миров Галанте'.

Отцы-основатели Армарры, кстати, тоже были аграфами. Сейчас 'породистые уши' в армаррском обществе встретить было довольно редко, но у потомков кровь брала свое - у Правителя БаракаУбара маман была именно такой породистой аграфкой. Бабонька была слаба на перед, и сама уже вряд ли помнила сколько мужиков через нее прошло. Детей она родила практически от всех представителей человеческих рас Содружества. Бараку еще повезло, он знал, кто его отец, его братьям и сестрам это знание было недоступно - кто их отцы не знала точно даже их мать. Когда во время праймериз ехидные журналисты попытались выяснить у неё этот вопрос, мадам без тени смущения и с наглецой ответила, что 'это - дети Армарры'.

Себя аграфы считали прямыми потомками Предшествующих, имея на то определенные косвенные доказательства - и интеллект у них был чуть повыше, чем по Содружеству, и среднее число псионов на душу населения было немного больше. И именно на их мирах были сохранены многие технологии, в большинстве утерянные после Катастрофы. Те же медицинские капсулы и гипердрайвы Содружество получило исходно от них. И по сей день в ряде направлений - та же медицина и производство гипердрайвов - самые передовые позиции держали именно они.

Исходно аграфы населяли три системы, независимые друг от друга. Со временем произошло их объединение в одно государственное образование - так появилось на свет Объединенное Королевство Галанте, названное по имени одного из их миров. Если другие государства расширялись, включая в себя другие системы и интегрируя в себя их общества, то аграфы пошли другим путем. Вот уже несколько тысяч лет как королевство застыло в границах своих трех систем. Но это не значит, что они были лишены духа экспансии - был он, и еще какой. Просто все захватываемые ими миры попадали в статус колоний - тамошнее население не могло рассчитывать на те права, которые имели жители метрополии, но хлебали полной ложкой полный котелок обязанностей.

Как и положено ярым поборникам представительской демократии и народовластия, аграфы жили в королевстве. Форма правления там была конституционная монархия, при этом никакую конституцию в глаза никто не видел - не было её. Был двухпалатный парламент, места в одной из палат которого занимались исключительно по наследству. Считалось, что всеми делами ведает парламент, а премьер выполняет их решения, Королева же просто в дань традиции все решения визирует. Вот только вторая палата, в которой сидели аристократы, могла потопить любой закон, просто отложив его рассмотрение до морковкина заговения.

Аграфская аристократия была аристократия их аристократий, ведя свои родословные со времен чуть ли на Катастрофы. Надо сказать, они по праву могли назваться 'лучшими'. Стройная фигура, твердый взгляд, такая же твердая походка - аристократа из старой династии всегда можно было без проблем узнать в толпе. Вот у них было все как положено - действительно строгое воспитание, при этом в лучших учебных заведениях Галанте, браки только между 'своими', служба в армии как обязательное условие признания совершеннолетия - и для мужчин, и для женщин. В своих семьях они строго блюли нравственность, не на словах, а на деле, и жизнь свою воспринимали как служение короне, а не себе или своим семьям. Да, 'страшно они были далеки от народа'. Вот как Вы себе представляете эльфийку? Гордое личико, стройная фигура, в бальном платье, идущую под руку с таким же благородным эльфом? Да, аграфские аристократки выглядели именно так. А слабо представить эльфийку в миниюбке, которая лежит пьяная у ночного клуба в собственной блевотине и с фонарем под глазом, полученным от её парня? Последние в Королевстве Галанте встречались гораздо чаще первых.

В настоящий момент на троне сидела милая добрая бабушка, Её Величество Бетаниэль Вторая. По традициям, трон в Королевстве передавался по женской линии, но у Бетаниэль был только один сын. Природа отдохнула на нем по полной программе, видимо, в момент его зачатия, взяв отпуск за непосильные труды на благо предыдущих представителей династии. Ни с одной женой (а он был женат пять раз) он ужиться не мог, правда, первая ему родила двух сыновей. Те вроде пошли в маму, и были бабушкиной отдушиной. Сейчас уже оба были женаты, и народ судачил, чьей из жен будет передан трон. Сама же Королева воспринималась в обществе как просто музейный экспонат, на который приезжали посмотреть туристы со всего Содружества.

- А кому присягают армия, ВКС и спецслужбы? - задал вопрос Сашка.

- В точку! - захрюкал БарХаш. - Ей и присягают. И скажу тебе, если ей будет надо, то весть парламент с премьером в придачу будут в очереди стоять чтобы целовать её туфли.


...


Попрощавшись до завтра, Сашка направился к себе в каюту, где ждала удобная двухместная кровать. Однако, в каюте у него отвисла челюсть - на кровати разлеглась голая МейЛи, призывая его к себе. Дамочка без обиняков объяснила, что Кнарп не в форме и на три дня залег в медкапсулу, а она женщина любвеобильная, секс ей нужен каждый день, поэтому - что даром время терять? Снимая комбинезон и залезая на неё, Сашка с ней тактично согласился. Оттрахав Сашку как котёнка, 'японка' покинула его, обещав навещать каждый день, пока нет Кнарпа. И слово свое сдержала.


...


За три дня дроиды восстановили второй лифт и очистили проход к заднему трюму, срезав и вытащив на летную палубу огромную кучу металлолома. Наконец можно было заняться ревизией имеющихся там контейнеров с имуществом. Контейнеров там было немного, но ни один из них не принадлежал Крэну, поэтому приходилось вскрывать их один за другим и копошиться в содержимом. На каждом контейнере висел идентификатор его принадлежности какому-либо члену команды, но никакого списка содержимого, видимо там были личные вещи. Чего там только не было. Самый первый был под завязку набит разнообразной продукцией местного секс-шопа, во втором хранились упаковки нескольких сортов психотропной дури, несколько последующих содержали вообще какой-то хлам, который не идентифицировался. Несколько контейнеров были пустые. В одном из контейнеров, помимо хлама, были запчасти к ремонтным дроидам, и Сашка вспомнил, что неплохо бы его 'стаду' пройти диагностику. В двух контейнерах нашлись датчики системы обнаружения, устанавливаемые на внешней обшивке корабля, и - бинго!- комплект запчастей для ремонта силовых щитов. К тому времени базы по системам обнаружения были изучены, и Сашка принял решение распараллелить работы два дроида остались ковыряться в последнем заваленном проходе, ведущем в отсек гипердрайва, а четыре отправились на новое задание, замену датчиков системы обнаружения.

Чтобы составить дроидам алгоритм работы, Сашка сам выбрался на обшивку корабля и в режиме прямого подключения заменил несколько датчиков. Снятые он забрал с собой - кто знает, может у него получится их починить. Изученная база, по крайней мере, это позволяла. Сама работа по замене сенсоров никаких сложностей не представляла, что полностью компенсировалось её муторностью и однообразием. Планировщик отметил начало новых работ, по его расчетам следовало, что на полную замену полутора сотен сенсоров уйдет шесть дней. Составив алгоритм работы и залив его дроидам, Сашка отправился в корабельную рубку и подключился к бортовому искину. Тот уже отметил появление нескольких датчиков и автоматически включил их в общую сеть сканирования пространство. Опа! Вот на огромном тактическом экране отобразился какой-то отклик от сенсоров, совсем рядом с кораблем - три километра и пару сотен метров, перевел Сашка расстояние в привычные ему единицы. Отметка маленькая. Корабль? Нет, скорее всего, челнок. А вот две крупные отметки, каждая размером с Атху. Эти уже дальше, километров тридцать пять. Еще раз взглянув на отметку челнока, он задумался - только что ему в голову пришла шальная мысль.


Глава 15



Одетый в инженерный скаф, Сашка висел в вакууме. Вдали виднелся Корпус 'Атхи', подсвеченный по всей его длине. От скафа к летной палубе 'Атхи' тянулся 'канат', сделанный из соединенных последовательно четырех мономолекулярных тросов, единственная надежда снова вернуться на корабль. А перед ним болтался хорошо побитый, но не рассыпавшийся универсальный челнок. На нейросеть пришел отклик - бортовые системы управления челнока были не повреждены и откликнулись. Управляя ранцевым двигателем, Сашка аккуратно подобрался к брюху челнока и закрепил на уцелевшей направляющей конец точно такого же 'каната', каким был сам соединен с 'Атхой'. Аккуратно маневрируя ранцем, Сашка не спеша направился в обратный путь, разматывая 'канат', прицепленный к челноку.

Система управления перемещением инженерного скафандра по сути ничем не отличалась от используемой в скафандрах земных космонавтов, видимо, конструктив на основе инерциоида и генератора оказался слишком габаритным. Отличие было только в уровне технологий - в Сашкином скафе газ хранился под давлением в несколько тысяч атмосфер, что позволяло уменьшить расход газа при выпуске струи, и увеличивало расстояние управляемого полета.

Проведя два часа экстрима, Сашка вплыл на летную палубу, отсоединив удерживавший его 'канат'. Отозванные с разбора завалов два дроида закрепили катушку со вторым 'канатом' и начали 'подъем с глубины'.

Началось неспешное буксирование челнока, судя по предварительным оценкам, на это уйдет три дня. Вот теперь точно есть время на отдых.

Сняв скаф в каюте и улегшись на кровать, Сашка заполнил новый список на изучение:

'База 'Силовые конструкции. 1-й уровень'. Время изучения - 8 минут'.

'База 'Силовые конструкции. 2-й уровень'. Время изучения - 32 минуты'.

'База 'Силовые конструкции. 3-й уровень'. Время изучения - 2 часа 8 минут'.

'База 'Конструкционные материалы. 1-й уровень'. Время изучения - 8 минут'.

'База 'Конструкционные материалы. 2-й уровень'. Время изучения - 32 минуты'.

'База 'Конструкционные материалы. 3-й уровень'. Время изучения - 2 часа 8 минут'.

'База 'Силовые конструкции. 4-й уровень'. Время изучения - 8 часов 32 минуты'.

'База 'Силовые конструкции. 5-й уровень'. Время изучения - 34 часа 8 минут'.

'База 'Математический анализ. 1-й уровень'. Время изучения - 8 минут'.

'База 'Математический анализ. 2-й уровень'. Время изучения - 32 минуты'.

'База 'Математический анализ. 3-й уровень'. Время изучения - 2 часа 8 минут'.

'База 'Кибернетика. 4-й уровень'. Время изучения - 8 часов 32 минуты'.

'База 'Кибернетика. 5-й уровень'. Время изучения - 34 часа 8 минут'.


...


Через три дня дроиды подтащили челнок вплотную к летной палубе 'Атхи'. На палубе была отключена гравитация, челнок аккуратно затащили внутрь и установили на выбранное место, после чего аккуратно закрепили. Гравитацию включать не стали, чтобы не садить челнок на брюхо - его направляющие были разбиты.

МейЛи, узнав, что на палубу вытянули какой-то челнок, сразу прискакала его посмотреть, Ахнув, она радостно сообщила, что это их внутрисистемник 'Аракат'. Коды доступа, переданные ею, бортовой искин челнока принял сразу, предоставив доступ. Правда, воспользоваться им было нельзя - корпус бота был хорошо помят, и оба люка, обеспечивающие доступ в кабину и трюм, были заклинены.

'Аракату' повезло. В последний раз МейЛи припарковала его прямо вплотную к бронещиту, поэтому ударная волна от ракеты просто придавила его к щиту, вынеся вместе с ним в космос. Боту требовался ремонт, и он был вполне осуществим даже имеющимися силами, тем более, на его первоочередности настаивала МейЛи. После долгих споров пришли к компромиссу - на ремонт бота выделялись два дроида, а после завершения работ по установке сенсоров на внешней обшивке 'Атхи' к ним присоединятся остальные четыре.


...


Ремонт 'Араката' снова выжал из Сашки все силы. Тут пришлось использовать знания всех пяти уровней базы 'Силовые конструкции'. Если с внутренними устройствами бота особых проблем не было, то корпус пришлось чуть ли не полностью разобрать до силового каркаса, который тоже требовал частичного восстановления. Два дня он двумя дроидами снимал с бота обшивку, переборки и те устройства, которые могли мешать ремонту каркаса, еще день приводили в порядок снятое. После того, как четыре дроида завершили, наконец, установку новых сенсоров и подключились к работам на челноке, дело пошло гораздо быстрее. За три дня ему удалось полностью восстановить силовой каркас бота, установить снятые устройства и обшить корпус тонкой броней. Проверка двигателя и генератора показали, что они в норме, небольшой контейнер с гелием-3 был заполнен наполовину. В общем, можно было провести пробный облет. К этому времени все базы из 'плейлиста' были усвоены, подняты по 5-й уровень базы 'Программирование' и 'Электроника', и последние два дня Сашка учил базы по пилотированию малых кораблей, очень уж ему хотелось порулить космическим кораблем.

Однако тут дело приняло другой оборот. МейЛи будто специально ждала окончания ремонта 'Араката', и не успел Сашка дать дроидам очередное задание, как она 'нарисовалась' на летной палубе, одетая в пилотский скаф.

- Аш, я на облет. Сейчас будет разгерметизация палубы... - с ходу заявила она.

Сашку её безапелляционность чуть не привела в бешенство - наорав на 'японку', он простыми матерными словами объяснил той, что на 'Аракате' полетит он, ибо это его мечта детства, а детство - это святое. И вообще, базы по пилотированию малых кораблей у него изучены на вполне приемлемом уровне. Глаза МейЛи вначале округлились, а потом она расхохоталась, и глаза её стали как узкие щелочки:

- Аш, ты идиот! - МейЛи продолжала смеяться. - Базы он выучил!... Ты хоть понимаешь разницу между 'знать' и 'уметь'? Харш с тобой, полетим вместе! Тогда, может быть, поймешь, почему даже для облета я не брала тебя в расчет. Да, захвати на всякий случай пару дроидов...

Два дроида просеменили в трюм, а Сашка полез в пилотскую кабину. Кабина была двухместная, одно место уже было занято МейЛи. Она активировала бортовой искин и перед ними отобразились два идентичных экрана. Сашка знал, что сейчас включен режим 'ведущий-ведомый', используемый для обучения пилотов под контролем инструктора.


...


- Ну, твои действия? - спросила МейЛи?

- Включаю двигатели и выхожу... - не успел договорить Сашка, как его перебила МейЛи

- Идиот! Вначале отправляешь запрос на вылет. Это - всегда первоочередное. Второе. В нашем конкретном случае - даешь запрос разгерметизировать палубу и опустить щиты. Только после этого включаешь двигатели и пла-а-авно - еще раз - пла-а-авно! выводишь корабль через выделенное бортовым искином носителя окно.

Лишь с четвертой попытки Сашке удалось нормально выполнить все процедуры - МейЛи заставляла его повторять с начала каждый раз как он ошибался. Ну, вот они вышли из чрева 'Атхи'.

- Куда лететь хочешь? - спросила МейЛи.

Сашка и сам не знал куда, и, невнятно хмыкнув, предложил посмотреть какую-нибудь планету. МейЛи снова посмотрела на него как на идиота, но согласилась. Подсказывая, как ориентироваться в пространстве, как прокладывать оптимальные маршруты до выбранных целей, она помогла ему вывести челнок к ближайшей к ним планете, газовому гиганту ярко-голубого цвета.


...


Челнок завис над планетой, и Сашка разглядывал планету, медленно плывущую под ним. Сашка уже минут двадцать смотрел, не отрываясь, на проплывающие облака, собирающиеся в причудливые фигуры, между которыми проскакивали множество маленьких молний. МейЛи не торопила его. Почему-то сейчас этот странный 'дикарь' до боли в сердце напомнил ей её отца, тот так же мог часами наслаждаться просмотром видов различных планет.

Её родители были исследователями, посвятившими свою жизнь изучению различных пространственных аномалий, известных как 'червоточины'. Работа свела их вместе в корпорации 'Марухара-мару', занимавшейся изготовлением различного оборудования систем обнаружения. Корпорации всегда одобрительно относились к бракам среди своих сотрудников, еще более поощряя, если дети сотрудников искали работу в корпорации родителей - понятие 'трудовая династия' на Синто не было пустым звуком. Её родителям повезло вдвойне - их брак был не по долгу перед корпорацией, они поженились по любви.

Детство в памяти МейЛи было пожалуй самым светлым пятном - её родители за двенадцать лет сменили несколько космических станций, на которых вели свою работу, и всегда брали её с собой, хотя могли вполне сдать дочь в элитный интернат для детей сотрудников.

Все рухнуло в один момент. Отец получил приглашение выступить на научной конференции, проводившейся в Оширском Директорате, и они отправились туда всей семьей. Ничего не предвещало беды. Конференция должна была пройти в течение двух недель, туда съехались многие научные светила Синто. Но, как оказалось, все это было одним из элементов прикрытия подготавливаемого в тайне нападения Синто на миры Ошира, и должно было усыпить бдительности оширцев. Ну кто же будет нападать на государство, в котором в данный момент находится такое количество твоих ученых и специалистов? Синтонцы напали.

Тот день она всегда старалась забыть, но так и не смогла. В их номер отеля ворвалсь толпа разъяренных оширцев, выволокла их на улицу и на ей глазах растерзала её родителей. А потом её изнасиловали толпой. Сколько оширцев её насиловали, она не знала, так как после третьего отключилась. Очнулась она, вся в крови, с изодранной промежностью, в оширском борделе. Три года, проведенные там, были настоящей Преисподней, но она не сломалась и продолжала верить, что однажды ей повезет. И Священный Урш откликнулся на её каждодневные мольбы - её похитил Кнарп. С тех пор он стал для МейЛи 'её корпорацией'.

- Возвращаемся? - вывел её из воспоминаний голос Аша.

- Да. - если бы она не была синтонкой, то сейчас просто бы разрыдалась.


...


Вот так, сбылась мечта далекого детства. Многие из нас могут сказать, что то, о чем они мечтали, уже сбылось? Если и есть такие, то либо это счастливцы, один из миллиона, либо те, у кого мечты были приземленные. Но не судите о них строго - чаше всего эти люди в детстве испытали сильные страдания и лишения.

Обратный путь до 'Атхи' проходил спокойно, МейЛи молча поправляла его мелкие огрехи. 'Атха' уже выросла на экранах челнока, как Сашка вспомнил:

- МейЛи, а что это за два корабля болтаются рядом с 'Атхой'?

- Один корабль.

- Что?

- Это один корабль. Крупнотоннажный транспорт 'Фаралия'. Вернее, то, что от него осталось.

- Это он нас так?...

Молчание было красноречивым. Сашка принял решение:

- Летим к ним. Хочу их посмотреть.


Глава 16



'Аракат' приблизился к обломку носовой части 'Фаралии'. Тут МейЛи перехвалила управление, аккуратно приблизила челнок вплотную к обшивке и пристыковала его.

- Ну что, посмотрим, что там? - предложение Сашки было излишним, они пристыковались к обломку именно для этого.

Выйдя через шлюз на обшивку, они направились осмотреть стенку бывшей летной палубы транспорта, впереди них семенили, перебирая конечностями, два 'паука'. Стенки как таковой не было, на ее месте было месиво их металла, но тем не менее проход к отсекам носовой части сохранился, и они опустились в него. Шедшие впереди дроиды работали передвижными фонарями, подсвечивая им путь расфокусированными пучками света. Вот дроиды осветили в проходе какие-то кучки хлама. Подойдя к ним, Сашке чуть не поплохело - кучки оказались сплющенными боевами скафами, лицевые пластины их шлемов были разбиты, и в застывших в предсмертной муке лицах он узнал двух его джамшутов. Дальнейший путь вывел мимо отсека с каютами экипажа почти к корабельной рубке, но тут вдруг темнота осветилась яркой вспышкой, и один 'паук' осел, распластав свои конечности, и связь с ним отключилась.

- Валим отсюда! - быстро среагировал Сашка, и, схватив МейЛи за руку, быстро направился к выходу. Оставшийся дроид быстро семенил следом за ними.

Они только что могли погибнуть, попав под туррель с автономным питанием. Сюда только с боевыми дроидами можно соваться, думал он, забираясь в шлюз челнока.


...


Полчаса они просто сидели в 'Аракате'. Наконец, Сашка объявил, что необходимо осмотреть и второй обломок, но рисковать теперь так не будут. Вначале пройдет на разведку дроид, и только потом они будут заходить в проверенный отсек. Как ни странно, но МейЛи все это время сидела, ни единой эмоцией на лице не показав страха или паники.

Перелет до второго обломка она позволила сделать Сашке самому, лишь немного поправив его при стыковке. В этот раз они решили зайти со стороны шлюза, располагавшегося в самом хвосте корабля, почти рядом с двигателями, через который можно было попасть в коридор, соединяющий два нижних трюма. Вскрытие шлюза заняло у дроида четыре часа, но, в конце концов увенчалось успехом, и паук полез внутрь, передавая видеоизображение на 'Аракат'. Задняя часть транспортника уцелела лучше, чем носовая, дроид уже прошел два целых отсека, в каждом из которых находилось четыре трюма, по два сверху и снизу. Третий отсек с трюмами был частично уничтожен - проход до огромных дверей был свободен, но чуть дальше был завал, закрывавший выход к лифту, который вел на летную палубу. Да и остался ли этот лифт, коль самой палубы уже не было... Сашка решил приступить к изучению содержимого трюмов, и дроид посеменил обратно, к ближайшим к выходу трюмам в нижней части обломка.

Обломок был полностью обесточен, поэтому вскрытие огромной двери дроиду пришлось делать простым способом - он просто сваркой вырезал из пластины металла куски, расширяя постепенно проход. Дело это было энергозатратным, поэтому дважды его приходилось подзаряжать в трюме 'Араката'. Тот, как оказалось, был специально приспособлен для таких удаленных работ, и в его трюме находилась зарядная станция, рассчитанная на одновременную зарядку дюжины дронов. Три часа дроид резал дверь, а Сашка и МейЛи, выбравшись из скафов и сняв комбинезоны, занимались сексом - любовью это назвать было нельзя, просто обоим нужно было снять стресс. Наконец, отверстие получилось достаточным для прохода 'паука', и тот забрался внутрь первого трюма.


...


На экране в пилотской кабине 'Араката' отображался трюм, заставленный стандартными транспортировочными контейнерами. Контейнеры стояли с два этажа, образуя ряды, разделенные неширокими проходами. Сейчас паук просто семенил по этим проходам, ничего там интересного не было, просто Сашка хотел убедиться, что в трюме отсутствуют охранные турели вроде той, что чуть не угробила их недавно. Проходя 'змейкой' через все проходы, дроид прошел уже почти половину трюма. Вот очередной ряд пройден, и дроид заворачивает за него. Картина за пройденным рядом контейнеров резко отличалась от предыдущих видов - в центре трюма, вместо двух рядов с контейнерами, стоял космический корабль, класса 'эскорт', межсистемник, производства Конфедерации Делус, судя по виду, новенький, только со сборочной фабрики, хоть прямо сейчас садись в него и лети.

- Священный Урш.!.. - пробормотала МейЛи. - Срочно возвращаемся!

Сашка и сам понял, что такая находка кардинально меняет расклад - появилась реальная возможность выбраться отсюда. Обратно на 'Ахту' они летели в полном молчании.


...


Снова в корабельной рубке сидели три человека.

- Аш, - начал Кнарп. - Нужно расчистить эскорту выход из трюма. Это первоочередная задача. Все остальное подождет.

- А затем-то что?

- А затем мы с МейЛи отправимся за помощью, а ты продолжишь ремонт 'Атхи'.

- А почему бы всем не выбраться? - с недоверием спросил Сашка.

- Потому что эскорт двухместный корабль. Места там больше нет, все гипердрайв сожрал. Поэтому улететь могут только двое. Вот и смотри. У меня регистрация на Бирже Наемников. МейЛи пилотирует. Ты ремонтируешь. Вроде все ясно. Я не смогу чинить корабль, ты не сможешь зафрахтовать транспорт и нанять на бирже новую команду. Пилотировать, кстати, ты тоже толком не можешь. Чего же тут непонятного? Ты достаешь эскорт, мы отправляемся на Биржу Наемников, нанимаем транспорт и через семь, максимум десять дней возвращаемся обратно, с новыми техниками и дроидами. Подбираем груз из трюмов транспорта, доремонтируем 'Атху' - и обратно, в обжитые миры. Продадим груз - и делай что хочешь. Можешь, кстати, домой вернуться, подскажу в какую систему тебе лететь. Но - после, все после...

Сашка слушал Кнарпа, и, несмотря на полную логичность его слов, чувствовал, что тот его в чем-то капитально обманывает - слишком честными были его глаза когда он говорил. МейЛи, сидевшая рядом с Кнарпом, все время молчала.

- Хорошо, - согласился Сашка, - по прибытию в обжитые миры ты скажешь мне, как вернуться обратно домой. Под протокол?

- Да не вопрос - радость прямо лучилась из Кнарпа.

- И еще. После вашего отлета я выпущу БарХаша. Пусть в каюте живет.

- Харш с тобой. - даже последнее требование не испортило Кнарпу настроения.


...


Работы начались практически сразу. Вначале Сашка провел диагностику состояния оставшихся пяти дроидов. Износ у них уже был накоплен приличный, поэтому Сашка растратил на них весь найденный комплект запчастей. После тестового прогона, дроиды залезли в трюм 'Араката', и челнок отправился к обломку 'Фаралии'. Двое суток дроиды открывали доступ к трюму, в котором был спрятан эскорт, срезая листы внешней обшивки обломка. Постоянно в работе была 'половина' - когда два, а когда три 'паука', остальные подзаряжались в трюме челнока. Сашка пошел на это, чтобы процесс был непрерывным. Через двое суток работы без перерыва дроиды очистили приличный участок, срезав помимо обшивки ребра жесткости силового каркаса бывшего транспортника. Теперь со стороны космоса в проем были видны по ряду контейнеров, уходящих вглубь трюма, а между ними стоял космический корабль, напоминающий маленького хищника.

Тем временем дроиды, занятые в работе, вылезли из трюма наружу и забрались в трюм 'Араката'. Пора лететь с обратно с докладом, подумал Сашка


...


Кнарп с МейЛи уже стояли на летной палубе, дожидаясь Сашку. Сашка выгрузил дроидов и дал им задание по ремонту одного палубного силового щита - то есть первое, что ему пришло на ум.

- Э... -увидев, как парочка заняла оба места в челноке, выдал Сашка - меня вы брать не собираетесь? 'Аракат' мне для ремонта будет необходим, и здесь, а не брошенный вами там...

- Забирайся в трюм - Коротко сказал Кнарп.

Через несколько минут он уже был припаркован на внешней обшивка обломка. Кнарп с МейЛи сразу направились во вскрытый трюм.

- Кнарп! - окликнул его Сашка - Передай мне полный доступ к бортовому искину 'Атхи'.

- Лови код доступа! - Кнарп даже не оглянулся, продолжая идти, а Сашке на сеть пришел код.

Вот они скрылись в трюме, еще несколько минут - и из него выплыл эскорт. Не останавливаясь, он с места развил огромную скорость и просто исчез из поля зрения. Недолго постояв, Сашка пересел из трюма в кабину пилота, и направил челнок обратно на 'Атху'.

Первое, что он сделал по возвращении - пошел на вторую палубу и отключил силовые замки на клетке, в которой сидел БарХаш.


...


Уже перед гиперпрыжком МейЛи спросила Кнарпа, зачем тот говорил Ашу про семь дней? Ведь за это время они только доберутся до Биржи наемников?

- Все верно, девочка. Даже больше, дней восемь нужно, даже для такой шустрой пташки.

Затем поиск транспорта, команду новую подобрать - это тебе не харша освежевать. Присматриваться надо, к каждому человечку. Так что обратно, если и вернемся, только через пару месяцев.

- И ты действительно думаешь, что Аш будет все время чинить 'Атху'?

- Нет, не думаю. Да мне это и не требуется. Спросишь, почему? Да потому что мы не будем возвращаться. И никакие транспортники мы фрахтовать не будем. Команду тоже не станем вербовать.

- А что же ты собираешься делать? - ответ Кнарпа поставил МейЛи в тупик.

- То, что уже тебе говорил. Груз этот воняет, реализовать без проблем его не получится. Участие ушастых в этом деле очевидно - о как они арварцев отвлекли - любо дорого! Налицо высокая политика - так что держаться от неё надо подальше. Поэтому мы ни на какую биржу не полетим.

- А куда же мы сейчас направляемся? - МейЛи только что собиралась вводить курс.

- На Армарру!. Доберемся, спрячем эскорт, будто его и не было, там в банках у меня есть несколько счетов... Насчет уютного домика на поверхности и оравы карапузов я тебя не просто так спрашивал. В общем, ты согласно стать моей женой?

МейЛи с трудом произнесла 'Да', и не сдержалась - её лицо залили слезы.

- Я люблю тебя, детка!

Эскорт набрал достаточную скорость и ушел в гипер.


Глава 17



Патруль Гардаррской Федерации совершал плановый облет пустых систем в заданном ему секторе ответственности. Эсминец в сопровождении двух корветов уже заканчивали облет - оставалось проверить еще пару систем, в которых, по сообщениям торговцев, видели арварские рейдеры. В Гардаррские системы черные совались очень редко - прибыли немного, а потерять можно многое. Гардаррцы отличались очень мстительным нравом, и мстили жестоко. Если, например, черные захватывали граждан других государств, то тех часто выкупали родственники или около- государственные благотворительные фонды. Бывало, арварцам не везло, и очередной налет оборачивался для них пленением. Тогда те же фонды получали выкуп за пленных арварцев, собранный их кланом, и возвращали их на Хаар-Махрум. Другое дело гардаррцы. Государство выкуп не платило, работу подобных фондов запрещало. Только если семья пленников сама собирала деньги, тех выкупали. А вот самих арварцев в плен не брали вообще - сразу пускали в расход, что вызывало бурю возмущения у арварцев и аграфов. Поэтому активность черных в данном секторе была непонятной капитану эсминца Свару Марову.

Система была пустой, и патруль стал готовиться к переходу в следующую систему, как из гипера вывалился новый корабль - эскорт, судя по показаниям сенсоров. Свар сразу послал вызов новому кораблю.


...


Пять дней они уже летели к своей цели, оставалось еще два дня - и тогда на окраинной системе Армарры Лузина объявятся еще двое человек. За это время эскорт успел сделать три 'прыжка', оставалось еще два. Такие мысли были у Кнарпа, когда эскорт вышел в системе LKDR-3108-DAKV, для него было неожиданным сразу принять вызов.

На экране отобразился вызывающий - офицер в форме ВКС Гардаррской Федерации.

- Капитан патруля ВКС Гардаррской Федерации Свар Маров - представился он - Вы вышли в секторе ответственности Гардарры, в настоящее время проводится проверка документов у всех следующих через сектор кораблей. Назовите свои имена, предъявите документы на ваш корабль.

- Командир...- попытался скосить под дурака Кнарп. - Мы с подругой просто катаемся. Вот, пожениться решили, дай думаю покатаемся, снял в аренду эскорт, документы... детка, ты получала документы.?.. Нет? Ой, а я не спрашивал, думал ты взяла...

Командира эсминца игра Кнарпа веселила.

- Сняли, значит... В аренду... - с ухмылкой он перебил монолог Кнарпа. - Это вы в аренду взяли военный разведчик Конфедерации Делус... Последней разработки... Где сдают такие, не подскажете? Тоже возьму. Два. Что мелочиться-то, правда? В общем, глушите двигатель, принимайте досмотровую команду.

Командир эсминца прервал связь, а на экране эскорта появилась отметка о включенной блокировке гиперперехода. У Кнарпа сердце ухнуло в пропасть


...


Эскорт был быстро отбуксирован на палубу эсминца, Кнарпа с МейЛи разместили в разных каютах, но с удобствами - они все же не заключенные, а просто задержанные. Капитан Свар даром времени не терял, взяв у Кнарпа идентификатор, пробил его по базе разыскиваемых преступников. Ответ его удовлетворил - в нем сообщалось, что бывший гражданин Конфедерации Делус Кнарп ВарХарсен, является дезертиром из Гардаррского Иностранного Легиона, ряды которого он самовольно оставил почти двадцать лет назад.

Через три дня они были доставлены на военную станцию в гардаррской системе Новая Арта. И если к МейЛи вопросов в принципе не было, то Кнарпа вывели с корабля в силовых наручниках и передали представителям военной полиции, эскорт же был помещен на стоянку конфискованных кораблей.


...


Кнарпа ввели в комнату, где кроме стола и двух сидений ничего больше не было. Охранники вышли, а вместо них зашел человек и сел напротив.

- Капрал Кнарп ВарХарсен, я ваш адвокат. Вы знаете, в чем вас обвиняют?

Кнарп кивнул головой, а адвокат продолжил:

- А обвиняют вас в дезертирстве из рядов Иностранного Легиона. Естественно, над Вами в ближайшее время состоится военный трибунал. Дело ваше в принципе простое, да и времени уже много прошло. Вы со своей группой выполняли задание в ... одном независимом мире - не будем упоминать его. Как, впрочем, и суть вашего задания. Дело в том, что в ходе выполнения задания вся ваша группа погибла - позднее нашли тела всех бойцов, кроме одного - вашего. В ходе реконструкции картины произошедшего было выяснено, что ваша группа попала в засаду, несмотря на ваши действия как командира - правильные, кстати, - устроившим засаду удалось уничтожить вашу группу, понеся при этом немалые потери. С одной стороны, задание вы выполнили - тут вопросов нет. С другой стороны, вы по какой- то причине не вернулись обратно в Легион. Если вы уточните в суде причины, по которым вам не удалось вернуться... впрочем, какое.. За двадцать лет не удалось... - адвокат замолчал.

- Короче, уважаемый, сколько мне светит? - Кнарп не стал разводить политесы.

- Дезертирство тянет на десять лет астероидов, ты же сам это знаешь, - хмыкнул адвокат, - да дело у тебя уж больно странное. В общем, три года на поверхности, лагеря общего режима на федеральной колонии Гардарры планете Аркам. Не самое, кстати, плохое место. Ядовитой растительности и фауны практически нет, климат тоже вполне нормальный... Я с судьями обговорил, они не против.

- Согласен - не раздумывая, ответил Кнарп.

- Не спеши. Дело у тебя осложнено одним нехорошим моментом. - и адвокат скинул Кнарпу файл. Кнарп открыл файл для изучения... Вот оно, всплыло все таки.


...


Кнарп не просто так оказался в Иностранном Легионе.

Его отец был местным гауляйтером в городе одного из протекторатов Конфедерации Делус, был все время занят на службе во благо Фатерланда. Сын рос как трава, предоставленный сам себе. В городе, где они жили, Кнарп сыскал славу полного отморозка, друзей подобрав под стать себе. Молодежная банда терроризировала всю округу, но отец всегда прикрывал сына. Пока однажды Кнарп с четырьмя дружками не изнасиловали и убили девушку из местной общины псионов. Псионы как правило жили обособленно, всегда были хорошими платежеспособными покупателями в городских магазинах, часто просто так помогали жителям, когда у тех возникали различные проблемы, но в свой мирок никого не пускали. Простые люди просто принимали это как факт. Естественно, псионов никогда никто не трогал - лишиться их помощи никто в городе не желал. Более того, любого, кто посмел бы поднять на них руку, просто уничтожили бы. Отец Кнарпа, узнав, что натворил сын, честно сказал тому, что ему нужно бежать, туда, откуда его не выдадут - и дал билет на ближайший рейс в Гардаррскую Федерацию, объяснив сыну, что чем быстрее он попадет в Иностранный Легион, тем больше шансов уцелеть. Сыну хватило мозгов понять, что надо срочно бежать - и ближайший рейс пассажирского транспорта доставил его в Новый Кияр.

Сразу по прибытии в космопорт Кнарп взял такси, которое его доставило к офису с табличкой 'Гардаррский Иностранный Легион'. Знал бы он тогда, на что подписывается!

Через два месяца, когда он уже был в учебном центре легиона, его после занятий вызвали в штаб. Там капрал передал ему посылку из Конфедерации - три информкристалла. На первом была запись открытого суда над его тремя дружками, которым впаяли 'астероиды' под громкое одобрение местных жителей. На втором была запись местного канала головидения, где с прискорбием сообщали о смерти его отца по неизвестным причинам. А на третьем было короткое видеописьмо лично ему от отца убитой девушки.

'Кнарп, ты отобрал самое ценное в моей жизни. Я тоже лишу всего тебя. Ты уже потерял отца и друзей. Тебе еще предстоит потерять то, что тебе дороже всего - деньги, любовь - и потом - жизнь. Прощай!' - и информкристаллы рассыпались пылью в его руке...


...


- Ты же из Конфедерации, - продолжил адвокат, - так вот, мы обязаны уведомлять государства, чьи граждане подлежат суду у нас, об этом. Вот и на тебя ушло уведомление в консульство.

- Меня выдают Конфедерации? - обреченно спросил Кнарп.

- Легион никогда не выдает своих - строго сказал адвокат, и добавил - даже таких как ты.

Речь идет о том, что на суде может быть рассмотрено и это дело. И вот тут - нужны деньги. Не мне.

- А кому? Судьям? Прокурорским?

- Нет. Клерку из консульства Конфедерации. Он может задержать отправку запроса на судебное разбирательство под нашей юрисдикцией. Вот ему и нужны деньги. И немалые - ему ведь и делиться придется с вышестоящими начальниками. Я со своей стороны настоял на как можно более быстром рассмотрении твоего дела, судьи и прокурор не против. Но все равно остается один день перед разбирательством, когда запрос может прийти в канцелярию суда. Клерк может отложить его в сторону и отправить следующим днем, когда уже будет идти суд, и тогда он не может быть рассмотрен - но для этого клерку надо заплатить, и хорошо.

- Что с МейЛи? - вдруг спросил Кнарп

- С кем? - не понял адвокат.

- С девушкой моей.

- А, с твоей невестой... Да ничего. К ней претензий нет, выдворять её за пределы Гардарры нет причин. Корпоратократия на неё запрос не присылала, так что может лететь куда хочет. Сидит сейчас в отдельной уютной каюте здесь на базе. Хотели её сразу отправить на космическую станцию, но она заупрямилась, хочет дождаться твоего суда. В общем, до суда ей разрешили пожить здесь на базе, но потом отправим на гражданскую станцию.

- Можно узнать сумму, которую хочет клерк.

- Да. Десять корпов.

- Он охренел??!!! - взвыл Кнарп. - Да на эти деньги... - и сдулся.

- На эти деньги он будет жить на пенсии, если его уличат во взятке - спокойно сказал адвокат. - Ты же сам с Делуса, неужто забыл ваши порядки?

- Хорошо. Я заплачу. Сколько тебе?

- Нисколько. Мне платит Легион.

- Тогда вот счета в банках Армарры. Снять сумму за день не получится, но банк сразу подтвердит гарантию наличия. На них четырнадцать корпов. Десять клерку. А остальные я перевожу МейЛи. И еще - передай ей от меня, пусть летит в Армарру, система Цинцина, я, когда освобожусь, буду искать её там.


...


Суд прошел как по нотам. Кнарп признал свой факт дезертирства из рядов Легиона, прокурор зачитал обвинительное заключение, адвокат привел массу доводов в его защиту. Кнарп все равно сидел как на иголках, ожидая, что прокурор предъявит запрос из Конфедерации Делус, но обошлось. Вот уже очередь последнему слову. Кнарп сказал коротко, что раскаивается и примет любое решение глубокоуважаемого суда. Решение суда было, как и обещал адвокат - три года, на Аркаме, в лагерях общего режима. На скамье зрителей все время сидела МейЛи. Когда Кнарпа уводили, он поймал её грустный взгляд и послал ей воздушный поцелуй. Сразу после суда челнок доставит её на гражданскую космическую станцию - МейЛи предстоял перелет в Свободные Миры Армарры.


Глава 18



БарХаш радовался освобождению из клетки как ребенок, и Сашка его понимал. Он сам недавно испытывал подобные чувства, когда с него сняли рабский ошейник. Ящер живо переместился в каюту по соседству с Сашкой, и сразу же поинтересовался, где можно поесть. Оголодал, бедолага, думал про себя Сашка, отводя того в корабельную столовую, но согласился с мнением БарХаша, что и ему не помешает нормальное трехразовое питание. Время было обеденное, и Сашка решил начать правильно питаться прямо сейчас, усевшись за столик вместе с ящером. За неторопливой беседой под хорошую пищу Сашка поведал последние новости. Ящер молча ел, но очень внимательно слушал.

- Как там итерации развертывания твоей нейросети? - спросил он

- О... - Сашка и не заметил, как цифры снова сменились - началась третья..

- И сколько процентов?

- 96,7%.

БарХаш что-то прикинул в уме.:

- Неплохо. Очень неплохо. Считай, у тебя есть еще два итерации, развертывание будет очень близким к 100%. Значит, ты проживешь несколько лет. -

Сашка со смешанным чувством воспринял эти слова. С одной стороны, он подсознательно не хотел об этом думать, так как в его мыслях все эти итерации ассоциировались, в конечном счете, со смертью. С другой стороны, прожить на несколько лет подольше - вроде как и хорошо. Ящер тем временем продолжал:

- Что изучаешь из баз?

- Ну, последние два дня поднимал базу 'Инженерное дело' до 5-го уровня, поднял до 3-го 'Физиологию' и 'Микробиологию', вот думаю...

- Аш, а к боевым базам у тебя теперь доступ есть? - перебил его ящер.

- Есть.

- Вот и учи их. Аш, пойми, этот мир жесток, и в нем ты свободен ровно настолько, насколько эту свободу ты можешь отстоять. Когда оружием, когда в суде, когда кредитом. Для ремонта 'Атхи' у тебя полный набор баз, так начинай учить базы по оружию. Я бы посоветовал тебе выучить хотя бы три уровня баз по юриспруденции, но, боюсь, пираты такие на своих кораблях не держат. А, вообще, какой у тебя доступ к бортовому искину?

- Полный, - жуя, ответил Сашка.

-Тогда выдай мне доступ к искину. - предложил БарХаш.

Действительно, почему-то такая мысль Сашке в голову не пришла. Обратившись к искину, Сашка пытался внести БарХаша в экипаж, но максимум, что ему удалось, внести его как 'временного члена экипажа', о чем он разочарованно сообщил БарХашу.

- Наверное, - размышлял БарХаш, - это от того, что у меня нет ни одной технической, пилотной или военной базы. Я не могу занять ни одну позицию в экипаже, даже записаться в абордажники. - он захрюкал. - Но доступ к искину у меня появился, поковыряюсь, посмотрю, что тут интересного. Помощи в ремонте от меня никакой, но думаю, я найду, как принести пользу.


...


За два дня Сашка восстановил один из двух маршевых двигателей 'Атхи' и снова загрузил работой 3D-принтер, а дроиды тем временем произвели ремонт силовых щитов летной палубы. Проверив их работоспособность, Сашка установил их в постоянно рабочее состояние. Теперь не нужно было разгерметизировать летное поле при каждом вылете 'Араката'. Все пять дроидов были переключены на расчистку прохода к отсеку с прыжковым двигателем.

В научной фантастике Сашка часто читал, как корабли защищаются силовыми полями, но вопрос что же это такое, авторы скромно обходили стороной, туманно описывая лишь то, что они держали удар оружия, а потом вдруг отключались. Изучив базу по силовым щитам, Сашка узнал, что подобные свойства им обеспечивал генератор торсионного поля. Еще на Земле Сашка знал, что 'вакуум' все же не совсем 'ничто', и определенными физическими свойствами он обладает. Ученые в мирах Содружества продвинули свои знания о природе вакуума гораздо дальше, давно открыв и обнаружив торсионные поля, и научились их использовать. История появления силовых щитов началась пару тысяч лет назад, когда в одной из научных лабораторий Гаррдарской, тогда еще Империи, с помощью торсионного генератора был получен шар в вакууме, не пропускавший свет. Последующие исследования показали его упругость на механическое воздействие, и предельные значения, при которых шар 'рассыпался' и снова оставался один вакуум. На самом деле это не был шар. Генератор торсионных полей формировал 'мыльный пузырь', толщина 'пленки' которого была меньше размера ядра атома водорода, но в которой вакуум мог кардинально менять свои свойства, переставая пропускать и частицы электромагнитного поля, и частицы, обладающие массой покоя. Последующие исследования в области торсионных полей привели к возможности менять форму 'пузыря', что дало возможность их прикладного использования. К примеру, силовой щит корабля 'обтягивал' корпус, а силовые щиты, установленные на входах в летную палубу, хоть и выглядели как плоские листы, на самом деле были те же 'пузыри', только сильно 'сплющенные' и растянутые. Сашка только головой качал, когда узнавал что-то новое. Естественно, для работы генератора торсионного поля так же нужна была энергия, и немало, которую тот и получал от корабельных генераторов в виде постоянного тока.


...


Сашка, следуя совету БарХаша, поставил на изучение базы по стрелковому оружию. Выбор там был богатый - помимо собственно баз 'Легкое ручное оружие. Кинетическое' и 'Легкое ручное оружие. Энергетическое' была масса сопутствующих баз - 'Тактика малых групп', 'Полевые операции', 'Использование маскировки', и даже 'Снайперское дело'. Что уже говорить о базах по тяжелому вооружению и применении боевых дроидов? Более того, Кнарп откуда-то взял военные базы по рукопашному бою и бою с применением холодного оружия, которые ставили исключительно коммандос космодесанта Гардаррской Федерации. Откуда он их только взял? Одна только беда - уже по опыту пилотирования Сашка на своем личном примере убедился - ты можешь знать что угодно, но если у тебя нет практики, твоим знаниям грош цена. С пилотированием ему помогла МейЛи. А вот кто поможет с боевыми базами?

Сашка мельком заглянул на список баз по вооружению космических кораблей. Там тоже к базам 'Орудия малых кораблей' и 'Торпедное оружие малых кораблей' цеплялся целый ворох дополнительных баз - 'Захват цели', 'Расчет упреждения', 'Анализ траектории' и 'Быстрая стрельба'. Посмотрев, Сашка, закрыл список. Даже если он это все и изучит, у него действительно уйдет не один месяц, а то и не один год на тренировки.

БарХаш, услышав Сашкины сомнения, подтвердил, что оружейные и пилотные базы требуют приобретения и закрепления практических навыков, без которых сами знания действительно лишь набор фактов. По его словам, в обжитых мирах эту функцию выполняют многочисленные летные и военные училища. Там курсанты проходят первоначально обучение на виртуальных тренажерах, затем в виртуальных капсулах полного погружения, и только потом курсанты допускаются непосредственно до техники.

То же касалось и получения навыков владения ручным оружием. Это осуществлялось в стрелковых школах, где курсанты получали практические навыки не только в стрельбе, но и опыт взаимодействия в группе. Собственно говоря, для этих целей на 'Атхе' служил трюм в передней части корабля. Сашка вспомнил, что именно там покойный Харшап гонял так же ныне покойных джамшутов.


...


А через день произошло крайне неприятное событие, обрушившее все имеющиеся планы. Вернее, произошло оно еще когда взрыв нанес страшные разрушения 'Атхе', просто только теперь выяснилась вся глубина возникшей перед ними проблемы. Дроиды оперативно расчистили проход к отсеку гипердвигателя, оказавшимся тоже разрушенным. Разбирая металлические 'джунгли', они расчистили пространство вокруг самого гиперпривода, достаточное для свободного прохода к нему, и установили временные стенки, после чего прошла герметизация помещения. Пришла очередь разобраться с гипердвгателем, который до сих пор на экране состояния в корабельной рубке отображался искином серым цветом. Не видел его искин. Обшивка гипердвигателя была помятой и пробитой в некоторых местах, но места подключения энерговодов и волоконных линий управления от корабельного искина не пострадали, хотя сами линии пришлось полностью перекладывать. Сашка скинул дроидам алгоритм работы, и 'пауки' посеменили на летную палубу, куда заблаговременно были перемещены обмотки с 'кабелями'. Через несколько часов они оперативно очистили кабель - каналы, проложили по ним новые линии и подключили их к гипердвигателю. И тут искин выдал сообщение о неисправности гипердвигателя, окрасив его на экране в красный цвет. Сашка решил снять кожух, закрывавший гиперпривод, и оценить размер возникшей проблемы.


...


Отдельных баз по гиперприводу в искине корабля почему-то не было, но из других баз Сашка сложил общее представление, 'что это за зверь и с чем его едят'. Перемещение между звездными системами шло по принципу межпространственного 'прокола' - корабль искажал пространство, переводя его в из трех- в большую -мерность, что как следовало из базы по физике многомерных пространств, давало возможность более короткого пути до намеченной цели. Для навигации нужно было знать точку входа и точку выхода. Расчет пути осуществлял искин, движение корабля осуществляли те же самые маршевые двигатели. А вот поддержание на всем протяжении пути заданного искажения пространства обеспечивал гипердрайв, сам по себе при этом он никуда ничего не 'двигал'. Земные теоретики приводили как упрощенный пример лист бумаги, нарисовав на нем две точки. Пока лист лежит на столе, кратчайшим расстоянием между точками является прямая, проведенная по линейке от одной точки к другой. А если изогнуть лист, то кратчайшее расстояние получится меньше, но пройдет оно не по листу. Более правильно следовало бы представить не сгибаемый лист бумаги, а женскую шаль из тонкой ткани, которую, скомкав, собирают в кулаке - пространство сминалось и скручивалось так, что точки на разных сторонах 'шали' оказывались почти вплотную друг к другу. Естественно, корабль, начиная перемещаться в многомерном пространстве, просто исчезал из нашего трехмерного, появляясь в нем только в конечной точке следования. Сама теория межпространственных проколов была известна давно, математический аппарат для её обеспечения был проработан, мощности искинов достигли уровня, позволявшего проводить с нужной скоростью вычисления для навигации в многомерном пространстве, а вот с краеугольным камнем этого процесса были проблемы. Краеугольным камнем был элемент, воздействие на который известными физическими полями приводило бы к искажению пространства - неизвестно было из чего его делать. Такой материал был неизвестен, но исследования в данной области давали надежду - по предположениям ученых, принципиально такой материал существовать мог, он должен был иметь кристаллическую структуру, и ученые даже рассчитали требования к его кристаллической решетке. Первым повезло аграфам. - у остались знания, и, самое главное, доступ к месторождению добывавшегося только в одной системе минерала, названному ими с присущей им скромностью 'аграфен'. Долгое время в Содружестве гипердрайвы были только у них - сохранились несколько прототипов в их мирах после Катастрофы. Со временем технология производства гипердрайва стала доступна, в конечном счете, всем, но приводы производства Галанте до сих пор считались 'брэндом'. Аграфы были монополистами по поставке гипердрайвов именно из-за монопольного доступа к добыче 'аграфена', собственно говоря, это и было одной из причин их возвышения над остальным цивилизациями. Но со временем, благодаря, чизахи, этим неутомимым путешественникам по галактике, была найдена система Килиан, в которой жил симбиоз медуз и кристаллов, обладающий коллективным разумом. И чизахи, все от рождения телепаты, смогли установить контакт с килианцами и даже наладить с ними товарный обмен. Что они втюхивали медузам неизвестно, но в обмен они получали выращенные кристаллы, ставшие заменителем 'аграфена', сразу же получившие название 'килианит'. С этого момента гипердрайвы стали доступны в цене (великая вешь конкуренция!) и, собственно говоря, именно после этого и сложилось то Содружество, каким оно было уже несколько тысяч лет.

Теперь гипердрайв стал в принципе обыденной вещью. Он состоял из многогранного шара из кристалла, напоминающего мутное стекло, поддерживаемого антигравом, по поверхности которого бегали маленькие молнии электрических разрядов, испускаемые множеством тонких игл, окружавших шар. Управление этими разрядами осуществлял небольшой специализированный искин. Он получал задание от бортового или навигационного искина корабля, и сам по заложенному в него алгоритму формирован разряды, под воздействием которых кристалл изменял свойства пространства. При этом потреблял гипердрайв больше всех двигателей корабля вместе взятых.


...


'Пауки' сняли защитный кожух гипердрайва, Сашка взглянул на открывшийся вид... и, сплюнув, отвернулся. Это была жопа. Полная.

Через весь кристалл проходила трещина. Какой-то поражающий элемент ракеты, пробив несколько стенок корабля, попал в отсек, пробил защитный кожух и попал прямо в кристалл гипердрайва. Теперь не имело значения, исправен ли его искин, целы ли иглы- разрядники - из-за одной трещины в кристалле весь блок гипердвигателя можно было демонтировать, так как кристаллы ремонту не подлежали. Более того, их невозможно было синтезировать на 3D-принтере. 'Атха' оказалась прикованной к этой звездной системе.


...


Этот ужин в столовой проходил почти без разговоров. Сашка просто не знал что делать. Ремонт корабля можно было продолжать и дальше, но смысл в нем, на его взгляд, терялся.

- Аш - вывел его из молчания ящер - а что ты рассказывал про уничтоженный корабль, который болтается рядом с нашим?

- Две части. - Сашка отвечал механически. Если он не отремонтирует 'Атху' до состояния возможности перелета в обжитые миры, ему снова светило рабство. - носовая - там мы одного 'паука' потеряли. Во второй уцелели два отсека, в каждом по четыре трюма. В одном нашли эскорт с гипердрайвом, на нем Кнарп с МейЛи и свинтили.

- А что там?

- Не знаю. Мы только один трюм осмотрели. А потом я был занят откупориванием обшивки, чтобы эскорт мог вылететь из трюма.

- Тогда чего же ты сидишь? - ящер в возбуждении стал махать лапам. -У тебя есть шанс там что-то найти, а ты его даже не рассматриваешь!

И верно, от большой нагрузки за этот месяц у Сашки 'замылились глаза'.

- Почему - продолжал БарХаш - ты не попробовал найти еще один такой эскорт? Мы бы тогда смогли сами улететь, и пусть Кнарп сам валандается со своим крейсером.

- А это мысль - прожевав, выдал Сашка и перевел взгляд на ящера - Так и поступим!


Глава 19



И вот уже пять дней он изучал содержимое контейнеров разбитого транспортника. Все пять дроидов находились на обломке 'Фаралии'. Вначале четверо ковыряли закрытые двери трюмов, а один находился при Сашке, помогая вскрывать контейнеры в открытых для доступа трюмах. После вскрытия очередного трюма дроиды пробегали между рядами контейнеров, скидывая Сашке изображение содержимого. Когда все восемь трюмов в обоих отсеках были вскрыты, Сашка вернул 'пауков' в трюм 'Араката' - пусть стоят в горячем резерве. В оставшихся семи контейнерах, к сожалению, никаких кораблей больше не было, но Сашка не унывал. В уже вскрытых контейнерах он нашел столько оружия, что им можно было вооружить небольшую армию, способную захватить если не целую планету обжитого мира, то по крайней мере колонию. Чего тут только не было - боевые скафы, масса разнообразного стрелкового оружия, системы маскировки, системы армейской связи - это Сашка почерпнул из выученных им баз. Было и тяжелое вооружение- 'гранатометы', были боевые дроиды 'Бардер-5' с установленными на них крупнокалиберными пушками. Были контейнеры с ульранитовой взрывчаткой, используемой исключительно диверсантами... Много чего было. Все - новенькое, прямо с автоматизированной линии завода. И все - производства Конфедерации Делус.

Сашка не ставил конкретно цель найти в одном из контейнеров гипердрайв, а просто осматривал содержимое одного контейнера за другим, как ходят от нечего делать по арабскому базару, заходя по пути в каждую лавку. И не нужно особо, но кто знает, вдруг что-то да приглянется.

Вот и последний контейнер... Тоже оружие. В этих двух отсеках он так ничего из нужного ему в данный момент не нашел. Пора возвращаться на 'Атху'. Ужин, спать. А утром он приступит к разрушенному третьему отсеку.


...


На ужине БарХаш рассказал ему, как провел эти дни. Ящер не был бездельником, и появившееся свободное время потратил на ревизию имущества, находившееся в каютах погибших членов экипажа. Мертвым оно уже ни к чему, а живым может спасти жизнь. Именно так, целью было найти нечто, что может пригодиться для того чтобы выбраться отсюда, а не банальное желание набить мошну. Впрочем, как он сам признал, его соплеменники его бы не поняли. В одной из кают, закрепленной за одним из техников, он нашел модуль сопряжения с носителями информации, предназначенный для переноса в нейросеть лицензионных баз знаний, распространяемых на информкристаллах. Модуль имел большую внутреннюю память, позволявшую хранить несколько баз седьмого уровня - предельного уровня баз. Естественно, низкоуровневые базы в нем просто 'тонули'.

- Держи! - передал он Сашке небольшое устройство, внешне напоминавшее 'Блютуус'-гарнитуру, прикрепляемую на ухо. - Кто знает, может понадобится.

- Спасибо! - Сашка уже забыл когда ему что-то дарили просто от души, а не потому что у него день рождения или 23 февраля.

- Что там, в контейнерах? - БарХаш это спрашивал каждый вечер.

- Снова оружие. Проверил последний трюм. Остались еще трюмы разрушенного отсека, но туда еще добраться надо.

- Базы-то еще учишь? - БарХаш переключил Сашку с нехороших мыслей.

- Учу. Уже успел выучить четыре по пятый уровень - обе легкого оружия, кинетическое и энергетическое. Ну и добавки к ним - 'Тактику малых групп' и 'Полевые операции'.

Теперь загрузил 'Снайперское дело' и 'Использование маскировки'. Не представляю себя снайпером, но черт его знает, вдруг когда да понадобится...

- Верно мыслишь, - поддержал его ящер. - Кстати, уже восемь дней прошло. Кнарп должен вернуться со дня на день. - перспектива его возвращения ящера явно не устраивала.

- Будь что будет. Мы наметили план - мы ему и следуем. - философски выдал Сашка.


...


Первые четыре трюма третьего отсека обломка 'Фаралии', примыкавшие ко второму отсеку, были целыми. Четверка 'пауков' прорезала проходы в дверях всех четырех трюмов, пробежала внутри каждого трюма в поиске турелей и была направлена на очистку проходов в первые четыре трюма данного отсека. Они, судя по всему, будут завалены не меньше, чем коридоры, ведущие к ним.

Сашка снова осматривал каждый контейнер - в них снова было оружие. Вот разведывательные дроны. А вот - это где умудрились откопать? - переносные противокосмические ракетные комплексы 'Нидл'. С кем эти ребята воевать собрались?...

Два трюма осмотрены. Дроиды сообщили о расчистке прохода к дверям двух нижним трюмов, и Сашка дал им команду на вскрытие дверей.

Он осмотрел контейнеры третьего трюма, когда дроиды выдали ему изображения из обоих пострадавших трюмов. Ударная волна от взрыва ракеты загнала боковые стенки, разделяющие грузовой отсек и нижнюю летную палубы, внутрь трюмов, сгребя по пути стоящие в трюмах контейнеры. Половина обоих трюмов представляла собой нагромождение контейнеров, будто ребенок построил из кирпичиков несколько стен, а потом смахнул их с одной стороны. Контейнеры, стоящие на противоположном краю трюмов, как ни странно, остались стоять на месте. Сашка вздохнул, и отправился осматривать последний целый трюм, а 'пауки' отправились расчищать проход в к оставшимся двум верхним трюмам.


...


На следующий день Сашка продолжил изучение контейнеров. В этот раз в контейнерах чаще, чем оружие и экипировка, попадались армейские пищевые пайки. Сашка вначале подумал прихватить несколько штук на пробу, но потом передумал. Армейский рацион всегда и во все времена не был лакомством гурманов. Осмотрев все доступные контейнеры во всех четырех поврежденных трюмах, он, наконец, перешел к сваленным в кучу, начав с нижних трюмов. Видя их беспорядочное нагромождение, Сашка все никак не мог решить, с какого начать, а пока просто запустил 'пауков' изучить эту свалку.

Дроиды шустро карабкались по контейнерам, перепрыгивали через провалы, передавая изображение со своих камер. В центре завала контейнеры образовывали 'горку', будто контейнеры, как морская волна, поднялись, наткнувшись на какое-то препятствие. Межу некоторыми было достаточно места для того чтобы туда пролез дроид. Один из 'пауков' залез внутрь проема. Картинка, пришедшая с его камеры, привела к впрыску в сашкину кровеносную систему изрядной дозы адреналина - дроид стоял на верху обшивки космического корабля, судя по всему, такого же эскорта какой был ранее найден в самом первом трюме.

Естественно, встал вопрос, что делать дальше. Сашка не знал, как он будет извлекать эскорт (а это был точно он) из завала контейнеров, но нутром чуял - надо вырезать в обшивке обломка окно, как он это делал до этого. Все пять дроидов были направлены на выпонение этой задачи, дроиды сразу прорезали в обшивке трюма четыре небольших отверстия, определив периметр для удаления. Чтобы не терять время, Сашка перевел пауков на внешнюю обшивку, чтобы дроиды не тратили время на путь до зарядной станции в трюме 'Араката'. К 'глубокой ночи', пропустив ужин, он вернулся на 'Атху' с чувством выполненного долга - 'окно' в обшивке было полностью готово.


...


Два дня, с часовыми перерывами на подзарядку скафа, Сашка играл в изощренную версию игры в 'бирюльки'. 'Бирюльками' выступали грузовые контейнеры, игра усложнялась тем, что взрыв превратил некоторые из них в 'гармошку', а многие контейнеры просто 'склеил'. На все это наложилось отсутствие гравитации, что, однако не убрало инертности контейнеров, а масса у них была приличная. Соединив сваркой контейнеры сверху кучи, и получив, таким образом, 'силовой каркас', Сашка принялся потихоньку вытягивать контейнеры, оказавшиеся внутри него. 'Пауки' наваривали крепеж, к нему подсоединялись мономолекулярные тросы, и 'Аракат' плавно вытягивал захваченный контейнер из трюма. После этого, чтобы не захламлять окружающее пространство, контейнеры приталивали к внешней обшивке обломка и дроиды приваривали его намертво, после чего операция повторялась. Вот уже освобождена носовая часть эскорта - выглядел тот неважно, контейнеры его хорошо примяли.

На третий день, охваченный четырьмя тросами, эскорт был извлечен из трюма и болтался рядом с 'Аракатом'. Да, жаль что на 'Атхе' нет 'транспортировочного луча' - все операции удалось бы сделать в несколько раз быстрее.

Несколько часов еще было потрачено на то, чтобы аккуратно и не спеша доставить эскорт на летную палубу 'Атхи'. Сашка мог отложить эту работу на следующий день, но душа его в тот момент была на подъеме, он просто обязан был использовать прилив энтузиазма, накрывший его с головой.

Вечером в столовой 'Атхи' они устроили с БарХашем пиршество. А ночью уже перед сном, Сашка увидел, как нейросеть снова обновила зловещие цифры.

- Четвертая итерация, - пробормотал он, заметив мигающую четверку. Рядом с ней было число - 99,8%.


Глава 20



Утро следующего дня после вчерашнего вечера было как тяжелое похмелье после предшествующего загула и куража.

Искин 'Атхи' не видел эскорт, видимо, его искин был отключен. Сам эскорт на свежую голову смотрелся весьма непрезентабельно. Дроиды провели первичную диагностику - отказ большинства систем. Вскрыв люк, один 'паук' проник внутрь корабля. Внутри - месиво. Искин был сломан, без возможности восстановления. Генератор, двигатель, генератор силового щита - сломаны, хотя ремонт их был все-таки возможен, даже с их ограниченными возможностями. Но зато гипердрайв был целый - защитный кожух достойно выполнил свое предназначение.


...


- Вот так, - делился невеселыми новостями Сашка - вроде у нас есть три корабля, а в результате нет ни одного, на котором мы могли бы убраться отсюда. 'Атха' - все системы для полета готовы, но нет гипердрайва. 'Аракат'- просто в отличном состоянии, сам чинил. Но внутрисистемник. И этот эскорт. Ничего нет рабочего. Зато целый гипердрайв. Дурдом да и только, - сетовал он БарХашу.

- Я, конечно, гуманитарий, далекий от техники - начал издалека ящер, - но ты же можешь перекинуть на эскорт с 'Араката' двигатели, генератор и искин...

- Да ты что! - Сашка чуть не поперхнулся. - Да проще гипердрайв воткнуть в 'Аракат'!

- Так и воткни! - продолжал гнуть свое БарХаш.

- Ты не понимаешь... Так никто не делает. К гипердрайву нужен дополнительный генератор, тот,. у 'Араката', не потянет... Да места он займет целый трюм...

- Аш. - настойчиво продолжал ящер, - я прожил длинную жизнь, и скажу тебе - на моей памяти чего-то добивались именно те, кто создавал вещи, про которые все остальные говорили, что это невозможно. Взгляни на проблему с другой стороны. Вот уже четыре дня, как вышел срок возвращения Кнарпа. Ты в последние дни боялся, что он вернется. А по-моему, сейчас нужно бояться обратного. Вот не вернется он - и что нам тут делать? Доедим все продукты, допьем воду, потом закончится запас гелия -3. И все. Так что цепляться сейчас нужно за любой, даже призрачный шанс. Вот ты говоришь, что гипердрайв займет весь трюм. А зачем тебе будет нужен трюм, если мы отправляемся до ближайшего обжитого мира? Так пусть и стоит там. Выкинем ненужное - сэкономим энергию. Ту же зарядную станцию для дроидов, например...

Сашка молчал, переваривая подкинутую идею, а ящер продолжал:

- Нужно рассчитывать максимум на две недели для перелета - я уже посмотрел на голосфере. Четыре прыжка с остановками на полдня. Еды на это время вполне можно взять теми же армейскими рационами. Это будет занимать меньше места, если мы возьмем с собой 'Дугинак'.

- Что? - последнее название словно вернуло Сашку из 'загруза' последних дней.

- Синтезатор пищевой. Модель 'Дугинак' - удивленно ответил БарХаш.

- Я понял. Нет, не про 'Дугинак'. Про перенос гипердрайва понял - у Сашки в мозгах словно форсаж включился - Есть только одна проблема. Гипердрайв соединяется с бортовым искином. Для этого бортовой искин должен быть классом не меньше чем 12-й. А у нас на 'Аракате' только 8-й. Впрочем... а, если мой мозг будет тем самым вычислителем?... Ты говоришь, что часть вычислительной нагрузки сейчас берет искин установщика нейросети...

БарХаш явно не ожидал такого поворота.

- Да - выдавил он, а Сашка продолжал:

- Тогда мне сейчас надо залить алгоритм навигации в гипере, его можно в искине 'Атхи' скачать, это стандартная математическая модель. Связь искин гипердрайва будет держать непосредственно с моей нейросетью.

- Но ты тогда все время должен бодрствовать - тихо прошептал ящер. Сам он не мог предположить такого решения.

- Вот и отлично. Будешь меня контролировать во время перелета, чтобы я не заснул.

- Как контролировать?...

- Ну, истории разные рассказывать. Они у тебя интересные. - Радостно сказал Сашка, и подмигнув БарХашу, встал из-за столика и направился в корабельную рубку. Теперь он точно знал, что выберется отсюда.


...


Два дня прошли как в тумане. Гипердрайв был извлечен из чрева эскорта самым варварским способом - вначале от эскорта просто 'пауки' отрезали носовую и заднюю части, после чего центальную часть корпуса просто разрезали вдоль. Прямо как селедку разделывают, думал Сашка, контролируя процесс. Что поделать - времени было мало. Затем гипердрайв был аккуратно перемещен в трюм 'Араката'. К этому времени трюм был очищен от лишнего по мнению Сашки оборудования и был абсолютно пустой. Гипердрайв удалось разместить в трюме без особых сложностей, даже осталось место для прохода, только бочком. Для его подключения Сашка использовал имеющийся энерговод, оставшийся от зарядки дроидов. Затем, проверив остатки эскорта, Сашка извлек из них емкость с гелием-3. По прикидкам, одной её должно было хватить на четыре прыжка. Места под установку рядом с генератором не было, и Сашка просто отложил её в трюме, рассчитывая заменить ею штатную емкость 'Араката' после пары прыжков. Генератор силового щита Сашка демонтировал - толку от него при встрече с пиратами будет ноль. Лишняя защита это конечно хорошо, но лишь когда ты не скован ограничениями по мощности генератора.

БарХаш тоже не сидел без дела. Он подобрал себе один из найденных из каютах ремонтников скаф, загрузил в искин 'Араката' кусок звездной карты того района, где они находились. По прикидкам БарХаша, им следовало лететь до ближайшего мира, которым была система Куявия Гардаррской Федерации. Они слетали к обломку 'Фаралии' и набрали из распотрошённых контейнеров сотню брикетов армейского рациона. По возвращении, БарХаш притащит из столовой столько же пакетов с водой. По идее, рационом они обеспечены. По возвращении Сашка еще раз окинул своим взором летную палубу. Вроде все. День на отдых - и они улетают.


...


Спал Сашка в медкапсуле. С одной стороны, нужно было снять всю накопившуюся усталость, с другой стороны, заодно и нейтрализовать негативные эффекты стимуляторов, которые ему приходилось постоянно принимать уже почти три недели. БарХаш порекомендовал ему не ставить в последние дни никакие базы на изучение - чтобы мозг хоть немного отдохнул.

Вот уже и вечер. Сашка с БарХашем решили провести прощальный ужин. Что ни говори, но к 'Атхе' Сашка испытывал особые чувства - как-никак, столько сил, физических и душевных, он в нее вложил. Да и нового друга - а БарХаша он воспринимал именно так - он нашел именно здесь.

- БарХаш, а чем ты займешься, когда мы улетим отсюда?- прочему-то вопрос о будущем они никогда не поднимали.

- Не знаю. Скорее всего, вернусь домой, в Армарру. Из университета меня, наверное, уже выгнали. Тогда буду отдыхать. Или поеду путешествовать. Если нет - вернусь на работу. Последнее, конечно, предпочтительнее - люблю я свою работу.

- А вот я пока даже не знаю, как вообще люди живут в этом Содружестве. Чем занимаются? Вот чем у вас на Армарре люди занимаются?

- Кто чем. А вообще, как у нас говорят, был бы человек, а работа найдется. Много работы в самом космосе. Во-первых, вся добыча полезных ископаемых ведется только там, планетарные разработки запрещены по всему Содружеству. Шахтер - уважаемая профессия.

- Они что, шахты там строят в астероидах?

- Нет - рассмеялся ящер. - Добывают с космических кораблей. Минералы, руды. Газ с газовых гигантов, для получения дейтерия, трития и гелия-3.

- А газ как добывают?

- Большие корабли плывут над газовыми гигантами, с них длинные шланги уходят глубоко в атмосферу гигантов. Что-то качают. Так, по крайней мере со стороны смотрится. Так вот, тут тоже нужны пилоты, шахтеры, техники - обслуживание завода по переработке требует. Сами корабли тоже надо обслуживать на космических станциях, да и сами станции тоже - вот тебе ремонтники, инженеры.

- А чем пилоты вообще занимаются?

- В основном - перевозкой грузов и пассажиров, транспортными кораблями - вроде этой 'Фаралии'. Корабли выпускаются на корабельных верфях - тоже в космосе. Значит, нужны инженеры, техники. Оборудование для них выпускают автоматические заводы, их, кстати, можно размещать на спутниках планет - и им нужны инженеры и техники. А заодно и специалисты по организации производства.

- А чем же на планетах занимаются? Просто живут что ли?

- На поверхности планет - производство продовольствия. Там в основном фермеры живут. Одним нужно оборудование для возделывания земли, кому-то нужны гидропонные станции. Вот снова спрос на продукцию инженеров и техников. На планетах расположены города - им нужно энергоснабжение и жизнеобеспечение - вот тебе и специалисты по обслуживанию городской инфраструктуры. А еще в городах располагаются научные и исследовательские центры - их стараются размещать, как правило, именно на планетах. Везде так же нужны специалисты медики - и в космосе, и на поверхности. Нужны строители - людям надо где-то жить. Там же и учебные заведения. Вот и мое место там...

- Все равно как-то мало получается занятых. - разбирало сомнение Сашку.

- В системах Содружества очень много народа занято в сфере услуг. - разрешил его противоречия БарХаш. Наверное, около семидесяти процентов. Центры развлечения и досуга есть в каждом более-менее крупном поселении любой планеты. Бары, отели. Бордели - куда уж без них. Курортные центры. Туристические круизы по системам Содружества - в этой отрасли занято огромное количество народа. А их самих тоже надо обслуживать - кормить, поить, обеспечивать жильем. Спрос порождает спрос.

- Идиллию ты какую-то расписал. Сейчас что, войн даже нет?

- Как нет? - искренне удивился ящер. - Постоянно воюют! Просто армия - это отдельная тема. Вот уж куда прорва уходит - и народа, и кредитов... Государства воюют, генералы получают чины и довольствие, корпорации и научные центры - финансирование, простой народ, что идет туда - боевой опыт. Даже битой технике находится применение. Её подбирают 'мусорщики' - те же, по сути, ремонтники, находят битую технику, потрошат, продают обломки и запчасти, тем и живут. В общем, каждому найдется дело, а некоторым и дело по душе. Ну да ладно, засиделись мы. Пора.

БарХаш пошел на летную палубу, а Сашка направился в корабельную рубку. Последние команды искину - дать окно на вылет 'Араката', после их отлета перевести корабль в режим 'сна'.


...


Усевшись в ложемент 'Араката', Сашка выполнил все операции, и они вылетели в космос. Точка входа в гипер была уже отмечена, и Сашка дал 'Аракату' ускорение.

Вот она уже предед ними.

- Готов? - БарХаш молча кивнул головой - Ну тогда поехали!

Сашка послал гипердрайву команду на включение, и 'Аракат' навсегда покинул систему NPQV-1949-GWLK.


Глава 21



Этот перелет был, пожалуй, самым страшным в сашкиной жизни. Представьте, что двое суток подряд вы играете в дурацкую компьютерную 'гонялку'. Перед вами на экране переливающийся всеми цветами радуги тоннель, постоянно заворачивающий в разные стороны, а вы должны в нем лететь, не сталкиваясь с его стенками. Да, в этой 'игре' опции 'сейв-энд-релоад' не было. Одна ошибка - и куда ваш корабль вытолкнет из гипера, никому не ведомо. Тоннель петлял не слишком быстро, реагировать на его зигзаги было несложно. Но за двое суток первого перелета до следующей системы Сашка сошел бы с ума, если бы не рассказы БарХаша, не дававшие Сашке уснуть.


...


БарХаш рассказал про Конфедерацию Делус, оружие производства которой было найдено в трюмах 'Фаралии'. Это было объединение из сорока четырех систем, столицей которой была центральная система Берлау. Делусцы всю свою историю воевали, и любовь к оружию не смогло перебить даже последнее катастрофическое поражение в войне против Гардарры. Делус сейчас проводил экономическую экспансию, но армию держал в готовности. Военным путем в свое время удалось объединить семнадцать миров. А за последнюю сотню лет он расширился почти в три раза, и все мирным путем. Соседние независимые миры сами зачастую просились войти в Конфедерацию в качестве протектората. Начало положило добровольное объединение двух государств - Орднун и Плезир. Никто не верил в успех данного предприятия, ведь за несколько десятилетий между ними была кровавая война. Но оказалось, что если не лезть к соседу в душу и не заставлять его жить в своем доме по твоим правилам, то твой сосед вполне может стать тебе лучшим другом. Единая местная валюта, свобода перемещения - эти и другие маленькие прелести простые люди ощущают очень быстро. Через несколько десятилетий состоялось вхождение в этот союз еще нескольких миров - Конун, Батава, Жюв и еще несколько соседей подписали с объединением договор о передаче полномочий, с переходом в статус протектората. Столицей новообразованной Конфедерации была выбрана система Делус, входившая ранее в бывшее государство, а теперь протекторат Орднун. Конфедерация сейчас включала в себя двенадцать протекторатов, возглавляемых протекторами, выбираемыми на местных выборах. Протектораты состояли из гауляйтерств, которые, как правило, ограничивались планетами обжитых миров. А вот главой Конфедерации становился спикер парламента, которым, в свою очередь, назначался лидер победившей на выборах партии. Назывался он просто - Вождь. В настоящий момент Вождем Конфедерации Делус была женщина, Агна Хренкель. Несмотря на непрезентабельный внешний вид, отсутствие даже зачатков харизмы, косноязычие и, порой, просто прущую из неё откровенную глупость, она уже третий срок прочно занимала кресло Вождя. И, как поговаривали, собиралась выдвигаться на четвертый срок.

- Как же так - спрашивал Сашка, не отвлекаясь от тактического экрана - неужели жители не видят, какое убожество ими руководит? Или может они сами такие?

- Да ладно уж, такие...- продолжал ящер - Вот, Кнарп. Или Крэн покойный. Они что, похожи на идиотов? Просто жители Делуса искренне верят - пусть лучше Вождь будет тупой как пробка и размазней, но жить они будут спокойно и в достатке, нежели он будет выдающийся оратор с бешенной харизмой, но погонит их на войну. Которая закончится страшным поражением. Был у них один такой, решил захватить Гардарру...плохо кончил. Имя его даже не произносят вслух.

Сейчас Конфедерация обладала передовой промышленностью и наукой, уровень жизни в её системах был одним из самых высоких в Содружестве. Жители вели монотонную жизнь, расписанную по часам - работа, бар, где пили легкое пойло и закусывали длинными полосками вареного фарша из харшатины, дом, где смотрели головизор и ложились спать. И так изо дня в день. И они были счастливы.


...


Сашка даже не понял, как тоннель на экране вдруг закончился, и на экран вывелась информация по системе выхода - система NPQV-6440-FDKW, такая же пустынная, как и предыдущая. 'Аракат' был направлен на автопилоте к точке перехода в гипер в другую систему, а путешественники улеглись спать, там же, в пилотских ложементах. Через двенадцать часов, выспавшись и перекусив, они были готовы отправиться дальше.

'Аракат' снова разогнался, задавая вектор движения в гипере, и исчез из системы.


...


- Скажи, БарХаш, а серые человечки в Содружестве есть? - Сашке вспомнил, что этот вопрос он уже давно хотел выяснить - просто у нас в книжках придумывают, как к нам прилетают маленькие серые человечки с крупными головами и миндалевидными черными глазами, и маленькими ручкам и ножками.

Сашка подробно описал вид стандартного 'сектоида' как тот изображен в старой доброй игрушке 'UFO'.

- Лорхи что-ли? - задумавшись, медленно ответил БарХаш. - Только они подпадают под твое описание. Других таких негуманоидов вроде нет... И что же у вас пишут?

- Ну, пишут, что прилетают к нам, похищают женщин... - начал вспоминать Сашка, но услышал всхлипывание ящера. Тот явно ржал.

- Лорхи!.. Прилетают!... Похищают!... - не унимался БарХаш - Да они гипер вообще не переносят! Сразу дохнут. Сидят безвылазно на своей планете в одноименной системе. Их, кстати, и назвали по её имени.

Тем не менее, по рассказу, лорхи оказались очень интересными ребятами.

- Понимаешь, наши ученые до сих пор не могут понять, что они такое вообще, и можно ли их считать за разумных. Это я тебе уверенно заявляю, как ксенолог. Большинство считает, что они самовоспроизводящиеся биоандроиды. Чизахи побывали у них раз, да и не возвращаются туда более. Говорят, души у них нет, и вообще, неуютно им там.

Когда на одной из планет системы Лорх нашли гуманоидов, туда направилась обычная экспедиция на исследование. Приземлившиеся на планету ученые спокойно ходили среди шатающихся без бела гуманоидов, не обращающих на них абсолютно никакого внимания. Они смотрели все вокруг, делали голозаписи, комментровали. А потом, просто по приколу, один из ученых на запись решил взять интервью у одного из проходящих мимо человечков. И тот ему ответил. На стандартоязыке. Он не понимал, что пришельцы от него хотят, но если у них будет стоящее деловое предложение, то он готов рассмотреть.

В последствии, на Лорх попали торговцы - и произошло опять же то, что никто не ожидал. Человечки договорились изготавливать, что нужно торговцам, за мзду малую, гораздо меньше, чем это бы стоило в Содружестве, только просили один раз показать как это делать. Многие торговцы плевались и улетали. А один взял и провел мастер-класс по производству какой-то красивой бижутерии. И лорхи дружно сели её делать! Причем делали очень качественно. Со временем другие торговцы стали прилетать и учить лорхов копать минералы, плавить металл и обрабатывать его. Платой лорхи чаще всего брали продукты питания - и алкоголь. Сейчас планета изменилась до неузнаваемости - она представляла собой огромный производственный комплекс. На ней были только рабочие цеха, сборочные производства - и бараки, где спали лорхи, а так же общие столовые, где они питались. Никаких даже самых простых развлечений на планете не было - судя по всему, 'серые' вообще не понимали, что это такое и зачем это им нужно. 'Серые' были двухполыми - были у них свои 'мужчины' и 'женщины' с соответствующими признаками. Но вот понятие брака и вообще институт семьи был им ясно не более чем устройство термоядерного реактора в ЦЕРНе какому-нибудь техасскому 'рэднэку'. Ученые долго пытались объяснить лорхам, что хотят изучить их жизнь и просили разместить голокамеры во всех их помещениях. Те так и не смогли понять, что от них хотят. Положение спас снова торговец. Он просто предложил лорхам контейнеры с спиртом, объяснив, что это плата за то, что у них везде будут понатыканы маленькие устройства. Лорхи приняли спирт, а ученые наконец смогли приступить к изучению общества 'серых'. И снова увиденное стало настоящим открытием. Выяснилось, что у лорхов вообще нет лидеров. Выяснилось это так. Одна камера стояла в зале переговоров, где шло обсуждение производства какого-то изделия. В самый разгар переговоров 'главный' лорх, сидящий за столом, умер. Вот так, взял и умер, везде такое может случиться. А дальше произошло то, что случиться не может нигде. Работающий на кухне одной из столовых лорх в этот момент прекратил работу и ушел. А появился уже в зале переговоров, сев на место почившего, и продолжил переговоры, как ни в чем не бывало.

- Мда... И кухарка сможет управлять государством...- пробормотал Сашка, подумав, что не в той стране родился Вождь Мирового Пролетариата, и не в той стране он строил 'светлое будущее'. Его бы к лорхам...


...


Во время остановки во второй системе Сашка решил заменить топливную емкость с гелием-3. Контейнеры для малых кораблей были стандартными, и представляли собой емкость, где под давлением в тысячи атмосфер и сверхнизкой температуре хранился твердый гелий-3. Разработчики оборудования Содружества в свое время бились над вопросом его хранения, ибо это действительно было проблема. Гелий тёк. Размеры его атомов были настолько малы, что он проходил сквозь кристаллическую решетку любого металла. Еще хуже дело обстояло с жидким гелием, который был гораздо компактнее сжатого газа. Его сверхтекучесть была известна даже на Земле. В конце концов, было найдено простое решение - гелий-3 сжимался до перехода его в твердое состояние. Конечно, сами контейнеры для его хранения были довольно-таки дорогим изделием, но выбора не было - физику не обманешь.

Для замены топлива нужно было останавливать 'Аракат', и Сашка пристроил его вплотную к поясу астероидов. На время замены топливного элемента пришлось обесточить 'Аракат', а после замены перезапускать заново генератор. Активировав все системы 'Араката', Сашка был готов продолжить путь, но тактический экран вдруг сообщил о выходе из гипера трех корветов.

- Не спеши - вдруг резко сказал БарХаш. У Сашки как раз возникло желание связаться с кораблями. - Мы не знаем кто это. Лучше лови пока их переговоры.

И ведь как в воду глядел. Корветы оказались арварскими рейдерами.

Система связи 'Араката', работающая в пассивном режиме, выводила на экран перехватываемые ею видеосообщения разговоров пиратов между собой. Видимо, общались капитаны рейдеров, три негра в блестящих бронескафах. Попадать к таким 'спасителям' Сашке сразу расхотелось. Им пришлось просидеть в системе лишних шестнадцать часов, пока корветы негров не убрались из неё. Судя по точке выхода, негры прилетели именно из той системы, куда лежал путь 'Араката', и Сашку разрывали сомнения, стоит ли туда дальше лететь. Впрочем, если они оттуда прилетели, то там их по идее уже нет. Понадеясь на родной русский 'авось', Сашка направил 'Аракат' в гипер.


...


- БарХаш, - снова начал разговор Сашка- А куда мы вообще летим? Нет, я понимаю, конечная точка система Куявия. Государство там... Гардаррская Федерация... Что это вообще за страна?

- Гардарра... - пробормотал ящер. Видимо, наболтался он за эти дни - Самое большое государство в Содружестве. Девяносто систем. Вообще очень старое государство, с богатой историей. Непростой историей. Столько испытаний, бед, лишений, сколько перенесли они, мало кто перенес. Ну, может быть, мой народ - хмыкнул он.

- А какие они из себя? - продолжал Сашка. Ему просто нужно было не потерять контроль, и он сам наводил вопросами ящера на интересные темы, чтобы тот говорил побольше.

- Такие как ты. Ты скорее на гардаррца похож, чем на кого-либо еще. Может, тебе там лучше остаться? Они нормальные ребята, только жизнь у них больно неспокойная. То войны, когда с Орднуном, когда с Плезиром, то революция - тогда у них вообще к власти пришли бандиты. Семьдесят лет проправили. Империю разрушили, семью императорскую уничтожили. А народу сколько положили!... Потом война, уже с объединенным Делусом. Они тогда назывались Рекомендательным Объединением. С трудом победили. А Делус теперь войны вести зарекся, и Вождями избирает только таких, как Хренкель - так, от греха подальше. Почему Рекомендательное Объединение? Да бандиты эти ко всем лезли со своими рекомендациями как правильно жить. Вот двадцать пять лет назад рухнуло там все, и Объединение на несколько государств рассыпалось. Самый большой осколок и есть Гардаррская Федерация. Это фактически духовный наследник той, старой Гардарры.

Сашка слушал, и перед глазами словно повторялась история его Родины. России.

- А кто семью императорскую уничтожил?

- Те же, кто и революцию делал. Нет, я не про тех, кто непосредственно убивал, а про тех, кто это спланировал, профинансировал и организовал. Ушастые. Всюду, сволочи, свой нос суют.

- А что теперь в Гардарре происходит? Возрождается потихоньку?

- Возрождается. Но не потихоньку - очень быстро. Модернизировали производства. Снова предприниматели свободу получили, торговля завелась не меньше чем у нас в Армарре. А с наукой у них всегда было нормально. Эх.. к их бы талантам да педантичность делусцев - цены бы такому сплаву бы не было. И самое главное - я же дома общался с коллегами из разных государств, в том числе и с гардаррцами. И скажу тебе - я видел в последнее время в их глазах снова вернувшуюся веру в будущее своей страны. И, думаю, это только начало - мы все еще увидим величие вернувшейся Гардарры, той, старой...

И Сашка каким-то шестым чувством вдруг осознал - если и предстоит ему устроиться жить в Содружестве, жить он будет в Гардаррской Федерации.


...


Вот и третья остановка их пути. Остался последний переход, и они окажутся в обжитом мире. Сашка устало посмотрел на БарХаша. Тот так же выглядел вымотанным.

- Аш, - прошептал он. - У меня уже язык отваливается. Давай хоть пару дней отдохнем. Не могу больше.

Сашка и сам чувствовал себя на последнем издыхании. Перед дорогой он заправил в медбоксе 'Атхи' свой скаф стимуляторами, которые тот вводил ему все дни их перелетов. Теперь скаф снова категорически отказывался вводить новую дозу.

- Да. Ты прав. Отгоним 'Аракат' поближе к точке перехода - и на два дня в сон.

На последних - не каплях, парах - сил Сашка пристроил челнок вплотную к астероидному поясу и оба путешественника просто откючились.

Но уже через сутки их сон был прерван сигналом системы обнаружения 'Араката'.

С трудом проснувшись, Сашка непонимающе смотрел на тактический экран - в системе объявилась целая эскадра кораблей. Искин вывел список - эсминец и три корвета, старых проектов гардаррской постройки, в окружении пятерки эскортов.

БарХаш так же с интересом разглядывал экран.

- Пираты? - Спросил Сашка.

- Не похоже. Послушай, о чем переговариваются.

Но никакие переговоры поймать не удалось - все передачи шли зашифрованными, каналы связи постоянно менялись.

- Серьезно. - БарХаш так же решал, можно ли с ними связываться. - Похоже, армейцы. Вот, что, - он повернулся к Сашке - давай выходи на связь, говорить буду я.

- Сашка включил передачу и направил камеру на БарХаша.

- Помогите! Мы сбежали от пиратов! У нас кончается еда! - заверещал тот, да так, что Сашке не по себе стало.

На их передачу немедленно пришел вызов без изображения вызывающего.

- Внутрисистемный челнок, немедленно назовитесь!

- Мы сбежали от пиратов! - продолжил верещать БарХаш - Арварцы! Три рейдера! Мы сбежали от них! У нас еда заканчивается!!!

Повернувшись к Сашке, БарХаш вдруг сказал спокойным невозмутимым голосом:

- Ну что, через дня три будем в Гардарре.

В этот момент на экране появилось изображение военного в странном скафе:

- Медленно вылетайте оттуда, где вы прячетесь, медленно следуйте по направлению к эскадре, перед эскадрой остановитесь.

Изображение пропало, а БарХаш вдруг словно сдулся.

- Ты что - Сашка не понимал перемен, произошедших с его другом.

- Урканцы. - Подавленно ответил БарХаш. - Мы попали к Урканцам.


Глава 22



Челнок висел в паре километров от эсминца 'Рогул'. Там, видимо решали, что делать с неожиданно свалившейся обузой, а в 'Аракате' два бедолаги ждали решения их судьбы.

Наконец, им пришло разрешение сесть на летную палубу эсминца.

На летной палубе 'Аракат' встречала многочисленная делегация бойцов, одетых в бронескафы, и направляющих их сторону плазменные винтовки.

На летную палубу подошел офицер, выходивший с ними на связь:

- Оружие?

- Нет.

- А челнок у вас откуда? - слишком вкрадчиво спросил он, и БарХаш, наступив на сашкину ногу и больно её придавив, привычно заверещал:

- Мы сбежали от пиратов, офицер! Благодаря моему другу мы смогли украсть этот челнок и спрятаться а пираты улетели, а мы ждали, ждали, а у нас еда стала к концу...

- Так что, челнок значит не ваш?

- Нет-нет-нет! Офицер, мы считаем, что он по праву ваш, так как вы наш спаситель... Вы... Нас... Мы - для вас...

Ответ БарХаша, видимо удовлетворил офицера, лицо его сразу подобрело.

- Приветствуем спасенных на борту эсминца 'Рогул' ВКС Урканского Хетьманата. Проводите спасенных! - обратился он к двум бойцам.


...


Сидя в двухместном кубрике БарХаш популярно объяснил Сашке весь расклад:

- Ты думаешь, чего они держали нас перед эсминцем и не пускали внутрь? Командир решал нехитрую задачу - что ему выгоднее, представить нас спасенными от пиратов, и получить премию, или грохнуть тут как пиратов, и получить наш 'Аракат'. На нем, правда, нет оружия, и за дело взялся бы армейский суд.

- Его бы осудили за наше убийство?

- Нееет... Просто судейским пришлось бы отстегнуть часть от денег, полученных за продажу 'Араката'. Видишь какая непростая дилемма стояла перед человеком... А так, подарив ему 'Аракат', мы облегчили его умственную деятельность. У него теперь мысль как получить премию за спасенных в довесок к полученному в подарок челноку.

- А что теперь будет? - Сашка все же немного нервничал.

- Теперь все будет хорошо - успокоил его ящер.


...


И действительно, через три дня они были в системе Тавра, являвшейся основной базой Урканских ВКС. Их появлению там предшествовал целый ряд странных событий.

Урканские ВКС с самой независимости Урканы намертво стояли на приколе в системе Тавра. Но тут вдруг аграфы расщедрились и выделили деньги на его модернизацию и подготовку экипажа, выделив неплохую сумму кредитов. Деньги, естественно, урканцы разворовали, но нужен был отчет о расходе средств, и при этом не в виде объемных файлов с отчетами и отписками. Аграфы потребовали предъявить товар лицом, пригрозив, что иначе денег больше не дадут. И как бы невзначай указали сумму следующего транша, от которой руки урканских руководителей просто зачесались. Нужно было хотя бы сделать облет нейтральных систем. Для облета с трудом нашли несколько не разобранных на запчасти кораблей (на самом деле восстанавливать их все равно пришлось), со всего флота наскребли экипаж. Для того, чтобы заказчик был доволен, облет решено было сделать в пустых нейтральных системах, которые, тем не менее, формально числились в секторе ответственности их соседа, Гардаррской Федерации. Когда во второй системе по маршруту их следования они спасли двух сбежавших от пиратов, капитан 'Рогула' посчитал это даром свыше - у него появилась возможность сразу рвануть обратно домой, на Тавру. Тем более, с настоящими арварскими пиратами сталкиваться абсолютно не хотелось - ну его, так еще и погибнуть можно. Для возвращения нужен был серьезный повод, и двух принятых на борт беглецов капитан решил раскрутить на полную катушку. И у него это получилось.


...


На военной станции в системе Тавра их встречали все местные руководители, как встречают героев. Выяснив, что среди освобожденных гражданин Армарры, к тому же Аш-Камази, и к тому же научное светило, были оповещены посольства Свободных Миров Армарры и Егева, так что по прибытии БарХаша встретила разношерстная делегация, включающая в себя консулов Армарры и Егева, и ректора местного университета. Недолгие процедуры - и вот уже надо прощаться. БарХаша ждал перелет на космическую станцию Содружества, откуда его должны были доставить в Армарру, а Сашке предстоял спуск на планету и путь к Центру по приему переселенцев. По просьбе БарХаша им выделили несколько минут на прощание.


...


- Держи. - в руке у Сашки оказалась знакомая 'Блютуус'-гарнитура. - и не теряй. Ты забыл её тогда в рубке. Я взял и залил с искина Атхи базы, которые тебе могут помочь. В каютах у техников были базы по шахтерсому делу. Лицензионные. Тоже там залиты.

- Спасибо. - Сашке вдруг подступил комок к горлу. Вот так, нашел друга, и уже теряешь его. - А мне и нечего тебе подарить...

- Ты спас мне жизнь, Аш. Это самое ценное, что кто-либо делал мне. - БарХашу тоже тяжело давались слова. - Я живу в системе Цинцина, работаю в местном университете. Если окажешься в Армарре - заезжай, буду рад. В университете найти меня сможешь без проблем - теперь я там знаменитость.

Помолчав он добавил:

- Аш! Никогда - не - опускай - руки. И не унывай!

- Спасибо!

Вот и время закончилось.

- Ну, - в глазах ящера заиграли бесенята - прощай, обезьяна!

- Прощай, крокодил! - засмеявшись, ответил Сашка.

Человек и ящер обняли друг друга, и, не оборачиваясь, разошлись в разные стороны.


...


Военные перевезли Сашку на космическую станцию Содружества, и выдали билет на транспорт, уходящий на поверхность. На космической станции он пробыл всего ничего, а чего он только не увидел за это время! Сновали прямоходящие 'крысы' Печембу, занятые своими делами. Мимо него прошел Чизахи - это был прямоходящий дельфин двух с половиной метров ростом. За ним следовали какие-то молодые люди в комбинезонах, чуть ли не в рот тому заглядывая. Чизахи вдруг остановился, посмотрел на Сашку - и доброжелательно кивнув ему, пошел дальше. Одна из сопровождающих Чизахи молодых девиц подошла к Сашке и восхищенно сказала:

- Он благословил тебя! - и пошла дальше.


...


Сашка нашел стыковочный узел, где осуществлялась посадка в челнок, отправляющийся на планету. Там уже шла посадка. Предъявив файл стюарду, он прошел в челнок и нашел свое место. Разместившись в удобном кресле, Сашка смотрел на экран, показывавший изображение планеты, чем-то напоминающей Землю. 'Тавра - это Уркана!' - шла постоянно бегущая строка. Наконец, пришло время вылета. Люк челнока закрылся, и челнок, отстыковавшись от приемного рукава, направился вниз, к поверхности. Полчаса перелета - и вот он, наконец, ступил на твердую поверхность. В этот момент нейросеть выдала список сообщений. Список был огромный, но Сашка смотрел лишь на самую первую строку. Стоял, и тупо смотрел.

В первой строке было написано: 'Нейросеть полностью развернута'.


Конец 1-й книги.


home | my bookshelf | | Аш |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 215
Средний рейтинг 4.1 из 5



Оцените эту книгу