Book: Без права выбора. Академия (СИ)



Без права выбора. Академия (СИ)

Шорох Мария

Без права выбора. Академия.


   ПРОЛОГ

   В кабинете ректора столичной академии магии было непривычно темно, лишь пара свечей давали небольшое количество света на стол хозяина кабинета. Книги и свитки были бессистемно разбросаны. У архимага не было времени навести порядок, все его внимании было сосредоточено на поиски необходимой ему информации. У него не было права на ошибку. Его силы ещё не вернулись, а запаса магии в кристаллах было всего на одно построение одного постоянного статичного портала в один мир, мир где в рецессивном состоянии есть магические существа чье исчезновение не разрушит баланс. Кажется он нашел подобный мир, один из тех что местные жители называют земля. Мир в котором магия всего лишь сказка, мир где люди не обращают внимание на то что творится за пределами обычного взгляда.

   Мир где сказочные существа давным давно растворились и ассимилировались среди людей и откуда можно было собрать потомков подобных союзов.

   До недавнего времени мир Терраса был очень агрессивным, столетиями велась война с демонами из сопредельных миров, пока предыдущий архимаг не создал идеальную защиту от проникновения в мир извне, без разрешения коллегии магов или специального одноразового ключа для гостей и торговцев. Казалось бы, можно радоваться, больше никаких нападений демонов, прекратились войны, но в этом, как оказалось, и состояла главная проблема. Народ, что веками занимался войной и не знал мирной жизни, без страх близкой и такой подчас внезапной и страшной смерти, потерял цель. Начались внутренние конфликты: частично солдаты из распущенных армии переходили в стан разбойников или иных преступников, кто-то в маленькие войска княжеств и баронств. А затем началась откровенная травля людьми не людей, все волшебные народы, все виды нелюдей стали жертвами вчерашних союзников жаждущих крови и наживы. Некоторые из них, такие как эльфы, вампиры дроу, орки, гоблины, оборотни или драконы могли защитить себя от обычных граждан и от магов, а вот у маленьких народцев, домашних и лесных духов, и у те кто привык жить уединенно шансов не было.

   Все изменил маг магистр алхимик Гладиус, он создал нечто такое что было похоже на болезнь и на проклятие одновременно оживало в теле существа и не опознавалось как живое вне него. Оно не наносила никакого вреда физической оболочки, но абсолютно целиком и полностью выжигало все магические каналы тонкого тела. Это стало началом конца в первую очередь, конечно пострадали все магические существа ибо суть их тела магия, магия что связывало живое и неживое, материальное и духовное, разные пласты мира. Вслед за ними начала уходить и магия, так как именно её вырабатывали и концентрировали в нашем материальном мире полностью магические существа, таки как феи или драконы. Заболевшие магии также теряли возможность использовать магию, и чем сильнее и опытнее был маг, чем больше были его резервы и шире канал силы, тем выше была вероятность что он просто умрет. Если же заболевал обычный солдат или крестьянин это ему ничем не грозило кроме легкого насморка. Найти лекарство не удавалось, создатель первым погиб от своего изобретения, единственное до чего додумались маги в разгар эпидемии создать слепки сущности тех кого уже точно не смогли спасти. Так в подвалах академии появилось хранилище сущностей, ожидающее...

   ***

   Меня сегодня зачислили в штат! Два года я работала внештатным сотрудником нашей, (да уже нашей!), газеты "магия и приворот", ну как газеты... небольшой газетёнки, но со своим определённым контингентом читателей. Я занимаюсь тем, что разоблачаю всяких магов и экстрасенсов, либо даю им бесплатную рекламу. За то наши читатели могут быть точно уверенны, что вся информация у нас честная и неподкупная. Моя колонка так и называется, контрольный приворот.

   Когда я пришла, только окончив институт, со своим красным дипломом и начисто отсутствующей практикой, меня в виде испытания послали к очередному победителю "битвы экстрасенсов". Я думала разоблачить шарлатана и с наглой мордой отправилась покорять бастион. Да и выглядел этот победитель очень не по-магически что ли. Милый мальчик, с голубыми газами, среднего роста, волосы мышино-русые. Вообще ни чего магического я в нём не нашла с первого взгляда.

   Прикинулась влюблённой беременной девочкой, которая хочет большой и чистой любви, а у неё эту любовь у вели и видимо приворотом. Этот юноша минуту посидел, а потом как выдал мне, что я не влюблена и личной жизни у меня давно не было, никаких детей быть на может, так как и мужчины у меня никогда не было, и что это я такая красивая ему глупости здесь несу, когда мне нужно бежать домой и лечить простуженную младшею сестру лет пятнадцати, потому что родители уехали.

   Вот так и перевернулся мой мир, оказалось что есть и колдуны и маги и шаманы, их, настоящих, мало, но ни есть. Разумеется среди огромного количества всяких шарлатанов и "бабок" их тяжело найти. И тогда мне в голову запала идея моей колонки. Мы обсудили это с начальником, Иваном Владимировичем Подосиновым, он одобрил, и с тех самых пор я тружусь на ниве колдовства.

   По началу я не знала, как мне найти подопытных для статей. Приходилось шерстить интернет, а потом мои благодарный читатели, сами стали мне писать с просьбой проверить того или иного "мага".

   В очередном письме мне прислали адрес "Академии Магии и Волшебства" и их проспект. В ней уверялось, что любой человек может в кротчайшие сроки овладеть белой или чёрной магией, раскрыть свои способности и расширить свой магический потенциал. Я как раз только закончила статью о хироманте, и если про прошлое и настоящее он мне рассказал всё как есть, то на будущее посулил дорогу дальную, дом казённый, беду решаемую и любовь неземную.

   Лучше бы я после его слов отпуск взяла. Может как-то проще всё было бы.

   А так, я решила, что об этой академии можно будет написать и может быть даже посветить этому серию статей.

   Утром следующего дня, собираясь на разведку, я задержалась у зеркала. В отражении на меня смотрела стройная девушка, среднего роста (метр шестьдесят два, но все мои), высокой грудью третьего размера тонкой талией и покатыми бедрами. Кожа у меня всегда была светлой, но никогда не обгорала на солнце. Овальное лицо обрамленное темными каштановыми волосами, зелено-карие глаза слегка вытянутые к вискам, высокие скулы, аккуратный носик, полные мягкие губы, лично себе я всегда нравилась. Одевшись в зеленую шелковую блузку, черную юбку до колена и черные лодочки на маленьком каблуке я, захватив сумочку, отправилась по указанному адресу.

   Пришлось немного по петлять в переулках между Полянкой и Третьяковкой, но в итоге в очередном тупичке, куда меня завёл телефонный навигатор, я нашла искомый дом. На крыльце у входа сидели две громадные серые собаки, и если бы я не видела маленьких трещин на их поверхности, решила бы, что они живые.

   В холле меня встретил молодой человек.

   - Здравствуйте, меня зовут Александр, вы собираетесь поступать к нам?- спросил он подходя ближе.

   -Да, я увидела ваше объявление, ну в смысле академии, в общем, да...- Совсем замялась я. Нельзя же с первого дня показать что я таких магов пачками видела щупала и знала.

   - Ну что же вы точно по адресу,мы помогаем людям раскрыть их возможности и развить уже имеющиеся, наша Академия,- вот так с большой буквы.- Идеальное место для раскрытия своих способностей,- а кошельков и того больше.

   -А как к вам поступить?

   -Давайте я сам провожу вас в деканат и отдам Эллочке.- Вот только бы не людоедочке и не на растерзание. -Но сперва проверим ваши способности.

   -А как?- Вот здесь мне стало очень любопытно.

   Мы с вами пройдём в медитативный зал и вы сами всё увидите.

   Шли мы минут пятнадцать, здание внешне не очень большое, растянулось по моим внутренним ощущениям не менее чем на километр, бесконечные лестницы и пролёты и ни одного окна.

   В итоге мы пришли в небольшой зал застеленный мягкими матами, Александр жестом предложил мне присесть, а сам тем временем взял с полки у входа шесть разноцветных свечей(белую, черную, желтую, красную, зелёную и голубую)

   -Сейчас я зажгу свечи, а вы попробуете мысленно потянуться к ним.

   Я расслабилась и, мысленно посмеиваясь, попыталась сделать то о чем он меня просил. В тоже время Александр начал что-то монотонно произносить. С каждой минутой моё и без того практически отсутствующее доверие испарялось, на пятой минуте, он прекратил своё заунывное бормотание и неожиданно бодро, практически рявкнул мне в ухо:

   - Вы что нибудь чувствуете?

   - Да!- успела сказать я... И меня поглотила тьма.

   отступление

   Двое молодых магов сидели в маленькой комнате под самой крышей "академии" и были заняты созданием максимально реалистичных фантомов людей, что лежали в одном из залов в стазисе.

   -Алексиан сколько еще ждать? Мы уже на пять дней отстаем от графика. Магистр будет нами не доволен.

   -А Что ты предлагаешь? У нас на сотни тех кого сюда приводит магический зов, лишь двое обладают хотя бы средненьким даром или наследием не людей, только сегодня пришла последняя для этой группы.

   - А эта последняя?

   - Ищейку придется взять, будет двадцатой, у нее слабый дар воды, скорее всего в предках были или мавки или русалки или еще какие чудные духи. А нам нужны все кто сможет преодолеть грань, и прекрати ныть уже. Слава богине, что в этом мире не умеют ставить ментальные блоки и понимать намерения, не верят дару предчувствования. Когда я им зачитываю контракт, на обучение в Академии половина хочет уйти и держит их только пентаграмма под полом, а эту пришлось ещё огнём страховать. Хорошо что магии всё равно с чем согласен заклинаемый.

   - А тебе их не жалко? Они ведь не знают, что это билет в один конец.

   - А нас тебе не жалко, а наши семьи, а наш мир? - Заорал Алексиан.- Если магия исчезнет окончательно, барьер рухнет и наш мир поглотят демоны, и если раньше им были интересны источники силы, то теперь они просто устроят нам кровавую баню и полигон для молодёжи, потому что мы уже ничего, НИЧЕГО не сможем им противопоставить! - Его плечи поникли так же резко, как до этого он перешел на крик, - Нет Марк, они не виноваты, но они заплатят за доверчивость и возможность жить в сказочном мире, и за возможность стать частью нашей сказки, тем более что подчиняться они должны только ректору и императору. Они смиряться, а кто не захочет, того либо сломают, любо подкупят, либо убьют.

   После этого разговор сошел на нет. А на следующий день самолет с двадцатью фантомам пропал над морем, рейс Москва - Нью-Йорк оказался не только неожиданным для родственников погибших, но и не видимым для всех спутников находившихся в том районе. Ни тел ни самолета так и не нашли.

   *** Я рывком пришла в себя в темной комнате, лежа на чём-то мягком. Голова болела, во рту побывала уличная кошка, а на моём бренном тельце плясала стая бесенят. Так плохо мне не было уже давно, с того раза как мы с моей группой отмечали получение диплома. Но тогда хоть повод был, а где и как я успела так напиться в этот раз. Память пасовала. Я помнила как пришла в "академию" , помню мальчика Сашу, свечи, бормотание и... всё Может в свечках что-нибудь подмешано, а то я помню, был у меня один, типа маг. Обещал что лечит всё, от бесплодия до депрессии. Давал подышать людям галлюциногенами и отпускал счастливых и беззаботных, не всем везло вернуться домой целыми и невредимыми.

   Сейчас задача номер один понять где я, задача номер два найти комнатку с удобствами. Это в идеале. Если я на вражеской территории, то задача номер два слинять, а потом уже разбираться что произошло, я журналист, а не отряд коммандос. Встать я не смогла, руки и ноги затекли и отказывались подчиняться, тихо поскуливая я сползла с кровати, благо она оказалась не высокой и на карачках начала исследовать место где оказалась. Через пару минут я наткнулась на дверь, и тут же получила ей по лбу. Когда искры из глаз перестали радовать меня своим цветовым разнообразием и я смогла сквозь брызнувшие из глаз слёзы увидеть того кто меня так нежно приложил.

   В дверях стоял и нагло лыбился орк. Громадный, наверное выше двух метров, широкоплечий, с кожей цвета недавно почившей лягушки, темные волосы убраны в хвост и клыки изо рта торчат снизу. Одетый в широкие черные штаны и черную кожаную жилетку. Слов не было. Даже матерных. Даже коротких. Попробовала себя ущипнуть, к боли в голове и теле добавилась боль и от щепка.

   Видимо орку надоело за мной наблюдать, он подхватил меня за плечи, тряхнув при этом так, что голова отозвалась взрывом, а глаза радужными кругами, и поставил к стенке. Тело требовало сползти вниз, упрямство не разрешало поддаться, а мозг всё так же молчал.

   -Ну что болезная? Тебя как звать?

   - Катерина.

   - Хорошо, а я мастер боевой подготовки Ыртык. Вот что Катарина, ты идти сама не можешь, утверждал, а не спрашивал он,- так что сейчас я беру тебя на руки и несу ко врачу, а ты не орешь и не вырываешься. Хорошо?

   -Да.

   -Вот и славно.

   И меня подхватив на руки как ребенка понесли. У меня намечается разрыв шаблона. Абсолютный.

   -А скажите пожалуйста уважаемый, а где я? - вежливость наше все.

   - Вы, Катерина удостоились чести стать студенткой столичной Академии магии.

   -О.- Это получается по нашей златоглавой теперь спокойно орки гуляют или мысль про глюки отбрасывать рано?

   За то время пока я думала меня донесли до врача и гаркнули прямо в ухо вызвав очередной приступ головной боли

   -Мастер Василь, у вас новенькая.

   Тут-же из-за неприметной дверки выскочила маленькая полная женщина в белом халате и зашипела на моего носильщика.

   -Мастер Ыртык! Здесь не плацдарм, что бы так орать. Моим пациентам требуется отдых, многие в шоковом состоянии. Люди перенесшие только что сильное душевное потрясение, физическое истощение от перехода, практически насильственное открытие магических каналов, у кого-то идет генетическая перестройка тела. А вы ведете себя какой то чурбан не отесанный и ни капли не соответствуете званию мастера.

   -В общем ещё одну я вам принес, куда грузить?

   -Посади на кушетку в третьем боксе и свободен.

   Во время их разговора больше всего мне хотелось зажать уши и согласиться, что все это галлюцинации и бред больного мозга. Но настойчивый колокольчик в голове и чутье журналиста твердили что надо собирать информацию пока есть возможность. Потом до правды можно и не докопаться.

   -Садись Катарина. - Мастер осторожно опустил меня на кушетку, - Я пока оставлю тебя на попечение мастера Василь, спрашивай ее о чем захочешь, от вас секретов здесь нет.

   Мастер Ыртык уже вышел, а у меня в голове билась всего одна мысль, что если все это не бред, и не розыгрыш моих коллег, (где-то теплилась надежда и на подобный исход), то я в очень глубокой ситуации. Во первых меня напугали слова этой врачихи о всяких перестройках , переходах и открытых каналах, и если отбросить эмоции и собрать картинку, то я готова начинать паниковать. Кого не бояться ставить в известность о том что происходит? При ком не стесняются говорить открыто? Правильно - это либо смертники, либо те кто ничего не могут решать. И я не верю, что они делают это без какого-то умысла.

   Значит надо сейчас допросить Василь, а потом думать.

   Шторка, которой моя кушетка была отделена, видимо,от подобных, была отодвинута и ко мне подошла мастер.

   Сейчас, при более детальном рассмотрении она мне даже понравилась. Темно-русые волосы убраны под шапочку, Невысокого роста, немного ниже моих метр шестидесяти двух, полненькая, но не толстая, с большими серыми глазами, аккуратным носиком и ямочкой на подбородке.

   - Здравствуй, Катарина, меня зовут Милана Василь, я главный врач лечебного отделения Академии. Давай мы сначала проведем диагностику, а затем поговорим.

   Она достала из кармана блокнот и карандаш черного цвета.

   - Скажи пожалуйста, как ты себя чувствуешь?

   - Все болит, как будто меня пожевали и выплюнули, и голова раскалывается, после того как меня ударил дверью мастер Ыртык.

   - Понятно, -она сделала пометки в блокноте, -а теперь ляг пожалуйста на спину и не шевелись.

   Она достала маленькую серую продолговатую коробочку и положила ее мне на грудь в районе солнечного сплетения.

   - А сейчас закрой глаза и попробуй мысленно дотянуться до диагноста у себя на груди.

   Я даже не стала спрашивать зачем, просто представила как маленькая ниточка отходит от пучка нервов в солнечном сплетения и дотрагивается до предмета. Ощущение было такое , как будто перед глазами проскочила молния. В то же мгновение прошла головная боль и слабость в теле.

   -Вот и хорошо - сказала Милана. - теперь можно поговорить серьезно. я надеюсь ты уже поняла что находишься не в своем мире?



   - Да. - к сожалению вера в затянувшуюся шутку растаяла во вспышке и чудесном исцелении. Хотя версия с психически расстройством мне нравится не намного больше.

   - Отлично, я пока расскажу тебе кратко о том что случилось и почему нам пришлось таким экстремальные способом пригласить вас к себе. - Милана убрала пишущие принадлежности в карман и сцепила руки в замок. - Не так давно по нашему миру прокатилась эпидемия результатом которой стало практически полное исчезновение магов, магических существ и источников силы. Заразы больше нет, за прошедшие три месяца не было не одного заболевшего. Но это стало причиной того что барьер защищающий нас от зла других миров и в первую очередь от демонов истончился. Сейчас его питают только северный источник орков, западный великого леса и центральный нашей академии, и нам необходимы те кто запустят остальные.

   - А почему вы сами этого не можете? Меня то вы вылечили. Значит сила есть.

   - Себя ты вылечил сама. Я лишь дала тебе самонастраивающийся инструмент, у целителей практически всегда не сильный дар, наша работа более тонкая, чем у стихийников и сил требуется не много, как итог, практически мы все выжили, но стали простыми лекарями.

   - А как мы сможем вам помочь? Даже обладая этой силой, мы не умеем ею управлять.

   - Мы отберем группу тех, кто будет заниматься пробуждением источников и мест силы, а остальные будут проходить подготовку к обучению и ждать возвращения спасателей.

   - А что на счет возвращения домой.

   -Это не возможно. Предупреждая твой следующий вопрос могу сказать сразу, для того мира вы мертвы. - принесла она излишне резко.- Мы предвидели что для многих вас это будет тяжело принять и готовы компенсировать это всеми доступными в нашем мире возможностями. Но на ближайшие пятнадцать лет вы практически единственные человеческие маги на кого мы можем рассчитывать. И не факт что у тех кто родится за это время будет дар, чаще всего дети наследуют дар родителей, а все переболевшие и выжившие уже не маги.

   Я старалась мыслить позитивно, я очень хотела увидеть в этом что-то хорошее, но чем дальше заходил разговор, тем сильнее мне хотелось схватить эту пышную лекаршу за грудь, встряхнуть и спросить, какого лешего они все решили за нас? Но в ещё большее бешенство меня ввергнула ее следующая фраза:

   - Советую успокоиться и принять это добровольно.

   - Или что?- перебила я. оставаться вежливой становилось сложнее с каждой секундой.

   -Или вас накажет сама Академия.

   -Это как?

   - Академия, дорогая Катарина, является по сути огромным артефактом, и благодаря тому что вы заключили с ней магический контракт, ответив своему проводнику ДА. Вы обязаны подчиниться или артефакт берет управление вашим телом на себя. Поэтому, разумнее выполнять четкие приказы руководства неукоснительно.

   Я в не в шоке. Когда-то еще в институте нам объясняли, на уроках первой помощи, что в кому впадают в течении четырех стадий: сопор,ступор, коллапс и кома. Так вот кажется мой мозг за последние пару минут прошел три первые и готов отключится.

   Милана подошла к выходу, расправила не существующую складку на манжет халата и с вежливой улыбкой произнесла:

   - Отдыхайте, Катарина, если у вас возникнут ещё вопросы, я с радостью вам на них отвечу завтра утром после обхода, а сейчас постарайтесь отдохнуть.

   Сил чтобы отвечать у меня не было. И я решила, что самым разумным будет действительно лечь и уснуть. Как говорила незабвенная Скарлет, я подумаю об этом завтра.

   Глава 3

   Утро не захотело меня порадовать окончанием кошмара. Я постаралась задвинуть упадническое настроение подальше и проанализировать то что знаю на сегодняшний день. Путь домой скорее всего пока отрезан, но что-то мне подсказывает, что обойти этот запрет можно будет, пусть и не сейчас и может быть и не в ближайшие годы, но кто сказал, что став полноценным магом я не смогу вернуться или хотя бы навестить свой мир. Значит это не проблема. Конечно маму с папой жалко, но у них останется мелкая, а я дай бог , потом их своим появлением обрадую. Далее по плану спасение и ассимиляция. Спасать этот мир я не против, тем более, что отсюда не сбежать, а оказаться в мире полномасштабного апокалипсиса мне совсем не хочется. А вот слишком привязываться здесь ни к чему не хочу. Уходить еще не захочется. Не дай бог увязнуть здесь в вещах, интригах, друзьях. На этой мысли меня прервала зашедшая в бокс Милана. И не смотря на то, что вчерашней ненависти уже не было, испытывать что либо кроме глухого раздражения я к ней не могла. Видимо тихо ненавидеть я буду всех, кто как бы то ни было причастен к моему похищения. Совесть пыталась надавить на меня и войти в их положение, но здравый смысл дал ей пинка и стал настаивать стрясти с этих людей все что они только смогут предложить.

   - Доброе утро Катарина, отдохнули? Как себя чувствуете?

   - Нормально, спасибо. - вежливость наше все.- Вы вчера обещали ответить на вопросы.

   - Хорошо, о чем вы хотели бы узнать?

   - Из кого будут создавать отряд спасателей?

   - Об этом вам расскажут через три часа на общем собрании. Так же объяснят многие общие вопросы.- она на пару секунд задумалась. - Давайте договоримся, сейчас я вас отпускаю, так как вы здоровы, но если после собрания будет что-то непонятно вы придете ко мне. Я понимаю, что вы имеете право ненавидеть нас всех, но я прошу вас хотя бы понять. Мы не смогли найти другого выхода, возможно нам не хватило знаний, возможно времени. Меньше всего на свете нам бы хотелось разрушать ваши жизни.

   Я смотрела в ее глаза и понимала, что не готова простить или принять их выбор, но понять могу.

   - А сейчас вам стоит переодеться, - она кивнула на стопку вещей, лежащих на краю кровати, которые я раньше не заметила.

   - Я буду ждать вас в коридоре.- с этими словами она оставила меня одну.

   Очень хотелось принять душ, но раз уж не предлагают, буду довольствоваться тем что есть. Выдали мне белые полотняные штаны и рубаху, сверху на это серый балахон с капюшоном. На ноги что-то наподобие тканевых чешек. М-да. .. Какая у них оригинальная мода. И полное отсутствие белья.Ладно, прорвемся, в конце концов в школе нас учили как трусы сшить.

   Я вышла в коридор, где меня уже ждала Милана. В руках она держала свиток.

   - Возьми, это карта Академии артефакт. Твои земляки обозвали его навигатор. Он настроен на тебя. Ты отображается зеленой точкой. С правой стороны список мест, во время вашего обучения он будет обновляться в соответствии с расписанием. И если с тобой что-то случится, и мы тебя потеряем он работает как маяк.

   Я внимательно рассматривала вещицу, светло бежевого цвета бумага в данный момент отображала план здания второго этажа, стоило провести пальцем по надписи столовая, как по бумаге побежала желтая дорожка. И только сейчас я заметила, что буквы больше похожи на руны, чем на привычный мне алфавит.

   - А как я понимаю что здесь написано?

   - Катарина, при заключении магического контракта вам в первую очередь передали знание основных языков и письменности Террасы. Мозг не может вынести такого количества информации безболезненно и чаще всего сознание отключается, а у вас к тому же, после этого был длительный стазис и меж мировой переход, который выкачал не только магическую энергию, но и частично жизненную силу, будь вы немного слабее, вы бы его не пережили. Именно поэтому очнулись вы в таком плачевном состоянии.

   У меня от ее слов по спине поползли ледяные мурашки.

   - Подождите, а как же я тогда смогла себя вылечить?

   - Я уже говорила, Академия находится на месте источника силы, за счет этого восстановление магического резерва происходит очень быстро. А сейчас вам лучше всего сходить в свою комнату, убрать вещи, возможно позавтракать в столовой, а потом будет собрание в большом зале. Всего доброго.

   - До встречи. - попрощалась я.

   Выбрала на карте надпись личная комната. Навигатор проложил дорожку и я пошла.

   В прошлый раз, когда я была в этих коридорах мне было не интересно, что твориться вокруг, сейчас же я была поражена красотой и изяществом отделки коридоров. Всюду, куда не посмотри, стояли извитые колонны с вьющиеся по ним каменными цветами, начищенные до блеска рыцарские доспехи, окна, исключительно витражные, повествующие о сражениях с демонами, или о магических поединках, или просто с изображениям магических существ. Огромные арки между залами, каменные лестницы, гобелены, чьи то портреты. И не смотря на то, что основной цвет стен был графитово-черным, создавалось ощущения воздушности и легкости окружающего пространства. Стены не давили, а как будто обещали, что здесь я всегда найду поддержку и силу справиться со всем, что бы ни произошло.

   Комната находилась на четвертом этаже в южном крыле главного здания. Она была небольшой, где-то три на четыре метра, с темными стенами, как и остальное здание. С большим двухстворчатым окном напротив входа и широким подоконником. Справа от окна стояли письменный стол и стул с прямой высокой спинкой. За ним ближе ко входу стеллаж для книг. Слева от окна стояла деревянная кровать с двумя спинками, шкаф для одежды и тумбочка с зеркалом у входа, вся мебель была из дерева цвета лесного ореха. Справа от входа была маленькая дверь, сливающаяся по цвету со стеной, ведущая как оказалось в туалет и там же находилась большая бочка для воды. Интересно, а как я ее наполнять буду?

   Вышла обратно в комнату, убрала одежду в шкаф. На кровати лежала моя сумочка. В ней нашлось много всего, но мало подходящего в теперешней ситуации. Разложил вещи на нужные и те что выбросить жалко. Из нужного оказались: маникюрный набор, расческа, крем для рук, тушь и помада, 4 ручки и 2 карандаша, блокнот, три карамельки, упаковка жвачки, влажные салфетки, две прокладки, швейцарский ножик - помогатор и карманное зеркальце, пол упаковки аспирина и баночка но-шпы.

   Из ненужного: разрядившийся телефон, плеер, кошелек, визитница и проспект фальшивой академии. Их я убрала обратно в сумку, а её в шкаф.Письменные принадлежности я положила на стол, а остальное в тумбочку.

   В этот момент желудок начал активно мне напоминать, что он ел очень-очень давно и никакая магия не поможет мне сохранить здоровье, если я не буду его вовремя кормить.

   Сверившись с навигатором, я пошла в столовую. Она расположилась в соседнем здании, справа от главных ворот Академии. Небольшое одноэтажное деревянное здание, с резными ставнями, больше всего напоминало славянский терем, сходство усиливалось за счет вырезано над входом изображение солнца. Сразу за входом, бы что-то наподобие сеней, где можно было оставить верхнюю одежду и помыть руки. Дальше была ещё одна дверь, которая вела уже непосредственно в столовую. За счет большого количества окон, в ней было очень светло. В пяти метрах от входа, с правой стороны начинался раздаточный стол. Сегодня предлагался рыбный суп, салат из каких-то водорослей, вареные клубни видимо местных овощей, жареное мясо и местный аналог чая. Решила взять все, а потом уже думать что мне нравиться. В итоге съела все, местные повара готовят изумительно. А салат оказался десертом, кисло сладкая трава была полита чем-то наподобие карамели.

   Когда я уже заканчивала обед, в столовую зашел молодой человек, одетый также как и я.

   -О, привет. Новое лицо, тебя как зовут? Я Серега, здесь уже десять дней. Нам говорили что мы ждем последнюю группу. Нас здесь шестьдесят человек с Земли, и все из России. У них времени не было по всему миру искать, так что им просто повезло, что они сразу в Москву портал пробили. Мы сейчас на два лагеря разбились, те кто голову пеплом посыпают, и те кто просто счастлив здесь оказаться, это ж мечта во плоти! Мир магов, где ты почти круче всех!

   Чем дольше он говорил,тем сильнее мне хотелось уйти. Раньше мне приходилось много общаться с самыми разными людьми, и вот такие особи как этот Серёга вызывали исключительно сильное желание прикопать их где-нибудь, что бы они сами не страдали от своей глупости.

   Я хотела уже уйти,под каким-нибудь вежливым предлогом, когда Серёга ухватил меня за руку и практически потащил, как буксир на улицу.

   - Идем, я тебя со всеми познакомлю, а потом будет собрание.

   Он намного увереннее меня ориентировался, поэтому дорога до зала собрания заняла не более пяти минут. Там уже собралось порядка тридцати человек. Мужчина уверенно потащил меня вглубь, к компании из десяти человек, что стояли отдельно от других.

   - Ребята, знакомьтесь, это Катя из последней группы. - Вокруг посыпались поздравления, ребята начали представляться. Голубоглазая натуральная блондинка Юлия с ногами от коренных зубов, ее крашенная подружка Евгения похожая на куклу барби и темно русая невысокая, со смехом гиены, Ирочка оказались такими же недалекими и зацикленными на своем мнимом могуществе, как и Серега. Ребята, что стояли рядом отличались от них видимо только полом. Женоподобный Николай, который попросил звать его Коленька и качек Юра, страдающий без хороших тренажеров. Господи они то как здесь оказались? Остальные, просто подошли пообщаться и не состояли в группе ''Ура Мы Переселенцы в Очень Классной Академии''

   От разговоров этой компании, которые крутились исключительно о том какие они теперь крутые, меня спас один из подошедших ребят.

   - Привет я Миша.- ко мне подошел рыжий парнишка лет двадцати, с россыпью веснушек на широком лице с очень добрыми теплыми серыми глазами.

   - Катя.

   - Устала от них?- спросил он ненавязчиво отводя меня в сторону.

   - Ужасно. Неужели их устраивает то что происходит?

   - О, они считают себя чуть ли не избранными. Ведь их уже выбрали возглавлять поездки к источникам, над ними только проводники от Академии.

   - А я думала отбор будет проходить позже. - я немного растерялась.

   - Отбор состава групп будет потом, а они прибыли в первой группе и их сразу стали учить, что нужно будет делать у источника, остальные поедут в роли батареек.

   -Ну и ладно, скоро увидим ректора?

   - Да, минут через пять. Увидишь, он интересный мужик. Лишился магии, но сохранил контроль над Академией. Бывший архимаг, ему уже больше трехсот лет, а выглядит на сорок.

   - А как ты это выяснил?

   - Так в библиотеку вход свободный, только с собой книги забирать нельзя. Я попробовал, так меня через два метра после выхода развернуло и обратно привело. О, а вот и он.

   На трибуну поднимался высокий черноволосый мужчина, одетый в черную мантию, в руках он держал посох с камнем в на вершин. От него шла такая аура власти и силы, что ошибиться было нельзя, он здесь все решает, и только его слово закон.

   - Приветствую вас. Для тех, с кем ещё не знаком, представлюсь. Я Архимаг Аскаридус тер Акарина. Сегодня общее собрание для всего первого курса. Я рад видеть всех вас в нашей столичной Академии магии. Вы все заключили магический контракт, по которому обязуетесь пройти за три года обучение у нас, либо отработать двадцать лет в армии империи. Как видите, выбор у вас есть. Оплата за обучение происходит в три варианта. Первый: вы проходите отбор и участвуете в восстановление источников. Второй: во время летней практики вы выполняете важные поручения Академии. Третий: после окончания практики выплачиваете полную стоимость обучения, она составляет сто тысяч золотых монет за год.

   WAF!!! Было единственной мыслью в этот момент. Ачешуительный выбор! Нет, вы посмотрите какая игра в благородство. Какое потрясающее самообладание, нет правда, я бы так не смогла. Не хотите быть магами, можете идти и до старости махать железкой. Мы вас выдернул из вашего мира не спросят согласия, оторвали от семей, от вашей жизни, будем магии обучать, а вы нам за это ещё и должны быть благодарны по гроб жизни. Ненавижу! Сволочи. Я говорила, что готова их понять? Черта с два. Только ради спасения своей шкуры я им помогу, а потом найду способ, но вернусь домой.

   А ректор продолжал свой монолог.

   - Единственным условием прекращения обучения может стать ваша прежде временная смерть. Но обещаю, если попробуете покончить с собой, оставлю в виде призрака или создам из вас зомби для обучения других студентов.- какая мерзость,- после собрания прошу вас не расходиться, мы сразу проверим ваши силы и затем займемся выборами накопителей, списки участников поездки будут вывешены завтра в холле первого этажа. А сейчас прошу поприветствовать Магистр Таурохтар Вильваринрретун (лесной воин небесная бабочка) из Светлого леса. Он согласился помочь нам с вами разобраться с вашими способностями. Прошу вас подходить по одному.

   Пока мы с Михаилом ждали своей очереди я захотела уточнить:

   - Скажи пожалуйста, может быть ты знаешь, почему имея по миру ещё магов, они так стараются привлечь нас?

   - Не знаю. Я пытался найти информацию по источникам, но в книгах которые есть в библиотеке говориться только о их место положении, и о том какую роль они играют в жизни мира, а вся остальная информация как будто удалена или спрятана. Я узнал только о том что их активируют каждые сто - двести лет. И никогда раньше не приходилось делать это с несколькими источниками сразу.



   - Мне кажется это не просто плохо пахнет, это воняет чем-то мерзким. - в этот момент наступила очередь Миши. Он подошел к эльфу, тот протянул ему небольшой шарик, размером с мячик для гольфа и велел сжать его в руках. Когда Михаил разжал руки мяч сиял ровным белым светом и увеличения до размеров теннисного. Эльф что-то написал на бумажке, приклеил к шару и убрал его в корзину к таким же уже использованным. Следующей шла я.

   -Сожмите шар в руках и мысленно дотроньтесь до него.- Мне дали шар, я сжала его, протянула к нему ниточку от солнечного сплетения, а когда разжала руку увидела чудо. Шарик вырос, немного меньше чем у Миши, но тоже не маленький, но главное не это, он переливался синими и зелеными полосками, которые переплетались между собой и среди них мелькали редкие фиолетовые ниточки.

   - Спасибо, - выдернул меня из созерцания чуда эльф.- завтра на стенде будут результаты. Следующий!

   За тем как проходили испытания остальные мы с Мишей не следили. Только один раз обратили внимание, когда у женщины лет тридцати пяти шар стал угольной черным с красными и увеличился размером до футбольного. Михаил сказал, что это Оксана. Ей пришлось чуть ли ни хуже всех остальных. Прибыла она сюда с первой группой, и очень долго не могла принять, что домой не вернется. У нее дома остались муж и трое детей, два сына и дочка, он не знает, что ей пообещали, но только два дня назад она пришла в себя и стала похожей на человека, до этого больше напоминала тень. Ни хотела ни есть, ни говорить. Лежала и смотрела в стену.

   - Мы все вообще боялись, что она на себя руки наложит.- Продолжал рассказывать Миша.- Большинство то из нас люди свободные, если с кого и жалко, так это родителей. Я единственный поздний ребенок. У Ольги только закончился медовый месяц, -он показал на высокую брюнетку, стоящую в паре метров от нас. -У Васьки,- Васька оказался широко плечи бородатый мужиком, со светло-русыми длинными волосами и добрыми карими глазами,- пол года назад бабушки не стало, а родителей он и не помнит. Для большинства из нас ведь эта Академия была скорее развлечением, возможностью там чакры почистить, прикоснуться к ведическим техникам, почти никто не верил, что это может оказаться правдой и из нас будут делать настоящих волшебников. А у людей семейных на эти глупости обычно времени нет.

   ***

   Пока мы обсуждали судьбы собратьев в по несчастью, испытания завершились и нас повели выбирать кристаллы накопители. По дороге рассказали, что кристаллов очень много, но каждый маг должен выбирать их себе сам, а сегодня нам сделают подарок, для того что бы мы могли учится использовать не только сырую силу, но и силы окружающие нас в первую очередь напрямую задействовать источники. Ребята из компании '' УМ-ПОКА '' уже имели свои кристаллы, чем ужасно гордились. И кристаллы были только у них. У меня начало закрадываться подозрение , что не все с ними чисто. Может быть эти кристаллы подавляют волю? Или мозги промывают?

   - Миш, а давай потом в библиотеку сходим? У меня накопилось слишком много вопросов. А честно мне на них вряд-ли кто-то ответит.

   Хранилище кристаллов находилось в одном из подвальных помещений главного корпуса. Из холла мы спустились по узкой железной винтовой лестнице, а потом на развилке трёх коридоров, ушли в крайний левый. В конце коридора нас ждала большая чугунная дверь, на ней были изображены волк и дракон оскалившиеся друг на друга. Архимаг нажал на какой-то выступ, затем вставил ключ, открыл замок и пригласил нас всех зайти.

   - Сейчас вы все будите искать подходящий вам кристалл, желательно, что бы он был созвучен вашей силе, материальное отображение её вы видели во время испытаний. Не торопитесь. Если не найдёте сегодня, сможете попытаться завтра. Неправильно выбранный кристалл только испортит ваше обучение и будит входить в конфликт с вами.

   Комната меня ошеломила. Только стеллажи на которых стройными рядами лежали кристаллы. Их были тысячи. Яркие и тусклые, сверкающие светом и завораживающие тьмой, манящие и отталкивающие.

   Я пыталась найти в этом пестром великолепии свои сине зеленые волны, но стеллажа после десятого плюнула на это дело и стала ходить просто как по музею. Все кристаллы были разных форм и размеров, от маленьких с кедровый орех, до больших, с мой кулак.

   - Смотри,- ко мне подошел рыжий, - Я свой нашел.- на его руке лежал на кубик с гранью примерно в четыре сантиметра , он светился мягким белым светом. - А ты еще не нашла?

   - Нет. Не получается.

   - Попробуй расслабится. Закрой глаза. Я свой ощущаю как нечто родное. Как будто он меня так долго искал, и наконец-то нашел.

   - Вот ты так объясняешь, что мне просто страшно становиться.

   - Да ты хотя-бы попробуй. Если что просто выбросим их.

   - Ты уже сей час готов мурлыкать ' моя прелесть'. Я попробую найти свой. Но даже если не получится, идем в библиотеку.

   Я закрыла глаза и потянулась к центру своей магии, я постаралась почувствовать ее какая она, и тут же ощутила отклик из глубины комнаты. Она звала меня, шумел лес, играл волной вода и в эти звуки вплеталась музыка, она умоляла и звала, обещала и заклинала, у меня было чувство, что если я сейчас же ее не найду у меня сердце разорвется. В себя я пришла когда Миша дернул меня за плечё.

   - Ты куда так рванула?

   - А?

   - Стой, тебе говорю.

   - Она мне нужна.

   - Так подруга, как тебя накрыло то.

   - Ты не понимаешь...

   - Ты о чем мне сама говорила.

   Я рванула вперед. Еще несколько шагов и меня вновь хватают, только в этот раз прижимают к широкой груди.

   - Стой, дурная твоя голова. Иди сюда.- и меня целуют. Нежно, но настойчиво.

   - Ты что творишь?- взвилась я.

   - Отвлекаю, - ржет этот рыжий наглый...- отпустило?

   - Да.

   - Тогда пошли, посмотрим, что это за камушек тебя так заждался.

   Мой сине-зеленый кристалл имел форму шара, с треугольный гранями по которым проскакивала фиолетовые змейка. Мне безумно хотелось взять его, прижать к себе, но рыжий меня опередил.

   - Отдам когда разберемся что это, и почему мы так реагируем на них. И мой забери на всякий случай.- Мне в этот момент стало так стыдно. Я ведь сама его предупреждала, а в итоге чуть не попалась в ловушку этих камней.

   На выходе из комнаты нас поджидал эльф.

   - Подобрали кристаллы?

   - Да,- ответил за нас обоих Михаил.

   - Вот и хорошо,- обрадовался эльф,- тогда завтра в десять утра жду вас в зале для медитации. Его найдете по путевой карте.

   - Всего доброго,- попрощалась я, но длинноухий уже завладел вниманием парнишки, что шел за нами.

   - Спаси меня от злобного длинноуха и черноманта раб кристалла.

   - Да, моя госпожа.

   - Веди меня в библиотеку мой верный рыцарь!

   - Да, моя королева.

   - Ты сразишь там пылевого дракона и полчища книжных пауков!

   - Да, моя богиня! - Вот так прикалываясь и перешучиваясь мы дошли.

   - Отвори же передо мной двери этой скорбной обители знаний.

   - Да, моя... кем тебя обозвать то?

   - Сиятельная повелительница. - подсказала я загибается от смеха.

   - Пойдем уже повелительница, нам предстоит много изучить, да и на ужин попасть сегодня хочется.

   Библиотека была разделена на две зоны. Около входа расположились стойка регистрации, белые столы со стульями и небольшие кожаные диванчики, все остальное пространство занимали стеллажи с книгами.

   - Здесь очень удобная система поиска. Магический каталог. Есть на каждом столе. Кладешь руку на камень, называешь тему поиска, и затем идешь по тематической ветке, что предлагает каталог. В конечном итоге получаешь список книг и их место положение. Книги даже относить на место не нужно, магия библиотеки сама вернет их куда нужно.

   Я положила руку на черный прямо угольный камень на углу стола.

   - Магические кристаллы.

   Поисковик выдал :

   кристаллы силы

   кристаллы уловители

   кристаллы накопители

   кристаллы памяти

   кристаллы общая информация

   - Кристаллы общая информация.

   сектор 7, ряд 12, полка 3. Книги 8-10 . Сопровождение :

   Да

   Нет

   - Да. - от камня отделился голубой шарик и медленно поплыл к стеллажам, мы с рыжим пошли за ним.

   Книг было всего три, две небольшие, больше похожие на брошюры, а последняя огромная, формата, чуть больше альбомной листа и страница пятьсот, не меньше.

   - Предлагаю начать с тоненьких. - уже листал на ходу Михаил.- Вот смотри что я нашел: ''Кристаллы накопители могут быть из созданный из любого минерала главным его свойством должна быть прозрачность. Лучшие кристаллы получаются из природных алмазов. Менее удобные в использовании рубины, изумруды, сапфиры, так как при их использовании часть силы, около пятнадцати процентов накопленной энергии теряется. Тоже касается и полудрагоценных камней, таких как гранаты и им подобные, но коэффициент полезной энергии опускается ещё на двадцать процентов. Не прозрачные камни , например малахит, не подходят для накопителей, но могут использоваться при создании артефактов.

   Самыми удобными для мага являются кристаллы обработанные собственноручно и напитанные во время обработки сырой силой мага. При наполнении энергией вид не изменяется''

   Вот и первый прокол. Значит это явно не наши камушки.

   -Кать, а что тогда они нам подсунули?-я просматривала уже вторую методичку.

   ''Кристаллы уловители. Используются для сбора душ или сущностей (личностей) существ. Подобный кристаллы на стадии заготовки не отличаются от иных и являются просто формой, для активации используются словесные формы. Наполненный кристалл выглядит, как заряженный силой кристалл, используемый для определения направленной силы при поступлении. Внешний вид, побочный не исправляемый эффект.''

   ''Наполненные кристаллы уловители. Обряды.

   Если у вас наполненный кристалл уловитель, но вы не знаете чем он наполненный, самый простой способ узнать что там, использовать усилитель Бокауса. Если у вас нет его, можно использовать прозрачную емкость с чистой водой при лунном свете и заклинательную форму БнпЯофе мпх(Авикстебу). Вода сработает как усилитель, в то время как лунный свет запрет суть того что есть в кристаллах и не даст вам навредить. Если в кристалле душа вода станет молочно белой, если сущность цвет изменится на цвет кристалла. Осторожно! Хранить Наполненные кристаллы в закрытых, специально оборудованы помещениях,если нет такой возможности, то в артефакторских ящиках уровня защиты не менее третьего. В помещениях, где есть кристаллы уловители с сущностями не спать, не оставлять маленьких детей и животных.''

   - Ищи обряды принятия сущностей, если это души, нам ничего не грозит, а вот если местные маги хотят заставить нас любить этот мир, заставив нас принять в себя сущность, то ничего лучше они и придумать не могли.

   - Смотри, - протянул мне книгу рыжик через пару минут.

   " Существует три обряда для принятия сущности.

   Первый заключается в принятии в себя всей памяти и опыта иного существа. для этого в первый час после заката сядьте лицом на восток кристалл расположите на уровень глаз и используйте вербальную форму Дюуфе уфпн ебхфь убт. Если вы не уверенны в силе собственного духа и не хотите даже на время потерять себя в чужих воспоминаниях советуем обратиться к другому способу. Второй обряд позволяет создать партнера-симбионта, даровав сущности подобие жизни в вашем сознании. Это даст вам возможность обращаться к чужой памяти не соединяя её со своей. Погрузитесь в воду, держа кристалл в руках и произнесите ерйфсЭшфе мпх нб убт мйлЮущ(епитрЕпстє му на сас соло ла ста) Третий обряд нужен, если необходимо вернуть сущность из-за грани, стерев личную информацию, но сохранив личностные ориентиры. Обряд используется исключительно в лечебных целях, для людей с замутнённым сознанием или потерявшим личностные ориентиры в следствии тяжелых психических заболеваний. Исцеляемого обряжают в чистую одежду, в ткань которой вплетены волосы единорогов и дают уснуть, во сне сознание становится проницаемым и сущность занимает своё место, волосы единорога подавляют волю, если пациент буйный, его вводят в магический сон и используют словесную форму ГемЯуфе фп(изенистето)."

   - Миш, я очень хочу раздеться.- ужас начал накрывать меня с головой.

   - Подожди, не паникуй. Сначала нужно остальных предупредить. И рассказать, что делать. Я даже смысла не вижу проверять, что находится в кристаллах. И так понятно, для чего нас всех в эти хламиды переодели.

   - А может мы все таки ошибаемся, и это просто ученическая форма?- понимаю что глупости говорю, но минимальный шанс, что мы ошиблись я тоже не хочу исключать.

   - Катерина, ты вообще думаешь что говоришь? Вспомни группу активистов. Они получили свои камни и сразу же захотели здесь остаться,-он достал из кармана лист бумаги и карандаш,-сейчас запишем заклинания и условия их воспроизведения и пойдем в столовую, большинство ребят сейчас должны быть там. Остальных найдем в комнатах. До ночи нужно всех предупредить.

   - Миша, тут такая глупость конечно, а как воду в ванной набирать, я так понимаю проще именно в ней с камнем работать.

   - А там все просто с внешней стороны камни от голубого до бордового, как шкала, нажимаешь на один из них и набирается вода нужной температуры. А кода вылезешь нажми на черный и вода уйдет. Привыкай, здесь большинство вещей- артефакты.

   Мы убрали книги на место и пошли в столовую.

   В этот раз в столовой было многолюдно.С одной стороны не хотелось говорить при работниках общепита, с другой мы могли не успеть оповестить всех, если начнем тянуть время.

   Пока я раздумывала Миша подошел к столу, за которым сидело пятеро ребят, и что-то сказал одному из них на ухо. Они пожали руки и Миша вернулся ко мне.

   - Это Олег, он соберет всех у себя. Подойдем к нему через час. А сейчас мы с тобой поедим. Из привычной еды здесь только мясо. Овощи имеют нечто общее с земными. Вот это белое с синей корочкой мелко порубленное похоже на огурцы, только круглые. Морковь желтая, свеклы нет, но есть подобный корнеплод, только дает темно - фиолетовый сок. Лука нет, но есть чеснок с анисовым привкусом. Его зелень идет в салаты. Крупы больше походят на перловую и манную. Хлеба нет. Но для нас на кухне иногда делают булочки из круп. Для землян даже патент сделали, будут какой-то процент отчислять, если идея булочек приживется на террассе. А сейчас советую взять котлеты, овощное рагу и травяной настой. Переедать не стоит, у нас ещё много дел, а клевать носом нельзя.

   После ужина мы пошли в уже знакомое мне южное крыло, только на третий, а не на четвертый этаж. Оказывается на каждом этаже была своя гостиная, в которой студенты могли пообщаться. Эта считалась мужской, так как находилась на их этаже. В ней уже собрались все, кроме великолепной шестерки.

   - Ребята, у нас с Катей для вас отвратительные новости. Нас хотят использовать, как тела для погибших террассцев. - и рассказал, что мы узнали в библиотеке.- теперь у нас два варианта, либо мы полностью принимаем в себя их память, либо приобретаем симбионтов. Терять свою личность я не намерен, думаю вы со мной согласны.- народ шумно поддержал его. Поэтому сейчас я объясню как провести два возможных ритуала, а вы для себя сами решите, что вам подходит.

   Его друзья достали стопку бумаги и несколько ручек для записи. Один из экземпляров достался и мне.

   - Очень надеюсь, что завтра мы встретимся в том же составе.

   Я поднималась на свой этаж и пыталась понять чего я хочу. Если я полностью приму чужую память, то точно изменю свое мнение о Террассе, но заиметь чужой и не обязательно дружелюбно настроенный голос в голове хотелось еще меньше. На пороге комнаты меня нагнал Михаил.

   - Постой. Ух, ну и шустрая же ты, - сказал он, облокотившись на стену у меня над головой. И добавил нежным шепотом, приблизив ко мне свое лицо. - Катюша, ты ничего не забыла?

   Он со мной заигрывает что ли? Ну он вроде ничего такой. Красивый, надежный. Но я как то не так представляла первые отношения в новом мире. Млин, я вообще не планировала ни каких отношений. Я ведь даже отшить его не смогу, мне нужен друг, но только друг. А он обидится, мужчины они такие, обидчивые.

   Наверное что-то такое отразилось у меня в глазах, что Миша замахал руками и сказал: - Успокойся Катенок. Ты кристаллами забыла обратно поменяться. Так что будь хорошей девочкой. Прими память своей каменной пленницы и ложись отдыхать.

   Меня прям отпустило, я достала из внутреннего кармана камень и протянула ему, а этот нахальный рыжий, видимо только и ждал, что я расслаблюсь. Притянул за протянутую руку,прижал к себе и поцеловал. Ну что могу сказать, опыт чувствовался, это было даже интересно, но вот не цепляло. Чаво-то не хватат, как говорила моя институтская подружка Наташка Галова.

   - Весь вечер хотел это сделать. А во теперь и правда пока.- сказал эта рыжая морда и в толкнул меня в комнату. -До завтра красавица.

   ***

   Заходила я в комнату немного растерянная. М-да. .. Даже не знаю что сказать. Я понимаю у всех стресс, все на взводе и сбрасывать напряжение как-то надо. Да и поверить, что девушка в двадцать шесть лет ещё девушка проблематично.

   Некрасиво как получается, но поговорить придется. Либо он мне друг, либо нет. Но начинать отношения которых я не хочу нельзя. Надеюсь он поймет. А если нет, то ''если надо объяснять, то не надо объяснять.''

   Постаравшись выбросить лишние мысли из головы я сосредоточилась на предстоящем обряде. А за окном небо уже окрасить в розовые тона, нужно подождать час и приступать.

   А как я этот час отмерять буду? Телефон то у меня давно разрядился. Сидеть считать минуты? Так я усну на тысяче или чуть раньше.

   И тут я вспомнила про плеер. Эту маленькую коробочку мне подарила сестренка на прошлый новый год. Я часто жаловалась, что телефон быстро разряжается, а слушать музыку я очень люблю. Больше всего фолк-рок или финских рокеров. И кажется была у меня подборка мельницы и расмус на 59 минут. Вот то что надо. Я и не усну и отдохнуть смогу. На кровать ложится не стала, что бы случайно не отключиться. Кристалл пришлось положить на кровать. Только так удалось найти положение, что бы он был на уровне глаз и руки оставались свободными.

   Последний лучик света моргнул за окном и на мир опустились сумерки. Комнату укутала мягкая темнота, единственным источником света оставался мой плеер.

   Твой путь

   Осенний ветер

   Степной орел

   Расправляет крылья,

   Твой путь

   Тугою плетью

   Заметает каждый шаг пылью

   Твой путь

   По костям земли,

   Твой путь

   По цепям воды

   На упругих лапах

   Звери шли,

   Чуя запах беды

   Зов крови

   На броне драконьей

   Полыхнуло солнце

   Зов крови

   Давно ли ты понял

   Что никто не вернется

   На великой охоте

   Начинается день,

   Пляшет солнечный знак

   На струне тетивы

   За спиною бесшумно

   Стелется тень

   В переплетенье

   Из жесткой травы

   Льется путь по хребтам

   Одичавших гор

   По сухим ковылям

   Да по перьям седым

   Где смерть жжет костер

   Ты вдыхаешь дым

   Зов крови

   Ястребиное зрение

   Человечьи глаза

   Зов крови

   Разгорелись поленья

   Не вернутся назад

   Зов крови

   И смеется сталь

   От крови пьяна

   Знаешь, как тебя ждали здесь?

   Не было жизни,

   Была лишь война.

   Легким шагом ты входишь в смерть.

   Расползается, тлея, ткань бытия,

   Ярость светла, словно факел, клинок.

   И не нижний мир получит тебя,

   А с улыбкою встретит

   Воинственный бог

   Зов крови

   Смерти волчьим оскалом

   Ты в лицо усмехнешься

   Зов крови

   Ты всегда знал

   Что не вернешься.

   Зов крови

   Зов крови

   (Мельница - зов крови.)

   Музыка уже закончилась, а я не могла заставить себя встать со стула и сделать два шага в сторону кровати, меня неожиданно охватил ужас. Мне так захотелось бросить все и бежать в больничное крыло. Или сдаться и уснуть, и пусть это создание забирает мое тело.

   В эту секунду я поняла, что это не мои желания. Да, я не всегда последовательна в мыслях и суждениях, но я никогда не сдавала в шаге от цели. Пока я продумывала эту мысль, ноги уже несли меня к кровати. Я схватила листок, вгляделась в камень, он как будто стал сиять интенсивнее, и подсветив плеером листок, потянулась к своей силе и произнесла Дюуфе уфпн ебхфь убт(дьёстестилась осьяся).

   Спустя долю секунды в мои глаза потекла магия, а вместе с ней все воспоминания сирены, что сидела в кристалле. Она была изгоем среди своих морских собратьев. Эти снобы всегда пеклись о чистоте крови. Ее матерью была лесная нимфа, а отцом урсул, как они познакомились, отец не рассказывал, а мать, сразу после рождения, послала ее телепортом папе в море. Маленькая сирена не была приспособлена к жизни на суше. После первого совершеннолетия, в семнадцать лет, когда у сирен появляется возможность жить на суше. Ариата отправилась в эльфийские леса, в поисках матери. К сожалению той уже не было в живых. После обучения у подруги ее мамы с погодками-близняшками нимфами, Ари отправилась покорять свою магию в эльфийскую академию. Где впоследствии магистр Ариата долгие годы преподавала ораторского искусство и факультатив по смещению магии воды и земли. Пока не была поражена заразой, не обошедшей почти всех магов Террассы.

   - Ну здравствуй маленькая сирена. - Прозвучал глубокий, мягкий голос морской колдуньи. -Я рада, что ты нашла меня. В отличие от большинства моих собратьев, я могу дать тебе полностью все необходимые знания. И опыта моей жизни хватает, чтобы не желать отнимать чужую. Из тебя выйдет хороший лидер, если ты не будешь забывать о мелочах. Так как одежду с волосами единорога я могла бы использовать против тебя и легко подчинить твою душу. Не все приходит со знаниями, очень многое приходит с опытом.- легкий смех пробежал тысячей иголочек по моему мозгу,- Поэтому я не уйду сразу. Я останусь с тобой незримым наблюдателем, а когда придет время оставлю тебя. Благодаря тому, что я всю жизнь изучала природу своей магии, ты получишь больше, нежели тебе могут предложить все ваши магистры. А сейчас спать, с завтрашнего дня твоя жизнь изменится.

   Утро началось неудачно. Я видела сон. Глубокая прохладная вода омывала мое тело, стайки цветных рыбок играли в коралловом рифе, солнечные лучи пробивались сквозь толщу воды и играли солнечными зайчиками на дне, я была дома и чувствовала себя самой счастливой сиреной в мире. Я абсолютно точно знала, что это место существует и мне там всегда рады. Проснулась я от того что дышать было нечем. У меня в голове тут же заорали.

   - Проматерь все благая, ты о чем думала? Быстро представь кто ты. Ты человек, дышишь легкими. Как они выглядят помнишь? Альвеолы оплетенные сосудами, разветвлённые бронхи, трахеи и выход в дыхательное горло. И у тебя ноги. Две. Бедра,колени, голени, стопы и пальчики. Твоя кожа, мягкая, гладкая, без чешуек.

   - Это что было?- втянула я воздух со свистом.

   - Это моя дорогая, Катарина, нормальное состояние для твоего тела, ты сирена, русалка с сильнейшим даром убеждения. И если тебе сниться, что ты в воде, твое тело тебе верит.

   - А как то исправить это можно?

   - Конечно, путем долгих тренировок и медитаций. Нашим детям ставят ментальные блоки на трансформацию до совершеннолетия, но ты уверенна, что хочешь что бы обо всех твоих возможностях знали окружающие? А так и будет если ты пойдешь к этому эльфику-менталисту. -она на секунду задумалась,- Есть конечно вариант его очаровать, но сначала нужно потренироваться на ком-нибудь попроще. А, на твоем же рыжике и испытаем, только внушать ему будем, что ты ему, как это у тебя в голове? ''Друг, товарищ и брат ''? Что бы он в тебе женщину даже не видел, пока ты сама не захочешь. Поверь, я как маг с большим стажем тебе говорю, он тебе не пара. Если я не ошиблась, его сила небесный огонь. То есть он лекарь с огненной свободной силой. Сам по себе дар чудесный, исцелять он сможет точечно убивая заразу не повреждая ткани, но вот детей вам заводить я бы не позволила категорически. Это будут монстры, особенно девочки. Огненные сирены, ребенок сам себя сварит.

   - А с чего такое рвение устроить мою личную жизнь?

   - Я тебе сейчас за маму, наставника и лучшую подругу. А то я твою память почитала, у тебя все общение с противоположным полом к трем свиданиям сводится. Для молодой сирены, на пороге второго совершеннолетия это недопустимо.

   - И когда же оно?

   - В двадцать семь лет. У тебя осталось десять месяцев прежде чем начнется период ''откладывания икры'' И поверь мне на слово, лучше что бы в этот момент у тебя был партнер, для брачных игр. Или очень уединенная далёкая пещерка, из которой ты не сможешь никого дозваться. Папа как-то не удосужился мне сообщить, что когда молодая сирена ХОЧЕТ, она внушает желание всем окружающим мужчинам. Мне повезло, я и мой будущий муж в тот момент ездили в экспедицию в западные горы. И нам попался на дороге только один орк, которого мой ледяной дракон просто вырубил. Весь месяц мы... собирали образцы алмазов вокруг одной очень уютной пещеры. А когда вернулись, узнали, что у нас скоро будут ледяные сирены. Пришлось милому переносить дом в озеро.- она на минутку замолчала, а меня накрыли её чувства. Это была огромная нежность и дикая, звериная тоска. -Именно поэтому мои девочки не пострадали от той заразы. Им оставалось три месяца до выхода на сушу. Уже остался месяц.

   - То есть тебе сорок четыре года? - я попробовала сменить тему и отвлечь сирену от грустных мыслей.

   - Да , по меркам волшебников всего ничего, по меркам сирен и драконов, вообще пустяк. Но ты слишком похожа на моих девочек, что бы я посмела отбирать твою жизнь.- у меня в голове появилась светлая грусть. Придется привыкать к таким странным ощущениям,- А теперь марш собираться и на завтрак! - с боевым задором погнал меня колдунья.

   ***

   Завтрак прошел как в тумане, мы с Ариатой обсуждали, как правильно пользоваться 'убеждением'. Чисто теоретически все было просто. Я должна увидеть свою магию, отделить от нее фиолетовую нить, именно она отвечает за силу внушения, и накинуть ее на голову собеседника в виде петли. Практически я ее даже отделить от клубка не могла.

   - Значит придется распутывать все силы. Используй силу воды. Потяни за синюю нить, закрепи между руками,- с этим проблем не возникло,- а теперь брось в травяной настой.

   - А дальше что?- Вот зачем мне чай с магией?

   - А теперь жест рукой, как будто ты черпаешь воду.- я повторила и часть жидкости оказалась в воздухе.- Вот для этого. Теперь можешь предать форму шарика или стрелы, для копья маловато будет.

   Я решила по хулиганить и сделала сюрикен. Было дело, лет в пятнадцать увлекалась восточным оружием и маленькие метательные звездочки были моим любимым экспонатом в витринах магазинов с сувенирным колюще-режущим.

   - Хм, интересно. И для чего это? - Ари не разделяла моего восторга.

   - А вот для чего. - Я резко дернула рукой, и чай тут же разбрызгало во все стороны.

   - Ты точно этого добивалась?

   - Нет, после своих слов о стреле, я думала что можно будет воду использовать как метательное режущей оружие. - меня просто затопило разочарование в своей силе.

   - Можно. Но для этого необходимо уплотнить воду до состояния камня и создать режущую кромку, а для этого сырой силы мало. Необходимо два заклинания первое З уцсбгЯдб(сфрагиде) - Сожмите молекулы воды до плотности камня, второе - кЬнпхме брьфпмз(камое опотоле) создаст необходимую режущую кромку.

   - С водой разобрались. А что с землей?

   - Ты наелась? Идем во двор. Будем с травой общаться.

   Расположившись на газоне, благо лето, я повторила то же что и с водой, разве что один кончик остался в руках, а второй лег на землю. Сознание изменилось, меня было много, я была частью мира. Моей главной задачей было расти вверх к вечному свету, что помогал мне жить. В моих корнях жили тысячи существ, что рыхлили почву, а затем отдавали себя мне. Ветер ласкал меня своими прикосновениями. Дождь целовал своими каплями.

   - Ну как тебе? - вырвала меня из сладкого оцепенения Ари.

   - Жутковато. Это всегда так выбивает из себя? - странно было снова чувствовать себя человеком.

   - Это с непривычки. Научишься концентрироваться и отсекать от себя лишнее. Это дело практики и медитаций.

   - Я тут погляжу, без медитации вообще ничего нельзя сделать.- настроение стало скатываться вниз.

   - Это дело привычки. Кстати ты не забыла, что тебе к десяти нужно быть у ушастого. Уже девять тридцать.

   - Черт, я сорвалась с места в свою комнату. - Нужно было успеть привести себя в порядок. Оказывается с травой я сливалась целый час. Опять не успеваю помыться. Хорошо хоть Ари научила утром заклинанию чистых зубов и чистке одежды.

   Прибежав в комнату первым делом схватила навигатор, уточнила где место встречи с ушастым, прошлась щеткой по волосам.

   - Сними балахон. На медитации достаточно штанов и рубашки. - посоветовала колдунья.

   Выполнив наставление, я уже собиралась выходить, как в дверь раздался стук.

   Я пошла открывать дверь, за ней ожидаемо стоял Миша.

   - Доброе утро ведьмочка. - промурлыкал этот котяра заходя в комнату. - Как спалось?

   - Спасибо, хорошо. Слушай рыжий, - меня стали теснить к кровати.- А ты списки на поездки к источникам еще не смотрел?

   - Смотрел моя хорошая. Мы с тобой вместе поедем.

   У меня в голове активизировалась Ари:

   - Катарина. Быстро тяни нить подчинения и кидай ему на голову петлю, один конец оставь в руках. - В этот раз получилось, - а теперь говори чего ты конкретно от него хочешь.

   - Миша, я очень хочу чтобы мы были с тобой друзьями и ты перестал видеть во мне свою девушку. - у рыжего остекленели глаза. - Я не привлекаю тебя как женщина. Ты относишься ко мне как к сестре. Тебя направляет желание оберегать и защищать.

   - Все отпускай нить. - у меня было ощущение, как будто я два часа в тренировочном зале провела, а не минуту его сознание удерживала.

   Рыжик очнулся, приобнял меня за плечи и сказал:

   - Идем к ушастому, по дороге расскажу кто я теперь.- и вывел меня из комнаты.

   - Представляешь, я оказывается потомок божественного посланника. У меня сила божественного огня. При желании я могу лечить любой физический или душевный недуг. А при необходимость даже сжечь противника, причем я могу выжечь душу, если противник достаточно зла совершил.

   ''Капец, у твоего друга частичный иммунитет у ментальной магии. Нам повезло, что он еще совсем неопытный и сила не развита. Именно поэтому ты так устала. Твои установки продержаться от силы месяц. За это время нужно его с кем - нибудь свести.''

   Когда мы дошли до медитативного зала, он еще был закрыт.

   - Катюшка, а какие у тебя силы раскрылись?

   - Ну я могу управлять водой, слышать траву. И превращаться в русалку.

   - В хвостатую?

   - Ага, сегодня проснулась с хвостом и жабрами.

   - Теперь тебя можно посылать жемчуг добывать? Озолотимся!

   - Ты пыл то поубавь. А то я тебя пошлю... людей лечить.

   - А что думаешь по поводу эльфа?

   - Я вообще не хочу о нем думать, я не понимаю зачем нам менталиста подсунули.

   - За тем Катарина, что бы научить вас раскрываться и передавать энергию вашей команде , когда вы будете будить источник.-прервал нас этот самый ушастый. - А менталист может настроить вас на это намного быстрее любого другого специалиста.

   Терпеть не могу когда подкрадываются со спины. А этот еще эльф.''он тебя раздражает еще и из за направленности силы, он не только менталист, но и воздушник-огневик. А так же мой бывший ученик. Во время своего ученичества, он мне не мало нервов попортил. Меня на год поставили куратором на их курсе, так что я знаю много об этом ''охотнике'', самое слабое место это самомнение. И неумение остановится вкупе с игнорированием интуиции. Так что планируем вот что.''

   Ментально на гада воздействовать нельзя, но у нимф есть своя маленькая хитрость. Если она хочет заинтересовать эльфа, у нее начинают вырабатываться феромоны которые привлекают только эльфов. А как сирена, я могла убедить свое тело, что эльф нам нужен.

   - Магистр Таурохтар, а вы правда руководили одной из трех групп Академии великого леса, которым удалось спастись?- изображаю наивняк и глазками хлоп - хлоп. - А расскажите пожалуйста как вам это удалось.- и как я докатилась до образа восторженной малолетки. Но ничего, эльфик поплыл, тут главное не перестараться.

   - Вы преувеличиваете мои заслуги. Я только выполнял приказ директора. Он отправил нас в закрытую часть драконьи гор. На мне лежало только построение телепорта и присмотр за подопечным.

   - Значит вы очень надежный и ответственный? Я бы хотела, - здесь я сделала паузу, - что бы вы руководили, - здесь мне подсказали облизать губы, - моей группой, тогда с нами точно все будет хорошо.- на последнем слове я практически простонала.

   А теперь главное не перестараться, а то эльфик начал проверять свой ментальный щит.

   Убедившись, что с ним ( щитом ) все в порядке, он уже уверенно расправил плечи.

   - Руководители групп ещё не назначены, так что все возможно. - Черт, меня сейчас стошнит от его самомнения, хорошо он не телепат и не эмпат, - А сейчас прошу всех зайти в зал.

   - Мелкая, ты че творишь? - зашипел на меня Миша. Точно котяра, надо ему кошку найти.

   ''Ари, а у вас кошки оборотни есть? Ему бы подошла. ''

   ''Нет, таких как ты подумала нет. Но есть лисицы-кицуне в южных лесах. По характеру почти демоницы, ему понравится. Кстати одна затесалась и к вам. Посмотри на темненькую девушку слева, в трех метрах от тебя.''

   Там стояла очаровательная синеглазая брюнетка. Широкий лоб, чуть раскосые глаза, маленький вздернутый вверх носик, высокие скулы, капризно поджатые розовые губки и упрямый подбородок. Невысокого роста, метр пятьдесят пять, не больше. Бледная кожа, через которые были видны прожилки вен. Худенькая. Она выглядела как статуэтка, невероятным образом ожившая и сошедшая с полки этнического музея востока.

   - Я, дорогой мой друг, налаживаю контакты с начальством,- сказала я ожидающему ответа другу, - а тебе советую обратить внимание на ту милую девушку, - кивнула я в сторону лисы,- она явно чувствует себя не в своей тарелке.

   И да я схитрила и кинула на него ниточку подчинения, не петлю. Я дала толчок его интересу, а получится у него или нет, это не мое дело. Заодно избавлюсь от его излишнего внимания и опеки, пока буду занята приучением ушастого.

   Пройдя в зал нам предложили сесть так, как нам удобно, только не облокачиваясь на стены, потому что них защитные экраны, и о и будут тянуть с нас магию.

   - Первым делом, вы должны научится быстро извлекать свою силу. Большинство из вас видит ее как клубок нитей, у кого не так поднимите руки. - подняли трое, - хорошо к вам я подойду позже. В первую очередь вы должны упорядочить их для легкого выдергивания. У кого один цвет нитей. - Две трети подняли руки,- Вы представляет длинный отполированный штырь, по которому легко скользит нить. Представили? Теперь начинайте наматывать нити, как на катушку. В один ряд. Петлю за петлей. У кого два цвета?- еще человек восемь руки подняли. Если нити идут отдельно, делайте тоже самое. Если переплетены, распутывайте. Если переплетение вплоть до волокон. Ждите я подойду позже.

   Он подошел ко мне.

   - А у вас что, милая барышня?

   - А у меня три нити. Отдельные. Две широкие и одна тоненькая.

   - Тогда все достаточно просто. Делаете третий штырь тоньше других и работаете.

   - Я хотела бы вас попросить посмотреть, на мою работу в конце занятия.- я покраснела до корней волос, и хотя выглядело это как смущение, на деле мне было жутко стыдно перед ребятами. Но я понимала, что мне необходим блок на спонтанное превращение.

   - Конечно, я подойду,-и пошел помогать другим ребятам. Я тянула нити, исправляла небольшие заломы, расплетала особо спутанные участки. И не заметила как два часа пролетели и близилось время обеда.

   - То что мы сегодня делали, позволит вам быстро извлечь большой объем силы. Достаточно выдернуть штырь и то что у вас остается, легко распрямляющаяся пружина из силы нужной направленности. А сейчас все свободны, жду завтра в то же время.

   Ребята вскочили, Миша даже не вспомнив про меня пошел к лисичке, постепенно зал опустел. Таурохтар закрыл дверь и пошел ко мне. Я продолжала плести нити, сосредоточившись на тоненькой. И когда юный магистр был в шаге от меня, выдернул а штырь, и бросила двойную петлю ему на голову.

   ''Отлично, Катарина, против такого его щит не спасет. Сама его учила, знаю. Сейчас ты используешь голую силу перекрывая все точки плетения его щита. А сейчас все как мы договаривались, начинай.''

   - Расскажи мне, в чем подвох ритуала пробуждения источника?

   - Если его проводят менее чем четыре мага один выгорает полностью. Чем больше магов, тем легче проходит призыв. Двое отдают свою память источнику и становится хранителями - это обязательное условие. Нет хранителя источник не работает.

   - Почему два?

   - Двенадцать часов каждый хранитель передает энергию миру, на другие двенадцать он может покинуть территорию источника.

   - Сейчас ты забудешь о чем мы говорили. Ты будешь чувствовать ко мне симпатию, но не решишься выйти за рамки магистр - студентка. Будешь помогать и сегодня поле полуночи придешь ко мне в комнату и поставишь блок на спонтанную трансформацию на месяц, как ребенку. И никому не расскажешь о моих секретах.

   Оставив ушастого в одиночестве , я шла в столовую.

   - Ариата, ты уверена, что все получилось? Все таки он магистр.

   - Храг он ушастый, а не магистр. Он в прошлом году только старший курс закончил.

   - Вас потому сюда и притащили, только вы, люди со случайным набором магических генов, из урбанизированного мира, где информация воспринимается легко и быстро, можете принять и иногда даже полностью усвоить чужую сущность и память в свою душу. Магические народы не могут. Обученные маги Террасских людей могут принять от силы одну десятую. Они не готовы к единовременному принятию таких объемов с которыми вы справляетесь на раз. А еще вы можете меняться. Например ты. Ни одна человеческая магичка не смогла бы меня принять, в ней нет силы сирены. А ты приняла и изменилась, оставшись при этом собой. Шестеро к сожалению станут хранителями, но в итоге получат больше чем каждый из вас. Источник дает не только силу и знания, отпуская он дарит то ,чего человек желает больше всего. Исполнение заветного желания. Даже вопреки всем законам. Исключением является лишь вмешательство в прошлое источника.

   - Ты считаешь что несколько сотен лет это адекватная цена за желание?

   - А ты думала о бессмертии? Или о возможности воскресить любого родного человека? Или стать богом? Проблема в том, что существа нашего мира не принимаются источником. Обычно ими становились случайные попаданцы из других миров, но создав защиту мы закрыли им путь сюда. Ваш ректор и его зам, последние кто заняли места хранителей.

   - И все равно ты знаешь, что я об этом думаю. А кстати, кто его зам.

   - Очень неординарная личность. Но о нем практически никто ничего не знает. Манера держать себя, движения, повадки. Все в нем выдает война и властителя. В тоже время, не груб, нет излишней жестокости. Интересный. В любовных связях не уличен. А так как обычно хранителями источник делает пару, про них с директором такие слухи ходят...

   - Слухи наше все,- фыркнула я. Проработав несколько лет в желтой прессе я им очень редко верила, но 'в каждой сплетни есть доля сплетни'. - Было бы очень интересно на него посмотреть.

   - Пойдем искать?

   - Ты меня хочешь втравить в авантюру.-я даже не спрашивала.

   - А почему нет? Тебе не повредит хорошее приключение.

   - Нет, это будет не приключение, это будет большая глупость. Ну допустим я его найду. Что сказать?' Простите я заблудилась с навигатором? ' или 'ой, у меня приступ деградации мозга, Спаси меня '. Ариата, ты взрослая женщина. Мать двух почти взрослых девушек, а ведешь себя как девчонка.

   - А ты рассуждаешь как древняя старуха. - меня всегда раздражало, когда кто-то начинал канючить, - Ну пожалуйста Катарина, я чувствую что так надо.

   - А я чувствую большие неприятности. Прекрати. Пойдем лучше проверим результаты магического тестирования.

   - Результаты нас порадовали. Они смогли определить лишь общую направленность моей магии и то что я сирена. О том, что я немножко метаморф и нимфа ни слова.

   Внимательно изучив все списки, выяснилось, что просто магов среди нас почти что не было. Человек десять. Различных оборотней почти тридцать, среди них была и Мишина лисичка. София.

   София была воздушной кицуне, и кроме воздуха ей было дано управление электричеством. Написано было молнии, но нужно будет проверить, может она мне батарейку на плеере подзарядит?

   Оставшаяся половина списка, тридцать четыре условно-человек, потомки магических существ, в которые затисались и мы с Мишей. Кого тут только не было... Гномы, феи, троль( здесь Ари заражала, потому что троли считались условно разумной расой), несколько эльфов и дроу, мавка, три вампирши(одной из них стала Оксана), горгон, берегиня, трое драконов и горгулья.

   - Наш курс можно смело назвать паноптикумом. Почти все виды представлены.

   - Знаешь, мне иногда кажется, что пара демиургов играет с нашим миром. Потому что представить все, что произошло за последние три века, в виде одной картинки получается только как чью то игру в шахматы. У нас развиваться маго-техника, к нам лезут демоны из одного мира. Мы наращиваем военный магический потенциал, к нам прутья демоны из сопредельных миров. Нашли способ перекрыть свободный доступ в наш мир, кто-то успешно стал разжигать межвидовую войну, которая привела к магической эпидемии... Потом привели вас, если честно я боюсь что сделают в ответ.

   - А ты не бойся, ты просто учи меня. А я сделаю все, чтобы выжить и вернуться домой.

   - Тогда сегодня будем изучать интуицию.-и я ей поверила.

   Права была мама, когда говорила:'' Катенька, ты у меня такая умная, но иногда такая дура''.

   Дело было так. После сытного обеда эта интриганка уговорила меня побродить по академии без навигатора. Мы ушли в северное крыло. Поднимались, спускались, поднимались. В общем заблудились. А она предложила мне самой искать выход. И отключилась. Просто взяла и выключила свое присутствие в моей голове. Я звала, просила, ругалась. Я даже угрожала найти ритуал и избавится о нее. Отклика не было. Надежды что меня начнут искать раньше завтрашнего дня тоже.

   Иск Эр Гедас

   Я почувствовал присутствие чужого на территории источника. Дневное время- время моего дежурства. Ночью здесь работал Аскаридус. Ну как работал, давал энергии течь сквозь себя, исправлял ее. За века мы научились делать это на периферии сознания. Даже во сне. Чужак был растерян, испуган и зол. Я попробовал воздух на вкус. Соль моря и сладость травы. Интересссно. Находясь в промежуточной ипостаси я представлял из себя довольно устрашающее зрелище. Длинное змеиное тело переходил в мужской торс, на руках когти, плечи, грудь и спина защищены крупными чешуйками, живот, бока, внутренняя поверхность рук и шея мелкими. Изо рта торчат ядовитые клыки. Язык раздвоен. Изумрудные глаза с вертикальным зрачком. Длинные светлые волосы венчает костяной гребень.

   В таком виде встречать гостя нельзя. В одно мгновение я перетек в человеческое обличье. Оно почему-то нравилось людям больше.

   На мой взгляд человеческое тело слишком маленькое и хрупкое. Всего метр девяносто, против четырех в промежуточном и почти семи в истинном виде. Длинные, до поясницы белые волосы, широкие плечи и сильные руки, крепкие ноги, которые конечно не сравняться с хвостом, но по человеческим меркам тоже хороши. Кое-где на коже белеют полоски шрамов. Лицо так же претерпело изменение. Зрачок стал круглым, клыки втянулись, вылезли уши спрятанные в боковые щели за висками.

   Гость шел вглубь крыла, прямо в мой зал. Я спрятался за боковой колонной от входа, что бы раньше времени не спугнуть пришельца. Какого же было мое удивление, когда зашла эта малявка. Я рассчитывал на бой за источник, ведь именно так погибли хранители трех предыдущих. Магическая зараза нам оказалась не страшна. Аскаридус переболел и все нормально. Пришлось конечно пустить слух,что он не может больше сам магичить, дабы убийцы хранителей активизировалась. Но пока все тихо.

   Интересно как эта малышка здесь оказалась. Давненько ко мне не приходили такие любопытные крошки. Студенты давно знают, что соваться в северное крыло нельзя вплоть до отчисления. Но почти каждый год находится пара идиотов. А этот курс непонятно кто. Большинство имеют знания магистров, а опыта меньше чем у грудных детей.

   Наказать сразу или поговорить? Вполне возможно что она правил не знает. А я здесь вроде как зам ректора. Ночной ректор для плохой девочки. Пока я размышлял, это маленькое чудовище решило попить из источника. Времени поговорить не осталось.

   Катерина

   Я ходила по этому чертовому крылу уже час. Я ненавидела эти стены, которые как оказалось были сделаны из материала гасящего магию.

   Я устала и хотела отдохнуть. А лучше найти кого-нибудь. Где прославленная магия академии, когда она так нужна?

   В итоге я забрела в круглый зеленый зал с колоннами. Центр залы напоминал неглубокую чашу с круглым дном. Из маленьких дырочек по бортами сочилась вода, а в самом центре стоял небольшой фонтанчик. Пить захотелось неимоверно. И когда я уже подошла к краю чаши, на меня кто-то налетел, перекинул через плече как мешок и понес прочь.

   - Отпустите меня. Вы кто такой? Что вам нужно?

   - Нет, зам ректора, пока ничего.

   - Чего?

   - Нет не отпущу, я заместитель ректора Аскаридуса Акарина, Иск Эр Гедас. Кроме как вытащить свою очаровательную попку из беды, пока мне ничего ненужно.

   Вот ведь Ари, добилась чего хотела. Ну и что, да я теперь знакома с заместителем ректора, и он даже несет меня на плече. Говорит что спасает.

   - А от чего вы меня спасаете?

   - Хотелось бы сказать, что от глупости,но боюсь что лет на двадцать опоздал. Ты куда полезла? Вам не говорили что в северное крыло ходить нельзя? Здесь находятся источник от которого питается вся академия. А ты решила из него водички попить. Поверь, это очень болезненный способ самоубийства.

   - И что вы теперь со мной сделаете. - Мне было и стыдно и немножко страшно. Ведь наверняка что-то подобное на вступительной речи было, но мы проболтали с Михаилом.

   - Отдам ректору, пусть сам разбирается.- к начальству не хотелось совершенно. Тут в голове появилась мысль подчинить его. Эльфа же получилось. Я начала плести венок из спиралей, для надежности в четыре слоя, потом кинула ему на голову.

   - А сейчас ты меня поставишь на пол, отведешь до главного холла и забудешь, что видел.

   - А сейчас, я выпорю тебя не сходя с этого места. Применение чар подчинения к руководству академии, это уже не глупость, это административное нарушение. Будете отрабатывать по ночам со мной.

   - По-почему по ночам? - у меня глаз задергался. - Вы на что намекаете?

   - Я пострадавшая сторона, и свободен с девяти вечера до девяти утра. В это время вы будете под моим присмотром заниматься общественно полезной работой. Может быть тогда у вас не осстанется сил и времени на вссякие глупоссти.- он зашипел на меня.

   - А может договоримся? - мама у него клыки показались.

   - Конечно договоримся. Отработка десять часов общественно полезных работ, через пять дней вы уезжаете. По два с половиной часа каждую ночь. С девяти тридцати до полуночи. А еще попрошу мастера Ыртыка, что бы он начал вас тренировать, а то вы, господа студенты совсем распоясались. Времени свободного слишком много. Лучше бы вы природу своей силы изучали, а не приключения на пятую точку искали. - шлепнул он меня по этой самой точке.

   - Больно.-вскрикнула я.

   - Молчи немочь, был бы я вашим куратором. Неделю бы сидеть не смогла.

   - Слава богу вы не наш куратор.

   - Ты всегда такая наглая?

   - Нет. - только когда здравый смысл на перекур уходит.

   - Вот и хорошо. Может воспитаем из тебя магистра.-меня поставили на пол.-в девять тридцать здесь же, в холле ждешь меня. С ректором я сам договорюсь. Тебя как зовут? - Ууу, ещё и улыбается Гад, и не запыхался совсем.

   - Катерина.

   - До вечера, Катарина.

   - Да что же вы все коверкаете мое имя? Я КатЕрина.

   - А нам так удобнее. У нас существует имя Катарина, а Катерина произносить непривычно. Но если ты хочешь, - у него глаза в щелчку втянулись, - наедине, я буду звать тебя так.

   - Обойдусь. - Не надо мне этого чешуйчатого счастья.

   - Посмотрим. - он перестал нависать надо мной и ушел.

   А я смотрела на его зад, обтянутый кожаными штанами. И понимала, что я попала. Даже если мне привиделся его интерес. И он действительно просто будет следить за отработкой, меня он зацепил.

   '' Я же говорила, что надо с ним познакомиться ''

   - Я с тобой не разговариваю.

   ''Маленькая, что ты обиделась как падальщик на труп?''

   -Чего?!

   '' У вас говорят мышь на крупу''

   -Ты меня подставила.

   ''Нет. Подставила ты себя сама. Я же говорила, что он темная лошадка. А ты решила на хранителя источника своей детской лапкой замахнуться. Не обижайся ребенок. Вот если бы ты догадалась изменить немного свой нос, то почуяла бы его эмоции''

   - Ты меня этому не учила.

   '' Так пошли, это не сложно''

   - И все равно я зла на тебя. Зачем ты пытаешься меня с ним свести?

   'Тебе нужна нормальная пара к концу учебного года, или ты забыла? Если пары не будет, ты кинешь зов и сбегутся все мужчины в радиусе пяти километров. И начнется драка все против всех. А ты достанешься победителю. Хочешь?'

   - Не хочу. - буркнула я.

   'Тогда не скандаль. И выбирай. Тебя никто не заставляет выходить замуж. Влюбляйся, встречайся, гуляй под луной. Развивайся свою силу. Ведь в первую очередь магия сирены - это притягательность для мужчин, а уж потом ментальные воздействия. Будь счастливой, учись в академии, заводи друзей. И прекращай жить прошлым. Ты понимаешь, что в ближайшие годы домой не вернешься, так прекрати травить себе душу''.

   - Если не можешь изменить ситуацию, измени свое к ней отношение?

   ''Да''

   - А если я не хочу.

   ''Хочу-не хочу. Не хочу - хочу. Пошли лучше учится.''

   Ругаться сил уже не было. Я слишком устала. Хотелось привести себя в порядок и отдохнуть. А лучше узнать о чем говорила сирена.

   - Давай пока мы идем ты расскажешь как усилитель обоняние.

   ''Как я уже говорила, ты можешь убедить свое тело в чем угодно. Ограничения будут в массе тела и конечно в количестве необходимой энергии. Все таки ты не оборотень в полном смысле. И у тебя только два облика. Проще всего тебе вспомнить как я это делала.''

   У меня был готов ужин, любимый скоро должен был вернуться домой. Наши девочки сидели в своей комнате и не спешили выходить. Я хотела уже постучать и позвать их. Заглянула в комнату. Две льдисто-белые головы склонились друг к другу. У малышек появились свои секреты? Маме стоит быть в курсе. Я направила малую толику своей силы в ушные раковины, увеличив площадь принимающей поверхности.

   - Оли, он такой замечательный, сегодня подарил мне цветы, жаль пришлось оставить их на поверхности...

   ''Главное ты поняла. Ароматы тоже посмотришь в памяти.''

   Понять я может и поняла, но на практике... В общем, ополоснувшись и очистив одежду, я пошла в столовую. Там сидели Миша и София и нежно ворковали. Слушать о чем они щебечут мне было не интересно. А вот понять по запаху их эмоции было любопытно. Я сидела спиной к залу и Попробовала направить немного силы в нос. Эффект меня напугал, и ладно бы если б меня запахи сбили с ног они чуть усилились и не более того, нет мой нос превратился в шнобель.

   ''ой, я не могу, и - хи-хи-хи, ты б себя видела. Ты нашла идеальный способ мужиков отпугивать.''

   - Как вернуть назад?

   ''Захоти, вспомни свой носик. Или тебе этот больше нравится? ''

   - Почему все пошло не так? - решила прояснить я пока возвращала все на свои места.

   ''Что ты делала?''

   - Я направила немного энергии, что бы увеличить площадь восприятия.

   ''А площадь чего ты увеличивала? ''

   - Носа.

   ' ' А нужно было увеличить площадь слизистой на которой находятся анализаторы. И конечно количество ресничек-анализаторов''

   - А сразу сказать?-начала раздражаться я.

   ' А подумать? ' ' - на это ответить было нечего.

   - Хорошо, еще раз объясни что нужно делать.

   ' ' Для начала представь, как выглядит твой нос изнутри. Это постепенно сужающийся проход выстеленный слизистых эпителием, с большим количеством волосков. Для усиления обоняния нужно во первых сделать его немного складчатым, что бы увеличить поверхность, а во вторых увеличить количество волосков раз в десять. Попробуй.''

   В этот раз почти получилось, но я сделала слишком много и носом дышать практически не могла.

   - Знаешь, я думала магия это намного проще. Захотела, сим - сим сказала и все получилось. А оказывается нужно столько знать.

   ''Вот поэтому вы все и остаетесь в Академии учится. Несколько десятков не обученных магов это стихийное бедствие. Хотя для обычных магов, то что ты сказала во многом справедливо''

   Глава9

   День пролетел довольно быстро. Я в итоге разобралась как работать и с носом и с ушами.

   Уши конечно приходилось прятать за волосами. Лапухи как у летучей мыши получались, зато слышала я из своей комнаты даже о чем ребята на своем этаже говорят. После ужина вернулась в свою комнату. На душе скребли кошки, я элементарно боялась, что придумает эта змеюка. Ари предупредила, что Иск василиск. И при желании может одним взглядом парализовать или даже убить. А мне с ним два с половиной часа придется находиться рядом.

   Собравшись с духом я направилась в холл. В нашем расписании появилось обновление. Теперь в полдень у всего курса была физ подготовка. И внизу приписка, что благодарить они могут магичку КатЕрину. Финиш. Мне это простят не скоро.

   - Как хорошо, что вы пунктуальны. - Как же бесшумно эта змеюка ходит.

   - Не люблю опаздывать. Считаю это не уважением к себе и тому с кем должна встретится.

   - Хоть что-то хорошее в вас есть.- язва. Будет у меня от нашего общения. - Тогда не будем терять время. Идите за мной.

   Мы шли в западное крыло.

   - Здесь находятся большинство учебных аудиторий. Заходи сюда. -Он завел меня в класс, чем то напоминающий кабинет химии. В стеклянных шкафах стояли пробирки, склянки, спиртовки и прочее стекло.- Здесь стоят ингредиенты для зелий. Вот твой шкаф. Перебрать. Вытереть пыль. Если что просрочено, складывай на преподавательский стол. Шкаф помыть.

   - А чем? - ну не голыми же руками.

   - Вон там в углу тряпки и ведро, - он махнул в сторону кафедры.- воду набрать умеешь? - на ведре были те же кристаллы, что на ванной.

   - Да.

   - Приступай.

   Не могу сказать, что ненавижу убираться, но и фанаткой чистоты никогда не была. Уборка раз в неделю в квартире в которой никто особо и не мусорить была для меня обычным делом. Но тут видимо месяца три нити то пыль не вытирал. Для начала я вытащила все из шкафа. Полки были стеклянными и их следовало помыть в первую очередь. Затем я отсортировала годное и нет, благо на крышке было обозначено до какого срока можно его содержимое хранить. Пришлось конечно уточнить какое сегодня число.

   - А вы мне дату не подскажете?

   Змеиндр оторвался от бумаг, которыми занялся как только дал мне инструкции.

   - Тринадцатое сбора триста пятьдесят второго года.-и он снова спрятался от меня за бумагами.

   Я уже заканчивала расставлять последние коробки на нижней полке, стоя на колея и нагнувшись вперед, когда услышала:

   - Какой вид.- я обернулась. Этот Гад чешуйчатый стоял сзади и нагло меня разглядывал.

   - Что вы себе позволяете? - практически зашипела я поднявшись.

   - Я говорю, какой вид будет у этого кабинета, когда вы перемоете все шкафы. - произнес этот уж переросток смотря на мою грудь.

   Нет уж. Вот теперь я из чистого упрямство замечать его намеков не буду. Как же он меня бесит, дылда.

   А этот паразит ещё и глазами скользит по всему телу. У меня аж муражки по всему телу побежали.

   - И прекращайте так меня разглядывать. Я не экспонат в музее.

   Я видимо, что-то не то сказала. Потому что через секунду оказалась прижать к мужчине.

   - Да ты не экспонат. Ты живая. И такая сладкая.

   И этот змей подколодный меня поцеловал. Нагло, жестко, царапая губы клыками. Сминая даже намек на сопротивление. У меня голова закружилась, руки потянулись ухватиться за его плечи, что бы обрести хоть какую-то точку опоры. Ноги стали подкашиваться, из наших сомкнутых губ прозвучал стон, а меня подхватили нежные руки и куда-то понесли. В себя я начала приходить, когда он оторвался от губ, снимая с меня рубашку. Я сидела расхристанная на преподавательский кафедре в одних штанах и бюстгальтере.

   - Отдай рубашку.

   - Зачем?- эта хитрая змеюка держал в руках мою одежду.

   - Я сказала отдай рубашку. Я не хочу так.

   - А как ты хочешь? Я думал твои нежные стоны, что сейчас ласкали мой слух, это твое да. - зеленоглазый паразит начал вырисовывать узоры на моих плечах, было невероятно приятно, но расслабляться ним нельзя. а то один раз расслабишся...

   - Нет. Никогда не любила суррогаты, предпочитаю настоящее чувство, а не имитацию. - знал бы он каких сил мне стоило сейчас не выдать зарождающуюся истерику.

   - Свободна.-мужчина резко отстранился. - Завтра жду тебя здесь. Продолжишь уборку. - и не прощаясь вышел. Белая рубашка осталась лежать, как знак моей не состоявшейся капитуляции.

   Кажется пронесло.

   Иск

   Я возвращался к источнику и не мог понять, на что мне сдалась эта отработка? Нужно было просто отдать эту девушку Аскаридусу и не забивать себе голову. А теперь вместо полноценного отдыха в моих комнатах, придумывать чем занять девицу.

   Для начала я послал магического вестника Ыртыку и ректору. Они согласились, что начать тренировать студентов самое время. А Акарине предложил привлечь девушку к уборке кабинетов. Я продолжил работать с источником. Но мысли о девчонке упрямо не хотели покидать голову. Пока я нес эту малышку на плече, я ощущал некую правильность происходящего. Маленькая, смешная и дерзкая. Ведь я мог отпустить ее на пол, и просто сказать куда идти, но побоялся что она влезет еще куда-нибудь. А эта ее дикая выходка с подчинением. Когда она начала колдовать я еле сдержался что бы опустить ее на пол и не начать пристально изучать. Неужели маленькая сирена не знает как усиливается фон ее притягательности, когда она колдует. Из-за усиленного обоняния ощущения такие, как будто она сама себя предлагает. Пришлось ругаться, что бы хоть как-то сбросить напряжение.

   И все таки у нее отличная фигурка. А какие глазища, как она ими сверкала, когда он уходил. И эти губы...

   -Привет.-вырвал меня из мечтаний о девушке старый друг.-можешь заступать на пост главы Академии, а я пока здесь отдохну.

   - Слушай, отдай мне эту студентку под личное курирование.

   - Только если с ней возьмешь еще девятнадцать оболтусов. Когда прибудут другие учителя половину заберу. -начал торговаться старый жук.

   -Нет, как это будет? Я с ними и так только по ночам видеться буду. Лучше отдай девочку и хватит.

   -Нет, змей. Девочка очень перспективная.- нет все таки как был торгашом, так и остался.- В игрушки будешь играть в доме развлечений, а девочку не тронь.

   -Жук, ты уверен? Я ведь своего добьюсь.

   -Уверен. Но если она сама захочет, мешать не буду.

   -Захочет.-уверено прошипел я и отправился к моей студентке.

   Сирена ждала меня в холле. Я решил, что ей пора начинать привыкать к моей компании и дав задание, решил никуда не уходить, а что бы занять себя стал изучать списки групп. Но глаза всё равно соскальзывали на хрупкую фигурку у шкафа. Девушка немного вспотела, и её сладко-соленый аромат поплыл по кабинету.

   Я просто наивный дурак, но откуда я мог знать, что она такая ненормальная сирена. У них овуляция раз в год и после совершеннолетия и сопровождается зовом, а эта еще слишком человек. И пусть это не так лишает воли как обычно, но противится инстинктам, когда от нее так пахнет невозможно, но я честно терпел, пока она не встала на колени. Тут к меня мозги и отказали. Ее мягкие губы сводили с ума своей сладостью, а когда она обняла меня и что-то простонала мне в рот, я потерялся в ней. Хотелось немедленно снять с не все лишнее. Поцеловать каждый миллиметр ее кожи.

   Когда она потребовала вернуть одежду, я решил что это игра. Но услышав про чувства почувствовал себя последним идиотом. Она же не чистокровная сирена, ей чужда их мораль. Это они завлекают мужчин для продолжения рода и не терпят уз ни с кем кроме своих же. Разозлившись на себя я вылетел из аудитории.

   ***

   Катя

   К себе я возвращалась в растерянных и растрепанных чувствах. А ещё с эльфом сегодня встречаться.

   -Ари, ты хоть что-нибудь понимаешь?

   -Нет. Я всегда знала Иска как воспитанного и несколько замороженного мужчину. То что он окажется таким агрессором я даже предположить не могла. Прости пожалуйста, что втравила тебя в это.

   - И что теперь делать? Мне с ним еще три вечера вместе придется провести. А потом три года учиться в одной академии. Может Мишу позвать? Только боюсь, как бы василиск на нем не попытался отыграться.

   - Поговори с ним. Объясни чем это может ему грозить, может быть он и согласиться помочь. Он же сейчас относится к тебе как к сестре.

   -Ладно, давай поторопимся, скоро подойдет ушастый блок ставить.

   Эльф ждал меня возле моей комнаты.

   - Госпожа Катарина.-вежливо кивнул он мне.-надеюсь здесь нам не помешают.

   - Заходите магистр.

   - Давайте приступим, время уже позднее. Присядьте на кровать.-сказал он садясь рядом. - Сейчас я наложу блок на неконтролируемое обращение, где-то через месяц он спадет самостоятельно. Пару минут он водил над моей головой руками,-Ну вот и все. Если что обращайтесь милая. - он пошел к выходу. - а вы не хотели бы прогуляться завтра в город?-сказал он берясь за ручку двери.

   - А это возможно? Не думала что нам пока можно покидать академию. - засомневалась я.

   - В сопровождении преподавателя можно. - сообщил этот искуситель.

   - В таком случае, я буду очень рада, если мы завтра с вами прогуляемся.- обрадовалась я.

   - До завтра Катарина, в три часа жду вас у главных ворот Академии.

   Эльф ушел,а я разделась, что бы очистить одежду, да и самой мне не мешало бы ополоснуться перед сном. Чистую одежду я сложила на кровать и уже подошла к двери в ванную, когда входная распахнулась, практически слетев с петель. За порогом стоял взбешенный василиск. Зрачки превратились в вертикальные щелочки, чешуйки змеились по коже, клыки выпирали из под верхней губы.

   Я ужасно испугалась, если бы могла, грохнулась бы в обморок. Не каждый день ко мне вламываются подобные чудовища. А потом еще и вспомнила, что совершенно не одета. Видимо замректора тоже впал в легкий стопор, и это позволило мне забежать в ванну и заблокировать ее своим телом, понимая, что магистр сейчас придет в себя и моя бренная тушка не станет для него препятствием.

   -Ари, как дверь запечатать?

   -"клеЯуймп(кезео)"

   Я быстро повторила, то что она сказала.

   -Кать, его это надолго не задержит.

   -Иск, зачем вы пришли?-спросила я через дверь.

   -Я поверил, что вы честная девушка и что я смутил вас своим излишне откровенным признанием.- то есть совращение студенток теперь так называется. - И что я вижу. Часа не прошло, как вы уединяетесь с другим магистром в своей комнате. А потом рассекаете в ней в чем в мир пришли. А сколько патетики в голосе то.

   ''Ари, меня похоже ревнуют''

   ''Угу''

   ''И что делать?''

   ''Сама решай. Хочешь выходи и окажешься в кровати, хочешь объясни что было с эльфом, хочешь просто выставь.''

   ''Самой бы понять, чего хочу. Слишком он настырный и сильный. Эльфом я хотя бы управлять смогу. А этот просто сделает что захочет и не спросит.''

   ''Думай быстрее. Он уже почти взломал дверь!'' В голосе сирены слышалась паника.

   -Магистр Иск, вас не должно волновать, что происходит в чужих спальнях.

   -А вы мне не чужая. Вы мне... студентка.

   -Вот и магистру Таурахтару я студентка, и он просто мне помогает разобраться с магией разума.- я наполнила'ванну' и залезла в нее по шею.

   - Голая то почему?- уже не так уверенно сказал он.

   -Помыться захотела.-дверь в ванну медленно открылась.

   -И как водичка?-спросил змеиндр глядя мне в глаза.

   -Прекрррасная, -рыкнула я.

   -Спинку потереть?-не отставал змеюка.

   -Обойдусь.-и более мягко продолжила.-магистр может быть вы оставите меня в покое. Завтра длинный день. Мне хотелось бы отдохнуть. Кажется все недоразумения мы прояснили.

   -Прояснили.-кажется он даже не понимает о чем мы говорим.

   -Магистр, вы собирались уйти.- Иск сделал шаг в мою сторону.

   -Уйти.-как во сне повторил он, - и приблизился ещё на пол метра.

   ''Ари он похоже завис.''

   ''Значит будем его мочить.''

   ''???''

   ''Бери воду и смывай его отсюда. ''-вот это по нашему!

   Глаза василиска стали невероятно большими, когда я оказалась в пустой бочке, а через мгновение музыкой для моей души стали его нецензурные вопли, когда его снесло волной в коридор. Я быстро выскочила из ванны, натянула балахон вместо халата и выглянула из комнаты. Там никого уже не было. Видимо замректора не захотел позорится перед студентками и быстренько слинял.

   Иск

   Я возвращался к себе после отработки с Катариной и меня грызла совесть. Какой же я все таки дурак. Не смог сдержаться. Мне четвертая сотня лет пошла, а я веду себя как озабоченный подросток. Она же чувствует себя еще человеком, вот и обращаться с ней нужно так же. Подарить цветы, на свидание сводить. Показать интересные места. Может быть подарить парочку артефактов. Но сначала нужно извиниться. Так и сделаю. Сейчас. Пока она не затаила обиду в сердце.

   Я уже шел по лестнице на ее этаж, когда мне на встречу вышел этот мальчишка эльф. Я спросил, что он здесь делает, на что он мне ответил, что был у самой потрясающей девушки в мире. Мы посмеялись и я пошел дальше. И только остановившись у двери моей сирены, я понял, что сильнее всего эльфом воняет именно здесь.

   Ярость накрыла меня с головой. То есть пока я придумываю как очаровать эту вертихвостку, она уже крутит с эльфом. Я решил не церемониться и просто выбил эту дверь. А она там видимо еще даже одеться не удосужилась. Как же ее бедную эльф то утомил. Эта интриганка спряталась в ванной, ещё и заперлась. Я проверил кровать. Пахло эльфом. Я высказал ей все что в этот момент накипело в душе. Она начала оправдываться и я, скрепя сердце, попытался ей поверить. В конце концов. Эльф не говорил, что что то было. Но все равно эта пигалица будет только моей. Я своим делиться не намерен.

   Войдя в ее ванну я совершил большую ошибку. Она конечно спряталась, но вода не скрывала практически ничего. Ее кожа мерцала в бликах воды. Волосы рассыпанные по плечам закручивались в кольца. Хотелось собрать их в кулак, оттянуть назад и заставить ее запрокинуть голову для поцелуя. С каждым шагом, мне открывалось все больше. Я уже видел ее высокую грудь с высокими пиками и плоский живот, который хотелось покрыть дразнящими поцелуями. Вдруг она предстала передомной, вся вода исчезла. Я уже решил, что это приглашение, как меня просто смыло в коридор. Придя в себя и понял, что совершил ту же ошибку, что и в прошлый раз. Я снова ее не понял. Ладно, за ночь что-нибудь придумаю.

   Катя

   Дверь кое-как удалось пристроить на место. Завтра же потребую, чтобы он ее починил. Спать хотелось ужасно, но сон не шел. Я не знала, что делать дальше. У меня банально сил не хватит ему противостоять.

   ''Ари, что делать?''

   ''Играть. Ты же женщина.''

   ''В том то и дело, что нет. Была бы женщиной проблемы бы не было.''

   ''Тебе только кажется. Даже не будь ты девственницей, тебя бы не устроили те отношения, что пытаются навязать.''

   ''Наверное ты права. Но что делать то?''

   ''Будь вежливой, но холодной. Не заигрывай и не ведись на провокации. Если позовет куда-то, то пусть это будет людное место, где он не сможет распускать руки. И приглядись к нему. Мне кажется есть в нем что-то хорошее. ''

   ''Угу. Только глубоко спрятанное. Спокойной ночи, Ари''

   ''Радостных снов, Кати.''

   Снилось мне опять море. Я играла в прибрежных водах. Нырнув за очередной рыбкой увидела змею, она была тоненькой и длинной всего сантиметров сорок. Серо-серебристой расцветки. Змейка приближалась, но не проявляла агрессии. Она подплыла ко мне, обвилась вокруг руки и успокоилась. Дальше мы плавали вместе. Лишь один раз, когда мы проплывали около места впадения реки в море и к нам подплыла невероятной красоты рыбка-бабочка, змейка молнией метнулась и съела ее. В остальном она была очень хорошей компаньонкой.

   Эльф проснулся посреди ночи от головной боли. Попытка что либо узнать о сирене во сне, пока её сознание расслабленно, с треском провалилась.

   ***

   Утро началось чудесно. Солнышко призывно сияло в окно, посылая солнечных зайчиков поднять и без того радостное настроение. Вчерашние происшествия казались чем-то незначительным и зыбким. И внутри меня крепла уверенность, что все будет хорошо.

   Завтрак прошел отлично. Сегодня в столовой были булочки, масло, варенье, сыр и сок из местных фруктов, больше всего напоминающий персик с ананасом. Для людей соскучившихся по земной еде просто праздник.

   На занятии мы отрабатывали передачу энергии. Оказалось и здесь были свои подводные камни. Энергию как мы ее видели и даже разделяли на нити передать было можно лишь напарнику с той же направленность стихии. То есть я могла передать силу воднику или магу земли, или менталисту. Выходом было обезличивание магии. Нужно было создать призму из силы с обратным вектором.

   Это был ужас. Для тех у кого была одна сила все было просто. Создавался иллюзорный кристалл с необходимым преломлением граней.

   Для меня уже этот уровень казался запредельным!

   А у меня должна была получится пирамида из трех таких призм, закрепленная спереди и сзади треугольными пирамидами: разделителем и концентратором.

   Я пока это осмысливала, думала мозг закипит. Потом была попытка нарисовать. Черчение и геометрия никогда не были моими любимыми предметами. Промучившись все отведенное на занятие время, я решила вплотную заняться этим во время прогулки. Лишний раз привлекать к себе внимание группы во время занятия не хотелось. Меня и так ожидала совместная нелюбовь всего потока на физ подготовке. На которую мы и отправились сразу после медитации.

   Мастер Ыртык ждал нас у выхода из Академии.

   Нам было сказано, что мы толпа недоразвитых грыхов, которую он превратит в достойных магов. А потом начался ад для тела. Мы бежали, ползли, карабкались и падали на '' детской!'' Тренировочной площадке. С которой мы не уйдем пока не уложимся в норматив или не пройдем ее пять раз.

   А площадка представляла из себя на мой взгляд полигон для разведчика камикадзе. Сначала бег по пересеченной местности, где на каждом шаге были ямки, камни и корни. Затем подъем в относительно пологую гору ползком. После этого шло грязевое болото, над которым расположилось бревно метров пять длинной и сантиметров тридцать шириной, затем крупноячеистая сетка по которой нужно было залезть на'мачту' и тарзанка к финишу.

   В норматив уложилось двое. Все остальные через два часа грязные как черти, и с манечкой убить меня в глазах, шли мыться и обедать. Я от греха подальше решила напроситься на обед в городе в компании эльфа. Во избежании летального исхода так сказать.

   Но помыться и почиститься было необходимо. У меня всего два комплекта одежды и я сомневаюсь, что юбка чуть выше колена будет воспринята адекватно.

   Пока дошла до комнаты мысленно прокляла эльфа. Знал же зарраза, что будут занятия у Ыртыка. Не мог на другой день свидание назначить. О том что что будет именно оно я не сомневалась. Как объяснила Ари, это была довольно распространенная практика. И все закрывали на это глаза. Если отношения без принуждения, то даже ректор мог завести интрижку со студенткой.

   Подойдя к комнате я приятно удивилась. Дверь была на своем месте. Я думала, что придется ждать ночи. Не раздеваясь сразу пошла в ванну, хватит с меня одного раза. Теперь переодеваться буду только там, а то ходят здесь всякие чешуйчатые. Понимала, что времени мало, но тело требовало отдыха.

   ''Налей еле теплую воду и превращайся в сирену. Так мышцы быстро придут в норму.''-посоветовала Ари. И продолжила, когда я была в воде-''Времени мало, но потянись мысленно к воде. Попроси ее смыть всю усталость.''

   Вокруг меня заструились тысячи маленьких колючих пузырьков, они приятно щекотали кожу и расслабляли мышцы. Оригинальное джакузи получилось.

   Снова став человеком и закончив купание, я в очередной раз очистила многострадальный магический костюм, накинула балахон и пошла на встречу с Таурохтаром.

   Эльф уже ждал меня у ворот.

   -Добрый день Кати. Скажите, чего бы вы хотели сначала, прогуляться по городу или где-нибудь перекусить?-Господи, я почти люблю этого ушастого.

   -Если вас не затруднит, я бы поела.

   - Я не очень хорошо знаю город. Я был здесь всего несколько раз, когда приезжал сюда, как студент по обмену. Но одно подходящее кафе я знаю.-мы уже вышли за ворота. Вокруг академии было неожиданно много трех и двухэтажных домов. Белые, желтые, голубые, абрикосовые с башенками и балконами, с резными ставнями и каменными фасадами. Одного стиля здесь явно никто не придерживался.

   -Магистр, а почему все такое... разное?

   - Это квартал магов. Во первых больше никто не рискует так близко селиться к академии, а во вторых здесь достаточно близко к источнику. А такое разнообразие отделок здесь из-за того, что каждый маг самовыражается так как хочет либо так как принято у него на родине. Например в конце улицы по которой мы идем находиться традиционный эльфийский дом. Он выращен из семечка нашего священного дерева и полностью совмещает в себе и дом и сад. Ему не нужны дополнительные охранные чары. Все отходы утилизируются домом самостоятельно. Легко консервируется, если хозяевам нужно срочно уехать. И так же быстро восстанавливается, при необходимости.-жаль здесь нет рекламных агентств, эльфу там самое место.

   -Вы так интересно рассказываете. А о зодчестве других народов вы знаете?- пусть болтает. Мужчины так любят когда их слушают.

   - Большинство людей и тех кто выглядят как люди предпочитают каменные дома, в основном они и стоят вокруг. Оборотни отдают предпочтение дереву. Сирены, если они собираются создавать семью делают два дома подводный и наземный, ракушечник предпочитают обычному камню. Дом нимф больше похож на сад, они не нуждаются ни в чем кроме своего дерева. Но я увлекся, все это вам будут рассказывать на 'разумных рассах'.

   За беседой мы дошли до конца квартала. В крайнем доме на первом этаже находилось кафе.

   -Катарина, прошу вас, заходите.

   К нам тут же подскочил официант и проводил за столик. Зал был отделан в бело-голубых тонах, аккуратные столики на двух-четырех человек, стояли по всему залу. Кроме нас в ресторане, язык не поворачивался назвать это место кафе, сидело еще несколько человек. Немолодая пара и группа молодых людей человек пять. Нам подали меню, белая кожа, тесненная голубыми надписями и завитушками. Все очень красиво и ни капельки не понятно. Ну вот чем может быть 'крус фаршированный амтой' или 'каргоба тушеная в сибозоне'?

   -Магистр.

   -Можно просто Таурохтар.-вот чует моя чуйка, что кто-то сильно торопиться.

   -Таурохтар, вы поможете мне выбрать? Я совершенно не разбираюсь в местной кухне.

   -Разумеется, Кати. Что бы вы хотели.-что бы кто-то перестал меня бесить.

   -Мясо и салат, и наверное чай.-и уже перейти к теме передачи энергии, или мы до конца прогулки будем о всем подряд болтать.

   -Хорошо.-он подозвал официанта, что то ему заказал и вернулся ко мне.

   -Скажите, Кати, что вас беспокоит? Просто ваша аура за последние пять минут резко покраснела. Я вас чем-то расстроил или обидел?

   -Нет,-мля, еще и ауры,-я злюсь на себя и на то, что не знаю элементарных вещей.

   'Ари, ты мне про ауры не говорила!'

   'Ты не спрашивала. И могла бы сама поизучать мою память.'-надулась сирена-'не боись, щас прикрою'

   Кажется, кому-то не на пользу общение со мной. Столько слов паразитов набралась, самой страшно. Ощущение, что я не с сиреной общаюсь, а собственной шизой.

   'Кати, а у меня паршивые новости, на нас кто-то следилку повесил. И явно не эльф, у него на такую сложную конструкцию умения не хватит.'

   'То есть гад чешуйчатый. Он совсем оборзел? Мало того, что он в Академии меня достает, он теперь еще и следит за мной.'

   'Ну этого стоило ожидать, уж очень ты ему понравилась. '

   'Это не я ему понравилась, у него просто женщины давно не было, а меня он даже не знает'

   -Так о чем вы задумались,Кати?-чуть про ушастого не забыла.

   -У меня совершенно не получается та конструкция, что должна видоизменять магию. Я даже ее нарисовала, но удержать в голове не получается.

   -А ты не думала о том, что бы отдавать тогда не три, а два вида магии, а свою более слабую, ментальную направить на удержание контакта с командой, мы этим займемся завтра. Если ты согласишься, то вам возможно будет легче. Попробуй сегодня в академии, прямо сейчас не стоит, все таки здесь нет защитных экранов, кто-нибудь может пострадать.-его прервал официант.

   О, еда. Все меня нет. Мне принесли отбивную размером с три мои ладони и кучу всякой зелени. Мряф. Я уже говорила, что люблю этого эльфа? Я его обожаю! Сам ушастый девал какие-то травки, корешки и что-то пророщенное. Его право. Мясо было сказочное, из какой-то пернатой местной ящерицы. В бытность студентом я ела много всего и научилась не привередничать. Главное что вкусно!

   А потом мы пошли осматривать город. В центре на возвышении стоял императорский дворец. Вокруг него и строился город. Юг был отдан магам и академии, на западе были ремесленные кварталы, север заняла аристократия, на востоке жили обычные обыватели. Торговцы селились вокруг центральной площади, которая находилась с восточной стороны от дворца, символизируя, что мысли императора направленны в сторону народа.

   К восьми часам мы уставшие, но довольные, с пирожками купленными на площади у румяной пекарши, вернулись в Академию. Около входа на мой этаж мы начали прощаться.

   -Кати, я смею надеяться, что тебе понравилось.-а не такой уж и ушастый плохой.

   -Да, мне определенно понравилось Таурохтар. Спасибо, за чудесный день.

   -Позволишь проводить тебя до комнаты?-упс, поторопилась я с выводами.

   -В другой раз, мне сегодня ещё на отработку идти.

   -Тогда до завтра Кати.Я был счастлив провести этот день с тобой.- он взял меня за руку и поцеловал кончики пальцев. Тут же несчастного ушастого закоротило, как от удара током, и он без сознания упал на пол.

   Попытки привести его в себя оказались не удачными. Пришлось магией его водичкой из комнаты облить, а потом внушить, что мы просто попрощались.

   И да, я трусливо сбежала к себе. А что делать, надо еще пирожки догрызть и себя в порядок привести.

   'Да, у нас еще свидание с Иском' 'Ари, у нас отработка с гадиной хвостатой и разговор на тему, что за фигню он на меня повесил и почему эльфа так скрутило.'

   'Я так понимаю, Кати, что он повесил на тебя аналог браслета помолвки у драконов, мой муж делал мне такой. Он призван оберегать и защищать владельца и служит маячком, на тот случай, если невесту похитят. У драконов свои ритуалы и подобные браслеты зачастую необходимы.'

   'А мне то за какие заслуги это счастье?'

   'Вот сегодня у него и спросишь.'

   'Чувствую недолго жить этому динозавру прямоходящему!'

   В самом воинственном настроении я направилась на отработку.

   Пришла я первой минут, за пять до назначенного времени. Окончательные списки группы уже висели в холле. В мою группу входили Миша с Соней, Сергей и Ирина, как будущие хранители и ещё пять человек. Руководителем назначен магистр Калесгос.

   'Он лазурный дракон, советую присмотреться.'

   'Отстань, мне бы с предыдущим разобраться.'

   -Добрый вечер, Катарина.-опять эта змеюка бесшумно подкрадывается, я чуть не взвизгнула от испуга.-сегодня нас с вами ожидает восточная башня. Прошу за мной.

   -Магистр, вы не могли бы не подкрадываться со спины?

   -Я не виноват, что вы такая рассеянная. Нужно будет вас тренировать. Нежить предупреждать о своем появлении не будет.

   -То есть вы сейчас себя с нежитью ассоциируете?- а что он издевается, а мне нельзя?

   -Студентка,-он практически прошипел,- а вы очень хотите пропустить эту практику и провести остаток времени до занятий на отработках?

   -Все, молчу, поняла, врубилась, до меня дошло.

   -Я надеюсь.

   Шли мы минут двадцать, одна бы я давно заблудилась. Хотя, во всей этой прогулке был один огромный эстетический плюс. Иск шел впереди и я могла его полностью рассмотреть. Черные кожаные штаны и такого же цвета водолазка мелкой вязки ничего не скрывали. Красивые мышцы четко прорисовывались на ткани при каждом движении, и двигался он изящно. Неслышные плавные, но быстрые шаги. Жаль что на один его было три моих, поэтому я немного запыхалась, пока мы дошли.

   -Это обсерватория Академии, нужно протереть окуляр и настроить телескоп на Восточную звезду. В этом я вам помогу.

   -А почему именно это задание? Я вроде наказана?

   - Отработка является формой обучения. Кого-то терпению, кого-то отвечать за свои поступки. А вас я решил обучить, чему-нибудь из того что вы не знаете о нашем мире.

   -Хорошо, а можно вопрос?

   -Да,-расслабился змей.

   -А что за дрянь вы на меня повесили?

   -Уже обнаружила? Молодец.-и глаза такие виноватые, вот я взяла прям щас и поверила.

   -Да, когда магистра Таурохтара скрутило.-ой, у змеюки глаза ещё и краснеть могут, щас дым из ушей повалит.

   'Вот зачем ты его провоцируешь?'

   'Ну, не только мне же нервы портить? Пусть он тоже понервничает.'

   -Он посмел тебя поцеловать?

   -Да.-не буду уточнять, что только пальцы, пусть побесится.

   -И как понравилось? Лучше чем со мной?

   -Все было неплохо, но до конца не успела понять. Надо будет повторить.

   'Ой дура, что ж ты творишь то? Он же тебя теперь без выводка общих детей не отпустит. Что драконы, что василиски, они ж на вызов как ненормальные реагируют, а ты его с каким-то зачуханым эльфом сравнила.'

   -Обязательно. Повторите. А сейчас тряпку в руки и чистите окуляр, потом будете со мной звезду искать.-как то он резко успокоился.

   'Ари, это что с ним? Не может человек так спокойно улыбаться когда бесится.'

   'Человек не может, василиск может. Он либо мысленно эльфа похоронил, либо тебя замуж взял. А может все вместе.'

   Я представила себя в свадебном платье, на могилке эльфа. Он конечно дурак, и не в моем вкусе, но так подставлять его это не дело.

   -И магистр, снимите с меня вашу сигнализацию.

   -Нет.

   -Почему?-я расстроилась практически до слез.

   -Не хочу.-и такая гаденькая улыбочка,-вдруг вы опять потеряетесь и карту опять забудете, как вчера или сейчас. А я смогу вас найти и вытащить из очередной неприятности.

   -Ну хоть поражающий элемент уберите.-понимаю, что в чем-то он прав, но все равно злюсь.

   -Нет. Но я могу ее снять если ты примешь в подарок каменную статую эльфа.-я замотала головой из стороны в сторону.- Ну нет, так нет. И хватит болтать. Телескоп ждет.

   Я тихо взяла тряпку и склянку со спиртом. Говорить со змеюкой больше не хотелось, я сегодня кажется и так лишнего сказала.

   'Ари, а может правда на практике с драконом сойтись?'

   'Не знаю, похоже Иск настроен решительно. А для дракона чужая невеста это святое.'

   'Но он же тиран. Я с ним жить не смогу!'

   'Это только пока он не поверит, что ты любишь. Потом они становятся шелковыми и самыми заботливыми мужьями на свете.'

   'Это о драконах. А о василисках ты это можешь со стопроцентной уверенностью сказать?'

   'Нет.'

   'Значит будем дракона привораживать! Или придется этого перевоспитывать!'

   Иск

   Я в отличном настроении шел к моей сирене и был немного горд собой. Я нашел способ общаться с ней и не срываться по пустякам. Много лет назад Мастер Милана создала успокоительное для драконов-подростков, оно помогало усмирять их в период гормональных перестроек и позволяло начинать обучение магии в пятьдесят-шестьдесят лет, а не после первой сотни. Мне оно тоже подходит, и теперь я могу спокойно находится в обществе моей сирены и не бояться сорваться.

   Она стояла у доски объявлений и водила пальцем по спискам групп. Я настоял, что бы их возглавил кто угодно, но не этот выскочка эльф. Акарине посмеялся, но согласился с моим требованием.

   Сегодня я поведу смотреть звезды мою девочку. Она так мало видела и ближайшие пол года я не смогу показать ей практически ничего за пределами города. Но создать романтику можно и в башне, если захотеть.

   Разумеется моя язвочка сразу ощетинилась, как только увидела меня. Сравнила с нежитью. Сейчас я только играл в возмущение. Пока дошли до астрономической башни, я думал у меня одежда загориться. Так жадно она меня рассматривала. Оказывается не только мне присуще эстетическое наслаждение от ее присутствия, теперь я знаю, что это взаимно. Лишь один раз я чуть не вышел из себя, когда эта хулиганка начала мне рассказывать как ей нравится эльф. Но я решил посмотреть на ауру и все встало на свои места. Обида, злость, недоверие и... любопытство и азарт. Несмотря на весь негатив она получала удовольствие от нашей пикировки. Мне стало ясно, что эльф для нее удобная ширма и не более того, а доброта, которой у нее слишком много, не даст причинить Тау никакого вреда.

   После всех открытий мне не оставалось ничего, кроме как поддержать игру в злобного тирана, если ей так пока проще. Потом она сама поймет как ошибалась.

   Катя

   За пять минут я протерла окуляр и запасные линзы. Общаться с выщером желания не было.

   - Кати, подойди ко мне.-не хочу, но опять ругаться хочется еще меньше.- Здесь звездная карта. Над нами вод эта область. -он очертил центральную часть.-интересующая нас звезда сей час находится на западе. А свое название она получила, потому что в первый день весны появляется на востоке и своим появлением подтверждает окончание зимы. У нас существует легенда, что когда-то жили юноша и девушка драконы. Они были влюблены и хотели пожениться, но юной богине холода приглянулся молодой дракон. Она сковала его сердце своим льдом и юноша забыл о любимой. Девушка звала его, пела брачную песню, но он не слышал ее и она умерла от горя и слала звездой, столь же яркой как ее любовь. Когда же сила богини иссякла на исходе зимы, молодой дракон вспомнил о любимой и сам умер от горя и превратился в каменную гору. И теперь лишь только уходит зима возлюбленные могут видеть друг друга, а в последний день лета пик горы покрывает лед, а звезда прячется, что бы не видеть как другая покоряет любимого.

   'Ари не шмыгай отсутствующим носом, такая большая, а в сказки веришь.'

   'Я про мужа вспомнила.'

   'Ой! Ну прости меня пожалуйста. Я такая дурная становлюсь рядом с этим хвостатым.'

   'Хватит! Разбирайся с ним сама.'-ряфкнула сирена.

   'То есть помогать ты мне не будешь?'-ответа я не дождалась.

   -Кати, попробуй найти ее сама.

   Я сориентировалась по сторонам света, нашла запад, а дальше дело застопорилось. Для меня в этом черном безоблачном небе все звезды были одинаковыми. Невероятно красивыми, но абсолютно похожими. Василиск подошел сзади, обнял меня и слегка подвинул от окуляра, что-то покрутил и предложил взглянуть еще раз. Звезда действительно была чудесная. Мерцала и завораживала. И даже понимание, что это всего лишь скопление горящего газа не портило впечатления. А потом Иск нажал какой-то рычаг и звезда оказалась в комнате, размером с волейбольный мяч перламутровая, переливающаяся всеми цветами от светло желтого до пастэльного розового. Это было потрясающе красиво.

   Не могу сказать, что Иск стал мне резко нравиться, но я решила в этот момент, что если он ничего не испортит сегодня, я дам ему шанс.

   -Я думаю на сегодня достаточно.-вернул меня к реальности змей.- Ты сегодня устала, а завтра у вас тренировка,- он позволил себе улыбнуться.- Тебе лучше отдохнуть. Я провожу.-я хотела было возмутится.-Кати,-прошептал он наклонившись ко мне.-ты ведь заблудишься.-я не нашла что возразить.

   И промолчала, даже когда он взял меня за руку и повел за собой. Мне не хотелось разрушать то шаткое равновесие, которое успело возникнуть между нами.

   Пока мы шли длинными темными в этот час коридорами, его теплые руки успокаивали меня и несли ободряющие волны тепла. Я и не замечала раньше, как мне не хватает обычных дружеских прикосновений. Ари ведь только голос, хотя и очень хороший. Но она не может заменить крепкое дружеское плечо.

   За этими упадническими мыслями я и не заметила как мы дошли до моей комнаты. Я не знала как попрощаться с Иском. Он не отпуская мою руку поднял ее и поцеловал мое запястье. Легко и невесомо. Но меня как будто опалило волной огня. Губы пересохли и мучительно хотелось их облизнуть, но я боялась его спровоцировать.

   -Спокойной ночи, Кати. Я буду ждать нашей встречи.-господи, я сейчас растаю лужицей. Ну нельзя быть таким хорошим, когда я жду гадостей. Он же рвет мне все шаблоны.

   -Спокойной ночи, магистр.

   -Иск. Для тебя, моя Кати, просто Иск.-я больше ничего не сказала и тихонько прошмыгнула в свою комнату.

   А он так и стоял привалившись к стене, пока я не закрыла дверь.

   Мне долго не удавалось уснуть, сон не шел. Я честно пыталась себя убедить, что эта змеюка мной манипулирует. Но маленькая девочка внутри меня строила рожицы и хотела к василиску на ручки.

   'Прекрати себя накручивать.'-подала голос сирена.-'Ты видишь как он старается. Ни одного грязного намека, никаких поползновений в твою сторону. Мужчина, который за три сотни лет ни разу не слышал слова 'нет', уважает твое мнение и хочет дать вам время узнать друг друга.'

   'Я не понимаю Ари, я запуталась. Я не знаю чего я хочу.'

   'Сейчас ты хочешь спать. А завтра на свежую голову будешь думать.'

   Утро я встретила с улыбкой. Мне снились звезды. Я плыла по звездному пути. Только холодный Космос и я. Но меня успокаивало знание, что где-то в его глубине меня ждет моя звезда, что всегда поделится теплом и заберет печали.

   Умывшись и позавтракав в столовой я отправилась на медитацию, выполнять задумку эльфа. И у меня все получилось! Ментальную связь я могла держать со всей командой и как выяснилось это был не придел. Не подчиняя, а просто связывая между собой я могла удержать двадцать семь человек. А собрав их могла не очень сильно напрягаясь, трансформировать энергию. Окрыленная этим я побежала на физ подготовку. Там нас гоняли так же как и вчера. Самых удачливых сегодня было больше. Целых двенадцать нелюдей. Остальные шесть раз проходили полосу препятствий. Убивать меня уже никто не хотел. Все прониклись пламенной речью мастера о пользе физической подготовки. А что все началось на неделю раньше, так это лучше для нас, успеем привыкнуть до начала умственных нагрузок.

   После купания и обеда мне пришел магический вестник. Письмо в виде птички подлетело ко мне и опустилось в руки. В нем мне советовали плотно не ужинать и хорошенько отдохнуть.

   День пролетел не заметно. За ужином мне кусок не лез в горло. А придя в комнату я не могла найти себе место и нервно вышагивала по комнате. Скорее всего писал эльф, ведь он водил меня в ресторан и знает мои предпочтения в еде, но время близилась к восьми, а отвлекать меня от отработки, не опасаясь мести замдиректора Академии остановилось опасно.

   В половине девятого наконец то прозвучал стук в дверь. Я бросилась открывать и какого же было мое удивление, когда на пороге я увидела василиска в элегантном черном костюме. У него в руках был сверток.

   - Я буду очень признателен,если ты сможешь собраться за пол часа. -сказал он протягивая мне сверток.

   Внутри оказалось чудесное муслиновое платье насыщенного изумрудного цвета с рукавами фонариками. Туфельки в тон. Что меня повергло в шок, так это белье. Белые чулки на подвязках и небольшой на пол тона темнее платья корсет, застегивающийся спереди на крючки, к которому они крепились заставили меня просто покраснеть. А местные трусики это нечто неприличное. Тонкая ажурная паутинка, под цвет корсета, завязывающаяся на ленточки по бокам. Господибожемой, я подобное даже дома не носила.

   'Одевайся, тебя хотят в мир вывести, в приличное общество. Он первый позаботился, что бы ты могла себя почувствовать, красивой женщиной.'

   'Да что обо мне люди подумают?'

   'Что у тебя свидание, и ты отхватила потрясающего мужчину, они подумают. Хватит болтать, собирайся.'

   Выглядела я сказочно. Платье подчеркивало мои глаза, делая их цвет еще более зеленым, и оттеняло каштановые волосы. Квадратный, не слишком глубокий вырез подчеркивал грудь, а ажурный пояс расшитый мелкими камушками талию. Я решила, что можно немного накрасится. Использовала только тушь и блеск.

   'Пусть плачут те кому мы не достались, да Ариата?'

   'Главное, что б его от счастья удар не хватил.'

   Восторг который я увидела в глазах василиска повторно открыв дверь стоил всех потраченных за вечер нервов. Сегодня во мне проснулась кокетка, кто не спрятался, я не виновата.

   -Ты необыкновенная.-и такой многообещающий взгляд скользнул по моему телу, что я почувствовала себя более раздетой, чем была в кабинете зельеварения на столе.

   -Куда идем?-постаралась я не выдать волнения.

   -Я хочу пригласить тебя на вечер в дворец Императора. Сегодня празднуют день рождения его средней дочери и меня как представителя академии пригласили. Приглашение на два лица.

   -Да.-такой мужчина ведет меня во дворец. Сама себе завидую, и пусть он гад чешуйчатый, сегодня я не хочу об этом думать. Сегодня я буду самой романтичной барышней на балу, а с цинизмом мы завтра за рюмкой чая пообщаемся.

   Меня притянули к груди, но вместо поцелуев был перенос во дворец. Вокруг нас закружились тысячи серебристых искорок, которые на мгновение закрыли обзор, а когда рассеялись, мы оказались на балконе, с которого была видна Академия.

   Я впервые видела ее целиком. Огромное здание раскинувшееся крестом, с четырьмя башнями, чьи вершины терялись в облаках.

   Графитово-черная и неприступная скала. Оплот магов и цитадель знаний. Вот теперь я понимала, почему в словах ее обитателей столько любви и воодушевления при ее упоминании.

   -Идем?-василиск потянул меня с балкона. Императорский дворец. Кипельно-белый снаружи, как будто в противовес черному цвету Академии, внутри был отделан в золотой и синий цвета. Светло желтый, практически солнечный паркет, лазурные стены, светло золотистые шторы и темно синие ковровые дорожки. Слуги, что попадались нам по пути были одеты в светло-голубые ливреи и форменные платья вышитые золотой нитью.

   Как оказалось на начало праздника мы немного опоздали. Виновница торжества уже танцевала с венценосным родителем. Мы не привлекая к себе внимания вдоль стены прошли в зал.

   'Ари, я только сейчас поняла, что не умею танцевать.'-на меня начала накатывать паника.

   'А ну отставить паническое настроение. Бал состоит из трех частей. В первой, сейчас, идут спокойные медленные танцы, которые состоят из фигур и поворотов, я подскажу как и где нужно будет двигаться. Потом будет праздничный ужин, как пользоваться приборами я объясню. А в третей части более свободные танцы. Вот там я бы тебе не советовала отходить от Иска. Некоторые можно танцевать только со своим партнером или можно нарваться на скандал. И в завершении праздника будет фейерверк."

   Пока мы разговаривали с Ариатой танец завершился, и Иск повел меня знакомиться с императорской семьей.

   'Когда подойдете сделай реверанс.'-Наставляла меня Ари.

   'Упс, как? Ари я не знаю как реверансы делать!'

   'Хм... И чему вас только учат? Это же элементарные правила приличия. Так, начинаешь приседать разводя колени в разные стороны, правую ногу отводишь немного назад, спину держи прямо, а голову наклони вперед и зависни пока тебя не представят.'

   Пока я постигала местный этикет мы дошли до императорской семьи.

   -Ваше превосходительство, позвольте поздравить вас с днем рождения вашей дочери.-начал свою речь василиск.-желаю долгих лет процветания вашему дому. И позвольте представить вам мою спутницу, магиану Катарину.-я разогнулась. Это какие тренированные ноги нужно иметь для придворной жизни.

   -Ваше превосходительство.

   -Мы очень рады приветствовать вас Иск и вашу спутницу на нашем празднике. Надеюсь вы порадуете нас салютом в конце вечера.

   -Да, мой император. Смею надеяться вам понравится.-император махнул рукой позволяя нам идти.

   Иск взял меня за руку и повел танцевать. Действительно немного скучновато. Шаг вперёд, шаг назад, поворот, поклон. И поговорить толком не получается, каждые четыре-восемь движений меняются партнеры.

   Когда музыка закончилась я взглядом показала василиску что нам надо отойти.

   -Тебе не интересно? Я прошу тебя подожди Кати, первая часть для старой знати. Веселье начнется немного позже. Хочешь я покажу тебе императорский музей?

   Учитывая, что меня не прельщала толпа местного бомонда, которая нацелилась на общение с моим кавалером. (Вариант, что они хотят познакомиться со мной я отмела сразу.) Я согласилась.

   Обзор закрыли искры, а через минуту мы стояли в большом зале, где кроме нас никого не было.

   -Здесь представлены самые важные достижения правителей. Власть у императоров передается по наследству по достижению принцем тридцати лет. Благо маги могут сохранять здоровье действующего императора сколько угодно. Позже всех передал власть прапрадедушка действующего императора Травеус второй в возрасте двухсот двадцати лет. У него было сорок три дочери и порядка сотни внуков к тому моменту когда родился наследник. После чего он сказал, что ноги его больше в империи не будет и сбежал к оркам наслаждаться свободой. Вот кстати его портрет.- на меня с картины смотрел молодой мужчина с уставшими глазами и вертикальной морщиной на лбу. В уголках губ залегли складки, которые совершенно не связывались для меня с его видимой молодостью, но выдавали истинный возраст переваливший за полтора века.

   -Дальше висят портреты всех императоров, а под ними лежат самые значимые вещи созданные ими. Император Септих Первый заключил мирный договор с гоблинами, до него это не удавалось ни кому. Следующий император Баргуф третий разрешил некромантам практиковаться в магии и вообще вывел ее из запрещенных наук, благодаря этому наша медицина шагнула вперед.-Иск явно был в своей среде и так увлеченно рассказывал о жизни императоров, о истории страны, о традициях и верованиях, что отведенное время до праздничного ужина пролетело незаметно. И мне было уже не важно, что за всё это время он так и не выпустил мою ладонь из плена своих рук.

   -Нам пора возвращаться Кати.

   -Подожди, я забыла сказать, а ты не спрашивал. Я не умею танцевать ваши танцы и с этикетом не знакома.

   -Да? Извини, ты выглядела достаточно уверенно и я подумал... Прости, это моя вина.

   -Не извиняйся, я просто хотела бы уйти после ужина, что бы не опростоволоситься перед людьми. -Не говори глупости.-перебил меня Иск.- В танцах нет ничего сложного, тем боле вести буду я. В крайнем случае подниму тебя над полом. Я хочу, что бы тебе понравился этот вечер.-закончил он наклонившись ко мне.

   Мне безумно захотелось, что бы он наклонился ещё ниже и обнял меня... Но василиск просто взял меня под руку и мы перенеслись в танцевальный зал. Спустя пол минуты всех позвали за стол.

   Нас к моему удивлению посадили всего за пять мест от императорской четы. Это какое же высокое положение занимает Академия в политическом устройстве страны?

   Ужин был хорош, Иск ухаживал за мной, Ари подсказывала как пользоваться приборами, когда использовать щипцы, а что брать руками. Звучали тосты в честь именинницы и правителей. А потом народ начал расходится. Часть мужчин ушла в игровую, девушки и степенные дамы пошли в музыкальный зал, а меня опять под ручку, как маленькую повели танцевать. Музыка играла теперь более быстрая. Когда мы зашли пары уже вальсировали. Иск легко склонил голову, как бы спрашивая хочу ли я влиться в эту кружащуюся толпу. Я не нашла в себе сил отказать. Это был классический вальс на раз-два-три. Его я танцевать не боялась. Ари сказала, что его введением Террасса обязана одному из попаданцев. Иск обнял меня за талию, прикоснулся к моей руке кончиками пальцев и закружил. Некоторые пары позволяли себе намного больше, но как мне рассказала сирена, это была прерогатива супружеских пар.

   Немного устав я попросила его дать мне передохнуть. Василиск посадил меня на стул у стены и попросил никуда не уходить, а сам пошел за вином. Всё было хорошо, но мне стало душно и я решила выйти подышать на балкон. Там никого не было, а мне открывался чудесный вид на западную часть города. Все дома, из тех что мне были видны, больше походили на кукольные замки. В три-четыре этажа с большими витражными окнами, с башенками, колоннами и огромным количеством иллюминации, практически у каждого домика был свой сад.

   -Любуютесь видами? Мой дом там, справа во второй линии,- темноволосый юноша махнул рукой.- Позвольте представиться граф Оптимуз Хоррадо. -Катарина.

   В темноте было трудно разобрать цвет его глаз, но на мгновение мне показалось, что они мигнули желтым.

   -И почему столь очаровательная леди скучает в одиночестве?

   -Я не скучаю. И теперь не одна.

   -То есть я могу рассчитывать на вашу благосклонность?

   -Почему бы и нет.

   -Тогда может быть подарите мне танец?-юноша протянул мне руку.

   'Кати не смей!'

   'Почему?'

   'Я кого предупреждала о танцах!? Ты можешь так подставиться, что вовек не отмоешься. У молодых дворянчиков есть даже хобби прилюдно заявить права на девушку, а потом сказать что она уже была с ним. Ты конечно маг и выше этого, и общество смотрит на нас сквозь пальцы, но василиск точно его убьет, а это пятно на репутацию Академии.'

   -Девушка уже занята.-голосом Иска можно было замораживать тропический лес.-Я кажется просил тебя ни куда не уходить Кати.

   -А может быть спросим у девушки чего она хочет.-решил вы...делится юный граф.

   -Оптимуз, наверное мне действительно пора. Было очень приятно с вами познакомиться.

   Василиск протянул мне бокал в правую руку, подхватил за левую и повёл к выходу с балкона. Танцующих стало меньше. Часть гостей ушла, часть стояла и сидела у стен. Иск подвел меня к кушетке и ни говоря ни слова посадил. Следующие пять минут мы провели в молчании. Я не понимала почему он злится, ведь я просто вышла подышать, а он хмурился, пил и как будто что-то для себя решал. Наконец он видимо пришел к какому-то выводу, отставил бокал и улыбнулся мне.

   -Подари мне следующий танец Кати.-он осторожно забрал мой бокал и тут же отставил его. Взял меня за руку, помог подняться и повел в центр зала.

   Я смотрела в его гипнотические глаза и не могла оторвать взгляд, он завораживал меня. Заиграла музыка, медленная и томная, она отозвалась внутри меня, как капля густого меда растекающаяся во рту. Я облизнула губы. Иск прижал меня к себе и плавно но твердо повел в танце. Моя ладонь сжата в его, его правая рука обвивает меня и ладонь лежит между лопаток. Три шага назад и мы замираем. Он медленно заставляет меня откинуться назад и его губы практически соединяются с моими, но нет, он резко поднимается и уже ведет за собой, заставляет обернуться и захватывает в плен своей рукой, прижимая к себе спиной, практически выдавливая меня в себя. После чего выбрасывает руку, раскручивая, и притягивает рывком к себе. Я пытаюсь остановить свой полет и упираюсь ладонью ему в грудь, на что он улыбается и заводит ее за спину заставляя вновь отклоняться. Несколько сумасшедших мгновений длится наша близость, после чего он отпускает мою, почти заломленную руку, перехватывает за талию и кружит в воздухе, а после этого медленно, так что бы я могла ощутить каждый сантиметр его тела, спускает меня по себе. И снова рывок, от его близости кружится голова, где то на периферии сознания я понимаю что мы делаем что-то абсолютно не приличное, но мне все равно. А он снова подавляет минимальное сопротивление и ведет меня в танце.

   Музыка уже остановилась, а я не могла отпустить его плечи и перестать смотреть в глаза. В них бушевало пламя. Его взгляд обещал, что если я скажу да, то ни на секунду не пожалею.

   -Кати,-его хриплый голос передавал всё что я чувствовала.-прошу тебя, идем не балкон. Сейчас я буду создавать фейерверк, как обещал.

   'Ари, а твой дракон был таким же обломщиком?'-мне хотелось застонать.

   'Ну, если ты помнишь, наши отношения завязались несколько иначе. А Иск делает всё так как хочешь ты. Кто там говорил что не любит суррогаты. Вот теперь, пока ты сама не признаешься что любишь, он будет тебя доводить.'

   'Вот мне кажется или ты на его стороне?'

   'По моему он отлично перевоспитывается и у меня нет повода для беспокойства.'

   Фейерверк мне понравился. Мой василиск создавал в небе целые картины из цветов, звездочек и шариков. И главное не было взрывов, которыми всегда сопровождался земной салют. В Академию мы вернулись глубоко за полночь довольные и счастливые. Иск телепортировался к двери моей комнаты.

   -Иск, спасибо за невероятный вечер, все было чудесно.

   -Это тебе спасибо, моя милая Кати,- он наклонился ко мне поправить локон упавший на глаза. А я его поцеловала. Это все вино виновато. Правда-правда.

   Я прижалась к его губам и замерла не зная что делать дальше. Василиск зарылся рукой в мои волосы и притянул меня к себе углубляя поцелуй. Скользнул языком по губам, заставляя их раскрыться. У меня непроизвольно вырвался стон возмущения, когда он оторвался от меня. Его тяжелое дыхание смешивалось с моим.

   -Моя маленькая хитрая Кати. Спокойной ночи.-сказал Иск и сбежал телепортом. А я осталась стоять у дверей своей комнаты с горящими губами и безумно колотящимся сердцем.

   Утро встретило меня хмарью за окном и раздраем в душе. Вчерашний вечер казался сном и я снова ни в чем не была уверена. Сегодня последний день подготовки, а уже завтра нас пошлют к источнику. Не обманули ли нас в очередной раз? Все ли будет так, как нам говорят, или нас ожидают новые неприятные сюрпризы? Все ли вернутся обратно?

   'Иди лучше умойся и соберись, а то такие мысли с утра только аппетит портят.'

   Настроение не исправилось и после завтрака. Я попыталась поговорить об этом с Мишей, но он ответил, что это просто мандраж перед поездкой. И предложил мне поговорить с ректором и вообще никуда не ехать. Оставаться хотелось ещё меньше. За пределами Академии у меня будет время ещё раз спокойно все взвесить и обдумать, а здесь, все время под присмотром ящера я не могла надолго остаться наедине с собой.

   Занятие у эльфа ненадолго успокоило. У нашей команды все получалось. А физподготовка окончательно привела меня в состояние душевного равновесия, так как после нее о чем либо думать не было сил.

   Разумная мысль поискать информацию о источнике пришла ко мне только во время ужина. Быстро поев я рванула в библиотеку.

   Не зная что именно мне нужно в итоге выбрала книгу'легенды и факты о источниках.' Написанна она была одним из бывших хранителей. В общем всё было так как нам говорили, но нашлась маленькая нестыковка. Иногда источник не принимал нового попаданца-хранителя, а вместо него призывал кого-то кто займет его место.

   Почему так происходило не ясно. Автор предполагал, что источники обладают разумом и возможно просто не хотят пару сотен лет жить с тем, кто им не приятен.

   Когда подошло время я отправилась на встречу с василиском. Задам ему вопросы, кто как ни он должен знать об этом.

   Он уже ждал меня в холле.

   -Добрый вечер Кати.-улыбнулся Иск, протягивая мне очаровательный букет из маленьких цветов, похожих на колокольчики.

   -Добрый,-ответила я, в то время как губы непроизвольно растягивались в улыбку.'Так приходи в себя. Мужик это хорошо, но у нас были вопросы.'

   -Иск, я хочу поговорить, так что бы нам никто не помешал.

   -Все что захочешь,-он взял меня за руку и мы перенеслись. Мы оказались на округлом балконе. Каменные перила высотой мне по грудь, кусты с оранжевыми цветами в деревянных кадках. Пара плетеных удобных кресел и каменный стол, на котором стояло порядка семи бутылок темного стекла и бокалы.

   -Так о чем ты хотела поговорить,-мне на ушко прошептал этот искуситель, стоя за спиной.

   С трудом собирая мысли в кучу я попыталась ответить.

   -Я тут нашла информацию,-его вздох защекотал шею.-что источник может взять не тех двоих кого назначил ректор, а выбрать сам любого из нас, людей другого мира.-с трудом я доформулировала свою мысль.

   -Да? Возможно он предложит вам это, но хранителем можно стать только если ты сам согласен. Без твоего согласия тебя не возможно к нему привязать. Так что можешь об этом не волноваться. Ведь он не может тебе предложить ничего что бы ты хотела? Или ты так хочешь домой, что готова отдать несколько сотен своей жизни?-он повернул меня к себе лицом.

   -А если так?-я с вызовом посмотрела ему в глаза.

   -Тогда я прошу тебя подождать. Когда я только попал на Террассу, в обмен на служение я попросил силу ходящего между мирами. И если это твое желание, через пол года я смогу сам отвести тебя домой.

   -А почему ты попросил именно это?

   -Когда-то я тоже хотел вернуться домой.-и столько грусти было в его словах, что мне захотелось обнять его и успокоить.-только мне не сразу озвучили как долго мне придется ждать.-уголки его губ скривились в недоброй усмешке.-Но сейчас я даже рад. Ведь иначе я бы не встретил тебя.-Я смутилась. -А сегодня я приготовил для тебя два задания. Во первых ты должна овладеть универсальным щитом. В твоей памяти он есть, но ты должна овладеть им на уровне рефлекса. А во вторых, за каждый пропущенный удар будешь пить самые коварные напитки из тех что есть в нашем мире.-и на его губах заиграла такая провокационная улыбка...

   'Ой чую я, будет сегодня нам весело, Ари'

   'Универсальный щит ставится плетением силы из двух кругов. Один как опорная лента на уровне груди, второй, как овальное зеркало цепляется на него, создав модель зафиксируй её в сознании и привяжи к какому нибудь действию формулой Деумеэпхн.'

   Ну я и привязала. Я не люблю когда при мне начинают цокать языком, меня это ужасно злит. И сама я в обычной жизни этого не делаю, так что случайно щит вряд ли поставлю, и если руки будут заняты поставить его будет очень легко.

   -Я готова,-наивно сообщила я. И в меня тут же полетело три заряда, больше похожих на маленькие молнии. Один щит выдержал, а два других обидно ударили меня током по рукам. -Готовой быть ко всему не возможно. Твой классический щит выдерживает один удар. Но таких щитов можно ставить сколько угодно. Давай ещё раз.-в меня снова полетело три заряда. Я отбила, потом ещё. В итоге на десять отбитых ещё два пропущенных.-И последнее Кати, не все заклинания простые. Их можно делать двух-трех-четырех-слойными. Ты сама оперируешь тремя силами в чистом виде.-он послал в меня ещё три шарика.-поэтому поэксперементируй со щитом, сделай его слоистым, с несколькими экранами. Это может спасти тебя.- и шарики взорвавшись о мой щит пропустили за него три лепестка, которые осели на моей одежде.

   'А теперь будем развлекаться Кати. Если там то что я думаю, тебе должно понравится.'

   -Прошу к столу, Кати.

   -Это всё мне? Боюсь я столько не выпью.

   -Буквально по бокалу.

   -Тогда в комнату ты меня на руках понесёшь. Я когда выпью спать хочу.

   -Посмотрим.-хитро улыбнулся этот интриган.

   В первой бутылке оказалось что мутно белое, по консистенции напоминающее ликёр, немного терпкое с привкусом и ароматом грецкого ореха.

   -Это безалкогольный напиток содержащий вытяжку цветов Ахина, заставляет чувствовать к собеседнику доверие.

   -Не чувствую разницы.-учитывая, что напиток безалкогольный, а собеседник приятный я решила допить, то что имелось в бокале.

   -Мне приятно это слышать. Следующий это настойка Коллахри. Легально даётся только жрецами богини в праздник начала года.-я уже сделала глоток прозрачной зелёной жидкости с ментоловым вкусом. По телу, как будто пронеслись тысячи пузырьков, мне захотелось танцевать и смеяться. Ещё глоток и солнце как будто стало светить ярче, я встала, что бы понюхать цветы. И была поймана в крепкие объятья василиска,-Обычно вызывает легкую эйфорию. Редко неконтролируемые вспышки инфантильного поведения. Благо это достаточно кратковременные эффекты.-я уже начала приходить в себя.

   -Спасибо.-я хотела сесть на своё место.

   -Третье, я советую сделать всего один глоток, что бы у тебя было о нём своё мнение, напиток меланхолии. Для его создания используют чертополох с могилы девственницы-самоубийцы. Сначала вызывает апатию переходящую в депрессию после третьего глотка.-на вкус было что-то горькое, с нотками розмарина и бергамота, коричневое прозрачное.

   -Может быть прервёмся? У меня кажется настроение пропало.-последний раз мне было так плохо, когда мне сказали, что домой я не вернусь. Иск с очередной настойкой подошел ко мне. -Четвертое универсальный антидот. Достаточно одной капли, и действие любого зелья и яда обращается вспять.-мне практически насильно влили в рот эту гадость. Одной рукой откинув мою голову назад, а второй прижав бутылку ко рту. Пришлось облизать губы, которые оказались измазаны в лакричной патоке. Бррр...

   Но мне стало лучше, как будто гора с плеч упала.

   -Следующее это так называемое'сиреневое вино' создаётся из особого сорта ягод в эльфийском лесу. Что они в него добавляют не известно, но эффект опьянения проявляется только через пол часа. Так что можно выпить и спокойно дойти до дома.-когда-то я предпочитала ягодные вина и это мне напомнило черничное. Сладкое, с присущей только ей ноткой.

   -А вот шестое, это абсолютно магический напиток. Он позволяет разделить одну фантазию на двоих. То что ты не можешь совершить в реальности, но хотел бы.

   -А мне интересно, чья фантазия будет? Твоя или моя?

   -Это как получится.

   'Ари он лукавит, я по глазам вижу. О чём он мне не договаривает?'

   'Это совместная фантазия и один из вас будет определять декорации, а другой действия.'

   'То есть, куда ни плюнь, везде засада.'

   'Хуже, тебе... сиреневое вино так же называют'сиреневая страсть' из негативных эффектов лишь один. Если ты к кому-то испытываешь симпатию, через пол часа тебе кажется что ты влюбилась, а через час уже совсем на всё готова. Поэтому я советую всё таки согласиться на фантазию, там хотя бы ты сможешь управлять собой.'

   -Хорошо, я согласна, выбирай место?-василиск удивленно поднял брови.

   -Уверенна?

   -Да. И расскажи сразу, что в последней бутылке.

   -Это снотворное. Засыпаешь мгновенно и высыпаешься за три часа.

   -Иск, а зачем ты всё это мне рассказываешь?

   -Пойми, Кати, ваше путешествие продлится три дня. Пока источник спит перенестись к нему напрямую телепортом нельзя. Все пространственные координаты там сбиты. И вам придётся останавливаться на постоялых дворах. А люди ведь разные. Многие не усмирили свою не любовь к магам и нелюдям даже поставив мир на грань гибели. Здесь, я могу защитить тебя, а там на одного взрослого мага, будет толпа из недоучек. Вы все обладаете огромными знаниями, но не умеете ими пользоваться. В момент непредвиденной опасности, я хочу что бы ты могла себя защитить. После чего уже спокойно решала навалившиеся трудности, не паникуя.

   -Хорошо, а вино с приворотом зачем дал?-я не могла понять логику его поступка.

   -Ну во первых, я сказал правду. Опьянение наступает через пол часа, а вот приворот действует только если человек испытывает симпатию.-василиск отвел глаза, и теперь задумчиво разглядывал облака.-А если сотрапезник уже влюблён, то вино не оказывает никакого влияния.-и у него такое невинное выражение лица стало, как будто я с херувимом общаюсь, а не со змеем искусителем. Я просто не нашла что ему на это сказать.

   -А расскажи мне тогда о фантазиях. Как это происходит? Мне не понятен механизм. Ведь из бутылки может выпить кто угодно, если она например оказалась на столе. И что, всей толпой будут смотреть?

   -Нет, для этого нужно уснуть на одной подушке.-змей посмотрел мне прямо в глаза.

   А мне так хотелось узнать, о чём мечтает василиск, что я не стала отводить взгляд.

   -И где мы будем это делать?-у меня мы явно не поместимся.

   -Идем.-Иск поднялся, захватил бутылки со снотворным и'фантазией' и вышел с балкона.

   Я пошла за ним. Как оказалось балкон примыкал к спальне. Мда, комнаты студентов и сотрудников отличались на порядок. Во первых сама комната была размером с теннисный корт. . Каменные пол и стены без ковров или иных украшений. Просто огромная каменная пещера с неприлично большой кроватью. Слава богу никакого балдахина не было, но размеры впечатляли. Где-то три на пять метров. Выглядела она как огромный короб, в который вложили матрас. На такой кровати можно впятером лечь и никто никому не помешает. Что меня порадовало, так это бельё. Насыщенного сине-зелёного цвета. На вид вроде бы не скользкое. И огромное количество подушек разных форм и размеров.

   'Ари, у него кокой-то странный минимализм. Или раз спальня, так в ней только спать?'

   'Ты когда головой начнёшь думать? Вспомни кто он. Василиск. Змея семи метров в длинну. А теперь представь, что он в обставленной комнате превратился. Мебель на свалку и синяки залечивать придётся. А тут простор. И во время линьки можно о каменный пол и стены почесаться. Красота. Мой муж себе отдельную пещерку для этих целей в скале вырыл недалеко от нашего озра' 'То есть спать с ним можно только в бронированном скафандре?'

Больше книг Вы можете скачать на сайте - ReadRoom.net

   'Ты о чём?'

   'Так раздавит же.'

   'Не раздавит. Он вокруг тебя кольцами ляжет, но не раздавит.'

   'Хорошо, что я змей не боюсь.'

   -Ты готова?-спросил Иск подходя ко мне с бокалом.

   -Не знаю. Разве к чудесам можно подготовится?

   -Ты права. Тогда залезай на кровать.-я присела на самый край. Иск влез поглубже, и подтянул меня к себе.-за доверие Кати.-он дал мне сделать пару глотков, остальное допил сам. И мы уснули.

   Такое странное ощущение. Вот только что ты лежала прижатая к мужскому телу наглой лапой. А спустя мгновение стоишь на высоком обрыве в его объятьях. Ветер треплет твои волосы. Перед газами открывается невероятная красота. Зелёные луга, но которых пасутся то ли длинношерстные коровы, то ли яки. Ручеёк извитой змейкой бегущий между холмами. В дали виднеется лес. В небе кружат стайки мелких пичуг. И тебя накрывает ощущение покоя и счастья.

   -Это моя земля.- тихий шепот касается моего слуха.-а внизу, когда мы спустимся, ты увидишь мой дом.

   -А как спуститься?

   -Летим.-он чуть крепче прижимает меня к себе и мы делаем шаг вниз. И мне ни капельки не страшно. Наше падение замедляется. Мы поворачиваемся назад. Дом. Это больше похоже на замок утопленный в скалу.Темно-коричневый, как и скала. С широкими двухстворчатыми дверьми и огромными распашными окнами. Снаружи видны пять этажей, включая два башенных. Но мне кажется в камне спрятано много больше.

   -Хочешь зайти? Это всё, конечно немного не так как выглядит мой дом. За три сотни лет он навернека изменился. Но именно таким я его помню. Эти земли принадлежали моей семье все две тысячи лет. А дому всего веков пятнадцать. Дед сам выплавлял его из скалы. Ребёнком я облазил его целиком. В передней части обычный дом, а в глубине скалы есть грот с внутренним озером и несколько природных пещер. Часть из них оборудованы в сокровищницы и кладовые, другие созданы для трансформации молодняка, есть даже хранилище для сброшенных шкур. А ещё есть тайные ходы, для побегов,-лукаво добавил он отпуская меня на землю.

   -Веди.-мне уже не терпелось всё это увидеть.

   Он взял меня за руку и повёл за собой.

   Внутри было очень светло, и не только за счёт больших оконных проёмов. По периметру холла висели маленькие золотистые огоньки в лампадках.

   Такие же огоньки были и комнатах. На первом этаже расположились гостиная, зал для приёмов, столовая, кухня и комнаты для слуг. На втором этаже были гостевые спальни, большая библиотека и кабинет с уютным камином. На третьем находились спальни хозяев дома. Все комнаты были очень больших размеров с потолками под четыре метра, распашными дверьми. А в башне дверей вообще не было, только проёмы которые вели с лестницы в комнаты. Так же дело обстояло и в глубине замка. За кухней начинался тоннель, который вёл к хозяйственным помещениям и гроту. Видимо всё это было сконструировано под василисков в их истинном виде. Но меня порадовало то, что мебель в комнатах всё же присутствовала.

   -Иск, я вижу что здесь, в замке все комнаты обставлены, а у тебя в Академии в комнате есть только кровать. Я не понимаю.

   -Милая, здесь всё покрыто чарами. И есть огромное количество мест, где я мог бы обернуться. А в Академии я могу это делать только у источника или в спальне не боясь навредить или испугать кого-нибудь.

   -И часто тебе нужно обращаться?

   -Хотя бы раз в месяц, иначе моя сущность начинает выходить из под контроля, а бешеный василиск это слишком большая угроза для окружающих. Давай не будем об этом. Я хочу показать тебе грот.

   Мы шли в глубь горы. Стены тоннеля были гладкими, как будто отполированными. На стенах висели те же магические светильники, что я видела раньше. Их свет играл на камне и создавал ощущение, как будто прожилки в камне это маленькие змейки сопровождающие нас в пути.

   Сам грот был волшебен. Широкая пещера, где-то метров сто в длину и семьдесят в ширину, по форме напоминала половинку яйца и освещалась сотнями огоньков прицепленных к стенам. К воде вела слегка стертая от времени лестница.

   -Озеро глубокое около двадцати метров в центре. Со дна подсвечивается мерцающими кораллами и магическими водрослями.

   -А может искупаемся? Я хочу всё это увидеть.

   -Давай.-и отрастил хвост.

   -А где раздеться можно?

   -Кати это фантазия.-усмехнулся он.-Просто зайди в воду и стань русалкой, хотя если ты очень хочешь, то можешь раздеться. Мне будет очень приятно посмотреть на тебя.

   -Обойдешься,-буркнула я заходя в воду.

   Вода была чудесной, прозрачной, живой. На дне жили кораллы, мелкие рачки и рыбки.

   -Моя бабушка занималась этим озером. Она же вывела и светящиеся растения и животных. Она была водным василиском и я унаследовал её дар. А дед как ты понимаешь был огненным. Я помню как он любил её. С какой нежностью всегда смотрел. Для него как будто больше никого в этом мире не существовало. И с детства я уяснил для себя, что связывать свою жизнь можно лишь с той, кто займёт всю твоё сердце.

   -Знаешь, Иск. Я устала и хочу закончить наше путешествие.

   -Что-то случилось?-его хвост стал сворачиваться в кольца вокруг меня.

   -Нет, но на сегодня хватит впечатлений.

   -Хорошо.

   Проснулась я у себя в комнате, на его подушке. За окном только занимался восход. На столе стояла батарея из небольших бутылочек подписанных цифрами от одного до шести и запиской, в которой мне напоминали про щиты.

   Вот и хочется ему верить, и как-то не вяжется его поведение с поступками. Нет, сей час он вроде весь такой мужчина-мечта. А вот надолго ли его хватит, если я всё таки растаю теплой лужицей. Как он сказал? Займёт всё сердце? Вот не верю я, что смогу занять его, не заняв мысли и желания. Он ведь меня не знает. По сути не уважает. Куда потянул, туда и пошла. Ему скор станет скучно и в лучшем случае просто отправят домой, или наигравшись забудут. А чего я хочу? Пока не знаю, но то что хватит развешивать уши перед ним и Ариатой это точно.

   'Что значит уши развешивать? Кати что с тобой?'

   'ПМС! Постоянный Мегерский Синдром. Ари, я пытаюсь в себе разобраться. Чего Я хочу. И что Мне нужно. Мне не важно, что я сирена перед каким то там совершеннолетием. Не важно что я нимфа, наплевать что маг. Я Человек которого засунули чёрт знает куда и не понятно зачем. И я хочу понять как мне самой с этим справиться. План действий ясен. Найти информацию о порталах, научится всему что для этого нужно и делать ноги домой.'

   'А как же твой василиск?'-в её голосе проскользнула обида.

   'Он не мой. И у меня ощущение, что он играет в чувства. Все его действия в последние три вечера как будто из книжки'Как очаровать девушку за пять свиданий'. Ари, я очень хочу поверить, но вспоминаю день знакомства и не могу. Я скорее всего ошибаюсь сейчас. Но лучше я ошибусь и он окажется лучше чем я думала, чем я сейчас ему поверю, а он окажется гадом. '

   'А может...'

   'Не может.'-перебила я-'Мне действительно не помешает усовершенствовать щит.- я сменила тему разговора.-Я хочу быть готовой к неприятностям.'

   Щит действительно получился на загляденье. Я провозилась почти два часа, но оно того стоило. Он получился с пятью четырёхслойными 'зеркалами', которые свободно перемещались и закрывали меня со всех сторон. И ещё Ари обучила защитному куполу. Он был боле надёжен, но не мобилен. Но всё может быть и знания лишними не бывают.

   -А теперь на завтрак, скоро сбор на практику.

   Во время завтрака нам сообщили что наша группа собирается в женской гостиной через пол часа. Я решила не откладывать, а пойти сразу. В гостиной нас уже ждали двое наших сопровождающих. Одним из них оказался эльф. Тау сказал, что в целях усиления безопасности, было решено послать двух преподавателей, а не одного как было решено ранее. Если честно, я обрадовалась. Таурохтар мне нравился. Очень милый и приятный мужчина. И пусть он не горой моего романа, но в нём я не ощущала фальши. Хотя как показала практика в мужчинах я вообще мало что понимаю.

   -Адепты,-начал дракон.-Вам сейчас выдадут вещмешки со всем необходимым, в том числе походная одежда, советую переодеться уже сейчас, потом у вас не будет на это времени. Если кому-то нужно что-то взять из своей комнаты у вас есть пол часа. После этого мы отправимся из этой комнаты к ближайшей возможной точке у источника. Ждать мы никого не будем. Опоздавшие, а следовательно безответственные попутчики мне не нужны.

   Я быстро добежала до моей комнаты. Переодеваясь, не могла не восхититься выданной формой. Терракотового цвета водолазка с высоким воротником, уплотнённая изнутри прочными вставками, как сказала Ари, из чешуи драконов. Черные брюки из мягкой ткани и куртка из тонкой кожи с эмблемой Академии. В комплекте ещё были носки, перчатки и плащ с капюшоном. И терракотовые мягкие сапожки на плоской подошве. Быстро собрала флаконы, сверху положила форму академии. Затянула завязки на мешке и пошла в гостиную.

   Но всё равно вернулась одной из последних.

   -И так. Для тех кто ещё не знает. Меня зовут магистр Калесгос. Нам предстоит четыре дня добираться до источника, и я не собираюсь с вами нянчится. Вы все взрослые, я надеюсь адекватные люди и нелюди. Во время путешествия вы слушаетесь меня беспрекословно, хотя бы потому что я знаю местные опасности и способы борьбы с ними лучше вас. Если кто-то не согласен лучше оставайтесь в Академии.-все остались на своих местах.- Отлично. Магистр Таурохтар, я сейчас иду вперёд и встречаю адептов на месте, а вы держите портал открытым. Будете замыкающим.-Тау кивнул в ответ.

   Дракон сделал какой-то хитрый пас руками и перед ним в воздухе зависла водная плёнка. Через пару секунд на ней проявилось изображение лесной поляны. И дракон сделал шаг вперёд.

   -Адепты, быстро по одному в портал. И мы стройной, колонной зашагали. Когда я готовилась уже идти, последней перед Тау. Он придержал меня а руку.

   -Я очень рад, что мне удалось уговорить ректора отпустить меня с вами. Не волнуйся, с тобой всё будет хорошо, я обещаю.-сказал он с мягкой тёплой улыбкой. И легонько подтолкнул меня к порталу.

   Переход я не почувствовала. Как будто вышла из одной комнаты в другую. С Иском всё было иначе.

   'С твоим василиском вы использовали безопасный, но более энергоёмкий перенос в подпространстве, а дракон создал разрыв в ткани мира через Хаос и выстроил полноценный путь.'

   'Ари, я всё равно не понимаю.'

   'Ладно, потом на теории магии объяснят. В двух словах это не рассказать.'

   -Адепты, мы сейчас спокойно пройдем по лесу около мили до деревни в которой нас ждёт транспорт, учитывая, что мало кто из вас сидит в седле, для вас приготовлены повозки. Кто как поедет определим на месте.

   Легко сказать, спокойно пройдём. Толпа из семнадцати двуногих не может не производить шума. Хотя были наверное и плюсы. На месте хищников, я бы просто побоялась перейти нам дорогу, столько шума мы производили.

   Шли мы действительно не долго, около получаса. Благодаря занятиям с мастером Ыртыком, я даже не спотыкалась на каждом шагу. Вышли мы к деревеньке Яснушки. Около двадцати опрятных деревянных домиков в один-два этажа. Нас уже встречали. Пожилой мужчина в полотняных серых штанах и белой рубахе пошел к дракону и о чём-то стал тихо и быстро ему говорить.

   -У меня для вас объявление, адепты. Повозка всего одна. Если кто-то умеет ездить верхом на лошади, подойдите ко мне. И если кто-то из оборотней может оборачиваться вас это тоже касается.

   В итоге к нему подошли пятеро, среди них была Мишина лисичка.

   -Кати,- ко мне подошел Тау.-может быть ты захочешь поехать со мной? Я думаю это будет удобнее, чем с толпой народа в повозке.

   -А давай.-мне понравилось его предложение.

   -Только ты спереди поедешь, что бы я мог тебя подстраховать. Ты ведь никогда верхом не каталась.

   На том и порешили. Все устроились на своих местах. Нам было обещано, что завтра нам предоставят вторую повозку. У неё оказалась сломана ось и её оставили в следующей на нашем маршруте деревне у кузница в ремонте. Здесь же нам выдали провиант и всё для походной кухни.

   Двое ребят устроились на запряжённых в повозку лошадях. Тут же уже крутились оборотни. Ярко-жёлтая лисичка с семью хвостами, размером с овчарку. Серый очень крупный волк. И шикарный белый тигр.

   А магистр Калесгос скомандовал 'Выступаем!' И став драконом взмыл в небо. Огромный сильный ящер небесного цвета. Перепончатые кожаные крылья, похожие на солнечные паруса космических кораблей. Вытянутая морда со слегка приплюснутым носом и широкими ноздрями. И потрясающий костяной гребень как воротник зарывающий шею.

   'Какой же он красивый. Ари, а все драконы такие?'

   'В основном да. Мой супруг был чуть меньше и светлее.'

   Мы с Таурохтаром тоже двинулись вперёд. На козлах повозки сидел мужик встречавший нас в деревне.

   Ехать вместе с Тау оказалось на удивление удобно. Я держалась за луку седла, а он одной рукой держал вожжи, а другой прижимал к себе за талию. Первые пол часа всё было хорошо. Тау рассказывал мне о местности в которой мы оказались. О местных правителях, животных и растениях. Потом у меня начали затекать ноги и всё остальное вплоть до лопаток. Я пыталась найти какую нибудь более-менее удобную позу.

   -Кати, ты могла бы не ёрзать так активно. Я понимаю,что тебе неудобно. Но мы не быстро едем и если не долго решим пройти пешком, то достаточно быстро догоним остальных. Так как?

   -Конечно!- Я уже настолько устала седеть на этой пыточной зверушке, что была не то что пойти, побежать, лишь бы не верхом!

   Тау помог мне спуститься на землю. Взял коня под уздцы, а меня за руку и повёл за поднимающей пыльный шельф повозкой.

   -Тау, а почему ты поехал с нами? Ведь изначально с нами должен был поехать только один преподаватель. Не думай, что я против, просто это странно.

   -Почему странно? А,-протянул он с улыбкой,- вы не в курсе. Здесь видели разбойников. Видимо они решили воспользоваться зоной со сниженным магфоном.

   -Всё равно не понимаю.

   -В обычную зону, при сообщении о разбойниках сразу телепортируют группу имперских солдат. И они быстро зачищают территорию. А здесь, пока с обычным гонцом дойдёт новость, потом пока своим ходом доберутся солдаты. Пройдёт не меньше недели. А разбойничья шайка за это время несколько раз успеет место налетов поменять. Искать их долго придётся. И не факт что смогут всех поймать, а если ещё и кто из местных, так могут по деревням разбежаться, как будто их и не было.

   -Ясно. Тоесть ты наша охрана?

   -Да. А давай ка догоним наших, хватит отдыхать. А через час ещё разок прервёмся.

   Он практически закинул меня на лошадь, запрыгнул сам и мы рванули. Я поняла, что практически ненавижу эту лошадь. И после обеда попрошусь в повозку. Пусть там придётся сидеть как шпротам в банке, за то моя многострадальная подушка безопасности будет цела. Изо рта вырывались только междометия, а этот поганец ушастый лишь прижимал меня к себе поближе и смеялся. Когда мы догнали ребят сил ругаться уже не было. Хотелось треснуть эльфа по голове и отдохнуть.

   -Кати, откинься на меня и постарайся расслабится. Я вижу как ты устала.-спорить я не собиралась и воспользовалась его предложением.

   Просыпаться совершенно не хотелось, но и дремать дальше не получалось, во все стратегически важные места, при малейшем шевелении, впивались востанавливающие кровоток иголочки. При очередном телодвижении меня прикусили за ухо. Не знаю на какой эффект рассчитывал Тау, но я с перепугу дёрнула головой и ударила его в челюсть.

   -Кати, ты что творишь?-и столько непонимания и возмущения в голосе, как будто это я его цапнула.

   -А не надо меня пугать!-прошипела я.-мне кстати тоже досталось.-потерла я макушку.

   -Извини, но ты последние десять минут, так активно терлась о мои бёдра, что я наверное тебя неправильно понял.

   Краска бросилась мне в лицо. И кажется, даже не прикрытые кончики ушей заалели.

   -Да.-выдавила я из себя.-у меня просто затекло всё.

   -Потерпи, через пол часа привал. Там и разомнёшься.

   -А может мы пешком дойдём?-с надеждой в голосе протянула я.

   -Нет, но можем за десять минут доскакать первыми.- ужасно конечно, но придётся. Терпеть сил уже не оставалось.

   -Ладно давай.

   Мы подъехали к повозке, Тау предупредил что мы поедем осмотрим место для лагеря. И снова ветер свистит в ушах, глаза зажмурены, потому что окружающий мир сливается к ровный коричнево-зелёный цвет. Эльф крепко прижимает меня к себе и хочется развернуться и спрятать лицо у него на груди. Когда мы, наконец то, добрались до нужной поляны мои руки практически срослись с лукой седла и напрочь отказывались расставаться с ней. Таурохтару пришлось практически силой отрывать меня от коня. Не отпуская на землю, он видимо понимая моё состояние, донёс меня до небольшого источника, расстелил у него свой плащ и посадил меня.

   Он снял с меня перчатки и стал осторожно разминать закаменевшие кисти. От его рук шло мягкое тепло, которое разливалось постепенно по всему телу. От рук он перешел к плечам, после чего меня положили на спину, стащили сапоги и стали массировать ступни. А мне так хорошо было, наконец то ничего не болело и не ныло, что мне даже возмущаться не хотелось. Всё испортил сам эльф. Закончив массировать икру правой ноги, он решил поцеловать меня под коленом. И как закономерный итог. Эльф в отключке, а с минуты на минуту должен прийти наш отряд. Пришлось быстро натягивать сапожки и идти на поляну. Когда все придут пойду типа искать ушедшего отдохнуть ушастго. Как чистить ему память не знаю. А может и не надо? Попрошу его избавить меня от следилки наглого поклонника. А то я вроде девушка свободная, но в каких то рамках. А мне уже скоро двадцать семь, и хочется, чёрт побери, романтики, поклонников, свиданий и тому подобного.

   Первой приехала повозка с пассажирами и всадниками, потом оборотни и последним дракон. Он сделал пару кругов, видимо осматривая территорию и плавно опустился на полянку. Я помогала с разбором походной кухни. Ребята разминали затёкшие во время дороги конечности, кто-то решил умыться от пыли, но они пошли не к роднику, а к протекающей рядом реке. Я вызвалась принести воды, когда я подходила к роднику Тау уже пришёл в сознание и приводил себя в порядок.

   -Кати, ты ничего не хочешь мне сказать? Может я тороплю события и ты не хотела этого поцелуя, но ты могла сказать, а не бить на поражение.-и столько укора и негодования во взгляде.

   -Тау, мне жаль. Ты действительно торопишься,- могу сказать что я не против, но это будет ложью. Что-то внутри сопротивлялось такому напору эльфа.- Но это не я тебя так приложила. На мне висит охранное заклинание. Оно тебя и ударило, почувствовав угрозу.-не хочу объяснять про поцелуи. Если решу снимать сам увидит, наверное.

   -Да? И кто же на тебя его наложил? Кто ещё так внимательно следит за твоей безопасностью?-как то слишком сильно Таурохтар напрягся. И где-то в глубине глаз даже мелькнула злость. Хотя взгляни на него мгновением позже, я бы этого и не увидела. Значит эльфик не такой уж и пушистый, каким хочет казаться.

   -Ладно, Тау, давай позже об этом поговорим. Меня ждут с водой для обеда.-я не хотела сейчас всё обсуждать. Пусть переварит то что успел узнать.

   -Давай помогу,- сказал он забирая из моих рук котелок.-красивым девушкам не пристало таскать тяжести.

   Я не стала возражать. Кажется хрупкий мир между нами восстановлен.

   'Ари, скажи может я не права раздавая авансы в отношениях с Тау, и прячась в скорлупу с Иском?'

   Мне не ответили.

   'Ариата-а-а, ау, ты что обиделась? Да, я знаю что твой бывший ученик тебе не нравится, но это же не повод меня игнорировать.'

   Это молчание стало напрягать. В тот раз, когда она бросила меня в Академии, я хотя бы улавливала её шкодное удовлетворение. А сейчас до меня не доходили даже эмоции. В той части сознания, что была всегда занята вредной сиреной была пустота. Может быть в этом виноват низкий магический фон? Хорошо если так. А то ощущения как будто меня чего-то лишили.

   -Кати, всё хорошо? Не переживай, я не обижаюсь на то что произошло. Мы исправим это недоразумение.-кто о чём, а эльф об отношениях.

   -Тау, это сейчас не важно. Идём, меня с водой уже дождались.-я старалась вести себя бодро, но на душе было не спокойно.

   После обеда мы снова тронулись в путь. В этот раз я поехала вместе с ребятами. В самой повозке места уже не было, но я с удовольствием устроилась на козлах рядом с возничим. Тау пытался обидеться, но я ответила ему жалобным взглядом кота из Шрека и он пожалел меня и просто всю дорогу держался рядом и развлекал меня разговорами. Лишь за несколько миль до деревушки в которой нас ждал ночлег он ускакал вперёд проверить всё ли готово к приезду нашей группы.

   Добрались мы как раз к закату. Большая деревня Росянки встретила нас готовыми закрыться воротами и высоким, метра три забором. Ждали только нас. В самой деревне почти во всех домах горел свет. Малышня провожала нас любопытными взглядами, девицы вздыхали заглядываясь на заезжих магов, мужики на них же неприветливо косились и сплёвывали, а бабы делали знак отводящий зло, проводили раскрытой ладонью посолонь перед собой, завидев наш зверинец.

   В местном трактире нас уже ждали наставники. Для всех подобрали комнаты. Я, Соня и Алёна, оказавшаяся горгульей, жили в одной комнате. Ребят разместили по четверо. У преподавателей была отдельная спальня.

   Во дворе была банька. Нам, девушкам, предложили сначала помыться, пока мужчины ужинают. А потом поесть и идти спать. После целого дня в пути, а у кого-то и дня пути на своих четырёх, мы были только за.

   После вкусного сытного ужина, мы разомлевшие и расслабленные погрузились в сны на кроватях, от которых пахло свежим сеном и летним лугом. Ещё во время еды нам сказали, что дракон и эльф будут по пол ночи нас охранять, так что спать можно спокойно.

   Время наверное перевалило за середину ночи, когда меня сквозь сон что-то потревожило.

   'Кати! Да услышь меня! Тебе надо вернуться в Академию, как можно быстрее!'-голос Ари затих как только я сбросила последние остатки дремоты. И сколько я не пыталась возобновить наше общение, больше я не услышала ни слова. Уснуть не получалось и я решив не мешать спать остальным спустилась в обеденный зал. Там за столом в дальнем от входа углу, на грубо сколоченной скамье сидел Тау.

   -Не спится, Кати?

   -Нет. Что-то тревожное приснилось и не могу уснуть.-я расположилась напротив эльфа, прислонившись спиной к стене.

   -Может помочь? Я знаю несколько очень хороших средств. От травяного чая до сонных заклинаний,-я в этот момент вспомнила про зелье, что осталось в мешке. Нужно было его выпить и не пришлось бы ночёвничать с Таурохтаром. Умная мысля, мда.

   -Рас уж мы с тобой так столкнулись, может ты мне поможешь пока разобраться с той охранкой что на меня повесили.

   -С удовольствием.-эльф прищурил глаза от предвкушения.-так, кто ты говоришь на тебя её повесил.

   -Иск эр Гедас, когда я заблудилась в северном крыле, где находится источник. Сказал, что так меня можно будет и без навигатора найти, если снова заблужусь или потеряюсь.

   -Хорошо, тогда совсем убирать её не будем, а просто перенесём на какую-нибудь вещь с твоей аурой. Например не серёжки. Ты же их носишь не снимая? А если захочешь избавиться от излишнего внимания зам ректора просто снимешь её.-эльф улыбнулся мне озорной мальчишеской улыбкой, как будто у нас с ним появилась меленькая тайна.-А сейчас иди ко мне. Для работы нужен физический контакт.

   Он усадил меня на скамейку как на лошадь и притянул спиной к себе. Очень долго выводил замысловатые узоры на локтях, затем на плечах, постепенно поднимаясь к шее, а затем и к мочке уха. После чего серьга на мгновение раскалилась и чуть обожгла. Я не сдержавшись зашипела.

   -Потерпи, милая.-он гладил пальцами мочку и боль отступала.-вот и всё,-произнёс Тау,-А теперь эксперимент.-он ловко расстегнул английский замок, снял серьгу и поцеловал меня в ушко. Я напряглась в ожидании очередного отключения эльфа.-Всё получилось Кати. А теперь советую тебе пойти ещё поспать, через четыре часа подъем и день будет не лёгким. И я буду дальше учить тебя ездить верхом.

   -Зачем? - практически застонала я. Мышцы только начали приходить в себя.

   -Затем, что магия это далеко не всё, что нужно знать леди.

   Не желая спорить я отправилась на верх и не увидела как эльф провожал меня довольным и где-то на самом дне глаз холодным взглядом.

   Следующие два дня прошли так же. Завтрак, быстрые сборы и дорога. Первую половину дня я мучительно постигала науку верховой езды, затем обед и лечение с массажем от Тау. А потом отдых в повозке. Благо вторая повозка была вовремя починена и теперь при желании в ней можно было полежать на тоненьком походном одеяле. В конце второго дня мы прибыли к большому четырёхэтажному каменному дому.

   -Нас уже ждут.-лазурный дракон мягко спланировал на землю.-сегодня все отдыхаем, а завтра утром пойдём к источнику. Прошу вас всех перед сном подготовить магию для активной работы. Завтра утром на это не будет времени.-и быстро пошел в дом.

   Мы уставшие поплелись следом за ним.

   Во время ужина я захотела узнать за чем в этой глуши построили такой огромный дом.

   -Ты как маленькая, Кати.-мягко улыбнулся Тао.- Во первых здесь чудесная природа, в задней части здания есть свои термальные бассейны, в пяти минутах ходьбы чистейшее озеро, в котором водится вкусная рыба. И здесь есть источник. Это место идеально для отдыха магов. Сюда даже посылают после магического истощения целители. Это единственный источник вокруг которого нет обывателей. Даже в эльфийском невозможно набраться сил у источника и не встретится при этом с толпой праздношатающихся личностей. Это место можно назвать магическим заповедником. Правда с завтрашнего дня здесь ещё разместят военный гарнизон для охраны, но это временная мера, пока не улягутся народные волнения. -О каких волнениях ты говоришь? -Ну,-он на секунду задумался, видимо решая какую часть правды мне сказать.- Понимаешь, не все готовы снова принять всё многообразие магического мира. И до сих пор в некоторых районах империи находятся недовольные, готовые отдать жизнь, но разделаться хотя бы с горсткой нелюдей. Я не хочу тебя пугать, но это основная причина по которой я отправился с вами.

   -И что же делать?-я перестаю вообще понимать что здесь происходит.-Кому вообще это нужно?

   -Демонам конечно. Они не могут сами проникнуть к нам, но кто мешает вызвать демона какому нибудь недалёкому идиоту? И пусть на короткое время, но он может занять тело вызвавшего в виде оплаты своих услуг. И хотя на прямую он не может причинить ни кому вреда, но что ему может помешать сеять смуту и недоверие к нам в сердцах и умах людей?

   -То есть назревает очередная война?-ужас! Надо бежать из этого мира как можно скорей.

   -Да она как бы не прекращалась,-усмехнулся Тау,-просто перешла в фазу подрывной деятельности. Только я тебя прошу,-его взгляд стал очень серьёзным.- не распространяйся об этом среди адептов. Нам не нужна паника среди не обученных магов. Я могу рассчитывать на твоё благоразумие?-дождавшись моего кивка он продолжил.-мы сейчас проводим по всей империи поиски демонов в человеческих телах, довольно успешно, но лучше людям об этом не знать.

   -А как вы их находите? И как определить что перед тобой демон?

   -Для поиска используют специально разработанные ритуалы и амулеты. А понять что перед тобой демон без амулета крайне сложно. Только в темное время суток их глаза вспыхивают цветом их силы, но это бывает и с оборотнями и с другими нелюдьми, поэтому приходится всех хватать и вести на проверку.

   -Тау, а ничего что мы сидим в общей столовой и нас могут услышать?

   -Неужели ты думаешь я это не предусмотрел?-он лукаво мне улыбнулся.-Ещё в начале разговора я повесил на нас рассеивающие внимание чары, а если кто-то и переборол их то слушал лекцию о флоре Великого Леса.

   -А сейчас я советую тебя взять подружек и пойти к термальным бассейнам. Или могу предложить себя в сопровождающие.-этот наглый ушастик попытался поймать мою ладошку. Но куда ему в ловкости до одного чашуйчатого. Я успела отдёрнуть конечность.

   -Я лучше с девчатами пойду.-улыбнулась я, убегая из-за стола.

   То что это был побег можно было и не сомневаться. Слишком сильно Тау хотел сблизиться, а я не была уверенна в том что мне это нужно. Да, за последние три дня я успела соскучится по одному хвостатому гаду. Всё чаще я ловила себя на мысли, что мне хочется увидеть светловолосого заместителя ректора. Конечно я не влюбилась, но мне было очень интересно в его обществе. Заскочив в нашу комнату я позвала девчат в купальню. Захватив из шкафа чистые халаты и полотенца мы пошли расслабляться.

   Термальный бассейн оказался природной каменной чашей с горячей солоноватой водой. Таких чаш оказалось четыре, разделённые перегородками они создавали иллюзию уединения. Мы с девочками выбрали самую маленькую. Где-то три на четыре метра. При входе в термы лежали простыни, в которые мы и завернулись за не имением купальников.

   Вода была молочно белая от примесей, около шестидесяти градусов. Я сидела погрузившись по шею и просто расслаблялась. Девчата о чём-то щебетали, но я не следила за темой их разговора.

   -Кать, я слышала ты будешь ведущей в группе.- вырвала меня из прострации Соня.

   -Кто сказал?-первый раз слышу о ведущих.- Может ещё тамадой поставят? Или местным корпоративы устраивать?

   -Не передёргивай,-ощерилась лиса,- Магистр Таурохтар сказал, что мы будем действовать под твоим контролем во время обряда.

   -Нет, не контролем,-поморщилась я.-я только буду задавать ментальный ритм, что бы всем было проще настроиться на работу. И выложиться мне придётся по полной. Я ведь буду наравне со всеми отдавать силу.

   -А я слышала,что хранители должны быть менталами, иначе не установиться мысленная связь между источником и хранителем.-с непонятным мне удовлетворением произнесла горгулья.

   -А тебе какая радость? Ты же сама хочешь стать хранителем. А мне это счастье и даром не нужно.-меня аж передернуло от возможных перспектив.

   -Ну,-замялась горгулья.-у меня ведь тоже есть некоторые способности в этой области. Не отдельная магия как у тебя, а мыслеречь. Ректор сказал что этого достаточно, когда готовил нас.

   -Поздравляю! Давай закроем эту тему.

   -Катя! Я просто хочу тебя попросить.-не унималась девушка.- не надо соглашаться быть хранителем. Ты сильнее меня, и источник наверняка будет тебя уговаривать. А мне очень нужно самой стать хранителем.

   -Я не буду тебе мешать. Я повторяю, мне это не нужно. Можешь быть спокойна на мой счёт. Не знаю зачем тебе быть хранителем и откуда у вашей компании столько энтузиазма, для добровольного рабства, но я могу за вас только порадоваться, если у вас всё будет хорошо.

   -Спасибо.

   Дальше сидеть и отмокать в воде с девочками не хотелось. Я завернулась в простыню, которая лежала на краю лужицы и отправилась в душ, смыть соль с тела.

   Перед сном я ещё долго собирала силы для будущей работы. Как уснула не помню. Ночью меня опять мучило какое-то беспокойство.

   Проснулась я ещё более разбитая, чем ложилась.

   На первом этаже нас всех уже ждали дракон и эльф.

   -Сейчас все быстро завтракаем, через пол часа жду всех на улице. Я надеюсь все подготовились?-ответом ему послужили согласные кивки практически всех членов группы.-кто не подготовился у вас есть время отведённое другим на завтрак. Если к моменту выхода будете не готовы останетесь здесь. И практику вам не зачту.

   Я с удовольствием завтракала кашей с ягодами и травяным чаем, в то время как пятеро ребят сидели и медитировали. Никогда не любила делать всё в последний момент. Мой резерв был полон. Структура преобразователя висела в голове и я ощущала себя абсолютно готовой к предстоящему.

   Дорога до источника заняла всего пятнадцать минут. Мы прошли мимо озера к невысокому холму. Дракон снял с шеи медальон похожий на маленький подсолнух и вставил его в щель в замшелом камне утопленном в почву. Земля под ногами завибрировала и открылся проход ведущий в глубь холма.

   Дракон зажег десяток светлячков и пустил их вперёд. Дорога внутри холма уводила нас под землю. Несколько раз она прерывалась лестницами с крутыми ступеньками. В итоге мы зашли в большой зал. По стенам змеились лианы, вокруг было много растений, дорога превратилась в тропинку среди кустов и деревьев. Источник больше был похож на клумбу. Каменный круг внутри которого лежала земля, а по центру стоял засохший белый куст.

   -Ребята, вставайте вокруг. Берите друг друга за руки. Мы с Катариной сейчас будем вас настраивать.-сказал Тау.

   Я стала повторять за Таурохтаром, опутывая адептов своей силой. После того как мы сплели два круга переплетая их между собой, Тау начал связывать сознания. У нас получилась в итоге восьмёрка. В малом круге те кто станут хранителями, в большом все остальные. Очень странно ощущать себя частью общего сознания. Знать что ты это ты и в то же время чувствовать и смотреть глазами всех остальных ребят. А затем пришел приказ преобразовывать и отдавать силу.

   Мы вливали силу в куст. Постепенно от него стало распространяться сияние и в какой-то момент оно стало настолько интенсивным, что кроме этого света чистой силы не было видно больше ничего. Спустя какое-то время, не знаю сколько прошло, пару минут или больше, я поняла что не ощущаю ребят ни через связь и просто как людей окружающих меня. Пропали все звуки и запахи. И всё равно Голос, что прозвучал стал для меня неожиданностью.

   -Приветствую тебя, Катерина.

   -Э, здрасти.

   -Я знаю, что ты не хочешь быть хранителем. Но у меня есть к тебе другое предложение. Не спеши сразу отказываться.

   -Я выслушаю, но ничего не обещаю.

   -Этого достаточно. Я и другие, кого жители этого мира ошибочно называют источниками, являемся слугами демиурга. И посланы в этот мир хранить и оберегать его от возвращения в иную реальность. Я лучше покажу как обстоит дело.

   Свет перед глазами померк и вокруг меня оказался космос. Галактики кружились и сияли всеми цветами радуги. На их поверхностях зажигались и гасли звёзды. Космическая пыль собиралась и образовывала новые планеты, а чёрные дыры поглощали материю.

   -Наш создатель квадриллионы лет создавал свои миры, но так как каждому демиургу выделяется свой небольшой участок вселенной, редко больше чем вместит двадцать галактик, пришлось ей работать на параллельных пластах реальности. Спустя достаточное количество времени, на неё вышестоящим руководством был наложен запрет на движение между реальностями, из-за одного неудачного эксперимента во время которого пострадало чужое творение. И что бы иметь возможность следить за своими мирами, она перенесла их все в один мир. Но за всё нужно платить, а место у неё ограничено. Поэтому все притянутые миры окутаны силовыми полями, за которыми мы и следим.

   -А зачем поля?

   -У них несколько функций. Самая главная не дать миру вернуться на своё место. Ведь каждый мир был вытянут через прокол в ткани мира.-мне показали небольшое скопление звёзд закутанное в сферу, а рядом с ним зияла черная дыра. И приглядевшись по внимательнее, я поняла, что таких пар в поле моего зрения тысячи.

   -А во вторых?

   -Во вторых, каждый мир оказался отрезан от своих нормальных потоков магии и жители этого мира не могли пользоваться ей, самые первые миры погибли или мутировали. Но мы только набираем силу из космоса в местах соприкосновения потоков и сферы, а для преобразования нужны хранители из этого пласта реальности.

   -Но ведь это не всё.-чувствуя подвох спросила я.

   -Ты права. Миры не должны столкнуться. В лучшем случае, один из них просто может схлопнуться. В худшем калапс всего участка.

   Вот сейчас я чувствую мне скажут самую большую гадость.

   -Поэтому я прошу тебя взять с собой моего ребёнка.- к такому я точно не была готова.

   -Что ты от меня хочешь?!

   -Понимаешь, демиург не может на прямую вмешиваться в ваши жизни. Двигать планеты и галактики - это легко, а вот на свободу воли влиять нельзя. Она знает, что через некоторое время ты можешь уйти в мир своего пласта реальности и ей нужен страж, который созреет и вырастит там, и тогда в будущем отпадёт необходимость в хранителях. За это он исполнит твоё любое желание.

   -Ты мне точно всё сказал?

   -Да. Всё что было можно я рассказал.

   -Ну ладно. Давай. Хотя погоди. А как это будет выглядеть? Я пришла одна, а уйду с ребёнком? -Нет,-у него в голосе проскользнуло раздражение.-Это будет семечко. Посадишь в землю, наполнишь силой и он начнёт расти.

   -Хорошо. Я согласна.-косячить, так с благословения демиурга. И если честно меня одна новость о возвращении домой, уже грела как солнышко в погожий денёк.

   Эх. Надо будет демиургу намекнуть при личной встрече, что не обязательно все разговоры заканчивать миганием света и сознания. В себя я пришла, на руках у Тау. Этот ушастик не запыхавшись и даже особо не напрягаясь, нёс меня к выходу на поверхность.

   -Адепты,-скомандовал дракон.-сейчас все собираемся и возвращаемся в Академию. Магистр Таурохтар, эта адептка остаётся на тебе. Отвечаешь головой. Сутки на восстановление, а потом ждём вас.

   -Тау, а что происходит?

   -Тише, Кати. У тебя внеплановые каникулы. Ты слишком много сил отдала. Видимо не рассчитала и как итог пустой резерв и чуть ли не высушенная аура. Ничего, сутки вблизи от источника и всё вернётся в норму. Но перемещаться пока нельзя.

   Спорить я смысла не видела и предпочла получать удовольствие от ношения моей тушки на руках, такого внимательного и заботливого мужчины. В итоге я не заметила как снова задремала. Проснулась, когда эльф перекладывал меня на мою кровать.

   -Отдыхай. Обед я принесу тебе позже. А сейчас сон это лучшее лекарство для тебя.

   Окончательно я проснулась когда Тау принес обед. Хотя возможно это был ранний ужин, потому что солнышко уже стремительно опускалось к закату.

   -Ну как себя чувствует маленькая колдунья?

   -Вроде, нормально. А чем так вкусно пахнет?-желудок громко забурчал повторяя мой вопрос.

   -Здесь тушеное мясо и овощи. А на десерт фрукты со взбитыми сливками. И травяной настой для восстановления сил.

   Пока я ела, Тау читал мне лекцию о том, что нельзя необдуманно тратить силу. Что он специально просил подготовиться нас заранее и не тянуть силы на прямую из внутреннего источника.

   -Кати, ты как ребёнок, которому не хватает внимания.-я хотела уже возмутиться наглостью эльфа.-Но я возьму твоё обучение в свои руки.-да что б тебя... ещё один учитель на мою голову.-Допивай лекарство,-он кивнул на чашку.

   Я сделала глотка три, когда поняла что вкус напитка мне знаком. Это было то самое снотворное, что мне показывал Иск.

   -Тау, а зачем ты меня опять спать укладываешь?

   -Так надо Кати. И прости меня.-дальше я уже не услышала. В этот сон я провалилась мгновенно.

   Таурохтар

   Я получили однозначный приказ от владыки. Я обязан добыть нимфу для защиты Леса. Если не найду, то подойдёт маг земли. Но маг не переживет ритуала передачи сознания. Мой народ против убийства, особенно если его можно избежать. Я обследовал все известные мне поселения нимф, но не нашел ни одной. Война и мор уничтожили их. Возможно где-то и остались хозяйки леса, но они очень хорошо спрятались. Найти мага тоже было практически нереально. И всё по той же причине. И когда я практически отчаялся мне пришло приглашение стать преподавателем в Имперской Академии. Не знаю как они нашли своих студентов. Но для меня это был подарок судьбы. Я думал присмотреться и договориться о переводе одного из магов земли к нам в целях углублённого изучения специализации. Какого было моё удивление, когда я встретил там смеска нимфы и сирены. О такой удаче можно было теперь только мечтать. Оставалось только убедить её посетить лес. Но ректор то ли почувствовал что-то, то ли имел шпиона в окружении владыки. Но он отказал мне в возможности отвести Катерину в Лес на несколько дней. Медлить я не мог. Защитница нужна была ещё месяцы назад. Да и нужна она всего на пару дней. А потом я её верну. Сильно дезариентированную и с частичной потерей памяти, но верну. Был ещё вариант взять кристалл с сущностью. Но ни одного подходящего не нашлось. Точнее один был, но его забрала Кати.

   В итоге пришлось корректировать план и искать способ незаметно провернуть похищение. Когда я смог вытащить Катарину за пределы Аадемии оказалось, что на ней уже висит маячок. В группу для восстановления источника меня тоже не включили. Попытки приникнуть в сознание кто-то успешно пресекал. Но потом мне повезло. Во первых все решили что в этих краях активизировались разбойники, которые на самом деле были моими подчинёнными, направленными для создания нужного настроения в регионе, что позволило мне войти в состав группы. Затем доверительное отношение девочки и её бунтарский дух дали мне возможность в нужный момент избавиться от слежения и ввести в заблуждение поисковиков. Это даст мне нужное для ритуала время. И конечно её обессиленное состояние стало отличным предлогом для того что бы отделиться от остальных. Оставалось только усыпить её, что бы не создавала лишнего шума.

   Сняв серьги и кулон, которого я раньше не замечал на ней, я всё убрал в её мешок. Пусть лучше её вещи сразу отправят в академию когда обнаружат что Кати пропала. Подхватив спящую девушку на руки я отправился скакать по континенту запутывая следы. После семнадцатого скачка решил, что на пару суток этого будет достаточно и отправился домой.

   'Кати просыпайся.'-господибожемой как я соскучилась по этому голосу.

   'Ари! Милая моя родная, где ты была всё это время? Я так беспокоилась!'

   'Да там же где обычно, сидела в подсознании у одной инфантильной особы. Ты когда научишься определять воздействия на себя? Почему путешествуя в компании с мутными особями не слидишь за аурой? Этот ушастый гад повесил на тебя ментальное заклинание отключающее критическое мышление. То есть блокирующее сигналы подсознания и всевозможные разговоры с самой собой. И я не могла до тебя достучаться. А что ты натворила общаясь с источником? Зачем влезла в игры демиурга? Очень хочется стать фигурой на шахматном столе? Тебя же используют и выкинут, хорошо если жива останешься.'

   'Ари, ну не убивайся ты так. Пока ведь всё нормально.'

   'Какое ''нормально''? Глаза открой! Где мы по твоему находимся?'

   Я лежала на кровати, похожей на огромный плетёный гамак. Стены в комнате были деревянными. В овальное окно проникал свет ярких звёзд. Это даже отдалённо не напоминало моё последнее место отдыха.

   'А где мы?'

   'Этот муу..жского пола эльф притащил нас в столицу своего Леса, что б у них все деревья облезли.'

   'А зачем? Хотя проще узнать у него, когда он появится.'

   'Не знаю зачем, Кати. Но то что тебя не связали и охраны не оставили, и даже заклинания сняли, вселяет надежду, что ты им очень нужна.'

   За дверью послышались торопливые шаги. Дверь открылась и в неё кто-то проскользнул.

   -Кати, ты не спишь?-притворяться мне не хотелось, и было жизненно необходимо узнать что происходит.

   -Нет.-тут же Таурохтар зажег маленький светлячок.

   -Прости, что пришлось так некрасиво тебя похищать, и ты имеешь полное право злиться. Но мне очень нужна твоя помощь. При чём так, что бы об этом никто не узнал.-он говорил быстро опуская взгляд в пол.-Я понимаю, что это выглядит странно и подозрительно, но я не мог рисковать рассказывая тебе всё заранее.-я молчала. Пусть выговорится, чем больше информации я получу, тем проще будет принимать какие то решения в дальнейшем.- У моего государства огромная проблема. Нас осталось всего около пяти сотен эльфов. И половина это дети не достигшие и полусотни лет.-'это начало подросткового развития, если переводить на человеческий возраст. А совершеннолетие у них в сто.'пояснила Ариата.-и нам нужна защита леса. Но во время последнего нападения человеческой армии на Великий Лес, погибла наша хранительница. А в создании новой, на конечном этапе обязательно должна участвовать нимфа. А нимфы исчезли во время эпидемии.-он замолчал глядя уже мне в глаза.

   -А от меня ты чего хочешь?

   -Помоги нам, пожалуйста. Проси всё что хочешь, но помоги.

   -У меня есть время?-нужно было уточнить детали, но просто помочь я могла, хотя меня и бесило то как ушастый меня сюда затащил.

   -Я боюсь, что у тебя не более часа, что бы прийти в себя. Все уже готовятся.

   'Потребуй открыть сознание. Будем читать напрямую, а то пока зададим нужные вопросы нас могут в жертвенный круг отвести или на алтарь запихнуть.'

   -Таурохтар, ты понимаешь что в сложившейся ситуации, после твоей дикой выходки, ни о каком доверии с моей стороны не может быть и речи?

   -Да, Кати, я понимаю. Но никто не должен был узнать что эльфийские земли остались беззащитны. Какой бы ни была ситуация в мире, урвать свой кусок захотят все! Я просто не мог рисковать всем народом, даже ради твоего доверия.

   -Я разве давала повод в себе сомневаться?-мне стало немного обидно.

   -Вообще то давала. Твои забавные попытки ментального воздействия несколько не вяжутся с образом небесной посланницы.-пришла моя очередь краснеть и смотреть в окно.

   -А почему ты ни чего не говорил?

   -А зачем? Ты не делала ничего криминального. Тебе нужна была помощь и не нужны были неудобные вопросы о отношениях с заместителем ректора.-Он сделал паузу и продолжил уже более серьезно,- Кати, я сейчас начальник тайной канцелярии владыки. Я его племянник и выполняю самые деликатные поручения. Как ты думаешь, я могу быть наивным или плохим магом? Если бы у меня было время и возможности, я бы обсудил с тобой всё и уговорил, но сейчас я вижу только один вариант. Я открою тебе свою память. Её практически не возможно подделать. Ты всё поймёшь и я смею надеяться согласишься нам помочь.

   -Тау, а ты можешь поклясться, что когда я вам помогу, вы меня отпустите живой и здоровой обратно в Академию? Просто за один короткий разговор ты мне столько рассказал, что меня начинают терзать сомнения о моей дальнейшей судьбе.

   'Умница! Требуй клятву на крови и магии.'

   -То есть ты поможешь?-и столько облегчения в голосе, как будто я его из жерла вулкана в последний момент вытащила.

   -Сначала показывай память, потом клятва. И после этого я может быть помогу.-я на самом деле уже и так была готова помочь, но лучше перебдеть, чем с того света эльфов поносИть.

   -Хорошо, смотри.-упс, а как это'смотри'?

   'Ари, что делать?'

   'Такс, тяни свою силу к его голове. Видишь маленькое облачко на макушке? Тащи к себе. Возьми в руки и поднеси к правому виску.'

   Что ж если это воспоминание не фальсификация. То мне по сути предстоит оживить растительного гонмункула созданного для защиты леса и подключённого ко всем оборонительным системам. И был у этого идеального солдата один минус. Для копирования личности, эта самая личность должна оказаться внутри. То есть быть духом природы. А ещё во время копирования переводя на компьютерный язык, файлы сначала вырезались из основного носителя, вставлялись в тело, а затем копировались обратно и иногда часть файлов терялась. Следовательно я могла ещё и память потерять. Ачешуительно. И тут я зацепилась за мысли о кристалле.

   'Ариата! Ты хочешь тело? Не совсем человеческое, но теоретически бессмертное?'

   'А как же ты без меня?'-я ощущала её желания и сомнения.

   'Будем через вестников общаться! Это то же второй шанс на жизнь! Ари соглашайся. Я же себе не прощу, если буду знать, что у тебя был такой шанс и ты его упустила из-за меня'

   'Слушай, а ведь там сработает та же система, что и при передачи сущности в кристалл. В первый час после рассвета.'

   -Тау, я согласна вам помочь.-лицо эльфа практически засияло,- Но сначала клятва. И через сколько рассвет?

   -Рассвет? Часа через четыре. А что?

   -Я вам помогу. Но иначе. Я прошу тебя не спрашивать как. У меня тоже есть свои маленькие тайны.

   -Кати, пойми меня правильно, но я не могу рисковать всем ради твоих капризов. Если нас найдут раньше чем мы завершим дело. Все мои труды пойдут демонам под хвост.

   -Нет. Либо мы делаем по моему. Либо никак.

   -Да ты хоть представляешь что я могу с тобой сделать, глупая ты девчонка?-схватил он меня за руки.

   -Ничего.-прошипела я в ответ.-для вашего ритуала нужно моё согласие.

   -Нет не нужно, если не сохранять твою личность.-мой запал пропал сам по себе и только холодный пот, грозящий превратиться в иней побежал по спине.

   -Ты этого не сделаешь.-я сама себе не верила и слюна вязким сгустком застряла в горле.

   -Ты права. Не сделаю.-он как то резко успокоился, и вроде даже стал меньше, опустив плечи.-Хорошо. Но если по твоему не получится, сделаем так как скажу я.-и у него на губах заиграла хитрая улыбка.- А если нас найдут раньше, придётся тебе признаться что ты меня любишь и сюда мы пришли знакомиться с моими родственниками.

   -А кто родственники?

   -Ближайший? Светлый Владыка. Остальные слишком дальние, что бы была необходимость знакомить с невестой.

   -Надеюсь до этого не дойдёт.-не знаю как подобное объяснять Иску, а то что он постарается примчаться сюда в составе поисковиков я почему то не сомневалась.

   -А теперь клятва. И давай сначала проработаем текст.

   -Своей кровью и магией клянусь не причинять вреда и вернуть в Имперскую Академию.

   -Не... фигня получается! Вред мне может кто угодно из эльфов причинить, и вернуть ты можешь в Академию бездыханное тело. Тау, прекращай юлить. Давай так. Клянусь не причинять вреда Екатерине действием или бездействием и вернуть в имперскую академию магии живой и здоровой. -Хорошо. А ты всё таки немного умнее, чем я думал.-и смотрит на меня как кот обожравшийся сметаны.-может пойдёшь ко мне работать, я мог бы решить все вопросы с академией. Перевели бы тебя в нашу.

   -Лестью меня не взять, прекращай.-мне конечно приятно, но зачем менять шило на мыло.

   -Я попытался.

   Эльф достал из сапога кинжал, уколол палец.

   -Клянусь не причинять вреда, адептке Имперской Академии Магии Екатерине действием или бездействием случайно или намеренно, оберегать и защищать её на территории Великого Леса и обязуюсь вернуть в Имперскую Академию Магии в течении трёх суток с этого момента. Пусть силы равновесия будут моими судьями если я не сдержу клятву.-капля крови набухшая на его безымянном пальце засветилась поднялась в воздух и с хлопком исчезла.-Теперь если я не сдержу данное тебе слово я буду наказан соответственно вине.

   'Кати, он обратился к очень серьёзным силам, так что в ближайшие три дня можем ему доверять.'

   'Это хорошо.'

   -А кормить меня будут?-спросила я с улыбкой.

   -Будут,-ответил Тау направившись к двери.-Заодно предупрежу всех, что ритуал откладывается на несколько часов.

   Таурохтар ушел, а я постаралась проанализировать ситуацию.

   'Ари, нас ведь не должны хватится примерно до полудня. Ну может быть только Иск поднимет панику раньше времени, почувствовав что его следилка не работает. И тогда уже неизвестно как он себя поведёт. Либо он рванёт к источнику и отправится на поиски, либо дождётся утра и заставит ректора организовывать спасательную группу. Но если вдруг нам повезёт, мы без потерь вернёмся в Академию и никто ни о чём не узнает. А эльфы будут нам должны.'

   'Может быть. Но пока вся их возможная благодарность на словах.'

   'А смысл им врать? И даже если мы просто без потерь выйдем из этой ситуации всё уже неплохо. У тебя будет собственное тело, а у меня подруга защитница леса.'

   'Знаешь, ведь это должно быть всё дико секретно. Я вообще никогда не слышала о том, что у эльфов есть кто-то, кто руководит защитой. Везде пишут, что лес разумен и сам защищает своих детей.'

   'В каждой избушке свои погремушки. Наверняка это не единственный секрет длинноухих. Да и у других народов должны быть свои тайны. Как иначе выиграть в гонке под названием жизнь?'

   'А если твой василиск заявится раньше времени? Как ты ему всё объяснишь?'

   'Кому ему? Если появиться Иск, я буду Владыке объяснять почему у него вместо племянника статуя в лесу образовалась. Он же сначала делает, а потом думает.'

   Пока мы болтали вернулся потенциальный кладбищенский памятник. С целым подносом всяких вкусностей. Я заметила, что с того момента, как попала на Террассу ем как не в себя. Раньше я вполне могла обойтись двухразовым жеванием салатных листьев в день, и мне этого было достаточно. Сейчас же трёхразовое полноценное питание стало не просто нормой, а необходимостью. О чём регулярно стал сообщать излишне говорливый желудок. Слава богу я не поправлялась.

   -Извини, мяса у нас нет. Но я надеюсь что салат и булочки с начинками по вашему земному рецепту тебя устроят. И свежевыжатый сок.

   -А что с патентом?

   -Когда зарегистрируют тогда и поговорим.-усмехнулся вредный ушастик.

   'Кати, проверь ка еду на посторонние примеси. Магией воды создай мелкоячеистую структуру и опусти её на поднос. Если где-то что-то не так, то энергия там должна испариться.

   Я была приятно удивлена, когда энергия прошла нормально. Я специально повторила процедуру несколько раз, что бы убедиться в верности данных. Вот хорошо, теперь можно насладится едой.

   -Тау, ты присоединишься?

   -Нет спасибо,-я подозрительно посмотрела на него.-хорошо, только я всего понемногу попробую. Что бы ты не дёргалась, поела и спокойно готовилась к тому обряду, который будешь совершать. Я надеюсь ты знаешь что делаешь.-добавил он уже тише.

   Я терпеливо дождалась пока эльф съел пару ложек салата, и подсунула ему три половинки пирожков с разных краёв тарелок. И заставила запить парой глотков сока. В ответ получила полный праведного негодования взгляд. Но на это я уже не поведусь. Ещё и заставлю рядом остаться, мало ли, может там с отсроченным эффектом снотворное или ещё какая-нибудь'радость'.

   'Ари как лучше всего провести перенос тебя в новое тело?'

   'Ну в идеале нужно создать пространственную кристаллическую решетку из потоков силы земли.'-у меня в сознании возник рисунок на земле, квадрат метр на метр, испещрённый по контору символами, от которого метра на два над землёй поднимались нити магии.-'Саму квадрограмму лучше начертить мелом. Можно магией, но это очень тяжело, для этого нужен уровень архимага и хорошо развитое пространственное мышление. Ты и гонмункул должны быть внутри максимально близко. Лучше всего будет обнять его и прижаться всем телом, в том числе соприкоснуться с ним лбами. А дальше действовать буду я.'

   Пока Ариата объясняла, Тау съел всё что я ему подсунула и выжидающе посмотрел на меня.

   -Катарина, либо ты начинаешь есть, либо я тебя свяжу и буду кормить насильно,-с ласковой улыбкой пообещал эльф.-тебе надо восстанавливать силы. Тебя и так вымотали переходы по миру.

   А я что, я не против. Тем более что всё оказалось действительно вкусным.

   -Тау, а почему ты сам ходишь за едой, сам за мной приглядываешь? Хотя мог выставить охрану и прислать кого-нибудь в помощь.

   -Когда-то мог. А сейчас нас осталось меньше полутора тысяч эльфов. И это включая смесков с другими расами, которые раньше и прав находиться во внутреннем городе не имели. А сей час мы все здесь живём чуть ли не общинным строем. Почти все небольшие города законсервированы. Маленькие поселения и частные имения постигла та же участь. Мы стараемся не афишировать своё положение, но мы практически вымерли.-и столько боли было в его глазах, что я поняла что не могу на него больше сердиться за похищение и за обман. Ведь я бы тоже постаралась помочь ребятам с которыми попала в этот мир. А у него практически на глазах погибала его страна. И скольких родных, близких и друзей он потерял.

   'Ой, какие мы несчастные, помогите нам. Тьфу! Катя, ты вроде в своём мире занималась сбором и анализом информации. И что ты сейчас услышала?'

   'Ну, у эльфов, как и у всего мира беда. Население сократилось из-за заразы.'

   'А из того о чём ты не знала?'

   'Есть полуэльфы?'

   'Я не буду говорить кто ты, но мои мысли ты почувствовала"!-волна негодования прошла по нашей связи-" Эльфы беспринцыпные эгоистичные снобы. Они всегда ставили себя выше других рас. Единственные кого они принимали как равных-это драконы. Любой не чистокровный эльф не мог занять какое либо почетное место или должность в их государстве. Характеристика'смесок' ни о чём тебе не говорит? А ты даже не помесь эльфийки с нимфой, а просто забавная подходящая для целей зверушка. Сейчас им конечно приходится пересматривать свои взгляды, но я практически уверенна, что все не чистокровные эльфы всё равно не попадут в верхушку общества. И с тобой Таурохтар возится только потому что ты им очень нужна, и если с тобой что-нибудь случится ему голову оторвут и начальство и ректор академии.'

   'Вот так и рушатся мечты о прекрасных эльфах.'-стало даже капельку грустно.

   'Это я к тому, что не нужно их идеализировать. А сейчас соберись и пойдём готовиться к перемещению меня в новую оболочку. Хотя мне страшно оставлять тебя одну, ты же как ребёнок себя ведёшь. И пообещай мне когда вернёшся в академию постепенно освоишь всю информацию, что я оставлю у тебя в памяти.'

   'Обещаю.'

   -Тау.-вынырнула я из своих мыслей.-пойдём. Мне нужно подготовиться к ритуалу.

   -Хорош, идем. Что тебе нужно для подготовки.

   -Мел с пеплом Великого Древа и алмазной крошкой,-ответила я по подсказке Ариаты.

   -У тебя просьбы поинтересней чем у Владычицы во время беременности,- на меня уставились с легким потрясением.

   -Так время есть за час сделаешь,-улыбнулась я.

   -Хорошо. Что-то ещё?

   -Нет. Но хотелось бы ещё взглянуть на тело.

   -Идём. Посмотришь всё на месте, а я пока найду нужные ингредиенты.

   Дом в котором меня поселили мне понравился. Он оказался похож на резную деревянную шкатулку. Я помню, он рассказывал что они выращивают свои дома. Но увидеть и почувствовать по настоящему эти живые стены было волшебно. Каждое помещение здесь дышало жизнью. Комнаты, коридоры, прихожая - всё несло в себе капельку магии земли.

   Мы вышли из дома и направились в сторону освещенной огнями площади на которой собрались эльфы. По центру возвышалось большое дерево-храм. Тау завёл меня в него. Внутри храм был разделён на две неравные части. В первой, которая занимала примерно три четверти пространства находился алтарь, а в задней три маленькие комнаты, в одной из которых и лежало тело будущей защитницы.

   -Смотри, изучай, готовься. А я пока отойду.

   Мы дождались пока ушастик выйдет и приступили к осмотру. Ну что я могу сказать. Само тело нареканий не вызвало. Выращенное с помощью магии земли оно и выглядело как деревянная статуя женщины, у которой вместо одежды листочки на стратегически важных местах. И даже после того как Ариата посмотрела на магическую составляющую, вопросов не было. Но стоило ей начать изучать рунную вязь оплетающую тело и вырезанную на поверхности как я услышала такие непереводимые выражения, что только улавливая их примерный смысл смогла отследить всю родословную эльфов, от орков до грыхов и гоблинов. Кто кого и в каких позах зачинал и так далее в течении десяти минут. После чего, она успокоилась и попросила меня внести некоторые изменения в рисунок. Как оказалось одна и та же запись повторялась пять раз. Общий смысл сводился к 'бесприкословному и абсолютному подчинению владыке'.

   Чем оказалась хороша рунная вязь, так тем что до оживления тела её можно было исправить, чем мы и занялись. И всего то понадобилось добавить по несколько чёрточек и выцарапать дополнительную руну на конце, только царапать пришлось ногтями, к концу процедуры выжили не все, но это мелочи.

   Теперь смысл был в разумном подчинении тому кто хочет защитить лес. Что не возможно оказалось изменить, так это стопроцентная привязка к территории Великого Леса. Но Ари это не сильно огорчило. В конце концов теперь она Хозяйка, а бросать хозяйство не хорошо. А дочек и друзей можно и к себе позвать.

   Когда я уже закончила ломать ногти вернулся Таурохтар.

   -Вот, как ты просила. Мел с пеплом Великого Древа и алмазной крошкой.-он передал мне серый блестящий брусок,-и я принёс ещё тканевые прочные перчатки. О такой инвентарь можно пораниться, а я за тебя отвечаю. А сейчас идём до рассвета час и нужно всё успеть.-он ухватил меня за руку и повёл в основной зал храма.-для тебя принципиально где будет всё происходить. На улице или здесь?

   'Ари это важно?'

   'Нет. Главное время и близкий контакт. Но чем меньше народа, тем лучше. Меньше вероятность сбиться или того что нам помешают.'

   -Лучше всего там, где будет поменьше наблюдателей. уже ответила я.

   -Сделаем. Ещё пожелания?

   -Так где будем действовать?

   -Здесь тогда и будем.

   -Тогда иди предупреди своих, а мне ещё нужно много успеть сделать.

   Я осталась одна, и мы с Ари приступили. Сначала начертили квадрат, потом я вокруг него ползала и рисовала. Благо нужные знаки сами всплывали в голове при помощи Ариаты. Оставалось всего пол часа к тому моменту как вернулся эльф. Я сидела и медитировала, подготавливая силу для энергетического кристалла. В храме, в момент рассвета, было необычайно красиво, крыши как таковой не было и свет проникал сквозь густую листву, раскрашивая стены театром теней. Птичье пение возвещало о приходе нового дня. Я попросила Тау принести статую и поставить её в центр квадрограммы. Как только он выполнил мою просьбу я наступила в рисунок и достроила кристалл своей силой. Теперь никто не сможет нам помешать.

   'Кати, я так не хочу оставлять тебя. Ты ещё ничего не понимаешь о нашем мире. Ты слишком открыта и доверчива. Я очень тебя прошу, как только ты окажешься в Академии, иди в библиотеку и начинай изучать всю память, что я тебе оставила. Пока мы были недоступны друг другу я всё рассортировала по темам и группам. Тебе осталось лишь начать медитировать и представлять перед собой книги с цифрами от одного до семидесяти восьми. И откроются они только по очереди, не смухлюешь. А в конце последней книги будет информация о межмировых порталах. Но без всего предыдущего курса этим знаниям грош цена.'

   'Хорошо. А почему в библиотеку? Подобное к подобному?'

   'Нет, глупенькая. Просто там стоит защита как в учебных кабинетах, и даже если твоя сила выйдет из под контроля, охранные чары всё успокоят.'-и спустя минуту она продолжила.-'И я снимаю с тебя мою просьбу о помощи моим девочкам. Я сама с ними свяжусь. А там посмотрим, может быть отправлю к вам учиться. Всё, время. Обними статую и прижмись к ней как можно сильнее, остальное я сделаю сама.'

   Могу сказать только одно. У эльфа который стоял и смотрел как я практически слилась со статуей, глаза были как у анимешки.

   Ари что-то шептала, рычала, просила и уговаривала, а я лишь молча отдавала ей по капле свои силы, как вдруг в голове стало пусто и тихо. А под моими руками зашевелились. По древесному телу пошла рябь. И вот напротив меня уже стоит моё отражение. Ну почти. Чуть ниже ростом, сантиметров на восемь-девять. Со светло-зелеными глазами и волосами цветов осенего листопада. Фигурка чудесная и прикрыта исключительно в самых важных местах растениями.

   -Привет, Кати.

   -Привет, Ари.-я не смогла сдержать счастливой улыбки.-Тау. Дай что нибудь из одежды, быстро. Пока новая Хозяйка не замёрзла.

   Таурохтар

   Как?! Как девчонке которая не разбирается в магии, ритуалах, вообще ничего не знает это удалось? Да она должна лежать в обмороке на грани комы. Все нимфы, кто участвовали в создании Хозяек, неделями приходили в себя. А эта только грустит чуть-чуть. И видно это только на уровне ауры. А ведёт себя как будто всё хорошо и улыбается. Одежду требует. Где я её возьму? Я вообще не верил, что у неё получится. Но не мог не дать шанса. Клятва, грых бы её побрал.

   Сумасшедшая девица. Всё, собираем вещи и бегом в Имперскую Аадемию. Может нас ещё не хватились.

   Пока девушки убирали следы своего ритуала, я сходил в подсобное помещение при храме и принёс жреческий балахон. Ну не свою же одежду им отдавать. Заодно позвал Владыку, он был не меньше моего удивлён благополучным исходом затеи моей подопечной. Спустя несколько минут, когда новая Хозяйка была готова пришел Владыка.

   КАТИ

   -Пресветлый Владыка Накилон Куталион. (Победитель МогучийЛук)-представил нам подошедшего эльфа Тау.

   Владыка казался очень молодым мужчиной, около тридцати лет. Лицо типично эльфийское. Вытянутый овал лица, тонкий нос и широкий лоб, высокие скулы и миндалевидные темно синие глаза, тонкие, сейчас недовольно поджатые губы. Длинные косички, чуть ниже поясницы, были украшенны металическими острыми бусинками. На руках кольца, но если сложить руки в кулак, должен получиться хороший кастет.

   -Владыка. Это моя подопечная нимфа Катарина. Она помогла воплотиться новой Хозяйке.

   -Я вижу. И мне крайне любопытно куда смотрели твои глаза, когда они это делали?-ой, вот только шипеть не надо, а то я подумаю что в генофонде владык потоптался и мой василиск.

   -Владыка?

   -Девушка, представьтесь.-рыкнул он на мою подругу.

   -Можете называть меня Ари.-спокойно ответила подруга.

   -Тогда, Ари. Будьте добры объяснить мне, почему вы изменили степень подчинения. И какие ещё сюрпризы мне ожидать?- до Тау видимо стало что-то доходить и он начал бледнеть, и мне показалось, что ещё немного и я увижу картину 'эльф в обмороке'.-Таурохтар,-продолжил владыка.- Верни, пожалуйста, свою подопечную на место. Нам не нужен конфликт с Империей. А нам с Хозяйкой,-он практически выплюнул последнее слово.-Нужно очень серьёзно поговорить.

   Я пыталась возражать, но Ариата мотнула головой. Как бы говоря, что всё объяснит потом. Мне ничего не оставалось кроме как уйти в портал открытый Тау.

   Вышли мы из портала в комнате из которой Таурохтар меня и утащил в свои леса. Он уже собирался слинять, когда я очень невежливо схватила его за руку.

   -Ты не хочешь мне ничего объяснить?-завилась я с пол оборота.

   -Кати, давай не сейчас.-практически простонал ушастый.

   -А когда? Когда ты меня переправишь в Академию и слиняешь оттуда? Или я должна поверить, что ты всё время будешь в доступе и не сбежишь в свой лес. Кто ты там? Глава тайной канцелярии? Я уверена, что в твои планы не входит задержаться в империи дольше, чем это будет необходимо. Как будто у тебя забот больше нету, кроме как обучать студентов в чужой стране.

   -Хорошо,-сдался эльф.-что ты хочешь узнать?

   -Всё. Почему твой Владыка в ярости? Что он сделает с Ари? Не попам ли под раздачу я?-уже тише добавила я.

   -Не части. Я расскажу тебе небольшую предысторию. Изначально процесс создания Хозяйки был более простым и... жертвенным. Нимфа, которая ею становилась, отпускала свою душу в круг перерождения, а личность переходила в новую Хозяйку, но и власть такая имела много больше, так как подобная жертва должна была быть вознаграждена. Мало кого это устраивало и в первую очередь Владык и Жрецов. Между собой светская и духовная власть могли договориться. Но Хозяйка всегда стояла на охране интересов всех жителей леса. А это не только эльфы, но и полуэльфы, и беженцы, и звери, и насекомые, и растения. В итоге прадед теперешнего Владыки со Жрецом того времени откорректировали ритуал, и сделали Хозяйку исключительно охранным элементом строго подчинённым высшей власти. И теперь представь его ужас от того, что в лесу есть могущественное существо, которое может обратить всю его силу туда, куда захочет. И эту силу пробудила ты.

   -Мля.-слов нет, есть только сложносочинённые матерные конструкции.

   -И я теперь ещё и крайний. Потому что это я тебя привёл и вовремя не остановил. Ты ладно, всего лишь человечка с генами нимфы. С тебя никто и спрашивать не станет за случившееся. Ещё и должны будут за помощь. А меня видимо попросят освободить должность, как только я попаду к Владыке на доклад. Так что возможно я и останусь в Академии. Работать мне где-то надо.

   -Да. Минуй нас барский гнев и барская любовь. Что делать будем?

   -Собираться и возвращать тебя на место учёбы. А мне ещё к дяде на трепку.

   -Тогда не будем медлить.-мои вещи не разобранные так и лежали в сумке.

   -Одень украшения, что бы не было лишних вопросов. Тебе охранку вернуть на место?

   -Нет уж. Пусть будет так. Тем более кроме тебя об этом никто не знает.-я нацепила серёжки.-а твои вещи?

   -Я всё оставил дома. Потом схожу.

   Мы вернулись в Академию к концу завтрака. Попрощавшись с Таурохтаром я закинула вещи в комнату и отправилась есть. Всё таки мне не грозит поправится, эта магия сжирает кучу сил.

   После еды я решила проверить расписание и представьте мою панику, когда я увидела, что у меня через пятнадцать минут лекция у нашего провожатого дракона. Помня его мерзкий характер, я влетела в свою комнату. За неимением тетрадей схватила блокнот и ручку и рысью понеслась к указанной аудитории. Я успела. Весь поток уже заходил внутрь и я заскочила в последнюю минуту перед перезвоном колокольчиков.

   Магистр Калесгос вёл у нас расоведение. И начали мы с драконов. Может быть это было не совсем честно, а местами даже откровенным бахвальством. Но магистр рассказывал, что драконы самые мудрые, добры, смелы, честные, красивые и так далее в том же ключе. Драконы считаются первородной расой наравне с эльфами, хотя магистр считает, что драконы были самыми первыми, а ушастые появились позже. Спорить с ними явно никто не собирался. А трое наших сокурсников драконов видимо попытались даже возгордиться. Но их быстро вернули на землю слова о том, что к сожалению доказано, что драконы произошли от гигантских магических ящериц, при божественном вмешательстве, и все этапы их эволюции представлены в музее Академии.

   Следующей лекцией у нас шла стихийная магия и её вела новая преподавательница Магистр Хлоя Сильфан. Она как редкий вид мага управляющего всеми базовыми стихиями приняла предложение ректора Аскаридуса. Оказалось, что их не четыре как я думала, а шесть. К понятным мне земле, огню, воздуху и воде добавились жизнь и смерть. Остальные виды магии нам было предложено изучать с преподавателями на дополнительных занятиях, когда найдутся преподаватели нужной направленности.

   И только услышав про дополнительные занятия я вспомнила про Тау, и про то что он меня заморочил и так и не ответил, что будет с Ариатой.

   Я немного приуныла. С Ари мне было бы намного проще. Она знала всё о нашей с ней магии и наверняка дала бы мне много больше. И если теорию я смогу выучить самостоятельно, то с практикой могут возникнуть проблемы. С другой стороны никто не мешает мне освоить переходы внутри мира и учится у Ариаты напрямую. Может быть не сразу, но со временем. А пока буду учиться всему что дают.

   Таурохтар

   -Владыка. Я прибыл по вашему указанию.-эльф стоял склонив голову перед повелителем.

   -Оставь эти церемонии. Я хочу тебя поблагодарить. Всё вышло лучше чем я расчитывал. У нас теперь есть защита о которой можно только мечтать. Она сама не заметит как защита Великого Леса станет для неё первоочередной задачей. Но ты должен понимать, племянник, что для остальных ты в опале. Пусть падальщики спишут тебя со счетов и будут думать что кто-то из них станет наследником. Я пока отправляю тебя в империю. Присматривай нам новых магов. Учи их под себя, завоёвывай новых друзей, подбирай союзников. Тебе это понадобится и очень скоро. А сейчас иди. И сделай лицо более недовольным, я ведь тебя в ссылку отправил.-усмехнулся Владыка.

   Катя

   Во время обеденного перерыва я узнала у ребят, что учебники и всё для письма выдают в библиотеке. Но зайти туда не успевала и отложила поход на вечер. Во второй половине дня шли практические занятия по природопользованию. Нам объясняли как собирать и заготавливать ингредиенты для будущих зелий и амулетов.

   Начали с самых простых растений, которые росли в теплице. Находилась она за главным зданием Академии. Я впервые в жизни видела теплицу в четыре этажа. На первом этаже не было окон, так как некоторые редкие лишайники и мхи не выносили прямых солнечных лучей. А часть из них для выращивания подкармливали кровью вампиров, что так же не способствовало солнцелюбию. Там был и подвал, но в нём, в основном, выращивали плесневые грибы и заходить туда можно было только в специальных защитных костюмах и с воздушными щитами.

   На втором и третьем этаже, где окна были во всю стену, растения были преимущественно неприхотливыми, но требующими тепла и своевременного полива. А верхний этаж отводился для любителей солнечных лучей. Стеклянные стены и крыша были для этого идеальны.

   Вела курс природопользования пожилая, если так можно выразиться, эльфийка. Её абсолютно седые волосы и небольшое количество морщинок, которые как солнечные лучики разбегались от карих добрых глаз, выдавали её запредельный даже для эльфов возраст в девятьсот лет. Как она объяснила нам, видя наше шоковое состояние, ей просто скучно, а среди молодых студентов она чувствует себя моложе и на время забывает о прожитых годах. И попросила, если нам не трудно, называть её просто госпожа Лотанариэ (солнечный цветок). Так как во времена её зрелости ещё не было разделения на магистров и мастеров, а она по сути является и тем и други, и не хочет нас путать.

   Тогда мы и выяснили, что магистр это уважительное обращение к магу, который закончил высшее магическое учебное заведение. А мастер это специалист, который смог поднять уровень своего знания области науки на такие высоты, что при желании в своём деле может дать сто очков вперёд любому магу.

   В теплице мы провозились часа три, после чего нам задали составить список лекарственных растений из'лекарского огорода', для которых не нужны особые условия сбора. Так что идти или не идти в библиотеку вопроса не стояло. Всё равно мне ещё учебники получать.

   В библиотеке меня встретил гном. Гладко выбритый и с лысой головой. А я то не могла понять, почему народ начинает мелко трястись и ржать вспоминая библиотеку. Возможно будь он выше ростом, его можно было бы назвать очень брутальным мужчиной. Но это недоразумение, ростом около ста тридцати сантиметров, одетый в чёрные кожаные штаны и чёрную рубашку, с расстёгнутой, опять же чёрной, жилеткой, которая лишь подчёркивала его крупный живот. Вызывал только откровенное желание сложиться пополам от смеха. Но я стоически терпела и кусала губы и щёки. Держать себя в руках я научилась ещё когда ходила по всевозможным шаманам и колдунам. Там иногда встречались и более колоритные персонажи.

   -Добрый день. Я Катерина, студентка. Немного задержалась на практике. Не могли бы вы выдать мне необходимые учебники и пишущие принадлежности.

   Гном зарылся в бумаги, что лежали перед ним на столе. Вытащил бланк и передал его мне.

   -Здесь указано, где лежат нужные книги. Сама всё подберёшь и принесёшь мне, а я тебе пока остальное приготовлю.

   -А ещё мне нужна общая информация по растениям 'лекарского огорода'.

   Гном забрал у меня бланк и черкнул внизу ещё одну строчку.

   -Всё, иди, не мешай работать.-рыкнул смотритель и снова углубился в свои бумаги.

   Я не захотела выяснять почему у него такое 'благодушное' настроение и пошла куда послали. Всего семь книг и один справочник. Но какие же они тяжелые. Пока всё собрала и донесла до гнома, с меня семь потов сошло. Я подошла к смотрителю и предоставила книги и список.

   -Книги из основного списка можешь забрать в комнату,-он что-то пометил у себя в бумагах.-А справочник по'лекарскому огороду' читай здесь.-гном ткнул пальцем в сторону читального зала.-погодь, ещё вот тебе причитается. Заправлять сама будешь.- он выложил передо мной тетради, два альбома, какие-то флаконы и металлические ручки.

   -Спасибо, мастер...

   -Мастер Бром.

   'Гы-гы-гы, Мастер Йод.'-пронеслось у меня в голове.-'Маленький и лысый, только не зелёный.'

   -Благодарю за помощ мастер Бром.-я взяла себя в руки и отправилась изучать тепличную флору, заодно перенеся все свои вещи на стол.

   Да... с Ари было веселее, а теперь'сам шучу- сам смеюсь'. Не весёленькая тенденция вырисовываться. И ещё мне стало капельку стыдно за свои мысли в отношении гнома. Получается я считаю себя в праве смеяться над тем кто не похож на меня. А если бы смотрителем был орк или вампир? Позволила бы я себе подобный расизм? Или испугавшись постаралась бы убежать по быстрее. Вот так вот, Катенька. Так что взяла себя в руки и брысь заниматься хулиганка не воспитанная.

   Проштудировав этот книжный опус на пятьдесят страниц, я пришла к неутешительному выводу, что собрать просто так можно всего двадцать восемь растений из общего списка. Остальным нужны условия для их успешного сбора и использования.

   С другой стороны задание я выполнила и можно с чистой совестью посмотреть что мне подготовила Ариата.

   Я закончила записывать названия растений, и оставив раскрытыми книгу и тетрадь, углубилась в себя. Перед моим внутренним взором, как и обещалось возникла красная толстая книга с цифрой один на кожаном переплёте. И стоило мне к ней потянуться, как она открылась и на меня хлынул поток информации об устройстве этого мира.

   Как оказалось планетка была меленькая, раза в три меньше земли. На ней располагалось два континента, тот на котором мы находились сейчас был похож по форме на Австралию, а второй скорее походил на уменьшенную в масштабе Африку. И дополняла картину мира цепочка северных островов, протянувшаяся вдоль обоих континентов. Всё это омывалось мировым океаном.

   Откровенно холодно было только на островах, в остальных регионах климат был от умеренного до тропического. Пустыня была одна и находилась на соседнем континенте. Хотя деление на континенты на мой взгляд было довольно условным. Так как они соединялись между собой искусственно созданными дорогами. Так же я узнала где какие народы проживают, ну или проживали раньше. До эпидемии.

   Кроме этого я теперь знала названия столиц и основных городов Террасы. Где проходят торговые тракты, а в какие уголки континентов без сопровождения лучше не появляться девушкам. Оказывается здесь была и работорговля и все ей сопутствующие криминальные виды деятельности. Империя людей с этим боролась, но не слишком успешно.

   В себя приходила постепенно. Сначала возвращались звуки окружающего мира, а потом и картинка. Напротив меня, закрывая спиной от остального помещения, сидел Миша.

   -Привет спящая красавица. Рассказывай что с тобой. А то я пришел, ты спишь, зову-зову, а ты ни на что не реагируешь. Хотел уже к местным кандидатам в доктора тебя отнести.

   -Я домашнее задание делала и видимо уснула. Ты же знаешь, мне у источника ещё плохо стало. Видимо не до конца восстановилась.

   -Кать, знаешь, у моей силы проявилось одно интересное свойство, мне невозможно соврать. А ты сейчас мне лапшу на уши вешаешь.-начал обижаться он.

   -Хорошо, я расскажу, но ты мне поможешь дотащить всё моё добро до комнаты.

   -Договорились.-кивнул рыжик.

   Миша играючи подхватил стопку моих книг и пошел из библиотеки. Мне ничего не оставалось, кроме как отдать брошюрку гному и захватив остатки макулатуры со стола, догонять друга.

   Нагнала я Мишку только у входа в свою комнату. Он дождался пока я подойду и первым зашел внутрь. Дождался пока я закрою дверь и только после этого заговорил.

   -Теперь ты расскажешь что с тобой происходит?

   -Миша, я даже не знаю с чего начать.

   -Тогда начни с начала.-улыбнулся он.

   -Шутник.-фыркнула я,- Помнишь тот вечер, когда мы с тобой изучали ритуалы в библиотеке? Я тогда решила проводить ритуал не в воде, а через час после заката. Только совсем забыла снять одежду с волосами единорога, в итоге в моей голове поселилась личность из кристалла. Она делилась со мной знаниями, но полной памяти я не получила. Сейчас она ушла и оставила мне огромный пласт своих знаний для самостоятельного освоения. Но она сказала делать это в защищённых помещениях, таких как библиотека или зал для медитации. Вот во время обучения ты меня и застал.- я постаралась рассказать правду, обходя опасные для него темы.

   -Катенька, с завтрашнего дня будешь этим заниматься в зале для медитации со мной. Это не обсуждается.

   -Что значит не обсуждается? По поводу зала для медитации, может ты и прав. В библиотеке с началом учёбы слишком много народа, хотя и я ни чем криминальным не занимаюсь, что бы приходилось прятаться. Но что бы народ не пугать это наверное хороший вариант. Но ты мне на кой чёрт там нужен?

   -Охранять твою сонную тушку?-улыбнулся этот хулиган.-Ты же для меня стала младшей сестрёнкой, которую нужно охранять и оберегать.

   -А ничего, что сестрёнка тебя старше?

   -Старше.-согласился рыжик.-Но всё равно мелкая. Что ты сопротивляешься? Я буду заниматься медитацией, ты своими делами.

   -А потом меня Соня на лоскутки порежет.-привела я свой последний аргумент.

   -А Софочку мы будем брать с собой. Ей тоже не повредит учится управлять своей силой, будет чаще с внутренним зверем общаться.- вот зачем ему то это всё?

   -Хорошо Миш. Если для тебя это так важно, я буду медитировать в твоём присутствии. Но и задания тогда будем готовить все вместе. Что бы время не терять.

   -Хорошо. Кстати я так понял ты уже сделала задание по травкам.

   -Переписывай.-протянула я ему тетрадь.

   -Какая у меня хорошая сестренка.-меня поцеловали в макушку.-перепишу и пойдём тебя кормить. Ты же не ужинала.

   Мой желудок тут же решил напомнить о себе громким урчанием.

   -Хотя,-протянул он.-Идём сейчас, а тетрадь я тебе вечером занесу. Он поднялся со стула, убрав во внутренний карман мою тетрадь с записями и за ручку повёл меня есть.

   После ужина меня ещё раз поцеловали в макушку, уже под негодующий взгляд кицуне и отправили в комнату со словами 'не маленькая, сама дойдешь'.

   А в комнате, развалившись на моей кровати, в одних кожаных штанах, меня ждал василиск. Я открыла дверь, подумала что у меня зрительные галлюцинации от переутомления и закрыла дверь со стороны коридора. Стояла снаружи и размышляла куда пойти проветрится. Уже сделала несколько шагов в сторону лестницы, когда меня окружило сияние и я перенеслась в свою комнату.

   -И куда ты собралась?-меня обняли со спины крепкие руки, а шепот вызвал миграцию мурашек от шеи к низу живота.

   -Гулять?-во рту резко пересохло и голос скатился до хрипа.

   -Могу показать одно интересное место для прогулок, именно сегодня ночью там будет просто волшебно.

   -А где?-и хочется, и колется, и мамки больше рядом нет.

   -Сюрприз.-хрипло рассмеялся змей.

   -Уговорил, черт языкастый. Веди.-я ведь скучала? Только тсс!

   -Тогда оденься потеплее.-мне указали пальцем на высокие меховые сапожки, стоящие возле кровати. А на плечи в этот момент, убрав руки, набросили что-то меховое и невесомое.

   Меховым оказалась шубка длинной до середины бедра, из белого, отливающего серебром меха с длинным густым ворсом и глубоким капюшоном.

   Я села на кровать, что бы одеть сапоги, но Иск уже сел на пол передо мной и отодвинув мои руки, сам стал меня обувать. Так же он поступил и с шубой. Помог и надеть её и сам застегнул. И всё это он проделал молча, заглядывая мне в глаза. Сделал шаг назад и окинул меня взглядом своих диких зелёных глаз.

   -Вот теперь ты готова к прогулке.

   Я смотрела на него. Мой взгляд скользил по его обнаженным плечам, груди и по рельефу живота, так что желание потрогать грозило перейти в необходимость.

   -Нравится?-он шагнул вперёд предельно сокращая между нами расстояние.

   -А ты не замерзнешь?-он укоризненно на меня посмотрел. Вздохнул, глядя на меня как на несмышлёного ребёнка и щёлкнул пальцами. На нём тут же образовалась привычная мне чёрная рубашка, а сверху тёмно серое длинное пальто.

   Он обнял меня и шепнул на ушко:

   -Закрой глаза и не подглядывай.-я решила послушаться.

   Я почувствовала что мы перенеслись. Изменился запах окружающего мира. Повеяло хвоей, землёй и снегом. Иск развернул меня спиной к себе и не размыкая объятий разрешил:

   -Смотри.

   Я открыла глаза. Мы стояли у подножия горы, а она медленно покрывалась волной инея. Начиная с верхнего яруса деревьев и скатываясь вниз к подножию горы. Никогда я подобного в своей жизни не встречала. Как в формате ускореного просмотра видео изморозь захватывала новые территории. Только что деревья радовали своей сочной зеленью, а спустя мгновение она лишь намёк, проникающий сквозь белый налёт застывшей влаги.

   -Это волшебно.-у меня небыло слов, что бы описать всю гамму чувств что я испытала.-Спасибо.

   -Это гора Дракона, помнишь я рассказывал тебе? Как думаешь я заслужил награды, моя Кати?-лукаво спросил змей, вызывая прилив румянца к щекам.

   Я прикрыла глаза, что бы они не выдали предвкушения что зажглось в них.

   -Да. Что бы ты хотел?-внутри всё сжалось в тугой жаркий комок в ожидании его ответа.

   -Твой поцелуй.-комок сделал жалкую попытку рассосаться.-Но ты сама меня поцелуешь.

   Единственная мысль, которая ещё гуляла по моему расслабленному сознанию заключалась в том, а хочу ли я останавливаться на поцелуях? За те дни пока я не видела моего змея, я поняла что мне не хватает наших вечерних свиданий, его мягкой иронии и жажды, что проскальзывает в его глазах когда он смотрит на меня. Я понимаю, что вряд ли это действительно серьёзно для него, но зачем отказывать себе в приключении, если можно себе его позволить.

   Вот так уговаривая себя я, повернувшись в кольце рук, согласно кивнула Иску, и тут же была поднята вверх так, что наши лица оказались на одном уровне.

   Я осторожно потянулась к его губам, обнимая за шею. Поцелуй начался с осторожного касания правого уголка его рта. Я изучала их. Его губы сегодня пахли вереском и мёдом, а на вкус оказались самой потрясающей сладостью что я пробовала в жизни. Постепенно наш поцелуй из изучающего становился всё более жарким. Я зарылась пальцами в его длинных светлых волосах, а он одной рукой перехватил меня за талию, а второй держал мою голову.

   Не помню момент переноса, но когда мне перестало хватать воздуха, мы уже оказались в моей комнате. Иск начал расстёгивать на мне одежду глядя мне в глаза, как бы спрашивая согласна ли я, или ему стоит прекратить. На что я начала сама расстёгивать на нём пальто. И в тот момент, когда на нас оставались только штаны и рубашки, а он уже стягивал с меня вторй сапог, в дверь постучали.

   -Давай сделаем вид что нас здесь нет,-прошептала я.

   -Катарина,-вот что этому остроуху здесь нужно?-Мне срочно нужно тебе кое-что передать. Тебе понравится.

   -Милая, иди открой этому... А потом объяснишься.-прошипел василиск и я такой взгляд получила, как будто меня с Тау как минимум в супружеской постели поймали на горячем.

   -Тогда ты можешь идти к себе, если не способен мне доверять.-зашипела я в ответ, не хотелось что бы нас услышали снаружи.

   -А мне очень интересно, почему вы с этим длинноухим на ты перешли? И почему он считает нормальным вваливаться к тебе ночью?

   -Всё, уходи. Мне не интересно, что ты успел придумать. Но я в твоих фантазиях не участвую. Собрал свои вещи и убрался к себе. Я видеть тебя не хочу.-не буду я оправдываться перед этим недалёким ревнивцем, если он считает что все мои отношения имеют исключительно горизонтальную плоскость.

   А взбешенный василиск тем временем телепортировался из моей комнаты. Ну и хорошо, не будет больше нервы трепать. Идиот.

   -Тау, заходи.

   Я собирала свои вещи, которые мы так активно разбрасывали с этим чашуйчатым мавром. Хорошо он хотя бы свою одежду догадался забрать.

   -А почему у тебя такой бардак?-удивился эльф, но встретив мой тяжёлый взгляд решил переключить тему разговора.-Тебе твоя подруга попросила передать письмо и посоветовала поторопиться в изучении магических вестников.-Он положил конверт на стол, в то время как я убирала уже сложенную одежду в шкаф.-Так что у тебя с василиском случилось? Ты же из-за него такая взвинченная.

   -С чего такая уверенность?-я попыталась изобразить удивление и непонимание. Но Таурохтар продолжал выжидающе на меня смотреть.-Ладно, ты и так в курсе наших отношений. Меня бесит то что он ревнует меня к каждому мужчине, который только появляется рядом со мной.

   -Это к каким?-насторожился эльф.

   -Пока конкретно к тебе. Понимаешь, я ему ничего не обещала, только сходила на пру свиданий, а он уже пытается запихнуть меня в какие то, лишь ему ведомые, рамки, и начинает бесится или угрожать, если я за них выхожу. Не видеть во мне свободную личность, а только девушку которая ему приглянулась. Не интересуется моим мнением, а только диктует свои желания. А ты сейчас используешь на мне свои силы.

   -Угу,-не стал отпираться эльф.- Ты сейчас во многом не права и просто злишься. Но и этому я рад. Но значит ли это что у меня есть шанс завоевать твоё расположение, если я не буду на тебя давить?

   -У главы тайной канцелярии соседнего государства? Нет, не получиться.

   -А у изгнанника, который волей случая стал преподавателем в твоей Академии.-грустно улыбнулся он.

   -Тебя изгнали?-удивилась я.

   -После того что вы с подругой натворили, я рад что меня просто изгнали, а не казнили за измену. Хотя дядя был бы в своём праве.-невесело ухмыльнулся он.

   -А как же письмо? Как ты смог его принести.-не доверяю я ему полностью после всего что было. Чувствую я что у этого ушастого даже не двойное, а куда более глубокое дно.

   -Перед отъездом мне разрешили собрать вещи и твоя подруга пришла меня навестить, заодно передала тебе письмо и обещала мне все выпирающие части тела оторвать, если я тебя обижу.

   -Да, она может.-волна тепла разлилась в душе от мысли, что даже отделившись от меня Ари продолжает обо мне заботиться.

   -Какие вы женщины бываете жестокие. Может мне очень дороги мои... уши.-выкрутился Тау.

   -Да такие уши жалко портить.-я решила поддержать шутку. Да и настроение благодаря Тау стало подниматься вверх.

   -Ладно, не буду тебе мешать. У вас завтра первой парой медитация.-стал он собираться.-И я хочу что бы ты на ней работала, а не клевала носом. Хорошей ночи, Кати.

   -До завтра, Тау.

   Я закрыла за ним дверь, умылась и постаралась уснуть. Но в голове было слишком много лишних мыслей, и самой главной среди них была о разговоре с Иском. Нужно объяснить ему, что либо он пересматривает своё отношение ко мне и своё поведение, либо это нужно прекращать. Я не хочу и не буду это терпеть, и если он не готов к таким изменениям в своей жизни, то нам больше не о чем говорить. Лучше остановиться сейчас, чем долго надеяться и верить, а в итоге вырывать его из души и сердца и ещё долго шарахаться от мужчин как от прокаженных.

   Ближе к полуночи, так и не уснув, я вспомнила про письмо от Ари. Включив свет и накинув балахон села за стол, вскрыла конверт и достала лист бумаги исписанный бисерным почерком.

   'Дорогая Кати! Спасибо тебе что ты решилась меня отпустить. Я не знаю как и когда смогу тебя отблагодарить, но помни что у тебя всегда есть подруга, которую ты можешь даже не просить о помощи, а просто прислать весточку и сказать''нужна помощь'', и я приду к тебе.

   У меня всё изумительно. Я уже послала вестника девочкам и они ответили, что как только смогут выбраться на сушу, тут же приедут ко мне. Я несколько раз перечитывала их письмо и плакала от счастья.

   Я стала третьей силой Великого Леса и теперь Владыке и Жрецу приходится со мной советоваться по многим вопросам, в том числе и о охранниках леса, о составе боевых групп. Я заставила их включить туда полукровок с беженцами. Особенно настаивала на оборотнях. Кто лучше них ориентируется в лесу и вычисляет нарушителей помеченной территории?

   Из неприятных новостей могу рассказать о семи! выявленных мной демонов. Эти твари пробрались почти во все властные структуры. Но благо на моём внутреннем 'пеленгаторе' они светятся особенным гнилостно-зелёным цветом, и лес сам мне их сдаёт.

   Прошу тебя изучай всё что я тебе оставила, так как чувствую я что самая страшная война ещё впереди. В третьем томе информация о вестниках. Чем быстрее изучишь, тем скорее пришлёшь мне ответ.

   Люблю тебя, твоя Ариата.'

   Письмо сирены меня взволновало. Я, была рада за неё, но мысль о предстоящей войне не давала мне покоя. Я вспомнила слова Тау о демонах в чужих телах. И ещё какая то мысль, связанная со всем этим, мелькала на краю сознания, но я ни как не могла поймать её за хвост.

   Решив, что утро вечера мудренее я всё таки снова улеглась на кровать. И в тот момент когда сознание стало уплывать я вспомнила как мерцали глаза во время бала у того мужчины на балконе в императорском дворце к которому меня приревновал Иск. Меня как будто окатили ледяной водой. О сне уже не было и речи. Не зная как быть я решила позвать василиска, потому что я и под страхом смерти сейчас не вспомнила бы как звали того мужчину.

   Я потянулась ниточкой своей ментальной магии к змейке, что сидела в моей серёжке и мысленно позвала 'Иск! Ты мне срочно нужен!'

   Не знаю правильно ли я сделала, но если он через пять минут не придет, я пойду к источнику доставать ректора!

   А пока я быстро металась по комнате одеваясь. Потому что действовать у меня получается лучше чем думать. Вот сейчас он придет, а я опять в одном белье. Вряд ли когда я в таком виде, он сможет понять, о чём я говорю.

   Иск появился через две минуты. Опять в одних штанах, с мокрыми волосами и перекинутым через шею полотенцем. И с взглядом, которым можно было остановить глобальное потепление. Но видимо он что-то увидел в моих глазах, и уже спустя секунду взволнованно спросил:

   -Кати, что случилось? На тебе лица нет.

   -Иск, для начала скажи мне что ты знаешь о демонах и их деятельности не Террасе в настоящее время?-не мои это тайны и я не знаю сколько кому можно рассказывать.

   -Это информация не для студентов, но видимо длинноухий магистр уже проболтался.-скорее утвердительно, чем вопросительно сказал василиск.-Да, нам известно о нескольких случаях проникновения демонов к нам, но все подозреваемые сразу отправляются на проверку в Службу Безопастности Империи. Тебе не стоит опасаться. Да и напрямую они не могут причинять вред людям и нелюдям, таковы условия связующей клятвы.

   -Понимаешь, когда мы были с тобой в Императорском дворце, и ты приревновал меня на балконе, я видела как у того мужчины на мгновение засветились глаза. Тогда я не придала этому значения, а потом просто забыла...

   -А сейчас вспомнила. Я понял, Кати. Ничего не бойся, я немедленно отправлюсь в СБИ. А ты ложись отдыхать. Я постараюсь зайти к тебе утром, но если не получится, тогда приду вечером и мы поговорим.-я хотела ответить, что не нужно приходить, и вообще я хочу получить время на осмысление всего что происходит, но Иск уже скрылся завесой телепорта. Мне ничего не оставалось, как отправится спать. В этот раз уснула я мгновенно.

   Утро было ласковым. Солнечный зайчик скользил по телу, он приземлится на плечё, потом перебрался на ключицу и пополз по шее к лицу. Мне так не хотелось что бы он добрался до глаз, что я повернулась на правый бок, лицом к стене. Но солнечный прохвост не собирался оставлять меня без своего теплого внимания. Он скользил от шеи к пояснице, вызывая приятное тепло и расслабляя, хотя как можно расслабится во сне? Затем он стал скользить в обратном направлении, создавая солнечный узор на спине. И когда он убрал волосы... Стоп! Что происходит?

   Я вскочила на кровати, пытаясь разлепить глаза и понять что твориться, но тут же оказалась в плену сильных рук и моего одеяла. Хитрые зелёные глаза бесстыдно разглядывали мою грудь, прикрытую только тканью бюстгальтера.

   -Ты такая красивая! У меня нет слов, что бы рассказать тебе, что я чувствую находясь рядом с тобой. Ты как морской бриз для жителя пустыни, как родник после долгого путешествия. Меня тянет к тебе, как буд-то я не встречал раньше женщин в этой жизни. Ни кто не может сравнится с тобой. Ты милая, чуткая, нежная и самая желанная. Я прошу тебя, не отталкивай меня. Да я несносный болван и мне нет прощения за то что я посмел усомниться в тебе, но при одной мысли о тебе и другом мужчине у меня встаёт кровавая пелена перед глазами. Я обещаю, что постараюсь себя контролировать. Только позволь мне быть с тобой.

   -А можно на бис повторить, только глядя в глаза?-улыбнулась я.-Мне очень понравилось, правда-правда, только я не поняла ты это правой говорил или левой?-я не знала как реагировать на слова василиска. Вроде это было именно то, что я хотела услышать, но видимо не была готова к тому, что это случится так быстро. Главное, что бы он действительно сейчас озвучивал свои мысли, а не просто лил мне воду в уши.

   -Кхати!-я не понимаю, как он умудряется шипеть моё имя, но получается афигено!

   -Как же с тобой не просто.-простонал он наклонив голову и уткнувшись носом мне в шею.

   -А никто не обещал что будет легко. Но смелость горда берёт.-кажется у меня начинается синдром словонедержания. Надо брать себя в руки. Хотя меня уже взяли в крепкие, сильные руки.

   -Даже так?-ой мама, кажется я до...говорилась.-Смелость говоришшшь?

   Василиск отстранился и в его глазах зажглись озорные огоньки. Хотя нет, не огоньки, там стая бесенят уже отплясывала румбу.

   Губы пересохли моментально, но облизывать их я уже элементарно боялась, зная что этим я только спровоцирую змея на активное наступление. А он всё продолжал гипнотизировать меня взглядом. В какой момент исчезло одеяло я так и не поняла. А руки Иска уже скользили по телу, вытесняя все мысли из головы. Поцелуй, который последовал сразу после экспансии рук по моему телу, вызвал врыв моего эротично нераскрепощенного мозга и тот обиделся и сказал что за последующие действия ответственности не несёт. Куда выбросили остатки моей одежды я даже не в курсе.

   В себя я начала приходить, когда Иск держал меня на руках и нежно гладил по спине, прикрыв всё остальное одеялом. Безумно хотелось начать ругаться и требовать продолжения. Ну нельзя так с молодыми почти женщинами. Уже дважды за сутки довести до состояния готовности номер один и отступать. Хотелось уткнуться в подушку и захныкать как ребёнку.

   Иск, видимо уловил моё состояние и прошептал:

   -Не сейчас. У нас очень мало времени. Мне через пять минут уже нужно уйти. Но сегодня вечером, если ты не передумаешь будет всё, что ты захочешь.

   Я нашла в себе силы кивнуть. И внутри поселилось маленькое чувство благодарности, за то что не воспользовался и продолжал всё это время думать обо мне.

   Он поставил меня на ноги, поплотнее завернул в одеяло и отправил умываться. Когда я вернулась его уже не было в комнате.

   Дальше день пошел по накатаной. Завтрак с Мишей и Соней, которая смотрела на меня волком и всячески давала понять, что между ними никакая третья личность не вклинится. Дошло до того что она начала кормить рыжего своей ложкой фруктовым салатом, который выдали вместе с кашей. Я же пила травяной настой и тихо ржала в чашку. Только трясущиеся плечи выдавали меня. У бедного Мишки было непередаваемо несчастное выражение лица, но он стоически терпел, видимо, не желая ссориться со своей девушкой.

   На паре с магистром Таурохтаром мы занимались макраме. Он выдал нам плетеные верёвочки и показал несколько видов узлов. Тау рассказывал нам, что сырая сила это неплохо, но не все заклинания высшей магии строятся на вербальной формуле и сырой силе. Очень часто в охранных чарах и при создании амулетов и артефактов необходимо создать энергетическую структуру, а для этого нужно уметь сплетать потоки. Показывал, что плетение не должно провисать или быть перетянутым на какую либо сторону, потому что такая форма долго не продержится, а в некоторых случаях может даже быть опасной для окружающих, особенно это касается магов с силой огня, и он очень выразительно взглянул на троицу драконов, которые сегодня в столовой, пытаясь подогреть свою кашу, частично её сожгли, а остатками перепачкали потолок и близ сидящих адептов.

   Когда занятие закончилось и мы нестройными рядами на затёкших ногах потянулись к выходу я услышала.

   -Адептка Катарина, задержитесь пожалуйста.

   Мы дождались, пока все выйдут, и после этого брюнет заговорил.

   -Я слышал вчера по твоей наводке поймали демона. Не знаю успели ли тебе об этом сказать? Он готовил покушение на императорскую семью. По его наводке были магически заминированы колонны поддерживающие балкон, с которого сегодня днём должен был выступать перед народом Император. Поэтому не удивляйся, когда тебя вызовут во СБИ для дачи показаний. И может быть пригласят во дворец. А сейчас бегом! У вас через двадцать минут физподготовка начнётся.-мой несчастный стон был ему ответом.

   Сегодняшняя тренировка ни чем не отличалась от предыдущих. Та же полоса препятствий, тот же издевательский смех орка. И только свежую грязь натаскали с ближайшего болота. Из-за неё мы шли к себе почти все ну ооочень ароматные.

   Отмыться я пыталась всеми средствами что были в ванной комнате, получалось пока не очень. У меня сегодня может будет все то самое о чём даже думать пока стыдно, а от меня воняет, как от болотницы.

   Волосы удалось промыть только с третьего раза. И только вылезая из ванны я подумала, что могла бы в русалку превратиться, и всё бы самостоятельно очистилось. Ладно, вечером ещё раз ополоснуться залезу. И вообще, я же нимфа, и могу и запах приятный сама создать. И создала. Я. Феромоны. А потом на обед пошла. Лучше бы я голодной осталась.

   На нашем курсе сложились в основном группки по видовой принадлежности. Драконы, эльфы разных цветов, оборотни, маги. Штучные особи, такие как я, либо прибивались к каким-то группам, либо были сами по себе. И это никому не мешало общаться со всеми остальными. Никто не'дружил' против кого-то другого. Видимо общая беда смогла сплотить наш 'земной' курс.

   Пришла я в столовую. Поздоровалась со всеми кого увидела. Сначала мне улыбались наши эльфы, ну улыбнулись и ладно, я всегда рада была рада их видеть. Потом, за мой стол, где мы договорились вместе пообедать с Мишей и Соней, уселись драконы. Та самая троица, что устроили фейерверк из каши с утра. После чего подошли, со своими стульями, пара оборотней и вампир. Улыбнулась и им, ругаться или прогонять никого не стала, мало ли, может они что-то рассказать хотят. Но они молча сели, а оборотни ещё и носом постоянно водили, принюхиваясь к чему-то. Я уже готова была встать и уйти, потому что толпа мужиков, которые рядом едят и глазами тебя едят, это очень сильно нервирует. Но появился Таурохтар, приближение которого я уловила только боковым зрением. Но вместо ожидаемых объяснений, меня просто подхватили на руки. И телепортировались со мной в озеро.

   Как же холодно! А Тау, не теряя времени, несколько раз притопил меня, и потащил к каменистому берегу. Отплёвывалась от воды я несколько минут. А потом начала мелко дрожать. Всё так начало осени, не самое подходящее время для купания.

   -Тау, что происходит?-не выдержала я.

   -Кати,-эльф с грацией хищника двинулся в мою сторону.-иди ко мне. Ты замёрзла и вся дрожишь. Он подошел ко мне, обнял за плечи и заклинанием высушил меня и одежду.

   -Катарина, вот скажи мне. Ты всегда сначала делаешь, а потом думаешь?-он медленно перебирал мои распушившиеся от такой быстрой сушки волосы.

   -Да что произошло? Я только пыталась скрыть запах после грязевой ванны от мастера Ыртыка.

   Тау ещё раз глубоко вздохнул и отошёл от меня.

   -Знаешь, я сейчас очень сильно хочу тебя выпороть, но боюсь что не смогу остановиться, если начну тебя раздевать.-он ненадолго замолчал, видимо подбирая слова.-Я очень тебя прошу, воздержись от экспериментов со своими способностями, пока к нам не приедет кто нибудь из преподавателей сирен. А то я боюсь Академия этого не переживёт.

   -А как ты узнал?

   -Очень резко изменился эмоциональный фон. И я не торопился бы, если бы это была агрессия. Но волна желания, которая буквально валила с ног, заставила меня поспешить. И как видишь я пришёл вовремя. Хотя и сейчас я бы тебя к оборотням не подпустил бы. Слишком волнующе ты пахнешь.

   -Подожди. Но мой запах должен влиять только на эльфов.-пыталась возразить я.

   -Должен.-задумчиво ответил брюнет.-но и ты не чистокровная нимфа. И человеческого в тебе много. Видимо это и сыграло свою роль.

   -Но когда я хотела привлечь твоё внимание, всё сработало так как задумывалось.

   -Угу, а в этот раз цели не было. А желание приятно пахнуть для окружающих было. А какие ещё мысли были?

   Я покраснела до корней волос, ведь в тот момент я думала о предстоящей ночи с Иском.

   -Мне всё понятно, с ректором, по поводу дополнительного преподавателя, я сам поговорю. Но никаких больше экспериментов. Договорились?

   -Хорошо. А почему именно озеро,-решила уточнить я.

   -Ну был вариант с моим бассейном,-лукаво улыбнулся Тау.-но я подумал что могу и не сдержаться в звукоизолированном помещении. Ладно, не бойся,- он создал переход за плёнкой которого маячила моя комната.-иди к себе, а с занятий я тебя отпрошу. И постарайся до вечера никуда не уходить.

   Иск

   Я работал с источником. С тех пор как юные маги помогли обрести хранителей остальным источникам, потоки нормализовались, больше не было резких рывков силы и вся моя работа состояла в нахождения на рабочем месте. Когда время перевалило за третий час дня, Акарине прислал мне обед и бумаги по Академии. Когда было время я всегда помогал ему со списками, составлением расписания, согласованием учебных планов и остальными рабочими моментами. Кроме рабочих бумаг он прислал мне записку. Прочитав о том что случилось, я не знал что мне делать. Я не мог бросить источник, и Аскаридус заранее отказался заменить меня на время, отговариваясь тем что у него много работы.

   Только сейчас я пожалел что моя выдержка намного сильнее чем у молодых собратьев. Если бы я встретил Катарину в то время когда я только появился в этом мире. Я бы просто забрал её в свои покои и там долго и упорно уговаривал быть моей. Моим родителям хватило пять лет и двух детей, что бы договориться. В итоге все счастливы.

   А теперь я как дурак сижу у источника, в то время как мужская половина Академии желает поближе познакомиться с Моей сиреной. Великий Змей, дай мне выдержки не убить их всех. Где моё успокоительное?

   Кати

   Тау ушел, а мне быстро надоело ничего не делать и просто сидеть в комнате. Мыться ещё раз после купания в озере не хотелось. И не придумав ничего лучше, я решила узнать что ещё мне оставила Ари. Ведь ничего в библиотеке не случилось? Магией я не кидалась, с потоками не работала, так называемая бытовая магия будет в третьей книге, а скука скорее подвигнет меня на глупости. Так что лучше будет если я пока 'почитаю'.

   С этими мыслями я поудобнее устроилась на кровати, что бы тело не сильно затекло, и отправилась покорять своё подсознание.

   Перед внутренним взором снова появилась книга, в этот раз с цифрой два. Снова свет отражающий в моём сознании поток информации. И знания. История и происхождение видов и народов.

   Оказывается, после сотворения этого мира, здесь существовало всего три народа. Драконы, эльфы и божественные посланники.

   Драконы, в том виде высших оборотней как сейчас, стали с помощью богов. Действительно когда-то они были лишь полу разумными ящерами, как и говорил наш преподаватель.

   Эльфы были заселены сюда богами примерно в то же время, когда ящеры стали разумными. Ну а раса божественных посланников была создана, как инструмент управления и присмотра. Целая раса надсмотрщиков и контролеров. Неудивительно, что ни эльфы ни драконы не принимали их как равных, но и игнорировать такую силу они не могли. Как закономерный итог, когда посланники поссорились со своими создателями война на истребление стала лишь вопросом времени. Самые удачливые просто разбежались по другим мирам. Чем больше я узнаю об этом мире, тем сильнее он меня бесит, а местная мораль это нечто ненормальное. Как же хочется уже уйти отсюда. Ну и прихватить с собой чешуйчатого. А что? Наверняка он в хозяйстве полезный.

   Но я отвлеклась. После ссоры со своими творениями демиург подкинула местным богам работу по эвакуации населения одного из миров, видимо одного из неудачно перенесённых.

   Таким образом сюда и попали серены, дриады, вампиры, гномы, дроу, домашняя и дикая нечисть, оборотни и конечно люди. А пантеон богов в скором времени исчез. Пришельцы верили в своих богов, которых не пустили в этот мир, а драконы и эльфы постарались избавиться от своих, перекрыв им приток сил. Они тоже не забыли о отношении своих богов к себе и их созданиям.

   Так из всего пантеона осталась лишь одна богиня, отвечающая за брак, детей и домашний очаг. Всеблагая Мать. Изображали её как женщину в длинном свободном светлом одеянии, лицо всегда спрятано за складками капюшона. Она могла прийти в обличье старухи или девчонки, но всегда только с правильными намерениями и наставлениями. Не с добрыми или злыми, а именно с правильными. Нужными для равновесия мира и сохранения жизней.

   Конечно, ей пришлось взять на себя и многие обязательства других богов. Такие как благословения, сопровождение душ в круг перерождения и многое другое. Такой женский монотеизм. Тогда она и постаралась собрать потомков посланников. Для облегчения своей работы. А в благодарность сделала их правителями людей. Императорский род наследует их силу исключительно по мужской линии.

   Более подробная информация, о жизненном укладе, взаимоотношениях, этикете, прошла сплошным потоком и отложилась в памяти.

   Когда я закончила, солнышко уже клонилось к закату. Значит самое время идти ужинать. Надеюсь запах уже выветрился. Первая попытка встать с кровати успехом не увенчалась. Стоило мне только сесть, голова закружилась, и окружающий мир стал похож на детскую карусель. Во избежание падения пришлось лечь обратно. Проверка внутреннего резерва облегчения так же не принесла. От моего клубка сил осталось всего несколько ниточек завязанных крепко узлами. Видимо что бы глупая хозяйка и не подумала их использовать. Хорошо что в Академии резерв быстро восстанавливается, а пока лучше посплю.

   Тау

   Вечером, закончив все дела, я отправился проверить неугомонную сирену. Почти весь день я потратил на устранение последствий её глупостей. Пришлось устроить внеплановый урок медитации и подкорректировать память адептов, иначе у девчонки могли возникнуть проблемы. А так в курсе её способностей только ректор и пара преподавателей.

   В комнате Кати было довольно темно, солнце ещё не село, но солнечные лучи напрямую уже не попадали в комнату. Маленькая темноволосая фигурка свернулась на кровати и натянула одеяло только до колен. Я подошел к ней поближе, поправил одеяло. Она что то пробормотала сквозь сон.

   Не могу понять, что я чувствую к этой девочке. Она оказалась хорошим инструментом, с достаточно предсказуемыми реакциями. Но её сегодняшний поступок пугает меня, она как-будто потеряла инстинкт самосохранения. Наверное это связано с новой Хозяйкой. Видимо это она направляла её всё это время. А теперь Кати сама по себе, и мне очень хочется оградить её от новых глупостей.

   Я присел на край кровати и аккуратно перебирал её волосы. Сегодня ты напугала меня девочка. Никогда бы ни подумал, что меня может взволновать угроза тебе. Наверное зря я позволяю тебе пробираться в моё сердце, но я смогу придумать оправдание для себя завтра, поверю в то что это были остатки феромонов, которые давно выветрились. А сегодня я просто хочу быть рядом самой смешной и нелогичной девушкой моего безумного и жестокого мира.

   Иск

   За час до окончания моего рабочего времени пришел Акарине и сменил меня. Заодно сообщил, что в столовой моя девочка не появлялась, и вообще весь день просидела в комнате.

   Я собрал нехитрый ужин из мяса и овощей, создал щербет из фруктового пюре и перенёсся в комнату Кати.

   В комнате было уже довольно темно, но я разглядел, как кто-то склонился над кроватью, на которой должна была лежать моя любимая.

   Не желая выяснять что здесь происходит, я схватил за шею нарушителя и телепортировался на ближайшее кладбище, что бы если что там и оставить тело. Статуей больше, статуей меньше кому какая разница?

   Уже на кладбище, разглядев кого я перенёс, у меня остался всего один вопрос, ответ на который мог решить, убью я его сейчас или нет.

   -Ты што там делал, эльфёнышшь?-сдерживать сущность василиска было невероятно тяжело. Если бы не успокоительное, которое я пил сегодня как воду, я бы уже перекинулся. Но пока только чешуя частично покрывала лицо, и зрачок менял форму.

   -Зашел навестить и узнать не нужно ли что нибудь, всё таки адептка Катарина пол дня провела в комнате одна.-отвечал смертник спокойно глядя мне в глаза.

   -Допусстим. А што ты делал у неё на кровате?

   -Проверял её самочувствие.-криво улыбнулся эльф.-Тебе не приходило в голову, что за целый день она могла что-нибудь ещё учудить?

   -И как она? Что-нибудь ещё случилось?-злость на эльфа отошла на задний план из-за тревожных мыслей о моей девочке.

   -Ничего страшного. Опять резерв практически на нуле. Когда она проснется объясни ей, почему нельзя заниматься активно магией за пределами зала для медитаций и тренировочного купола, хотя туда им вообще ещё рано.

   -Ладно, свободен. Но я тебя предупреждаю первый и последний раз. Постараешься сблизится с Моей девушкой, ближе чем следует, я не посмотрю чей ты там родственник. Станешь ещё одним памятником в музее Академии.

   Не дожидаясь ответа Таурохтара я ушел к моей девочке.

   Тау

   Нахождение на кладбище никогда не доставляло мне удовольствие. Эманации смерти вообще никому не нравятся. А уж для менталов или магов жизни, нахождение в таких местах, грозит длительной мигренью. Нужно вернуться к себе и решить что делать с этой парочкой.

   Уже отдыхая в своей комнате, за бокалом отличного белого вина, с виноградников моей семьи, я размышлял о том, что мне делать с этой парочкой.

   Сам того не понимая василиск дал мне отличный рычаг воздействия на него и в перспективе на Академию. То что девочка ему дорога было и так понятно, но я и мечтать не смел, о том что он считает её своей любимой. Все эти чашучатые повёрнуты на своих парах и на этом нужно сиграть. Осталось только добиться её и главное его доверия. И новые фигуры на моей части доски начнут действовать так как нужно мне.

   Пришлось срочно перенестись с территории Академии в удалённую рощу и отправить шифрованного вестника дяде, на улице накрапывал мерзкий осенний дождик. К сожалению все сообщения отправляемые с территории Имперской Академии Магии автоматически копировались ректору и в СБИ, приходилось применять небольшие хитрости. Благо магов осталось ничтожно мало и они уже не могли покрыть всю территорию империи. Из слепых зон теперь и работала вся 'моя' служба.

   Сорвав несколько цветков не растущего в теплицах вьюнка ламба я вернулся и бросил их в склянку со спиртом. Если спросят куда я уходил, скажу что готовил безопасное снотворное для оборотней. После сегодняшних событий других вопросов последовать не должно.

   Кати

   Пробуждение было не из приятных. Организм напоминал о своих нуждах, ноги не очень хотели слушаться, а перед глазами были эффекты 'вертолета'. С трудом, по стеночке, обойдя всю комнату я добралась до ванны. Когда же я открыла дверь что бы вернуться по тому же маршруту, в комнате стоял мой чешуйчатый.

   -Кати,-меня подхватили на руки, а я не имела ничего против подобного обращения со своей тушкой.-что с тобой?

   -Устала.-не хотела вдаваться в подробности я.

   -И не ужинала.-и по осуждающему тону было понятно, что это не вопрос.-Значит буду тебя кормить.-не знаю, от его жизнерадостного тона или от мыслей о еде, но меня затошнило.

   -Может не надо?-комок в горле грозил перепачкать кому-то его любимую чёрную рубашку.

   -Надо.-меня посадили на кровать. А сам хвостатый нянь пошел к столу.

   -Меня тошнит.-я честно пыталась донести до Иска то, что меня беспокоило, пока он доставал тарелки с едой из воздуха.

   На секунду он замер, потом положил столовые приборы к тарелкам и повернулся ко мне.

   -Катарина, ляг пожалуйста. Я посмотрю что с тобой.

   -Не надо ни чего смотреть. Я просто очень устала. Мне бы крепкого сладкого чая и поспать.

   Но Иск не стал слушать возражения. Просто махнул в мою сторону рукой, и я оказалась спелёната его силой. После чего это гад змеевич спокойно подошел и стал водить в сантиметре над моим телом своими наглыми лапами. После чего сел, слегка ссутулившись и устало спросил:

   -Кати, ты меня совсем не любишь?-эмм... я ожидала ругани, упрёков, критики в свой адрес, но оказалась совершенно не готова к такой обезоруживающей тоске, что прозвучала в его голосе.

   -Ну почему совсем? Немножко,кажется, люблю.-замялась я с ответом. А я правда не задумывалась об этом. Он мне нравится, мне приятно и интересно с ним. Я хочу его. Я считаю его своим, но любовь ли это? Я не знаю.

   -Тогда впредь, я прошу тебя, если я тебе хоть немного не безразличен, даже просто как неплохой заместитель ректора академии в которой ты учишься, не доводи себя до такого состояния. Я просто не переживу, если тебя не станет.-он достал какую-то склянку из воздуха.-Выпей сейчас, а утром я ещё зайду к тебе для более предметного разговора.

   Несколько глотков и я опять сплю, но кажется в этот раз сон действительно лечебный.

   Иск

   Кати уснула. Её лицо расслабилось, упрямые складки вокруг губ разгладились как и наморщенный лоб. Когда она не рычит и не огрызается-такая хорошенькая. Каштановые локоны немного спутались, кожа кажется ещё бледнее чем обычно. А на её ауру просто страшно смотреть. Обычно яркая и переливающаяся всеми оттенками перламутра, сейчас она посерела, а местами, в районе головы, появились неглубокие трещины. И всё из-за перерасхода сил.

   Обычно у студентов такое происходит после применения заклинания ' Для усиления мозгового кровоснабжения и ускорения работы нейронных синапсов и нервных окончаний', или как говорят студенты 'Чтоб впихнуть невпихуемое'.

   Но что она могла такое изучать, что бы ей стало так плохо. Придётся завтра с ней серьезно поговорить, когда она придет в себя и будет способна понять всё то, что я хочу ей объяснить. Я не могу её потерять.

   Катя

   Утро было бодрым. Я проснулась чувствуя небывалый прилив сил. Хотелось куда-нибудь бежать, что-нибудь делать. Кажется даже тренировка у мастера Ыртыка была бы в радость.

   Только попытка встать с треском провалилась. Ну как с треском, скорее с прессом. Оказывается я спала в кольце рук Иска и на мою попытку встать, меня только покрепче обняли.

   -Любимая, седьмой час утра. Я пол ночи твою ауру в порядок приводил. Давай ты ещё поспишь?-проворчал этот соня.

   -А может ты меня отпустишь? И спи дальше.-пыталась выбраться я.

   -Нет. Ты опять во что-нибудь вляпаешься. А нашим детям нужна здоровая мама.

   Совсем оборзел чешуйчатый. Какие дети? Я сама ещё дитё! Это ему тристо лет с хвостом, а мне ещё рано о них даже думать! Я жить только начала, а о пелёнках с бутылочками мне ещё узнавать ничего не хочется. Да я ещё с пестиками и тычинками познакомиться не успела!

   Видимо своим возмущённым шебуршанием я всё таки разбудила Иска, потому что меня перекатили на левый бок, и я оказалась лицом к лицу с возмутителем моего душевного равновесия.

   -Ну что ты себе опять придумала?-и смотрит с таким мягким укором в возмутительно ярких зелёных глазах.

   -Какие дети?

   -О, Кати!-простонал он.- Тебе показать откуда дети берутся?-а взгляд уже такой лукавый, как будто это я сейчас делала вид что спать хочу.

   -Да я как бы в курсе. Теорию знаю.-надо переводить всё в ха-ха, а то он мне прямо сейчас демонстрировать начнёт, чем мальчики отличаются от девочек.

   -Готов организовать практику минуя теоретическую часть,-его наглая лапа уже начала своё путешествие по моей спине вниз.

   -Может потом, а то я есть хочу.-в ответ на меня игриво зарычали.

   -Хорошо. Накормить принцессу входит в обязанности дракона.

   -А какие у дракона ещё обязанности?-мне даже любопытно стало от такой перемены в моём соседе по кровати.

   -Похитить, спрятать, создать условия для комфортного проживания, устранить спасителей, соблазнить и...-он сделал многозначительную паузу.

   -И что?-не выдержала я.

   -И как честный дракон жениться на милой, чудесной и самой красивой принцессе на свете.

   -Посмотрим. Всё таки ты не дракон.

   -Да, я лучше!

   Я не выдержала и рассмеялась щелкнув его пальцами по носу. А Иск перехватил мою руку и начал целовать мои пальчики, ладонь, запястье. У меня перехватило дыхание. Это было так неожиданно приятно и волнительно, как будто он не целовал меня, а обещал своими губами, что всё с нами будет хорошо. И на душе становилось так спокойно и правильно. Как будто что-то внутри меня соглашалось, что именно так и должно быть.

   На завтрак мне предложили вчерашнее мясо и овощи. Я не привередливая, да и столовая откроется только через пару часов. Поэтому подношения моего 'дракона' были приняты благосклонно. Но вот есть дважды замороженное фруктовое пюре, которое всю ночь простояло в тёплой комнате и цветом напоминало, скажем так, прелую листву, я отказалась. А Иск ел, сидя на стуле у окна, под лучами восходящего солнца, и блаженно щурился.

   -Любимый, мне нужен в комнату ещё один стул.-и пока он не начал возражать, возражать я продолжила.-мне тоже хочется во время наших посиделок сидеть за столом, а не выбирать позу поудобнее на кровати.

   -Да. Всё что хочешь! Может тебе коврик нужен. А то ты вечно босиком по полу бегаешь, любимая. А хочешь комнату побольше сделаем? Только нужно будет мебель на время вынести. А то пространство тяжело растягивать, когда окружающая обстановка под заклинаниями.

   -Под какими заклинаниями?

   -Да обычными. От порчи имущества Академии. Эта мебель не горит, тяжело ломается, влагостойкая и на ней не заводится жизнь. Никаких жучков или грибов. И пыль не накапливается, ты же заметила, что в комнате не приходится ни полы мыть, ни пыль вытирать.

   -А, ну да.-совсем не заметила, если честно. А ведь сколько раз я одежду свою чистила, грязь оказывалась на полу, а потом исчезала. Ой-ёй, и я выбрала профессию в которой наблюдательность основной фактор хорошей работы. Поблагодарить что ли местных магистров, за то что изменили мою жизнь. Неет... фигу им. Без масла. Разве что моего чешуйчатого отблагодарю, когда-нибудь потом.

   Иск

   За разговором с моей любимой сиреной я так увлекся, что совершенно забыл узнать, что же вчера произошло. Но у меня есть оправдание. Нарочно или случайно, но она сказала что любит меня. И я увлёкся обдумывая как сделать её жизнь комфортнее и приятнее. Хотел уговорить её жить со мной, но испугался её отказа. Пусть лучше всё идёт так как идёт. Ей всё равно уже не спрятаться от меня в раковину отчуждения. И наше совместное будущее уже просто вопрос времени. Не стоит торопиться, а то её нелогичное мышление ещё устроит мне очередную нервотрёпку.

   Единственное, что пугало меня, так это возможность того, что её чувства вызваны большим количеством моей магии, что я передал ей ночью исцеляя ауру. И что это не её чувства говорят сейчас, а откликается моя сила в ней.

   Кати

   Закруглять наш милый семейный завтрак не хотелось, но еда и время заканчивалось. Мне ещё нужно было умыться и собраться на лекции. Сегодня в плане стояла история Террасы. А после обеда практика у пожилой эльфийки.

   -Иск, тебе никуда не пора?-попыталась я прощупать почву.

   -Пока нет. Благодаря твоему раннему пробуждению у меня есть ещё два свободных часа.

   -И что ты собираешься делать?

   -Смотря какие будут предложения.-он поднялся со стула, и сделав пару шагов, приблизился ко мне.

   -Как на счёт прояснить непонятные мне моменты с магией.-я намёки не понимаю. В упор не вижу. И буду дальше в несознанку играть.-только я приведу себя в порядок.-и я сбежала в ванну.

   Иск

   Я подошел к моей девочке, остановившись в ладони от неё. У неё участилось дыхание и щеки покрыл нежный румянец. Она что-то пролепетала про магию, а потом убеждала в ванную комнату. Интересно, как долго она будет бегать от самой себя? Я ведь тоже не железный и мне до головокружения хочется быть с ней ещё ближе. Хочет говорить? Хорошо. Но на моих условиях.

   Кати

   Я умылась. Начистила зубы до скрипа. Привела волосы в порядок и вернулась в комнату. Иск устроился на кровати, облокотившись спиной на стену. Я хотела пройти к столу, но василиск перехватил меня по дороге и притянул к себе, усадив между своих ног, спиной к груди.

   -Так что ты хотела узнать?-его дыхание щекотало макушку.

   Так, не отвлекаемся! Были ведь какие-то вопросы, только вечно они приходят в состоянии полусна.

   -Если я правильно помню,-начала я.-нам говорили, что магия уходила из мира из-за гибели магических народов. Но силу дают источники. Какая здесь связь. Ведь источники снова работают, а отпускать нас никто не планирует.

   Иск напрягся продолжая прижимать меня к себе.

   -Кати, ты сейчас говоришь о двух принципиально различных видах силы. Источники дают магическую силу, которая нужна для творения магии. Она разливается в мире и питает внутренние резервы магов, к ней привязывают сильные статичные заклинания и артефакты. А сила которую создавали магические народы - это магия желания, та что творится иногда наперекор всем законам и теориям. Концентрация чуда, если можно так выразиться. Она иррациональна, но необходима для развития магического мира. Без неё мир очень быстро скатывается к уровню техномагического и после этого велика вероятность постепенного вырождения магии до ремесла. Это и является основной причиной, почему в вашем мире было сделано всё, что бы вы не могли отсюда уйти.-он медленно перебирал мои волосы, слегка прикасаясь к моей голове.-Среди вас есть драконы, фея и ты нимфа-сирена. Вы сам того не осознавая творите чудо вокруг себя. Чего только стоит твоё вчерашнее поведение. А драконы не умеющие использовать свою силу, но призвавшие свой внутренний огонь для разогрева еды. Конечно, если получится, в ближайшие годы сюда будут приглашать жителей других миров, но так быстро, как это провернули с вами, не получится.

   КАТИ

   После таких заявлений не знаю даже смеяться или плакать. То есть получается, что я не просто могу магичить, но и создаю вокруг себя магическое поле с непредсказуемым эффектом. Класс. Бойтесь недруги ибо я сама не знаю, что выкину в следующий раз.

   -А теперь расскажи мне родная моя, как ты себя довела до такого плачевного состояния.-ехидна внутри меня сжалась до размера мышки бурозубки и стала быстро закапываться.

   -Иск, а можно я пообещаю что это не повториться, и мы забудем о том что случилось.-сделала я попытку избежать нежелательного разговора.

   -Нельзя,-он приподнял меня, и вот я уже сижу у него на коленях, в пол оборота к василиску. Одна его рука лежит на моих сцепленных ладонях, а вторая медленно исследует затылок. Не знала, что это Так приятно. Я сейчас начну мурлыкать.-милая, любимая, родная, желанная моя девочка. Рассказывай что ты вчера учудила, звёздочка моя. В отличие от эльфа, я не верю, что ты баловалась магией и просто не рассчитала силы.-он наклонился к мне, и его горячее дыхание щекотало моё ушко, вызывая толпы мурашек.

   -Я училась.-выдавила я из себя. Мысли не хотели выстраиваться в нужном порядке, а здравый смысл почти выбросил белый флаг. Жалкая попытка инстинкта самосохранения о неразглашения тайн, была подавленна, последовавшим за моим ответом, поцелуем в ставшим слишком чувствительным ушко.

   -И чему такому необходимому ты училась?-Иск слегка прикусил мочку уха.

   -Выучила расоведение. Всё.-мысли превратились в розовый кисель. Сейчас я готова была рассказать всё что он захочет, пусть только не останавливается, пожалуйста. Упс, кажется последнее я сказала вслух.

   -И зачем?-дорожка из поцелуев протянулась до ключицы.

   -Зачем что?-я повернулась к нему лицом.

   -Зачем тебе знать всё расоведение?-господибожемой, хватит валить меня как на экзамене. Я уже ничего кроме тебя не хочу!

   Вместо ответа я зарычала.

   -Какая ты грозная,-его левая рука уже скользила по моей рубашке, по животу к груди. А мне так хотелось скинуть с себя всё лишние. Кожа стала ужасно чувствительной и было ощущение, что одежда превратилась в пыточный инструмент.

   -Так зачем?-он внимательно смотрел мне в глаза, поглаживая мой живот горячей ладонью. А я плавилась как воск свечи под его умелыми руками.

   -Хочу досрочно сдать экзамены и распрощаться с Академией, а потом уйти с тобой в другие миры.-собрала я остатки извилин в кучку,-Я ведь правильно понимаю, что по магическому контракту я при всём желании не могу уйти, не получив диплом?

   Иск кивнул, сосредоточенно глядя мне в глаза.

   -Хорошо, я понял. Но больше так не делай.-моя правая грудь оказалась в его руке, выпрямляя последние извилины.- Учи сама без помощи магии или иди в защищенные комнаты.

   -Да,-что ж ты творишь любимый, я же дышать перестаю от таких ласк.

   А василиск не давая мне увернуться, как буд-то я собиралась, зарылся ладонью в мои волосы и притянул к себе. Поцелуй стал последним шагом перед прыжком в лавину ощущений, что дарил мне Иск. Это было не похоже на все что было раньше. Он властно направлял меня к безумному желанию растворится в этих ощущениях. Он оторвался от меня, когда было уже нечем дышать.

   -Одно твоё слово и я уйду.-я видела с каким трудом ему давались эти слова, а так же чувствовала нижними девяносто, о чём он говорит. Очень явственно чувствовала. Но больше ждать я не хотела.

   -Нет.-непонимание на его лице доставило невероятное удовольствие. Не только ты можешь играть со мной. Я положила свою ладонь ему на грудь и добавила.-не уходи.

   Тут же меня с рычанием опрокинули на спину. Иск осыпал поцелуями моё лицо, его руки отправились в путешествие по моему телу. Я обняла его за шею и зарылась руками в мягкие светлые волосы, пыталась целовать в ответ. Он спустился к шее и нежные поцелуи стали перемежаться с легкими укусами, я выгнулась ему на встречу. Иск подцепил края моей рубашки и стянул её с меня.

   -Позволь,-я протянула руки к пуговицам его рубашки. Он кивнул и я стала аккуратно расстёгивать её, когда пуговицы закончились я смогла провести руками по его обнаженной груди, спускаясь пальцами к ремню штанов. Иск зашипел, останавливая меня. Он поцеловал каждый пальчик, а затем уверенно поднял мои руки над головой и прижал их к подушке.

   Другой рукой он стащил через голову мой бюстгальтер, наклонился и втянул в рот сосок, меня как буд-то молния ударила. Всё тело выгнулось дугой. Он отпустил мои руки и положил свою ладонь на вторую грудь, посылая волны возбуждения по всему телу. Затем он поцеловал и её, массируя первую грудь. Я уже вся горела от возбуждения, а мой василиск как-будто тянул время.

   Его руки медленно скользили по бёдрам, а язык выписывал узоры по моему животу. Я уже не сдерживаясь стонала в голос и молила о большем, а он очень медленно, миллиметр за миллиметром стягивал мои штаны. Когда он наконец их снял я не смогла сдержать довольной улыбки. А уж когда он рассмотрел подаренные им трусики, которые я последние пару дней носила, снимая только для чистки, его глаза вытянулись в щелочки и загорелись невероятным изумрудным огнём.

   На секунду он отстранился, снял с себя остатки одежды и предстал передо мной в своём первозданном виде. Красиво вылепленные мышцы перекатывались под светлой мягкой кожей, я впервые видела его и мне невероятно нравилось знать, что этот мужчина Мой.

   Его взгляд ласкал меня, но этого было уже мало. Я хотела почувствовать его в себе, стать одним целым. Мягким движением он склонился надомной, медленно развязал боковые веревочки на трусиках и невыносимо медленно стянул их с меня.

   Аккуратно разведя мои ноги в стороны он устроился между ними. Он целовал и выписывал узоры языком по сосредоточению моего внутреннего огня. И в какой-то момент удовольствие стало невыносимым и меня накрыла волна удовольствия, но Иск не останавливался и волны, пусть и более слабые уносили меня на себе.

   Когда я немного пришла в себя, он поднялся ко мне, и я постаралась поцелуями выразить всё то что я испытала. А он аккуратно продолжал вытягивать из меня стоны действиями своих рук. Ещё минуту назад я верила, что на большее я сегодня не способна, но видимо Иск думал иначе.

   Распаляя меня всё сильнее он дождался момента, когда мои стоны перешли в умоляюще всхлипывания и только тогда, очень осторожно он вошел в меня. Боли практически не было, разве что слегка неприятно в первые пару мгновений, а затем пришло невероятное чувство наполненности и удовольствия. Он двигался осторожно, с каждым толчком приближая меня к полёту. На его лбу выступила испарина, было в видно каких усилий ему стоит сдержаться. И когда я почувствовала, что удерживаться в реальности уже нет сил, услышала вопрос:

   -Кати ты будешь моей?

   -Да! Да! Да!!!-меня захлестнули ощущения полета и эйфории, а Иск наклонился и укусил меня в основание шеи, усиливая этот восторг. Кажется от удовольствия я отключилась.

   Иск

   Я самый счастливый мужчина на свете! Моя девочка, любимая, нежная, страстная, невероятная, сокровище моё. Ради тебя я сделаю всё. Ты согласилась связать наши жизни. За одно это я готов носить тебя на руках и сделать самой счастливой женщиной на свете.

   Мой яд начал действовать, и Катя уснула. Это с василисочками всё просто, на наш вид наша же магия и отрава не действует. А сирена не сможет сама себя защитить в случае знакомства с моими родичами. Поэтому сейчас мой яд немного изменяет её. Василиском она конечно не станет, но получит устойчивость к каменному взгляду и большинству известных ядов. А от физического воздействия есть щиты, которые можно заложить в какое-нибудь украшение.

   Я прикидывал куда можно повесить щит, когда понял, что мой охранный маячок, который я привязывал к телу сирены, самым варварским способом смят, частично обрезан и заперт в камне в её серёжке. Я даже подозреваю кто это сделал. Смертник длинноухий. Сколько раз я уже хотел его убрать. Меня останавливает, пока, только хорошее к нему отношение Катарины, но оно же меня и выводит из себя.

   Надо в ближайшее время объявить всем, что Кати моя невеста. Тогда у меня будет прекрасный повод не подпускать к ней посторонних мужчин. Кажется я становлюсь параноиком рядом с этой девочкой. Но грых побери, мне это нравится.

   Кати

   Мне в первые приснился кошмар, с тех пор как я оказалась на Террасе. Я лежала на дне мутного водоёма и не могла пошевелиться, меня постоянно что-то касалось, и я ощущала лёгкие покалывания по всему телу, кто-то терся о меня, но я даже не могла повернуть голову или стряхнуть это. Постепенно вода очистилась и я увидела как десятки змей вьются вокруг меня, ползут по моему телу, задевая чешуйками нежную кожу и слегка царапают её зубами.

   Если бы на этом всё закончилось, наверное, я обозвала бы это просто неприятным, немного муторным сном. Но потом на меня забралась особо крупная змеища, с небольшими рожками на голове, миллиметра по три каждый, образующими корону, раскачивалась, заррраза, видимо примеряясь, и укусила меня под левой грудью, прямо напротив сердца. Боль была жуткая. Меня ломало и выкручивало изнутри, место укуса горело и с каждым ударом сердца, боль растекалась по телу дальше, пока я вся не стала одним клубком оголённых нервов. И слава богу, после этого я всё закончилось.

   Ещё пару минут я приходила в себя. Тело не слушалось, а мышцы при малейшем усилии начинали мелко трястись. Кое как дойдя до ванны, я загрузила себя в воду и обернулась русалкой.

   Не заорала я только по тому, что горло и так болело. Но продышаться я не могла ещё минуты три. Мой рыбий хвостик с крупной чешуёй, цвет которого плавно переходил из синего с фиолетовой каймой у талии в тёмно зелёный у изумрудного плавника, изменился. Теперь чешуйки стали мелкими и выделился очень чёткий змеиный рисунок. Так, вообщем-то, то же красиво. Но мать моя, какого лешего, а точнее василиского здесь происходит?

   Выдох-вдох. Занятия я проспала. Если судить по положению солнца, время близится к обеду. Чёрт с ней с историей. Ари наверняка предусмотрела и её изучение. В крайнем случае перепишу лекцию у Мишки, а вот пропускать занятие у госпожи Лотанариэ не хотелось бы. Скорее всего она знает много больше, чем может предложить мне память сирены.

   Ответов на свои вопросы я до вечера не получу. Можно сходить к источнику, но не зря же у него фамилия Гедас. Гад он и есть. И сам себя закапывать не будет. Значит и ответов честных не дождусь. Рррр.

   Дыши Катя, дыши. Убивать его вечером будешь. А до вечера нужно придумать как отомстить и чем обезвредить.

   Немного успокоившись я привела себя в порядок и пошла на обед. В столовой я встретила Мишу.

   -Привет, мелкая. Где пропадала? И почему никто не помнит, что ты вчера всех вокруг привораживала?-чувство такта и солидарности ему не грозит. Значит возьму в сообщники.

   -Привет, большой брат. В себя я приходила после привораживания. А не помнит никто, потому что подчистили память студентам, что бы не было лишних конфликтов и скандалов. Но на тебя ведь это не действует?

   -Ментальная магия не действует. А твоя ворожба может и подействовала, но я вчера весь день от Сонечки не отходил, у неё на почве новолуния нервишки расшатались, поэтому я мог и не заметить. Кстати, вот твоя тетрадь, спасибо. Сегодня пойдём в библиотеку?

   -Да. И Миш, мне нужна помощь в одном маленьком деле, но подробности потом.

   Занятие в оранжерее прошло интересно. Мы собирали те растения, что были в домашнем задании. Кто сделал молодец, кто не сделал, того ждали сюрпризы на следующем занятии.

   Каждая грядка была подписана и я с тетрадью, маленькими ножницами и колбочками с крышками просто переходила от одной грядки к другой и собирала листки, цветочки или корешки, в зависимости от того что было нужно, и подписывала колбы с уже собранными травами. Следующее занятие должно будет пройти в лаборатории, где нам выдадут задание. Составить сбор трав для лечения определённой хвори из имеющихся у нас собранных растений. Значит сегодня мы будем в библиотеке искать составы лекарств из лекарского огорода. Мрак. Даже не представляю с чего начать. Может быть гном поможет? Хотя у меня сложилось впечатление, что студентов он не любит как вид. А может быть я придираюсь к нему. Пошлю Мишку как парламентёра, может они как-то по-мужски договорятся. А я в это время поищу управу на моего змея. Всё что сегодня было, не отрицаю, было восхитительно, но мой хвост! И эти непонятные сны. Каждый раз они что-то подсказывают или объясняют. Вот и думай. То ли меня Иск 'ужалил' в самое сердце. То ли опасаться его нужно, как возможную угрозу. То ли моё подсознание просто играет со мной от переутомления.

   В конце занятия каждый убрал свой собранный материал в специальные шкафчики. Как нам объяснила госпожа Лотанариэ, в эти шкафчики есть два входа. Один в оранжерее, второй в кабинете для практических работ. Отлично. Не придётся всё на себе таскать.

   Быстро поужинав, практически не ощущая вкуса еды, мы рванули в библиотеку. Во время еды к нам присоединилась Соня, по моему так даже лучше, чем нас больше, тем больший объем информации мы сможем найти. Пока ребята искали рецепты лекарств, я решила поискать в зельях и боевой магии то что поможет мне удержать на месте Иска. Я прекрасно понимала, что в лоб мне его не одолеть, значит нужно исхитриться. Отрезать его от силы не удастся, так как он хранитель и наверняка может призвать силы источника. Физически он сильнее меня. Животные яды, даже парализующие, на василисков не действуют, в отличие от драконов, это я узнала задав шуточный вопрос госпоже Лотанариэ. Но действуют зелья подавляющие волю. Вот их я и искала. Но и здесь меня ожидало разочарование. Такие вещи невозможно просто так приготовить. Необходимы сложные ингредиенты, особые условия приготовления. Видимо и здесь облом. Значит у меня остаётся только один вариант. Придётся устраивать поздний ужин с сюрпризом.

   Пока я глупостями занималась ребята нашли нужный практикум по лекарскому зельеварению. Мы быстро переписывали подходящие рецепты. А их оказалось не мало. Большинство из них были от простуды, насморка, чихания, крапивницы, цистита, поноса или запора. Вообщем исключительно симптоматические лекарства. А вот приложение номер два меня заинтересовало. Там предлагались заклинания которые на время изменяли или устраняли вкус или запах лекарства. В контексте предстоящего вечера, это было просто подарком свыше.

   Руки, которые привыкли что хозяйка не акула пера, а дятел клавиатуры, ныли и требовали массажа или хотя бы расслабляющего маникюра. Голова гудела от пережитого за последние сутки, а внутри меня росла кровожадная пиранья. Спасибо Мише, он напомнил мне о медитации и не слушая возражений повёл меня заниматься, аргументируя это тем, что вчера я и так нарушила договорённость, и они с Софочкой были вдвоём. А устраивать истерики она себе позволяет, только кода никого вокруг нет. Поэтому вчера первую половину времени он её успокаивал, а вторую тоже успокаивал, только молча, так как понял, что слова девушек только сильнее распаляют.

   Сегодня мои знания пополнились огромным количеством бытовой и простейшей магии. Бытовая магия, как понятно из названия-это магия заклинаний, заговоров или рунического письма использующаяся в жизни и облегчающая жизнь магам, и тем кто может им заплатить. А простейшая магия-это использование сырой силы и преобразование её в другие виды. Разве что к преобразованию подходит только энергия стихий, часть этой силы теряется при изменении и накапливать её нельзя.

   Закончила я когда за окнами уже темнело и до часа Х оставалось совсем не много.

   -Ребята,-они сидели в углу и тихонько о чем-то говорили.-А здесь из столовой можно брать еду на вынос?

   -По моему нет. А что ты хотела?

   Я подумала что меня могут не правильно понять, и решила рассказать полуправду.

   -Я хочу устроить что-то вроде свидания на моей территории.

   -И кто этот бессмертный?-тут же нахмурился 'братик'.-Я, вроде, всех ребят предупредил, что ты мне как сестра, и если что...

   -А правда, кто?-взволнованно спросила оборотница.-Просто я чей-то запах на тебе чувствую, но этот кто-то точно не из наших.

   -Если вы мне поможете, расскажу.-улыбнулась я лисичке. Я была практически уверена, что мы с ней договоримся. Женское любопытство это страшное оружие в умелых руках.

   -У меня есть бутылка вина и фрукты, хотела завтра, когда начнутся выходные, устроить нам с Мишкой день валяния в комнате, но я думаю мы можем с ним пожертвовать этим для тебя. Заодно будет повод выбраться в город.

   -Спасибо большое. Это даже лучше, чем то на что я рассчитывала. Но откуда?

   -Ой. Ты же не в курсе. Нам в же всем стипендию назначили. Что бы мы могли к зиме подготовиться, ну и на всякие мелочи.-она взмахнула руками и добавила задумчиво- А ты тогда ещё не вернулась от источника, да? Завтра к дракону подойди, он всё устроит. Его нашим временным куратором назначили. Странно почему он тебе не сказал.

   -Ну может голова делами занята, и он решил: будет надо - сама подойду.

   -Идём тогда к нам. А завтра расскажешь как всё прошло. Может все вместе в город сходим.

   -Всё может быть.-не хочу ничего обещать. Вряд ли Иск сможет гулять с нами днём, а вот вечером всё возможно.

   Набравшись наглости я выпросила ещё и бокалы и побежала готовить 'чудесный' вечер. В первую очередь нужно было поскрести по сусекам и сделать коктейль 'кошмарик'. Я ему устрою весёленькую ночку.

   Налила немного зелий из склянок, которые он мне оставил, в бокалы. Прочитала заклинание которое записала в тетрадь. Сорвала восковую пробку с бутылки и залила всё это вином. Убрала весь компромат. После чего спокойно сходила помыть фрукты и приготовилась к появлению Иска.

   Он не заставил себя ждать. Появился слегка растрёпанный, с ещё влажными волосами, одетый только в мои любимые штаны и жилетку. В руках букетик маленьких оранжевых и красных колокольчиков.

   -Привет, а я тут сюрприз приготовила.-радость даже не пришлось изображать. Как бы меня не злили его секреты и некоторые поступки, я всё равно была рада его видеть. Да и цветы стали приятной неожиданностью.

   -Здравствуй любимая,-он обнял и поцеловал меня. Мур. Так, приди в себя тряпка, нужны ответы на вопросы, и немного поиздеваться над наглой мордой, в воспитательных целях.

   -Иск,-начала я подбирать слова после умопомрачительного поцелуя.-у меня на родине есть традиция, когда люди хотят сблизиться они пьют 'на брудершафт' и целуются после этого.-я закусила губу. Главное что бы он согласился.

   -Я готов целовать тебя и без всяких традиций,-он нежно провёл ладонью по моей щеке,- но если ты хочешь, то конечно я согласен.

   Чуть не выдохнула от облегчения. Но пока нужно держать себя в руках. Я взяла бокалы, села на кровать, предложила кивком Иску присоединиться. После чего показывала, как правильно нужно держать руки и пить. Когда он уже собирался сделать глоток, я спросила:

   -Скажи, а где бы ты хотел сейчас со мной оказаться? Или не говори, но хотя бы представь.-его глаза резко вспыхнули изумрудным светом и я сделала глоток. Иск не стал отставать от меня, а спустя несколько секунд мы уже спали. Что ж милый представление начинается.

   Оказались мы в спальне. Гигантомания во всей своей красе. Я понимаю, что василисушке нужна большая постелька, но плацдарм четыре на пять метров не входил в мои планы. Значит придётся менять.

   -Кати.-вкрадчивый шепот за спиной.-это твой сюрприз? Я думал в реальности тебе всё понравилось.

   -Любимый. У меня к тебе разговор. Я ведь правильно помню, что в таких снах. Один выбирает место, а второй руководит процессом?

   -Да.-он попытался меня обнять.

   -Тогда марш на кроватку.-я уменьшила её до нормальных размеров, а Иск оказался распят на ней. Будем бить по нежной мужской психике, агрессивной эротикой. А себя нужно одеть, так что бы у него в голове посторонних мыслей не осталось. Помню, ползая на просторах интернета, я много интересных вещиц видела. Например можно кружевной корсетик белого цвета, а к нему трусики, чулочки и перчатки. Мило, а для него пока в самый раз, а то мало ли, может быть во сне то же можно инфаркт заработать.

   -Родной мой,-начала я подходя к Иску,- ответь мне на один маленький вопрос. Что, мать твою змею, ты со мной сегодня сделал. И я сейчас не о сексе с тобой говорю.

   -А о чём?-кажется я всё таки перестаралась. Взгляд Иска скользил по мне и целых мыслей там не было. Пришлось накинуть халатик, тоже кружевной. Что бы не выбиваться из образа.

   -Повторяю ещё раз, для тех кто застрял в фантазиях. Что ты со мной сделал? Почему я покрылась змеиной чешуёй?

   -Где?-о кажется мыслительный процесс мы запустили. Я присела на край кровати.

   -Пока только на хвосте. Но и этого поверь мне достаточно.-его взгляд блуждал в районе моих ног, и от откровенности его глаз становилось жарко.

   -Но этого не должно быть. После ритуального поцелуя, только у невесты змеи меняется окрас на цвета мужа. А не змея получает защиту от ядов и каменного взгляда.-у него даже панические нотки в голосе проскочили. И направление взгляда к лицу поднялось.

   -У кого? Я не ослышалась? Ты хочешь сказать, что я твоя невеста?-ой, я ща кому-то битым быть.

   -Но родная, ты же сама согласилась. Трижды!-он даже кажется опешил от моего вопроса.

   -Да мало ли что я в постели сказала. В моём мире вообще считают, что секс это не повод для знакомства.

   -Но ты же была девушкой.-кажется я ему совсем шаблоны рву.-ты говорила, что хочешь настоящих чувств. Хочешь любви. А я лишь хочу, что бы ты не пожалела обо всём в будущем. Хочу иметь право заботиться о тебе, оберегать тебя. Быть с тобой рядом.

   -А меня ты спросил?

   -Да!

   -Я была не адекватна!

   -А я тебя люблю. И заметь я не свадебный обряд провёл, а помолвочный. Потому что предполагал, что у тебя будет много непонятных мне идей. И надеялся всё спокойно обсудить вечером. А тебе зачем-то понадобилось разыгрывать спектакль.-он на минуту замолчал, а я себя такой дурой ощутила. Ведь правда, могла просто поговорить, ничего не замышляя, не придумывая глупостей. Ведь он действительно никогда мне не врал. Почти всегда был честен, даже когда сама целовала после балла или когда показывал те самые зелья, хотя каких нервов мне стоила его змейка.

   -А чего ты ожидал? Что я буду тихо сидеть и ждать, пока ты мне всё объяснишь? Хоть бы записку оставил. Я до обеда лежала в кровати, меня мучили кошмары про змей, проснулась с большим упадком сил. Всё это после первого раза с мужчиной. И одна! Если я так для тебя важна, почему за весь день ты не послал даже вестника. Что я должна была думать? Может ты счастлив, что юная дурочка поверила в любовь опытного василиска, а он смог удачно этим воспользоваться.-я выплёскивала все страхи и обиды, что накопились во мне.

   -Кати, ну прости меня. Я был так счастлив, что даже подумать не мог, что ты не разделяешь моих чувств. А с тем что с тобой происходит надо будет разобраться. И по поводу помолвки. Если я тебе противен, я смогу разорвать её, это будет очень болезненно, но ради тебя я всё смогу.

   Не знаю, как до него донести, что нельзя вопросы, которые должны решать двое, решать самостоятельно. Нельзя ставить свои желания во главу угла. И никогда нельзя спрашивать важные вещи у невменяемой женщины. Хотя, кажется я придумала как до него это донести.

   В комнате заиграла музыка, какой-то томный восточный мотив, сопровождающийся ритмичными ударами африканского барабана.

   Я встала на кровать в полный рост, и плавно покачивая бёдрами начала медленно расстёгивать жемчужные пуговки на халате, а было их мноого, начинались они у груди, а заканчивались сразу за зоной бикини. Я делала это глядя Иску в глаза, и мне безумно нравилось видеть отблески страсти, что в них загорались. Расстегнув все пуговки я мягко повела плечами, и халат упал к моим ногам. Кажется василиск забыл как дышать. Его руки напряглись в попытке освободится, но это я управляла ими, и пока я не захочу его отпустить, он будет обездвижен.

   А я в это время провела руками в перчатках по телу, скользя ими по бедрам и выше, остановившись на груди и слегка сжав её. Снизу прозвучал стон, отразившийся во мне волной удовольствия. Не собираясь останавливаться на достигнутом, я опустилась на колени над Иском, разведя бёдра в стороны. Теперь нас разделяли только его штаны и моё бельё. Я наклонилась вперёд, прогнула спину и начала медленно целовать его торс, дыхание василиска сбилось и стало немного хриплым, как буд-то он только что пробежал пару километров.

   -Ты готов на всё, что бы я сейчас тебя отвязала?

   -Да.

   -И ты будешь советоваться со мной и считаться с моим мнением?-я слегка прикусила кожу на его груди.

   -Да,-это был уже стон.

   -И прекратишь на меня давить и диктовать свои желания.-я потёрлась о него своими бёдрами.

   -Да, Кати, ты меня с ума сводишь.

   Я встала с него. Создала в противоположном конце комнаты бассейн, разделась и ушла плавать. Когда оказалась в воде сняла с него путы и создала между нами прозрачную стену.

   -Ты не держишь слово, милая.-он встал с кровати растирая запястья.

   -Неправда. Я обещала только отвязать тебя. Больше ни о чём речи не было. Но ведь в таком состоянии не особо вслушиваешься в то что тебе говорят.-шпилька достигла цели, а прохладная вода уже помогла мне немного успокоиться. В отличие от Иска, чьи глаза метали молнии неудовлетворённого желания.

   -Но ты же не сможешь прятаться от меня вечно. Мы проснёмся и я буду рядом, и никакая стена,-он ударил по ней кулаком,-не удержит меня.

   -Я все лишь жду, пока ты успокоишься, что бы мы могли обсудить, что со мной сделал твой укус.

   -Я спокоен.-я выразительно посмотрела на возбуждение, что явственно выпирало из его штанов.

   -Не уверенна.-он зарычал.

   -Я им не управляю,-он выразительно посмотрел вниз,- но готов к разговору.

   -И приставать не будешь?

   -Не обещаю.-он отвёл глаза.

   -Ладно, я покажу, что с хвостом. Может за это время ты успокоишься.-я конечно рискую, но если сейчас его к себе не подпущу, о каком доверии вообще можно вести разговор?

   Я заменила ноги на хвост и убрала стену. Иск осторожно, видимо боясь меня спугнуть, приблизился к воде.

   -Очень интересно. Это не похоже на цвета моей семьи. У нас серебристые чешуйки с черной окантовкой. Но рисунок. Может быть сыграла свою роль, твоя магия.

   -Ну да, мы обсуждали, что я чудо природы.

   -Ты чудо магии. Это даёт более непредсказуемые результаты.-он осторожно опустился в воду и подобрался поближе ко мне.-Хотя странно. Окрас змеиный, но чешуйки более крупные и подвижные. В то время как змеиная должна оставаться неподвижной, ведь она является ороговевшими наростами на теле и отваливалась бы при трении о землю.-он подобрался ещё ближе и стал поглаживать мой хвост, пристально его изучая.

   -Я хочу посмотреть на тебя, в твоём истинном облике.- я решила отвлечь его, всё равно тема моего хвоста себя исчерпала.

   -Это не самая удачная идея, любимая.-и видя непонимание пополам с обидой быстро добавил.-всё что происходит во сне отражается в подсознании и я могу превратиться и в твоей комнате тоже. Я боюсь что она этого не переживет.

   -Ну ладно.-я расстроилась. Хотелось большую змею потискать, а меня опять обламывают.

   -Но мы можем проснуться и сходить ко мне в комнату. Там места хватит.

   Угу, и чую там мне будут долго и упорно мстить за сегодняшнюю провокацию.

   -Тогда лучше отложим.

   -Кати, а у тебя больше ничего не изменилось? Может быть клыки растут, когда ты сердишься? Или чешуя в неожиданных местах появляется?

   -Да вроде нет.-мне только чешуи в 'неожиданных' местах не хватает для полного счастья.

   -Если что сразу зови меня. Я не хочу что бы у тебя были проблемы.-он замялся подбирая слова.-И сходи ты к нашим врачам. Надо бы проверить твою кровь. Она может стать ядовитой, иногда это проявляется как дополнительная защита невесты.

   -Хорошо. А что ещё мне стоит знать как невесте?-ночь сюрпризов продолжается, мля.

   -Да вроде всё. Да, я ещё хотел повесить на тебя защиту от физического воздействия. Я надеюсь ты не против?-эх, всё таки перевоспитанный василиск это из области фантастики. Он теперь по каждому вопросу меня будет докапывать. Но надо терпеть или эффект партнерских отношений не закрепиться.

   -Смотря чем мне это грозит. Если такие же шуточки, как с охранкой, то лучше не надо.-маньяк безопасности. Ему не в учебном заведении работать нужно, а в армии на границе руководить. Интересно, а наш дом он в крепость превратит? Или сначала нечто вроде алькатраса построит, а я буду его облагораживать и искать лазейки на волю?

   -Никаких шуток. Просто щит направленный уберечь тебя от удара или холодного оружия. Или от более физически сильного противника. Или от меня.-добавил он тише.

   -От тебя?!

   -Кати! У меня скоро будет линька и я могу оказаться немного неадекватен. И я боюсь причинить тебе вред, пусть и не намеренно. Тем более, и кроме меня многое может произойти. А вдруг я буду недоступен? Я хочу быть уверен, что ты максимально защищена.

   -Вот не знаю начинать тебя бояться или проще сразу прикопать где-нибудь, в целях экономии нервных клеток? Кто вообще говорит своей девушке, что он может её случайно покалечить, потому что у него скоро что-то будет происходить?

   -Я говорю, а ты ко мне прислушаешься в этот раз!-рявкнул змей,- Это будет происходить со мной всего сутки, а если бы не близость источника, то могло бы растянуться и на неделю. Но!-он притянул меня к себе и уместил свой подбородок на моей макушке.-именно тогда я не смогу защищать тебя.

   -Да ладно, ну что может произойти за сутки? Тем более я постоянно нахожусь в Академии. Успокойся, всё будет нормально.-я осторожно обняла его за талию и прижалась к Иску. И мне было очень хорошо от его близости, и от того что мы, кажется, вступили на путь взаимопонимания.

   Часть вторая

   Это утро, как и предыдущие пробуждения в течении трёх месяцев, было наполнены нежностью и страстью. Сегодня отличалось оно лишь тем, что ночью выпал снег и мир стал выглядеть немного чище.

   За прошедшее время много всего произошло. Меня вызывали в СБИ, где записали мои показания и выдали одноразовый амулет в виде булавки, на тот случай, если я ещё когда-нибудь увижу или заподозрю присутствие демона.

   Император выразил свою благодарность письмом и домом который когда-то принадлежал Хорадо. Всё остальное этот вельможа проиграл в азартные игры и что бы вернуть своё имущество он призвал демона. Деньги и человеческая глупость и подлость чуть не стоили императорской семье жизней.

   В отношениях с Иском всё было хорошо, но его мания безопасности и гиперопека иногда выводили меня из себя.

   Комнату мою, как и собирались, мы расширили и переделали. Теперь это было несколько комнат. Гостиная с камином, в котором горело магическое пламя. Большая спальня в которой Иск мог при необходимости обернуться, но в отличие от его комнаты полы были покрыты чёрным ковром с мягким ворсом и стены были разрисованы белыми и сиреневыми орхидеями на зелёном фоне лиан, черная минималистичная кровать застеленная светлым бельём с теми же орхидеями и плотные тёмно-зелёные занавески с вышитыми цветами, угадайте какими. И переделанная ванная комната с бассейном и отдельным туалетом, на котором я настаивала. Одно дело когда живёшь одна, а когда у тебя постоянно ночует любимый мужчина, нужно оставлять хоть какую-то тайну.

   Я выучила всё что мне оставила Ари, и продвинулась вперёд к своей цели досрочно закончить Академию, поэтому для меня сессия наступала уже сегодня. Я договорилась и за ближайший месяц должна была сдать экзамены за три семестра. Благо почти все теоретические, а с боевой магией и трансмутацией мне очень помог разобраться Тау, практически каждый вечер последние два месяца он занимался со мной и маленькой группой добровольцев.

   А сейчас кто-то наглый и серебристо чешуйчатый до последнего не выпускал меня из комнаты, отговариваясь тем, что он целый день меня не увидит, а двенадцать часов вдали от меня это каторга и я просто обязана дать ему небольшой заряд бодрости для трудовых подвигов. В итоге на первый экзамен к педагогической комиссии я чуть не опоздала.

   Сегодня мне предстояло сдать расоведение и экономическую географию. Этот и последующая через два дня история и развитие магического искусства, для меня были понятны, а благодаря Ариате и досконально известны. Ректора сначала удивило моё желание отвечать не на три вопроса по каждому предмету, а на шесть и неизвестно из которой из дисциплин. Но потом он просто составил сдвоенные билеты, что бы я в любом случае затронула в ответе основные расы и рассказала о территории их проживания не повторяясь.

   Комиссия состояла из ректора, куратора и ещё двух новых преподавателей. Магистр Землоу, очаровательный пожилой гном, который преподавал экономическую географию и полудраконесса Магистр Эльтанаэлла дающая нам знания по основам маготворчества и обучающая полётам крылатых. Мне оставалось во время этих занятий только с легкой грустью смотреть в окно на летунов и тихо напоминать себе, что у меня есть хвост.

   Гоняли меня по темам экзамена долго. Вначале по билету, а убедившись в знании полученных тем, стали спрашивать всё подряд. Но своё отлично я всё таки отстояла. Хотя после очередного вопроса, чуть не села в лужу. Меня долго гоняли по эльфам и когда задали вопрос, о том кто такая Хозяйка леса, я чуть не начала рассказывать. Благо, вовремя опомнилась и отделалась общими фразами из учебника, который ради приличия всё таки читала.

   У дверей меня уже ждали Миша с Соней. Общие занятия после основной учёбы, и то что я не претендую на её мужчину, сделало нас если не подругами, то хорошими приятельницами.

   Мы ещё вчера договорились сходить к портнихе за новыми маскарадными костюмами, которые были нужны к балу начала зимы, что каждый год устраивали в императорском дворце. Пригласительные всем адептам доставили ещё две недели назад.

   Я, не долго думая, решила пойти в костюме морской колдуньи. Платье из атласа насыщенного цвета морской волны с облегающими длинными рукавами, закрывали руки до середины кисти. Спереди оно наглухо закрывало меня до самой шеи и имело только маленький каплевидный вырез, в который было видно ложбинку между грудями, сзади же оголяло всю спину от лопаток до ямочек на пояснице. Что бы не пугать местную публику было решено вырез прикрыть органзой. Юбка облегала и подчёркивала все изгибы бёдер, и расширялась от колен, создавая 'хвостик' сзади чуть длиннее, как мини шлейф, чем спереди. Белья это платье не предусматривало.

   Объяснять долго портнихе ничего не пришлось. У неё часто заказывали и более экстравагантные вещи. Вместо маски решила вырастить немного чешуек вокруг глаз.

   У Сони же был костюм охотницы, под него адаптировали местную амазонку для верховой езды. Белая блуза, бархатные зауженные лимонного цвета брюки, сверху на которые накидывалась юбка с запахом до середины голени и жилетка из той же ткани. Всё это оторочено золотистым мехом местных искусственно выведенных зайцев, из под юбки торчит хвостик и маска лисы в комплекте.

   Быстро пройдя через бывший район магов, который называли теперь только так, потому что дома занимали дальние родственники погибших магов. Те кто хотел жить в столице, но по каким либо причинам раньше не имел такой возможности. Те же у кого было своё жильё в столице активно избавлялись от такого наследства, и Академия им в этом помогала. Практически за пол цены ректор скупил на баланс Академии треть квартала. Как рассказал мне Иск, некоторые студенты уже заключили выгодные контракты на покупку домов в рассрочку у ректора. Но в наши планы жить здесь дольше необходимого не входило. Я не знала даже как избавиться от подаренного мне дома Хоррадо, так как по местным законам я не могла его продать ближайшие пол года. И не факт, что мы с Иском к этому моменту не переберёмся в мой мир на ПМЖ.

   Портниха порадовала нас готовыми нарядами. Мы договорились, что их доставят на днях с курьером. А мы с Соней отправились в маленькую чайную, где с недавнего времени стали подавать не только местные сладости, но и пирожки и блинчики с различными начинками, а адептам Академии ещё и делали приличную скидку.

   Довольные и сытые стараниями местных кондитеров мы отправились Соне за обувью. Ещё на прошлой неделе она заказала белые сапожки к своему костюму. А меня вполне устраивали туфельки, которые мне подарил Иск на наш первый бал. Благодаря его стараниям у меня гардероб увеличился в несколько раз. Ему видимо в детстве в куклы играть не разрешали, зато теперь стоило нам только начать куда-то собираться у меня появлялись новые сапожки, плащи, брюки, платья. И на моё недоумение всегда железобетоно отвечали, что 'его любимая должна выглядеть лучше всех'. Никогда раньше я с таким поведение не сталкивалась и благоразумно соглашалась принять всё что он хотел.

   А вот из-за карнавала вышел скандал. Иск настаивал на том, что он сам всё организует. А я упёрлась, что хочу в этот раз решить всё сама. Дошло до того, что в первый раз с начала осени он не ночевал у меня. Где его носило я не знаю, но потом ещё четыре дня я его не пускала к себе. На пятую ночь он меня выкрал и устроил свидание на крыше центрального храма столицы. Мы сидели там до рассвета, пили вино и отвоевывали моё право на самостоятельность. А на следующий день я отправилась с оборотницей заказывать наряды.

   Вернувшись в Академию, Соня с обновкой убежала к Мишке, а я решила ещё раз пробежаться по экзаменационным билетам. Вечером меня могут утащить в очередное неожиданное место, а завтра я обещала вампирше Оксане показать как строить межмировые порталы. Знаниями Ариата поделилась, но мне к сожалению банально не хватит силы для его открытия. Я могу начертить схему и задать координаты, благо у Иска они сохранились, но уйти самостоятельно не смогу. Он конечно мог бы и сам его для меня открыть, но тут встаёт другая проблема. В прошлый раз переход меня чуть не убил, но я смогла восстановиться благодаря близости источника и магическому лечению. А если я пойду в технический мир, я просто вывалюсь в нём полутрупом с искорёженной аурой и вероятность моей быстрой смерти в таком случае близка к ста процентам. Так что я лучше дождусь пока Иск станет ходящим между мирами. Моя живая тушка мне ещё дорога.

   Кстати у Ксюши не было желания на совсем возвращаться домой. Напротив, она хотела проверить на наличие силы своих родных, особенно больного сына и забрать их сюда, как только представиться возможность. Я видела как она переживает и сама поделилась с ней информацией. Вначале Ксюша мне не поверила, но я же не с пустыми руками к ней пришла. Я сделала подборку литературы, благо, имея знания, понимаешь где и что надо искать. Неделю она изучала мои записи и книги из библиотеки, и вчера днём, во время практики по созданию зелий попросила о встрече.

   История давалась мне легко. Не так уж сложно запомнить около трёх тысячелетий мирной жизни и три века войны. Тем более что как таковых дат было мало. День создания барьера, день начала войны, день официального окончания явной войны, день рождения правящего императора, и день начала эпидемии. Остальное было из разряда повествований и летописей. Как развивались и организовывались государства, как соединили континенты.

   И параллельно с историей изменялась магия, развивалось направление боевой и защитной магии, был создан барьер. Как с повышением уровня жизни создавались новые бытовые заклинания, авторы самых известных из них. Самым сложным для меня было отделить информацию которую можно было найти в книгах от общего объема моих знаний.

   Я понимала, что это не редкость, у большинства принявших в себя сущность или память эти знания были, но всплывали они чаще всего спонтанно и отрывочно, без какой-либо систематизации. И только поэтому у остального потока была нормальная, а не ускоренная система обучения. Что бы дать знания и разложить из по полочкам, а необходимое ещё и разжевать и помочь усвоить. Я же владела ими на уровне аборигена, который всю жизнь провёл на Террасе, и умеет делать хотя бы поверхностные выводы из событий, что происходят вокруг.

   Например получив знания о местном законодательстве я выяснила, что при удачном стечении обстоятельств, например женитьбе на одной из принцесс, Михаил мог бы стать следующим императоров. Им мог стать мужчина, в венах которого течёт кровь семьи императора и он обладает силой небесного посланника. Но при обряде бракосочетания или братания люди в империи обменивались кровью смешивая её, и это не фигуральное выражение

   . Кровь действительно изменяла свои свойства, а иногда и структуру. Моя например всё таки изменилась, не стала ядовитой как думал Иск, но парализующий эффект есть. Выяснилось это во время очередного занятия у мастера Ыртыка.

   Месяц назад он начал учить нас драться. Что на меня и фею нашло не знаю. Может у обеих ПМС был, может звёзды встали неправильно, а может ментальное воздействие со стороны какого-нибудь шутника. Но дрались мы как две бешеные кошки. Ни о каких приемах и речи не шло. Мы таскали друг друга за волосы, валяли по земле, царапались и рычали. После удара в солнечное сплетение я упала на колени и ободрала ладони, сделав над собой усилие сжала руки в кулаки, но грязь и песок попавшие в ранки не давали уже нормально бить таким образом. Тогда я очередным ударом оставила царапину у противницы на плече. Через пять секунд она свалилась на землю и могла только моргать и дышать. Все остальные мышцы оказались парализованы. А ведь тест на стандартные яды, в медицинской лаборатории Академии ничего не дал.

   Так, с билетами я закончила, самое время навестить Тау, он обещал показать какое-то хитрое плетение для мгновенного роста травы, что бы в последствии использовать её как оружие.

   Тау как обычно сидел у себя в комнате и что-то пил.

   -Друг мой ушастый, когда ты начнёшь беречь свою печень? Я как ни зайду в последнее время ты постоянно со стаканом.-чувствую себя мамочкой великовозрастного дитятки. И ведь понимаю срединным мозгом, что скорее всего это очередная попытка манипулирования, но не вижу смысла обижаться.

   -О, привет, кстати ты не права. С алкоголем я покончил. Это,-он поднял стакан над головой,-новая разработка наших лекарей,- снижает уровень внутренней силы до десяти процентов.

   -Зачем?-ужас, лишать себя сил, даже ради эксперимента.-Это хотя бы временный эффект?

   -Да, в зависимости от дозировки силы уменьшаются на срок от получаса до нескольких суток. А зачем? Ты же понимаешь всегда есть как минимум две стороны. Например плетение тонких потоков. У сильных магов проблема с ювелирной точностью. Даже вас учат на шерстяных нитках, а иногда нужно работать с потоком тоньше конского волоса. Или обезвреживание сильного и опасного мага, как вариант.-в мою сторону полетели, уже ставшие привычными, клубки ниток и к ним добавились тонкие нитки для шитья.

   -Сейчас изучим плетение,- он протянул мне связанную им кружевную салфеточку.-посмотри пока, попробуй разобраться что за чем идёт и какие узлы я использовал.

   Я села на стул около эльфа.

   Классная салфеточка получилась у него получилась, кругов семь. И ладно нитками эту красоту сделать, но у меня если честно больше пяти рядов не получается в плетении удержать. Узлы в первом, пятом и седьмом обычные. Во втором дополнительные свободные петли у каждого второго узла, в третьем ряду свободные ниточки у каждого третьего. В четвёртом и шестом на каждом узелке сверху есть второй узел из тонкой нити. Вот не магия это, а какое-то конструирование с программированием и геометрией. Мрак одним словом.

   -Ну что, получается?-Тау наклонился ко мне.

   -Не уверена,-я уж все губы искусала, пытаясь мысленно сплести это.-А если я в местах тонких нитей использую ментальную силу, вместо истончённой земли?

   -Это возможно, но результаты могут быть неожиданными,-Тау почесал кончик уха.-Именно на эти нити закладывается управляющий вектор. Но давай попробуй.-он взял с подоконника цветок наподобие фиалки и поставил на стол передомной.

   Минут пятнадцать ушло на создание основного кружева, а потом я начала осторожно вплетать дополнительные ментальные узелки. Вроде распадаться не собирается.

   -Дальше что?

   -Распускай.-бросил Тау, после короткого взгляда.-Ты ошиблась в пятом узле в третьем ряду и в шестом узле седьмого.

   Проще действительно было распустить, чем стараться переделать на коленке. Один раз я уже понадеялась. Так плетение перекосило в двух местах, и я чуть кровать, на которой сидел, на непрекращающийся рост корней не закляла.

   Ещё через двадцать минут, сверившись с материальным оригиналом, я продемонстрировала Таурохтару плетение.

   -А теперь осторожно опускай на цветочек.-наставлял Тау.

   Цветик начал расти, выбрасывать новые листья и уже через минуту он занимал половину стола. -А теперь, взгляни на то, что стало с плетением.

   Основа растворилась в цветке, выполнив своё предназначение вырастив его. А петельки, ниточки и узелки образовали нечто вроде множественного ошейника на стеблях и управляющие нити висели на моих пальцах, как у кукловода. Стоило ими пошевелить, как цветочек дёрнулся.

   -А попробуй мысленно им управлять. Может получится.-решил поэкспериментировать?

   -Хорошо, но страхуй.

   Я мысленно приказала цветку оплести стакан и поднять его над столом. Цветочик откликнулся и пополз выполнять. А так как стакан находился на другой половине стола, цветик выбрался из горшка и перебирая корнями как паучок пополз в его сторону.

   -Феноминально! Осталось тебе зафиксировать плетение в голове и не тратить столько времени на подготовку, а я пока проведу кое-какие расчёты. Приходи завтра в это же время, закрепим и ещё почитай про 'живые плети'.

   -До завтра магистр.-я забрала брошенные мне ранее клубки и отправилась к себе заниматься.

   Тау

   -До завтра магистр,-передразнил я Катарину, когда за ней закрылась дверь.

   Всегда приветливая, ироничная и держащая дистанцию нимфа. От одного её появления действительно хотелось напиться, и останавливала лишь жалость, с которой она смотрела на меня с бокалом в руках.

   Я ведь делаю всё так как хочет владыка. Меня обожают адепты, я стал другом большинству местных магов, благодаря новым знакомствам, вхож в императорское окружение. Понимаю, что в будущем мне это поможет и не раз, только как же это всё надоело.

   Необходимые реформы Владыка уже провёл, недовольные поворчали и успокоились. Ещё пара месяцев и можно будет возвращаться домой. Забрать бы ещё с собой эту ведьмочку. Она ведь действительно не маг в классическом смысле. У неё через раз на новые заклинания результат можно описать только 'Ой, как интересно получилось'. И всё равно не боится экспериментировать. Благо в последнее время под присмотром. Я ведь когда нашёл её в начале осени, бледную, обессиленную, без сознания, я чуть не поседел. Уже тогда хотелось её забрать в Лес. И пусть владыка, император и василиск локти кусают и орут сколько хотят. Я мог. А теперь мне остаётся лишь наблюдать, как она расцветает с каждым днём рядом с этим хладнокровным змеем. Ничего. Как только можно будет вернуться в Великий Лес, я что-нибудь придумаю, и Кати сама уйдёт со мной.

   *** Еда у меня в комнате, теперь, не переводилась. Иск постоянно приносил какие-нибудь фрукты и сладости. Вода в графине на столе в гостиной то же была. Это позволило мне не отрываясь на обед спокойно позаниматься. После ужина нужно будет сползать в библиотеку и почитать эльфийские заклинания и плетения. Тау говорил про лианы, надо будет поискать что это такое и с чем это едят. Плетение у меня уже получалось создать за пять минут. Долго. Но если работаешь не один, и кто-то может прикрыть во время боя, то получается очень эффективно.

   Магия земли всем хороша, но самая медленная. С водой намного проще, но от воды есть огромное количество щитов, а от растений приходится ставить физическую защиту. Или палить огнём. Тау как обладатель стихий огня и воздуха показывал мне самые слабые стороны моей силы. И мы нашли решения. Почти на все атакующие растения я ставила тонкий водный щит. И вуаля, растения могли продержаться раза в четыре дольше. Но в итоге они сваривались, а не испепелялись. Но это мелочи. Единственный с кем я не смогла бы справится при всём желании это маг льда с ментальным щитом. В лучшем случае пробила бы щит, и то если маг собрался уже кони двинуть и держится из последних сил.

   Но и с такими соперниками можно научится справляться. Ариата в одном из писем обещала, что если я приеду, она договорилась с дочками и они меня потренируют.

   Девочки уже как пару месяцев живут у неё. У эльфийского Владыки был жёсткий шок, когда он узнал что у Хозяйки есть дети. В хрониках таких прецедентов не было.

   За ужином никого вокруг себя не видела, слишком была погружена в мысли о том, как ускорить создание плетения. Для него даже имея заготовку, на которую нужно навертеть всего с десяток дополнительных узлов нужно хотя бы минуту свободного времени и огромное количество внимания, что бы ни на что растительное его не уронить.

   В итоге произошло то чего я боялась. Ко мне подошел Олег, негласный лидер ребят и оборотень-волк.

   -Привет.-раздалось прямо над ухом и я с перепугу уронила плетение в салат. Мля. Я же управляющий контур не поставила. Чёрт с ним с контуром, тут даже 'ошейников' нет. А семена в салате уже стали активно прорастать. А этот волчара безмозглый ещё что-то пытается мне предложить.

   -Мы тут с ребятами в город на выходных собираемся, ты с нами?

   Я в это время ставила сферический щит над тарелкой, а то это ещё сквозь стол прорастет.

   -Ты маг огня?-похоже не такого ответа от меня ждали.-Позови драконов или ещё кого-нибудь, кто может мне помочь выжечь это.

   Щит, который и так занимал половину стола уже был заполнен под завязку. У меня холодный пот на висках выступил от мысли, что может натворить неуправляемая боевая флора.

   -Э, я щас,-похоже у местного альфы заработали мозги и он рванул, куда-то за подмогой.

   Быстрее всех прибежал Мишка. Они с Соней, как раз стояли у раздаточного стола, когда всё началось.

   -Слушай, Кать, я боюсь, что у нас не получится сквозь щит.

   -Получится, это не универсальный, а только от физики. Твой огонь точно справится. Но постарайся стол не спалить.

   Спустя две минуты с зеленью было покончено. А в столовой стоял непередаваемый запах гари. Есть уже не хотелось. И вряд ли в ближайшее время захочется. Вид взбесившегося салата, видимо ещё долго будет меня преследовать.

   В библиотеке, не трогая поисковик, я сразу отправилась к полке с эльфийскими книгами. И в первую очередь меня интересовали произведения на языке оригинала. Я в первый раз принесла к Тау записи из переводного учебника. Пока я рассказывала что узнала, этот ушастый просто улыбался. А потом попросил повторить. В итоге вместо листопада с дерева в саду на меня осыпались все жучки которые жили в дереве. Ощущения, брр, непередаваемые. Хотя он меня успокоил, что если бы в другом месте плетения была ошибка, он бы не позволил мне попрактиковаться. Потому что листья, с заострённой, до состояния лезвия бритвы, кромкой ещё никому не шли на пользу.

   Знание эльфийского и драконьего мне Ариата дала, всеобщий я тоже знала благодаря контракту с академией. С остальными языками была засада. Для окончания Академии я должна была сдать ещё один из языков на выбор. Вампирский, язык дроу или орчий. Я вначале понадеялась, что дроурский будет аналогом эльфийского, но как оказалось зря. Дроу то прибыли из другого мира и язык, как и письменность развивались иначе, чем у местных эльфов. В итоге я плюнула на выбор и выучила из все. Не так быстро, как учила Ари и только основной курс. Но для сдачи этого хватит. А потом, если станет актуально и интересно, пообщаюсь с носителями языка.

   Вытащив книгу под названием 'Боевые плетения стихии земли', я пошла в читальный угол и спокойно занималась там часов до восьми.

   Вернувшись к себе в гостиную, я сидела у камина и листала учебник по общей боевой магии. Большую часть я уже знала не только в теории, но и на практике. В половине десятого я в нетерпении ожидала когда вернётся Иск. В десять послала вестника, но ответа не последовало. С одной стороны василиск не недоученная студентка, а с другой... Ведь слышала я, что хранители исчезали не сами по себе, и всё это было связанно с демонами.

   Бежать в ИСБ вроде рано, вдруг он задержался где-то по делам. А если нет. Не придумав как поступить, я побежала к Тау, предварительно отправив вестника с сообщением:'Беда, бегу к тебе. Кати.' Через три минуты я стучалась в дверь его комнаты.

   Тау встретил меня в домашнем халате и штанах тёмно-синего цвета. Его волосы, обычно убранные в хвост или аккуратно лежащие за спиной, сейчас были в беспорядке, а в его глазах скользило неподдельное беспокойство.

   -Что случилось?

   -Я с Иском не могу связаться. Ты можешь спросить у ректора где он?-Тау жестом предложил мне сесть в кресло, в котором обычно устраивался сам во время наших занятий.

   -Дай мне пару минут.-на секунду на лице Тау промелькнуло нечто похожее на раздражение, но может быть мне показалось. Он создал вестника и сел на стул рядом.-Ты уверенна что он пропал? Может у них внеплановое совещание, или он отлучился по делам Академии.

   -Он всегда предупреждал если задержится. Иск знает, что я очень переживаю, если не знаю где он.

   -Даже так,-Тау поджал губы.-Может ты хочешь пойти к себе, а я когда всё выясню напишу тебе?

   -Я же с ума сойду от беспокойства. Можно я буду искать вместе с тобой?

   -А если он вернется, а ты неизвестно где?

   -Можем зайти ко мне и оставим записку.

   -Давай сделаем вот как. Ты возвращаешься в свою комнату и оставляешь записку своему воздыхателю. А я в это время пробегусь по Академии. Встретимся в холле через пол часа, либо если кто-то из них найдётся отправляем вестника, договорились?

   Я быстрым шагом направилась в свои апартаменты, комнатой это уже было можно назвать, только очень упрощая. А в голове вошкались тараканы, самые громкие вопили, что я зря паникую, и нет такой напасти с которой василисушка не справится. Другие кричали, что нужно собирать отряд коммандос и спасать Иска. А третьи, уже несколько тише, но всё равно достаточно активно, что бы от них не получилось отмахнуться, говорили о том, что эльф вообще единственный, кроме Ари, заботится о мне по человечески, хотя из-за моих вывертов лишился дома и основной работы и вообще не обязан мне помогать в решении моих проблем. А если василиск просто обо мне забыл, занятый делами, то ночевать он будет у себя!

   В комнате, к сожалению, Иска не было. Я быстро написала:'Ушла тебя искать, пришли вестника, если мы всё ещё не увиделись.' Оставила лист на столе в гостиной и продублировала записку в спальне на кровати. Мало ли он придёт телепортом и спать завалиться.

   Ещё двадцать минут я просидела, как на иголках у себя, и только потом отправилась в холл. Тау подошел через минуту.

   -Их нигде нет. Кабинет ректора заперт, у источника остаточные следы магического вмешательства. Источник слабо, но действует, значит они живы.-паника начала нарастать по новой.-Кати, я всё понимаю, но тебе придётся остаться в Академии. Если не можешь быть одна я провожу тебя к друзьям.-он притянул меня к себе и крепко обнял.-Я сейчас подниму всех преподавателей. Мы вскроем кабинет ректора. У него в кабинете есть карта, которая отслеживает все перемещения тех, кто работает или учится здесь. Мы найдём твоего василиска, и я лично притащу его к тебе. Не бойся маленькая, всё будет хорошо.

   А мне было так страшно. Никогда не думала, что испытываю к Иску такую бурю эмоций. И не знала, что так сильно боюсь его потерять.

   Я не хотела ни кому показываться в таком состоянии, но Тау сказал, что боится оставлять меня одну и отвёл в комнату к Соне.

   Уже у неё разрыдавшись, выплеснув всё что меня терзало, я выпила успокоительного я уснула беспокойным сном.

   Утром следующего дня всех оповестили, что занятия у адептов отменяются, как и мой экзамен, естественно. И всем рекомендовали не покидать территорию Академии.

   Я, переспав ночь с дурными мыслями, собралась и наметила план действий. Теперь мне нужна была помощь и поддержка опытного мага. В идеале дракона, но так как наши преподаватели были заняты, я написала Ари и попросила рассказать кое о чём. Мне необходимо было узнать как работает охранка Иска, и возможно ли отследить куда идёт от неё сигнал.

   Ответ у меня был уже через пятнадцать минут. Осталось поймать эльфа и узнать у него последние новости.

   Я заглянула в комнату к Тау, из душа были слышны звуки льющейся воды. Я передвинула кресло лицом к окну и села дожидаться, когда эльф вернётся в комнату.

   Спустя несколько минут в ванной перестала шуметь вода. А меня посетила очень своевременная мысль, что, наверное, стоило подождать в коридоре и вестника послать перед приходом. За спиной раздался шорох открываемой двери и лёгкие шаги эльфа.

   Через пару ударов сердца, моей шеи коснулась холодная сталь. Понимая, что рассчитывать на радушный приём, после столь внезапного появления, не приходится, постаралась не дёргаться.

   -Кати?! Что ты здесь делаешь?-он немедленно убрал клинок.

   -Пришла поговорить.-я заметила краем глаза, что Тау босой стоит слева от меня, но не решалась поднять взгляд выше. Не хотелось усугублять неловкую ситуацию. И я продолжала делать вид, что разглядываю зимнее небо сквозь стекло.

   -Подождёшь минуту? Я сейчас вернусь.-сипло попросил эльф.

   Не выдержав, я повернула голову и увидела его удаляющийся, полностью обнаженный тыл. А ничего так, изящно, пусть и двигается сейчас несколько резко. Фигура Иска мне, конечно, больше нравится, но тело у Таурохтара красивое, подтянутое, мускулистое. Несколько выбивается из привычных канонов, кажущейся хрупкостью, но я то видела как он с мастером Ыртыком на мечах тренировались, оба быстрые, ловкие, сильные, как два смертельно опасных хищника, так что о слабости речи не идёт. Интересно, кубиков шесть или восемь? А полотенце не накинул, что бы в драке не мешало? Эх, есть вопросы которые лучше сейчас не задавать. И вообще не задавать. А то будет у меня вместо друга памятник одинокого эльфа.

   Тау вернулся через несколько минут. Уже полностью собранный и готовый к разговору. Он встал напротив меня, у окна, и я не могла рассмотреть выражение его лица, но голос был слегка раздраженным.

   -Так чего ты хочешь, Катарина? Я всю ночь провёл с бойцами ИСБ, утром отвечал у них же на вопросы. И хотел бы немного отдохнуть.

   -Расскажи мне, что удалось узнать.-хотела сказать, что на том свете отдохнём, но вовремя себя отдернула. Он действительно не обязан заниматься поисками начальства.

   -Практически ничего нового. На ректора и его заместителя напали, когда они оба были у источника. Использовали дротики со снотворным. Один из них нашли за колонной. Следы борьбы есть, но мало. Василиск даже успел перекинуться в боевую форму. После этого их унесли телепортом. Куда, не известно. Использовали веерные телепорты со случайной точкой выхода. Сейчас ИСБ их проверяют, но шансов мало. При том, что почти от каждой точки идёт ещё по одному такому же дополнительному телепорту.

   -А как же карта Академии? На ней что-то найти можно?

   -Их на ней нет.-он говорил глядя мне в глаза.-Возможно, их держат в месте, где глушится магия.

   Соберись, Катя. Не время раскисать. У тебя есть возможность их найти.

   -Отведи меня в Службу Безопасности. Адептам запретили покидать Академию. Сам понимаешь, артефакт не выпустит меня без разрешения и сопровождения преподавателя.

   -Они сами прибудут в ближайшее время. Можешь у своего куратора попросить, что бы тебя первой позвали. А сейчас будь добра, позволь мне отдохнуть. Я больше суток не спал и если сейчас не лягу, хотя бы на несколько часов, то для поисков твоего ненаглядного буду непригоден.

   -То есть ты меня выгоняешь?-мне помощь нужна, а он спать собирается.

   -Катарина, давай ты займёшься своими делами. Или иди к дракону. Я немного отдохну и дальше займусь поисками.

   Меня аккуратно выставили за дверь и захлопнули её изнутри.

   Дракона куратора магистра Калесгоса я нашла в кабинете ректора. Но на все попытки донести до него, что я действительно могу оказаться полезной в поисках, он отмахивался от меня, как от назойливой мухи.

   -Адептка Катарина, не тратьте моё время. Неужели вы думаете, что сможете справиться там, где потерпели неудачу лучшие маги континента.

   -Да, но для этого мне нужна помощь менталиста-поисковика.-продолжала настаивать я.

   -Тогда вам лучше дождаться магистра Вильваринрретун. Он сильнейший из тех, кто может вам помочь. А сейчас будьте добры, покиньте кабинет и не отвлекайте меня.

   -Но...

   -Идите, Катарина.-перебил он меня.-Когда прибудут дознаватели я вас первой вызову.

   В пограничном состоянии между истерикой и отчаянием я три часа проторчала в библиотеке, в надежде найти ещё какой-нибудь способ найти Иска. После чего отправила Таурохтару вестника с сообщением что иду к нему.

   Он встретил меня собранный и уже куда-то собирающийся уходить.

   -Кати, у тебя пять минут что бы объяснить почему куратор сказал с тобой связаться. Потом я возвращаюсь к поисковикам.

   -Я знаю как их найти. Ты ведь сможешь отследить ментальный сигнал от заклинания, которое на меня повесил Иск?

   -Может быть. Не знаю.-он о чём-то задумался.-Хорошо, давай попробуем. Только нам понадобится кто-то третий. Если меня опять вырубит, я ничем не смогу помочь. И нужно выйти во двор Академии, что бы ни что не сбивало сигнал.

   По дороге на улицу мы поймали Олега и попросили помочь. Уже стоя на улице он пытался понять, что мы от него хотим:

   -Я вас правильно понял? Я должен поцеловать Катюху что бы найти ректора. Вы вообще себя слышите? Что за бред?

   -Адепт Олех,-оборотень поморщился, ему, видимо, тоже не нравилось, как коверкали наши имена.-Вы же больше не считаете бредом возможность оборотничества? Так почему вы сомневаетесь в словах преподавателя?

   -Ладно, поцелую я эту кошку, а дальше что?-он уже потянул ко мне свои лапы.

   -А дальше не ваша забота, адепт.-рявкнул Тау. Я аж дёрнулась в руках волка. Такого Таурохтара я не знала.

   Я надеялась, что Олег просто клюнет меня в щечку. Тау тогда и поцелуя руки хватило. Но волк не знал о последствиях.

   Легкий, невесомый поцелуй, который не затронул ничего внутри меня, и закончился отключением бедного волка. Тау в этот момент сосредоточенно ловил сигнал, который должен был достигнуть моего змея.

   Минут двадцать он сидел не двигаясь, а потом покачнулся и стал заваливаться. Я подскочила к нему и успела поймать за плечи, до того как он ударился головой о землю. Около получаса Тау пролежал у меня на руках. Бледный, с испариной покрывающей лоб. Зрачки на свет не реагировали, дыхание поверхностное. Я уже хотела послать вестника целителям, когда Тау пришел в себя.

   -Кати, прости. Я смог определить только примерное направление. Они где-то на севере, северо-западе. У орков. И больше воспользоваться этим способом не получится. Я сжёг заклинание, подпитывая сигнал.-его хриплый голос убивал что-то внутри меня. Наверное надежду. Не знаю. Но на месте души, кажется образовалась пустота. Липкой паутиной расползалось отчаяние и не было сил его стряхнуть.

   -Спасибо Тау. Сообщи об этом поисковикам. А я наверное пойду к себе.-я развернулась и на ватных ногах, слегка пошатываясь пошла в свою комнату.

   Прошло, наверное, не больше часа, когда в мою дверь кто-то начал активно ломиться. Хотелось сделать вид что меня нет. Но глупая надежда подняла голову, и я пошла открывать. В коридоре стояли Миша, Соня и Оксана.

   -Впустишь?-я сделала приглашающий жест рукой и отошла от двери.

   Ребята зашли и прикрыли за собой дверь.

   -У нас для тебя отвратные новости. Ксю говори.

   Вампирша бросила на меня извиняющий взгляд и начала рассказывать:

   -В общем, я проходила у кабинета ректора. Там наш куратор с кем-то из безопастников говорил. Их не будут искать. Всё равно через пол года их рабство у источника заканчивалось и кто-то из землян должен был занять их место. В ближайшие дни будут подбирать кандидатов. В прошлые разы источники то же не сразу гасли. Хранителей не убивают насильственной смертью, демоны не могут самостоятельно их убить, но могут создать все условия. Это может быть обезвоживание, истощение или нападение хищника.

   -Ребята, если я попрошу вас о помощи, вы пойдёте со мной? Мы с магистром Таурохтаром выясняли, что они где-то на севере или северо-западе у орков.

   -Да,-Оксана согласилась даже не раздумывая.-Я тебе должна. А так как я собираюсь в скором времени покинуть этот 'гостеприимный' мирок, потом возможности отплатить может и не представится.

   -Конечно мы поможем.-это уже Мишка отвечал.-да Соня?

   -А может Соню оставим?-я видела, что она не в восторге от этой идеи.

   -Ну уж нет. Я вас одних не отпущу. И мы возьмём с собой драконов, на тот случай если придётся быстро делать ноги. Да и поиски на них будут удобнее.

   -Хорошо. Зови их. Собираемся здесь через час. Походная одежда и запас еды на двое суток. Потом, боюсь, всё будет бессмысленно.

   Миша с Соней убежали собирать ребят и провизию, а мы с Ксюшей остались у меня.

   -Оксана, я нашла в библиотеке ритуал поиска, основанный на вампирской магии крови. Я не уверенна, что у нас получится. Но может быть с твоей помощью всё и выгорит.

   -Давай сюда.-я передала ей свои записи.-Угу, даже так. Вы кровь смешивали?

   -Нет. Как-то не сложилось. Но он меня кусал и я стала немного василиском. Чуть-чуть. Это сложно объяснить.

   -Ладно.-поморщилась вампмрша.- Будем работать с тем что есть. Надеюсь русалок там не водиться.

   -Всё это замечательно. Но как мы покинем Академию?

   -В смысле?-удивилась Оксана.

   -Запрет на выход. Ты не забыла? Мы сделаем два шага за порог и нас затащит обратно. Телепорт не вариант. Будет то же самое. Нужен кто-нибудь из преподавателей. Дракон уже освоился на месте ректора. Ему не выгодно нас отпускать.

   -А если ты попросишь магистра душечку эльфа? Все видят как он неровно к тебе дышит.

   -Если бы дело обстояло так, зачем ему помогать? Вернуть соперника с которым я живу?

   -Ну он же помог определить направление поисков.

   -Угу. И порвал ниточку по которой можно было найти Иска.-моя родная паранойя где ты была раньше?

   -Ну может он извращенец и ему нравиться страдать. Попроси его о помощи, а если откажется будем думать дальше.

   -А если он к начальству пойдёт? Мы тогда точно ничего не сможем сделать.

   -Проблема.-Оксана начала нервно ходить по комнате.- Слушай, а с чего мы взяли, что нельзя выйти с территории? Ведь все подобные указы должен отдавать ректор связанный с Академией, а не ИО. Пусть, кто-то один попробует уйти и если получится, то просто сообщит об этом. Или ещё проще. Дожидаемся ребят и уходим телепортом. Если вернёт, тогда и будем искать другой выход.-не хотелось думать о том, что с нами сделаю, если у нас не получится уйти телепортом и наши поползновения заметят.

   -Тогда иди собирайся. Жду тебя с остальными.

   Оксана убежала, а я переоделась, закинула все продукты, что были в комнате в рюкзак, который частично не разобранный так и лежал в шкафу.

   После чего достала тетрадь и рассчитала примерную точку выхода телепорта и переменные для построения. Окончив на этом сборы я села в кресло у камина ждать ребят.

   Но видимо запас чудес на сегодня не иссяк. Когда до прихода ребят оставалось ещё минут пятнадцать в дверь тихонько постучали. Я отрыла, а за дверью стояла госпожа Лотанариэ.

   -Пустишь?

   -Проходите.

   Она устроилась в кресле и около минуты сидела молча, разглядывая моё лицо, потом чему-то улыбнулась.

   -Хорошо. Найти их сможешь?

   -Надеюсь.

   -Я вас выведу. Но с вами не пойду.

   -Почему вы мне помогаете?

   Лицо осталось неподвижным, но глаза древней задорно сверкнули.

   -Потому что я вижу гораздо дальше сосунков, затеявших мышиную возню в Аадемии. И мне дороги жизни моих правнуков, раскиданных по всему миру. Такой ответ тебя удовлетворит?

   -Более чем.

   -Куда отправляетесь?-я показала свои расчёты.-Я смещу вас на пару километров южнее. Там куда ты собралась отвесные скалы. Будешь мне должна. Скоро твоя команда соберется?

   -Да. Скоро.-кажется я переняла её манеру речи - говорить коротко и по существу.

   Через десять минут в моей комнате стало тесно. Ребята спотыкались заходя ко мне и видя преподавателя, но к моей радости никто не повернул назад. Когда все собрались, эльфийка махнула рукой и за столом, сидя в креслах оказались копии ребят, одна из копий подмигнула мне. На столе стояли бокалы и несколько бутылок, по комнате поплыл запах перегара.

   -Фантомы девочек в спальне. У вас сутки. Затем фантомы развеяться.-она ещё раз раз взмахнула рукой и перед нами открылся портал.-Желаю удачи. И если у вас не получится - не возвращаетесь, найдите способ, но исчезните с континента. Новый ректор не простит покушения на его власть.

   И мы ровной колонной вошли в портал, в конце которого виднелась северная земля, покрытая тонким слоем снега.

   ***

   -Чем займёмся в первую очередь?-подал голос один из драконов.

   Взгляды всех присутствующих скрестились на мне.

   -Для начала, я хочу уточнить, как вас зовут.

   -Владимир,-представился классический русский богатырь. Светловолосый и синеглазый, с крупным носом и густыми бровями, которые стремились стать одним целым.-Этот щегол, Димка,-он указал на молодого парня, чей облик напоминал классического музыканта. Невысокий, тонкий, с длинными, до лопаток русыми волосами, изящными тонкими пальцами. Узкое лицо с тонкими, вечно улыбающимися губами, серыми раскосыми глазами, опушенными густыми ресницами, высокими скулами и приплюснутым носом.- А это Майдар.-обычный темноволосый и темноузкоглазый сын Бурятии.

   -Катя. Сейчас мы с Оксаной начнём поиски, а вы пока осмотритесь, не хотелось бы нарваться на орков. И кто из вас может поработать вместо вертолета?

   -Да все,-ответил Владимир. Видимо он был негласным лидером их компании.

   -Хорошо.

   И мы с Ксюшей приступили к поискам.

   Для начала мы взяли плоскую тарелку и поставили её в снег. Вокруг нарисовали знаки сторон света и Оксана начала вплетать в края посуды свою силу. После чего она сделала надрез на моём запястье, и дала крови пролиться на тарелку. Я приложила снег к ране и использовала лечебное заклинание. Кровь некоторое время просто брызгами лежала на тарелке, а спустя пару минут стала собираться, и вот уже стрелочка из крови указывает нужное направление.

   -Готово.-вампирша встала с колен слегка покачиваясь.-Знаешь это ужасно, когда хочется кого-нибудь сожрать. Но чтобы не было светобоязни людей есть нельзя, даже понадкусывать.-Ребята!-она обратилась к нашей компании.-Если увидите живность, свистните мне. Есть хочу.

   Пока она говорила, я создала щит на тарелке, чтобы во время тряски на драконе, стрелочку не разбрызгало на землю.

   -Все готовы?-Ответом стало рычание огромного чёрного дракона. Это оказался Дима. Метра два в холке, около пяти метров в длину, с чёрными кожистыми крыльями. На голове костяной продольный гребень, который начинался от мощных надбровных дуг и в районе шеи переходил в костяные наросты, идущие вдоль позвоночника.

   Мне помогли забраться на него. Все привязались веревками и отправились в путь.

   Лететь было отвратительно холодно. Руки заледенели в первые десять минут, и только когда я практически перестала их чувствовать Миша догадался поставить теплый щит над нами. Температура повысилась и лететь стало комфортнее, не смотря на болезненное покалывание в пальцах.

   Мы летели уже часа полтора, когда стрелочка начала смещаться к югу. Я закричала ребятам, что нужно поворачивать. Меня не поняли и я сделала знак снижаться.

   Когда мы оказались на земле и слезли с Димы. Его окутал сизый туман, затем он уплотнился, и вот перед нами уже мужчина. Мы стояли у кромки редколесья. Деревья здесь удивляли своей низкорослостью и большим расстоянием друг от друга. В таком лесу захочешь не заблудишься. Да и зима внесла свои коррективы и лиственный покров давно упал, а хвойных я здесь не наблюдаю. И как в кустики сходить и не опозориться?

   -Предлагаю всем отдохнуть,-выразил общее желание Владимир.-И пока мы займёмся обедом, вы девочки сходите в лес. Может наша вампирша себе крови найдёт и не будет так алчно разглядывать нас с гастрономической точки зрения. То что мы драконы не делает нас животными. А запрет в питании распространяется именно на разумных.

   -А я уже хотела попросить немного для нуждающихся.-с немного грустной улыбкой ответила Ксю. Что бы не попадаться мальчикам на глаза, мы отошли метров на пятьсот, за небольшую сопку. Опасаться нам было нечего. Что может произойти с вампиром, оборотнем и мной?

   Собирать местные ягоды, висящие на голых кустах не рисковали. Из рассказов эльфийки мы вынесли, что половина северных растений содержит различные галлюциногены, которые по-разному влияют на различные виды.

   Мы уже направлялись обратно, когда нам на встречу выскочил большой белый песец. Шерсть дыбом, яркие синие глаза горят, кончики ушей и трёх хвостов подрагивают, черный нос ловит воздух. Я немного испугалась и поставила на автомате на себя физический щит, больше от неожиданности, потому что такую милоту трудно бояться. Оксана ощерилась, готовая напасть и наконец-то восстановить силы. А Соня повела себя странно. Плавно, что бы не спугнуть зверя, она подходила к нему, пока его нос не уткнулся в её ладонь. После чего она опустилась на колени и заглянула в его глаза. Следующая её фраза заставила выпасть нас в осадок.

   -Здравствуй единственный.

   Господибожемой. Я растерялась не зная что делать. Как же это всё не вовремя. У оборотней есть потрясающая воображение способность находить свои лучшие половинки. Как я успела узнать, они ориентируются на запах и на внутреннего зверя. И если есть контакт, то в общем-то и всё. Неважно есть ли семья у кого-то из них, есть ли возлюбленные. Они рвут все связи и идут на поводу своих инстинктов. Но мы почему-то не верили в подобные возможности. Оборотней слишком мало осталось в этом мире, а распространяется ли это на наших мы не знали. Теперь знаем, и оптимизма мне это знание не приносит.

   С Соней всё понятно. Для Мишки она потеряна. А помогать в нашей экспедиции она продолжит? Или умчится со своим песцом по лесам бродить?

   -Соня, всё хорошо?

   -Угу.-она гладила белого зверя между ушами, и кажется они вместе постигали свой дзэн.

   -Ладно. Бери своего трёххвостого и идём к ребятам.-может этот зверь полезным будет. Ну не зря же цепочка событий начавшаяся с моего толчка Мишки к Соне привела нас сюда. Я в последнее время вообще перестаю верить в случайности.-Оксана, может ты пока пробежишься, поищешь себе кого-нибудь на перекусить. А мы в лагерь к ребятам.

   -Не, я вас провожу. Эти,-она кивнула на лисиц.-в неадеквате полнейшем. А от тебя толку мало во время нападения.

   Пришлось идти всем вместе. Щит я сняла, пусть энергии он на себя берёт не много, но лишней сила в дали от источника не будет. Доведя нас до парней Ксю скрылась в лесу.

   Во временном лагере нас уже ждали. Когда Миша увидел свою девушку рядом с северным лисом он лишь попросил Соню отойти с ним и поговорить. Лис ощерился и затявкал, пришлось Мишке взять и его на переговоры. О чём они договаривались и что обсуждали я не знаю. Но в итоге Миша выразительно плюнул, и выделил свою сменную рубашку, а запасные штаны взял у Майдара.

   Драконы достали копчённое мясо и овощи. Я вытащила всем фруктов из своих запасов. Вода у всех была своя.

   Мы сидели и доедали импровизированный обед, когда к нам подошел Сонин оборотень, держа девушку за руку. Чуть выше среднего роста, блондин, мне такие волосы не нравятся, цвет серого снега, навивает мысли о февральском холоде или слякоти. Мне ближе цвет моего василиска, когда среди белого проскальзывают серебристые мерцающие нити. Глаза у кицуне немного раскосые ярко синие со стальными пятнышками, цвет северного моря. Черты лица тонкие, можно сказать изящные, будь они чуточку мельче, его можно было бы перепутать с девушкой.

   -Здравствуйте. Я представитель снежных лисов Дарок Бьякко. Вы сейчас находитесь на территории нашей семьи. Рад приветствовать вас. Друзья моей единственной - мои друзья.

   Мы не торопились с ним здороваться. Я понимаю у них притяжение и всё такое, но за Мишку обидно и ему моя поддержка нужна поболее чем Софии. Инициативу знакомства перехватил Владимир. Он представил всех присутствующих, упомянул Оксану и предложил присоединиться к перекусу. Пока Ксюха ловила свою еду, мы разговорились и я даже немного оттаяла. Миша сел рядом со мной и немного отстранено следил за беседой.

   Оказалось, что от местных оборотней, чья численность ранее насчитывала около трёх сотен, осталось всего двадцать членов семьи, семнадцать из которых дети и подростки. Выжили они благодаря тому, что за неделю до начала эпидемии их отправили к дальней родственнице, троюродной тётке вожака, которая удачно вышла замуж за дракона много лет назад и обожала возиться с малышнёй и скреплять дружескими узами два народа.

   -Так что сейчас у меня не стая, а детский дом с маленькими остроухими агрессорами.-с лукавой улыбкой закончил он свой рассказ.

   -Дарок.-начала я.-Ваш рассказ очень интересен, и я ни в коей мере не хочу вас обидеть, но мы очень спешим. Были похищены наши знакомые и нам срочно нужно их найти. Вы лучше нас знаете эту местность и ваша помощь будет неоценима, если вы конечно можете нам помочь.-пусть попробует сказать при своей 'единственной', что он чего-то не может.

   Оксана уже вернулась и бесшумно подошла к нашей компании, слушая мою речь.

   -Я буду рад помочь, если вам это поможет.-Оксана наклонила голову, как буд-то прислушиваясь к чему-то и кивнула мне. Будем считать что это её молчаливое одобрение.

   -Тогда по коням, в смысле по драконам.

   В этот раз обернулся Майдар. Такого дракона этот мир ещё не видел. Настоящий китайский лазурный дракон. С тонкой мордой и двумя усиками антеннками около вытянутых назад ушей. Широкие ноздри из которых тонкой струйкой вверх шел пар. Хищный оскал, демонстрирующий острые зубы. Огромные мудрые глаза, цвета грозового неба. Длинное гибкое тело, на котором вдоль позвоночника были небольшие загнутые чешуйчатый наросты, за которые мы цепляли страховку. Тонкие передние лапы, не приспособленные для серьёзных нагрузок. И синяя мягкая кисточка на хвосте.

   ***

   Я говорила что дракон Майдар мне понравился. Это мне показалось. Помните как на гравюрах эти твари летают. Так там только стоп-кадр. А я в этой болтанке уже полтора часа, и меня скоро стошнит от его кульбитов, стиль пьяного динозавра. К чёрту такие авиалинии. Каким чудом мы сохраняли нужное направление и содержимое желудков я не знаю. Может это магия драконов, но скорее студенческая жадность и упёртость.

   Стрела на тарелке уже не растекалась и становилась с каждой минутой плотнее, значит мы уже не далеко.

   И когда я уже скомандовать спускаться, и мы были в трёх метрах от земли, одномоментно произошло несколько неприятностей. С нас слетел щит, кровь с тарелки забрызгала меня и сидящего сзади Мишку, и мы все начали резко падать. Хуже всех пришлось дракону. Он не стал уклоняться от удара, боясь завалиться на нас и сломать кому-нибудь ноги или что-нибудь ещё. Удар пришёлся на брюхо, свои короткие лапы он даже подставлять не стал, сломал бы к чёртовой матери.

   Мы резво соскочили с него, позволяя снова стать человеком.

   -Что случилось?-рыкнул на нас Владимир.

   -Возможно это и есть зона аномалии. Где прячут наших знакомых.-мне всё ещё не хотелось выкладывать перед лисом все карты.-Дарок Бьякко, вы не подскажите, что это за место?

   -Насколько мне известно, в паре километров отсюда, в том направлении куда мы летели находится одно летних из стойбищ орков.

   -А зимой куда они деваются?

   -В начале осени они уходят южнее, в более богатые добычей леса, а сюда наведываются только шаманы да редкие охотники.

   -Значит, теоретически из орков здесь никого не должно быть.

   -Ну да.

   -Ребята, а как у вас с магией? Заклинания и плетения разрушились, а что с чистой силой и оборотом?

   -С оборотом проблема только у Мая. Ему потом в теле дракона лечиться придётся. Мы с Димкой можем и сейчас.-ответил Владимир.

   -Я крылья могу выпустить и чистое пламя то же.-это уже Миша проверил свои силы.

   Соня выпустила пару молний из пальцев, чем привела в восторг своего избранника. Он в ответ сотворил снежную стену, которая моментально выросла из окружающего снежного покрова.

   -Обернуться мы сможем,-ответил за них обоих Дарен.

   Я смогла только поставить свой щит. Воды рядом нет и растений сейчас не добудишься.

   -Я сытый вампир. Я сейчас почти всё могу.

   -Ладно, всемогущие, кто на разведку пойдёт?-вызвался лис, но я попросила его остаться здесь, мотивируя тем, что я ему пока не доверяю. Ничего личного, просто моя паранойя.

   Отправились на разведку Ксю, Соня и Дима. Мишу не пустила волнуясь за его душевное равновесие. Нам сейчас проколы могут слишком дорого обойтись. Пусть уж его здесь с соперником если что накроет, чем в логове врагов с бывшей девушкой.

   Прошло около двух часов прежде чем они вернулись. Я уже все ногти сгрызла, а ребята обещали что если первая группа не вернётся через пятнадцать минут, они отправятся следом.

   Новости оказались не шокирующими, но не приятными. Держали в плену наших больших начальников демоны. В каких-то хитрых кандалах сковывающих внутренние резервы и подчиняющих разум.

   Поэтому демоны даже охрану не выставили. Соня желтой молнией проскользнула в шатёр, где живут пленники, но без приказа их даже заставить подняться не получилось. И кандалы с магическим замком, отмычкой не вскрыть. Телепорт не поставить. Телепорт.

   -Оксана, а ты пространственный переход создать сможешь на крови?

   -Нет. Я знаю как, но там нужна уже не кровь, а жизненная сила и времени, хотя бы пол часа, так что не вариант.

   -А если украсть управляющий ключ или чем там их на поводке держат.

   -Можно попробовать, но ближе к ночи. А пока я вернусь туда одна и найду того, кто там командует.-и она как-будто растворилась, так быстры были её движения.

   Ждали мы появления Оксаны до самой поздней ночи. Костёр разжигать не стали, боясь привлечь к себе внимание. Северный лис создал вокруг нас круглую снежную стену с маленькими отверстиями на уровне глаз, что бы хоть немного сохранять тепло.

   Отговорившись необходимостью отойти я послала сообщение Ариате. Рассказала где мы и если не вернёмся до утра где нас искать.

   Когда я вернулась, Миша сидел хмурый и задумчивый, драконы о чём-то тихо шептались, лисы были в своём маленьком мирке и не замечали окружающих, а я прокручивала в голове всё что произошло за последние сутки. Всё страньше и страньше. Наверное я себя просто накручиваю, но меня не покидает ощущение, что не моей шее затягивается петля, и я сама иду в расставленную ловушку и ребят с собой тащу. Как вообще всё это могло произойти? Как Иск вообще мог попасться так? Расслабился от радости что скоро освободится? И кто их удерживает и главное зачем? И почему они вдруг оказались никому не нужны? И правда ли это?

   -Миша.

   -Чего тебе?-буркнул он.

   -Скажи ка мне братец мой названный, тебе ничего не кажется странным в нашем нежданном путешествии? Я вот сейчас пораскинула мозгами и поняла что у меня не стыкуются некоторые факты. Оксана сказала, что слышала что никто никого не собирается искать, но магистр Таурохтах провёл с поисковиками всю ночь и днём то же собирался отправиться на поиски. Меня ставит в тупик поведение эльфийки. Откуда она узнала и какие мотивы движут ей?

   -Очень хороший вопрос Катя,-Оксана оказалась рядом со мной, на расстоянии вытянутой руки.- Но времени на него отвечать нет. Пора идти вызволять пленников.

   -Погоди, ты уверена что их действительно не собирались искать?

   -Я уверена в том что слышала. Мы идём или разворачиваемся обратно в Академию?

   -Идём. План какой?

   -Всё просто, охрану ночную я убрала, следующая смена караульных через три часа. За пол часа дойдём. Драконы и Михаил понесут на себе наших друзей. Лисы стоят на стрёме. Потом быстро бежим за пределы аномалии и строим портал.

   -А я?

   -А ты не мешаешь и не шумишь.

   -А зачем было ждать столько времени?

   -Что бы сразу не хватились.

   Странно, вроде всё правильно Оксана говорит, а меня всё равно что-то настораживает в её словах. Дошли мы действительно минут за двадцать. Никто нам не мешал. Такое ощущение, что эти похитители уверенны в своей неуязвимости и ничего не бояться. Но подобная уверенность редко строится на неоправданно раздутом самомнении.

   Больше накручивая себя, нежели ища решения возможных неприятностей я шла за ребятами. Случайно, я запнулась о поваленное тонкое деревце и пока вставала и отряхивалась, друзья вошли на территорию стойбища.

   Шум, крик и оглушающая тишина. И окрик вампирши:

   -Вон она у дерева, хватайте её.

   Не раздумывая я рванула в лес. Пришлось петлять, прыгать, спасибо мастеру Ыртыку, за его зверские тренировки. Почему у меня нет крыльев? Улетела бы к чёрту за подмогой. В итоге минут через пятнадцать меня всё равно поймали и принесли связанную в лагерь похитителей.

   Нас всех отвели в самый большой шатёр. Ректор и Мой самый любимый и сильный сейчас сидели на полу как маленькие беспомощные дети и смотрели перед собой невидящим взглядом. Что же эти твари с тобой сделали. Внутри меня поднимался гнев. Никогда не рассматривала злость как силу, но на занятиях Таурохтар объяснял как эмоции влияют на ментальную магию и как их можно переплетать между собой. Не знаю зачем, но пока сделаю заготовку. Заодно успокоюсь.

   Нас оставили связанными справа от входа. Соня прижималась к своему бодрствующему лису. Остальные ребята были без сознания. Успокоившись я осмотрелась вокруг. Шатёр из плотной белой ткани натянутой на деревянную решетчатую основу, свет давали закреплённые на стенах факелы, пол каменный без какого либо подогрева. В центре, там где обычно орки устраивают очаг, стоит большая чаша с водой, хотя по размерам это скорее таз. Вокруг него нарисована квадрограмма с обозначениями четырёх стихий и выдолблены лакуны по её углам, от которых идут желобки к воде. И видимо это всё для нас. Какая честь мать их демоницу.

   -Отлично. Все в сборе. Оксанэ ты великолепна, я рад что не ошибся в тебе.-в шатёр вошел Вампир. Молодой, если судить по тем данным, что мне передала Ариата, чуть старше тридцати лет, аура совсем недавно начала меняться с обычной человеческой на истинную вампирскую, и ещё не залита чернотой. Это такой милый защитный механизм у рождённых клыкастиков, да и способности раскрываются у них только после совершеннолетия, что позволило вампирскому молодняку пережить эпидемию.

   -Спасибо Мастер.

   -Я очень рад, что вы решили навестить своих друзей.-Обратился он к нам.-Они пока не могут с вами пообщаться, но очень скоро это перестанет вас волновать. Оксанэ, позови наших друзей. Пора готовиться к обряду, а я пока развлеку наших гостей,-его клыки сверкнули в жутковатой улыбке.

   Предательница ушла, а мы остались с этим злыднем. Надо было писать Ари, что бы она сразу сообщала о нашем местоположении. А то она дождётся завтрашнего дня, и приедут спасатели к нашим хладным тушкам.

   -Вы наверняка хотите знать, что происходит и почему именно вы оказались здесь.-довольно оскалился вампир. Соня судорожно всхлипнула и крепче прижалась к лису, я же старалась не выдавать всего ужаса что на меня накатывал.-Всё просто. Демонам нужна магия этого мира, а нам власть. Мы заключили договор по которому помогаем им передать власть над источниками им, а мы вампиры, самая достойная раса, наконец-то будем править!

   Фанатик. Как банально. Сколько таких уродов во всех мирах. И ничему история их не учит. Нашел кому довериться. Демонам! Да они своё получат и уничтожат вчерашних союзников как помеху. Да и чем он собирается править. Миром из которого выкачают всю магию. Смешно. И гадко. Да, мне здесь не очень нравиться, но не хочу я здесь оставаться только потому, что мои родные живут на земле. Будь у меня возможность ходить свободно между мирами, я ни на что не променяла бы возможность пользоваться магией.

   -Я изучал работу источников и выяснил, что их можно настроить на любого иномирца. Достаточно сбить ослабленный поток источника и перенести привязку на новый объект.

   Вот тут дядя ты конкретно ошибаешься, но я тебе подсказывать не буду. Нужны не четыре стихии, как ты подсчитал, а семь. Источник живой, следовательно нужны ещё силы жизни и смерти и куда без ментальной силы соваться к разумному живому источнику. И если мага смерти ты в своём лице найдёшь, то с жизнью ты уже пролетел.

   В этот момент полог шатра откинулся и у меня внутри всё окаменело, это был граф Хоррадо. Только в этот раз глаза его были полностью ярко желтые без намёка на белок или зрачок. За и черты лица претерпели небольшие изменения. Надбровные дуги стали чуточку массивнее и скулы заострились. И рост чуть выше, хотя я сейчас без каблуков и может мне кажется.

   -Ик.-кажется ужас перешёл в новую форму.

   -О! Милая Катарина! Мы с вами давно не виделись, но благодаря вам и вашей чудесной памяти мне пришлось пережить... маленькую смерть.-его рука сомкнулась на моей шее и слегка сдавила её. -Господин Дранколион! Прошу вас, не уничтожьте раньше времени материал для ритуала.-остановил его вампир.

   Железная хватка демона отпустила мою шею и я смогла вздохнуть. Горло саднило, но я боялась издать хотя бы звук, что бы не привлекать к себе лишнее внимание.

   -И что за история связывает вас с этой девицей?-уводил демона в глубь шатра вампир.

   -О, нелепое стечение обстоятельств. Мы готовили покушение на императорскую семью и мне нужно было найти слабые места в конструкции балконов дворца, где меня и застала эта выскочка. И каким-то образом опознала. В итоге графа повесили, а я смог на постоянной основе занять это тело. Но умирать то мне пришлось вместе с графом, а это я вам скажу не очень приятно.- он потер шею.-Да и работа некроманта и мага жизни недёшево мне обошлись.

   Почему ему голову не отрубили или не сожгли его целиком?

   -А вы мой дорогой партнёр так и не объяснили мне, почему так невзлюбили людишек. Я почему-то не нашел понимания у глав других кланов, когда обратился с подобным предложением.

   -Эти твари убили всю мою семью.-зарычал вампир.

   -Так создали бы новую.-немного удивился демон.-У вас это вроде быстро. Покусали и вот у вас новое гнездо.

   -Вы не правы,-чуть более спокойно продолжил клыкастый.-мне плевать на рабов и солдат. Эти людишки уничтожили всех рождённых вампиров моего дома. Он находился ближе всех к землям этих тварей. А мои так называемые сородичи,-саркастично продолжил он.-Не рискнули прийти мне на помощь, а попрятались в своих замках или вовсе бросили наши земли.

   -Ясно. Тогда я прошу вас подписать наш договор.-он достал из-за пазухи свернутый трубкой лист бумаги.

   Вампир пробежался по тексту глазами.

   -Погодите. Мы не договаривались, что вы поставите свой домен на эльфийской территории.

   -Ну человеческие земли я же отдаю вам. А хоть один их источников должен питать портал в мой мир. И потом, я же обещал присутствие трёх моих легионов в вашей армии. Вы же хотите покорить людей быстро и безопасно для вампиров.

   По моему этот демон его подчиняет. Я присмотрелась и отчётливо увидела очень мощные ментальные чары, что оплетали и подчиняли молодого вампира.

   Может и не фанатик он, а просто грамотно обработанный, тем более вряд ли у него есть богатый опыт интриг даже среди себе подобных?

   ' Ну да Катюшь, ты его ещё пожалей.' Тут же отрезвила я себя.

   Вампир капнул кровью на договор. Он зашипел, как буд-то кровь прикипела к нему, и демон тут же свернул его и убрал.

   -Ну что ж. Приступим.-вампир вышел из палатки, видимо за помощниками. Правильно, не сам же он будет бесчувственных парней таскать.

   Пока они обсуждали свои дела, а точнее демон продавливал свои интересы, я сливала свои силы с эмоциями. Кажется нашла я способ снять кандалы хотя бы с Иска. Может я ошибаюсь, но они рассчитаны на полное подчинение и следовательно на них стоит небольшой запас прочности. Нужно лишь вливать в них силу пока их не переклинет. В конце концов если я ошибаюсь, мы всё равно умрём, так хоть запас сил истрачу и оставлю этих уродов ни с чем!

   -Ну что, маленькая тварь. Скоро ты почувствуешь всю прелесть медленной смерти, а я смогу провести свою армию в этот мир. И благодаря именно тебе у меня есть постоянное тело. Прелестно правда? Не влезь ты в это дело, мне долго ещё пришлось бы заниматься мелкими диверсиями за исполнения желаний людишек. А ведь мне дали последнюю попытку. Не сложись всё так удачно пришлось бы сворачиваться и переключаться на другой мир, как велел владыка. Я даже хочу забрать твою душу и наслаждаться твоими страданиями ещё пару веков пока не надоест.

   Последние его слова вытеснили ощущение беспомощности и меня затопил гнев. То есть мне даже умереть спокойно не дадут. Вот теперь я просто обязана сделать гадость этому уроду. Что б точно не забывал.

   Вернулся вампир с Оксаной и ещё двумя орками. Они стали выкладывать ребят по одной им понятной схеме. Хранителей посадили около чаши с водой напротив друг друга, Мишу и Соню уложили в углах их стихий огня и воздуха соответственно, меня подтащили и поместили между углами воды и земли, драконов же расположили между нами. Оксана протянула своему Мастеру изогнутый ритуальный нож.

   В тот момент, когда вампир протянул за ним руку произошло сразу несколько событий. Я осторожно стала накачивать силу в кандалы Иска. Оксана одним движением кисти бросила нож в грудь бывшего графа, что заставило его покачнуться и начать оседать на землю. А сидевший до этого неподвижно лис кинул заклинание в вампира и демона, погрузив их в стазис. После чего разбил о пол стеклянный шарик и открыл пространственный переход, из которого через несколько секунд стали выходить маги в чёрной форме с серебристыми воротниками и военными шевронами ИСБ.

   Самые первые безопасники спеленали вампира, демона и орков, остальные выбежали за пределы шатра и отлавливали остальных помощников и охранников в лагере.

   К тому моменту как все преступники были связанны на оковах Иска появились первые трещинки.

   Оксана.

   Когда прибыла группа захвата меня наконец-то отпустило. Я опустилась на пол и чёрта с два сама поднимусь. Всё напряжение предыдущих трёх месяцев давало о себе знать. Я безумно устала врать, шифроваться, притворяться, ставить ментальные блоки на мысли и чувства, использовать корёжащие ауру драконьи амулеты и снова врать.

   Первый месяц в этом мире прошел ещё относительно нормально. Остальные попаданцы считали что у меня депрессия. Да я скучала по детям, но это не стало бы для меня поводом страдать и жалеть себя. В первую же очередь я бы начала искать выход, благо юридическое образование давало мне возможность найти какую-нибудь лазейку для разрыва контракта с Академией.

   Плохо мне было по другой причине. Физиология вампиров и людей очень сильно отличается. Необходимость пить кровь, кроме употребления обычной пищи, возникла не на пустом месте. У рожденных вампиров задвоена система основных внутренних органов. А теперь представьте ощущения, когда растёт второе сердце, разрастается печень, увеличивается количество и площадь лёгких. Ломались кости, когда внутреннего пространства не хватало. Теперь моя грудная клетка в обхвате была почти метр. А раньше обхват вместе с грудью не доставал до модельных несколько сантиметров. Но и этом был свой плюс, теперь моя фигура, которая раньше напоминала грушу, превратилась в мощные песочные часы. Хорошо меня никто не знал из тех, кто оказался здесь.

   Я очень изменилась внешне. Мышцы укрепились, исчезли все проблемы со спиной и венами, что проявились после рождения дочери. Исчезли первые морщинки около глаз и рта. Пропали растяжки на животе и бёдрах. Я стала выглядеть на десять лет моложе. Что не могло не порадовать и возможно даже стоило той боли, что пришлось пережить.

   А потом пришлось познакомиться с 'родичами'. Ко мне пришел глава старейшего клана, предложил войти в семью, обещая что и моим детям найдётся место в этом мире. В обмен на помощь новой семье. Я согласилась не понимая на что подписываюсь. Хорошо что смогла отговориться от принесения клятвы на крови до окончания Академии.

   Несколько лет работы государственным защитником не прошли даром. И когда новый отец семейства стал лить мне в уши о том, какие плохие люди уничтожили его семью и как нужно заключить союз с демонами, я не раздумывая сообщила об этом в ИСБ через ректора. Через него же получила ответ и план действий. Меня включили в опасную разработку этого союза.

   С богиней этого мира, оказывается, через жрецов очень легко поддерживали связь. Но она сама не имела возможности закрыть мир от вторжений из вне, для этого требовалось разрешение демиурга, а той в свою очередь нужно было предоставить неопровержимые улики. Без них богиня могла даже не обращаться, слушать её никто бы не стал.

   Сбором доказательств занималось ИСБ, но до сегодняшнего дня это было больше похоже на детские проказы, а от полномасштабной войны люди и сами создали защиту. Поэтому моя информация оказалась просто бесценной.

   Вампир с демоном долго договаривались, искали место аномалии которая закроет от мира их действия. Я подкидывала им информацию о режиме дня хранителей, о их окружении. Создавала нужный настрой. Помогала продумать операцию захвата жертв. При чём так, что бы незаметно прихватить своего начальника, уж он оказался тем ещё 'подкрадывающимся незаметно'. Для ИСБ подготавливала телепорты настроенные на нужные координаты. И каждый день обманывала окружающих меня ребят.

   Самым рискованным моментом был сам ритуал. Песец до последнего настаивал на его проведении. Всё равно он не должен был сработать, а выживут ребята после него или нет его не сильно волновало. Его мнение изменилось только когда он понял что одна из жертв его судьба. Вот тогда он согласился завершить операцию не в конце, а в начале ритуала.

   Ничего, я ещё его лисичке о нём расскажу, то что позволит клятва о неразглашении, и тогда отольются песцу вампирьи слёзки.

   Не могу сказать что вышла из этой истории с большими потерями. Нервишки конечно стоит подлечить, но у меня и детей теперь есть большой замок и неплохой участок земли. Из Академии меня согласились перевести в вампирскую школу, а она рядом с домом. Так что беру я теперь отпуск, забираю моих малышей. Мужа забирать не хочу, этот блудливый кобель мне ещё год назад развод дал, жил с нами пока ремонт в своей новой квартире делал.

   Свобода, дети и очень долгая жизнь. У меня есть всё что нужно для счастья.

   Катя

   Прошла уже неделя с того дня как нас чуть не принесли в жертву амбиции демона и вампира. Я была уверенна, что ещё долго меня будут преследовать кошмары, но видимо моё подсознание сжалилось и спала я спокойным сном честного человека.

   Сразу после захвата виновных нас забрали в управление ИСБ и мы давали показания. Мучили нас часа три, задавали одни и те же вопросы по нескольку раз. К концу допроса я чувствовала себя как минимум обвиняемой, часть вопросов задавалась под таким ракурсом, как будто я намерено дала воплотиться демону в теле идиота графа. В итоге нам всем пришлось принести клятву о неразглашении, и только после этого нас отпустили в Академию.

   А вот с Иском творилось что-то странное. Их с ректором отпустили от целителей ИСБ уже на следующий день. Но не через день ни даже через неделю он так и не пришел ко мне. Я старалась не унывать, погрузилась в учёбу, сдала все теоретические экзамены и планомерно, под руководством Тау, готовилась к практике. Что бы отвлечь меня он ввёл в наши занятия новую составляющую. Теперь, зная и главное понимая структуру плетений я училась Творить. И пусть почти все мои эксперименты давно были придуманы другими. Для меня это всё было безумно интересно.

   А потом, как-то незаметно подошло время зимнего бала. Миша сказал, что никуда не пойдет, я понимала что ему тяжело видеть свою девушку с другим и не стала настаивать. Иск оставался неуловимым, на послания не отвечал и даже умудрялся исчезать от источника. Когда я приходила к фонтану, о том что василиск был там мне сообщал только отголосок аромата моего любимого. Поэтому, когда Таурохтар попросил меня сопровождать его на бал, я не стала отказываться.

   Целый день мы с девчатами провели в 'доме красоты'. Все расходы на себя взял Сонин песец. Когда Ксюша рассказала первоначальный план действий её начальника, оказалось что не так слепа привязка оборотней, как мне виделось. Первый раз я увидела частичную трансформацию кицуне и надеюсь что в последний.

   Как потом нам рассказывала Соня, в первый раз местные офицеры видели как молоденькая девушка практически закапывает в снег майора ИСБ, а он ещё и извиняется. Правда лису это представление быстро надоело и он перенёс её телепортом к себе домой, об остальном лисичка скромно покраснела. Но моральную компенсацию в виде дня отдыха мы всё же получили и сейчас втроём получали огромное удовольствие в руках умелых массажисток. После массажа нас ждали бассейн, процедуры для лица и тела, привидение в порядок рук и ног, эпиляция, а апофеозом будет помощь парикмахера и наложение частичной иллюзии на лицо, вместо непопулярной у магов косметики.

   -Ксюш, а кем ты будешь на празднике?-наши с Соней костюмы я уже видела.

   -Падшим ангелом.

   -Неожиданно.

   -На то и расчёт. Кто заподозрит в ангеле вампира?-улыбнулась Ксю.

   -А не боишься обидеть императорскую семью. Они же вроде потомки небесных посланников, своего рода то же ангелы.-продолжила я разговор в бассейне.

   -Нет. Я прошерстила местное законодательство и никого я не обижу. На маскарад можно хоть демоном одеться, никто слова не скажет.

   -А там хоть проверяют входящих?

   -Теперь не просто проверяют. В каждом зале столько охранок понавешали, после попытки диверсии начале осени дворцовая охрана похожа больше на взвод параноиков. Все проверяется по десять раз, на каждом уровне защиты. Ксати, будьте готовы к тому, что в этот раз телепорты работают только до дворцовой площади, а дальше ножками.

   -А как же туфли?

   -Почистишь. Делов то.

   К нам подошла сотрудница и предложила пройти к специалистам.

   Разумеется большую часть процедур мы могли с девочками провести общежитии, но как приятно, когда кто-то другой ухаживает за твоим телом.

   К семи часам мы вернулись в общежитие и разбежались по свом комнатам переодеваться. Платье доставили ещё несколько дней назад и оно ждало своего часа, туфли и украшения я подобрала уже давно, ещё на стадии подготовки к празднику. Жаль что Иск не сможет оценить этого. Я очень сомневаюсь, что он будет присутствовать на празднике.

   Завернувшись в халат, я стояла у зеркала и наращивала чешуйки вокруг глаз, вместо маски. Волосы мои были убраны в виде ракушки. И образ дополняли, и спина оставалась открытой. Из украшений одела комплект из голубого и светло-зелёного жемчуга, серьги и подвеска на цепочке, его Иск преподнёс, когда мы гуляли в конце сентября у драконьего озера. Только там выращивают такую красоту.

   Я повернулась спиной к зеркалу, оставалось одеть платье, когда я отчётливо почувствовала направленный на меня взгляд. В комнате никого не было, а неправильное ощущение шло со стороны зеркала.

   Я попыталась вспомнить, что-то подобное было в заклинаниях общения. Всё так же стоя спиной, я прошептала формулу снятия иллюзий. Медленно повернулась боком, как будто направляясь к шкафу, краем глаза увидела что в зеркале стоял мой змеёнышь.

   Значит общаться он не хочет, а подглядывать и подслушивать необходимо? Не выдавая себя, я продолжила собираться. Скинула халат на пол и медленно, слегка покачивая бёдрами пошла к шкафу. Туфли стояли внизу, я не отказала себе в удовольствии максимально нагнуться что бы взять их. Там же рядом лежали чулки. Придётся их сажать на магию. Пояс и остальное бельё мод моё платье не надеть.

   Так же плавно я вернулась к кровати, села на неё и начала одеваться. Чулки потом туфли, к моменту когда я потянулась к платью, ощущение взгляда пропало. Я глянула в зеркало. Оно отражало комнату. Надеюсь представление ему понравилось.

   Одевшись и накинув любимую белую шубку, а отправила Тау вестника. Он был у моих дверей уже через три минуты, одетый в костюм эльфийского жреца. Белые свободные штаны и светло-зелёная туника до середины бедра. Сандали одетые на босые ноги с аккуратным педикюром.

   -Ты не замёрзнешь? Во дворец нельзя телепортироваться. Только на площадь перед ним.-насторожили меня его босые ноги, аж саму от холода передернуло.

   -Не забывай, я маг огня, создам нам тепловой щит и ты не замерзнешь.-и добавил.-А давай дорогая Кати, пойдём сначала на ужин. Ты ведь не ела сегодня? А на празднике первые часа полтора я надеюсь мы будем веселиться, а не опираться на стены в поисках поддержки.-и открыл переход в уже знакомый маленький ресторан, в который водил меня ещё летом.

   -А давай дорогая Кати, пойдём сначала на ужин. Ты ведь не ела сегодня? А на празднике первые часа полтора я надеюсь мы будем веселиться, а не опираться на стены в поисках поддержки.-и открыл переход в уже знакомый маленький ресторан, в который водил меня ещё летом.

   Очень страно было находиться в ресторане в маскарадном костюме. Я села спиной к стене, да и раздевалась сама, не желая показывать всем окружающим спину. А в построении иллюзий я была не сильна. Было бы под рукой зеркало ещё можно было бы попытаться.

   -Кати, что ты будешь.-поинтересовался эльф.

   -Мясо, салат и сок, не хочу напиваться перед праздником.-он сделал заказ.

   -А если сиреневое лесное, у меня есть в 'кармане'?-лениво спросил Тау.

   -А если в лоб?-это кем надо быть, что бы так откровенно предлагать приворотное выпить.

   -Понял, шутка не удачная.-пошел на попятную эльф.

   -Тау, нам давно надо было поговорить. Я понимаю что могу лишиться в твоём лице друга и наставника, но я хочу что бы ты понимал, большего я тебе предложить не могу.

   -Нет.-с улыбкой сказал эльф.-Мы не знаем как повернётся жизнь и пока у меня есть надежда на взаимность, я буду рядом с тобой. И твоё мнение может измениться в любой момент. А я буду всегда недалеко от тебя.

   -То есть бессмысленно тебе объяснять, что у нас не будет тех отношений которых ты хочешь?

   -Оставь это на волю судьбы.

   -Ладно, я предупреждала.-нам принесли заказанные блюда и я переключила всё своё внимание на них. Я решила не развивать больше эту тему раз он такой упёртый. Раньше, когда я не замечала его отношения было проще, но если ему так хочется будем продолжать общаться, в конце концов учитель из него неплохой, а личное отвлекает его а не меня. Моё личное со мной не разговаривает, но всё таки скучает. Как иначе можно интерпретировать его подглядывания? Мне не верится, что он меня резко разлюбил. Наверняка придумал какую-нибудь глупость и мается в одиночестве. А если я занимаюсь самообманом, ну что ж, Иск то же не последний мужчина на земле.

   -Кати, ты почему загрустила?

   -Да так. Ничего важного.-хотелось сказать что не его дело, но это будет хамством.

   -Если ты наелась мы можем пойти во дворец.

   -Да пойдём.

   Пока собирались, Тау успел перехватить шубку и завис, когда я позволила её на себя надеть.

   -Кати, пообещай что будешь танцевать только со мной.-его руки задержались на моих плечах.

   -А ты не слишком многого хочешь? Несколько танцев твои, но я иду развлекаться.

   -Хорошо, я понял.-он убрал руки и открыл переход на дворцовую площадь. До входа во дворец дошли быстро. Площадь была очищена от снега и грязи, но платье и каблуки всё равно пришлось чистить. В этот раз я смогла полностью рассмотреть залы и переходы дворца. И по достоинству оценить местные лестницы. Без физподготовки мастера Ыртыка на четвёртый этаж я бы вползла а не вошла.

   Соню и её спутника я увидела сразу, а стоящую рядом с ними Оксану признала только подойдя практически вплотную. Она наложила иллюзию на волосы и стала платиновой блондинкой. Двухслойное платье создавало ощущение порочной невинности вампирши. Нижнее платье больше напоминало сорочку на тонких бретельках, длинной до колена молочно белое. А верхнее более свободное до пола из кружева. За спиной лежали два белоснежных перьевых крыла. Бледно розовая помада, легкий румянец, кроткий взор. Мифический ангел во плоти.

   -Привет! Ксюша, образ невероятный, ты действительно мастер перевоплощения.

   -Благодарю,-она сделала шутливый реверанс,-но я думаю в моих талантах уже никто не сомневается.

   -Просите леди. Вынужден вас покинуть, работу никто не отменял.-северный лис был одет в чёрную форму ИСБ, значит действительно не развлекаться пришел.-Магистр Таурохтар, я надеюсь вы проследите что бы наши барышни не влезли в неприятности. И не устроили их.-добавил кицуне и направился к выходу из зала.

   -Сонь, он у тебя всегда такой сурьёзный, а?-слова лиса разбудили во мне желание сделать какую-нибудь шалость.

   -Не, только на работе. А так вполне пригоден для общения.-улыбнулась лиска.

   -Девочки, давайте отойдём в дамскую комнату,- предложила вампирша.

   Так, похоже настроение у нас совпадает. Главное дворец не разнести.

   -Тау, подождёшь нас здесь?-спросила я у нахмурившегося эльфа.

   -Нет, я вас лучше провожу. Мне так спокойней будет.

   В комнате для маленьких девочек мы в первую очередь создали иллюзию разговора от подслушивания, и теперь наш конвоир, если захочет узнать о чём мы болтаем узнает много интересного о масках, пилинге и видах массажа.

   -Кать, предлагаю нам с тобой махнуться костюмами.-сказала вампирша.-Сонь не обижайся, но твой любимый шутки не поймёт, а я буду делать полную иллюзию, включая запах и ауру. Так что ты будешь нашей ширмой.

   -Да ладно, я не в обиде, думаю это будет весело.

   -Ну что Катя, согласна?

   -Конечно да. Только особо много эльфу не позволяй, или если затащишь его в укромный уголок не забудь потом открыться. И ещё, я обещала что часть танцев сегодня его.

   -Не волнуйся. У меня нет желания тебя подставлять.-успокоила она меня.

   Понятное дело переодеваться мы не стали. Слишком разные у нас фигуры, хотя если бы была такая возможность это намного упростило бы задачу. Спустя пятнадцать минут мы вышли в коридор.

   -Долго вы.-Тау смотрел на нас с подозрением.

   -Да ладно тебе,-Оксана подхватила его под руку.-Пойдём лучше танцевать.-эльф от такого обращения опешил и безропотно дал себя увести.

   -А я отойду, поищу наших.-вечер только начинается, и я хочу оторваться не оглядываясь на влюблённого эльфа!

   Я шла по залу, здоровалась с сокурсниками и высматривала василиска, когда на меня налетело какое-то тело и сбило с ног.

   -О, проштите, давайте я помогу вам поднятшя.-меня выдернули в вертикальное положение, и облапали с невероятной скоростью и проворством.-А жнаете, вы на ощупь более хрупкая, чем кажетшя.

   -То есть?

   -Ижвините, забылсшя, шегодня же машкарад и мы мошем быть такими как хочетшя, не забивая голову глупоштями и ушловноштями.-зашепелявил мужчина в костюме вампира.

   Чёрный костюм, длинный плащ, торчащие верхние клыки и красные глаза. Кто-то из наших развлекается.

   -Да, именно так.

   -Мошет быть леди желает вина?

   -Нет спасибо, леди уходит, её ждут.

   -Шаль, очень шаль. Вшего хорошего.

   Настроение почему-то стало стремительно падать. Уронили, нахамили. Нужно срочно выпить. Но не много.

   После второго бокала вечер снова заиграл яркими красками. О недавнем происшествии уже вспоминалось с улыбкой. 'Сама придумала-сама обиделась.' И мне захотелось танцевать. Я прошла в соседний зал из которого звучала музыка и стала подбирать партнёра для вальса. Сегодня не особо официальный праздник и даже местные воспримут подобное поведение нормально.

   Довольные друг другом пары кружились по залу. Магические создания, изыски местного фольклора, цветы и времена года. От разнообразия образов кружилась голова. Кажется второй бокал был лишним. Я облокотилась на стену. Ничего не понимаю, я конечно не алкоголик со стажем что бы пить в неограниченных количествах, но что бы меня с двух бокалов так шатало это не нормально.

   Я уже сделала пару шагов в сторону главного зала, что бы вернуться к ребятам, когда меня подхватили крепкие мужские руки и на первой космической скорости затащили в нишу. Вот нельзя так с хрупкими девушками, стала накатывать тошнота. Лишь огромным усилием воли удалось сдержаться и не испортить неожиданному транспортёру костюм.

   -Вы что творите? Вы вообще кто?-в сумраке ниши я не видела лица моего спутника.

   -Я твой хозяин маленькая тварь.-вот Оксана хм... даже достойный её эпитет подобрать не могу.

   -Вы немного ошиблись, уважаемый. Но это сейчас на так важно, как причины которые побудили вас к этому опрометчивому поступку.

   -Ты убила моего брата.

   -Бред. Я никого крупнее таракана в жизни не убивала.

   -Ты убила своего Мастера!-продолжал распаляться, видимо, вампир.

   -Знаете, вам завтра будет очень стыдно за своё поведение.

   -Посмотрим как ты запоёшь проведя несколько месяцев в подвале моего дома.

   Не хочу в подвал. Хочу праздника и очаровательного спутника. Видимо нетрезвый мозг не готов был принимать всерьёз угрозы странного вампира, а вот сущность сирены хотела приключений. Поэтому всю ответственность за свои поступки оставляю моей хулиганской половине. Или трети? А не важно.

   Я начала вырабатывать феромоны, и пусть вампир прекращает говорить глупости и начинает ухаживать за мной.

   Хватка вампира усилилась.

   -А знаешь, я думаю мне даже понравиться развлекаться с тобой.

   -Так чего тянуть? Идём танцевать.

   -Хм, идём!-и меня повели, но почему-то на балкон.

   -А танцевать?-я пыталась затормозить нас упираясь каблуками в пол. Но куда мне, остановить этот буксир сможет разве что удар о затылку. Как на зло ничего тяжелого в доступе не было.

   -Я одного понять не могу. Ты должна уже спать.

   -Не хочу спать. Сегодня праздник и я хочу веселиться.

   -А полетать не хочешь?

   -Хочу, хочу, хочу! А как?

   -Держись за меня.-он закинул мои руки себе на плечи. Обнял меня за талию и крепко прижал к своему телу. И шепнул.-Держись.

   И распахнул огромные туманные крылья. Я даже попыталась коснуться их, но тут же схватилась за его шею, когда вампир подпрыгнул и мы полетели.

   К чёрту танцы, полёт в объятьях незнакомого мужчины-чистый адреналин. Восторг от близости неба и сильных рук.

   Жаль что длилось это волшебство от силы пару минут. Мы приземлились на чью-то крышу и он создал переход.

   -Приглашаю ко мне в гости.

   -Я к незнакомым мужчинам в гости не хожу.

   -Адриакторн. Владыка западного края.

   -Адриа... Андрюш, спасибо. Я Катя. Идём.

   Из перехода мы попали в гостиную. Темно-синие стены, черные занавески, мягкий ковёр, который глушит тяжелые шаги его владельца. Горящий камин пара кресел и столик между ними. На каминной полке маленькие каменные вазы и зверушки. Справа от камина шкаф с книгами. На столике несколько графинов с разноцветными жидкостями. Но наверное стоит попросить воды. Пить мне сегодня хватит.

   Я хотела подойти к камину и рассмотреть зверушек. Но оказалось меня всё ещё обнимают.

   -Ты какая-то неправильная вампирша. После той дозы снотворного что тебе ввели, ты должна спать беспробудным сном.-его дыхание шевелило волосы у меня на макушке. А руки сжимали ткань платья.

   -Так я повторяю, я не вампир. Мы с Ксюшей образами поменялись. Карнавал же.

   -А аура?

   -А это что бы наши спутники то же обманулись.

   -Не верю. Но и не хочу что бы меня привлекала убийца брата.-осторожное касание губ к шее вызвало волну удовольствия.-Я хочу тебя попробовать. Понять, говоришь правду или нет.

   Он меня укусил! Больно то как. Спустя секунды две вампир грохнулся на пол. Ещё и кожу на шее подрал клыками.

   Я зажимала шею руками и судорожно вспоминала лечебные чары. Не хватало только закончить сказочный вечер в обмороке от потери крови рядом с ненормальным вампиром.

   Гадство. Вылечилась, но настоящее платье украшали потёки крови.

   С пола тихо застонали. Я не придумала ничего лучше, как пнуть от души лежащее рядом тело. Кажется попала по виску и тело стонать перестало. Ну и чёрт с ним. Пнула ещё раз, в этот раз по лицу, регенерация у вампиров хорошая, а мне полегче стало. Я открыла переход на дворцовую площадь и ушла по английски.

   Пока я шла к ребятам, крыша решила вернуться. В итоге я села на лестнице между вторым и третьим этажами и меня затрясло. До меня только сейчас дошло что я была в логове вампира, который меня чуть не сожрал. Ну как минимум понадкусывал. И если бы не свойства моей крови не знаю чем всё могло закончиться. Я. Пошла. В гости. К Незнакомцу!

   -Где была моя голова?

   -Оксанэ? Что с вами случилось?

   Чудненько. То есть для меня это неуловимый василиск, а к чужой ему женщине он спешит на помощь!

   -На меня напали и похитили. Еле выбралась.

   -Я понимаю что, сегодня праздник, но нам с вами придётся пойти в СБИ. Похищение это не шутка. Он подал мне руку. А мне так не хотелось что бы он уходил. А если я признаюсь что я-это я, он найдёт предлог и сбежит. Так что опираемся по наглее на предложенную руку, а если попробует отстраниться, сделаю вид что ногу подвернула.

   -Оксане, вы сегодня невероятно очаровательны. Такая нежная, чистая, вкусная.

   Рррр! Убью. Закопаю и... К кровати дома привяжу!

   -Иск что с вами?-и строгости в голосе побольше.

   -У меня такое странное чувство. Раздвоенности... Меня тянет к вам. Но я закрываю глаза и мне кажется что вы это Кати.

   -Когда кажется-креститься надо.

   -Извините, не знаю что на меня нашло.-а поддерживает паршивец всё равно крепко и бережно.

   -А почему вы Катю мучаете? Если вы решили с ней расстаться, скажите ей об этом. А то она извелась уже вся.-надо брать василиска за хвост, пока есть возможность.

   -Да я видел сегодня, как она мучается. Чуть ли не в зале Магистра Таурохтара раздевать начала.-а глазки у него покраснели.

   Ой Оксана, должна ты мне будешь по гроб жизни. И за вампира и за эльфа. А за Иска я поблагодарю отдельно.

   -Так чего вы хотели. Она столько ужаса пережила отправившись вас спасать, а вы к ней не подошли после этого ни разу. Если вам девушка не нужна, желающие найдутся очень быстро. Правда, я сегодня была свидетелем того что эльфу она отказала в чём-то большем нежели дружба, но если будете и дальше от неё бегать...

   -Я вас понял.

   -И всё-таки, удовлетворите моё любопытство. Почему вы её бросили в такое сложное время?

   -Я испугался. Она маленькая, хрупкая и такая храбрая. Я должен защищать её ото всех проблем, и я не смог. Её чуть не убили из-за меня. И она ни разу мне написала и не позвала. И не отвечала на мои послания.-тише добавил он.

   Кипец. А где тот брутальный мужчина, который катал меня вниз головой на плече?

   -Бред.-кто ему эту ахинею в голову вложил?-Вы оба участвовали в серьёзной операции. И от вас обоих вообще ничего не зависело. И что значит не писала? Она только при мне три послания вам отправила. И жаловалась что вы ей не пишете.

   -Вы уверенны? Оксане, если ваши слова про послания это попытка выгородить подругу, то это жестоко.

   -А то что вы от неё бегали? Она не могла вас найти даже днём, когда вы должны быть на посту.

   -Да меня же постоянно вызывали в ИСБ, я там времени провёл больше чем в Академии за последнее время. Оксане, мне важно знать, чем от вам пахнет?

   -А мне Катя духи подарила, сказала от мужчин отбоя не будет. Вот весь вечер и отбиваюсь.

   Иск аж подавился.

   -Советую вам их больше не использовать, по крайней мере в общественных местах. Очень специфические у них свойства.

   Мы уже дошли до края площади и Иск открыл переход к зданию службы безопасности.

   У входа нас приветствовал офицер.

   -Добрый день, я Иск эр Гедас. Мне нужно срочно встретиться с Дароком Бьякко. Я знаю что он во дворце, но разговор о нападении на его агента.

   -Подождите несколько минут.

   -Ну я думаю, дальше вы сами справитесь Оксане. А мне нужно узнать что происходит с моей почтой.

   И ушел. Не лез больше с обнимашками несмотря на феромоны-это плюс. Бросил девушку-минус. Ушел искать наши письма-плюс. Слишком много не о том думает-минус. Пока выходим в ноль. Посмотрим что песец грядущий мне готовит.

   -Оксане?-насторожено спросил у меня Дарок.

   -Не совсем. Пройдём в ваш кабинет?

   В кабинете я в первую очередь сняла иллюзию и очистила одежду. Потом дала лису снять следы повреждения с шеи и пробу крови. Не знаю, остались ли в ней ещё следы того вампирского снотворного, но вдруг найдут. Так же рассказала что нужная крыша находится в паре минут полёта от дворца, пусть ищут следы перехода. Наши следы на снегу должны были стать хорошим ориентирами. С именем произошла небольшая заминка. Помню что Андрюшей его звала и что он брат Ксюхиного мастера и чего-то там западного предела.

   -Я надеюсь на сегодня всё? Я ужасно устала и хочу домой.

   -Да, Катарина, подпиши пожалуйста бумаги и можешь идти. С Оксаной я уже связался, иллюзию она сняла что бы вас не путали.

   -Спасибо.

   А теперь спать. Ничего больше не хочу.

   А дома меня ждал сюрприз. Моей любовно обставленной квартирки не было. Все мои вещи были аккуратно собраны в коробки на маленькой кровати.

   Стандартная комната с мебелью были на месте. Точно такая как в день заселения. А где мой бассейн? Где мой камин? Что вообще происходит?

   В дверь постучали.

   -Не заперто.

   Мне хотелось сесть... и заплакать? Закатить скандал? Вечер и так был насыщен неприятностями, но это перебор.

   -Кать, а ты перестановку затеяла?

   -А, это ты Ксюш. Да я сама не знаю. Пришла домой, а тут такое. Слушай с тобой Дарок Сонькин связывался?-надо ненадолго взять себя в руки.

   -Да я всё знаю уже. Извини что так вышло.

   В этот момент дверь в комнату о крылась. На пороге стоял Иск.

   -Кати. Иди сюда. На пару слов.

   -Чего?-моему возмущению не было предела,- Тебе надо ты и иди.

   -Я потом зайду,-предчувствуя грозу сбежала Оксана.

   -Спасибо.-шепнул ей василиск. И закрыл за ней дверь.

   -Кати, между нами произошло недоразумение.-он медленно подходил ко мне.-Я был не прав.

   -То есть то что ты меня бросил называется был не прав?-я так же медленно отходила к окну.

   -Согласен, я вёл себя недопустимо,-как же я соскучилась по этим рокочущим ноткам в его низком голосе.

   -Ты оставил меня одну, когда мне нужна была твоя поддержка,-я уперлась поясницей в подоконник.

   -Никогда этого себе не прощу.-его руки опустились по бокам от меня.

   -Я.-его палец коснулся моих губ.

   -Мы. Отныне только мы.

   И подарил мне самый крышесносный поцелуй из всех возможных. Не прерываясь он подсадил меня на подоконник. Он вжимался в меня. И от прикосновений спиной к холодному стеклу его тело казалось обжигающе горячим.

   -Идём в спальню?

   -М?-я как то не настроена сейчас. А придётся разговаривать.

   -Я перенёс всё ко мне. Хватит бегать. Я хочу что бы моя женщина жила со мной. В нашем доме.-меня снова пытались увлечь поцелуями.

   -Стоп! То есть ТЫ опять решил, и Я должна смириться?

   -Ну ты же согласна.-его пальцы что-то вырисовывали на почти обнаженной спине, сбивая меня с мыслей.-А если так?-на моём платье, с правой стороны появился разрез открывающий ногу до середины бедра.

   -Ты совсем обалдел.-туфли полетели на пол.

   А змей решил не останавливаться на достигнутом и забрался уже рукой под юбку. А он знает что я только в чулках?

   -Иск. Мы должны всё решать вместе.

   -А врать мне ты тоже решила в целях мести.

   -Не играй словами.

   -Неужели ты думала я не догадаюсь что передо мной моя женщина?-мой правый чулок оказался разодран в клочья.

   -Но поговорить ты же не догадался.-с левым произошло то же самое.

   -Говорю. Я люблю тебя. Но с сегодняшнего дня мы живём у меня. И это не обсуждается.

   -Сатрап.-прошептала я ему в губы.

   -Не понял о чём ты. Но согласен.

   Он подхватил меня под бёдра и открыл переход.

   Проснулась я, когда рука василиска попыталась покинуть нагретое место у меня на талии. Не открывая глаз я поняла, что хитрый чешуйчатый индивид хочет по тихому слинять, надеясь что я очень крепко сплю после такой бурной ночи.

   -Работать.-какая чистая и скромная улыбка. Я почти поверила. Угу.

   -Который час?

   -Половина девятого.-насторожено ответил василиск.

   -Чудесно. Мы ещё успеем вместе позавтракать.-с улыбкой решила я.

   Он не возражал, но в глазах поселилась тихая обречённость.

   Завтракали мы в гостиной. Почти такая же как у меня. Разве что здесь она была совмещена с библиотекой. Стеллажи с книгами стояли вдоль стен по периметру всей комнаты. Кресла чуть массивнее, в том углу где стоял мой письменный стол находится бар.

   Относительно бассейна я так же уже не переживала. В нашей 'ванной' комнате был и бассейн созданный для Иска в ипостаси змея, и ванна, и душ, и даже отдельный туалет.

   Когда мы уже пили травяной чай, я решила начать разговор.

   -Ты разобрался с вестниками? Почему письма не приходили к тебе?

   -Да. Это 'досадное недоразумение' как мне сказали в ИСБ. Во время их дурной операции они сами не знали как нас будут похищать. Предполагалось всё от сонного порошка до наведённого телепорта. И для проверки случайной корреспонденции поставили перехватчик. Все письма попадали сначала к ним, а затем к адресату. Входящие и исходящие. А когда операция закончилась, они просто забыли снять перехватчик. Сообщения попадали к ним, но так как маг который с ними работал уше в отпуск, они просто складировались в его кабинете. А поступать ко мне могли только сообщения отправленные напрямую из Службы Безопасности. Но так как все последние дни я только и занимался тем что ходил к ним на допросы разницы я не заметил.

   -Ладно, это я ещё могу понять. Но почему ты сам не пришел ко мне? Даже если я не отвечала на твои послания и сама не писала.

   -Я просто испугался и надеялся что тебе нужно время что бы остыть и простить мою слабость, и то что по моей вине тебя втянули в эти игрища.-я попыталась возразить, но Иск вскинул руку и сказал,-Не спорь. Я знал что с хранителями что-то происходило, их убивали, а я не просто подпустил тебя ко всему этому, но и дал понять окружающим, что ты очень дорога мне и что ты моя слабость. Поэтому самым простым способом использовать меня стало бы давление через тебя. На самом деле я очень рад, что ИСБ нашли иной вариант разрешения ситуации. Хотя рассматривали и такой.-спустя несколько секунд молчания он добавил.-И если совсем откровенно, то я боялся, что при личной встрече ты скажешь мне что бы я убирался из твоей жизни и не портил её дальше своим присутствием. А так у меня оставалась призрачная надежда, что всё решится со временем само собой. Я осознавал что это трусость, но ничего не мог с собой поделать. Прости меня, за то что усомнился в твоих чувствах, Кати.

   Я молчала и осмысливала то, что он сказал. И не могла подобрать слов, что бы объяснить что он не прав и что такие вещи нужно решать вдвоём. Но вместо длинной тирады я встала и просто пересела к нему на колени. Поцеловала его в лоб и сказала:

   -Чешуйка, ты балбес! Никогда не сомневайся в нас. Я люблю тебя и хочу провести с тобой всё то время, что нам отмерено. А сейчас собрался и марш на работу, наполнять магией этот мир.-и чмокнула его в нос.

   Почти весь день мы с Мишей и Оксаной провели в тренировочном зале под наблюдением Таурохтара. У меня шла активная подготовка к практическим экзаменам, а ребята изучали грани своей силы. Вечером весь разрозненный и в следствии этого поверженный разброду и шатанию факультет гонял мастер Ыртык, после чего мы дружной толпой, поддерживая друг друга отправились к мастеру Милане и её чудесным артефактам лечить вывихи, редкие переломы и раны от колюще-режущего оружия. Мелкие царапины, синяки и ушибы исцеляли сами. На это знаний и умений уже хватало. А любимым заклинанием стало обезболивающее. Энергии оно жрало много, но лучше уж потратить половину резерва, чем испытывать весь спектр этих изумительных ощущений.

   Незаметно пронеслось и время ужина, за которым Соня рассказала нам, что вампир стянувший меня из дворца скрылся и где-то прячется. По анализу моей крови выяснилось что гадость которую мне ввели обычного человека могла отправить на тот свет, и если бы не устойчивость к ядам которую подарил Иск, мне уже могли бы подбирать уютный склеп.

   Оксана обещала быть осторожнее и даже приняла поисковый амулет переданный лисом на случай очередного похищения. Лишь посетовала что переезд детей видимо откладывается. Подвергать их такой опасности она не собиралась. В крайнем случае она сама прибьет этого кровососущего разумных. Почему-то я не сомневалась, ради того что бы быть рядом с детьми она и весь клан этого зубастика уничтожит и не будет мучится угрызениями совести. Мне так же посоветовали не терять бдительность. Радовало то, что меня, в случае похищения, можно было найти так же просто, как я искала Иска. Кроме нас василисков в этом мире не было.

   Иск немного задержался, видимо накопились вопросы по Академии. Что бы не мучить себя ожиданиями я играла в бассейне потоками воды. Моя стихия легко позволяла создавать фигуры животных и растений. Мне даже взбрело в голову создать гомункула из воды. Он получился гибким, пластичным, довольно таки сильным, что бы покатать меня о бассейну, но на его поддержание уходило слишком много сил и я отпустила воду. В районе десяти я послала Иску вестника, он ответил что будет где-то через час или позже. И что бы я ложилась отдыхать и не ждала его.

   Я достаточно сегодня сделала, что бы опустошить свой энергетический резерв, потому и отправилась спать. Шкафа в комнате не было, вместо неё была хорошая гардеробная. Выбрав довольно таки целомудренную пижамку из мягких штанишек и свободной кофты я отправилась спать. Комната всё таки была холодной. И каменный пол так же не доставлял приятных ощущений. Пробежавшись по нему я рыбкой нырнула под одеяло и с удовольствием начала уплывать в страну Морфея.

   На границе сна и бодрствования я ощутила осторожные прикосновения к губам. Радостно я откликнулась на поцелуй прохладных губ, и позволила мужскому телу прижать меня к кровати. Но стоило попытаться зарыться в волосы моего партнёра, как стало очевидно что это не мой василиск, а кто-то другой. По крайней мере раньше он косу не заплетал.

   Попытки скинуть с себя тело не принесли нужного эффекта. Пришлось прикусить свою губу до крови, а уже потом скинуть с себя нежданного гостя. То что это не мой любимый было очевидно. На него это просто бы не подействовало.

   Я зажгла свет и увидела что на краю моей кровати лежит вампир. Это какую наглость нужно иметь что бы забраться в Академию, когда тебя по всей стране ловят? А главное как?

   Пока я думала вампир уже пришел в себя. А у меня сил хватило, только для того что бы поставить щит. За те пол часа что я отдыхала резерв ещё не успел восстановиться и на четверть.

   -Леди не рада меня видеть?

   -Нет. Не рада. Я вообще не приветствую присутствие посторонних мужчин в моей спальне.

   -А я пришел поблагодарить за то, что на меня объявлена охота службой безопастности. Только не понятно за что такая честь.

   -Похищение, нанесение телесных повреждений, покушение на убийство,-начала перечислять я.

   -Всего-то раз укусил.-перебил меня ходок по чужим спальням.

   -А отравление? Будь я обычным человеком, то не выжила.

   -Но ведь выжила. И избила.-он уже совсем пришел в себя и встал с кровати.-Мне нравятся такие бойкие красотки.

   Незаметным глазу движением он оказался около меня и протянул руку, которая зависла в десяти сантиметрах от меня уперевшись в щит. По нему побежали фиолетовые и чёрные искры.

   -Как вы смогли попасть сюда.

   Его пальцы продавливали защиту, ломая мои многоуровневые структуры как картон.

   -Твоя кровь. Ты оставила немного на полу у меня в гостях. С её помощью я обманул охранный контур.

   И продолжил,-Я правда хотел что бы это было не так больно.

   Он дотянул руку до моего плеча и весь мир сузился до тонкой иглы, которая настойчиво проделывала брешь в моей голове. А когда боль прошла, вампир убрал руку.

   -Отведи меня к вампирше в образе которой ты была на празднике.-и я пошла, немного дёргано, печатая шаг, как будто моим телом управляют. Мне совсем не хотелось идти к Ксю, я судорожно искала способ скинуть это подчинение. Но видимо с этим кровососм мне не совладать. Хоть бы кто-нибудь встретился по дороге, но как на зло никого из студентов в коридорах не было. Мастер Ыртык хорошо на нас оторвался, все решили лечь спать по раньше. Без помех и случайных встречных мы добрались до женского этажа, а затем и до угловой комнаты Оксаны. Вампир без стука открыл дверь, а я как на верёвочке пошла за ним. Слава тебе Господи, Ксюши не было в комнате.

   -И где она?-я уговорила себя что это риторический вопрос и отвечать стала только после прямого приказа.-Говори!

   -Может быть в службе безопасности, может свои дела решает, может в гостях. Она мне не отчитывается.-отторобанила я.

   -Что ж, придётся забрать тебя с собой,-да что за засада. Хотя ему же хуже.

   -Открывай переход в самую удаленную часть мира в которую можешь сама пойти.-вспоминаем что у нас дальше орки или эльфы. Эльфы дальше! Ю-ху! Ты попал зубастый, потому что координаты у меня есть только в спальню к Ариате, она сама мне их прислала для экстренных перемещений. Все кроме меня, Ари и её дочек оказываются в сонных путах. Она исключения даже для Владыки делать не стала. 'Ибо нефиг ему у меня в спальне делать.'-её слова.

   Я открыла переход.

   -Иди первая.

   Да не вопрос. Я буду только рада посмотреть из первого ряда, что с тобой случится. Я сделала шаг и вышла в тёмной комнате. Правильно у эльфов часа на два позже чем у нас, значит уже заполночь. Развернутся не успела когда услышала грохот упавшего тела.

   Тут же вспыхнул свет.

   -Кати? Что случилось?-прозвучал взволнованный, немного хриплый спросони голос Хозяйки.

   А я не могла ответить. Видимо подчинение не ограничивалось постоянным надзором вампира. Я стояла и не могла даже взглядом показать подруге что со мной. Хорошо она сама догадалась провести диагностику на возможные воздействия.

   -Вот мерзавец клыкастый. Сейчас моя девочка, подожди минутку, я всё уберу.-шепча успокоительные слова Ариата распутывала всё, что навертел этот злыдень.

   Спустя минут двадцать я наконец-то смогла рассказать подруге, что со мной произошло. Заодно поведала, частично, о истории с демонами и источником.

   -Не, ну понять этого идиота можно. Никто толком ему рассказать о том что произошло не может. Брат погиб после проявления Ксении, в добавок она получила значительную часть его собственности. Выводы напрашиваются сами собой. Тем более что дело касается семьи, а вампиры повёрнуты на семейных узах. Предлагаю привести его в чувства и объяснить в чём он не прав.

   -А может властям сдать и пусть они сами разбираются? Ари, меня пугает твоя решительность сделать всё самим. Почти каждый раз твои авантюры заканчиваются... феерично непредсказуемо.

   -Ну смотри, если мы его сдадим, то мальчика посадят под замок, ничего не объяснят, и он ещё что-нибудь выкинет.

   -А если не сдадим нас самих туда посадят.

   -Ты забываешь, что здесь я сама власть. Ты привела его ко мне, может быть это политически не красиво, так как числишься ты подданной Империи, но это уже моя головная боль. Ты сделала то что смогла.

   В этот момент ко мне пришел вестник от Иска с вопросом где меня носит.

   -Сходи домой. Иначе твой змей сам сюда явится.

   -И будут они с клыкастым штабелями лежать. Хорошо, но я скоро вернусь.-я поднялась из удобного плетёного кресла.

   -Можешь не торопиться. Пока я чары не развею будет красавец спать.-улыбнулась Хозяйка.

   В нашей комнате Иска не было и я послала сообщение. 'Я в спальне, жду тебя.'

   Через десять секунд я была распластана по широкой груди, а от крепости объятий могла вздохнуть лишь через раз.

   -Задушишь.-просипела я.

   -Прости.-и тут же накинулся с вопросами.-Где ты была? Я прихожу спать, свет горит, кровать смята и хранит запах другого мужчины, в комнате остаточные следы твоей магии, а тебя нет. Окончательно твой след угасает у комнаты Оксанэ, которая в это время гостит у другого студента. Я может быть и не прав, но с сегодняшнего дня я повешу на тебя столько маячков и сигналок сколько влезет. И несколько щитов своих добавлю.

   А я просто стояла в объятьях моего василиска и тихо млела. Волнуется, заботится, охранять пытается, ревнует капельку, но ни в чём не обвиняет. Солнышко моё чешуйчатое.

   -Любимый. Я только что ушла от Хозяйки Великого Леса. И я обещала что быстренько к ней вернусь. Давай ты на меня маячок повесишь, и я пойду. А утром мы обязательно с тобой поговорим.

   -Кати,-прошипел Иск, и уже мягче добавил.-А может ты останешься, поверь, я могу разнообразить твою ночь по интересней чем твоя подруга.

   -Невероятно заманчиво, но лучше завтра утром. Мне правда пора.

   -Стой, маленькая. Дай маячок повешу.-Он пару минут плёл заклинание, а потом отпустил меня.-Всё иди. Только сильно не напивайтесь, как в прошлый раз.

   -Подумаешь, один раз расслабились.-Иск выгнул бровь.-Хорошо обещаю, больше притензий от общины оборотней не будет.

   -Кхм...-и только укор в глазах.

   -Ни от кого претензий не будет.

   -Жду тебя утром, родная.

   С оборотнями вышла не очень красивая история за которую мне немного стыдно до сих пор. Это было в первый и до сегодняшнего дня единственный раз, когда я ходила в эльфийские земли.

   По моим подсчётам это был конец октября. Я взяв у Тау координаты дома Ари отправилась в гости, но не учла что у Хозяйки Великого Леса выходные не как у людей, а как получится. Дома были только её дочки близняшки, Олиана и Эриада, у которых от радости обретения почвы под ногами голова в себя не пришла. Мы послали Ари вестника и решили немного выпить за знакомство. С того дня я зареклась пить чёрное эльфийское, но тогда нам было очень хорошо, а главное весело.

   Девчата начали жаловаться на молодых оборотней, которых мама протолкнула в дозоры, и которые в свою очередь не давали прохода серенам. Ментальной магией их зачаровывать запретили, а после того как девочки поочерёдно наградили приставучих ухажеров пригоршнями льда за шиворот, эти наглые животные стали раздеваться и играть мускулами при появлении Оли и Эри, вгоняя их в краску. Особенно старались два соперничающих между собой капитаны отрядов. Степной лис и северный волк. И все увещевания на тему что осень поздняя и первые заморозки уже наступили разбивались о хамскую невозмутимость и самодовольство не мёрзнущих животнообразных.

   Выслушав девчонок и их жалобы, я постановила что мы идём на тропу войны и раз нельзя использовать честные методы, то мы будем партизанить.

   Мне показали тренировочную площадку в лесу, где тренировались блохастые. Большая часть тренеровочного комплекса занимала полоса препятствий, был угол для силовых тренировок и круг для спарингов. Мы оставили сюрпризы везде. В круг к утоптанному песку мы добавили раздражающей кожу пыльцы огнецвета. Сама по себе она не опасна, но при попадании в ранки вызывает оранжевую сыпь по телу, как после одной нехорошей болезни, передающейся исключительно половым путём. В силовом уголке добавили в местный минеральный тальк пчелиный воск, я его крошила до состояния порошка выкачивая воду.

   А уж на полосе препятствий я развернулась от души. Вспомнив всевозможные нежданьчики от мастера Ыртыка.

   Вырастила множественные плесневые колонии в луже с грязью. Высушила выбранные наугад части для прыжков и пробегов. Благо дерево легко поддавалось обезвоживанию. Прорастила ложные верёвки из серых вьюнков. В общем оторвались мы по полной, девочки были довольны, а я пообещала заглянуть к ним как-нибудь ещё, когда мама будет дома.

   На утро мне было плохо, оказалось что похмелье с чёрного вина жуткое и вспомнился первый день на Террасе. Вот ощущения как от межмирового перехода, если не хуже. Плюнув на лекции я час отмокала в бассейне, пока ко мне не прилетел навигатор со срочным вызовом к ректору. На сборы давали десять минут, а потом Академия меня сама потащит к ректору в том виде в котором я есть. Пришлось быстро сушится и одеваться.

   Аскаридус Акарине не стал со мной разговаривать, а предложил ознакомиться с обвинениями высланными в сторону Имперской Академии о 'нападении диверсионной группы подорвавшей моральный дух' несчастной блохастой дружины. И угрожал отдать это мастеру Ыртыку, если подобное повториться, что бы он сделал из меня настоящего диверсанта, который 'умеет скрывать свои следы'. После чего отпустил меня.

   С тех пор Иск подшучивает надо мной каждый раз как я собираюсь к сиренам. Вот ни разу до сегодняшнего дня так и не отважилась к ним сходить, задумываясь о последствиях такого похода.

   В комнате Ариаты ничего не изменилось с момента моего ухода, разве что сейчас хозяйка, комнаты сидела в кресле попивая горячий напиток из лесных трав и ягод и читала подшивку документов из тёмно-синей папки.

   -Кати,-обратила она на себя моё внимание.-Мне предоставили кое-какие документы на нашего гостя. Ни хочешь ознакомиться?

   'Адриакторн ше Увиафоль, владыка западного края под протекторатом Империи.Тридцать один год.

   На данный момент старший и единственный представитель семьи Увиафоль. Есть (был?) старший единоутробный брат, Бастиа ше Дано до недавнего времени возглавлявший южные владения.

   До эпидемии обучался в эльфийской школе магии, проявил себя как отличный тёмный целитель, а так же целитель душ.

   С сокурсниками не общался. Обучение в основном на теоретическом потоке.

   В связях с демоническими сущностями не замечен.

   О личных привязанностях не известно.

   Я прочитала по диагонали основные сведения из досье подчеркнутые Ариатой.

   -Какие выводы?-спросила Ари, когда я отложила бумаги.

   -Очень молодой, сильный, но с силой работает недавно. Теоретик, много знает и неплохо умеет использовать информацию. В силу возраста импульсивен. Скрытен. Осторожен, но, не опытен в серьезных интригах. Это мои выводы. Если бы был умнее, то вначале собрал бы всю возможную информацию и заставил бы Оксану саму искать с ним встречи, либо дождался её появления во владениях. А то что всё-таки не попытался сразу её убить говорит в его пользу, как частично-адекватное поведение. Если бы был дураком повёрнутым на мести, то сначала уничтожил бы её, а потом бы покаяно извинялся.

   -Странные у тебя выводы, но в общем верные. Хороший и молодой вампирчик. Я даже занималась его обучением на последнем курсе, когда начала просыпаться вампирская сила. А до этого он развивал наследии своей матери, ведьмы жизни. Говорят был скандал, когда она подкинула его папочке. У главы вампиров сын целитель. Вот до пробуждения сущности он и учился у эльфов. А потом не до учёбы стало. Он даже диплом не получил, уехал восстанавливать дом и 'гнездо'. Я немного покопалась у него в голове, с братом он почти не общался в последнее время. И когда получил очередное приглашение в гости, просто отписался что нет времени. Из-за чего и считает себя виноватым. Хочет пообщаться с Ксю. Не смог по своим каналам узнать, что же случилось с братом. Не считает её убийцей, но не исключает злой умысел с её стороны. Про тебя вообще отдельный разговор. Ты зачем его привораживала? Ещё и приворот на крови создала. У него без тебя ломка начинается. Он сам ещё не понимает зачем потащил тебя с собой, и даже думать не хочу что натворит разобравшись в себе. Ты должна контролировать свою силу, особенно на эмоционально восприимчивых особях мужского пола. В первую очередь это все поголовно ментальные маги, а я посмотрела ты на нём весь арсенал опробовала. От запаха до голоса, ещё и покусать себя дала.-Ариата до этого нервно шагающая по комнате устало села в кресло.

   -И что делать будем? Ты наверняка знаешь как снять эту зависимость.-Фу-фу и ещё раз фу! Не нужен мне такой кусачий ухажёр, есть уже один, то же не всегда зубы при себе держать может.

   -Я могла бы подключить девочек. Но на наш общий зов все их ухажеры соберутся, и не факт что клыкастый жив останется. А этот мальчик должен вернуться домой, на нём слишком много сейчас держится. Блоки не поставить, как целитель душ он сам их быстро скинет и всё вернётся на круги своя. Так что придётся готовить отворотное.

   Самое первое условие стопроцентно работающего отвортотного-приготовить его должен сам привороженный. Самостоятельный сбор ингредиентов обязателен. Мы выбрали самый действенный из известных рецептов и пошли будить клыкастого.

   -Проснись и пой!-рявкнула Ариата.-Что? Это просто мой код на снятие сонного заклятья.-и она кинула связывающие путы на излишне резвого вампира, который уже успел вскочить и рвануть в нашу сторону.

   -Кто вы такая? И по какому праву удерживаете меня?-дернулся он в путах.

   -По праву Хозяйки Великого Леса. Чью границу вы пересекли с недобрыми намерениями.-сколько силы и собственного достоинства в каждом её жесте. Я так никогда не смогу.

   -У меня и в мыслях не было нанести вред Великому Лесу.-скрипнул зубами вампир.

   -Это не важно. Я в вместо наказания жду от вас создания этого зелья.-она протянула список с рецептом.-напротив всех растений указаны места их сбора.Как бывший ученик Эльфийской школы магии, вы обладаете нужными знаниями. И не советую пытаться сбежать. На вас стоит блок перемещений за территорию моего Леса.

   -Могу я взять свою спутницу с собой?-начал злиться Адриакторн.

   -Нет.-отрезала Ари.-Она останется гарантом вашего благоразумия.-правильно нельзя меня отдавать всяким зубастым, что бы по кустам и оврагам шариться.

   -Я могу идти?-зло спросил вампир.

   -Да,-и добавила с улыбкой.-Вас будут сопровождать охранники Леса.

   Как оказалось за дверью её дома уже ждали трое оборотней с выраженной эльфийской внешностью, но более крепкие и мускулистые, нежели видимые мной ранее представители ушастого племени.

   Все трое брюнеты, остальное в темноте не разобрать, в тёплых штанах, мягких охотничьих сапогах и куртках с меховой оторочкой. Из оружия видны только ножи на поясе. Но наверняка это не всё что у них есть.

   -Проследите за нашим гостем. И вы не должны ему помогать, лишь присмотрите что бы с ним не случилось ни чего... непоправимого.

   -Да Хозяйка,-мужчины слаженно поклонились. А мы закрыли за клыкастым дверь и отправились обратно в спальню Ариаты.

   -Отличнинько.-сказала она потирая руки.-А сейчас мы будем наслаждаться зрелищем замёрзший неадекватный вампир собирает травки и корешки в зимнем лесу.

   И она активировала настенное зеркало и погасила свет в комнате. Света луны было достаточно, и ночь была безоблачная, и мы могли различить что происходит среди деревьев.

   А наблюдали мы изумительную картину. Оборотни вручили клыкастику корзинку маленький нож и маникюрные ножницы. На этом их помощь закончилась, и они встали полукругом за его спиной.

   -Вы так и будете дышать мне в спину?-несколько нервно и зло спросил главный герой транслируемоего представления. Оборотни спокойно стояли и не реагировали на него.-А ваша Хозяйка взяла вас только в охрану, или вы ей ещё и койку греете?-он продолжал нарываться срезая ножичком кусочки коры дерева, оборотни сжали зубы, но не сдвинулись с места.-Наверное горячая штучка, раз вы все ей так преданы. И я почуял ещё парочку девочек в её доме, вы там все вместе развлекаетесь?-не знаю кто бросился первым, но двое из трёх оборотней кинулись на вампира. Один просто врезал ему кулаком в живот, а второй подхватил его в полёте за горло и впечатал спиной в дерево.

   -Слушай сюда, недоумок. Нас попросили присмотреть что бы ты не свернул себе в Лесу шею, а не выслушивать твой словесный понос. Ещё одно слово и собирать свои травки и корешки ты будешь со сломанными ногами и ребрами. Нам чётко указали, что ты должен остаться живым, а всё остальное в твоём случае исправить можно. Нам уже доложили, что ты любитель похищать девушек и делать с ними всякие непотребства, так что церемониться с тобой никто не будет. Дай нам только ещё один повод, и мы с удовольствием сделаем всё, что бы целители тебя как головоломку собирали, усёк?

   -Да.-просипел вампир.

   -Тогда займись делом.-и оборотень убрал руку с его шеи и демонстративно отряхнул её.

   -Ари,-задумчиво протянула я.-А досье точно про него писали? Мне как-то непонятно его поведение. Может я чего-то не понимаю?

   -А мне всё ясно. И если бы он мог абстрагироваться от своих ощущений и внутренних переживаний, то и сам бы понял что неадекватен. Но приворот на крови страшная вещь. Ему необходимо находится рядом с объектом привязки. Заметь, в поисках Оксанэ, среди всевозможных вариантов он пошел по пути, где нужно твоё присутствие, и даже когда вариант провалился, он не смог тебя отпустить, хотя что может быть проще, чем подчистить твою память и сделать то же самое через день или два? Или подловить её в комнате, ведь он выяснил точные координаты её спальни. Но одна мысль о добровольном расставании с тобой заставляет его делать глупости.Нет, если ты передумала и хочешь сделать его своим спутником, мы можем всё отменить. Бери его под хладные рученьки и уходите в его замок. Он правда свихнётся на тебе окончательно через пару месяцев. Но за это время ты успеешь прочувствовать весь его пыл.

   Меня аж передёрнуло от подобной перспективы. А бывшая сирена увидев мою реакцию начала смеяться в голос.

   -Да ладно тебе, я шучу. Всё равно я считаю, что лучше василиска мужчину тебе не найти.

   -Спасибо,-выдавила я из себя. Хотя больше всего мне сейчас хотелось стукнуть эту шутницу чем-нибудь тяжёлым по деревянной голове.

   -Ладно. Больше ничего интересного мы не увидим. А его реакции мы уже проверили. Кстати мне интересно и поведение эти двух блохастиков. Они не знают, но я давно заметила что они неровно дышат к моим девочкам. И заметь сорвались они именно на упоминание девушек, что живут в моём доме. Свести их с дочками что ли?

   -Зачем, Ари? Пусть они сами разберутся.

   -Затем! Я девочкам только добра желаю. С тобой же получилось. Да и не собираюсь я их насильно сводить, но подтолкнуть надо. А дальше сами разберутся быть им парами или нет.

   -Ари, они оборотни. А если встретят свою 'судьбу'. Пожалей девочек.

   -На полукровок это не распространяется. Всё, иди в мою комнату и поспи немного. Нам ещё зелье пол дня варить.

   И я пошла, а когда моя голова соприкоснулась с подушкой, сон навалился тяжёлым одеялом и поглотил моё сознание.

   ***

   Сны снились беспокойные и выматывающие. Сначала я бегала за вампиром потрясая осиновым колом, потом мы с ним одновременно вспомнили что осины в этом мире не растут, и уже он пытался меня поймать и обещал залюбить до смерти.

   Неудивительно что когда меня попытали разбудить я вначале попыталась ударить, запуталась в одеяле, а уже потом соизволила открыть глаза.

   По обе стороны от меня сидели очаровательные блондиночки сирены.

   -Привет, Кати.

   -Мама сказала, что пора тебе вставать.

   -А времени то сколько?-пробурчала я, совершенно не хотелось вылезать из под одеяла.

   -Уже полдень.

   -Ты такая соня.

   -Я легла часа в четыре, имею право.-я начала выползать из кровати.-Где умыться можно?

   Они синхронно ткнули пальчиками в сторону неприметной двери.

   Когда я вышла из ванной девушки всё ещё сидели на кровати.

   -Кати, а ты не знаешь почему мама всё утро хитро на нас поглядывает?-начала Эри.

   -Может она узнала о нашей осенней шутке?-хитро посмотрела на неё сестра.

   Не хотела я начинать этот разговор, всё таки задумки Ариаты-это из внутрисемейное дело, но девчата с меня с живой не слезут пока не докопаются до сути. В мать пошли.

   -Она хочет свести вас с оборотнями.-сдала я Хозяйку Леса.

   -Нет! Она этого не сделает!

   -Не может быть!-хором закричали сёстры.

   -Я вас предупредила. Предупреждён-значит вооружен. Дальше сами разбирайтесь с мамой и ухажерами.

   -Ну мама.-зло выдохнула Оли.

   -Ничего. Мы справимся.-насупившись как еж сказала её сестра.

   -Кати, иди к маме, она заждалась уже. А мы тут пока подумаем как от нежданного счастья избавляться будем.

   Меня не очень вежливо выпихнули из комнаты. Ну да ладно, им действительно нужно многое обсудить и приготовиться к обороне. Зная их маму, им придётся выдержать полноценную войну за своё право на свободу.

   В гостиной меня уже ждали Ари и Ад. Никак не могу запомнить его зубодробительное имя.

   -А вот и наша Катарина.-голос Ариаты не скрывал ехидства.

   Вампир уставший, с царапинами на руках и фингалом под глазом хмуро смотрел на меня.

   -Теперь юноша,когда вы убедились что с вашей спутницей всё хорошо, готовы продолжать отрабатывать свою провинность?

   -Да Хозяйка.

   -Лаборатория в вашем распоряжении. Рецепт в ней же на столе.

   Он ушел, а меня повели завтракать. Под кашу с лесными ягодами мне рассказали, что за ночь у несчастного привороженного вампира было ещё несколько срывов, за что он и был бит.

   -Он умудрился пройтись по всем кого вспомнил. И о Владыке своё мнение высказал, и о Жреце, и оборотням досталось. Мне его даже капельку жаль, ведь когда он в себя прийдет память останется с ним, а он такой хороший мальчик.

   -Но у него хотя бы проблем из-за этого не будет?

   -Нет конечно, я же не грых бездушный, всё понимаю. И оборотням запретила ему мстить, хотя они не нападают из-за угла. Не в их природе.-и тут же переключилась.-Ты наелась?

   У меня оставалась ещё треть каши, но последние пару минут я старательно размазывала её по тарелке.

   -Похоже что да.

   -Тогда допивай морс и будем кровь твою готовить. Её ещё около часа зачаровывать придется.

   Она убрала со стола лишнюю посуду, а на её место водрузила прозрачную чашу. Выжала в неё сок паре, очень кислого фрукта, который часто добавляют в отвары. Крепко взяла меня за руку и подняла её над посудиной. Во второй руке она держала ритуальный костяной нож.

   -А теперь повторяй за мной. 'Отдаю свою кровь добровольно и с благими намерениями.'

   Я повторила. После чего она резко полоснула меня по запястью, и кровь быстрой струйкой потекла по руке в чашу. А Ари медленно о часовой стрелке помешивала содержимое, пока не натекло около ста-ста двадцати миллилитров.

   Не отрываясь от своего занятия жестом показала залечить рану. Пока я лечилась кровь приобрела фиолетовый, затем синий и в конце голубоватый цвет. Из-за легкого головокружения я не сразу догадалась перейти на магическое зрение. А там было на что посмотреть. Она сплетала не знакомые мне кружевные плоские 'салфеточки', а полноценные объёмные конструкции, которые и изменяли кровь. Весь тот час что Ариата работала, я не отрываясь следила за ней. Невероятные объемные звёзды, что она создала в конце, заставили меня иначе взглянуть на магию плетения. Это ж какой простор для экспериментов!

   -Ари, а почему ты меня такому не учила?-с ноткой обиды в голосе спросила я.

   -Мала ты ещё. Вот закончишь хотя бы основную программу Академии, тогда и поговорим о чём то более сложном. А сейчас идём, пора Адриакторна проверить.

   По полу лаборатории стелился зелёный туман. Он выплёскивался из котелка, который стоял на маленькой жаровне и равномерно покрывал всю территорию комнаты. Вампир сосредоточенно помешивал содержимое котелка и кидал осторожные взгляды на листок с рецептом, что лежал на столе перед ним, чуть правее жаровни.

   -Молодец.-похвалила его бывшая серена.-Осталось остудить и добавить закрепитель.

   -А об этом в рецепте только общая информация. Какой закрепитель? У меня и не осталось ничего.-разволновался Ад.

   -Всё в порядке. Закрепитель у меня.-Ари приподняла чашу, которую принесла с кухни.

   -И что делать?

   Я стояла в уголочке и мне было откровенно жаль клыкастика. Возможно этот жизненный урок слишком жесткий, но он научит его не рваться бездумно выяснять что либо не подумав. Может быть в будущем он научится сначала собирать и анализировать информацию, а уже потом действовать. Как правителю ему это не лишнее. Понятное дело, он не был готов к принятию бремени власти. Но деваться некуда, и он должен либо серьёзно повзрослеть, либо сложить полномочия и не факт что при этом он не сложит голову.

   Пока я размышляла, они закончили готовить отворотное, и сейчас Ариата уговаривала вампира его выпить. А у него была паника в глазах. И только огромной силой воли он ещё удерживал себя от позорного бегства.

   -Я не буду это пить. Мы договаривались, что я сварю зелье за нарушение границ вашего леса. Но и речи не шло о том что я должен его пить.

   -Вы, целитель, боитесь выпить то что приготовили собственными руками? Вы понимаете что для меня это выглядит подозрительно. Может быть добавили что-то не входящее в рецепт? Вам поэтому страшно?

   -Нет!-у него даже силы на возмущение нашлись.-Я бы никогда не позволил себе испортить чьё-то здоровье. Я ведь но составу понял, что это противоядие.

   -Тогда я прошу вас, сделайте глоток. Этого будет достаточно для того что бы я убедилась в вашей честности.-мягко продолжала настаивать Ариата.

   С видом оскорблённой невинности вампир зачерпнул ложкой зелье и выпил. После чего Ари только и успела что подхватить его оседающее на пол тело.

   -Помогай. Он тяжелый.-натужено попросила она.

   Мы вместе отволокли его в гостевую спальню, придерживая с двух сторон.

   -Каждый час будешь давать ему по ложке. Как поить спящих знаешь?

   -Открыть-залить-закрыть-по горлу погладить?

   -Да, а я пока к девочкам.

   Так я и осталась со спящим клыкастиком вдвоём на весь день. Хорошо хоть у Ариаты в доме есть библиотека, удалось подобрать книгу для чтения. 'Универсальные магические плетения третий уровень'. В которой объяснялся переход из плоских к объемным сложным упорядоченными конструкциям.

   За окном уже начало темнеть, когда Ари вернулась.

   -Дай ка я посмотрю, как дела у нашего пациента.-она села на кровать и переключилась на магическое зрение.

   Я знала что она увидит. Уже несколько часов его аура менялась. Исчезли нездоровые багряные всполохи в районе головы. Истончилась, а местами и растворилась тёмно-фиолетовая паутина на всём теле.

   -Ещё несколько часов и можно будет его будить.

   -Ари, а ты не в курсе, рецидивов не будет?

   -Нет, если мы сейчас всё сделаем правильно и долечим его, то ни о какой привязке больше речи не будет. Больше того, на некоторое время у него даже будет иммунитет на твои чары и кровь.

   -Тогда может мне лучше уйти до его пробуждения?-малодушно, но мне совершенно не хотелось разбираться в проблемах взаимоотношений Оксаны и вампира.

   -Я боюсь, что только мне он не поверит. Тем более что оглядываясь на тебя он будет испытывать чувство вины и его будет проще убедить принять верные решения.

   -Ладно, будь по твоему. Но тогда ты обеспечиваешь мою безопасность. Может ему проще будет избавиться от меня. А что, нет меня-нет напоминания о его поступках.

   -Хорошо. Я приглашу оборотней к нам на разговор. Заодно дам им приблизиться к девочкам, помогу им присмотреться друг к другу.-мечтательно проговорила она.

   На этом она решила оставить меня снова одну и ушла подготавливать всё для длинного и плодотворного во всех отношениях вечера.

   Наверное вечер прошел бы тихо и спокойно, если бы мой самый любимый на свете чешуйчатый мужчина больше занимался своей работой. Но видимо не судьба. Он выбрал очень удачный момент для появления. Я как раз в очередной раз поила Ада лекарством и в тот коротки промежуток времени, когда я гладила его шею, что бы спящий проглотил лекарство, у меня за спиной появился Иск.

   -И как это понимать?-вкрадчиво заданный из-за спины вопрос в недавно пустующей комнате заставил меня разогнуться, подпрыгнуть и выставить щиты. Только оказавшись в относительной безопасности я решилась оценить ситуацию.

   -Ты меня напугал,-сказала я опуская щит.

   -Любимая, я тебя вроде на встречу к подруге отпускал, а не к преступнику.-сказал он подходя ко мне и заглядывая в глаза.

   -Ну территориально я действительно у подруг. И мы даже общаемся когда у нас образовываться общее свободное время.

   -А этот что здесь делает? Или это вы его до обморока довели, и он сам готов сдаться властям, но вы его удерживаете?

   -Любимый, тебе плохо? Голова не болит?-я осторожно прикоснулась ладонью к его лбу.

   -Кати,-прошептал он обнимая меня за плечи.-У меня душа болит от твоих выходок. Я каждый раз тебя отпуская, хочу связать и запереть дома.

   -Давай мы эти игры на потом отложим.-я постаралась мягко освободиться из его объятий.-У меня сегодня намечается не лёгкий вечер.-выражение его лица стало резко меняться, нужно было выправлять ситуацию до скандала.-И я хотела бы что бы ты меня поддержал своим присутствием.-перед смертью не надышишься, а эта история всё равно рано или поздно вскрылась бы.

   -Конечно я буду рядом. Меня снова обняли, но в этот раз уже для мягкого поцелуя, в котором он рассказал, как сильно по мне соскучился, и как переживал в моё отсутствие.

   Дверь в комнату открылась и шебутные сестренки ввалились во внутрь.

   -Оу. Мы не вовремя, да?

   -Кати, тебя там мама зовёт.-любопытные мордашки выдавали их 'случайное' появление.

   Иск нехотя отстранился от меня.

   -Позже.-тихонько прошептала я ему в губы.

   -Иди уже. А я пока здесь постережу.

   Я пошла вместе с девочками в гостиную. Там уже на диванах расположились Ариата и вчерашние отдохнувшие оборотни. Сейчас я могла рассмотреть их по лучше. Ари представила их мне как Сайкона и Ладея.

   Сайкон черноволосый и голубоглазый, с ямочкой на подбородке и прямым взглядом. Северный волк в эльфийском обличье. Ладей же оказался шатеном с карими лукавыми глазами, полными губами и родинкой на правой щеке. Степной лис.

   Девчата непривычно тихо сидели на диванах рядом с оборотнями, других свободных мест не было. А во всём облике блохастых разливалось удовлетворение, от того что добыча которая так долго от них бегала загнана в ловушку.

   -Как там Адриакторн?

   -Ещё пол часа и можно будить.

   -Хорошо.-и обратилась к остальным.-Мы ненадолго отойдём. Не скучайте.-и самым коварным образом увела меня на кухню.

   На кухне как ни в чём не бывало она начала собирать тарелки с едой. На крупное блюдо выложила большие куски жареного мяса, видимо из какой-то лесной живности. На другой я стала нарезать и выкладывать крупно нарезанные овощи. Рядом стопочкой возвышались подобия хлебных лепёшек с пряными травами и острым маслом. В большие графины был налит ягодный компот, около них было несколько бутылок вина.

   -Уже нести?-спросила я у интриганки.

   -Нет. Дай им пообщаться минут пять.

   -А почему не дольше?

   -Не хочу до ледяных скульптур доводить. Хорошие мальчики и главное могут растопить моих снежинок.-улыбнулась Ари.-Но главное не переусердствовать.

   Но видимо что-то у молодых людей пошло не по плану, и всклокоченные сирены пулей пронеслись мимо кухни на улицу шипя что-то нечленораздельное.

   -Вот охальники.-всплеснула она руками, видимо разобрав что-то из того, что возмущенно шипели девчата.-Я же всеобщим языком сказала руки не распускать. Идём к этим олухам.

   -Нет. Я пойду за девочками. И Ари, мне всё таки кажется, что ты перегибаешь. Это их отношения и возможные привязанности. Дай им самим разобраться чего они хотят.

   -Я боюсь, Кати.-она опустилась на стул,-Я очень боюсь что они влюбятся и уедут от меня. У меня столько дел, что я почти постоянно отсутствую. А я привязана к этому грыхову Лесу! И наверняка им не хватает внимания. Вот я и хочу что бы они были с оборотнями, этим всё равно отсюда некуда идти, и мои девочки останутся со мной.

   -Так не дави на них. Расскажи о своих страхах, о том как сильно ты их любишь. И блохастым уши надери, что бы не думали руки распускать. То что их впустили в дом никаких прав им не даёт. Иди к этим шерстяным эльфам и вправь мозги, их основная задача сегодня охранная, а не романтическая. А я попробую уговорить девушек вернуться, пока они ничего не натворили.

   Выйдя на улицу я обратилась к разлитой в воздухе влаге, пропитанной различными запахами и эмоциями. Природа конечно точнее могла бы определить где находятся Эри и Оли, но зимой она такая сонная и медлительная.

   Кисло-горький аромат возмущения и гнева привёл меня за дом, к маленькому обрыву над замерзшей речкой.

   Девушки почувствовав чужое присутствие встрепенулись, но увидев что это я, вроде, успокоились.

   -Эри, Оли, что случилось?

   -Этот волосатый орк зажал меня в углу дивана и стал навязчиво объяснять, что если мы хотели с ними пообщаться, могли и сами к ним подойти и предложить погулять под луной...-Оли покраснела.-В общем не важно что он там себе напридумывал.

   -Оли не обижай милых орков такими сравнениями. Меня этот хитрохвостый выкидыш грыха звал погулять под звёздами и для его согласия мне, видите ли совсем не обязательно привлекать его непосредственное руководство и нашу маму по совместительству. Как будто это была наша инициатива.-она надулась как белочка которой предложили слишком много орехов. И не взять и не оставить.

   -Как будто нам это нужно. Папа вообще всегда говорил что бы мы раньше преддверия второго совершеннолетия и не задумывались об отношениях.-маленькие блондиночки синхронно вдохнули и прижались друг к другу теснее. Эриата как более активная в их тандеме обняла Оли.

   -Я думаю вам нужно поговорить с мамой об этом. Она просто переживает о вас и вашем будущем. Один раз вы уже потеряли друг друга.-и прочистив горло я добавила.- Идёмте в дом. Обещаю, я вас больше без вашей просьбы наедине с блохастыми не оставлю.

   Иск

   Моя хорошая ушла, а я остался в комнате с тем самым уродом который похитил её во время маскарада. И что бы у него не произошло не оправдывает его поступков. Он. Похитил. Мою. Любимую. Меня совершенно не волновало, что он ошибся. Скорее я был ему немного благодарен за сложившиеся обстоятельства. Но это не отменяло того, что он мог сделать с настоящей вампиршей. Нельзя поступать так с любыми девушками. Они слишком хрупкие, даже если стараются выглядеть сильными. И с чего он взял, что его брат погиб? Я понимаю что от недостатка информации можно много напридумывать, но бросаться такими обвинениями не увидев тело элементарно глупо. Как и ходить в гости к василиску.

   Не знаю какие цели преследовали Хозяйка и Кати, но на мой взгляд разумнее отдать его в ИСБ, а там пускай Дарок сам разбирается с похищениями, нападениями и всем остальным. Я категорически против что бы моя маленькая сирена с ним общалась.

   Вытащив спящего вампира из кровати, я закинул его на плечо как мешок с крупой и открыл переход в кабинет северного лиса. Девочки конечно сразу обнаружат пропажу, Хозяйка не просто так носит своё звание, но с ними я переговорю позже. Хулиганки-интриганки великовозрастные.

   Когда мы с сиренами уже входили в дом нам на встречу вылетела их мама. Выглядела она при этом феерично. Волосы цвета пламени стоят практически дыбом, глаза настолько огромные, что персонажи аниме могут нервно курить в сторонке, и выражение лица чем-то неуловимо напоминает моего бывшего начальника, когда до выхода свежего номера газеты сутки, а половина статей ещё не отдана редакторам.

   -Девочки идите к себе, я с вами чуть позже поговорю, хорошо. Не обижайтесь на меня.

   -Хорошо мам.-ответила Оли.

   -Но мы поговорим. -поддержала её Эри.

   -Да. Обязательно.-и Ари потащила меня в гостевую спальню в которой я провела почти целый день.-Ты представляешь, твой гад утащил несчастного вампира.

   -Упс.-я подняла на неё виноватые глаза.-Ари, я правда не знала, что он так поступит. А мы приворот то сняли?

   -Всё сняли, только теперь его положение станет ещё хуже. Раньше его могло оправдать хотя бы это, и было бы достаточно моего решения о его невиновности, оспорить его было бы затруднительно. А теперь мальчику придётся отвечать по имперским законам, от твоего влияния и следов не осталось, и я даже не знаю что его ждёт. Твой Иск...копаемый увёл его прямо в ИСБ, а я со своими тревогами и заботами не сразу определила что происходит. Я ведь только мальчику перекрыла возможность открывать переход за эльфийские владения, о том что ему откроет проход кто-то другой и мысли не было.

   -Я даже не знаю что мы можем сделать в такой ситуации.-мне стало физически плохо от всего что происходило. Разумом я понимала, что ни в чём не виновата перед клыкастым. Разве только в его навязчивом желании меня увидеть после первого похищения, но и в этом он сам виноват. Но больше меня поразил поступок Чешуйки, я только поверила, что мы пришли к взаимопониманию и что теперь все вопросы и проблемы мы будем решать сообща... Чёрт я же пригласила его на наш общий сбор по решению вопросов об этом проблемном вампире, а он опять всё решил сам. О каком доверии можно после этого говорить, его поступки более чем красноречивы.

   Пока я погружалась в своё разочарование, Ариата начала рассуждать.

   -Что делать, что делать? Придётся идти помогать ему выпутываться, что бы обойтись малой кровью. В крайнем случае заберу его на поруки, будет у нас с тобой в должниках влиятельный вампир. Сделаю из него приличного нелюдя.-с кривой улыбкой закончила Хозяйка.-Приводи себя в чувства, через пять минут вы отправляетесь.

   Ни говоря больше ни слова Ари решительно вышла из комнаты, а я решила умыться и решить что делать с василиском. Видимо время разговоров закончилось. Стоило сделать шаг в сторону ванной, как сбоку от меня открылся переход из которого вышел главный герой моих мыслей.

   -Кати, любимая,-начал он, но мне было сейчас невыносимо его слышать.

   -Уходи.

   -Ну что ты обижаешься? Я сделал то что должен был сделать любой здравомыслящий подданный империи.

   -Мне не важны твои твои мотивы, и спасибо что конкретизировал, что я дура. А теперь уходи. Нам не о чем разговаривать.-я сделала шаг в сторону умывальни, но была перехвачена шустрым гадом.-Пусти.-нормально говорить не получалось, обида захлестнула меня с головой, и изо рта вырывалось лишь сдавленное шипение.

   Иск прижался к моей спине и обвил руками.

   -Глупенькая моя, я люблю тебя, и ради твоей безопасности готов даже немного отойти от наших договоренностей. Ты ведь не понимаешь, на что способен вампир в боевой форме. От тебя и полуоборотней которые находятся в доме и мокрого места не осталось бы, Хозяйка бы справилась, но вдруг она бы не успела спасти тебя.-он развернул меня к себе и приподнял моё лицо удерживая за подбородок.-Я слишком боюсь тебя потерять любимая.

   Мне до слёз хотелось поверить ему, согласиться со всем, что он говорит. Его изумрудные глаза гипнотизировали меня своей глубиной и честностью, но нет. Хватит. Он мог обсудить это со мной. Мог дождаться меня. Мог элементарно охранять меня сам. Но ему проще было сделать всё самому, не спрашивая моего мнения. Может я сама и виновата в том, что раньше шла на поводу у моих чувств, но больше я не хочу такой диктатуры в отношениях. Либо он слышет меня, либо я больше не хочу слышать его.

   -Нет, Иск. Когда любят, так не поступают.

   -Как так? Я устранил проблему до её появления. Или тебе резко понравился этот кровосос, раз ты его так рьяно защищаешь? Я ведь понял, что это он лежал на нашей постели, и его запах смешался с твоим на простынях. И здесь кстати то же я нашел вас обоих на кровати, и эти простыни пропитаны тобой,-к концу своей речи он практически перешел на крик, и это окончательно отрезвило меня.

   -Знаешь, у меня на родине есть чудесная поговорка. Если надо объяснять-то не надо объяснять.-и вырвавшись из рук ошеломлённого василиска я ушла умываться. А когда вышла обратно, его уже не было в спальне. Немного обрадованная, но в основном разочарованная таким исходом я прошла в гостиную, где собрались все остальные.

   -Идём?-в моём состоянии наверное можно свернуть горы или шею. Странное опустошение и твёрдая уверенность в верном выборе.

   -Да вы с оборотнями идёте и передаёте моё послание. Если имперцы согласятся начнём переговоры, если нет тогда будем думать дальше.-и она открыла переход.

   Вышли мы в приёмной СБИ.

   -Доброй ночи,-встрепенулся юноша в приёмной.-Вы по какому вопросу?

   -Я хотела бы увидеть Дарока Бьякко, по вопросу нападения на меня Адриакторна ше Увиафоль.

   -Вас вызвали на опознание? Одну минутку.-он стал что-то листать на столе.-Они сейчас беседуют в седьмой комнате. Вас проводить?-видимо юноше до чёртиков надоело сидеть в одиночестве.

   -Нет, спасибо. Мы знаем дорогу.-и отправилась вызволять упыря, блохастики не отставая ни на шаг шли за мной.

   Коридоры серые мрачные, навивающие тоску казённые стены, узкие бойницы окон, низкие потолки. Я понимаю что здесь народ не развлекается, но хотя бы пара пейзажей и яркий ковролин были бы к месту. Если бы меня хоть раз привели бы сюда в роли подозреваемой, я бы наверное призналась в чём угодно, на столько здесь угнетающая атмосфера.

   У кабинета я на секунду задержалась, но подумав, что перед смертью не надышишься, постучала в дверь.

   Дверь открыл Дарок.

   -Катарина? Не ожидал вас увидеть. Я надеюсь, вы побеспокоили меня по достаточно срочному вопросу. У меня сейчас идёт беседа с вашим похитителем, и я хотел бы в начале разобраться с его признанием.

   -К сожалению вам сейчас придётся принять меня. У меня для вас послание от Хозяйки Вликого Леса. Конкретно об этом молодом вампире.-я потянула свиток лису.-Ознакомьтесь.

   Дарок за минуту пробежал глазами по посланию Ариаты.

   -Я должен оповестить начальство. Вы можете пройти внутрь.-его лицо выдавало некоторую озабоченность. Дело о моём похищении приобретало новый, межгосударственный оборот. И сулило если не неприятности, то как минимум остановку расследования до соласования работы всех заинтересованных сторон. Лис послал весника начальству. Но сейчас ночь и все нормальные начальники спят или готовятся отдыхать.

   К моему облегчению песцу была дана команда ждать до утра. У меня были собственные вопросы к лису и вампиру. Пора было расставить всё по своим местам.

   Адриакторн сидел в антимагических браслетах, вроде тех что были на Чешуйке... в смысле на чешуйчатом идиоте, когда его похитили. В его взгляде на меня больше не было той тоски, что проскальзывала днём. Исключительно раскаяние, и что меня наверное могло задеть как женщину, легкое недоумение. Да сама знаю не тёмный ангел, целый день отпаивала кого-то отворотным, пережила не лучший вечер в своей жизни. Но как то я привыкла к мужскому вниманию и его отсутствие слегка выбивало из остатков равновесия.

   -Дарок.-обратилась я к лису.-Вы не могли бы расказать мне, что случилось после того как мы все вернулись из орочьих земель? Я точно помню, что Оксана серьёзно ранила и возможно убила демона. А вы погрузили брата присутствующего здесь вампира в стазис. Вы ведь не убили его?-лица всех присутствующих обратились в сторону Бьякко.

   -Вы наблюдательны Катарина. Мне казалось, вы были заняты в тот момент.

   -Не казалось. Я же не знала о ваших планах. И искала любой возможный выход. Но вы не ответили. Что случилось с вампиром?

   -Я так понимаю, нападение на вас и покушение на Оксанэ результат того, что этот юноша не знает, что на самом деле с его родственником?-он на насколько секунд прикрыл глаза.- То что я сейчас скажу не должно выйти за стены этого кабинета.-он внимательно посмотрел на Адриакторна.

   -Вы можете нам доверять.-я взглянула на оборотней. Не в их интересах ругаться с Хозяйкой.

   -Мы будем молчать.-подтвердили пушистики.

   Вампир недоверчиво изучал лицо лиса. Его выражение лица зависло между скептической гримассой и затаенной надеждой.

   -Бастиа ше Дано, известный как бывший владыка южного предела вампирских земель под протекторатом Империи, в данный момент находится за пределами нашего мира.-вампир сжал столешницу пальцами и она в этом месте рассыпалась в труху. А Дарок как будто не замечая этого продолжил.-Он находится в лучшем из миров.-этот гад сделал трагическую паузу.-На суде у демиурга. После суда его вернут или не вернут. В зависимости от меры наказания, которую изберёт демиург. Но если об этом узнают демоны, за жизнь вашего брата я не дам и грамма грыхового г...а.-закончил свою речь песец.

   -То есть Оксанэ его не убивала?-изумился вампирчик.

   -Она его грамотно направляла, в целях операции, и следила за ним. Это не отменяет его вины, но я является смягчающим обстоятельством. Но на всё воля демиурга и только ей решать сколь велика его вина.

   -Теперь что касается вас, Адриакторн. На вас у меня два заявления и одно неподтверждённое обвинение. Одно заявление о похищении и нападении на леди присутствующею здесь, второе о проникновении в Имперскую Академию. И если за второе можно ограничится штрафом, то за первое вам грозит блокировка ваших сил и каторжные работы в течении восьми-десяти лет на рудниках.-и посмотрел на меня играя бровями.-и мне сообщили что вы и во второй раз похищали леди, использую ментальное принуждение, это правда?

   -Всё может быть,- ответила я ему в той же манере,- А если я отзову своё заявление? И не подтвержу обвинение?

   -Просто отозвать вы его не можете. Иначе получите обвинение в клевете или лжесвидетельствовании. Но вы можете договориться о компенсации. Суду этого будет достаточно.

   -Хорошо.

   -Но для суда нужны будут документы о размерах компенсации и бумаги от менталистов подтверждающие отсутствие вмешательства в ваши решения.

   -Как у вас всё сложно.

   -И конечно ещё предстоит разбирательство о нарушении границ частной собственности и проникновении в дом Хозяйки Леса. Но тут я ни чем не могу помочь. Это будут решать уже у эльфов. А теперь господа ночные посетители, я прошу вас расходиться по домам. Всё равно до утра никто ничего решать не будет.-намёки, особенно такие прозрачные, мы понимали, поэтому вежливо попрощались и ушли.

   Вместе с оборотнями я вернулась к Ари. Рассказала ей о разговоре с лисом, и напросилась переночевать. Время перевалило заполночь и она направила меня в ту же гостевую, где я провела последние сутки. Ещё и чашку успокоительного отвара презентовали.

   Я понимаю, что наивно было предполагать, что мне дадут спокойно выспаться, но помечтать то можно... Я наверное только успела задремать, когда подомной раскрылся переход. И я приземлилась на кровать в комнате хвостатого змея, с куском одеяла в руках. Хозяин кровати растянулся рядом.

   -О! Получилось!-непонятно чему обрадовался он.-Рыбка моя, я так рад что ты пришла.

   -Щас я выпутаюсь и покажу тебе рыбку, змей облезлый.-я начала интенсивно избавляться от кусков простыней и одеяла, что провалились в переход вместе со мной.

   -Родная моя, а ты не рада ночевать дома.-полуутвердительно сказал он, кажется до него начало доходить, что я не очень рада его видеть. Иск попытался приобнять меня и не дать скинуть остатки мешающих тряпок. Видимо выражение лица у меня было излишне нерадостное.

   -Да ты пьян!-аромат от василиска был убойный, в смысле все насекомые должны были убиться на подлёте, сраженные силой перегара.-Ты что пил?

   Сколько раз мы с ним гуляли, и сидели с бокалом чего-нибудь крепкого дома, но ни разу он даже не захмелел. Видимо змеиная устойчивость к ядам давала о себе знать. А сейчас он был безобразно пьян.

   -Тролий самогон. Больше ни что не помогало. Я как представлял, что ты опять с вампиром, моментально трезвел.

   -Всё, я поняла, с тобой бесполезно сейчас разговаривать. Проспишся, я тебе всё выскажу. А щас руки убери и одеяло отдай. И не дыши на меня, дихлофосник. Из чего они эту дрянь гонят?-проворчала я отворачиваясь и погружаясь в дрёму.

   Чешуйка, видимо успокоившийся в моём присутствии, немного отодвинулся и уснул. А потом эта скотина захрапел. Ррррррррр! Я высплюсь сегодня или нет? При попытке уползти с кровати, меня самым бессовестным образом обхватили мускулистым хвостом вокруг талии. Всё, капец хвостатому. Утром буду есть его мозги чайной ложкой. А сейчас спать. Натянула подушку на голову и постаралась расслабится под храп дурного василиска.

   ***

   Проснулась я не утром. Солнышко лениво ползло по небосводу и намекало, что время близится к обеду. Голова болела так, как будто это я вчера употребляла злосчастный тролий самогон. Виновника разумеется уже не было. Ничего, сейчас я приду в себя, найду его и оттаскаю за хвост. Я вообще поражаюсь ему, как можно успеть так накосячить за одни сутки. И что за пьяные выходки с наведенным перемещением в горизонтальной плоскости. Да малейшая ошибка в расчётах могла стоить части меня. Отделались частью постельного белья, но это-то и пугает. Эксперементатотор хвостатый.

   Пол часа я отмокала в бассейне. Голова прояснилась и настроение из отвратительного переместилось к отметке 'отомщу и забуду'. В гостиной на столе я нашла записку, лежавшую на тарелке с фруктовыми пирожными.

   'Любимая, я был абсолютно не прав (ты ещё на понял на сколько), вернусь вечером и мы всё обсудим.(кто сказал что я дам тебе время до вечера?)'.

   Ха-ха-ха. Мне вот правда интересно, он действительно считает меня наивной чукотской барышней? Мой опыт общения с этим хитромордым змеем говорит мне нападать тихо и быстро, иначе вечером я получу ведро лапши приправленное жарким интимом, вместо перца. А он продолжит свою тиранию с гиперопекой. Так что пойду я пообедаю, а потом к источнику. А сладкое вредно для фигуры.

   Я быстро и не плотно пообедала. Суп и салат. Во первых не очень хотелось, а во вторых сытая-я добрая. А мне сейчас добреть нельзя. По дороге меня перехватил Тау и напомнил про практические экзамены. До них оставалось два дня. И если к первому я была готова, то с трансмутацией были небольшие проблемы. Я пообещала зайти в зал для медитации через пару часов. Он пообещал собрать к этому времени всех остальных.

   К источнику я шла уверенная в себе и своей правоте. И с маленьким флаконом антипохмелина, который выклянчила в лечебном крыле. С Миланой у нас сложились довольно тёплые отношения. Я давала ей кровь и чешую для опытов, а она лечила меня без очереди, и готова была помочь, в рамках разумного конечно.

   Василисушка лежал в виде змея, свернувшись кольцом вокруг источника, и прикрыв голову хвостом.

   -Здравствуй солнышко моё болезное. Не хочешь рассказать что это вчера было?-обманчиво мягко начала я.

   Иску пришлось перейти в промежуточную форму, так как в виде змея его голосовой аппарат не был приспособлен к человеческой речи.

   -Любимая, а может мы вечером поговорим? Я как раз приду в себя.

   -Нет. Вечером ты будешь занят.

   -Чем это? У меня нет ни каких планов и хотел посвятить его весь тебе.-растерянность крупными буквами читалась на его лице.

   -Будешь строить себе отдельную спальню. Потому что я больше с тобой храпящим и токсичным спать не буду. У меня сегодня голова с утра болела как с бодуна!

   -Ну прости меня пожалуйста.

   -Пока не заслужил. Но это мелочи. Тебе не приходило в голову, что врать мне в глаза и обманывать за спиной нельзя ни в коем случае? Ты понимаешь, что наши отношения изначально строятся на доверии, раз уж ты дал понять своей гиперопекой, что об уважении речи вообще не идёт. Иск,-я смотрела ему прямо в глаза.-Скажи мне сейчас что ты не уважаешь меня и не доверяешь моим решениям. И тогда мы закончим этот фарс, который назвали отношениями.-меня конечно начало заносить, но лучше я сейчас чуть-чуть перегну, чем дам хоть намёк на слабину,- Я ведь понимаю, когда у тебя схлынут эмоции и на их место придёт разум, ты посмотришь на меня трезво и тебе придётся решать нужна тебе просто женщина или партнёр с которым можно смело идти по жизни. Я не хочу стать в итоге твоим придатком, который ты тащишь с собой на буксире. Позволь мне самой решать что и как делать, а если ты не согласен, имей честность сказать мне это в лицо и обсудить иные варианты. Потому что то как ты вчера поступил я могу охарактеризовать исключительно как подлость. И не по отношению к вампиру, а ко мне.-кажется я выдохлась. Пора закругляться. Я протянула Иску флакон.-Это тебе. Выпей станет легче. Вечером продолжим, надеюсь ты сделаешь выводы.

   Я открыла переход в комнату и молча ушла. Надо съесть пару пироженок, силы восстановить. И бежать к Тау заниматься. Столько дел, а мысли в голове путаются и носятся как тараканы на свету.

   Сладкое временно примирило меня с несправедливостью жизни и я почти спокойная отправилась в медитативный зал.

   Моя основная проблема в трансмутации заключалась в том, что я не могла изменять другие живые объекты так как того требовалось. Почти каждый раз происходило что-нибудь непредвиденное. Тау говорил, что мне не хватает концентрации. С неживыми такой проблемы не было. К этому я подходила как к смеси физики и химии. Например есть камень, он состоит из какой-то породы, то есть по сути из одного вещества и я всего лишь заставляю измениться мельчайшую частицу этого камня, а остальные частицы лавинообразно копируют это изменение. Превращение цветов в камни давалось сложнее, и обычно я сбивалась на то, что у растений есть клетки и в итоге получала песок, а не каменный цветок. А уж про превращение животных я думать боялась. Я же угроблю несчастную зверушку. Хотя Тау и уговаривал меня попробовать изменять их не сразу а по частям. Ну хвост укоротить а потом удлинить, либо изменить кожный покров с пушистого на лысый и обратно. Но мне хватило одного раза, когда я из пушистой зверушки, похожей на декоративного кролика, сотворила что-то склизкое напоминающее серую жабу пипу с длинными ушами и длинным крысиным хвостом. Ночью присниться, больше спать не захочется.

   А на экзамене три задания. Изменить часть себя я смогу легко. Трансмутация неживого объекта даётся легко. А третья часть это полный провал. И если я не смогу его здать, в лучшем случае мне просто зачтут экзамен, а в худшем, прикроют возможность закончить Академию за год.

   За этими невесёлыми мыслями меня и застал Тау.

   -И чего сидим, не работаем?-он просто светился сегодня от переизбытка хорошего настроения.

   -Да так, невесёлую думу думаю.

   -Так может не надо думать? По моему вся твоя проблема, с которой мы бьемся уже месяц, где-то в твоей голове.-он аккуратно стукнул пальцем мне по лбу.- Ты же нимфа, у тебя в подсознании заложено, как помочь зверю в изменяющихся условиях быстрее приспособиться. Наверное тебе просто нужно не теоретическое, а практическое задание. Несущее в себе смысл. Попробуем?-с улыбкой спросил эльф.

   -Учитывая, что экзамен через четыре дня, я на всё согласна.

   -Тогда пока повтори все основные плетения. Я дал тебе намного больше основной программы, и ты всё знаешь, но лучше перепроверь свои знания. А после общих занятий, мы с тобой отправимся помогать моей старой знакомой. Она содержит питомник для брошенных животных. Думаю там у тебя всё получится.

   ***

   Питомником оказался небольшым одноэтажным сизовато-сиреневым кирпичным домом в торговой части города. Его окружал белый трёхметровый кирпичный забор. Мы вошли на территорию дома через маленькую калитку, которая закрывалась изнутри чисто символически на щеколду. Тау достаточно было протянуть руку через решетку, что бы открыть её. И всё вокруг сочится магией. Начиная с того, что вокруг стоит лето, хотя за забором идет далеко не первый снег.

   Перед домом был разбит цветник, а чуть с боку, на дереве, кряжистым стволом и листвой напоминающее старую яблоню, были сделаны простые верёвочные качели с деревянным сидением. А за ними стоял массивный тёмный стол и две скамьи по бокам от него. Там же на скамьях мы оставили зимнюю одежду и обувь.

   В дом мы не пошли, Тау уверенно провёл меня вокруг него, на задний двор. Какое же это удовольствие пройтись босиком по траве. А за домом находились маленькие и большие постройки, открытые и закрытые вольеры. И почти везде были животные. Большинство лениво скользнуло по нам взглядом и отвернулись, часть видимых зверей спала, а кто-то стал лениво за нами наблюдать. Хозяйка нашлась в одной из построек, где содержались мелкие ночные зверушки.

   -Катарина, познакомься это Гелия. Хозяйка всего что ты здесь видишь.-на меня смотрела очень интересная девушка. Наверное я могла бы сравнить её с пумой. Высокая гибкая, очень сильная, где-то килограмм под девяносто, но ни грамма жира на её теле я не заметила. Сильные мышцы перекатывались под её кожей, хотя при её занятиях, наверное нужно быть сильной. Мало ли с какими животными ей приходится иметь дело. Светлая коса перекинута через плечо. Лицо светлое, чистое с маленьким шрамиком на левом виске. Глаза большие, светло-голубые с частыми желтыми пятнышками. А улыбка очень теплая и открытая. И за одну эту улыбку я кажется готова записать Гелю в друзья.

   -Очень приятно.-голос у неё мягкий, завораживающий, укутывающий как одеяло.-Вам нравится у меня.-она не спрашивала, а была уверенна в положительном ответе.

   -А у вас всегда лето?

   -Да, приходится поддерживать, хорошо у меня артефакт вечного лета в рабочем состоянии, животные разные, и некоторые из них не выносят холода. Кстати, Тау мне сказал что ты сможешь им помочь. Просто я больше не маг,-она грустно улыбнулась,- а бросить своих подопечных не могу. Ты мне поможешь?

   Разумеется я не смогла ей отказать.

   Всё оставшееся до вечера время я провела исцеляя и изменяя подопечных Гели, под присмотром и руководством Тау.

   Первым моим заданием было изменение шерстяного покрова у локуха, местного ездового ослика с короткими ушами, которые торчали как у обычных лошадок вверх и чуть в стороны, длинным мохнатым подвижным хвостом, который подошел бы большой кошке, и дымчато-голубой шерстью. Так вот у конкретно этого локуха шерсть была кислотно лимонного цвета. В местном обществе считалось что это самый девчачий цвет. Как стальной-серый для мальчиков. Вот хозяева и отдали его для смены цвета. Дочка выросла для домашнего катания, а младший сынок как раз подрос для таких забав, но наотрез отказался кататься на лимонной зверушке.

   -Я могла бы и без магии его перекрасить, но это не очень полезно, и пришлось бы обновлять цвет каждый месяц, ведь лимонный цвет ему трансмутировали лет семь назад, и он является естественно обновляемым.

   -А часто вы берётесь за такую работу? Я думала у вас приют.

   -Но содержать то его на что-то нужно. Я занимаюсь поставкой животных в императорские зверинцы, у меня приобретают домашних любимцев представители всех сословий, а на содержание потеряшек и брошенных малышей нужны не малые деньги, поэтому от работы я не отказываюсь почти никогда. Кроме случаев когда животному пытаются нанести серьёзный вред в угоду желаниям хозяев. Но после эпидемии мне пришлось отказаться от большинства заказов, либо просить друзей о помощи,-на секунду она прикрыла ладонью глаза и слегка потерла их, - Никогда раньше не думала, как живут люди не имеющие силы. А теперь я знаю что это отвратительно. Как будто у меня было от рождения две пары рук, и одну из них отсекли. Даже появились ''фантомные боли''. Каналов силы больше нет, а они болят так, как будто резерв заканчивается и я тяну уже жизненную силу.

   -А я тебе говорю сходи к лекарям.-вмешался в наш разгов Тау.-Это не нормально. Я ни у кого из целителей таких проблем не встречал. Если боишься огласки, сходи к Милане в Академию, она ради изучения редкого случая любые клятвы о неразглашении даст.

   -Хорошо, я подумаю. А пока займитесь локухом.

   И я приступила. По моему мнению изменения должны были затрагивать только волосяные фоликулы. Бодрствующие и спящие. Но Тау сказал, что волоски зависят от окружающих клеток, а те в свою очередь связаны со всей кожей, так что придётся постараться, но он будет меня направлять. А для лучшего контакта, он встал у меня за спиной, положил свои ладони сверху на мои, а его подбородок упирался в вершину моего затылка.

   В первую очередь необходимо было удалить все отросшие волоски, потому что менять пигмент в каждом волоске на шкуре, да так что бы это выглядело естественно... проще его убить.

   Когда зверь оказался полностью лысым, и разумеется крайне недовольным нашими действиями, я приступила к следующей части работы. Изменение клеток послойно. Какие-то слои кожи мы меняли, остальные не затрагивали. И о каждом Тау рассказывал. За что отвечают те или иные клетки, как работают сосуды и капилляры, в каких слоях лежат нервные окончания и почему в различные частях тела мы по разному реагируем на раздражители. Когда эта работа была закончена я простым заклинанием подстегнула рост волос. И вот перед нами стоит серый ездовой и очень довольный, тем что его оставили в покое, зверь.

   -У нас получилось!-меня переполняла радость.-Я в первый раз никого не покалечила!

   -Как я и думал проблема в твоей голове,-Тау слегка потрепал мои волосы.-Это бывает. Когда знания вступают в конфликт с верой. Вот ты веришь, что как русалка можешь менять ноги на хвост и даже не задумываешься, как это у тебя получается. Но так как какие-то знания в твоей голове есть. То есть и отдел знаний под грифом 'Невозможно', придётся за оставшиеся два дня обучить тебя основам биологии и химерологии. Но на это уйдёт всё твое свободное время. Утром теория, вечером практика у Гели. Согласна?

   -Конечно да!-я ни секунды не сомневалась.

   -Тогда завтра на экзамене, он общий и тебя не должны долго гонять, отвечай первой и иди в библиотеку, я буду ждать тебя там. А сейчас хочешь ещё поработать?

   Я проверила резерв и согласилась. Это безумно интересно. Гелия попросила нас восстановить когтевые фаланги у боорга. Этакий трёхметровый, если встанет в полный рост и потянется, бурый мишка, с бархатной бежевой шкурой в тёмно-коричневую полоску. Клыки и остальные зубы у этих зверей самостоятельно заменялись в течении года, а вот восстановить конечности, после бродячего цирка из которого Геля забрала дикого зверя, мог только маг.

   Мы погрузили зверя в сон и приступили к работе. Когда у бедного боорга удаляли когти, эти твари даже не попытались сделать культи на концах пальцев. Они просто отсекли последнюю фалангу на каждом пальце и прижгли. И теперь у нас два варианта. Либо изменить среднюю фалангу и растить коготь на ней, либо формировать хрящевую кость с программированием на постепенное замещение её костной тканью. Но второй вариант более трудоёмкий и это даже не трансмутация, сколько трансплантология внутренних тканей. А ведь придётся ещё и ткани наращивать, связки и мышцы, а ещё кожу, сосуды, нервы суставную прослойку.

   -Тогда продолжим с пальцами завтра.-предложил Тау, видя как у меня подрагивают руки.-только запустим подготовительную программу на медленное оттягивание к конечностям необходимых веществ. Зачем отвлекаться на синтез, когда можно использовать ресурсы организма?-и он плавно помогал мне плести нужное заклинание и обволакивать им тело зверя. К завтрашнему обеду накопленного будет достаточно для работы.

   -Геля!-крикнул Тау.

   -Что?

   -Корми его неразделанным мясом сегодня и завтра утром. Вместе с кожей и всем остальным.

   -Хорошо, спасибо ребята. Вас к которому времени ждать?

   -После полудня придём. Хорошо?

   -Буду ждать. Проводить не могу, занята.

   У неё в руках была красная мохнатая летучая мышь. Или летучая лисица? Не могу разобрать. Хотя с таким же успехом это мог быть измененный вампир. От природы они могли обращаться только в чёрных крыланов, но теперь зная о трансмутации, я бы уже ни чему не удивилась. Девушка заметила мой заинтересованный взгляд.

   -Это мелкий драконий адамантовый летун. Но для жизни в наших условиях он отрастил шерсть и вот с её цветом и возникли трудности. Смотритель императорского зверинца попросил найти способ исправить недоразумение, и либо устранить шерсть, либо привести её к заявленному породой цвету.

   -Я думаю мы сможем им заняться после боорга, да Тау?-я оглянулась на него.

   -Конечно, это будет отличной самостоятельной практикой.-я немного нахмурилась, но он тут же успокоил меня.-В любом случае я буду контролировать твою работу и смогу вовремя поправить, если вдруг ты ошибешься. Хотя после сегодняшнего я в тебе уверен. Ты умница и у тебя всё получается.

   Расслабленная похвалой и хорошо сделанной работой, я позволила Тау помочь мне одеться, и мы вышли в зимний город. Время уже близилось к девяти часам и на улице было довольно темно. Света от уличных фонарей было мало из-за начавшегося снегопада. Снежинки мягкой крупой моментально запорошили лицо и пытались проникнуть под шубку, за шиворот и в свободные рукава. Видимо Тау такая снежная природная ласка так же не пришлась по нутру, и он быстро открыл переход.

   Мы оказались перед входом в ресторацию, в самом центе города. И не дожидаясь моей реакции, эльф взял меня за руку и повёл внутрь. Видимо из-за нелётной погоды посетителей было невероятно мало. А точнее, кроме музыкантов и персонала были только мы.

   -Таурохтар, зачем мы здесь?-я попыталась выдернуть руку из захвата эльфийских пальцев.

   -Я тебя задержал и не озаботился едой для тебя. А ты сегодня истратила порядка двух третей резерва, занимаясь вне защищенных залов.

   -Я спокойно могла поесть в Академии.

   -Столовая уже закрывается. Ну Кати, тебе трудно составить мне компанию за ужином? Я может быть то же устал есть в одиночестве.

   -Можешь садиться ко мне за стол в столовой.

   -Хорошо. Обязательно воспользуюсь твоим приглашением. А сейчас тебе как обычно? Мясо с овощами? И предлагаю попробовать их фирменный десерт. Даже рассказывать не буду из чего его делают, но это просто волшебно вкусно, хотя при приготовлении магию повара не используют. Я как-то раз специально во время готовки у кондитера над столом стоял.

   -Хорошо, заказывай всё, я действительно голодная как свежеоткопавшийся вурдалак.

   Разговаривать не хотелось. С одной стороны я действительно устала, а с другой мне предстоял тяжелый разговор с Иском, и к нему так же нужно было подготовиться. Я ведь не знаю до чего додумается Чешуйка, захочет ли он менять свои шовинистские взгляды или его вполне устраивает сложившееся положение вещей. Я была совершенно искренна, когда говорила что не хочу становиться придатком мужчины, пусть даже любимого.

   -Тау, я адекватная? Нет ощущения, что меня невозможно чему то обучить или научить? Может быть есть какие-то подозрения в моих умственных способностях?

   Несчастный эльф не ожидавший такой подлянки от вывертов женского мозга, подавился вином, которое заказал как аперитив в ожидании ужина.

   -С чего такие мысли, Кати? Ты очень способная, разумная, немного наивная, но поверь с возрастом этот недостаток искореняется самостоятельно. И конечно твоя увлечённость иногда мешает тебе присмотреться к деталям, но это проблема всех истинных учёных. А упражнения для тренировки внимания я могу тебе подбросить после сессии, если захочешь.

   -Давай.-как же приятно, когда твой друг и учитель хвалит тебя и даже недостатки умудряется преподнести как нормальные и не страшные части тебя любимой.-А пойдём танцевать. Настроение такое, такое радужное! Вот!-сходить с ума будем рывками.

   Тау рассмеялся и легко поднявшись, обогнул стол и помог встать мне. Мы прошли поближе к музыкантам, на небольшой островок пустого пространства. Они заиграли вальс.

   Раз, два, три.

   Два, два, три.

   И пусть весь мир подождёт, особенно если все мужчины вокруг считают меня незрелой девчонкой. Повзрослеть и постареть я, чёрт побери,ещё успею!

   Это была последняя более-менее связная мысль, хотя оглядываясь назад, назвать её здравой не поворачивается язык.

   Не понимаю что со мной происходит. Как заводная кукла кружусь с эльфом в танце, а сознание затапливает чем-то липким. Может быть это и есть знаменитый отходняк от большой растраты сил. Как будто я балансирую на вершине горы из мелких эмоциональных камушков. Одно резкое движение и вся масса эмоций лежащих под моими ногами сорвётся вниз, увлекая меня за собой истерикой. А уж какой она получится, громкой ли с битьём посуды или тихой на плече у друга, я не знаю.

   Знаю одно, в таком состоянии идти к Иску нельзя. Вся воспитательная работа уйдёт ему под хвост.

   Во время очередного движения прижимаюсь к эльфу всем телом и шепчу:

   -Мне плохо. Отведи меня пожалуйста за стол.

   Я не зря зачислила длинноухого в друзья. С ним спокойно можно танцевать вальс в ученических штанах посреди шикарного ресторана. А затем эмоционально пьяную меня отнесут на ручках за стол и заботливо накормят. И не постесняется залезть в ауру и выровнять энергетические потоки.

   -Что со мной было?-через пол часа я смогла думать без навязчивого шума в голове.

   -Переутомление и истощение.-легкая нервозность проскальзывает в его голосе.- Слишком я загонял тебя перед экзаменами. В Академию вернёмся, дам тебе настоичку из личных запасов. Будешь спокойная, как дрейфующая льдина.

   -Спасибо.-прошептала я. Может быть не так уж неправ Иск считая меня неразумной и слишком юной для равноправного отношения. По крайней мере я такой точно была час назад.-А времени сколько?

   -Начало одиннадцатого. Возвращаемся в Академию?

   -Угу.

   -Тебе ещё выспаться необходимо. Завтра экзамен. А после него я жду тебя в библиотеке. Ты помнишь?

   -Да, Тау. Я устала, но на память не жалуюсь.-огрызнулась я.

   -Вот теперь я вижу что ты приходишь в себя.-подмигнул он мне и открыл переход. А когда я начала вставать и слегка покачнулась поднимаясь со стула, Тау подхватил меня на руки и внёс в него.

   -Поставь меня на пол.

   -Да успокойся ты. Нимфа мелкая, подвид гордая. Сначала подлечим тебя, а потом спать пойдёшь.

   -Отпусти.

   -Вот заладила, неугомонная. Свободна.-меня не аккуратно сбросили на кровать.-Посиди минутку, я пока настойку льдянки принесу.

   Когда Тау вернулся, я уже была практически готова завернуться в покрывало на его кровати и уснуть.

   -Кати,-меня тихонечко гладили по каштановой макушке.- Я не имею ничего против очаровательной нимфы в моей постели, но я пока несколько не уверен в твоём желании проснуться в ней рядом со мной завтра утром.

   -Я не сплю.-проворчала я нещадно растирая лицо и потирая слипающиеся глаза.

   -Я вижу.-усмехнулся эльф.-Выпей.-он протянул мне бокал с голубоватой жидкостью, от которой валил белый туман.

   -Всегда было страшно пить то, что так активно испаряется.-туман выплёскивался из бокала и стекал на руки.

   -Пей уже и беги к себе. Трусишка.

   Этого я уже не выдержала и залпом осушила ёмкость. В начале прохладная дорожка пробежала по пищеводу и свернулась пушистым клубком в желудке, а затем несколько волн лёгкости и свежести пробежали по моему телу, как круги на воде от брошенного камушка.

   Усталость отступила, мысли стали пронзительно ясными и чёткими. Да и резерв с аурой кажется пришли в норму.

   -Ух. Вот это вещь.

   -Ты даже не представляешь на сколько 'Ух'. Но чаще раза в неделю принимать нельзя, иначе токсический откат замучает, а пользы уже не будет. А сейчас спокойно ночи. Я верю, что ты большая девочка и сама до своей кроватки доберешься.

   -Спокойной ночи? А я усну?

   -Спокойной. Через пол часа тебя вырубит часов на пять минимум, поэтому советую быстро бежать к себе и поставь будильник обязательно. Или ты хочешь воспользоваться моим гостеприимством?

   -Нет. Пойду я. И спасибо тебе за всё Тау.-подчинившись минутному порыву, я подошла к эльфу и обняла его за плечи, встав на носочки и уткнувшись носом в основании шеи у правой ключицы. Его тёмные длинные волосы щекотали нос. Несколько секунд я стояла вдыхая медовый запах с кожи эльфа.-Не знаю, что бы я без тебя делала?.-я отстранилась, заглянув его синие глаза, и не дождавшись ответа развернулась и ушла к себе. А бедный эльф стоял в той же позе и смотрел на закрывшуюся за моей спиной дверь.

   До комнаты я дошла быстро. Благо теперь мы с Таурохтаром были соседями. Между нашими дверями было не больше тридцати метров. А в комнате меня ждал василиск. Сегодня Иск был в образе тихого домашнего мужчины. Он сидел в кресле в нашей гостиной, одетый в тёмно зеленые пижамные штаны и махровый халат того же цвета. Его светлые волосы были убраны в хвост и перевязаны зелёным кожаным шнурком, который я подарила ему в честь двух прожитых вместе месяцев.

   На столике между креслами расположилось блюдо с фруктами и сладостями, и стоял чайник с травяным настоем, накрытый полотенцем. В камине горел золотистый огонь, такой цвет ему придавала древесина гааба, который рос на окраинах северных болот. Было очень приятно, что он запомнил, что меня восхитил этот огонь когда мы сидели с ним в лесу, во время одной из осенних прогулок.

   Внутри поднялась волна радости от того что он готовился, старался мне угодить. И опала. Разумом я понимала, что рада, а эмоции как будто растворились или потухли. Видимо эффект настойки этой самой льдянки.

   Я села во второе кресло и глядя в глаза василиска спросила:

   -Тебе есть что мне сказать?

   -Может быть ты хочешь перекусить?-попытался оттянуть разговор змей.

   -Иск эр Гедас, я приняла настой льдянки. Через двадцать минут я свернусь клубком и усну, завтра у меня экзамен и ругаться или решать важные вопросы перед ним я не буду. Поэтому увидимся мы опять ближе к ночи. Но если мы сейчас не придём к общему знаменателю, я переезжаю к себе до конца экзаменов. Я спокойно смогу прожить несколько дней в обычной комнате. Всё необходимое для жизни и учёбы там есть. И так я повторюсь. Тебе есть что мне сказать?

   -Кати. Я прошу тебя понять меня.-очень аккуратно подбирая слова начал Иск.-Ты то счастье, о котором я и не смел мечтать. Я несколько веков ни в кого не влюблялся, и тем более никогда не любил. Разумеется я безумно, до потери связных мыслей боюсь тебя потерять, а ты, находясь под постоянным присмотром, умудряешься попадать в истории.-у чашки в его руках оторвалась ручка.- Только этим обусловлена моя, наверное, немного чрезмерная опека. Согласись, я старше,-чашка телепортом отправилась на помойку.- намного старше. И смею надеяться, если не умнее, то хотя бы опытнее в силу более долгой жизни.-на это мне нечего было возразить и я просто кивнула. А Иск слегка приободрился, как будто прошел какой-то этап в переговорах.-Я абсолютно уверен что ты будешь идеальной спутницей жизни для меня. А я смогу стать лучшим и единственным для тебя. Надеюсь что в разных жизненных ситуациях мы будем поддержкой и опорой друг другу. За наши долгие жизни мы сможем примерить всевозможные жизненные роли. Я прошу лишь дать нам с тобой этот шанс. Я буду стараться слышать тебя, но в ответ прошу прислушиваться к моим словам и опыту.-он встал со своего кресла и устроился на полу у меня в ногах, взял мои ладони в свои и уткнулся лбом в мои колени.-Я люблю тебя. Я обещаю, что впредь я постараюсь принимать твои решения, как свои, либо обсуждать их, если считаю совершенно неприемлемыми. Но и ты пообещай быть осторожнее. Я с ума сойду если с тобой что-нибудь случится. Ты самое большое счастье в моей жизни.

   Он набрал в грудь воздуха и хотел сказать что-то ещё, но я закрыла ладошкой его рот.

   -Достаточно, я услышала тебя. Нам предстоит ещё многое обсудить, но в данный момент я хочу, что бы ты уложил меня в нашу кровать, в нашей спальне.-я улыбнулась, но внутри было пусто, хотя осознание того что я довольна присутствовало. Я уже ненавижу это зелье. Такой момент, а я как отмороженная снежная королева. Интересно как долго эта пакость действовать будет?

   Иск подхватил меня на руки из кресла и отнёс в кровать. Я ещё успела поставить будильник и только после этого погрузилась в царство Морфея, чувствуя сквозь сон крепкие нежные объятья моего змея.

   ***

   Утром выяснился ещё один неприятный побочный эффект льдянки. Я почти не ощущала вкуса еды. Так бывает во время простуды, когда нос не чувствует, и всей полноты вкуса ты не понимаешь. Поэтому когда Иск принёс мне завтрак из облюбованной адептами кафешки, состоящий из блинчиков с различными начинками и травяной настой приближенный своим вкусом к каркадэ, я была приятно удивлена его поступком и жестоко разочарована жизненными реалиями. С улыбкой я жевала блинчики с чем-то сладко-кисло-горьким желеобразным, это наверное варенье из ягод похожих на нашу бруснику, потом с чем-то рыхлым солёным, это в равной степени могло оказаться фаршем из солёной рыбы или мягким сыром. Но хотя бы эмоции вернулись ко мне. Интересно, какое из чувств изменит мне в следующий раз?

   После завтрака Иск убежал к источнику, предварительно поцеловав меня и пообещав вернуться к ночи с сюрпризом. Хотя я честно предупредила что буду поздно. И вообще, ещё пару дней мне не будет ни до чего. Но кажется Чешуйка опять меня не слышит, зарывшись с головой в планирование. Не ночевать сегодня дома, что ли? Напрошусь к Тау или Оксане на ночевку. Главное заглушки поставить и маячки снять, а то опять с куском одеяла перенесёт.

   Бросила взгляд на часы и рванула из комнаты в душ. У меня час до экзамена, а я ещё не умылась, не собралась, и не оделась. Ужас!

   Через сорок минут я полностью собранная шла тренировочному полигону, находящемуся за спортивной площадкой и накрытому защитным куполом во избежание попадания заклинаний в посторонних. Главное не забыть щиты на себя накинуть. Мало ли, незаконченное сорвавшееся плетение может привести к самым неожиданным последствиям. И резкое облысение или появление третьей руки могут оказаться не самым страшным результатом. Может быть Тау и утрировал, когда объяснял технику безопасности, но проверять на себе не хочется.

   Почти весь курс собрался у купола в ожидании начала экзамена.

   В состав экзаменационной комиссии сегодня входили:дракон-куратор одна штука, старая эльфийка-интриганка та ещё штучка-жучка и ректор, которого мой Чешуйка упорно зовёт жуком. Вот такая вот сказка недорепка. И никто адептов тянуть не будет. Сдал-свободен, не сдал-готовься к пересдаче, не сдал до лета остаёшься на второй год. С хвостами на следующий курс не переводили, а учиться согласно контракту мы должны до тех пор пока не освоим основную программу. Потом, при желании можно было поступить на следующую ступень обучения, предполагающую различные специализации. Но это уже за свой счёт или за услуги или заслуги перед Империей.

   -Катарина!-голос ректора вывел меня из задумчивости.-Вы будете сдавать первой. Вам материал за три семестра показать нужно. Это минимум на пол час. Как раз опаздывающие подтянуться. И стартовал мой персональный забег по плетениям. Начали с простейших бытовых, потом перешли к стихиным, несколько раз приходилось прерывается, когда требовалось менять направленность моей силы. Пришлось даже показать пару собственных наработок с использованием эльфийских плетений, которые мы разбирали с Тау. В итоге оказалось, что гоняли меня почти целый час. Резерв опустел почти полностью, ещё немного и я попросила бы остановить экзамен.

   -Вы хорошо поработали, но я не уверен что вы сдадите летом все оставшиеся дисциплины.-вот в этом месте мне стало дико обидно. Я столько времени и сил грохнула на то что бы сдать программу за полтора года, а он мне такое говорит.- Нет, я уверен, что вы приложите все силы и выучите, но ваш резерв слишком мал, для полноценного использования. Для этого студенты и учаться несколько лет, отдавая немало времени на медитации и физическое развитие. Это способствует увеличению резерва и разрабатывает каналы силы. А вы пытаетесь объять слишком много сразу. Может быть вы подумаете и разделите оставшуюся программу хотя бы на год? И тогда следующей зимой получите диплом? Тем более, я предполагаю, что весной вам придётся взять отпуск по состоянию здоровья,-он хитро посмотрел на меня.

   -Не весной, а в самой середине лета. Так что учёбу я прерывать не буду, но над вашими словами обещаю подумать.-грых тебе, жучара. Я хочу летом быть свободной от вас всех. И рвануть в путешествие по мирам с моим змеем. А то мы с ним летом запрёмся в пещере. А потом я на шестом месяце беременности буду последнюю сессию сдавать? Нафик мне такое счастье?

   -Отлично, экзамен засчитан. Удачного дня адептка.

   Я вышла за пределы купола и ко мне сразу кинулись ребята узнать как и что спрашивали, а внутрь проскользнула Соня. Она и Мишка учились по ускоренной программе. Но собирались сдать экзамены за курс, а не за полтора как я. А само обучение завершить за два года. Может быть это было разумно, но я хотела как можно быстрее закончить учится.

   ***

   Тау ждал меня в библиотеке обложившись книгами. Он раскрыл уже книг пять на нужных страницах и листал следующую.

   -Привет,-я подсела к нему.-И как мы будем меня учить?

   -Сейчас я использую заклинание абсолютной памяти, и ты будешь быстро проглядывать книги на отмеченных страницах. Думаю часа тебе хватит.

   -Ты уверен? У меня резерва сейчас, после экзамена кот наплакал.

   -Что? В смысле мало сил осталось? Быть не может. Льдянка больше пяти раз помогает восстановить полностью резерв и действует до двух суток. Ты не могла нигде столько раз истратиться. Загляни в себя.

   Я послушала его. И правда. Резерв действительно практически полон и объём силы возрастает с каждой минутой. Вот и решение как сдать хотя бы часть экзаменов летом. А временная потеря чувствительности не такая уж и высокая цена.

   -Ну что готова? Я замкну заклинание на тебе. А сам буду контролировать снаружи. Не волнуйся, сейчас самое главное сосредоточится на информации.-и он активировал заклинание.

   Я читала с бешеной скоростью и самое удивительное моментально запоминала прочитанное. На страницу уходило не более половины секунды. Я узнала строение всех частей и тканей организма человека, особенности других рас и человекообразных видов. Затем подошла очередь других нелюдей и животных. Невероятно. Оказывается я так много упускала в своих расчётах с живым и неживым. Зато теперь мне легко удастся каменный цветок, да что угодно удастся! Я каждый раз сбивалась о клетки и получала песок, но клетки соединены между собой межклеточными пространствами, а они никогда не пустуют, следовательно они едины и неразделимы.

   В общем когда я закончила читать и начала задумываться, Тау оборвал заклинание. Сел рядом и обнял меня за плечи. Только вот я этого не ощутила. Скажу больше, я далеко не сразу поняла что что-то происходит, пока не услышала дыхание у моего уха, которое вывело меня из задумчивости. Я скосила глаза в сторону эльфа. Оказывается он разминал мне руки от плеча до локтя. Блеск. Интересно зачем он это делает и как ему намекнуть что бы прекратил? В таком положении, что бы я не сказала будет выглядеть как кокетство или флирт.

   Тау мне безусловно нравится, он конечно паразит и махинатор, но за всё то время что я его знаю, он не причинил мне никакого реального вреда. А мелкие неприятные моменты давно забыты. И пользы от эльфа достаточно. Он с моим обучением возится больше чем некоторые земноводные, и терпения на меня всегда хватает, и времени, и добрых слов. Если бы не мой наглый чешуйчатый индивид, я бы давно ответила эльфу на все его тонкие намёки. Но не судьба. Я люблю Иска и не хочу видеть, слышать и чувствовать рядом с собой кого то другого. Хотя как близкий друг он, конечно, самый лучший из возможных.

   -Тау я не чувствую рук.

   -Как не чувствуешь?-взволнованно спросил эльф.

   -Никак.-рыкнула я.-Ни рук, ни ног, ни шеи, ничего не ощущаю. Ещё вчера началось. Сначала эмоции не могла испытывать. Разумом понимала что происходит со мной, но эмоциональная-гормональная часть отсутствовала. Сегодня утром вкус и обоняние не работали. А сейчас я не чувствую прикосновений. Ты пока не начал мне на ухо пыхтеть я тебя вообще не замечала.-продолжила я выплёскивать на Тау, всё что по его вине и инициативе мне пришлось пережить. Знала бы, что он в этот момент рисует пальцем у меня на спине и правом плече при помощи родовой магии контуры эльфийской брачной татуировки, голову бы оторвала. Но это знание пришло ко мне много позже.

   -Удивительно! Обычно эти побочные эффекты проявляются только у людей. По крайней мере у тех в чьих жилах три четверти человеческой крови, а ты даже не человек!

   -А давай ты не будешь забывать, что меньше полугода назад я считала себя чистокровным человеком. Эльфов - сказкой, а людей маскирующихся под них- больными и нуждающимися в помощи хорошего психиатра.

   -И всё равно это странно!-продолжал гнуть свою линию эльф.-На энергетическом уровне я воспринимаю тебя как сирену-нимфу. Ничего человеческого в тебе нет.

   -А нервные клетки не восстанавливаются сами собой, только магией. Может быть у меня всё ещё человеческая нервная система и часть других тканей тоже, поэтому я так и отреагировала на льдянку. Лучше скажи,-примирительно продолжила я.- чего мне ещё ожидать в ближайшее время?

   -Осталось не много. Зрение и слух. И когда это произойдёт непонятно. Но точно до завтрашнего вечера. Может быть сегодня или завтра днём, а может во время сна. Но побочные эффекты не длятся дольше действия настойки.

   -Ты просто ужасно успокаиваешь.-всхлипнула я.-Как мне готовиться к экзамену, если я ничего не увижу и не услышу?

   -Я буду рядом и помогу. А сейчас если ты не против отправимся к Гелии.

   Конечно я была только за. Мы заскочили в кафе, собрали там нехитрый обед на троих и отправились на вторую интересную практику по трансмутационному целительству.

   И вновь вокруг лето, тепло, хотя и не солнечно, травка шелковым ковром лежит под ногами, но нас ждёт работа.

   Мы крикнули Геле что пришли, она ответила из-за сарая, что пока занята и что бы мы начинали без неё. Боорг лежал в клетке и к нашему приходу отнёсся с философским спокойствием. Я бросила в него сонные чары, и мы зашли в клетку.

   В первую очередь мы провели диагностику общего состояния зверя и заодно выяснили достаточно ли набралось необходимых разновидностей клеток и минералов для роста тканей, и достаточно ли нужных для генерации тканей в крови белка и углеводов. Потом Тау перенес боорга на стол, как вчера положил свои руки поверх моих и я начала работать. В первую очередь мы убрали все мертвые зарубцевавшиеся ткани. И разложили их до микроэлементов, что бы в последствии использовать. А уже после этого начали 'строить' когтевые фаланги одну за другой.

   Когда мы закончили с передними лапами одежду на мне можно было выжимать. А Тау покачнулся и начал оседать на пол.

   -Что случилось? Тау.-я беспомощно наблюдала, как эльф позеленел и его лоб покрылся испариной.

   -Ты не могла бы поделиться силой, а то я слишком много тебе отдал подстраховывая, не рассчитал и потянул уже ауру.

   -Конечно.-я не понимала как такое могло произойти, Таурохтар давно не мальчик в вопросах управления силой, но мне было не жалко. Я протянула к нему руку и стала делиться сырой ментальной силой. Она у нас одна совпадает и ему легче будет её принять.

   Спустя пару минут ему стало лучше.

   -Предлагаю пообедать.-устало улыбнулся эльф.

   -Конечно!

   Мы дошли до переднего двора, эльф сел за стол, а я быстро разобрала корзину, которую мы с собой принесли.

   -А Гелию позовём?-я выставила глиняные горшочки и тарелки. Глиняная посуда была настолько дешевой в изготовлении, что использовалась как у меня в мире пластиковая одноразовая.

   -Раз она пока не вышла, значит занята. Когда сможет сама придёт, не надо её отвлекать, Кати. Лучше объясни, почему ты попыталась добавить белки в костную ткань?

   -Но они там есть!-насупилась я.- Немного но есть.

   -Есть, согласен. Но ты почти полноценное мышечное волокно в кость вплела.

   Я смотрела в тарелку и краснела. Эльф, разумеется не дал мне натворить глупостей и поправлял по ходу работы. И это моя первая попытка. Но всё равно стыдно. Я же всё это теперь знаю. И экзамен для меня фигня. Но вот научится думать и действовать как целитель... это видимо для меня станет сложной задачей.

   После еды Тау провёл меня на кухню. Впервые я видела как он смешивает и заваривает травы. Что-то он взял из баночек Гели, а какие-то из небольшого мешочка, который как оказалось носил с собой. Он вскипятил воду с травами, остудил отвар и разлил его по керамическим чашкам с цветочным рисунком.

   Вкус был... мягко скажем, необычный. Не могу сказать что противный, но чем-то неуловимым напоминающий редкое дорогое вино из плесневелой клубники. Очень на любителя. Один раз в жизни меня таким угощали, и это не то ощущение что хочется повторить. Возможно у меня слишком плебейские вкусы, но на оригинальность и эксклюзивность я не претендую.

   -Тебе не нравится?-эльф внимательно смотрел на моё лицо.-это восстанавливающий сбор.

   -Ну, если это лекарство, то вкус приемлемый. А как обычный отвар я бы это пить вряд ли бы смогла. Терпимо, но не более того.

   -Жаль.-нахмурился Тау.-Ладно, ты готова продолжить? Десять пальцев сделали, осталось восемь. Схему и последовательность ты знаешь. А я буду рядом, да?

   -Да. Хорошо.

   -Да.-как то странно, и не к месту, выдохнул эльф. Хотя недавно он был на грани обморока. Я решила не заострять внимание на этом и пошла в клетку.

   Мы провозились ещё часа три, но в итоге вся работа была сделана хорошо. На передних лапах уже обрастали когти. Острые как кинжалы, я даже поцарапалась о тонкую кромку. Но Тау перехватил мою руку, поцеловал пальчик, как маленькой и быстро его залечил.

   -В честь удачно проделанной работы и освоению тобой тяжелой науки преобразований, предлагаю переместится в Академию и выпить невероятного вина из моих личных виноградников.

   -Ладно.-время приближалось к семи часам.-А потом ужин в столовой за одним столом. Ты обещал.

   -Буду счастлив воспользоваться оказанной мне честью,-шутовски поклонился эльф.

   Он всё таки сходил к Гелеи и пообещал, что завтра мы зайдём помочь с крыланом. Я была не против. Людям и нелюдям 'надо помогать'. Глядишь, а добро к тебе и вернётся. Ну или его станет немножко больше в мире.

   ***

   В комнате я устроилась в большом мягком кресле. Я залезла в него, закинув ноги на широкий подлокотник и утонув в мягкой спинке. Легкий пушистый плед, который зачастую я использовала в комнате эльфа, вместо коврика для медитаций, сейчас оказался у меня на коленях. А в руках очень быстро оказался бокал фруктового рыжего вина.

   Чем-то его вкус напоминал осень. Свежий вкус фруктов сменялся туманным привкусом лесных трав, а горчинка, что задерживалась на я зыке и заставляла его слегка неметь, навивала мысли о конечности каждого события и действия. В общем грустное вино.

   И странное тепло распространялось по плечу. Не обжигающее и слегка щекотное. Я впадала в дрёму. Глаза закрывались и сознание потихоньку уплывало. Тау подошел ко мне, поправил плед и подтянул его до груди и невесомо поцеловал мои губы, хотя, наверное, поцелуй мне приснился. Ну не стал бы он меня целовать, правда?

   Проснулась я в оглушающей тишине. То есть пока я дремала мир был наполнен тихими звуками, шорохами ткани и шагов Тау, потрескиванием дерева в огне камина, скрипом кресла подомной во время моего дыхания, воем ветра за окном.

   В первый момент я испугалась, сердце сбилось с мерного сонного ритма и рванулось в галоп, адреналин заставил вскипеть кровь и меня практически подбросило в моём временном месте отдыха. Бокал, который я успела отставить, перед тем как уснула, на свободный подлокотник, от резкого взмаха рукой, упал на пол и разбился. Но и это я лишь увидела, а не услышала. Зато услышал Тау.

   Я увидела как он выскочил из за кресла в одном полотенце. С мокрых волос стекает вода, волосы почему-то отливают тёмной зеленью. Странно. Мне всегда казалось, что его волосы чёрные как воронье крыло. Губы эльфа шевелились, он что-то говорил. Я дождалась когда его эмоциональная речь завершилась, и громко и чётко сказала:

   -Тау, я тебя не слышу. Видимо это очередной побочный эффект. Можешь проводить меня в мою комнату?-эльф кивнул.-Спасибо! Надеюсь я не орала. Знаю, что не слышащий сам себя человек, говорит в несколько раз громче чем в обычной жизни.

Больше книг Вы можете скачать на сайте - ReadRoom.net


home | my bookshelf | | Без права выбора. Академия (СИ) |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 42
Средний рейтинг 4.3 из 5



Оцените эту книгу