Book: Султан Исмаил



Варакин Александр

Султан Исмаил

Александр Варакин

(Ташкент)

Султан Исмаил

Под пологом было жарко, и Султану не спалось.

Султан вышел из опочивальни, наткнулся на спящего стражника и пнул его. Бедняга вскинулся, ни жив ни мертв: пропала дурная головушка!..

- Ну, ну, не умри на месте, - сурово сказал Султан.

И, вглядевшись, что-то придумал будто:

- Марш в опочивальню. Кому говорю! - прикрикнул.

Стражник, трясясь, протиснулся в резные двери. Султан глянул по сторонам: никого. И тоже вошел, прикрыв дверь беззвучно. Яркий свет полнолунья пронизывал дворец насквозь - яркий, но мертвящий все живое.

- Раздевайся. Останешься в постели, будешь Султаном.

- Д-д-д... Я... я... владыка... - мямлил умирающий страж.

- Возьми себя в руки, негодный. Я тебе приказываю. Я повелеваю. Я! Понял?

- П-п-п...

- Лежать.

Султан переоделся стражником. Ростом одежда подошла, только в плечах немного висела.

- Как я выгляжу? - вопросил правитель. - Похож на стражника? Ну?..

- ...

Не вписывающийся в обстановку стражник кивал, не в силах выдавить ни слова.

- Я исчез. Предупреждаю: что бы ни произошло, ты - это я. А я - это ты. Повторить!

- Ты - это я. Я - это ты... - пролепетал страж, зарываясь в шелковые тряпки.

- Ничего. Власть сделает из тебя настоящего Султана. Запомни. Это происходит быстро. Это произойдет не далее как утром. Читать умеешь?

- Н-не...

- Первое время будешь ссылаться на резь в глазах. Наймешь учителя. Потом его, конечно, уничтожишь. Понял?

- А ты... А ты как же, владыка? - сверкнули из-под полога недоверчивые глаза.

- Устал я - признался Султан. - Пожить хочу. Жить хочу, как все. Как человек. Думаешь, не выйдет?..

Стражник молчал. Откуда ему знать? Блажь владыки - для него тот же закон. Какая разница: такая блажь, или другая... Но надо что-то сказать...

- Отчего не выйдет! Ты же Султан! У тебя все выйдет! - сморозил глупость.

- Я - стражник, - вскричал Султан.-Как тебя зовут?

- И... И-исмаил.

- Я - стражник Исмаил. Когда меняюсь?

- Утром смена. До утра - и домой.

- Прекрасно. Постой, а где я живу?..

- На базаре. В лавке моего брата Али, в дальней комнате.

- Вот что. Завтра же велишь построить мне дом у канала. Хорошо заплатишь. Но - не дворец, простой дом. И землю дашь под виноградник. Какая у меня семья?

- Двое детишек. Да жена. Да отец слепой.

- Земли дашь немного. Только чтобы прокормиться сверх жалованья. Жалованье мне прибавишь: не привык я к скудости. Потом, когда привыкну, посмотрю.

- Владыка... Владыка, а ты что же... и семью мою возьмешь?

- Дур-рак! Я ж тебе все, все это оставляю! Государство тебе дарю! Да не беспокойся, воспитаю я твоих детей. И жену твою любить буду, какая бы ни была. И отца слепого.

- А как же я?.. - заворочался под пологом стражник.

- Дур-р-рак!!1 Султанша - твоя. И остальные жены - гарем. И наложницы - твои. Слуги, придворные - вся знать. Понял, голова твоя пустая?

- Понял. Понял. Понял. Благодарю! Благодарю! Если кто обидит... Ты только...

Стражник бросился бить поклоны в каменный пол. Подполз к ногам Султана и лобызал их. И плакал - то ли от страха, то ли от горя, то ли от счастья...

- Понял, наконец. Умница! Хорошим Султаном будешь. Ладно, хватит. Привыкай владычествовать.

Стражник поднял заплаканное лицо. Сверкнули в лунном свете глаза. И мелькнуло в них что-то еще, еле уловимое. Призрак власти?

- Приказывай, - сказал Султан.

- А что?..

- Ну, поставь меня на место для начала. Ну?..

- Стань за дверь и охраняй мой сон, - несмело пролопотал новый владыка.

- Что ж, неплохо. Только властности побольше: я же - простой стражник Исмаил!

- Стань за дверь! - рявкнул стражник, но тут же осекся: что будет?..

- Уже лучше, - понравилось Султану.

- Как ты посмел войти сюда!... - вдруг заговорил стражник смело. - Как ты посмел нарушить сон правителя вселенной! Во-он!.. - разорался страж.

Он входил в свою роль довольно скоро. И даже Султан подыграл, изобразив легкий испуг.

- Но... Не забывайся, первое время хотя бы, - посоветовал бывший Султан. - Иду, мой повелитель, - поклонился он Султану новому.

- Секиру не забудь, пустая голова! - взорвался вослед бывший Исмаил, но Исмаил новый уже в полном облачении стоял на часах.

Близилась смена.

Никогда бы не подумал Султан, что сможет заснуть стоя. Через час обмундирование и секира придавили его к стене, и страдавший бессонницей бывший Султан погрузился в сон - недолгий, правда, и не глубокий, но от которого не сразу пришлось очнуться, когда услышал:

- Визиря ко мне!

По правилу, стражник повторяет приказ Султана, и он разносится дальше, повторяемый другими стражниками, пока не достигает цели. Исмаил прокричал в коридор, и тут же его слова были подхвачены и разнесены по дворцу.

Через минуту промчался мимо Исмаила нового визирь, на ходу протирая глаза. Никакого внимания на бывшего владыку он не обратил, да и стал бы визирь глядеть в лицо каждого стража!

- Страж! - услыхал Исмаил жесткий выкрик нового Султана. Пришлось войти.

Исмаил поклонился - низко-низко, как только мог.

- Скажи мне, страж, как зовут тебя? - спросил новый Султан, восседая на тюфяках и одеялах.

- Исмаилом меня зовут, владыка.

- Ты узнаешь своего повелителя, страж? Или тебе, как моему визирю, кажется, будто я изменился в лице?

- Как можно, повелитель? Ты - это ты. Надо ли в этом сомневаться?

- Хорошо. Я доволен тобой, страж. А вот визирь не верит мне. Что делать с моим визирем?

- Я мал и ничтожен, мой повелитель. Но позволь сказать.

- Говори, - кивнул Султан.

- Изредка с каждым смертным случается то, что можно бы назвать помутнением разума. Чаще всего это происходит от чрезмерного усердия в службе тебе, мой Султан. Но рано или поздно сознание проясняется, стоит лишь хорошенько отдохнуть. Пусть отдохнет твой визирь, и голова его опять станет ясной.

- Так вот же он! - радостно воскликнул визирь и указал на бывшего Султана. - И голос я узнал!

- Начальника стражи ко мне! - приказал Султан.

- Начальника стражи к Султану! - повторил Исмаил за дверь.

И опять ожил дворец.

Не замедлил появиться начальник стражи. Грозно взглянув в лицо Исмаила нового, он отвесил поклон и сделал во фрунт старому Исмаилу.

- Скажи мне, начальник стражи, ты знаешь на базаре лавку Али? спросил новый Султан.

- Конечно! - ответствовал начальник стражи.

- Так вот приведи ко мне Али, сейчас же! А также пускай он возьмет с собой Баходыра, Салима, Хамида и Анвара.

- Слушаюсь, мой Султан!

- А ты, страж, позови придворного астронома, поэта-летописца, начальника войска и начальника дворцовой кухни. Послушаем, что скажут они.

Бывший Исмаил восседал в султанской одежде, и она была ему к лицу. Выполнив приказ, новый Исмаил даже залюбовался видом нового Султана, и любовался до тех пор, пока не пришли вызванные Султаном придворные.

Они поклонились не глядя, по привычке, но визирь счел своим долгом указать им на их ошибку:

- Так вот же он! - визирь повторил свое, указывая па нового Исмаила.

И все наперебой стали кланяться бывшему Султану.

А новый Султан постепенно приходил в ярость, но приобретал все больше твердости, и это нравилось новому Исмаилу.

- Визирь шутит, дорогие мои, - сказал новый Султан. - Он просто хочет испытать вас: узнаете вы меня или нет. Скажите-ка, кто перед вами Султан, а кто - стражник у двери? Говорите, невзирая на платье.

- Это твоя шутка, мудрый Султан, - сказали придворные, обращаясь к бывшему Султану.- Она мудра точно так же, как все, что ты делаешь. И платье стражника тебе к лицу тоже. Но не к лицу этому ничтожному твое султанское платье. А с другой стороны, если ты так желаешь, то как тебе угодно.

- Что скажешь, о мудрый страж мой? - спросил, бледнея, новый Султан.

- О владыка, - сказал новый Исмаил. - Эти несчастные тоже устали, надорвавшись на службе тебе. Их нельзя строго судить. Наоборот, им нужен отдых, чтобы восстановить их верноподданнические силы, как нужен отдых твоему визирю.

- Однако шутка затянулась! - воскликнул визирь, а все другие застыли в полном недоумении, угодливо улыбаясь то одному, то другому, а то и третьему.

В этот момент в дверь влетели пятеро ошеломленных горожан, подталкиваемые пинками начальника стражи. Едва оглядевшись, все они бухнулись на колени и приложили к полу свои неотягощенные лбы.

- Следуя мудрому совету моего стража, - внятно произнес новый Султан, - я предоставляю моему дорогому бывшему визирю отдохнуть в отдельном апартаменте. Начальник, кликни стражу.

- Стража! - гаркнул начальник стражи, и в опочивальню ворвались шестеро дюжих молодцов.

- Кто заменит визиря на его посту!.. - раздумчиво проговорил новый Султан. - Страж из скромности, конечно, откажется сделаться моим визирем?

- Именно так, мой повелитель! - поклонился новый Исмаил. - Тебе решать, о твоей мудрости ходят легенды...

- Тогда... - задумался новый Султан. - Отвести бывшего визиря в темницу.

Двое стражников подхватили визиря и увели. Все, пораженные, молчали.

- Тогда... - продолжал новый Султан. - Тогда придется Али занять ответственный пост. Поднимите его,- указал он стражникам на распростертого на полу рябого брата.

- Как!.. - воскликнули все придворные разом. - Пост визиря - какому-то босяку? Что скажешь, Султан? Шутка твоя действительно немного затянулась!

- Хорошо, - сказал новый Султан. - Продолжим. Ты, Баходыр, теперь будешь придворным астрологом и звездочетом. Ты, Салим, - начальником войск и укреплений. Ты, Хамид, - начальником дворцовой кухни. А ты, Анвар, найди, кто будет за тебя сочинять обо мне стихи и небылицы. Хотя, я думаю, бывший поэт и летописец по доброму сердцу поделится с тобой творческими секретами и сам укажет нам этого человека.

Четверо главных придворных тут же были подхвачены под руки оставшейся стражей.

- Ну, вот что, - резко сказал бывший Султан. - Кажется, моя шутка и впрямь затянулась. Я не позволю голодранцам и невеждам управлять моим государством! Я - это я!..

- Начальник! - перебил его новый Султан. - А этого стража обезглавишь лично ты.

- Слушаюсь, мой повелитель! - не моргнув ответил начальник стражи.

- Поздно, мой Исмаил, - продолжал новый Султан.- Начальник сделает все так и именно так, как сказал я. За годы моей службы я прекрасно узнал его. Он служит не делу и не человеку, а только платью. Тебе же следовало шутить не со мной, а разве что с дворцовым библиотекарем: во всем дворце он единственный безобидный человек.

Спускаясь по лестнице, бывший Султан пытался склонить начальника стражи на бунт против самозванца, но начальник стражи сказал:

- Я пережил четырех султанов только потому, что всегда был всего лишь начальником стражи. Подставляй же скорее шею: уже утро, скоро смена караула...




home | my bookshelf | | Султан Исмаил |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 2
Средний рейтинг 4.0 из 5



Оцените эту книгу