Book: З.М.и.М. замок волшебника



Коваль Кирилл


З.М.и.М. замок волшебника



Бывший военный, офицер спец отряда волею судьбы зарабатывающий на прокачке персонажей в онлайн играх, получает шанс начать новую жизнь средневековым феодалом в мире меча и магии. Не просто начать, а получить на старте астрономическую сумму в помощь. Но всегда ли деньги решают все проблемы? Способен ли он удержать этот шанс в руках, ведь и противостоять ему будут силы далекие от его понимания по подлости и беспринципности.... Время покажет.

Глава 1


День 1

Если честно - я первый раз работал на столь богатого заказчика. От входа, куда меня подвезли на роскошном Мерседесе - универсале, до комнаты с игровым коконом, одометр на моей коляске насчитал триста двадцать метров (поставили, что бы я мог видеть свою нагрузку за сутки). А мы только на второй этаж поднялись из четырех. Кокон, разумеется, был самым навороченным, куда дороже, чем моя квартира. В целом сказать комната, в которой стоял один лишь кокон, была больше чем моя двухкомнатная квартира. Ну, очень богатый клиент. И запрос очень даже не дешевый. За три недели создать великовозрастному сынку убер персонажа, такого, что все соседи боялись и близко в ближайшие полгода не лезли. А вот и сам заказчик с сыном, легки на помине.

- Приветствую, Стас! - произнес, заходя в комнату мой заказчик, мужчина с волевым лицом, обрамленным седой прической и бородкой. Даже находясь дома, он был в брюках и рубашке, как бы подчеркивая свой деловой статус.

- Здравствуйте Петр Васильевич, - кивнул головой я старшему, а затем младшему, - Алексей Петрович!

Парню на вид лет четырнадцать - пятнадцать, но я-то знаю, что ему шестнадцать исполняется через несколько недель. Как объяснил ранее отец, он ребенком мало занимался - банковский бизнес, а мать и теща воспитали неуверенного и закомплексованного подростка. Отец не стал ходить вокруг да около.

- Это вот ваше рабочее место. Если с договором и пожеланиями ознакомились и все устраивает - то подписываем и можете начинать.

С требованиями и пожеланиями я ознакомился еще несколько дней назад. Все остальное время читал гайды и мануалы, что бы обеспечить требуемое развитие персонажа. В целом все знакомо, не первый год на этом рынке, но в данном случае пришлось изучать все более досконально, так как заказчик вкладывал огромную сумму денег, за счет чего у меня появлялись новые возможности. В совокупности с максимальной сложностью, это требовало совершенно иной стратегии, нежели я привык.

- Я готов приступать, у меня нет вопросов, - не видя смысла тянуть, я подписал протянутый договор.

- Ну и хорошо, сейчас вас уложат в капсулу ....- и тихо, чуть ли не на ухо прошептал - вы там парочку эльфиек подготовьте моему мальчику, что бы они ему мозги не свернули своими причудами, а то я уж начитался про них, пока игру выбирал.

Я покивал в ответ, пряча улыбку. После чего помог двум мордоворотам раздеть меня и уложить в игровой кокон, и вот уже привычный звук сервоприводов и я погружаюсь во тьму.

Более семи лет я являюсь агентом по развитию игровых, виртуальных персонажей. Уже своего рода профессионал. Около девяти лет назад, я, будучи кадровым военным, учувствовал в операции по отводу гражданских из зоны боевых действий. Противник не гнушался ни чем, в том числе и массовым убийством мирного населения. То, что это было его же населения - это его мало волновало, раз уже не на его территории - то значит враги и точка. Нашу колонну обстреляли с воздуха. В результате той операции я получил орден за мужество и потерял ноги ниже колен, и почти потерял левую руку, да еще два осколка попали в позвоночник, за счет чего утратил нормальную подвижность. Операционно удалить было невозможно - большой риск, что парализует ниже пояса. Ограничились специальным корсетом. Год по госпиталям, потом реабилитация, потом все деньги закончились..... Попытки как то улучшить ситуацию ни к чему не привели. Узнал про эффект срыва, посмотрел на игрушки и решил попробовать поиграть. Эффект превысил все мои ожидания - в игре я снова мог ходить и снова стал подвижен. Залез в кредит, купил игровой кокон и начал пытаться сорваться. В десяти различных игрушках в течение года я пытался сорваться, следуя всем прочитанным инструкциям. Пока не понял, что иммунен к срыву, я создавал персонажей один другого лучше, меня звали в кланы, про меня даже статью написали, на тему образцового старта. Это меня и спасло от запоя и, возможно, суицида. Прибежал как то приятель по играм, и поинтересовался, планирую ли я продолжать играть в одну из игрушек, а то есть один мажорчик, который готов заплатить сумму денег, аккурат хватающую погасить кредит за кокон. Естественно я согласился, так как играть я не собирался, цель была переехать туда жить. Рассчитавшись за кредит, и воспрянув духом, я поинтересовался, а нет ли желающих купить остальных персонажей. Как не странно - два продал сразу, а еще два чуть позже, развив, по желанию заказчика, персонажей до указанных требований. Потом ко мне уже специально обратились с просьбой развить определенного персонажа. Потом еще, еще. Потом был эпизод, который было стыдно вспоминать, но именно он принес больше всего денег и знакомства в сфере элиты нашего города. Одна богатая леди, на старости лет решила поиграть за молоденькую эльфейку в одной легкомысленной игре, и впечатленная рассказами своего визажиста о том как ему прокачал персонажа, захотела работать только со мной. Как нормальный мужчина я отказывался, пока обещанная сумма не превысила весь доход за год. Не буду вспоминать те недели кача, ни чего такого предрасудительного не делал, конечно, я только качался, но так неприятно было ощущать себя не мужчиной.... Ловить специфические взгляды... бррр, не хочу больше об этом. Главное что после этого заказы перешли на другой уровень.

Данный заказ не сильно выбивался из подобных ему. Папа решил устроить тренинг своему сыночку, и в качестве тренажера выбрал игрушку похожую на те, что были в его детстве. Моя задача была организовать оборону и армию так, что бы даже криворукий краб мог пару-тройку боев с ними выиграть, частично развить экономику, ну и подготовить несколько эльфиек для секс обучения подростка. Парнишка же должен был войти в игру и, управляя имеющимися ресурсами, начать развивать экономику, путем развития сельского хозяйства и банковского дела. Именно то, на чем делал свои миллионы его отец в реальности. Мне выдали основные пожелания и требования, даже инструкции по экономическому развитию для того что бы требуемый плацдарм был на нужном уровне. К этому всему сверху оплаченный аккаунт максимальной конфигурации и приличную сумму на первоначальные нужды. К слову, у меня гонорар был меньше, чем было вкинуто реала на мое развитие. Ну не мое, а персонажа сыночка.

Очередное падение и приземление в вулкан, и вновь великолепное цифровое творение дизайнеров и программистов, оно же переливающийся всеми цветами радуги дракон и я приступаю к выбору персонажа.

- Приветствую тебя, неумирающий! Ты стоишь в начале долгого и славного пути. Многое, о чём ты раньше мог только мечтать, теперь станет обыденностью. Уже скоро ты не захочешь себе иной судьбы, ведь армии преданных воинов будут идти на смерть по одному твоему слову, прекрасные наложницы станут бороться за право оказаться в твоих покоях, а одно твоё имя сможет обращать врагов в позорное бегство! Готов ли ты принять великую честь быть избранным?

- Так точно товарищ главнокомандующий дракон! Всегда готов!

- Прекрасно. Скажи, как тебя будут звать в этом мире, неумирающий!

- Горхэт Золотоносный, ибо там, где Я - все превращается в богатство - протянул я немного пафосно, следуя инструкциям, к тому же, по некоторым данным, если начать отыгрывать своего персонажа уже при создании - можно получить какие то тайные плюшки. Вот я и решил уже начать играть будущего богача

Дальше как обычно - в редактор и быстренько изображаю заученный рисунок: цветочный дракончик в зубьях золотой короны, причем корона на красном, а вокруг золотой фон - это будет и мои цвета и герб.

Затем очередь плюшек моего платинового - расширенного аккаунта. Я могу выбрать метиса, и у меня в войсках будет немного больше терпимости между народами, чьи гены есть в моей крови. Выбираю расу - эльфа, с примесью человеческой крови, на четверть. Само собой беру замок Волшебника. Из умений моего класса выбираю Тайные тропы, что позволяют игроку и его юнитам быстрее путешествовать по миру, уменьшая время движения до двадцати раз. Для торговли быстрее оказаться в другом месте - одно из важнейших умений

Далее требую распределения своих параметров и в появившемся окне с шестью ползунками, после непродолжительных действий у меня получилось следующее:

Сила: 2,

Выносливость: 2,

Ловкость: 11,

Сила магии: 20,

Устойчивость к откату: 10,

Ментальная выносливость: 15.

Само собой меняю по своему разумению тело, в появившемся появится передо мной объемном изображении. Плечи я расширил, насколько мне было возможно для эльфа, добавил мышц, объема. Будучи крупного спортивного телосложения в реальности, ну до инвалидности разумеется, мне было не очень комфортно играть субтильных эльфов. Примесь человеческой крови отчасти компенсировала этот недостаток. А парнишка - заказчик, наверное, и порадуется всему этому рельефу. В инструкциях было сказано - внешность брать любую, все равно парнишка ее переделает, когда возьмется за управление, если она ему не понравится.

Далее, пошел выбор книжек умений

Первым делом, разумеется, взял книги рас замка волшебника: эльфы, гномы и полурослики, для моего плана нужны все.

Итого шесть книг из одиннадцати. Дальше тоже по списку

Военачальник - будущему торговцу потребуется лидерство и дипломатия

Казначей - думаю даже объяснять не надо

Магия жизни - вопросы лечения и сохранения личного состава всегда стояли у меня на первом месте

Магия разума - тоже полезная вещь в хозяйстве торговца... где мысли у конкурента прочитать, где их подправить в нужное русло

Бюрократ - это вообще негативное умение - но уж очень мне нужны дополнительные книги. Ну подумаешь, будет все в замке решаться через бюрократические заморочки.... Пусть малец смолоду к ним привыкает.

Боязнь воды - еще одно негативное умение, снижающее мораль войск при передвижении водным транспортом. Ну что ж, мосты наше все!

Творец. Открывает расширенные возможности по тонкой настройке вызываемых существ, позволяет изменять их характеристики. В базовом варианте, увеличивая или уменьшая цену и стоимость призыва в диапазоне 10 процентов, можно создавать либо более мощных, либо наоборот более дешёвых юнитов;

Мастер стрелкового оружия - это уже личное мое ноу хау, привычка из опыта реальных войн - когда бой ведется на расстоянии. Предпочитаю уничтожать врага до того как он начнет причинять вред моим бойцам

- Я закончил.

- Что ж, я вижу, ты сделал свой выбор, неумирающий. Желаешь ли ты начать свой путь или же есть еще что либо, что ты хотел бы сделать, прежде чем отправиться в неизведанное?

А вот и самый главный вопрос - дополнительные возможности. Сейчас мне будет предложен магазин, где можно купить вкусных плюшек за реальные деньги. Потом такой возможности может и не быть.

- О да, у меня есть пожелания!

Обладая семизначным числом в денежном эквиваленте - грех не потратится на плюшки в самом начале

Для начала улучшенное Снаряжение Истинного Героя - платный аналог обычного снаряжения, включающий ресурсы для постройки замка, случайный редкий ресурс, случайного юнита из выбранных рас и ездовое животное.

Затем стал выбор уникальной амуниции - можно купить только один комплект. Долго выбирал между различным оружием, бижутерией с различными параметрами, очень даже вкусными для старта, но тут выбор пал на комплект брони - искусное переплетение кожи и кольчуги из зеленоватого материала.

Доспех грации

Защита +3 и +1 за каждые 5 уровней

Здоровье +5 и +5 за каждые 5 уровней

Ловкость +3 и +1 за каждые 5 уровней

+1 к маскировке и +1 за каждые 10 уровней

+1 к стрелковым атакам и +1 за каждые 10 уровней

+1 к очарованию (только для противоположенного пола)

Нет штрафов к использованию магии, стрелковым атакам и маскировке. Самовосстанавливающийся. Нельзя украсть, потерять, продать, подарить до уровня 100.

На более высоких уровнях проблема с броней для магических и стрелковых классов стоит очень остро, выбор стоит между защищенностью или эффективностью магии, так как многая тяжелая броня снижает скорость отката заклинаний, увеличивает их стоимость. Про лучников вообще молчу - про засады можно забыть. А тут броня, которая растет вместе с тобой. Да еще дает расовый навык, который доступен только женскому полу. Поднять я его, конечно, не смогу, но все же один лучше, чем ноль, не правда ли?

Следующим этапом, не дрогнувшей рукой (а что ей дрожать то - не мои деньги) покупаю дополнительную книгу умений: Известность. Так как парнишка большей частью будет заниматься экономикой, нужно, что бы у него появился герой, который на себя возьмет боевые операции. А с данным умением вероятность того, что присоединятся герои более высокого уровня с хорошим искином - гораздо выше. Правда двенадцатая книга, даже за реальные деньги доступна только в одном случае - если будет выбрана максимальная сложность

Следующая трата - уникальное ездовое животное. Тут пришлось помучатся. Разумеется, если есть такая возможность - брать нужно летающего зверя - но как выбрать лучшее? Пегас, мантикора, грифон, ездовой дракон, ездовая птица Рух, дирижабль с ну очень умным гремлином, летающий голем и еще полдюжины наименований, но их откинул сразу. Пегас - это скорость и бонус к приросту пегасов в замке. Мантикора - понижение морали противника и атаки с дотом. Грифон - скорость и атаки с воздуха. Ездовой дракон - скорость и защита от магии, пока я на нем. Птица - много жизни и удары молниями, когда на земле. Дирижабль - большая грузоподъемность. Голем - много брони и групповые атаки. Вот только кроме плюсов - были и минусы. Например, тот же пегас - не берет ни какого груза кроме наездника и у него совсем нет атаки и брони. Мантикора не имеет достойной брони и не может драться в воздухе. Грифон несмотря на наличие какой ни какой брони и хп - достаточно неуклюж на земле, его несомненный плюс одна атака в одну- три минуты с воздуха, которая всегда наносит критический урон. Дракон - это не боевой дракон, а его маленькая копия. Размером немногим больше коня. Атаки слабенькие, здоровье хлипкое, хотя и неплохая броня, режущая от двадцати до ста процентов магического урона, да и от физического может иногда спасти.... Да и шустрый он.... И груз может перевести....хм.... этакий середнячок. А вот на нем и остановлюсь. На первых уровнях он будет моим читом, а там дальше мы и сами с усами.

Кстати, уникальное ездовое животное может воскрешаться, теряя набранный в день смерти опыт.

Далее я купил чертежи для дополнительных построек в замок, позволяющие открывать дополнительные свойства построек, как если бы я взял умение архитектор, прочее обмундирование и оружие, которое почти не отличалось от стартового, но все же чуть-чуть лучше. Да, хотел бы я начать играть вот так для себя, с такими стартовыми возможностями. Прям аж сердце заныло от желания уйти из своей ущербной жизни и полноценно зажить с такими начальными возможностями. Вспомнив про пожелание клиента, по поводу убрать заморочки эльфов, для упрощения процесса ухаживания за эльфийками, за отдельную плату отключил витиеватую речь и упростил общение со всеми жителями замка. Причем для эльфов будет восприниматься, что и я и они говорят и ведут себя нормально

- Хорошо. Теперь, тебе осталось ответить на последний вопрос. - Дракон поднялся на задние лапы и расправил крылья, разом заполнив почти всю пещеру. - На каком уровне сложности ты желаешь начать свой Путь блеска и славы?

Вариантов на этот вопрос у меня не было, выбор был сделан чуть ранее:

- Максимальный - И тут дракон мигнул, затем мигнула вся пещера, затылок кольнуло короткой вспышкой боли, краски и запахи стали более насыщенными, графика улучшилась настолько, что от реального стало не отличить и у меня невольно вырвалось: - это еще что за приколы с графикой?! Какой то апгрейт?

- Да будет так! ...

И неожиданно все замерло. Не я не мог шевелиться, ни дракон. Все замерло в этаком стазисе. Обновление?! Перезагрузка серверов?

Отступление 1

В большом зале, приспособленном под человек пятнадцать, заставленным серверами, мониторами, бесконечными проводами и прочей атрибутикой серверной, сидели два человека и увлеченно что-то тыкали в мониторах. Как неожиданно один из них поменялся в лице, прижал руку к лицу и провопил:

- Твою ж .....! кажись, у меня будут проблемы из-за сорвавшегося игрока!

- В смысле сорвавшегося? - Недоуменно повернулся к нему второй

- А так! Пришли данные, что кто-то закидывает огромные суммы и решил посмотреть кто это такой богатенький! Зашел в дракона, и он тут же сорвался - говорит, мол, графика изменилась! Доказано, что у сорока процентов игроков в момент срыва мозг перестраивается и все что игрок видит в игре, он уже воспринимает как реальность



- так успокойся, от того что ты зашел в дракона, игрок не сорвется!

- знаю! А вот владелец не знает и будет думать, что это я!

- ты чего ты запаниковал то так? Кто может такой вывод сделать то?!

- да потому что это Горский Петр Васильевич! На него зарегистрирована капсула! Миллиардер, который половину своих доходов получил из нелегальных источников! Про которого известно, что все кто хоть как то вызвали его неудовольствие - исчезали. Мне конец!

- да нельзя привязать срыв и твое вхождение в дракона, глупость!

- да в логах же прописано что я заходил в дракона! Какого я в него заходил?! Я просто так зашел, а он просто так сорвался! Одновременно! Думаешь, он будет разбираться в деталях? Вот, точно в биографии сказано, что у его сына через три недели день рождение. По любому для сына купил. Да ему не то что найти, ему придумать надо будет виновного, для душевного успокоения. Я труп!

- Да погоди ты! Паникер! Игрок уже вышел с пещеры?

- Нет, я на панике все заморозил там!

- ну и хорошо! Сейчас зайдешь еще раз, скажешь, что для такого клиента, потратившего.... А сколько он уже потратил? Ох, ни хрена себе! Вот для того кто так потратился бонус от администрации. Вот тебе и объяснение, зачем ты туда заходил! Затем, когда он выйдет в мир, увлеченно будет все смотреть, опробует подарок, кого-нибудь замочит - раньше чем через часа три и не узнает что сорвался. А там и привязать тебя будет нереально!

- логи-и-и! В них же стоит время! а в это время я заходил...

- пока ты там возишься, я немного изменю серверное время, не ссы. Секунд на двадцать, но это будет другое время. И еще, пока он не сгенерился, пропишу точку появления у него. Что бы соседи были попроще, может ему все понравится, и он отцу будет повосторженее отзываться - тот не будет яростно придумывать виновных

- Не успеешь, и так долго в заморозке держу!

- одного - двух успею подобрать, не полный дурак - и это преимуществом станет.... Какую расу выбрал? Волшебника? Была у меня одна курица, третий раз начала играть, постоянно сливает на четвертой неделе, задолбала сообщения писать.... Тоже волшебница...

- А что ему дарить!

- Да хрен его знает! Ну подари ему какую-нибудь редкую книгу, у которой шанс выпасть один к миллиону! Не тяни, я уже полез менять серверное время

* * *

Провисев уже пять минут в стазисе, и написав письмо админам, я приготовился уже было нажать на отправку, как дракон вздрогнул, вздохнул и развернулся всем телом ко мне. Ко мне тут же вернулась подвижность.

Переливающаяся цветами радуги морда приблизилась ко мне чуть ли не вплотную, мне даже пришлось отступить на шаг назад и рефлекторно (не первый год ношу, ага) положить руку на эфес меча. Дракон осмотрел меня с одной стороны, потом с другой и заговорил:

- Тебе повезло, бессмертный! За твою вдумчивость в приобретение необходимого, я хочу подарить тебе дивный дар! Я увидел твою любовь к представителям моей расы и поэтому я дарю тебе эту книгу. Теперь тебе подвластны будут драконы, и весь мир склонится перед тобой! Все народы мира будут преклоняться тебе, и твое имя будут звуком надежды для одних и кошмаром для других

И тут же пещера померкла, а я словно провалился сквозь пол, минута падения среди мрака и я уже стою среди редкого леса, утопая по пояс в траве.

А админы молодцы, видать было предусмотрено для богатого клиента конкретная плюшка. Только видать не готовы были, вот и пришлось в заморозке держать, пока нашли что то равноценное. Я даже не слышал про такую книгу рас. Получается, я могу теперь построить у себя в замке пещеру драконов?! Я быстро залез меню строительства и увидел что и, правда, могу построить пещеру, вот только улучшать ее не смогу. То есть у меня могут быть только первый вариант драконов - зеленые драконы. Ну, тоже хлеб. Фениксы то ни куда не делись, так и стоят в списке. Насчет списка, что мне за заклинания то попали? Магия жизни - регенерация и осиный рой - повезло, а вот магия разума наоборот - подкачала: заблуждение - заклинание которое на долю секунды сбивает цель с толку, заставляя того думать, что он произнес какое то слово или наоборот повторить сказанное. В бою может и удастся сбить так каст, но вот цена у него запредельная - 75 маны. Для первого уровня - издевательство. А что у меня с параметрами?

Сила: 2,

Выносливость: 2,

Ловкость: 11+3,

Сила магии: 20,

Устойчивость к откату: 10,

Ментальная выносливость: 15.

Здоровье 180 (150+30+5)

Мана 150

Ну, первые три параметра я в течение часа-полутора на единичку повышу сразу будет тридцать дополнительных очков здоровья, а вот остальные так просто не поднять, пока не будет замка. Учитывая выбранную сложность надо еще постараться найти и захватить замок...

- Господин! Господин! - раздался крик, откуда-то из-за кустов. А парой секунд спустя от туда высунулась морда лошади. Окончательно офигеть я не успел (много времени заняло прокручивание в голове, когда это успел выбрать говорящую лошадь и какие бонусы у меня могут быть из-за этого) как разглядел выбирающегося из кустов и ведущего за узду коня небольшого хоббита. Типичный представить в лучшем, для своего народа, виде: упитанные щечки, небольшенькое, придающее солидности, но не мешающее передвигаться пузико, кудрявая шевелюра, бриджи, рубашка, кафтан. За пояс заткнутая, сложенная вдвое праща, за спиной вместительная торба.

- Господин, ну наконец-то я дождался Вас! - с радостью в голосе подбежал ко мне полурослик, припав на колено. Ваш конь, мой господин, и я, ваш покорный слуга, к вашим услугам, значится.

- А зовут то тебя? - усмехнулся я приколу разработчиков. Это надо же так, я надеялся слуга будет эльфом или гномом, что бы быть боевым помощником на первое время, а хоббит в лучшем случае сельское хозяйство поднимет. Ну, или хотя бы эльфийкой, что бы скрасить первые ночи....

- Мое имя Тимуэль из рода Большая Нора, очень, между прочим, уважаемая в наших кругах семья, не то что Шерстолапы или, тем более Скопидомсы.

- И ты, наверное, хороший агроном и знаешь все, что бы поднять урожаи на непревзойденный уровень?- Иронично спросил я хоббита

Он расстроился

- Нет, господин, воин я, а вам нужен агроном, да? Если вы прикажете, я поищу и найду вам нового слугу, заместо такого бесполезного меня....

- Погоди, погоди, не надо агронома, ну покажи, что ты умеешь?

Платиновый аккаунт дает доступ к бытовым заклинаниям, позволяя посмотреть умения моих людей.... Ну моих не совсем людей... ну в смысле, блин, да поняли вы меня!


Тимуэль из рода Большая Нора

Уровень: 5

Раса: полурослик, Пол: Мужской

Интеллект: 25

Сила: 15

Выносливость: 10

Ловкость: 25

Сила магии: 5

Устойчивость к откату: 5

Ментальная выносливость: 3

Умения: Стрелок 2, Меткость 2, Маскировка, Следопыт, Разбитие Лагеря, Скрытое передвижение, Верховая Езда, Ловелас 2

Здоровье: 500, Запас маны: 30, Устойчивость к Магии: 13.

Книга Магии: есть.

Доступно заклинание: личная точность. (30 мп, увеличивает вероятность попадания на 15%, увеличивает дальность на 10% продолжительность - 3 минуты. Особенность - только на себя)

Я перечитал еще раз. Потом еще. Блин, да это не хоббит, это рейнджер какой то. Не подкололи админы.... Вернее подкололи, внешним обликом, а вот умениями... полноценный боец да в самом начале! Хорошо быть богатым. Пару миллионов и у тебя нормальная армия начинает формироваться еще до старта. Кстати, у меня же еще дракон должен быть. Дракона не было, но в инвентаре было яйцо с этакий футбольный мяч. Я взял его в руки и у меня сразу всплыла табличка:

Яйцо ездового дракона

Уровень 1

Прочность 30/30

Особенность: вылупившийся детеныш достигнет взрослого состояния через 1 неделю. Каждая смерть будут увеличивать этот срок на двое суток.

А вот тут халявы не получилось. Предусмотрели, что с таким питомцем смогу гнуть противников гораздо выше себя, вот и ограничили развитие. А через неделю он уже не так актуален будет, там и я сам буду достаточно опасен. А я так надеялся на стрельбу по противнику с воздуха....

Вы желаете активировать питомца?

Да/нет?

Да, конечно желаю, раньше сядешь, раньше туалет освободишь.... Выходи дракончик, знакомится будем.

Желаете изменить характеристики или оставить по умолчанию?

Оп-па, что за дуратский вопрос, конечно настройки

Ездовой дракон (детеныш) имя(...)

Уровень: 1

Раса: дракон, Пол: Мужской

Интеллект: 8 (75)

Сила: 8 (75)

Выносливость: 8 (75)

Ловкость: 8 (75)

Магическая устойчивость - 3(25)

Умения: Полет, Верховая Езда - недоступно, Стремительный бросок - недоступно, Огненное дыхание - недоступно, Перевозка грузов - недоступно, Рывок - недоступно, Аура устрашения - недоступно, Драконье зрение - ограничено тремя метрами.

Здоровье: 240, Запас маны: 10, Устойчивость к Магии: 3.

Основное назначение животинки - перевозка меня любимого, причем в целом и сохранном состоянии. Менять параметры могу только в пределах десяти процентов, поэтому надо точно решить, что мне надо... сила ему не нужна - если он и будет атаковать - то огнем, выносливость тоже особо не требуется, тяжелой брони у меня не будет, а значит и груза могу больше взять только за счет этой экономии. Да и артефакты есть для повышения этой характеристики, на крайний случай. Ловкость однозначно нужна, уворот от атаки это наше все. И интеллект, ведь чем смышленее будет, тем более самостоятельнее будет принимать решения, а в бою важна каждая секунда, и сэкономить парочку за счет того что твой транспорт сам будет маневрировать пока ты стреляешь - дорогого стоит. Итак, что получилось:

Ездовой дракон (детеныш) имя(...)

Уровень: 1

Раса: дракон, Пол: Мужской

Интеллект: 9 (86)

Сила: 7 (67)

Выносливость: 7 (67)

Ловкость: 8 (80)

Магическая устойчивость - 3(28)

Умения: Полет, Верховая Езда - недоступно, Стремительный бросок - недоступно, Огненное дыхание - недоступно, Перевозка грузов - недоступно, Рывок - недоступно, Аура устрашения - недоступно, Драконье зрение - ограничено пятью метрами

Здоровье: 220, Запас маны: 11, Устойчивость к Магии: 3.

Забавно, с увеличением интеллекта немного возросла магическая устойчивость и радиус драконьего зрения.

Вы желаете активировать питомца?

Да/нет?

Да, да, активируй уже

Яйцо у меня в руках тут же покрылось трещинами, ощутимо нагрелось, сколы яйца, в трещинах даже побагровели, затем раздался громкий бздым и скорлупа осыпалась разноцветными осколками на землю, а у меня в руках оказался небольшой, размером с кошку, крылатый дракончик темно-зеленого цвета. Тот тут же потоптался у меня на руках, сделав, по его мнению, грозный вид (что выглядело донельзя потешно) покрутился по сторонам, типа проверил периметр, повернулся в мою сторону, состроил умильную мордашку и у меня тут же в голове раздалось:

'А как меня будут звать?'

- Э-э...Ветерок?

'м-м, это совсем не грозное имя' - возмущенно завопил детеныш

- А зачем имя должно быть грозным? Твое преимущество в скорости, а ветер очень быстрый...

'но ветер может быть грозным?'

- Ветер может стать ураганом и сносить все на своем пути...

'хочу быть Ураганом'

Ну надо же, дай животинке немного мозгов и она тут же начнет перебирать себе имя и спорить с хозяином...

- Да будет так, отныне ты Ураган, покоряющий небо и наводящий ужас на землю! - пафосно произнес я и тут же увидел результат: дракончик от удовольствия сощурил глаза, потерся головой о рукав и произнес

'Мы вместе на всех будем наводить ужас я и ты'

Я пощекотал ему горлышко

- Будем, будем, вырасти только сначала!

Выполнено скрытое задание!

Произвести впечатление на разумного питомца.

Награда - улучшение модели искина питомца.

Неожиданно! Сколько играю - первый раз такое вижу. Ну да, правильно, обычно игроки активировали, дали имя и погнали дальше, немногие знают, что если с неписями вести как с реальными людьми, то есть полностью отыгрывать своего персонажа - неписи начинают себя вести с тобой несколько иначе, даже игнорируя некоторые игровые правила. Играя как то за рыцаря, я был вынужден привлечь в ряды демонов, ситуация того требовала. Перед тем как привлечь, я позвал всех паладинов и священников и полчаса им рассказывал, что использовать демонов как пушечное мясо для своих целей - это есть благо для наших жителей, мол пусть гибнут эти нечистые, а не наши дети и братья. И что вы думаете - мораль даже на единичку не просела, когда я присоединил отряд демонов. Прелат даже командовал своим подчиненным, что бы те лечили демонов, что бы 'нечистые подольше приносили благо народу нашему и тем самым искупали грехи свои'. А присоедини я их просто так, согласно игровой механике - да мораль просела бы так, что и до бунта через пару-тройку дней дошло....

'А что я буду кушать?' - подал голос прибалдевший от ласк дракончик

- Тим, а у тебя есть, что перекусить для нашего маленького друга? - повернулся я в сторону полурослика. Тот все это время заворожено смотрел на действо в моих руках, но после моих слов словно очнулся и кинулся ко мне, на ходу скидывая из-за спины котомку.

- Ну, я много еды не брал, так чуточку того, немножко этого, но поснедать и ящерке и нам будет что, так сказать, червячка заморить, я ж торопился, налегке вышел на встречу с вами, мой господин!

Пока хоббит это все это тараторил, у моих ног появилось покрывало, на нем миски с колбасками, отварной картошкой, яйцами, луком, помидорами, завернутая в какие-то листья половинка запеченной курицы, кусок сыра, пол каравая хлеба, кувшин с квасом и крынка с молоком. При этом полурослик между делом собрал все кусочки скорлупы, завернув аккуратно в тряпицу.

Мы с дракончиком переглянулись и я тут же услышал

'А он мне уже нравится'

Есть я не хотел, но компанию составил. Четвертинка человеческой крови дала о себе знать - курицу есть, конечно, не смог - но яйца и колбаски - пошли на ура. Будучи чистокровным эльфом, я и это не смог бы есть - игровые законы... ни Ур, ни Тим ни капельки не расстроились моему нежеланию есть курицу, хорошо хоть между собой не подрались.

- Тим, а какие рядом есть поселения? В частности меня интересует магический источник или замок волшебника

- Поселения, есть, как же ни есть. - размерено начал полурослик, скармливая косточки своей доли курицы прожорливому питомцу. - Вот только плохо все. Магический источник есть на севере, на другом берегу реки, вот только мало того, что через реку как то перебираться, так еще прям возле источника орки лагерь поставили, шаманы их чегось тама шаманят, значится. А на нашей стороне реки деревня стоит, человеческая, большая. Стало быть, человеков бы надо всех перебить, опытнее стать в военном деле, сильнее, а там и орков попробовать надо, а то не дай Богиня в спину ударят. На восходе, там наши норы сделали, поселение маленькое, семей шесть будет, но все правильные, домовитые и хозяйства справные и девки все упитанные, ножки с гладкой, шелковисткой шерсткой....эх жаль мне туда больше ходу нет - батьки там, у девок злые. На закате там шахта стоит, но там семья минотавров живет - злющи-ие жуть просто. Один раз всего та камень кинул, а гнались, будто убил кого то.... На юге в полутора часах ходьбы эльфаки сумасшедшие засели, так и норовят стрелами затыкать.

- Что за эльфаки? Разбойники?

- Не, просто лагерем стоят. Пять штук, два с луками, два с мечами, а один вообще магик...

- вот туда мы и пойдем сейчас

- а может лучше к полуросликам? А? Вы скажите, что вы новый господин, они при вас меня трогать не посмеют, потребуете нам парочку девок, а я сам нам выберу, какие самые лучшие, я знаю. Вам самую-самую приведу, не переживайте, уже мной проверенная, пухленькая, крепенькая, шерсть на ножках густая, длинная - прелесть, а не девка!

Вот уже повезло так повезло.... Единственный слуга и тот бабник и ходок.... Чувствую еще не один квест я получу на тему туда лучше не ходить, там его отмазать или защитить

- Нет уж друг Тим, к твоим пойдем следующий раз. Сейчас веди к эльфам, попробую нанять их.

Полурослик явно приуныл, видать надеялся сегодня заночевать в теплой норке с мохноногой подружкой. Ну да, логично, там я должен был нанять простейших воинов прокачать их на человеческой деревне, а потом вынести орков. Но кто сказал, что у меня нет своего плана?

А это что за вызов? Ответить.

- Стас? Это Петр. Ты как там?

-Петр Васильевич? Да все нормально, иду вот первых солдат себе нанимать...

- Слушай Стас, тут такой вопрос.... Даже не знаю, как и сказать... а ты срываться не планировал? Все таки твои раны....

Мысли в голове помчались бешеным галопом - с чего вдруг такой вопрос всего лишь после нескольких минут игры? Вспомнил случай, как один богатый доктор нанял геймера для помощи в прокачке своего сына, геймер сорвался, но помогать продолжил и далее, а гонорар получали родственники. Он хочет, что бы я не только прокачал персонажа, но и помогал ему дальше? Чувствую запах денег! Надо поторговаться. Сорваться не сорвусь, но в коконе могу находится сутками, благо системы жизнеобеспечения есть в большей части коконов, что идут по цене выше среднего. Надо дать понять, что я такой занятой и нужный и поторговаться, а там за несколько месяцев столько заработаю, что может и на операцию хватит...

- Да я иммунен к срыву, да и мне в него ни как, все же сестру с племянницей поддерживаю, а к чему такой вопрос?



На том конце выматерились, вздохнули и уже виновато продолжили

- Стас, ты только не волнуйся. Дело в том, что в капсуле была закладка. Через пять минут работы - видимо специально, на случай проверки время оставили, произошел сбой и тебе выжгло мозги. В общем, в капсуле лежит твой остывающий труп. Видимо хотели сына у меня зацепить так, а попал ты. Отключать стали, а на мониторе, где трансляция настроена на твою игру, что бы мой оболтус учился - показывает, что ты продолжаешь играть, как ни в чем не бывало...

Если бы я не сидел - упал бы. Пока Петр что-то еще говорил, у меня в голове била только одна мысль - я умер. Умер, но при этом живой. Сорвался, как и хотел когда то. Вот только не та игра, в которой хотел бы прожить вечность, и не тот персонаж, не с теми умениями и характеристиками!

- А-а-аргх!

- Стас, успокойтесь, что произошло, то уже произошло, виновных найдем и накажем. В конце концов, я не неблагодарная скотина, благодаря вам жив мой сын и это я не забуду. У вас там, на счету, около пятисот тысяч - столько же я переведу на счет вашей сестры, а так же проплачу учебу вашей племянницы. Жизнь продолжается, возьмите себя в руки, вы же мужчина, воин, офицер в конце то концов!

Да, уж вы-то точно себя уже в руки взяли, вон как речь стала отличаться, от того как в начале разговора начал. А чего я, правда, руки-ноги есть, голова на месте, убить теперь меня нельзя, проживу. А вот то, что я военный - ты не зря напомнил.

- Принято, есть прекратить истереть и начать жить. Петр, нас могут прослушивать?

- Исключено, это премвирт, сейчас даже то ты что ты будешь делать в радиусе от себя пяти дюймов - в логах не пишется. Мне нравится ваша перемена Стас, но чем она вызвана?

- местью разумеется. Много народу знает что произошло? И что не произошло?

- Только охрана и сын. Не тяни

- ведите себя так, словно в коконе не я, а сын, только не напоказ, а как будто горе скрываете, но не слишком удачно. А тот пусть на глаза не показывается вообще ни никому, даже еду, вы ему сами носите. Тот, кому это выгодно скоро себя проявит.

-Хм, я хотел вам предложить почти тоже самое. Что бы вы в случае общения с кем то - назывались не своим именем, а сыном. Так же там погрустили немного...

- Насчет погрустить - не вариант. Не такой я уж и актер. Лучше будем считать, что любящий папа, что бы не травмировать психику ребенка - рассказал сказку, что в капсуле поломка, и он пока не может выйти. Вот поэтому ребенок немного обеспокоен, но при этом не унывает, так как это временно.

- Хорошо, так и сделаем. Стас, ты, правда, там нормально? Ты меня тоже пойми, мне сейчас скандалов не надо, я баллотироваться собираюсь, сейчас под пристальным вниманием общественности....

Вот где собака зарыта. А я уж было поверил в человечность миллиардера. Ему просто не нужна огласка и мои обвинения, что он меня сюда закинул, могут поставить крест на его кресле... куда он там собрался. А смысл кого-то сейчас винить. Хотел же когда то сорваться - вот и получил. Даже намного лучше. Огромный нажитый игровой опыт, крупный стартовый капитал, расширенные стартовые возможности - да и пофиг, что персонаж не совсем такой, какой хотел - жить можно, даже если ты и умер.

- Я нормально. Вы главное тело похороните так, что бы со временем моей сестре можно было сказать, где я похоронен, и она могилку проверять могла.

- Это конечно-конечно, сделаем, но понятно, что пока вся эта эпопея не закончится, она ни чего не узнает.

-Петр Васильевич, вы ей денюжку то сейчас отправьте, типа от меня, а то я ей то пообещал, мол, крупная работа, большой доход... то-се

А то знаю я вас таких. Пока тебе выгодно, что бы я молчал - все сделаешь, а потом и не вспомнишь. Там, какое то время помолчали, видимо обдумывали

- Хорошо, Стас, отправлю в течение часа. Я тебя прекрасно понимаю. И удачи там.

Звонок прервался. Он понял, что я понял, а также определил, что я не создам ему проблем. А значит, смысл продолжать балаган отпадает. Ну что, к новой жизни?


Отступление второе

- У него только что был звонок по виповской линии - по любому батя ему звонил.

- И что он там?

- Да ни чего как ни в чем не бывало, побежал со своим хоббитом. Беззаботный и спокойный.

- А ты что думаешь, отец мог как-то узнать, что он сорвался - да он и не узнает, пока не попытается выйти. Просто отчитался, что игра норм и пошел тратить папкино бабло.

- Ну тогда я пошел, 'обрадую' или не стоит, пусть сам узнает?

- Да лучше сам. Не торопись. Просто поставь на его сообщения степень важности, что бы прочитать сразу, как только он отпишется. Чем больше времени пройдет, тем сложнее будет тебя к этому делу привязать.


***

Верный Сэм, в смысле Тим, времени напрасно не терял, успел уже собрать все вещи, подвести коня и теперь наблюдал, как маленький дракончик носится за бабочками. Интересно, за них ему опыт дают?

- Господин? Вы так сильно задумались, что я не посмел вас беспокоить - обыграл не игровой момент мой виртуальный слуга. Хотя надо забыть про виртуальных слуг - я теперь сам виртуальный! Я вздохнул полной грудью - настоящий лесной запах - травы, цветов, хвои, конского навоза.... Навоза? Твою ж натурализм - ну это проектировщики могли и не прорисовывать! Отодвинулся на пару шагов от проштрафившейся коняжки я обратился к полурослику

-Тим, давай веди к эльфам, все же мои сородичи, с ними в команде больше шансов справится с орками, чем с твоими мохноногими красотками

-Да не мои они, я ж говорю, батьки у них зело злобные, повалял на сеновале парочку девок, а они палками так отходили....

Хоббит хоть и причитал, что не пошли по его маршруту, но исправно повел куда требовалось. Дракончик непрерывно носился кругами вокруг нас, периодически вылавливая бабочек и стрекоз, пару раз удирал от ос, чем чуть не подставил Тима, в попытке затеряется среди нас (меня, как эльфа осы игнорировали). Из-за наблюдений за его представлениями я расслабился и пропустил банальное нападение.

В последнюю секунду краем глаза увидел приближающееся ко мне копье, рефлекторно дернулся в сторону, что в совокупности с ударом каменного наконечника выбросило меня с седла. Броню не пробило, но от удара пяток ХП снесло.

- Тим, в сторону - рявкнул я, сам кидаясь в кусты, доставая лук. Когда начинал профессионально играть - специально посещал виртуальные тренажеры и учился правильно стрелять и махать колюще-режущими, не без гордости скажу, результаты у меня были выше среднего. Не раз потом в играх это меня выручало. Вот и сейчас я делал ставку на лук: игровая механика - игровой механикой, но реальные умения ни кто не отменял. Тем временем нападающие не стали таится, а гурьбой кинулись в атаку. Гоблины. Самые обычные тупые, слабые гоблины. Но около двадцати особей. Для моего первого уровня - много. Ну, так и режим игры не детский, что хотел...

Первого гоблина встретил серией из трех стрел, положив конец его цифровой жизни и тут же метнулся за ближайшие дерево, уклоняясь от пары копий и нескольких камней. Услышал глухой 'шмяк' и предсмертный хрип еще одного гоблина. Тим со своей пращей тоже решил открыть счет по стрельбе. И судя по количеству выстрелов - эффективнее. Я бросился немного назад и в сторону, с расчетом оказаться за деревом к концу очереди. Еще три стрелы и второй гоблин находит смерть от стрел. Несколько копий пролетают мимо меня, как я понял это были последние метательные, дальше будет чуток попроще. Ауч! Рано расслабился, минус двадцать ХП. Еще отбегаю - пока есть стрелы - надо держать дистанцию. Слышу за спиной резвый топот, оборачиваюсь, и с расстояния пяти шагов, стреляю ближайшему гоблину в глаз. Критическое попадание - хватило одной стрелы, и гоблина отбрасывает под ноги остальным, замедляя их на какие- то секунды. Пользуюсь заминкой и делаю пару выстрелов, сокращая поголовье еще на одного уродца. И еще одного пришпиливаю к дереву. Так перебежками отстреливаю порядка десяти зеленокожих, пока не заканчивается колчан. А будь у меня уровень немного больше - его на всех бы хватило. Мельком смотрю на карту - Тим достаточно успешно отстреливается - у него осталось всего три противника. У меня четыре. Деваться не куда - достаю меч и начинаю замедлять движение, давая возможность догнать меня первому преследователю. Услышав его пыхтение практически за спиной, с разворотом ухожу в сторону и наношу рубящий удар. Эльфийский меч для этого плохо приспособлен, но этим коротышкам много и не надо. Зарубив первого, тут же парирую удар второго, но вот третий умудряется ударить копьем в ногу - еще минус двадцать ХП. Гребаная сложность! На средней они мою броню и пробить то не смогли бы! Пытаюсь отскочить в сторону, отбиваю один за одним два выпада, удачным рывком оказываюсь сбоку от нападающих, замах меча и.... движения замедлились, словно попал в кисель и теперь приходится преодолевать встречное сопротивление. Вижу как обреченное выражение у гоблина, пропустившего меня себе во фланг, сменяется облегчением, а потом и вовсе кровожадным триумфом.

- Шамана у наша умный, сильная однака, вона кака эльфака заловила. - гоблин задрал копье над головой двумя руками, старательно прицеливаясь - вкусная у нас ужина будет!

Шмяк! Из головы гоблина вырвался кровавый фонтанчик, а его самого снесло в сторону

Хрусь - вошел в бок наконечник копья, сведя ползунок жизни в красную зону. Самого противника не вижу, слишком долго поворачивать голову, но его стороны доносится очередное 'шмяк' и второго удара не наблюдается. Последний гоблин бросается на утек, отбросив копьецо в сторону, но на границе кустов его затылок догоняет снаряд из пращи и он тоже падает замертво.

Заклинание спадает с меня, даруя возможность нормально двигаться, чем я сразу пользуюсь, уходя с пристрелянной шаманом точки.

-А-а! не убивай, однако, я полезный оченя! - Из-за кустов, что возле последнего усопшего, вылез еще один гоблин, в колоритном прикиде: на какой то хламиде, оборванной под его рост снизу, в хаотичном порядке навешены были различные перья, кости, веточки, черепа мелких животных и несколько монет

- Не убивай меня, эльфака злобная, я тебе пригожуся - торопливо кричал представитель магического сообщества

-а нахрен ты мне нужен, чудик в перьях? - а сам, задавая вопрос подошел к ближайшему трупу, выдернул стрелу, намереваясь воспользоваться оной еще раз.

- а моя много-много знает! Как духов вызывать - знает! Как врага медленный делать - знает! Как мухоморы правильно варить - знает! Даже огры моя звать эльфку варить, вот моя и идти к ним сейчас.

- Какую эльфийку? - а жабенок время для жизни умудрился выиграть - заинтересовал меня. Тот тут же зачастил, почуяв мой интерес

- Огры возле скал - эльфу ловить, та их магия бить - но не убить, стрелами стрелять - не перестрелять - толстый кожа у них. Они ее сьедать хотеть, а тут другие эльфаки - оченя злобные прибежали, а ему моя и говорить, моя вообще умный сильно, вот и говорит, убивать будем, если стрелы пулять будити, убивать будим если колдовством кидаться будити, убивать будим, если ножиками своими резать будити, а вот мясо нам водить будити - мы ее не будем убивать, у нас будет жить, в пещере мусор убирать, в котел мясо мешать, штаны дырка зашивать.

- А эльфы что?

- А эльфаки теперяча каждыный день нама мясо приводят. Вчерась быколюдов приводили - ох и много на них масца было. До этого жуть небесную, крылатую, с телом звериным приносили, а тепереча ни кого не принесут - нет рядом дичи, моя уже все вокруг посмотреть, иди уже обратно, эльфку варить.

Нет худа без добра - не попадись мне эти гоблины - те эльфы, а то, что это те, я не сомневаюсь, вряд ли в округе много эльфийских отрядов может торчать, те эльфы нас с Тимом отдали на съедение ограм. А вот теперь есть шанс договориться. Благо, когда то за варвара я играл, и приоритеты этих недорослей знаю

- А звать то тебя как, о великий шаман? - надо было видеть в этот момент глаза Тима, что вышел на поляну и демонстративно покачивал пращей.

- О-о, моя будет шамана Большой Зуб - важно проговорил гоблин и тут же продемонстрировал свой клык. Тот и правда больше мог принадлежать какому то орку, но ни как не гоблину. Правда, был всего один. Второй или выбит, или нормального размера. С моего места было не видно, а специально я ему в рот не полез.

- О Большой Зуб, а не хочешь ли ты жить в огромной теплой, сухой норе, в которой много кладовок с едой, много молоденьких гоблинш тебе варят все, что ты захочешь, спят с тобой, как только пожелаешь, а нора эта находится под моей защитой и ни кто тебя там тронуть не посмеет. И сильных гоблинов там нет, ты самый сильный будешь - ни кто тебе вызов не бросит. А еще у тебя будет посох, с которым не надо будет духов уговаривать, они сами будут прибегать и все делать, как только ты им по полу стукнешь.

По мере моего трепа глаза гоблина затягивало поволокой, он несколько раз сглатывал, ладони делали движения, будто сжимают теннисный мячик, он все больше выпрямлялся и разводил в стороны плечи.

- Моя так сильно-сильно хотеть такой нора, с гоблиншами и клазовка и с едой и многа-многа мяса! А у тебя такая есть?

- а я тебе вот его нору отдам - у него такая есть - мотнул головой в сторону Тима

- у меня нет такой...

- не жадничай Тим, великий шамана лучше и полезней, так что ему и отдадим твою нору! - я повернул голову к полурослику и интенсивно заморгал глазом и поиграл бровью. Тот врубился.

- Ну хорошо, пусть забирает.... Но гоблинш я себе заберу

Шаман встрепенулся

- Нета-нета, эльфак сказал всех мне, значит мне!

- Ну, хоть парочку! - Тим скорчил такую жалобную мордашку, что гоблин не удержался

- Ну, может, выберу тебе каких-нибудь тощих, или одну, хотя нет, еще посмотрим!

- Погоди-ка, великий шаман! - обрубил я настроившегося на торг полурослика. Вот ведь натура - воображаемое жилье, на хрен не нужные воображаемые гоблинши, а ведь конкретно настроился за них торговаться. - Не просто так нору отдам - мне от тебя нужна помощь будет. Только ты можешь помочь, других таких умных шаманов я и не знаю.

Того аж раздуло от гордости

- И что делати то надо, однако?

- Надо оченя, тьфу, вот ведь навязчивая речь, однако! Надо очень хитро и умно перехитрить огров! Сказать, что тебе надо что-то сделать с эльфийкой, что бы она стала вкуснее и увести подальше от огров, в пещеру, а я, с эльфами поубиваю огров, а потом отведу тебя в твою новую, теплую нору с кладовками!

- Огров опаснама обманывати - заныл гоблин, - если ловить меня - сразу в котел, а я хотеть в нора к гоблиншам.

- Такой умный и хитрый шаман как ты - разве не может перехитрить тупых огров?

- Моя то сможет, но если вы их не сможате убить, а они меня ловить?

- О!, моя великий охотник, вот как ловко все твое войско победил, а огров же меньше?

- Да, их вот сколько! - произнес гоблин и показал четыре пальца

- если ты сможешь сделать, что я прошу, я тебе не только нору отдам, и сердца всех огров, что убью я и мой хоббит

-Лучше уж ногу - в ней мяса больше

-Как? Ты не знаешь, что если съесть сердце огра, ты станешь сильнее и больше, чем был? А ногу я тебе, конечно же, дам, даже две!

Гоблин купился

- все четыре сердца мне отдай - тогда моя тебе помогай. Хотеть стать сильный и большой, как огр. Тогда себе орок возьму, а гоблинш твоему коротышке отдам

'Мой коротышка', что выше гоблина ладони на полторы, дернулся было, но поймав мой успокаивающий жест - остановился

- Договорились - с облегчением выдохнул я, замучившись вести этот, по сути, идиотский разговор.

В этот момент пришло сообщение, что я получил еще двадцать опыта

До этого я получил за пятнадцать гоблинов триста опыта, за гоблинов Тима еще сотню, а откуда еще прилетело двадцать - не понял

Из-за кустов, откуда мы начали сражение, выбежал мой дракончик, с заляпанной кровью мордочке.

- 'я его грыз-грыз, а он все не помирал' - пожаловался драконыш

- Кого ты там заловил? - удивился, было, я воинственному таланту недавнишнему охотнику на стрекоз

- 'это ты его заловил, он стрелу все расшатывал и сбежать хотел'

- А-а, это тот которого стрелой к дереву припечатал

-'Да. А этого надо загрызть? Ты его подержишь? Я то с ним, конечно же, справлюсь, но ты все равно подержи, ну что бы не убежал' - с угрозой в голосе произнес дракончик направляясь к гоблину.

- Не, он нам нужен

- Ой, твоя совсем великий воин, у твоя даже свой дракона есть - ожил замерший при виде чешуйчатого шаман, - я тебе даже еще вернее буду служить тепереча! А твоя не давать меня кушать дракону, когда он голодный будет, лучше мохноного ему скармливай....

- Так, давайте соберем трофеи и выдвигаемся, у нас мало времени, что бы тратить его на разговоры.

Гоблин тут же начал осматривать тела своих соплеменников, а Тим отозвал меня в сторону

- Господин, я понял, что про нору и все остальное не серьезно, но зачем все это было нужно?

- Те эльфы, к которым идем, хотят освободить свою подругу, а этот гоблин - ключ к этому - я очень прошу тебя - потерпи его, подыграй мне, за твое терпение я потом подкину кое-какой подарок

- Да я и без подарка помогу, служить вам - честь для меня! - не без пафоса ответил полурослик. После чего пошел искать коня.

В ходе сбора трофеев выяснилось три вещи: по мнению гоблина, трофеи - это все барахло, что было на гоблинах, даже включая самих гоблинов. И это все надо обязательно забрать с собой. По мнению Тима (которое совпадало со моим) из стоящего был только кожаный пояс, дающий единичку к силе (мне не подходил, так как был переделан для гоблина - а уменьшить - не увеличить) - его я отдал Тиму; трех сотен монет и странного, костяного наконечника для стрелы, который не удалось идентифицировать - его я просто закинул в сумку. А третье - я выяснил, как работает драконье зрение. Ур неожиданно сделал стойку, принюхался, подбежал на пару шагов в сторону и начал пытаться копать под собой.

- Ты чего там учуял?

- 'золото-золото-золото! Я нашел золото!' как то нервно и возбужденно проговорил дракончик

- Тим, помоги нашему чешуйчатому другу, выкопать ямку. А ты Зуб, великий и ужасный, к тебе более важное ответственное дело. Надо собрать все трофеи и спрятать! Пока хоббит занят бесполезным дело и не видит, куда ты все спрячешь - ты быстренько сделай тайник. А мы на обратном пути все поделим с тобой вдвоем!

Шаман сразу понял, какое это ответственное и нужное дело и уже через пять минут поляна была пуста. Утащил все от трупов, до тряпок, которые были в роли набедренных повязок. Пока же один таскал, а другой копал, я просмотрел логи, посчитал, что все было сделано правильно во время боя и сделана грубейшая ошибка перед боем - расслабился, после пошел смотреть, что же копают Тим с Уром. А посмотреть было на что - когда я подошел к ним, они как раз доставали из ямы небольшой окованный сундучок размером с десятилитровое ведро.

'Золото-золото-золото' бубнил дракончик, приплясывая на сундучке

- Надо же, цельный клад ваша ящерица нашла! - изумлялся полурослик

'Сундук с золотом' - услужливо всплыла подсказка. И дополнилась после того как я потрогал замок - 'закрыт, навык взломщика недостаточен для открытия данного замка'.

- Тим, а ты случаем замки вскрывать не умеешь? Я слышал полурослики это чуть не с рождения....

- Наглая ложь! Да почему все при виде полурослика начинают думать, что он обязательно вор и взломщик?! Это дисерми... дискмиринация! Во!

- Дискриминация. Ну прости, не хотел обидеть...

- Да я и не обиделся.... Батя не стал меня учить, сказал пальцы грубые, брата научил, тот умеет. Найти его?

-Вот замок захватим, и найдешь, такой ценный кадр как взломщик завсегда нужен в замке

- Не хочу вас расстраивать, но там не замок, там просто место силы

- Знаю, но за замком дело не станет. А теперь давай-ка я спрячу сундучок, что бы наш зеленокожий 'друг' его не увидел и запросился в долю.

'обойдется, тут и самим мало!' - сразу отреагировал главный кладоискатель

- Моя все спрятала, моя готова идти

- Ну раз твоя готова - выдвигаемся?

- А вы лечится не будите? - озаботился Тим

- У меня маны на пару заклинаний всего, думаю, здоровье восстановится, пока дойдем до эльфов, и тем более до огров...

Выдвинувшись в путь, я не стал садиться на коня, а решил немного пробежаться пешком. Первое повышение силы, ловкости и выносливости наступает достаточно быстро, чаще всего в первом бою, и я чувствовал, что мне совсем немного осталось. Помимо бега я на ходу запрыгивал и спрыгивал с коня, и буквально через десять минут выскочило первое сообщение:

Выносливость +1

А еще через несколько, то же самое про ловкость. Сила так и не поднялась к тому моменту, что подошли к лагерю эльфов.

Лагерь выглядел скромно и чисто: три небольших и низеньких палатки, сложенный из камней очаг и несколько походных мешков. Возле очага сидела миниатюрная эльфейка в одном лишь нижнем белье. И больше ни кого. Девушка что-то увлеченно делала, сидя к нам боком и заметила нас только когда мы уже все вышли на полянку. Вместо того что бы испугаться она, поднявшись на ноги, растянулась в улыбке и произнесла мелодичным голосом:

- Вы вовремя уважаемые путешественники! Да даруют вам Боги удачного перерождения, в котором с вами будет всегда удача и радость жизни.

- Э-э, почему перерождение? - охренел я от формулировки приветствия. Я уже готовился к стандартному, которое уже назубок знаю, но такое было первый раз.

- Потому что вы скоро умрете - раздался приятный, с бархатным оттенком мужской голос слева от меня и горла коснулась холодная сталь

- Глм - справа от меня сглотнул хоббит

- моя не надо умирать, моя нужный! Моя хотеть в норку! - затараторил гоблин

Меч от горла убрали, но обольщаться не стал, по сторонам из кустов вышли еще два эльфа с луками наготове. По сторонам от меня и Тима стояли по эльфу с мечами, в гоблина целилась из посоха, девушка, что так странно поприветствовала нас.

- Буду очень вам признателен, уважаемые путешественники, если не будете сопротивляться, сдадите оружие и позволите вас связать, - продолжил эльф своим бархатным голосом, что стоял слева от меня. И более тихим голосом добавил, - прости брат, но Ленимиэль нам важнее, чем твоя жизнь

Я оглядел окружающих меня эльфов два лучника - скорее всего рейнджеры - уж больно незаметно вышли из леса буквально у нас на виду. Два мечника - доспех простой, но осанка уже опытного воина, сходу не поймешь - то ли целый страж, то ли простой мечник. Девушка не друид, просто маг, скорее всего мастер жизни. Может, как парализовать, так и скрутить корнями. Неплохо, совсем не плохо, мне такие сейчас позарез нужны.

- Так может, просто спасем ее, чем позорно будете платить оброк?

- Она в плену у огров и один из этих тварей постоянно рядом с ней. Стоит только...

- Стоит только попытаться - как ее тут же убьют. Знаю. Для этого нам и нужен этот гоблин.

- Извини, мы не можем рисковать. Сдай оружие.

- Этот гоблин - тот самый, что придумал этот план, вас доить. С его помощью мы и спасем вашу Ле-как-там-ее-эль.

- Не смеши, смесок - подал голос один из лучников, - огры не будут ее менять на гоблина, они тупые, но не настолько что бы поменять большее тело на меньшее.

- А кто сказал, что мы будем менять? Мы что четырех огров не убьем?

- А огр убьет Ленимиэль !

- В момент атаки рядом с ней не будет огра - гоблин ее от него отведет

Эльфы после некоторой паузы отвели оружие

-Рассказывай! - повелел ушастый с бархатным голосом.

Ну, я все и рассказал про стычку с гоблинами, про разговор с шаманом и про то какую роль он играл в судьбе пленницы, и какую может еще сыграть. В конце добавил:

- Но помогаю вам не безвозмездно! Я собираюсь отстраивать замок, в долине, где сейчас орки хозяйничают и мне хотелось, что бы вы были рядом, когда я их буду выкидывать.

- Я согласен! - тут же прокричал один из лучников

- Вы можете пока сесть вон там, - после пары обменов взглядами с остальными эльфами, мой собеседник показал нам на траву под деревом, в стороне от палаток, - нам надо посовещаться.

- Как скажите, - проявил я послушность и повел нашу группу к указанному месту.

- Господин, они же вас послушают? Не решат отдать ограм на съедение? - шепотом спросил Тим

- Нельзя моя ограм - это не правильно! - тут же среагировал шаман, - это моя придумать, нельзя то, что моя придумывать, моя и съедать!

- Да ребята не глупые, должны понять, что единственный шанс спасти их Ленимиэль - это принять наш план - не понижая голоса, успокоил ребят, заодно подтолкнул эльфов к нужному решению. А сам начал собирать мелкие палочки и редкие в траве камушки.

Те общались не долго, всего пару минут, за которые я успел их внимательно рассмотреть

Эльфийка, что встретила нас таким обескураживающим способом (сразу же после появления ее подельников надела сарафан, или что то на него похожее, на эльфийский манер), представляла из себя миниатюрную, с необычно низеньким для эльфийки ростиком, со светлыми волосами и с неестественно огромными зелеными глазами. В руках держала полуметровый жезл, в ее руках смотревшийся как небольшой посох, стилизованный под сучковатую ветвь. Лучники, одеты в одинаковый кожаный доспех, но в разные плащи: у одного он смахивал на армейский масхалат, из кучи тряпочек, а у второго было что-то более серьезное, меняющее окраску, при малейшем прикосновении к листве. Да и лук у второго отличался - с бронзовым отливом дерево и украшенный серебром рога на плечах лука. Внешностью оба были похожи друг на друга, но с непривычки так можно сказать про всех эльфов. Мечники же, наоборот, отличались сильно. Тот, что со мной говорил - с властным, волевым лицом, с глазами опытного путешественника, бывалого воина. Жилистые руки прямо кричали, что их владелец опытный мечник, уделяющий много времени общению с мечами. Его коллега по оружию, напротив, создавал впечатление молодого и начинающего воина, хоть он и держал оружие уверенно, но все же на фоне первого - проигрывал однозначно. Закончив обсуждение, пятерка эльфов двинулась к нам.

- Мое имя Галбирет, - представился их лидер. - сын Гористиэля, из рода дуба, мастер меча

- Мое Горхэст...иэль, но лучше просто Гор- реально не подумал я, называясь именем, что указал мне заказчик. Слишком уж необычное имя для эльфа...

- Это Диртиэль и Дэртиэль, сыновья Тирамиэля, рода ясеня - указал мой собеседник на лучников, - мастер лука и рейнджер, соответственно

- Мортиниэль, сын Десерсинтока, - прошлась рука дальше, на второго мечника, - из рода березы, мечник, но и с магией дружит

Ага, вот это перспективный товарищ. Род березы славится сильными и более многочисленными магами, по сравнению с остальными, и среди лучников и воинов у них не редки маги. Воин-маг - довольно сильная комбинация: ограниченные в мощности и количестве заклинаний - они выигрывают на неожиданности. Иногда запутанный в последнюю секунду до своей сокрушительной атаки минотавр, проигрывает обычному воину, успевшему кастануть 'корни' и после нанести несколько удачных ударов. Причем в прямой схватке у воина даже шансов не было.

- Огаринэ - жемчужина нашего отряда, мастер жизни и магистр воды. Она только начинает свой путь мага, но я уверен, ее ждет успешное будущее на этом поприще!

Маг жизни и маг воды - не редкое сочетание, но вот с магистром - необычное у юнитов в первый день. А раз дается такая бонусная бочка меда, то и ложка дегтя должна быть соответствующая.

- а Ленимиэль тоже маг? - сразу же уточнил свое будущее пополнение. Хоть бы друид, на старте это было очень шикарно

- Да, она мастер жизни, но ее заклинания нельзя использовать в бою. Она очень добрая и впечатлительная девочка....

- Понятно.... А это Тимуэль из рода Большая Нора, а вон тот зеленый - это Зуб

- Большая Зуба, моя Большая Зуба! - возмутился сокращением гоблин, на секунду забыв, что он среди ненавистных, но вкусных эльфов

- да-да, Большой Зуб, Большой.... Я так понимаю, раз решили представиться, вы надумали принять мой план?

- Давай его еще оговорим, Горхэстиэль, что бы ни возникало вопросов по мере выполнения задуманного

Вам предложено задание: спасение из лап людоедов

Уничтожить огров или выкрасть у них находящуюся в плену эльфику Ленимиэль

Ленимиэль не должна погибнуть.

Награда: отряд Галбирета, сына Гористиэля присоединится к вам

Штраф за отказ: вы будете атакованы отрядом Галбирета, сына Гористиэля

Штраф за невыполнение задания: ухудшение отношения светлых эльфов

Дополнительное задание: ни кто не должен погибнуть

Награда: улучшение отношения светлых эльфов

Штраф: нет

- а давайте лучше не оговорим, а оглядим? Вы все там были, можете описать мне местность? - и выложил перед собой собранный ранее мусор. - вот это будут деревья, а это камни, а рельеф сейчас землей создадим

Ребята быстро врубились и всей толпой подключились к строительству макета. Даже шаман, и тот показывал где какой камень, и где какие проходы. А он реально умный для гоблина. Надо задуматься, как его оставить, реально может быть польза. Да и смешной он....

Десять минут обсуждения позиций и действий, и наш отряд был готов выдвинулся в путь. В ходе обсуждения я уточнил у всех их параметры и выяснил, что у Галбирета есть навык стрельбы из лука, причем как эльф он автоматически стрелял неплохо, но так как это было не профильным - медленнее раза в два и с куда более редкими критами. Ему я и отдал свой стартовый лук, оставив себе улучшенный, купленный за реал. Огаринэ я заставил одеть свой стартовый кожаный доспех, благо считалось, что я его не одевал и согласно игровой механики он подогнался под размер первого владельца. Не много, но все же единичка защиты лишней не будет. Перевесил свой меч за спину, и, подумав, добавил туда же стартовый меч. Навыка владения парным оружием (который можно было бы получить, возьми я у дракона при старте книгу искусство меча) у меня, конечно же, не взято, но реальный опыт имеется. Буду просто орудовать ими без скилов. Механика игры учитывала реальную подготовку, что я считал очень справедливым. Обладаешь навыками рукопашного боя - сможешь справится со школьником, на несколько уровней выше тебя, который имеет прокаченные скилы, но не имеет реального боевого опыта. Это и был мой секрет успешной прокачки многих персонажей. Реальный боевой опыт с учетом игровой механики усиленный несколькими годами посещения виртуальных тренажеров. Уж тренировок я ни когда не боялся, и времени на них хватало

Еще полчаса и мы уже возле отрогов горного хребта, начали занимать оговоренные позиции. Огры расположились в расщелине, что заканчивалась пещерой. Наша задача, после того как гоблин уведет эльфийку спровоцировать людоедов и заставить выйти на открытое пространство. Так как эльфы ко мне еще не присоединились - командовал парадом Гал, и надо заметить - командовал не плохо. Обоих лучников - он отправил заранее занять позиции на скалах, сам встал с луком так, что бы сделать пару выстрелов, а после у него был выбор или еще пострелять, или сменить на меч. Мортиниэля и меня отправил в обход, вокруг камней, мы должны были ударить в тыл, когда огры пойдут на Гала. Волшебницу поставил за собой, она должны была работать по обстановке, там, где ее магия была бы наиболее эффективной. Рядом с девушкой остался полурослик, его задача была помогать либо магичке, либо воину, в зависимости от ситуации. На несколько раз проинструктированный гоблин, наконец, пошел к оркам. Его дополнительно простимулировала Огаринэ. Она просто показала ему свой жезл и сказала, что, как только они спасут ее подругу - она его ему подарит и он сможет не только шаманить, в смысле камлать, но и магичить. Т.е. станет самым крутым из всех известных ей шаманов. Гоблин впечатлился куда сильнее, чем от моей теплой и сухой норы.

Началось все как по писаному, Диртиэль, со скалы просигналил, что гоблин увел в пещеру Ленимиэль, Гал начал шуметь и звать огров, мы с Мортом засели в засаде готовые отрезать противнику путь назад. Людоеды не заставили себя долго ждать и выскочили на шум. Гал тут же заорал, что он всех их порежет на мелкие кусочки и вообще таких беременных обезьян он точно не боится (с оскорблениями у эльфов всегда было тяжко). Все четыре огра бросились на него. Гал схватился за лук и выпустил одну за другой две стрелы, еще по три выпустили братья и две я. Каменистая почва под ограми неожиданно потемнела, намокла и огры провалились по середину бедер в болотную жижу, мгновенно став идеальными мишенями для наших стрел. Такого подарка я упускать не стал и уже не скрываясь начал стрельбу, стараясь попасть в горло или глаза. Казалось, все складывалось идеально, но первая ошибка заключалась в том, я не обратил внимания на самое главное. Все огры были насыщенного, темно-зеленого цвета, с темными рогами покрытыми многочисленными трещинами. Дубины, что они держали, были обиты металлическими кольцами... это были не рядовые огры, а очень и очень прокаченные твари. Опустив голову и прикрыв глаза руками, людоеды совершенно не обращали внимание на стрелы ни от меня, ни от Гая и мастера лука и только рейнджер наносил им существенный урон. Два огра сразу же ломанулись назад, в мою сторону, а два продолжили пробиваться к воину. Вторая ошибка, и по сути критическая - продолжил стрелять откуда стрелял, вместо того что бы бежать встречать громил у границы образованного болота, замедляющее движение этих тварей. Я же стрелял до последнего, отбросив лук, только когда до первого людоеда осталось шагов восемь-десять. Ближайший людоед, вылезший из болота, взревел и размашистым шагом ринулся в мою строну. Выхватив оба меча, я рванул на встречу, что бы получить преимущество в маневре. Качнувшись на один бок и уловив движение дубины в эту сторону, я метнулся в другую, сделав быстрый поворот вокруг оси, пробегая около огра, резанул обоими мечами по бедру и левому боку. Несмотря на кажущуюся неповоротливость, огр стремительно развернулся, используя инерцию дубины, и попытался достать меня. По спине прошлось ветерком, от пролетевшего рядом утяжеления дубины. Следующие несколько секунд я лихорадочно метался, в попытках увернутся от разъяренного огра, о том, что бы контратаковать не было и речи. К счастью я был не один, а бараноголовый в горячке боя забыл про лучников, за что и поплатился левым глазом. Воспользовавшись его заминкой, я попытался ударить противника мечом, но сам опять чудом отскочил от удара. Огр не смотря на торчащий в глазу обломок стрелы усиленно принялся изображать из себя взбесившуюся мельницу. В какой то момент увернутся не удалось и хоть я почти ушел от удара, скользящий удар в плечо мало того что отбросил меня шагов на пять, так и еще и сняв почти все очки жизни. Перекатом встав на ноги, я кинул на себя регенерацию и бросился в сторону. Обрадованный успехом огр напрочь забыв об осторожности ринулся за мной добивать. Не дремавший лучник (не знаю, кто из братьев) тут же всадил при замахе стрелу под мышку, и сразу же вторую в другой глаз. Огр взревел так, что у меня выскочило сообщение об оглушение, на десяток секунд, по истечению которых я уже находился у людоеда за спиной. Тот, продолжая орать и махать во все стороны дубиной, пытался найти меня, периодически делая резкие выпады. Пару раз, на всякий случай, я уклонялся от замахов, после чего резким выпадом всадил в область почек оба клинка. Похоже на один из клинков проскочил крит, так как огр даже на мгновенье упал на одно колено, впрочем через секунду уже вскочил и рубанул за спину. Это произошло так резко, что мне пришлось оставить левый клинок в теле огра, иначе вытаскивая, мог бы не успеть уйти от замаха. Это, кстати, была моя третья ошибка (не много ли для профессионала? расслабился, ой как расслабился). Не уточнив заранее уровень этих гигантов, естественно не знал и параметры. Ловкость у огров конечно существенно ниже силы и выносливости, но все же даже такое значение выше или близко моей, только за счет разницы в уровнях. Высокоуровневый огр был примерно равен мне по ловкости. Это понял и лучник, прикрывающий меня. Сразу три стрелы вошли под колено, как минимум одной из них повредив его и уменьшив его подвижность втрое. После этого держать его спиной или боком к стрелкам стало намного проще и секунд через двадцать с очередной стрелой в шее огр завалился на землю. Не глядя смахнул выскочившие сообщения о достижении уровня, я быстро огляделся. У Гала был только один огр, от которого мечник лихо уворачивался. Азартно покрикивающий хоббит крутил пращей, вылавливая момент, а маленькая магичка сосредоточенно выводила что-то посохом. Второй людоед, из тех, что ушли в их сторону, лежал неподвижно в клубке из корней, кустов и листьев. Тот огр, что тоже двигался в мою сторону, сейчас был занят Мортиниэлем, который выбрал ту же тактику что и я, выводя огра на стрелков. Вспомнив, что у меня в арсенале есть еще одно заклинание, я мигом его и скастовал, направив на ближайшего гиганта рой ос. И тот тут же забыл про Морта, заорал так, что с гор посыпались камешки и принялся лихорадочно махать во все стороны руками, еще больше раззадоривая ос. Мортиниэль решил воспользоваться временным склерозом огра и попытался в прыжке рубануть того по шее, но удача его покинула: обратным движением дубины его захватило хоть самым краем, но аккурат по затылку еще и швырнув на камни. В глаз огру, кританув, впилась стрела, заставив того пошатнутся, но она же и привела его в чувство. Отмахнувшись в очередной раз от ос, заполошенным взглядом окривевший людоед оглядел поле битвы, и ломанулся в ущелье, в сторону пещеры.

- Останови его! - Раздался панический голос одного из лучников

Я попытался выскочить огру наперерез, но не успел буквально пару метров. Тот не глядя швырнул в меня дубину, через которую я перепрыгнул, но приземлился очень не удачно, запнувшись и чуть не пропахав носом траншею. С трудом удержав равновесие, кинулся вдогонку за людоедом, который опережал меня больше чем на десяток метров. Мимо меня пробежал Гал, за спиной было слышно, как шурша камушками, сполз со скалы один из братьев-лучников.

- Остановите его, там же Ленимиэль! Остановите, прошу! - донеслось сзади

Мы с Галбиретом мчались, нарушая все игровые законы, по крайне мере мне так казалось - так быстро перемещалась земля под ногами. В полумрак пещеры мы влетели практически одновременно

- Нет, не трогать эльфку! - впереди раздался вопль

-Агрх! - заглушил его рык

- Моя норка, моя волшебная палка! Не отдам! - истерично завопил гоблин

То, что я увидел далее, изменило все мое представление об этой трусливой и глупой расе: маленький шаман шустро вскочил на камень, за которым вжалась в стену полуобнаженная, в одном оборванном тряпье перепуганная эльфийка, не останавливаясь, запрыгнул на спину гиганту, одной рукой схватился за рог, а другой начал лихорадочно, беспорядочно наносить удары небольшим ножом. Огр в очередной раз что-то проревел, попытался зацепить гоблина, но тот ловко увернулся, нанес удар огру ножом с другой стороны в ухо, но все же второй рукой, ревущий от боли и кровопотери огр поймал гоблина за туловище, сдернул с себя и бросил под ноги. После чего яростно наступил ему поперек туловища. Рассказываю я, конечно, это все долго, но за все это время мы всего лишь преодолели пещеру и на этом месте повествования только-только оказались рядом с людоедом. Гал с разгону прыгнул, и, как легкоатлет над перекладиной, извернулся над рукой гиганта, полоснув того по шее мечом и приземлился за спиной огра. Тот провернулся за ним, я же, пользуясь оказией, вскочил ему на спину и ударил мечом, всаживая клинок куда-то под лопатку. Как оказалось секундой позже в этом не было необходимости - людоед уже заваливался вперед, умершим от потери крови - как ни как у него не менее трех ран с кровотечением тикало. Бой закончился. Мы победили. К сожалению, не без потерь. Зато теперь знаю, что нет труслывых гоблинов, есть слабозамотивированные.

В пещеру залетел младший лучник, Дэртиэль вроде бы, который первым делом бросился обнимать сползшую на пол девушку. Я тоже сполз на пол, там, где стоял - как то много для одного дня, который еще и не закончился. Что там за сообщения были?

Вы получили уровень! Ловкость +1! Выберите 'удача' или 'единый залп'

Вы получили уровень! Выносливость +1! Выберите 'повелевание насекомыми' или 'прицельный выстрел'

Сила +1

Рандом как обычно тако-ой рандом: либо оба нужных, либо ненужных. Но эльф без удачи не эльф, так что как бы не хотелось увеличить вероятность крита, стреляя залпом ('единый залп' - стрельба строем, где, чем выше численность строя - тем выше вероятность критического попадания каждой стрелы. Если не расписывать формулы как это считается, то округленно 0,1% за каждого лучника. Герой должен находиться в строю, и весь строй стреляет одновременно с ним со скоростью стрельбы самого медленного)

Из второго выбора выбрал 'прицельный выстрел'. Как не хотелось повысить качество единственного боевого заклинания, но количество имеющейся маны ставит крест пока что на использовании боевой магии, пока не построю замок и в моем распоряжении не окажется магический источник. А так при активации способности, падает скорость стрельбы, но зато пропорционально повышается точность и расстояние. Удобная штука, особенно когда целей мало и они все толстые, жаль, что действует только на меня, а не моих юнитов в придачу.


Глава 2


Спустя несколько минут, мы собрались у ущелья, возле тела Морта. Парень был мертв и сейчас обе эльфейки страдали, что не могут его воскресить, причем Леми больше всего переживала, что ей не хватило буквально минуты, а то еще можно было попробовать. Она что мертвых может воскрешать? Надо будет уточнить. Сюда же Гал принес тело гоблина. Причем положил на землю со всем уважением.

- Лорд? - Обратился ко мне мечник и тут же с его словами выскочило сообщение:

Вы выполнили задание: спасение из лап людоедов

Вы получили награду: отряд Галбирета, сына Гористиэля присоединится к вам

Дополнительное задание не выполнено: обойтись без жертв - провалено

- Да Гал?

- Галбирет, мой лорд - поправил меня ушастый, - вы позволите нам похоронить усопших? Будет некрасиво бросить их так

- Галбирет, я не только позволю, я и сам приму участие в похоронах, с чего ты это ты решил, что я их брошу то тут, все же тот же Морт, не чужой мне, да и гоблин этот, показал себя молодцом.

- Просто вы неумирающий и, насколько я знаю, вы не очень цените наши жизни и равнодушны к нашим погибшим. И да, гоблин заслужил того, что бы быть похороненным эльфом и рядом с эльфом. Не думал, что он решиться напасть на огра, но именно его действие позволило мн... нам добежать и добить этого людоеда.

- Да, он заслужил этого. Гал...бирет, вы пока подготовьте тут все, я пойду, гляну, что есть в пещере. И еще. Я скорблю о смерте Морта, не меньше любого из вас. Я больше эльф, чем неумирающий и я не люблю, когда вы погибаете. И буду делать все, что бы эти потери сократить. Даже если вам это будет не нравится.

Мораль с фракций эльфы в ваших рядах повысилась на 1

Отношение к вам персонажа Галбирет стало 5

'Персонаж Галбирет' пристально посмотрел мне в глаза, обозначил головой поклон и произнес:

- Тогда для меня честь служить вам! А насчет 'не нравится' - я воин, и понимаю, что иной раз пролить чашу пота, чем каплю крови

Эльфы взяли тела и двинулись к перелеску, а я посвистел Ураганчику и пошел в сторону пещеры, на ходу осматривая тела огров

С огров удалось взять сто тридцать монет, и с одного, которого Гал убил первым, дубину

Дубина огра

Сила +5

Выносливость +5

Урон 20 - 380

Требуется сила 25 (вашей силы недостаточно для использования)

На пути к пещере меня догнал дракончик, всем своим видом показывая, что оскорблен, тем, что его не взяли в бой. Шел рядом, но при этом старательно смотрел во все стороны, кроме моей. Надо бы задобрить, пока обстановка мирная, кто его знает, он мне конечно предан, но искин у него сейчас не слабый, лучше если я к нему буду относиться как к равному, чем как к программе или животному. Думаю, потом как-нибудь зачтется.

- Ур, теперь начинается самое главное! Теперь все зависит только от тебя!

Звереныш недоверчиво повернул голову в мою строну

- Я вот прямо чую, что где то тут должно быть что-то ценное, но в нашей команде главный по поиску ценных вещей и .... - тут я выдержал паузу - и золота - это ты. Так что кроме тебя тут мало кто что найдет.

Дракончик приободрился, мне даже послышалось на грани слышимости что-то вроде: 'ну да, это вам не стрелами кидать' и принялся изображать из себя ищейку. Разве что не принюхивался, а присматривался.

Но, несмотря на его усилия, первые ценности нашел я: шесть мер руды и одну ртути. Хотя может он не посчитал это ценным? Тем не менее, этот трофей я поместил в свою сумку путешественника, благо она увеличенная. А вот будь мои воины тут одни, пришлось бы им телегами это все вывозить. Потом нашли ржавый и помятый рыцарский доспех. О том, что бы его отремонтировать - не думаю, что может идти речь, но в качестве металлолома - пригодится. Не в моем случае перебирать

Больше тут ни чего не было, но дракончик не мог успокоиться. Ну конечно, я же сказал, что тут чую сокровища, а он их не может учуять.... Затронута профессиональная гордость. Собрался было выйти на воздух и подождать его там, как услышал:

'хозяин, сюда, я нашел, нашел!'

Подбежав к дракончику я был обрадован, что мне придется превратиться в зеплекопа. В качестве лопаты решил использовать ножной элемент найденного доспеха. Минут через тридцать, я углубился более чем на полметра и уже собирался устроить себе перерыв, как стукнул обо что-то металлическое. Ур, сидевший в стороне, тут же принялся скакать на краю ямы, осыпая края. Пришлось немного отрезвить его и продолжить свои раскопки. Через минуту понял, что это что-то круглое и металлическое, типа крышки люка. Успел даже представить, что там может быть за подземелье и кто в нем может проживать, но стоило скинуть последний грунт, как до меня пришло понимание, что это обычный щит. Укоризненно посмотрел на дракончика, на что тот мне уверенно ответил

'доставай-доставай-доставай'

Ну, куда деваться, понятное дело, что достану, зря, что ли полчаса потратил.

Небесный щит

Щит из небесного металла

Особенности: скрыто

Только для воинов замка паладина, инквизитора и святого

И, правда, сокровище! Не ожидал. Я как то видел на аукционе продавалась перчатка из небесного метала, так она ушла за пятнадцать тысяч, а тут металла то побольше.

Похвалил довольного дракончика я уже собрался уходить, как в глаза бросился здоровенный котел, заляпанный, в потеках, но при этом металлический. Да в нем руды будет не меньше чем на единицу! Тоже в сумку, место пока есть, кстати, а что мне подкинули при старте?

Обычно при максимальной сложности ресурсов нет, но в моем случае донат рулит. По двадцать простых и по десятку дорогих ресурсов, плюс, насколько я помню, один редкий, ага вот он, кровавик, камень, испульзуемый при создании артефактов на основе магии крови.

Когда мы с дракончиком подошли к эльфам и хоббиту, они как раз заканчивали докапывать вторую могилу. Они даже где то лопату нашли, по любому у запасливого полурослика нашлась. Девушки, а Лени, как я обратил внимание, переоделась в сарафан подружки (причем у низенькой Огаринэ он был достаточно длинным, ниже колен, но на стандартной эльфийке он выглядел как супер мини, больше демонстрируя, чем скрывая). Так вот, девушки и младший лучник занимались тем, что носили опавшие и перепревшие листья в большую кучу, а рейджер находился где то над ними, на дереве. Визуально я его, конечно, не видел, но на карте зелененькая точка располагалась, акурат рядом с нами. Это было классическое эльфийское погребение. Я подошел как раз вовремя, все подготовили, но и ждать не заставил.

Девушки затянули протяжную, печальную песню, на староэльфийском языке (хотя раньше и смеялся над задротами, которые в целях стать чуть круче, чем сосед, по году учили выдуманный эльфийский язык - теперь я живу в этом и надо соответствовать своим поданным, и придется выучить, так как многие ритуальные заклинания неписи моего замка, строят именно на нем,). Я и остальные мужчины, сначала взяли тело Морта и положили в первую яму, сложили на груди руки, под них полагалось положить его клинок, но Гал вместо его меча, положил мой стартовый клинок. Ну да, все верно, его оружие было лучше, а нам любое усиление в радость. Но и без оружия провожать воина нельзя. Броню с него, кстати, тоже сняли, и сейчас он был облачен в нарядную рубаху, со знаменитой вышивкой перворожденных. Между скрещенными ладонями поместили, какое-то зернышко, которое, по сути, должно было символизировать вместилище его души. Ту же операцию проделали с гоблином, только вместо меча, положили его нож и посох. В глубине что-то вякнуло по поводу расточительства, но я быстро пресек эти порывы. Надо уметь быть благодарным. Даже к мертвым, даже к неписям.

Ленимиэль как то плавно перешла с песни, на какое-то заклинание, вот только как то долго она его напевала, у Огаринэ уже песня закончиться успела, прежде чем появился результат. А результат был эффектным: вокруг обоих ям земля зашевелилась, показались десятки корней, которые захватывали принесенные прелые листья и выкопанный грунт и стягивали все это прямо в могилы. Эльфы все затянули песни, а я, не зная слов, просто начал тянуть мотив. Это не первые мои эльфейские похороны, был уже парочку раз. Первые разы на них побывать обязательно, хорошо влияет на мораль, но первый раз я это делал не по игровой необходимости, а просто, потому что считал - так надо.

Действие заклинания закончилось так же плавно, как и началось - корни просто постепенно ушли под землю и больше не появлялись, оставив два круглых пятна свежевскопанной земли. Пришло время второго акта.

Мы все расположились вокруг могил насколько могли равномерно, и начали петь особую песню, в том числе и я, к огромному удивлению Гала. Когда то, играя эльфами, была ситуация, требовавшая привлечения всех воинов, что найду, само собой я искал все способы сделать так, что бы они не поубивали друг-друга. Шерстил форум, общался с геймерами, и вот такие похороны - это был один из способов. Эльфы уважают тех, кто уважительно относится к их обычаям. Тогда я и выучил погребальную песнь, в которой прослеживались части заклинания плодородия, корней, призыв энта и много других подобных заклинаний. Семя-душа Морта откликнулась сразу - земля по центру могилы вздулась и от туда проклюнулся небольшой росточек березы, который начал стремительно расти вверх и вширь буквально за две минуты став молодой березкой, шириной, где то в ладонь и высотой метров шесть. Немного опоздав, рядом начала свой рост береза, только степная, кустарниковая, где то за минуту став раскидистым кустом полутора метров высотой.

- Они теперь под сенью Светлой Богини! Да будет она милостива к ним в перерождении - хором произнесли эльфы, едва закончилась песня. Я как то забыл про эту фразу, но и сказать хотел другое.

- Мортиниэль, - произнес, остановившись перед вытянувшейся березой - мы не знакомы настолько, что бы я мог назвать тебя близким другом, но я рад, что Светлая Богиня свела нас. Ты истинный воин и ты мог стать достойным спутником подле меня. Мне искренне жаль, что так произошло, но я верю, богиня дарует тебе лучшее перерождение и мы еще споем не одну песню под сенью звезд.

- Большой Зуб, - продолжил я немного постояв возле большой березы и повернувшись к маленькой.- мы познакомились как враги и почти все то недолгое время что я тебя знал, воспринимал тебя не серьезно. А ты удивил всех нас своей мудрость и смелостью. Тебе даже и не надо было есть сердца огров, ты и так смелее и сильнее огра. Я надеюсь Богиня будет к тебе милостива и позволит тебе возродится эльфом, что в следующей жизни познать прелести нормальной жизни, а не того жалкого существования, что пришло на твою долю.

Ваша репутация с фракцией светлые эльфы поднялась до 20 пунктов

Отношение отряда к вам равно 30 пунктов

Отношение светлой Богини выросло на 20 пунктов и составляет 25 пунктов

Отношение бога Всезоаваю уменьшилось на 40 пунктов и составляет -40 пунктов

Отношение богини Лоос уменьшилось на 10 пунктов и составляет -30 пунктов

Вы получили достижение: 'и в жизни и в смерти 1' вы доказали своим воинам что вы с ними и в бою и в посмертии и теперь эльфы готовы служить вам более верно +1 к морали с фракций светлые эльфы

Ого! Должен был получить только последнюю строчку, про богов у меня не разу не выскакивало! Непредвиденный фактор, и по моему не очень хороший. Как там, у классика: 'Минуй нас пуще всех печалей, И барский гнев, и барская любовь'. Предпочел бы остаться подальше от их внимания, но потерявши голову, по волосам не плачут.... Посмотрим, во что это вырастит.

Галбирет подошел ко мне уже полноценно поклонился и произнес немного хрипловатым голосом:

- Я повторяюсь, но для меня честь служить вам, мой лорд! Я рад, что Богиня именно вас отправила к нам, не доведя нас до поступков, о которых мы бы жалели. И что именно вы, а не какой либо другой бессмертный стал нашим лордом!

- Тоже рад, что повстречал вас, ибо я уже успел оценить вас! Но ты так отзываешься о неумирающих, словно часто с ними встречался?

Гал глянул мне в глаза и показал рукой в сторону, где были сложены наши вещи. Я кивнул, и мы двинулись в сторону.

- Гал...бирет, ты ...

-Лорд, я знаю, что неумирающие любят сокращать наши имена. Я ни чего не имею против, когда это происходит в бою, даже поддерживаю это среди подчиненных, и я готов позволить вам сокращать мое имя наедине или среди тех, кто сейчас с нами, но прошу, не оскорбляйте меня в присутствии рядовых или гномов!

- Разумеется Галбирет! Когда мы наедине, можешь звать меня Гор, но так же, не при посторонних, разумеется, присутствующие к ним не относятся. Но ты не ответил, откуда ты знаком с неумирающими, да и уже давно вопрос зреет, откуда у тебя такой странный набор команды: береза, дуб, ясень? Обычно что-то одно...

- Предлагаю собрать вещи и начать движение, а по дороге и поговорим, это разговор надолго.

Сборы не заняли много времени, и уже через десять минут мы двинулись по направлению человеческой деревни, что рядом с источником магии. На лошадь посадили маленькую Огаринэ, которая устроившись в седле, тут же достала какую-то книжечку и принялась ее читать, периодически делая заметки на полях. Рейнджер ушел вперед и пропал, его младший брат наоборот, приотстал, но был в пределах видимости. Полурослик вел коня за узды, а Лени шла рядом и что-то у него расспрашивала. Гал сразу же пристроился рядом, и как только движение стало, по его мнению, походным, он продолжил наш разговор

- Я был воином в армии лорда Убивантуса2015, начал простым воином рода дуба, показал хорошие боевые и лидерские качества, быстро дорос до мастера меча и был повышен до командира отряда. Десятника по нашему. Через некоторое время наш лорд объединился в союз с еще двумя лесными лордами: лордом Теушем из рода ясеня и леди Афродита_из_пены из рода Березы. Но они очень часто погружались в сон, что свойственен неумирающим, и большую часть времени объединенными войсками командовал лорд Убивантус2015. Довольно долгое время наши армии захватывали все новые и новые территории, пока не столкнулись с сильным противником, многочисленным союзом неумирающих, именовавшим себя кланом. Вначале мы одержали несколько побед, но после противник собрался, и мы начали нести поражение за поражением, а после вообще начали отступать и отдавать все, что захватили за несколько месяцев. До тех пор, пока не дошли до родного замка. Возле него мы и решили дать бой. Лорд собрал все свои силы и силы союзников - такого войска я ни когда не видел: я был на правом фланге, и левый даже не было видно, так много было воинов. Тысячи эльфов и гномов, десятки тысяч полуросликов, сотни единорогов и фениксов. Десятки героев, каждый из который стоил сотни воинов. От количества магов в воздухе творилось что то, от чего волосы все время пытались стать дыбом. Противник привел не меньшее войско, но мы имели все шансы победить. К сожалению, наш лорд в самый ответственный момент, когда нужно было подать сигнал для прорыва, погрузился в сон неумирающих. И через несколько минут центр был уничтожен, и пока враг добивал фланги, часть воинов дошли до замка, и я утерял связь с источником. Мы бежали.... Мне удалось собрать часть воинов и магов и дальше мы двигались организованной группой, пока Лени не попалась ограм. Дальше вы знаете.

- Да уж, сочувствую, столько пережить... надеюсь, я буду лучшим лордом, и нашей целью станет не захват новых земель, а развитие собственных.

- Благодарю вас лорд, это хорошее стремление

- Но не забывай, хочешь мира - готовься к войне. Так что тренировки воинов ни кто отменять не будет

- Это я понимаю, мой лорд, и рад, что вы тоже это понимаете.

Выполнено скрытое задание: выслушать историю Галбирет, сына Гористиэля

Требования: отношение Галбирета не менее 20 пунктов

Опыт +1000

Вы не можете получить опыт, вы исчерпали лимит текущего дня

Вот блин! Нельзя это было завтра выдать? Ну, все как всегда в этой игре....

- Гал, тут с тобой, - я обвел рукой наш отряд, - все кого ты собрал после той бойни?

- Нет, некоторые остались в двух днях пути. Мы нашли башню и решили сделать там лагерь, часть осталась там, а мы пошли искать место для нормального жилья.

- И много там народу?

- Пять перворожденных, двое подгорных жителей, трое полуросликов, дриада и пять нимф

- Не плохо! Жаль только что далеко.... Два дня сейчас для меня критично. Сначала захватываем источник и начинаем строить замок, а потом уже отправимся за твоими друзьями

- Тим, подскажи, если зайдем к твоим соотечественникам, это будет сильно большой крюк по пути к деревне людей? - повернулся я полурослику

- Нет-нет, совсем маленький крючок будет, тут всего ни чего получится, а там и поужинать нормально может и переночевать в уюте! Конечно, надо через них идти!

- ну-у, насчет переночевать - еще посмотрим, но вот насчет покушать - лишним не будет. Веди!

Хоббит тут же повеселел и ускорил шаг, чем явно удивил как лошадку, так и волшебницу верхом, которая от неожиданности чуть не выронила книжку.

Некоторое время двигались молча, я любовался на окружающие меня пейзажи остальные или тихонько переговаривались или посматривали по сторонам. То ли срыв так на меня повлиял, то ли раньше я не обращал внимания, но окружающий меня мир вообще ни как не отличался от реального, те же запахи, краски. Те, кто рисовал это все - заслуживают премии и не одной. Лесная тропинка вывела нас на дорогу. Типичную такую грунтовую дорогу, с двумя колеями от колес телег среди грязи. Людям даже такая дорога дала бы бонус к движению, но у нас разницы между лесом и такой грязью не было, но все же все пошли по обочине. Не долго, до перекрестка, что был метрах в двухстах от тропинки. Впереди идущий рейнджер прошел пустой перекресток, а вот мы подошли аккурат к следующей наперерез нам группе людей. Для одетой в колоритное рванье и вооруженной разномастным оружием банде разбойников (а ни кем иным оные просто быть не могли) наше появление оказалось не менее неожиданным, чем их для нас. Гал среагировал первым - тут же выхватил подаренный лук и взял на изготовку того громилу, которого принял за главаря. С небольшим опозданием я повторил его жест, взяв на прицел еще одного смахивающего на лидера этой банды. Справа раздалось гудение раскручиваемой пращи, а надомной разлилось свечение жезла волшебницы. Лени отступила за наши спины и что-то начала вырисовывать на дороге. Разбойники в ответ повыхватывали луки, копья, дубины и тоже заняли выжидательную позицию. Разбойников было человек пятнадцать-двадцать, но наша амуниция и маг на лошади численное преимущество сводили на нет и бандиты это прекрасно понимали

- Разойдемся миром, а? - подал голос невзрачный на вид мужичонка, с властным, нагловатым голосом, на которого ни кто и не подумал - что это он главарь. Я уже было хотел дать добро на мирный разбег в разные стороны, все же допускаю, что можем понести потери, да и опыт все равно больше не могу сегодня брать, как меня опередил мой полурослик:

- О! это же сам Гнилой Тихуша! Чет то ты про мир не заикался, когда у нас в деревне откупные требовал, да старосту избивал? Вот теперь то и пришла тебе расплата!

- Сам ты гнилой! Да я сейчас твои кишки на дерево намотаю! Порвать их парни!

Мысленно матеря своего несдержанного хоббита, я пустил стрелу в того кого держал на прицеле, предполагая что главаря кто то уже держит на мушке. Как выяснилось, ошибся, каждый бил по обозначенным для себя целям, размышляя, наверное, так же как и я. Два разбойника, от стрел, прилетевших из кустов с разных сторон дороги, упав на землю - больше не встали. Мой и Гала со стрелами в груди кинулись в стороны, а здоровенный громила, пораскинув мозгами, прям отлетел назад, попытавшись лбом остановить снаряд пращи. Особенность расы полуросликов, чем больше противник, тем удачнее выстрел. В ответ затренькали луки разбойников, от стрел которых мы все спокойно увернулись, только Огаринэ негромко ойкнула - стрела прошла возле ее плеча, зацепив его самым кончиком. И сполна расплатилась за свой испуг - отправив в адрес противника целый рой небольших сосулек, формирующихся прямо на лету. В стане врага раздались вопли и стоны боли и наконец-то догадались рассыпаться, а то так и стояли плотной кучкой. Гал стрельнул еще пару раз, примерно с таким же результатом, что и первый выстрел, и закинув лук за спину помчался в бой с мечом, сразу же доказав, что как мечник - он в разы лучше лучника. Пройдя быстрыми, стелящимися движениями между несколькими противниками, увернувшись от их выпадов, молниеносными движениями, казалось только слегка коснулся двух противников. Вот только результат такого касания не заставил себя долго ждать: у одного из вскрытого бока ручьем хлынула кровь, а второй, упав на колени, начал судорожно пытаться запихать кишки на место. А Гал тем временем уже был среди других противников. Понаблюдав за ним краем глаза, между прицеливанием, я понял, что за него волноваться не стоит: он превосходил разбойников и по мастерству и уровням, да к тому же, когда его вражеский лучник попытался подстрелить в спину, у него в горле как будто из воздуха появилась стрела. Кто то из наших лучников его прикрывал. Вообще наши стрелки действовали грамотно, в этом не откажешь: сначала убрали всех, кто пытался командовать, потом перебили лучников, а уже потом начали отстреливать тех, кто представлял наибольшую опасность. Вот только в одном они оплошали, кто именно главный - они не слышали, а тот и не стал себя ни как обозначать, еще в начале затерявшись среди подчиненных. И вот сейчас он чуть было получил геройскую смерть - резко выскочив из мясорубки, устроенной эльфийским мастером меча, резко отведя руку за спину и выбросив ее в сторону Огаринэ, этот Тихуша (ну да имечко подходит) швырнул имперский пилум. За какие то доли секунды я успел понять, что летит пилум довольно метко, и девушка просто не успеет увернутся. Не придумав ни чего лучше и откинув в строну лук, я просто схватил девушку за бедро и дернул на себя. Та даже и не видела летящее в нее копьецо, самозабвенно выводя посохом пространственные фигуры, поэтому мой рывок для нее оказался полной неожиданностью. Взвизгнув, эльфийка повалилась на меня, сам я не удержал равновесия и повалился наземь, старательно падая так, что бы не ушибить магичку. Ощутив на себе упругое, молодое девичье тело, я не произвольно обнял девушку и заглянул в ее глаза. И так непропорционально огромные, в такой близости они оказали просто магическое воздействие, а в совокупности с ее копошением, в попытках освободить зажатые между нами руки, пробудили, где то в глубине меня давно забытые мужские желания. Колдовство между нами длилось всего пару секунд, а на перекрестке уже столько всего произошло! Главарь разбойников упал с пробитой головой, после удачного броска полурослика, Лени закончила свой тридцатисекундный речитатив громким вскриком и оставшихся в живых противников в тот же миг начали окутывать толстые, с руку взрослого мужчины, древесные корни. В общем, это и стало решающей каплей... ну ладно, не каплей, ведром, не меньше. Опутанных врагов уже не спеша добили лучники и мечник, лишь троих оставив в живых.

- Мой Лорд, может вы уже, отпустите меня? - прозвенело мелодично мне в ухо.

С сожалением выпустив из объятий гибкое, миниатюрное тело, с чуть меньшим сожалением закрыл, не читая, табличку о неполучении опыта, не став расстраиваться утерянным количеством экспы, я поднялся и, подмигнув маленькой эльфийке, направился к пленникам.

- А чего этих не добили? - на ходу спросил Гала и подошедших лучников

- Так приняли решение сдаться они, до того как корнями оплетены были. - пропел младший из братьев.

- Угу, и что делать то с ними будем?

- Вам решать, мой Лорд, - ответил Гал

- Мож отпустите? Живота просим! - просипел один из разбойников, заросший бородой по самые брови

- С какой стати? - искренне возмутился я, - как разбойничать так первые, а как отвечать за разбой - так 'живота просим' ?

- Да этих вроде и не было, когда они у нас в деревне были, - неуверенно протянул мохноногий виновник бойни.

- С тобой еще поговорим, о мой несдержанный на язык друг, - добавив немного холода в голос обратился я к хоббиту

- Не было, как есть не было в банде. То, что Гнилой - разбойник, в смысле Тихоня, ну да, уже можно и просто, Гнилой - мы знали, как не знать, он и нашу деревню на оброк ставил. Мы у реки живем, в Больших Тинах. Но тута мы не разбойничать шли, он нас нанял, стало быть, мол, поможем ему, душегубу окаянному, донести до торгового поста товар, он нас на этой неделе от оброку освободит. Вот мы и пошли. А так мы не разбойничали, совсем, ага!

Еще раз оглядев трех мужиков, косматых, лохматых, одетых уже в лохмотья, из-за все и вся обдирающих корней, но лохмотья чистые, видно что одежда была добротной, я задумался, что делать с данными индивидами. Все что пришло в голову, я и озвучил.

- Значит так! Жизнь я вам сохраню, но вам надо будет для меня сделать две вещи: первое, возвращаетесь в деревню и предупреждаете старосту, что сегодня-завтра я к нему загляну, поговорить надо. Если не поняли кто я - то я новый правитель этих земель и буду недалеко от вашей деревни возводить замок. Второе, вы мне пока не нужны, но как только понадобитесь - сразу, по первому зову будете обязаны выполнить то что я скажу. Все понятно? Вопросы есть?

- да понятно все, как не понять. Благодарствуем значиться, все сделаем, как вы сказали, в лучшем виде передадим значиться старосте.

- Звать то тебя как?

- Вторяк я, стало быть.

- Вот и хорошо, Вторяк. А куда вы шли? Где товар то лежит?

Всплыло какое то сообщение, но я пока отмахнулся от него, не желая прерывать разговор

- Дак мы то откудова знать могем? То разбойники знали, мы с ними первой раз шли. Схрон у них где-то был, они много добра награбили, Гнилой тут давно живет, жил, стало быть, много ценного у него лежит там, стало быть.

- Ладно, собираете, что тут у разбойников ценного есть, заодно в деревню отнесете, я у вас там это все и заберу, только главаря сам гляну... Тим, поищи пилум, куда то туда улетел. Лучники, осмотреть местность, вдруг еще кто есть поблизости.

Молча кивнув головой, братья растворились в ближайших кустах, Гал принялся чистить оружие и вынимать стрелы из тел, заодно приглядывая за крестьянами. Те, расстелив какое то полотнище принялись стаскивать туда монеты, нехитрое оружие и редкие украшения. Отдельным тюком начали складывать сапоги, куртки, амуницию. Даже какая-то бронька брякнула.

Я же тем временем приблизился к трупу главаря и сразу понял, за что у него была такая нелестная приставка к кличке. Из распахнутого агонией рта, уже на расстояние метра несло гнилью. Все зубы, что были видны, представляли собой изъеденные чернотой пеньки, как он сам от своего запаха не задохнулся - было не понятно. С трудом сдерживаясь и задерживая дыхание, я осмотрел тело, предполагая, что как ни как, у атамана то должны быть какие-нибудь ценные приколюшки

Мое мужественное терпение было вознаграждено: триста золотых, кольцо на плюс один к выносливости, бутылёк с противоядием, бутылёк с ядом, кинжал на плюс один к ловкости. Кольцо и кинжал нацепил на себя, предварительно протерев чистым краем рубахи одного из убитых разбойников, бутылочки закинул в рюкзак. Сразу между делом оглядел, что насобирали крестьяне. Заслуживающего внимания было только золото, в количестве тысячи сто монет, нагрудный панцирь пехотинца, четыре кожаных доспеха и один кожаный шлем. Явно разбойнички каких то наемников успели ободрать.

Пользуясь затишьем - посмотрел что за сообщение выскакивало в разговоре.

~Вы выполнили первую часть цепочки задания 'Кровавые сокровища': 'разбойная угроза' - уничтожить разбойную шайку Тихони

Вы получили 500 опыта за выполнение задания

Вы не можете получить опыт, вы исчерпали лимит текущего дня

Вам доступна вторая часть задания 'Кровавые сокровища': 'схрон' - найдите тайник Тихони и заберите награбленное

Принять: да/нет? ~

Принять, что уж тут... блин, обидно, считай полтора уровня, потерял. В сердцах, по быстрому проверив свою команду, дал команду выдвигаться дальше, продублировав приказ крестьянам доставить добычу в деревню и что бы она нас там дождалась. В другое время я бы это барахло и брать не стал, но теперь, надо использовать все что доступно, теперь для меня это стала не игра, и вряд ли мой несостоявшийся заказчик захочет еще разок проспонсировать меня на десяток миллионов...

Как ни странно, до деревни полуросликов добрались без приключений, всего лишь за час. Если не считать застрявшего в кустах дракончика и остановки в пару минут, когда девушки увидели какой-то цветочек и с писком побегали вокруг него кругами. Потом сделали серьезные лица и двинулись дальше. Ну и еще я устроил Тиму разбор полетов, по поводу того когда надо подавать голос, а когда лучше молчать. Кажется, ни чего он так и не понял, так как считал уничтожение бандформирования святой целью номер один и причину, что опыт пихать не куда - не воспринимал за существенную. Учитывая мое отношение к бандитам, я, наверное, не был слишком убедителен. Ну и ладно...

Селение полуросликов представляло собой восемь холмов, с дверями, круглыми окошками, аккуратными палисадниками вокруг и ухоженными дорожками. Сведения Тима, насчет шести семей, видимо устарели. Учитывая, что семья хоббитов это от восьми до двадцати полуросликов в одной норе, народу смотреть на нового лорда выбежало с добрую сотню, ну или немногим меньше.

Нет, сначала они попрятались, и, судя по звукам, усиленно баррикадировались, до тех пор, пока наш низкорослый парламентер не подошел к домику старосты. О чем он там говорил нам было не слышно, но дверь открылась буквально через минуту, и....наш хоббит дал натурального стрекача, петляя как истинный кролик. За ним сжимая в руках огромный, сложенный зонт мчался почтенного вида пожилой хоббит, этакий глава семейства на пенсии. Хотя, глядя как он лихо перепрыгнул полисадник и почти зацепил Тима - пенсионером называть его расхотелось. Оба при этом что-то верещали, им вторили женские причитания от открытой двери на тему: 'не убивай его, только не убивай'. Какая-то молодая хоббитка пыталась выйти наружу, но ее в пару рук возвращали обратно. Подбежав к нам, Тим попытался спрятаться за мной, и, судя по резко остепенившемуся и принявшему важный вид пожилому полурослику, решение было правильным. Пользуясь паузой, пока этот почтенный хоббит приводил себя в порядок, одергивая и оглаживая одежду, я внимательного его осмотрел. Легкая полнота, из той, что приходит с возрастом, мозолистые руки, человека... хм... полурослика не боящегося физического труда. Добротная одежда, вышитая типичными для хоббитов рисунками рубаха и серьезное, с бакенбардами и тронутыми сединой кудрями лицом- вот что из себя представлял староста местного хутора.

- Здоровьишка вам, э-э... милостивый Лорд - после небольшой заминки, рассмотрев у меня на руке перстень, произнес половинчик. - я староста этой деревни, Разанрана, сам буду Адельнас, сын Фредреда, из рода Яблоневой долины

Хм... разанран - это вроде как яблоневое селение, если дословно с языка половинчиков. Стало быть, староста еще и глава рода, и владелец окружающей местности. Яблоневые сады мы уже увидели, тут, по моему, все деревья - яблони, стало быть и вся экономика у них на этом строится. Ну что ж, в разговоре из этого и будем исходить.

- Мое почтение уважаемый Адельнас, сын Фредреда, мое имя Лорд Горхэт...иэль Золотоносный и мне приятно наконец в живую увидеть столь знаменитого и почтенного хальфлинга, столь известного во всей округе!

Типичная лесть для любого зажиточного половинчика, так как все они считают, что известны и уважаемы, только остальные это не понимают, и как дети радуются, когда кто их уважаемость подтверждает. А если это целый лорд....

- Я рад, что мое скромное имя известно даже такому великому лорду как вы! - тут же вернул лесть старый пройдоха, - но не можете напомнить, чем я так прославился?

- Ну как же, а ваш знаменитый яблочный сидр, который расхваливают все в округе - немного блефа, к тому же почти ни чем не рискую, ведь яблок вокруг столько, что они просто не могут из него не делать такой известный напиток, - я не говорю про другие ваши яблочные товары!

- Ах, сидр! Сидр это да, особенно на прошлой неделе удался особливо здорово, жаль только жена... ой, что я о всякой ерунде, вы наверное хотите купить большую партию?

Мы с Галбиретом переглянулись, все как и предполагалось, староста будет старательно делать вид, что не понимает, что от него хотят по настоящему.... Ну и я уже подготовился, чай не первый раз...

- Куда лучше, мой дорогой Адальнас, я хочу сделать постоянные поставки вашего сидра и всех товаров, что сможете поставлять во все ближайшие регионы!

Староста заметно растерялся. Посмотрел на мое кольцо, на эльфов, на Тима у меня за спиной, наморщил лоб, явно пытаясь понять, почему я не прошу его присоединится ко мне, а предлагаю заработать.

- А сколько вы готовы закупать? - неуверенно уточнил полурослик

- А зачем вам я? я хочу основать город, в котором у вас будет своя лавка, а то и представительство, и вы сможете продавать свой товар по нормальной цене. Сами понимаете, какие это деньги, да вы быстро сможете тут развернутся и стать самым богатым селением в округе. Я же тут что бы заключить с вами сделку заранее, а то вдруг вы откажитесь, а мне надо будет найти еще другого поставщика....

- Какого другого? Да мой род тут единственный у кого самые лучшие сады! Вы ни кого не найдете! - заволновался староста, уже перебирающий в мыслях золотые в сундуке

-То есть вы согласны? Тогда нам сталось оговорить с вами налог на доходы и все.

- И сколько налог? - успокаиваясь, уточнил полурослик

-Пятьдесят процентов...

-Сколько?! - от такой цифры бедный староста посинел лицом, судорожно схватился за ворот и начал лихорадочного его дергать, - но, но.... Это же..... это

-Что не так? Вы же не входите в состав моего государства, поэтому и такой налог. Вот входи вы на полное подчинение, налог был бы всего десять процентов, или например вы обозначаете, что в вашей деревне вы сами выбираете старосту, сами наказываете преступников, каждую неделю тренируете одного воина правопорядка - тогда двадцать процентов налог на прибыль и все...

-Так-так-так, - зачастил староста, пытаясь выиграть время, - а если мы не в полное подчинение, но еще понизить налог, можно?

- Даже и не знаю... мне тогда вообще не останется денег на содержание войска вас же и защищать, случись что, хотя если вы будете каждую неделю мне присылать по десять парней, готовых послужить в моей армии, то я готов скинуть на пять процентов!

- за десять парней только пять процентов? Да каждый из моих парней стоит не меньше двух процентов!

- Уважаемый Адальнас, ну что вы такое говорите? Да мне их еще тренировать и тренировать, а вы представляете какие это расходы? Хотя...

- Что хотя? Что?

- Думаю, я могу сделать вам скидку с налогов по одному проценту за каждое селение, что присоединится ко мне, на таких же условиях, что и вы . но только у вас будет одна особенность...

-???

- Вся эта долина - теперь считается домом рода Яблоневой долины, и глава этого рода будет являться малым лордом долины и должность эта будет передаваться по наследству. И налог будет платить долина по пятнадцать процентов от общего дохода, за минусом по одному проценту за каждое селение, что уговорите ко мне присоединится в течение года, а так же присылать по десять мужчин, для армии с каждой сотни жителей. Внутри долины и сбор налогов и правопорядок - в руках малого лорда, я даже не лезу. Готов взять на себя такую ответственность? Такое предложение будет только у тебя, может я кому то предложу подобное, но это надо будет заслужить.

Староста всем своим видом изобразил полную задумчивость: сморщил лоб, закатил глаза, начал загибать на руках пальцы, при этом что-то шепча, мол, 'этот точно согласится, хуторян я уговорю, итого уже пять'

- Лорд, остался один маленький вопрос, который бы надо уточнить... вот тот молодой хальфлинг, что стоит за вами, вы не могли бы передать нам для нашего суда, дело в том, что он несколько набедокурил тут.

- Боюсь - это исключено, Тим - очень полезный член моей команды

- Это он то полезный? Да я вам куда более расторопного слугу найду, не то, что этот недотепа!

- Вы меня не поняли, Тим конечно мой слуга, но только когда рядом, а вообще он тысяцкий моей армии, командующий пращниками.

На бедного старосту без смеха смотреть было нельзя

- И-и, что, он командует тысячей полуросликов?

- Увы, число полуросликов в моей армии до тысячи пока еще не дотягивает - отрезал я с сожалением в голосе, заинтересованно оглядывая домики за спиной старосты. Тот намек понял и тут же поменял тему

- а что ж он сразу то не сказал, мы бы к нему со всем почтением, а я то его старый, палкой по всей деревне гонял...а тут ни какого бесчестья то и не было, наоборот, честь моей дурынде оказал.... Звинения просим

- Да я и не обиделся, сам виноват, надо было представится по всей форме.... - хриплым, охреневшим голосом просипел за спиной Тим, видимо не меньше старосты офигевший от своего назначения.

- Может вы с вашим отрядом желаете перекусить? Обед уже прошел, но немного перекусить мы уж собирем

~ Ваша репутация с фракцией хальфлинги поднялась до 10 пунктов ~

~ Отношение отряда к вам равно 22 пунктов ~

~ Отношение Тимуэля из рода Большая Нора к вам равно 30 пунктов ~

~ Отношение Адельнаса, сына Фредреда рода Яблоневой долины к вам равно 15 пунктов ~

~ Фракция деревня Разанрана заменена на фракция род Яблоневой долины, отношение к вам равно 5 пунктов ~

Пока шли по деревне, и выслушивали приветствия всей толпы, что вывалила нам навстречу, я залез в настройки и выключил ненужные сообщения. Оставил только отношения конкретных персонажей, Богов и фракций

* * *

Запомните! Раз и навсегда запомните: у хоббитов нет понятия чуток перекусить, это просто игра слов! Из-за стола мы вышли только через два часа, все время, даже не обедая, а просто пробуя разные блюда. Как только дебаф не получил, типа 'обжорство I степени, ваши ловкость и скорость передвижения снижены'. Стол накрыли прямо на улице, у дома старосты, и вся деревня уже через десять минут знала, что приехал новый Лорд, деревня перешла уже к нему, старосту назначали лордом, пусть и малым, а пройдоха Тим, от которого прятали всех молодых девок - стал привлекательным женихом. Все пытались принести что-то вкусное и обязательно угостить меня и Тима. Остальных эльфов, с их невозмутимыми и мало эмоциональными лицами они старались лишний раз не трогать. Тим быстро отошел от потрясения, что он оказывается тысяцкий, весь обед соловьем разливался какой он крутой полководец и как он лихо вынес армию гоблинов и пару сотен людоедов. Причем в начале обеда их было всего пару десятков. Зато все половозрелые девушки были вокруг него, всячески ловя его взгляды и подсовывая ему вкусные кусочки.

Вы спросите, зачем мне нужен был весь этот спектакль? Исходил из опыта. Можно было просто поговорить о том, что я новый лорд и хочу прибрать эту деревеньку к своим загребущим рукам. Староста начал бы торговаться, выторговал бы все что можно, понимая, что мне именно сейчас нужны солдаты и ресурсы деревни. Налог был бы пять, ну максимум десять процентов, в деревне пришлось бы держать охрану, самому искать и уговаривать другие деревни присоединится ко мне. А так заинтересовал лично старосту, подарил ему статус малого лорда, что давал ему в обозначенных приделах возможности заключать договора с другими поселениями, самому создавать милицию и развивать ее до не то что стражей, но и до капралов (вроде только одного может на поселение, надо не забыть уточнить). Получил достаточно высокий процент налога, который не приведет к потере морали, по крайне мере в ближайшее время, зато привлечет новые деревни, на которые не надо тратить время. В городе, что будет строиться возле замка, дам ему место под строительство лавки и у меня будут всегда свежие фрукты-овощи которые не зависят от поставок дани, пусть и стоят какие то деньги. Надо смотреть на перспективу. Вот и сейчас, вместо утомительных переговоров, сэкономленное время тратим на застолье, с поднятием морали у хоббитов. Во всем надо искать плюсы. А минус только один - я теперь не могу напрямую влиять на деревню, только через бывшего старосту, и то, не приказом, а обсуждениями.

Осмотрев выделенный нам десяток полуросликов, подумал, что могло быть и хуже. Ребята вроде все взрослые, детство не заиграет, но и в бою из них были только парочка, остальные пращей пользовались, только охотясь на уток. Тима нарядил в лучший кожаный доспех, из трофейных с разбойников, со шлемом. Галбирет дал ему из своих запасов кинжал, выглядевший на полурослике небольшим мечом, в общем, создали образ крутого вояки. Еще два доспеха одел на бывалых хоббитов, они для меня сейчас ценнее и назначил их полудесятниками, пообещав, что если хорошо себя покажут, то через неделю станут десятниками. Староста нас снабдил продуктами, 'немножко поснедать вечерком', так что еды нам на пару дней явно хватит. Попрощавшись с жителями, мы двинулись к человеческой деревне, что в полутора часах от яблоневой долины.

До человеческой деревни добрались гораздо быстрее. Во-первых пошли напрямик, через лес, а во вторых, мой навык тайных троп, немного сократил продолжительность пути. По дороге наткнулись на пяток скелетов, мимоходом вынесли, даже толком не задержавшись. Искать на месте их пребывания ни чего не стали, время решил не терять. Только золото собрали, сто пятнадцать золотых, которые я раздал между половинчиками. Скоро бой, дополнительные капли морали - лишними не будут. Не велики деньги, а восторгу то, сколько на них. Только вступили в ряды лорда, и тут же обогатились

Деревня непредсказуемо оказалась крупной - не менее тридцати дворов. Это в случае чего, они могут выставить сходу около тридцати мужчин, да еще столько же если успеют подготовиться. Ну да я и не собирался с ними воевать, совсем другие планы на эту деревню, не просто так же я брал себе примесь человеческой крови. Деревня была хорошо застроена, мычал скот, кудахтали куры, на наших глазах парочка детей гнали прутиками несколько свиней в сторону построек. Богатая деревня - лакомый кусок

К моменту, когда мы неспешно подошли к деревне, давая жителям морально подготовится, нас уже ждала толпа крестьян, вооруженных вилами, косами, цепами. Но при этом стояли довольно мирно, надеясь на мирное разрешение нашей встречи. К нам навстречу даже вышла дебелая тетка, с караваем на полотенце. Я все же сразу направился к старосте, который явно выделялся из толпы. В нарядной рубахе, сапогах (все остальные или босиком, или в лаптях, кроме еще одного, но это позже), на поясе булава, с аккуратной бородой, он производил вид довольно успешного человека. Не портил вид даже несколько большой живот, на котором сейчас возлежали обе руки. Рядом стоял здоровенный мужик, настоящая сажень в плечах, борода лопатой, в кольчуге, шлеме, в пластинчатых поножах и наручах, с двуручным мечом в руках. Из оружия у него были еще два метательных топора на бедрах, арбалет за спиной и здоровый тесак на поясе.

Рядом с этой парочкой стояли трое наших знакомцев, из разбойного отряда. Подойдя на расстояние пары шагов, я слегка склонил голову, обозначив поклон. Староста же поклонился нормально, в пояс.

- Рад приветствовать вас в наших краях, Лорд! - первым начал разговор местный глава, - я местным старостой, Серафимом буду, Атохи сын, а это наш воевода - Ратмир, по батюшки Любомирович.

- Лорд Горхэтиэль Золотоносный, а это мои спутники, - представив эльфов и Тима, я сразу перешел к главному, помня о том что времени у меня мало, а строительство замка - процесс довольно таки длинный, двадцать один день это не так уж и много.

- Серафим Атонович, не буду ходить вокруг да около, хочу отстроить замок, на том берегу. И мне бы не помешала ваша помощь в этом деле. А так же хотел, что бы ваша деревня присоединилась к моему государству.

Староста понимающе покивал головой

- Когда прибыли наши односельчане и сказали, что Гнилой умер, и к нам придет новый лорд - я уже понял чего ожидать от вас, когда придете. И уже с обчеством обсудить все успели. Мы конечно рады вступить под руку истинного лорда и готовы исправно платить налоги, ну например по три процента от нашей прибыли, но мы рыбаки и крестьяне и не готовы воевать.

- Т.е. если я не буду привлекать вас к военным действиям - вы готовы присоединиться ко мне?

- Все верно милостивый лорд.

Ну-у, это мы все проходили уже....

- тогда мои условия таковы: налог денежный будет для вас пять процентов в мирное время и пятнадцать в военное, или натуральный десять и двадцать соответственно. Для военных действий я вас не привлекаю, но для обороны вы должны быть готовы к бою, для этого каждый мужчина должен иметь ранг ополченца, я думаю, ваш воевода сможет подтянуть до этого уровня, что бы вы могли продержаться пока я к вам подойду с подмогой. Далее, сам я ни кого звать не буду, но если ваши мужчины захотят сами присоединится ко мне, отказывать им не буду. И последнее, мне сегодня нужны будут лодки и люди для их управления.

Староста постоял раздумывая, посмотрел на воеводу, потом глянул на 'обчество' и важно произнес

- Так то все хорошо звучит и мне нравится, вот только как вы такими маленькими силами сможете захватить источник, на котором и будет возводиться замок?

- это уже мои проблемы, захватим, сегодня же захватим.

- Тогда позвольте нам присоединится к вам, после того как вы захватите источник и начнете строительство замка?

- какого?! - невольно вырвалось у меня, вот ведь жук, ну ладно, попробуем так: - хорошо, пусть вы присоединитесь после начала строительства замка, но тогда и вам не будет уступки в налогах, и налог будет повышен на пять процентов.

-Если сегодня, как вы сказали, захватите, тогда согласны, а если сегодня не сможете, то на прежних условиях

~ Вам предложено задание:

уничтожить лагерь орков и приступить к строительству замка в течение суток от настоящего момента

Награда: деревня Большие Тины, и принадлежавшие ей угодья перейдут под ваше управление. Налог может меняться до десяти процентов, без влияния на мораль жителей

Опыт -500, информация от старосты

Штраф за отказ/невыполнение - максимальный налог в деревне будет не выше пяти процентов, в ваше влияние на деревню будет занижено

Принять: да/нет? ~

- Ну что ж, сами напросились, - проговорил я, нажимая принять. - Галбирет, бери братцев, осмотрим место для битвы.

Выйдя на берег и визуально увидев противоположенный берег (а так же стойбище орков и голубоватый отблеск источника), я включил карту, на которой практически все необходимое отразилось, и принялся изучать оба берега. У орков было какое то оживление, всей толпой они высматривали куда то севернее, явно от туда кто то шел. Но за оружие не хватались, видать возвращались свои. В принципе ни чего сложного, лодки можно взять в деревне, если помогать не хотят можно и арендовать, за энную сумму, подплыть и устроить оркам геноцид, постреляв их с реки. Вот только ребятам мой план не понравился. На воде драться им не комфортно, а вдруг за борт упадут, утонут, да и высадка пойдет непонятно как, вдруг возле берега глубоко, и пока выплывешь, орки уже и порубить успеют.... Блин! Я и забыть успел уже про боязнь воды! Вот же ж...

Пришлось переигрывать план, решили переправиться ниже по течению, там высадится и идти до стойбища, а там много стреляем и много бегаем. Пошел арендовать лодки.

Староста сидел вместе с воеводой и пили пиво. То ли такое вонючее, то ли это мои эльфейские рецепторы дают о себе знать..., не теряя времени, я сходу объявил о сути своей проблемы:

- За сколько вы арендуете три лодки? Или заставите строить плот, что протянуть время?

Несколько секунд староста боролся с искушением, но жажда ближайшей наживы превысила ту, что могла быть в перспективе. Ну, или может, прикинул последствия.

- Три лодки на сутки вам обойдутся по пятьдесят монет каждая - родил староста

- По двадцать каждая! - припечатал я

- Идет! - как то слишком поспешно согласился староста. Походу переплатил... ну не велика потеря.

- Собрались в лоб перебираться? - подал голос Ратмир

- Нет, сплавимся ниже и оттуда пойдем, с воды атаковать не вариант

- А вы в любом случае будете атаковать с воды, - отрезал деревенский воевода, - орочьи патрули постоянно бегают вдоль берега. Стоит им увидеть, что вы собираетесь переплавляться - сразу встречать вас будут на берегу.

- Это точно?

- Точно, сами пытались избавиться от зеленокожих, хотели внезапно напасть, да порубить кого сможем, и пока не прочухали - убежать, да пока приготовимся переплавляться, а нас на том берегу уже все три десятка стоят, да шаман ихней в бубен стукает.

Я задумался. Невольно создал проблему, выбрав боязнь воды и теперь не могу воспользоваться преимуществом дальнего боя. Терять ни кого не хочу, любая потеря для меня сейчас - это отставание от развития потом, что будет очень сильно заметно, когда откроются границы. В прямом бою, с высадкой на берег, у нас нет ни малейшего шанса, орки разорвут нас, пока наши войска будут добираться до твердой почвы под ногами. А зачем нам прямой бой. Как там нас учил старый эльф Бармалиэль: хорошие герои всегда идут в обход! Вот и пойдем.

- Серафим Атонович, а сколько у вас всего лодок?

- Семнадцать, а что?

- Просто хочу все арендовать. А сколько можете, ну, например, в случае нападения на деревню, мужиков к оружию поставить?

- Э-э нет, мы в бою участвовать не будем, не проси

- А зачем участвовать, просто подплывете поближе, что бы лучше видеть, как мы их убивать будем

- Да нам и с берега хорошо видать, зачем еще плыть?

- А затем, что за каждую лодку, что будет наполнена не меньше чем восьмью мужиками, я тебе плачу по двадцать золотых, плюс каждый мужик в лодке получит по золотому.

- А что они делать будут, если не воевать?!

- Создавать вид, что собираются напасть. То есть, на виду у орков готовить лодки, проверять оружие, грузится, плыть до середины, там делать вид, что собираетесь в кучу, вроде как хотите разом высадится на берег. Тем временем орки соберутся все вместе, и будут вас ждать. А мы, пока вы собираетесь и грузитесь, переплывем реку и ударим им во фланг.

- По двадцать пять золотых за лодку и по два каждому. - не раздумывая ответил староста

- нет.

- по двадцать два!

- Серафим Атонович, я же не сам деньги кую, имейте совесть, для вас же стараюсь. Им надоест на том берегу сидеть, найдут способ переправится, а раз у них есть шаман - то точно найдут, сами подумайте, кто первым в котел пойдет?

- хорошо, уговорили, двадцать и по одной.

Далее пошли приготовления. Нападать решили на рассвете, поэтому вечер решили потратить на то, что бы отрепетировать действия. Ушли за деревню со всеми участниками, коих набралось аж семьдесят четыре, т.е на десять лодок, и приступили к возне с типа лодками, и типа снаряжением, в роли которых выступали пни и палки. Еще засветло на трех лодках, наглядно потрясся сетями ушли вниз по течению шесть рыбаков, которые должны были утром переправить нас.

- Мой Лорд, я прошу прощения, но можно побеспокоить вас? - пропел звонкий голосок рядом со мной

- Да конечно, моя дорогая Огаринэ

- дозволено ли мне внести предложение в ваш, несомненно гениальный план, дабы сделать его более успешным?

- конечно, я всегда рад конструктивной критике, если на нее есть время

-так вышло, мой Лорд, что стихия воды довольно хорошо мне подчиняется, и я могла бы остаться на лодках с людьми, и от туда, с реки поддержать вас водными заклинаниями. На воде они сильнее будут, больше толку будет

- Хм.... А могу я посмотреть твои умения и заклинания?

- да, конечно, мой Лорд

Бытовое заклинание и что я узнаю про свою маленькую подчиненную:

Огаринэ

Уровень: 10

Раса: эльф - полукровка

Интеллект: 70

Сила: 10

Выносливость: 15

Ловкость: 20

Сила магии: 70

Устойчивость к откату: 50

Ментальная выносливость: 50

Умения: Магия жизни, Магия материи (эксперт магии воды), Скрытое передвижение, Верховая Езда, Истинное зрение, Друг леса, Магия в крови

Здоровье: 450, Запас маны: 500, Устойчивость к Магии: 13.

Книга Магии: есть.

В книге обнаружилось под сотню заклинаний, в том числе оказались и столь полезные: 'Водный хлыст', 'Град', 'Исцелить', 'Кромка льда', 'Ледяной веер', 'Малый водный элементаль', 'Обезвоживание', 'Опутывающие корни', 'Опутывающая лоза', 'Топь', 'Прикосновение льда', 'Противоядие'.

Полукровка? Так вот почему она такая маленькая... и такие огромные параметры, с кем ее родитель эльф перепылился то?

Спрашивать пока не буду, а то вдруг за рассказ опять опыт давать будут, завтра спрошу.

- Принимается, будешь атаковать с лодки. Как только мы ударим, и орки поймут, что крестьяне атаковать не собираются, и начнут на нас поворачиваться, тут ты и ударишь.

Я поискал глазами Вторяка

-Наш уговор помнишь?- спросил его, подойдя к нему вплотную

- Как не помнить, ваше лордство? - со скрытой тревогой в голосе произнес крестьянин

- Завтра, ты и двое твоих друзей, будут в одной лодке с вон той волшебницей. Мой приказ, выполнять все, что она будет говорить, делать все, что бы она осталась в живых. За это вы получите по сто золотых. Умрет она - умрете и вы.

- Ну зачем так то, вашество, что мы без разумения что ли?

- Может с разумением, но мне надо, что бы прошло без накладок!

День 2

Не буду утомлять всеми перечислениями приготовлений, но к утру, мы были отдохнувшими и готовыми сражению. Едва небо на востоке немного посветлело, в деревне начался переполох, все мужчины начали готовиться к сражению, вооружаясь, шумно прощались с ревущими бабами (староста ради этого спектакля еще на двадцать монет развел), и готовили лодки к спуску. На той стороне тоже началось движение, видно как крупные фигуры начинают стекаться к берегу. Пару раз раздался визг рога, явно подавая сигнал отсутствующим в стойбище дозорным. Насколько нам было известно, это были шестеро наездников на варгах, из которых четверо всегда курсировали по округе. Вскоре мы насчитали всех шестерых среди собирающихся на берегу орков и сами выдвинулись вниз по течению. Река в том месте делала небольшой поворот, за счет которого мы и надеялись укрыться от орков.

Тихо погрузились всей командой по заранее подготовленным рыбаками лодкам и довольно быстро переплавились на противоположенный берег. Вполне налюбовавшись на то, как действует боязнь воды на подчиненных (сидели затаив дыхание, вцепившись побелевшими пальцами в борта), я первый выпрыгнул на берег, в который уткнулись носами лодок. Быстрым шагом добрались до места, откуда рельеф нас еще скрывал от столпившихся на берегу орков. Те во всю сыпали оскорбления в адрес сгрудившихся на середине реки селян, которые изображали, то ли что не могут решиться, кто будет высаживаться первым, то ли пытались выстроиться в линию, что бы всем разом причалить к берегу.

- Тим, проползите вон к тем кустам и вон туда, где высокая трава. Рассредоточьтесь так, что бы между вами было по пять - семь шагов, делаете выстрел, приседаете, перемещаетесь на пару шагов и новый выстрел. Противник не должен понять, сколько вас и прицельно по вам отстрелятся.

- Понял, - пискнул от волнения полурослик

- Дэртиэль, твоя задача убрать шамана и вождя, затем помочь брату добить варгов. Диртиэль, твоя задача, как ты понял - убрать варгов, потом переключаетесь на лучников

- Можете положится на нас, мой лорд, -ответил за двоих старший

- Ленимиэль, как договаривались, ты кастуешь корни, как только они полезут это и будет сигналом к атаке. После манну только лечение и всегда держи запас, что бы воскресить кого-нибудь. - вчера вечером я проверил способности всех своих подчиненных, и исходя из этого строил свой план. Лени, похоже, у предыдущего лорд выполняла роль мага для долгих заклинаний, мощных, масштабных, но совершенно непригодных в скоротечном бою. Разве что корни можно было использовать в самом начале. В арсенал ее заклинаний входили такие заклинания как попутный ветер, благословение урожая, взаимодействие с природой, призыв лесных духов, уже известные корни, лечение, исцеление, массовое лечение - целебный ветер (которому пофигу кого лечить, лишь бы попал в зону ветра) раз в сутки активируемое - воскрешение. Главное что бы с момента смерти не должно пройти больше минуты и тело сохранило более-менее товарный вид. Между тем я продолжил

- Галберет, ты по центру, я за тобой, буду с луком, готовый кинуть на тебя регенерацию. Начали, с Божьей помощью!

Полурослики пригнувшись начали занимать позиции, Лени начала вполголоса свой речитатив (могла и в полный голос, орки, что были в сотне шагов от нас горланили так, что мне приходилось повышать голос, а сам себя не слышал), примерно полминуты до начала. Ухожу в режим просмотра по карте, перемещаюсь к Огаринэ, сообщаю ей, что у нее готовность через шестьдесят ударов сердца. Та тут же приказывает своим гребцам приготовиться выдвигаться вперед. Вторяк стоит рядом с ней с огромным щитом, готовый прикрывать ее от редких оркских лучников.

Вернувшись к обычному режиму, я понял, что уже началось - корни, взрывая землю маленькими фонтанчиками, рванули вверх, оплетая все, до чего только дотягивались. Секундой позже басовито загудели тетивы луков, отправляя смертоносные снаряды в цель, мы с Галом тоже приступили изображать лучников, отставая от профессионалов как в скорости, так и в эффективности, но все равно стабильно снося определенное количество хитпоинтов противника. Надо отдать должное, орки среагировали почти моментально, сразу видно, боевой класс. Часть из них прикрылась щитами, часть начали рубить корни, другие начали стрелять в ответ. Хотя это было смешно, от их стрел мы просто уворачивались. Хоббиты и вовсе запустив свой снаряд, ныряли в траву и после выскакивали совершенно в другом месте, не давая оркам пристреляться. Но недолго продолжался наш тир. Корни не панацея, и орки порубив их бросились беспорядочной гурьбой в нашу сторону. Сто метров - это меньше десяти секунд, это всего около десяти выстрелов у рейнджера и вполовину меньше у меня и Гала. Но кто сказал, что им уже можно к нам бежать? Гладь реки вздулась, волной докатилась до берега и вот уже малый водный элементаль выбросив в стороны водные плети, захватил парочку орков, бросил их наземь, откуда взметнулись кровавые брызги, а призванное существо неспешно двинулось за остальными орками. Часть варваров повернулась в сторону новой опасности и получили сразу веером ледяных сосулек. Эффект от них был не сильно большим, все же кожаный доспех орков от таких вещей частично защитил. Дальше наблюдать за действиями магички стало некогда, Гал убрав лук, кинулся с мечом навстречу оркам, теперь все зависело от того, как покажут себя стрелки

- Гор! Шаман! - раздался позади голос Ленимиэль

Я быстро окинул взором приближающиеся ряды орков, не увидев искомое, услышал позади поправку:

- Справа, у лагеря!

Шаманов оказалось два! Одного убил первым же выстрелом рейнджер, но в лагере был еще один. Лени услышал не только я, но и оба лучника и в его бегущую в нашу сторону фигуру полетели сразу две стрелы. И обе зависли в метре от орка, который уже остановился и начал вытанцовывать с бубном, что-то надрывно напевая.

- Остановите его, иначе все зря! - Прокричала позади Лени, видимо опознав камлание

Моя стрела так же зависла в метре от тела, Гор, было, дернулся в его сторону, но тут же увяз в набежавших орках и был вынужден отступить, наращивая дистанцию. Его стезя танец, а не грубое парирование. Вспомнив про заклинания, я уже почти было отправил в него рой ос, но вспомнил про еще одно заклинание. Заблуждение. Кастуется моментально, как и большинство заклинаний магии разума, и несмотря на это успел в последнюю секунду. На последних нотах у шамана явно проскочила пауза, но эффекта мое заклинание не произвело, съев половину моего запаса маны. Прямо перед шаманом сформировался призрачный лев, гигантских размеров, прямо на глазах приобретший плотность. С похожей тварью я уже сталкивался, у них ХП от десяти тысяч и выше. С нашим дамагом от нескольких десятков до нескольких сотен - шансов мало. Придется жертвовать полуросликами и уводить эльфов, другого варианта я не видел. Ни какого приказа я отдать не успел, так как сформировавшийся лев огляделся и... откусил голову шаману, после чего кинулся в строну потасовки, где между массивными фигурами орков танцевал мастер клинка, отвлекая их внимание на себя. Лучники и половинчики отстреливали тех, кто пытался прорваться из этой свистопляски к ним. Влетевший в толпу лев оказался сюрпризом для обеих сторон, вот только пару раз попытавшись поймать ловкого эльф и получив порез лапы, он оставил в покое такую шуструю цель и кинулся на менее уворотливых зеленокожих мышек. Я пользуясь неплановой передышкой, для подстраховки кастанул на Гала регенерацию, и принялся расстреливать оставшиеся стрелы. Вспомнив про лучников, попытался перекричать шум боя проорал:

- Полудохлым давайте до себя дойти, что бы можно было стрелы из них достать!

Судя по тому, что они тут же водворили это в жизнь, дав орку добежать до Диртиэля, со стрелами у них уже было не ладно. И спустя три орка, стрелы лететь перестали. Почти тут же пал замертво порубленный лев. На какие-то мгновения на поле боя воцарилась тишина. Я сбросил колчан с двумя стрелами на землю, позвав Дэрта, и вынул оба клинка. Дирт тоже вынул свой короткий меч и кинжал. Лени показала мне растопыренные пальцы, сжала кулаки и показала еще раз. Понятно откат еще двадцать секунд. Орков осталось двенадцать штук, но все раненные, жаль не видно как сильно.

Один из орков коротко рыкнув, мотнул головой в сторону хоббитов и тут же четверо орков ринулись в ту сторону. Гор, было, дернулся наперерез, но его тут же блокировала другая четверка, старательно беря воина в коробочку. Я так же попытался пойти наперерез, но по мою душу уже бежали двое орков. Оставшиеся двое рванули в сторону Дирта.

Дальше все завертелось в сплошную круговерть. Я старательно уклонялся от мощных замахов орков, в ответ, пытаясь зацепить их хоть как-нибудь. Пару раз задел им по бедрам, но вряд ли это хоть как то навредило. Неожиданно на голову одно из орков спикировал дракоша, попытавшись попасть тому по глазам. Орк само собой оставил меня в покое, отбросив в сторону щит, начал махать рукой над головой. Дракончик же слетел с нее сразу, как только щит упал на землю. Я же, не теряя времени, ринулся на второго противника, благо он перевел глаза на дракончика. Обоими ногами, с короткого разбегу я ударил в щит, заставляя орка пошатнутся, сам же как только приземлился, сразу же подпрыгнул и, упав на щит плашмя, ударил обоими клинками сверху. Один в шею, другой в ключицу. Зеленокожий зашатался, и я режущими движениями дернул клинки назад, распарывая плоть и расширяя рану. Почуяв движение я ринулся в сторону, но левое плечо обожгла боль и левая рука безвольно повисла. Больше трети ХП вылетело с одного удара. Второй противник, с льющейся с головы кровью, схватив свой меч обоими руками и пользуясь тем, что я потерял равновесие, пытался меня достать. Маны на заклинание с осами у меня не хватало, в углу весел значок двух дебафов, еще и кровотечение повесил, урод зеленомордый. Неожиданно для нас обоих, в плечо орка влетел камень, сбив его с замаха, чем я и воспользовался, рывок вперед и, этаким танцующим движением, выполняю уход за спину, орк попытался повернуться за мной, и мой меч, резанул его бок, пользуясь динамикой его же движения. Я же сам дальше двинулся в сторону, уходя от противника еще дальше, заставляя того крутится за мной. В какой-то момент я скакнул в противоположенную сторону, и вновь пользуясь тем, что орк, попытавшись выровнять свое направление, слишком резко начал свое движение, нырнув ему под руку и опять резанул по боку, пользуясь его же усилием. Я словно поймал, какой-то ритм и будто танцевал перед орком, чувствуя его движения. Таким образом, я нанес еще пару режущих ударов, орк даже начал заметно замедляться. Но когда казалось, что еще пару ударов и все, у орка заалели глаза и он существенно ускорился. Это было так неожиданно, что он почти зацепил меня своим ломом, по ошибке именуемым мечом, почти, это все же не успел и я ударом снизу прямо по руке, заставил противника выронить меч. Но, то ли я зазевался, то ли у него скорость еще увеличилась, но противник левой рукой схватил меня за шею и дернул к себе. Я только и успел выставить перед собой клинок, на который берсерк сам и напоролся, как тут же он прижал меня к себе обоими руками, выдавливая из меня воздух. ХП полетели из меня бурным потоком, но и орк уже начал закатывать глаза, мне не хватало самой малости! А еще я вспомнил, что я не изменил точку привязки и я сейчас появлюсь где то в лесу, в часе от деревни, я в отчаяние вцепился в горло орка зубами. Теплая, вонючая кровь хлынула в рот, перехватывая и так уже оскудевшее дыхание, заставляя меня или выпускать добычу или глотать. Естественно я начал глотать, не выпускать же.... В какой-то момент я почувствовал, что все закончилось. Хватка орка ослабла, я остался в живых и меня кто-то аккуратно доставал из объятий орка. В первую секунду я подумал надо мной Огаринэ, из-за огромных глаз, что смотрела на меня девушка. Потом понял, что это Лени, просто так вытаращившая глаза, что они казались в два раза больше. Такие же глаза были у всех окружающих меня эльфов. Было бы на что посмотреть, полудохлый Лорд, загрызший орка зубами, что такого? Нет бы помочь встать.

- мой Лорд, позвольте вас поздравить! Вы только что прошли испытание, которое проходят все наши юноши, желающие получить статус мастера меча. Отныне не один эльф не попрекнет вас каплей чужеродной крови в ваших жилах, ибо танец клинков может исполнить только истинный духом перворожденный!

Выскочило еще одно сообщение, к десятку других, мигающих на краю экрана своими значками. Пока отмахнулся, не до него.

- Благодарю, Гал, я рад что доказал свою ....кэхэ, кэхэ, - дальнейшую мою речь заглушил кашель - организм пытался очистить глотку от скопившейся там крови, - Гал, что с потерями?

Лицо моего первого и пока единственного мечника сразу посерьезнело.

- Орки добрались до невысокликов, мой господин. Потеряли четверых и еще одного Лен воскресила. Все же нас слишком мало было для такой атаки, я рад, что вы предусмотрели второго шамана и так ловко повернули его чародейство против орков. Если бы не это - остались бы в живых только мы с вами.

- это печально Гал, я вообще планировал без потерь обойтись. Будь любезен, дай мне чего-нибудь попить, смыть эту гадость и найдите место для кладбища, не слишком далеко от города. Надо будет почтить память погибших...

Мне в руки сразу сунули фляжку с.... родниковой водой. А вы думали, у эльфа там вино будет? Или вообще гномий самогон? Хотя я надеялся... Напившись от души, и прочистив горло, остатками воды я умыл лицо. Получилось плохо, но хоть перестал быть похож на упыря, просто в кровавых разводах весь. Пошел, постоял с полуросликами у тел погибших, сказал несколько слов о каждом, общие слова соболезнования и двинулся к опустевшему орочьему стойбищу. Подойдя к котлу, я чуть было не взвыл от досады! Недалеко от котла, у места, что обычно занимает вождь, валялись грудой украшенные рунами гномьи доспехи и гномий кузнечный инструмент. Напади мы на них вчера - был бы шанс спасти гномьего прокаченного кузнеца. В ущерб полученному опыту. Ну сложность она такая.... Надо чем то жертвовать. Насчет опыта, надо глянуть что там упало то.... Но сначала...

Оставив мародерку на потом я приблизился к источнику, выглядящем как голубовато- зеленый туман, я коснулся его кольцам.

Вы желаете основать замок?

Да/нет?

Да!

У вас проекты отдельных зданий и сооружений, активировать которые вы можете сейчас, а можете по ходу строительства. Вы желаете внести изменения сейчас?

Да/нет?

Не особо то и желаю, но надо немного изменить замок. В пределах десяти процентов, так как навыка архитектора я не брал, но за счет взятых чертежей немного можно.

В частности я изменил только проход к сердцу замка. Он располагался на самом верхнем этаже, и я сделал несколько площадок на лестнице, позволяющие небольшими силами удерживать противника. Где то год назад я столкнулся с такой системой, когда я с тремя сотнями минотавров брал замок, в котором было всего тридцать гномов и чуть меньше эльфов. Выжило всего шестьдесят парнокопытных, остальные остались на этих лестницах. С тех пор я мечтал опробовать, тщательно изученную систему подъема, но испытать не представлялось возможным - цена за эти чертежи - кусалась. Попутно расширил склад, сделав в нем несколько отдельных секций, сделал еще несколько незначительных декоративных изменений и наконец:

Построить замок

Да/нет?

Да!

И с чувством выполненного долга я отступил в сторону, глядя как под ногами начала шевелиться земля и формироваться фундамент.

Открыв сообщения, просмотрел, что мне там дали. А рандом в этот раз расщедрился на следующее

Вы получили уровень! Ловкость +1! Выберите 'лидерство' или 'эконом'

Вы получили уровень! Устойчивость к откату +1! Выберите 'Мастер ментального воздействия' или 'Обучающий'

Выносливость +1

Вы победили превосходящие вас войска более чем в три раза. Вы получили достижение: 'воюют не числом, а умением' уровня I. Теперь эффект устрашения, большой численности противника, наличие во вражеском войске гигантов действует на ваши войска на 1% слабее. Для достижения уровня II вам надо победить армию, превосходящую вашу, в пять раз.

Вы победили неординарным способом, не имея шансов на победу. Вы получили достижение: 'ни когда не сдавайся!' уровня I. Вы и ваши войска имеете шанс на увеличение вероятности критического урона на 10%, в случае если очки здоровья упадут ниже десяти процентов. Для достижения уровня II вам надо победить в заведомо проигрышном бою неординарным способом, с оставшимися 5 очками здоровья

Вы убили противника способом, несоответствующим вашей расе. Вы получили достижение: 'жаждущий крови - Орки'. Данное достижение не совершенствуется. С расой орки вам теперь сложнее договорится, но в бою с орком, есть шанс, что противник устрашится вас.

Вы выполнили задание:

'уничтожить лагерь орков и приступить к строительству замка в течение суток от настоящего момента'

Награда: деревня Большие Тины, и принадлежавшие ей угодья перешли под ваше управление. Вы можете установить налог до десяти процентов, без влияния на мораль жителей

Вы заслужили уважение опытного воина перворожденных! Вы триста пятьдесят шестой игрок, кто заслужил подобного рода призвание. Все эльфы мечники, в вашем присутствии увеличивают мораль на один. Радиус - пятьдесят метров

Мораль половинчиков упала на 1 и составляет 2

Прочитав про неординарную победу, я соизволил посмотреть на свои хит поинты. Увиденное заставило меня согнуться в приступах смеха: у меня оставалось девять ХП и если бы не повышение уровня в ходе боя и не добавление ловкости, я бы погиб у орка в объятиях. Так что выжил я просто чудом. Или за счет удачи. Устало сев у ближайшего камня, и отсмеявшись, я предался раздумьям, что мне важнее эконом или лидер, да и насчет второго выбора были сомнения. Сам не заметил, как я уснул. Как полурослики унесли тела, как их похоронили, как всей толпой обыскали все уголки стойбища, во главе с гордо задравшим хвост дракончиком, который одного орка явно записал на свой счет, нарушив приказ сидеть в кустах и не лезть в бой. Всего этого я уже не видел и мне рассказали только вечером. Мозг потребовал разрядки после всего происшедшего за последние сутки.

Глава 2 'Моя крепость - мой дом'


Проснулся я вполне отдохнувшим, на перине из свежевыращенной травы - видать, кто-то из эльфов постарался. Судя по наполовину построенному замку, проспал я около шести часов - что полностью сняло с меня усталость, восстановило здоровье и частично ману. Неподалеку полурослики на костре варили что-то в большом котелке, эльфов не было видно, но карта благополучно показала, что они находились по ту сторону реки. Полурослики, увидев, что я проснулся, почтительно повставали и один из них подошел с поклоном

- Господин, поснедать извольте? Или может, осмотреть изволите добычу, что взяли в стойбище?

- Ребят похоронили?

- Да господин, уже и помянуть успели.

- А что меня не разбудили?

- Тимуэль не позволил, сказал что вы и так сильно устали, велел не будить. Да мы и сами видели, как вы бились! Нашим расскажем - ох и многие к вам в армию захотят. Редко какой лорд сам в бою участие принимает, обычно за спинами отсиживается у воинов своих. А вы зубами....у-ух!

- Что у вас там поесть то? - усмехнулся я на тираду половинчика

- Ушицы наварили, Гилька повар изрядный, а Тимуэль у человеков и рыбы сторговал и картохи, а все остальное чуток и у нас было. Не побрезгуйте.

- Не побрезгую, - добродушно усмехнулся в ответ, - а где Тим и эльфы?

- Тимуэль с драконом вашим копают что то, нас не подпускают, во-он там они, где холмы. А эльфаки к человекам уплыли, что-то у них забрать, что-то купить, да кузнец им понадобился, новых наконечников наделать. Хотя и ругались от такого решения изрядно!

Ну, у Тима, похоже, две напасти - бабы и сокровища. С дракончиком все понятно. Сев недалеко от костерка, я принял полную чашку с наваристой ухой, густо посыпанной зеленым луком, с огромным куском какой-то рыбы и ломоть хлеба. Во время еды меня ни кто не беспокоил и я спокойно проанализовал сложившуюся ситуацию, составил план на ближайшее время и выбрал себе умения Лидерства и Обучающего. Потом открыв карту, и сделав несколько скриншотов, прямо на них набросал расположение строений, по степени важности и расположения зданий на улицах, что бы здания можно было использовать для расположения стрелков и быстрого устройства баррикад. За основу взял кольцевое строительство, в перспективе надеясь одну из окольцовывающих улиц сделать рекой, а дома, что будут стоять с внутренней стороны 'улицы' будут гномьими. Что равносильно синониму - крепостными укреплениями. В целом подобную планировку я уже несколько раз делал, в этот раз только строений больше надо учесть и все. Примерно вычислил место, где будут торговые ряды, я определил место, где будет лавка яблоневой долины - обещания надо выполнять. Вот только строить они будут сами и за свой счет. Здания не являющимися замковыми, можно строить собственными силами, не ставя их в очередь. Вот только помимо ресурсов, на них нужен проект, рабочие, и времени они занимают несравненно больше. Игроки обычно этим не заморачиваются, так как юниты нужны все для боя или добычи ресурсов, да и проекты достать сложно. Еще сложнее их саму нарисовать. Я не проектировщик и что-то новое я вряд ли разработаю, но у меня хорошая, тренированная зрительная память, и я специально запоминал несколько проектов на разные случаи жизни, как раз для случаев, когда скорость постройки не самая важная характеристика. Хотя сейчас, я могу использовать купленные у дракона проекты, дабы не портить общий архитектурный стиль города. А его я собрался делать в стиле эльфогномьего классицизма. Это каменные дома, но множество мини парков, озелененные улицы, небольшие кварталы с деревьями домами. Дома будут не по гномьему - крепкие и простые, а украшенные резьбой, декорированными выступами и пилястрами, с резными колоннами и контрфорсами. Мы люди военные простые, но эстетики не чужды, как говорит один знаменитый генерал. Благо я четыре месяца работал главнокомандующим у одного геймера, который строил себе город, для участия в каком-то конкурсе. Поднабрался разных строительных примочек. Даже по прорабски могу ругаться. Это почти как по военному, но для связки мата используются другие термины.

Закончив обедать, меня повели смотреть добычу, выложенную прямо на траве, около ворот будущего замка. тридцать шесть комплектов орочей брони (что плохо, и опыта мог получить с них больше, и то что значит рядом есть орочий замок, иначе столько полностью укомплектованных воинов бы не было), двадцать шесть тяжелых орочих мечей, из хреновоной стали, и восемь дубин, два огромных топора, один жезл и два бубна, на кучке орочей бижутерии. Полный доспех рунного мастера, боевой молот, инструмент рунного мастера, несколько мешков каких-то зерновых, куча шкур и грубо обработанных кож, вот и все что тут было. Отдельной кучей лежали четыре меры руды, одна камня, две дерева и две тысячи четыреста монет. Взял двести монет и сразу же протянул ближайшему невысоклику

- Передай семьям погибших по пятьдесят монет. Скажи, что у нас ни кто не забывает героев и их семьи.

Мораль половинчиков поднялась на 1 и составляет 3

- Благодарю, господин, сделаем в лучшем виде

А я начал просматривать орочью бижутерию. В основном или бутафория - или с ограничениями - 'только для воинов из замка варвара'. Типа:

Браслет выносливости - браслет сделанный из костяшек фаланг пальцев и заклятый умелым шаманом. Увеличивает выносливость на 3. только для воинов из замка варвара.

Но попались и интересные. Медное кольцо на силу, без ограничений, которое я тут же прихватизировал. Амулет стремительности, который орк носил как браслет из-за его размеров.

Амулет стремительности - искусно сплетенное из вьюна ожерелье, увеличивает скорость передвижения на 15%. Только для существ родственным цветочным феям.

Фей я собираюсь делать первым делом, так что актуальный амулетик.

Так же выделился один из топоров, но по требованиям к силе он ни кому из эльфов не подходил.... Может потом кто-то из гномов возьмет...

А вот жезл я сразу же прибрал к рукам. Во-первых, волшебник я или просто погулять вышел? А во-вторых, зело он полезный для меня

Жезл ученика мага

Мана +5%

Сила заклинаний +5%

Имеет вложенное заклинание - стрела мага

Зарядов - 36 /50

Восполнить заряды может любой маг, владеющий этим заклинанием, в заклинательном покое.

Еще парочку мечей и одну дубину отложил в сторону, в дальнейшем, если найду мастера по артефактам - перенесу из них начинку. Кровотечение и оглушение не плохое подспорье в бою

- 'хозяин, ты проснулся?' - раздался в голове голос дракончика, - 'скорее сюда!'

Глянув по карте, куда это 'сюда' и убедившись, что ни какой опасности им не угрожает, быстрым шагом двинулся к двум чумазым кладоискателям. Гордым кладоискателям. В поисках сокровищ эти двое ушли аж метров на четыреста от замка и теперь сидели на краю вырытой ямы, с довольными глазами ожидая от меня похвалы

Фонтанная статуя нимфы

Помещенная среди фонтанов, статуя дает увеличение опыта всех ей и нимф в армии на 5%, а так же увеличивает их прирост на 1 (ограниченно замком, в котором располагается статуя)

- Добытчики мои, старатели! - шутливо поприветствовал землекопов, поглаживая дракончика под пастью, как выяснилось, это для него было, как у собаки почесать брюшко. Тащился так, что забывал все на свете, лишь бы поглаживания не прекращались. Что то не туда я двинулся. Перейдя в режим карты, я отдал указание полуросликам подойти к нам и помочь утащить найденное сокровище. Сам же направился к реке.

С той стороны мои эльфы готовились к отправке на мою сторону, с заметным напряжением усаживаясь в лодки. Это был явно тот случай, когда страх опозориться перед людьми, был сильнее страха перед водой. Не дожидаясь их прибытия, я начал изучать берег со своей и чужой стороны. Мне нужен был мост, но не просто мост, а с подъемным пролетом, для пропуска судов и задержки вероятного противника. Что бы вход с обеих сторон на него проходил через башенную конструкцию, для обороны такого стратегического объекта. Ну, еще один плюс от моста, помимо того, что он давал возможность безбоязненно пересекать реку - это знание, откуда будет удар. Да, искусственный интеллект, это конечно интеллект, но если есть на реке мост, то компьютер постарается сначала пройти по нему, а если не получится, искать другие варианты. Жаль, что с людьми так не получается. Выбрав место, я, запустив режим строительства, и выбрав функцию предварительного просмотра и расчета стоимости, сформировал образ требуемого моста. Н-да, стоимость меня несколько напрягла:

Мост шестипролетный, каменный, с надвратными башнями. Фрагмент подъемный, деревянный. Стоимость дерево - 8, руда - 3, камень - 24, ртуть - 1, золото 6000 . срок строительства 24/96 часов

Нет, ну конечно материалы можно купить, только для этого нужен рынок, а для рынка нужно хоть одно здание с юнитами, иначе торговцев можно ждать до посинения. Рассмотрим другой вариант.

Паром канатный, двадцатиместный. Стоимость дерево - 6, руда - 1, камень - 2, золото 1000 . срок строительства 6/24 часа.

Срок строительства через дробь - значит или я строю через очередь, или агитирую работников, которые будут строить самостоятельно, и тогда к стоимости еще плюсовались затраты на рабочих. Понятное дело, что найму работников, некогда сейчас пропускать быстрое строительство, а дополнительные денежные расходы на зарплату меня не пугали.

- Лорд?

- Да, Гал?

- Мы купили у людей кое-какие вещи на первое время и заказали у их кузнеца несколько десятков наконечников. А вы что тут смотрите?

- Хочу тут построить паром. Потом построю мост, надо же нормальное сообщение с деревней, да и землями по ту сторону.

- Так может, если мост будет расположен тут, паром сделать чуть в стороне? - уел меня эльф, воодушевленный радостной новостью, что не придется переплавляться на столь ненадежных посудинах - ведь когда будет вестись строительство моста, сообщение с тем берегом все равно будет нужно

- Ты прав, вон там еще спуск к реке подходящий, так что паром будет на пару сотен метров выше по течению. Сегодня же прикажу начать делать.

- У нас одна проблема нарисовалась: мы изучали следы, и выяснили, что один из орков, не принимал участие в сражении. Он находился недалеко от второго шамана и когда лев откусил тому голову, орк отбежал в сторону, досмотрел сражение и убежал на северо-запад.

- Думаешь, позовет на помощь?

- Несомненно. Дэр прошел по его следу, но орк бежал, не останавливаясь, а следы мы нашли уже через час после сражения. Догнать тут его уже не реально.

- Бери четверых полуросликов, я сейчас найду места, где поставишь секреты, разделишь их попарно и поставишь там. Пусть дежурят по очереди, как только заметят врага, предупредят нас. Думаю там еще должно быть около пятидесяти орков. Главное здание в любом случае до их нападения успеет достроиться, отобьемся.

- Будет выполнено, мой Лорд!

Указав Галбирету места, где разместить скрытые посты наблюдения из полуросликов, я, заплатив монету мужику, что привез эльфов и уже разгрузившему лодку, переправился к деревне. Найдя старосту, я провел с ним переговоры, насчет выделения рабочих на строительство парома. Рабочих выделил без проблем, но вот что бы сплести канат нужной длины - требовалось не менее полутора суток и просил он за него пять сотен золотых! Он его из волос единорога плести собрался? Сторговались за три с половиной сотни, ниже ни как сбросить не удавалось. И то удалось сбросить - что казначей взят. Затем перешел к следующему этапу:

- Серафим Атонович, меня интересует информация, о наличии поблизости разработок месторождений, шахт, приисков. Поделитесь?

- Дык тож не жалко совсем, да знаю я не много. Далеко от деревни не ходим, разве что в соседние селения, но там больше по дорогам. Вот каменоломню старую - знаю, у нас там раньше мужики на заработки ездили. Но до нее и ходу часа четыре и нежить кака-то завелась. Уже давненько ни кто не добывают ничего тама.

- на карте покажешь? Может еще чего вспомнишь? А я уж в долгу не останусь!

- на карте - да вот она, тут и дорога старая к ней ведет, не потеряете. Еще где то вот в этих краях, - староста ткнул на участок закрытой карты, - руду добывали, но про то мне толком не ведомо, это наш охотник, достойного перерождения ему, по пьянее упоминал, вдове бы его подкинуть чего....

Намек понял, достал двадцать монет, положил перед старостой. Тот тут же продолжил

- Близко он не подходил, но видел, как тама глазюки летучие обитают, страх наводят, порчу насылают. Бедовое место. Найти, говорил, не сложно, тама ручей бежит, что в речку впадает, а шахта аккурат у ручья будет

- Понял, благодарствую! А что если я вашу деревню от налога освобожу на эту неделю, а ты выделишь на эту неделю рабочих, на каменоломню?

- да у нас и зерно и рыба должна пойти, каждый человек на счету... не можу, ой ни как не можу...

- А я каждому работнику и зарплату выплачу и тебе за каждого работника, что у меня будет работать, по золотому платить буду!

- ой не можу, ну как я так...

- Серафим Атонович, вы не забывайтесь с кем говорите то, я же и приказать могу!

- Ну, сразу приказать.... Вы мне бумагу тогда пишите, что приказываю, Серафимке выделить людёв столько и столько, оплата такая, срок работы такой, от налогов деревню ослобождаю. А то я людей с работы оторву, а вы потом мне скажите, чегось это ты, песий сын сборку урожая сорвал, почему хлеба не убраны?!. Так что офи-ци-альную бумагу мне надобно!

Тьфу ты... знай бы, что сорвусь, ни в жизнь бы не взял отрицательные книжки. Куда деваться - написал. В двух экземплярах! В ручную! Пером! Сука!

Сразу после этого я вернулся к своим, отметив, что со стороны деревни два хмурых мужика уже начали устройство причала.

- Огаринэ, у тебя в арсенале есть что-то против нежити?

- Хлыст, веер, элементаль, а какая будет нежить?

- Не знаю, но вряд ли высшая. Каменоломню надо освободить и запустить. Пока людей заведем, а потом гномы появятся, разбавим. Камень нам нужен

- дерево - оно надежнее! - тут же вставил младший лучник

- Оно комфортнее, в нем куда приятнее жить, но нам нужен камень для того что бы противостоять врагу. Дерево в городе будет для отдыха, камень же все остальное. Собираемся, прогуляемся до каменоломни, людям до нее часа четыре, мы за два дойдем. Опыта я больше сегодня уже не получу, но вас прокачаем немного. Терять время нельзя.

Возражений естественно не последовало, и, заполнив очередь строительства (феи, эльфы, гномы), мы выдвинулись в сторону каменоломни.

На время маршрута я решил заняться своей прокачкой и вовсю жонглировал небольшими камешками, прокачивая ловкость, и уже подходя к каменоломне, мои старания увенчались успехом

Ловкость +1

Еще силу можно легко поднять разок, а после уже так быстро поднять физические параметры не получится. Ну, сейчас заклинательный покой построится, можно будет манну быстро восстанавливать - начну магические параметры качать. А вот мы и подошли к горам. Шли мы напрямик, не по дороге, лишь перед самым завершением пути вышли на старую дорогу, практически у самой каменоломни. Огромный котлован, с паутиной деревянных рельс, большой навес, несколько мощных телег, вот что из себя представлял данный стратегический объект. В котловане, изображая броуновское движение, передвигались десятка три скелетов, около десятка зомби стояли на вершинах какой-то непропорциональной звезды, в центре которой стояла фигура в балахоне. По бокам от нее расположились две костлявых, иссохших фигуры, с большими посохами в руках

- Скелеты и зомби - не стоят и внимания, а вот вампир и личи - представляют опасность - прошептал всезнающий Гал, - у вас есть предложения?

- Да, есть, не вижу тут особой проблемы. По сигналу, я и ты устремляемся к ним, выстегивая скелетов и зомби, чтобы наши маги не отвлекались на эту мелочевку. Лучники, займете позиции вон там и там - тут я указал на перпендикулярные стены котлована, с одной из которых и собирался я производить атаку, - ваша цель вампир, не факт что убьете, но главное что бы ему было чем заняться.... Например уворачиваться от стрел. Огаринэ, твоя цель личи, мы как освобождаемся, тебе помогаем, Лени, можно я тебя буду звать Лена, а то с твоим сокращением у меня не правильные ассоциации?

- Конечно, мой лорд. Прежний лорд тоже меня так звал. Мне корни на скелетов и зомби?

- Нет, ты кастуешь целебный ветер, на весь котлован. Начало ветра и будет и сигналом к атаке.

- Лорд? - всем своим видом высказал удивление, обычно невозмутимый Диртиэль, -зачем лечить нежить?

- А кто сказал, что лечить? Это магия жизни, а у твоей невесты она изумительно хороша. Я, правда не использовал это заклинание против нежити, но читал где то, что эффект не плохой. Нежить неплохо корежить начинает. Огаринэ, личи плохо поддаются магии материи, разве что только огненной, которой у тебя нет. Поэтому элементаля, что бы он принял на себя их дамаг, потом чем то типа хлыстов, а потом исцелением в каждого.

- Принято, мой Лорд!

- Ну, тогда по местам и с Божьей помощью начинаем.

Я уже заметил, что у меня в этот раз все гениальные планы срываются. Четвертое сражение в т.ч. третье спланированное, которое идет совсем по иному сценарию, но в этот раз мне отклонение понравилось. Заклинание должное стать сигналом и застопорить нежить, оказалось для оной разрушительным. Мы с Галом только по паре скелетов расколошматили и по тройке зомби порубили, остальные в витающих белесо-голубых потоках воздуха просто разваливались на куски, даже не успевая дойти до нас. Личи тоже не пытаясь контратаковать, потеряли время на кастование какой-то защиты, и ту сделали только со второй попытки. А там и мы к ним подоспели. Защиту они явно делали против магии, и поэтому наши мечи беспрепятственно рубанули по иссушенной плоти высшей нежити. Тут еще и Огарине добавила поперек спины лича, что мы избрали целью, водным кнутом, заставляя того потерять равновесие и в три клинка мы его и приговорили с перерождению. Второй лич уже успешно добивал элементаля, и к тому времени, что мы добежали до него, он запустил в сторону Лены какое-то заклинание. Вот только в последнюю секунду, в его вытянутую руку, впилась стрела, сбив прицел, и струя серого дыма ушла в стену карьера. Личи хороши во второй линии, под прикрытием строя, а в рукопашной они совсем не противники. Что мы в очередной раз и подтвердили, порубив затянутого в балахон мертвого сухаря.

Вампир сопротивлялся больше всех, упорно не желая пойти на покой к прародителю, но против перекрестного огня, двух мечников, и мага у него шансов было мало. Правда, когда мы его почти прибили, закончилось действие заклинания лечебный ветер, и кровосос ускорился раза в три, дважды зацепив меня и один раз Гала. Но ледяное копье, удачно подловившее вампира в прыжке, вынеся половину грудной клетки, упокоило вампира. Голову на всякий случая, памятуя о необыкновенной живучести этой крупной разновидности комаров, я все же отрезал.

-Лорд! - услышал я оклик Дэртиэля, который с высоты стенки котлована, указывал мне, куда-то вправо. Взяв мечи наизготовку, мы с мечником прошли буквально шагов десять, до небольшой ямы, в которой сидели связанными три человека и еще один стоял совершенно свободным, с отсутствующим взглядом.

- А вы еще кто такие? - задал вопрос, спрыгивая в яму и подходя к пленникам. Те что то замычали.

- а-а, вы еще с кляпами... - протянул я, разрезая веревки ближайшего, ой ближайшей пленницы. Ошибиться было легко, из одежды у всех только лохмотья, волосы у всех грязными пучками, лица с таким слоем грязи, что мыть уже не надо, день - другой, стукнутся о дерево и сама отвалится. Только и проглядывающие через лохмотья округлости и выдавали принадлежность к слабому полу одного из пленников. Разрезав веревки остальных пленников и дождавшись пока они вытащат кляпы, я повторил вопрос.

- мых...кхе! Мы с Бродков, госпадине! -отреагировала первая освобожденная - Вомпыр клятый нас пленил и уже третий день тут держит, да по одному кажедыный день куда то тащит. Вот только трое нас и остались.

А этот? - кивнул головой на стоящего мужчину, который так и не пошвелился за все время.

- Энтот с упырем так и был, он у него короб большущий на себе таскал и ходил за ним как собачка за хозяином.

- Понятно, раб крови, походу... и что с ним делать то? - спросил сам себя, на что все трое крестьян и Гал дружно пожали плечами. - а с вами что делать?

- так мы отработать могем! - тут же отреагировал один из крестьян, - мы с кумом, плотники хорошие!

- плотники говоришь.... Хорошо, тогда тут отремонтируйте все и постройте барак, конюшню и столовую на двадцать человек. С завтрашнего дня тут будут работать мужики с Больших Тинок, добывать камень, так что в первую очередь подготовьте, где им отдыхать и харч варить. Что касается тебя, - я перевел взгляд на женщину, которая непроизвольно сжалась, ожидая от меня малоприятного приговора, - то ты остаешься тут до конца следующей недели, поваром. Насчет ресурсов. Мужики, старые постройки тут есть, их в ход и пускайте, не на века строите, на время, пока сюда гномы не зайдут. А что касается продовольствия - вот пятьдесят золотых, закупишь у себя в деревне продуктов. Далеко до нее то?

- не-е, полчаса пехом, вон тама от дороги, будет тропинка широкая, по ней и дойти можно будет. Мы проводим, если надобно, все равно нам за инструментом идти.

- Хорошо, сейчас и проводите

- Лена, что за прикол был с твоим ветром? Как эффект мог быть таким сильным?

- Лорд? - недоуменно посмотрела на меня девушка, - на все воля Богини, вы же сами с ее призывом начали сражение

Логи-логи, где вы....

13:27:12::\Начало каста заклинания 'Лечебный ветер'

~ включение эффекта способности 'притяжение маны'

\:: 'замедление каста заклинания на 50%'

~ включение эффекта способности 'колодец маны'

\:: 'замедление каста заклинания на 100%'

~ включение эффекта способности 'поглотитель маны'

\:: 'замедление каста заклинания на 15%'

\:: 'увеличение эффекта от заклинания на 15%'

~ включение эффекта способности 'сила магии'

\:: 'увеличение площади действия заклинания на 100%'

\:: 'увеличение эффекта действия заклинания на 100%'

~ включение эффекта способности 'накопитель магии'

\:: 'увеличение площади действия заклинания на 7%'

\:: 'увеличение эффекта действия заклинания на 7%'

13:27:42::\использование каста заклинания ~ 'Лечебный ветер'. Удача! - эффект увеличивается

Лени, ты вообще кто?! Мысленно проорал я, новым взглядом оглядывая эльфийку. Все та же стройная высокая девушка, в своем супер-мини сарафане, недоумевающая, чем вызван интерес ее повелителя. Она даже не понимает, какая она уникальная. Мне тут же вспомнилась фраза, которую бросил ее жених, когда мы двигались по направлению к ограм, ее спасать. Что-то вроде: '...не стоило ее оставлять одну! Старый лорд всегда требовал, что бы она была под защитой, всегда! а я ее оставил, недоглядел...'. Так сейчас время терять не будем, но....

- Лена, как придем в замок, нам надо будет основательно поговорить...

- Как будет угодно моему Лорду, - склонила голову эльфийка, в знак согласия.

Бегло осмотрев добычу, выделил, что особо полезного ни чего не было, но и выкидывать ни чего не надо, мы двинулись в сторону деревни. Шесть мер камня, мера руды и мера дерева - вот что нашел из ресурсов. С вампира сняли его плащ, который был с пометкой только для вампиров, с личей по кулону с цепочкой, тоже, с ограничением, для нежити. Золота собрали около тысячи и еще взяли 'заплечный короб алхимика' с кучей баночек и скляночек, из которых я взял только два зелья маны, остальные без навыка алхимии трогать было не безопасно, все же у вампира забрал. Потом изучу, в спокойной обстановке. Что делать с рабом крови я так и не придумал, загрузил его остальным барахлом, что сняли с зомби и скелетов, для дальнейшей переплавки и отправил нашим маршрутом в замок.

До деревни дошли быстро, все же расовая способность работала неплохо, надо будет поработать над ее улучшением. Сама деревня после Тинок не впечатлила: шесть дворов, около тридцати человек общей численности, включая стариков и детей, отсутствие не то что травницы и кузнеца, но и даже колодца. В общем, небольшое село, от которого только и можно брать налоги, чем я и озадачил старосту. Тот долго размышлял, посматривая на стоявших за мной лучников, и не будь их, вряд ли принял мое предложение (я всего-то пять процентов назначил и со двора по мужику в неделю, на работы по нуждам короны), но видно было, что покорился силе и не стал искушать судьбу. Я даже не стал запоминать, как его зовут, так как деревня мне была не интересна. Хотя вру, она была интересна, но не сейчас, а недели через две-три. Бродки она называлась не случайно, тут располагался брод через реку и всего-то в двух-трех часах от моего города. Обратно пошли вдоль реки, намереваясь расширить открытую карту, да и вдоль реки можно много интересного найти. Кстати, а как называется река то? Вопрос задать не успел, так как впереди раздался писк какого-то зверька и Гал, тут же насторожился.

- Наш рейнджер? - тут же тихо спросил у него.

- Да, лорд, сигнал - 'внимание'.

- Девочки, держитесь позади, Гал, Дир, луки и веером.

С луками наизготовку мы разошлись в стороны, и начали тихо приближаться к источнику сигнала. Вскоре я увидел нашего рейнджера, подающего какие-то знаки, сидящего у густых кустов, вставших настоящей стеной у нас на пути. Подавал он их не мне, а Галу, так что половину я не разглядел, но суть сводилась к тому, что впереди что-то интересное. Собрав свое любопытство в кулак, я, пригибаясь к земле, прокрался к кустам и тихонько их раздвинул. Передо мной предстал широкий луг, с высокой, выше пояса травой, темно-зеленого, насыщенного цвета, по которому степенно вышагивали массивные, но при этом грациозные белоснежные кони. Нет, не кони - единороги. Четыре взрослых и два жеребенка. В какой-то момент один из жеребцов словно почуял нас, повернул в нашу сторону, напрягся и начал старательно тянуть воздух, осматривая кусты. Я не стал прятаться и выжидать, пока нас примут за угрозу, и решительно раздвинув ветви, вышел из кустов. Жеребец тут же тихо заржал, и жеребята мгновенно подбежали к взрослым, спрятавшись за их телами. Родители же встали в ряд, направив в нашу сторону украшенные почти полуметровыми рогами головы и явно начали готовится к атаке.

- Elen sila lumenn omentielvo! - Произнес я единственную фразу, которую знал на староэльфийском ("Звезда осияла нашу встречу!" квенья, Толкиен), снимая с себя перевязь с оружием. Дети природы, такие как единороги, пегасы и прочие очень расположены к этому наречию. Вот и теперь нападать они передумали, но боевое положение не сменили, насторожено кося на меня глазами. Осторожно приблизившись, я медленно протянул руку к голове более крупного жеребца, всячески показывая свое мирное намерение. Зверь предупредительно фыркнул, но все же коснулся переносицей моей ладони. Я закрыл глаза и представил картину, как эльфы с луками скачут на единорогах, вместе поражая хищников, а меленькие жеребята находятся под защитой стен, в компании с маленькими эльфами, полуросликами и гномами. Представил, что всегда есть запасы еды, причем не травы, а вкусных зерновых. Показал, как их моют, скоблят, гладят, как дети вплетают в гриву ленточки и лезут, что бы с гордым видом посидеть на могучей спине моего собеседника. Жеребец всхрапнул, сначала ободрительно, а потом жалобно.

И у меня перед глазами пошли видения, которые проецировал стоящий передо мной волшебный зверь. Сначала мне показали, как две пары гуляли по полю, как они играли и терлись носами, какие теплые чувства охватывали их, когда они были рядом. Увидел, как у каждой пары родились по два изумительных малыша, как смешно они начинали осваивать мир, перебирая еще неокрепшими ножками. И как на лугу появились несколько скелетов и зомби, которые довольно успешно силами взрослых рассыпались в прах, как несколько теней с большой скоростью похитили двух жеребят и сгорбленная фигура некроманта, что уходя, скрывал следы каким-то дымным заклинанием.

Немигающий взгляд с горизонтальным зрачком вопросительно уставился на меня

Предложено задание: 'мертвая угроза'. В округе орудует некромант, похищающий детенышей единорога. Необходимо уничтожить некроманта и его слуг.

Награда: 500 опыта, к вам присоседится внешнее жилище - луг единорогов

Штраф - нет

Дополнительное задание: спасти детенышей до того как они умрут

Награда: к вам присоединятся два детеныша единорога

Штраф: выход юнитов с присоединившегося жилища задерживается на неделю за каждого погибшго детеныша.

Принять:

Да/нет

Типа я откажусь! Да я этого некроманта! Ненавижу тех, кто детей.... Блин, вот это меня зацепило.... Это игра и это написанное задание, чего я так вспыхнул? Задание принять, единорогов обнадежить и движемся дальше.... Вот же зацепило, а!

Успокоился я уже на подходе к замку, догнав шагающего с ритмом механизма раба крови, который даже и не прореагировал на нас, продолжая выполнять поставленную на него задачу - дойти с грузом до замка. Когда оставалось дойти пару сотен метров, землю ощутимо тряхнуло, и громкий хлопок известил о том, что замок, наконец-то построился.

Замок, пока что представлял из себя этакий трехэтажный донжон, только в величественной благородной эльфийской архитектуре, со знаменитой выветренностью пропорций и изяществом архитектуры. У некоторых коттеджи больше, но и Рим не сразу строился, дайте время - отстроимся. Но и сейчас его уже можно использовать как оборонительное сооружение. А что, окна узкие, расположены высоко, несколько рельефно выступающих стен - дают дополнительные углы обстрела. И красиво и функционально. Первый этаж был приспособлен под складские помещения, на втором был заклинательный покой, приемный зал, кухня и комнаты для прислуги, а на третьем, 'Сердце Замка', моя спальная и кабинет.

Первым делом выгрузил в Склад все ресурсы, что таскаю у себя в сумке. А то там уже места оставалось всего ни чего. Уже напрягать начинало. Сразу проверил, как выглядят вживую дополнения, в виде вспомогательных помещений для хранения оружия, доспехов, казны и прочей мелочевки. Ни чего особенного, просто удобство хранения и поиска. Удобная вещь этот склад: сокращает время на строительство, покупку-продажу и тому подобное. Нет необходимости таскать это куда-то, стоит активировать функцию постройки или купли продажи и со склада сразу исчезает потраченное, а стройка или покупка осуществляется, словно им все доставлено. После склада поднялся в заклинательный покой и распределил поток маны на изучение новых заклинаний и на накопление маны, примерно 85 к 15. Заклинаний у меня сейчас мало, надо это исправить. Заодно зашел в режим торговли заклинаниями, есть такая функция, типа аукциона, только для заклинаний. Жаль, что тут продаются только те заклинания, что выставляют игроки. То есть не большой ассортимент. Но все же прикупил себе три заклинания жизни и два разума. 'Исцеление', 'сила' и 'очищение' от магии жизни и 'дружелюбие' и 'чужие глаза', от магии разума. Сразу стал ощущать себя если не волшебником, то хотя бы его учеником. Жаль, что из боевого ни чего не было, хотя то же исцеление можно использовать против нежити, пожалуй, даже с большей эффективностью, чем магию материи.

Через недельку гляну, может еще, что новое появится, да и у самого теперь каждый день будет по заклинанию открываться. Следующим этапом осмотрел помещение, где располагалось 'Сердце Замка'. Комната, из которой можно вести управления всего замка и подвластных мне земель. По центру располагался стол с макетом Замка и окрестностей, за который я сразу же и засел. Благодаря платиновому аккаунту, я мог ставить в очередь большое количество построек, лишь бы ресурсы на момент их строительства находились на складе. И я начал планировать город, с учетом очередности, расположения построек, переставляя их то туда, то сюда. В конечном итоге планировка города получилась кольцевая, с четырьмя главными улицами, расходящимися на четыре стороны практически прямыми, за исключением пересечения с кольцевой улицей, пятой от замка, которая должна была стать каналом, заполненным водой и закованным в камень. Через канал будет всего четыре моста и с внутренней стороны улица упиралась в высокие каменные здания, на которые можно спокойно разместить лучников, и продолжалась в сотне шагов в сторону, и далее уже подходя к стене замка. В замке, за последним рубежом защиты, что будет вокруг Донжона, планирую поместить дома призыва, казармы и стратегически важные производственные объекты, такие как кузня, гильдия магов, библиотека и тому подобное.

Некоторые постройки удобны тем, что несут сразу несколько назначений. Вот тот же 'Сад Фей': помимо того, что в нем в нем каждую неделю можно призвать до десяти фей, там произрастают очень вкусные и питательные плоды, а так же он эстетически красив, благодаря чему я и распланировал поставить напротив центрального входа в донжон, сразу за широкой площадкой перед входом. Всегда предпочитал фей их родственникам - пикси. Пикси - это девушки с крылышками, маленького роста, не больше тридцати сантиметров, из-за своего маленького роста и умения летать практически неуязвимы для большинства противников, но вреда нанести особого не могут. Феи же - гораздо больше размером, от метра до полутора, хотя чаще они, где то метр двадцать - метр тридцать, очаровательные, стройные девушки с крыльями бабочек, которые, впрочем, они могут прятать, так как являются частично их телом, частично продуктом их магии. Они, как и пикси, довольно простодушны, непостоянны, и по детски наивны, но при этом более сообразительные, более дисциплинированные и могут при достаточном развитии стать довольно могущественными существами. Жаль только при их малом здоровье, развить их до такого качества крайне сложно. По крайней мере, я ни разу не играл достаточно долго, что бы их развить на максимальный уровень. Но самое главное, за что я их ценю, они все имеют офигительную, для своего уровня, способность к магии, что в совокупности с врученными им книгами магии позволяет иметь полноценных магов с первых дней игры. Правда это крайне дорогое удовольствие, но сейчас я готов потратится, что бы через три недели выглядеть достойно. Еще один не маловажный аспект их деятельности - именно они выращивают рощу, которая является местом появления эльфов и именно они могут сделать ресурс дерево - неисчерпаемым. Достаточно отправить их на лесопилку (увы, только на лесопилку, в любом другом месте их способность не работает - игровая условность) и они начинают добывать дерево. Они его не рубят, не корчуют, деревья так и остаются на месте. Девушки просто летают среди деревьев, что-то поют и в конце дня на складе лесопилки появляются две меры пиломатериалов. Благодаря этому среди эльфов не падает мораль, за добычу леса варварским методом. Так же эти милые создания умеют выращивать ряд зданий, и хоть это и не быстрый процесс, но он позволяет запустить строительство параллельно со строительством из замка. В общем, очень приятные девушки во всех отношениях. И их сад уже целых полчаса строится у меня перед замком.

Спустившись на этаж, я увидел неожиданную толпу народа: непосредственно Лену; двух полуэльфиеек в откровенных нарядах; широкую и пухлую представительницу полуросликов, в окружении пяти мохноногих юношей и девушек; старенького, подслеповато щурившего гнома и молодую эльфийку в ядовито - зеленом костюме, с кучей свитков и коробочек в руках.

- Господин! - так неожиданно раздалось сбоку, что я чуть не отпрыгнул. Там стоял пожилой эльф с невозмутимым, безэмоциональным лицом, в строгом, элегантном костюме.

- Господин! Позвольте представиться - Аранэ ти Морсия, из рода березы, магистр бытовой магии, новый управляющий в вашем замке, господин! Эти полукровки, из жалости, взятые в услужение - ваши горничные, почтенная Таркония, с племянниками - ваш повар, уважаемый Тори - бытовой работник, для ремонта дверей, мебели, выноса труп... мусора и прочих мелких поручений. А это молоденькая поросль - Гринитиэль, ваш личный садовник. Мы все почтем за честь служить вам!

Недоумение у меня быстро сменилось пониманием - премиум аккаунт. Есть там такая фишка, обслуга замка, делает игру чуточку приятнее, на игровой баланс практически не влияет, юниты совсем не боевые, но некоторые вещи реально облегчают. До смешного доходило, когда играл за чернокнижника - сам себе готовил, стирал и сам прибирался в комнате первых две недели, пока слуги из числа людей не появились. А тут этот вопрос уже решен. Разработчики даже вопрос с интимом решили, ведь затащенной насильно в постель эльфики - это они и лорду не простят, а вот на полукровок им уже пофигу, делай с ними что хочешь. Вот и сделали игроку лазейку, для возможности расслабится по ночам, не вызывая гнева общественности, дали таких вот горничных.

- Очень приятно Аранэ ти Морсия, господа, дамы - легкий кивок в их стороны, - очень приятно познакомится с такими замечательными личностями, я думаю, мы поладим и будем довольны друг другом. Аранэ, вы сказали, что являетесь магистром бытовой магии, могу ознакомиться с вашими знаниями?

- Разумеется, мой господин!

Параметры типичные для эльфа - мага первого уровня, но набор бытовых заклинаний впечатлял. Под сотню, наверное, но в бою они совершенно бесполезны. Где можно использовать заклинание 'очистить помещение от пыли' или 'поставить на проем сигнализацию'. Были, правда, и совсем экзотические, например 'оградить от прослушивания' или 'призвать домового', и их уже можно было определить к полезным. Самые толковыми мне показались заклинания 'укрепить двери/стены/окна' и 'найти предмет'. Первое повышал прочность на десять процентов, а второй позволял найти все что угодно, если оно находится в замке и управляющий хоть раз это видел в глаза.

- Таркония, на сколько персон вы можете приготовить обед? - перешел я к следующей по значимости

- На одного! На вас! Это что же мне на всех дармоедов готовить?! Не для того я ушла в замок, что бы опять на толпу готовить бадьями! Я готовлю творчески, немного, но зато шедевры! Достойные королей! - с надрывом в голосе чуть ли не прокричала эта габаритная женщина.

- Понятно, но если я буду ужинать не один, а в компании высокородных гостей, мне что же, оскорблять их, потребляя отличные от них яства?!

Женщина смутилась.

- Нет, что вы милорд! В таких случаях я готова увеличить выход блюд, но это же не часто будет, а то...

- Нет что вы, совсем не часто, но все же будет!

- Господин, тогда я прошу уведомлять меня заранее, что бы я могла подготовить меню, собрать требуемые продукты, продумать сервировку стола, учесть вкусы и пре...

- да, я понял, уведомлять тебя заранее! - до меня начало доходить, почему эта фишка вип аккаунта не пользуется популярностью.... Я перевел взгляд на гнома

- Мне нужен длинный стол, в помещении сердца замка и к нему десяток стульев, я планирую там проводить совещания.

- Да, господине, сделать можно это все, и не сложно даже, но материалу надобно, тут не меньше меры древесины востребуется!

- Возьмешь на складе! Вы двое, - я кивнул на Лену и садовницу, - пройдите ко мне в кабинет, с вами надо детально проработать.

Девушки поклонившись, вышли из залы и из коридора донеслось что-то типа: 'какой он грубый и резкий', а в ответ очень похожее на 'воин, что с них взять'.

- Вы обе, совместно с управляющим, составьте список того, что нужно, что бы жить в замке стало комфортнее, - обратился я к горничным.- будут обижать - скажите мне, разберусь. Свободны!

С этими словами я ушел в кабинет. Обе девушки сидели напротив друг друга, и Лена что то увлеченно рассказывала Грине. Ну а как еще ее имя сократить?!

- Лена, можно я посмотрю твои умения?

- Разумеется, мой лорд.

Активирую заклинание и теперь уже детально просматриваю все параметры, а не как первый раз, когда я только посмотрел какие заклинания в наличии

Ленимиэль (предварительные параметры)

Магистр природы

Уровень: 22

Раса: эльф - из рода березы

Интеллект: 80

Сила: 8

Выносливость: 12

Ловкость: 12

Сила магии: 100

Устойчивость к откату: 20

Ментальная выносливость: 100

Умения: Магия жизни, Верховая Езда, 'Удача', 'Притяжение маны 1', 'Колодец маны 2', 'Поглотитель маны 1', 'Сила магии 2', 'Накопитель магии 2', 'Носитель магии 4', 'Дарующий магию 2'

Здоровье: 310, Запас маны: 3000, Устойчивость к Магии: 100

Книга Магии: есть.

Доступны заклинания:

'попутный ветер', 'благословение урожая', 'взаимодействие с природой', 'призыв лесных духов', 'опутывающие корни', 'лечение', 'исцеление', 'целебный ветер', 'опутывающая лоза', 'благословление жизни', 'воскрешение'.


Да я с половиной умений не сталкивался! Даже не поленился залезть в справочник. Что тут у нас говорится о таких умениях?

'Притяжение маны 1' замедляет каст заклинания на 50%, но увеличивает запас маны на 50% .

'Колодец маны 2' - замедляет каст заклинания на 100%, но увеличивает запас маны на 100%

'Поглотитель маны 1' - замедляет каст заклинания на 15%', но увеличивает эффект от заклинания на 15%, в т.ч. и силу и площадь действия

'Сила магии 2' увеличивает стоимость заклинания в четыре раза, но при этом увеличивается площадь и эффект действия заклинания на 100%

'Накопитель магии 2' за каждый час без использования магии увеличивается площадь и эффективность действия первого заклинания в час на 1%

'Носитель магии 4' ускоряет восстановление маны на 225%

'Дарующий магию 2' активное умение позволяющее переливать ману любому магу, с потерей части маны на поддержание канала маны. Потеря на этом уровне составляет 1/2

Гал говорил, что их группа пришла от другого игрока, не частое явление, но далеко не редкое. У того игрока Творец был прокачен не слабо и он за счет физических способностей существенно прокачал девочке магические. Затем купил нужные книги, и развил из нее не мега убийственного мага, а батарейку, с элементами групповой поддержки, используя не самые популярные книжки. Я боюсь себе даже представить, сколько он вложился в нее, но учитывая, что использовал непопулярные книги, он все же конкурентно умудрился выгадать, и в результате, мог всегда можно восполнить ману, находясь далеко от источника. А она себе восполняет довольно быстро, что бы бояться быть надолго опустошенной. Кроме этого у нее было кольцо, с увеличением запаса маны на пятнадцать процентов и диадема, с увеличением на двадцать. А помимо восполнения маны, можно и использовать заклинания, покрывающие большие площади, только это могут быть либо усиливающие до боя, либо атакующие, но в самом начале боя. В самом бою девочке нельзя находится, малое количество очков здоровья и долгий каст - делают из нее легкую мишень. Все же ее назначение восполнить манну герою, который наверняка всюду таскал эльфийку с собой. Кто бы не составил такую комбинацию параметров - он гений, хотя и это его не спасло от поражения.

Девочку и правда надо беречь, на длинных переходах - она незаменимый член команды, позволяющая подолгу в бою оставаться магом. Как только появятся у меня эльфы, приставлю к ней парочку, жених у нее хорош, но пока он и на других участках нужен. А еще ей надо ювелирку на повышение очков здоровья. Подумав об этом, я тут же стянул с себя кольцо на выносливость и передал Лене. На ее удивленно- восторженный взгляд, ответил, что это награда за ее удачный каст против нежити.

После ухода волшебницы, я вплотную занялся садоводом. Скажете, напрасно теряю время? а вот не угадали! Будучи среди детей природы, надо с самых ранних стадий заботиться о сохранении морали. Для этого и требуется, что бы в городе между лесом и камнем была гармония, что бы все радовало глаз и даже укрепления вызывали положительные эмоции. Девушка сначала робела, но потом все же немного освоилась и даже пыталась спорить, доказывая, где какие растения будут лучше смотреться. В коробочках у нее оказались семена самых красивых цветов и кустарников, на холстах зарисовки различных комбинаций. Я дал ей задание сначала украсить сам замок, а потом браться за город. Условность того, что она делает только для меня я обошел, сказав, что город она будет делать за отдельную плату, и при наличии помощников. Отдельная плата ее вполне устроила. Жаль, что у нее не оказалось семян лечебных или алхимических растений, но понятное дело, что это было бы уже нарушением баланса, в пользу донаторов. Хотя, она сказала, что если я найду такие семена и буду ей платить отдельно за ухаживание за такими растениями - то она готова взять на себя вопрос обеспечения нас лечебными растениями. Все как в жизни: есть деньги - есть все....

Когда все разошлись, я засел за настройки юнитов, которые должны были выходить в ближайшее время. Своим привычкам изменять не стал, благо они проверены временем. Одного юнита обязательно делаю с высоким интеллектом и выносливостью. Умный и живучий - будет в дальнейшем командовать. Дальше пошли отличия: фей разделил на две части, половину сделал с повышенной ловкостью, за минусом силы, другую с повышенным интеллектом, тоже понизив силу. Одни будут в дальнейшем разведчиками, другие - магами поддержки. Полуросликам с повышенным интеллектом дал аж троих юнитов, зато остальным его убавил, в пользу силы и выносливости. Интеллектуалы будут советниками по сельскому хозяйству, торговле и добыче ресурсов, а остальные будут воинами. Эльфам, учитывая, что как минимум один будет магом, а парочка воинами, я повысил их основные характеристики, а всем лучникам убавил немного выносливости и добавил ловкости и силы. Трети гномов повысил интеллект , а остальным наоборот, его понизил, за счет чего они стали сильнее и ловчее. На этом я завершил столь нудную работу и отправился за новой порцией приключений.

****

- Да я уже клятый раз отвечаю, ну не знаю я ни про какого некроманта! - уже с нескрываемым раздражением в голосе в очередной раз отвечал староста

- Ну как можно ни разу не слышать про некроманта?! Это такая пакость, что он ни как сможет творить свои дела незаметно!

- Ну не появлялся он в нашей округе! А мы сами далеко не ходим! И у соседей, из тех, что общаемся, он не объявлялся. Вся нежить, про которую я знал, была на каменоломне, куда вы собирать мужиков, между прочим, мешаете!

Странно! Вот действительно странно. На моей сложности, на моей территории, должен быть как минимум один противник, а то и два. И я думал - некромант один из них. Но тогда староста бы знал хоть понаслышке. А пока он только рассказал мне об орках, что на западе, у гор. Просто так существующий некромант? Дополнительный противник без базы... То-то слишком много мне бонусов дали с эльфами, вот и расплата. Ну что ж, надо с некромантом заканчивать быстрее, пока он в силу не вошел, а то будет потом сдвоенная атака от орков и нежити. Сколько там моим первым разведвойскам то еще осталось? Десять часов? И девять часов до того момента как я смогу повысить опыт. Ну что ж, разведка так разведка!

- Серафим Атонович, а по какие еще селения в округе вы знаете? может там, кто про некроманта слышал?

- Ну Малые Тинки, это выше по течению будет, Бродки вы уже знаете, Ромашково, это если по старой дороге на юг и Гнилец, что на болотах, но тамошние жители странные какие то... не добрые. Еще половинчики недалече проживают, в Яблоневке, не помню как она по ихнему, Луговом и Пегасий Яр. В первых двух половинчики нормальные, их не трогаешь и они не лезут, а в последнем - они там все на голову ушибленные. Слово не скажи, сразу за пращу. Хронька вон, по прошлому месяцу, корову, в лесу заблудившуюся, нашел, недалече от их села, да и свел, а что, не следят по доброму, так и проучить надобно ротозеев. А они его догнали, да так отходили, и не скажешь, что в пупок дышат. Неделю в лежку лежал и сейчас половину от того что знал, не помнит. Вот помяните мое слово, дурные они там все.

- Благодарю, вы мне еще примерно на карте покажите, где искать, да я и пойду, не буду вас отвлекать, вам еще к утру надо людей отправить.

Староста точное расположение не дал, неграмотный, типа, но примерный район указал. Я же отыскал Галбирета и нарезал ему заданий:

- Гал, возьми братьев, погуляй кругами вокруг нашего города, посмотри, что есть поблизости. Не нарывайтесь, ни на кого не нападайте, главное запоминайте кто где, а мы с утра и зачистим. Я же возьму Тима, и пройдемся по деревням, надо присоединять всех кто есть поблизости. Будьте готовы завтра с утра засветло выйти.

- Понял, будет исполнено, мой лорд!

Ромашково и Гнилец в одной стороне, а вот Луговое и Яр в противоположенных. Более эффективно будет сходить до человеческих деревень, а от туда, на обратном пути, до какой то деревни полуросликов. Решено, так и сделаем.

Через десять минут, втроем с Тимом и Ураганчиком мы двигались по перелескам. Я перед уходом испытал умение Лены, переливать манну и сейчас шел под завязку запитанный маной, готовый запулить пару-тройку заклинаний, если придется. дракончика использовал как разведчика, пуская его над полянками и кустами, что бы для нас не стало неожиданностью наличие притаившихся там противников. Пару раз натыкались на логова хищников, но отметив на карте, я их обходил. Опыт сегодня не получу, а значит и смысла воевать нет. Даже шахты сейчас нет необходимости зачищать все подряд, так как количество работающих ограничено. Самое главное сейчас найти руду и лесопилку, без них все встанет. Денег у меня, конечно, хватит что-бы закупить ресурсов для нормальной застройки замка, но хотелось бы их оставить на крайний случай. Вдруг на аукционе кто-какую книгу выставит? Это будет куда более ценное вложение. Хотя стоят они от десяти тысяч и до миллиона...

- 'хозяин-хозяин-хозяин! Сюда-сюда-сюда!' раздались мысленные вопли чешуйчатого малыша откуда из-за кустов. - 'только тихо надо, тут что то странное'

Внимательно смотря под ноги, я приблизился к кустам и медленно раздвинув ветви, глянул на то что показывал мне дракончик. Что то странное - это было мало сказано. За все время игры я такое увидел первый раз. На всю поляну, шириной шагов тридцать пролегла каменная гексаграмма, высотой покалено, с красными прожилками - надписями, в виде клинописи. По центру висела полупрозрачная человекоподобная фигура дистрофика на последней стадии истощения, под три метра ростом. Фигура медленно вращалась вокруг своей оси, раскинув немного в стороны руки и опустив голову в низ. За полметра до каменной площадки буйнорастущая растительность резко исчезала, оставляя голый, бурый грунт. Понаблюдав минуту, за которую фигура сделала полный оборот, я осторожно вышел на поляну. Не дождавшись ни какой реакции я двинулся вокруг гексаграммы, осматривая все вокруг, в поисках зацепок, дающих понимание, что это такое и с чем это едят. Пройдя по кругу два раза и не увидев ни чего, даже протоптанной тропинки к этому месту, что исключало место поклонения каких-нибудь существ, я рискнул коснутся каменной поверхности этого странного сооружения. В эту же секунду фигура по центру встрепенулась, повернулась в мою сторону, подняла голову и произнесла тихим, на гране слышимости голосом:

- Ты не готов принять мои знания!

- Кто ты?

- Ты не готов принять мои знания!

- что за знания?

- Ты не готов принять мои знания!

- что нужно, что бы получить твои знания?

- Ты не готов принять мои знания!

Убрав руку с камня, чем прервав столь странный диалог, вернув фигуру к вращению, я позвал своих спутников.

- Ребята, надо все в округ посмотреть, может, будут какие-то подсказки...

- понял, господин, ща все найдем! - оптимистично заявил полурослик и показал рукой направление дракончику, углубился в заросли.

Я же залез на дерево и сделал несколько скриншотов, в надежде найти в дальнейшем подсказку на форуме. Минут через двадцать меня позвали мои заядлые кладоискатели. Судя по всему, они нашли место, где когда-то была дорога к этому объекту. Тут располагались две каменные плиты, когда то служившие своеобразными скамьями, но сейчас сильно растрескавшиеся и поросшие мхом и непонятное кубическое, каменное возвышение между ними. От которого был виден центр площадки с висящем над ней гуманоидом. На возвышении в центре приплясывал в нетерпении дракончик, бубня свою любимую поговорку: 'золото-золото-золото'

- Наша.... Э-э ваша ящерица опять клад сыскала! - гордо ответил на мой вопросительный взгляд Тим. - Странный клад, как и место, золото в тарелке лежит.

Подойдя к дракончику, который с довольным видом отступил от края каменной чаши, что была вырезана в постаменте, наполовину наполненной золотом, я внимательно осмотрел и постамент и чашу. Ни чего особенного не увидел, каменная тумбочка, в ней вырезано углубление, на раковину в общественных санузлах похоже. В чаше золото, триста двадцать монет, как выдало мне сообщение. По контуру чаши - клинопись, как на гексаграмме и все. Первую мысль - взять золото, я отбросил, как то все слишком просто. Не бывает так. Плюнул на экономию времени, полез на форум. За полчаса поиска, не нашел даже близкого упоминания чего либо похожего, только зря потратил время. Сформировал сам сообщение, прикрепив скриншоты, в надежде, что кто-то уже сталкивался и сможет подсказать, что мне дальше делать с этим постаментом.

- Ну что, двигаемся дальше? - спросил своих спутников, готовясь выдвигаться

- А золото?! - с такими непередаваемыми интонации в голосе завопил Тим, словно я забрал все, что он нажил за свою жизни и выкинул в горную реку. Глаза Ура, словно пересмотревшего анимешек и теперь им подражающего, тоже надо было видеть. Ребенка обидели в его самых светлых чувствах, не меньше. Ну что ж, удивлять, так удивлять, не буду останавливаться на достигнутом.

- А, точно, золото же, - произнес я и, дождавшись успокоения в их взглядах, мол задумался, господин, забылся, с кем не бывает, я достал золотой и бросил в чашу, в остальную кучу. Кто сказал, что я расточительный? Да всего за один золотой я увидел две пары таких изумленных до обалдевания глаз, что это подняло настроение, утраченное за потерянное время. В этот момент фигура над каменной гексаграммой остановилась, подняла голову, посмотрела на меня пару секунд и вновь продолжила свое вращение. Осененный я бросился, продираясь через кусты к каменной плите и положил на нее руку. Призрак повернулся ко мне, поднял голову и произнес

- Ты все еще не готов принять мои знания!

Фраза отличалась, тогда я был просто не готов, а теперь все еще не готов. То есть я приблизился, но сделано не все.

- А что нужно сделать, что бы стать готовым?

- Ты все еще не готов принять мои знания!

- понял, понял, я не готов...

- Ты все еще не готов принять мои знания!

Убрав руку, я, было, задумался, но потом решил временно махнуть на эту находку рукой. Время потеряю много, а какой будет результат - непонятно. Лучше подожду, может на форуме кто отпишется. Решено, и ухватив, Тима за шкирку (он пытался хотя бы горсть монет напоследок вытащить) мы двинулись дальше. Еще полчаса ходу и одну отметку на карте с логовом медведей и наконец-то первая цель нашего путешествия - деревня Ромашково. Поселение расположилось среди живописной долины, среди полей, засеянных пшеницей и гречихой. Сама деревня частокола не имела, но каждый двор был огорожен высоким и глухим забором, впрочем, с открытыми воротами и калитками, через которые были видны ползающие по траве дети, женщины стирающие белье во дворе, в больших деревянных корытах, старики, сидевшие на завалинке и щурившиеся на солнце. Деревня была в две улицы, дворов на двадцать, с кузней, мельницей и трактиром. Я даже растерялся от выбора куда идти. Все же решил начать со старосты. Оглядев стайку глядевших на меня издали ребятишек, я прокричал:

- А кто мне дом старосты покажет? - дождавшись пока почти все переведут взгляд на одного из них, обратился к нему, - ты же его сын? Проводишь к нему?

- А вы из лука дадите стрельнуть? - не растерялся тот

- А на стреляй прямо сейчас, в ту сторону, куда идти, заодно по пути стрелу подберем.

- Чо, честно?! - изумился такой быстрой капитуляции мальчонка.

- А я тебя хоть раз обманывал? - использовал я убийственный аргумент.

После трех выстрелов (а именно столько потребовалось, что бы дойти до дома старосты), а так же одной подстреленной курицы (к счастью из двора старосты, на свою беду, выскочившую в последнюю секунду перед выстрелом) счастливейший парнишка, готовый считать меня своим лучшим другом, помчался получать нагоняй за курицу, а я стучался в резную дверь довольно большого дома.

- Если задержимся, то куркой можем отужинать, а то уже и так полдник пропустили - вполголоса поделился мыслями Тим.

В этот момент дверь открылась и на пороге предстала э-э... баба Яга? Ну в общем страшная-престрашная женщина неопределенного возраста.

- Пшли прочь, попршайки! - довольно противным голосом прошамкала бабка, - хдят тут вские! Пшли говрю!

- Ты говри, говри, да не заговривайся! - жестким голосом ответил на дерзость, делая шаг вперед. - ты сначала посмотри кого оскорблять пытаешься

И с этими словами показал ей перстень лорда земель, впрочем, не произведшего ни какого впечатления на эту кикимору.

- Вот я говрю, попршайки! - уличительно ткнув пальцем, проскрипела старуха. - пршли, будут деньгу прсить, людёв в войска требвать! Сами ничеу не можут, все простых крестян обирають!

Растерявшего меня от подобной наглости спас Тим (а как тут не растеряться, скажи такое мужик, уже бы отвечал за свои слова, а бабке то чего делать - не знаю, ну нет таких инстинктов у офицера российской армии)

- Ты кошелка старая, кочерыжка гнилая, рухлядь сопревшая, смердка убогая, как смеешь с лордом говорить?! Совсем страх потеряла? Кнута захотела? Или может на тебя вон дракона натравить, живо все тебе спалит, будешь знать! А ну старосту зови живо, пока господин не рассердился!

Бабка было набрала в грудь воздуха, что бы ответить, но в этот момент ее отодвинули в сторону, и из дому выскочил мужик лет тридцати, быстро закрыв за собой дверь, для надежности подперев ее спиной.

- Здорову, вам люди.... Э-э нелюди добрые! Я стало быть и есть староста, Никероном звать. А то моя теща будет, что б ее лешие забрали!

Мужик совсем не был похож на деревенского жителя: небольшая, укладистая бородка, не длинная стрижка, шелковая рубашка, с широкими рукавами, щегольские сапоги, разве что брюки портили весь вид, являясь самыми обычными крестьянскими штанами.

- Я скромный тысячник пращников Тимуэль, а это мой господин, лорд местных земель великий и могущественный волшебник, победитель огров и орков, разбиватель сердец прекрасных дев, Горхэстиэль Золотоносный!

Блин, я даже непроизвольно плечи раздвинул от такого представления. Скромный тысячник, ведь вставил же. Хотя это сыграло неплохую роль

- тысяча пращников? Сильно, сильно, знать ошиблась карга старая, не будете людишек просить?

- для военных дел не будем, то без надобности, а для...

- ...а для работы за защиту я и сам людей предложу! - инициативно продолжил староста. - Вы только нас от этой напасти избавьте, а ?

- а что у вас тут завелось? - сразу же уточнил я, размышляя терять опыт или ждать до завтра

- Так дракон, ваша милость!

- В смысле дракон?! - непроизвольно вырвалось у меня, первый раз столкнувшегося с представителем хайливела на второй день.

- в самом таком что ни наесть клыкастом и крылатом. Жуткий до ужаса! Как прилетел пять денёв назад, да заселился у пруда и давай таскать у нас коров и поросят. А вчера так чуть Стелу, мать ее за ногу, Мирковну, не уволок, но не смог аспид, я по глупости выскочил, да напугал... Стела Мирковна, это теща моя, - под конец пояснил возмущенный мужчина, и добавил с мольбой в глазах, в полголоса - отправил бы ее кто на тот свет уже, вот бы я ему благодарен был.

Вам предложено задание:

Убить или изолировать Стелу Мирковну, жительницу села Ромашково

Награда: повышение расположенности старосты на 3, 200 золотых, 200 опыта

Штраф за отказ/невыполнение - нет

Принять: да/нет?

- Не, это не для меня, - тут же открестился я, - не приучен бабулек убивать, какой бы у них уровень вредности не был.

- Не был еще женат, да? - понимающе произнес староста, - ну да, ты по своим меркам, наверное, еще совсем молодой, тебе меня не понять.... Дракона то изведешь?

Вам предложено задание:

Убить выверну, терроризирующую село Ромашково

Награда: деревня Ромашково, и принадлежавшие ей угодья перейдут под ваше управление, повышение расположения деревни к вам на 10, 500 золотых, 500 опыта,

Штраф за отказ/невыполнение - нет

Принять: да/нет?

Так это не дракон, а всего лишь выверна? Да принять, конечно же!

- ну что орлы, дракона завалим? - обратился я к своим спутникам.

Дракончик отреагировал первым, приняв задумчивый вид, неуверенно теребя передней лапкой тротуар перед собой (выпуская при этом тоненькие стружки из-под коготков)

'а что, большой дракон то? Тут бы сначала разузнать все, может и не надо убивать, вдруг он накушается, да сам улетит?'

Тим был практически солидарен с детенышем

- Так что сразу зверя то убивать? Может это какой родственник нашей ящерки? Он может тут немного отъестся, да и улетит куда подальше, что ж сразу-то убивать? Мы все таки при эльфе служим, нам положено о разных тварях живых заботится

- А если этот дракон - выверна?

'порвать тварь!'

- А-а, другое дело, такую животинку и жалеет то грех, забьем конечно! - в этот момент из-за дома вышла молоденькая девушка, с ощипанной курицей в руках, при виде которой осанка и голос полурослика сильно изменились, - подумаешь какая-то выверна! Сколько мы их уже перебили то, одной больше - одной меньше, не велика разница! Да хоть сейчас готов пойти да порвать тварь, а самой прекрасной девушке в деревне голову принесу!

Девушка покраснела, смущенно остановилась около нас, разглядывая храбреца, который беззастенчиво пользуясь своим ростом, заглядывал туда, куда он позволял заглядывать.

- Платье поправь! И живо домой, развесила тут... уши! - пробурчал староста девушке, обращая внимание на ее выпирающие округлости, после, уже обращаясь к нам - ну тогда не буду вас задерживать, раз вы уже настроились пойти, заохотить драко... выверну, я вот вам на карте отмечу, где ее логово, и ждем вас к ужину.

- Нас что, даже не покормят? - возмутился полурослик, глядя на закрытую перед его носом дверь.

'дя-а!?' - поддержал его чешуйчатый малыш

- А вот кому то надо было придержать язык, при виде грудастых девушек! - не удержавшись съязвил я, направляясь к выходу. - идем на мельницу, потом в таверну, там и поедим. Потом осмотрим округу, а после двенадцати ночи пойдем искать вашу крылатую змеюку.

- Почему нашу? Нам этого добра не надобно, и себе можете оставить - открестился от 'подарочка' полурослик.

- Угу, как ящерка, что золото находит - так наша, а как та которая золото с жизнями отбирает - так моя.... Хорошо поделил, нечего сказать... пошли уже, а то и на ужин в таверне опоздаем

- Так может ну его, мельника, может с таверны начнем? - обеспокоился Тимуэль, которого обеспокоенным взглядом поддержал снизу дракончик.

- приказы не обсуждаются, к тому же с мельника будем золото трясти! - последним высказыванием я лишил голодающего полурослика единственной поддержки дракончика, мгновенно изменившего приоритеты. С чем и пошли на окраину деревни, в сторону мельницы, расположенной на холме.

Мельник явно был крестьянином зажиточным, и дом в два этажа и подворье в два раза больше чем у остальных в деревне и пузо, тоже в два раза больше чем у кого либо из виденных в селе. Явно он давно уже не работал самостоятельно, предпочитая рабочую силу, что бегала у него за спиной, в виде трех плечистых молодцев, таскавших тяжелые мешки с зерном, куда-то вглубь помещения рядом с мельницей. Мельник явно не обрадовался нашему приходу и похоже на полном серьезе рассматривал вариант, избавится от нас силовыми методами. Но то ли мое обаяние, то ли наличие снаряженного лука у меня спиной, но все же местный олигарх соизволил со мной пообщаться.

- из далече к нам? - соизволил начать разговор первым, после того как мы почти полминуты простояли сверля друг друга глазами

- Ты совсем дурной что ли, к тебе лорд сам лично пришел, честь оказал, а ты встречаешь его, словно татя лесного! - не удержался Тим, заведенный за это время таким отношением.

- И что мне теперь, в ноги кланяться, за стол вести да дочек своих ему в постель подкладывать? Пусть радуется, что собаками не гоню!

- с девками было бы не плохо, - под нос пробормотал полурослик, вопросительно выжидая моей команды. Ну да, такого оскорбления прощать нельзя.

- Эй, люди, кто приемник этого толстопуза?

- что ты сказал, ты ушастое недоразумение!

- Я спрашиваю, кто наследует мельницу после его смерти, с кем мне дела вести?

- да типун тебе на язык, я еще всех тут переживу, а ну холопы, выкиньте этих двух на улицу!

К побросавшим мешки мужикам добавились еще трое, выскочивших из здания самой мельницы и все шестеро угрожающей походкой направились к нам. Сбоку гулко загудела раскручиваемая праща.

- Тим, только ни кого не убивай, а то кто работать будет, - нарочито громко предупредил невысоклика, выхватывая лук и пристраивая стрелу

Мужики неуверенно начали притормаживать, понимая, что первый однозначно стрелу схватит, а зная знаменитую эльфийскую меткость и скорость стрельбы, не факт что одним все ограничится.

Мельник же не понимая реальной опасности, попытался их подтолкнуть на подвиги

- Ну, чего встали дармоеды, а ну живо отобрали у них оружие и выкинули вон со двора!

С мыслью, лишь бы не крит, я резко пустил стрелу ему голень, сразу же изготавливая следующую стрелу. Толстяк рухнул на землю с криками, оглашая окрестности отборной бранью. Движением лука, по было дернувшимся мужикам, остановил наметившееся сопротивление, подтвердив угрозу словами:

- следующая стрела в горло, кто хочет проверить их остроту - шаг вперед!

Все шесть рабочих, однозначно раньше занимались в школе танцев в роли подтанцовки - иначе как объяснить такое слитное, одновременное движение плавным шагом назад. Ровно на один шаг.

- молодцы! А теперь вынули у него стрелу, перебинтовали, положили вон на ту колоду, задрали рубаху и всыпали десяток плетей!

Мужики ошарашено начали переглядываться, не зная, какое решение нужно принять в такой то ситуации.

- в ТЕХ, кто будет не при деле - стреляю первыми, считаю до трех! Раз!...

Не, они точно раньше вместе выступали, как у них все ладно то выходит. Не сговариваясь, двое потащили орущего мельника на колоду, там двое его тут же прижали за руки и ноги, остальные тут же вынули стрелу, оторвали у него тряпку от рубахи и замотали рану. Пока заматывали, один притащил кнут, другой задрал рубаху и приготовился пороть.

- Что вы творите черти, да вы же у меня на глазах росли, я же вас кормлю и пою - перестал ругаться мельник, и полностью сменив тон, приступил давить на совесть своим палачам. Который с кнутом неуверенно посмотрел на меня, мол, бить?

- Стукни его парочку раз, что бы лучше запомнилось, а потом спросим, готов он налоги платить, кормить, поить меня, дочек подкладывать...

- Заплачу, будут тебе налоги, ешь что хочешь, но девочек не трогай! А! А! девочек не трогай, не трогай - зарыдал сломленный мужик опускаясь возле колоды, после того как работяги выпустили его из крепких объятий. Мне стало противно. И за его вид и за то, что я его довел до такого. Лучше бы просто убил. Но мне сейчас надо устраивать жизнь на долгие годы, и надо соответствовать окружающей действительности.

- Встретил бы по-хорошему, ни чего бы этого не было. Чего буянить то начал? Не трону я твоих дочек, не насильник я. А налоги мне нужны, что бы содержать воинов, которые вас же и будут защищать! Думал пятьсот монет в неделю с тебя брать, как обычно, но с тебя, первый месяц будет по пятьсот пятьдесят, в наказание за твое отношение к лордам. Стол можешь не накрывать, плати вовремя и можешь про меня забыть. Мы поняли друг друга?

- Д-да милорд! - проревел мужик, стоя в тех шагах от меня на коленях, - я все понял, простите меня!

Я оглядел мужиков, что благоразумно отошли на несколько шагов назад, нескольких баб, что выглядывали в открытые двери, убрал лук и кастанул исцеление на мельника. Все же мы не враги, чего уж доводить откровенной ненависти. Махнув Тиму, я двинулся к выходу, в последнюю минуту бросив не оборачиваясь:

- Деньги в таверну занеси, мы там, где то с час будем. - и не дожидаясь ответа, пошел вниз по дороге, по направлению к таверне. На душе было мерзко и противно, пять раз проще с боем взять этот двор, отработать на поражение и все, чем вести себя вот так. Но попробовал бы иначе - показал слабость, пришлось потом идти с войсками, пролилась бы кровь. Лучше уж так... Тим тоже, шел молча, то ли меня не хотел трогать, то ли подавленный увиденным, то ли наоборот, довольный, что так с людьми обошлись, все же он явно их недолюбливал. Лишь Ураганчик оптимистично гонялся за кузнечиками, совершенно безразличный к тому, что произошло, разве что недоумевающий, почему нельзя было взять золото сразу.

Таверна встретила нас еще на подходе двумя забулдыгами, сидящими прямо посреди дороги в пыли и во все горло распев... нет, не так, горланящие что-то похабное и совершенно не ритмичное. При виде нас один стал орать более вдохновлено, обрадованный новыми слушателями, другой пытаться подняться, бубня под нос, что я ему должен денег, но похоже встав на ноги, спиной к нам, он забыл напрочь, зачем поднимался и немного подумав начал развязывать завязки на штанах, явно собираясь облегчиться. Столь увлекательное зрелище я решил пропустить и уверенно шагнул в таверну. А ни чего тут, уютненько.... Прямо по центру, у дальней стены, стоял большой камин, в котором, при желании можно было бы и поросенка запечь целиком, но сейчас он потухшее чернел на фоне бревенчатых стен. Слева и справа располагались столы и лавки. Привычной стойки, как это принято показывать в фильмах не было, просто по бокам от камина куда то вглубь уходили два проема. Народу было не сказать, что мало, но свободных столов хватало. Выбрав такой, что бы не в толпе и в то же время у стены, мы дружно расположились, после чего Тим пошел искать трактирщика. Не знаю, что он там ему наговорил, но ведая его 'романтическую' натуру - предположить можно, но трактирщик прилетел с такой скоростью, что вот ей-ей - дубовые лавки на его пути начинали качаться, от создаваемых полноватым мужчиной воздушных потоков.

- Чего Господин изволит? - Подобострастно осведомился трактирщик, нервно сминая в руках небольшое полотенце. Ответить мне не дали.

- Господин желает похлебки с ребрышками и луком, гуся запеченного, грибочков, салатиков пару штучек, пирога с рыбой, квасу, рыбки белой копченой, ну и сладкого чего. Думаю перекусить нам хватит, а там придумаем, что взять посущественнее - важно, но на одном дыхании проговорил голодающий последние четыре часа хоббит.

- Да и птицу или рыбу свежую, сырую, мне бы малыша покормить! - как бы случайно, вспомнил плут, постучав рукой по лавке, на которую тут же вспрыгнул дракончик, голодными глазами уставившись на владельца таверны. Тот отпрыгнул так, словно змею увидел. Или это неудачное сравнение с драконом? Кто страшнее то?

- Щасвсебудетводинмомент! - На одном выдохе протараторил трактирщик, исчезая в глубинах своей кухни.

- О гля! натуральный дракон! - Раздалось из-за соседнего столика, - сколько такой стоить может, а Смурной?

- Смотря-а где-е сбыва-ать, а та-ак, от пяти до пятисо-от золотых. - уныло, без интонации протянул долговязый тип, с печальным лицом в длинном, заляпанном плаще. Повернув голову дальше, я увидел его собеседника. В отличие от его соседа, тот был огромным, скорее всего без орочей крови не обошлось, с улыбкой во всю щербатую пасть, обильно поглощающий пиво из огромной, деревянной кружки. Я внимательно оглядел остальных посетителей. Человек шесть крестьян, за одним столом - явно что-то отмечали. Пожилой полурослик, с двумя молодыми родственниками - судя по не до конца заполненному столу, неторопливо 'слегка' перекусывали. А в углу напротив, два латника торопливо поглощали еду, видать весь день в пути и успели порядочно оголодать.

- Слышь, ушастый, за сколь дракона продашь? - развязно, с нотками превосходства, явно нарываясь, спросил полуорк

- Слышь, толстый, за сколько сможешь мне другого найти? - скопировал интонации, ответил нахалу

- Не понял, а ты чего такой дерзкий? - возмутился тот, вставая из-за стола, радостно сжимая кулаки, вот только сосед почти мгновенно лишил его радости набить морду ненавистному эльфу.

- а-а, ско-олько вы го-отовы заплатить за драко-она? Ва-ам именно-о ездово-ой нужэ-ен? Заткни-ись Торб, не во-овремя ты кулаки чесать взду-умал, это клие-ент!

- ух-ты - вырвалось у меня - а какого вы можете доставить?

То ли браконьеры, то ли контрабандисты - они реально смогут мне помочь подняться, так как единственным ресурсом, которым я сейчас обладал - это деньги, а этих представителей именно они и привлекают.

- Че-орного дракона я ва-ам не найду, но яйцо зеленого - достану. За чэ-етыре тысячи мо-онет. Устраивает?

- устраивает, только за две с половиной!

- не-е, это даже не разговор, ладно бы вы назвали три восемьсо-от, я бы еще по-онял, но это даже не предметный разгово-ор. Не-не-не....

- господин, я думаю, вам стоит обсудить, что вас еще интересует, а мы уже по цене договоримся, а то сейчас ужин принесут, вы отвлекаться будете от еды, а это вредит вашему здоровью....

- Да, а что вы еще можете достать кроме драконов?

- Да почти все, что вы пожелаете, - щерясь во все свои тридцать шесть, радостно влез в разговор полуорк. - Вопрос только в сроках и стоимости. Яйцо дракона вам придется ждать не меньше недели, но не больше двух. А вот молоденького пегаса - сможем достать дней за пять. Грифона не больше семи дней. Взрослые особи дольше, ну и за них цена выше.

- Меня интересует росток меллорна! - высказал я свой интерес, понимая, что полукровка может так продолжать часами

- угу-у, а гнезда цвето-очных драко-ончиков к нему-у не надо-о? Практически нереа-альный заказ.

- хотелось бы! А что, сложный заказ, даже махонький росток найти не сможете? - расстроился я, один раз уже игравший в замке, где росло это шедевральное творение эльфийской генной инженерии.

- Не-ет, ну-у зачем так сразу нас обижа-аете? Просто займе-от это около ме-есяца, оно вам надо?

- надо! Готов ждать сколько потребуется! А сейчас у вас есть, на продажу?

- То-орб, покажи ему....

Полуорк тут же достал из-под лавки огромную торбу (скорее всего и давшую ему кличку) и с взглядом фокусника начал доставать от туда различные предметы:

- Это клык саблезубого, так его, тигра, изумительный получается наконечник, который можно зачаровать темной магией - любого святошу на раз сносит ко всем едритням! Или вот, это выдержка из железы грифона, не скажу как я ее доставал, отвары на его основе, увеличивают скорость атаки в разы! А вот в этой колбе, акти-витированное, тьфу ты, семя гворна, просто оно на землю не попало, вот и не проросло! Всего то полить водой или бросить его на мокрую землю (только не обсосанную, не получается, проверял, ха-ха) и у вас через минуту малый гворн, не чета конечно настоящему, но зато можно активи-тировать, тьфу ты, где угодно! А это перья, так его, ангела, куда их только не засунешь, в смысле в зелья! А это ловчая сеть арахнида, так его, дроу, одноразовая пад...правда, но стоит ее кинуть в кого угодно, как тут же будет замотан так, что ближайшие пять минут он будет думать, только о том, как выпутать свои яйца, не отрезая их! Ну, я во всяком случае именно об этом и думал!

- Давай зерно и сеть. И заказ, о чем раньше договаривались.

- О! как раз и заказ наш принесли, вы кушайте господин, малыша покормите, а мы тут немного цену обсудим.....

Судя по помрачневшему лицу Торба, дело он с удовольствием бы имел со мной, но, увы, дела государственные зовут - ужин превыше всего! Но одиночество сопутствовало мне только на время супа и половинки салата.

- Четыре двести за яйцо дракона, сеть паука и зерно в банке. И всего тринадцать двести за росток меллорна! Причем задатком мы платим всего тысячу за яйцо и три за росток! То есть с вас сейчас четыре тысячи.

- Погоди, четыре тысячи это только задаток, а за зерно и ....

- Господин, ну не прикидывайтесь ослом! Давайте деньги, все под контролем!

И с этими словами полурослик заморгал глазом. Куда деваться, отсчитал требуемое, и пока плут ушел расплачиваться, убрал колбу в рюкзак, а комочек с сетью на пояс, в слоты быстрого доступа. Пригодится.

Доесть спокойно не дали. Только приступил к аналогу шарлотки (от настоящей, магазинской, с запахом фрукта, ее отличало огромное присутствие запеченных, сладких яблок), как оба латника, доев все без остатка и дружно пошарив по всем закоулкам одежды, на двоих найдя три монеты, рассчитавшись, направились ко мне.

- Милорд, я Говард, бывший гвардеец герцога Миллстарского, да упокоит Эльрат его душу, а это мой боевой товарищ, Тогуш, то же бывший гвардеец. Обстоятельства вынудили нас покинуть герцогство, и теперь мы ищем, куда пристроить наши клинки. Поверьте, дешево мы их не отдадим, но все золотые, до последнего, вложенные в наши мечи - окупятся сторицей. Я слышал, что звонкая с вами дружит и хотел, что бы поделились с нами такими знакомствами.

Я оглядел воинов. Не герои, просто предэлитные воины хуманов. Пехотные аналоги оруженосцев, если не ошибаюсь, выше идут уже рыцари. Мораль от двух воинов не просядет, но уже надо будет осторожнее быть в некоторых вещах. А ребята стоили того, что бы рискнуть. Полностью закованные в металл, только шлемы, с Т-образными прорезями, висят на поясе. По одноручному мечу на поясе с одной стороны (или это кинжалы такие) по топорику с другой, бастарды на спине, огромные щиты и двухметровые копья, у столика, где они сидели. Сами ребята довольно таки ухоженные, крупные, лет по тридцать каждому - уверенные в себе и явно не дураки в сражении. Стоит брать.

- А из-за чего покинули герцогство? Воины вы вроде справные, не думаю, что вас выгнали за ненадобностью...

- А герцог не очень хорошо умер, и герцог и жена и их сыновья... вот племянник, которому ни чего вроде и не светило, вступив в наследование, и решил наказать всех, кто, по его мнению, был повинен в гибели горячо любимого родственника. А виновны оказались все, кто верен был старому герцогу и отказывался учувствовать в его заговоре, год назад. Ну мы от греха подальше ушли...

- А сейчас закончились деньги, и вы решили наняться?

- Ну, не совсем что бы закончились.... Ну да закончились, но на цену это не повлияет!

- Сколько?

- По тысячи каждому сейчас. По двести пятьдесят в неделю.

- Не слабо! - присвистнул, делано удивляясь и возмущаясь. Без проблем могу заплатить, но не надо привыкать к хорошему. А то уже Тим волнуется

-По восемьсот сейчас и по двести в неделю. Я не торгуюсь

- Мы согласны, Лорд, располагайте! - вытянулись оба воина. Тим схватился обоими руками за голову, медленно опускаясь на стол. Зато мораль у воинов не упала, дольше будут верны и готовы на подвиги. За все надо платить.

- Отлично, через десять минут выходим на разведку, потом выверну пойдем ловить. Готовьтесь.

К вам присоединились гвардейцы - 2 человека.

- Мой лорд, - обратился ко мне полурослик, после того как воины отошли, - вы слишком разбрасываетесь деньгами, я бы их нанял за четыреста с зарплатой по сто пятдесят...

-Да, смею вам заменить, юноша совершенно не умеет считать деньги, но это все от юношеской поспешности, все куда то спешат, торопятся. Поэтому имею себя рекомендовать, почтенный Бенжамин сын Торустука, из Каменного моста, бухгалтер. Имею предложить себя на должность вашего казначея! Всего-то за двадцать процентов от того что я вам помогу сэкономить.

Я оглядел незаметно подошедшего к нам пожилого полурослика, что ранее перекусывал за соседним столиком. Седые кудри и бакенбарды, упитанное, довольное жизнью лицо, цепкие, лукаво глядящие из под густых бровей глаза, добротная одежда, ни чуть не скрывающая напоказ выставленное солидное брюшко - примерно вот это все я и разглядел у... героя. Это наемный герой, не игрок конечно, просто более продвинутая непись. С искусственным интеллектом, способным обставить среднестатистического человека в своей ключевой области. Этот был бухгалтер и думаю, он был лучше, чем большая часть бухгалтеров, со средней фирмы. С ценой он, конечно, пошутил, а вот брать его надо - я воин, и одно дело двигать идеи, а другое скрупулезно их обсчитывать. То, что пришлось уточнить, о его игровом происхождении - не удивительно, очень часто люди выбирают себе не боевых персонажей, а административных. В реальности у них нет шансов подняться выше зама старшего клерка, а тут он в роли главбуха или директора по юридическим вопросам. За все время освоения Земель, я сталкивался с такими раз двадцать. Кстати, а ведь никнеймы парочки я могу и вспомнить. Надо будет обдумать эту идею.

- ну что ж, грамотный казначей всегда в почете, а если он еще приумножает богатства лорда - то еще бесценный! Но я ни как не могу позволить такому нужному работнику остаться без оплаты его услуг! А оплата процентом от того, что возможно будет сэкономлено, а возможно и не будет - слишком ненадежно. Поэтому я предлагаю тысячу золотых в неделю... - тут лицо полурослика приобрело неописуемое выражение возмущения.... и два процента от того что он сможет сэкономить, для того что бы ему было интереснее работать.

Полурослик рассмеялся, потешно тряся животом.

- А лорд все же понимает толк в торге, поторопился я сделать выводы. Но все же, Лорд, можете поверить, мой интерес будет куда выше, если я буду получать шестнадцать процентов к тем пяти тысячам, что...

Минут двадцать спустя, в таверне была такая словесная баталия, что все посетители сидели, не дыша и не отсвечивая, боясь попасть под горячее слово, как тот трактирщик, что поинтересовался, не принести ли нам чего горячительного. Ладно, я военный, послал согласно уставу, а где бухгалтер таких слов набрался, вот в чем вопрос. Мы давно уже перешли на крики, хлопанье по столу, попытки уйти (причем с обоих сторон). В какой-то момент на цыпочках подошел юноша, от мельника, положил на стол кошелек, пробормотал, что от дяди и тихо свалил. Система мне даже и не засчитала оплату от мельника за эту неделю, так непонятно он мне ее отдал. Но все же заключительное слово прозвучало.

- Эх уморили вы меня, юноша. Давно такого удовольствия не получал, с тех пор как продавал обоз с рудой бессмертному по имени Изя_РабиновиЧIII. Но там мы часа три, наверное, торговались, даже охранник у меня пострадал, уж больно несдержан этот гном стал после второго часа.... Ну так на чем мы остановились? Тысяча двести пятьдесят три золотых в неделю, шесть целых триста двадцать три тысячных процента, от того что вы с моей помощью сможете сэкономить. А так же вы обеспечиваете меня и моих помощников жильем, питанием и два раза в год выдаете нам казенную одежду установленного образца, хоть я и не знаю что это такое. Все верно?

- Верно, верно, - устало помотал головой ему в ответ.

- Вот и хорошо, теперь обсудим оплату моим племянникам... что с вами? Э-э поверьте, этот меч выглядит достойно и грозно, но совершенно не уместен в стенах данного заведения!

- Двадцать золотых твоим племянникам, пока не докажут что стоят дороже! - беря себя в руки прорычал я

- хорошо, как скажете, они быстро докажут что они стоят дороже, вам же лишние траты на бумагу на изменение контракта. Кстати о контрактах, Гродо, ты уже подготовил договора?

- Один момент, дядюшка, дописываю! Вот, уже, извольте!

Мне подсунули три пары договоров, в которых были учтены все двадцать минут спора. Красивым каллиграфическим почерком, грамотным языком были изложен договор найма всех этих полуросликов. Изучив все внимательно, чем явно заслужил положительные очки со стороны патриарха этого мохноного семейства, я небрежно коснулся перстнем каждого документа, после чего собрал свои экземпляры и убрал их рюкзак. Экземпляры полуросликов, с проступившим на бумаге гербом я торжественно вручил Гродо, обозначим ему свое восхищение:

- Тебя я уже выделил, ты первый на очереди менять договор! - затем повернулся к Бенжамену:

- Я задержусь тут до утра, а на рассвете выхожу в сторону своего замка, с заходом в Луговое, если вас это устраивает, можете до замка добраться со мной.

- Более чем устраивает, господин! К тому же в Луговом живет мой близкий родственник, если не ошибаюсь, брат жены двоюродного брата, тестя моего племянника, так что можем остановиться и слегка подкрепиться у него дома. Он еще тот скупердяй, полноценный стол вряд ли накроет, но совсем с голоду умереть не даст, это да.

- Вот и решено! А если вы поможете выгодно присоединить деревню к моим владениям - то единоразовая премия - гарантирована.

- О! это мне нравится, давайте обсудим размер премии?

Вы знаете, а у меня хорошая выдержка! Я даже не зарычал, не то, что ударить. Я даже, досчитав до десяти смог найти ответ.

- Удиви меня, и я попробую удивить тебя.

Получено задание:

'Удивить казначея'

Требуется произвести выплату за работу по присоединению деревни Луговая, способную удивить казначея своей сбалансированностью, исключающую лишние растраты или излишнюю экономию, строго равнозначную проделанной работе.

Награда: 200 опыта, один случайный навык из 'Бюрократии'

Штраф за невыполнение: отношение Бенжамина изменится на -1

Принять: да/нет

- Ну что ж, юноша, посмотрим, кто кого еще удивит! - не удержался от комментария на мое действие Бенжамин.

Да уж, зашел магазин за хлебушком... три заказа, пять новых юнитов, в том числе новый, первый герой, куча потраченного времен и мы, наконец-то, выходим ловить выверну. Ведь уже всяко зверушка заждалась.

День 3

До точки 'В' добрались без приключений, даже я бы сказал буднично.... А что я хотел? От деревни не далеко - крупника не положено сюжетом, а мелочь от одного лязга двух танков разбегалась задолго до того, как мы могли ее обнаружить. По понятным причинам на разведку отправил дракончика, а после Тима. Эти двое пока что в маскировке получше меня будут.

'Хозяин, тут, как говоришь, толстая хрень твориться!'

Но я и сам уже увидел, что полная хрень (надо за языком следить, эти мелкие быстро лексикон пополняют, чем не надо), на карте было видно, что вокруг выверны было еще несколько фигур. Подсвеченных на карте красным цветом, между прочим. Высмотрев овражек, поросший осокой, я присядью зачавкал в сторону дракончика. Через пару минут я увидел происходящее своими глазами: вокруг огромной, с двух быков размером выверны, стояли с десяток зомби, разной степени свежести и одна фигура в темно-фиолетовом балахоне. Некромант! Я его нашел! Я немного отполз назад, и через режим карты отдал указание Тиму обойти врагов по дуге справа, а гвардейцам идти в лоб, и принять на себя первый удар, пока мы обстреливаем противника.

- Моя детка, вот тебе еще волшебного коктельчика, папочка сам его делал, все свежее, вкусненькое, на крови вампира замешанное, единорожьей кровинушкой усиленное, скоро ты совсем большой будешь.... Вон как хорошо кушаем...

И вот такой вот бред я слушал почти пять минут, пока мои воины занимали позиции. Этот некромант больной, какой то...

Тим свою задачу выполнил отлично, незаметно занял позицию, снарядил пращу и приготовился закидывать противника уменьшенным в габаритах орудием пролетариата. А вот две железные башни подкачали. Они, почему то решили, что смогут подкрасться и выскочить на врага неожиданно, в результате чего, некромант, увидев крадущихся латников, решил, что они не одни (ну, в общем-то, правильно решил, чего уж тут) и вместо того, что бы бросить силы на латников - разослал зомби по кустам, в поисках еще противников. Первым обнаружили, как ни странно - Тима. Просто ему подпускать слишком близко не выгодно, праща она хороша на расстоянии, вот он и начал стрелять метров за двадцать. Следом начал отщелкивать стрелы и ваш покорный слуга, разом укоротив количество ходячих мертвецов на две головы. Гвардейцы бодренько выскочили из кустов, и было, лихо начали кромсать на холодец все, что двигалось, но тут некромант подал голос:

- Проснись, о мое детище, час твоего признания настал! Убей их всех!

И на этих словах, лежащий на траве крылатый гигант поднялся и стремительными прыжками помчался в сторону гвардейцев. Надо отдать должное, ребята не испугались, не растерялись, а шустро заняли места согласно купленным билетам, в смысле заняли заранее отрепетированную оборону. Один выставил копье, подперев его пяткой в землю, другой присел слева от него со щитом, прикрывая обоих. Стычки не увидел, в этот момент стрелял в подобравшегося зомби, но судя по грохоту, разогнавшуюся тварь они не остановили. Точно, один отмахивается мечом, прикрываясь щитом, а второй помятой консервной банкой пытался встать. Кидаю на него регенерацию и принимаюсь обстреливать выверну. Наконец то увидел ее вблизи. Вашу за ногу! Лучше бы смотрел из далека. Это была выверна - нежить. Этот гребанный некромант создал, выверну зомби!

Облезлое тело выглядело так, словно его уже пожевал настоящий дракон и даже начал переваривать. Регенерация твари сопротивлялась гниению и после смерти, в новой псевдожизни и даже пыталась нарастить новую кожу на огромные дыры по всему телу. В некоторых местах просматривались ребра, с синеватыми ошметками плоти, половина хвоста отсутствовала, крылья были сплошь в рваных дырах. Морда же наоборот, вся была в костяных наростах, с дополнительным комплектом кусалок, из-за чего пасть напоминала улыбку акулы - вампира. Такие же наросты проглядывались по всему телу, большей частью на спине, но выглядели довольно чужеродно, видно, что их на выверне начали выращивать совсем недавно. Врожденные годами привычки прервали столь медитативное созерцание и открыли огонь. Все верно, есть враг, есть цель, а что за враг - буду рассуждать после выполнения задания.

После пары стрел по корпусу, не принесших видимого результата, я решил перейти на магию и, убрав лук, принялся юзать жезл, первым же выстрелом удачно зарядив в глаз твари, лишив ее на несколько секунд обзора. Стрела мага не самое сильное заклинание, но зато не потребляет много энергии и быстро откатывает. Жаль, что против нежити она... у меня же есть исцеление! Жезл в левую руку, правую в сторону ископаемого и-и лечись! Заклинание призванное лечить живых - сыграло злую шутку с представителем нежити, заставив его взвыть от фантомной боли. Ну, физической то у него быть не может? Пока заклинание откатывалось, успел подстрелить парочку зомби из лука, вроде последних. Поискал глазами некроманта, но тот держался от меня с другой стороны недодракона. Воины неплохо держались в паре, принимая по очереди выпады ящера и нанося ему удары своими мечами, стараясь попасть по шее, но тот постоянно успевал подставить под удар костяные пластины у себя на башке. Я медленно пошел на сближение, обходя выверну сзади, по кругу, надеясь выйти на некроманта. Заодно, по откату кастанул на выверну регенерацию, пусть помучается с дотом. Вот только не она стала с ним мучатся - так вышло, что я переагрил выверну на себя и она, довольно резво развернувшись, скачками кинулась в мою сторону. Не думал, что придется так быстро тратить паутинку, но делать нечего. Сдернув с пояса, я отправляю в полет липкий шарик, и не увидев мгновенного эффекта после попадания, я уж было решил, что контрабандисты меня накололи, но все же секундой позже понял, зря так подумал об уважаемых людях - по быстро приближающейся твари расползлись белесые нити, разрастаясь и сминая крылья, завернули выверну в неровный, рыхлый кокон. Тварь с протяжным хрипом рухнула в шаге от меня.

- Ты пожалеешь об этом, ушастое отродье! - раздалось совсем рядом от меня. И тут же дикая боль скрутила меня, заставляя собственные жилы ломать себе кости. Обзор застлала кровавая пелена, и в прямом смысле слова почувствовал как из меня вытягивает жизнь...

- Да рубите же его, громадины глупые, он же его убивает! - раздался полный отчаяния голос Тима и несколькими мгновениями позже с нотками паники - да не ящерицу, дылды железные, некроманта клятого! Получи!

Раздался звучный шмяк, оханье и быстрый топот ног. Боль начала медленно отступать, расслабляя скованные мышцы и я смог упасть на землю с шестьюдесятью очками жизни. Тим в очередной раз спас меня.

Через пару секунд, когда зрение вернулось ко мне, я сделал попытку рвануть за некромантом, но увидел того, садящимся на какое то насекомое, похожее на богомола, размером с лошадь и Тима, отчаянно трущего глаза и безостановочно кашляющего. Некромант использовал, что-то типа черемушки, нейтрализовав шустрого полурослика, но с тяжелыми латниками предпочел не связываться. Насекомое расправило крылья, разложенных из-под брониронных надкрыльев и по стрекозиному жужжа, свечой ушло в небо. Кинув на Тимуэля исцеление, я махнул в сторону копошашейся туши выверны, которая уже успела наделать в коконе дырок и теперь старательно их расширяла. В четыре меча мы просто порубили тварь на куски, отрываясь на ней за свою пережитую боль и страх. Странно, но после окончательной гибели выверны система завершение боя не засчитала. Открыв карту я увидел в метрах восьмидесяти, за деревьями еще одного зомби и... Ураганчика.

- Тим, ты как? - обратился к подошедшему полурослику и получив положительный кивок, махнул ему в сторону питомца, - пошли, тебе это должно понравится.

С этими словами сам легкой трусцой побежал в сторону этой эпической схватки сильного и глупого, против мелкого и шустрого. Тим ожидаемо рванул за мной, и с небольшой задержкой за нами рванули и оба латника. Картина, что предстала перед нами стоила того, что бы ее запечатлеть, что я и сделал, включив функцию записи. Огромный зомби, при жизни бывший, наверное, орком, крутился на месте, пытаясь заглянуть себе за спину, периодически делая широкие замахи руками, в попытках зацепить сидящего у него на спине маленького дракончика. Тот же, зацепившись всеми своими коготками за широкое основание, усиленно грыз у зомби шею, пытаясь добраться до позвонков, к слову, ему оставалось совсем немного. Зомби иногда делал успешные замахи, от которых Уроганчик с легкостью уходил из-под удара, просто отпуская конечности с той стороны, от куда шла атака. Похоже, их противостояние длилось уже довольно долго, наверное, еще с той поры, что зомби пошли, по приказу некроманта искать спрятавшихся противников.

- Так, зубастик, не сдавайся, немного осталось, и ты его доешь! - расхохотался полурослик, от восторга хлопая ладонью по бедру. Вот ведь неунывающая раса, только что дрались с опасным противником, а тут уже веселится во все горло.

- Тебе помочь? - уведомился из вежливости у питомца, уже зная ответ

'Сам справлюсь, тьфу-тьфу гадость!' - раздался в ответ мысли дракончика у меня в голове.

Милорд? - вопросительно покачал мечом один из латников

- Тогуш, да дракоша сам его сейчас догрызет! Не лезь, когда такое увидишь!

- А если тот его зацепит?

- Не зацепит, золотой ставлю

- А принимаю! Дракончик, ты слева кусай, там уже порядочный клок выгрезен!

'отвали, консерва, сам знаю!' - раздался ворчливый возглас Ураганчика, вот только который слышал только я. А я не стал его озвучивать

-Смотри, сейчас опять замахиваться станет...

Ну и команда у меня..., или какой командир? Хотя мне это знакомо, ребята просто снимают стресс после боя, вот и несут всякую чушь, такое всегда бывает, честь, и хвала тем, кто такое додумался прописать. Или толковым психолог консультировал или сам программист бывал на точках.

Вы получили опыт - 1200

Устойчивость к откату: +1

Вы получили умение - Атака

- Ура-а! - раздалось над лесом, отметив победу упрямого дракончика. Стоило хрустнуть позвонкам, как голова тут же повисла на лоскутах кожи и мышц, а сам зомби рухнул, словно из него вынули стержень. Дракоша плавно спланировал на упавшее тело и с гордым видом оглядел всех окружающих.

'как я его?' - самодовольно бросил питомец, - 'и чего их двуногие так боятся?'

- Наверное, потому что у них нет рядом столь ловких, и вонючих дракончиков - со смехом в голосе вырвалось у меня, - иди быстро отмойся от этой гадости.

'странно, я ни чего вонючего не чую' - недовольно пробурчал мелкий чешуйчатый, но все же пошел в сторону пруда. Подойдя к воде он немного подумал и решил не лезть в тину, а пошел в трону ствола на берегу, что одном концом уходило под воду. Неуверенно постоял на краю, потрогал лапкой воду, а потом, слегка раскрыв крылья, ловко нырнул и довольно шустро поплыл, как будто всегда так делал. Я повернулся Тиму и гвардейцам.

- ну что, посмотрим, что там можно взять с этой крылатой ящерицы и что нам оставил некромант?

Ни у Тима, не у воинов такая команда недовольства не вызвала, наоборот, столько воодушевления. Я же тем временем открыл карту и начал прикидывать, учитывая направление, куда мог улететь некромант. К сожалению, в той стороне у меня ни чего открытого не было, просто черный участок. Надо будет у местных поспрашивать про местность вокруг, что бы расширить карту. А пока пойду, гляну, что там нашли.

- Господин! Золота почти и нет, некромант у зомби его видать сам позабирал, всего чуть больше сотни нашли, зато на двух кожаный доспех не плох и мечи на что-то сгодятся. А еще у двоих вот это было - с этими словами Тим передал мне браслет и золотую ладанку, с мизинец размером, с землей внутри.

Бронзовый браслет.

Свойства: неизвестны (навык идентификации недостаточен для открытия свойств данного предмета)'.

Золотая ладанка. Усиливает свойства носимого в ней предмета на 100%

Земля Вечного леса. Носимая героем - дает бонус к урожаю на 1% на всей территории подвластной герою. Внимание: для эффекта необходимо чтобы земля была у героя от начала недели и до конца. Высыпанная земля в поле или саду - дает постоянное повышение урожая на 50% в пределах поля или сада.

Закинув в рюкзак все предметы, я подошел к трупу выверны. Попахивало от него явно не фиалками (а как интересно фиалки пахнуть? Надо будет озадачить эльфиек найти мне несколько штук), но терпеть было можно. Собрал с тела всю паутину, как оружие ее не используешь, но когда у меня будет ткацкая мастерская - передам туда, неплохую одежду можно из нее сделать. С самой выверны я не придумал, что брать - она вся какая-то порченная, но все же отрубил когти и выбил клыки - на амулеты пойдут, я все же планировал этому научится.

'Хозяин! Смотри, кого я поймал!' - раздалось от реки и тут же стал слышен громкий плеск и удары чего-то тяжелого о воду.

На бревно, впиваясь когтями передних лап не хуже кошки, с бешенным усилием пытался вылезти дракончик, а за ним, держа его задние лапы и хвост в пасти, болталась огромная, в несколько раз больше Ура, зубастая рыбина, похожая на сома. Рыбина явно не прокусывала чешую дракончика, но мелкими частыми рывками она пыталась его просто заглотить. Полоска очков жизни начала медленно проваливаться вниз.

'Ну что стоите то? Помогайте, а то сорвется!' - завопил мелкий чешуйчатый, усиленно делающий вид, что ситуация у него под контролем.

Натянув тетиву, я подловил момент, когда рыба оказалась максимально ко мне повернутой боком, я пустил стрелу аккурат между глазами и жабрами, прикинув что хвост дракончика должен быть ниже. То ли ХП у рыбки было не большим, то ли проскочил крит, но она сразу же безвольно повисла и частично выпустила из пасти драконыша. Тот тут же выпустил бревно и погреб к нам, помогая себе чудом спасенными крыльями, при этом рыбу потянул за собой.

'не, ну я сегодня хорош!' - самодовольно выдал детеныш, когда его вытащили из пасти рыбины и накинули регенерацию. 'и зомби-великана завалил, и речное чудище поймал и даже чуть-чуть сильнее стал' - и точно, глянув его характеристики, я увидел что он стал уровня 3, но почти не изменив параметры, так у него их рост начнется после того, как он придет во взрослую форму.

- Да, теперь тебе найти еще клад и ты герой этого дня

- 'а что полагается герою дня?' - заинтересованно заглядывая в глаза, тут же поинтересовался дракончик?

- Э-э.... удвоенный ужин и десять золотых премии! - не придумав ни чего лучше вырвалось у меня

'и что ты меня тогда держишь? Мне и так не когда, дел столько, еще клад искать, а ты меня тут тискаешь!' - возмутился неугомонный малыш, елозя на руках. Правда, как бы он не спешил, от порции почесывания шеи совершенно не отказался

- Что вы там сказали про десять золотых? - тут же поинтересовался разделывающий сома Говард

А что, вот экспромтом можно родить хорошую традицию для повышения морали и общей полезности.

- Новое правило! Тот кто в течении дня, находясь в походе проявит себя лучше других, получает десять монет и удвоенную порцию за ужином, чего за хочет, хоть мяса, хоть вина. - глядя как оба гвардейца на последнем слове тут же выпятили грудь, переглядываясь с друг другом, добавил - сегодня лидирует Ураган, почти сразу за ним Тимуэль, а вы пока что отстаете. Но еще только ночь, так что у вас все шансы.

То ли третий уровень, то ли просто по прошедшему времени, но Ур начал полноценно летать, а не довольствоваться короткими перелетами как раньше. Данное умение сразу увеличило возможности разведки, да и карту сразу же начали открывать гораздо шире. Правда это получилось побочно, просто дракончик летал вдоль и поперек нашего маршрута, в трех метрах от земли и бубнил под нос про клад и золото. За все время, что мы дошли до Ромашково, он успел найти восемнадцать монет, два наконечника для стрел, лезвие ножа, пуговицу с какой-то руной и птичье гнездо, из-за которого теперь вся мордочка была уделана в яичном желтке. Придя в Ромашково я решил, что два часа ночи не самое удачное время, что бы начинать что-то новое и дал отбой. Заплатив за три комнаты и поздний ужин, я отправил Тима, предупредить казначея, что в шесть утра выходим, я почти моментально вырубился.

Разбудила меня возня дракончика, ковыряющего пол. Причем не просто ковыряющего, а уже расковырявшего доски так, что туда можно кулак засунуть. На улице уже было достаточно светло, и поэтому я решил уже не дергать увлекшегося детеныша, а вставать и продолжать свое путешествие.

- Ты чего там? - спросил дракончика, заправляя рубаху. Хорошо, что взял эльфа, двое суток в ней хожу, а запах еле ощутим, да и то, эльфийскому обонянию. Был бы человеком - уже бы вонял во всю... программисты серьезно подошли к реальности погружения.

'клад ищу' - грустно ответил малыш, и добавил: 'а в кладе сколько должно быть монет?'

- ну обычно от пятисот и больше - недоумевающее, зачем понадобилась Уру такая информация ответил я

'не успею тогда за сегодня' -еще более расстроено, немного подумав протянул Ураганчик, - 'пока только нашел тридцать четыре, и еще под полом три монеты, не могу дотянутся'

- Помочь?

'а это будет считаться, что я нашел?' - обеспокоился дракончик

- Конечно, ты же нашел, я только поднял, - успокоил ответом дракончика и засунул руку в выгрызенный в полу проем. Под полом были лаги, а к ним прибитые доски - потолок первого этажа.. вот по ним и зашарил рукой. Две монеты нащупал сразу, а вот третью пришлось поискать. Не пользуйся дракончик авторитетным мнением в поиске золота, я бы решил, что ее нет. Пришлось даже ложиться на пол, что бы запихать руку по локоть, но все же я ее нащупал. Вынув руку, я уже было собрался вставать, как вдруг услышал снизу, через отверстие следующую фразу:

- ...а жертв точно хватит?

- даже с избытком, кроме орков и людей даже гномы есть и один эльф, так что в этом году все будет на высшем уровне!

- Ну, тогда завтра в Котле, на закате и увидимся! В путь, не будем задерживаться...

Резко подорвавшись и схватив мечи, я ринулся вниз, забыв про броню. Но моим планам, поймать существ, собирающихся принести в жертву толпу народа, сбыться не удалось. На моем пути одна дверь была открыта, из нее доносились крики, к которым я не прислушивался, но когда я уже почти ее миновал, из проема вылетела невысокая, полуголая фигура, бегущая на четвереньках, одной рукой прижимая комок одежды, и кинулась мне под ноги. Смешались в кучу, руки, ноги, ноги, причем оказались волосатые, а мордочка смутно знакомой. Вот если с нее смыть помаду, размазанную по лицу- один в один Тимуэль. Тот тем временем не разбирая, кто перед ним, попробовал убегать дальше, полез через меня, наткнулся рукой на меч, мгновенно ее распоров, отпрянул в сторону, ударился об стену...

- Ну гаденыш, вот я тебя сейчас! - раздалось грозный рык, заставивший вспомнить об опасности и подняться, подхватив клинки. Полурослик все еще не понявший кто перед ним, заметался между мной и проемом, в котором возникла рослая фигура крестьянина, с табуретом в руках.

- Ух я тебя сейчас отхожу, вмиг позабудешь как по чужым женам шастать! А ты еще кто? Ох! - мужик разглядел мечи в руках и что перед ним эльф. Глянул на мечущегося полурослика, с окровавленной рукой и сделал выводы, не скрывая злорадства - а-а, смотрю ты не только у меня отметится успел! Ну и поделом тебе!

- дверь закрой! - глухо, насколько позволял эльфийский голос, велел рогоносцу

- Понял, я ни чего не видел! - 'сообразил' тот, мгновенно захлопывая дверь. Тим, услышав мой голос, с ошалелым взглядом облегченно повалился на пол, прислонившись к стене. 'так тебе' - раздалось из за двери, в ответ на стук тела об пол.

- Ну и что это было? - строго осведомился у моего тысяцкого

- Не-е, это не что, это кто, - поправил отсутствующим голосом невысоклик, - муж Порошки. Только он должен был до утра с мужиками отмечать продажу урожая, а чего то раньше приперся....

- Казанова, доморощенный, утро уже! - злиться на него не было ни какой возможности, - руку давай и иди, умывайся - одевайся и воинов буди, я насчет завтрака распоряжусь. Все равно жертвоприносителей уже не догнать, - добавил я, кидая лечение на рассеченную руку.

- Кого? - ни как не мог придти в себя полурослик

- Жду тебя внизу, не тяни, - все равно ты еще тупишь, чего я тебе объяснять буду.... - хотя его понять можно: в пылких объятьях, а тут бац и вместо мягкой груди, твердая табуретка. Любой растеряется...

18.08.15

Как я и предполагал, внизу ни кого уже не застал, посетители, что сидели под моей комнатой, ушли сразу, едва закончив разговор и на подготовленных слугой лошадях, двинулись в путь. Очередной квест, все яснее - ясного. Пока спускались мои сонные спутники, я успел расспросить трактирщика, что такое Котел и где он находится. Как ни странно, всего за пять монет, у него прорезалась память, а еще за три, еще и дар красноречия. Котел - это небольшая долина, в которой когда то произошел прорыв демонов, но великий и могучий волшебник древности, с непроизносимым именем, обрушил в долину массу огненных заклинаний, заставив камень скал, не только плавится, но и кипеть. Демоны все, разумеется, погибли, но с тех пор место постоянно использовали демонопоклонники, благо площадка под ногами была идеально гладкой, любо дело пентаграммы рисовать. Да и связь между мирами тоньше. В общем, бонусы были какие то, к призыву тварей. Раз в год устраивали там большой сбор, приносили массовые жертвы, в честь чего вызывали и какого-то сверхсильного демона. А тот, в зависимости от понравившихся жертв или служим им верой и правдой весь месяц, круша всех врагов своей мощью и полчищами призываемых им демонов, или просто пожирал всех призывателей. И сейчас такая милая тваринка должна была вылезти в трех часах ходьбы от моего замка. А эти сони все толком раскачаться не могут. Ну да пока они собираются - скачками бегу к старосте. Открыл тот мне не сразу, видно даже для деревенского жителя было рано, но все же увидев меня, сон с мужика снялся мгновенно, сменившись готовностью к действию.

- Милорд? Что-то случилось?

- Тороплюсь просто, опасность близко! Завалили мы твоего дракона, я свой уговор выполнил

-А точно убили? А голову показать, вдруг вы...

- Мужик, не зли меня! У меня на носу вторжение демонов, надо подготовится, мне некогда тут твои капризы выполнять!

Вы выполнили задание:

Убить выверну, терроризирующую село Ромашково

Награда: деревня Ромашково, и принадлежавшие ей угодья перешли под ваше управление, повышение расположения деревни к вам на 10, 500 золотых, 500 опыта,

- Прошу прощения, Господин! Случайно сорвалось! Что-то еще? - вмиг посерьезнел мужик, услышав про демонов.

- Налог пока будет десять процентов, первое время, потом оговорим, на сколько понизим, с мельника бери пять с половиной сотен в этом месяце, потом по пять, с кузнеца обычный налог, но пусть будет готовым к выполнению государственных заказов. Если в таверне появятся перспективные наемники - сразу же ко мне гонца. Реально будут полезные - вознагражу. Вроде все!

С этими словами я направился в сторону калитки.

- Господин! - неуверенно раздалось от крыльца

- Что еще? - уже раздражаясь, повернулся я

- А вам травница не нужна? - как то неуверенно спросил староста, и зачастил - понимаете, дочка у меня от первого брака, умница, красавица, да вот только жена с тещей ее затюкали, прохода не дают, да и младших против нее подговаривают. А она травница, пока начинающая, но надежды хорошие подает, может, возьмете в услужение?

Озадачил Некерон, озадачил. Но сложность только в одном была для принятия этого решения.

- Я не против, возьму и помогу даже развить ее способности, но сегодня тороплюсь и ждать уже не буду, так что если сможешь организовать ее приезд ко мне в замок, то я только рад буду.... Ну или жди, пока я в ваших краях не окажусь, тогда и заберу.

- Одну я не отпущу, а отправить не с кем, - расстроился староста, - значит, буду ждать, пока вы снова не окажитесь в наших краях.

- У меня сейчас большие планы на строительство города и требуются рабочие руки, которые хорошо оплачиваются. Столом и кровом, также обеспечиваю я, хотя и от нескольких женщин, что бы стирать и готовить пищу совсем не откажусь, тоже за отдельную плату. Так что если на днях сформируешь бригаду рабочих, с ними можешь и дочку отправить.

- Благодарю, господин, сегодня же начну собирать! Думаю, человек десять точно соберу! Завтра уже у вас будут! Лишь бы их там не обижали, ваше племя нас, людей не очень жалует...

- Я распоряжусь, что бы их поселили в человеческой деревне, что у моего замка.

Ваша репутация с фракцией люди поднялась на 1 пункт и составляет 3 пункта

Фракция деревня Ромашково подняла отношение к Вам и равно 5 пунктов

Это пятая деревня, которая присоединилась к Вам без пролития крови. Благодаря Вашему умению решать вопросы путем переговоров, Вы получили навык 'Дипломатия'.

Уже на ходу в таверну, посчитав деревни, я задумался, присоединил то я всего четыре, включая эту, откуда пять то насчитали, открыл карту, пощелкал закладками - точно пять. Хутор Тыковка, на три двора, селение половинчиков, тридцать два жителя. Присоединился вчера вечером, но так как у меня стоит ограничение на сообщения, это событие не высветилось. Похоже, мой малый лорд (надо более звучное название учредить, типа барона, что ли) начал свою подрывную работу на благо снижения статьи налогов в своем бюджете, путем привлечения новых членов в ряды нашего государства.

К счастью команда была в сборе, к тому моменту, когда я добрался до таверны, и мы незамедлительно двинулись в сторону замка, планируя маршрут по дуге, с заходом в Луговое. Казначей меня порадовал тем, что и он и его родственники были на пони, что существенно ускоряло наше передвижение, устанавливая лимит скорости лишь в скорость, привычных к ходьбе, гвардейцев. Благодаря ранней побудке, в Луговое зашли аккурат в разгар завтрака.

Село Луговое оказалось живописным поселением из двадцати с небольшим каменных домиков на обоих берегах маленькой речушки, практически ручья, через который было сделано аж три мостика (не обходить же лишних сорок метров, это не по хоббитячьи). Зажиточных или приверженцев традиций полуросликов, в селе оказалось только двое и их дома-норы в холмах стояли поодаль, ближе к каменистой насыпи, вдоль которых шастали отары овец, сопровождаемые мелкими хоббитами обоих полов. Противоположенную сторону селения, занимали бескрайние поля пшеницы, гречихи, капусты и репы. В центре села, куда нас повел казначей, помимо маленькой таверны (из тех, что героев не привлекают, но мораль по вечерам поднимают) и, как было написано на огромной вывеске, 'Торгового дома Представительства компании Шерстолапов и Овцезнатов' (несмотря на громкое название, это была обычная торговая лавка, в один этаж, пять на шесть метров), стояла еще и казарма милиции. Этакое маленькое каменное здание, с узкой дверью, небольшими бойницами и зубчатым парапетом. Здание стояло на Т-образном перекрестке, так что бы охватить осмотром все три улицы. Как минимум пятерка представителей милиции в селе имеется, что уже говорило о его высоком статусе. Вот возле этих трех зданий нас и встречала делегация полуросликов, среди которых выделялся один важный, убеленный сединами глава селения, подтянутый, одетый в кожаный доспех начальник милиции и два представительных, разодетых в шелка и парчу, стоящих с важными лицами полурослика.

- Рад приветствовать столь знатных и высокоуважаемых гостей нашего достопримечательного города, славящегося лучшими кулинарами, пекарями, ткачами и нашими великолепными колбасами! Мы рады продемонстрировать наши товары, знаменитые по всей долине, и за ее пределами, за которыми купцы приезжают многие десятки миль, а иногда даже проводят несколько дней пути, что бы купить знаменитую луговую шерсть! Представляете! Несколько дней пути, ради наших товаров, терпя неправильное и нерегулярное питание, целый день в грязной одежде, без чистых носовых платков, и все эти лишения ради наших знаменитых товаров! Я думаю, вы уже проникаетесь значимостью нашего города и будете достойными гостями, а возможно и новыми торговыми партнерами!

Ох, ты ж говорливый то какой! думаю, мы немного вас сейчас подрасстроим, не хлебом единым, тоже кое чего могем...

- Приветствую многоуважаемые жители города Луговое (угу, города, как же), рад столь теплой встрече и такой демонстрации ваших торговых возможностей! Я лорд этих земель и вы стоите на пороге моих свершений по созданию нового государства, которое всячески способствует развитию торговли, что, несомненно, приведет к процветанию народов, населяющих его. Мне очень приятно, что вы, прослышав о моих деяниях, так дружно, в столь ранний час, встречаете меня, что бы обсудить условия присоединения вашего, прекрасного города к моим землям!

- Но мы....э-э - растерялся староста от такого напора, да и остальные озадаченно закрутились по сторонам, настороженно глядя на старосту, мол, а мы чего это о твоих планах не в курсе. Главное сейчас не отдавать инициативы.

- Мне так польстила ваша встреча, состоящая, как я вижу из самых уважаемых и известных халфлингов, что я готов сделать для вашего селения индивидуальные условия, столь же индивидуальные, как и ваш замечательный город.

- И пока мой господин завтракает, я готов обсудить с вами эти условия - наконец то вступил в переговоры мой казначей, и, судя по его виду - он явно побоялся доверять мне озвучить льготы для этого селения.

На площади наступила тишина. Одни приходили в себя, после такой резкой смены приоритетов, другие задумались, об открывающихся перспективах (или наоборот, закрывающихся, кому как). Первым среагировал мужчина в синем камзоле, с толстой золотой цепью на груди

-Не стоит обсуждать такие вопросы на улице, когда есть удобные диваны у меня дома, я приглашаю вас отзавтракать у меня....

- Почему это к тебе, - тут же возмутился второй богато разодетый в яркие цвета полурослик, возбужденно выпрыгивая перед первым.- я могу...

- Думаю, гости позавтракают у меня, ибо я тут самое заинтересованное лицо, что может пострадать от неправедного правителя и его решений, а стало быть, и обсуждения начинать надо с меня. К тому же я тут все-таки лицо обличенное властью и мне по статусу положено принимать высокородных гостей и обеспечивать переговоры на высоком уровне. Так что прошу уважаемого Лорда и его спутников отзавтракать у меня ДОМА, - выделив последнее слово, староста посмотрел на стоящего за ним молодого полурослика, после чего тот галопом умчался в сторону ближайшего каменного дома, выделяющегося размерами и убранством. Между тем староста продолжил, - так же прошу оказать любезность Тилдирингу Шерстолапу и Шолто Овцезнатцу, присоединится к нам... ну и конечно же уважаемому Вильдо, начальнику нашей доблестной милиции. Прошу вас, джентльмены следовать за мной! За чашечкой горячего шоколада говорить о делах куда как приятнее.

Переглянувшись со спутниками мы двинулись за словоохотливым старостой, которого, как мне шепнул на ухо Бенжамин, звали Кирстен Краснобай, забыв уже подлинную фамилию, что того совершенно не расстраивало. Дом явно тянул на роскошь, как отделкой, так и обстановкой. Резная мебель, серебреная посуда, четыре служанки, в одинаковых костюмчиках (хотя, зная прижимистость полуросликов, это могли быть и родственницы, отрабатывающие у любимого дядюшки стол и кров). В общем, пока мы перезнакомились и расселись, перед нами выставили легкий, по меркам половинчиков, завтрак. Из полудюжины яиц, тарелки с бутербродами, десятка кексов, горячего шоколада, нескольких розеток с вареньями.

- Ну что ж, заморим червячка, пока завтрак готовят, да и обсудим, что же вы нам желаете предложить?

- Я думаю, Наш господин сейчас обрисует свои предложения в общих чертах, а мы потом обсудим деловую сторону? Господин?

- Да, думаю так и сделаем. - посмотрим насколько эффективно два героя смогут прибрать столь ценный населенный пункт. Денег, как я понял через него проходит очень много. - Я хочу заметить, что быть в составе моего государства выгодно, особенно тем, кто занимается торговлей. Для жителей государства существенно снижены налоги на торговлю и сельскохозяйственную деятельность. К примеру, если вы приедете продавать товары в мой город, который вскоре разрастется до огромного экономического центра, вам придется платить по двадцать - тридцать процентов от прибыли, но как жители моего государства это обойдется всего лишь в десять - пятнадцать. В соседних государствах, крестьяне и скотоводы платят по десять - пятнадцать процентов, что я считаю грабительским, у меня же стабильные пять процентов в мирное время. в военное время могу поднять до десяти, но думаю это лишнее, так как обычно жители сами всеми силами пытаются поддержать защитников их жилищ. Я планирую построить ряд каменных трактов, через которые пройдут караваны торговцев, продающих и покупающих все подряд по интересным ценам, но торговать они будут только у меня в городе, так что делайте выводы. В случае опасности всегда можно уйти под защиту моих стен, а на ваши налоги по нашим землям будут ходить обученные рейнджеры, вылавливающие бандитов и прочее отребья, что мешает нормальной торговле. Так же я готов вложиться в расширение ваших торговых мощностей, что бы усилить и увеличить вашу продукцию, за небольшой процент от прибыли, о котором вы более детально оговорите с моим казначеем. А теперь я готов выслушать ваши вопросы и предложения

- Когда будут дороги?!

- Сколько вы хотите вложить?!

- А что конкретно получит город?!

Раздалось одновременно со всех сторон столика. Я выдержал паузу и начал отвечать, глядя каждому вопрошающему в глаза.

- дороги планируется начать строить через два месяца, но между вами и моим замком - через месяц. Вложить я готов по десять тысяч золотых в дело уважаемых Шерстолапов и Овцезнатцев, если они заинтересуют моего казначея. Город получит рабочие места, дополнительные возможности выгодно продавать свою продукцию, известность, а так же возможность расширения, как населения, так и торговых и производственных площадей!

- Тысяч?! - возбужденно вскричал Шолто, - да я готов отдать свой голос за вхождение нашего города в состав вашего государства хоть сейчас!

- Да, мне тоже это предложение интересно, но я все же хотел обсудить долю многоуважаемого лорда - степенно присоединился Тилдиринг

- А вот тут вступает в дело мой замечательный казначей, я отдам должное вот этим аппетитным кексам и ароматному шоколаду.

Тот азартно потер руками, наклонами головы размял шею и довольным голосом промолвил:

- Ну-с, приступим!

Через минут тридцать яростного торга и возбужденных обсуждений и дополнений, я, не выдержав, прошептал казначею, что мы спешим, вышел на улицу. Следом за мной поспешил и начальник милиции.

- Тоску они нагоняют своими спорами, не понимаю я половину того что говорят. Мы, Иретуки, всегда прирожденными воинами были, в дела торговые и не лезли, да вы и сам, судя по выправке и доспеху, куда больше к военному делу привыкший?

- Да, верно, мне куда привычнее лук и меч, нежели торговля и магия, но лорду пристало разбираться во всем, вот и приходится соответствовать.

- Да, военную косточку в вас сразу видно! Вы, поди, и молодежь будете вербовать?

- Если пойдут. Беру только добровольцев, насильно ни кого брать не буду.

- Тут вот какое дело, - страж порядка задумчиво почесал затылок, - я на себя взял обязанность молодежь обучать военному делу, ну понимаете, что бы дурь было куда девать, да нас, городскую стражу усилить, случись чего....

- Похвально, что тут сказать, похвально...

- Да оно конечно так, да вот только ребята выучились и теперь удаль свою не знают куда деть, а район у нас мирный, не разгуляешься. Вы бы их взяли к себе на несколько недель, что бы они нюхнули почем фунт лиха, а?

- да с удовольствием, добрые воины всегда нужны, а сколько их и как обучены?

- Двенадцать парней, из которых восемь милиция, а четверо уже полноценные стражи! Все ребята сносно владеют легким арбалетом, пращей, легким копьем и умеют пользоваться кожаным доспехом, а стражи еще и следы читать умеют, и стреляют быстрее...

- Ну, от таких воинов и, правда, грех отказываться, беру! - невольно растянулся в улыбке, уж очень вовремя нарисовались эти ребята

Старый вояка замялся

- только им бы, для хорошей стимуляции монет бы восемь сотен подкинуть, да потом хоть по пять десятков в недельку организовать, а? что бы интерес не пропадал?

- ну это мы организуем, только казначею знать не следует. А сможешь еще ребят подучить, а я тебе надбавку к жалованию организую, с премией?

- укреплять оборону - это завсегда полезно, но долго. Но раз в месяц обязуюсь тебе по десятку милиции поставлять, а то и двух-трех стражей, если мне по пять сотен в месяц поставишь, да по сто монет в неделю, на обмундирование и снаряжение. Ты не думай, я не корысти ради, я ж все лишнее время буду с молодежью проводить, некогда будет и на огороде копаться, и овечками заниматься...

- Да все нормально, хорошая оплата - хорошая работа. А справных воинов мне сейчас сильно не хватает.

- ну я тогда пойду, соберу свою банду?

И дождавшись моего кивка, начальник милиции, а по совместительству еще и наставник, отправился собирать мне пополнение, автоматически списав у меня со счета десятку тысяч.... Как доброго дракона купил, теперь пусть соответствуют. Хотя что я хотел, первая неделя, сложность, особенность расы полуросликов... вот и получилась цена нехилого юнита на четвертой - пятой неделе. В этот момент вышел из дома мой казначей, с очень задумчивым, и я бы сказал расстроенным видом.

- Вот же ж, крепко они за меня взялись! Не смог я пятьдесят процентов пая на вас взять, только и смог что сорок восемь! Уперлись, говорят, что у них уже производство готовое, клиенты, говорят, уже прикормленные. Не торопись бы мы, я бы конечно смог больше, но так быстро их не прижмешь...

- А с налогами что?

А-а, там все хорошо! Они больше своими паями и вкладом в десять тысяч монет озаботились, что разговоры о налогах, воспринимали как раздражающий фактор. Крестьяне пять процентов, животноводы - семь, ремесленники - восемь, купцы двенадцать, плюс отдельные выплаты с мельницы, кузницы, таверны. Город единогласно вступает в вашу собственность.

Я открыл меню и ни какого присоединения не увидел, и вопросительно посмотрел на Бенжамина. Тот моментально сориентировался

- Осталось сущая мелочь - подписать несколько документов, племянники их сейчас подготавливают и согласовывают. Думаю, с минуты на минуту нас пригласят.

Едва он договорил, как дверь открылась, и высунувшаяся служанка старосты пригласила нас в дом. Со стола уже успели убрать все следы завтрака, и он был завален кучей документов, исписанных мелким, аккуратным почерком, часть документов была подписана всеми присутствующими, часть имела только по одной подписи. Гродо лихорадочно дописывал последний документ, а его брат подсовывал на подпись старосте оставшиеся документы. Вздохнув, я сел на стул и принялся подмахивать документы. Первым делом, как появятся у меня гномы, я прикажу изобрести шариковую ручку - эти перья - просто мечта мазохиста, как Гродо ими так лихо, что-то пишет, да еще так чисто? Хотя несомненный плюс в этом подписании имелся, за каждую подпись я получал по десять к опыту, что в конечном итоге дало мне двести сорок опыта в конечном итоге. Как за восемь гоблинов! Вот только подписав все документы, сообщения о передаче поселения я так и не увидел. Тайну быстро развеял староста, который собрал все документы и начал ставить на них печать с символами города.

Наконец раздался долгожданный дзинь и система сообщила, что поселение перешло под мое управление. Так же высветилось, что я могу покупать в селении по два обученных пони в неделю, которых я сразу же и купил. Одного Тиму подарю, а второго....а где Тим?! Он что пропустил завтрак?!

- Это великий день для нашего города, судьбоносные решения, принятые в это светлое утро...

- Уважаемый Кирстен, господа, я бы с удовольствием послушал столь величественную речь, и выпил бы с вами еще по кружечке шоколада, а то и чего покрепче, но мне сегодня надо еще поймать демонопоклонников, пока они не натворили дел, так что, прошу меня простить, мне надо бежать. Думаю я через неделю - другую загляну к вам с официальным визитом, тогда и нормально все отметим, к тому же поводов будет больше!

И не давая полуросликам опомнится, кинулся на улицу, махнув рукой казначею с племянниками. На ходу открыл карту и попытался увидеть Тима. Как не странно, но он был в доме, откуда я только что вышел. Выполнив несколько манипуляций с картой, я смог увидеть комнату и происходящее в ней, с Тимуэлем в главной роли. А роль была типичная эротическая и даже немного порнографическая, причем партнершей была девушка, представленная старостой как одна из его дочек, что ушла в самом начале завтрака. Судя по воплям и искаженному лицу, я попал на самую апогею, из-за чего, после кратковременного колебания, решил дать им закончить. Как то не по мужски в такой момент то его звать. Отключившись от карты, я увидел построенных в ряд двенадцать молодых полуросликов, одетых в кожаную броню, с небольшими арбалетами и тонкими копьями на плече, с интересом рассматривающих меня снизу вверх.

- А что? Орлы! - поощряющее улыбнулся я стоящему рядом седому наставнику, тут же налившемуся краской смущения.

- Не орлы, мы Беркуты. Отряд так называется, - пискнул один из строя, от волнения потеряв голос.

- Нас все бандиты в округе боятся! - гордо вставил другой полурослик, в более полной броне.

- Меня это радует, особенно если учесть, что уже сегодня вечером у вас будет возможность показать, что вы умеете. Будем брать бандитов, которые еще и демонопоклонники, еще с освобождением заложников. Пойдет такое испытание?

- Да! Ура! - раздались восторженные крики неправильных хоббитов - воспитанников более неправильного, с точки зрения мировоззрения полуросликов.

- Ну тогда готовимся к выходу через десять минут. Нам еще два часа до замка топать. Где там Тим?

С этими словами активировал карту в режиме просмотра. И что я вижу? Этот мартовский кошара пошел на второй круг! Активировав режим команд, гаркаю прямо в ухо этому Казанове

- Боевая готовность! Бегом!

Бедный любовник в шоке подпрыгнул на полметра и в запале принялся одеваться во все что под руку попадало, правда после того как кружевная рубашка не налезла, он поумерил пыл и начал уже одеваться осознанно. На попытки девушки привлечь внимание он своим ответом заслужил мое прощение:

- Прости красавица, ты покорила мое сердце, но душой я с господином и моя судьба прикрывать ему спину! Куда он без меня?! - с этими словами этот мелкий подхалим выскочил за дверь, оставив обнаженную девушку сидеть с разинутым ртом посреди кровати...

*****

- Держать строй! арбалеты наизготовку! - надрывался один из стражей, стоя во главе центра строя. - они на второй круг пошли!

Стая гарпий, слегка прореженная первым залпом, перестроилась воздухе и пошла на снижение, пронзительно вереща. Несколько минут назад, Ураганчик почуял запах золота и сманил Тима на пони скататься с ним за кладом. Понятное дело того и уговаривать не пришлось, вот только уже через пять минут мне пришло сообщение, что на мои войска напали, а через минуту, мы увидели несущихся во весь опор этих двух кладоискателей, а за ними штук двадцать разъяренных гарпий. Бешенство их было столь велико, что они даже не обратили внимание на изготовившихся к стрельбе отряд милиции полуросликов, к которым присоединились оба племянника казначея, достав пращи. Слаженный залп почти в упор вынес восемь этих крылатых полуптиц и заставил гарпий взмыть в воздух, где они перестроились, оценили силы и бросились в организованную атаку. Скорострельность не была сильной стороной арбалетов, но все же стражи успели перезарядиться, в отличии от милиции, и в четыре ствола дали зал по приближающимся гарпиям. К ним присоединились две пращи, мой лук и большая сосулька, созданная казначеем из свитка. Итого еще шесть гарпий рухнули на землю, ломая конечности. Остальные с просевшей моралью заметались перед нами, давая мне и писарям сделать по залпу. Толку дала только моя стрела, пробив крыло полуженщины и заставив ее рухнуть наземь. Остатки грозного отряда, не увидев такой массовой смерти, воспаряли духом и ринулись в атаку. Сразу две гарпии избрали меня свой целью и одна за другой спикировали на меня с флангов. Не рискнув тягаться с ними в ловкости, я просто бросился к земле, стараясь, стать как можно ниже, перекатился в сторону, после чего с колена, не целясь, пустил в стрелу в гарпию, пролетевшую к перезаряжающимся стражам. Не успел увидеть - попал или нет, пришлось опять откатываться от очередной любительницы комиссарского тела. Минус пятнадцать ХП и... бой заканчивается. Милиция, наконец-то, перезарядились и слитным залпом сняли оставшихся в живых гарпий.

Пришло сообщение, о начислении трехсот и двухсот единиц опыта. От команды и мой личный

Вы получили уровень! Ловкость +1! Выберите 'Стрелковая подготовка' или 'морская навигация'

О великий рандом, ты явно мне сегодня благоволишь, наконец, то дали нужное и ненужное, как это редко бывает! Плавать я точно не собираюсь, а вот о стрелковой подготовке я тайком надеялся. Умение, что открывает возможности, после прохождения определенной подготовки, менять юнитам стрелковое оружие или же вообще добавлять возможность использовать стрелковое оружие без штрафов. Оружие без штрафов можно использовать только то, на которое прошел обучение. Т.е. если прошел обучение на арбалет, это не значит, что юнит сможет стрелять из лука. Чем сложнее оружие, тем дольше подготовка, но не менее 3 х дней в случае переподготовки и не менее недели, если до этого стреляющим оружием не владел. Если кратко, то у меня скоро все, так или иначе будут стрелковыми юнитами. Конечно до полноценных стрелков им будет далеко, но два- три выстрела они дать до подхода врага они смогут, а это колоссальный плюс.

- Ну что, кладоискатели, как успехи? - ехидно спросил заполошенную парочку, на что те невозмутимо мне ответили:

- Да много там всего, вот прибежали вас позвать, что бы дотащить помогли.

'А на этих, пернатых, мы просто отвлекаться не стали, и-и вообще мы их специально за собой сманивали, что бы они сокровища не перепрятали!'

Вот что с ними делать? Спелись же.... Лишь бы гулеванить вдвоем не пошли.... Мне только жалоб на соблазнение дев драконом не хватало... а то полурослик ведь может. Как бы мы не спешили, но пройти мимо сокровища гарпий - было бы глупо: это и падение морали и потеря доходов.

- Ведите, добытчики вы мои, - с иронией в голосе махнул рукой в сторону гнездовья. Повели. Да еще и подгонять вздумали. Спешить их что ли?

Гнездовья представляли из себя огромные кучи мусора, камней и веток, в хаотическом порядке. Тим, рисуясь, повелел всем быть наготове, и чуть что стрелять. Остальные полурослики восприняли команду всерьез и осматривали мусорные кучи с взведенными арбалетами. Обстановка располагала: постапокалипсистическая картина, разруха, следы разрухи и упадка, тишина, только воронье карканье вдалеке - не хватало только зомби, с воем - 'мозги-и'

- Признаю, победили! - раздался хриплый каркающий голос. - я готова служить вам и обеспечивать пятнадцатью превосходными летуньями в... х-хрх!

Из кучи мусора показалась самая крупная гарпия, из тех, что я видел, которая, ко всему прочему была облачена в грязную мантию, с золотым обручем на голове. Но стоило ей показаться на глаза, как накрученные обстановкой полурослики, разом дали залп, в восемь болтов пробив и грудь и горло и даже попав в рот. Так сказать разрядили обстановку и арбалеты, решив за меня муки выбора, оставлять себе гарпий в армии или нет

Королева гарпий 15 уровень - высветилось на всплывшей табличке, когда я подошел к ней.

Венец графини - подсказала следующая табличка, стоило снять ее с тела мертвой гарпии.

Увеличивает очарование на 2, ловкость на 2 интеллект на 2. Ограничение: только для женских персонажей

Мантия монарха. Будучи надетой на правителя увеличивает все доходы и приросты на 2 процента, мораль на 1. Элемент комплекта 'Регалии монарха'

Вот эта грязная и вонючая тряпка - один из обожаемых артефактов игры? Полный комплект регалий, состоящий из восьми предметов давал прирост и увеличение дохода на двадцать процентов, интеллект на двадцать единиц, повышал общую мораль на десять и дополнительно на десятку у юнитов расы родственной владельцу. Хотя, собравших полный комплект, в игре было всего трое, больно редкий и дорогой артефакт получался. Ну что ж, заначка на черный день у меня есть, если будет тяжко с финансами. А для личного пользования постирать ее надо, уж больно потеки внизу подозрительные. Что тут еще? Украшенный резными, руническими рисунками молоток, что висел на поясе, видать эта царственная особа использовала его в качестве оружия или монархического жезла.

Молоток подмастерья - ускоряет работу кузнеца на 5 процентов

Полурослики тем временем рассыпались по округе и начали вытаскивать из куч с мусором полезные и ценные предметы. Ну как ценные... было много элементов доспехов, обломков оружия, лом цветмета, бывший когда то украшениями. Помимо этого нашли семь единиц драгоценных камней и три кристаллов. Но поистине ценное нашел все же Ураганчик.

'золото-золото-золото' - раздалась его любимая речевка, что вкупе с танцем на одной из куч привлекло не только меня, но и Тима, который отбросил в строну собранную в охапку кучу металлолома и бросился вперед меня к драконышу. Совместными усилиями разбросали в строну груды мусора и извлекли наружу небольшой сундучок

'открывай-открывай' - нетерпеливо подгонял чашуйчатый, - 'там точно клад, я его нашел, даже мои пятьдесят две монетки не понадобятся!'

Обычно я такие сундуки не открываю на месте: за них предлагают или деньги или опыт, а тут было тысячи три золота или две тысячи опыта. Выгоднее оставить на тот случай, если не хватит для суточной нормы, но в данном случае сундук был означен как сундук с сокровищем, а значит там должен, помимо денег, находится артефакт. Лотерея, конечно, там может быть что угодно, учитывая предыдущего владельца, но если учесть, вот что была обряжена эта пернатая королева, есть шанс сорвать джек-пот. Все же не обычный неписью она оказалась. Открытый сундук сначала заставил разочарованно вздохнуть, кроме золота там были зеркальце, огромная стеклянная брошь и массивная золотая цепь. Но стояло потянуть цепь из груды золотых монет, вынырнул большой, украшенный множеством драгоценных камней, переливающийся на солнце всеми цветами радуги золотой кулон. Правда, назывался он рыцарский символ

Рыцарский символ. Теперь вы можете основать рыцарский орден. Внимание вам доступны только рыцари - мечники, расы эльфы. Получите больше достижений среди других классов/рас, что бы увеличить выбор.

За все время освоения Земель, такая вещица попала в руки первый раз, более того, я вообще о подобных не слышал. Убираю в сумку, будет свободная минутка - форум в помощь. Пороть горячку не буду, основать орден успею, главное узнать, что он дает и нужен ли мне. Стоить такая штукенция должна порядком.

- Героем дня назначается Ураганчика! - громогласно объявил всей публике победителя негласного соревнования. - ему торжественно вручается десять монет и право удвоенной порции чего захочет за ужином. А так же честь и хвала ему! Ура!

- Ура-а! нестройно протянули полурослики и латники, собираясь вокруг нас и заглядывая в раскрытий сундук.

'Хозяин, а можно стать героем дня два раза?'

- думаю можно создать накопительный учет свершений и потом получить по нему дополнительную награду.

'Тогда накапливай. Тут под землей много кристаллов. Эти пернатые любят все, что блестит, вот построили себе гнезда в этом месте'.

Не долго размышляя, сделав пометку на карте, даю команду выступать. Новые шахты не построить через меню, только руками рабочих, так что в ближайшие пару дней сюда ни кого не могу отправить, и так рабочих рук не хватает. Но дракошу отметил, все же более прогрессивный искин - много дает.

Решив не загружать сумку барахлом, я спешил всех, кроме казначея и мы навьючили добычей наших пони, аки осликов. Разве что ресурсы закинул в сумку, она все же для этого и предназначалась, когда покупал. Кроме того, я отдал команду, что если кто найдет доспех, или оружие лучше чем у него, то может смело на себя одеть и пользоваться, чем все полурослики с энтузиазмом и занимались минут десять. После этой хаотичной примерки мы представляли более укрепленное войско, но выглядевшее как разбойники с большой дороги

Один страж, правда, стал выглядеть очень внушительно: он нашел почти целую кольчугу, (кольчуга стальная /битая/ + 4 к броне /-1 из-за повреждений/), обитый металлическими пластинами кожаный шлем (кожаный шлем пехотинца +2 к броне, оглушение -50%), проклепанные наручи (наручи наемника + 2 к броне), и сапоги из какой то ящерицы (потертые боты болотника + 1 к броне, +50% к умению ходить по болотистой местности). Зато остальные выглядели очень потешно: потрескавшаяся броня (потертая кожаная куртка, с рванными краями и оторванным левым плечом, вместо которого был кусок веревки) совмещалось с изящными перчатками (реально изящными женскими перчатками, которые пришлись по руке полурослику) или шлем всадника с ярким плюмажем и грязная, обшарпанная кожаная безрукавка... Ладно, чего уж там, главное, что уровень брони у них сейчас уже повысился, а внешний вид мы через пару недель им выправим.

Пока добрались до замка, в схватку пришлось вступать еще два раза, но они даже не стоят внимания. Летающий кругами Ураганчик вылетел прямо на лагерь гоблинов, резко возжелавших разнообразить за его счет свой рацион, коих он и вывел прямо на нас, подготовленных к стрельбе. Гоблины даже первый залп не пережили. Дракончик как минимум половину поверженных врагов записал на себя и требовал включить их в накопительный счет. Второй раз на нас выскочил, какой-то дурной кабан, но мы даже не поняли, чего он хотел, так как все шли уже наготове и отслеживали направление полета дракоши. Клыки, шкура и мясо, после десяти минут задержки поместились у меня в сумке и мы двинулись дальше.

Замок медленно приближался к нам, как уже нечто родное, вот только шум, что доносился от туда, заставлял в ускорить шаг. Уж больно было интересно узнать, что могло производить такие звуки.

Вокруг замка выросший кустарник образовал некую зеленую изгородь, не несущую ни каких свойств, кроме как декоративных. На проходе первым встретился мой дворецкий, стоящий вроде бы с невозмутимым видом, но все же при виде меня невольно поднял глаза и что-то прошептал. Типа как небеса поблагодарил. А во дворе творились что-то несусветное: толпа полуросликов с перекошенными в азарте мордочками носились по двору, кидая в небо столовые приборы, поленья, камни. То же самое летело на них вниз, от мечущихся по воздуху десятка фей, которые ловко ловили снаряды и направляли их обратно. Полурослики не уступали им в ловкости, уворачиваясь, поднимая снаряды и отправляя их в воздух. Из воздушного броуновского движения выделялась одна, самая высокая, почти под полтора метра ростом девушка, таскавшая в руках белый колпак. Как я понял, именно ее и пытались сбить полурослики, а остальные девчата ее прикрывали. Причем и те и другие явно получали от происходящего удовольствие. Они еще что-то в азарте кричали друг другу, но их заглушал неумолкающий крик главной поварихи, перебирающий родословную фей, племянников, ржущих во все горло на балконе эльфов, (которые даже не скрывали этого), причем повторений в ее криках не было.

...Да чтоб вам нетопыркам летучим в окно не попасть, чтоб шмякнуло да по стенке размазало! Да что б вам голодным оркам с месячным воздержанием попасться, чтоб они вас по уши на.... О Господин! Как я рада, что вы вернулись! Эти несносные создания разнесли мою кухню, съели все мои медовые булочки, что остывали к вашему приходу, выпили весь компот, умяли запеканку, хотя это может и мои дармоеды под шумок сожрали, эти вроде такое не едят, и утащи символ моей профессии - мой колпак! Да я просто не могу настроиться на готовку без него, не говоря уже о том, что навести на кухне порядок! Я прошу, я даже требую, примерно наказать этих ужасных тварей! Им как минимум надо оторвать крылья и отправить копать огороды, нечего моим мальчикам глазеть на этих голых вертихвосток! Они толком даже картоху почистить не могут, все утро так и глазеют в окошко И ....

- Стоп! - невольно закричал я, поняв, что она не остановится, даже полностью изложив все проблемы, накопившиеся за ее жизнь. - я все понял, сейчас разберемся. Так, крылатые, а ну дружно ко мне и построились в ряд, знакомиться будем!

-Я Микси, я Норди, я Кора, я.... - зазвенело вокруг меня на разные лады. Девушки тут же забыли о своей забаве, побросав все из рук, только колпак остался у одной из них в руках и все толпой окружили меня, летая кругами, оглядывая меня и трогая за плечи и волосы. При этом они восторженно пищали, пытались рассказать о себе, о чем-то похвастаться, но делали это одновременно и поэтому я совершенно ни чего не разбирал.

- Так! Тихо, ты стой тут, ты тут, ты вот сюда, Тим покажи, как надо стоять по стойке смирно! - принялся наводить порядок, вспомнив, как надо вести себя с этими прекрасными, но совершенного несносными созданиями. Через минуту, создав отдаленное подобие строя, что-то шепчущего, перемигивающегося и постоянно пытающееся взлететь, я продолжил: - так, ты, с колпаком, как тебя зовут?

- Лилия, мой господин, - пискнула та в ответ, мгновенно робея.

- Зачем колпак то взяла, чудо ты неугомонное, - уже мягко, сбавив обороты спросил у девушки, помня о том, что напугать их легко, а вот вернуть доверие уже сложно. Они в некоторых случаях как дети, хотя могут иной раз вести себя как умудренные опытом взрослые женщины. Повторю, мне до сих пор интересно знать, что курили разработчики, когда создавали Земли.

- А что она нам булочки не давала, они вкусные такие, я ни чего вкуснее не пробовала, нам так понравились, а она не дает, представляете? Вот я и схватила колпак, она за мной бегала, а девочки и взяли, что надо было. А потом мы с волосатиками играть начали, а колпак я не отдавала, иначе бы эта кричалка сразу мальчиков загнала бы и игра окончилась. Было весело, в меня правда, несколько раз чуть не попали, но зато я на них потом три яблока сбросила и помидор, а он прямо на голове растекся, правда весело?!

- Очень. А теперь отдай колпак и извинись. Все же Таркония уважаемая женщина и не пристало над ней так шутить!

Фея надула губки и по стойке смирно, подлетела в женщине и протянула, предварительно выпрямленный кулачком колпак. И тут Таркония смогла удивить меня:

- А что булочки и правда были вкуснее, чем все, что вы раньше пробовали? - тоном добродушной бабушки поинтересовалась она, одевая на себя колпак. Фея тут же сменила обиженный вид на восхищенный

- Да! Нежные-нежные, сладкие-сладкие! Вы самый лучший булочкоиспекатель из всех, что я знаю! - затрепетала крылышками фея, продолжая расхваливать расплывающуюся в улыбке женщину. Угу, много пекарей она успела узнать, за одно утро своей жизни. Хотя у нее наверняка есть длинная история ее жизни, ведь существа нанимаются вполне взрослыми и опытными, вроде как они откуда-то пришли ко мне, или телепортировались и имеют за плечами длинный жизненный путь. Тем временем повариха совершенно разомлела от похвалы.

- Господин, может не надо их строго наказывать, ну поигрались детки, и будет, ни кто же не пострадал? А то...

- А мой обед?

- Ой! Сейчас -сейчас мне совсем чуть-чуть и все будет готово, вы пока с дороги умываетесь, владении осматриваете, а я уже и накрою.

С этими словами полная женщина кометой умчалась в замок, на ходу дав по затрещине каждому из поварят, устремляя их за собой. Вот как у нее звук выключать надо. А еще надо запомнить, что она падка на лесть, по части ее кулинарных изысков, может и пригодится.

- Теперь с вами!- я повернулся в феям, которые вновь попытались выстроится в ряд, вставая по стойке смирно. Из-за их усердия и восприятия построения как игр, это выглядело так, словно они соревновались, кто сильнее вытянется или выпятит грудь. Последнее, с учетом их легкой одежды из мини топика и мини юбочки - выглядело очаровательно и соблазнительно. - так, слушайте меня внимательно! Сейчас те из вас, кто владеют больше одним заклинанием - взлетают в воздух на вот такую высоту - и показал высоту колена

Девушки восторженно запищали, восприняв это за новую игру и все поднялись в воздух. Отлично, значит по два заклинания все имеют.

- Теперь, все кто имеют по три заклинания подниметесь еще на столько же.

Феи интенсивно заозирались и половина, с явным чувством превосходства поднялись на уровень пояса. Остальные тут же надули губки, скрестив руки на груди. Итак пятеро имеют по три заклинания, в принципе, этого следовало ожидать, ведь половине я продвинул интеллект, с расчетом сделать из них магов.

- ну что, теперь те, кто имеют четыре заклинания - поднимайтесь выше

Уже ожидая команду, поднялись две феи, самодовольно посматривая на остальных. Те, что оказались внизу, тут же похихикали над растерянным видом не поднявшихся выше. Ну что ж, две перспективных феи, очень даже не плохо, они то быстрее всех и пойдут на повышение. Я уже было хотел перейти к другим вопросам, как одна из двух фей, что возвышались над остальными, причем именно та, что летала с колпаком, Лилия, вроде бы, начала настойчиво привлекать мое внимание, потряхивая поднятой рукой, как первоклашка, что выучила уроки.

-Что?

- А что не спрашиваете, у кого пять заклинаний? - волнуясь, прощебетала девушка, для доходчивости помахав передо мной растопыренной ладошкой.

Да ладно? Пять заклинаний у феи - это примерно один шанс из трех сотен. Думаю еще до конца недели я смогу повысить ее уровень, надо только еще заклинания посмотреть, что там выпало.

- И что ты умеешь пользоваться пятью заклинаниями?

- Не-е, вы спросите, как спрашивали! - возмутилась девушка

-Да-да-да, я забылся от удивления просто. И так, кто владеет пятью заклинаниями, поднимитесь еще выше!

Та, завизжав от восторга, тут же поднялась и с высоты показала всем язык, для верности наклонившись и покрутившись вокруг оси. Остальные что-то забубнили, но вроде одобрительно.

Вновь опустив девушек на землю, я проверил каждую на наличие способностей и видов заклинаний. Почти у каждой было ускорение, или рассеяность, очень часто попадался призыв осиного роя, а у той, что оказалась на втором месте, было даже второе атакующее заклинание - травяные ножи, помимо распространенного для фей осиного роя. Но самой продвинутой в области магии оказалась Лилия: исцеление, регенерация, отвод глаз, призыв медведя, рой ос. И это только врожденные заклинания, даже без книжки. Насчет книжек, надо не забыть им их купить. А пока главный вопрос, на который я конечно знал ответ, но так же знал, что этим созданиям нравится хвастаться своими успехами и достижениями.

- А вы лес эльфов уже выращиваете?

Что тут началось! Возмущенный писк, хватание меня за одежду, попытки тащить за собой. Наконец, сделав вид что сомневаюсь, стоит мне идти, куда-то в кусты с толпой полуобнаженных девиц, я пошел в сторону, где у меня должен располагаться лес эльфов. Как и ожидалось, деревья, высаженные ночью, почти достигли своего максимального роста, еще часа три и у меня появятся дополнительные стрелки. Феи тут же начали облетать деревья, что-то им напевать, касаться стволов и листьев, а парочка самых мелких, принялись с визгом летать между ветвей наперегонки.

- Лилия, ко мне, крыльями марш! - скомандовал я увлеченно разговаривающей с деревом фее. Та, дернувшись, вытянулась по стойке смирно и так и полетела в мою сторону, сделав серьезное, по ее мнению личико. Если честно, обожаю наблюдать за мимикой фей, очень мило придумано и прорисовано. Все эмоции отражаются настолько явно и настолько живо, что можно часами наблюдать за ними, благо что они в течении минуты могут пару раз смениться на полностью противоположенные.

- Пятизаклинательная фея Лилия под ваше указание явилась! - звонко доложилась крылатая военнообязанная.

- Явилась по вашему указанию, - машинально поправил ее

-Да! И это тоже! - важно кивнула она головой, выжидающе глядя на меня

- отныне звание у тебя сержант и временно назначаешься старшей над феями. Докажешь, что достойна - переведу в лейтенанты и назначу на постоянку главной над феями. После того как будет завершен рост леса эльфов, восемь фей отправляешь на все стороны, с указанием лететь сутки в одну сторону, потом повернуть направо и лететь еще полсуток, потом вернутся в замок. Задача: разведать все как можно больше, в боевые действия не вступать, вообще желательно, чтобы их ни кто не увидел. Лилия, это очень ответственное задание, от него зависит наше существование, так что надо, что бы феи вели себя очень ответственно, ни на что не отвлекались и обязательно вернулись живыми! Потом их надо будет направить на лесопилку, нам очень нужно дерево. Ты поняла?

- Да, мой лорд! А что буду делать я?

- Ты и та фея, что умеет накладывать дубовую кору, вечером идете со мной, будем ловить разбойников. Заодно проверим, какого мишку ты сможешь вызвать

- О! я могу его сейчас тебе показать! Смотри! - и не успев ее остановить, я услышал за спиной разъяренное рычание - правда, он ми-илый?

Взбешенный и готовый к схватке хищник огляделся по сторонам, шумно втянул воздух, осмотрел нас и, не увидев ни какой угрозы, с недоуменным видом плюхнулся на задницу. Типа и чего вам? Я молча показал глазами себе за плечо, мол, все вопросы к ней. Медведь понятливо повернул морду ко мне за спину, округлил глаза, прижал уши к затылку втянул голову в плечи и с такой тоской посмотрел на меня, что я чуть было, не сделал жесточайшую ошибку своей недолгой цифровой жизни. Я чуть было не полез его спасать.... Э-э забирать пушистую игрушку у толпы обрадованных женщин. Вся ватага фей с визгом и счастливыми воплями повисли на медведе, зарываясь руками в его шерсти, тиская его и пытаясь усесться у него на спине. Тот пару раз попытался деликатно их стряхнуть, но добился только того, что девчонки сильнее стали хвататься за его длинную шерсть. Когда, по истечении десяти минут, зверь с облегченным вздохом исчез, он уже мало напоминал грозного хищника, с покрашенной в разные цвета радуги гривой, весь мелких косичках, с разноцветными ленточками и вселенской тоской в глазах. А терпеливый мишка попался... я б не смог.

Закончив развлекаться с феями, я двинулся в сторону стоящего у эльфийской рощи Галбирета, который уже третий раз привлекал мое внимание.

- Докладый, Гал!

- За вчерашний день осмотрели почти все территории вокруг замка, обнаружили несколько логовищ хищников, лесопилку, плодородные поля, и в месте, что указал староста, обнаружили шахту руды. Еще нашли в холмах вход внутрь, похоже, гномы, но снаружи ни кого не увидели, а внутрь не полезли. С этими коротышками не настолько ладим, что бы еще в норы к ним лезть. Еще нашли семью переселенцев, человеков, но их в замок не потащили, в деревню направили, нечего им тут вид портить. Уничтожили два отряда гоблинов и отряд нежити, этих было опасно оставлять без присмотра, остальных существ отметили на карте и готовы проводить вас к ним, что бы вы могли улучшить свои умения сражаться в боевых условиях. Да, еще нашли странный артефакт, в замке стоит, думаю, вам стоит на него взглянуть.

- Принято, молодцы, как с бытовой суетой разберемся - приставлю к награде. Насчет этого, что скажешь? - я махнул рукой в сторону растущей рощи, - есть какие-то соображения?

- Через пару часов у нас появится десяток лучших в мире воинов, жаль, что большая часть будут лучниками, мне привычнее командовать мечниками. Но, думаю, Дэртиэлю давно пора становится десятником и обучать новоприбывших, что бы они, скорее стали мастерами лука. Я же готов взять на себя тех, кто выберет путь меча.

- Хорошо, так и сделаем. Там должно придти два мечника, один маг, а остальные лучники, так что и ты без работы не останешься. И Огаринэ к делу приставим, пусть тоже вводит в курс дела своего коллегу. Чем вы быстрее вы станете сильнее, тем быстрее мы сможем навести тут порядок. Так что не время расслабляться. Зови Дэрта, буду его инструктировать.

Молча поклонившись, Галбирет ушел в сторону реки, а я направился в замок, надо же глянуть, что там за артефакт нашли мои разведчики. Не мудрствуя лукаво, эта бригада все свои трофеи сложили посреди склада, причем о большей части трофеев Гал умолчал, видимо не посчитав их достойными моего внимания. Доспехи, амуниция, какое-то оружие, отдельно кучка золота и бижутерии. В которой я сразу себе выбрал два браслета, на + 1 к ловкости и +1 к силе магии. Достойного оружия тут не было, а вот доспех можно будет выдать полуросликам, и ополчению из людей. Надо будет озадачить кого то, что бы привел в порядок несколько десятков комплектов, на случай такого вот непредвиденного вооружения. О! у меня же есть гном для подсобных работ, вот ему организую доплату и пусть ремонтирует доспехи для ополчения, там много не надо. Непонятный артефакт, что нашли разведчики - оказался элементарным ларцом роскоши:

Ларец роскоши. +1000 золотых в день и 1 случайный ресурс раз в неделю.

Просто активируется он только в тронном зале и только игроком, оставаясь пустым ларцом у прочих неигровых персонажей. Вот Гал и не понял, как им пользоваться. Хорошо хоть понял, что это артефакт и приволок его сюда. Вещь очень полезная, особенно на начальном этапе развития. Сразу и утащу в тронный зал.

Вы желаете активировать ларец роскоши?

Да/нет?

Да!

Укажите место, где будет стоять ларец

Под ларцом, что я держал перед собой, появилась прозрачная проекция мраморной подставки, в виде колонны, которая принялась удлиняться или укорачиваться, стоило опустить или поднять руки. Немного подумав, поставил у стены, справа от трона, так что бы и не на проходе, но и на видном месте. Стоило выпустить из рук, как мраморная подставка материализовалась, и, качнувшись, заняла свое место. Дополнительные доли процента к уважению - лишними не будут. А любая вещь роскоши или власти - их маленькими капельками увеличивают.

Вы желаете привязать появление ресурсов на склад или оставить тут?

Представив, как во время приема представителей иностранной державы, посреди зала материализуется мера дерева, вздрогнув, быстренько поставил в меню галочку привязки к складу.

Дон-дон, прогудел колокол, сигнализируя завершение постройки. Ага, это паром достроили, надо будет сходить, глянуть, что там получилось. Сначала надо перекусить чего, а то день сегодня длинный, а шкала сытости уже на треть просела, все же у полуросликов я больше говорил, чем ел.

На обед Таркония приготовила мне огромную, с полметра длиной, запеченную рыбину, с большим блюдом тушеных овощей, пару салатов, и огромное блюдо пирожков и медовых булочек. Видать не все феи утащили. Нормально поесть мне не дали, так как начали прорывать ко мне - то Дэрт, то Тори, а потом еще Тим. Всех их держала в коридоре Таркония, громогласно поясняя посетителям, что лорд и так почти ни чего не есть, совсем тощий стал, а со всякими, не будем уточнять кем, и вообще язву заработает. Пришлось выходить в коридор и давать аудиенцию, а то эти ребята уже собирались то штурмовать повариху, то соблазнять.... Ну видать кому, что ближе и понятнее.

- Господин, неужели вам не понравилось, вы так мало съели? Да, наверное из-за того, что в рыбе мало семян серсилии, которую рассыпали эти несносные крылатые девки, вы не почувствовали изящного вкуса...

- Таркония, обед был просто великолепен, ни когда не доводилось пробовать чего то вкуснее - совершенно ни кривя душой, остановил начавшую входить в раж женщину, - я просто не так много ем, как вы мне подали, вот и все. Да и дела государственные не могут ждать, хотя то, что не удалось попробовать ваших знаменитых медовых булочек - меня расстраивает, но думаю до вечера они меня дождутся.

- А чего ждать? Я сейчас соберу вам с собой, на привале и поснедаете. Вы на сколько часов уходите? На часа четыре? Хорошо, соберу на пару перекусов, вдруг проголодаетесь!

И внешне неповоротливая женщина галопом умчалась по коридору.

- Давай ты первый, - обратился я к гному, влюбленным взглядом смотрящему вдаль коридора, где скрылась тучная фигура шеф поварихи.

- Вы хотели мне задание дать, что-то сделать с ВАШИМИ доспехами?

- Ну не совсем с моими доспехами... хотя, да с моими! Там на складе гора доспехов, я хочу из них сделать коллекцию, и их надо привести в порядок, за что и получишь отдельную премию. Ремонтируй их из расчета, что они должны подходить людям и полуросликам, для гномов и эльфов я потом пополню коллекцию. Самые удачные экземпляры я выставлю на манекенах и буду периодически менять, что бы глазу не приедались, с остальными решим, что делать позже.

Гном поклонился, не решаясь оспорить, но было видно как он недоволен.

- Да, Тори, самое главное забыл. Так как это прибавляет тебе работы, то надо бы и зарплату добавить? С этого дня, получаешь на десять монет больше, а если сможешь отремонтировать и собрать из доспехов что-то выдающееся, то будет премия, в проценте от того, что получится.

Вот тут гном поклонился уже куда более радостно и довольно шустро рванул в сторону склада. Похоже, премию придется сегодня - завтра выдавать, что-то он явно уже приметил.

- Дэртиэль, через пару часов, у нас появится шесть-семь новых лучников. Я не знаю ни кого, кто лучше тебя сможет подготовить их к ведению боя, и поэтому я очень хочу, что бы ты возглавил лучников в сегодняшней атаке на демонопоклонников. Если увижу, что у тебя это выходит хорошо, поставлю десятником над лучниками.

- Да, мой Лорд, вы будете гордиться лучниками нашего края, вот увидите!

- Очень на это надеюсь! Давай, готовься. Можешь посмотреть в оружейной, что можно будет взять для лучников, что бы как то их усилить. Тим, что у тебя?

- Господин, я же тысячник по настоящему, а не просто девок соблазнять?

- Кхм-хм... ну по настоящему. Над полуросликами! А что?

- Ну, у нас все же пополнение, и милиция, и из деревни тут еще трое пришли, я сказал, что вы их примете. Примете же?

- Тим, даю тебе право набирать всех полуросликов, что посчитаешь годными к службе, под твою ответственность. Их оплату согласуешь с казначеем, я даже не полезу в эти дебри. Но учти! Воины у тебя должны быть подтянутыми, знающими, что такое дисциплина, отменными стрелками и умеющими, в случае чего и копье выставить и ножом помахать. С тебя спрошу если что!

Полурослик просто задохнулся от нахлынувших на него чувств

- Господин! Господин! Вы, вы! Вот увидите, это будут самые лучше воины! это будет гордость нашего государства! Да все девки будут мечтать хоть раз увидеть воинов из моей тысячи!

Н-да... это не излечимо.... Даже в этот момент он о своем. Ладно, много он не наберет, полурослики не любят воевать, а если их набирать принудительно - мораль в армии оставляет желать лучшего. Поэтому я использую их в боевых действиях только не первых неделях, а потом отправляю в сады-огороды, чему они несказанно рады. Ну, будет у меня небольшой отряд боеспособных полуросликов, найду куда применить, но ставку на него все равно не сделаешь. Счастливый Тимуэль умчался раздавать указания своим узаконенным подчиненным, а я направился в сторону парома, по пути забрав стоящего у дверей раба крови. А назову я его Ракро, надо же, как то его обозначить.

Паром из себя представлял два широких причала, по обоим берегам рек, связанных канатом и с большим плотом, стоящим у нашего берега. По середине плота стоял барабан, через который проходил канат, предназначенный для притягивания плота между берегами. Вот именно к нему я повел Ракро, памятуя о знаменитой тупости ходячих вампирских столовых, с удивительной выносливостью.

- Так, Ракро, иди сюда. Бери вот так за ворот и крути его. Видишь, мы сейчас плывем? Крути до тех пор, пока не стукнемся о другой причал. Вот так, да! Все крутить больше не надо! Не надо, остановись уже! Смотри на меня. Стоишь и отдыхаешь, ни чего не делаешь, пока вот сюда не положат монетку. Как только положили, ты крутишь ворот, пока не стукнешься о причал. потом останавливаешься и опять ни чего не делаешь. Всю понял? Теперь вези меня на другой берег. Поехали, говорю! - раб как стоял, так и продолжал стоять - твою ж налево! Вот смотри, ложу монетку.... Фух заработало....

Как только монетка звякнула о доску, раб крови начал методично крутить ворот, вплоть до стука о причал. Вот только крутить ворот он не перестал... количество действий превысило оперативную память этого ущербного существа. Надо менять концепцию

-Так, запоминай! Положили монетку, крутишь, стукнулся о причал, перестал крутить...

Через три попытки я все же смог выработать алгоритм действий, благодаря которому у меня появился паромщик, приносящий доход, при этом берущий оплату лишь едой.

Десять эльфов вышли из леса, после вспышки света, которую можно понимать как угодно: телепорт, божественный дар, магия самого леса - на форумах не один год идут споры на тему того как отыгрывается пополнение существ в замках, из тех что призываются, а не производятся естественным путем. Из десяти четверо являлись представителями прекрасного пола, что давало шансы на пополнение численности. Хотя будь это орки, я бы предположил, что через неделю - другую девушки уже ходили б с животами.... С людьми - можно рассчитывать на две-три недели, а эти хорошо, если месяца через два разродятся.

Семь лучников, из которых три девушки, два воина, и девушка магичка, с волевым, уверенным лицом выйдя из леса, дружно поклонились мне и остальной встречающей делегации из всех имеющихся в наличии эльфов. Все снаряженные согласно своего класса, с оружием и доспехом, даже на магичке был какой то плащ, из плотной ткани. К ней я и обратился первой:

- Приветствую тебя, отмеченная Богиней! Рад приветствовать тебя в нашем городе, которому еще предстоит прославиться! Очень надеюсь, что столь прекрасная перворожденная окажется не менее искусной в магических искусствах и сможет достойно служить на благо нашего народа!

Учитывая, что у меня стоит фильтр на речь рас, отличающихся от человеческой, автоматический переводчик должен был произнести совершенно витиеватую фразу, призванную произвести впечатление на девушку, да и на остальных новоприбывших. Судя по ее слегка зарумяненным кончикам ушей - ей понравилось. Да, многие считают эльфов совершенно неэмоциональными, мол, совершенно не понять, о чем они думают, какие у них эмоции, но они по привычке смотрят на лица, а с эльфами надо на уши. Вот они то и являются индикатором их мыслей и эмоций. Это как у гномов надо смотреть на руки и бороду, а у полуросликов на пальцы ног. Или у орков на то, насколько явно и каким образом они показывают зубы. Разработчики делали каждую расу индивидуальной, с собственной психологией, привычками, мимикой и жизненным укладом. А большинство игроков пытается понять их как людей, чем совершая грубейшую ошибку. Ошибку не изучать тщательно противника, а заморачиваться только на собственной прокачке. Память невольно ушла лет на двадцать назад.

- Лейтенант! Почему вы и ваши люди бездельничаете?!

- Товарищ майор, так выход только через три часа, вот и отдыхаем перед операцией

- Отдыхаете?! Вместо того что бы подготовится?!

- Так мы готовы! Снаряжение, обмундирование, вооружение - все проверено!

- Вы забыли главное, лейтенант! Противник. Вот вы изучили противника?

- Местность по спутниковым фотографиям, численный состав, техника и примерное вооружение изучены, - не понимая, что от меня хочет мой командир, бывалый мужик, прошедший не одну войну. Тот вздохнул

- Вот поэтому вы и гибнете как мухи. Вы тупо исполняете приказ, даже не пытаясь что-то в нем понять!

- Так ведь устав...

- Что устав? Это набор основных правил, но их требуется подгонять под ситуацию, а не наоборот! Вы знаете кто наш противник?

- Так точно! Синдикат Картосса, крупнейший производитель лекарственных препаратов для омолаживания, из генетических материалов. В данной точке находится их фабрика по производству эмбрионов, в которой по предположительным данным находится свыше тысячи похищенных по всему миру женщин...

- Я спросил про противника!

- Противником являются двадцать три пехотинца - остатки элитного отряда диктатора Умбагора и около пятидесяти местных головорезов. Вооружение автоматические винтовки и три крупнокалиберных пулемета на крышах зданий, промаркированных как 'СИ-3', 'ТИ-1' и 'ЗЕТ-12'...

- И что они будут делать при виде вас?

- Стрелять по нам, что же еще, товарищ майор?

- Бестолочь, ой бестолочь! Ты офицер, твоя задача воевать мозгами, предугадывать действия противника, их слабости оборачивать на свою пользу. Подсказываю! Их там сборная солянка, причем как кадровых военных, так и разного подзаборного сброда. Даю тебе час и доступ в сеть. Через час доложишь мне план ваших действий!

- Так точно! Разрешите исполнять?

Тогда я и провел свою первую самостоятельную операцию. Снайпером сняли одного из военных, известного своим вспыльчивым нравом еще по службе у диктатора, когда он проходил среди толпы отдыхающих наемников. Те не поняв, что он уже мертв, подбежали к нему, узнать, чего это он свалился. Дозорный с вышки увидел суету вокруг своего сослуживца, свистнул остальных. Военные, решив, что их несдержанный на язык коллега нарвался, и наемники его грохнули, полезли в драку. Под шумок, снайпер убрал по парочке с каждой стороны, чем перевел драку в резню. В итоге нам осталось только придти и добить выживших, не потеряв ни кого из личного состава. Даже пулеметы не представили для нас угрозу, так как два штуки перестреливались между собой, а с третьего наемники сбежали, что бы помочь своим в драке. С тех пор я всегда тщательно изучал своих противников и союзников, дабы знать чего от них ожидать, выявлять их сильные и слабые стороны и использовать их для более успешного выполнения своих целей. В общем приближении я знал слабые и сильные стороны любого базового существа в 'Землях'. Более детально: тех за кого играл или против кого воевал.

- Мой Лорд? - вопросительно прервала мои воспоминания стоящая передо мной девушка

- Да, я просто задумался, как организовать вам обучение. Ты назначаешься на неделю помощницей Огаринэ, что бы она как можно больше тебе преподала своих знаний. Потом ты неделю будешь осваивать свои полученные знаний и через две недели сама получишь себе в обучение следующего мага.

- Будет исполнено! Я оправдаю ваши ожидания!

- Теперь с вами, - повернул голову к мечникам, - вот этот благородный перворожденный, Галбирет, сын Гористиэля, из рода дуба, мастер меча, будущий командир всех мечников. Вы направляетесь в его распоряжение. Покажете себя достойным воинами - быть вам десятниками. Так что у вас есть к чему стремиться.

- Да, мой лорд! Мы докажем, что мы лучшие! - дружно выдохнули оба воина

- Ну и теперь вы! Основные силы нашего государства, элита лесных сражений, лучники перворожденных! Вы переходите в подчинение Дэртиэля, сына Тирамиэля, из рода ясеня, которому я присваиваю звание десятника. Надеюсь ты сделаешь из них истинную грозу для наших врагов, убивающих полчища врагов, до того как они поймут откуда летит в них смерть

- Даю слово, что до конца недели их можно будет повысить до мастера лука, мой лорд!

- Мы оправдаем возложенные на нас надежды, - в унисон произнесли лучники

- Теперь информация для всех жителей! Мы все воины, но нас пока что мало и поэтому я прошу подумать над тем, кто может принести пользу и мирными навыками. У кого-то они может, есть, а кто-то хочет выучить. Я не тороплю, подумайте до вечера, а там все обсудим. К слову сказать, я сам буду осваивать искусство создания артефактов, что бы улучшать наше вооружение и амуницию

Оглядев задумавшуюся толпу, я продолжил

- Сейчас всем разойтись, желающие могут посетить склад, может что-то найдете, из снаряжения, что окажется лучше, чем есть у вас. В три часа выступаем, нас ждет одно сражение сегодня вечером, благодаря которому, у нас, возможно, появятся новые друзья.

Сам же я, убедившись, что строительство гномьего холма началось, полез на форум изучать материалы о создании рыцарского ордена игроком. Обычно игроки присоединялись к существующим НПС-орденам, где могли выслужиться до любой должности кроме Магистра, и имеющийся у меня артефакт - было что то новенькое. Как выяснилось часом спустя, артефакт особо редким не являлся, просто он сильно ограничивал круг лиц имеющих возможность им воспользоваться. К слову сказать, я был триста каким то, кто смог заслужил уважение неписей - мечников и то, только определенной расы. Но бонусы орден сулил не маленькие, поэтому на аукционе артефакт выставлялся редко, зачастую валяясь в загашнике героев, надеющихся рано или поздно получить заветное признание неписей и основать себе дополнительные возможности.

До самой долины мы добрались без приключений, всего два часа пути и одна стычка с ящерицей переростком: то ли крокодил, то ли динозавр.... Ну в общем что то между. Задержал он нас не надолго, тушу закидали ветками и листьями, в надежде на обратном пути ободрать с него все что можно и выдвинулись дальше. Расположившись между камнями, и замаскировавшись по возможности, мы стали выжидать, пока все противники не соберутся в одном месте. Чем разбить часть, а потом несколько недель вести партизанскую войну с оставшимися, лучше дать демонопоклонникам возможность собраться в одном месте и накрыть все это осиное гнездо за один раз. Вот и сидели и смотрели как в ущелье заходит один за другим пять караванов, ведущих по десять - пятнадцать разумных разнообразных рас. Один раз эльфы чуть было не сорвались, увидев среди одного такого каравана изящную фигуру эльфа, но все же благоразумие возобладало и дальше попыток вскочить дело не пошло. За несколько минут до того как солнце должно было коснутся горизонта, пришел последний караван и с той стороны начались заунывные песнопения. Поверну голову к замершему в ожидающей позе Галберету, я просто кивнул ему, давая добро на начало отработанного ранее плана. Тот тут же гукнул филином и сразу же издал писк мышки полевки, погибающей в когтях крылатого хищника. Возле прохода в ущелье поднялись на колено две фигуры с луками и пустили несколько стрел в разные стороны. Под шелест камушков со склонов гор скатились несколько тел дозорных демонопоклонников, невидимых с нашего места и мы всем отрядом рванули в ущелье. Полтора десятка эльфов, два десятка полуросликов, два гвардейца и две феи - мы представляли из себя довольно грозную силу. Нам противостояли почти сотня наемников и пять магов, по числу караванов, но у меня была твердая уверенность, что мы справимся.

- Лучники! По флангам и по возможности на склоны ущелья - используйте возвышенность для максимальной эффективности! Гвардейцы по центру, мечники по бокам от них! Тим, вы по готовности, старайтесь не давать им приблизится. Дир, Дэр, ваши маги, как только они себя проявят! - проорал я зачем то заранее оговоренную расстановку боя. Ну лишним не будет, вдруг кто в горячке чего забыл.

Противник не заставил себя ждать, видать не все дозорные погибли, и кто-то успел подать знак. Сейчас больше сотни наемников рвануло к нам по узкому ущелью.

- Лилия, давай им по центру медведя! Норди, кору на гвардейцев!

Миниатюрная девушка взлетела над войсками, состроила серьезную мордашку и махнула рукой в сторону приближающегося противника, в которого вовсю летели стрелы и камни. В облаке разноцветной пыльцы, с диким ревом, посреди первых рядов материализовался... знакомый нам уже медведь, с разноцветной гривой, косичками, с вплетенными в них ленточками и ошейником из цветов. Несмотря на серьезность ситуации, наемники не смогли удержаться от смешков и насмешек, отпускаемых на ходу. Зря они это... обычно у непесей режим берсерка включается после нанесения или получения ими какого-то процента урона, но в этот раз медведь завелся мгновенно, на глазах увеличиваясь в размерах и ускоряясь. А ведь удачно его феи раздраконили! Воинам сразу стало не до нас, чем и воспользовались лучники и пращники, за каждый залп значительно прореживая ряды противника. Видя полезность хищника, я даже кинул на медведя регенерацию, чем заслужил теплый и благодарный взгляд от феи.

К сожалению, едва выдавив противника из ущелья, мы лишились преимущества, и сражение закипело не только у медведя, которого феи успели не только полечить, но и наложить на него древесную кожу, но и у наших гвардейцев с мечниками. Пришлось и мне взяться за лук, так как из полезной магии для этого боя было только лечебные заклинания, все остальное уступало лукам и стрелам. Эльфийские стрелы закончились быстро, пришлось переходить на стрелы, сделанные в деревне у людей, что сразу сказалось на производительности. В какой-то момент противник проскочил через жидкий заслон мечников и сделал попытку прорваться к стрелкам, но именно для этого случая у меня и был незадействованный ранее резерв из Гилберета. Опытный мечник скользящим движением проплыл между первыми фигурами нападающих, обратным движениями меча ткнул в затылок оставшемуся за спиной наемнику, присел, крутанулся и подрубил ноги другому, и уже парирует удар третьего. Четвертый, подбирающийся к нему справа, падает со стрелой в горле, это у меня проскочил крит, за удачное попадание. Мы уже уничтожили больше половины обороняющихся, а вражеские маги так и не проявили себя, что меня сильно тревожило. Они так и не прервали свои завывания, то ли не имея возможности завершить начатый ритуал, то ли желая завершить его как можно скорее, не считаясь с потерями. Неожиданно с тихим возгласом осел на землю мечник, что сражался справа от гвардейцев, с сулицей в груди. Резким движением смещаю прицел на его противника, вознамерившегося уже добить эльфа, я почти без прицела всаживаю в грудь наемника стрелу, отбрасываю лук и кинув на раненного регенерацию, устремляюсь в бой, задействовав предпоследний резерв - себя. Тем самым давая сигнал своему последнему резерву - магам. Через сорок секунд сюда должны доползти побеги опутывающей лозы, так как под ногами несколько метров спекшегося камня и корни появятся со страшным штрафом, после этого к сражению должен присоединится водный элементаль. Все это должно было активироваться после того как в бой вступят маги, но приходится корректировать планы на ходу. Маги торопились призвать демона, надеясь с его помощью одолеть нас.

Влетев в бой, я не стал выбирать себе противника, решив использовать не строевую тактику, а индивидуальную. Рванув в сторону одного противника, заставив его принять защитную стойку, я плавно ушел в сторону и воткнул меч в бок его соседа, увлеченно замахивающегося на одного из гвардейцев. Режущим движением выдергиваю меч из раны и ту же ухожу ему за спину, разрывая расстояние между первым противником, тот в запале, дернулся за мной и тут же полуторник освободившегося гвардейца снес ему голову. Еще один наемник попытался располовинить меня, но вовремя замеченный замах был уведен одним клинком в сторону, а другим резким выпадом пробил ему горло. Я вновь поймал какой то ритм, принявшись танцевать по полю, не заморачиваясь над добиванием, а просто нанося урон. Шаг вперед, уворот, шаг влево, поворот, удар, удар, уход назад, выпад, шаг вперед и два назад - у меня появлось ощущение что я могу делать это часами - таким было упоение боя. Мне удалось перетянуть на себя довольно большую часть противника, которую сейчас безнаказанно прореживали мои стрелки. Мужчину, что ринулся мне наперерез, нарушая мой танец, я рубанул по шее ловким разворотом, сменив траекторию движения и уйдя ему за спину. Раса эльфов нравилась мне все больше и больше, со своей врожденной ловкостью, позволяя просто уходить от сильных врагов и безнаказанно наказывать менее ловких. В какой-то момент враги словно схлынули, оставив заваленную трупами, залитую кровью долину, с огромной пентаграммой посередине. Пентаграмма оказалась оформлена в виде двух звезд, одна внутри другой. С пространством метра в три между ними, которое было заполнено пленниками, привязанными к торчащим из поверхности основания металлическим штырям. На остриях наружной звезды стояли фигуры в балахонах и, задрав руки, напивали речитативом какое-то заклинание. Странно! Из того что я прочитал про этот обряд, следовало наполнить канавки пентаграммы кровью жертв, в идеале умерших добровольно, почему же они все еще не начинали приносить жертвы, в то время как обряд начался? Не то что бы я хотел лишних смертей, просто то чего я не понимаю - всегда меня настораживало. Если противник делает то, что тебе непонятно - значит, ты отстаешь на шаг. Отступив немного назад, и выйдя из боя, я огляделся по сторонам, высматривая причины такого необычного поведения демнопоклонников. И, черт возьми, я увидел его! Принеси они в жертву пленных, они конечно бы активировали пентаграмму, но это не была бы добровольная жертва, а вот гибель наемников, десятками умирающих со стрелами в груди, была добровольной. Их ни кто не заставлял брать деньги и выходить против нас - все сами. И сейчас ручейки крови, собираясь в широкие потоки устремлялись к центру, заполняя наружную часть пентаграммы и переваливаясь через края бороздки, пытались добраться до внутренней. Пленники внутри отодвигались от этих ручейков, с надеждой наблюдая за сражением, не понимая, что они продолжают оставаться жертвой, только уже в качестве задабривания демона.

-Дэр, маги на тебе, расстреливай их! - удалось перекричать шум сражения, привлекая внимание рейнджера

И первая же стрела активировала следующую фазу сражения, повиснув в метре от мага, наткнувшись на установленную защиту. Оказалось у каждого демонолога, было по демону и, по активации защиты, проявившись возле хозяев, и все пятеро кинулись в сторону стрелка и вашего покорного слуги. Безобразный, покрытый гипертрофированными узлами мышц, демон, двухголовый пес, с горящей гривой, закованный в черную броню, с сотней торчащих во все стороны шипов воин, какая то непонятная тварина, похожая на кенгуру, оснащенная когтями, зубами и черно- фиолетовой дымкой вокруг головы. Пятой была практически обнаженная суккуба, изначально выбравшая основной целью меня и сейчас стремительно приближалась, умудряясь при этом двигаться так грациозно и сексуально, что я невольно пожалел, что не стал, перед походом, уединяться с ни какой эльфейкой. Позади раздались вопли и из-за спины потянулись зеленые плети лозы, тут же оплетая бронированного воина и пса в подобие коконов. Суккуба оказалась в стороне от этой активной растительности, 'кенгуру' просто скачками ушло в сторону, схватившись с Галбиретом, а вкаченный демон не особо напрягаясь, разодрал лозу в клочья, практически не задержавшись, напал на Дэртиэля.

Демоница медленно двинулась ко мне, огибая по кругу. Увидев, что я не отрываясь, смотрю на нее, сжав мечи, она широко распахнула глаза, призывно провела кончиком языка по припухлым губкам и слегка приподняла грудь, прикрытую.... Э-э да ни чем не прикрытую!

- Я не хочу умирать, о лесной владыка! Не хочу! Но я вынуждена выполнить приказание моего господина!

Женщина выжидающе на меня уставилась, словно ожидала от меня каких-то слов. Отвечать я не собирался. Я играл за демонов, и знал, насколько коварны эти существа, даже их господин и хозяин должен от них постоянно ожидать какой-то пакости, уж очень они любят доминировать и главенствовать. А уж про их систему иерархии в женском коллективе я просто промолчу - там сам владыка ада копыто сломит - так она вымудрена. Следующие ее слова подтвердили мои размышления.

- Я смотрю у тебя на поясе жезл со стрелами? Как это опасно, ты ведь можешь стрельнуть в моего господина, пока я выискиваю удобную позицию, что бы выполняя его приказ - напасть на тебя....а он не стал ставить на себя защиту от простых заклинаний, не подумал, что может пригодиться, сейчас вон он стоит, такой уязвимый, вот тот, что слева

Эта дамочка только, что слила своего господина, что бы получить свободу, ну а мне на одного противника меньше! Не теряя ни секунды, убираю в ножны правый клинок, выхватываю жезл и стрела мага уходит в основание капюшона мага, что стоит слева. В тот же миг, сильный удар сбивает меня с ног и жаркое тело, извиваясь, вжимает меня в нагретое за день солнцем основание ущелья, и сладострастный поцелуй заставляет забыться от окружающих меня шумов. Всего несколько секунд и я уже чувствую подступающий оргазм, спазмы сдавливают низ живота..., как неожиданно все это прекращается! Недовольно открываю глаза и вижу как какая паршивая, гадкая фея, оттаскивает за волосы прекраснейшую девушку, что подарила такие прекрасные мгновенья.... В ярости пытаюсь встать, схватившись за выроненный меч, и замечаю, как демонесса, вырвав волосы, ударом наотмашь сбивает на землю крылатую девушку. Та, пискнув, замерла, раскинув руки, лишь глазами поймала мой взгляд. Я мгновенно протрезвел. Суккуба похоже и задание господина выполнила и от конкурента хозяина избавилась и поднять свой уровень за мой счет намеривалась. Умная тварь, но что же попробуем поиграть в твою игру.

- Ловко ты ее, - завороженно протянул смотрящей на меня суккубе, опуская клинки и пожирая ее прелести похотливым взглядом, - может, продолжим, мне так хорошо было...

Та в ответ распахнула объятья и улыбнулась, ласковой улыбкой прожженной куртизанки, знающей и призирающей мужчин, но привыкшей использовать их слабости. Эта улыбка не пропадала и в течении тех пары секунд, что оба меча находились внутри ее тела. Она просто не сразу поверила, что кто-то смог провести ее, на ее же поле. Женщина картинно рухнула на землю, зажимая руками пульсирующие алыми фонтанчиками кровавые дыры на животе.

Бегло оглядев сражение и убедившись, что ни чего экстраординарного нет, я подскочил к лежавшей рядом Лилии. Шкала здоровья оказалась почти что пустой, но все же жизнь теплилась в этой отважной девчушке и направленная в ее тело регенерация начала медленно возвращать шкалу в зеленый сектор. Длинные ресницы затрепетали и распахнулись, настороженно оглядев меня васильковыми глазами

- Я думала, она вас околдовала, мой господин.... - пролепетала девушка

- Ну с такими очаровательными помощницами, как ты, у демониц нет ни каких шансов завладеть моим вниманием, - улыбнулся своей спасительнице, вставая, - давай, моя девочка, соберись, бой еще не окончен! Нужно добить уцелевших врагов

Как оказалось, я убил мага, что являлся владельцем уродливого громилы и теперь это огромное существо освободившись от порабощающей его магии, прорывалось из долины, расшвыривая всех на своем пути. Демон уже проложил просеку из оставшихся наемников и теперь пытался зацепить хоть кого-нибудь из ловких эльфов, стреляющих практически в упор, но ускользающих от его мощных, но неуклюжих замахов. Закованный в латы воин лежал в толще листвы, не подавая признаков жизни, 'кенгуру' уже лишился одной лапы и половины хвоста, но и лицо Галбирета ярко алело россыпью потеков. Видать хорошо по земле протащило после пропущенного удара. А вот адский пес, благодаря пламени на загривке и набору кусалок, на моих глазах вырвался из лозы и яростно рыкнув, бросился на меня.

- Тореадор, тореадор! - гнусаво пропел я, в последнюю секунду покидая линию атаки этой жертвы радиации, на ходу оставляя длинный порез на боку псины и поворачиваясь, что бы встретить новую атаку. Пронзенная ледяной глыбой собачка к новому нападению не располагала.

- Ну, тогда займемся ее хозяевами! - прокричал стоящей неподалеку Огаринэ, поднимая выроненный ранее жезл. - Как там сук...куба сказала, против простых заклинаний защиты у них нет?

Рой ледяных осколков и стрела мага проредили число чернокнижников на двоих членов культа, осиное облако, ворвавшееся под балахон четвертого мага заставили потерять концентрацию и его тут же пронзили две стрелы. Последний оставшийся в живых маг перешел на фальцет и, взмахнув руками, почти произнес последнее слово. Думаю если воздушное лезвие прошло горизонтально, он смог бы его договорить, режет оно все же на молекулярном уровне, но перебитая наискосок шея голову не удержала, позволив той скатится по разрезу на бок. Следом завалилось и тело, конвульсивно дернувшееся и выпустившее из шеи фонтанчик крови, по закону подлости заполнив бороздку пентаграммы. Последний незаполненный участок бороздки. В первые секунды ни чего не происходило, и мы уже было расслабились, как воздух в пентаграмме сгустился, и в центре материализовалась четырех метровая фигура высшего демона.

2.10.15

Мускулистая, поджарая фигура хищника, проницательный взгляд на украшенной рогами голове, длинный, подвижный хвост под слегка расправленными кожаными крыльями - вот что представлял из себя высший демон. Так же можно добавить, что его очки здоровья исчислялись шестизначными цифрами, а мощь магии позволяла за раз выжжешь ущелье, в котором мы находились. Это я конечно не видел, но когда довольно упорно играл за эту фракцию и знал их довольно не плохо. Демон заинтересованно огляделся, и с довольной улыбкой потянулся к ближайшему пленнику. Тот сжался и заорал, но секунд через десять не выдержал и, замолчав, поднял голову. Демон с недоуменным видом ощупывал невидимый для нас барьер, приходящийся на границу внутренней звезды. Окинув взглядом всех вокруг, демон уверенно остановился на мне.

- Ну, выпускать то собираешься? - пророкотал инфернальный владыка, - я доволен жертвой и в течение месяца готов служить тебе, только дай поскорее вкусить вкус их душ!

~ Вам предложено задание:

'Судьбоносное решение':

Выпустить демона и позволить ему поглотить души всех пленников

Награда: высший демон на 30 суток присоединиться к вам и с поможет захватить и поработить всех, до кого вы сможете дотянуться в течении месяца

Опыт +500, умение 'поглотитель душ', повышение репутации у темных рас на 20, понижение репутации у светлых рас на 30

Штраф за отказ/невыполнение - высший демон объявит вас врагом инферно, понижение репутации фракции демонов на 100~

~Дополнительное задание

Дать демону и его приспешникам поглотить всех воинов находящихся в ущелье 'Котел'

Награда: вам будет предложено сменить расу на уникальную расу полудемона, с добавлением уникальных умений и навыков

Опыт +5000, умение 'поглотитель душ', повышение репутации у темных рас на 30, понижение репутации у светлых рас на 50

Штраф за отказ/невыполнение - вам будет недоступна уникальная раса, которую невозможно получить при стартовом выборе персонажа~

~Принять: да/нет?~

Я оглядел своих воинов. Усталые, почти все так или иначе раненные, одного полурослика не хватает, он погиб в середине боя. Полурослики смотрят на меня насторожено, эльфы выжидающе, и лишь Галбирет и Тимуэль смотрят доверительно, ну еще фея недоуменно, мол, чего это они сомневаются?

Уникальные расы в игре - это джек-пот в лотерее: навыки недоступные другим, умения, состоящие из комбинаций прочих, общедоступных умений. Почти все, кто получал уникальную расу, так или иначе, попадают топы игроков и являются желанными претендентами на вступление в любой клан. Данное предложение полностью решает все вопросы по моему существованию в игре, стоит только нажать да. К примеру, некий Захывай, находящийся на третьем месте в разряде самых сильных героев, полутролль - полудемон. У него одна из самых маленьких армий - потому что он сам - армия. В течение часа он открывает более чем двенадцать порталов в Инферно, призывая от туда сотни различных тварей. Набор заклинаний хаоса - позволяет лишать магической защиты и уничтожать армии противника, а ко всему прочему, как тролль - имеет огромное количество хит поинтов и резист к магии, а как демон - защиту от магии огня. Тролль - это толстая кожа и много мускул, а демон - это доступ к магии. Не говоря уже об его убер фишки - раз в сутки он один, без армии может телепортироваться к любому оскверненному алтарю или святилищу, а юнитов способных осквернить - у него хватает. Вот и появляется он там, где его ни кто не ждет, захватывает все, что попадает под руку и остановить его не представляется возможным. Откуда я так много про него знаю? Да потому, что два года назад он был причиной провала моего контракта, вынеся замок моего клиента за одну ночь, просто выйдя из храма, в котором неделю специальные осквернители работали, целую неделю. На мою беду, замок моего заказчика сгенерировался слишком близко от этого полудемона. И сейчас мне предлагалось стать одним из таких уберклассов. Ловким, сверх быстрым, с разрушительной магией, с умением телепортироваться и призывать толпы убийственных тварей.

- Давай, скажи, что я могу выйти и все, в ближайший месяц тебе ни кто не страшен! - не унимался демон. - на расстоянии двадцати трех переходах, нет ни кого, кто может хоть как то противостоять мне!

- Нет, демон, не выйдешь! - услышал я свой сиплый голос. Да, я отказался. Все эти бонусы не стоили того, что я мог потерять. Я не герой в блестючих доспехах, могу и в спину ударить и клятву, что дал врагу, нарушить. Я воин и мне главное, что бы цель была достигнута и потерь поменьше. Но я, ни когда не предавал тех, кто шел за мной. Будь я в долине один, вполне возможно я бы и согласился, но терять своих спутников не хотелось. И привязался к ним, и уж больно много персонажей с высоким уровнем искина, словно кто-то целенаправленно их мне подкинул, уж больно редко такое бывает, жалко терять. Но самое главное, я довольно долго играл за фракцию демонов, долго и часто, уж больно они популярные были четыре года назад. И популярность эта держалась года два, не меньше, из-за чего заказывали в основном прокачку этих тварей. Жестоких, коварных, только и ищущих возможность предать, обмануть и заполучить твою душу. Они у них в качестве батареек. Играя демонами, надо быть постоянно в напряжении, всегда наготове, всегда один. Процент срыва игроков, играющих за демонов - один из самых высоких, из-за того, что приходится постоянно быть в образе, постоянно жить свое ролью. Вот предложи мне кого другого, думаю я бы пожертвовал пленными, поторговавшись за спутников, но в демоны идти, не хочу. Аллергия на них!

~ Вы получили '+ 5' к репутации всех светлых рас. ~

~ Вы получили '-100' к репутации фракции демонов ~

~ Отношение светлой Богини выросло на 5 пунктов и составляет 30 пунктов

Вы достигли I класса заинтересованности высшего существа, покровительствующего Вам. Вам доступно одно обращение к Богине, на которое она гарантированно ответит вам. Будьте мудры в постановке вопроса или просьбы - высшие существа крайне обидчивы и вспыльчивы.

Для II класса требуется набрать 60 пунктов. ~

~ Мораль среди ваших войск повысилась на 20 пунктов. Гордитесь! Некоторые существа в вашей армии готовы на героические поступки ради вас! ~

~ Вы получили достижение: 'верный идеалам' 1 степени. Ваши войска вернее вам в случаях запугивания, подкупа, перевербовки иными игроками на 5%. Для получения II степени требуется отказаться от предложения, стоящего жизни вашим подчиненным, оценочной стоимостью в 1 000 000 золотых. ~

~Демоны ненавидят вас. Все существа Инферно стремятся напасть на вас, уничтожить и захватить ваши земли. Будьте осторожны! ~

Три слова и такая бурная реакция. Не ожидал, совсем не ожидал. Даже Богиня отметила. За все семь лет, что я зарабатывал прокачкой персонажей, с богами общался раз двадцать, из них шесть раз в Землях, в т.ч. дважды с Богиней эльфов. Один раз успешно, исцелил от чумы всех своих эльфов, второй раз вместо помощи был послан.... выполнять квест, который завершал уже мой наниматель. Ну что ж, хоть какой-то плюс, за отказ от легкой цифровой жизни.

Демон пристально посмотрел на меня, усмехнулся, показав зубы и покрывшись дымом... не исчез. Развеявшийся дым показал крайне ошарашенную морду демона, он явно не мог поверить, что у него что-то не вышло. Коротко рыкнув, демон махнул рукой, его вновь заволокло дымом, явственно пахнуло серой, но телепортация явно ему не давалась. Что-то поняв, демон вновь обратился ко мне, явно через силу проговорив:

- Прикажи мне вернутся на свой план!

Я задумался. Конечно, хотелось бы поскорее избавиться от этого давящего на нервы громилы, но раз он оказался в таком зависимом состоянии, не грех этим воспользоваться.

- Отпустить тебя после всех твоих угроз? Ты меня за кого принимаешь. Дэр, стрельни в него разок

- Этим тебе придется меня долго убивать, смесок! - пророкотал заметно озлобившийся демон, выдернув из предплечья стрелу - раньше высохнут удерживающие меня грани и тогда, поверь, ваши души будут долго жалеть об этом!

- И все же я попробую! Мои лучники и маги будут денно и нощно оттачивать на тебе мастерство, стреляя сутками, и рано или поздно кто попадет столь удачно, что ты потеряешь глаз, потом другой, лишишься слуха, не сможешь затянуть рану и даже если вырвешься от сюда, что маловероятно, так как канавы с кровью я могу пополнять кровью врагов, а для первого раза у меня пленных уже только тут хватит, так вот, если даже и вырвешься, то что тебя ждет, калеку, в твоем плане? В лучшем случае - смерть, от твоего конкурента, но скорее всего, пользуясь твоими увечьями, тебе отрубят, или точнее отгрызут, ноги и руки и посадят на цепь, где-нибудь в тронном зале, дабы развлекаться, с некогда могучим противником, или даже бывшим господином, который некогда о него вытирал ноги. Задумайся, рогатый, стоит ли оно того, что бы мне угрожать?

- Кто ты такой, что так много знаешь о нас?! Завопил разъяренный демон, - Кто?! Эльф не может знать таких подробностей?! Я чувствую твои эманации, ты не пересказываешь, чью-то страшилку, ты говоришь то, что когда то видел!

Ого, как он воспламенился то! Я всего-то описал любимое наказание проигравшему противнику, принятое у демонов. Искин высшего демона наверняка достаточно навороченный, с кучей встроенных программ по распознаванию речи, выявлению правды и лжи, уверенности в словах собеседника и сейчас эти программы показывали, что точно знаю, о чем говорю. Давай демон, делай правильные выводы.

- А ты бы ответил на такой вопрос, будь на моем месте?! - уклонился от ответа

- Нет, я бы не ответил - внезапно успокоился демон, - раз ты не отдал команды стрелять - значит, что-то хочешь от меня получить? Давай заключим сделку? Ты выпускаешь меня из этой пентаграммы, а взамен я выполню любую твою просьбу? Само собой, ни каких жертв я не потребую!

- Нет, демон, все не так. Ты слишком легко хочешь отделаться.

- Назови свою цену, Лорд, мне даже интересно твое понимание цены свободы высшего!

- Уже лорд, не смесок, ну надо же - немного спаясничал я, приближаясь к краю пентаграммы, за которой с умоляющими лицами сидели несколько десятков пленников. Моя цена, демон, за то что бы я отпустил тебя на твой план, следующая - три моих желания, если соглашаешься на них сразу, и пять, если будешь спорить, и мне придется тебя ставить на место!

- Меня ставить на место?! Да одного желания это и так много, что бы я просто убрался домой, даже не побродив по этому миру, а ты хочешь три? Да как ты смеешь мне угрожать?!

- Смею! Мало того что я могу тебя позорно искалечить, я могу послать весть всем бессмертным, что есть способ призвать тебя, что бы оставался в заключении пентаграммы. Всем бессмертным. Подумай, чем это тебе грозит, а то, что я не вру и могу такую весть им бросить - ты прекрасно чувствуешь - с чувством превосходства прокричал я, намеренно составил формулировку предложения, что бы исключить ложь в моих словах. Я не знаю, как призвать, но я специально оставил недосказанность, он сам додумает то, что мне надо. Весть послать могу? Могу, в ней будет говорится, что есть способ держать демона не выпуская в мир и отпуская на его план - тоже все верно. Додумывай, демон додумывай, я не первый раз с вашим братом переговоры веду.

- Знаешь, а ты....- уже без гонора в голосе пророкотал демон, - и что за пять желаний я должен исполнить?

Я быстро принялся прокручивать в голове, что могу потребовать от этого гиганта, учитывая, что в бою пользоваться его помощью, я не могу, уникальные умения он не даст, аргументируя, что ему нужна для этого энергия, а с жертвами он обломился. Но вот информацию с него можно выжать по полной, а так же можно и попросить плюшки на перспективу...

- Первое! Мне нужны все знания о местах, на которых ты когда-либо бывал!

- Я уже начинаю немного уважать тебя, лорд этих земель, - как то насторожено пробасил рогатый, - я могу выполнить это условие, но что бы избежать недоразумений в дальнейшем, эти знания мало пригодятся тебе, так как ближайшие земли, что мне открыты - в более чем в ста переходах от сюда.

- Я найду, куда применить эти знания, это мои заботы - отрезал я, выдавая второе желание услышав как тренькнуло сообщение с пиктограммой карты- мне нужна информация обо всех моих ближайших соседях, что являются неумирающими

- Ты, верно, был демоном в прошлой жизни, о Лорд этих земель! - вскричал демон, явно встревоженный. - Я могу сказать тебе о них, но только то, что мне открыто мирозданием!

- Пусть так, - легко согласился с высшим, зная об ограничениях неписей, о подобной информации в период ясельного периода.

- На востоке живет эльфа, легкомысленная даже более, чем прочие представители вашего народа, к которым ты относишься явно по ошибке. Она слаба в военном деле, но все подчиненные обожают ее. Далеко, очень далеко на юге - живет рыцарь, но сухопутного сообщения между вами нет. Народ превозносит его, и чествует за его благородство, но сейчас ему не до тебя, война с моим собратом полностью занимает его. На западе, живет некромант, но более двух дней нет его в списках живых, и лишь неживые пособники пытаются управлять его землями. На севере твои темные собратья пытаются основать город, но сейчас у них идет кровопролитная война с хуманами, что посвятили жизнь морю и нет понимания, кто выйдет победителем из этой войны - столь равны силы. Я ответил на твой вопрос. Давай третье желание

- Третье, это, скорее всего сделка... я хочу, что бы ты, всех попадающих к тебе эльфов, гномов, людей и полуросликов, оставлял живыми и невредимыми и отправлял ко мне. Понятное дело не за так, а за отдельную плату.

- Согласен, душу на душу! - осклабился демон, обрадованный таким легким заданием

- Нет, за золото или за серу, как только начну ее производство. - обломал рогатого любителя душ. Тот не сдавался.

- Я бы с тобой поторговался, не будь я в таких условиях. Будь по твоему, но если захочешь особенных пленников - их только на иные, не менее особенные души!

Я было собрался оспорить, но задумался, случаи бывают разные, и вполне статься у меня будет такой пленник, которого и не жаль будет отдать демонам, что не ударит ни моей морали, ни по морали моих войск. Подумав я кивнул, пусть будет так. Демон тут же вынул свиток и кинул под ноги.

- Тут список всех пленников, что есть у меня, а так же их стоимость. Внутри свитка перо, напротив того - кто заинтересует, пером нарисуй, что хочешь, и я вышлю караван к тебе. Учти, от ближайшего телепорта до тебя идти девять дней, так что не тяни, дохнут они очень быстро.

- Ты отменяешь ненависть существ инферно, хотя это больше в твоих интересах, раз ко мне будут ходить твои караваны, так что даже и не знаю, засчитать тебе за условие....

-Условие засчитано, о хитрейший из длинноухих владык, какое последнее условие? - быстро проговорил демон, явно обрадованный, что так легко отделался.

~ Вы получили '+100' к репутации фракции демонов. Репутация составляет '-10' ~

~ Существа Инферно больше не стремятся напасть на вас ~

Последнее желание я подготовил заранее, и хоть условия для его наступления маловероятны, но кому, как ни мне, не знать, как изворотливы пути у нашей судьбы.

- Я, как твой нынешний хозяин, пользуясь правом, отдавать тебе приказания, - несколько пафосно, громогласно начал свою речь, - в случае если призвавший тебя в дальнейшем, отдаст приказания причинить вред мне, землям моим, людям моим, имуществу моему, имуществу людей моих, приказываю, право отдавать приказания, у вызвавшего тебя, признать недействительным и дозволяю напасть на него и союзников его, и причинить вред, максимальный тому, на что ты способен.

Демон, наверное, с минуту переваривал то, что я сказал, потом у него заиграла довольная улыбка, он прямо не скрывал своего злорадства и удовольствия.

- Удивил! Ты и, правда, в прошлой жизни был демоном! Я признаю тебя равным лордам демонов, уж очень ты по-нашему смотришь на жизнь. И я буду рад наказать того глупца, что призовет меня, это так приятно наказать тех, кто пытается командовать мной. Пусть и вероятность такого будет мала. И в качестве жеста доброй воли, в знак того что ты мне понравился, скажу - вот та скала - это проход в пещеру, в которой лежит величайшее сокровище, прими ты мое первое предложение - оно стало бы для тебя ключом к могуществу, но и так ты сможешь извлечь из него пользу.

С этими словами демон растворился в клубах дыма. Много лести и как то уж больно приторная речь стала у демона под конец. Конечно, я последним желанием сделал приятное демону, им нет кайфа выше найти способ убить или поработить вызвавшего их, но что бы признать равным высокомерным лордам - это перебор. Где то в его словах ловушка или хотя бы какая то пакость, но в чем? То ли в известности, то ли в сокровище, что в пещере. Надо будет пойти туда одному, что бы ни кто не пострадал

Через секунду всплыло сообщение

~ Вы получили '-10' к репутации фракции демонов. Репутация составляет '-20' ~

Все же не простил тварюка! Хоть по мелочи, но напакостил

Неожиданно выскочил еще ряд сообщений:

~ Вы совершили чрезвычайно выгодную сделку с мастером торговли, превосходящим ваш уровень торговца на 3. Вы получили достижение: 'Купец' 1 степени. Все сделки, осуществленные вами и вашими подчиненными, приносят на 1% больше прибыли ~

~ Вы совершили чрезвычайно выгодную сделку с мастером торговли, превосходящим ваш уровень торговца на 5. Вы получили достижение: 'Купец' II степени. Все сделки, осуществленные вами и вашими подчиненными, приносят на 3% больше прибыли ~

~ Вы совершили чрезвычайно выгодную сделку с мастером торговли, превосходящим ваш уровень торговца на 7. Вы получили достижение: 'Купец' III степени. Все сделки, осуществленные вами и вашими подчиненными, приносят на 5% больше прибыли ~

~ Вы совершили чрезвычайно выгодную сделку с мастером торговли, превосходящим ваш уровень торговца на 10. Вы получили достижение: 'Купец' IV степени. Все сделки, осуществленные вами и вашими подчиненными, приносят на 7% больше прибыли ~

~ Вы получили скрытое задание!

Освободить из рабства демонов 100 перворожденных

Освободить из рабства демонов 100 подгорных жителей

Освободить из рабства демонов 100 хальфлингов

Освободить из рабства демонов 100 человек

Освободить из рабства демонов 100 прочих существ

Награда: повышение репутации с каждой освобожденной дружественой расой, на 20, по лояльному герою каждой расы с уровнем, равным вашему на момент освобождения, уникальное умение от каждой расы. За освобождение прочих рас получаете одно случайно умение и повышение морали на 5 освобожденными существами. ~

~ Ваши поступки привели к тому, что высшее существо признало вас равным лордам. Вы получили достижение: 'Равный'. Правители мира знают о вас, вероятность того, что они захотят вас выслушать - повышается. Данное достижение не совершенствуется ~

Вы получили уровень! Устойчивость к откату +1! Выберите 'торговец' или 'ментальное воздействие'

Судя по тому, как у многих окружающих меня воинов менялось выражение лица, уровень поднял не только я. А чего мы стоим, расслабились?

- Галбирет, разберись с пленными, организуй трофейную бригаду, после доложи обстановку. Лена, разберись с раненными, сначала с нашими воинами, потом, когда свяжем пленных - пусти лечащий ветер. Огаринэ, на тебе маги, проверь, точно ли мертвы, и поснимай с них все магические предметы, простым воинам доверять нельзя, мало ли что там может быть навешано. Тим, освобождай пленных, и отводите их вон туда, я с ними хочу поговорить. Дир, что там у тебя?!

Лучник, тем временем, натянув лук, целился куда-то в кучу тел. Пришлось бежать к нему. Тот кивнул головой.

- Хоть сердце мое и поет только о самой прекраснейшей, не рискую я подходить к той, что живет очаровыванием мужчин. Но стоит ей подняться, как моя стрела пропоет ей последнюю песню и навсегда заставит демонессу закрыть глаза - пропел лучник

Вновь достал уже убранный клинок и двинулся казанному маршруту. Среди тел, лежал бледный труп, со застывшей на лице маской удовольствия и сладострастия. Сразу за ним, тяжело дыша, лежала уже знакомая мне суккуба. Одна рана уже затянулась, другая затягивалась прямо на глазах. Похоже, у нее хватило силы доползти до тел, найти раненного и выпить его, пока мы были заняты с биг боссом. Живучая тварь! Взяв клинок на изготовку я двинулся в ее сторону. Женщина заметила меня и тихо проговорила:

- Может договоримся, о Великий? Ты же договорился с Владыкой, может я смогу предложить тебе цену за свою жизнь?

- Не уверен, что ты сможешь мне предложить что-то интересное - протянул я, все же сбавляя шаг. Пусть предложит, чем бес не шутит

- у тебя будет три вызова меня. Для любого дела, что бы ты не пожелал и если это в моих силах. Клянусь, что не причиню тебе вреда, ни прямыми действиями, ни косвенными!

- И кем ты клянешься? - усмехнувшись, схватил поудобнее меч, не видя смысла верить одной из самых коварных существ в Землях

- Нуробегом клянусь! - В ужасе закричала демонеса, невольно вскидывая над собой руку, в напрасной надежде защититься от клинка. Я остановился. Нуробег - это средней руки божок в демоническом пантеоне, и ему вечно не хватает как слуг, так и рабов и поэтому он ищет все способы, что бы их себе привлечь. В том числе он совсем не откажется от суккубы, если она нарушит клятву и попадет под его власть. Значит, я действительно напугал ее, что она не стала клясться кем то вроде Нисрару или Гархонеру, демонес, покровительствующих суккубам и поддерживающим обман и коварство. Стало быть, можно попробовать извлечь из этого выгоду.

- Говори имя и убирайся на свой план.

- Ты знаешь о нас больше, чем дано перворожденному, ты и правда больше демон чем эльф, - как то восхищенно протянула суккуба. - Я Говара, Искусительница пятого ранга и ты можешь трижды призвать меня, и каждый раз будет длиться, пока сам не отошлешь!

С этими словами демонеса прошла в центр пентаграммы и с легким хлопком исчезла.

Господин!? - раздалось сзади. Позади стояли почти все мои эльфы и очень недобро на меня смотрели. Похоже от моих слов сейчас зависит насколько сильно может изменится мораль в моем войске. Ну что ж, похоже сейчас придется использовать второе правило военного: не можешь выполнить приказ, бреши как можешь, но докажи что его не нужно выполнять или что он уже выполнен. В общем, если коротко - бреши!

- Что такое, случилось чего?!

- Господин, у нас к вам есть несколько вопросов! - господин, не лорд, плохо, очень плохо, - зачем вы отпустили демонесу? Ее надо было добить, как и любого из ее племени!

- Я не запомнил, как тебя зовут, юный лучник....

- Тильмалиэль, господин.

~ Вы получили '-1' к репутации фракции эльфов. Репутация составляет '+24' ~

- Так вот Тильмалиэль, доводилось ли тебе сталкиваться с теми же людьми?

- Нет, не доводилось, господин, но я про них хорошо осведомлен, но причем тут демонеса и люди?

~ Вы получили '-1' к репутации фракции эльфов. Репутация составляет '+23' ~

- Ты знаешь, что люди чрезвычайно похотливы и очень часто, в переговорах с ними, решающим оказывается вовремя подошедшая полуобнаженная красавица, а то и вовсе, удается получить с человека в несколько раз больше, чем он собирался заплатить, если эта красотка окажется у него в постели?

- из-за каких то нескольких сот золотых подкладывать в постель перворожденную?! Да ни кто не пойдет на это, это низко даже для бессмертных!

~ Вы получили '-10' к репутации фракции эльфов. Репутация составляет '+13' ~

-А если речь идет не о деньгах? А землях, которые смогут прокормить род? Или военной помощи, способной спасти попавших окружение братьев и сестер? Или спасти из рабства несколько десятков перворожденных? Ты тут тоже будешь выбирать, что достойно, а что нет? Будешь своей гордостью мерить жизни наших сородичей?! И ты мне, что то хочешь сказать про низость?!

- Но причем тут демон?! - попытался ухватиться за последний аргумент мой оппонент

- А ты хочешь в такой ситуации подкладывать перворожденную? Свою сестру или возлюбленную? Или с облегчением будешь вздыхать, если их такой жребий минует? Не хочется стоять перед таким выбором? Вот и я не хочу, и для этого теперь могу призвать демонессу, которая на человеческий вкус ни чем не отличается от перворожденной, их взгляд не умеет различить множество различий, которые делают наших девушек непревзойденными красавицами. Демонесу совсем не жалко подложить под человека или просто дать ей полуголой продефилировать перед ним. И я пошел на неприятную для меня сделку, только ради того, что бы потом обезопасить от неприятной работы наших женщин, случись необходимость и после этого ты мне что-то смеешь предъявлять?! После того как я планирую улучшить жизнь нашим соотечественникам на долгие годы вперед?

На парня было забавно смотреть, он совершенно смутился, опустил глаза и прижав уши к голове, всем своим видом давая понять, что он ляпнул не подумав.

~ Вы получили '+10' к репутации фракции эльфов. Репутация составляет '+23'~

Одна из девушек, из его отряда попыталась спасти парня

- А почему и демон и эта, сука, назвали вас своим и сами для себя находили подтверждения этому?!

~ Вы получили '-5' к репутации фракции эльфов. Репутация составляет '+18' ~

Ну ты сама напросилась, маленькая ушастая.... Надо срочно двигать легенду в массы, все же мой прежний опыт игры за другие расы еще не раз скажется, лучше сразу найти объяснение странным знаниям и поступкам.

- А ты хотела, что бы они ни стали торговаться, а просто напали на нас? Ты уверена, что пентаграмма удержала высшего демона достаточно долго, что бы мы успели убить его? А о демонах я знаю много по той простой причине, что когда то провел среди них много времени, в попытках спасти возлюбленную! Может быть вы когда-нибудь, когда не будете столь подозрительно ко мне относится и услышите эту историю

~ Вы получили '+1' к репутации фракции эльфов. Репутация составляет '+19' ~

~ Вы получили '+5' к репутации фракции эльфов. Репутация составляет '+24' ~

~ Вы получили '+5' к репутации фракции эльфов. Репутация составляет '+29' ~

- Мой Лорд, простите, пожалуйста! - эмоционально проговорила наехавшая ранее на меня девушка, - я совершенно не понимала, в чем я обвиняла вас! Я сделаю все, что бы вернуть ваше расположение!

Хорошо, что я сам эльф - со мной эти высокомерные существа держаться довольно просто. Остальных за подозрение к причастности к демонам уже бы просто нашпиговали стрелами.

- Мне не за что прощать тебя, ведь ваши обвинения были из-за беспокойства за наш народ, и мне понятны, просто мне неприятно вспоминать то, что я так усердно пытался забыть

~ Вы получили '+1' к репутации фракции эльфов. Репутация составляет '+30' ~

~ вы получили скрытое задание: подготовьте о себе легенду в этом мире и получите достижение: 'Я, легенда'. ~

Думаю мне пора уже насторожиться. Жизнь научила, что когда на меня падает много плюшек - сверху падает какая-нибудь зад... филейная часть. Надо закончить тут уже все и бегом в замок и так задержались. Что-то какое-то нехорошее предчувствие у меня.

- Раненных противников уже собрали? - спросил первого попавшего эльфа, стоящего рядом с задумчивым взглядом. Тот встрепенулся и посмотрел мне за спину.

По долине пошли волны освежающего воздуха, заживляя на глазах раны и повреждения всех выживших. Я направился к связанным наемникам, коих выжило двадцать три человека.

- Уважаемые! Вы сами понимаете, что ваша участь незавидна. Отпускать вас у меня нет ни малейшего желания, мне только не хватало обученных разбойников в округе. Поэтому у вас есть три выхода: я вас тихонько тут убиваю и прикапываю в ближайшем лесочке, дабы вы удобрили местную растительность.... Что головой то машите? Не нравится? Странно, нормальный такой вариант, полезный.... Ладно другой вариант - я вас направляю работать на шахты, вы ребята крепкие, толку будет много, ну или продам кому на галеры или еще куда, все прибыль. Что, тоже не нравится? Как то вам не угодишь. Третий вариант вы присягаете мне на верность. Да, помню что вы наемники, но мне требуются только те, кто связан со мной клятвой, а не контрактом. Так что думайте, у вас десять минут.

С этими словами не слушая их бормотаний, я двинулся к освобожденным пленникам. Сначала, конечно же подошел к единственному перворожденному, оказавшемуся пожилым эльфом.

- Приветствую, лорд! - поклонился мне перворожденный, - Рузаринэ, мастер по живому дереву, и я хотел бы предложить вам свои услуги!

- Приветствую, собрат! Буду рад видеть тебя среди нас, особенно обладающего такой нужной профессией (мастер по живому дереву - это, по сути, строитель, умеющий выращивать различные постройки, умеющий работать в тандеме с феями, за счет чего скорость построек ускоряются или приобретаются дополнительные свойства. Один конечно не сильно поможет, но все дополнительная линия строительства, позволяющая быстрее обустраивать город)

- Талин! Двалин! Бори! Трари! - дружно представились гномы, всем своим видом пытаясь показать свое достоинство и независимость. Учитывая, что тряпье одетое на них- не каждый бомж на себя натянет - выглядели их серьезные бородатые лица весьма забавно. Как выяснилось, только один из них оказался воином, хоть и сразу второй ступени. Остальные оказались рудокопом, каменщиком и проходчиком (заглянув в описание юнита, я узнал, что это узконаправленное развитие инженера, направленное на расширение шахт и поиск новых) тоже ребята полезные, особенно сейчас, когда я рад любой паре рук.

Почти два десятка полуросликов согласились составить обслугу замка, к Тиму записались всего двое, чем несказанно его расстроили. Но наставать он не стал, помня о нашем договоре.

С людьми оказалось сложнее. Часть решили уйти, а часть, узнав, что у меня рядом с замком человеческая деревня - изъявили желание жить в ней, но начали ставить кучу мелких условий, на предмет подъемных, льготных налогов и прочих индивидуальных пожеланий. Отказывать ни кому не стал, насильно мил не будешь, а всех присоединившихся отправил к казначею договариваться насчет оплаты.

- Мой лорд, пленники созрели - прервал мое знакомство Галбирет

И правда, наемники дружно изъявили желание принять мое гражданство, что требование принести присягу их уже не пугало. Я не долго думая позвал обоих гвардейцев, раскидал наемников на две части и распределил их между гвардейцами, назначив обоих десятниками на испытательном сроке. Наемники сразу обозвались пехотинцами, даже выражение их физиономий изменилось. Что бы не просаживать мораль, я сразу всем дал понять, что и жить и оборонять они будут человеческую деревню, отдельно от всех. Отправив пехотинцев копать могилы для павших наемников, я отправился посмотреть, что за тайник мне указывал демон в знак 'доброй воли'. По пути дал задание всю добычу распределить между всеми присутствующими и готовится выходить в замок. Надо было торопится, интуиция просто вопила, о том, что скоро произойдет что-то неприятное. Бегло осмотрел стену, отметил, что часть выделяется более темным пятном, примерно два шага шириной и пять высотой, а провел по нему рукой. Конечность ожидаемо провалилась сквозь камень. Шагнув внутрь, я обратил внимание, что сразу пропали все звуки и только стук моих шагов раздавался по камню. Сделав шаг назад, и оказавшись снаружи, я сразу оказался среди гомона полусотни разумных. Видать магия укрывающую грот, поглощает любые звуки. Зайдя внутрь еще раз я подошел к стоящему по центру постаменту, с ритуальным кинжалом на каменной поставке.

Едва я протянул руку , как передо мной всплыла табличка:

~ Нож Ааршага (урон насмерть, активация раз в 10 минут)- ритуальный нож древности, позволяющий при принесении разумного в жертву мгновенно восстановить запас маны, вылечить раны и исцелится от болезней и проклятий. Так же имеется шанс 0,5 % что при убийстве жертвы одно из его умений достанется герою. (Не требует времени для подготовки и специального места для принесения в жертву) (Только для демонов и нежити). Его наличие в руках вызывает немедленную агрессию всех светлых рас ~

От удивления я чуть не оступился, так меня поразила находка. Легендарное оружие, стоящее от нескольких сотен и до бесконечности, зависит, как будет активен аукцион - вот что было на постаменте. Будь я конечно демоном, я бы сейчас просто плясал от счастья, 0,5 % это только кажется мало, а на самом деле это шанс пару раз в месяц приобретать новые умения, главное, что бы крыша не поехала, от интенсивности работы палачом. Сам собой я протянул руку и снял с подставки ритуальный ножик. В ту же секунду меня ослепила яркая вспышка, на долю секунды пришло ощущение невесомости, и я оказался совершенно в ином месте.

Конец главы 2

Едва поняв, что куда то телепортировался, я не медля убрал кинжал в сумку, выхватив правой рукой меч, а в левую взял жезл. Как оказалось, это было лишним, так как находился в небольшой, овальной пещере метров пятнадцати в максимальном диаметре. Вот почему демон так легко признал меня равным и показал скрытую легендарку. Артефакт открывал новый квест, на прохождение которого и отправлял в закрытую локацию. Пройдешь - выйдешь с вещами и артефактом, нет - ну что ж, прогуляешься голым до замка. Я все же забыл поменять привязку возрождения. А попасть сюда второй раз не получится, так как артефакт то один.

Пещера представляла собой нечто странное, как будто в одном месте смешали различные климатические зоны и из них создали стены. Ближайшая справа явно откуда-то из лесного массива, густо покрытая мхом и лишайниками, от нее прямо веяло лесным ароматом. Скала слева явно была из проклятых, мертвых земель, почерневшая и покрытая пеплом. Впереди виднелся обычный базальт, по сторонам которого вулканическая порода и покрытый ледяными вкраплениями серый гранит. Все скальные массивы уходили далеко вверх, конусообразно сходясь между собой и теряясь в темноте. В свою очередь дно пещеры было довольно хорошо освещено от фосфорирующих прожилок вулканической стены и бледно зеленых лишайников лесной, позволяющих не напрягая глаза разглядеть небольшую лужицу у ледяной стенки и кучу какого-то барахла у базальтовой. Снизу раздался громкий чих. Ураганчик умудрился телепортироваться со мной и теперь стоял, по смешному растопырив передние лапы, водя по сторонам головой, выискивая то ли опасность, то ли возможность поживиться

- Ты то, как тут оказался? Не скрывая удивления в вопросе, спросил чешуйчатого. Мое удивление оправдано, так как обычно подобный телепорт срабатывает на прикосновение и забирает только игрока, но ни как не тех, кто рядом.

'Увидел, что телепортироваться собрался, вот и схватил за штаны. А то опять все приключения без меня!'

- Как ты узнал то, что я телепортироваться собрался?

'Так ты же за нож схватился, что на активном одностороннем телепорте лежал, а тут и гоблину понятно, что тебя после этого телепортирует!' - возмутился моей недогадливостью драконыш

- Блин, мог бы и предупредить!

'Я думал ты знаешь! Тебя мама, не учила, что ли, незнакомые артефакты не хватать?' - вот что ему на это сказать? Не объяснить же крылатому, что у меня появляются сообщения, в которых про телепорт ни слова не сказали.

- Ну ты меня еще поучи.... Где мы хоть?

- Не знаю, но воняет демонами. Низшими демонами. Еще людьми, нежитью и эльфами, но демонами намного сильнее.

Кивнув дракончику, что понял его, я двинулся вдоль левой стены, внимательно осматривая стены и пол, выискивая проход или скрытого противника.

Пройдя чуть больше половины я наткнулся на целую горку всевозможных вещей сложенных одной большой кучей, а рядом еще одна, чуть меньше. Стартовый доспех рыцаря, стартовое тряпье некроманта и чернокнижника, хитиновый доспех кентаврида, хламида друида и довольно неплохой набор какого-то святоши. Все это было завалено всевозможным барахлом, что таскают игроки на себе и в ячейках быстрого доступа. В том числе среди всего прочего валялись несколько стартовых сумок игрока, а в таком количестве они могут быть только если .... Внутренне напрягшись, я начал тормошить вещи, очень надеясь не найти там то, что искал. Надежды мои не оправдались и, не дойдя до середины кучи, я нашел первое кольцо игрока. Почти сразу второе, потом еще, еще... и если сумка игрока теряется в очень крайних случаях, типа захвата в плен или порабощения, да и то, в ряде случаев она только блокируется, до смены статуса, то кольцо можно встретить отдельно от героя только в одном случае. Удаление. Полное удаление персонажа. Вот только после удаления, кольцо почти сразу исчезает, его сразу стирает специальная прога, которая и создает легенду для оставшихся без присмотра неписей. Валяющиеся тут предметы игроков говорили об одном: мертвая локация. Баг программы, участок, в который можно попасть, но нет возможности выйти. Грубо говоря, меня телепортировало куда то в текстуры, что являлось уже многие года главной страшилкой для сорвавшихся. Обычные игроки могли удалиться, или получить помощь, написав в поддержку выйдя из игры, то сорвавшиеся могли зависнуть в текстурах на многие годы, если не навсегда. Известен случай, когда смогли вытащить парня провисевшего в текстурах, без движения и света после полутора лет такого плена. После трехмесячного лечения психиатрами, ему смогли вправить мозги, но все равно он больше, ни куда не выходил из ясельной локации, которая считалась самой безопасной. Зато он стал популярным, написал книгу о том, как он сходил с ума, обо всем том времени, что провел внутри бага игры. Популярная, между прочим, книжка получилась, даже я почитал в свое время, для общего образования. Мне еще повезло, у меня хоть собеседник есть и свободное пространство.

В данной ситуации наличие колец и сумок означало одно: игроки попав сюда, не нашли способа выбраться, в том числе и при помощи администрации. Игроки удалились, и наверняка создали новых персонажей, а все их вещи остались в локации, где я сейчас и занимался мародеркой.

Осененный догадкой я попробовал вызвать меню, но кроме окошка с моими параметрами и рюкзака, ни чего не открылось. Все кнопки вызывались, но оставались неактивными, включая и вызов администрации, форум и даже карта чернела темным квадратом. Признаюсь, на несколько минут я предался панике, начав лихорадочно бегать от стенки к стенке, стуча по ним и выискивая малейшие трещинки, в надежде найти тайный проход. Понятное дело попытки оказались тщетными.

- Что это за буквы? - отрезвил меня спокойный голос Ураганчика. Приходя в себя, я приблизился к питомцу, стоящего у базальтовой стены с несколькими строчками сообщений. Если честно, подобного рода каракули я сначала и не воспринял как текст, все же текстура базальта не позволяла писать ровно, и лишь внизу, мелкими буквами было что-то разборчивое.

'Вовчик, я тебя не дождался, пошел хавать и спать, а то мамка уже напрягается' - гласила первая запись. Ниже была следующая, заставящая дрогнуть у меня в душе

'я буду только завтра вечером, после шести. Ты прикинь! Нас как будто бы нет в игре. Типа мы удалились. Я больше часа с админами общался. Замки наши нашли, мы прописаны, но сейчас наших персов нет. Админы сказали, будут думать'

Ниже шло другим, более разборчивым почерком

'Меня админы просили написать следующее

Все кто попадают сюда, сразу программно выводятся из игры и переносятся в техслои. Это произошло из-за того, что при генерации какого персонажа, в последнюю минуту вводили корректировки по месту его появления. Попавшие сюда, в игре более не значатся. Так что если попал сюда, то можно сразу удалять персонажа. Отписывайтесь админам об ошибке ?VCT632100023. Вам будет создан новый персонаж, со старыми параметрами и замком равноценной застройки. Не забудьте сделать скрины своих параметров, достижений и вещей, если они менялись с 00:00 часов серверного времени, иначе чего-то можете не досчитаться. Самое главное, отпишите админам координаты места, где вы попали в подземелье, что бы они ликвидировали возможность попадания сюда. Должно быть восемь проходов, так что отпишитесь, все кто тут появится. Я уже отметил себя и еще троих.'

Ниже мелким почерком шло:

'Админам сообщил. Арты жалко - реально крутые'

'сцуки! Не могли нормально игруху сбацать, а я уже двенадцатого уровня был'

'И что? Я тридцать третьего и ни чего, удаляюсь. Всякое бывает. Пелата жалко только, он со мной с начала игры был. Координаты моего замка х:578931899/у:321587612. Я больше играть не буду, берите кому надо. Буду рад если владелец будет светлым и не станет устраивать геноцид жителям, чет я к ним привязался.'

Ниже шел аккуратный почерк посланца от администрации

'восьмой, ну тебя реально долго ждать приходится. Админы попросили не удалятся, дождаться, но сам пойми, время идет, игра стоит. В общем, все выходы кроме твоего заделаны, ты главное админам сообщи, где твой вход, а то они боятся, что сюда сорвавшийся попадется. Если что мой ник Барон Нейтронн, пиши, поболтаем, может, рядом будем, посоюзничаем'.

На этом сообщении настенная живопись заканчивалась, оставив меня стоять с отрешенным лицом. Им-то просто - удалились и начали заново, а мне тут куковать до краха серверов. Барон, конечно, ненадежный товарищ оказался, админы специально же попросили, наверняка за это бонусов надавали, а он не дотерпел. Хотя фиг его знает, когда они тут все были, ни одной даты, может он тут пару месяцев ждал.

Через какое-то время, несколько успокоившись, я начал оценивающе изучать свою узницу, в надежде найти, если не способ из нее убраться (чего хотелось бы больше), то хотя бы то, что облегчит мне тут обитание. Для начала взяв кольца героев, и протянул их дракончику, заставив того натянуть их на свои лапы. Через какое-то время, кольцо должно измениться и из уникального артефакта превратится в простой артефакт, надо всего лишь, что бы непись подержала их не менее получаса.

После я начал просматривать оставшиеся вещи после ушедших из игры игроков и обнаружил, что каждый попал сюда, взяв по уникальному артефакту, типа моего кинжала. Достав их из груды, я принялся изучать каждый:

Первым был 'Посох некромансера' (ускоряет восстановление маны, усиливает разрушительные заклинания магии смерти, увеличивает количество поднимаемой нежити за раз и увеличивает резерв маны. Еще одно свойство было для меня скрыто ( Все на 25%, только вот с ограничением для некроманта). Потом шел артефакт, состоящий из двух тонких кожаных полос, под названием 'Браслеты побратимов'. (Надетый на двух существ, он распределяют опыт между ними таким образом, что если один набрал за день два уровня, получаемый им опыт начисляться второму, пока тот тоже не возьмет второй уровень. Не действует на навыки. Так же урон, по раненому существу, носящему браслет, должный стать последним, наносится его побратиму, если у того здоровья больше, чем размер урона). Вещь, на мой взгляд, приотличнейшая. Следующим непроизвольно вытянул изящный лук, из какого-то белесого материала, по структуре напоминающий жемчуг. 'Лук святости' гласило всплывающее сообщение. ( Просто хороший лук, уроном чуть выше среднего, но который не только не имеет штрафа против нежити, а наоборот, имеет усиленную атаку против нежити и демонов, за счет наделения стрел аурой святости. Во всем остальном - обычные свойства хорошего лука). Поиграв с луком, проверив натяжение, удобство в руке и признав, что он будет получше, чем тот, что у меня имелся, я вытянул грубовато скованный кулон, в виде куба. 'Амулет постоянности', как сообщила мне система. (Одетый на неигрового персонажа, амулет придает ему ряд свойств бессмертных, делая существо возрождаемым, неизгоняемым и игнорирующим всевозможные ограничения его расы, ограничивающие его присутствие (вроде солнца у вампиров). В случае, если его убили, то раз в неделю, в день прироста населения, убитое ранее существо можно нанять в главном здании, со всеми его навыками и знаниями, за минусом полученных в день гибели). Снять амулет может только тот, кто его одел. Думаю, стоит одеть на Галбирета, что бы у меня появился постоянный генерал

Пятый артефакт я ошибочно назвал палантиром, уж больно похож на шарик из фильма, но, оказалось, называется он 'Шар зрячести' - этакий магический шар, интегрирующий с режимом просмотра своих территорий, позволяющий просматривать свои земли с большей детализаций, расширенной информаций по объектам и с небольшим шансом найти зарытые сокровища, а также игнорирующим маскировочные заклинания (потребляет 60 маны в минуту) бесполезный для меня предмет, так как на него стояло ограничение - только для магов. На нем как и на всех последующих было по одному скрытому для меня свойству. Следующий предмет так же оказался для меня бесполезным - 'Венец стойкости' - увеличивает мораль и защиту всех войск на 30%, в радиусе пятидесяти метров, но только для замка рыцаря. Последней была странно пахнущая мускусом 'Фляга' с непонятной жидкостью. С пометкой - только для насекомых. (Ну да, насекомые то поймут, для них этот запах - уже набор информации)

Потом я принялся мародерствовать более детально, для чего полез в сумки игроков.

'вот-вот, там всяко золото должно быть!' - азартно подскочил ко мне дракончик, вытаскивая и подтаскивая ко мне остальные сумки.

В первой золото было, но мало, всего триста двадцать монет, но зато там были ресурсы, леса и камня по два, руды три и всего остального по пять. Стартовый набор, который только начали использовать.

Во второй золота не в пример оказалось больше - целых четыре тысячи, к ним шли три меры кристаллов, две драгоценных камней и два свитка, с молнией и пылевой бурей.

Третья оказалась самой богатой, но, как выяснилось позже, потому что в нее выгребли из всех остальных. Всего перечислять не буду, скажу только основное: всех ресурсов по максимуму для этого типа сумок, то есть по пятнадцать, золота немногим за восемнадцать тысяч, пять свитков с магией смерти, кольцо молний (увеличивает владение магией воздуха на 3%, раз в сутки удар молнией) и яйцо сколопендроида. Ну да, так и было написано, не знаю что это такое, понятное дело раз его спрятали зверек ценный, но мне ни разу не попадался.

Проведя ревизию и составив для себя в голове примерный список всего и их применение, я принялся в очередной раз проверять стены, пол, по новой прощупал каждую трещинку и выступ, в тщетной надежде найти хоть какой-то след прохода. Умом понимал, что все напрасно, но сердце хотело верить. Дракончик тоже рыскал по всем щелям и закоулкам, но у него была более важная, по сравнению с моей, миссия: он искал золото.

Успешно впрочем. За последние два часа он нашел восемь монет, два наконечника для стрел из серебра, бляху для ремня и выковырял три самородка из вулканической скалы. Сейчас он ходил кругами, потешно крутил носом, приподнимаясь на задние лапки, а-ля крылатый суслик и что-то бубнил под нос. Хотя почему что то? Свою любимую бубнилку.

- Ур, ты еще не все, что ли, золото нашел? Тут, по-моему, ни чего уже и не осталось.

'Осталось! Я его чую, но не могу найти. Запах демонов перешибает'

- Мне бы твой нюх. Я вообще ни чего кроме горелого камня не ощущаю.

'пахнет-пахнет! Там золота с мою лапу, не меньше! Нельзя столько не пойми кому оставлять!'

- Да ты не торопись, мы тут еще надолго... эта демонюка фигова удачно отомстил, за свое унижение. Интересно, знал демон про этот баг или это просто случайность?

Задумавшись я начал прокручивать в голове слова демона, анализировать и совершенно случайно всплыла другая информация, от которой меня пробил на пот. Помнится демон сказал: '...на расстоянии двадцати трех переходах, нет ни кого, кто может хоть как то противостоять мне!...'. это значило, что всего в двадцати днях пути от меня есть противник, который может противостоять высшему демону, с его армиями инферно. Двадцать с небольшим дней - это очень мало, стоит ему узнать, что рядом есть игрок, который только начал развитие, как его армии двинутся в мою сторону. После открытия границ у меня будет совсем мало времени, что бы подготовится к серьезной войне с развитым противником, а не стычкам, среди равных соперников начавшим примерно в равное время со мной. Тьфу! О чем я! Сижу в мертвой локации, без возможности ее покинуть и думаю, о том, как подготовится к войне? Хотя все возможность отвлечься, почему бы и нет.

И так, чем я буду располагать к концу ясельного периода? Почти четыре десятка эльфов и фей, столько же гномов, сотня полуросликов и полсотни людей. Хотя людей можно довести и до сотни. У меня есть мастер дерева, если его поставить на выращивание мастерской луков, то я через три дня смогу выпускать эльфийские луки, по пять штук в день, а если самой просто модификации то по семь. Неделю мне надо, что бы все воины получили дополнительное умение 'стрелок из лука', вооружить людей, эльфов и полуросликов луками и у меня почти две с половиной сотни стрелков. Учитывая, что почти половина из них может воевать и в рукопашном строю - это серьезная сила. Ко всему прочему, у меня будет не менее шести друидов, с их убийственной магией. Прикольные ребята, надо заметить. Как маги они уступают большинству магов других фракций в прямом столкновении, но как маги поддержки для войска - они самые универсальные. Друиды могут, как лечить и усиливать свои войска, так и ослаблять, замедлять и разрушать вражеские. У них больше всего заклинаний с воздействием по площади, призыв всевозможных существ, в то числе гворнов и они дают возможность нанимать энтов. Этих ходячих башен тоже должно быть не менее двух к выходу в большой мир, что даст существенное преимущество, если дать им неожиданно оказаться среди вражеского войска. Включаешь у них абилку - стать деревом и все, ни кто не отличит их от обычного дуба. Пока это дерево не обступит колонна противника на марше. Стоит врагу начать противостоять энтам, как из чащи по ним начинают лететь стрелы. Много стрел. Хорошая тактика и всегда себя оправдывала ранее. А в завершение можно добавить три десятка магов, что могут из себя представлять из себя феи, если им дать по книжке. Дорого? Да, они окупают себя буквально за три - пять боев, усиливая армию процентов на сорок. Да, думаю я смогу дать отпор противнику на своей территории, особенно если он придет не в первую неделю. Осталась малость - вылезти из этой тюрьмы. Тюрьмы, которую и врагу не пожелаешь. Не бывает таких врагов, что бы заточить их в место, где они будут медленно превращаться в овощ, умирая от голода раз за разом. Кстати, а что будет, когда я умру от голода? Кой-какие запасы у меня есть, но их хватит при жесткой экономии на 2 недели. Если кормить только одного дракончика, то недели на четыре. Хотя стоп, он же через четыре дня станет ездовым, и всех этих запасов ему будет дня на два. Но лишаться последнего собеседника я не хочу, одиночество в замкнутом пространстве - верный путь потерять кукушку. Узнать бы воскресну я тут или нет, вот в чем вопрос, так-то можно разок в сутки умирать, а тело давать съедать дракончику. Хотя это тоже лет через пять с ума сведет. Так, в голову лезет хандра и фигня - упор лежа и погнал до истощения!

К удивлению дракончика, наблюдавшего картину бросившегося на землю хозяина и принявшегося истошно отжиматься, я принялся выполнять полный комплекс упражнений. Пресс, прыжки, бег, бег по стене, бой с тенью, повторить.... И так до тех пор, пока шкала усталости не ушла в красный сектор а после, мигнув не погасла. Я просто свалился, не в силах поднять конечности и лежал так, минут пять, наверное, пока не восстановилась треть шкалы. Лежа в наступившей тишине, я вдруг услышал какой то шум. Даже не шум, а вибрацию от шума.

- Ур, ты слышишь?

'Угу, демоны, где то бегают. Это от них так воняет. А сейчас дерутся с кем то'

- Ты их что, давно слышишь? А мне что не говоришь?

'Ты занят был. Ногами дрыгал. Я же не знаю зачем, может это какой-то важный ритуал, а я прерву...'

Ну да, если дружественная непись видит непонятные для нее действия от игрока, она выжидает, находя для себя логическое объяснение, к этому относятся звонки, чат, настройки и тому подобное.

- Где они, можешь определить?

'наверху где то. Очень далеко, то есть высоко, а потом далеко. О!' - дракончик задрал голову, посмотрел куда вверх и стремительно взлетел.

'золото-золото-золото! Я его нашел' - раздалось с высоты.

Стремительными кругами дракончик поднялся верх, пропав в темноте и какое-то время ни чего не происходило. Потом раздался шум, треск и сверху посыпался песок и...

~ Вы не выбрали место привязки. Вы будете воскрешены на месте вашего последнего воскрешения. ~

~ Ошибка. Нет доступа. Повтор операции. ~

~ Вы будете воскрешены на месте вашего последнего воскрешения. ~

~ Ошибка. Нет доступа. ~

~ Вы будете перенаправлены на ближайшую доступную зону.~

~ Ошибка. Нет доступа. ~

~ Вы будете перенаправлены на ближайшую доступную зону. ~

~ Ошибка. Нет доступа. Вы будете возрождены на месте гибели. ~

~ Выполнено. ~

День 4

С силой втянув себя воздух и подняв голову я огляделся. Все та же пещера, только по центру были наваляны грудой камни, среди которых лежало мое тело, облаченное в мою броню. Рядом сидел Ураганчик, с несчастным взглядом и гладил лапкой торчащую среди камней руку. Я же сам лежал рядом обнаженным, в одной только набедренной повязке.

- Что это было то?! - не придумав ни чего умнее, подал голос

Дракончик неверяще оглянулся, посмотрел на меня, повернул голову на мое тело, опять на меня и радостно взвизгнув кинулся на меня. Запрыгнув на грудь, этот детеныш принялся с радостными повизгиваниями и попискиваниями вылизывать мне лицо, не переставая вытанцовывать всеми лапами какой-то сумасшедший танец на моей груди. А подрос ведь, чертяка! Тяжелый стал. Осторожно ухватив вырывающегося дракончика, я спустил его на землю, после чего сам встал.

'Я так испугался, думал я тебя убил! Я нечаянно, я не думал, что они повалятся! Я его потянул, а они и посыпались. А ты лежишь и не воскрешаешься! Так долго лежал, я думал ты навсегда умер! Я так испугался. Ты прости меня, я больше не буду так делать!'

- Не будешь меня убивать или только сбрасывать мне на голову камни? - машинально поерничал я, оглядывая свое тело, с размноженной головой. Дивному шлему пришел..., а нет, не пришел, просто защита стала не два, а один. Блин! А как фигово то со своего тела снимать одежду. Сколько тел не тормошил, но свое тело раздевал в первый раз. Надеюсь, что последний.

- Что хоть там было - повернулся к наблюдающему за моими действиями чешуйчатому, с обожающим взглядом на мордочке.

'Вот что!' - не скрывая гордости в голосе, ткнул лапкой на землю дракончик

~ Анх Эльрата II степени ~ - подсказала мне табличка, после того как я взял в руки массивный золотой крест в круге на толстой золотой цепочке. ~ увеличивает все свойства заклинаний святой магии на 15%, уменьшает цену заклинаний на 15% ~

- Тысяч на пять такая фигнюлька потянет. Ну, хоть цену своей жизни знаю, ха-ха!

'Прости, я, правда, не специально' - еще раз повинился дракончик, опустив голову, правда, тут же возбужденно вскочил:

'Это не самое главное. Там наверху завал из камней и из щелей запах демонов усиливается, демонов, ангела и их крови'

- Ты хочешь сказать, там есть выход?

- 'Ну, выход не выход, но вход в другое помещение, где есть демоны и ангелы - да, есть'.

- Ну что, осталось дело за малым, мне туда как то добраться

'Не сможешь, там высоко, и гладкие стены. Только лететь'

- Тогда ждем четыре дня, пока ты не вырастишь.

'Я пока могу камни порасчищать, только ты уйди в угол куда-нибудь. И вещи давай приберем, они все же золото стоят!'

Под присмотром дракончика я упаковал все вещи по сумкам, постаравшись, что бы они были разложены по расам, а сами сумки убрал в свой рюкзак. А удобно так, столько всего упаковал, а места еще с вагон осталось. От сумок избавляться не буду.

Остаток дня с дракончиком занимались общественно полезным делом: он расковыривал наверху камни, а я их оттаскивал от центра и строил из них что-то типа хижины, со столом и кроватью. Особой надобности в них не было, но хоть какое то занятие, да и физическая нагрузка. Через какое-то время даже разработал целый комплекс упражнений, где я кидал камни вверх и вперед, догонял их, кидал снова... заодно решил прокачивать магию, на приделе маны. Едва мана восстанавливалась для 'регенерации', я тут же кидал ее на Ура, постоянно держа себя истощенным. Таким образом, из опыта знаю, что откат качается гораздо быстрее. К концу дня я повысил силу на два, ловкость на один, выносливость аж на три. Магические способности тоже подросли: устойчивость к откату добавила единичку, а ментальная выносливость подросла на два. Странно, обычно было наоборот.

Вечером съели с дракончиком по пирожку, запивая водой из лужи. Еще осталось двенадцать булочек и четырнадцать пирожков, спасибо Тарконии. На четыре дня хватит с лихвой, но еще неизвестно, что ждет нас за завалом. Так что растягиваем насколько возможно, может мы тут не на одну неделю. Интересно, а демоны съедобные?

На этой мысли я благополучно уснул.

Следующие три дня были повторением друг друга. Дракончик с разной периодичностью устраивал обвалы, я собирал камни и строил какую то каменную избушку со сходящимся сводом. К концу третьего дня, завершив строительство, я получил сообщение:

~ Вы самостоятельно завершили строительство каменного, жилого дома. Вы получили достижение! 'ошибка' нет связи с сервером, для пересчета достижений ~

~ Вы построили строение, не имея чертежей и инструментов. Вы получили достижение! 'ошибка' нет связи с сервером, для пересчета достижений. ~

~ Вы можете выбрать умение: 'Строитель' или 'Архитектор'. ~

Первое умение ускоряло строительство, а при развитии и удешевляло его, а второе позволяло постройкам приобретать дополнительные функции.

После некоторых размышлений выбрал строителя, так как там больше бонусов для юнитов, не сам же я строить буду....

~ Выучить умение 'строитель' не представляется возможным, нет связи с сервером, для пересчета достижений. ~

Кроме строительства и тренировок, я, пользуясь случаем, учил 'староэльфийский', благо я еще в первый день закачал словарь с форума. Много не освоил, но основные фразы и несколько словесных заклинаний выучил. С заклинаниями, правда, не все так просто, их мало выучить, надо чтобы заклинание 'открыл' игроку непись, владеющий навыком учителя. По сути заклинания на квеньи - это раздел из магии жизни, но специализированный на природу. Более мощные и более эффективные, но и времени на каст потребляющие существенно дольше. Активировать их нажатием на соответствующую кнопку - нельзя, только произнеся заклинание с участием жестов и даже специальных поз, для некоторых заклинаний. Так что нет разницы, когда запоминать, сейчас или потом, когда меня ему обучат, а тут хоть время свободное есть. Заодно разработал план развития государства, очередность строительства, изучил все материалы, что скопировал про орден рыцарей, даже набросал в блокнот, то, что можно сделать и для чего. Еще в промежутках между строительством, ожидая подлет строительного материала, старательно оттачивал владение парными мечами, что бы наложить свои навыки на нынешнее тело. Должен заметить, это дело стало получаться все лучше и лучше, и когда подниму ловкость выше пятидесяти - уже не много противников из среднеуровневых персонажей смогут быть мне на равных.

День 5-8

В общем, за эти дни я поднял силу на пять, ловкость на четыре, выносливость на восемь, устойчивость к откату повысилась на три, ментальная выносливость на пять и сила магии на два. И наконец, утром, я проснулся от того, что мне стало тяжело дышать. Драконыш, имевший обыкновение спать на мне, теперь спал под боком, придавив массивной головой меня в каменному основанию кровати.

Налюбовавшись на голову дракона, ставшей массивной, бронированной с уходящими в стороны роговыми отростками, я принялся его будить, тихонько почесывая в районе уха, где расположена самая тонкая, чувствительная кожица. Драконыш завозился, недовольно фыркнул, но все же соизволил открыть глаза, которые через секунду недоуменно расширились явно не понимая, чего это вдруг я стал таким маленьким, но практически сразу осознав, что это не я маленький, а он подрос, Ураган подскочил, и принялся осматривать себя со всех сторон, выворачивая удлинившуюся шею придирчиво оглядывая крылья и притопывая лапами, оснащенные теперь уже серьезными когтями. Красавец! Теперь он вполне мог увезти всадника и дать отпор любому противнику от первого до третьего класса, думаю, что ряду четвертого тоже придется не сладко.

- Ну, хорош, хорош, дай я на тебя вгляну, - смеясь, прервал нарциссизм дракончика, что там у тебя изменилось...

Ездовой дракон Ураган

Уровень: 4

Раса: дракон, Пол: Мужской

Интеллект: 86

Сила: 67

Выносливость: 67

Ловкость: 80

Магическая устойчивость - 28 х n

Умения: Драконья кожа, Полет, Верховая Езда, Стремительный бросок, Огненное дыхание - I степень, Перевозка грузов - I степень, Рывок - I степень, Аура устрашения, Драконье зрение - ограничено пятьюдесятью метрами, Драконий карман - недоступно

Здоровье: 2140, Запас маны: 860, Устойчивость к Магии: 33.

Да, с таким уже и потанковать можно, задержать сможет любого, пока от меня летят заклинания и стрелы, только откуда взялись два новых умения? Потупив несколько секунд, я вспомнил, что новые умения - это умения которые я не мог ни как использовать детском варианте дракончика, поэтому они и не значились, а вот остальные видать как то можно было активировать. Не факт что от них была бы какая то польза, но зато можно было повысить их уровень за то время пока дракончик растет.

- Теперь я могу защищать тебя по настоящему мой господин! - пророкотал дракончик, низким, вибрирующим голосом

- Ты заговорил? - не сдержал я своего изумления, - а как же телепатическая связь?

'Она осталась, ибо ни что не может нарушить связь между драконом и тем кого он первым увидел, выйдя в мир из яйца. Только теперь наша связь не имеет границ' и продолжил уже вслух: - но теперь могу передавать поручения твоим воинам и слугам

- Ну что мой друг, попробуем вылезти отсюда?

- Да, садись скорее на меня, я не могу дождаться, что бы ощутить наше слияние и насладится совместным полетом! Я убрал большую часть камней, но остатки убрать нельзя, иначе все рухнет.

- Давай по месту глянем

Вот только наше путешествие закончилось не успев начаться: столкнулись с трудностью, которую как то не предусмотрели: по всему телу дракона располагались роговые шипы. Да и броневые пластины на ощупь как мелкая наждачка. Только в двух местах шипы на спине отступали, шириной с ладонь, для крепления седла. Вот только седла у меня не было. Как то не подготовился.

- А если одеяло привязать? - озвучил предложение дракон, глядя на мои терзания

- Ты его шипами через минуту в лоскуты превратишь, тут либо поднятое над шипами седло надо, либо металлическую пластину. О! у меня же доспех есть! И куртка кожаная! И спальный мешок.... Сейчас соорудим по быстренькому!

По быстренькому не получилось, первая конструкция, состоящая из четырех ремней, задней пластины панцыря, обтянутой кожаной курткой и привязанным спальным мешком для пущей мягкости, развалилась после первого взмаха крыльев. Пришлось кроить все по новой, учитывая другое строение мышц и иные точки опоры, в отличие от знакомой конструкции лошадиного седла. Во вторую попытку драконыш взмахнул крыльями более осторожно, боясь по новой порвать мою конструкцию, но испытания она выдержала. Взгромоздившись на дракона и пристегнув ремнем за пояс, что бы не смахнуло при маневре, мы начали немного приподниматься в воздух. Опыт полета на живых существах у меня конечно был, но обычно это были уже взрослые особи, а не повзрослевшие подростки. Хотя, Ур вполне сносно поднялся, лишь немного покачало, при наборе высоты. Хотя это простительно, драконы не сильны в вертикальном взлете, а пещера явно не дает разгула для маневра. Несколько секунд подъема и я у свода пещеры, где на стыке нескольких скальных массивов образовался небольшой лаз, уходящий под небольшим уклоном куда то вверх. Не успев осознать, что зацепиться на судорожно бьющем крыльями под сводом пещеры драконе, не представляется возможным, как был вынужден вцепиться всеми конечностями в жесткие выступы на спине моего своенравного транспортного средства. Этот акробат, вывернувшись в воздухе, уцепился наростами на крыльях, а после и передними лапами в основание свода. Причем левой лапой зацепился у лаза, давая возможность по ней добраться до выхода. Отстегнув ремень, я кверх тормашками прополз по конечности дракона и только начал подтягиваться, как этот нетерпеливый птеродактиль просто запихнул мордой меня внутрь. Подождав пока я не растопытрюсь руками и ногами по стенкам, и не начну карабкаться наверх, дракон полез за мной следом. Несколько метров восхождения по то сужающему до скрежета пластин дракона о стены, то расширяющегося туннелю, что мне приходилось тянутся до предела, что бы упираться в стены и наконец я уперся головой в неразобранный свод.

- Факел забыл сделать! - вырвалось у меня, поняв, что не могу ни чего разглядеть, слишком мало света тут давали редкие вулканические прожилки

- Кхе-кхе! - прокашлись снизу. И тут же меня просто подбросило струей теплового воздуха, после чего выскочило предупреждение:

~ слишком мало кислорода! Покиньте локацию иначе вы столкнетесь с приступами удушья. ~

- Твою за ногу! Ураган! Ты что творишь! Спалить меня хочешь?

- ну я подсветить хотел! Хорошо же видно все было! А спалить я тебя не могу, на тебя мое пламя не действует. И я могу выпускать пять разных видов пламени, а когда вырасту смогу до пятидесяти.

- попробуй частыми мелкими вспышками, пока дебаф на дыхание не начался - посмотрю что тут и как

-Я вот так еще могу! - облегченно, что его не ругаю, выговорил дракончик, открыл пасть и от туда с рокотом на каждом выдохе начали вырываться короткие сполохи.

При свете такого импровизированного светильника, я исследовал оставшиеся камни, препятствующие выходу на поверхность. Как оказалось, убрать их было не проблемой, это мелкому дракончику было не посилам их сдвинуть, я же при помощи рычага, из меча довольно быстро убрал пару опорных камней и аккуратно, стараясь не задеть питомца спустил их вниз. Ободряюще глянул вниз и только хотел сказать, что бы поднимался выше, как скалы дрогнули и расколов несколько камней из так называемой пробки, начали сходиться между собой. Ненамного, всего на метр, сдвинулись стены, но этого хватило, что бы дракончик, последний раз выдохнув пламя, захрипел, сдавленный среди массива. Несколько секунд непрерывного кашля, но когда пыль усела, я увидел, что сквозь оставшиеся камни прорывается белый, больничный свет. До выхода осталось совсем немного, буквально пара метров, вот только ко всему прочему я увидел и другое. Оставшиеся камни потрескивали и медленно крошились, стены туннеля грозили с минуты на минуту сойтись вместе, намертво перекрыв единственный проход.

- Ты сможешь выйти, - раздалось снизу, - если убрать вон тот и тот камень, ты сможешь протиснуться до того как стены сомкнутся.

- Вот только ты не сможешь! - отрезвил я дракончика, стоит мне убрать эти камни, остальные не удержат стены более минуты.

- А если будешь медлить, будем задавлены тут вместе! Не тяни

- Возражения не принимаются, сержант! - я спустился ниже к дракону, и достал меч. - отодвинь крыло насколько сможешь, я попробую протиснуть камни вдоль твоего тела, тогда ты должен смочь проползти.

- Глупец, ты, хозяин, но я это ценю, - немного грустно произнес дракончик, но все же крыло отогнул насколько было возможно.

Минуты три я шуровал мечом, как кочергой, пропихивая камушки вдоль дракона вниз, давая возможности ему начать полноценно дышать, а после и ворочаться. После того как он начал немного вращаться и двигаться вперед - назад - дело пошло куда успешнее, вот только треск сверху и осыпание крошащихся камней существенно усилилось.

- Хозяин! Прошу, торопись, нельзя что бы мы оба тут застряли, вылазь! - очередной раз воззвал к моему благоразумию чешуйчатый питомец.

Понятно, у искина дракона врубилась программа, отвечающая за безопасность игрока и он всячески пытается обеспечить мою безопасность, видать программа проанализировала ситуацию и не нашла выхода для спасения.

- Так, слушай меня! У нас будет примерно две-три секунды, после чего скалы сомкнутся. Я убираю вон тот камень и заклиниваю им вон тот, выше и сам прижимаюсь к нему. Ты поднимаешься как можно выше, резким движением убираешь оставшиеся булыжники и протискиваешься ко мне. Потом толкаешь меня и оставшиеся камни, выталкивая нас наверх, не в коем случае не останавливаясь.

Я прямо почувствовал, как искин питомца просчитывает вероятность спасения.

- Да, так может получится, но тебе надо будет быстро, очень быстро вставить клинья вот в ту щель и в ту, это даст нам примерно одну секунду.

Я глянул куда указал дракон. Щели между вулканической и базальтовой, больше всех выступающие в проем, действительно были больше всех и, расклинив их, можно было остановить движение всех остальных скал.

- Готовься, чащуйчатый! - и я полез выполнять задуманное. Первая часть плана, по уборке первой преграды и устройству клиньев, которых я поставил куда больше двух, на всякий пожарный, прошла успешно и, кинув на себя регенерацию, приготовился ждать дракона. Тот сполз немного ниже, осыпав еще камней по стенкам, расширяя проход для разгона и помогая себе крючьями на крыльях и хвостом рванул вверх. Удар его морды выбил из меня дух и снес сразу треть очков здоровья, но движение дракона не остановилось, камни, что задерживали нас и останавливали движение скал пришли в движение и, распадаясь на куски, двинулись вверх. Секундой позже скалы начали смыкаться. В животном ужасе драноныш заскоблил лапами в бешенном ритме, ускоряясь вдвое, и я просто пробкой из бутылки шампанского вылетел наружу. И тут же судорожно начал хватать руками и ногами за все, способное остановить падение в ... никуда. Огромная скала уходила куда-то вниз, теряясь в мутной жиже тумана, из которого состояло все вокруг. Мало того, очень часто этот туман становился плоским, словно нарисованным, а где то словно стеклянным. Рядом распластался дракончик, хрипло дыша

- Я седло потерял, оно слетело, когда я разгонялся - повинился питомец

Я расхохотался.

- Да хрен с ним, главное живы и выбрались. Правда, еще бы понять куда

- Может, слетаю и спрошу у того дедушки?

- У дедушки? У какого?

- А вон, на соседней скале, сидит

Я оглянулся в сторону, что указал дракончик. Большая скала, так же как и наша, висевшая в мутно белом тумане, но более плоская и удобная для расположения в ней, она располагалась примерно в двух сотнях метров от нас, среди камней стоял человеческий священник в грязной, оборванной рясе и выжидающе смотрел на нас.

- Сможешь меня в лапы взять?

- Только ты руки подними, а то за туловище я тебя плотно обхватить не смогу. К нему летим?

- Да, поговорим с аборигеном...

Дракон тяжело взлетел, осторожно проверяя крылья, сделал круг, и, спланировав, ухватил меня за руки. Несколько секунд полета, над мутной бездной и мы приземлились в нескольких шагах от священника. Тот совершенно спокойно наблюдал за нашим приземлением, и едва дракон уселся, направился к нам.

- Приветствую вас, о светлые души!

- И вам здравствовать отец...

- Иоган Ханс Влейн. Прелат церкви отца нашего Эльрата Светоносного! Да будет в его милости души наши заблудшие и неразумные!

Внимательно осмотрев прелата, я не увидел в нем фанатичного желания нести веру огнем и мечем, напротив, он явно смотрел на нас радостью.

- Иоган Ханс Влейн, я рад вас видеть в этом богом забытом месте, и хотел у вас узнать что это за место такое? И как вы тут оказались? Да и совсем забыл представится, лорд Горхэст, а это мой соратник Ураган.

- Можно просто отец Иоган, лорд, я с радостью отвечу на все ваши вопросы, но прежде скажите, не будет ли у вас чего-нибудь съестного? Я волей Властителя нашего способен переносить длительные посты, но мой что-то затянулся уж очень сильно.

Молча достал пирожок и булочку и протянул священнику. Тот вцепился в них так, словно это была высшая драгоценность и принялся чинно, мелкими кусочками откусывать и медленно жевать. Чтобы не смущать голодного человека, я решил осмотреть этот импровизированный остров. Первое что бросилось в глаза, кучи дешевого, примитивного оружия и элементов доспехов демонов. Весь остров буквально был усеян ими. Так же, метрах в двух от скалы, туман искажался, становился плоским и в этой плоскости висели замершие фигуры целой толпы разносортных бесов и мелких демонов. Почти на всех замершие лица с эмоциями ужаса или ненависти, руки сжимают оружие, словно они только что сражались с кем то, но при этом все тела находились в стазисе, не имея возможности пошевелиться, да и вполне возможно не понимали, что все время для них остановлено.

- Эти уже три седмицы не исчезают. Остальные часов через шесть после того как убьем, исчезают, а эти так и висят. Демонова ловушка и сами же демоны в нее и попали. - насытившийся священник незаметно подошел к нам, увлекшимся наблюдением за парящей аномалией и как ни в чем не бывало начал давать пояснения.

- Отец Иоган, что тут вообще происходить и что это за место?

- Вы же бессмертный, не правда ли? Я сразу так и подумал. Это чистилище. Волею Эльрата мы, с моим другом, кстати, тоже бессмертным попали сюда. Увы, он не вынес тягот и ушел из этого мира, а я же выбрался из той пещеры, что и вы и вот уже три седмицы отражаю нападения бесов. Они вот оттуда прыгают каждый день, в одно и тоже время

С этими словами прелат указал на каменную глыбу висящую над нами. Размером с пятитонный контейнер, каменная глыба висела, нарушая все законы тяготения. Сверху над ней виднелась арка одностороннего телепорта

- Вы, видать, сильный духом, что можете повергнуть армию нечистых, - с уважением посмотрел на старика, зная о том, что боевая магия это далеко не сильный конек священников замка рыцаря.

- Что вы, я скромный слуга Его, и не оставлен милостью..... я могу призывать раз в сутки посланца Его, благодаря которому и выбрался в свое время из той пещеры. Ох, я так рад поговорить с кем-то разумным, оказывается это такая пытка, быть уверенным, что ты остался один в царстве мрака и обмана, и будешь не погребен, а съеден и останки твои - станут игрушкой в руках нечестии....

- Обычно ваша братия не жалует нас, - осторожно прервал словоохотливого священника.

- Подтверждаю, не жалуем. Вы поклоняетесь Богини, когда единственный правильный Бог - это Всевышний. Но все же, вы относитесь к светлым расам и вам не чужды милосердие и любовь, в отличие от прочих. Первую неделю я молился, что бы вернутся домой, но понял, что я тут, что бы получить урок или пройти испытание. Во вторую просил, что бы мне прислали людей, что бы было с кем разделить мое пребывание тут. Ведь если сюда попадают демоны, то могут попасться и люди, я так рассуждал. Но вскоре я понял, что это не путь моего развития, не для того я тут, и я попросил, послать мне того, кто сможет понять мой путь, путь на котором я смогу принести наибольшую пользу Всевышнему. И на следующей день он прислал вас. Так что как бы я ранее не относился к вашей расе, я готов более терпимо относиться к дружественным созданиям, если это не будет во вред моему Богу. Вот вы готовы ли сменить покровителя и перейти под милость Эльрата?

-Э-э... нет, не готов, - чуть с запозданием вырвалось у меня, так как до последнего ждал сообщения о новом квесте, со сменой покровителя. - меня милость Богини вполне устраивает. Не скажу, что она уж больно милостива, но по крайней мере не требует сжигать всех, кто поклоняется другим богам.

- Жаль, я думал в этом мое предназначение, - слегка расстроился старичок. - но вы правы, у нас в церкви излишне много фанатиков, готовых бросить в очистительный костер всех иноверцев, но зачастую это необходимо, иначе просто не очисть умы грешников, от разрушительного воздействия ереси, на души заблудших.

- Я такое не приветствую у себя в государстве. Мне хотелось что бы у меня все, не зависимо от того кому поклоняются, могли сосуществовать мирно и заниматься любимым делом, если это ни как не вредит остальным разумным.

- То есть жертвоприношения, вызов демонов, некромантия и тому подобные вещи не входят в круг принципов вашего государства?

- Категорически не входят. Я сторонник жизни, хоть и защищаю ее способами путем лишения ее моих противников.

- Старый служака.... Понимаю... понимаю и принимаю. Думаю я смогу принять твое правление, Лорд, если захочешь взять меня на службу, заодно и пойму почему Владыка решил направить меня к тебе.

Я быстро начал прокручивать в голове плюсы и минусы такого предложения. Мораль понятное дело просядет, прелат это уже юнит высшего ранга, но и преимущества на первой неделе он даст существенные. Архангел, призываемый раз в сутки на несколько минут - это такое подспорье в бою, что просто закачаешься. Думаю, стоит рискнуть, благо с эльфами у меня мораль сейчас на хорошем уровне, полурослики более лояльны в религиозных делах, а гномы меня и так не сильно любят.

- Священник мне как раз требуется, у меня под боком крупная деревня людей, да еще несколько по округе, им как раз нужен пастырь духовный, пока среди них скверна не завелась. Но не насильно же их под длань Богини заводить? А тут, словно Боги тебя прислали...

- Не Боги, а мой Владыка! Вот значится как! Оказывается у тебя есть заблудшие души и Владыка услышал твои крики о помощи и свел нас. Ну что ж, нам осталось только сделать две вещи, найти как отсюда выбраться и отразить атаку демонов, которая начнется.... А уже начинается....

'Хозяин! Демоны!'

- А-а-а - с криком пролетел мимо нас коричнево-красный бесенок, скрывшись за скалой. Демонов словно выдавливало из телепорта, а места на площадке было немного. В какой то момент до них стало доходить, что или прыгнут организованно, или просто выдавят вновь прибывшие и твари Инферно принялись десантироваться нам на голову. Первая же стрела, пробившая мелкого демона, произвела неизгладимый эффект. Я то думал лук просто чуть круче, чем обычный, но оказалось, что новый лук обладал неоспоримым преимуществом против демонов. Тварь завизжав, ломанулась в сторону, сбивая своих сородичей, не в силах схватится за стрелу, демон начал когтями вырывать куски плоти, пока не извлек стрелу, а после просто умер от обильного кровотечения. Второй не долго думая отсек себе руку, сразу от предплечья и в корчах умер пару секунд спустя

- Ураган, подпали их на площадке, пока они там все кучей стоят!

- Принято! - и дракон взмыв в воздух тремя взмахами поднялся до уровня площадки с телепортом и, вызвав целую волну криков и проклятий, ударил струей пламени. Конечно до двадцати метровой струи его старших сородичей ему было далеко, но для узкой площадки его пламени хватило с лихвой. Горящие демоны горохом посыпались сверху, наводя панику на тех, кто атаковал нас с прелатом. Тот же накинув на меня и на дракона несколько благословляющих заклинаний, не долго раздумывая призвал архангела, и принялся обкастовывать его. Зачем он потратил заклинание, доступное только раз в сутки, я понял спустя всего десяток секунд, в течение которых убил шестерых тварей, что покрупнее. Мелких выносила благословляющая магия прелата, что волнами расходилась вокруг него. Все изменилось, когда сверху раздался рев, от которого дракон шуганулся метров на пятьдесят вверх и к нам с хрустом раздавленных бесов приземлилась огромная туша осквернителя. Кентаврид демонов, представлял собой смесь какого то мощного, коренастого четвероного и высшего демона, причем четыре лапы, давали уверенную скорость передвижения и устойчивость, а передние конечности демона - мощь и большой радиус поражения. К тому же осквернителя всегда сопровождает аура инферно, что наводит панику и ужас, а так же нарушает многие действия святых артефактов и магии. Драконыш кинулся в сторону, явно попав под действие ауры, хотя отлетев за ее пределы, оклемался и сейчас явно шел на реванш. Не успел. На демона белой вспышкой налетел Архангел, попытавшись с налету ударить демона огненным мечом. Осквернитель явно этого уже ожидал и встретил удар своей обитой черными камнями палицей, почти полностью погасив удар и тут же, оттолкнувшись задними лапами прыгнул на крылатого, в надежде подмять его под собой. Я не стал дожидаться результата и принялся пускать в демона одну стрелу за другой, в надежде, что пущенные из лука святости снаряды смогут доставить немало проблем, дающих возможность Архангелу выполнить свою миссию. Первую стрелу демон пропустил, не особо заморачиваясь, но тут же изменил к ним отношение. Несмотря на атакующего Архангела, демон отвлекся на то, что бы шипя сквозь зубы, выдернуть стрелу и тут же ее отбросить, словно ядовитого гада. Жаль, что это была обычная дронебойная, а не зазубренная. Тем временем, Кентаврид, принялся кружить, что бы между мной и им находился небесный воитель, но даже это ему не дали сделать, чешуйчатой молнией, на него спланировал дракон и прошелся поперек туловища струей пламени. Какой бы иммунитет против огня не имели демоны, драконий, имеет магическую составляющую, которая очень хорошо приспособлена, для пробития подобных существ. Осквернитель взвыл и в порыве бессильной злобы попытался в прыжке достать Урагана, но только открыл бок для меча Архангела. Остатки демонов, видя это принялись сами спрыгивать со скалы, не имея в себе сил сопротивляться нахлынувшему ужасу.

- Ух, слава Эльрату, в этот раз даже быстренько как то, - удовлетворенно произнес Иоган, завершая сражение освящающим жестом, после которого раздалось пара возгласов, затихающих далеко внизу. Видать кто-то пытался зацепиться на склонах.

- И часто они так? - обратился к священнику, направляясь к огромной туше осквернителя, по пути собирая свои стрелы.

- О нет, аккурат лишь раз в сутки - ответил прелат, вырезая небольшим ножичком, небольшие, серенькие камушки с рогов бесов.

Осквернитель порадовал меня 'обсидиановой булавой' с пятидесяти процентным шансом на оглушение и дающее умение 'Костолом', пока находится в руках. А так же при нем оказался ранее не замеченный 'пояс кентавра', этакий широкий ремень, с огромной, с нагрудный доспех полурослика, бляхой, крепящийся помимо пояса еще и на плечах, дающий увеличение выносливости аж на пятнадцать. И то и другое пополнило мою заплечную коллекцию бесполезных, но ценных вещей, так как имели сугубо индивидуальную привязку. Между тем священник ковырял уже -тцатые рога по счету, высыпая собранные крупинки в довольно увесистый холщевый мешок.

- Отец Иоган, а что это вы у них собираете? - не удержался с вопросом, подойдя поближе, что бы рассмотреть, что он там скоблит

- О! эти богомерзкие существа, могут красть магию, такова их природная суть, но из-за этого, у них с годами появляется этакие 'сосуды Инферно', усиливающие их умение забирать манну и перенаправлять ее хозяину. Но если с ними провести очистительный ритуал, то сосуд может удерживать в себе любое заклинание из белой магии, которое активируется при ударе. Очень полезно снабжать такими сосудами наконечники стрел, дабы наносить сокрушительный урон по воинам нежити и Инферно. А если стрелять из вашего лука, стрелой с таким наконечником, можно повернуть исход сражения с небольшой армией демонов. Я же правильно понял, что у вас лук из слезы Эльрата?

- э-э, ну он называется Лук Святости, - немного подвис от новой информации, и достал лук, я еще раз глянул на его свойства:

'Лук Святости

Атака 115-325

Вероятность критического удара - 30%

не имеет штрафа против нежити

имеет усиленную атаку против фракции нежити и демонов,

наделение стрел аурой святости.'

Видать вся суть была в последней строчке, которая не имела подробного описания, но оказывала такой эффект на демонов, что они предпочитали вырвать из себя стрелу с мясом, лишь бы она не находилась в их теле. Я решил пересмотреть все артефакты, что привели игроков в ту злополучную пещеру, кажется, я существенно недооценил их.

- Все верно, это именно он. Всего двенадцать вещей было создано из этого удивительного материала, и этот лук - в их числе.

- А остальные одиннадцать?

- Копье, меч, шлем, панцирь, поножи, наручи, сапоги и щит. Воин, собравший все это, становится неуязвим для магии тьмы, смерти и инферно, многократно возрастает его магия света и одно его присутствие сокрушает волю врага и поднимает боевой дух союзников. Но уже многие века ни кто не собирал полного комплекта, более того, лук - это вообще, первый артефакт, который увидел свет за последние сотню лет. В свое время император даже издал указ, что собравший полный комплект, сразу же признается равным титула графа империи, с выделением замка, земель и слуг на территории империи Грифона.

~ Вы получили скрытое задание!

Собрать полный комплект вещей из слезы Эльрата

Награда: получение титула графа империи Грифона, получение развитого города на территории империи и статус 'Легенда ЗМиМ'. ~

~ принять?

Да/нет ~

Срока нет, штрафа тоже нет, почему бы и не принять, ни чего же не теряю...

~ принять задание не представляется возможным, нет связи с сервером, для пересчета достижений. ~

Ну в принципе, это было ожидаемо. Между тем явно соскучившийся в одиночестве священник, продолжал говорить.

- Аккурат после обеда, во-он там, видны еще какие то каменные глыбы, тоже крупные, не меньше нашей. Вы на драконе можете слетать, посмотреть, может там выход будет. Думаю, часа через три вы их тоже увидите. Он у вас, как двоих то свезет?

- Увы, двоих ни как, он у меня маленький, ездовой. Несколько сотен метров еще протащит в лапах, но не больше,

- Жаль, весьма жаль, я, если честно, настроился с вами поработать. Мне стал интересен эльф, ну чурающийся других рас, и желающий что бы разные боги и расы жили в мире. Интересно же посмотреть, что их этого выйдет.

Бросать старичка очень сильно не хотелось, это был первый священник, который мог адекватно себя вести с представителем другой расы, а значит, мог стать перспективным помощником, в делах людских подчиненных. Надо все же придумать способ выбраться отсюда вместе, на крайней случай будем на драконе по очереди перелетать.

- Погоди отчаиваться, отец Иоган, ты уже решил служить мне, а я своих не бросаю. В том числе и в чистилище. Я правильно понял, что демоны теперь только через сутки нападут?

- да, они всегда в одно и тоже время нападают...

- Ну тогда мы сейчас седло новое сделаем и на разведку, а ты, если не сложно, все оружие, что можно хоть как то переделать или переплавить - собери в одну кучу, с собой заберем.

- Сделаю. С седлом помочь?

- А можешь?

- Да разумею чутка, чему только при монастыре не обучался.

Вдвоем сделать седло оказалось делом не сложным, понятно, что до удобств настоящего было далеко, но все намного лучше того, что я сделал в пещере.

Спустя полчаса, я летел над мутным тошнотворным туманом, облетая все непонятные завихрения и замороженные зоны. Оказалось, что дракончик видит все аномалии и начинает обходить раньше, чем я на них обращал внимание. Весь полет занял часа два.

Две огромные глыбины, что висели в воздухе, производили неизгладимое впечатление нереальности происходящего. В непонятной туманообразной субстанции, то густеющей до осязания, то исчезающей до полной прозрачности, висели, нарушая все законы физики, две громадины размером с высотный дом каждая. И если первая, была как астероид безжизненная, просто кусок скалы, то вторая сверху представляла собой плато, на котором было небольшое озеро, деревья, на лужайке паслось несколько овечек. Подомной явственно заурчало.

'Что? Попробуй сам столько крыльями помахать', - виновато проворчал дракон, -'а они такие аппетитные'

- Ну если они ничейные, перекусишь сейчас

- А если чейные? - обеспокоено уточнил крылатый

- Тогда будем договариваться, если надо, купим. Не переживай, голодным не улетишь, - успокоил дракона.

Облет этого летающего острова не принес ни чего нового, лесок, озеро, овечки на лужайке и все, ни чего необычного. После второго круга мы сели на берегу озера. Дракон, не успев высадить меня, тут же поднялся в воздух и с разгону влетел в стадо овец, что бы взмыть с добычей в когтях. Через минуту он уже причавкивая и порыкивая от удовольствия, грыз тушу неподалеку от меня.

Я же прошелся вдоль берега, отметил, что вода питьевая и в ней есть рыба, на деревьях есть плоды, причем в больших количествах, да и вообще, учитывая, что овцы размножаются раз в неделю, можно считать, что этот остров идеальное место для того, что бы перебраться сюда, и уже от сюда искать возможности выбраться из вспомогательных областей игры. Было забавно находиться в таком раю, среди всей этой мути, реально действующей на нервы, с цветочками, бабочками, птичками на деревьях. Пойти глянуть, что там за плоды, что ли? Такое ощущение, что кто насадил хаотично парк из плодовых деревьев, причем часть плодов была мне знакома, типа яблок и груш, с восстановлением очков здоровья на десять и пятнадцать, соответственно, часть известна из игрового описания, типа волшебных вишен, что увеличивали на десять минут силу магических заклинаний жизни. А часть была совсем незнакома, типа плодов похожих на бурдюк или светящиеся желтые огурцы.

- Ну что, летим обратно? - спросил у задумчиво разглядывающего оставшиеся от овцы крупные кости, типа грызть или прикопать на черный день.

- А золото выкопать?! - Возмутился зубастый златолюбец

- Так мы сюда же вернемся, я хочу тут сделать опорный пункт, по поиску выхода от сюда.

- А его кто-нибудь возьмет и украдет? Нет, давай сейчас!

- А много там его?

- Давай посмотрим, самому интересно

С этими словами дракончик уверенно пошел к озеру. Зайдя по колено, он принялся лакать воду, но после чего он уверенно пошел дальше и нырнул. Несколько секунд я наблюдал, как он лихо плывет под водой, вытянувшись в струну, но когда он почти достиг дна, стало не до любований. Часть дна, поднимая тучу песка, словно ожила, начала подниматься навстречу, выстреливая в дракона... щупальца. Огромный, где то в три Ураганчика спрут медленно поднимался со дна, сонно пытаясь поймать дракона. Не зная чем помочь дракону, я кинул на него силу и взялся было за лук, как все же одумавшись, вытянул жезл. Все же у магии больше шансов пробить толщу воды. Дракон, увидев опасность, рванул вверх, как тут же, реагирую на изменение скорости жертвы, щупальца монстра стрельнули в его сторону. От первых двух дракон уклонился, прицел третьего сбил, попав в него стрелой мага, но две другие уверенно поймали дракона за заднюю лапу и хвост. Я похолодел - как от перспективы потерять единственного товарища, так и от того, что дракон единственный мой шанс на спасение из этого места. Не зная чем помочь питомцу, пока перезагружается жезл, я кинулся в воду, и принялся расплескивать воду ногами, стараясь произвести больше шума, надеясь, что это поможет потерять хищнику концентрацию на пару секунд. Чешуйчатый, не теряя времени даром, усиленно долбил передними лапами по туше спрута, но это приносило мало результата, тот медленно охватывал его остальными щупальцами, плавно опускаясь на дно. Стрела мага особого результата не принесла, шкала здоровья дракончика поползла вниз, видимо начало сказываться удушье. Не придумав ни чего лучше, я кинул на него регенерацию и, выхватив мечи, полез вводу. К счастью не успел. Полностью отчаявшись, дракон использовал свой главный козырь и последний воздух, он просто вокруг себя выпустил пламя, все, на что его хватило. Озеро мгновенно вскипело, ошпарив мне ноги и опалив лицо. Все вокруг заволокло туманом, из которого доносился душераздирающий скрип заживо варящего спрута. Через несколько секунд, из воды свечкой вылетел дракон, и, увидев меня, ринулся на сближение. Жив он был только за счет того, что удерживала регенерация, но даже с ней, шкала здоровья медленно падала к нулю. Не мешкая, выдернул с ячейки быстрого доступа флягу с лечебным зельем, и, засунув руку прямо в пасть, начал заливать зелье в горло. Через секунду, с облегчением увидев, что шкала здоровья, мигнув, начала желтеть, а потом и позеленела, я убрал флягу и, положив руку на шею питомца, повел его в сторону от воды. Дракончика ощутимо потряхивало, явно купание в кипятке, остудило его пыл кладоискателя.

- Спа-асибо! - выдал наконец Ураганчик, заметно успокаиваясь, но все еще кося глазом, на покрытый паром водоем.

- Ты обращайся, если что, - невольно вырвалась у меня колкость, и мы нервно рассмеялись, глядя друг на друга.

После чего я стянул дракона мокрое и перекошенное седло, и разложил его сушить, дракончик тем временем вытянул тушу спрута на берег и со смаком стрескал одно из его щупалец, затем кругами походил вокруг озера, вздохнул и полез в воду. Все же дух кладоискателя так просто не уничтожить. Взяв в одну руку жезл, в другую меч, поднявшись с травки, двинулся его страховать. Питомец уже сам осторожничал, к центру озера подплывал кругами, медленно опускаясь ко дну, но больше сюрпризов не оказалось. Уже через пару минут, оставляя после себя лужи на песке и прижимая передней лапой к груди большой кувшин, гордый собой дракон прошлепал по берегу в мою сторону. Сломав печать, и полюбовавшись на три с половиной тысячи и красивый браслет, со скрытыми свойствами, мы с дракошей повалялись на травке, просыхая и жуя, один яблоко, а другой копченные щупальца. Коптил он тут же, так сказать, из горла, непосредственно перед употреблением. Гурман, блин.

Через три часа, немного подремав, мы летели по мутному небу окружающего пространства, выискивая какой-нибудь действующий телепорт. Летели мы строго по научному, по увеличивающейся спирали, взяв за основу взяв за основу оставшиеся позади острова. Несколько раз встречались аномалии которых виднелись какие-то виднелись какие-то элементы трав или куски скал висевшие воздухе как будто фрагменты лазерного шоу. Можно предположить, что через них была возможность выбраться наружу, но хотелось найти более вероятный выход, так как перспектива зависнуть в пространстве совершенно не прельщала.

- Думаю пора возвращаться к священнику, а то скоро нападение демонов. Забьем демонов, потом ты отвезешь его на остров с озером и вернешься за мной.

- так точно, Командир! - гаркнул в ответ драконыш, просвещенный за время полета моими боевыми байками из военной молодости.

Священник времени даром не терял, все оружие и прочие куски снаряжения были собранные по кучкам, перевязаны и разложены по какой то непонятной для меня схеме. То ли по степени поврежденности, то ли по стоимости. Сам же преподобный выглядел не в пример свежее и бодрее, все же, как ни как, восполнил запас калорий в организме.

- Удалось что-нибудь найти? - с нескрываемой надеждой в голосе уточнил священник, едва мы только сели.

- Выход пока не нашли, если вы об этом, но зато нашли место, где сможем временно пожить, пока его ищем. Есть вода и пища, да и живописнее, чем данные скалы.

- На все воля Эльрата! - смиренно склонил голову священник, - тогда отражаем атаку демонов и будем перебираться туда?

- все верно, отец Иоган. Сколько там до нее осталось?

- немногим меньше часа. Я собрал все более-менее ценное, с демонского отродья, простите, но очищение этих вещей пока не стал делать, дабы оставить силы на призыв архангела.

- Ни чего, потом очистим, - уверенно успокоил старика, закидывая тюки в одну из сумок удаленного игрока, что лежала в моем рюкзаке. После передал священнику несколько плодов, что бы он подкрепился, а сам решил прогуляться по острову, в надежде найти чего ценного. Мои брожения прервались самым неожиданным образом. Сверху раздался дикий рев и на нас посыпались бесы и мелкие демоны. На двадцать минут раньше срока. Но шум производили не они, через телепорт лезло, что-то большое.

-Ур, пройдись огнем по площадке телепорта! - силу на дракона, и, выхватив лук, начинаю отстрел самых опасных, на мой взгляд, демонов. Те, что помельче, дохли сами, едва попадая в зону действия ауры священника, которую он активировал, едва первые демоны коснулись земли. Сейчас он явно каставал что-то на дракона, понимая, что пока не пройдет суточный откат призыва ангела, дракон наш самый мобильный и способный танковать боец. Вспышку сверху сопроводил визг и целый град падающих горящих тел и рев, какого-то крупного существа. Подстрелив еще пару демонов, начал смещаться в сторону священника, так как мелочь прибывала и уже не так испугано металась по острову, а начинала собираться в группы по пять - семь особей. Если разом нападут - могу не отстреляться. Иоган, как только я оказался рядом, начал бафать меня, разом усилив мою скорость и точность на тридцать процентов, а после и подняв почти в полтора раза мои очки здоровья и на десять процентов - маны.

' Командир, беда! Скажи своему деду в платье, что бы призывал пернатого, эта падла для нас слишком крутой идет!'

- Отец! Надо срочно вызывать Архангела, дела плохи! - блин, надо и правда за языком следить, а то этот мелкий, который теперь крупный, скоро весь малый загиб выучит...

- не могу, Лорд, еще несколько минут не могу... что там такое?

- Ураган сказал, что-то крупное лезет, нам не по силам.

- Держись ближе, насколько святости у меня хватит, настолько окорочу супостата, на подходе к нам.

Встав в шаге от священника и достав из сумки пучок стрел, я не глядя, сунул его в колчан и продолжил изображать из себя робингуда. Мне удалось вывести из строя шестерых адских гончих, прежде чем сверху, надоев отмахиваться от дракона, на нас не спрыгнул высший прислужник. Не хилого уровня, судя по его экипировке, ведь даже не смотря на свою каменную кожу, этот индивид имел металлический нагрудник, а так же металлические наручи и поножи. В руках он держал громадный, выше моего роста фламберг, которым угрожающе размахивал, не заморачиваясь насчет его веса.

'Мое пламя не наносит должного урона, только обжигает!'

- Иоган?

- Три минуты! Могу попробовать задержать его, но...

- я буду отвлекать его, сколько смогу, не рискуйте, без ангела мы не справимся!

В этот момент прислужник заметил нас и тут же в нашу сторону полетел огненный сгусток. Прелат выкрикнул какое-то слов и вытянул руку в сторону пламени, и сгусток мгновенно разорвался, не долетев до нас метра три. Вот только прелат охнул и побледнел, вытянутая рука ощутимо затряслась.

- Моя связь с Господом слаба в этом месте, моих сил маловато, что бы противостоять ему.

Не мешкая, я кинулся в сторону, на ходу пуская одну за другой три стрелы. Особо не целился, так как по опыту знаю, что они его не пробьют. Но зато разозлят и он отвлечется от священника, который, то ли грамотно укрылся, то ли обессилено упал за камнем. Демон незамедлительно ударил еще одним пульсаром, который взметнул вместе с пламенем каменную крошку у меня за спиной. Скорость - это наше все, теперь пока двигаюсь - я неуязвим. Вот только не надо забывать про всякую мелочь типа бесов, импов и одержимых. Последние, правда, живыми не долетали сверху, только горящие останки, похоже, дракон, понимая, что против босса бессилен, взялся целью не дать демонам сойти с площадки живыми. Жаль только что бесов к нам нападало раньше дофига и больше. Пару раз пришлось отвлекаться на выстрелы по этим тварям, убирая их с моего маршрута. Специально они за мной не бегали, так по пятам шумно топая, бежал громила пяти метров ростом, и уже парочку рогатых преследователей он затоптал, даже не заметив. Теперь они просто разбегались в стороны, пронзительно вереща и что выкрикивая, но под ноги практически не кидались. Зато бегущий за мной демон, периодически запускающий в меня огненные шары, очень сильно нервировал. Умереть я теперь боялся очень сильно, так как была слишком большая вероятность, что воскресну в той пещере, из которой уже не было выхода. Вечность в одиночке, не видя света, ни с кем не разговаривая, ежедневно умирая от голода - такое и врагу не пожелаешь!

Тем временем демон, несмотря на свою тупость, все же догадался сменить тактику и ударил пульсаром с опережением, но благо я сталкивался с этими гигантами и знал на что они способны. Скажем так, я ждал, что он рано или поздно попробует выкинуть какой-то финт и готовился к этому. Искин у этих тварей не сильный, и после смены действия, у него на пару секунд происходит этакая заторможенность. Едва я увидел, что огненный шар вылетел не по той траектории, я сразу кинулся обратно, к демону. Тот ожидаемо, на какие-то доли секунды замер, лишь наклонил голову в мою сторону и я, пользуясь неподвижностью монстра, всадил стрелу ему в глаз. К сожалению, в последнюю секунду, он моргнул, и стрела, хоть и пробила веко, ушла совсем не глубоко. Зато какой она произвела эффект! Демон взревел, присел, потом подпрыгнул, при этом, не переставая махать руками во все стороны. После чего все же понял, почему боль не проходить, а только усиливается, и вырвал стрелу, вместе с веком и глазным яблоком. Дальнейший эффект меня просто шокировал. Демон несколько раз подпрыгнул, затем упал на колени и принялся кулаками долбить по земле, видимо пытаясь заглушить боль. Долбил с такой силой, что наш остров буквально начало трясти! Но едва моя стрела отрекошетила от его виска, как он поднялся и поймав меня оставшимся глазом, пророкотал что то нецензурное и начал выдирать из земли огромный булыжник. В следующее мгновение я понял, что не такие уж и тупые эти существа, просто у них мозг стимулируется через боль. Едва я кинулся в сторону от камня, как опережая меня, полетел пульсар. Не будь я эльфом, я бы не ушел, но так я по кошачьи извернулся в воздухе и перекатом ушел в сторону... только для того, что бы вновь откатиться в сторону от очередного булыжника. Эта тварь походу серьезно за меня взялась. Обиделась, что ли?

Дальше произошло непредвиденное. Это на нормальной земле я мог гонять прислужника четверть часа, не рискуя слиться, а вот условия воздушного острова диктовали свои правила. Неожиданно, впереди меня, после попадания камня, кусок острова откололся и ушел вниз. Метров двадцать пути, для отрыва и разворота просто исчезли, заставив меня бросаться чуть ли не под ноги демону, что бы не быть сброшенным. Немного отбежав, я укрылся за россыпью камней. Результат от разрушения острова демону понравился и недолго думая, он начал долбить ногой по куску скалы, в шагах пятнадцати от края. После второго же удара, по земле пошла трещина, и я был вынужден выбегать на открытое пространство, и вновь уходить, петляя как заяц, от очередного артобстрела.

День 9

Дойти до меня в очередной раз демон не успел - на него сверху спланировал, ослепляя белоснежными крыльями, архангел и с размаху попытался ударить прислужника огненным мечом. Тот успел среагировать в последнюю секунду и, скрестив над собой руки, принял удар меча на наручи. После, взмахом руки, отбросил крылатого и кинулся поднимать, брошенный после ранения, фламберг. Архангел благородно дал поднять клинок и отсалютовав бросился в атаку. Два гиганта схватились между собой, забыв про окружающих. Несколько обменов ударами, пара выпадов от которых демон уклонился и пара огненных шаров, от которых уклонился уже архангел и снова кружение вокруг друг - друга, выжидая кто допустит ошибку. В этот момент остров ощутимо тряхнуло и под ногами раздались потрескивания. Демон машинально глянул под ноги, и эту оплошность белокрылый не упустил, длинный выпад и его клинок, с шипением ушел демону в плечо. Тот рывком ушел назад и в бок, вырвав меч ангела из рук, оставив в ране. Но его дни были сочтены, сверху спланировала темная тень и, сначала отдав пламенем, а после приголубила по затылку задними лапами. Демон, упав на колени, оглядел всех нас, включая и священника, что-то пророкотал, отбросил меч и к моему изумлению обрубил по локоть и долбанул пульсаром себе под ноги. Больше он ни чего не успел сделать, подскочивший архангел поднатужившись, просто свернул ему шею.

Убедившись, что все живы я сразу направился к демону, уж больно меня заинтересовали наручи камнекожего. Сняв их, а заодно и нагрудник и поножи, я почувствовал какую то вибрацию. Недоменно посмотрел на ошарашенное лицо прелата, на прислушивающегося дракона, на лежавшего демона и все понял

- Остров рушится! Ур, хватай Священника и перетаскивай его на скалу, откуда мы пришли.

В этот момент остров просто раскололся на несколько кусков и все они, вместе с нами, начали довольно быстро падать вниз, сквозь туман.

- Не успею! Сам быстрее садись! - Отчаянно прокричал дракон

- Спасайся сын мой, незачем двоим погибать! - попытался подтолкнуть меня к принятию решения священник

- Хватай его и тащи на стабильную скалу - обратился я к архангелу.

Тот медленно помотал головой, мол, тоже не успею. Мировой старикан, жалко такого терять, он один небольшого войска стоит, и я чувствовал, что выход есть. Да! Неожиданно я понял, что если получится задуманное, то я нашел чит. Я вынул искомое из сумки и прокричал Архангелу, что бы тот наклонился. Тот не осмелился ослушаться, но недоумение на лице было настолько очевидным.... А откуда мне лицо показалось таким знакомым? Как будто повеяло прошлым. Не раздумывая, что бы ни потерять не мгновенья, я надел вынутый амулет постоянства на архангела и с радостью увидел произошедшие с ним изменения. Нет, внешне ни чего не изменилось, просто взгляд из недоуменного, стал ошарашенным. Но таким он оставался недолго, не раздумывая пернатый схватил охнувшего священника и взмыл в небо. Секундой позже я уже запрыгивал на дракона, и мы устремились к висящей над нами, уже довольно далеко скале, откуда и началось наше путешествие по техническому сектору мира земель меча и магии

На скале, места для посадки для дракона не было, слишком уж крутые склоны, и мы просто зависли в воздухе. Архангел опустил прелата на выступ и теперь висел рядом с прижавшимся к скале священником, ожидая дальнейших команд

Боевой страж Архангел Лахабиэль

Уровень: скрыто

Раса: Ангел, Пол: Мужской

Интеллект: скрыто

Сила: скрыто

Выносливость: скрыто

Ловкость: скрыто

Магическая устойчивость - скрыто

Умения: Полет, скрыто, скрыто, скрыто, скрыто, скрыто, скрыто, скрыто, скрыто, скрыто, скрыто, скрыто, скрыто, скрыто, скрыто, скрыто, скрыто,

Здоровье: скрыто, Запас маны: скрыто, Устойчивость к Магии: скрыто.

Просмотр персонажа мне ни чего не дал, параметры архангела были скрыты. То ли не предусмотрен просмотр игроком, то ли это выверты данной локации.

- Сможешь нести священника до следующего острова? Часа два лета...

Ангел утвердительно кивнул головой. Реально лицо знакомое. Вообще у ангелов и лица и телосложение - все одинаковое, как у однояйцовых близнецов, но этот, хоть и имел общие сходства, все же имел какие то свои отличительные черты.

Неожиданно меня накрыло

... - Командир, он пошел на второй заход, он выходить на колонну! Повторяю, он выходит на гражданских!

- Серега, переключись на два часа! Серега! Серега!

- Его контузило! Командир!

- Леха! Куда!?

Но я уже понимал куда... лейтенант Алексей Билев бежал навстречу вертолету, что бы встретить его подальше от колонны гражданских, на которую он выходил, стреляя из всех своих восемнадцати скорострельных стволов. Это больше был акт бессилия, с АК- 204Ш бронированной летающей крепости ни чего не сделать. Я бросился бежать до сидевшего на земле и держащегося за уши Сергея, рядом с которым лежал крупнокалиберный КОРД, последней модификации. С него уже сбили один вертолет и на него, и была основная надежда в нашей авантюре.

Тем временем вертолет полностью развернулся и вышел на огневую позицию. Дорожки фонтанчиков по земле приближались все ближе и ближе к стоящему в двадцати шагах от толпы гражданских Алексею, прицельно отправляющему одну за другой пули из штурмовой винтовки по приближающемуся противнику. Они попали одновременно.... Алексея безвольной куклой подбросило и швырнуло на землю, разрывая на клочья, но и в районе крепления винта что-то заискрило, задымило и общему изумлению, лопасти винта разлетелись в разные стороны, сбросив многотонную махину с двадцатиметровой высоты....

Я потряс головой. Выверты памяти на несколько секунды отбросили в прошлое, в тот злополучный день, когда я потерял почти всю свою группу, ноги и возможность нормально существовать на несколько лет. Но я тогда выжил, а вот Леха нет... и вот сейчас я видел его лицо. Немного стилизованное, но все же его. Героя посмертно. Случайность? Чья-то злая шутка? Или дань памяти? Надеюсь, эту тайну я когда-нибудь узнаю...

Через два часа мы уже приземлялись на острове, что выбрали для временного проживания. Прелат, несмотря на чин и возраст, как ребенок радовался травке, деревьям, овечкам, а особенно плодам на деревьях. Он долго ходил между ними, бормоча их названия поглаживая при этом ствол деревьев. Конкретно дедушка среди камней тронулся за три недели, хотя я за несколько дней в пещере, этой мути вокруг обрадовался, чего уж тут говорить...

Сорвав несколько яблок, с ближайшего дерева, я принялся грызть одно, а другое кинул дракоше. Тот по собачьи поймал его пастью и уморительно кривя мордочку принялся его жевать, катая по зубам. Проглотив, чешуйчатый потряс мордочкой, поводил языком по зубам и скривился напоследок.

- Гадость! - резюмировал дракончик, поймав мой взгляд

- а зачем тогда ел? - усмехнулся я

- так витамины, куда ж без них. - я было дернулся, мол откуда он это взял, а потом дошло, скорее всего заложено для мотивации детей, иногда проскакивало у личных персонажей что такое, воспитательное...

Рядом каким то фруктом хрустел священник. Не долго думая протянул яблоко единственному не жующему, на что ангел аккуратно его взял двумя пальцами, подумал и аккуратно поместил его в рот. Явно дегустируя, крылатый медленно начал жевать, прислушиваясь к своим ощущениям. Похоже для него это было впервые. Я показал рукой на другие фрукты, что росли на деревьях и добавил

- Пробуй, у них у всех разный вкус. Тебе понравится.

Священник тем временем, при помощи широкого ножа, находившегося у него где-то в рукаве рясы, начал выкапывать молодые побеги, что росли почти у каждого дерева

- Нам бы их собой забрать, уж зело полезные плоды, и лечебные и благословление дающие. Эта роща дар Эльрата, который видать отобрали, ибо досталась недостойному. Но если посадим побеги, я уверен, через несколько месяцев у нас будет плодоносящие деревья, думаю не мне учить эльфов как садить деревья.

- Да, вы правы, святой отец, если вас не затруднит, подготовьте ростки, а я их уберу в сумку, где они будут в полной сохранности до посадки. Нам бы еще выход в мир найти, что бы была возможность их посадить.

В этот момент жующий вместе с кожурой ананас ангел повернул голову к нам и увидев, что мы на него обратили внимание, уверенно указал рукой в сторону. Не увидев в указанном направлении ни чего примечательного, мы все снова повернулись к ангелу.

- Что там? Там выход?

Крылатый уверенно кивнул головой

- Далеко?

Тот задумался, потом махнул рукой в обратном направлении и показал два пальца. - В два раза дальше?

Сердце в груди застучало как заведенное. Выход был. Все это время я запрещал думать иначе, но паскудная мыслишка была, была. Что я тут навсегда и уйти не смогу. Может поэтому я так и держался за священника, все живое существо и с ним будет не так одиноко. Мои порывы лететь немедленно народ не поддержал, дракон просил отдыха и подкрепиться, а священник настаивал на том что бы взять хотя бы одному саженцу. Пришлось ему помогать, что бы хоть как то занять руки, благо прелат сразу понял, что садовод из меня не ахти и мне быстро провели ликбез. Через два часа, когда у нас было по два саженца каждого дерева и куста, у меня выскочило системное сообщение

~ Ваши навыки садовода отмечены, вы получаете достижение! 'ошибка' нет связи с сервером, для пересчета достижений ~

~ Вы получаете умение: 'Садовод'. ~

Кстати, умение у меня появилось. Только серое, неактивное. Действовало глобально, на начальном уровне все садоводы в моем подчинении работали на 5% эффективнее, и был шанс 0,001% что на подвластной мне территории вырастит редкое растение. Не холодно не жарко от него, но все равно приятно.

Не успев толком дочитать, я а ноги уже несут меня будить дракона. Не-е, вы представляете? Я тут вкалываю, а он дрыхнет после сытного обеда! Даже Архангел не отлынивал и собирал фрукты.. .ну как собирал... он просто подходил, тряс дерево, отчего с него слетали все фрукты и половина листвы. Варварски? Зато быстро. Я ему также выдал все плащи, куртки и прочие куски ткани побольше, которые он выстилал на земле, а после просто заворачивал их в наполненные тюки. Часть фруктов правда уже не вошла, и пришлось бросить, хоть и повысился у меня объем переносимого, благодаря восьми сумкам игроков, но все, же он был не безграничен.

Четыре часа лету и остановились возле очередной аномалии, искажающей густой туман. В этом месте он был особенно густым, из-за чего переход из объемного тумана в плоский был особенно заметен. Мы с Уром замерли в нерешительности. Для подстраховки я вынул монетку и бросил в двухмерное пространство. Монетка влетела туда и зависла. Облом. Я недоуменно посмотрел на ангела, на что тот невозмутимо мотнул головой в сторону аномалии. Монетка продолжала висеть там же.... Хотя нет, она медленно, почти на грани неподвижности проваливалась вниз и вправо. Через пять долгих минут, монета исчезла. Ангел удовлетворенно улыбнулся и, взяв священника одной рукой, другой схватился за хвост дракона. Тот аж взвыл от такой фамильярности, но ангел обвел нас всех подбородком и немного прижал к себе священника

- нам надо быть вместе, я верно понял?

Увидев кивок ангела дракончик заскрипел зубами и что то зашипел, но все же повинуясь моему мысленному приказу влетел в аномалию. Честно скажу, пережить такое второй раз я бы не хотел, люди страдающие клаустрофобией меня поймут. Сначала пропали все цвета и запахи, даже не пропали, а как будто у меня отключили органы, отвечающие за функции их получения и обработки. Все вокруг стало однотонным, в крупную сеточку, которая непрерывно мерцала. Движения замедлились, шевелить конечностями стало невозможно, начало нарастать чувство паники, которое я постарался заглушить мыслями о монетке, которая двигалась целых, пять минут, а я вишу только.... Ох, всего двадцать секунд... это были самые длинные пять минут в моей жизни, но и они закончились.

Все вокруг наполнилось ярким светом, осязание и обоняние вернулись ко мне, и только возможность видеть оказалась ограничена - у меня выскакивали одно за другим сотни сообщений, перекрывая обзор. С возвращением слуха, все вокруг заполнил пронзительный свист, заглушающий все остальное, а по возвращению чувствительности - дикий холод, дающий нарастающий дебаф.

'Я не могу лететь, воздух не держит меня' - раздалось в голове с паническими нотками. - 'у меня крылья проваливаются'

Холод, воздушный поток, разреженный воздух - мы на высоте.

'Ур, не маши крыльями, планируй, и старайся как можно быстрее опуститься ниже! Леха с нами?'

'кто?'

'Лахабиэль, ангел который'

'тут, тут, чуть хвост мне не оторвал, когда вылезли. Планировать получается, холодно только очень'.

Несколько минут спуска, за время которого я закрыл большую часть окошек, и вот уже воздух не обжигает холодом, а дракон уверенно корректирует свой полет. Мы спустились достаточно низко, что бы начать чувствовать запах зелени.

- Там какой-то замок, командир, лететь к нему?

- Подлети, но не близко, мало ли как к нам отнесутся, я уже скоро прозрею...

Через минуту после того как мы сели, я наконец то закрыл последнее окно. Мы стояли на зеленной опушке, по пояс в траве, рядом на коленях расположился прелат, вознося благодарственную молитву, а чуть поодаль стоял Архангел, который в этот момент срывал с дуба желуди и закидывал в рот. Похоже, чувствовать вкусы для него было в новинку, за те несколько минут, что ангелов призывали, им явно перехватить чего-то съестного не удавалось, вот он и отрывался. Надеюсь, ангелы не полнеют, а то чувствую, этот пока все не перепробует - не успокоится.... Не хочет быть владельцем единственного в игровом мире толстого ангела. Дракончик же пристально рассматривал происходящее у замка.

'Командир, сколько же добра пропадает'- со вселенской тоской в голосе простонал чешуйчатый, оглядывая пространство перед замком

А там, у замка, творилась какая-то заваруха, было заметно, только что произошла ожесточенная битва и бой перешел за стены. Вдоль стен валялись тела демонов, чернели проплешины оставленные боевой магией, иза стены вились столбы черного дыма. В проем открытых ворот было видно, безвольно лежащие головы гидры, небольшой отряд демонов, гвардейцы вроде бы, бежали от двух осадных машин в сторону ворот, дожимать засевших в крепости защитников города. А городок ухоженный, явно человек с душой ко всему относился.... Помочь, что ли...

Не успел решить, как у меня всплыло новое сообщение:

~ Система опознала вас по параметрам, соответствующим 'Горхэт Золотоносный'.

Подтвердить?

Да/нет?~

Подтверждаю, разумеется. Взамен выскакивает новое.

~В связи c удалением и восстановлением персонажа, требуется идентифицировать личность. Укажите выбор уникальной амуниции при создании персонажа. На ответ у вас 3 сек., 2 сек. ~

- Доспех грации.

~ Принято. С возвращением в игру, Горхэт! ~

Не успев что-то сделать, как всплыло еще одно, с таймером

~ Период действия новичка у вашего аккаунта не завершен, вы не можете покинуть пределы своего владения. Вы будете возвращены на границу своих владений через 6 сек., 5 сек., 4 сек....~

- Все быстро взялись за меня! - заорал я, хватая дракона. Пелат непонимающе поднял на меня голову, но ангел не растерялся. Одним скачком оказался у священника, схватил его, другим оказался у меня...

~...1....~

Ослепительная вспышка и мы стоим у горного хребта, судя по карте на юго-западной границе моего маленького государства. Вот только карта была ярко освещена лишь на маленьком пяточке вокруг нас. Все открытые ранее территории, были видны, но на карте были обозначены серым, и не просматривались в режиме онлайн. Замок мне больше не принадлежал. Немного подумав, я полез в архив сообщений... много было мусора, но попадались такие:

~ Ваши люди атакованы ~

~ Ваши строения атакованы ~

~ Обнаружены крупные силы противника. ~

В общем, несколько минут исследования архива, показали, что на меня напали орки, причем с двух направлений. Стандартные трое суток, после моего, якобы удаления, замок числился за мной. А потом перешел под управление НПС. Но все эти трое суток орков сдерживали. Возможно, кто то из наших еще жив? К тому же гвардейцы с наемниками, которые стали пехотинцами, были на другом берегу, а у орков с переправами всегда было туго, если ими не руководил игрок. Как символично, посмотреть, как идет захват одного замка, и после узнать, что мой замок тоже захвачен.... Хотя, последнее что я увидел перед телепортацией, это летящий на первой космической скорости черный дракон, и если учесть, что он не принадлежал к фракции демонов, можно думать, что он шел на помощь осажденным, а это уже серьезная заявка на смену победителей и побежденных

- Ребята, у нас беда. Замок, похоже, захвачен, что с моими друзьями - непонятно. Надо лететь отбивать, так что готовимся к бою, через пять минут выступаем.

- Кто захватил то? - задал единственный вопрос священник

- Орки

- Ну, это далеко не самая страшная из бед, с Божьей помощью одолеем!

-И божьей и с нашей. Вот, возьмите святой отец, это сейчас нам лишним не будет. -С этими словами я протянул ему найденные в пещере одеяния игрока, что отыгрывал за священника или инквизитора.

- Одежда моего бывшего лорда.... Задумчиво протянул прелат, - он был великим человеком, вы думаете, я достоин?

- я прочел его сообщение на стене, он очень тепло о вас отзывался, я думаю, он бы очень хотел, что бы вы их носили. - не кривя душой ответил священнику, затем подумав, протянул анкх и посох друида...

- о! мой анкх, вы нашли его! Я считал его безнадежно потерянным!

~ Вы получили '+5' к репутации фракции Людей ~

Отношение к вам персонажа Иоган Ханс Влейн стало 50

~ Отношение Эльрата выросло на 1 пункт и составляет 1 пункт

~ Средняя мораль среди ваших войск составляет свыше 50 пунктов. Гордитесь! Ваша армия готова войти в пасть к дракону ради вас! ~

Последнее сообщение вызвало у меня улыбку. Дракон и архангел, по определению мне верны и готовы выполнить любой мой приказ, один, благодаря стартовым бонусам, другой благодаря артефакту. А прелат - составляет оставшиеся войска. А не слабо он ко мне начал относится за мой подарок. Хотя глянув отфильтрованные сообщения, я узнал, что за анкх добавилось пятнадцать пунктов, остальные видать начислились ранее, за спасение и вытаскивание его из 'преисподни'

Переодевшийся священник имел разительную разницу, по сравнению с тем старичком в рваной хламиде священника. Он даже внутренне преобразился, видимо почувствовав себя увереннее. Теперь это был человек, которого послушают и послушаются.

Мы пролетели над полянкой, где мы встретились с эльфами, костерок горел на старом месте, вот только личности там ошивались уж больно колоритные.... Надо будет заглянуть сюда, когда все устаканится, чувствую халявный опыт... а вот уже показалась и синяя ниточка реки, со столбиками дымов от крестьянских печей.

Подлетая, я невольно ускорился, обогнав ангела, летящего с поклажей. Ближе к деревне мы снизились, пролетев над макушками деревьев, и поэтому заметили нас в последний момент, когда мы пролетели первые дома деревни. Забил колокол и из всех домов посыпались вооруженные вилами и косами мужики, а из дворов старосты и воеводы, на ходу выстраиваясь в боевой порядок пехотинцы, во главе с двумя гвардейцами. Не успели мы приземлиться посреди площади, как были окружены несколькими десятками вооруженных людей, с недобрыми намерениями в глазах. Лишь у гвардейца Говарда, едва он узнал меня, появилось какое-то сожаление и чувство вины.

- Где староста? - еле сдерживая раздражение, проорал я увидев приготовления к нашей встрече

- Тута я! - из-за строя показался Серафим, судорожными движениями пытаясь натянуть кольчугу на выпирающий живот. Похоже, последний раз он надевал ее килограмм двадцать назад, и теперь наетый за спокойную жизнь животик этому препятствовал.

- Мы свободное село, ни кому не подчиняемся! - Сходу начал наезд староста, плюнув заниматься кольчугой, прикрыв живот скрещенными руками - вы нас один раз покинули, стало быть, наши договоренности кончились...

- Серафим Атонович, ты мне тут не заводи рака за камень! Я был, есть и остаюсь лордом этих земель, и от того, что я на неделю попал в преисподнюю, так то государственные дела и не повод поднимать мятеж - и уж тем более не значит, что нарушен наш договор.

- Как бы то ни было, силы теперь не на твоей стороне, так что ты тут не шуми! Наша деревня теперь, и если не уйдешь по-хорошему, живо наши воины тебя... ох ты ж Хосподя, ангел! - сбился на фальцет глава деревни

В этот момент на площадку, приземлился архангел, бережно опустив прелата. Тот строго оглядел присутствующих, суровым взглядом остановился на старосте и громким, хорошо поставленным голосом возвестил

- Это вот те люди, о которых ты мне с гордостью рассказывал? Те самые, на которых ты оставил деревню, уверенный, что она в надежных руках? Те воины, о которых ты так восторженно рассказывал мне? Тот мудрый староста, которому ты доверяешь как себе? - по мне его речи оружие опускалось, в глазах начинали мелькать стыд и сожаление. Один из крестьян опустил вилы и начал ими потихоньку ковырять коровью лепешку и отпихивать ее с дороги, типа он для этого вилы и вынес. Между тем священник продолжил.

- Ты залез за мной в преисподнюю, что бы наградить этих людей храмом и скромным священнослужителем, дабы не оставила их милость создателя, и как они отплатили тебе? Я не уверен, что они достойны того, что бы я нес им просвещение! Клятвопреступники, это одни из самых презираемых у Отца нашего и наиболее почитаемые у Врага его, так стоят ли они того, что бы бороться за их души?

Старик лукаво скосил на меня глаз, мол, твой выход.

На старосту было жалко смотреть, весь уверенный вид мелкого самодержца улетучился бесследно, плечи сжались, сам сгорбился и стоял, опустив взгляд. Остальные выглядели немногим лучше, оружие опущено, головы в землю, разве что землю носочком не ковыряют. Люди в землях очень сильно повернуты на вере и священник в человеческой армии существенно поднимает мораль, особенно если одел сутану после воинской службы, такие были особенно в чести. Ну это так, к слову.

На меня начали виновато поднимать глаза, ожидая ответа

- Отец Иоган, сказано же в писании, оступиться может каждый, но тот, кто поймет это, достоин прощения и второго шанса.... Я думаю, тут есть такие?! Так может, дадим им второй шанс, я все еще считаю, что они хорошие люди и достойны, чтобы их душ коснулся свет веры!

~ Отношение Эльрата выросло на 1 пункт и составляет 2 пункта ~

~ Отношение светлой Богини понизилось на 0 пунктов и составляет 30 пунктов. Внимание, вы вызвали недовольство покровителя. Пока что вас простили, но будьте осторожны в высказываниях. ~

- Милорд, да простит меня Всевышний, я готов искупить свою вину, мой меч - ваш меч, господин - первым вышел из строя, преклонив колено Говард. Следом шагнул и второй гвардеец, Тогуш

- Милорд, хриплым голосом проговорил он, - я ваш, распоряжайтесь мною по своему усмотрению!

После этого словно плотину прорвало, разом загомонили все вокруг, доказывая свою преданность и верность, на карте вокруг меня, подобно распространению эпидемии на мониторах в старых фильмах, красные точки заменялись на зеленные. Воевода же подошел не ко мне, а к священнику

- Вы же прелат, и вы готовы служить эльфу? Вас не смущает это?

- Сын мой, все мы перед лицом Всевышнего едины и судит он нас не за длину ушей, а по делам и поступкам нашим. И если кто-то заблуждается в вере своей, но при этом соблюдает заповеди Его, то, ни какого значении я не имеет, ни цвет его кожи, ни форма ушей, ни количество шерсти на его ногах. Служить можно по разному, для кого-то это посещение церкви и молитвы, а для кого-то служение Господу спасение и помощь людям. Мой прежний лорд, да дарует Эльрат ему достойное перерождение, многому меня научил, в том числе и терпимости к другим расам, если не поклоняются демонам и не обращают разумных в нежить. А уж именно этому эльфу я буду верен до конца моей жизни, благо что и продлена она благодаря ему.

- Простите, отец, я был не прав... лорд, простите меня, если сможете - добавил богатырь, окрашиваясь на карте в зеленый.

Последним ко мне подошел староста...

- Десять же процентов у нас был налог да? А мы каменоломню обустроили, и камня то, знаете, сколько добыли! И урожай в этот раз хороший...

- И помочь отбить крепость у орков поможете сейчас, как раз все вооружены.

Староста замешкался, но посмотрев на ангела, за моей спиной, кивнул

- Как будет угодно вашей милости.

~ деревня Большие Тины, а так же принадлежавшие ей угодья и каменоломня перешли под ваше управление. Вы можете установить налог до десяти процентов, без влияния на мораль жителей. Так же у вас есть возможность собрать ополчение раз в месяц. ~

~ Отношение к вам фракции деревня Большие Тины, повысилось и равно 10 пунктов ~

- Ратмир Любомирович, - вспомнил я имя воеводы деревни, собирай ополчение, думаю, три десятка самых лучших хватит. Неплохо если хотя бы десяток лучников наберешь, охотники же есть в селе?

- До егерей им далеко, но кровь на расстоянии пустить смогут, не больше. С оружием плохо - и воин обвел рукой стоящих с вилами мужиков.

- Отец Иоган, вы сможете освятить оружие, что мы добыли у демонов?

- Милостью Всевышнего, все мои умения стали мне доступны, не дожидаясь обязательного суточного ожидания, едва мы вышли из того обиталища демонов, так что да, я могу очистить оружие и доспехи.

- Хорошо, я сейчас подготовлю...

- Милорд, а вы правда были в преисподни? - раздался потрясенный голос одного из крестьян

За меня ответил прелат

- Да, Ваш лорд взял на себя прохождение сложного испытания, которое мой бывший лорд, не смог пройти. Заодно и меня спас, вытащив буквально из лап демонов. Так что гордитесь, какому великому лорду вы служите.

~ Отношение к вам фракции деревня Большие Тины, повысилось и равно 11 пунктов ~

~ мораль людей в вашей армии повысилась и равна 8 ~

Порывшись в сумках, я отобрал два десятка самых пристойных щитов, десяток копий и десяток мечей. Все конечно дер...дрянного качества, но все же лучше, чем то что было у крестьян. Так же насобирал три десятка комплектов разномастной брони, надеюсь она позволит пережить хотя бы один удар орка. По мере появления вещей на площади, священник клал руки на амуницию, что то шептал и после небольшого свечения под руками, вещь незначительно меняла свои очертания и слегка светлела.... Ну или это просто с нее грязь отваливалась. Когда закончили и крестьяне начали облачаться и строится, я поднял ближайшее копье и почти не удивился увидев:

~ Освященное копье беса

Атака 15-75

Урон по нежити и демонам увеличен на 15% ~

Да-да, беса и освященное... вот такие выверты образования названий при модернизации... блин, как я мог забыть! Я же могу любую вещь сделать артефактом, или открыть у него новые особенности. Первая попытка - всегда стопроцентная и есть шанс открыть у себя умение, а я ведь собирался заняться артефактикой. Я мысленно пересмотрел имеющиеся у меня вещи. Остановился на луке, так как, не смотря на его историю, приписке о свойствах артефакта не имел. Все его особенности из-за свойства материала. Активирую окно артефактной мастерской, в которой почти ни чего не активно, из-за отсутствия умения, выставляю случайный бонус (а других вариантов и не было) нажимаю применить и...

- И быть тебе Любимцем Богов! - громко прокричал вверх, задрав лук над головой.

Лук ощутимо нагрелся, засветился и у меня всплыло сообщение:

~ Вы создали свой первый артефакт! Так держать и возможно скоро вы освоите эту профессию в совершенстве! ~

А вот сообщения, что получил умение - не выскочило, обидно, там вероятность то под восемьдесят процентов была. А что стало с луком?

~ 'Лук святости 'Любимец Богов''

Атака 133-377

Вероятность критического удара - 50%

не имеет штрафа против нежити

имеет усиленную атаку против фракции нежити и демонов,

наделение стрел аурой святости.'

Удача +3

Скорость стрельбы +10%~

Вот тут было уже приятно, и удача появилась, и шанс крита возрос. Лук стал серьезным оружием не только против демонов. Так, что там мои ополченцы?

Тридцать три пехотинца и два гвардейца - стояли единым строем, поблескивая металлом и уверенным видом, стоявшие рядом ополченцы, в разномастных доспехах смотрелись довольно нелепо, особенно на фоне возвышающего над ними воеводы, облаченного в видавший виды рыцарский доспех. Неужели бывший рыцарь?! Видя мое удивление, воевода поспешил мне объяснить свое преображение

- Вы когда на демонопоклонников шли воевать, сказали, кому надо, могут у вас в оружейной взять что потребуется. Там был помятый доспех, но ваш гном его починил, а я взял попользоваться, я собирался его вернуть!

- А как же умение пользоваться тяжелым доспехом?

- Так я же оруженосцем служил тридцать лет, ужо наловчился! Жаль только рыцарем так и не стал, как ни мечтал....

Я приблизился к Ратмиру и открыл его характеристики. Вообще- то я это должен был сделать еще при нашей первой встрече, но как то забегался.

Воевода деревни Большие Тины / оруженосец

Уровень: 12

Раса: человек, пол: мужской

Интеллект: 25

Сила: 25

Выносливость: 35

Ловкость: 25

Сила магии: 7

Устойчивость к откату: 7

Ментальная выносливость: 6

Умения: Верховая Езда 3, Ношение Доспехов 4, Владение Мечом 4, Владение Щитом 4, Таранный Удар Копьём 2, Строевая Подготовка 3, Разбитие Лагеря 3, Первая Помощь 2, Тактика 1.

Здоровье: 850, Запас маны: 60, Устойчивость к Магии: 20.

Книга Магии: нет.

Я уважительно кивнул старому воину, все же хорошо, что я в самом начале миром деревню присоединил, так бы и легли тут все на нем. Хотя тогда у него брони не было, может и справились, то не думаю, что без потерь. Зато теперь у меня было три предтоповых юнита рыцарского замка, на которых очень хорошо ложилась магия прелата. Это уже серьезная сила. А мы их еще усилим немного. Я полез в другую сумку и принялся доставать бижутерию, и ту что с пещеры мне досталась и ту что с демонов пособирали. Иоган увидев, что я снова что-то достаю из сумки, подошел и молча начал свои очищающие действия. Через десять минут, все были хоть как-то, но облагодетельствованы артефактами, пусть и копеечной стоимости. Но думаю, крестьянам и 20-30 очков здоровья лишними не будут, а пехотинцам усиление удара на 10-30 единиц урона тоже роль сыграет. Зато гвардейцев и воеводу разодел как елку. Все что законы игры позволили одеть, все одел, зато мог не бояться, что их положат первым ударом магии.

Как и в прошлый раз, я подошел к реке и осмотрел противоположенный берег. Среди моих построек, частично разрушенных и сильно изгаженных, сновали толпами орки и гоблины, попадались тролли и огры. Я насчитал примерно сотню орков, пять шаманов, десяток огров и два тролля. Гоблинов посчитать не смог, так как перемещались они хаотично, но думаю что сотни две-три. Серьезные войска. На большом костре, куда пошли дрова с дерева из эльфийской рощи, толпа гоблинов что-то варила в огромном котле, постоянно помешивая веслом от лодки. Рядом вокруг вались крылышки фей, коса эльфа, обрывки одежды и кости. Много костей. Но расстроится я не успел. Как только я перевел обзор к главному зданию, я увидел, что возле него стоит группа вооруженных и готовых к бою орков, сопровождаемых троллем, а из дверного проема мелкие гоблины вытаскивают один труп орка, за другим. Орки же, похоже, готовились к очередному штурму. Замок не был захвачен орками, его все еще удерживали мои эльфы! Знать бы сколько их и кто остался в живых, что бы понять, стоит рассчитывать на их помощь или нет.

- Выступаем через пять минут! - скомандовал своему войску, направляясь к лодкам. Сейчас орки пойдут на приступ замка, и там будет их предводитель, так что какое то время мы выиграем, особенно нужное при высадке. Воины дружною толпою двинулись причалам. И если пехотинцы шли уверенно, то крестьяне сильно мандражировали. Если боевой дух у них просядет, и они побегу - нам труба. Надо это предусмотреть....

- Слушай мою команду, - приступил к инструктажу, едва мы собрались у лодок, - вы начинаете переправляться на ту сторону, Прелат, пока плывете, кастует на вас все что может, что бы вас усилить и защитить. Как только переплавитесь, строитесь, ополчение по центру, ваша задача только сдерживать противника, прячась за щитами. Пехота, вы по флангам, как только орки с нами сойдутся, ваша задача начинать давить их с флангов. Ратмир, ты по центру, что бы удержать прорыв, гвардейцы, вы на стыках ополчения и пехотинцев, на тот же случай. Леха, твоя задача тролли, потом огры, я же взлетаю, как только орки заметят, что мы идем атакой и попробую отвлечь на себя, потом выстегиваю варгов, там их, где то штук десять-пятнадцать привязанных было. Иоган, на вас лечение во время боя и вызов архангела, на случай непредвиденной опасности или прорыва строя. Ополченцы, я понимаю, вам сейчас страшно, вы не воины и вас страшит смерть. Я, в своем первом бою, не обделался лишь потому, что перед этим дня два ни чего не ел, так что не корю ни кого за страх. Бояться можно, да что там, нужно! Страх заставляет находить способы выжить, там, где смелый и безрассудный погибнет, но как бы ни было страшно, задачу надо выполнить любой ценой! Орки не остановятся на захвате замка, как только он падет, следующей будет ваша деревня, где остались ваши матери, жены, сестры и дети и если вы сейчас дадите слабину, то очень скоро они все окажутся в котле, до этого не одиножды изнасилованные и виновны в этом будет тот, кто побежит, ослабив строй. Пока строй стоит - вы непобедимы! Пока стоит строй - мы побеждаем! Пока стоит строй - наши близкие живут!

- Ур-р-ра! - раскатисто прокатилось над рекой, ломая часть моего плана, начать переправу максимально незаметно. Утешило только сообщение

~ Мораль вашего войска поднялась на 5 и теперь составляет 13 ~

~ Боевой дух вашего войска поднялся на 20 и теперь составляет 23 ~

'Огнеметательные отсеки заполнены, когти заточены, крылья расправлены! Штурмовая единица дракон ужасающий к вылету готов, командир!' - отрапортовал Ураганчик, едва я запрыгнул в седло. В удобное, лошадиное седло, взятое в деревне, у рачительного старосты. Под расписку. Которую пообещал написать после боя, если не забуду. Не совсем то, что надо, но куда лучше тех самоделок, что мы мастерили во время возвращения домой.... Домой... вот как я уже заговорил...

- Вылет разрешаю! - не стал портить игру дракончику, который всячески демонстрировал хорошую память, вставляя реплики из моих рассказов, где только можно, - давай зажжем на предстоящей вечеринке!

- Зажечь? Это мы всегда, пожалуйста! - с удовольствием пророкотал дракончик, взметая пыль и мелкий мусор, взмахом своих крыльев, - держись, командир!

Первый же заход показал, что дракон, даже такой мелкий - это страшная сила. Мы перехватили группу орков, что мчалась к реке, поймав большую часть в один поток пламени. И еще одного Ур приласкал по затылку кончиком хвоста, дернувшись так, что я чуть не вылетел с седла

'Извини командир, не подумал!'

- рули вон туда, там варги были привязаны, если их не отвязали, можем разом... эх, отвязывают, шустрее!

Два орка отвязав, видать, своих варгов, при виде пикирующего дракона бросили возиться с узлами остальных, а выхватив ножи, начали рубить привязь. Один, правда, бросил это занятие, получив стрелу в плечо, вышедшую из живота (от стрельбы сверху вниз были свои плюсы), второй же успел освободить еще двоих. Ураган резко затормозил у земли и выдал плотный поток пламени, старательно покрывая все пространство под собой. Резко завоняло паленой шерстью и под затихающие звуки скулежа и матов мы взмыли вверх. Орки уже успели расхватать освобожденных варгов и теперь стремительно мчались к берегу, где бросались на формирующийся строй.

- давай за ними, они не должны разметать строй, иначе наши не выстоят!

'огня пока нет, я выпустил все, что было'

- тогда, когда приблизимся плавный бреющий полет, я постреляю!

Бегущий позади всех варг с наездником стали моими жертвами самыми первыми. Стрелять с летящего дракона - это не одно и тоже что с пешим, даже не то, что с лошади, поэтому первая стрела вошла волку в круп, вторая пробила орку бедро и вошла в бок зверю. Убить не убил, но бежать они перестали. Следующий наездник услышал визг и, оглянувшись, увидел преследователей, резко ушел в строну. С ним потом разберусь. Тем временем варг бегущий первым влетел в строй прямо по центру, навалившись на стоящего там Ратмира. Тот приняв на щит основной удар живого тарана, все же оступился на пару шагов, пропустив наездника в строй. Тот, не мешкая рубанул ятаганом влево, вправо, обезглавив одного крестьянина и разрубив руку другого. Все это я увидел мельком, выцеливая приближающегося к строю наездника. Первый выстрел лишь царапнул орка по предплечью, заставив его пригнутся, зато вторая стрела попала аккурат в ж... зад зеленокожего, пробив и его и спину волка. Мало того что они рухнули, так еще и волк, вскочив, разворотил хозяину рану. Они уже не бойцы. Проскочив сражение, мы крутанувшись в воздухе, пошли на второй круг. Пока сближались, я оценил происходящее: строй стоял, орки пока не смогли сгруппироваться и шли сплошным потоком, вместо слитного удара, за счет чего строй пока почти не понес потерь. Первый варг уже лежал мертым, но воевода уже дрался с другим, тем что ранее ушел в сторону. Архангел уже зарубил одного тролля и теперь пытался приблизится на расстояние удара к дувум другим, которые схватить стволы деревьев с комьем, махали по воздуху не давая крылатому подлететь ближе. Через мгновенье, я понял, почему они тянули время: позади подтягивались огры, ведомые шаманом орков, облаченного в пошитый из различных шкур балахон, с жезлом из черепа и палки. Огры на ходу поднимали увесистые камни, готовясь метать их в ангела. Учитывая, что основная ставка этого боя была именно на Лахабиэле, я бросился на помощь ему, мельком убедившись, что строй пока справляется.

В глаза бросился еще один шаман, что стоял у сарая, где при мне еще полурослики хранили запасы продовольствия, но ни чего не делал, только наблюдал за Архангелом и... считал? Ну по крайне мере это было похоже именно на это, взмах рукой раз в секунду, шевеление губ, синхронно взмаху.... Все я долетел до огров и мне стало не до шамана. Не придумав ни чего лучше, я принялся осыпать огров стрелами, стараясь не сколько попасть, сколько отвлечь их всех на себя. Мне тут главное потянуть время, ведь как только Леха расправится с троллями, ограм против него долго не устоять. Вот чего -чего, а сагрить огра - задача плевая, хватало одного попадания, в пределах их видимости, как он тут же забывал про ангела и переключался на меня. Вскоре все шестеро огров обстреливали только меня, но благодаря ловкости дракончика, ни один даже близко не попал. Неожиданно шаман, стоящий у сарая восторженно заорал, и отдал приказ. В первую секунду, мне показалось, что сарай разнесло каким-то мощным зарядом, так обломки в облаке щепок разлетелись в разные стороны. Среди все этой пыли взлетел огромный багамут, чудовище из замка орков, топовое существо, способное на равных сражаться с драконом! Медведеподобное создание помимо смертоносных когтей и подобных гидравлическому прессу челюстей имело густую, длинную свалявшуюся шерсть, позволяющую игнорировать большую часть урона. Так вот что высчитывал шаман. Он решил, что архангел призванный, вычислил примерное время, когда он должен исчезнуть и ввел в бой этого исполина. Умный скотина! Просчитался он только тем, что архангел не исчезал, мало того, на поле боя, в яркой вспышке, что подняла мораль на пару единиц у всех наших воинов, возник второй архангел. Прелат сразу понял опасность и не стал тянуть с вызовом. Глядя на лицо шамана, я порадовался, что веду запись боев, привычка с давних времен, так как и на подобном видео можно было зарабатывать. Ошарашенный орк похоже замер в ступоре, не понимая как так, архангел, вместо того что бы исчезнуть - раздвоился. В этот момент нас слегка подбросило, а Ур невольно охнул.

'я на грудь поймал, но если в крыло попадут - нам конец!'

Шаман, что командовал ограми, перевел стрельбу на ручное управление: теперь он заставлял их сначала каждому взять камень, затем все прицелиться, а только потом кидать. Уворачиваться стало в разы сложнее - а вот целится проще. После очередного залпа, я максимально возможно приблизился к ограм и прицельно отстрелял по глазам одного из них и уходили мы с драконом от них подальше уже под обстрелом всего пяти, так шестой беспорядочно махал руками, удаляясь куда то в сторону. Глядя на него мне пришла в голову одна идея и я, повинуясь наитию, кинул заклинание заблуждения на огра, стоящего по центру. Тот как раз поднял камень, завел руки за голову замахиваясь и.... похоже, он напрочь забыл, что еще не кинул камень, или забыл, что его взял, но огр разжал руки и булыжник рухнул на ноги стоящего позади. Тот не раздумывая, закинутым за голову снарядом, выкинув вперед руки нанес удар обидчику по рогам. В итоге и камень и рога разлетелись на куски, а раненный огр ринулся на предателя. Оставшиеся трое огров послушно отсрелялись, заставляя нас лавировать, уходя от опасных снарядов.

Пользуясь паузой, пока мы разворачивались, я глянул сначала на строй, а потом на ангелов. Строй стоял, но там уже скопилось слишком много орков, люди начинали отступать, еще чуть-чуть и они просто сломают построение. Призванный ангел сражался с багамутом, кровь лилась уже с обоих, но отступать ни кто не собирался. Лахабиэль уложил одного тролля и сейчас как раз добивал второго, так что с багамутом он сейчас поможет, мне же надо было срочно помогать людям, благо, что пока ограм было не до окружающих. Шаман попытался остановить дерущихся, и видать какое-то влияние на них было, так как огр с отбитой ногой вроде его послушал и немного отступил, но вот ярость огра с поломанными рогами была столь велика, что он не только не остановился. Более того, он схватил шамана и швырнул его в противника. Тот не долго думая поймал шамана и швырнул обратно. Безрогий огр увернулся от снаряда, поймав его за ногу, разорвал шамана попалам и сначала швырнул одну половину, потом другую. Понятное дело, что столь мягкие снаряды громилам не принесли особого ущерба, но привлекли запахом остальных. Увидев куски мяса и драку те, своими куцыми мозгами сделали вывод, что драка из-за мяса и победитель его получит, огры дружно вцепились в друг друга.

~ Боевой дух вашего войска упал на 5 единиц и составляет 8 ~

Возле берега тем временем кипел уже настоящий бой, людей и орков стало примерно поровну и орки еще прибывали, правда, уже маленькими группками по два - три воина. Тем не менее, зеленокожие стояли так плотно, что я решил стрелять по три стрелы разом. Точность никакая, сила выстрела слабее, зато радиус поражения увеличивался. Повинуясь моей команде, дракон прошел на бреющем за спинами орков и я успел произвести четыре залпа. Попали все стрелы, одно попадание оказалось даже смертельным, остальные стрелы нанесли неплохой урон, так основная броня у орков впереди. Второй заход оказался еще более продуктивным, двое насмерть, и еще один присев, захромал в строну, держась за бок. Неожиданно белая вспышка возвестила, что один из архангелов погиб. Отдав команду дракону, мы развернувшись ринулись туда, где багамут бросался на Лешку, при поддержке трех шаманов. Один из них замедлял архангела каким то лучом из жезла, а двое других удерживали в узде двух змееподобных призраков, которые бросались на ангела с флангов. Вот как они убили первого, пронеслось в голове, я сильно недооценил зеленокожих, тут не поспоришь, но надо справляться, имея то, что есть, сейчас обсуждать, что надо было сделать - некогда. Первым делом необходимо вернуть подвижность архангелу и я одну за другой шлю в орка с жезлом три стрелы. Он возвел, какую то защиту, бросив перед собой медную трубку. Как выяснилось позже, по счастливой случайности, это был амулет щита, на основе магии инферно, который стрелы, наделенные святой аурой преодолели с легким хлопком. Шаман даже не успел толком удивиться. Очередной поворот и ....

- 'есть силы на один залп!'

- На багамута, со спины и вдоль тела! Леха, в сторону!

Вот тут свалявшаяся шерсть, которая уже несколько раз выдержала косые удара архангельского меча, сыграла злую шутку. Мало того, что под влиянием драконьего пламени, прошедшего с хвоста до загривка (голову монстр отвернул в сторону, следуя за отпрыгнувшим в сторону ангелом), шерсть мгновенно воспламенилась, и не думала потухать, набрав температуру в войлоке колтунов. Взвыв, багамут рухнул спиной на землю, пытаясь сбить пламя, напрочь забыв про ангела. Зато тот не забыл и, отбросив крылом полупрозрачную змею, обрушил клинок на незащищенный живот исполинского животного.

~ Боевой дух вашего войска упал на 5 единиц и составляет 3 ~

Вашу ж за ногу, крестьяне сейчас побегут. Опять разворачиваю дракона и мы летим к основному сражению. Половина крестьян лежит, треть пехотинцев тоже, строй продавлен, но за счет трех центров из оруженосца и гвардейцев еще стоит. Возле них просто груды трупов, особенно по центру, но орки собравшись одной толпой давили нещадно. Гоблины дохли десятками, но даже их смерти вносили лепту, убивая их, люди открывались для удара мощными орками.

~ Мораль вашего войска упала на 5 единиц и составляет 5 ~

~ Боевой дух вашего войска упал на 5 единиц и составляет -2 ~

Вот и все, сейчас центр побежит и после этого начнется избиение. Один на один, пехотинец не соперник орку, орк может справиться даже с оруженосцем, но десять орков уже не справятся с десятью пехотинцами, стоящими в строю. Дисциплина - это не то, что является сильной стороной орков. Понимая, что стрелять бесполезно, наоборот, это будет только стимулировать врага на более быструю развязку, я спрыгнул с дракона, на ходу вытаскивая мечи.

- Стоять! Держим строй! Пока строй стоит... раздался зычный голос Ратмира

- Мы живем! - недружно проорали в ответ из под щитов

Пока орки не поняли, что у них за спиной противник, я принялся колоть в основание шеи, вынося противника с двух - трех ударов, выхватывая частые криты, из-за того что противник меня не видел. Орки ожесточенно долбили по щитам, пытаясь то ли их сломать, то ли найти слабину. Передний слой крестьян присев на колено просто держали щиты, даже не пытаясь бить по оркам мечами. Зато второй слой, облокотив щиты на первый ряд, раз за разом пытался попасть по врагу своими пиками. В основном безрезультатно, в основном они просто держали врага, а выносили орков только гвардейцы и оруженосец. После пятого орка, зеленокожие что-то заподозрили и начали разворачиваться. Я снова включился в танец, не пытаясь противостоять одному противнику, а лавируя между многими, нанося режущие удары, которые, как я надеялся, наносят урон с кровотечением.

- Стоим! Еще немного осталось! - раздалось со стороны строя. Как они еще не убежали то с минусовым боевым духом то?

Еще удар, поворот, я ухожу от могучего замаха орка с разодранной мордой, почти нежно провожу клинком по бедру его соседа, уходя ему за спину. Главной цели добиться удалось, приличная часть нападающих так или иначе отвлеклись на меня, теперь главное продержаться до прихода архангела. И наконец-то пришла помощь: орки существенно замедлились, их боевые возгласы сменились на недоуменные крики и они начали умирать. Одна за другой, летели стрелы, выкашивая орков. С левого фланга рухнула белокрылая фигура, подмяв сразу троих зеленокожих и едва распрямившись, принялась рубить их в капусту. Это была победа. Осажденные в замке перебили нападающих, и вышли нам на помощь.

Вот только проблема была в том, что на карте они светились красным, как и орки. Люди, было расслабившиеся, принялись вновь формировать строй, выставляя щиты. Сделав останавливающий жест, я направился в сторону эльфов. За ними шли гномы, полурослики, летело несколько фей. Все они выстраивались в ряд, не убирая оружие, но и не выказывая прямых враждебных действий. Мне давался шанс поговорить с ними.

- Галбирет, ты не представляешь, как я рад тебя видеть, друг мой! - я наконец разглядел его, одетого в шлем, - Огаринэ, я смотрю твое мастерство в магии существенно возросло! А где Тим? Что с ним?

- Ранен, в замке лежит, последняя атака нас сильно потрепала. Должен признать, если бы не ваше нападение - это был бы наш последний бой - глухо, тщательно взвешивая каждое слово, проговорил Гал.

В этот момент из-за спины вылетела фея, недоверчиво глядя на меня и принялась медленно приближаться. Один из эльфов попытался ее ухватить за ногу, но не успел.

- Лилия, и ты выжила! - искренне обрадовался я

Та, услышав мой голос, с места набрав сверхзвуковую набросилась на меня

- И-и-и-и-и! - визжала она, повиснув на шее. - Живой, живой, я верила, верила! - кричала девушка, покрывая меня поцелуями. - они говорили, а я не верила им, я знала-знала!

~ персонаж Лилия присоединяется к вам ~

Я крепко обнял верную фею, которая, из-за того что в своем время значительно выделил, оказалась ко мне так сильно привязана, что ушла от Гала и присоединилась невзирая на игровые правила, ну наверное еще та ситуация с суккубой добавила мне очков. Видя наши обнимашки, часть стоящих напротив меня эльфов расслабилась, гномы и вовсе разулыбавшись убрали оружие. Когда же смог оторвать от себя Лилию, которая и не собиралась от меня отцепляться, я увидел перед собой Галбирета. Тот какое то время стоял передо мной, устало рассматривал и наконец, вымолвил совершенно без эмоциональным голосом.

- Куда вы тогда пропали, когда так были нужны нам?

- Попал в ловушку демона, который не простил своего короткого плена в пентаграмме. Побывал в аду и, вырвавшись, вернулся домой.

- Тогда добро пожаловать домой, мой лорд, - немного помолчав, промолвил мечник, протягивая руку. Видимо, такую причину эльф посчитал уважительной

~ Персонаж Галбирет присоединяется к вам ~

И следом за ним все остальные красные точки на карте мгновенно перекрасились в зеленные. Все же высокое расположение, что я успел завоевать у Галбирета, ставшим в мое отсутствие лидером, сыграло сейчас существенную роль и он не успел меня забыть. хотя может этому способствовало еще то, что Галбирет уже терял игрока и у него были прописаны алгоритмы на этот случай. Вот он и возвращение воспринял нормально .

- Я рад, что вы устояли, друг мой! Наши все живы?

- Девочки и братья живы, ваш полурослик ранен, но живой, его шаман задел, не можем вылечить. Потери среди новоприбывших, и очень большие

- Милорд! - ко мне подбежал один из пехотинцев, - Ратмир умирает.

Я рванул обратно, туда где под грудой тел лежал воевода. Он удержал строй и перебил целую толпу орков, но все же многочисленные ранения и огромная рубленная рана от плеча и через грудь. Рядом сидел священник и пытался вылечить воина, и, судя по встревоженному виду прелата, рана была серьезной.

- Справились, милорд, мы же справились? - прохрипел воин

- справились! Благодаря тебе и справились...

- Я рад, что искупил свое заблуждение,... я ухожу.... Хорошо тут есть священник... и как же жаль, что так и не стал рыцарем...

- Ратмир, то, что ты совершил, вполне тянет на то что бы стать рыцарем. Что там, ты и так рыцарь, совершить то, что ты совершил, под стать истинному рыцарю, поэтому отныне, не взирая на твои характеристики, за твой подвиг на поле боя ты будешь зваться рыцарем. Сэр Ратмир, именно так тебя будут звать в моем государстве.

~ Выполнен скрытый квест 'Мечтам все возрасты покорны'. Помочь Ратмиру совершить подвиг, достаточный для посвящения в рыцари и при духовном лице исполнить его заветную мечту - посвятить его в рыцари.

Награда: допуск к цепочке квестов, 'Рыцарские дрязги', все рыцари под вашим управлением, получают +1 к силе. ~

- Жаль Марта не дожила... вот бы она мной гордилась.... - улыбнулся новоявленный рыцарь и затих.

Иоганн проверил пульс и отрицательно покачал головой. Рядом зарыдала эмоциональная Лилия, пехотинцы и ополченцы поснимали шлемы и шапки и печально попускали глаза.

Я знал про такой квест, там около семи заданий, вот только дальше пятого ни кто не проходил. Естественно условия заданий менялись, но суть была примерно одна и та же. По началу, за каждое выполнение всем рыцарям дается, под руководством игрока по одной характеристике, потом это количество удваивалось, затем увеличивалось на десять, и в завершение выдавалось легендарная вещь, для воина. Так гласили гайды. Вот только дальше пятого ни кто не прошел. Окончанием пятого задания был выбор дальнейших действий и почему то все игроки выбирали неверное решение. Вот только тот, кто мог мне его дать, только что умер. Какого фига, у меня же есть архангел!

- Леха, ты сможешь его воскресить?

Стоящий поодаль крылатый воин, весь залитый кровью, медленно подошел, наклонился и непринужденно коснулся плеча рыцаря. Как будто кружку с пивом со стойки взял. Рыцарь мгновенно закашлялся, ужасная рана на груди мгновенно затянулась, как будто ее и не было, даже шрама не осталось. Ратмир открыл глаза, с явным удивлением оглянулся и промолвил несколько чересчур возвышено.

- Вернее не найти вам рыцаря, чем я! Уж если вы меня даже с того света вытянули, то за мной долг, который можно выплатить годами преданной службы! Располагайте мною!

- Поговорим с тобою позже, надо разобраться с потерями и оказать помощь раненным.

- Лена уже идет, мой Лорд, буквально минуту подождать нам надо. - неспешно подошел (или незаметно все это стоял за спиной) Галбирет.

- Сносите всех раненых сюда, пусть Лена пустит исцеляющий ветер, что бы сразу всех подлечить. Потом займитесь с каждым по отдельности.

- Милорд, Тогуш убит....есть возможность его воскресить тоже? - торопливо перебил меня Говард

Я молча оглянулся на только что подошедшую Ленимиэль, на что та отрицательно мотнула головой

- Я сегодня истратила уже заклинание воскрешения, теперь смогу только через сутки.... Но это будет поздно.

- Мне жаль, приятель, вы трое, сделали невозможное, благодаря вам у нас Лехой появилась возможность разделить силы врага и справится с ними, без вас это не удалось. И Тогуш не будет забыт. Когда мы построим стены города и вот тут будет мост и главные ворота, я поставлю статуи защитников от каждой расы и Тогуш будет представлять людей. Он заслужил это!

Говард молча поклонился, с печальным лицом. Я так и не понял, устроили такие почести для друга или нет, но терять его преданность я был не намерен, я сейчас очень зависел от этих людей.

- Говард, ты назначаешься сотником над воинами людей. Необходимо начать вербовать людей, всех кто захочет войти к нам в армию. Тех кто захочет присоединится на этой неделе, ждет двойное жалование. Ратмир, ты назначаешься тысяцким. Твоя задача в ближайшие три дня собрать ополчение по всем деревням, надо дать оркам укорот, иначе через несколько дней их атака повторится. Так же организуй кузнецов, необходимо всех, кто будет вступать в регулярную армию, одеть в добротный доспех, метал у меня есть. Галбирет, идем покажешь в каком состоянии замок и расскажи что было в мое отсутствие.

- Когда вы пропали в ущелье, мы ждали вас несколько часов, потом решили идти в замок, так как я знал, что если вас кто-то убил, то вы воскреснете там (на этих словах я быстренько сделал привязку на замок, так как до сих пор был привязан к месту своего появления). Разведчики, что вы оставили в секретах, предупредили о появлении редких отрядов орков, и я, не дождавшись вас, принял решение готовиться к осаде. Помня ваши рассуждения о защите замка малыми силами, я приказал все ценное со склада перенести на верхние этажи, так что там сейчас несколько беспорядок, мой лорд. Оружие, доспехи, продукты, все это перенесли в тронный зал. Орки напали утром, в начале второго завтрака у полуросликов. Мы со стрелками сдерживали их, сколько смогли, что бы все успели укрыться в замке, но больше десяти полуросликов и двое лучников были захвачены и убиты. Мы слышали, как их убивали, но помочь им не могли. Так же ваш гном, что присматривает за замком, погиб, пытаясь спасти глупую фейку, что вылетела на крики. Ее то спас, но сам погиб. Хотя, что странно, он в полночь возродился, к нашему счастью. После того, как мы все поняли что вас нет в мире живых, я смог заставить его работать на нас и благодаря этому мы не испытывали недостатка в качественных стрелах и ремонте доспехов. После обеда достроился гномий холм и гномы повылазили прямо за спинами орков. Пришлось отправлять Норди, что бы она предупредила об опасности. Сначала коротышки попытались пробиться к нам, и троим это удалось, но остальным пришлось отступать и они, потеряв двоих, забаррикадировались у себя в подземельях. Вчера, когда к оркам подошло подкрепление и это мерзкое, противное воли Богини животное, зеленокожие предприняли попытку прорваться в подземелья, но судя по тому, как они от туда выскакивали, гномов только прибавилось. Нас они штурмовали каждый день, но благодаря вашей тактике, что вы успели научить, я на лестнице выставлял в два ряда всех гномов, включая и тех, что владели мирными профессиями, давал им большие щиты и они очень успешно выдерживали натиск, а мы сами стреляли по оркам с площадки второго и третьего этажей. Феи постоянно поддерживали гномов магией, укрепляя их и усиливая, а так же отвлекая орков осами. Багамут не мог войти узкий проход, но сегодня пришли тролли и мы готовились дать им последний бой, что бы отвлечь побольше противников и дать возможность девушкам уйти в лес. К счастью феи успели разглядеть ваши приготовления и меня предупредить.

- А новых фей и эльфов не было? - задал вопрос, боясь услышать страшное, так я прекрасно понимал, во что мне может вылезти автонаем

- Нет, не было, орки повредили и сад и рощу, наверное, поэтому ни кто не пришел, только гномы. Феи это те, которых вы отправили на разведку. Из восьми вернулись семеро, но две не поняли, что происходит в лагере, и сунулись к оркам... их крики раздавались часа два, прежде чем затихли. Мы вчетвером удерживали Лилию и Норди, что бы они не вылетели из крепости....

- Мне жаль, что я вас покинул, в такой момент...

- Коварство демонов всем известно, не вините себя, Лорд. Вы и так достойно показали себя с высшим. На все воля Пресветлой! Главное мы выстояли и вы вернулись.

Мы зашли в замок, обогнув кучу трупов, что два гнома складировали у входа, вынося из дверей. Весь первый этаж был залит кровью, все было переломано и ободрано. Лестница тоже представляла из себя жалкое зрелище - вся порубленная, без перил, заваленная всяким мусором. Еще больше мусора валялось в самом низу, прямо гора.

- Кидали на них сверху, да и потом добрасывали, что затруднить подъем - ответил на мой взгляд Галбирет

Тронный зал был превращен в склад, а моя спальня в лазарет. На моей кровати лежали эльфийка лучница и Тим, а на полу, на шкурах - гном, что мы освободили от демонопоклонников, рудокоп вроде.

- Их коснулась магия шаманов и мы не можем привести их к жизни. Они находятся на грани и что бы мы не делали, все бесполезно, - проговорила зашедшая за нами Огаринэ

- Знаю такую магию, - подтвердил опасения девушки, - и это было бы опасно, не будь с нами прелата.

- Человеческого жреца? - удивилась эльфочка

- Правильнее священника. Постарайтесь его не обижать, он правда полезен, не смотря на свою веру.

- Лорд, если он спасет наших, я думаю смогу терпеть ег занудные речи о спасении души. Только издалека - и девушка тепло мне улыбнулась, - я только что поняла, как же я по вам скучала!

- Я тоже по всем вам скучал. Я уже привык называть это место домом, и надеюсь так оно и будет.

* * *

Отступление 3, днем ранее.

В закутке зала с мониторами, сидели два админа и пили кофе.

- ... Ну в общем отпуск мне подписали, причем легко так. Позже выяснилось почему. Так что ты крепись.

- чего такое, нас закрывают?

-Что? Не-ет, на время моего отпуска сюда хотят временно перевести с корпорации одного из програмеров. Ты его должен помнить, Иван Коротько, длинный такой.

- Вот блинство! Этот тот самый, что забанил игрока, за то, что тот нашел способ обойти систему, и каждый день набирать по паре горстей монет из какого-то тайника, не сообщив о баге администрации? Он там натырил, в общей сумме за два месяца, тысяч пять.... Да он дотошный зануда, каких поискать, я же тут вздернусь с ним. Ему надо что-бы все делалось по правилам, по инструкции...

- Дотошный, это да.... ему и команда дана пройтись по богатым игрокам, узнать, какие у них есть баги, а так же отработать жалобы игроков, что давно висят, те, в которых нужно вмешаться программно.

- Принципиальный чувак, мозг и нам и игрокам вынесет.

- Это да, так что я в отпуск, а ты постарайся не дойти до убийства...


* * *

Весело болтая ни о чем с миниатюрной эльфийкой, я вышел на улицу, где все разительно менялось прямо на глазах. Девушка явно была мной заинтересована и я уже настраивался на интересный вечер (ну имею же я право расслабится, после всех этих злоключений), как вдруг посреди яркой вспышке появился архангел в золоченных доспехах, символом администрации.

Грозно осмотрев обстановку, он остановил взгляд на Лахабиэле и произнес

- Багами значит пользуемся? Архангела багнутого придется у вас забрать, а вот что с вами делать, это мы сейчас еще разберемся.

Конец главы 3

- С какой стати он багнутый? Все в пределах игровых правил. Удержал в реальности благодаря амулету постоянства!

- Вот только не действует он на ангелов! Снимай с него амулет, и дай ему исчезнуть! Мне и так времени не хватает, что бы тратить его на...

- Не буду снимать! Я использовал только игровые параметры...

- Не будешь снимать и не надо, тогда он исчезнет с амулетом. - с этими словами админ махнул рукой и.... архангел остался на месте.

Представитель администрации удивленно посмотрел на него, на меня, взгляд расфокусировался, он явно смотрел программные логии, а затем удивлено пробормотал:

- Как так, прописан в систему?

- Я же сказал что не баг, - облегченно выдохнул я, двинувшись к админу.

- Да не баг, это хуже, его хакнули. Это уже не я буду разбираться, это я вынесу на обсуждение нашим безопасникам. Хотя может, облегчите нам всем жизнь, и сами признаетесь, как вы смогли прописать изменения у архангела?

- Да не делал я ни чего! Просто надел амулет и все! - ситуация начала мне не нравится, появился и так сходу начал обвинять не пойми в чем.... Или узнал про сумму на счету и планирует слупить что-то себе?

- Молодой человек, что бы амулет подействовал на ангела, его надо надеть в условно нейтральной среде, т.е. в технических условиях. Иначе он просто упадет на землю, когда срок призыва закончится и ангел исчезнет. Этот момент был прописан еще при создании подобных артефактов

- Да вам то откуда известно, может там что-то изменили уже пять раз, игрухе то сколько лет! - я уже начал реально срываться, этот равнодушный, поучительный голос просто действовал на нервы.

- Не могли! Я принимал непосредственное участие в разработке ангелов и этого непосредственно программировал я! Досконально знаю их код, а в этот внесены изменения, позволяющие интегрировать амулет с его сущностью! Что вам богатеньким так неймется то?! Ну все же есть, нет, надо больше, больше! От вашей....

- Нам больше?! Нам больше?! - я взорвался, - я не успел оформить заявку админам на то, что тут произошло! Во-первых, на первой неделе на меня нападает апнутый багамут! Несколько троллей, хрен знает, какого уровня, но почти на равных дерущиеся с архангелом! Шаманы, которые втроечка разбирают другого архангела! Бракованные порталы, забрасывающие в тех слои. Да если бы не этот архангел, тут сейчас орки вырезали всех моих подчиненных, потеряв всего пару десятков! Это нормально, когда такая атака приходит в первую неделю?!

- Да не может быть такой армии, вы заблуждаетесь - несколько подрастерялся от моей атаки админ, резко снижая обороты

- Не может?! Вон коптит туша багамута, там лежат тролли, шаманы где-то вон там валяются! Не изволите посмотреть?!

- Изволю - неожиданно спокойно ответил админ, - изволю, и если ваша информация подтвердится, я признаю обоснованность ваших действий и наказывать вас за взлом не буду, а просто ликвидирую последствия ...

- Да не было ни какого взлома...

- Сейчас, по порядку все...

С этими словами золоченный архангел принялся осматривать поле боя. Постоял у туши багамута, с которой гномы уже начали стягивать шкуру (а что? хороший и прочный материал для доспехов), мельком изучил трупы троллей, и уже основательно посидел у шаманов. Минут через пять он наконец выдал

- Могу сказать, вам просто повезло. В результате формирования вашей локации была допущена какая-то ошибка, может система багнулась, но вас сгенерили с очень развитым лагерем орков. Обычно такого уровня они должны быть в нейтральной полосе, куда вы можете попасть после открытия границ, но почему-то они оказались внутри. Могу сказать даже больше, они уничтожили второго, вашего противника и у них теперь два лагеря, так что вам еще не сладко придется. Вы, конечно, можете оформить жалобу и вас, скорее всего, переселят в нормальные условия, но понятное дело придется начинать вам с начала.

- Нет, сначала не хочу, я уже привык ко всем. В том числе к ангелу.

- Вы меня тоже поймите, увидят у вас ангела, начнут нас доставать, что бы и им дали возможность приобрести такого, а это, представляете, как долбанет по балансу? Я могу вам дать три феникса за него, раз у вас тут такая непонятка со сложностью, но я не представляю причины, по которой можно было оставить вам архангела.

- Вы сказали, что непосредственно этого разрабатывали вы. А почему у него такое лицо?

- А что с его лицом? - Удивился админ, - что с ним не так?

- Да все нормально, просто это лицо моего близкого друга...

Админ мгновенно стал другим человеком. Вытянулся, выражение из устало - расслабленного стало сосредоточенным. Взгляд расфокусировался, он опять полез в невидимую для меня информацию. Затем он сделал пасс рукой и из великана стал моего роста.

- Вы ведь не Алексей Горский, верно? - тихим, я бы сказал, виноватым, голосом произнес он. Перемена была столь разительна, что я невольно кивнул головой, на секунду забыв про нашу договоренность с Петром. - Я знаю только одного человека, который профессионально играет в онлайн игры и может узнать несколько измененное лицо лейтенанта Билева. Вы же Стас? Его командир?

- Но?! Какого?! Ты откуда про нас знаешь?

- Я все про вас всех знаю - тихо, словно в никуда начал говорить администратор, - про то что вы тогда не имели права нас спасать, что ни кто даже и не знал, что вы там рядом, и ни кто ни когда не осудил бы вас, пройди вы мимо. Что вы по своему собственному желанию пошли тогда в безнадежный бой и каким-то чудом спасли всех. Откуда я вас знаю? Вертолет шел прямо на меня, и между мной и ним был только Алексей Билев, вооруженный автоматом. Его растерзанное тело швырнуло тогда мне под ноги и он умер, держа меня за руку, проговорив только про какую-то Таню. Я нашел, потом, его Таню, и рассказал, какой он был герой.... Моя мама организовала сбор средств и на месте боя построили памятник. Ваши сослуживцы, те, что выжили, приезжали на его открытие, а вы тогда были на очередной операции. Я пытался вас найти позже, у нас там небольшая сумма денег была для всех собрана, но вас не нашел, вы куда то пропали. После узнал про вас, из Сети, что вы, пробуя сорваться, научились быстро и качественно развивать персонажей и этим зарабатываете. Я несколько раз вам звонил, хотел встретиться, но вы всегда меня игнорировали. Странно, вот так вас встретить... ваши деньги до сих пор у меня, так и лежат на счету.

Я сдавленно сглотнул. Вот тебе и привет из прошлого. Словно по новой оказался в том бою, когда истерзанное тело Билева бросает на толпу гражданских, прямо на какого долговязого подростка, я, наконец, добегаю до крупнокалиберной винтовки и делаю выстрел в вертолет, что расстреливал четверых наших, отвлекающих его огнем, в стороне от колонны людей. Как подбираю рассыпанные по земле патроны, как лихорадочно вставляю патрон напрямую в патронник, лязгаю затвором и мы с последним вертолетом стреляем одновременно. Я в ему бак, а он в меня ракетой.

- Тебе лет то сколько?

- Тогда шестнадцать было. Я уже считался хорошим программистом, вундеркинд в этом деле. Работал в 'Землях', потом перевели в головной офис корпорации. Успешный специалист. Благодаря вам. Мы все это помним. И каждый год собираемся у памятника. И нас не становится меньше, только больше, многие обзавелись семьями и их тоже туда привозят. В вашей родной стране может вас не помнят, но все люди, что были в той колонне, вас знают наизусть!

Признаюсь, в горле защипало немилосердно. я столько лет прожил, не задумываясь, что мы тогда сделали. Мы просто выполняли свой долг, долг офицера, долг защитника, но то, что он будет так оценен, что нас будут сотни людей помнить и чтить - мне даже в голову не приходило. И это было так приятно, просто знать, что ты нужен и оценен. То, что прожил не зря!

- Тебя зовут то как? - ого, как у меня хрипит голос

- Иван. Можно просто Ваня - тоже хрипло ответил программист. - Вы извините, что я так на вас взъелся, я думал вы Горский, богатенький сынок миллионера, достали они меня за сегодня. Все самоуверенны и считающие что им все дозволенно, на правила плевать, а за то, что они покупают хакеров, что бы те им устраивали плюшки, программисты должны лизать им задницы, они же вкидывают в игру деньги.

А ты на всех так бросаешься, кто хакеров нанимал? Игруха вроде и так не самые лучшие дни переживает, не боишься, что последние донаторы разбегуться?

- Мне дали задание, поискать явные баги и вмешательства извне, дающие излишне завышенные бонусы и приводящие к жуткому дисбалансу. Иначе взамен одного донатора, в нас летит сотня жалоб, и часть из них прямиком в суд. Так что иной раз выгоднее потерять дотатора, чем оплатить судебные издержки. Вон, до вас я забанил геймера. Нанял хакера, тот ему подправил артефакт иллюзий и теперь действие заклинания стало иметь постоянный эффект, после чего наклепал армию големов и уничтожил троих игроков. Ману иллюзия не затрачивала, а слушались как обычные големы. А вы ведь и в правду не взламывали, что бы получить архангела?

- Нет. Но возможно это как-то связано с тем, что я неудачно телепортировался в тех слои и ангела вытащил оттуда...

- О! это все объясняет. Там амулет и интегрировался, потому что.... А это куча терминов, долго объяснять. В общем, там и можно было такое сделать, по сути вы внесли изменения в систему. Я думаю, ни кому плохо не будет, если я оставлю все без изменений. Будут писать, насчет того, что бы себе ангела сделать - будем объяснять комбинацией амулетов, а вы типа все это держите в тайне. Все равно возможность такое повторить - один шанс к миллиону.

- Я рад, что Леха остается со мной. Как то было приятно, что его физиономия снова рядом, когда вокруг война. А теперь, когда я знаю, что он, по сути, его воплощение - будет приятнее вдвойне.

- Леха..., я им и имена подобрал, что было созвучно. Имена между прочим настоящие, его имя означает Защитник! - как то по детски похвастался админ, явно выпрашивая похвалу. - весь ваш отряд существует в Архангелах, только призвать их могут не все. Прелаты смогут призвать их только у тех игроков, у которых хорошее отношение с подчиненными и которым нужна решающая помощь. Они более приспособленные. А было бы забавно, если бы пришел архангел с вашим лицом.

Я представил. Вот бы я очешуел, когда увидел стилизованное лицо самого себя десятилетней давности.

- А вы все-таки сорвались, да? Как и мечтали?

- Ты откуда знаешь? Я думал это вычислить нельзя?

- У меня в базе висит. Кто-то раньше отметил, вы разве не сообщали?

- Нет, некогда было. Да и еще тут одна неприятность.... В общем надо, что бы ни кто пока не узнал, что я это я, а не Горский. Так что пусть все считают, как и раньше, что...

- Я понял, не узнают. Тебе тут что-нибудь надо? Что-то у тебя уровень маленький для восьмого дня?

- Я же говорю, пробыл в тех слоях.

- О! укажи, где ты провалился, я ребятам заявку оставлю, что бы они убрали проход.

Я указал на карте

- Вот тут, тайник в одной из стен ущелья, там еще была запись сообщить об ошибке админам, вот такой номер ошибки указать, там вроде обещали компенсацию. Но это не главное, есть у меня одна просьба....

- Говори. Я, правда, ограничен игровыми правилами, но все что в моих силах...

- Я когда создавал персонажа, брал минусовые книжки, да и вообще взял книжки не такие как я бы хотел, а как заказчик пожелал.... Есть возможность хотя бы от минусовых избавиться, а в идеале - перекинуть знания - умения.

- Извини, Стас, - парень реально огорчился, видно было, что он действительно хотел помочь - если бы ты не сорвался - то вообще легко, а так я тебе ни чем не смогу помочь. А что у тебя за книжки? Бюрократия она вредная только началу, потом то она развивается в очень полезную вещь, особенно нужную тем, кто будет создавать крупное государство. Она как бы условно отрицательная. А вот боязнь воды - ну там тоже есть положительные стороны, знание пустынь, защита от огня. Тебе надо взять мореплавателя, у него есть умение, 'житель моря' как раз убирает страх воды, глубины и обучает подчиненных нырять и чувствовать течения и мели. Мореплаватель не очень популярная книжка, я могу пробить игроков, у кого в загашнике она есть, и переговорить с ними, на предмет покупки. Думаю в пять - десять тысяч можно будет уложиться.

- Да это вообще идеальный вариант! - приободрил парня, хотя по настоящему надеялся на новую сборку. Ну, на безрыбье, как говориться....

- Тогда другой вопрос, я пока был, так сказать, вне игры, получил ряд достижений и умений, и они все у меня горят неактивными, их можно как то активировать?

- минутку... - судя по всему, Иван принялся изучать мои характеристики, - Ого! Это что ты успел оркам сделать, что они тебя бояться? Загрыз? Жалко мне тех игроков, что к тебе полезут после открытия, жалко. Так, увидел, что за умения, но тут у меня консоли нет, я закончу работу и уже программно все поправлю, до вечера это же все терпит?

- Да вообще не вопрос, совсем не горит, просто и терять не хотелось.

- Я пока тут на работе тебе сильно помогать не имею права, но через пять недель у меня отпуск, могу прилететь к тебе, пару недель. Думаю, дополнительный герой после открытия завесы тебе лишним не будет. О! я к тебе еще Мишку отправлю, все равно без толку по миру летает, пусть поможет на первых порах. Ты же не против?

- Да только рад буду адекватным героям в моих рядах - рассмеялся я, порадовавшись тому, что после открытия границ, хоть какая то помощь будет, несмотря на мое отставание.- а ты еще тут играть успеваешь?

- Нет, это старый, тестовый персонаж. Человек - архимаг, сто третьего уровня. Он в империи в спячке находится.

-Далеко... этак ты весь отпуск будешь добираться.

- У меня герой мастер телепортов. За полдня доберусь. А Мишка - он сорвавшийся, ему все равно делать нечего, правитель из него никудышный, да и скучно ему это дело, вот и шарится по миру, бабло рубит в бешеных количествах и только

- А зачем сорвавшемуся без города куча бабла?

- Он его семье выводит. Жена осталась, детенышей парочка... вот и растит отсюда. Стас, мне пора, у меня график, я еще загляну к тебе, а пока вот тебе, пригодиться, больше я не могу тебе пока ничем помочь, но я подумаю, что могу сделать. Насчет компенсации - подам заявку, если проблема номерная, пусть ее устраняет тот, кто номер дал, а то еще больше дров наломаю.

С этими словами ангел исчез, а вокруг все сразу ожило, загомонило и зашумело. Я так и не понял, что он мне дал, пока не увидел на мигающую иконку возле карты. Ага, вот оно что.... Он указал все шахты и места ископаемых на моей территории - реальная помощь, причем честная. Играй бы я все эти дни - я бы их и так открыл.

- Лорд?! - раздалось удивленное от крыльца. Огаринэ стояла входа и недоуменно смотрела на меня, стоящего в двух десятков шагов от нее. Точно, когда Иван тут всех заморозил, я был рядом с ней, и для нее прошло одно мгновенье...

- Я общался с посланцев богов, не удивляйся, - вогнал девушку в полный ступор, но зато отмел все вопросы

- И что он сказал? - угу, наивный, наоборот, породил новые.

- Давай всех соберем, будем вместе решать

Через двадцать минут на наспех очищенной площадке перед замком собралась целая толпа народу.

- Мои уважаемые подданные! Что бы не возникало лишних вопросов, кратко скажу, что отсутствовал я из-за происков демона, что мы совместными усилиями прогнали в Котле. Я вернулся и готов продолжать начатое, развивать город, торговлю, делать наше государство сильным и безопасным. Сейчас я разговаривал с посланцем небес и...

~ Отношение к вам персонажа Иоган Ханс Влейн повысилось и стало 51 ~

~ Отношение к вам фракции люди повысилось и стало 14 ~

... и был предупрежден, что орки, напавшие на нас - не последние - у них два лагеря и нам необходимо как можно скорее собраться с силами и добить их, пока они не собрались с силами. Поэтому слушай мою команду! Феи, сколько вас? Восемь? Трое восстанавливаете сад, можете взять себе в помощь троих полуросликов, а остальные пятеро, восстанавливаете рощу, что бы мы могли призвать подкрепление. Перворожденные, разбейтесь на три группы, кроме Лены и Галбирета, они остаются тут, и попробуйте по следам орков, найти их лагеря. В бой не в ступать, по возможности оставайтесь невидимыми. Гномы, я смотрю вас пополнилось, а, это из укрытия тоже вышли. Вам объявляется благодарность за грамотные действия в условиях осады, как все успокоится - с меня пиво! Тихо, потом, потом покричите, сейчас мало времени. Я сейчас начну строить стену, так что запустить другое строительство я не смогу, мне надо, что бы вы построили кузнецу, такую, что бы в ней не стыдно было снаряжаться и прославленным подгорным воинам. Сроку вам сутки. Все что нужно для строительства - все можете взять на складе. Полурослики! Ваша задача, сейчас собрать все орочьи тела, очистить их от полезных вещей, типа оружия или доспехов, и покидать в реку, хоронить нам их некогда, а так пусть рыбки размножаются, все польза. Затем надо привести в порядок замок и все остальные прилегающие территории, - я оглядел присутствующих и увидев нужное лицо продолжил

- Рузаринэ, я рад, что ты жив! Сейчас как нельзя, кстати, нужна помощь мастера по живому дереву. Мне нужно, что бы ты вырастил малую оружейную, нам сейчас понадобится очень много стрел, так что расти ее сразу с учетом того, что там будут произрастать заготовки под стрелы. Все остальное пока можешь отбросить, что бы ускорить рост здания.

- Мне понадобятся ресурсы, Лорд.

- Я сейчас выгружу на склад все что надо. Место для строительства тоже укажу. Галбирет, ты можешь написать записку для твоих спутников, что оставались в башне, я слетаю за ними на Урагане, это сэкономит уйму времени?

- Думаю это разумно, прямо сейчас начну составлять послание.

- Гри...нитиэль, - не сразу вспомнил имя садовницы, - у меня несколько десятков саженцев волшебных деревьев, ты сможешь ими заняться?

- Только с теми, что попроще, мой лорд, с более сложными я могу работать только с помощью друидов.

- Тогда сейчас с тобой отберем те, что можешь высадить, а остальные уберу, что бы с ними ни чего не случилось. Через сколько деревья начнут плодоносить?

- Самые быстрые - через месяц, самые долгие месяца три. Можно ускорить, если на них направить энергию из источника

- Долго, очень долго, их плоды нам нужны уже сейчас... я подумаю насчет перераспределения энергии. Да, плоды! Тоже сейчас выгружу на склад, всем брать по необходимости, для лечения и восстановления манны, а так же усиления своих способностей. Лена, распорядишься кому что. Семечки не выкидывать, отдавать Гринитиэли, может чего, и прорастить сможет.

Что я еще забыл? Я пробежался глазами по толпе вокруг меня. Четырнадцать пехотинцев, прелат, рыцарь, в сломанных доспехах, гвардеец, двадцать три ополченца - представляла из себя человеческая часть армии. Девять лучников, три мечника, три мага (условно четыре, если взять дворецкого, он же должен был выучить заклинания, что открылись в мое отсутствие)- это эльфийская часть

Девять боевых гномов первого и один второго, и еще три, которые тоже за несколько дней поднабрали опыта и могут представлять опасность в бою - будущий костяк моей бронированной пехоты. Ну, еще чуть больше двух десятков полуросликов, которых тоже не стоит списывать со счетов, так как таких пращников еще поискать надо. Стоит заметить, что все, кто пробыл в замке, исправно брали по два уровня в день, в отличии от меня, и многих из них уже можно было спокойно перевести на второй уровень. Я призадумался, сейчас их повысить, или в начале следующей недели, после выплаты зарплаты, что бы сэкономить, благо я установил повышение уровня в ручном режиме (делал это для того, что бы не выплачивать повышенное жалование в первый день недели, если уровень взяли в последний - из опыта говорю, экономятся тысячи только за первые недели). Потом сам себя же осек, орков надо выносить на этой неделе, пока их поголовье сокращено, в начале недели там будет новый прирост и потери будут несоизмеримы.

- Гал, - вполголоса проговорил своему главнокомандующему, - организуй вечером явку, в порядке живой очереди всех воинов, что готовы повысить свой ранг с начального на следующий. И организуйте какой-нибудь фуршет вечером, победу надо отметить.

- Для ужина может подключить вашу повариху?

- Так она же...

- Ну после того как я брал на себя руководство замком, я всех ваших нахлебников перевел на общий режим, так что она не откажет.

Я мысленно хлопнул себя по лбу. Точно, после удаления игрока, юниты, что давались платиновым аккаунтом, после трех дней становились обычными. Теперь и Таркония может спокойно готовить на всех, и гном..., так а это уже надо лично проконтролировать.

Скомандовав всем разойтись и приступить к выполнению заданий, я направился на склад, где уже более- менее навели порядок. Выгрузил все ресурсы, что набрал в пещере у павших игроков, чем приятно заполнил хранилище, выложил все фрукты, озадачив парочку попавших под руку полуросликов разбирать их по коробкам. Так же достал все оружие и доспехи, кроме совсем уж навороченных артефактов, вроде моего лука или кинжала. Затем по карте нашел Тори, который в этот момент, закинул помятый орочий шлем в тележку, и воровато оглянувшись, сделал хороший такой глоток из найденной у трупа фляжки. Зажмурившись и занюхав бородой, гном закрыл фляжку и убрал себе за пазуху. Я негромко его окликнул и велел явиться в хранилище. Тот виновато опустил голову и побрел в сторону замка.

- Господин, да я ж только глоточек, за упокой принял, для бодрости духа, так сказать, - сходу вывалил подготовленную речь, в надежде, что повинную голову меч не сечет.

- Что-то мало за упокой то! Два надо было, - сходу пошутил над гномом, с удовольствием наблюдая его удивленное лицо, - вот вечером что б исправился!

- Да, Господин, разумеется, да хоть сейчас готов исправиться, это-то я всегда мигом!

- Нет, сейчас другое для тебя задание есть. Вот тут у меня трофеи, демонов немного поколотил, пока домой добирался, надо разобрать, что можем - перековать, а что сразу на переплавку. То, что все демоническое - не смущайся, прелата потом озадачу, он их почистит. Ну и наш уговор, что если что-то достойное из этого барахла соберешь - премия. Да и завтра зайдешь за премией за рыцарский доспех, только его нужно будет еще разок починить. С трофеями желательно сегодня все сделать, так как завтра я тебя хочу поставить за производство наконечников для стрел.

Уходил я под бормотание старика, глядящего на огромную груду вещей перед ним. Если прислушаться, можно было разобрать, что-то типа: 'немного поколотил? Не дай Боги много поколотит, это ж меня вообще от работы не разогнуться'.

В этот момент пришло извещение, что строительство завершено. Не понял, что-то еще строилось? Я поднялся наверх, в сердце замка и посмотрел, на произошедшие изменения. Еще перед уходом на бой с демонологами, я установил очередь строительства, и, как оказалось, строительство велось и в мое отсутствие. Помимо построенных еще при мне сада фей и эльфийской рощи были построены гномий холм, таверна, которая сейчас представляла из себя общественный сортир, так как орки где едят, там и под себя ходят, рынок, банк, гильдия шахтеров и вот сейчас построилась гильдия магов. Признаюсь, из-за навалившегося, я успел забыть про эту очередь и теперь спешно остановил строительство нор полуросликов. Сейчас нужна стена. Снова залез в настройки и по памяти начал рисовать проект укреплений. К счастью, абсолютной схожести не требовалось, как только похожесть на игровой проект достигала шестидесяти процентов, игра сама активировала нужный проект, типа я его разработал. Немного поспорил с системой, по поводу расположения стен и увеличил протяженность больше чем в два раза - все же город строю, не хухры-мухры. Система капитулировала после пятиминутных уточнений, сделав последний выстрел по моим нервам - строительство будет вестись не сутки, а двое.

Гильдия шахтеров, по счастливой случайности располагалась у меня в стороне от замка, там, где в дальнейшем будет ремесленный квартал, благодаря чему орки ее сильно и не трогали, так, побили стекла, утащили на дрова мебель, но это не помешало мне нанять двоих гномов, с мирными профессиями. Вообще это здание в обычной линейке строительства изначально неактивно и его чертеж надо найти при помощи квестов, но я его купил при создании персонажа за реал, и теперь получил возможность получать мирных юнитов, которые профессионально могли добывать любую руду. А это более медленное истощение шахт, при повышенной добыче. Жаль только что это здание на первом уровне дает только двух шахтеров, на максимально уровне будет давать прирост до десяти, но когда это еще будет. И хорошо, что в мирных постройках я функцию автонайма не активировал. Больше всего меня порадовал банк. Я специально установил его в последний день, так как он увеличивал имеющееся на конец недели золото на десять процентов. И пусть у меня основная сумма на счету, в реальных деньгах, в банк все же больше ста тысяч упало, и теперь я красовался суммой в двенадцать тысяч дохода. Рынок понятное дело был пуст, но благодаря прему, виднелось сообщение, что до прихода торговцев осталось сорок два часа. Последним я осмотрел только что достроенную гильдию магов. Первого уровня, она представляла собой небольшое, одноэтажное здание, с одинокой башней в торце. Осматривая его через режим карты, я увидел, как из здания вышел пожилой эльф, с седыми волосами и, оглядевшись, направился к Галбирету, сидящему на траве, за раскладным столиком казначея, и старательно выводящего текст на листе пергамента. Уже собравшись выйти к ним, я все же решил закончить все дела в замке. Зайдя в заклинательный покой, я первым делом проверил, что за заклинания открылись в мое отсутствие. Список конкретно порадовал, жаль, этих заклинаний не было в начале атаки. Из магии разума мне достался 'Страх' (понижает мораль противника, до мокрых портков и позорного бегства включительно), 'Телекинез' (позволяет выполнять незначительные манипуляции с предметами на расстоянии). Из магии жизни: 'Деревянная кожа' (увеличивает физическую броню цели, снижая ее сопротивление к огню), 'Призыв волка' (как не странно - призывает волка) и 'Опутывание корнями' (под целью вырастают корни, удерживая ее, причем, чем более основание под ногами жертвы подходит для произрастания корней - тем сильнее, длиннее и дольше будут работать призванные растения). Убедившись, что до изучения следующего заклинания осталось чуть больше двух часов, сразу проверил, не продаются ли какие заклинания. Из магии жизни было всего два заклинания, причем одно из них было - 'призыв стаи' - убойное заклинание, но пока у меня на него просто не хватало маны. Хотя заклинание, разумеется, купил - есть не просит, под ногами не путается, а мана - дело наживное. Второе заклинание из разряда бытовых - 'создать источник'. На несколько минут создает родник практически в любом месте. Немного подумав, тоже купил, благо оно стоило немного. Магия разума ни чем не порадовала, зато магия материи, которой у меня пока не было, заставила меня задуматься над заклинанием 'метеоритный дождь'. Цена шесть тысяч, не слабенько так, но зато, как только я изучу данный раздел магии - у меня будет высокоуровневое заклинание. После некоторых раздумий все же покупаю заклинание, которое ожидаемо, отмечается в меню заклинательного покоя, но в книге отмечается как неактивное, создав новый раздел магии. На всякий случай заглянул на аукцион, благо, с появлением рынка, у меня появилось гораздо больше функционала. Барахла было много, просматривать все не стал, просто сразу отфильтровал книги умений и уникальные вещи для волшебника. Книжка была только одна, и то на профессию. Подумав, я все же решил, что профессия повар мне не нужна, я закрыл меню и направился вниз. Вещи меня тоже не заинтересовали, так как все были на женский персонаж.

Уже выходя на улицу, увидел мигающую иконку повышения уровня. Точно, я же ее свернул, не глядя, как только закончилось сражение. Ожидаемо за бой получил два уровня, жаль нельзя больше, а ведь за такой бой можно было уровней шесть получить.

~ Вы получили уровень! Ловкость + 1! Выберите 'логистика' или 'защита'~

~ Вы получили уровень! Сила магии +1! Выберите 'повелевание животными' или 'присутствие жизни' ~

Как не хотелось выбрать 'повелевание', но 'присутствие' куда значимее. Да и в разы реже. По сути, это уникальное умение, которое можно получить, владея книгами расы эльфов и магии жизни. Находясь в лесу или среди растительности, я теперь могу чувствовать любую жизнь, правда, на начальном уровне только в радиусе трех шагов. Зато при максимальной раскачке обзор будет в районе ста тридцати шагов. Но это не главное, куда выше я ценил возможность получить навык, управляющий жизнью, который при раскачке, давал абилки воскрешения и убийства практически любого, кто попадал в радиус 'присутствия'. Жаль только раз в сутки. Из первого, разумеется, выбрал логистику, все же я больше за быстрый наскок, чем за затяжной бой.

- Агастаринэ, - представился пожилой маг, стоило мне приблизится к ним, с Галбиретом, - Магистр жизни и материи, профессор природы, изучающий ее влияние на мир. Я рад служивать вам, Лорд, но надеюсь, вы не будете притеснять меня в моих исследованиях.

- А могу я полюбопытствовать результатах о ваших исследований? - вежливо осведомился, памятуя, что данный юнит относится к условно мирным и привлекать для вылазок его практически нереально. Вот для обороны - пожалуйста, бодренько накидает, за то, что пришли и мешают ему в исследованиях, а вот куда-то идти.... Зато сам достаточно часто дает квесты и помогает в обучении магов. Ну и помогает исследовать новые заклинания, так что теперь у меня новые заклинания будут появляться немного почаще.

- О! это очень интересная тема! Я рад, что вас это заинтересовало! Обычно молодежь игнорирует подобные исследования, находя их скучными. Я сейчас исследую влияние потоков воздуха образуемых крыльями насекомых и птиц, на жизнедеятельность вьюна Гаустофа, знаменитого своей привередливостью к окружающему пространству. А как вы знаете, это весьма и весьма полезное растение, надеюсь, помните, что получают из его выжимки?

- Да, выжимка его плодов служит катализатором в ряде снадобий, в том числе в зелье деревянной кожи, самом популярном использовании вьюна. Яды, укрепляющие зелья и эликсир для сращивания переломов используют гораздо реже, так как для них нужны куда более редкие ингредиенты.

- Браво мой мальчик! Да у вас хорошая теоретическая база зельеварения! Вы обязательно должны навестить меня, когда я тут обживусь и рассказать, кто был вашим учителем, что оставил такие изумительные знания!

- Несомненно, я думаю, этому стоит посвятить целый вечер. Не говорить же на такие серьезные темы посреди улице?

- Да, разумеется, очень приятно служить такому понимающему лорду.

~ Отношение к вам персонажа Агастаринэ повысилось и стало 10 ~

Запись я не останавливал? Надо будет потом прослушать наш разговор без фильтра речи, поди, тот еще прикол. Спрашиваете, зачем мне этот зануда? Чем выше репутация с ним, тем больше вероятность, что он даст квест, на получения умения из имеющихся у него в наличии. Я же буду склонять на получение магии материи, главное потерпеть разглагольствования из оперы биологии и охраны окружающей среды. Хотя слышал я это все уже раза четыре.... Споить его что ли....

- Лорд, я закончил! Вот письмо, а это мой личный перстень, покажите, что бы они поверили, что вы от меня. Давайте я укажу, куда лететь.

~ Вы получили предмет 'Перстень Галбирета'. ~

Клас предмета - квестовый

Ловкость + 10

Сила + 5

Мечи +3

Я глянул на карту. Два дня ходу, огибая гряду холмов, а напрямик это было около четырех часов лета. Еще сегодня успею вернуться.

- Гал, разведчики вернутся - дашь им отдых и выставишь на посты под утро. Полурослики закончат наводить порядки - распределишь им вахту до утра. Ночевать всем в замке, я потеснюсь. Постараюсь, до темноты вернутся, но если придется задержаться - пусть все будут готовы. Я не думаю, что орки нападут, но мало ли.

- Я тоже не думаю, что будет атака со стороны орков, им надо еще несколько дней, что бы восстановить силы.

Подозвав Ураганчика, и обрадовав его новыми приключениями, я было принялся одевать на него седло, как вспомнил про наличие теперь у меня аукциона. Запрос на седла выдал порядка трех тысяч наименований, из них драконьих было штук двадцать, но ни одного на ездового. Одно седло было размером с самого Ураганчика, что там за монстр такой? Все же я нашел выход из положения. Я нашел седло на гиппогрифа, оно было куда приспособление, чем лошадиное к полетам, и, заплатив полторы тысячи неизвестному игроку, через пять минут ладил седло на своего дракона.

- Ур, а ты ни чего мне не хочешь отдать? - ехидно уточнил у дракона, заметив разноцветные камни у него возле когтей, когда он поднял лапу, помогая мне залезть.

- Какой ты наблюдательный командир, я думал ты и не заметишь, как я нашел ту монетку - 'похвалил' меня питомец, резко убирая лапу и сжимая пальцы в кулак.

- Да монету можешь себе оставить, ты про колечки то не забыл?

- Колечки? Ах колечки.... Забыл конечно! Висят, такие маленькие, не заметные.

Не желая расстраивать друга, опять лезу на аукцион. Делаю фильтр на драконов и из кучи барахла, начинаю выискивать что-то стоящее. Первая стоящая вещь нашлась только через минуту - кольцо дракона, правда моему оно будет как браслет.

'Порыв ветра'

Ограничение - только для драконов

Скорость полета + 5%

Больше ни чего такого, что можно было надеть на ездового я не нашел, в основном были нашейные и нагрудные брони, стальные когти и насадки на хвост.

- Ну-ка, вот это померий, мне кажется больше к цвету твоей брони идет, чем разноцветные стекляшки

- Думаешь? Хм, а может и правда не идут... что там померить надо?

И пока довольный дракон осматривал обновку, я осмотрел кольца. Как ни странно, все семь получили одно и то же название и почти одни и те же свойства. Но секундой позже, осознав, что у меня в руках - я резко захотел удалить еще десяток - другой героев, с целью получения их колец. Только понимание, что это все эффект багнутой локации, удержал меня от составления планов на тему: как уговорить игрока удалиться. Ну еще конечно отсутствие доступных игроков, но это уже мелочи.

'Драконье кольцо героя'

Ограничение - только для героя

Формирует направленный поток драконьего пламени.

Частота использования - 1 раз в сутки

Увеличивает белую магию на 1

На другом было

'Драконье кольцо героя'

Ограничение - только для героя

Формирует направленный поток драконьего пламени.

Частота использования - 1 раз в сутки

Увеличивает черную магию на 1

И так далее. Все кольца приобрели по увеличению одного параметра своего владельца. Вот только больше одного кольца одеть не удалось, а то я уже было настроился стать семизалповым драконом. Найдя кольцо, усиливающее магию жизни и убрав остальные, мы с дракошей, оба довольные приобретением, отправились в путь.

Через минут двадцать лета, мы приблизились к открытому, еще во второй день, эльфами, поселению гномов. Те в тот раз ни кого не увидели, вот и сейчас, несколько фигур, работающих у входа, увидев крылатую тень мгновенно похватав все, что можно, бросились в темные провалы своих подземелий. Сделав пару кругов, я все же решил завершить начатую миссию, а к гномам можно заглянуть и вечерком.

Еще через час лета, по безжизненным каменистым холмам, с частыми провалами и крутыми склонами и я начал подремывать, убаюканный однообразием пейзажа.

- Командир, тут эта, пушной зверек! - разбудил меня взволнованный голос питомца

- Где? - встрепенулся я

- Не где, а нам! Слева.

Слева, на перерез поднималась стая горгулий, голов наверное восемь, во главе с одной, отливающей синевой

- Не-е, не ссы салага, это не пушной зверек, это экспа!

- Их много, если повредят крылья....

- лети по спирали, что бы они были как можно кучнее сбились, огонь пока не используй. Приближаться не давай.

Я вынул лук и принялся выцеливать приближающихся горгулий. Обычно от стрел против них толку мало, но вот то, что мы на приличной высоте - давало мне шанс. Главное попасть им в сочленения крыльев и тела, а дальше их каменная кожа сама застопорит полет.

- Ур, все, давай по тихой наращивай высоту. И все время, когда они будут слишком близко, поднимайся выше. С набором высоты у них хуже, чем у тебя, так мы будем в безопасности.

Первая горгулья ушла вниз с заклинившим крылом только после восьмого выстрела. Надо будет потренироваться стрелять с дракона. Требуются совсем иные навыки. Вторую сбил Ур, удачно подловив момент, как каменная тварь оказалась под ним. Он ей просто пропорол когтями оба крыла и горгулья начала резко терять высоту, хотя, скорее всего, она сядет без повреждений - слишком уж медленно пошло снижение. После пятнадцатой стрелы и третьей горгульи, я наконец дождался нужного момента.

- Ур, резкий поворот и по центру этой стаи, выдай из всех ствол на полную!

Твою ж за ногу, ну не надо же буквально понимать меня. Дракон дал сначала резкий рывок вперед, потом не менее резкий поворот, от чего меня чуть не выдавило из седла (хорошо, что я пристегнут) и дракон выдал такой поток пламени, что даже мне стало жарко. Секунд пять продолжалась огненная атака, в результате которой из огненной трубы одна за другой вылетали оплавившиеся горгульи уровнем пониже. Те, что посильнее - беспорядочно метались по небу, ослепленные пламенем. Не успели опасть языки пламени, как на меня рухнула обсидиановая громадина, схватив раскаленными когтями за руку.

- Тяжело, падаю! - завопил дракончик, беспорядочно стуча крыльями по воздуху, не выдерживая двойной нагрузки.

Мысленно перебрав свой арсенал и не найдя ни чего, что могло помочь в данной ситуации, я убедился, что мы достаточно высоко и прокричав дракону, что бы он отцепил от меня эту тварь, дернув ремень седла, вместе полуслепой горгульей отправился в свободный полет. У меня где-то двадцать прыжков, в том числе три боевых, так что в небе чувствовал себя уверенно, к тому же, я рисковал потерять только время, надеясь в случае гибели, вернутся сюда за вещами. Первым делом я принялся изгибать свое тело так, что б основная нагрузка по удержанию меня пришлась на большой палец горгульи, а не ладонь, а после попытался вывернуться, с целью упереться в каменную грудь ногами. Тварь тоже не теряла времени даром и дважды ударила в грудь и в плечо своим увесистым кулаком. Когтями она перестала бить уже после того, как поняла, что доспех они не прорывают. Увидев, как проседает жизнь от его ударов, я прервался и кинул на себя регенерацию, а то так до своего освобождения не доживу. Наше плавное падение нарушил удар сверху, где на секунду появилась оскаленная морда Урагана, и полкрыла у горгульи исчезли в никуда. Воспользовавшись тем, что зверюге стало не до меня, я изо всех сил уперся ногами в грудь горгульи и рванул всем телом. Несколько мгновений свободного кувыркания и вот я уже лежу на потоках воздуха расправив руки и ноги по сторонам, приближаясь к такой уже близкой земле. Мимо пролетела тяжелая горгулья, не способная, прям как отвергнутые влюбленные, лететь с одним крылом...

'Командир, приготовься, я сейчас поднырну под тебя'

Представив, что сейчас произойдет, я мысленно заорал:

'Не спеши! Выровняйся в нескольких метрах подомной, нам надо уровнять скорость'. Увидев, что драконыш понял меня и пытается планировать рядом со мной, я немного сдвинул руки и ноги, уменьшая площадь. Почти мгновенно я оказался рядом с драконом и удар о седло буквально вышиб из меня дух

- Ну-с, с первым воздушным боем тебя - поздравил дракончика, едва смог более- менее нормально устроится в седле

- Разворачиваемся и добиваем? - воинственно осведомился питомец

- Может на обратном пути? Задание выполним, а там и умереть будет не обидно?

- Да ну их, все равно золото я внизу не почуял, так что только время зря потеряем - как то легко подкорректировал планы чешуйчатый.- Ты лучше расскажи, откуда ты так умеешь ловить потоки, ты же бескрылый?

- Там где я раньше жил, есть механизмы, позволяющие подняться высоко в небо. И есть любители, со специальным приспособлением, называемым парашют, прыгать с них, что бы насладится несколькими минутами полета...

Так под разговоры, спустя минут сорок после схватки мы приблизились почти к самому краю моих земель и к месту обозначенным Галбиретом как руины с башней, где расположились его спутники, выжившие, когда-то в схватке армий двух других героев.

Я приготовился увидеть развалины, в которых ютятся переселенцы, страдающие от голода и обилия врагов, но то, что увидел - не лезло ни в какие ворота.

Из камней, что в обилии были усыпаны руины, была собрана стена, ведущая начало от одной стены башни, образующая небольшой дворик и подходящая к башне с другой стороны, в котором стояли два пони и один пегас. На крыше башни, расположились полурослик и гном, и, методично постукивая молотками, перестилали кровлю. На воротах, на небольшой вышке сидела нимфа и увлеченно играла с белкой. Рядом со стеной еще один полурослик старательно полол грядки, а ниже, у ручья выжимала волосы полуобнаженная эльфийка. Вот тебе и военный лагерь, даже часового не выставили. В этот момент нас заметили с башни и полурослик живо скатился в не заделанное отверстие в крыше. Гном так ловко не смог и изображая тюленя, пополз к лазу, на ходу выкрикивая:

- Фрея! Что б тебя горные духи забрали! Фрея, ты опять с какой-нибудь закуской играешь, вместо того что бы караулить?

- Хвостатик не закуска, он умный, добрый и милый зве.... А-а-а! Т-т-тревога! Дракон!

- Ай! Ай! Нападение! Дракон! Ай, ты где? - это из башни вылетел полурослик и бросился полуразрушенному зданию, слева от башни.

- Командир?

- Давай, Ур, садись по центру двора, агрессию не проявлять

- А если стрелять начнут?

- Тогда взлетаем и я им скину письмо Галбирета. Это должно будет их успокоить

Аккуратно приземлившись, мы замерли, давая возможность хозяевам нас рассмотреть и успокоиться. Из полуразрушенного здания, вышел с луком на изготовку рейнджер, еще один, с голым торсом высунулся из окна башни, накладывая стрелу на тетиву. За ним разлился свет, активируемого амулета, выдавая мага, стоящего за спиной у стрелка. От ручья прибежала, уже одетая в кожаный доспех, эльфийка с мокрыми волосами, держа у руках небольшой жезл.

Я невольно усмехнулся.

- Что ж, за организацию охраны лагеря - два бала, за реагирование на тревогу - девять балов.

- Почему два бала?- Возмутилась нимфа, - я громко кричала! Можно и три дать!

- А можно и оба забрать, - ворчливо пробасил гном, выходя из разрушенного дома, за спиной рейнджера и застегивая на ходу ремешки нагрудного панциря, - караульный не только должен подать сигнал об опасности, но еще опасность заранее увидеть.

- Приветствую тебя, собрат! - не давая разгореться перепалке, пропел лучник, не убирая оружия - я готов услышать мотивы, что привели тебя в нашу скромную обитель

- Да осветят звезды твой путь, собрат, - в тон ему вырвалось у меня, - у меня для вас письмо, от вашего брата по оружию, Галбирета. Кому могу дать его прочесть?

- Гал жив?

- Он нашел надежное убежище?

- Они все живы?

- Он нашел нормальное пиво?

- Я думаю все в этом письме, - и, спрыгнув с дракона, протянул письмо подошедшей девушке с мокрыми волосами. Ты быстро пробежалась глазами, периодически озвучивая важные моменты

- Галбирет жив! Живы... о нет, Мортиниэль погиб. Живут в замке, у нового бессмертного! А, это вы, тот бессмертный! Ого! Всех победили? Даже демонов? Вот это да? Сколько орков? Да вы прославленный герой, лорд, раз Галбирет так превозносит ваши деяния

- Пиво, там есть про пиво, хоть что-нибудь?

- Да, в самом низу, вот: Скажи Тралину, пиво никудышное, зато есть замечательный сидр.

- К горным духам сидр, я готов даже на разбавленное лошадиной мочой, но пиво! - обрадовано вскричал гном, опуская топор

- Галбирет дал мне свой перстень, что бы подтвердить...

- Думаю это не требуется, его каракули ни с чем не спутаешь, - уверенно обрезала моя собеседница. Тоже мне нашла каракули, я так не смогу написать, стараясь, как написал Гал второпях.

- Тогда я хотел бы обратить ваше внимание на абзац, где он предлагает присоединиться ко мне

- Сиралиэль, это так? Там такое есть? - уточнил эльф, что торчал из окна

- Да, тут такое есть. Вот только мы вас совсем не знаем! Я командовала воздушными наездницами, когда вас еще на свете не было. Я страж ветра и мне больше не хочется быть в подчинении у слабого и неумелого правителя. Докажи, что достоин нас!

- И как я должен это доказать? - признаюсь, я не верил что высокоуровневые юниты вот так просто присоединятся ко мне. Я ждал какого-то квеста.

- Пусть твои навыки признают достойными Айраниэль, что может пробить стрелой падающий лист с сотни шагов, Еланиэль, что успевает порезать врага на куски, прежде чем тот сможет встать в стойку и Морганэ, что силой своей магии обращает в бегство толпы врагов!

Фух, пронесло! Этот квест знаю, он легкий, я уж было напрягся, вдруг чего новое придумали. Тут даже не победить надо, главное показать, что ты чего-то стоишь. Я достал лук и, глядя на лучника, спросил

- Куда стрелять?

- Ты так уверен в своих силах? - удивилась стражница ветра

- А ты решила, что такой прославленный воин, как Галбирет, будет служить недостойному герою?

- Сейчас наш друг сбросит деревяшку с башни, и чьих стрел в ней будет больше, до того момента, как она коснется земли, тот и победил, - объявила первое состязание эльфийка.

Эльф из окна пропал, чем-то там пошумел и наконец, высунул руку, с куском доски в пару ладоней размером. Дважды стукнул по стене, немного замер, стукнул третий раз и выпустил из рук. За секунду до третьего стука я активировал 'прицельный выстрел', так как точность требовалась больше, нежели скорости, главное попасть по доске. Справа замелькала рука рейнджера, выпуская одну стрелу за другой, я же стрельнул всего два раза, но оба раза попал. Рейджер успел стрельнуть шесть раз, но попал, что бы стрела закрепилась, только четыре.

Сиралиэль подошла к стене башни, подняла утыканную дощечку, хмыкнула и озвучила уже и так видный результат

- четыре - два. А ты не так уж и плох, может и не зря с собой лук носишь. Еланиэль, покажи ему, что такое клинки и что с ними можно вытворять, если уметь

От ворот вышел эльф, которого я до сих пор не видел, видать прятался за створкой, на случай мого вероломного нападения. Одетый как Галбирет, даже мечи такие же, эльф все же двигался не так ловко, как мой полководец. Хоть и тоже мастер меча, но уровнем пониже. А Галбирет признал меня равным. Ну, попробуем, может и победить смогу. Еланиэль не дойдя до меня шагов пять, остановился, и, поклонившись, вынул оба клинка. Я повторил его движения. Ни я, ни он в схватку сразу не полезли, не зная противника - можно так нарваться поспешными действиями, что просто держись. В этот момент сбоку раздался возмущенный крик

- Да вы просто издеваетесь? Два длинноухих деруться, такое зрелище, а вы даже не дождались меня? И кто вы после этого? - судя по голосу, это был гном, что слезал с крыши.

- Не мешай, сейчас начнется уже, - раздался незнакомый, вкрадчивый голос

И, правда, началось. Мой противник плавно пошел на сближение по кругу, вынуждая меня крутиться вокруг оси. Зная, чем это грозит, я был вынужден сдать назад, разрывая дистанцию. Но в последнюю секунду, когда эльф уже было ускорился, в попытке догнать меня, я рванул на встречу. Зазвенели, встретившись, мечи, но после мы, не касаясь клинками только уворачивались, показывая чудеса ловкости. После пары выпадов и вдвое больше уходов, я, наконец, поймал ритм и вошел в транс, срастаясь с клинками и начиная словно танцевать. Мой соперник попробовал сделать то же самое, но не успел: обведя своим клинком его меч, и вывернувшись всем телом, огибая его вторую руку, я пробил мечнику плечо, заставив того выронить оружие.

- Стоять!

- Бой окончен!

Раздались тревожные возгласы со всех сторон. Акуратно, что бы не расширить рану я вынул меч, и убрав оружие в ножны, кастанул на раненого исцеление.

- Так ты еще и маг? Воин, стрелок и маг? Ты и, правда, достоин стать лордом. Если победишь Морганэ, я признаю тебя своим лордом, хоть ты и мужчина.

- Может, хватит того, что я могу ее удивить? Магией не так просто нанести рану, не убив противника. А мне бы не хотелось убить или покалечить девушку...

- Удивить меня? Ты столько могуч как волшебник, что хочешь сразить меня одной только демонстрацией заклинаний? - это спустившаяся с башни эльфийка, со светящимся в руках жезлом пыталась развести меня словно пацана на демонстрацию понтов. Ха, три раза!

- чего тут не жалко? - пренебрежительно произнес я, вытягивая руку в сторону развалин, - я думаю башню не должно зацепить....

- ты чего удумал? Чем ты там демонстрировать собрался?

- всего лишь метеоритный дождь

- ты владеешь заклинание метеоритный дождь? Ты нас разыгрываешь, ты еще слишком юн!

- Ну, если не хочешь, что бы я портил окружающий ланшафт, смотри сама, - с эти словами, в интерфейсе поставил галочку и у меня в руках появилась матеаризовавшася книга заклинаний. Открыл книгу на странице с метеоритным дождем и, прикрыв пальцем значек 'неактивно', показал его стражнице и волшебнице. Они явно впечатлились. Что бы закрепить успех, делая вид, что закрываю, 'случайно' приостановился на заклинаннии 'призыв стаи' я захлопнул книгу и активировал интерфейсный режим.

- Да, признаю, это бы попортило ланшафт, - задумчиво протянула женщина, - ну что ж, я признаю, ты прошел испытания, остался последний вопрос, от него и зависит, какое решение мы примим. Ты готов? С кем из нас сегодня ты возляжешь ночью? Со мной или с Морганэ?

Что-то новенькое. С такой подставой я еще не сталкивался.... Кого бы не выбрал, вторая будет разобижена, это факт... Хотя... Морганэ вышла оттуда же, откуда высовывался лучник с голым торсом, не татуху же она ему там набивала? Значит у них отношения. А командирше не пристало с подчиненными, соскучилась по мужскому вниманию, значит верный ответ она. Странно, а вот интуиция не согласна.... Что-то я упускаю. Точно! Эльфийская же психология, у них женщина главнее и она выбирает себе партнера, а тот лишь может ее добиваться. Значит надо отказываться вообще от ответа.

- И ты, и эта прелестная волшебница - вы очень милые и будь мое сердце свободно, я не мало времени потратил в раздумьях, на то, кого из вас выбрать, а затем на попытки добиться вашего расположения, но, увы, мое сердце сейчас у ног другой, к которой я надеюсь вернуться еще сегодня.

Девушки заметно расслабились. Да и все остальные как то стали более дружелюбными. А точно, мигает иконка о повышении отношений. Видать сказал все правильно

- Я рада признать вас своим господином, мой лорд, я говорю за себя и за своих людей.

Смахнув строчки с текстом о присоеденившихся, и посмотрев на карту, я увидел, что семь точек находятся в паре километров от сюда.

- Принимаю твою клятву, и обещаю, что сделаю все, что бы быть достойным ее. Галбирет сказал, что должны быть ее нимфы и полурослики, они сейчас где?

- Нимфы и дриада, нашли неподалеку отсюда сад фей, и почти каждый день проводят там, Томас в развалинах, изучает постройки, перенимает опыт древних, его сын рыбачит, недалеко от поселения фей и обычно с ними возвращается.

- Сад фей? Пожалуй, я слетаю туда, может кто то захочет присоедениться к нам

- Если не возражаете, я составлю вам компанию, Кленовик давно крылья не разминал.

- Только буду рад. Вы представите нас друг другу? - я обвел рукой всех собравшихся?

- О, простите лорд, разумеется! Морганэ - наш магистр жизни, Еланиэль, мастер меча, Айраниэль и Нотиниэль наши рейнджеры, ворчливый Тралин, и оручий Болин - наши хирдман и берсерк, к тому же Болин немного разбирается в кузнечном ремесле, благодаря чему мы не испытываем недостатка в стрелах и ремонте снаряжения. Фрея - нимфа, владеющая сразу тремя призывающими заклинаниями, поэтому она обычно у нас караульный - большей части недругов, что приходили сюда, вполне хватало медведя, тигра или громовой ящерицы. Токин, это тот полурослик, что бросился за мной - замечательный садовод, но как воин он не ахти, зато если надо что то тихо вынести - лучше кандидатуры не найти, Томас - он архитектор, с нами он оказался случайно, просто на момент сражения он возвращался из дальней поездки и попался нашему отряду по дороге. Рональд, наш строитель, неплохо владеющий пращей, даже я это признаю, к тому же он знаток осадных укреплений, и если бы вы приближались по земле - столкнулись с частью его ловушек. Гардения, это наша дриада, великолепно знает магию воды, земли и жизни, она была приближенная нашего бывшего лорда, так что как маг - она превосходит нас всех взятых.

- Нас? Вы тоже владеете магией?

- Совсем немного владею магией жизни, я все же воин, но, как и все воздушные стражи, что собирал наш лорд, немного обучена в области управления животными. Так же я обучена пользоваться магическими жезлами и довольно терпимо стреляю из лука

- Как думаешь, кто то мог еще из ваших выжить?

- Мне бы очень хотелось на это надеяться. Возможно, кто-то мог осесть в нейтральных землях, что окружают ваши территории. Я буду очень благодарна, если вы найдете кого-нибудь из наших соратников.

~ Получено скрытое задание: 'отыскать выживших'

В результате страшной войны целые семьи оказались разбросаны в разных уголках земель, и теперь они страстно желают воссоединения.

Соберите как можно больше существ некогда одного могучего государства и вы получите по +1 к морали, боевому духу и расположению фракции за каждые десять юнитов одной расы

Текущий статус:

Эльфы - 10/10 - бонус +1 к морали, боевому духу и расположению

Полурослики - 4/10 - бонус - 0

Гномы - 2/10 - бонус - 0

Феи - 6/10 бонус - 0

Принять?

Да/нет? ~

Ни срока, ни штрафов - почему бы и нет?

Перед вылетом к поселению фей, мы с Сирой, осмотрели руины, на предмет их дальнейшей эксплуатации. Когда то тут были укрепления, несколько каменных домов, выстроенных по периметру, так, что бы они образовывали закрытый двор, по трем углам башни, а с четвертой были ворота. Сейчас это было большей частью грудой камней, или, в лучшем случае - частично сохранились стены. Целой была только одна башня, и то без крыши, как пояснила моя спутница. После некоторых раздумий, я признал стратегическое положение данного укрепления: рядом старый тракт, через который может прийти неизвестно кто, когда спадет завеса, но так же это место может принять усталых путников, караваны торговцев и прочее. Уже сейчас тут безопасный островок, который можно использовать для размещения сигнального отряда.

Сиралиэль вызвалась лететь к феям со мной, дабы ускорить процесс присоединения этих непостоянных созданий, да и что бы свои нимфы и дриада, знали, что присоединение их отряда, это не принудительный, а вполне добровольный акт.


* * *

Юный некромант, с бледным лицом, в очередной раз склонился над тазиком в рвотном порыве.

- Похоже, я к этому все же не привыкну - вырвалось у него, - ну какого лешего я выбрал некроманта? Выбрал игрушку, попрактиковаться, называется....

Успоившись, парень продолжил сшивать и сращивать заклинанием части тел, что притащили его скелеты, пытаясь создать кадавра, по схеме, взятой из Сети. Оставалось совсем немного, и бросать на полпути уже не хотелось, да и столь мощный воин был как нельзя кстати. Три дня назад две гидры почти полностью вынесли его армию из скелетов и зомби и только благодаря рыцарю смерти, удалось перевести бой из сокрушительного поражения, в пиррову победу и захват серной шахты. Некромант нахмурился, вспомнив почти три недели своего развития, когда все войска таяли, не успев накопиться, погибая очередной смертью при захвате шахт и прокачивая своего господина и создателя. Осталось два дня, до снятия завесы, а войск совершенно не было. Радовали только два рыцаря, а два десятка скелетов и десяток зомби особой погоды не делали. Правда, сам некромант стоил небольшого войска, благодаря тчательно развиваемой магии и нападающих ждали бы парочка неприятных сюрпризов, возьмись штурмовать его замок, но больших надежд начинающий некромант не строил - посмотрев не давно видео, какие силы приходят в первые дни, на захват только что вышедших в свет территорий, было глупо надеяться, что им что-то можно противопоставить. Вся надежда была на то, что ему предложат союз, и вот для этого и надо было показать свою полезность. Только для этого он сидел сейчас, давя тошноту, сшивая этого кадавра. Призраки, конечно, сейчас достроятся, и он даже дважды их сможет нанять, но это будут не прокачанные юниты. Слишком долго пришлось искать шахту с ртутью, потратив данную при старте на развитие гильдии магии. Настроение портило еще и то, что пленница пикси, сидевшая в специальной, зачарованной клетке (пришлось разориться и купить на аукционе), с сегодняшнего дня наотрез отказалась разговаривать и принимать пищу. Последнюю неделю, она была единственной живой душой, с которой можно было поговорить, хоть разговоры и сводились к мольбам выпустить и рассказам о том, как хорошо на воле. Но это были живые разговоры, а не мычание зомби или скрежет скелетов. И вот теперь она, надув губки упорно отворачивалась от него, не жилая хоть как поддерживать разговор.

- Ну хочешь, отпущу тебя на волю? - не выдержав такого напряженного молчания, предложил парень. И увидев повернутую, заинтересованную мордашку, продолжил, - не сегодня, через два дня. Мне тяжело тут одному, среди всех этих мертвецов, ты просто скрашиваешь мне одиночество, без тебя я вообще с ум сойду. Поэтому сделка, ты со мной общаешься, все хорошо кушаешь, а через два дня, я тебя отпускаю. Могу даже сейчас из клетки выпустить, если пообещаешь не покидать меня? Невыносимо просто все время молчать!

- Выпускай - прозвенел голосок, - два дня я буду рядом с тобой и буду разговаривать, о чем захочешь, но потом я свободна!

- Договорились, - парень обрадованно встал, вытер руки о тряпку, бывшей когда-то рубахой одного из существ, ставшего частью кадавра и отпер клетку, отходя на шаг. Пикси стремительно вылетела, и, полетав кругами под потолком, осторожно приблизилась.

- О чем хочешь говорить?

- А расскажи о волшебном народе. О пикси, феях, что вам нравится и что вы, крылатики, больше всего любите делать?

- Некромант интересуется существами, которые являются противоположенностью его ремесла, ну и дела, - нарочито проворчала пикси, но все продолжила, - больше всего мы любим, петь цветам. О, это самые благодарные слушатели, они так трепетно замирают, едва им начинаешь петь, и от удовольствия начинают издавать такой божественный аромат нектара, что....

* * *

- Так мы утрачиваем способности летать, но приобретаем мудрость, дарующую нам природой, - мягким голосом продолжала свой рассказ дриада, - мы становимся более искусными в понимании магии, могущество наше растет, но так же и растет наша уязвимость. Мне надо срочно выполнить привязку к дереву, родовому или более сильному, и это дерево должно быть в безопасном месте, так как после привязки, в течении месяца, я не смогу отказаться от него, а с его гибелью, наступит и моя гибель... поэтому я и провожу побольше времени, среди фей, благодаря им, продлевается моя жизнь. Да, за могущество надо платить.

Раса фей уникальна тем, что каждое повышение уровня, меняет их вид. Фея при повышении уровней становится нимфой, становится больше врожденным заклинаний, появляется знание магии материи и набор заклинаний воды. Дриада, получает к магии воды заклинания природы и земли. для достижения этого уровня нимфе приходится не мало потрудится, да ряд ее преимуществ теряется, в том числе возможность летать, но зато появляется возможность пополнить ману практически где угодно, лишь там были деревья. Правда для поддержания жизни, им требуется дерево, к которому они привязывались и чем сильнее было дерево (особенно в магическом плане), тем сильнее становилась дриада. Дриады, развиваясь становились наядами, и это, мягко говоря серьезный юнит. Привязка у них уже шла не на дерево, а на источник воды, ручей, небольшая речка и вдоль этого ручья наяда могла перемещаться чуть ли не мгновенно. Множество врожденных бафов и дебафов, к магии воды и земли добавлялась магия воздуха, но чем дальше от места своей привязки, тем слабее становится неяда - за могущество надо платить. И больше всего его платит напея, следующая ступень развития феи. Напея, это уже, по сути, дух места дух долины, своего рода полубожество, и своеобразная насмешка программистов. Из одних из самых слабых и бестолковых существ, появлялось существо, которое на ограниченном пространстве приобретало практически божественные возможности. Вот только до этого уровня развивались единицы, ведь с каждым последующим уровнем, фея становилась все более и более ограниченной в возможности передвижения, а стало быть, и опыт им брать было не откуда. На территории примерно в двадцать пять квадратных километров, не разделенной высокими возвышениями или глубоки провалами, напея могла переместиться куда угодно, в совершенстве владея магиями материи и жизни, даже при небольшой поддержке, она довольно долго могла удерживать армию противника. Хотя даже они были смертны. Я в свое время развивал фею самостоятельно до неяды, но там было на это время и возможности. И как-то раз, в составе нескольких игроков, атаковали противника, где единственный путь пролегал через долину напеи. Из восьмиста орков, у меня осталось тогда не больше пятисот, а про гоблинов вообще молчу, те гибли сотнями. А если учесть, что нас было пять игроков, а противостояли нам только одна полубогиня и два игрока, можете представить насколько это мощный юнит. Вообще я сторонник качества, а не количества, может, поэтому я так эмпанирую эльфам и поэтому именно в образе эльфа и сорвался?

Сейчас проблема с дриадой была следующая, игрок, которому она раньше служила, привязал ее к замковому, родовому дереву (это уникальное строение замка эльфа, которое возможно построить, пройдя ряд квестов, посвященных Богине), и которое построить я не имел возможности в ближайшее обозримое будущее. И когда битва была проиграна, дриада отказалась от своего дерева и сбежала с остальной группой. А привязать ее теперь можно только к аналогичному или выше по параметрам. А выше только два дерева, насколько мне известно, меллорн и Дар Богини, в переводе, а в оригинале забыл, как называется. Но последнее получить куда сложнее, чем родовое, а вот насчет меллорна....

- Гардения, а росток меллорна выправить положение?

- О! у вас есть росток?! Да, просто пока он не станет, хотя бы молоденьким, крепким деревом, я не смогу брать из него энергию, но умирать точно перестану!

- У меня его пока что нет, но через недели три, это самое дальнее - он будет может и раньше. Вопрос только протянешь ли ты столько?

- Три недели - это очень много. Хотя, если я сама укоренюсь и войду в спячку, возможно продержусь столько, но мне нужна будет помощь не менее двух фей постоянно, что бы поддерживать нужные ритмы сна.

- Это я могу устроить. Могу устроить тебя прямо в саду фей, и тогда их периодическибудет больше двух, что должно сыграть положительный эффект.

- О! это было бы прекрасно, я снова начинаю чувствовать радость жизни, уже было начавшую вянуть, в предверьях угасания...

- Значит решено. Я улечу сегодня, а вы с Сирой, отправляетесь завтра. Одну фею, из числа присоеденившихся, оставлю присматривать за башней, и готов платить по триста монет в неделю, если ей будут помогать феи из поселения.

Последняя фраза предназначалась для нимфы, что представляла собой старосту поселения, полчаса назад присоединившегося ко мне. Сомневалась она не долго, узнав что дриада и остальные нимфы уже со мной, и даже позволила без лишних уговоров восьми феям отправится со мной

- Я думаю если поднять эту сумму до пятисот монет, то мы еще и порядок там наведем, - с легким поклоном подняла цену нимфа.

- Как скажите. А потом на вас ляжет снабжение продовольствием отряда, что расположится в башне, в дальнейшем я планирую там поселение, так что скоро у ваших девочек появятся новые знакомые и партнеры для игр

Ответом мне был восторженный писк полутора десятков фей, которые все это время летали между нами, убегая от выпадов дракона. Ур, похоже, вызывал у них страх, и эти крылатые девушки всячески демонстировали, что могут ему противостоять. Летая кругами, феи приближались все ближе, ближе, пока одна, не подлетала достаточно близко, что бы хлопнуть ладошкой по прогретой солнцем чешуе дракона. Храбрую портняжку сопровождал ободрительный визг, и под клацанье драконьих зубов, которые смыкались всегда акурат в паре сантиметров от пяток беглянки, довольная собой девушка укрывалась среди нас, веря, что мы ее защитим от дракона. Правда, пару раз Ураганчик подлавливал фею на подлете и, ловко выгибая голову, драконыш заставлял ее стукнутся повыше его пасти, об нос, делая вид, что просто по такой случайности он и не смог ее заглотить. Вот тут визга было побольше и даже пару раз в дракончика летели заклинания, н которые он не отреагировал в виду его толстокожести.

Оставив карту с маршрутом Галбирета, и перекусив растущими у фей плодами (вот тут-то и понял, насколько я расширил словарный запас у драконьего подростка, съевшего фрукты, словно это было нечто несъедобное) мы, с постоянно отплевывающимся драконышем, отправились в обратный путь. Видимо в порядке исключения или в виду скудного заселения холмов, мы ни кого не встретили и уже через три часа небольшим были дома, где вовсю шли приготовления к ужину.

1.02.16

- И напоследок хочу выделить нашего молодого, но уже прославленного лучника Дэртиэля, ставшего сегодня рейнджером, чей лук не раз пропоет прощальную песню его врагам, отправляя им свою звенящую погибель.

Шумное застолье продолжалось часа два, и я уже успел повысить всех эльфов и гномов, вызывая по одному, в качество тоста. А что? гномам и людям такое очень понравилось. Гномы, правда, порывались пить не только за повышение ранга, а за каждую повышенную характеристику, но пришлось их обламывать, сказав, что на всех не хватит алкоголя. Угроза была воспринята более чем серьезно, и гномы передали через мою горничную, что выступала на пиру в качестве официантки, что бы первыми повысили подгорных жителей, а то мало ли.... Следующими пошли полурослики, и гордый Тим, поправившийся и уже обсудивший ближайшие перспективы по кладоискательству с дракончиком, выйдя из-за стола, объявлял, за что награждается каждый полурослик. Причем общими фразами он не ограничивался, рассказ велся в красках, вплоть до того, как выбирался на земле камень для пращи. К счастью все это передавалось в типичной для полуросликов манере, то есть легкой, юмористической форме, так что публика слушала и ела, не забывая рукоплескать и поднимать стаканы.

- ... И тут орк зырк-зырк по сторонам, а по бокам зеленокожих и нет, один остался, а Толстопят уже пращу раскручивает... орк такой и говорит, 'а че, бой уже закончился? Ну я тогда пошел, завтра снова приду'. Но Толстопят то не такой, он, если след взял, своего не упустит! Шмяк громиле в ухо, тот шмяк на коленки и давай орать, ну прям как хряк, когда ему его хрякойство отчекрыжили. Но наш герой, не долго думая, подскочил и мечом (угу, мечом, как же, обычный кинжал) по горлу вжик. Орк его за плечо схватил, пожал, мол, герой, признаю, ты меня победил и сдох. Так что давайте выпьем за стража Толстопята, доблестного выходца из милиции, победителя орков, гоблинов и уничтожителя копченых колбасок!

На словах 'давайте выпьем', все заглушил довольный рев гномов и частично людей, принявшихся стучать кружками и орать здравницы. За время застолья мораль со всеми поднялась на двадцать четыре пункта и ни с кем не была ниже тридцати. Гномы, люди и полурослики вмести выпивали, братались, поздравляли друг друга и просто радовались жизни. Даже эльфы, проявляли эмоции, незаметные неподготовленному взгляду, а несколько полуросликов и парочка гномов были удостоены витиеватых речей, рассказывающих о впечатляющей доблести поздравляемого. Мирная, по домашнему уютная атмосфера, так расслабила, что даже я не выдержав, и под задорную музыку полуросликов, схватив проходящую мимо Огаринэ, пустился в пляс. Увидав такое, все побросали ножи и вилки, и вокруг нас замелькали парочки. Эльфы, правда, смотрели на все это неодобрительно, но больше из зависти, что они себе такого не могут позволить. Смущенная таким непотребным танцем, в который оказалась втянута низенькая эльфийка, моя партнерша первые минуты неуклюже перебирала ногами, пытаясь спрятаться за мной, от сородичей, но после, вино и атмосфера сделали свое дело и девушка отплясывала не хуже полуросликов, благо кожаный доспех совершенно не стеснял движения.

- А вы очень хорошо знаете танцы полуросликов, - прошептала девушка, во время короткой паузы, между мелодиями, - опыта не хватает, но умение есть.

- Они похожи на другие, которые я когда то танцевал, будучи еще студиозом, - не замедлил с ответом, - но ты, прекрасная Ринэ, уже всех затмила своей грациозностью, часть девушек даже ушли с танцплощадки, боясь показаться неуклюжими, на твоем фоне

- да? А я и не заметила, - довольная комплиментом рассмеялась девушка, оглядываясь по сторонам. Вокруг нас сновали парочки, разбегаясь в танце в разные стороны и сходящиеся уже с другими партнерами. Мы так же лихо разбежались по сторонам, я крутанулся с какой то грудастой девахой из людей, которая чуть не упала, когда увидела кто держит ее за руку, передал ее раскрасневшемуся гному (вряд ли от алкоголя, спарился видать в броне, гномы все поголовно, разве что нагрудники сняли, так и оставшись в кольчугах). Подхватил опять эльфику, которую до этого наш гвардеец осторожными движениями, словно боясь сломать крутил в танце. В отличии от остальных эльфов, эта была более живая на эмоции, улыбалась от души, а не по регламенту, как прочие перворожденные. Из них можно было выделить только Гала и Сиру, более простых в общении и понимании, так как уже имели опыт общения с реальным игроком и являлись воинами, то есть более простыми в мировоззрении и солдафонами в глазах прочих длинноухих. Как то незаметно, мы оказались у балкона, куда и вытащил за собой девушку.

- С детства так не веселилась, - слегка запыхавшись, произнесла эльфийка, оглядываясь по сторонам - а тут так хорошо, прохладно и такие манящие звезды.

- И нет ни кого, кто бы мог нам помешать, - ответил девушке, притягивая ее к себе

- Чему помешать? - успела проговорить Рина, прежде чем я поймал ее губы своими. Несколько минут мы просто стояли и целовались, для нее это явно было в новинку и я не спешил, давая насладиться новыми ощущениями.

- А давай ко мне залезем? - я махнул рукой на карниз и побеги какого то вьющего растения, уходящего под крышу. На что девушка азартно кивнула головой. О, как у тебя глазки то горят....

В своих покоях, я не появлялся с завершения битвы, но опасения оказались напрасными, в комнате был полный порядок и ни каких последствий после пребывания в ней госпиталя не было видно. Едва залез на небольшой балкончик и подняв слегка пискнувшую эльфийку, мы тут же принялись безудержно целоваться, причем девушка явно проявляла в этом инициативу, войдя во вкус. Расстегнув ремешки наших кожаных облачений, мы лихорадочно принялись извлекать друг дружку из этих панцирей, отвлекаясь только на жаркие поцелуи. Едва последний кожаный элемент доспеха упал на пол, мы, продолжая обниматься, рухнули на перины, оставшись в одних шелковых штанах и рубахах. Неожиданно поцелуи девушки стали менее пылкими, скорее даже осторожными и в какой-то момент они просто продолжались по инерции с моей стороны. Наконец до моего возбужденного сознания дошло, что происходит неладное, и я прервался.

- Ринэ?

- Мой лорд, я...я... вы продолжайте, я смогу... то есть...

Отстранившись я осмотрел девушку, мгновенно сжавшуюся под моим взглядом и мелко-мелко трясущуюся.

- Что-то не так? Ну же девочка, не тяни, я же вижу...

- Я не могу понять себя, лорд, то я страстно вас желаю, то вспоминаю, что люблю другого... когда вы рядом, я схожу с ума от вас, но стоит вам удалиться, я снова мыслями со своим любимым. Вы словно очаровываете меня.

в голове сразу началась чехарда. У нее есть любимый? Но с какой стати тогда она вытворяет со мной? Я точно знаю, что эльфы довольно серьезно относятся к отношениям, что бы вот так распыляться на двоих.

- Но нам сейчас было хорошо, я же это чувствовал? - попытался повернуть ее чувства в мою сторону, - что случилось?

- Да, это были самые незабываемые минуты в моей жизни, я ни когда не испытывала ни чего более волшебного! Но стоило нам оказаться в постели, я..., я ....

Вы словно очаровали меня, пронеслось в голове. Доспех грации, плюс один к очарованию, для противоположенного пола. Обычно единички мало, для такого приворота, но эльфочка сильно отличалась по выражению эмоций от своих соплеменников, может это и послужило причиной.

- Вы только не убивайте моего избранника, я смогу делать все, что бы вам было хорошо, я смогу...

- Девочка, не говори ерунды. - реально возмутился от ее мнения, что можно так поступить, - ты за кого меня принимаешь то?!

- вы бессмертный, у вас в порядке вещей такое, мне мама так говорила - шепотом произнесла Ринэ, сверкая мокрыми полосками на щеках.

- Может я и бессмертный, но не привык брать женщин против их воли. И выпущу кишки тем, кто так поступит. Одевайся, девочка, приведи себя в порядок и иди к своему любимому. Ты мне понравилась такой непохожестью на остальных эльфов, своей непосредственностью, и я видел твои взгляды на мне, но это всего лишь эффект моих доспехов. Мне просто в голову не пришло, что они могут так на тебя подействовать.

- Вы, правда, не причините вреда моему избраннику? Мы все это время скрывали наши чувства, что бы не злить вас

- Что за глупость, Огаринэ? Если бы я знал, что у тебя жених, то не было бы у нас такой неловкой ситуации

Девушка суматошно оделась за моей спиной, после того как я отвернулся, дабы не смущать ее еще больше, подошла ко мне и, поднявшись на носочки, чмокнула в щеку и торопливо убежала.

Дождавшись когда шаги стихнут, я подошел к секретеру, открыл дверцу, что была у небольшого столика, где, как я помнил, всегда была прописана бутылка вина, вышиб пробку и, стянув покрывало, выбрался на балкончик. Подстелив покрывало на пол, и закинув ноги на парапет, я развалился прямо на полу, попивая душистое вино из горла. Да, с девушками мне и раньше не везло, но то было в реале, а тут еще в виртуал невезение перешло. Жена от меня ушла, едва узнала, что ноги я потерял, да и с позвоночником проблемы, и рука только одна... живет теперь, едва сводя концы с концами, с каким-то жирным алкоголиком, вечно с синяками, зато муж со всеми конечностями. Хотя лет пять назад, узнав, сколько я зарабатываю, вернуться пыталась. Раза три, наверное. Пару раз заводил в играх виртуальные романы с реальными девушками, один продолжался даже больше года, но в живую так и не встречались. Наверное, мне просто не хотелось, что бы меня видели в том состоянии, в котором я оказался. Игры с полным погружением стали для меня настоящим спасением, в них я снова становился здоровым и подвижным, смог себя реализовывать на военном поприще, теперь вот вообще стал полноправным правителем. Вот только, если продолжать расслабляться и напиваться, может получиться что правитель я только на ближайшие две недели.

- А что вы тут делаете? О! да вы грустите? Почему? Там внизу так весело, а вы один? Я могу как-то помочь?

Это поднялась и сейчас висела, перебирая крыльями, та самая фея, что вернулась ко мне, не взирая ни что, когда командиром был Галбирет. Лилия, точно! Только теперь она была уже не фея, сегодня вечером ее повысили до нимфы и торжественно вручили книгу заклинаний. Как впрочем, и всем феям, включая тех, кто был призван после моего прилета. Все же и сад фей и эльфийскую рощу успели восстановить до вечера. Так что мое войско на случай сражения автоматически вырастало на семнадцать волков, что могли призвать разом мои несносные магички. Между тем, не дав мне вставить и слово, фея продолжила, приблизившись ко мне, практически зависнув надо мной.

- вы такой хороший, вы нас спасли, когда мы уже почти отчаялись, вас там внизу все рады видеть, может, пойдем туда? - зависнув почти вниз головой девушка заглянула мне в глаза, открыв вид на два небольших полушария, аппетитно расположившихся среди небрежно замотанной ткани, на манер топика. Невольно поймав шальную мысль, я вдруг увидел висящую надомной нимфу с другой стороны. Да, не высокая, но полтора метра точно есть, с осиной талией, но довольно крутыми бедрами и призывно топорщившейся упругой попкой, она в свете луны и звезд выглядела больше маленькой женщиной, нежели крупной феей, вызывая естественные мужские желания, своим практически обнаженным телом.

Вытягиваю руку и аккуратно ловлю ее за щиколотку и плавно опускаю девушку себе на колени. Та недоуменно на меня посмотрела, хлопая огромными, мультяшными глазами, затем неуверенно коснулась моей руки.

- Лорд, я не уверена, что понимаю...

Я неспешно высвободил свою руку, и едва касаясь кончиками пальцев провел от запястья до плеча, не останавливаясь, перешел на спину, и, обогнув топик, прошелся по позвоночнику, заставляя Лилию издать плувздох, полустон. После слегка прошелся по предплечью и плечику поцелуями, не забыл про шею, ушко, и, не увидев возражения, коснулся губ. Целовалась нимфа гораздо увереннее и опытнее, самозабвенно развернувшись ко мне лицом и прижимаясь всем телом, заставляя уже меня постанывать в предвкушении. Не выдержав такой сладкой пытки, я подхватил, практически невесомое тело переворачиваясь на покрывале и стягивая с себя рубаху и штаны....

День 10

Проснулся я у себя в кровати, абсолютно выспавшимся и отдохнувшим, с ощущением полного душевного спокойствия и впервые с момента срыва, с чувством того, что жизнь налаживается. Все-таки мало надо мужчине для счастья. Едва только успел встать и натянуть штаны, как в дверь постучали и, почти что сразу, не дожидаясь ответа, зашел Галбирет. Стоящие торчком и немного прижатые уши, говорили, что он сильно чем то недоволен.

- Мой лорд, я понимаю, что вы вольны делать что вздумается, не мне судить вас, но все же, эту нимфу надо было предупредить, чтобы не болтала лишнего!

- Что случилось, Гал? - а в голове уже пронеслись мысли одна другой страшнее, представляя возможности того, что могло произойти

- Что случилось? Мало того, что вы провели ночь с нимфой, что я впрочем, не осуждаю, сам грешен подобным, все же в походе, после боя требуется разрядка истинному воину, но нельзя же это афишировать для всех? Пусть все знают, но пока это догадки - это одно, но когда эта глупая нимфа бегает по всему городу, и хвастает, сколько раз за ночь она видела радугу, для убедительности показывая это на пальцах, а заинтересовавшимся феечкам еще и в красках рассказывая, это совершенно другое, неприемлемое! Надо было ей сказать, что все это только ваша индивидуальная тайна, и она не распространялась об ваших постельных успехах, на все государство!

- Твою ж за ногу! Нет слов просто, я об этом и не подумал, не было до этого опыта с феями.

- Не было? Так ты с ней, из-за того что Огаринэ наконец призналась, что она с Дэртом...?

- Я похоже один не знал, что она жениха имеет?

- Да она до смерти боялась, что вы узнаете.

- Я, кстати, вчера и не понял, из-за чего такой страх у нее

- Долгая история

- Если общими словами, что бы еще больше дров не наломать

Галбирет задумался на минутку, прокручивая в голове плюсы и минусы