Book: Ведьма и Дракон. Дело о наследниках



Ведьма и Дракон. Дело о наследниках

Ведьма и дракон. Дело о наследниках

Книга 1

Olga Olie

АННОТАЦИЯ

Академия безумных чародеев всегда привлекала самых сильных магов. А особый факультет будил фантазии и бередил душу. Именно на него по воле злого рока или чьей-то прихоти попали наследники самых могущественных кланов, которых неоднократно пытались убить. Но вопреки уверенности в безопасности, некоторые и здесь подверглись нападению.

Смогут ли ведьма Делина и дракон Надьяр с помощью друзей отыскать убийцу? Какую цену им придется заплатить?

ПРОЛОГ

Вечер. На окраине города в шумном кабачке в темном углу сидел юноша. Его темные до плеч волосы оказались растрепаны, челка падала на глаза. Ноздри прямого носа недовольно трепетали. Красиво очерченные губы плотно сжаты. В янтарных глазах с темным ободком по вертикальному зрачку залегла грусть и тоска, но иногда мелькали искры злости. Широкие плечи низко опущены. Перед ним в ряд выстроились несколько уже пустых кружек из-под эля. В данный момент он опустошал очередную. Но хмель не брал его. Юноша злился. Он пытался утопить свое горе в эле, а даже этого не получалось. По одной простой причине: драконы не пьянеют. Их может срубить с ног только гномий самогон с добавлением пыльцы фей. Но здесь такого не оказалось. В Висвиже — столице людского королевства, о таком и не слышали.

— Что печален? Нос повесил? — к нему подсела молодая и привлекательная особа с непонятной не то птицей, не то зверем крылатым на плече. Девушка пристально вглядывалась в юношу.

— Тебе-то что за дело? Мне не нужны твои услуги, проваливай, — не церемонясь, грубо ответил юноша, даже не глянув на незваную гостью.

— Хм, я же еще ни слова не сказала о своих услугах, — вопреки всему, расхохоталась девушка. — Но если ты о фривольностях, то это не ко мне. Не переживай, себя я не стану предлагать, не мое это. У меня другая специализация.

— Ведьма, я прекрасно разглядел твою суть, — недовольно отозвался юноша. — Чего тебе надо?

— И когда успел? У тебя еще глаза где-то есть? — фальшиво-изумленно всплеснула руками девушка. — Впрочем, ладно. Я всего лишь хочу помочь тебе, так сказать, безвозмездно, то есть даром, — пожала плечами незнакомка.

— Я давно не ребенок, в такие подарки не верю. Говори, что надо, и проваливай, — грохнул кулаком по столу дракон. Народ обернулся и уставился на собеседников. Но им на других оказалось плевать.

— А ты свой характер не показывай, я тоже умею, — очередной удар по столу, не менее сильный, чем у дракона. Глаза ведьмы полыхнули, но она быстро приглушила ярость, она сейчас была неуместна.

— Хм, впечатляюще, — впервые усмехнулся юноша, сменив гнев на милость. — Теперь, может, скажешь, что тебе надо?

— Не мне, тебе, — поправила молодая ведьма. — Вот ты сейчас хандришь из-за глупости. Девка вышла замуж за другого? А ты убиваешься? Считаешь ее своей парой? Загляни вглубь себя. И подумай, если бы она была твоей парой, сидел бы ты сейчас здесь? Запивал бы горе элем? Да ты бы уже давно землю когтями рыл и отвоевывал свою звезду у ее жениха. Истинная пара дракона заставляет сердце биться чаще, душу трепетать, возникает непреодолимое желание все время ее касаться, не сводить с нее глаз. И если ты здесь, а она там, то…

— Она выбрала деньги вместо любви. Зачем мне меркантильная пара? — снова разозлился юноша, перебивая ведьму.

— Хм… ты уж определись, нужна или не нужна, — хитро прищурилась девушка. Дракон хотел было разразиться тирадой, даже рот открыл, но тут же его закрыл, открыв глаза пошире на свою собеседницу.

— Я отпустил ее. Ведь ей не нужна любовь, а только деньги и побольше, ради них она готова спать с кем угодно, — прошипел парень.

— Можно подумать, ты беден. Сказал бы ей, что ты… — с усмешкой начала ведьма, но дракон сделал огромные глаза.

— Тихо, это никого не должно касаться. Скажи я ей, кем являюсь, как бы я смог определить ее настоящее отношение ко мне? — впервые дракон и сам задумался над сказанным. — Хм, а ты права, ведьма. Сейчас я понимаю, что это была всего лишь злость, меня променяли на графа. А все потому, что я представился простым трудягой.

— Ну вот. Истинная любовь не знает преград. И если бы она действительно любила, не променяла бы на золотую клетку, — усмехнулась ведьма. — Ну как? Прошла хандра?

— Прошла, — осторожно посмотрел на нее парень, ожидая продолжения.

— Значит, моя миссия выполнена. Возвращайся домой, дракон, — ведьма встала и направилась к выходу.

Юноша несколько секунд наблюдал за тем, как она уходит. Впервые он недоумевал. Неужели правда бескорыстно помогла? Темная? Они никогда ничего ее делают просто так. Что-то здесь нечисто. К тому же он ведь хорошо чувствовал: ее гложет нечто, но она не стала делиться своей проблемой. Вскочив из-за стола, бросил золотой и помчался за ведьмой.

— Стой! — в дверях он схватил ее за руку. Она удивленно повернула к нему голову.

— Чего тебе? — усмехнулась ведьма. — Только не говори, что влюбился в меня с первого взгляда, не поверю.

— Почему ты мне помогла? — дракон вперился взглядом в темно-синие глаза девушки. Она заливисто расхохоталась.

— Понравился ты мне. Устроит такой ответ? — она веселилась от души, да только дракона ей обмануть не удалось. Да и звере-птиц недовольно поглядывал то на нее, то на парня.

— Очень даже. Только я хочу услышать правду, — настаивал на своем дракон.

— Не нужна она тебе, эта правда. Лети домой, со своими проблемами я сама разберусь, — быстро проговорила девушка, выхватывая свою руку из захвата и направляясь в сторону от кабачка. Юноша долго смотрел ей вслед. Ему незачем было следовать за ней, чтобы почувствовать. Он незаметно для нее взял слепок с ее ауры. Так он в любое время сможет узнать, что с ней происходит.

Дракон отправился домой, как ему и советовала ведьма. А она, перестав чувствовать его взгляд в спину, обернулась. Горько усмехнулась, потрепала звере-птица по крыльям и села на ближайшую скамью.

— Как думаешь, засчитают нам доброе дело? — поинтересовалась она у питомца. На душе было тоскливо. Странный дракон ей действительно понравился, она вдруг почувствовала: они могли бы подружиться. Хоть и говорят, что дружбы между парнем и девушкой быть не может, но ведьма верила в обратное.

— Достань кристалл и посмотри, — посоветовал питомец, недоуменно смотря на хозяйку.

— Боюсь, вдруг не засчитано? — шепотом произнесла девушка. — Тогда не видать мне Академии как своих ушей, если только издалека.

— Вот чего кипиш раньше времени поднимаешь? Тебе еще сколько дел осталось? Три? Или два? — деловито поинтересовался звере-птиц.

— Если это засчитано, то два, — осторожно доставая кристалл, ответила ведьма.

— Ур-р-ра, засчитано. А ты переживала, — захлопал от радости крыльями питомец. — Нечего рассиживаться. Вставай, пошли дальше искать, кого спасти, кому помочь.

— Слушай, утомительно это. Я ведь темная ведьма и для меня добрые дела, как кость в горле, — прошептала девушка, вызвав не то смех, не то хрип у своего питомца.

— Темная, ты в зеркало на себя смотрела? Не говорила бы ты никому, что темная, засмеют ведь, — развеселился пернатый. Ведьма насупилась. Она прекрасно поняла, о чем он. Светлые длинные волосы совершенно не соответствовали ее образу. Как ни пыталась она наложить иллюзию, волосы все равно оставались белыми. Красить тоже оказалось бесполезным. Ничего не бралось на них. Потому и не рассказывала девушка никому о своей темной сущности. Те, кто могли ее видеть, всегда недоумевали: как же такое может быть? Но ответа на этот вопрос не знал никто, даже сама ведьма. И молчала о своей сущности. И правда ведь засмеют.

— Делька, ты чего домой не идешь? Там такое… — к ведьме подбежала ее подруга Найра. Запыханная, с глазами в пол лица, она пыталась отдышаться, но только протягивала руку в направлении дома девушки. Сердце ухнуло в пятки. Делина подхватила звере-птица и бросилась к дому. Тревога нарастала. Там ведь бабка одна с младшим братом.

— Делька, погодь, ты все равно не успеешь, а беду накличешь, — сзади едва поспевала подруга. — Да остановись ты.

— Потом, Най, все потом, — отмахнулась от нее ведьма. Дым она учуяла издалека. А еще через несколько метров заметила полыхающий в пожаре дом. Свой дом. На мгновение сердце остановилось. Перед глазами возникла пелена. Заклятие само сорвалось с губ. А дальше ярость полностью застила разум. Сила вырвалась на свободу, круша все вокруг. Народ с криками и воплями стал разбегаться, чтобы не попасть под удар проклятия ведьмы.

— Делька! Делька! Прекрати, — рыдая рядом с ведьмой, просила подруга. — Остановись, ты сейчас всех уничтожишь, и сама пострадаешь.

Но ведьма ее не слышала. В ее груди бушевала ярость и жажда мести. Ее глаза полностью заволокло черным, даже зрачка не стало видно.

Мгновение. Вдруг с неба резко спикировал дракон, падая на ведьму и накрывая ее своим телом. Она пыталась шипеть, царапаться, рычать. Да только драконью чешую ничем не возьмешь. Он обнимал ее, прижимал к земле и гладил крыльями и лапами. Из горла шел утробный успокаивающий рокот.

Постепенно Делина стала приходить в себя. Как только ярость спала, тело охватил жар. Не совсем понимая, что происходит, ведьма задергалась, пытаясь освободиться из стальной хватки дракона. Заметив, что та пришла в себя, чешуйчатый выпустил жертву из захвата, мгновенно принимая человеческий облик.

— Ты чего разошлась? Едва полквартала не уничтожила, ненормальная. О людях подумала? — грозно сдвинув брови, рыкнул дракон.

— А они подумали о нас? В доме была бабка и мой младший брат. Ты понимаешь? Никто не ринулся им на помощь! — по щеке Делины скатилась одинокая слеза. Народ опустил голову, чтобы не встречаться с ней взглядом.

— Огонь магический, — оборачиваясь к дому, прошептал юноша. — Никто не смог бы с ним справиться. Кому-то понадобилось замести все следы. Бабки, к сожалению, ты лишилась. А вот брата…

Тут глаза ящера увеличились в размерах. Делина глянула на парня, ожидая продолжения. Юноша вздохнул, прикрыл глаза и глухо выдавил:

— А о брате придется забыть. Его забрали слишком богатые люди. Они его усыновят. Память ему уже стерли о прошлом. Теперь искать его бесполезно.

— Как же это? А я… А он… Он же мой брат. Ему всего три года, — Делина едва сдерживалась, чтобы не разрыдаться. — И что мне делать? Жилья нет, вещи все сгорели. Деньги, документы, зелья…

Делина опустилась на землю и закрыла лицо руками. Слез не было. В душе образовалась пустота. Думать о будущем стало страшно, так же, как и смотреть на кристалл-накопитель добрых дел. Наверняка ее сегодняшнее действо свело на нет все уже выполненное. Значит, дорога в Академию закрыта.

— Хм, тебя как звать, безвозмездная спасительница драконов? — присев рядом с ней, спросил ящер.

— Делина, Деля, Делька, называй, как больше нравится, — пожала плечами девушка.

— Тогда меня можешь звать Надьяр, — представился дракон. Ведьма кивнула. — А где твои родители? И почему бабка не смогла справиться с магическим огнем? — поинтересовался дракон.

— Она не ведьма и дара у нее нет, — всхлипнула Делина. — Мы с Зэрием попали к ней полтора года назад. Но я не помню как, не спрашивай. Единственное, что отложилось в памяти — повозка или карета, мост, река. Высокий мужчина в плаще. И все. Больше ничего не помню. А потом мы с Зэрием оказались у старушки. Она приютила нас в обмен на помощь. Ее ноги подводили, я помогла вылечить ее болячки. Вот она и смотрела за братом, пока я подрабатывала.

— И ты даже не знаешь, кто твои родственники? — нахмурился дракон. Делина мотнула головой. Несколько минут они сидели в полном молчании. Каждый думал о своем. Чешуйчатый соображал, что его смущает во всей этой ситуации, а девушка — где ей искать брата и как вернуть обратно. Хотя она прекрасно понимала: это невозможно. Вернуть у богачей ничего нельзя. Любой суд будет на их стороне. А самое ужасное: если малышу стерли память, то она даже доказать не сможет их родство. Наконец, дракон отмер первым. Оглядев ведьму с головы до ног, предложил:

— Дель, а ты со своим ведьминским даром не хотела бы поступить в Академию безумных чародеев? Там такие как ты всегда в цене.

— Самый умный? — вместо ведьмы влез звере-птиц. Делина и слова вставить не успела. Именно он достал кристалл, полностью опустошенный. Как Делька и предполагала, один срыв полностью уничтожил все добрые дела, так необходимые для поступления. — Вот, он пуст. Теперь мы точно не успеем до экзаменов набрать полный кристалл. Слушай, дракон, а тебе больше помощь не нужна? Конечно, безвозмездно! — тут же встрепенулся питомец.

— Темной ведьме добрые дела? — ящер пораженно распахнул глаза и наблюдал то за кристаллом, то за пичугом, а то и за самой девушкой, с интересом прислушивающейся к разговору.

— Мы тоже были удивлены, — подала голос Делина. — Но таково условие поступления. Без него никак.

— Так, вставай, нечего здесь рассиживаться. Идем. Вон, народ уже косо поглядывает, — первым поднялся Надьяр, подавая руку ведьме.

— А бабушка? — всхлипнула девушка. Она смотрела на сгоревший дотла дом. Сейчас на его месте оказалось ровное место. Даже пепелища не осталось. И ничего не напоминало о том, что некогда здесь был ее дом. — Надо же похоронить. Только как же это сделать?..

— Я же сказал, огонь магический, он, как правило, уничтожает без следа. Здесь тебе больше делать нечего. Твоя бабушка уже похоронена. Предана огню. Ты и останков найти не сможешь, — тихо заметил дракон. Но прежде, чем покинуть место, он посоветовал: — Только восстанови повреждения, которые ты тут учинила, — посоветовал юноша.

Вздохнув, ведьма закрыла глаза, призывая силу, прошептала заклинание восстановления. Из ладоней хлынул свет, окутывая все вокруг. Несколько минут и все встало на свои места. Оглядевшись в последний раз, ведьма вздохнула, подхватила питомца, усадила его на плечо, и они направились с Надьяром в Академию безумных чародеев.

По дороге сначала молчали, но потом ведьма обернулась к Надьяру и поинтересовалась:

— А с чего это вдруг ты решил мне помочь? Тебе наверняка добрые дела совершать не надо. Тогда откуда такой альтруизм? — она даже остановилась и пытливо уставилась на своего спутника. Парень усмехнулся и ни грамма не растерялся.

— Я люблю ребусы и загадки. Твою мне весьма интересно разгадать. К тому же, в Академии безумных чародеев одиночкам тяжело. Ты же наверняка не раз задумывалась, почему она так называется? — дракон усмехнулся.

— А что тут задумываться? Стоит только на нашу Дельку посмотреть, она же зачарованная на всю голову, — не дав девушке ответить, влез звере-птиц.

— Фенька, заткнись, а то перья общипаю, — зашипела Делина, сверкнув глазами. Потом обернулась к спутнику. — О каких загадках ты говорил? И да, по поводу сложности учебы я не питаю иллюзий, представляю, что там может быть. Ведь в Академии смешанные направления. Водники, Огневики, Некроманты, маги Земли. Говорят, есть еще особый факультет, но никто не знает, кто там учится, и какое направление стихий там преобладает.

— Ты права, есть такое. Но каждого студента с особого факультета связывает клятва о неразглашении. Потому никто тебе о нем ничего не скажет, — начал Надьяр. — Что касается загадок… — парень задумался всего на мгновение. — Сама посуди: ты взялась фактически из ниоткуда. Кому-то понадобился именно твой брат. Темная ведьма с белыми как снег волосами. Еще и задание для поступления тебе дают необычное: наполнить кристалл добрыми делами. Темной ведьме? Я поражен твоим согласием вообще.

— Честно говоря, думала, у меня вообще ничего не получится, — потупилась Делина. И тут только сообразила: — Подожди. А ведь ты прав. Слишком много неясностей. Но почему я сама не могла этого сообразить? Надо разо… Ай! — стоило девушке подумать о словах дракона, как с огромной силой заломило виски. Она стиснула зубы и едва не застонала от нестерпимой боли.

— Все намного хуже, чем я думал, — буркнул Надьяр, быстро беря девушку за голову и шепча заклинание. Через пару минут ей стало легче. Она распахнула глаза, пару секунд недоуменно смотрела на дракона, потом спросила:

— Так что там с особым факультетом?

Фенька с Надьяром переглянулись. Звере-птиц осторожно погладил крылом Делину по голове, ткнул лисью мордочку в шею хозяйки, а потом промурлыкал:

— Делина, а о чем мы только что говорили? — на этот раз ведьма посмотрела на питомца, как на больного.

— Фенечка, у тебя проблемы с памятью? Надьяр говорил об Академии и загадках. Потом сказал об особом факультете и мне стало интересно, что за он. И кто там обучается? — слишком ласково проговорила Делина, погладив питомца по крыльям. Парень нахмурился. Блокировка памяти налицо. Но ему еще ни разу не доводилось видеть такой сильной, чтобы любое упоминание опасной темы мгновенно само стиралось из памяти.



— Вот поступишь, тогда, может быть, и узнаешь, — улыбнулся спутник ведьмы. — Хотя не факт, что именно на него ты попадешь.

— А откуда ты так много знаешь об этой Академии? — прищурилась Делина.

Но ответить Надьяр не успел. Перед ними широко распахнулись ворота самой лучшей на Эйяре Академии. В нее стремились попасть все более-менее одаренные личности со всех пяти материков. И только здесь можно было встретить гномов, эльфов, вампиров, кентавров, нагов, вейл, сирен, дриад и даже баньши. Стоило ведьме попасть на территорию учебного заведения, как ее глаза мгновенно разбежались в разные стороны, а челюсть просто некультурно отвисла.

— Делька, смотри, ушастый запросто беседует с клыкастым и не старается его убить, — зашептал питомец.

— Ага, а оборотень обнимается с вейлой, словно они… Они… — Делина запнулась, не в силах поверить своим глазам. В данную минуту мир для нее перевернулся. За воротами Академии они непримиримые враги, а здесь мило и дружелюбно беседуют друг с другом.

— Ты что, впервые их видишь? — удивился Надьяр и нахмурился. — Но ведь ты же была здесь, когда тебе задание давали.

— Нет, я не здесь была. В городе есть их тайная канцелярия по выявлению талантов. Вот там я и была. Мне вручили кристалл и сказали наполнить его добрыми делами, если я захочу поступить в Академию, — на одном дыхании выдала ведьма, разглядывая присутствующих. Столько рас! И все собраны в одном месте.

— Деля, у Академии нет тайной канцелярии, — осторожно начал дракон. — И как ты ее вообще нашла?

— Дьяр, ты такой глупый, — отмахнулась от него девушка. — На то она и тайная, чтобы о ней никто не знал. А я сама случайно в нее попала. Ко мне подошел маг и предложил с моим Даром обучаться в Академии, но я должна была выполнить условие с этим кристаллом добрых дел. Иначе меня предупредили, Академии мне не видать, как своих ушей.

Дракон все больше хмурился. Ему не нравилась вся эта ситуация. Кому-то позарез нужна была ведьма и ее брат. Его уже похитили, а до девушки пока не добрались. Но какое отношение имеют добрые дела в сочетании с ее темной сущностью? Этот вопрос занимал его больше всего.

Делина оказалась слишком поглощена разглядыванием представителей других рас. Потому Надьяр решил побеседовать с ее питомцем. Он наверняка должен больше прояснить, он ведьмы сейчас мало толку.

— Феня, иди сюда, — тихо позвал он. Звере-птиц его хорошо услышал и перелетел с плеча девушки к дракону.

— Чего хотел? — деловито осведомился питомец.

— Кто ей кристалл передал? Можешь описать? — поинтересовался Надьяр.

— Нет. Меня в тот момент не было с ней. Она и выскочила тогда всего на несколько минут. Я был с ее братом. Бабке было плохо. А прибежала она вся сияющая и показала тот камень. Я еще удивился, кому в голову взбрела такая чудовищная мысль: давать темной ведьме такое поручение. Но на мои доводы она не реагировала, ее полностью захватила идея поступить.

— Н-да, странные дела творятся вокруг твоей хозяйки, — протянул дракон, бросив взгляд на зачарованную Делину. — Поражает фантазия некоторых. Тайная канцелярия. Кристалл добрых дел… Кристалл… — и тут глаза парня распахнулись. Он обернулся к девушке. — Делина, дай мне тот камень?

Она засунула руку в карман широких брюк, достала оттуда переливающийся шестигранник и протянула своему спутнику, продолжая наблюдать за прибывающей толпой. В данный момент ее весьма заинтересовала пара: кентавр и нагичка. Необычное зрелище. Дракону это оказалось неинтересным, он полностью сосредоточился на камне. От него шла непонятная энергетика, темная, злая, неприятная. Как сама Делина этого не почувствовала, для Надьяра осталось загадкой.

— Смотри, в твоих руках он поменял цвет, — удивился Фенька, свесившись с плеча парня и во все глаза наблюдая за превращением голубовато-зеленоватого камня в полностью черный.

— Это его настоящий цвет. На нем была иллюзия, рассчитанная именно на Делину, здесь слепок ее ауры, — пояснил Надьяр, все больше хмурясь.

— А кому это нужно? — заинтересовался Феня. — Там нет слепка ауры хозяина камешка?

— Нет, он сработал чисто, никаких следов не оставил, — мотнул головой дракон. — Но мне интересно другое, — еще раз осмотрев предмет со всех сторон, начал Надьяр.

— Здесь нет ни одной метки, ни одной мало-мальской точки портала, — подхватил Феня. — Я уже проверил все. Следить за ней не могли. Силу испытать тоже. Оттого и остается загадкой настоящее предназначение камня.

— Молодец, Фенька, ты умный питомец. И да, ты прав, именно этот факт и смущает меня. Думаю, отдавать его Делине мы не станем. А я чуть позже проверю его в лаборатории. Вдруг на нем что отыщется? — прошептал дракон, пряча камень в карман брюк.

В этот момент во дворе наметилось шевеление и гомон. А потом все разом стихло. На крыльце появился высокий мужчина в капюшоне, скрывающем лицо. Надьяр знал, из-за чего, но остальные не имели представления. Оттого и застыли, ожидая, пока ректор, а это был именно он, начнет свою речь. Мужчина не разочаровал.

— Всем здравствовать! Сегодня и последующие три дня у нас приемные дни. Каждый из вас сейчас пройдет через вот этот портал. Именно он определит уровень Дара и факультет, на котором вам предстоит учиться пять лет. Тех, кого выбросит обратно, сразу покидают стены Академии безумных чародеев. Так как возврат означает недостаточный уровень силы, — голос ректора разносился над толпой безо всяких усилителей. Громкий, зычный, хорошо поставленный. Делина заслушалась. Ей вдруг нестерпимо захотелось увидеть его лицо.

— Дьяр, а почему он не открывает лицо? — зашептала ведьма, дергая своего спутника за рукав.

— Не спеши, а то успеешь. Позже сама все поймешь, — загадочно улыбнулся дракон. — Только предупреждаю, он отличный менталист, поэтому постарайся держать свои мысли в узде, когда тебе доведется его увидеть, — предупредил парень.

— Умеешь ты заинтриговать, — недовольно буркнула Делина. — Идем ближе? Там уже начали входить в портал.

Но только она это произнесла, как сама же и застыла. На ее лицо набежала тень. Она снова обернулась к своему спутнику. В глазах плескался страх. На этот раз Надьяр безошибочно определил причину ее страха. Он тепло улыбнулся девушке, подтолкнул ее в спину и мягко произнес:

— Не переживай по этому поводу, тебя точно не выбросит обратно.

— Ты тоже мысли читаешь? — сдвинула брови девушка, пристально глянув на дракона.

— Нет, не читаю. Просто понять твои страхи несложно, — усмехнулся парень. — Иди, и ничего не бойся.

Фенька быстро перебрался на плечо хозяйки, прижался к ней всем телом, махнув дракону хвостом. Надьяр махнул рукой.

— А ты тоже пойдешь через портал? — обернулась к нему Делина.

— Нет. Но мы обязательно встретимся внутри, это я могу обещать, — ответил дракон, наблюдая за ведьмой. Она кивнула, повернулась к сияющей арке портала, распрямила плечи и вошла внутрь.

— Над, что на тебя нашло? Ты лично привел в Академию ведьму? — рядом с драконом появился ректор. Капюшон он так и не снял. Более того, загадочно переводил взгляд с друга на девушку.

— Ариэш, ты же знаешь, я очень люблю загадки и тайны, а с этой девушкой нечто такое связано, что и вызывает мой интерес, — Надьяр снова нахмурился и бросил взгляд на своего собеседника.

— Заинтриговал. Расскажешь? — заинтересовался ректор. Дракон кивнул и вкратце рассказал о последних событиях, связанных с Делиной. Ректор слушал внимательно. Что творилось на его лице, Надьяр не видел, но хорошо ощущал его интерес, азарт, желание поскорее узнать подробности, так как аура его товарища уже вовсю полыхала красным. Это означало высшую степень заинтересованности.

— Вот такие дела творятся вокруг Делины, — закончил свой рассказ дракон.

— Ты абсолютно прав, слишком много непонятного. Но самое удивительное в другом, — ректор обернулся к дракону и снял капюшон. Его глаза светились зеленым светом. — Я не смог пробиться в ее голову. Кто-то постарался запечатать ее на совесть. Причем с ментальной защитой такого уровня я совсем не знаком.

— Ты? Не знаком? — Надьяра ожидало еще одно потрясение. Тысячалетний сейтар — смесь вампира, дракона, элара и демона — без труда мог справиться с защитой любого уровня сложности. И если он сказал, что не знает, это поражало. Кто же Делина такая, что вокруг нее столько тайн и интриг?

— Сам поражен. Потому… — ректор хитро подмигнул дракону. — Вместе попытаемся раскрыть тайну новой адептки. К тому же она попала на твой факультет. Иди, принимай, особый ты наш, — мужчина хлопнул товарища по плечу. Надьяр ухмыльнулся. Он нисколько не сомневался в таком исходе. Недаром несколько последних минут немножко подправил ауру девушки. Только на его факультете она могла быть под надежной защитой.

— Встретимся позже, — хлопнул ректора по плечу дракон. — Пойду сюрприз подопечной делать.

— Смотри, держись на расстоянии, чувствую, к такому сюрпризу она явно не готова, — усмехнулся Ариэш.

— Сейчас узнаем, — вздохнул Надьяр. Открыв портал, исчез в воронке, ведущей к корпусу особого факультета, где уже стояло двенадцать студентов. Они оглядывались вокруг, поражаясь увиденному. И было от чего удивляться.

ГЛАВА 1

Делина в последний раз оглянулась и ступила в портал. Фенька сжал ее шею так, что стало трудно дышать. Но и отцепить от себя питомца было страшно. А вдруг он потеряется?

По телу ведьмы сначала будто волна прошла, омывая, подталкивая вперед. Коридор портала сиял огнями, ветерок подталкивал в спину, мягко и ненавязчиво. Затем тысячи иголок впились в ее тело. Но больно не было, скорее щекотно. Делина засмеялась, зарываясь в крылья Фени лицом. Когда ее охватил жар, она непроизвольно вскрикнула и сжала губы.

В следующую секунду Делине пришлось зажмуриться, настолько яркий свет ударил по глазам. Потом ее окутало блаженной тьмой. Она ластилась, словно кошка. Ведьма и сама непроизвольно заурчала, протягивая одну руку сгустку тьмы, второй она держала Феньку.

Не успела Делина расслабиться, как ее тело сковало льдом. Ведьма зашипела, заклацала зубами. А через секунду оказалась перед трехэтажным зданием, напоминающем скорее замок короля. Вокруг цвели невиданные сады, пели птицы, порхая с ветки на ветку. Не успела Делина насладиться красотой, как пейзаж мгновенно сменился. Со всех сторон налетел ветер, посыпались хлопья снега, мгновенно облепливая ресницы, леденя губы.

Около девушки появилось еще трое. Они недоуменно оглядывались по сторонам, стуча зубами от холода. Один из парней не выдержал и выругался:

— Могли бы предупредить, что тут холодина. Или нас решили заморо…

Договорить он не успел. Пейзаж резко изменился. Теперь обжигающе палило солнце, заставляя обмахиваться руками. Теперь к ним присоединились еще две девушки. Высокие, стройные, обе подтянутые, самоуверенные. У одной темные волосы разметались по плечам, достигая поясницы. Вторая оказалась блондинкой, две заплетенные косы перекинуты на одну сторону. Девушки огляделись. Делину словно не заметили. Стрельнули взглядом на парней, расстегнули несколько верхних пуговиц, томно вздыхая.

— Я бы не советовала оголяться, тут климат меняется со скоростью заклятия, — равнодушно произнесла Делина, скептически наблюдая за девушками. Они хотели было возмутиться и зашипеть нечто неприятное, но вдруг откуда ни возьмись налетел шквальный ветер, растрепал волосы всех студентов, девушкам забрался в распахнутые блузки надув их как парус на шхуне. Они поежились.

С ветром прибыли еще парень и девушка. Глянув на уже собравшихся, парень поинтересовался:

— А что это у вас вид такой пришибленный? Не успели прибыть, уже поссорились?

— Не успели, — пожала плечами Делина. — Вот постоите с нами, я посмотрю, какой у вас будет.

— А в чем дело? — обеспокоенно спросила вновь прибывшая девушка.

— Сейчас узнаете, — из-под волос ведьмы высунулся Фенька. — Готовьтесь не отдать концы. У меня уже шерсть дыбом от таких перепадов.

— Каких перепа… — договорить свой вопрос юноша не успел. Снова закружила метель, тела прибывших сковало холодом. Девицы спешно застегивали блузки и зябко ежились. Парни зло скрипели зубами.

— Сейчас очередная партия появится, — догадалась Делина. И точно. Из портала появилось сразу пятеро студентов. Они тут же поежились.

— Что за мерзкий холод? — выдал один из них.

— Нас даже не предупредили, что здесь такая стужа, — капризно заметила девушка из пятерки.

Не успели они повозмущаться, как снова стало жарко. Все расслабились. Только новенькие удивленно переглядывались между собой.

— Интересно, сколько нас будет? — задала вопрос одна из тех, кто так привлекал к себе внимание расстегнутыми пуговицами.

— Если смены климата больше не будет, то все в сборе, если снова поменяется… — договорить Делина не успела. На них обрушился дождь, ураганный ветер сбивал с ног. Студенты едва устояли на ногах. — Ждем остальных, — прошептала ведьма, но ее услышали.

Из портала выкатились пятеро студентов, но не успел он захлопнуться, как появилось еще двое. Самая последняя испуганно озиралась по сторонам и шептала:

— Что? Как? Где моя свита? Где мой гардероб? Где служанки?

Дракон, стоящий чуть поодаль, наблюдал за прибывшими с легкой улыбкой. Его порадовало, что ведьма догадалась связать смену климата с прибывающими студентами. Явление принцессы его раздосадовало. Но изменить ничего было нельзя. Магический портал сам определяет уровень силы и распределяет по потокам и факультетам.

Быстро навесив на себя личину, дракон двинулся к своим студентам. Те следили за его приближением с разными выражениями на лицах. Парни — с уважением и благоговением, сила от него исходила настолько огромная, что колени подкашивались. Девушки быстро приосанились, начали стрелять глазами и посылать в сторону дракона томные и соблазнительные улыбки. На его же бесстрастном лице не двигался ни один мускул. Он ровно осмотрел всех. Не задержался ни на ком. И только после этого произнес:

— Приветствую вас на особом факультете. Попали вы сюда по одной причине: универсальная магия. Благодаря ей вы сможете не только управлять стихиями, но и сами готовить артефакты, учиться строить порталы и… впрочем до остального вам еще дойти надо.

Ведьма смотрела на декана особого факультета, закусив губу. Его личина не смогла обмануть ее. Она прекрасно поняла, кто перед ней. Надо же. Декан. А она считала: он студент Академии. Все оказалось гораздо сложнее.

— А почему факультет особый? — задал вопрос один из парней. — Чем он отличается от остальных?

— Многим. Во-первых, наш факультет готовит архимагистров для Императоров и Владык. Каждый выпускник должен не только хорошо владеть магией, но и знать несколько теорий: безумности, заговоров, хитрости, подлости. По каждой из теорий будет отдельный предмет, — пояснил дракон.

— А зачем нам это? Лично я не собираюсь сходить с ума, плести заговоры, интриги, и уж тем более я не собираюсь творить подлости, — задрала нос невзрачная девушка. Фея. Да, они в принципе не способны на подлость.

— А от вас этого никто и не станет требовать. Напротив, это вы должны предотвращать любые инсинуации. А чтобы их предотвратить, вы обязаны знать ступени мышления. Уметь раскрыть заговор хитреца, безумца или подлеца, — просветил всех Надьяр.

— Здорово! — азартно воскликнул парень с забавным хвостом и изогнутыми назад рогами. — Мне уже нравится. А чем еще бы станем заниматься?

— Не спеши, а то успеешь, — усмехнулся дракон. — Сейчас вас проводят в общежитие. Там вы обустроитесь и раззнакомитесь. На ознакомление с Академией и территорией факультета у вас два дня. Потом начинаются занятия. И да, самое главное — выйти не пытайтесь. Мы закрыты ото всех. Связи с другими факультетами не будет, так же, как и с родными, — холодно произнес декан.

— А мои слуги? Вещи? Свита? — заныла белокурая особа, с неприязнью поглядывая на всех.

— Все. Вы здесь самая обычная студентка без всяких привилегий и статусов. В Академии все равны. Здесь нет принцесс и простого народа. Вы все всего лишь студенты. Это понятно? — от тона дракона у всех побежали мурашки по коже.

Не дожидаясь ответа, Надьяр прошел мимо адептов. Мельком глянув на ведьму, заметил ее скептический и сожалеющий взгляд.

— Личина не обманула тебя? — усмехнувшись, уточнил Надьяр. Делина мотнула головой.

— А ты еще не понял? Она видит внутреннюю суть, внешность ей не важна, — высунулся с комментарием Фенька. Декан кивнул, потрепал между крыльев питомца и отправился по своим делам. Студенты осмотрелись.

Главное здание поражало. Куча башенок, словно их насаживало одна на другую, колонны в виде обнимающихся пар, поддерживающих выступающую крышу. Пять этажей. Причем, так же, как и башни, каждый этаж немного выступал или уходил вглубь здания. Странное, но в то же время красивое строение. От него отходили несколько дорожек: в парк, густо засаженный деревьями; к нескольким корпусам, стоящим в отдалении — двум трехэтажным, и одному двухэтажному; еще несколько дорожек вели в пока скрытом для студентов направлении. Но они твердо решили изучить здесь все.



Пока на территории Академии, кроме них, никого не было. Но не успели студенты задуматься, как из других корпусов высыпала галдящая толпа. Они подошли к новеньким.

— Первый курс? — вперед вышла очень красивая девушка. Тряхнула темными локонами, пристально вглядываясь в лица парней и девушек. На Делине ее взгляд задержался дольше обычного.

— А ты кто? — нагло спросил юноша с ярко-синей шевелюрой, он прибыл в третьем составе.

— Я — президент ассоциации студентов. Меня зовут Эдира. Мои приказы исполняются беспрекословно, — надменно выдала девица, тем самым покоробив всех вновь прибывших.

— А еще она наша бессменная королева факультета, — с придыханием произнес один из адептов, с обожанием разглядывая Эдиру.

— И король имеется? — скептически осведомилась Делина. — Что-то я его не наблюдаю рядом с королевой.

— Я его не выбрала, — отмахнулась напыщенная девица.

— Странно. Я всегда считала: короля выбирают адепты, а не одна самонадеянная особа, — скривилась ведьма. Эдира недовольно зашипела. Ее глаза полыхнули гневом. Но тут же вперед выступил вампир и поинтересовался, без всякого интереса смотря на королеву:

— А если мы откажемся? — Эдира не смогла его напугать, хотя посмотрела так, словно готовилась вцепиться ему в глотку.

— Лучше тебе этого не знать, — с нотками угрозы ответила Эдира. — Убить не убью, но проблем добавлю.

— А не слишком непосильную ношу ты на себя взвалила, низшая? — Фенька перелез на плечо ведьмы и горящими яростью глазами уставился на демоницу. Она вздрогнула и внимательнее присмотрелась к Делине и Феньке.

— В самый раз. И я предупредила вас, — довольно грубо ответила красавица. В следующую секунду два непримиримых взгляда скрестились. Ведьма и сама пока не могла понять, откуда в ее душе взялся протест.

— Нет. Просьбу я еще могу выполнить, приказ нет. Не от тебя, — ровно и холодно прошипела Делина. — А сейчас можешь показать нам наши комнаты.

Глаза ведьмы на миг блеснули. По ним словно молния пробежала, и тут же все пропало. Эдира, как завороженная, развернулась и бросила первокурсникам:

— Следуйте за мной, — после чего направилась к двухэтажному корпусу. За ней отправились только новенькие, все остальные, недоуменно переговариваясь и обсуждая увиденное и услышанное, разбрелись кто куда.

— Как ты это сделала? — рядом с Делиной возник синеволосый. — Твои глаза. Они будто переливались. А потом р-р-раз, и эта, — кивок на красавицу, — стала как шелковая.

— Не знаю, правда, — развела руками в стороны ведьма. Она действительно не поняла, как такое получилось. Просто в какой-то момент внутри нее все взбунтовалось подчиняться низшей. Мелькнула некое странное ощущение, но тут же пропало. А вот нежелание исполнять приказы Эдиры осталось.

— Меня Иллеш зовут. А ты не так проста, как кажешься, — усмехнулся юноша.

— Твоя личина тоже весьма качественная, твое высочество, — прошептала Делина, разглядывая своих спутников. Хм, интересная картинка получилась. Из двадцати студентов только трое были людьми. Причем из бедных семей. Одна капризная принцесса, не скрывающая своего статуса. А вот все остальные… На каждом и каждой находились личины. Хорошие, высококачественные, маскирующие настоящий статус и род студента.

— Тихо, незачем это афишировать, — всполошился Иллеш. — Как ты вообще узнала? Наш маг делает качественные личины.

— Я вижу внутреннюю суть, внешность для меня не главное, — пожала плечами Делина. — А почему ты маскируешься? Все равно ведь в Академии все равны, здесь нет различия в сословиях.

— Меня пытались убить, отец и отправил сюда, зная, насколько здесь повышен уровень безопасности. Еще ни разу за всю историю существования Академии здесь не было ни одного убийства, — с гордостью произнес синеволосый. — Во всяком случае именно в этом нас клятвенно заверили.

— Не накаркай, — скривилась ведьма. — Все когда-нибудь случается впервые.

На последнюю часть фразы девушка не обратила внимания. Ее больше волновали слова о повышенной безопасности.

— Все равно, для меня это сейчас самое безопасное место, — отмахнулся Иллеш.

— Что ж, рада за тебя. Надеюсь, ты прав, — пожала плечами Делина. Снова вспомнился брат. Как он там? Смогут ли они когда-нибудь встретиться?

— Эти с первого курса. Выдайте им форму, комплект постельного белья, покажите комнаты. Я зайду позже, проверю, как они устроились, — властно приказала Эдира комендантше — высокой орчанке. Та кивнула, осмотрела новобранцев.

— Пошли со мной, птенцы, подберем вам комплекты одежды.

— Комплекты? — спросила фея, озираясь на остальных. В глазах у всех застыл интерес.

— Да, птенчики, комплекты. Униформа на каждый день. Парадная форма. Комплект для боевок. И одежда для некрозанятий, — перечислила орчанка. Кто-то из девушек пискнул.

— А что за некрозанятия? Это же не некромантия? Я не люблю трупы.

— Именно она, родимая. Особисты должны знать все. Знаешь, как про них говорят? Они и зомби упокоят, и заговор раскроют, и безумца укротят, и плута на скаку остановят.

— А что, плуты скачут, как лошади? — хохотнул один из парней.

— Это образное выражение, но да, суть именно такова. А сейчас, хватит вопросов, идем за формой, — оборвала орчанка все остальные вопросы. — А потом можете осмотреться.

Студенты двинулись за ней. Подойдя к одной из дверей, она широко распахнула ее и пригласила всех внутрь. Новички вошли, огляделись. И тут же все забыли о форме, бросившись к стоявшим на полках найризам.

— Так и знала, — всплеснула руками орчанка. — Разбирайте быстрее, кому что нравится. И займемся формой.

— Ух! Я себе вот этот возьму, здесь трехкристаллическая система поиска, пятиуровневая защита от взлома, — выдохнул один из парней. Остальные включились в обсуждение достоинств найризов.

— А ты почему не выбираешь себе игрушку? — поинтересовался Фенька, наблюдая за студентами, глаза которых блестели азартным блеском.

— Я не умею с ней обращаться, — пожала плечами Делина. — Записывать нужные данные привыкла пером на бумаге. А информацию искать в библиотеках. Все эти новомодные штуки для меня темный лес. К тому же, общаться с внешним миром мне не надо, не с кем. Переговариваться тоже. Я вообще предпочла бы обойтись без него.

— Без него не выйдет, — рядом с ведьмой оказалась орчанка. — Только с его помощью ты сможешь записать всю полученную на занятиях лекцию. Сама чисто физически не сможешь, слишком много материала. Идем со мной, — подмигнула комендантша. — Я тебе подберу найриз, с помощью которого тебе удастся получить как можно больше информации.

— Если бы вы мне еще рассказали, как с ним обращаться, — вздохнула Делина.

— Обязательно, — пообещала женщина.

Подойдя к неприметному шкафу, она открыла дверцы и достала небольшой по размеру найриз. К нему прилагался браслет с пятью кнопками.

— Надень браслет, — начала инстуктировать орчанка. Делина сделала, как сказали. — Включи зеленую кнопку. Видишь, одна грань найриза загорелась? — ведьма кивнула. — Это запись. Так ты сможешь записать лекции. Синяя кнопка облегчит поиск заданного материала. Вся доступная информация появится на экране второй грани найриза. Красная кнопка — защита. Если вдруг эксперимент выйдет из-под контроля, она срабатывает. Даже если весь мир рухнет, ты останешься жива. Белая кнопка поможет правильно выбрать последовательность действий при любом задании, будь то изготовление зелья или расчленение трупа. И, наконец, последняя, черная кнопка. Но о ней ты узнаешь на третьем курсе. Пока она тебе без надобности.

Проиструктировав ведьму, орчанка обернулась к остальным. Все уже разобрали себе найризы и теперь ожидали, пока комендантша освободится.

— Итак, смотрю, все уже наигрались? — усмехнулась орчанка. — Разбирайте комплекты. На размер не смотрите. Вся форма зачарована таким образом, что она сама подстроится под ваш размер.

Каждый подходил к стопке одежды, аккуратно сложенной, брал себе, прихватывал комплект белья и отходил в сторону. Когда все оказалось разобрано, орчанка первой вышла, дождалась, пока комната опустеет и повела новых студентов показывать комнаты.

Так как в группе оказалось десять парней и десять девушек, то они заняли десять комнат на двоих. Покои девушек оказались по правую сторону, а комнаты парней напротив.

— Расплагайтесь. Два дня у вас на знакомство с Академией. Потом получите расписание занятий. Книги тоже возьмете в библиотеке. Надеюсь, ее вы найдете без труда. Она располагается в третьем корпусе, — любезно просветила комендантша.

— А это какой? — тут же влез с вопросом Иллеш.

— Первый.

Орчанка оставила каждого около своих покоев. Ключи к замкам не требовались. Стоило студентам показать комнаты, как замок тут же засветился и потух. Теперь он открывался только нажатием ладони владелицы или владельца.

— Удобно, — заметила темноволосая девушка с бледно-голубыми глазами. Любительница выставлять свою грудь напоказ. — Никто другой не сможет войти.

— А ты боишься воровства? — хохотнул Иллеш. — Интересно, что у тебя есть такого, чего не осталось ни у кого из нас?

— А я сама? — ухмыляясь, широко распахнула глаза красавица. — Вдруг именно меня захотят украсть?

— И почему мне кажется, ты и сама была бы не против, — расхохотался синеволосый.

— Это зависело бы от личности воришки, — не растерялась девушка. — Вот тебе бы я точно не позволила себя украсть.

— И очень зря, завидный жених, — буркнула Делина, открывая дверь в комнату и входя внутрь.

Следом за ней вошла угрюмая и нелюдимая девушка, все время старающаяся не привлекать к себе внимания. Стоило захлопнуться двери, Делина обернулась к ней, рассмотрела, усмехнулась.

— Меня Делина зовут. Я ведьма. Кто ты, я знаю, можешь не представляться, твое высочество, — усмехнулась ведьма.

— Тише! Ты чего расшумелась? У стен тоже бывают уши, — недовольно зашипела принцесса. — И мое имя здесь Виата. Не знаю, кто тебе сказал обо мне, но ты вызываешь подозрение, — прищурилась девушка.

— Никто не говорил, я вижу внутреннюю суть, — повторила слова, сказанные недавно Иллешу ведьма. — Можешь не волноваться. Я не раскрываю чужих секретов. Тут бы со своими разобраться, — вздохнула Делина, подходя к одной из кроватей и бросая на нее комплект белья.

— У тебя тоже они есть? Я не ощущаю в тебе родового дара. Хотя мне показалось, ты из высших, когда разговаривала с демоницей, — задумчиво протянула Виата.

— Все слишком сложно, — отмахнулась ведьма. — Ты тоже от кого-то скрываешься?

— Да. Подожди, а почему — тоже? И ты скрываешься? От кого? — засыпала девушка вопросами ведьму.

— Моего брата похитили, дом с бабушкой сожгли магическим огнем. Кому это понадобилось — не знаю, — поделилась своими бедами Делина. — А еще меня смущает тот факт, что в нашей группе почти все под личиной, — уже тише добавила ведьма, разглядывая наследную принцессу темных эльфов.

— Знаешь, а ведь ты права. Этот же факт смутил и меня. Но я разглядела только пятерых под личиной, видимо, у остальных они более качественные. Но Лунные эльфы всегда славились своей жадностью, оборотни из клана черных рысей не владеют достаточным уровнем магии для многослойных личин, вампиры из рода жард Раинкаров тоже не особо сильны в этом. Что касается серого демона и лесной дриады — они просто видны конкретно для меня, — пояснила девушка.

— И все они наследные принцы и принцессы, — вставила свое слово ведьма. — Так же, как и ты сама. И наверняка также скрываются от кого-то, иначе не навешали бы на себя личину.

— А ведь ты права, — пытливо посмотрела на соседку темная эльфийка. Ведьма вызывала доверие. Побуждала все рассказать. Но слишком много испытаний выпало на долю принцессы, она впервые в жизни испытывала страх. Довериться кому-то — означало подставить себя под удар. Но все же Виата решилась.

— На меня было совершено семь покушений. Если бы не кристалл, защищающий и оберегающий меня, я была бы уже мертва. Потому родители и решили меня отправить в Академию. Нам сказали — это самое защищенное место, ни один убийца не сможет сюда попасть. Особенно на особый факультет. Здесь вообще все настолько закрыто, что и муха не пролетит, — выдала правду принцесса.

— А как ты могла знать, что попадешь именно на особый факультет? — прищурилась ведьма. — Этого никто не знает. Магический портал, распределяющий по факультетам не подчиняется желаниям и приказам ректора или деканов.

— Хм… А об этом я и не подумала, — широко распахнула глаза Виата.

— Силы небесные, еще одна загадка! Я с ними с ума сойду, — схватилась за голову ведьма.

— Еще одна? Расскажешь? Все-таки две головы лучше, чем одна, — усаживаясь на кровать и приготовившись слушать, предложила принцесса.

— Вообще-то три головы, — явил себя народу питомец ведьмы. — Хотя это и выходит монстр, ну да ладно. Разрешите представиться, меня Фенечка зовут. Прошу любить, гладить и ласкать, тапками не бить и не обижать, — растопырив крылья и склонив голову произнес звере-птиц.

— Какой хорошенький, — впервые улыбнулась эльфийка.

— А еще вредный и говорливый, — не удержалась от комментария ведьма. — Что касается загадок. Я уже рассказала о себе. Кто-то похитил моего брата, пытался зачем-то вручить мне странный кристалл добрых дел, якобы для поступления в Академию. Но… — Делина подняла палец вверх. — Я темная ведьма. И добрые дела с моей сущностью несовместимы. Дальше. Прибыв в Академию, я попала на особый факультет. И что я вижу здесь? Шестнадцать наследных принцев и принцесс, да еще пятнадцать из них под личиной. На двоих, как мне известно, было по несколько покушений. Уверена, если мы разговорим остальных, получим такую же картину. Просто так личины не надевают.

— Но самое интересное, все наследники попали именно на особый факультет. Все универсалы? Не сказала бы, — подхватила Виата.

— А в троих людях я вообще особой силы не почувствовал, — вставил свое веское слово Фенька. Девушки переглянулись между собой и синхронно кивнули.

— Надо поговорить с Надьяром. Чувствую, его рук дело, — погладив крылышки питомца, задумчиво произнесла Делина.

— С нашим деканом? С ума сошла? Да он и на порог тебя не пустит. Говорят, этот дракон кадр еще тот. Грозный, неприступный и своенравный. Ему сам ректор не указ, — сделав страшные глаза, поделилась секретом Виата. — А сила. Ты разве не почувствовала ее, когда он подошел?

— Он думал, ты его не узнаешь под личиной? — повернул хитрую мордочку к хозяйке Фенька, она слегка треснула его по любопытному носу.

— Это вы сейчас о чем? — недоуменно поинтересовалась эльфийка.

— Понимаешь, именно Надьяр нас сюда привел. Именно поэтому мне и кажется, что он знает много больше, чем говорит. И мне просто необходимо прояснить всю эту ситуацию, — шепотом, словно их могли услышать, поделилась с темной эльфийкой Делина.

— Тогда идем вместе, я тоже хочу послушать, что он скажет, — решительно встала Виата. Делина пожала плечами, подхватила Феню, и обе девушки покинули комнату. Не успели они оказаться в коридоре, как там же появился один из парней-людей. Как раз из троицы, так заинтересовавшей девушек.

— Вы уже устроились? А куда сейчас? Я жутко голоден. Может, поищем столовую? — он направился следом за девушками, в голове которых созревал план избавления от назойливого парня.

— А ты уже устроился? Может, стоило помочь твоим подругам? Вы же вместе прибыли, — осторожно начала Виата.

— С кем? — округлил глаза юноша. — Нет, я один приехал. Еще ни с кем не успел познакомиться, вы первые, — широко ухмыльнулся юноша. — Меня Рэйш зовут. А я на вас сразу обратил внимание, а тут такая удача.

Рот парня ни на секунду не закрывался. Пока они шли по коридору, еще несколько дверей открылись. В итоге через несколько минут с подачи Рэйша, сообщившего о поиске столовой, их компания пополнилась еще на пятерых студентов, в числе которых находился уже знакомый Делине Иллеш.

Девушки досадливо вздохнули. Поиски дракона придется отложить. Ведьма остановилась и пытливо осмотрела их компанию.

— Думаю, раз уж мы все собрались идти в столовую, то неплохо бы пригласить и остальных. Наверняка и они голодные, — внесла предложение девушка.

— Хорошая идея, — замахал крыльями Фенька. Он слетел с плеча хозяйка и начал облет комнат, из которых еще не выходили студенты. Постучав в каждую и подергав ручку, питомец отлетел подальше. Кто их этих нервных разберет? В целях безопасности лучше держаться подальше.

Остальные, заслышав стук, высунули головы. Узнав о поиске столовой, все как один изъявили желание ее поискать. Проходя мимо орчанки, у Делины возникло желание поинтересоваться у нее, но, заметив, как томно она вздыхала, читая книгу, не стала отвлекать комендантшу от увлекательного чтения.

— И по какой тропинке нам идти? — надменно осмотрев толпу, поинтересовался юноша с длинными белыми волосами, острыми ушами и синими глазами. Юноша был красив, он прекрасно осознавал это, особенно, когда несколько студенток завистливо вздохнули, глядя на него. Да, личину он надел не на весь свой облик, а только на часть. Скрыл родовое имя. Все остальное практически оставил без изменений.

— Мы знаем не больше твоего, — недовольно отозвалась Виата. — Нужно спросить у кого-то. Вдруг не только подскажут, но и проводят.

— Наивная. Здесь каждый сам за себя. Никто не станет с нами возиться, — отмахнулся от предложения темной эльфийки юноша.

— А с нами и не надо возиться, — вперед вышел Рэйш. Нажав что-то на своем найгазе, он показал высветившуюся карту. — Вот, смотрите, нам сюда, — указав нужную дорожку, снова улыбнулся во все тридцать два зуба парень.

«Интересно, у него скулы не сводит все время улыбаться?» — подумала Делина, пристально взглядываясь в парня. Как ведьма ни рассматривала внутреннюю суть Рэйша, она оставалась неизменна: обычный человек с минимальным даром. Не говоря уже об универсальной магии. Там не только не оказалось двух и больше, но и одна-единственная — сила воздуха — оказалась слишком слабой. Как только смог пройти?

Бросив быстрый взгляд на Виату, Делина глазами показала на человека. Но эльфика уже сама разглядывала парня и все больше хмурилась.

Остальные молчали. Решили пойти по маршруту, указанному Рэйшем. К тому же новоприбывшие студенты уже уловили запахи еды, тут в любом случае не перепутаешь. Да и стекавшиеся к отдельно стоящему одноэтажному зданию парни и девушки с других курсов подтвердили догадки.

Делина немного замешкалась, когда крыло Феньки случайно зацепилось за ветку. Остановившись, чтобы помочь питомцу, ведьма сокрушалась:

— Фенечка, как же тебя так угораздило?

— Сам не пойму, — поразился звере-птиц. — Словно она сама меня схватила.

Утверждение насторожило ведьму. Бросив взгляд на остальных, она заметила, как вся компания уже почти скрылась внутри. Сейчас на тропе она осталась одна. Вздохнула и продолжила работу. Как только крыло питомца оказалось освобождено, она подхватила Феньку и резко развернулась к столовой. Но в тот же момент врезалась в кого-то.

Подняв голову, судорожно икнула. На нее смотрели черные глубокие глаза, зачаровывая и завлекая. Противиться наваждению становилось все труднее.

— Вы кто? — выдохнула ведьма, с трудом собирая свой мозг в кучку. Но парень молчал, только ехидно улыбался. А потом и вовсе растворился в белесой дымке. — И что это было? — глянув на питомца, спросила она.

— Не знаю. Пошли есть? Потом подумаем, — предложил Фенька. Он бы в жизни не признался, насколько его напугал незнакомец.

— Хорошее предложение, — кивнула ведьма и едва ли не бегом помчалась к столовой.

ГЛАВА 2

До столовой добежали быстро. Делина сама не могла понять, с чего вдруг внутри нее поселилось ощущение, будто ее выморозили, а потом согрели. Странное чувство, необычное и непривычное. А еще пугающее. Незнакомец заставил ведьму впервые в жизни испытать ужас. Он показал ей, насколько она еще слаба. Но в то же время он же вызвал ее живейший интерес. Хотя в чем именно он заключался — Делина и сама не смогла бы ответить на данный вопрос.

Быстро мотнув головой и отгоняя наваждение, Делина вбежала в столовую, словно за ней стало галдранов гналось. Оглядевшись, заметила за столом своих сокурсников. Они сидели в углу за четырьмя столами. Около Виаты оказалось свободное место. Именно к нему ведьма и направилась. Перед ней мгновенно возникла светящаяся панель с меню. Ткнув наугад, даже особо не вчитываясь, девушка обернулась к темной эльфийке.

— Ты где застряла? — поинтересовалась Виата довольно сухо. Их с детства учили скрывать свои эмоции. Только в глубине глаз принцессы ведьма заметила беспокойство.

— Фенька зацепился за ветку, я его отцепляла, — отмахнулась Делина, уловив интерес остальных сидящих за столом, в особенности Рэйша. Его внимание напрягало. Особенно его откровенное разглядывание.

— Крыло не повредилось? — осведомился Иллеш, бросив взгляд на Феньку.

— Нет, все хорошо, — приступая к еде, появившейся на столе, ответила девушка.

— Эй! Ты почему так мало заказала? — возмутился Фенька, бессовестно цапнув тарелку и придвинув ее к себе. — Мне нужно хорошо питаться. Я растущий организм. А еще пострадавший от коварных веток, — возмутился питомец, быстро кидая куски мяса в пасть. Делина едва успевала урвать хоть что-то. Стоило зазеваться, и ведьме грозило остаться голодной. А это в ее планы не входило.

— Не увлекайся, я тоже есть хочу, — недовольно буркнула Делина. — Проглот.

— Тебе фигуру надо блюсти, — с умным видом произнес Фенька. Глаза ведьмы опасно блеснули.

— Ты так считаешь? — ласково пропела девушка. Питомец поперхнулся.

— Делька, ты у меня красавица и прелестница, ты самая лучшая ведьма, — начал ластиться Фенька, умасливая разозлившуюся ведьму. — Ты же знаешь…

Что она знает, Делина не услышала. Раздался звук гонга. Студенты зашевелились. Многие старшекурсники быстро вскочили с мест и бросились на улицу. На их лицах появилось нездоровое предвкушение. Некоторые в открытую потирали руки. Парни начали принимать ставки. До новичков пока не доходило, что происходит и почему все настолько довольны. Иллеш попытался поймать спешащего парня и спросить, что происходит, но тот только отмахнулся, буркнув:

— Опять за нашу королеву драться будут, — и поспешил занять место в первом ряду.

— Это за низшую демоницу, что ли? — удивилась одна из соблазнительниц, полыхнув глазами.

— Эх, плохо ты пуговки расстегивала по прибытию, — хохотнул красавчик-вампир, подмигнув девушке. — Сейчас бы дрались за тебя.

— Идем, посмотрим? Судя по всему, у них это стало традицией, — встал Рэйш. — Интересно, что в той девице такого притягательного? Ведет она себя довольно по-хамски.

Первокурсники покинули столовую. Виата с Делиной постарались отойти от всех, протиснуться поближе к дерущимся. Вот только эльфийка наблюдала за дракой, а ведьма за Эридой. Не понравилось Делине такое повышенное внимание к низшей. Да, она была красива, но чтобы высшие дрались за нее, одной милой мордашки мало.

Сама же президент ассоциации студентов стояла с высоко поднятой головой и наблюдала за дерущимися. Ведьма подошла к ней ближе. Ее чуткий нос уловил непривычный запах.

«Почему в нашу первую встречу я его не почувствовала?» — удивилась Делина.

— Она суккуба, — презрительно шепнул Иллеш, оказавшись рядом с ведьмой. — Им же запретили покидать Темный мир. Что она здесь делает? Как вообще смогла выбраться?

— Меня больше волнует, как она смогла подправить ауру, — задумчиво протянула ведьма. — Ведь ее все принимают за высшую. На каком она курсе?

— На пятом, — выплюнул Иллеш. — Не нравится она мне. От нее веет… опасностью. Смертельной.

— Ты прав, суккуба с секретом, — согласилась Делина. — Интересно, зачем ей это? Драки? Столпотворение? Куда преподавательский состав смотрит?

— Энергия. Она питается энергией всех собравшихся. Азарт, страсть, боль, злость, — пояснила подошедшая Виата. — Я тоже все это чувствую, и мне не по себе. Идем отсюда? Не хочу на это смотреть.

Делина и Иллеш согласились. Быстро покинув толпу, они отошли подальше. Следом за ними вышли человеческая принцесса, все еще сокрушающаяся потере свиты и служанок, вампир, оборотень, фея, две девушки из людей и дриада.

Они прошли вглубь парка, сели на скамейку. Сначала стояла тишина. Никто не желал нарушать ее первым. Наконец, ведьма предложила:

— Давайте знакомиться? Я Делина. Ведьма. Больше пока ничего о себе сказать не могу, потеряла память. Магия воздуха, огня и земли. Остальное не знаю, может и еще что-то есть.

— Я принцесса Велджара, Дайзар Мантиаргас зех Ливиантарская, — девушка встала, сделала легкий реверанс и снова села. Низкорослая, стройная блондинка с кукольным лицом, но жестким взглядом.

— Э? А укороченного имени у тебя нет? — влез с вопросом Фенька. — Давай ты будешь Зара?

— Мое имя нельзя сокращать, — прошипела девушка. — Я наследная принцесса.

— Боюсь тебя разочаровать, но ты здесь не одна такая, — равнодушно выдала ведьма. — Не хочешь сокращений, останешься без имени. Никто не станет выговаривать твое полное имя. К тому же декан сказал — здесь статусов нет. Все равны.

Делина и сама не поняла, с чего вдруг разозлилась на заносчивую девицу. Но как оказалась, не она одна придерживалась такого мнения. Все остальные смотрели на Дайзар осуждающе.

— Хорошо, пусть будет Зара, — вздохнув, пошла на попятную наследница Велджара, скорее почувствовав, чем заметив, направленный на нее негатив.

— Вот это другое дело, — улыбнулся оборотень. Веселый шалопай — как окрестила его Делина. Высокий, с грацией пантеры, темноволосый, с короткой стрижкой. Зеленые глаза, в отличие от улыбки, оставались холодными. Разительный контраст. — Меня Хиаж зовут. Стихия земля и воздух.

— Я Айтан. Магия Смерти и воздуха, — встал и представился вампир. Настолько это у него грациозно получилось, что женская половина томно вздохнула, разглядывая красавца-вампира.

— Магия земли и воды, — пропела дриада. — Я Къер. Расчитывала попасть на целительство, но оказалась здесь. Хотя и не представляю, чем так привлекла именно особый факультет. В услужение Императору или Владыкам я точно не пойду.

— Думаю, ты не одна такая, — по-доброму улыбнулся Хиаж. — Никто из нас не отправится в услужение. А раз мы все здесь оказались, значит, наша магия соответствует. Посмотрим, что дальше будет.

— И мы рассчитывали на факультет целителей попасть, — в один голос произнесли две девушки из людей. — Я Итара, она Венара. Мы подруги с раннего детства. У нас и магия одинаковая — воды.

— Только одна? — удивился вампир. — Но декан говорил, сюда попали универсалы.

— Да, мы тоже были удивлены, — кивнула Итара, а потом, опустив глаза и покраснев, тише добавила: — Может у нас есть другие скрытые таланты? А мы пока о них не знаем.

Делина молча наблюдала за всеми. Эти девушки-подружки показались ей простоватыми и немного глупыми. Хотя ведьма хорошо ощутила нотку фальши в их словах, но пока не могла понять, в чем же они соврали. В их глазах светилось немое обожание при взгляде на Айтана, которое они и не пытались скрыть. Вампир досадливо скривился. Видимо, устал от женского внимания. Оно и понятно. Разбаловали его. Но ведь и правда красив, шельмец.

— Я Одана, сила земли и… огня, — фея на миг запнулась и потупилась. Оборотень присвистнул, вампир недоуменно посмотрел на феечку.

— И как же тебя угораздило-то? — с сочувствием, не свойственным ледяным клыкастым, поинтересовался Айтан.

— Вот и родители оказались удивлены, — пожала плечами Одана. — Потому и поспешили отдать меня в Академию, пока я все не спалила и сама не пострадала. К тому же нам ее посоветовали, как самое надежное место.

— Надежное или безопасное? — уточнила Виата, ее брови сдвинулись. Она задумалась.

— И надежное, и безопасное, — подтвердила девушка, не совсем понимая разницы.

Делина с Виатой переглянулись. У каждой из них промелькнула в голове одинаковая мысль — получается, ее тоже от покушений спрятали? А следующие слова феи заставили утвердиться в своих догадках.

— Ну, можно было бы и вызвать наставника, — влез с предложением Иллеш.

— Нет, нельзя. Я… в общем, мне обязательно нужно было обучаться именно здесь, — твердо закончила фея.

Следующими представились Иллеш и Виата. Как только знакомство состоялось, снова повисла тишина. На этот раз нарушать ее никто не стал. Казалось, каждый обдумывал нечто свое, одному ему известное. Только Делина с Виатой все время переглядывались. Они и хотели задать интересующие их вопросы, и в то же время понимали: пока не время. Некий внутренний протест и запрет не давал спросить о покушениях. И девушки не задали ни одного вопроса.

Постепенно к ним подтянулись и остальные. Но знакомиться не спешили. Как-то сразу вышло, что все разбились на кучки. Делина с Виатой оказались с вампиром, оборотнем, эльфом, феей и дриадой. Оставив остальных, они отправились обследовать территорию. Всем стало интересно посмотреть, насколько она большая и что собой представляет.

Моновав парк, они вышли на тренировочный полигон. Земля на нем лежала комьями, препятствия повалены, натянутые, казалось бы, из воздуха канаты обожжены. Айтан собрался было сделать шаг за круг ограждения, как сбоку раздался голос:

— Не советую входить под купол, если не собираешься устраивать гонки на выживание. Войдешь, купол замкнется и придется побегать. Оно тебе надо?

— Кто здесь? — сделав шаг назад, рыкнул вампир. — Покажись.

— Еще чего, больше ваша клыкастая темность ничего не желает? — ехидно поинтересовался голос. — Я вообще-то страж. И мог бы вам ни о чем не говорить, — обиженно выдал собеседник.

— Так и мы всего лишь поблагодарить хотели, — схватив собравшегося выругаться вампира за руку, мило заулыбалась ведьма. — А с невидимым собеседником сложно общаться.

— Ладно, убедила, — довольно произнес страж и соткался из воздуха перед их лицами. Призрак. Дух. Но имеющий возможность стать материальным. Делина о таком только читала, сама же никогда не имела счастья увидеть такого.

— Вы призрак? — подошла ближе Одана и протянула руку, желая убедиться в своем вопросе.

— Не совсем, феечка, не совсем, — хохотнул собеседник. — Не торопите события. Скоро все узнаете. А пока… Меня зовут Льяф. Если понадобится информация, я к вашим услугам. Не за бесплатно, конечно. Но о цене договоримся. А пока идите, изучайте все. Но на защитные круги не наступайте, если не желаете попасть в ловушку.

Сказал и исчез. Айтан выругался. Он о стольком хотел узнать. Не получилось. Дух оказался с секретом. Сколько еще сюрпризов они увидят на территории загадочного особого факультета? Но страха ни у кого не было, у всех вдруг появился азарт.

Студенты с воодушевлением отправились дальше. Они бродили по территории Академии до захода солнца. За парком обнаружился фонтан, а за ним красивая беседка, в которой они отдохнули, насладились покоем и тишиной. Внутри оказались скамейки и стол. Сама беседка навевала умиротворение, скрывала от любопытных глаз.

— Идеальное место для любовных свиданий, — усмехнулся Хиаж.

— Был бы только подходящий кандидат, — вздохнула фея, украдкой глянув на Айтана, но тот застыл каменным изваянием самому себе, ни на кого не обращая внимания. Еще один грустный вздох донесся до ведьмы и эльфийки.

Отдохнув, компания отправилась дальше. Они обнаружили много чего интересного. Территория оказалась намного больше, чем казалась на первый взгляд. К их удивлению, все осознали — это был своеобразный городок с лавками, трактирчиком, зоной развлечения и отдыха. Но самым необычным оказался способ оплаты. Денег здесь не брали. Да и не было их у адептов, правила Академии запрещали. Только услуга или желание.

— Необычно, — выдала Виата, ставшая обладательницей зачарованного пера-самописца. В уплату за него с нее стребовали бытовую услугу: убрать пыль со всем предметов. Виата оказалась поражена, так же, как и остальные. А Делина не удержалась от вопроса:

— А почему вы сами этим не займетесь? И какой вам смысл торговать не за деньги?

— Все просто, милое дитя, — улыбнулся старый гном — владелец лавки. — Мы не владеем магией. А ваша сила, собираясь в определенном месте, кристаллизуется. Эти кристаллы мы потом и продаем за стенами Академии. Это и есть наш заработок.

— А вы можете спокойно входить и выходить? Но как? Это же запрещено, — удивился Хиаж.

— Это вам запрещено, вы адепты. А мы — простые горожане. К тому же на нас висит клятва. У нас у каждого свои порталы перехода, по ним мы и передвигаемся из дома сюда и обратно, — любезно объяснил гном.

— А зачем клятва? — не понял вампир, потому решил поинтересоваться. — Вы же никаких секретов раскрыть не сможете.

— Ошибаетесь, — покачал головой гном. — Мы находимся на закрытой территории. Даже о ней мы не имеем права распространяться. Как выглядит, что на ней находится, сколько адептов… да и много чего еще, — махнул рукой хозяин лавки.

— А этим кто-то может интересоваться? — удивилась Одана. Ей самой и в голову бы не пришло задавать такие вопросы.

— Вы даже не представляете, сколько любопытных, — отчего-то с горечью произнес гном. Больше пытать его адепты не стали.

Получив ответы на вопросы, студенты покинули лавку. Теперь их путь лежал обратно. Они проголодались, устали от долгой ходьбы. Один раз фея споткнулась, ее любезно поддержал Хиаж. Вампир же страховал Виату и Делину. Только Иллеш недовольно поглядывал на клыкастого. Хотя причины недовольства никто не мог понять, но и спрашивать не стали. Может у них свои счеты?

Ведьма же все пыталась сообразить, как ей вывести остальных на разговор о покушениях. И ничего не могла придумать. Зато Виата прекрасно нашла способ. И способствовал этому случай.

Проходя мимо уже знакомого парка, они услышали свист. Звук напоминал выпущенную стрелу. Мгновенно все, кроме Делины упали на землю. Сработал защитный рефлекс.

— Хм, привычные? И с чего вы вдруг сайдерки испугались? — не сдержался Фенька.

— Кого? — первым опомнился вампир, быстро поднимаясь на ноги.

— Птица такая. Бывает весьма вредная. С длинным клювом, питается соком деревьев и вредителями. Ее свист напоминает…

— Звук выпущенной стрелы, — мрачно закончила Виата за питомца ведьмы. — Получается… — тут эльфийка осмотрела всю их маленькую группу и закончила: — На всех были покушения?

— Откуда ты знаешь? — прошептала фея. На кончиках ее пальцев замелькали искры.

— Это очевидно. Слишком одинаковая реакция у нас оказалась, — нахмурилась темная эльфийка. — Но еще больше мне не нравится, что нас всех собрали вместе. Только трое людей никак не вписываются. Они низкого сословия, имеют только один вид магии.

— А пятнадцать наследных принцев и принцесс под личиной. Шестнадцатая не скрывается, — подхватила Делина.

— Откуда ты знаешь про личины? — ставшие бордовыми глаза Айтана полыхнули яростью.

— Уймись, — отмахнулась от него ведьма. — Я вижу внутреннюю суть, а не внешнюю. Поэтому и увидела, кто есть кто на самом деле.

— А сама ты кто? — прищурился клыкастый. — Тоже принцесса?

— Я темная ведьма, — отрезала Делина. — Но странности были и у меня. А вот моему брату не повезло, — девушка нахмурилась и в очередной раз рассказала о похищении брата и странном мужчине с его кристаллом добрых дел.

После ведьмы все остальные поделились своими проблемами. Как и предполагали новоявленные подруги, покушения и правда были на всех наследников. Сомнения вызывала только человеческая принцесса. Она слишком откровенно себя вела, не думала прятаться.

— Не успели прибыть, а уже и здесь проблемы, — недовольно произнес Хиаж. — Но да, слишком много странностей. И в первую очередь та, что нас собрали всех на одном факультете. Ведь портал определения магии обмануть нельзя.

— Но, видимо, кому-то это оказалось под силу, — задумчиво протянула Делина. — Понять бы только как.

— А мы есть пойдем? — вылез со своим вопросом Фенька. — Война войной, а ужин по расписанию. К тому же пока рано что-то думать. Может вас специально собрали вместе, чтобы охранять проще было.

— Или перебить по одному, — тихо прошептал Иллеш. На него тут же зашикали остальные.

Но в столовую они все же попали. Только Делина все время была задумчива. Ей просто необходимо оказалось попасть к дракону и поговорить с ним. Наверняка на многие вопросы он сможет дать ответы. Только где его искать? Да и не хотела пока ведьма афишировать свое знакомство с, как оказалось, деканом.

— Делька, ты о чем так напряженно думаешь? — внаглую таская с тарелки ведьмы аппетитные куски, поинтересовался звере-птиц. — Ешь, а то ничего не останется, — смилостивился Фенька, подвигая девушке ближе тарелку. Она кивнула. Ела скорее машинально. И все время размышляла.

— Потом, Фень, не сейчас, — сверкнула на собравшегося учинить допрос питомца ведьма. Он замахал крыльями и с неохотой согласился:

— Ладно, потом, так потом. А когда за книгами идти? Что с расписанием? — перевел он тему, при этом смотря не только на ведьму, но и на остальных адептов.

— Завтра, — ответил за всех Иллеш. — Сегодня уже поздно. Пора отдыхать. Мы много находились.

— Это ты называешь много? — хохотнула одна из девиц. — Чем же ты тогда всю жизни занимался? На кровати валялся?

— Это касается только меня, — надменно произнес Иллеш. — А вообще-то я беспокоюсь за остальных девушек. Не все привычные к таким нагрузкам. В поле вряд ли пахали, да и за парнями не бегали.

— Ты все про всех знаешь? — тут же вскинулась подружка первой девицы. — И с чего вдруг такие выводы?

— А выводы с того, — усмехнулся парень, — что только вам стало жарко, стоило на горизонте появиться нашему декану. Ни одной из девушек такие мысли и в голову не пришли.

Ответить красавицам оказалось нечего, они недовольно запыхтели и зло поглядывали на Иллеша. Первой из-за стола встала Делина. Подхватив Феньку, она выдала:

— Мы спать. Темной ночи всем! — после чего быстрым шагом покинула столовую. Виата недоуменно посмотрела на соседку по комнате. Окликать не стала, сообразив: она явно не в общежитие. Иначе позвала или подождала бы. Потому, с улыбкой проводив взглядом Делину, темная эльфийка продолжила наблюдать за адептами.

Ведьма выскочила из столовой и огляделась. Где располагалось общежитие преподавателей, она не только не знала, но сейчас встал вопрос в другом: как туда попасть? Наверняка на входе сидела комендант, и она не пропустит адептку, да еще и к декану.

— Фенька, что делать? — глянув на питомца, прошептала Делина. — Нам очень нужно с ним встретиться.

— Доставай найриз, горе ты мое необразованное, — тяжко вздохнул Фенька, удручающе поглядев на девушку. — А теперь задай параметры. Введи слово «декан», — продолжал он давать инструкции.

Ведьма сделала все, как было сказано. В тот же момент на одной грани кристалла высветилась точка. Показав ее Феньке, Делина спросила:

— Сможешь найти? Скажи, что я его жду здесь. И это срочно, — в голосе девушки непроизвольно прорезались нотки гнева. Она не могла понять, почему дракон ей сразу не сказал, кто он? Зачем нужно было ломать комедию? Вспорхнув с ее плеча, питомец кивнул. И тут же скрылся в неизвестном направлении.

Делина отошла под тень дерева. Наверняка адепты сейчас станут выходить из столовой. А ей не хотелось, чтобы ее заметили. Как она и предполагала, из дверей повалил народ. Делина рассматривала всех вместе и каждого по отдельности. Заняться-то все равно было нечем. А наблюдать она любила. Такие наблюдения, как правило, часто приносили плоды. Особенно, когда ее саму никто не мог увидеть, зато она прекрасно видела всех. Гомон стоял знатный. Некоторые адепты бурно обсуждали тему, видимо, поднятую давно. В слова Делина не вслушивалась.

Вышел ее курс. Сначала прошла надменная человеческая принцесса, потом Итара с Венарой. Девушки бурно что-то обсуждали, жестикулировали, но при этом умудрялись оценивать каждого из парней. Странные. Неужели им так необходимо мужское внимание? Но они люди! На что, интересно, надеются? Хотя… люди ли? Делине вдруг пришла в голову шальная мысль, но она быстро ее отогнала и забыла, переключая свое внимание на остальных.

Каждый двигался к общежитию, никто не торопился. Да и куда торопиться? Погода чудесная. Осень радовала пока еще теплыми вечерами. После плотного ужина вообще не хотелось совершать лишних телодвижений. Все было спокойно. А вот потом… Ведьма распахнула глаза от удивления. Она заметила весьма странную деталь. Рэйш без зазрения совести цеплял ко всем маленькую мушку-следилку. И ведь никто ничего не увидел и не почувствовал. А он силен! И этот человек скрывает намного больше. Ведьме все начинало не нравиться. А ведь они еще к занятиям не приступили. Что же будет дальше?

— Что же мне делать? Сказать Виате о следилке? Но ведь она его сразу порвет, не разбираясь, а мне интересно увидеть плетение в артефакте, — начала размышлять Делина вслух.

— Пока никому не стоит ничего рассказывать, — раздался позади девушки голос Надьяра. Она резко обернулась, ее глаза полыхнули гневом.

— Ты! — она двинулась на дракона.

— Адептка, как вы с деканом разговариваете? — Надьяр не мог сдержать смеха, вот только ведьму это не остановило.

— Ты! — повторила она. И не дав снова себя перебить, продолжила: — Почему ты мне не сказал, во-первых, что декан? Во-вторых, что я попаду на твой факультет? Хотя я и не представляю, как ты это провернул. Ведь портал распределения никому не подчиняется. И в-третьих, как тебе удалось собрать пятнадцать наследников вместе? Да еще тех, на кого неоднократно покушались.

— Хм… А вот это интересно, — протянул дракон, его взгляд мгновенно стал серьезным. — Я не имею отношения к наследникам. Только Вар… Виате я и правда помог попасть именно сюда, уж очень просил глава рода. А остальные… Не моя работа.

— Так-так-так, а вот это уже интересно, — влез Фенька. — А этот Рэйш — темная лошадка. Всегда улыбается, строит из себя идиота и просточка, а на самом деле совсем не прост.

— И самое интересное — я не чувствую магии от мушек, — согласился с Фенькой Надьяр. — Наверняка и адепты не ощутили.

— Теперь вопрос на засыпку: кто мог собрать здесь всех наследников разом? А главное — зачем? — все еще никак не могла понять ведьма. — Если ты к этому не причастен, портал подделать невозможно, попасть сюда другим способом, как я поняла, тоже, то остается вполне закономерный вопрос: как все оказались именно здесь?

— Меня больше волнует, для чего их собрали в одном месте? — задумался дракон. — Кому это понадобилось? И почему только пятнадцать наследников?

— Шестнадцать, — поправил Фенька. — Мы не знаем, покушались ли на Зару, но факт ее наследования никто не отменял.

— Да, ты прав, — согласился Надьяр. — А еще у меня странное предчувствие… ведь всего на Эйяре наследников двадцать. В вашей группе как раз столько же адептов.

— Но трое люди, а я вообще не при делах, — округлила глаза Делина. Надьяр только покачал головой, но ничего на это не сказал. Некоторые свои соображения он пока решил оставить при себе.

— С людьми тоже не все просто, как ты уже могла убедиться, — влез Фенька.

— Сначала необходимо узнать или понять, зачем наследников пытались убить? — в голове крутилась какая-то мысль, но ведьма никак не могла ее поймать. На слова питомца она не обратила внимания. Девушка хмурилась, постукивала ногой, сжимала виски. Но толку не было.

— А кто-нибудь из вас знает историю Эйяры? — вклинился Фенька. И поспешил исправиться: — Не ту, которую все изучают и которая значится в летописях, а настоящую?

От этих слов Надьяр вздрогнул. Он пристально посмотрел на питомца. Сузил глаза. Зашипел. Но Фенька только улыбался. На его мордочке такая улыбка смотрелась жутко. Как оскал.

— Так, а с этого места поподробнее, — попросила ведьма. — В чем различие настоящей истории Эйяры от записанной в летописях?

— Разница только в одном: основатель — сильнейший маг Хоаса, житель Темной Бездны, был низвергнут за жестокость. Его… хм… расчленили на двадцать частей. Каждый кусок плоти стал символом рода — артефактом возрождением отдельного клана, — начал Фенька.

— И если уничтожить всех наследников, собрать артефакты-возродители и сложить их воедино, мы можем получить воскрешение мага Хаоса? — прошептала ведьма. От такой догадки стало жутко.

— Нет, — тут же отмел предположение Надьяр. — Думаю, тому, кто затеял все покушения, именно такая теория и пришла в голову. Но потом… Он не стал бы возрождать первородный Хаос, так как сам бы лишился всего. Но ему определенно нужны двадцать артефактов.

— Так, подожди. У нас пятнадцать наследников, — произнесла Делина.

— Шестнадцать, милая, — мурлыкнул Фенька. — Если наша Зара-принцесса не скрывается, то отметать ее не стоит. Рэйш уже попал под сомнения, он наверняка не тот, за кого себя выдает. Две девицы-человечки… сама-то веришь, что они с одной слабой магией могли попасть на особый факультет?

— Нет, — в один голос произнесли Надьяр и Делина. — Но они люди, — удивилась ведьма. Питомец покачал головой.

— Делька-Делька, иногда тебя подводит твоя самоуверенность. Да, ты можешь видеть внутреннюю суть, личины для тебя не проблема. Но… Если взять мощный артефакт изменения граней, наложить его на определенную личность…

— Вплести в него элементы памяти, полностью сконструировав под нужный объект, и пожалуйста, даже из дракона можно сотворить слабого магически человека, чтобы усыпить бдительность, — дополнил Надьяр.

Несколько минут все молчали. Каждый раздумывал о своем. Но первой нарушила молчание ведьма.

— То есть, не факт, что наследников шестнадцать? Их может быть и девятнадцать?

— Или все двадцать, — хитро посмотрев на девушку, ответил Фенька.

— Какая из меня наследница? — скривилась Делина. — Да и кому, как не тебе, знать, кто я. Ты ведь со мной… — и тут она запнулась. Впервые с момента нахождения у нее питомца, ведьма задумалась, а как он у нее вообще появился. Она морщила лоб, пыталась вспомнить, но никак не получалось. — Фенечка? — слишком ласково позвала ведьма. Звере-птиц быстро спрыгнул с плеча девушки.

— Вы тут побеседуйте, а я пока прогуляюсь, мне необходимо развеяться.

— А ну, стой, наглый крылатый! — попыталась остановить его Делина, но Фенька быстро скрылся в кустах, а ее за руку удержал дракон.

— Он все равно ничего не скажет, на нем печать, — вздохнул Надьяр. — Если ты не желаешь, чтобы твой питомец заживо сгорел, не стоит его пытать.

— Похищение моего брата… — вскинула взгляд на дракона Делина.

— Напрямую связано со всеми покушениями, — закончил фразу Надьяр. — А сейчас тебе пора. Завтра не забудь взять книги и расписание. И не пытайся вывести Рэйша на чистую воду. Если вдруг вместо него действует кто-то другой, управляя его сознанием на расстоянии, ты его попросту убьешь. Думаю, тебе это не надо? — ведьма замотала головой. — Ах, да, вот еще что, — дракон быстро вытащил неприметный браслет с несколькими болтающимися на нем шариками. — Захочешь встретиться, дерни шарик. Смотри, вот этот, едва синеватый — в случае просто поговорить, зеленый — срочное сообщение, красный — в случае опасности. Поняла?

— Думаешь, мне может грозить опасность? — с сомнением поинтересовалась девушка.

— Есть такие мысли, ведь не зря все оказались на моем факультете. А сейчас темных снов, адептка академии безумных чародеев, — Надьяр весело подмигнул девушке и тут же скрылся в воронке портала.

Не успела она ни о чем подумать, на плечо взлетел Фенька. Он потерся носом о шею ведьмы, мурлыча и впитывая в себя ее чувства и ощущения, а затем, обняв лапой и погладив плечо, довольно поинтересовался:

— Ну что, идем спать? Как-то я сегодня немного устал. Столько событий! А как тебе дракон? Хорошая партия бы вышла.

— Рехнулся? — удивилась Делина. — И вообще, с каких это пор ты стал сводником? — ведьма прищурилась.

— Да это я так, почву прощупываю, — расхохотался питомец. — Неужели он тебе совсем-совсем не нравится?

— Нравится, — кивнула Делина. — Из Надьяра выйдет отличный друг, я чувствую с ним общность и родственную связь. Еще в таверне почувствовала. Сейчас только укрепилась в своем мнении. Ну, не в том плане, что мы родственники, а именно…

— Да понял я, — махнул недовольно лапой Фенька. — Пошли спать, ледышка ты моя.

Они отправились в общежитие. Орчанка посмотрела на ведьму, принюхалась, странно улыбнулась и ни слова не сказала о позднем возвращении, уткнулась в книгу. Ведьма машинально глянула на корешок и едва не застыла: история низвержения Хаоса. Хм, странные книги читает орчанка. Вопросы так и рвались с языка, но питомец взмахнул крылом перед глазами девушки, заставив обратить на себя внимание.

— Пошли спать, — зашипел Фенька, сделав страшные глаза. Ведьма кивнула.

Не успела войти, как на нее тут же набросилась с расспросами Виата.

ГЛАВА 3

— Деля, ты где пропадала? Удалось найти дракона? Что он сказал? Зачем собрал нас всех здесь? А ты чего такая бледная? — Виата засыпала вопросами, не давая Делине и слова вставить.

— Ви, ты точно принцесса? — зашипел раздраженно Фенька, демонстративно закрывая уши крыльями. — Остановись. Дай хоть выдохнуть.

Темная эльфийка резко замолчала. Только сейчас она разглядела озабоченное выражение лица ведьмы, ее плотно сжатые губы, нахмуренный лоб. В душу эльфийки закрались сомнения. Но впридачу ко всему появилось тревожное предчувствие. Ей пришлось ждать, пока ведьма сама начнет отвечать на вопросы. Сев на свою кровать, Делина устремила на подругу немного расфокусированный взгляд и прошептала:

— Он понятия не имел о наследниках. Это не его работа. Постарался кто-то другой. И нам необходимо выяснить, кто и зачем. И еще один момент… — на миг Делина заколебалась, говорить или нет. Но потом, вздохнула и выпалила: — Скажи, а в людях ты ничего необычного не заметила?

— Ничего, кроме низкого уровня магии, — честно призналась Виата. — А причем тут люди?

Сев поудобнее, подтянув колени к груди и облокотившись на стену, Делина пересказала их разговор с деканом. Опустила только одну деталь: о мушках-следилках. Ведьма пока сама не могла понять, только из-за взрывного характера темных эльфов смолчала о них, или тут было что-то другое, на уровне подсознания. Но тем не менее ведьма пока не торопилась просвещать соседку по комнате о следилках. К тому же Делина собиралась выяснить о них у самого Рэйша. Как именно, она пока не предполагала.

— Личины такого уровня с полным изменением внутренней сущности и заменой памяти практически никому не под силу, — как заученный урок, пояснила Виата. — Поэтому я и сомневаюсь в принадлежности людей к правящим династиям.

— А я нет, — приложив руку к груди, ведьма пояснила: — Чувствую, они наверняка не те, за кого себя выдают. И больше всех подозрений вызывает Рэйш.

— Он мне с первого взгляда не понравился, — скривилась темная эльфийка. — Насквозь фальшивый. Еще и его улыбка… Ходит, вынюхивает что-то, глаза слишком ужасные. В них посмотришь и дрожь по всему телу. Не знала бы точно, что он человек, решила бы: василиск. Уж больно взгляд у него красноречивый, хоть он и пытается его скрывать. Но временами не может держать ситуацию под контролем.

Плечи девушки передернулись. Говорить больше ни о чем не хотелось. Все насущные вопросы они обсудили, снова ходить по кругу, не имея информации — дело бесперспективное. Может завести в такие дебри, что потом не выпутаешься. Потому эльфийка зевнула и потянулась. Бросила взгляд на задумавшуюся ведьму. Встала и прошла в душ. Делина услышала звук льющейся воды. Через несколько минут все стихло. Виата вышла посвежевшая. Быстро юркнула под одеяло и взяла с тумбочки книгу.

— Посмотрим, что будет дальше, а пока пора отдыхать, завтра многое предстоит сделать. Загадки загадками, а учебу никто не отменял, — произнесла Виата, углубляясь в книгу.

— Заклятия и противодействия, — прочла Делина вслух. — И зачем они тебе? Мы ведь все равно будем их изучать? К тому же не все заклятия и проклятия могут взаимодействовать с противодействиями без определенного катализатора пятого уровня.

— Э? Откуда ты об этом знаешь? — округлила глаза Виата. Делина сидела потрясенная своими познаниями. Она мотнула головой и честно призналась:

— Я не знаю. Правда. Всплыло в голове, когда прочла название.

И в следующую секунду она схватилась за виски и застонала. Темная эльфийка собралась было броситься к подруге, узнать, что с ней происходит, но в дело вмешался Фенька. Сверкнув глазами на темную эльфийку, рявкнул:

— Лежать! Нельзя к ней сейчас. И больше не вздумай поднимать тему о заклятиях и проклятиях. Она о них уже не вспомнит.

— Почему? — не сразу осознала Виата. — Это блокировка памяти? Кто с ней так? А главное — за что?

— Не знаю. Но обязательно узнаем, — уже спокойнее ответил питомец. — И да, на занятиях у нее будет другое мышление. Она не вспомнит о сегодняшнем разговоре. Видимо толчок к памяти дало именно название книги. Я убежден, она ее не только читала раньше, но и практиковала, если знает тонкости, которых там нет.

— Да, похоже на то, — протянула Виата, наблюдая за корчившейся от боли ведьмой. Но помочь ничем не могла. Хотя и очень сильно хотела. Всегда сложно смотреть на того, кому плохо, и знать, что ничем не можешь помочь. Блокировка памяти — самое страшное заклятие. Малейшие спонтанные воспоминания просто разрывают мозг и выворачивают наизнанку. И справиться с такой болью никому не под силу.

Несколько долгих и томительных минут мучилась Делина с головой болью. Наконец, ее взгляд просветлел. Она взглянула на Виату осмысленно и как ни в чем не бывало, поинтересовалась:

— Так что ты думаешь по поводу людей? Все-таки они вызывают подозрение.

Эльфийка удивилась. Ни намека не осталось на давешний приступ. Словно не Делина сейчас корчилась от боли. И, кажется, она сама не поняла, что произошло. Виата хотела было поинтересоваться об этом, но резко передумала. Кто его знает, какой приступ спровоцирует ее вопрос.

— Мы понаблюдаем за ними. Ведь повадки аристократов не скроешь. И они должны себя выдать, — с сомнением протянула эльфийка.

— Сама-то в это веришь? — усмехнулся Фенька. На него уставились две пары глаз. — Если им смогли изменить структуру сознания и ауру, наверняка подкорректировали и память.

«Как и Делине», — едва не сорвалось с языка питомца, но он вовремя остановился. Зато Виата прекрасно поняла, о чем хотел сказать Фенька. Потому только кивнула.

— Ладно, а сейчас спать. Завтра и правда сложный день. Придется побегать, — произнесла Виата, отворачиваясь к стене. Уже через несколько минут до ведьмы донеслось ее мерное дыхание. Она всегда завидовала тем, кто может так быстро засыпать. Сама Делина еще долго ворочалась, прежде, чем ее принял в свои объятия Ночной гриаж — один из высших гриажей бастиона богов. Пробуждение оказалось стремительным. Ведьме показалось, она только уснула, а уже собранная, одетая и умытая Виата командовала подъем. Нехотя Делина открыла глаза и тут же зажмурилась от яркого солнца. Дневной гриаж решил порадовать теплым осенним днем.

— Ты чего так рано вскочила? — хриплым со сна голосом поинтересовалась ведьма. — Последний свободный денек, можно было бы и поспать.

Делина попыталась отвернуться к стене и натянуть одеяло, но Виата не умолкала ни на минуту. Ведьма для верности еще и подушку на голову накинула, хотя возникло желание запустить данным атрибутом в соседку по комнате, чтобы не мешала спать. Но передумала. Да только блаженствовать в кровати и дальше ведьме никто не дал. С нее сдернули и одеяло, и подушку. Делина зло уставилась на эльфийку. Но та, не дав разразиться гневной тирадой недовольной ведьме, только покачала головой.

— Некогда спать. Нам еще многое успеть надо, — строго заметила эльфийка. Ведьма недоуменно приподняла одну бровь. — Смотри, получить книги, взять расписание и… — Виата подняла палец вверх. — Самое главное, нам предстоит разобраться в хитросплетениях лабиринта учебного корпуса. Иначе в первый же учебный день попросту заблудимся.

— А найризы нам на что? — не переставала удивляться ведьма. — По ним и найдем нужную аудиторию.

— Делина, ты же умная девушка, — Виата присела на кровать. — Даже по найризу необходимо время. Пока введешь, пока тебе выдаст нужный маршрут. Да еще и бежать бегом не получится. А перерывы между занятиями небольшие. Желаешь опаздывать на каждое занятие? Думаешь, это сможет расположить к тебе преподавателей?

— Нет, — пришлось признать правоту подруги ведьме. — Хорошо, убедила.

Делина встала, сбегала в душ. Быстро привела себя в порядок, и обе девушки, подхватив Феньку, покинули комнату. Сначала они направились за книгами. В библиотеке народу оказалось не протолкнуться. Не только первый курс получал учебные пособия. Но и остальные оставили все на последний день. Только как ни крутили девушки головой, никого из своего курса не увидели.

— Что делать будем? — скептически обозрев толпу студентов, с недовольством поинтересовалась Виата.

— Есть варианты? — тут же обернулась к подруге ведьма. — Книги все равно нужны. Придется ждать. Другого варианта я не вижу.

— Мы можем за ними прийти позже. Идем пока за расписанием, а потом в учебный корпус. Так мы правильно распределим наше время. Лучше сделать запланированное не в том порядке, как думали, но сделать, — твердо выдала эльфийка, разворачиваясь к выходу. И тут же столкнулась с вампиром и оборотнем.

— Вы куда? А как же книги? — удивился Хиаж.

— Позже возьмем. Все не разберут, а торчать здесь как минимум часа два меня не прельщает, — ответила эльфийка.

— Четыре-пять, — на автомате поправил вампир. Заметив общее недоумение, пояснил: — На каждого студента в среднем тратится семь-десять минут. А здесь их около тридцати. Вот и получается чуть больше четырех часов, — пожал плечами вампир. На лице восковая маска. Ни единой эмоции.

— Тем более, торчать здесь четыре часа в мои планы не входит. Потому, — Виата обернулась к ведьме. — Пошли за расписанием и в учебный корпус.

— Мы с вами, — тут же не стал раздумывать вампир. Оборотень согласился. Сначала темная эльфийка хотела поспорить, но махнула рукой и двинулась к выходу. Остальные за ней.

— Интересно, а почему никого из наших нет? — ни к кому конкретно не обращаясь, поинтересовалась Делина. — Одни старшие курсы. Может, мы не туда зашли? И есть еще библиотека?

— Вряд ли, здесь она одна, я уже посмотрел план, — первым ответил оборотень. — А наши, скорее всего, еще спят. С непривычки-то сложно рано вставать.

— Но вы же встали? — не сдержалась Виата. Она то и дело кидала взгляды на вампира. Но он их словно не замечал.

— Пошутила? Да? — подмигнул ей Хиаж. — Клыкастые вообще никогда не спят. А я привык рано просыпаться.

— Совсем-совсем не спят? — не сдержала удивления ведьма. — И как дела с кровью обстоят? Насколько часто она нужна?

— Можем спать, — пожал плечами клыкастый. — Но сон для нас не в приоритете. Что касается крови… — в его глазах вдруг запрыгали смешинки. — В основном пьем кровь ведьм, она самый лучший энергетик.

— Хм… это сейчас по плану мне положено визжать, кричать и ногами топать? — Делина усмехнулась. — Мне лень. Да и не пугает меня такая перспектива. Более того, могу поделиться. Убить ты меня не убьешь, я точно знаю, ни один клыкастый еще не угробил донора, а накормить страждущего — прямая обязанность любой уважающей себя ведьмы.

— Ну, так неинтересно, — тут уже не сдержался Хиаж. — Неправильная ты какая-то ведьма. Сама-то хоть знаешь, на что соглашаешься?

— Какая есть. Если что-то не устраивает… Мы никого с собой не звали. А согласиться — не значит что-то сделать, — пожала плечами ведьма. В ее глазах загорелись хитрые искорки.

— Да ладно тебе, я ж пошутил, — показал клыки оборотень.

Дальше шли в молчании. Вели девушек парни. Они, казалось, ориентировались по нюху. Но никто не возражал. Наконец, четверка адептов подошла к двери, на которой значилось: «Секретариат». Открыв, сразу вошли. За тремя столами восседали дамы. Все, как одна, из рода гоблинов. Массивные тела, зеленоватая кожа, клыки, маленькие глаза, нос круглый. Они пристально оглядели вошедших.

— За расписанием? — громогласно поинтересовалась одна. Адепты кивнули. — Курс?

— Первый, — вперед вышел вампир. Девушки предпочли остаться возле двери. Гоблины — народ непредсказуемый. Они слишком быстро впадают в ярость, причем из-за ерунды. А еще, говорят, терпеть не могут адепток, предпочитая общаться только с адептами.

— Вот, держите, — гоблинша протянула четыре пластины. На них по дням недели оказалось выбито расписание. — На второе полугодие возьмете другое, так как будет разделение на специализации. Это пока у вас у всех общий курс.

— А столько вообще подгрупп должно быть? — к вампиру присоединился оборотень.

— Четыре. Но вам обо всем расскажут магистры. Наша задача выдать вам расписание. На этом все. Топайте, нечего нас отвлекать, — ворчливо заметила гоблинша, теряя к студентам интерес.

Спорить никто не стал. Покинув секретариат, четверка отправилась в учебный корпус. Не успев войти, вздохнули. Из холла вели сразу четыре коридора. Переглянувшись, Виата спросила:

— С какого начнем?

— С левого, — не задумываясь, предложил оборотень и усмехнулся.

— Тебе только налево ходить, — буркнула эльфийка, но тем не менее свернула в левый коридор.

— А что там с уроками? Какие хоть предметы у нас будут? — не сдержала любопытства Делина. Фенька подлетел к вампиру и забрал у него одну табличку.

— Так, тут расписаны все наши предметы. А где же само расписание? — удивился питомец ведьмы, разглядывая пластину.

— Ты читай, что там есть, интересно же, — поторопила Виата. Фенька махнул крылом и начал перечислять предметы первого курса:

— Анимагия. Управлять зверем силой своей воли — не об этом ли мечтает любой укротитель? Подчини разум бессловесной твари и заставь её выполнять твои желания! Тогда монстры послужат на благо. Главное, суметь правильно перенаправить привязку.

Артефакторика. Любой адепт всегда волшебник! Сделай амулет, оружие, что угодно, наполни силой, заряди заклинанием, добавь закрепитель, вплети в него небольшую часть ауры, и артефакт в твоих руках!

Магия Света. Свет! Вот лучшая половина мира! Вечно творить добро, дабы прославить своё имя в мирах и обрести бессмертие — вот дело, достойное мага! Да только одна проблема: не всякий Свет — добро. И не всякая Тьма — зло.

Магия Смерти. Зачем лезть в драку, когда можно убить врага на расстоянии? У Смерти много обликов — познай их и подчини себе! Некромантия! Демонология! Зомбирование!

Криомантия. Магия Льда. Твоя кровь холодна, разум подобен отточенной льдинке, эмоции заморожены. В голове только рационализм. Ты мыслишь здраво, несмотря на то, что мороз струится по венам! Время действия ограничено.

Иллюзии. Иллюзионист способен на такие чудеса, которые не получить никому другому! Зрительные иллюзии, слуховые, запахов, вкуса, даже осязания! Незаменимы в отвлечении внимания.

Телепортация. Одно мгновение — и ты в другом месте! В другом городе! В другой стране! В другом мире! К чему часами месить ногами грязь, если можно в мгновение ока перенестись в нужное место?

Проклятия. Злое слово может стать страшным оружием — если ты умеешь проклинать! Прокляни поле — на нём ничего не вырастет, прокляни озеро — оно пересохнет, прокляни дом — он сгорит! Проклятия — недобрая сила… Но черезвычайно иногда полезная!

Материализация. Вокруг столько бесхозных предметов в воздухе: пыль, мелкие частицы грязи, да и просто уже старых предметов, ветхих и отслуживших свой срок. Так почему бы их не использовать? Создай нужную формулу и сотвори всё, что душе угодно! Подари старому новую жизнь.

Магия Хаоса. Хаос — вот начало всех начал. Он по-прежнему бурлит между мирами, пытаясь вырваться. К нему приходят те, кто устал от жизни. А известно ли вам, что за твари обитают в Хаосе?..

Магия Снов. Сны и видения… Нашли на человека сон… а затем сам войди туда и сделай с ним всё, что захочешь! Сном можно исцелять, но во сне можно и убивать. А что за чудесные твари живут в Царстве Снов, их так замечательно можно использовать…

Магия Теней. Нет лучше магии для спец. агентов. Становись невидимым, проникай сквозь стены, слушай то, что не предназначено для чужих ушей. Раскрывай заговоры, исчезай и вновь появляйся, когда тебя не ждут. Мир Теней совсем рядом, он ждёт тебя, нужно лишь сделать шаг в нужном направлении.

Магия Тьмы. Не слушайте тех, кто именует Тьму злом — лишь здравый смысл движет Тёмными. Тьма успокаивает. Тьма поглощает. Тьма возрождает. Она же и убивает или дарит долгую жизнь.

Боевая магия. Как себя защитить? Правильно. Опутать противника силовыми сетями, скрутить огненной плетью, истыкать ледяными иглами, закинуть в водный водоворот и опустить в недра земли, чтобы он не смог оттуда выбраться.

Магия юмора. Самая страшная магия. Почему? Элементарно. Ею в совершенстве владеют плуты. Они могут не только забрать себе все нажитое непосильным трудом, но и убить.

— Ого! Вот это предметы, — не сдержалась Виата. — Но мне уже нравится. Особенно последнее.

— Для последнего нужна бездна остроумия и юмора. У тебя это есть? Все темные по определению лишены этого. Вы же не только не понимаете шуток, но и сами не умеете шутить, — не сдержавшись, поддел эльфийку оборотень. Она недовольно зашипела.

— Ребят, прекращайте, — потребовала Делина. — Смотрите, с обратной стороны расписание. Идем искать кабинеты материализации, снов, тьмы и боевой магии. Завтра нам будет весело. Но и интересно.

Ведьма улыбнулась. Она с нетерпением ждала учебного дня. Уж больно привлекла ее Магия снов. Она давно о чем-то похожем мечтала, еще в те времена, когда ее брат кричал во сне, метался, звал кого-то. А сама Делина ничего не могла сделать. И вот сейчас ее сердце радостно затрепетало от предвкушения. Ведь теперь она наверняка сможет попасть в сон к брату и встретиться с ним, узнать, как его дела и где он находится. Мысли о том, что у него теперь другая память и он может ее не узнать — у девушки даже не возникло. Она находилась во власти эйфории и предвкушения.

Поплутав по коридорам, удивившись лабиринтам учебного здания, адепты вышли, наконец, к кабинету материализации. Подергав ручку, они расстроились. Закрыто.

— Узнать нахождение кабинетов, конечно, похвальное желание, но внутрь без магистра лучше не входить. Никто не знает, что может скрываться внутри, — раздался позади них спокойный голос. Резко обернувшись, парни даже рты открыли. Делина с Виатой переглянулись и усмехнулись. Парни, что с них взять?

Перед ними стояла дама-воительница из племени охадо. Их остров Риатос располагался в океане. Самостоятельно к нему дорогу никто никогда не смог бы найти. Особенно мужчина. На Риатос никогда не ступала нога мужчины. Да и рождались только девочки. А все потому, что в определенный период времени женщины из этого племени надевали свои лучшие одежды, помимо кожаного лифа и короткой юбки, и плыли на материк. Найти мужчину труда не заставляло. Нужный амулет и дело сделано. Домой все возвращались в полной уверенности: они будут носить под сердцем девочку для продолжения рода.

Оттого и удивились адепты, встретив в Академии одну из племени охадо. Они редко покидали пределы острова. Если их и нанимали, посылая магические вестники, то не больше, чем на год. А женщина, стоящая перед ними, наверняка уже давно в Академии.

— Не ожидали? — улыбнулась воительница. Адепты синхронно кивнули. — Здесь вас ждет много сюрпризов. Я магистр Дао. Буду вести у вас боевую подготовку. Но… — женщина подняла палец вверх. — Не магическую. А физическую. Готовьтесь, адепты. Спуску никому не будет. А в кабинеты не вздумайте входить одни, если еще и дверь закрыта. Опасно. Для вас.

Больше ничего не сказав, женщина развернулась и уверенной походкой отправилась по коридору дальше. Адепты молча смотрели ей вслед. Первым выдохнул Хиаж:

— Какая женщина. Недаром о них такая слава идет. Красивы. Уверены в себе. Самые лучшие воины, — тут же, обернувшись к Виате, добавил: — Прости, темная, но даже вы им в подметки не годитесь.

— Знаю, — признала эльфийка. В любое другое время она бы разозлилась и вскипела, но в данном случае правота оборотня оказалась очевидна. Потому и злиться не было смысла. — Ладно, идем дальше. Входить нельзя, но хоть кабинеты отыщем. А потом в библиотеку.

Кабинеты нашлись слишком быстро. Это только первый они искали долго, а остальные — словно все рядом оказались. Хотя и находились на приличном расстоянии. Подивившись странности коридоров, адепты вышли на улицу. Вдохнув полную грудь воздуха, огляделись. Многие студенты развалились прямо на траве в парке и изучали полученные учебники. Некоторые прогуливались по дорожкам, держа в руках книгу и, видимо, пытаясь или читать вслух, или заучивая заклинания. Губы у них шевелились.

— Ну, думаю, все уже получили учебники. Вот только завтрак, кажется, мы пропустили, — удрученно заметил Хиаж.

— Ничего, зато аккурат к обеду успеем получить книги. Оказывается, прошло больше времени, чем я думала, — протянула Виата, с недоумением подняв голову и глянув на солнечный диск, зависший над головой. — Где-то через пару часов обед будет. Идем в библиотеку, а то еще и его пропускать не очень хочется. Кстати, а разве заклинания без защиты можно произносить?

Мимо них пролетело светлое пятно, магия воздуха в совокупности с чистой силой едва не снесла с ног. И хорошо, если только с ног, могла вообще головы лишить, судя по тому, как срезала кустарник и мгновенно подпилила дерево. Выскочивший из учебного корпуса магистр, судя по плащу, быстро нейтрализовал заклятие, восстановил дерево и кустарник. После чего строго оглядел адептов, без труда вычислил нарушителя и двинулся к нему. О чем они говорили, Делина, Виата, Хиаж и Айтан не слышали. Но нарушитель стоял, опустив голову, а потом вообще покраснел, побледнел, в шоке вскинул глаза на магистра и открыл рот от потрясения.

— Кому-то не повезло, — констатировал Айтан, наблюдая за парочкой. Отчитав нерадивого студента, магистр эльфячей наружности, как выяснилось после снятия капюшона, развернулся и быстро побежал обратно. А адепт несколько минут простоял на месте, а потом, тяжко вздохнув, двинулся к столовой. На книгу он смотрел с отвращением.

— Сам виноват, — жестко отозвалась Делина. — Из-за его безалаберности могли пострадать многие другие. Даже дети знают: нельзя испытывать заклинания, заклятия и проклятия, не отгородившись защитой.

— Вот ты не поверишь, но я этого не знал, — ухмыльнулся Хиаж. — Но после сегодняшней демонстрации точно буду знать.

— Ладно, концерт окончен, идем в библиотеку, надеюсь, ждать не придется, — подвела итог Виата, первой шагая в нужном направлении.

Никто возражать не стал. Как они и предполагали, народу в библиотеке почти не осталось. Озвучив курс, как только подошла их очередь, адепты получили книги и быстро направились в общежитие. Гонг на обед прозвенел как раз в тот момент, когда они входили в свои комнаты. Не церемонясь особо, девушки и парни оставили книги на входе, прямо на полу и, развернувшись, отправились на обед.

Не успев войти в столовую, сразу были атакованы сокурсниками. Их отсутствие заметили. Фея и дриада, прекрасно осведомленные о покушениях, первые начали волноваться. Несмотря на хваленую безопасность Академии, шанс на попытку покушения остается. Ведь кто-то же собрал всех наследников вместе.

— Вы проспали завтрак? Или стояли в очереди в библиотеке? — первой поинтересовалась Итара. Фея и дриада посмотрели настороженно, но, не заметив ни единого следа тревоги или волнения, успокоились.

— Нет, мы в учебном корпусе были, — признался Айтан, усаживаясь за стол и делая заказ.

Тут же раздался гомон, каждый интересовался, что там интересного, как расположены коридоры, легко ли найти кабинеты. Пока вампир с оборотнем отвечали на вопросы, Делина наблюдала за сокурсниками. И больше всего ее интересовал Рэйш. Вроде человек. Самый обычный. На лице снова улыбка, сам он так и лучился дружелюбием. Вот только несколько раз ведьма заметила, как в глубине его глаз вспыхивали злые искры, да и манеры за столом явно выдавали в нем не парня из народа.

— Ты видишь то же, что и я? — низко склонившись к ведьме, одними губами прошептала темная эльфийка. Делина кивнула.

— Да и девочки, выдающие себя за людей, не так просты, как хотят показаться, — в ответ прошептала ведьма. В следующую секунду обе девушки получили подтверждение своей догадке, так как стоило Делине прошептать свою фразу, как на нее тут же устремился пристальный взгляд Венары.

— Хм… забавно, — с довольной улыбкой на лице, констатировала догадку Виата. Больше девушки ни о чем не разговаривали, только наблюдали. Но Виата все же не сдержалась от реплики: — Слух, как у оборотня и вампира, глаз, как у эльфа, острый меткий и отточенный.

Как девушки и предположили, Венара тут же пытливо глянула на обеих. Теперь ведьма и эльфийка была абсолютно уверены: на людях личины. Да, хорошие, качественные, странные и необычные, но личины. Это значит, наследников уже восемнадцать. Рэйш! Наверняка и он под личиной. Пока возможности проверить не было, но девушки не теряли надежды. А Делина еще и сокрушалась оттого, что на Виате не нашла мушку-следилку. Неужели она ошиблась? И на темную эльфийку следилка не попала? А ведь ведьма так рассчитывала изучить плетения. Но, видно, не судьба.

Остальные адепты их группы вели себя вполне естественно: скрывали эмоции, говорили много и ни о чем. О себе никто из адептов не спешил распространяться. Каждый приглядывался друг к другу, изучал повадки, манеры, речь. Многие наверняка сообразили, с кем свела их судьба на одном факультете, а некоторые все еще терялись в догадках.

Стоило обеду закончиться, адепты снова разбрелись кучками по территории Академии. Несколько раз Делина издалека видела дракона. Казалось, он без дела слоняется по территории, но если вглядеться, можно было заметить, насколько пристально он наблюдает за первым курсом.

День пролетел незаметно. После тщательного осмотра еще не виденного, Делина и Виата оставили товарищей и направились к себе. Только там они могли свободно поговорить. В компании им этого ни разу не удалось. Все трое людей ни на шаг не отходили от девушек. Венара словно решила всеми способами развеять подозрительность эльфийки и ведьмы. Она произносила слова на крестьянский манер, глотая окончание, старалась горбиться, по нескольку раз переспрашивать, делая вид, что не услышала вопроса. Виата злилась, Делина только посмеивалась. Театральная постановка Венара не удалась. Не быть ей актрисой. Да никто и не пустит ее в лицедеи. Наследникам на подмостки путь заказан.

— Ух! Слушай, вот приставучие, — не успели войти в комнату, возмутилась эльфийка. — А Венара та еще заноза. Да и слух у нее явно не человеческий, хотя потом она всячески пыталась это скрыть.

— Ты права. Получалось у нее отвратно. Великая актриса в ней умерла, не сумев родиться. Но теперь мне интересно другое, — на миг задумалась ведьма. — Кто делал им личины? Ведь для меня они не помеха обычно. А тут… Я вижу в них именно людей, хотя и понимаю, они ими не являются. Странно, очень странно. Мысли есть?

— Если б были, я бы высказалась. А так, и сама ума не приложу, кто так умело может скрываться, — нахмурилась Виата.

— Хорошо, давай пойдем методом исключения, — усаживаясь на кровать в позу лотоса, начала ведьма. — Сколько у нас всего королевств? Двадцать. Правильно? — эльфийка кивнула. — Из них мы можем идентифицировать шестнадцать. Остается еще четыре. Какие?

— Так, подожди, давай придумаем. Кентавр у нас хорошо загримировался, это, если не ошибаюсь, Энг. Наг тоже узнаваем — Сааш. Эльфов, вампиров, гномов, дриад, фей мы нашли. Демонесса тоже присутствует, — начала размышлять эльфийка. — Вейла, кажется, есть? — ведьма кивнула, две развратные девицы как раз и являлись демонессой и вейлой. — Оп-па. Василиск, ситараш и андоран! — глаза Виаты увеличились в размерах.

— Вот тебе ответ на вопрос, — усмехнулась Делина. — Только ты забыла еще об одной расе, о ней давно не упоминалось, многие считали, что элары вымерли, но достоверных фактов нет.

— Тогда неувязка выходит. Людей-то трое, а неопознанных рас четыре… — не успев договорить, Виата изумленно уставилась на ведьму. Но тут за плечом Делины появился Фенька и показал эльфийке сначала кулак, что довольно комично смотрелось, так как лапой много не поугрожаешь, а потом еще и покрутил у виска.

— Ты чего запнулась? — не поняла ведьма, с интересом глянув на подругу. — Так как мы станем вычислять наших «людей»?

— Пока не знаю. Время покажет. Главное, мы почти определили их принадлежность к правящим домам Эйяры. А сейчас давай глянем учебники. Мне, например, стало интересно, чему нас учить станут, — резко перевела тему Виата. Смотреть, как мучается ведьма от боли, ей совершенно не хотелось. А стоило им подойти к разгадке тайны Делины, она обязательно испытает головную боль. Так ли это и верны ли догадки, проверять эльфийке не хотелось. Поэтому она решила не рисковать.

— Хм… — удивленно приподняла бровь ведьма, недоуменно посмотрев на подругу. Но спорить не стала. Она всегда уважала чужие решения, не задавая лишних вопросов и не выясняя отношений.

Стоило открыть учебники, и девушки забыли обо всем. Заклинания, обряды, интересные истории, как инструкции, теории и их доказательства от обратного, то есть, сначала результат, потом его нейтрализация. Сумбурно, необычно, но весьма познавательно и интересно, — обе оказались поражены. Не думали девушки, что учеба может оказаться интересной. Теперь в крови забурлил азарт. Они уже предвкушали, как смогут воплотить многие заклинания и формулы в жизни. Но больше всего Делина ждала занятия по Магии Снов.

На ужин они едва не успели. Хорошо, оборотень и вампир словно решили взять девушек в свой круг и наблюдать за ними. Именно Хиаж и Айтан заявились к Виате и Делине, оторвав их от учебников.

— У нас пять лет впереди, еще успеют надоесть. А сейчас на ужин, — безапеляционно заметил Айтан.

Пришлось вставать и с трудом отрываться от книг. Но все-таки поесть оказалось важнее.

На этот раз в столовой царил ажиотаж. Видимо не только Делина с Виатой разглядывали учебники. Но и остальные откровенно мечтали кто о чем. Одни ждали материализацию, другие некромантию и демонологию, кто-то закатывал глаза в предвкушении Магии Света. Но, конечно, больше всех интриговала Магия Снов.

— А все-таки чудесно, если можно будет попасть в любой сон, там же и развлечься хорошенько, — плотоядно усмехнулся Иллеш, бросив взгляд на вейлу и демоницу, демонстративно заглянув в декольте последней. Она фыркнула.

— Кто ж тебе позволит? — надменно поинтересовалась девушка в ответ.

— А кто спрашивать будет? — не сдавался синеволосый.

— Последствий не боишься? — сузила глаза девушка. Только Иллеш не смутился.

— Ты мне угрожаешь? Сама-то не волнуешься ни о чем? — на губах парня блуждала улыбка, но она никого не смогла обмануть. Воздух вдруг стал словно густая липкая масса.

— Иллеш, достаточно! — тихо, но твердо, произнес вампир, полыхнув красными глазами. В ту же секунду все стало нормально. А сам синеволосый откинулся на спинку стула и расслабился. — Свою силу будете демонстрировать на занятиях. И не стоит забывать, на каждого сильного найдется тот, кто сильнее.

После данного инцидента разговаривать больше не хотелось. Доев ужин в молчании, адепты разбрелись, кто куда. За Делиной и Виатой пытались увязаться Рэйш, Итара и Венара, но им категорично было сказано: ведьма и эльфийка идут к себе. Гулять по территории ни одна из них не планировала. Поднимался ветер, холодало.

— Интересно, почему они именно к нам прицепились? Как думаешь? — уже лежа под одеялом, вдруг поинтересовалась Виата.

— Мне кажется, потому что только мы засомневались в их человеческой сущности, остальные считают их людьми, — высказала предположение Делина. — И как ты заметила, нас всеми силами пытаются разубедить в наших домыслах.

— А Рэйш вообще темная лошадка, — резко села на кровати эльфийка. Заметив недоуменный взгляд подруги, продолжила: — А ты не заметила сегодня в столовой, когда Иллеш вышел из себя и проявил силу, он быстро что-то шептал. И часть густой массы воздуха успел спрятать в довольно необычный контейнер-кристалл с отодвигающимися гранями. Я такого никогда не видела.

— А вот это действительно интересно, — Делина последовала примеру подруги и тоже резко поднялась. — Как же нам узнать, зачем ему это понадобилось?

— Выкрасть у него кристалл и проверить, что он туда еще успел засунуть? — предложила Виата.

— Не вариант, — мотнула головой ведьма. — Боюсь, мы его даже открыть не сможем. Надо придумать что-то другое.

— Девочки, ложитесь спать, утро вечера мудренее, — предложил Фенька, наблюдая за подругами. — Вы же не думаете, что за один день сможете раскрыть все секреты? К тому же, есть одна истина: не все то, чем кажется. Так что ложитесь и не забивайте себе мозги ерундой.

— Ничего себе ерунда! — в один голос воскликнули девушки, но совета питомца послушали. Толку от их обсуждений все равно не было. Достоверно узнать они пока ничего не смогут. Поэтому лучше действительно лечь спать. Завтра первый учебный день. Что он принесет?

ГЛАВА 4

Рано утром девушек разбудил звук рога. Они подхватились, не совсем понимая, что происходит. Делина едва не свалилась с кровати, запутавшись в одеяле. Она непонимающе оглядывалась кругом. Виата, хоть и привыкшая рано вставать, тоже пока не осознавала, что происходит, где они находятся и что за звук их разбудил. Растрепанные, сонные, они оглядывались вокруг. На помощь пришел веселящийся от такого эффекта Фенька.

— Вы чего всполошились? Будильника никогда не слышали? Привыкайте, девочки. Самый действенный способ поднять даже мертвого.

— Будильник? — досадливо скривилась эльфийка. — И нам предстоит это выслушивать каждый день?

— Да. Учебный год начался. А вам не мешало бы поторопиться, если не хотите опоздать на занятия, — растянул губы в улыбке Фенька.

Тут же Виата и Делина засуетились. Душ, одежда, заплетание, сбор книг. Через полчаса обе оказались готовы. Не успели выйти из комнаты, как к ним сразу же присоединились Хиаж и Айтан. Девушки ничего не сказали. Более того, им, как и любой девушке, льстило внимание таких красавцев. И пусть чисто в дружеском плане, но суть от этого не менялась. Надежное мужское плечо рядом всегда придавало уверенности. А в их нелегком деле при расследовании покушений надежная защита требовалась вдвойне. Они начали привыкать к сопровождению оборотня и вампира.

Стоило им войти в учебный корпус, как навстречу первокурсникам выходили адепты старших курсов и вручали небольшие таблички. Делине протянул такую юноша, демон. При этом еще и подмигнул. Ведьма не обратила на подмигивание внимания, остановившись и начав читать написанное. При этом на ее губах появилась улыбка. Памятка студента, доставшаяся ей, имела еще и пояснения сбоку, нацарапанные, видимо, кем-то из учеников.

— Ты чего улыбаешься? — обратил внимание на ведьму оборотень.

— У тебя тоже такие пометки есть? — Делина показала свою табличку Хиажу. Тот расхохотался, прочитав сноски.

— Нет, у меня таких нет, — признался оборотень, а потом, забрав у Делины памятку, начал читать вслух: — 1. Не калечить товарищей *недругов, значит, можно*

2. Не бросаться чистой силой *а темной и концентрированной можно?*

3. Не использовать зелья на своих. *а на чужих, значит, можно, да и кого можно отнести в разряд своих?*

4. Не привораживать *не очень-то и хотелось*

5. Спиртных напитков не распивать (особенно драконам) *да где ж их взять-то, если тут на них сигналки срабатывают, спиртное имелось в виду, а не драконы*

— Интересно, а жить и дышать можно? — протянула Виата, пробегая глазами свою табличку.

— Скоро обо всем узнаешь… — ухмыльнулся, выставив клыки, Айтан.

— Ладно, идем в аудиторию. Что там у нас первое по плану? — первой перестала веселиться Делина. А вот Фенька еще хихикал, не покидая плеча девушки.

— Материализация. Знакомство с предметом, — отчеканил Хиаж. Они помнили, где находится нужный кабинет, потому сразу направились туда. Плутать не пришлось. Они явились самые первые. Дверь оказалась приглашающе открыта.

— Так, что там говорила мастер Дао? Если дверь открыта, можно входить? Это в закрытую ломиться нельзя? — вспомнил слова их будущей преподавательницы, поинтересовался Хиаж.

— Да, нас предупреждали: в закрытые двери без преподавателя не входить. Сейчас она открыта, хотя и без магистра. Идем, — кивнула Виата, кивнув за всех.

Потому четверка адептов смело вошли внутрь. Выбрали места около стены на последних рядах. Делина начала разглядывать странные фигуры. И чем больше она на них смотрела, тем больше ей казалось: они живые.

— Ребят, у вас нет ощущения, что эти фигуры двигаются? — не выдержав, спросила ведьма у товарищей. На нее недоуменно посмотрели. Но ответил за всех вампир:

— Нет. Они просто стоят. И явно до живых им далеко. У тебя определенно обман зрения.

— Не скажи, адепт, — возле них оказался средних лет василиск с ярко-синими глазами. Он внимательно посмотрел на Делину. — Почему ты решила, что они живые?

— Не знаю, просто создалось ощущение, будто они дышат, двигаются. Медленно, едва уловимо, но двигаются, — ответила девушка. И тут, сама не зная зачем, протянула руку к одной из фигур, которая все время привлекала внимание: темная изогнутая змейка с чешуей дракона и человеческими руками, на голове у фигурки виднелись два больших рога, изогнутых назад.

— Осторожнее, — предупредил василиск, но поздно. Драконовидная змейка скользнула на ладошку Делины. Виата вскрикнула от неожиданности, Айтан с Хиажем заскрипели зубами, а сама ведьма заулыбалась. Фигурка удобно устроилась на ладони, обмотав палец ведьмы хвостом, всем своим видом демонстрируя, она никуда не уйдет.

— Делька, вот что за дурная привычка притягивать к себе… — начал было Фенька, но осекся под недовольным взглядом василиска. — Что ты с ней планируешь делать? — вздохнул он.

— Пока не решила, — не сводя взгляда с фигурки, ответила ведьма. И тут же вздрогнула от неожиданности, когда вместо живой драконьей змейки на ладони оказалась красивая шпилька-заколка.

— Вот тебе и ответ на вопрос, — выдохнул Хиаж. — Закалывай ее. Скоро занятие начнется.

— Совершенно верно, — подтвердил василиск, оглядывая пустую аудиторию. — А как вы так быстро кабинет отыскали? Обычно первокурсники долго блуждают в поисках, — василиск улыбнулся.

— Мы вчера специально заходили, чтобы найти. Иначе сегодня вместе со всеми бы и блуждали, — произнесла Виата, наблюдая, как Делина вдевала заколку в волосы.

— Похвально-похвально, — довольно улыбнулся василиск. — Что ж, начнем, пожалуй. А опоздавшие будут сдавать реферат. И начнем с того, что зовут меня магистр Кайм. Пусть вас не обманывает мой внешний вид. Сдать экзамен будет сложно, но при должном усердии возможно.

Пока магистр Кайм говорил, дверь распахнулась, и на пороге показались взмыленные адепты во главе с Рэйшем. Не успел парень и слова вставить, попросить разрешения войти, как преподаватель, не отрываясь от четверых внимательно слушающих его адептов, произнес:

— Опоздавшим занять места, а после уроков подойти ко мне и взять темы рефератов.

Ни возражать, ни роптать никто не стал. Все молча заняли места. И приготовились слушать. Говорил магистр отрывочно, строго по делу. Рассписал и показал на притянутой из воздуха доске формулы, с помощью которых из любой пылинки или искры, или капли воды можно сделать нечто материальное. Тут же адептам было продемонстрировано и само действо: вытащив отрощенным когтем небольшую невидимую глазу пылинку, преподаватель наложил на нее заклинание, закрепил формулой, поводил над одной раскрытой ладонью второй и… Студенты замерли, когда в руке мужчины появился сначала маленький комочек, но он быстро рос, превращаясь в миниатюрного котенка.

Несколько минут… Котенок подрос, встал на четыре лапки, открыл горящие красным глаза, зевнул. Окинул взглядом адептов, потом посмотрел на магистра и… Улегся на ладони, свернувшись и обвив себя хвостом, закрыл глаза и, казалось, уснул.

Магистр Кайм усмехнулся, аккуратно переложил котенка на одну из полок, а сам повернулся к адептам.

— Живые фигуры в материализации — это, как минимум четвертый курс. Ваша же задача — научиться создавать фигуры. Пусть нематериальные, но создавать хоть что-то. Это ясно? — аудитория дружно закивала. Руки начали чесаться у многих. Будь их воля, они бы прямо сейчас и начали. — А сейчас пишем формулы для разных видов подручного материала для его материального воплощения. Эту демонстрацию, я надеюсь, вы успели записать на ваши устройства? — хитро осведомился магистр, адепты тут же стушевались. Естественно они забыли, не подумали, не сообразили.

Заскрипели ручки. Адепты спешно записывали материал. Чтобы и на этот раз не напортачить. С непривычки пальцы у многих заболели, перед глазами плясали цифры и буквы. Но никто не отвлекался. Ведь стоит упустить хоть что-то и все, наверстать окажется слишком сложно.

Звонок прозвенел неожиданно. Адепты вздрогнули. Магистр Кайм быстро дал задание: сотворить материальную фигуру. Из чего именно — на выбор. После чего отпустил всех на следующее занятие.

— Почему вы нас не подождали? — высокомерно поинтересовалась Зара, глядя на Делину.

— А должны были? — ведьма приподняла недоуменно бровь. — Может еще и за ручку вас водить по кабинетам?

— А вы вчера не могли озаботиться обследованием учебного корпуса? — встряла Виата.

— Особенно, после того, как мы вам сообщили, что уже побывали там, — не остался в стороне Хиаж.

— Поэтому претензии предъявляйте себе сами, а не ищите виноватых, — припечатал Айтан.

Больше никто не высказывался. Только косо поглядывали на четверку и шли следом за ними к следующему кабинету по криомантии.

На этот раз никто не опоздал. Адепты успели сесть по местам, когда в аудиторию стремительно ворвался… Неопознанный мужчина. Классифицировать его расу никто не смог. Даже Делина очень долго хмурилась, пытаясь разгадать, кто же он. В магистре ощущалась кровь демона, фея, вейлы и гнома. Взрывная смесь, однако. Да и внешний облик поражал. Лицо слишком нежное, как у вейлов, рога и хвост демонические, прозрачные крылья, предназначенные скорее для декора, фейские. А вот борода длинная, гномья. Да и роста магистр оказался небольшого. Адепты реально впали в ступор. Они просто не ожидали увидеть такого уникума.

— Приветствую вас, адепты-первокурсники. Не стану толкать речь, для этого у нас слишком ограничено время. Меня зовут магистр Гааж. Предмет криптомантия связан, как многие уже поняли, со льдом. Вы спросите, какая разница криптомантии и боевой магии льда? И я отвечу: огромная. Если в бою те же ледяные стрелы, пики и иглы могут метать только маги воды, иногда воздуха при достаточном уровне, то в криптомантии сотворять лед из любого предмета сможет каждый, даже лишенный магии. Адепт, по глазам вижу, вы хотите задать мне вопрос, — обратился магистр к Рэйшу. Все остальные посмотрели на него. Вопросов у всех было много.

— Как лишенный магии может обратить любой предмет в лед? Ведь это в принципе невозможно, — судя по заинтересованным лицам остальных, такой вопрос взволновал всех адептов.

— Вы, имея магическую силу, забываете об энергии организма. Лишенные магии как раз работают на энергетических потоках. Формулы закрепляются наложенными контартами-заклинаниями, это своеобразная удерживающая нематериальная пленка, взятая из собственной энергии. Сейчас вы сами убедитесь, что без магии все возможно. Поднимите руки, кто не владеет магией воды и воздуха, — потребовал наставник. Несколько адептов подняли руки.

Вызвав Одану, у нее как раз была магия огня и земли, магистр поставил перед ней самый обычный стакан с водой. Фея недоуменно посмотрела на преподавателя.

— Вот формула, вот контарта-закрепитель. Действуй! — предложил магистр Гааж.

Одана посмотрела на преподавателя, положила ладонь на стакан, прошептала выведенную на табличке формулу, за ней вплела контарту-закрепитель, добавила немного энергии. Сначала хотела по привычке выпустить магию, но вовремя вспомнила, ее сила не совместима с данным заданием. Потому, опомнившись, ограничилась энергией.

— А теперь смотрим, что получилось, — довольно оскалился магистр Гааж. Стоило Одане убрать руку от стакана, как радостная улыбка осветила лицо феи. У нее получилось.

Фее разрешили сесть на место, после чего преподаватель начал рассказывать:

— Адептка едва не допустила ошибку, собравшись вливать магию. Но вовремя опомнилась. Вам всем необходимо отточить навыки до автоматизма. Иначе может быть трагедия.

Дальше адептам снова пришлось писать формулы и заклинания для определенного действа. Как оказалось, можно не только воду в стакане замораживать, но и любой предмет. Для ближнего боя, в крайнем случае, самое лучшее подспорье. Особенно, когда враг не ожидает ледяного удара, прекрасно видя отсутствие магии воды и воздуха.

— Кстати, криомантия хороша еще и тем, что формулу обледенения можно наложить на себя, — заметив откровенно пораженные взгляды, магистр продолжил: — Бывают моменты, когда нужен трезвый ум, холодный разум. Вот тогда многие и накладывают на себя такое заклинание.

Адепты слушали магистра, открыв рот, особенно, когда он рассказал несколько истории спасения наследника одного из кланов. И снова звонок заставил вздрогнуть всех, настолько неожиданно прозвучал.

Быстро выдав задание: явиться на следующее занятие с любым куском льда, преподаватель отпустил адептов на следующее занятие. Делина шла на него с предвкушением и затаенной радостью. Наконец-то, магия снов. Сейчас она узнает, как можно ходить к брату.

Стоило войти в аудиторию, Делина на миг застыла на пороге. Оказывается данный предмет будет вести сам декан. Что ж, на ловца и зверь бежит. Она как раз собиралась его искать, чтобы обсудить догадку по людям. А тут все так замечательно сложилось.

Делина прошла к уже привычному месту у стены. Рядом с ней присели Виата, Айтан и Хиаж. Надьяр бросил взгляд на ведьму, заметил ее нетерпение, но ни взглядом, ни жестом не дал понять, что увидел и принял к сведению. Вошедшие демоница с вейлой тут же приосанились, заметив декана. Но шедший позади них Иллешь не сдержал язвительной реплики:

— Девочки, только не стоит оголяться. Был бы другой предмет, я бы и сам с удовольствием понаблюдал, а сейчас…

— Заткнись, — зашипела демоница. — Не тебе нам указывать.

— Твой длинный язык так и просится, чтобы его укоротили, — подхватила вейла.

— Поговорить и обсудить ваши проблемы вы вполне сможете после занятий. А сейчас… — Надьяр вмешался в начинающийся скандал тихо, но от его тона волосы у многих зашевелились. Добившись нужной реакции, он обвел рукой кабинет. — У нас занятие, если кто-то вдруг забыл.

От голоса декана градус в аудитории резко понизился. Оставшиеся адепты быстро заняли свои места и приготовились слушать. Вейла с демоницей бросали злые взгляды на Иллеша и откровенно обожающие — на декана. Делина, наблюдая за ними, веселилась. А стоило Надьяру начать лекцию, полностью обратила свое внимание на него.

— Магия Снов слишком сложна. Независимо от уровня силы, не каждый сможет попасть в сон другого. Одного желания мало. Определенных формул здесь нет. Зато присутствуют пространственные потоки. Первых два года мы учим только теорию. Не советую пытаться использовать данную магию на практике. Чревато. В мире снов слишком много чудовищ, справиться с которыми мало кому под силу. Чтобы их укротить и приручить, необходимо владеть анимагией. Да и телепортацией. Только зная, как правильно производить расчеты и разрывать пространство, можно попасть в сны.

— Магистр, а обойти чудовищ возможно? Или для тех, кто умеет открывать порталы, сразу попасть в сон реально? — задал вопрос Рэйш.

— Ты считаешь себя уникумом? — усмехнулся Надьяр. — Подойди ко мне.

Адепт смело вышел к столу преподавателя. Дракон осмотрел его внутренним зрением, бросил взгляд на ведьму. А потом дал задание:

— Что ж, открой мне портал от стола до двери. Но… — тут магистр оскалился. — Не портал-переход, а именно проход по грани. Покажи, как ты разрываешь пространство. А главное, с помощью какой магии ты это сделаешь: огонь, вода, воздух или земля?

Рэйш кивнул. Быстро проведя рукой, словно разрезая воздух, он крутанулся вокруг своей оси, словно закутываясь в воздушные потоки, после чего мягко заскользил, исчез и появился уже около двери. Дракон наблюдал за ним равнодушно. Но ведьма вдруг увидела, как побледнели костяшки пальцев Надьяра, всего на секунду сжатые в кулаки.

— Ну как, я уже могу ходить по снам? — вернувшись от двери снова к столу, спросил адепт. Дракон качнул головой.

— Нет. Порталы ты неплохо открываешь. Одна проблема: пространство не разрезаешь, ты его рвешь и скользишь по поверхности. Это грубая ошибка. Оставляешь свой след ауры. А как же собрался идти в сон? Натоптать там? Нет, все делается аккуратно. И настолько ювелирно, чтобы никакого следа после себя не оставить, — возразил дракон. Рэйш досадливо скривился. — Вот когда научишься именно разрезать пространство, а не рвать его клочьями, тогда и поговорим. А пока записывайте основные правила и возможные заклинания.

И снова адепты писали. Много, но интересно. И опять звонок оторвал от увлекательного предмета. Домой дракон ничего не задал. Только сообщил, что на сегодня все. После обеда у них будет небольшой практикум по боевой магии. Магистр решил начать знакомство с ознакомления уровня каждого адепта.

Студенты потянулись на выход. Делина складывала вещи очень медленно. Она ждала, пока все покинут аудиторию. Ей необходимо было обсудить с Надьяром многое.

— Делька, ты чего капаешься? — поторопил ведьму Хиаж. Она отмахнулась от него.

— Вы идите, я чуть позже подойду, мне тут спросить надо… — быстро проговорила девушка, не сводя взгляда с Надьяра, чтобы он не ушел.

— Тебе взять что-нибудь? — это уже Виата, она, в отличие от парней, поняла, о чем собирается разговаривать Делина, точнее, о ком.

— Да, если не сложно, всего и побольше, да и Фенька голодный.

— Не задерживайся, у нас на обед и переодевание два часа, — посоветовал Айтан. Ведьма кивнула, желая одного: чтобы они поскорее ушли.

Наконец, они остались одни. Подойдя к заинтересованно смотрящему на нее декану, ведьма быстро рассказала, к каким выводам они пришли в отношении людей. Надьяр слушал молча. Именно об этом он и сам размышлял вчера. Сегодняшнее показательное выступление Рэйша только укрепило его догадки.

— И что ты обо всем этом думаешь? — закончив высказываться, спросила Делина. — К тому же, человек с простанственной магией… Ты не хуже меня знаешь — это в принципе невозможно.

— Ты права. Но я не понимаю одного: навесив качественную личину человека с полным соответствием ауры и внутренней сути, Рэйш, тем не менее, сегодня фактически раскрыл себя. Что он хотел показать или доказать?

— Что умнее всех нас? Или была другая причина? Еще и странный кристалл-хранитель данных. Зачем он собрал сгусток? — протянула ведьма. Но тут же, вскинув голову, задала вопрос: — А лаборатории в Академии есть? Что с доступом к ним? Он может…

Договорить Делина не успела. Надьяр быстро вскочил на ноги, подхватил девушку под локоть, подталкивая к двери, и строго произнес:

— Так. Ты сейчас обедать и переодеваться, я сам все проверю. Иди.

— Эй. Мне тоже интересно! — возмутилась Делина. — Да и ты мне толком ничего не сказал. Только меня слушал. А сам к каким выводам пришел?

— Вечером встретимся за фонтаном. Там есть беседка. В ней и поговорим. Заодно я кое-что проверю.

Ведьме ничего не оставалось, как согласиться. Спорить бесполезно. Все равно на этот раз настоять на своем она не сможет. Да и время поджимает. Ей и правда необходимо поторопиться.

Бросив недовольный взгляд на декана, Делина помчалась в столовую. Только увиденная сцена с Рэйшем до сих пор не шла из головы. Он же наверняка что-то пытался показать или доказать — непонятно. И прекрасно понимал: сразу все догадаются, что он не человек. Тогда зачем ему это надо было?

Примчавшись в столовую, Делина с удивлением обнаружила за столом только Хиажа, Виату и Айтана. Быстро сев за стол и поставив перед Фенькой, все время молчавшем, тарелку, сама начала говорить, еще и успевая жевать при этом.

— Ребят, вам не показалось странной демонстрация с порталами Рэйша? И где вообще все? Уже успели так быстро поесть?

— Нет, они взяли с собой, решив все делать на ходу, — ответила на вторую часть вопросов Виата.

— Что касается человека… — Айтан на мгновение замолчал. — Темный зырт. Ведь должен был понять, что все догадаются о его настоящей сущности.

— А может именно этого он и добивался? Но зачем? — тут же спросила Виата.

— У меня такое ощущение, словно он старается отвлечь чье-то внимание на себя, — вдруг прошептала Делина. Да, мысль абсурдная, но она имела место быть.

— Зачем ему это делать? — удивился Хиаж. — Да и чье внимание, если Академия защищена со всех сторон? Здесь мы, как за каменной стеной. Что, в сущности, имеет самый прямой смысл.

— Об этом он может только сам нам поведать, — ответила Делина. — Что касается защиты… Неспокойно мне. Не понимаю, из-за чего, но точно внутри все вибрирует. А из-за чего — не пойму.

— Да ладно тебе, — постарался подбодрить девушку Айтан. — Все нормально. И твои страхи лишены основания. Ты поела?

Делина кивнула, и они отправились переодеваться на боевую магию. Уже в комнате Фенька впервые подал голос:

— Твое беспокойство не лишено основания. Я чувствую что-то в воздухе, но пока не разобрался, что именно. Только определенно назревает нечто такое, отчего могут пострадать наследники.

— Вот теперь и я почувствовала, — села на кровати переодетая в защитную форму Виата. — Но что это может быть?

— Думаю, скоро узнаем, — отмахнулась Делина, застегивая комбинезон. — Ты готова? Идем?

Фенька не стал садиться на плечо ведьмы. Он полетел сам, чем вызвал удивление девушки. Но спросить она ни о чем не успела. Прозвенел гонг на занятие. Девушкам пришлось ускорить шаг, а потом и вовсе пробежаться.

Они успели встать в круг, как раз в тот момент, когда появился демон-магистр. Он окинул взглядом адептов, скептически изогнул губы в усмешку. Только после этого показал на площадку, над которой висел купол.

— Итак, желторотики, меня зовут мэтр Зих. Сейчас каждый из вас заходит под купол и показывает, на что способен. Я должен увидеть ваш уровень боевой магии. Предупреждаю, никакой трансформации, у кого она имеется. Вы сражаетесь в том виде, в каком можете. На каждого три минуты. Поехали. Первый пошел. Все делаем быстро.

Говорил мэтр быстро, отрывисто и громко. Адепты не успели задать ни одного вопроса. Первым в круг попала демоница. Купол тут же опустился. И тут же все увидели выползших из земли зыртов — чудовищ с мохнатой кожей, острыми, как иглы клыками, шестью лапами и продолговатой мордой, пасть у которой запросто могла бы проглотить человека. Рост зырта превышал два метра. Сначала демоница застыла, но тут же начала действовать.

Из хвоста вырвалось огненное копье, из воздуха она соткала сеть и накинула на монстров, затем еще и огненными стрелами пустила в чудовищ. Но те быстро отмахнулись от ее магии, взревев и бросившись на девушку. Она подпрыгнула, взлетела и села на шею одному из зыртов. Выхватив кинжал, быстро воткнула его в основание шеи чудовища. Вопль, от которого заложило уши, сотряс пространство. Зырт начал заваливаться на землю. Демоница вовремя спрыгнула и обернулась к следующим. Но тут все вдруг исчезло. Купол поднялся.

Девушка, пошатываясь, вышла и сразу упала на землю. Следующем попал в круг синеволосый. Иллеш приготовился к атаке зыртов, но вместо них земля вздыбилась, и перед парнем возникли рычащие девы со змеями вместо волос. Их было трое.

— Горады, — выплюнул Иллешь, быстро сотворяя заклинание недвижимости и бросая его в горад. Сверху подкинул огненную сеть. А потом еще и диск, да не один, а сразу три. Их он на манер бумеранга пустил в монстров. Через пару секунд все оказалось кончено. Головы всех троих упали на землю, срезанные огненным диском, от которого горады не успели отклониться.

Купол поднялся. С улыбкой на губах синеволосый вышел, раскланялся со всеми и встал снова на свое место. Мэтр за всем наблюдал молча, не комментировал. Он наверняка решил все оставить на потом. Но у себя в блокноте что-то помечал.

Студенты один за одним входили в круг. Кто-то справлялся быстро, кого-то успевали ранить. А мэтр продолжал молчать и делать свои пометки.

Хиаж, Айтан и Виата красиво разделались со своими «врагами». Такое ощущение создалось, что они к этому привычные. Рэйш тоже лишний раз продемонстрировал свою нечеловеческую сущность. А вот девушки Итара и Венара удивили. Они говорили у них только магия воды? Тогда откуда взялись пиявки-лианы? Да и огненная плеть к воде отношения не имеет. Делина переглянулась с Виатой и усмехнулась. Айтан с Хиажем не поняли реакцию подруг, но эльфийка быстро ввела их в курс дела. Теперь заинтересовались и вампир с оборотнем.

— Зачем же они солгали про магию воды? — удивился Хиаж.

— Вот это-то и интересно, а ответов мы явно не получим, — покачала головой Виата.

— А если спросить их прямо в лоб? — рыкнул Айтан, не сводя пристального взгляда с Венары, которая сейчас и находилась под куполом.

— Не ответит, — уверенно произнесла Делина, делая шаг к кругу, так как пришла ее очередь. Ведьма волновалась. Она не знала, с кем сражаться придется ей. Да и заклинания, как на зло, все вылетели из головы. Но она смело ступила в круг, когда Венара его покинула.

Секунда. Перед ведьмой появился… Зерий. В первую минуту Делина опешила и хотела было броситься к брату. Но недавняя змейка-заколка вдруг ожила, свесилась и царапнула шею ведьмы, приводя ее в чувства, не давая двинуться с места. Делина зашипела и потерла место укуса. Хотела выругаться, но тут стоящий перед ней брат зарычал. Изо рта показались клыки. Делина вздрогнула.

— Это не брат. Иллюзия. Надо сражаться, — стала твердить она про себя. Но сосредоточиться не получилось.

Зерий бросился на нее. Ведьма увернулась, быстро соображая, как его нейтрализовать, не причинив особого вреда.

— Атанье Вердье! — воскликнула девушка, выставляя руки вперед. Тут же из ладоней вырвался туман, опутывая чудовище, будто нитями. Он стал рычать и вырываться. — Дартье Кутурэ! — следующее заклинание отправило опутанного Зерия обратно. Туда, откуда он выполз. Купол поднялся. Слишком быстро. Делина не могла поверить, что справилась. Слишком легко ей это далось.

— Таким был твой брат? — к упавшей на траву Делине сразу присоединились Виата, Айтан и Хиаж. Ведьма кивнула.

— Делька, ты молодец, вовремя сообразила, что это не мог быть он, — Фенька забрался к ведьме на грудь и обнял ее за шею лапами и крыльями, успокаивая и стараясь успокоить. Делину трясло. Она никак не могла избавиться от наваждения. Увидеть брата, пусть она и знала, что это иллюзия, ей оказалось сложно. Она определенно не была готова еще и сражаться с ним.

Остальные адепты закончили демонстрировать свои знания и умения. Все выстроились вокруг мэтра. Он же пристально окинул всех нечитаемым взглядом и начал говорить:

— Сильны. Тут сказать нечего. Честно говоря, я думал, будет хуже, — взгляд преподавателя упал на ведьму. — Всегда надо вовремя отличить иллюзию от реальности. Иначе малейшая заминка может стоить жизни. Вы в этом убедились?

Делина кивнула и опустила глаза. Она с трудом сдерживала слезы. Видение разбередило душу. И девушка почувствовала себя разбитой. Ничего не хотелось. Слова мэтра проходили мимо нее. Она не только не вслушивалась в них, но и думала вообще о другом. Как кто-то узнал о ее брате? Ведь только дракону она рассказывала о нем. Но его образа не показывала. Да и видеть Надьяр Зерия не мог. Чтобы вытащить воспоминание из головы требовалось как минимум залезть к ней в мысли, а постороннего вторжения Делина не чувствовала. Выходит… В Академии находится кто-то, прекрасно знающий как ее, так и ее брата. И наверняка обо всех наследниках он точно осведомлен.

— Виата, а ты с кем сражалась? — поинтересовалась Делина, обращаясь к подруге. В голове возникла странная идея, и девушка решила ее проверить.

— С харташами, — передернуло темную эльфийку. — Этих монстров я с детства боюсь. Сама не знаю, как смогла справиться.

— Айтан, Хиаж, а вы с кем? Я имею в виду, чудовища, с которыми вам пришлось сражаться, вызывали в вас страх или суеверный ужас?

К концу фразы оба парня да и сама эльфийка сообразили, куда клонит ведьма. Глаза у всех троих округлились.

— Получается, некто прекрасно знал наше больное место. А значит… — замогильным голосом начал вампир.

— Что среди нас есть тот, кто прекрасно знает не только всех нас, но и наши страхи, — подхватил оборотень.

— И теперь даже здесь мы должны быть осторожны, — закончила Виата, смахивая упавшую на глаза челку. И тут успела заметить взгляд Рэйша, направленный на эльфийку. Прочесть его оказалось невозможно, но Виате стало не по себе.

— Занятие окончено. Можете быть свободны, — произнес мэтр, давая отмашку адептом. Все стали разбредаться, направляясь в общежитие, смыть с себя липкий пот и избавиться от страхов.

— После ужина чем займемся? — поинтересовался Хиаж, уже стоя около двери в свою комнату.

— У меня встреча, я сегодня не могу. Может позже встретимся, — ответила Делина и первой помчалась в душ.

Сейчас ей хотелось побыстрее встретиться с Надьяром, чтобы обсудить произошедшее. А время, как назло, замедлило свой бег.

ГЛАВА 5

С трудом дождавшись назначенного времени, ведьма помчалась в беседку за фонтаном. Она располагалась так, что ее не было заметно с тропы. К тому же, обвитая плющом, она еще и скрывала тех, кто находился внутри.

Явившись первой, Делина в нетерпении мерила шагами пространство. А дракон все не появлялся. Когда нетерпение достигло пика, пространство замерцало золотом, появилась длинная тонкая игла, которая словно бы раздвоилась и разошлась. Из нее и появился дракон. На его лице застыла задумчивость. Он сел на скамью. Вперил взгляд в Делину.

— Наша Академия перестала быть безопасным местом для наследников, — глухо произнес он. — Что у тебя? Судя по твоему виду, произошло нечто экстраординарное.

— Да. Сегодня у нас была боевая магия. И знаешь, я уверена, всем пришлось сражаться именно со своими страхами. С ужасом детства и юности. Моим «врагом» был… — ведьма сглотнула. — Мой брат. Понимаешь, кто-то знает о нас абсолютно все. Видеть моего брата никто не мог. Но тем не менее, он был как настоящий.

— А вот это уже плохо. Но самое поганое, даже подозревать некого. Адепты не в счет, они практически все под наблюдением. А кто еще? Преподаватели? Не вариант. Они в Академии много лет, зарекомендовали себя с наилучшей стороны. Да и не отлучались ни разу. То есть, совершить нападения на наследников не могли, — озвучил свои мысли Надьяр.

— А нанять убийц? Тоже не могли? Вряд ли бы они все делали сами, — подала идею ведьма.

— Даже, чтобы найти наемников, нужно время. А все преподаватели находились на территории. Выход имеем только я и ректор, — пояснил дракон. Ведьма задумалась. — Но Ариэша я знаю не одно столетие, мы вместе когда-то сражались с монстрами из бездны. Кому-то приспичило их вызвать. И чтобы не дать им сожрать как минимум треть Эйяры, нам пришлось вступить в бой. Потому, зная Ариэша, могу сказать: он скорее присоединится к нашим расследованиям, чем станет вставлять палки в колеса.

— Всегда злодеем оказывается тот, на кого нельзя подумать, — выдала классическую теорию заговора, недавно прочитанную в учебнике, Делина. Но декан ее, казалось, не услышал.

— Меня больше интересует другое, — Надьяр встал и заходил по беседке. — Зачем кому-то вообще убивать наследников? Ведь правят же не они. Логичнее было начать с самих правителей.

— А если именно у наследников есть что-то, нужное убийце? Только как нам это узнать? — выдвинула теорию Делина.

— Ты можешь поинтересоваться у товарищей. Они же наследники. Если у троих совпадет, можно смело делать выводы, — посоветовал Надьяр.

— А у тебя самого есть какие подозрения? — прищурилась ведьма. Ей вдруг показалось, дракон много чего умалчивает. Но открывать пока карты декан не собирался. Потому только мотнул головой.

— Пока нет, я собираю информацию по крупицам. И делать выводы пока рано. Как только узнаю что-то, сразу расскажу, — пообещал дракон.

Только Делина хотела еще о чем-то спросить, как глаза Надьяра загорелись золотом. Он поднял руку, показывая ей помолчать, а сам застыл. Наверняка общался с кем-то ментально.

— Все, беги в общежитие, а мне пора, — отчеканил дракон, снова исчезая в портале. Делина от досады топнула ногой. Вот гад. И ведь ничего толком не сказал. Зато сейчас ведьма решила узнать у друзей, что же могут скрывать наследники. Потому, покинув беседку, она бегом помчалась в свои покои.

— Ты задержался, — на кровати в комнате Надьяра расположилась красивая девушка. Ее длинные темные волосы рассыпались по плечам. На девушке ничего не было, кроме короткого пеньюара, совершенно прозрачного.

— Ты для чего меня вызывала? — строго поинтересовался Надьяр. — Иэль, я же просил оставить попытки соблазнения. Все. Между нами больше нет отношений и не будет. Говори, что узнала.

Девушка надула губы, накрутила прядь волос на палец и томно вздохнула. Но осознав, что ее уловки на дракона не действуют, мгновенно встала. Секунда. И вот перед Надьяром стоит наемница в кожаном облегающем комбинезоне с кучей кинжалов и дисков на ремне. Взгляд изменился. Ни грамма томности или соблазнения. Уверенный, твердый и пристальный.

— Несколько лет назад из клана эларов пропали двое детей. Наследница с братом. Элары живут обособленно. Попасть к ним на материк невозможно. Там такая защита, что даже боги не пройдут, — четко отрапортовала девушка.

— Но тем не менее, дети пропали, — задумался Надьяр. — Каким же образом их выкрали? Кто смог попасть на материк?

— Только полукровка, в ком течет кровь эларов. А таких существ лично я знаю всего троих. Но ни один из них не мог находиться на материке.

— Надо будет поинтересоваться у Ариэша. Он сейтар с кровью эларов. Может он сможет подсказать чего? — дракон перевернул стул и сел на него верхом.

— Не стоит, — тут же возразила Иэль. — У меня пока подозрения, потому озвучивать их я не стану. Соберу побольше информации, тогда точно скажу, кто мог проникнуть на материк.

— Хорошо, с одной решили. Что по поводу «людей»? Мы уже выяснили, к человеческой расе они не имеют отношения, — продолжил расспросы Надьяр.

— Совершенно верно. Людьми они не являются. Ведь ты должен был догадаться по демонстрации Рэйша. Рвать пространство на ошметки могут только василиски. Именно к этой расе он и относится. А две девушки Итара и Венара — ситараша и андорана. Поэтому да, Делина была права. Они не люди. Только отследить того, кто накладывал на них такую личину, даже у меня не получилось. И это настораживает, — нахмурилась девушка.

— Я отправил Льяфа наблюдать за всеми. Дух найдет себе помощников. А я буду знать обо всех перемещениях адептов. Что-то тревожно мне, — признался Надьяр.

— Мне тоже. Поэтому, пожалуй, я останусь пока на пару недель. Работы срочной все равно нет. А данная загадка и мне покоя не дает. Но больше всего удручает другое: мне не удалось узнать, кто и зачем давал Делине кристалл. Маг как сквозь землю провалился. Его словно и не было никогда, — поделилась девушка сомнениями.

— И мага никто не видел? — нахмурился Надьяр. — А в самой лавке смотрела?

— Знаешь, в чем еще большая странность? — вместо ответа поинтересовалась наемница.

— И самой лавки тоже нет, — практически прошептал дракон. Иэль кивнула в ответ. — Кто-то основательно подчистил за собой. Понять бы кто и зачем это сделал?

— Терпение, друг мой, только терпение. Я постараюсь в ближайшее время все разузнать. Надеюсь, мои подозрения окажутся беспочвенными. Я на это очень надеюсь, — девушка заходила по комнате, заложив руки за спину.

— Может, хотя бы поделишься? — предложил Надьяр. Но в ответ получил категоричное отрицание.

— Нет. Я же сказала, не хочу навлекать на моего подозреваемого кучу проблем. Вдруг это и не он. А пятно останется. Поэтому — нет, — категорично отрезала Иэль.

Девушка собиралась продолжить, но тут замерцал портальный круг, находящийся в покоях каждого преподавателя для перемещения по Академии. В центре появился Ариэш. На лице ректора застыла улыбка. В руке он держал флягу с гномьим самогоном.

Иэль с Надьяром переглянулись. Ни разу они не видели ректора в таком виде: полурасстегнутая туника, волосы всколочены, руки оцарапаны. Глаза блестят.

— Ты из чьей кровати сбежал? — усмехнулся дракон, разглядывая сейтара. Такой шанс — увидеть ректора в разобранном и непрезентабельном виде — давался только раз и то не каждому.

— Если б из кровати, — удрученно произнес Ариэш. — Сегодня у пятого курса боевая магия была. Они решили провести эксперимент, разбрасывая пульсары, сети, диски и прочую магическую дребед… Кхм… В общем, магическими заклинаниями они разбрасывались, а радиус действия забыли ограничить.

— И ты, как самый сильный маг, притянул к себе все боевые заклинания? — едва сдерживая улыбку, спросил Надьяр.

— Это они выбрали меня мишенью, магнитом, к которому и устремились. Я заклинания имею в виду, а не адептов, если кто не понял, — заметив скептический взгляд Иэль, скривился Ариэш. — Едва ушел. Хоть лицо не потерял и то радует. Хорош бы ректор был, бегающий от пульсаров, игл, сетей и дисков студентов.

— А почему ты их не развеял? — удивилась Иэль. — Тебе бы точно труда не составило.

— Заклинания, закрепленные собственной энергией, а не магией, развеять невозможно. Только выждать срок действия. Как правило это три-пять минут, — менторским тоном произнес ректор. — Ладно. Компанию мне составит кто-нибудь?

В следующую секунду на столе появилась закуска, тарелки, приборы и… Еще две фляги гномьего самогона.

— Не многовато? — задумчиво обозрела стол Иэль. — Так и спиться недолго.

— В самый раз. Мне нервы подлечить необходимо, — уверенно выдал ректор, кое-как пригладив волосы и первым сев за стол. — Рассказывайте, что у вас? Уж больно лица озабоченные. Первый день сложно дался?

— Да нет, у нас тут другая проблема, — махнул рукой Надьяр, а в следующую секунду получил под столом удар от Иэль. Она, не дав дракону договорить, вмешалась:

— Я вот все пытаюсь уговорить Надьяра меня в жены взять, а он все противится. Я уже все доводы исчерпала. Может хоть ты подсоветуешь чего?

Дракон был удивлен словам наемницы. Она говорила так убежденно, что он теперь уже засомневался: не проглядел ли он свое счастье? Но тут ему вспомнилась Иэль, воспользовавшаяся шансом оказаться с ним в одной кровати фактически обманом, и на лицо дракона набежала тень.

Пока в преподавательском крыле начиналось застолье и пьянка, в общежитии первокурсников царила суматоха. Адепты готовили домашнее задание по материализации. То тут, то там раздавались вскрики, ругательства и удары. Видимо адепты не могли удержать равновесие. Хотя никто бы не понял, из-за чего. Вроде ничего сложного, а еще ни у кого не получилась фигурка. Практически у всех выходили кляксы и бесформенные куски чего-то непонятного.

В комнате Делины и Виаты сидели Айтан с Хиажем. Их позвала ведьма, прибежав после разговора с драконом. Материализацию они решили отложить на потом. Пока же Делина решила выяснить интересующий ее вопрос.

— Так, наследники, что у вас есть такого, из-за чего охотились не на правителей, а именно на вас? — без предисловий и витиеватых фраз начала ведьма. Друзья задумались. Первой ответила Виата:

— Ничего. У меня точно никаких артефактов нет.

— У меня тоже, — подумав всего несколько секунд, ответил оборотень. А вот вампир задумался. На него устремились три пары заинтересованных глаз.

— Не знаю насчет артефактов, но в моем клане существует обряд: по достижении наследником совершеннолетия глава клана надевает на шею амулет-оберег. Он простой. Выглядит, как обрывок кожи убитого зверя. Стоит амулету соприкоснуться с кожей, как он мгновенно впитывается внутрь, в тело. Увидеть, пощупать и тем более снять его уже невозможно. Только когда наследник занимает трон и получает корону рода, амулет снова проявляется в ожидании следующего наследника.

После слов вампира повисла тишина. Эльфийка и оборотень синхронно приложили руки к груди. Первой отмерла Виата. Она кивнула и произнесла:

— А ведь точно. Как я могла об этом забыть? У нас в роду такая же традиция.

— Э? И у нас тоже, — прошептал Хиаж. — Странно, что амулеты все одинаковые. Кланы-то разные.

— В связи с этим возникает вопрос. Если наследник умирает, амулет появляется снова? — Делина нетерпеливо заерзала на месте.

— Да, — в один голос выдохнули Хиаж и Виата. Айтан молчал. Он не сводил взгляда с ведьмы, ожидая продолжения.

— Вот вам и ответ на вопрос: зачем охотились именно на наследников, а не на глав рода, — вздохнула ведьма. — И в Академии небезопасно. Скорее всего тот, кто охотится за амулетами, находится здесь. И вам надо быть осторожными.

— Нам? А тебе? — прищурился вампир. Но тут его с одной стороны дернула за руку Виата, с другой — Фенька с укором посмотрел на Айтана. Клыкастый ничего не понял.

— А я не наследница, — улыбнулась Делина. — Я ведьма. Просто темная ведьма.

Вампир собрался было поспорить, но снова получил тычок сразу с двух сторон и от питомца, и от эльфийки. Со спором он решил повременить. Но глаза зажглись интересом. И не только у него. Оборотень, заметив манипуляции Виаты и Феньки вовремя прикусил язык.

— Что ж, значит, будем настороже. А сейчас попытаемся разобраться с материализацией? — задал вопрос Айтан. Все согласились. И закипела работа. Только ближе к ночи у них получилось. Делина была зла на дракона, потому и фигурка у нее вышла именно чешуйчатого.

— У нас задание еще и по криомантии, а не только по материализации. Не забыла? — хитро усмехнулась Виата.

— Забудешь тут. На материализацию вон, уже есть готовый экспонат, — Делина указала на изогнутого в немыслимой позе дракона. Айтан и Хиаж усмехнулись.

— Дракон? Не боишься? — тут же поинтересовался вампир. Нрав декана порой пугал многих. Как успели узнать адепты первого курса: под горячую руку ему лучше не попадаться.

— Нет. Сам нарвался. Нечего было скрывать от меня информацию, — буркнула Делина. Она хорошо чувствовала, что он знает больше, но делиться с ней не захотел.

— Декан будет в ярости, — протянула Виата. Но ее глаза загорелись интересом.

— Я тоже. Ведьма я или где? — вздернула нос ведьма. — К тому же не факт, что он вообще узнает, — девушка подмигнула друзьям. И дальше они стали разбирать криомантию. Только далеко за полночь четверка друзей разошлась по комнатам. Они бы еще сидели, но у девушек стали слипаться глаза, и они раз за разом стали допускать ошибки.

— Все, девочки, спать. Остальное завтра, — вынес вердикт вампир, вставая и направляясь к двери. Хиаж последовал за ним, помахав девочкам.

Виата и Делина остались одни. Эльфийка пытливо посмотрела на ведьму. Та быстро передала разговор с драконом. Теперь обе оказались в недоумении. Кого же подозревал Надьяр? У Делины на подозрении был только Рэйш, о чем она и поведала.

— Не спеши судить. Ты ведь не знаешь его мотивов, — отозвался Фенька, приоткрыв глаз. Он удобно устроился на кровати. Ведьма думала, он давно спит.

— А ты, значит, знаешь? — прищурилась девушка. — Может и нам поведаешь?

— Может и поведаю, — Фенька зевнул. — Ни один из наследников не может быть убийцей.

— Откуда такая уверенность? — вмешалась Виата. — А может…

— Не может, — отрезал питомец, не дав эльфийке договорить. — Просто примите это за аксиому. Наследник ничего не добьется убийствами других. Это должен быть тот, кто прожил слишком долго и знает все ритуалы. Основной из которых: смерть двадцати наследников. Кому-то нужны ваши амулеты. А снять их можно только с трупов. Это понятно?

До девушек дошло. Ни один из наследников не может быть убийцей, потому что собственный амулет он все равно снять не сможет, как бы сильно ни было его желание.

— Но почему он тогда ведет себя непонятно? — удивилась Виата.

— А вот об этом вам лучше поинтересоваться у него самого, — ответил Фенька, снова закрывая глаза и погружаясь в сон. Девушки тоже решили отложить выяснения и лечь спать.

Начались учебные будни. За целый месяц им так ни разу и не удалось поговорить с Рэйшем. То момент оказывался неподходящий, то сам парень, словно избегая девушек, старался скрыться с их глаз.

Фигурку дракона, сотворенную Делиной, магистр оценил на высший балл, а забрал ее себе Надьяр, как ни пыталась спорить Делина. В Академии никаких происшествий не было. Чувство тревоги немного улеглось. Четверка друзей решили удариться в учебу, так как пока с их расследованием никаких зацепок не было.

Еще месяц пролетел. Солнце все реже радовало теплом. Все чаще налетал шквальный ветер. Тучи низко висели над землей. Все с нетерпением ожидали первого снега.

Несколько раз Делина хотела поговорить с деканом, но он оказывался постоянно занят. Ведьма стала замечать, что на его лице словно застыло хмурое и мрачное выражение. На занятиях он четко и ясно давал адептам материал, пока без домашнего задания. Его много раз пытались склонить к раскрытию секрета хождения по снам, но он каждый раз обращал все в шутку. Вейла с демоницей уже откровенно не только строили глазки, но и, поговаривали, пытались проникнуть в покои декана. Все попытки быстро пресекались.

Очередное занятие у Надьяра. Он диктовал очередную лекцию по правилам хождения во снах, рассказывал о чудовищах, подстерегающих неподготовленных и о последствиях. И тут демоница встала и с милой улыбкой, предназначенной, наверное, очаровать, поинтересовалась у Надьяра:

— Магистр Надьяр, а может устроить нам показательный урок? Мы могли бы по вашим руководством попробовать попасть в сон.

— Я же уже говорил, Магия Снов не всем подвластна, только сильные могут творить и ходить по Грани, — недовольно отозвался дракон. Но демоница не унималась:

— А когда придет время? И тогда мы сможем заходить в любой сон? К кому захотим?

— Ко мне вы не попадете. И не надейтесь, — отрезал Надьяр. Разговор начал его напрягать. На его счастье прозвенел звонок. Дракон быстро покинул аудиторию, заставив всех выучить формулы и заклинания.

— А это как сказать… — прошептала ему вслед девушка, прищурившись. Отказываться от своей затеи она не собиралась.

— Айра, вот что ты такая настырная? Гордости в тебе нет. Мужик тебя откровенно отталкивает, а ты… Тебя гонят в дверь, ты лезешь в окно. Перед тобой закрывают ставни, ты просачиваешься в щели, перед тобой замазывают все дыры, так ты пылью оседаешь под ноги. Ты считаешь, это нормально? — ехидно оскалился Иллеш. Демоница заскрипела зубами. Адепты уже привыкли к пикировкам этих двоих и все время посмеивались с них.

Синеволосый старался ужалить демоницу посильнее, а она в ответ злилась и откровенно высказывалась. Как только начиналась их перепалка, многие готовили блокноты. Столько ругательных слов, как Айра, не знал никто. И ведь за все время она ни разу не повторилась.

— Пусть дальше спорят, идем. У нас дел полно, — поторопил вампир. — Ты не забыла, о чем нам сегодня говорили на Магии Света? — Айтар хитро усмехнулся.

— Забудешь тут, — расплылась широкой улыбкой в ответ Делина. — Магия Света несовместима с темными материями, присутствующими в носителях Магии Тьмы. Айтар, ты же как раз ко второму типу относишься?

— Да, и не представляю, в чем выражается несоответствие. Преподаватель нам об этом не сказала, — ответил вампир.

— Тогда идем в беседку? Там и проверим. Возьмем самое простое заклинание Магии Света, смешаем с твоей Тьмой и… — предвкушающе загорелись глаза ведьмы.

— Будет большой и полный офигец, — перебив, закончил оборотень.

— Да ладно тебе, — отмахнулась Делина. — Мы же возьмем самое слабое заклинание. К тому же у меня с собой есть антидоты. Все успеем убрать вовремя, если появятся последствия.

— Ты в этом так уверена? — теперь и в голосе Виаты проснулся скептицизм. Она хорошо помнила разгромленную комнату, когда ведьма варила зелье для памяти. Слишком много учить надо было, и Делина решила сварить настой. Подумаешь, одной травки в наличии не было, она заменила ее другой. Похожей. Ага, кардинально противоположной. Еще даже не закипев, зелье уже полезло через небольшой котелок, а потом и вовсе затопило комнату, выбралось за дверь, напугав прогуливающихся по общежитию адептов. И откуда его столько много получилось?

С огромным трудом, вызвав Надьяра, удалось убрать все последствия. Потому сейчас эльфийка немного волновалась. Ведь недаром им на лекциях было сказано: несовместимы Свет и Тьма. Темных нельзя лечить Светом и наоборот. А так же темные не имеют права использовать формулы магии Света. Чревато. Исход может быть непредсказуемым.

Вот и решили узнать экспериментальным путем четверка адептов, чем же может быть чревато смешение магий. Вечером, после ужина, когда адепты разбежались по комнатам — погода не располагала для прогулок, они расположились в беседке, достали тетради с записями.

— Так, Айтан, давай начнем с простого, — предложила Делина. Вампир кивнул. — Атенье Вара…

Договорить девушка не успела. Открылся портал, из него вышел злой декан. Слова застряли у Делины в горле.

— И пришел большой и злой дракон, и будет вам всем… — замогильным голосом прокомментировал Фенька. Виата быстро зажала ему рот, чтобы не привлекать лишнего внимания и не злить еще больше Надьяра.

— Ведьма?! Тебе жить надоело? — глядя полыхающими глазами на Делину, зарычал декан.

— Мы делаем домашнее задание. А как его сделать, если не провести практическое занятие? — спокойно ответила девушка. Ей было страшно, но она запихала свой страх поглубже и твердо посмотрела на Надьяра.

— И поэтому ты решила использовать Магию Света на вампире? — склонив голову набок, обманчиво-ласково поинтересовался Надьяр.

— А на ком еще? — захлопала ресницами ведьма. — Больше рядом никого подходящего не оказалось, да и не согласился бы никто. А Айтан решил и сам со мной проверить все на собственном опыте.

— Ничего, что его темная суть со светом не совместима? — продолжал допытываться декан.

— Вот это мы и решили проверить, — пожала плечами ведьма. — Преподаватель не захотела отвечать на наши вопросы.

— Проверили? — разглядывая всех четверых, зарычал Надьяр.

— Почти, мы только начали, но ты нам помешал, — недовольно отозвалась Делина. Страх прошел, осталась только досада.

— Я вас обоих спас. Марш в общежитие, — скомандовал дракон. — И чтобы больше никаких экспериментов. Ясно?

— А как нам узнать… — не желая легко сдаваться, начала ведьма. На нее посмотрели так, что она невольно вздрогнула, но взгляда не отвела.

— Я потом сам все расскажу. Позже. Сейчас не до чего. Идите по комнатам, — приказал декан.

— Вот так всегда. Эксперимент не удался, — вставая и собираясь на выход, удрученно заметила ведьма. Потом обернулась к Надьяру. — У тебя что-то произошло? Ты сам не свой который день подряд. Может расскажешь?

Делина вернулась обратно и взяла дракона за руку. Она отчетливо видела темный сгусток тревоги на ауре Надьяра. И у девушки возникло желание помочь, немного успокоить или снять эту тьму.

— Потом, Делька, все потом, — устало произнес Надьяр, проводя ро лицу руками, словно желая убрать с него маску тревоги. Не вышло. Печать усталости еще отчетливее проступила темными кругами под глазами, впалыми щеками и морщинками возле глаз и губ.

— Над, ты хоть спишь? — забеспокоилась Делина. Она, не стесняясь, подошла совсем близко, обняла дракона и прижала его голову к себе, стараясь передать ему хоть немного своего тепла и спокойствия.

— На сон нет времени, — глухо произнес дракон. Пару минут они помолчали, потом Надьяр отстранился. Посмотрел на ведьму и попросил: — Будь осторожна. И прекращай свои эксперименты. Я не всегда смогу вовремя успеть. Сейчас у меня много дел. И они не терпят отлагательств. Надо со многим разобраться. Если хоть что-то прояснится, я тебе все расскажу. А пока, иди в общежитие.

Ничего не став спрашивать, Делина кивнула, махнула рукой Надьяру, дождалась, пока он исчезнет в портале, только тогда поспешила догнать товарищей. Но не успела она выйти из беседки, как в кого-то врезалась. Первой мыслью было: за ней вернулся вампир. Но, подняв голову, замерла. Снова он. Тот, с кем ей уже пришлось однажды столкнуться. Весь в черном с пылающими глазами. Зрелище жуткое, но завораживающее.

— Не стоит ведьме одной ходить в темноте, — тихо прошептал незнакомец. От его голоса у Делины внутри словно струна натянулась. — Это опасно. Враг решил действовать. Будьте осторожны.

— Кто вы? — едва ворочая языком, поинтересовалась девушка. — Зачем предупреждаете? И откуда знаете о враге?

— Я тот, кто не желает смертей. Этого пока достаточно. Идем, там твои друзья тебя ждут. Но одной опасно.

Незнакомец развернулся и направился по тропе к общежитию. Делина с трудом преодолела слабость в ногах, ступая следом за ним. Ей вдруг показалось, тени вокруг ожили и потянулись к ней.

— Делька, поторопись, мне здесь неуютно, — прошептал Фенька, начиная крутить головой в разные стороны.

— Твой питомец прав, ведьма, тебя здесь ждали, — не оборачиваясь, подтвердил незнакомец. — А сейчас беги к друзьям, я прослежу.

— Спасибо, — искренне поблагодарила ведьма. — Но, может, вы скажете свое имя? Кто вы?

— Еще рано. Обо мне пока никто не должен знать, — отмахнулся провожатый. — Сейчас я скрыт иллюзией, никто не сможет меня увидеть. Стоит назвать имя, иллюзия спадет. Потому не спрашивай больше ни о чем. И старайтесь не выходить по ночам на улицу. Это перестало быть безопасным.

Незнакомец словно растворился в воздухе. А к Делине бросились друзья. Вампир пристально осмотрел девушку и вынес вердикт:

— Ты чего-то испугалась? Бледная вся. Неужели наш декан тебя так напугал?

— Нет, не он. Ребят, вы ничего не чувствуете? — шепотом поинтересовалась ведьма. — У меня было такое ощущение, что за мной следят. И чья-то злость и ненависть слишком осязаемы. Я от нее задыхаюсь, — призналась Делина.

Друзья поторопились в общежитие, так как не у одной ведьмы создалось такое же ощущение. Вот только откуда исходила угроза, никто из них так и не понял.

В комнате девушек они перевели дух. Попытались проанализировать свои мысли и выводы, только это ничего не дало. Так как их знания и выводы оказались разрозненными, никак не складывающимися в одну картинку. Как они ни пытались собрать воедино факты, но и продолжить свое расследование они не могли, так как по-прежнему ни одной зацепки не было.

ГЛАВА 6

С самого утра повалил снег, разыгралась метель. На улицу оказалось невозможно выйти. Орчанка-комендантша отправляла адептов в учебный корпус через портал. Да, времени ушло значительно больше, но зато студенты не попали в бурю.

Первым занятием у первокурсников была Магия Шуток. Каждый приготовил к уроку шутку, в которую вплел определенное заклинание. И теперь адепты с нетерпением поглядывали друг на друга.

Делина, Виата, Айтан и Хиаж попали к порталу почти последними. Они осознавали: опаздывают, а злить преподавателя не хотели. Была, конечно, надежда, что он войдет в положение, как-никак на улице пурга, а около портала очередь, но все-таки они волновались. Магистр Даат — слишком строгий и непримиримый. Даром, что шутник, каких мир не видел. Сколько адептов заливались слезами от его юмора с гадкими заклинаниями? А скольких потом в лазарете отпаивали и успокоительным, и антидотом? Не счесть. Именно поэтому четверка друзей волновалась и поглядывала на время.

Наконец, подошла их очередь. Вампир и оборотень пропустили девушек вперед. Первой вошла Виата, за ней Делина. После них шагнули и парни. Вот только около нужной аудитории друзья появились только втроем.

— А где Делька? — удивился Хиаж, оглядываясь по сторонам. — Она же раньше нас должна была появиться.

— Сама волнуюсь, — ответила эльфийка, вглядываясь в толпу выходящих из портала. Но ведьмы все не было. Прозвенел звонок. Адепты заняли места за столами. Вошедший, как всегда стремительно, магистр, быстро окинул взглядом студентов, и на его лице появилась предвкушающая ухмылка.

— Так-так-так, вижу, не все решили почтить мое занятие своим присутствием, — протянул он.

— Магистр Даат, у нас проблемы. Делина не вышла из портала, — с тревогой в голосе произнесла эльфийка, быстро вскочив с места. Улыбка быстро сошла с лица магистра. Он на мгновение застыл статуей, только глаза засветились. В следующую секунду в кабинете появилась золотая игла, из которой показался дракон. Он оглядел адептов и обратился к преподавателю:

— Что значит, не вышла из портала? — вместо ответа Даат кивнул головой на все еще стоящую эльфийку. Обернувшись к ней, Надьяр скомандовал: — Рассказывай.

— Так и рассказывать нечего, первой я вошла в портал, за мной Делька, за ней Айтан и Хиаж. Но оба парня уже здесь, а Делина так и не вышла, — голос Виаты сорвался. Надьяр задумался.

— Портал прямой, перенастроить его невозможно. Тогда где она может быть? — словно разговаривая сам с собой, поинтересовался декан. — И вы ее не встретили в переходе, я так понимаю?

Вампир с оборотнем кивнули. Они и правда никого не заметили. Да и перемещение оказалось мгновенным. Там в принципе невозможно было кого-то заметить. Узнав, что хотел, Надьяр бросил взгляд на браслет. Он мерцал золотистым, нигде не потемнев. Значит, с ведьмой ничего пока не произошло. Но где же она может быть?

Сейчас дракон порадовался, что в начале учебы надел на нее похожий браслет. И если она его еще не вызвала, значит, пока все нормально. Но вопрос с ее местонахождением остается открытым. И как быть самому Надьяру, он просто не представлял. Сидеть сложа руки и ждать неизвестно чего, дракон не собирался.

Быстро подойдя к порталу, встал в круг и настроился на ауру Делины. Мгновение. И он оказался в холле общежития. Орчанка недоуменно посмотрела на декана. Он на нее.

— Ничего не понимаю, — выдал Надьяр. — В общежитии посторонних не было? К порталу никто не подходил? — задал он вопрос. Женщина мотнула головой.

— Что случилось? — тут же забеспокоилась орчанка. Ведь не просто так сам декан явился.

— Одна из адепток не вышла из портала, — протянул дракон, снова встав в круг. Женщина всплеснула руками. Но причитать и сокрушаться не стала. Словами никому не поможешь.

— Ладно, попробуем по-другому, — сам себе прошептал Надьяр, во второй раз настраиваясь на ауру ведьмы, вплетая в нее поисковик.

На этот раз переход получился длинным. Перед Надьяром словно коридор появился, по которому он медленно и, стараясь ступать бесшумно, двинулся вперед, ориентируясь на маленький светлячок ауры Делины.

По стенам коридора полз синеватый туман. Тишина стояла настолько оглушающая, что сам декан шел, затаив дыхание. Впереди показался яркий и ослепляющий свет. Двинувшись к нему, Надьяр вдруг забеспокоился. Тревога заставила увеличить шаг. Под конец он уже просто бежал. Опасности не чувствовал. Потому сходу прыгнув в появившееся окно, откуда и шел яркий свет, декан вдруг замер. Он оказался на цветущем лугу. Вокруг порхали бабочки и цвели сады и цветы. Приглядевшись, Надьяр заметил круг из ярко-алых цветов. В центре лежала Делина и выгибалась и корчилась от боли, держась за голову.

— Стой. Не спеши! — раздался сбоку от дракона голос, заставивший его вздрогнуть. — Ее блок пора снять. И лучше это сделаю я с наименьшим количеством боли, чем тот, кто на нее охотится.

— Каоташ? — выдохнул дракон, машинально склоняя голову перед давно пропавшим полубогом-хранителем Эйары. — Что ты здесь делаешь? И как оказался в Академии?

— Неправильные вопросы задаешь, дракон, — покачал головой мужчина. Хотя в данный момент, несмотря на огромный возраст, выглядел он лет на двадцать, не больше. Светлые волосы рассыпались по плечам, темные глаза, казалось, проникали в душу. Тонкие губы искривлены в насмешке.

— Тогда расскажи сам, что считаешь правильным, — заметил Надьяр, не сводя взгляда с полубога. Хотя очень хотелось обернуться и броситься к ведьме, помочь, поддержать, успокоить.

— Ты понял, как убили Иэль? — задал вопрос Каоташ. — Из нее выкачали энергию и силу. Причем, не выпили, а именно выкачали. Кто мог приблизиться к ней настолько близко?

— Я об этом думал. И в голову ничего не идет. Кроме меня, она никого к себе не подпускала. А я ее не убивал. Она была дорога мне, как друг, — с тоской произнес Надьяр.

— Ты не умеешь мыслить, — начал злиться Каоташ. — Не умеешь видеть главного. Тебе застит глаза твоя предвзятость. Как только ты посмотришь на все трезвым и холодным взглядом, увидишь много интересного. Девочку я взял под свой контроль. Нравится она мне. К тому же, именно она должна была стать первой жертвой. Но я не позволяю к ней приблизиться.

— Почему именно она должна стать первой? — заинтересовался дракон.

— Потому что элары — самый древний род. Их амулет был первым. Кстати, вот тебе еще одна зацепка. Кто имеет доступ к закрытым данным? Причем не просто закрытым, а запрещенным? В древнюю пещеру даже ты войти не сможешь. Именно там хранится свиток с ритуалом и очередностью сбора амулетов, — дал еще одну наводку полубог. Но до Надьяра пока не доходило. Он даже предположить не мог, у кого может быть столько могущества.

— Значит, все-таки хотят возродить… — прошептал декан, на миг прикрыв глаза.

— Не просто возродить, но и переселить свою душу в возрожденное тело. Именно в этом случае весь мир будет принадлежать одному правителю, — кивнул Каоташ. — Думай, дракон. Времени осталось мало. Скоро враг активизируется. Даже я не смогу удерживать защиту. А без твоих догадок сам я не имею права вмешиваться. Я ведь, по сути, еще болтаюсь в Межмирье. Пока меня не призовут.

— А если я тебя призову? Это поможет? — спросил дракон.

— Поможет. Но на половину. Да и то, только с помощью перстня Жизни. Без него я не смогу избавиться от пут. Даже если ты с помощью ритуала выдернешь меня из междумирья, а Делина привяжет к себе чувствами — вдруг мне повезет, и такое счастье произойдет — то и тогда я не смогу полностью покинуть свою тюрьму. Только перстень Жизни способен разорвать все мои связующие с этим местом нити. А еще пока ты не найдешь истинного убийцу, я все равно не смогу принадлежать Эйяре. Или пока меня не потребуют, как… — хитрая усмешка и взгляд на ведьму, сейчас расслабленно лежащую на траве. — Но и это не навсегда, а только на время.

— Я понял, — усмехнулся в ответ Надьяр. — Столько много способов, но только один, который полностью вытянет тебя отсюда, — вздохнул дракон. — Что касается Делины… Ты говорил о чувствах. Но как она в тебя влюбится, если не видела тебя? И… ты собираешься использовать на ней чары?

— Ни в коем случае. Я предпочитаю естественность, мне хочется, чтобы она сама, без постороннего вмешательства почувствовала ко мне притяжение. К тому же чары имеют свойство рассеиваться, а получить потом ненависть вместо любви в мои планы не входит, — отозвался Каоташ.

— Но ты так и не сказал, как она сможет тебя полюбить, если ты здесь, а она в Академии. В своем облике ты не сможешь попасть на Эйяру. А под твоим капюшоном многое ли разглядишь? — усмехнулся дракон.

— Дважды мы встречались, — признался Каоташ. — И, кажется, во второй раз страха я уже не ощутил. Скорее недоумение и интерес. Но у меня все впереди. Надеюсь, сам ты на нее не претендуешь?

— Нет, я все еще надеюсь поднять Иэль. В данный момент она находится под колпаком. Я вливаю в нее свою энергию, — честно ответил Надьяр. — Делина хорошая девочка, но она для меня ценна, как друг и отличный помощник. Мне нравится ее мышление. Она видит то, чего порой не замечаю я.

— Что ж, тогда я тебе немного помогу, — задумался полубог. — Но предупреждаю сразу, о своей смерти она все равно ничего не вспомнит. Возьми кристалл и положи его на грудь Иэль. Пусть несколько дней побудет с ним. Это поможет быстрее восстановиться. Потом можешь смело проводить ритуал некромантии. Она восстанет. Только я не понимаю твоего к ней отношения. Ты ведь сам в категоричной форме оттолкнул от себя Иэль.

— Не оттолкнул. Она провинилась, воспользовалась моей болью, чтобы затащить в постель. Да, мне понравилось, но я бы предпочел другие обстоятельства, — Надьяр вдруг покраснел. — Потому я и перевел наши отношения пока только в служебные. Но мне без нее плохо.

— Тогда удачи тебе с ее воскрешением, — от всей души пожелал Каоташ.

— А кого ты воскрешать собрался? — раздался позади Надьяра голос Делины. Она, не отрываясь, разглядывала полубога. Но вопрос задавала дракону.

— Потом расскажу. Как же ты меня напугала, — обернувшись, Надьяр резко притянул девушку к себе. — Ты все вспомнила? — немного отстранив от себя Делину, спросил декан. Она кивнула.

— Так непривычно, — призналась ведьма. — Воспоминания прошлого и настоящего смешались. В голове сумбур. Это вы меня сюда привели? — последний вопрос был задан Каоташу.

— Да. Пришло время снять с тебя блокировку. Хотя кто ее наложил, я так и не смог отследить, — удивленно поведал Каоташ. — А сейчас вам пора.

Делина и Надьяр отправились обратно. Несколько раз девушка оборачивалась и смотрела на парня. Он казался ей знакомым. Точнее не он сам, а его голос. Не сдержав любопытства, она все же остановилась и обернулась.

— Это ведь вы были тогда около беседки? Я ваш голос узнала.

— Да, я, — улыбнулся полубог. — Меня Каоташ зовут.

Больше Делина ни о чем не спрашивала. Она шла по коридору и улыбалась. В груди разливалось тепло. Но с чем оно связано, девушка пока не знала. Наверное, со снятием блока памяти.

На этот раз они вышли в коридор Академии. Отправив Делину на занятия, Надьяр быстрым шагом двинулся к Иэль. Кристалл жег ладонь, но дракон не обращал внимания. Он торопился. Если была надежда поднять Иэль, он воспользуется данным шансом. Да, мужчина прекрасно осознавал, такой, как прежде, девушка уже не будет, но шанс упускать не собирался.

Делина попыталась выведать у дракона, что произошло, но он отмахнулся и пообещал вечером все рассказать. Они договорились встретиться после ужина.

Открыв дверь в аудиторию, ведьма извинилась за опоздание. Магистр глянул на девушку, его бровь удивленно приподнялась. Он прекрасно увидел, насколько изменилась ее аура.

— Я так понимаю, спрашивать, где ты была, не стоит? — бросил преподаватель.

— Да. Потому что я не знаю ответ на ваш вопрос, — призналась Делина. — Место странное, но красивое.

— Я догадываюсь, что это за место, — впервые по-доброму улыбнулся магистр. — Занимай свой стол. Занятие скоро закончится. Перепишешь лекцию у друзей.

Ведьма кивнула. Быстро заняла свое место. До нее донесся облегченный вздох друзей. Вот только Феньки нигде не было видно. Его пропажа слишком волновала девушку. Но задавать вопросы она не решилась. Друзья уже места себе не находили. Уж больно много вопросов у них накопилось.

Как только прозвенел звонок, адепты получили задание, Делину тут же атаковали друзья, засыпая вопросами. И она честно рассказала, как попала в непонятный коридор, потом оказалась на поляне. А вот дальше сплошной поток боли. Но зато теперь она точно знает, кто она и как их с братом смогли выкрасть. Вот только кто это сделал, она не знает. Слишком хорошая иллюзия отвода взгляда была на похитителе. Зато самой Делине с братом удалось сбежать, несмотря на блокировку памяти, девушка чувствовала опасность, исходящую от того, кто их сопровождал.

Они долго скитались, пока не попали к доброй бабушке, приютившей двоих детей. Делина подрабатывала, чтобы прокормить и себя, и брата. Помогала доброй старушке. Как раз до того момента, когда ее дом не сожгли, брата не похитили, а она сама едва снова не угодила в ловушку.

— Значит, ты наследница эларов? — скорее утвердительно, чем вопросительно произнес Хиаж. Ведьма кивнула.

— А где Фенька? — беспокойство росло, а питомец все не появлялся. Она уже едва шею не свернула, оглядываясь по сторонам.

— Ну надо же, обо мне вспомнили, — из воздуха проступила сначала обиженная мордочка, потом и сам питомец.

— Фенька. Зараза! Заставил ты меня поволноваться, — схватила звере-птица в охапку ведьма и прижала к себе. — Ты где был все это время? Я же чуть с ума не сошла.

— Правда? — засиял Фенька. В ответ получил легкую затрещину, а потом нежные поглаживания.

— Конечно правда. Никогда даже не сомневайся в этом, — укорила Делина питомца. — Что у нас сейчас по расписанию?

— Сначала материализация, потом криомантия, а после… — эльфийка удрученно вздохнула.

— Боевая подготовка у магистра Дао, — хохотнул Хиаж. — Любимый предмет нашей Виаты.

— А ведь многие были уверены в своей физической подготовке, — улыбнулся и Айтан, вспомнив их первое занятие, как их тогда гоняли: и ползком по снегу, и по лужам, потом был бег с препятствиями, хождение по бревнам между тяжелых груш, норовящих столкнуть адептов в вонючую яму под бревном. И ведь многие падали. Какой потом смрад стоял. До сих пор вспоминать неприятно. Виате досталось больше всего. Она даже в лазарете успела побывать на пару с Хиажем. Делину и Айтана сия участь миновала. Видимо вампиру и ведьме просто везло.

— Кстати, Дель, а ты изменилась, — подмигнул подруге оборотень.

— Конечно изменилась, — подхватила Виата. — Взгляд стал тверже, осанка ровнее. Исчезли твои плебейские вороватые движения.

— И сейчас сразу видно, что ты принцесса из древнего и правящего рода, не позволяющая себе ни эмоции, ни лишнего движения, — подхватил Айтан.

В первую минуту Делина хотела было обидеться на плебейские замашки, но потом махнула рукой, в конце концов они ведь правы. Ведьма и правда считала себя обычной небогатой человечкой. А выяснилось, что она тоже наследница.

— Если мы еще задержимся, опоздаем на занятия, — поторопил всех Айтан. С ним согласились.

Четверка друзей помчалась к следующему кабинету. А там, не успели они войти, как тут же оказались атакованы своими одногруппниками. Каждый хотел узнать, куда из портала пропала Делина. Но девушка только рассказала о коридоре и поляне. Больше ничего не сказала.

— А декан почему за тобой помчался? Вы с ним любовники? — полыхая яростью, поинтересовалась демоница. Ответить Делина не успела. Вмешался Иллеш:

— Ай-ай-ай, как нехорошо ревновать, — поцокал он языком. — К тому же не своего мужчину. Делька, не вздумай отвечать. Это не ее дело.

— Слушай, синеволосый, ты мне надоел, — прошипела в ответ девушка. — Ты заткнешься когда-нибудь?

— Только после тебя, моя радость, — лучезарно улыбнулся Иллеш. — Вот прекратишь вести себя по-идиотски, и я умолкну.

Дальнейший спор прервал вошедший преподаватель. Больше у ведьмы никто ни о чем не спрашивал. Занятия пролетели быстро. Настало время боевой подготовки.

— Интересно, почему боевая подготовка? Мы же там изматываемся физически, — выбегая из аудитории, чтобы направиться в общежитие и переодеться, спросила Къер. Дриаде на данном предмете было сложнее всех. Она не привыкла к физическим нагрузкам. Потому и приползала после них всегда в полуживом состоянии.

— А ты задай этот вопрос магистру Дао, — огрызнулась в ответ демоница. В ее груди все еще клокотал гнев. Она с ненавистью поглядывала на Делину. Но спрашивать у нее больше ничего не стала.

— Вот и спрошу. И вообще, я не тебе вопрос задавала, не стоит так остро реагировать. Если тебе хочется поругаться…

— То я всегда к услугам дамы, — перебил Къяру Иллеш, подмигнув девушкам.

Пока адепты бежали в общежитие переодеваться, Надьяр занимался мертвой девушкой. Расположив кристалл Каоташа на ее груди, сам сел рядом. Пристально вгляделся в ее лицо.

После Ваниты он не думал, что снова сможет испытывать теплые чувства к девушке. Да, Ванита, его невеста и первая любовь научила его многому, но самый главный урок он получил: нельзя слепо доверять даже тем, кого любишь. Накануне свадьбы невеста сообщила, что выходит замуж за графа. Потому что он богаче. Разубеждать дракон не стал. Это было ее решение. Да, обида грызла изнутри. Но менять Надьяр ничего не собирался.

Словно чувствуя тоску и горечь, к Надьяру пришла Иэль. Они с детства дружили. И всегда помогали друг другу. В тот вечер они с Иэль впервые оказались в одной кровати. Но после они оба пришли к выводу, что портить дружбу отношениями не стоит. Да только Иэль несколько раз предпринимала попытки соблазнить. Но Надьяр категорично отказывался.

В тот памятный вечер, когда Ариэш заявился со спиртным, декан и узнал много интересного. Оказывается, всю свою жизнь Иэль любила его. А он считал ее только другом.

— С друзьями не спят, — произнес мужчина вслух, поглаживая руку девушки.

На утро они расстались. Надьяр все пытался вспомнить, о каких зацепках говорила Иэль, но память подводила. А через неделю, вернувшись с лекций, Надьяр и нашел Иэль в своей кровати уже мертвую. Кто мог проникнуть к нему в покои? Кого впустила Иэль? Одни вопросы, а ответов на них нет.

Но одно понял Надьяр: только после смерти девушки, он осознал, насколько она ему дорога. Даже бывшая невеста не вызывала таких эмоций. И он приложит все силы, чтобы вернуть Иэль к жизни. Пусть она и станет нежитью, но благодаря его энергии, она сможет испытывать чувства.

— Так. Адепты, готовы к старту? — вдоль выстроившейся шеренги студентов расхаживала воительница из племени охадо, магистр Дао. Она вглядывалась в искаженные страданиями лица адептов и посмеивалась про себя. Да, за три месяца продвижения ощутимы. Теперь меньше студентов падают, все больше проходят запланированные дистанции. Она сделает из них годных бойцов.

— Магистр Дао, разрешите вопрос? — обратился к воительнице Иллеш. Женщина кивнула. — А почему наш предмет называется боевая подготовка? А не физическая.

— Адепт Иллеш, подойди ко мне, — вместо ответа скомандовала воительница. Синеволосый без опаски подошел к преподавательнице. — Вы все помните, чем занимались на моих занятиях? Как преодолевали препятствия? — обратилась она не только к парню, но и ко всем адептам. Все закивали.

— Да, помню, — ответил юноша. Спрашивать пока ничего не стал, ожидая продолжения.

— Что ж, если помнишь, тогда встань в круг. Сейчас будет иллюзия. Предупреждаю, там безмагическое пространство, — магистр улыбнулась.

Иллеш вошел в круг и тут же, стоило куполу опуститься, как на него полетели копья, кинжалы, на него бросились чудовища. Иллеш уворачивался, перепрыгивал через валуны, карабкался на деревья, а самое главное, старался не попасть под летящее в него оружие.

— Выходи! — скомандовала магистр Дао. Иллеш быстро выскочил из круга взмыленный и взлахмоченный. — Теперь понимаешь, зачем нужно то, чем вы занимаетесь?

— Да-а-а… — протянул парень, стирая пот со лба. — Полезные навыки. Но я так понимаю, скоро мы станем еще и приемы отрабатывать?

— Правильно понимаешь, — усмехнулась женщина. — Но позже. Пока я не увижу, что все готовы к переходу на следующий этап, ни о каких боевых навыках не может быть и речи.

И снова три часа бега, преодоления препятствий, валяние в зловонной жиже. Адепты стонали, пищали, скрипели зубами, но после наглядной демонстрации больше никто не говорил о бесполезности.

В общежитие после занятий все ползли. Такие тренировки изматывали, лишая последних сил. Делина, Виата, Хиаж и Айтан шли последними. Сегодня им повезло. Они ни разу не упали, не попали под груши, прошли всю дистанцию в первой десятке адептом. Потому по праву могли гордиться собой.

— Ноги гудят, — пожаловалась Виата. — Как доползти до комнаты? Хочу в ванну и упасть на любую горизонтальную поверхность. Да хоть на пол.

— Может, отдохнем пару минут? — попросила Делина. Она неважно себя чувствовала. Голова кружилась, горло горело огнем. Перед глазами прыгали красные и черные мушки. Ведьма не могла понять, что с ней происходит. Такого состояния у нее не было даже во время болезни.

Она отстала от друзей, схватившись за дерево, чтобы не упасть. И тут же вскрикнула, когда рука прошла сквозь ствол, а она начала куда-то падать.

— Делька, держись! — как сквозь вату донесся до девушки голос Теньки. Она бы и рада держаться, но за что?

Ее падение прервалось. Кто-то схватил ее сзади и потянул обратно. Но беда оказалась в том, что и вперед ее тянуло с немыслимой силой. Словно кто-то использовал магию притяжения на полную мощь.

— Ну уж нет, не отдам, — зарычал позади девушки Каоташ. Его голос Делина хорошо узнала. И стало вдруг так хорошо и спокойно. Страх исчез. Теперь, собрав все силы, она выставила перед собой щит, о котором в первую минуту совсем забыла. Впридачу ко всему еще и снова высунувшаяся из волос драконо-змейки словно плюнула огнем в густую массу, в которую с немыслимой силой и тянуло ведьму. Это помогло, плевок спасительницы значительно ослабил притяжение. И Каоташу удалось выдернуть ведьму из странного тумана, окутывающего их двоих.

Упав на траву, Делина глубоко задышала. Недомогание прошло. Она на миг прикрыла глаза, восстанавливая дыхание. А когда открыла с огромным желанием поблагодарить спасшего ее парня, его рядом не оказалось. Вместо него рядом сидели друзья, обнимая ведьму со всех сторон, даря спокойствие.

— Делька, что это было? — округлив глаза, обеспокоенно поинтересовалась Виата.

— Что-что? Покушение, — вместо девушки ответил ее питомец.

— Покушение в Академии, — задумчиво протянул Айтан. — Говорили, это самое безопасное место.

— Оно перестало быть таковым, когда нас всех собрали вместе, — зло выплюнул Хиаж. — Понять бы только, кто тот гад, имеющий доступ на закрытый факультет.

— Преподавателей и адептов ты отметаешь сразу? — скептически поинтересовалась Виата.

— Да, отметаю, — уверенно ответил оборотень. — Уровень силы не тот. Даже я хорошо ощутил, насколько велика мощь этого гада. Наши магистры сильны, но здесь дар побольше будет.

— Согласен, — закивал головой Айтан. — Там уровень архимага точно.

— А у нас таких и нет никого, — запрыгнув Делине на колени, произнес Фенька. — Если только декан. Но это не его сила.

— Дель, ты как? Идти сможешь? — спросил Айтан. Но ответа не дождался, подхватывая девушку на руки. Питомца забрала Виата.

— А меня интересует, как ты выбралась? — вдруг остановился Хиаж, недоуменно посмотрев на подругу.

— Меня вытащили, но кто — не знаю. Он быстро исчез, я и поблагодарить не успела, — удрученно ответила ведьма.

— Ага, значит, защитник у нас уже есть. Чудесно! — довольно потер лапы Фенька. — Теперь нам предстоит его вычислить.

— Кого? Убийцу или спасителя? — не удержалась от улыбки Делина.

— Обоих! — категорично заметил Фенька.

Около общежития ведьма попросила, чтобы ее поставили на ноги. Дальше она пошла сама. Около комнат друзья разошлись, чтобы принять душ и переодеться. А Делине было о чем подумать. Сегодня она вознамерилась узнать у Надьяра обо всем происходящем. Он слишком многое утаивает. И Делине это не нравилось. А после сегодняшнего происшествия она твердо вознамерилась потрясти дракона на предмет информации. И то, что он декан, в данную минуту значения не имело. У каждого свои недостатки.

О своих намерениях друзьям она пока ничего не сказала. Решила повременить. Перед ужином парни зашли за ними, и вся четверка отправилась в столовую. Там царила суматоха. Айра, как всегда, снова сцепилась с синеволосым. Ничего нового. Дриада с феей и лунным эльфом обсуждали формулу закрепления памяти. Они собирались ее усовершенствовать. Остальные уже поскорее мечтали попасть в Сны. Некоторые соображали шутки с секретом, чтобы отомстить магистру.

— Интересно, когда у нас артефакторика будет? Да и анимагию уж очень хочется, — протянул Рэйш.

— Тебе так не терпится монстров приручить? И кого ты собрался сделать питомцем? — язвительно осведомилась Къер.

— Мне интересно, как это вообще происходит, — отмахнулся от нее Рэйш. — Неужели тебе самой не интересно?

— Нет. Ни один монстр никогда не станет ручным, сколько его ни приручай, — вмешалась Айра.

— Детка, а демоны относятся к животным? Тебя бы я приручил, уж больно яда в тебе много, — не прошел мимо и Иллешь.

— Это ты больше смахиваешь на животное, — досадливо скривилась демоница. — Но не мечтай, тебя я приручать определенно не стала бы.

Друзья наблюдали за перепалками уже почти всего первого курса, но сами не вмешивались, да и ставок как другие не делали. Они и так могли предугадать дальнейшее развитие событий. Между Айрой и Иллешем прям искрил воздух, они оказались как противоположные отголоски магии, стремящиеся слиться воедино, притянуться. И их принятие друг друга — вопрос времени. Быстро поужинав, Делина собралась сбежать. Но тут же ее остановил возмущенный вопль Виаты:

— Ты куда собралась? Одна? Тебе мало недавних событий? Совсем рехнулась. Никуда ты одна не пойдешь!

— Я провожу, — встал вампир. Ведьма досадливо скривилась. Но ей пришлось смириться после нападения.

— Вернусь, обо всем расскажу. Надеюсь, сегодня я хоть что-то узнаю. А то загадки начинают напрягать, — пообещала ведьма. Хиаж с Виатой кивнули. Айтан шутовски поклонился и предложил девушке свой локоть. Под смешки одногруппников они вышли на улицу.

ГЛАВА 7

На улице стоял жуткий холод. Укутавшись в куртку с мехом, Делина ступила на припорошенную снегом тропу. Айтан шел рядом. Ему холод был не страшен. Он его вообще не ощущал. Но и согреть ведьму тоже не мог, так как его тело оставалось холодным.

Дойдя до фонтана, Делине вдруг показалось, что тени зашевелились. Стало страшно. Она готова была поблагодарить Айтана за сопровождение, но тот вдруг выхватил из воздуха меч и зарычал. Ведьма вскрикнула, когда почувствовала, как ее с силой прижали к себе, едва не выпустив из нее дух.

— Ну и чего ты в меня вцепился? — просипела девушка, пытаясь освободиться.

— Защищаю. Не видно? — процедил вампир, сильнее прижимая девушку к себе.

— Кто кого защищает? А главное — от кого? — начала злиться ведьма. Она уже увидела, из-за чего, точнее из-за кого вампир встал в стойку.

— У тебя со зрением все в порядке? Впереди дракон. А ты даже без оружия, — прошептал Айтан, не понимая, почему ведьма недовольна.

— Вот глупый. Не думала, что наличие оружия предполагает отсутствие мозгов, — еле освободившись из хватки своего друга, Делина даже ногой притопнула.

— Да ты знаешь, кого оскорбляешь?! Сейчас выпущу тебя и брошу дракону, — пригрозил Айтан, в надежде хоть немного напугать подругу.

— Ну наконец-то, я уж думала, никогда до него не доберусь, — сарказм сочился в голосе девушки.

— До кого? — глаза Айтана распахнулись. Он недоуменно глянул на ведьму.

— До дракона. К нему я и шла, пока ты не начал своим мечом махать, — пришлось признаться девушке.

— Я не махал, а спасал, — машинально отозвался вампир, переводя взгляд с дракона на Делину и обратно.

— Кого? Дракона от меня или меня от дракона? — не сдержала смешка ведьма.

— Ты меня запутала, разбирайся сама… — немного обиделся Айтан. Он уже собрался уходить, когда ладонь девушки легла ему на плечо.

— Айтан, не злись, я правда к нему шла. Но не думала, что Надьяр будет в истинной ипостаси. Все хорошо.

— Надьяр? Это наш декан? — шепотом уточнил вампир. Ведьма кивнула. — А, так бы сразу и сказала. Я его не признал. Тогда я пошел. Надеюсь, он тебя потом доведет до общежития.

— Обязательно, папочка, — не выдержал больше Надьяр. Клыкастый подпрыгнул на месте, обернулся, а потом, смутившись, ушел. Делина обернулась к декану и с укором покачала головой.

— Зря издеваешься. На меня сегодня было покушение. Друзья волнуются, — быстро проговорила она и почувствовала, как напрягся дракон.

— Покушение? — прохрипел Надьяр. — Рассказывай, — потребовал он.

Делина подошла к дракону, забралась внутрь его колец, так было теплее. А потом начала рассказывать. Вспомнила все детали, которые сразу прошли мимо. Не забыла упомянуть и о странной магии притяжения с усиливающей формулой. Но именно формула и смутила девушку.

— Чем же она тебя смутила? — поинтересовался Надьяр.

— Тем, что ее ввели для отвода глаз. То есть, она там роли не играла, и усилитель заклинания состоял в другом, словно некто смешал разные виды магии, добавив в нее энергетический поток и приправив все это собственной аурой, — выдала ведьма. Был еще момент, который ее смущал, но она никак не могла ухватить мысль за хвост. — Что у тебя? Может, ты мне расскажешь, из-за чего почти месяц сам не свой?

— Понимаешь, мою помощницу убили в моей кровати, когда я был на занятиях. И произошло это тогда, когда она побывала на острове твоего клана. После посещения твоих родных, не забыв успокоить их по твоему поводу, Иэль сказала, есть у нее подозрения. Но делиться не стала. Слишком боялась запятнать репутацию подозреваемого.

— Хм, получается, это кто-то из тех, кому она верила, кого уважала, потому и не захотела без доказательств называть его имя. Ты знаешь ее знакомых? Друзей? — задала вопрос ведьма. А в ответ тишина. Надьяр думал. Знакомые у них были общие. Но ни один не попадал под степень архимага. И уж тем более никто не интересовался древними свитками.

— Знаю, но не предполагаю, кто это мог бы быть, — честно признался Надьяр. — Но самое поганое, даже когда она восстанет, не будет помнить момент собственного убийства. Там также не блок памяти, как был у тебя, а полное ее отсутствие. Некто потрудился совсем изъять именно фрагменты смерти. Одно ясно: незнакомому она бы не только не открыла, но и не улыбалась бы. Ведь умирала, сама не понимая, что из нее выкачивают жизнь. Значит, до самого конца верила убийце.

— И все это в закрытой части Академии. Заметь, — тихо прошептала Делина. — Многие могут вот так запросто расхаживать и здесь, и за пределы особого факультета?

— А зачем кому-то выходить? Убийца вполне может находиться здесь, — возразил Надьяр. — И исчезать ему незачем. Ведь пока он не добьется желаемого, уходить не станет.

— Подожди, но тогда все адепты под угрозой? И в любой момент на них могут напасть? — забеспокоилась ведьма.

— А вот тут у меня ступор, — начал дракон. — Меня все время сбивали с мысли все покушения. Такое чувство, или действовали разные искатели амулетов, или один, но сперва он не знал о своеобразном ритуале: амулеты наследников должны собираться в положенной очередности. Именно по очереди разброса. И именно твоя раса была первой, кто получил амулет. Значит, и жертва твоя должна быть первой. Другие за это время не должны пострадать.

— У меня есть другая версия, — нахмурилась ведьма. — А если все покушения были как отвлекающий маневр? Как тебе такой вариант?

— Но для чего он нужен? — теперь не понял декан. Эта идея казалась ему совершенно тупиковой. Но Делина пояснила свои слова:

— Когда начали охотиться на наследников? Пару лет назад. Правильно? — Надьяр кивнул. — Естественно, ни один правитель и мысли бы не допустил отдать сына или дочь в Академию. Так? — еще один кивок, но глаза дракона уже начали загораться, он понял, куда девушка клонит. — Соответственно, кто-то подкинул правителям мысль, что надо всех отправить сюда. Здесь безопасно, и точно никому ничего грозить не будет. У убийцы целых пять лет на приведение своего замысла в исполнение. А потом… Хм, если бы у него все получилось, то отчитываться было бы уже не перед кем. Он же наверняка не планировал оставлять владык в живых.

— А ведь абсолютно точно! А я-то все никак не мог понять, что упускаю из виду постоянно. Оказывается, ответ лежал на поверхности. И да, Иэль разобралась с кристаллом, который тебе тогда вручили. Это камень забвения. Вспомни, Магия Света несовместима с Магией Тьмы. Нечто подобное и проводили на тебе. Ты Тьма, а добрые дела, это Свет. После полного заполнения кристалла, пошла бы реакция. На тебя пала бы печать забвения. И тогда убийце оказалось бы легче с тобой справиться. Пока же он никак не может тебя достать. А уж мы с Каоташем приложим все силы, чтобы у него ничего не получилось.

— А Каоташ — он кто? — Делина опустила голову. При воспоминании о странном парне она хорошо почувствовала, как загорелись ее щеки. Дракон прекрасно видел в темноте, но не стал смущать ведьму. К тому же его самого радовало такое отношение Делины к мужчине.

— Он сам тебе расскажет о себе, я не имею права раскрывать чужие тайны, — признался декан. — А сейчас тебе пора спать. Мы и так засиделись уже. Да и мне надо к Иэль.

— Да, ты прав, поздно уже. А чего ты в таком облике? — встрепенулась ведьма. Она сразу хотела задать этот вопрос, но потом отвлекалась на другое.

— Неспокойно мне было. А в таком виде я могу хорошо ощущать любые колебания пространства. Во время нашего разговора рядом с нами никого и ничего не было. То, что появилось, слишком быстро исчезло, ощутив драконью мощь, — ответил Надьяр.

— А провожать ты меня пойдешь в таком же виде? — с улыбкой разглядывая огромную тушу ящера, спросила девушка. Она провела рукой по гладкой и теплой чешуе. На удивление, никаких шероховатостей не обнаружила. Напротив, словно кожа младенца находилась под рукой. Делина удивилась. Это обман зрения и осязания? Или действительно шкура дракона не жесткая, а мягкая? Она глянула на Надьяра. Но он пока не обратил на нее внимания. Чешуйчатый задумался. Его тело начало светиться золотом с красными всполохами.

Мгновение, и уже перед Делиной стоит декан в человеческом облике. Мужчина улыбнулся. Протянул ведьме руку.

— Так лучше?

— Да, намного. А главное комфортнее, — довольно кивнула она. Оба собеседника направились по тропе к общежитию. И тут девушка вспомнила еще один момент. — Над, а зачем моего брата украли? Да еще и в чужую семью определили? Ведь у нас есть родители. Его можно будет потом забрать?

— Забрать его можно хоть сейчас, но пока не стоит. Вас разлучили, чтобы в последний момент ты не успела передать ему амулет. В этом случае, пока малыш не достиг совершеннолетия, но в его руках амулет, никто не смог бы его убить. Потому что эта штука охраняет детей, хотя и питается их энергией. Почему его надевают только после совершеннолетия? Знаешь?

— Нет, я вообще о нем ничего не помнила, если бы Виата не сказала, я бы даже и предположить не могла, что и на мне что-то есть, — призналась Делина.

— Все потому, что многие от мощи амулета могут сойти с ума, особенно дети. Да, защита хорошая, но и энергии жрет много, плюс ко всему полностью меняет восприятие и мышление. Это опасно. Появляется шанс получить к совершеннолетию безумного владыку, жаждущего всемогущества. Чувство вседозволенности от такой защиты напрочь сносит голову. Вот тебе и ответ, — горько усмехнулся Надьяр. — Поэтому вас с братом и разлучили. Наш убийца оказался чересчур гуманным. Ребенка пожалел… Или все-таки свою затею не хотел испортить, ведь успей ты отдать амулет перед смертью и все, ждать пришлось бы лет двадцать, до совершеннолетия твоего брата, — пояснил дракон. — Единственное, я удивлен, что его не убили. По идее, это было бы самым верным решением.

— Его и пытались убить, потому я и сбежала, — ответила ведьма. — А вот почему сейчас его отдали в другую семью вместо попытки убить… Как думаешь, мы найдем того, кто за нами охотится? — девушка резко сменила тему. О плохом думать не хотелось. Да и дракон все равно не знает, почему ее брата оставили в живых. Она обязательно об этом узнает, но позже. А пока… Делина на мгновение остановилась. Ей показалось, за ними наблюдают. Надьяр тоже обернулся в ту сторону.

— Что ты там увидела? — сдвинув брови, спросил декан. Он совершенно не чувствовал рядом никого чужого.

— Мне кажется, там кто-то есть, — шепнула девушка. Надьяр сначала не поверил, но стоило ему сделать шаг по направлению к дереву, куда указала Делина, как тени вдруг взметнулись, короткий всполох темно-синего оттенка, и все, больше никого не стало.

— Скрыть не только ауру, но и собственную суть? — выдохнул дракон. — Кому же такое под силу? Нет у нас в Академии архимагистров с такой мощью, — схватился за голову Надьяр.

— Есть, ты просто плохо ищешь. Я же говорил, только холодный ум и трезвый расчет. Тогда и поймешь многое. До этого часть информации, самой важной, между прочим, от тебя скрывается, — перед Делиной и Надьяром словно из воздуха появился Каоташ. Он улыбался. Из-под капюшона только и виднелась его улыбка. — А брата твоего не убили, потому что первой жертвой из рода элиров должна быть именно наследница.

— Но ведь его уже пытались однажды убить, тогда наших похитителей не волновала очередность, — нахмурилась Делина.

— Тогда они еще не знали всей сути ритуала. А когда узнали, вся злость и досада прошла на тебя, за спасение брата. Да только желания тебя найти и убить — не убавилось, — покачал головой Каоташ.

— Знаете, кто это? — спросила ведьма, Каоташ кивнул. — А вы не можете сказать? — удивилась девушка. — Так ведь намного проще было бы найти убийцу.

— При всем моем желании не смог бы. На мне печать молчания — это одно, я не принадлежу этому миру пока — это совсем другое. И третье — вы сами должны сообразить. Ладно ты, Делина, тебе не знаком наш убивец, а вот декану…

— В каких мы с ним отношениях? В дружеских или на уровне работы? — решил выяснить обходным путем дракон. Не тут-то было. Каоташ засмеялся, запрокинув голову. И такой у него заразительный смех оказался. Делина невольно улыбнулась.

— Над, вот скажи мне, я похож на простачка, не ценящего жизнь? — дракон мотнул головой. — В таком случае не задавай глупых вопросов. Стоит мне на него ответить — это будет равносильно тому, что я сообщил имя.

— Значит, друг, — прошептала ведьма. Она сразу догадалась, в чем соль. Да только дракон ее не расслышал или не захотел услышать. Так как на его лице проскользнула досада. После этого он коротко попрощался и отправился к Иэль. Делина смотрела вслед своему спутнику с непонятной щемящей тоской и недоумением.

— И чего это он разозлился? — не поняла девушка. — Ему не понравилось, что я о его друзьях сказала?

— Да нет, милая, тут нечто другое, — протянул Каоташ. — У него стоит странный блок, призванный скрывать все сомнения в отношении определенной личности. Поэтому он тебя попросту не услышал.

— А убрать его можно? — забеспокоилась ведьма.

— Можно, но это поставит жизнь Надьяра под угрозу. Тот, кто поставил блок, сразу заметит его отсутствие. Затаится. А потом и вовсе поступит с ним так же, как с Иэль, — пояснил Каоташ. — Ты замерзла. Иди. Да и мое время ограничено. На нахождение здесь уходит много сил. А мне они еще понадобятся.

— Спасибо вам, — улыбнулась девушка. — Вы меня спасли.

— Можешь обращаться ко мне на «ты». И за спасение не благодарят. Иди, замерзла уже.

Больше Делина ничего не успела сказать, Каоташ исчез. Довольная улыбка и румянец появились на лице ведьмы. Открыв дверь, она поежилась от холода и вошла в холл общежития. Орчанка приподняла голову, принюхалась к Делине, усмехнулась про себя и снова уткнулась в свиток, который перед этим и читала.

Быстро взбежав по ступенькам, девушка столкнулась с Рэйшем. Парень слишком погрузился в свои записи. И при столкновении листы рассыпались. Делина присела, чтобы помочь собрать, и тут же застыла. Первый же поднятый ею лист оказался расчетами наложения чар на определенные расы. А если исходить из недавно увиденного, ведьма подняла полыхающий взгляд на Рэйша.

— Зачем тебе это? Что тебе нужно от наследников? Сначала мушек-следилок лепишь на них, теперь наложить чары собираешься? Какую выгоду ты преследуешь? И еще, я ведь видела, как ты на Виату вешал мушку, но не нашла ее. Почему? — засыпала вопросами парня Делина. Она грозно надвигалась на него тот отступал.

— Откуда ты знаешь о мушках? — на мгновение в глазах Рэйша появилось недоумение. Не страх, как рассчитывала девушка, а именно недоумение.

— Видела, как ты их цеплял. И зачем? Что ты можешь сказать по этому поводу? На меня тоже успел прилепить?

Ведьма надвигалась на парня, тыча пальцем ему в грудь. Сначала на лице адепта застыла растерянность. Но он быстро взял себя в руки. И теперь пристально вгляделся в лицо девушки.

— Слишком много вопросов. Я не обязан тебе отвечать на них, — впервые Делина видела парня без своей набившей оскомину улыбки. Он ради разнообразия решил побыть сам собой.

— Очень даже обязан, — не сдавалась Делина. — Может это с твоей подачи на меня сегодня покушение было?

Рэйш не сразу осознал услышанное, а когда до него дошло, глаза парня округлились, он подхватил Делину под локоть и потащил к комнате… Своей. Но это в планы ведьмы не входило. Она резко затормозила, вырвала руку из захвата Рэйша и направилась к своей комнате.

— Мы будем разговаривать у нас. Вместе с друзьями, — отчеканила Делина.

— Это секретная информация, — попытался возразить парень. — Она не подлежит разглашению.

— Мои друзья ничего разглашать не станут. А ты у нас давно под подозрением. Кто тебя заслал в Академию? И для чего? Ты ведь наследник василисков. Но явился под личиной человека. Хорошей личиной, надо сказать, — продолжала задавать вопросы девушка.

Дверь в покои ведьмы и эльфийки распахнулась. Из нее показались три головы. Заметив Делину в компании с Рэйшем, друзья сначала удивились, а потом нахмурились. Стоило им войти внутрь, как Виата тут же поинтересовалась, не скрывая своей неприязни:

— И что он здесь делает? Надеюсь, ты не с ним на свидание бегала?

— Нет, — улыбнулась Делина. — С ним мы столкнулись в коридоре. И я увидела то, что для меня не было предназначено.

— Оно ни для кого не было предназначено, — буркнул Рэйш. Такого негатива в свою сторону он не ожидал.

— Ладно, так зачем ты его притащила? — задал вопрос Айтан, пристально вглядываясь в лицо гостя.

— Поболтать о жизни? — раздеваясь, усмехнулась ведьма.

— У нашей Дельки прекрасное настроение? Встреча удалась? — приподнялся на кровати Фенька.

— Удалась, — не имея возможности скрыть радость, поделилась Делина.

— Потом расскажешь, — благосклонно кивнул питомец. — А сейчас коротко о главном: ты зачем этого притащила? Что у него такого важного?

— Чары, — обернувшись к друзьям, при этом бросив полный неприязни взгляд на Рэйша, ответила девушка.

— Ого! А с этого места поподробнее, — присаживаясь верхом на стул, приготовившись слушать, бросил Хиаж. Теперь на гостя устремились пять внимательных пар глаз. Даже у Теньки они горели огнем.

— В общем после четырех покушений на меня, я разложил все попытки меня убить на составляющие. И понял: это элементарное запугивание. Уверен, на всех вас были покушения? — пару секунд раздумий, потом друзья ведьмы кивнули. — Вот, значит, моя теория верна. Но тут возникает вполне закономерный вопрос: кому это надо?

Рэйш замолчал, чувствуя интерес согруппников. Вот только он не рассчитывал на то, что не он один окажется таким умным. Делина усмехнулась и продолжила:

— Это оказалось нужно тому, кто решил заманить всех наследников в Академию, чтобы собрать их вместе. И уже здесь, исходя из обязательной очередности, начать убивать. Вот только пока его попытки проваливаются. Первой в списке стою я.

— И как давно ты об этом знаешь? — Рэйш сконфузился. Он-то надеялся потрясти всех своей догадкой, а оказывается, сам только что узнал много нового.

— Сегодня мы пришли к такому же мнению, — призналась девушка. — Так что за чары?

— Что за очередность убийств? — в свою очередь поинтересовался Рэйш. О таком он не знал и даже не предполагал.

— Ты знаешь, зачем нужны все эти убийства? — прежде, чем открывать все карты, Делина решила выяснить, что он знает, чего нет. Друзья же молчали, только переводили взгляд с ведьмы на василиска. И просто слушали.

— Предполагаю, но точно не знаю, — честно ответил Рэйш. — Думаю, некто желает стать единоличным правителем мира. Правда, причем здесь наследники, пока не понял. И никакой информации по этому поводу не нашел.

— И не найдешь, — вздохнула девушка. — Возродить хотят древнего правителя-тирана первородного Хаоса, которого некогда убили разгневанные боги. А из его кожи и сделали двадцать амулетов для каждой расы. И теперь, чтобы его возродить, нужно в порядке очередности лишить жизни наследников, собрать все куски воедино и… можно править миром. Первыми получили такой амулет элары. Потому и нужна убийце именно я. Других он не сможет убить, иначе порядок окажется нарушен.

— Вот это в корне меняет дело! — воскликнул Рэйш, вскочил со стула и начал расхаживать по комнате. И снова за ним напряженно следили друзья.

— Получается я зря вешал на всех мушек? — парень резко обернулся и посмотрел на ведьму. Она кивнула.

— А зачем ты их вообще цеплял? — не поняла Виата. — На нас тоже есть?

— Нет, на вас нету. Я не успел повесить. Это охранки. При малейшей опасности они бы подали сигнал. Его услышала бы вся Академия, — пояснил Рэйш.

— Но теперь они без надобности, — кивнул оборотень, Рэйш согласился с ним. И тут задал новый вопрос:

— А что за покушение на тебя было? И когда именно? Почему не сработала сирена опасности?

После последнего вопроса друзья впали в ступор. О сирене они слышали впервые. Теперь встал и Айтан. Он тоже заходил по комнате, размышляя. Сначала он думал молча, после начал размышлять вслух:

— Получается, кто-то знал о данной сирене. И не просто знал, но и смог ее нейтрализовать. Исходя из этого можно сделать вывод: это кто-то из преподавателей.

— А кто у нас настолько силен? Ведь магию притяжения с вплетенением энергии может сотворить не каждый, — тут же задала вопрос Делина.

И снова у друзей оказался тупик. Потому что ни один из них не мог назвать хоть одного преподавателя с таким уровнем.

— Давай я на тебя свою мушку повешу? — предложил Рэйш. Друзья переглянулись. Хуже все равно не будет. А при следующем покушении может она и поможет. В том, что попытка убийства повторится, ведьма уже не сомневалась.

— Вешай. Но ты так и не сказал, что за чары? — Делина потрясла листом, все еще находящимся в ее руке. Рэйш отмахнулся.

— Это уже не актуально, как и многие мои наработки. Все оказалось не так, как я предполагал.

Как выяснилось, Рэйш собирался чарами связать всех наследников. Чтобы в случае опасности каждый из них почувствовал угрозу и пришел на помощь. Но теперь юноша осознал: раз известна первая жертва, привлекать всех и сеять панику нет смысла.

— Какой план действий? — осведомился Рэйш. — Как преступника ловить будем?

— Для начала будем учиться, — выдала Виата. — А что касается преступника… У меня ощущение, что он сам себя выдаст. Слишком торопится. А спешка, как известно, еще никого до добра не доводила. Где-нибудь он обязательно проколется. А там уже дело техники. Его и возьмут тепленьким.

— Кто? — не удержался от вопроса Рэйш. Делина покачала головой.

— Пока неважно. Потом узнаешь. Сейчас рано об этом говорить. Что с уроками? Вы уже все сделали?

Друзья закивали. Виата достала тетрадь ведьмы и показала ее домашнее задание. Делина расплылась в улыбке. Как же хорошо, когда есть такие друзья. И защитят, когда надо, и домашнее задание сделают. Самой Делине осталось только с ним разобраться.

— Кстати, завтра у нас первое занятие по иллюзиям. Довольно занимательный предмет. Давно хотел научиться накладывать иллюзии и на себя, и на других, — широко улыбнулся Хиаж.

— Кстати об иллюзиях, — в тон оборотня, произнес Айтан и обернулся к Рэйшу. — Кто тебе личину делал? Да еще такую, с полным изменением ауры.

— Так… — сначала Рэйш уверенно собрался ответить, но в следующую секунду его глаза распахнулись. Он недоуменно переводил взгляд с одного на другого потом на девушек. Но как ни силился вспомнить, ничего не вышло. — Вот темный зырт. Не помню. Лицо смазанное. Откуда он вообще взялся — совершенно не знаю.

— Хм, не нравится мне это, — наблюдая за Рэйшем, протянула Делина. — Блок памяти на определенную личность. Точно такой стоит на Надьяре. Интересно, на ком-нибудь еще есть?

— Думаю, не ошибусь, если скажу, что и на Итаре, и на Венаре стоит такой же. Судя по качеству личины им делал ее тот же, кто и тебе, — высказала догадку Виата. С ней все согласились.

— Осталось только попытаться узнать у самих девушек, насколько мы правы, — произнес Айтан.

— Так, на сегодня совещание закончено. Расходимся. Я спать хочу, — выдал Фенька после возникшей паузы. — Да и девочкам стоит выспаться, а то скоро на умертвий будут похожи. А что для юной девы главное? — хитро глянув на Делину и Виату спросил питомец.

— Что? — в один голос спросили обе девушки, заинтересованно смотря на Феньку.

— Свежий цвет лица, а не синюшный с мешками под глазами, ярко сияющие глаза, а не тусклые от недосыпа, но самое главное — быстрая реакция. Которая снижается при усталости организма. Все, парни, брысь к себе. Нам спать пора, — подвел итог Фенька.

— Ладно-ладно, страж девичей красоты, мы уже уходим, — потрепал по голове питомца оборотень. — Девочки, приятных вам снов.

Парни подмигнули и быстро покинули комнату девушек. Виата глянула на подругу, хитро прищурилась и потребовала:

— Рассказывай. Ты вся сияешь. У меня такое ощущение, что ты на стадии влюбленности. Еще не влюблена, но интерес есть. Неужто с нашим деканом что-то наклевывается?

— Э? Причем тут Надьяр? У него есть, кого любить, — отмахнулась Делина. Перед глазами встал Каоташ. Но не тот невзрачный тип в капюшоне и длинном бесформенном плаще, а именно тот красавец, виденный ею всего лишь раз, на поляне. Она тогда с трудом смогла оторвать от него взгляд.

— Ха, так нашей демонице в любом случае ничего не светит? — расхохоталась Виата.

— Ага, она зря старается, — подтвердила ведьма. — Он, конечно, красив, но у меня при взгляде на него не бьется сердце с такой быстротой, что готово выскочить.

— А при ком бьется? — тут же спросила Виата. И Делина рассказала о Каоташе. Эльфийка слушала молча, только все больше хмурилась, словно пытаясь что-то вспомнить. А стоило Делине закончить, как темная всплеснула руками.

— Хм… Я знаю только одного Каоташа. Он полубог. И лет пятьсот был сослан в междумирье за свою жестокость. Не знаю, его ли ты видела, но будь осторожна, — прошептала Виата.

— Тот, кто спас меня, не может быть жестоким по определению, — категорично возразила ведьма.

— Или любовь творит чудеса, — снова влез со своей репликой Фенька. Обе девушки недоуменно уставились на него.

— Фенечка, какая любовь? Мы не знаем друг друга настолько, чтобы влюбиться, — пропела Делина, а у самой снова сердце затрепыхалось.

Надежда подняла голову, внутри стало горячо. Как бы ей хотелось, чтобы это оказалось правдой. Но тешить себя пустыми надеждами девушка пока не хотела. Чтобы потом не испытывать разочарования.

— Ладно, давайте спать, — приняла решение Делина, не дождавшись ответа на свой вопрос. — Синие круги под глазами и правда никого не красят.

Приняв душ, ведьма забралась под одеяло, притянула к себе поближе Феньку, уткнулась носом в его мягкую шерстку и блаженно прикрыла глаза… чтобы в следующую секунду провалиться в воздушную яму. Испугавшись, Делина пыталась проснуться, но у нее ничего не получилось. Она летела в пропасть, расставив руки. Хотелось кричать, но голос охрип, из горла не вырывалось ни звука. Страх сковал все тело. Тревога заняла каждую, клетку организма.

«Что происходит? Где я нахожусь? Мой ли это сон? Или кто-то меня перетянул к себе? — думала девушка, пытаясь найти выход из создавшегося положения. — Надо срочно вспомнить лекции Надьяра. Что делать, если вы попали в чужой сон? Так, вспоминай, Делька, если хочешь жить». Так уговаривала себя девушка. Чувство опасности мешало нормально мыслить. Но она постаралась очистить разум от посторонних мыслей, вспоминая нужное.

— Верте Натаро! — воскликнула ведьма заклинание нейтрализации любого наведенного действия. — Деатэ Рэш!

После произнесения заклятия зеркала, девушка зависла в воздухе. Теперь она не могла сдвинуться с места. Вперед лететь или правильнее будет падать — не позволяло заклятие нейтрализации, обратно — чары, вытянувшие ее в чужой сон. Прервать их у Делины не хватало ни сил, ни навыков. Но и висеть здесь оказалось неуютным.

— И что мне теперь делать? — сама у себя поинтересовалась ведьма. — Ау! Есть тут кто-нибудь?

В следующую секунду она пожалела о своем поступке. Не стоило ей никого звать. Сразу с нескольких сторон раздалось угрожающее рычание. В темноте заблестели несколько пар глаз. До носа дошел удушающий запах гнили и разложения. Вот теперь не только страх, но и ужас сковал девушку. Она попыталась пошевелить ногами и руками. К ее огромной радости, тело стало слушаться. Сначала она сомневалась, стоит ли пользоваться браслетом вызова дракона. Но когда прямо перед ней щелкнула ужасная пасть чудовища, сомнения мгновенно отпали. Она быстро нажала красную кнопку опасности.

Вовремя. Со всех сторон на девушку бросились монстры. Но ее слишком быстро утянуло в мгновенно открывшийся портал. Она упала на пол прямо под ноги Надьяра. Видимо мужчина спал, так как на нем, кроме спальных штанов ничего не было. В любое другое время девушка бы с восторгом стала разглядывать татуировки на теле дракона, но сейчас она только открывала и закрывала рот, твердя только одно слово:

— Чудовища… Чудовища…

— Ты где была? Почему не в своей комнате? — строго поинтересовался декан. Делина только кивала, пытаясь сообщить: именно там она и находилась, но слова не желали слетать с губ. Ее трясло, зубы выбивали дробь. Дракон выругался, помог подняться девушке, усадил ее на свою кровать.

Встав, подошел к стене, нажал на невидимый рычаг. Прямо из ниши выдвинулся небольшой бар, откуда Надьяр достал бутылку и стакан. Налив чуть больше половины, вернулся к девушке. Протянул ей.

— Пей быстро и залпом. Станет легче, — посоветовал он. Ведьма кивнула. Но из-за трясущихся рук никак не могла удержать стакан. Она так не пугалась, когда ее в дерево затянуло, а тут ее просто лихорадило от ужаса, стоило вспомнить зловонных монстров и подумать, что они с ней собирались сделать.

Декан помог девушке удержать стакан и выпить настойку. Как только она оказалась внутри нее, он сел рядом с ней, обнял и прижал к себе. Приятный запах, исходящий от мужчины, плюс настойка сделали свое дело. Постепенно Делину перестало трясти, вернулся голос.

— Легче? — участливо поинтересовался дракон. Ведьма кивнула. — Теперь можешь рассказать, что произошло? И куда тебя занесло?

Делина снова кивнула в ответ. Вздохнула. Сообразила, как они сейчас выглядят со стороны: полуобнаженный мужчина и она в его объятиях, смутилась, покраснела. А потом начала рассказывать:

— Я легла спать. Обняла Феньку. И вдруг куда-то провалилась. Я падала в бездну, пытаясь вспомнить твои уроки. Потом произнесла заклинание, добавив зеркалку. И зависла. Не могла вернуться назад, но уже и вперед не летела, точнее вниз. А вот потом появились они. Жуткие зловонные монстры. И они все желали моей крови. Они собирались меня сожрать, — девушку снова затрясло. Она прижалась к груди Надьяра, сопя и пытаясь избавиться от тошнотворного запаха, словно засевшего в носу.

— Вот темный зырт! — выругался дракон. — Кто же мог выкрасть тебя из защищенной комнаты? И при этом даже не нарушив фона защиты. Иначе я бы почувствовал неладное.

— Какой защиты? — поинтересовалась девушка. — Она на комнате стоит?

— Да, причем на каждой. Плюс ко всему само общежитие адептов как раз и блокирует вхождение в сны извне. Это сделано для того, чтобы нерадивые адепты не своевольничали и не попали туда, куда не надо. При малейшей попытке ступить на Грань, должны сработать сразу две сигналки: на общежитии и на комнате адепта-своевольника. В твоем случае ни одна не сработала. И скажу откровенно, меня это пугает.

— Меня тоже, — призналась Делина. Она с огромным трудом смогла успокоиться. Спать хотелось до одури, но девушка боялась. Снова оказаться в кругу монстров у нее не было никакого желания. — Где гарантия, что он не повторит попытку?

— Гарантии нет, а вот дополнительная защита имеется, — задумчиво выдал Надьяр. Встав, мужчина подошел еще к одной нише. Секунду задумчиво смотрел на нее, а потом уверенно нажал на рычаг, выхватил небольшой кругляш на простой ленточке и вернулся к девушке. — Вот это оградит тебя от любого вмешательства и попыток затащить в сон. Но и сама ты с ним не сможешь никуда попасть. Поэтому, если в твоей голове и зрели мысли встретиться с братом, оставь их пока. Разберемся с убийцей, тогда я лично покажу тебе систему хождения по снам.

— Да я пока и не собиралась, — честно призналась Делина, не сдержав зевка.

— Тебе пора спать. Я сейчас отправлю тебя к себе. Ничего не бойся и ложись спать. Кто бы ни звал тебя, не отзывайся. Даже если кто-то явится под личиной твоего брата. И это не только на сегодняшнюю ночь, но и на последующие. Артефакт защитит тебя, но только в том случае, пока ты сама не согласишься пойти с зовущим. Поняла? Потом даже я не смогу тебя спасти.

— Поняла, — ответила Делина. Она прикрыла глаза всего на мгновение. А когда открыла, оказалась в своей кровати с мирно сопящим Фенькой. Страх на мгновение окутал девушку, но, вспомнив об артефакте, выданным ей Надьяром, ведьма закрыла глаза и на этот раз погрузилась в сон без сновидений.

ГЛАВА 8

С самого утра Делина чувствовала себя разбитой. Даже пронзительный визг будильника не смог окончательно прогнать сонливость. Виата, быстро вскочившая, веселая и решительно настроенная на учебу, недоуменно оглядела сползающую с кровати подругу.

— Хм, если бы мы не ложились спать в одно время, я бы решила, что ты всю ночь неизвестно где шаталась, — выдала темная эльфийка.

— Ты недалека от истины, — хрипло ответила Делина. — Я действительно уснула только под утро.

— А ну-ка, рассказывай, — подойдя ближе и подцепив артефакт, которого вечером еще не было на шее ведьмы, потребовала Виата. — Откуда штучка? За двери ты не выходила.

— Но тем не менее я успела побывать в двух местах, — вздохнула Делина, одеваясь. В душ она не пошла, ее бил озноб. Быстро нацепив форму, девушка заплела волосы, попутно рассказывая подруге о ночных приключениях. Стоило ей закончить рассказ, как Виата досадливо скривилась.

— Час от часу не легче. Надо срочно понять, кто же тот гад, устраивающий на тебя покушения. А то ведь так и свихнуться можно.

— Не надо. К тому же, через сон к Дельке больше никто не придет, — включился в разговор Фенька. — А снаружи ее будут охранять те же духи Академии. Им на это дан четкий указ. И мне кажется, наш убивец об этом прекрасно осведомлен. Наложить на духа свой блок он не сможет, так как духи нематериальны, на них не действуют заклятия. Если только развоплощения, но для этого необходимо разрешение совета Академии.

— Ну хоть что-то радостное. Надо парням рассказать, может у них какие мысли возникнут, — подала идею Виата, и обе девушки вышли из комнаты. В коридоре их уже ждали Айтан с Хиажем. Последний вел себя странно. На вопросы не отвечал, все чаще смотрел в одну точку.

— Хиаж, что с тобой? — подойдя к другу, обеспокоенно поинтересовалась эльфийка. — Ты не заболел? У тебя глаза лихорадочно блестят и на лбу испарина.

— Все хорошо. Просто сон плохой приснился, — ровно, словно зомби, ответил оборотень. У эльфийки создалось ощущение, что он борется сам с собой. Но выдавать своего смятения Хиаж не собирался.

— Делина, а ты чего такая убитая? Не выспалась? — участливо поинтересовался вампир. И только Делина собралась рассказать о своем ночном приключении, как ее вдруг схватила за локоть Виата и мотнула головой. При этом ее взгляд оказался обращен на оборотня. Не нравилось темной его состояние. Однажды она видела такое. Как раз во время последнего покушения на нее саму, когда подруга, которой она доверяла как себе, напала на нее с зачарованным кинжалом. Убить бы не убила, но ранила, а такие раны тяжело затягиваются. Выражение лица Хиажа да и его состояние насторожило эльфийку.

— Айтан, чем вы ночью занимались? Наверняка гулять ходили, — влез с вопросом Фенька, ощутив странную волну магии, исходящую от оборотня.

— Спали мы, никуда не ходили, — усмехнулся вампир. Он в упор не понимал, почему девушки придают такое значение состоянию друга. Сам он ничего не замечал.

— Клыкастый, ты же не спишь по ночам! — воскликнул питомец, взмахнув крыльями и подлетев ближе к вампиру.

— Иногда спим, — Айтан вдруг сжал виски пальцами и глухо произнес: — Странное состояние, очень спать охота. Я уже и забыл, каково это — хотеть спать. Но глаза просто закрываются.

— Что это с ним? — шепотом спросила Делина, совершенно не понимая, что происходит.

— Магия. Их сегодня ночью зачаровали. Одного на сон, а вот второго… Пока не могу понять, на что, — ответил Фенька, продолжая махать перед лицом вампира крыльями. Но больше ничего не узнал. Они подошли к выходу. По улице в учебный корпус пришлось бежать, чтобы не опоздать и не замерзнуть.

На всех занятиях девушки пристально наблюдали за оборотнем. Он отвечал на вопросы преподавателей, иногда разговаривал с подругами, но его взгляд то и дело застывал на Делине. И он пугал ведьму. Плохо было другое: вампир ничего не замечал в друге. И это настораживало еще больше.

Наконец, последнее занятие. Магия Иллюзий. Адепты в предвкушении вошли в аудиторию и застыли пораженные увиденным.

— Сколько звезд! — воскликнула Зара, разглядывая потолок.

— Какие звезды? Солнце же. Сколько здесь цветов, — перебила принцессу-неженку демоница.

— Звезды? Цветы? В море? Вы рехнулись? — не сдержался Иллешь, делая вид, что собирается нырнуть. Делина машинально схватила его за локоть, удерживая от необдуманного шага. Она, в отличие от своих товарищей, видела обычный класс. Судя по тому, как ее друзья прошли к своим местам, только их четверка не видела ни одной иллюзии. В душу ведьме закрались сомнения. Почему все видят, а они нет.

Выкрики продолжались. Адепты восторгались тем, что видели именно они. Причем мнения ни у кого не совпали. Каждый видел нечто особенное, свое. Кто-то носился по кабинету и ловил бабочек. Кто-то разлегся на полу, словно нюхал цветы, закатывая при этом глаза. Находились и такие, кто пытался забраться на стол и допрыгнуть до потолка. Что они пытались достать или поймать, осталось для четверки друзей загадкой.

Именно Виата первой заметила преподавателя, молча взирающего на студентов. Взгляд, брошенный в сторону четверки, ведьме не понравился. Слишком пытливый и подозрительный. А вот на оборотня магистр посмотрел с тревогой.

Хлопнув в ладоши, преподаватель с усмешкой наблюдал за взглядами адептов, перед которыми спала иллюзия. На их лицах застыл шок, смущение, недоумение. Быстро вскочив на ноги, студенты расселись по местам. Некоторые бросили злой взгляд на четверку друзей, словно обвинив их в своем конфузе.

— Что ж, многие из вас смогли увидеть иллюзии. Печально, что не все. Им придется сложнее. Но позже. Начнем мы с простого: иллюзия собственного облика, — начал преподаватель. Кого вы сейчас видите перед собой? Высказывайте варианты, — предложил магистр.

— Эльфа…

— Вампира…

— Дерево…

Со всех сторон раздавались выкрики. Виата подняла руку. И после разрешения задала вопрос, взволновавший ее еще с первого появления в кабинете.

— А почему каждый видит все по-разному? Я всегда считала, если задан конкретный фон, то все должны увидеть одно и тоже.

— Отличный вопрос, — искренне похвалил преподаватель. — Здесь все просто. В этом кабинете несколько уровней. Потому и восприятие каждого зависит от уровня магии, направления собственного мышления и уровня фантазии. Такой способ наложения очень эффективен, если вы не хотите, чтобы вас не только не нашли, но и не узнали. Ведь в этом случае каждый будет озвучивать то, что позволила увидеть собственная фантазия. Сейчас же я покажу вам конкретную иллюзию.

Пара секунд, и теперь даже Виата с Делиной и Айтаном увидели перед собой сгорбившегося пожилого человека с клюкой. Удовлетворенно крякнув, магистр заметил удивление в глазах адептов, которых поторопился списать в бесперспективные. Оказывается, прямая иллюзия и на них подействовала. Рассеянную они не увидели.

— С такой мы с вами и начнем. Берите ваши ручки и начинайте записывать пошаговую схему наложения на себя иллюзии, — вновь став самим собой, отчеканил преподаватель. Студенты приготовились писать.

Данный предмет вызвал ажиотаж среди адептов. Каждый уже с нетерпением ждал окончания занятия, чтобы попробовать на практике полученные знания. Пока никто не рискнул отвлекаться.

Записав все сказанное магистром, адепты ожидали продолжения. И оно последовало:

— Сейчас я всех разобью на пары. И каждая пара приготовит домашнее задание. Вы должны будете изменить облик, но не кардинально, а совсем немного. Но так, чтобы вас не смогли узнать. Понятно?

Адепты дружно закивали. Магистр начал разбивание на пары. Виате достался Хиаж, Делине Айтан. Девушки хитро усмехнулись, каждая из них уже придумала себе образ. Но говорить напарникам пока не стали, решили сюрприз сделать.

— А теперь можете быть свободны все, кроме… — магистр назвал четверку друзей. Ему стало интересно проверить, почему многоуровневая рассеянная иллюзия на них не подействовала.

Стоило всем покинуть аудиторию, как магистр подозвал всех четверых к себе. Стоило адептам приблизиться, магистр вдруг зашипел, уставившись на оборотня. Но тот, казалось, ничего не замечал вокруг. Он слабо реагировал на окружающих. Магистра не слушал. Он думал о чем-то своем.

— Не нравится мне это, — про себя произнес преподаватель. Девушки с ним согласились. А вот Айтан недоуменно посмотрел на них и спросил:

— Что именно? Все же нормально. А то, что мы иллюзий не увидели, так это бывает.

— Да-да, конечно, — закивал головой мужчина. — Ладно, идите, готовьтесь к занятиям.

Адепты ушли. А магистр быстро вызвал Надьяра по ментальной связи, которая была у всех преподавателей между собой.

— Хейк, у тебя что-то срочное? Я немного занят, — появившись из портала, недовольно отозвался дракон.

— Да. Я тебя вызвал потому, что на девочке почувствовал твою ауру. Кажется ей грозит опасность, — быстро проговорил магистр. Дракон тут же заинтересовался. Подошел ближе.

— Рассказывай. Что произошло? — потребовал декан, проводя ладонями по лицу. Вновь возникло чувство тревоги.

— На вампире чары отвода глаз. На оборотне нечто непонятное. Но сильное и наводящее. Судя по его состоянию, он борется с собой. Но кажется, побеждает неконтролируемый зверь. А это плохо. Кому-то грозит опасность, так как такие чары обычно накладывались…

— На наемников, когда предстояло убить знакомого, родственника, друга или близкого. Именно данные чары меня пугают, — признался магистр.

— Вот темный зырт. Делина! — Надьяр вскочил и быстро выбежал из кабинета. Но тут же в дверях показалась его голова: — Как давно они ушли?

— Да минут пять назад, — быстро ответил магистр. Кивнув, декан скрылся. Добежав до конца коридора, он рявкнул:

— Льяф! Ты где? — дух мгновенно материализовался и поманил дракона за собой.

— Быстрее, там что-то неладное. Драка. Только вампир странно себя ведет. Вместо того, чтобы защищать девушек, он… Стихи читает. Меня это пугает, — затараторил Льяф, плывя по воздуху перед деканом. Рыки и ругательства он услышал издалека. Пришлось перейти едва ли не на бег.

— Хаиж, куда мы идем? Ты можешь сказать? — забеспокоилась Делина, как только они, покинув класс, свернули в один из коридоров, а не направились к выходу.

— Надо. Срочно. Идем, — отрывисто бросил оборотень, даже не посмотрев на девушек.

— Наш друг готовит сюрприз, — хохотнул Айтан. — Готовьтесь, девочки.

— Главное, чтобы он не стал смертельным, — не удержавшись, буркнула Виата.

— Не каркай, — осадил ее Фенька. И тут же закричал: — Стойте! Дальше кругом порталы. Студентам сюда нельзя, тем более первокурсникам!

Но Хиаж, казалось, его не слышал. Он шел напролом. Только возле входа в очередной коридор, где действительно висела табличка о запрете, оборотень словно врезался в невидимую стену. Зарычал, снова ударился о преграду грудью.

— Что это с ним? — не понял вампир, наблюдая за другом.

— Он зачарован, — прошептала Делина. Только сейчас у нее получилось разглядеть черное пятно, словно надетое на друга. Ей стало страшно. Выглядело такое зрелище жутко. — Дерте Ниарэ! — шепнула Делина.

— Зиатрэ Вердэ! — тут же присоединилась Виата. Она тоже осознала, какие чары наложили на оборотня и поразилась, как он так долго смог продержаться.

Оба заклятия девушек направились к оборотню. И теперь они могли наблюдать, как светлые сгустки словно разъедают тьму на Хиаже. Но, кажется, они сделали хуже. Оборотень вдруг завыл и оскалился.

— Убить! Убить! Убить! — зашептал он одно только слово. Руки сжимались в кулаки, челюсть стиснута. Хиаж замотал головой, упал на колени. — Не-е-е-ет! — сквозь стиснутые зубы зашипел так, словно спорит с кем-то. Подскок. Он уже на ногах. Бросок. Делина ушла с траектории нападения. Виата и Айтан выхватили кинжалы. Зазвенела сталь. Вампир выругался. Он хотел было остановить друга, бросился к нему, но был откинут к стене неизвестно откуда взявшейся нереальной силой.

— Ты рехнулся? Хиаж, очнись, это же мы, твои друзья, — попытался воззвать к разуму оборотня вампир. Тщетно. В Хиажа словно кто-то вселился. Он рычал, бросался на ведьму, не замечая никого вокруг. Именно в тот момент, когда оборотень в очередной раз отшвырнул от себя вампира, едва не размазал по стене эльфийку, кидаясь на ведьму, и появился дракон.

— Надьяр, он зачарован! — уворачиваясь от хватки Хиажа, закричала Делина, заметив прозрачный шар чистой силы, сформировавшийся в руках декана.

— Я знаю, поэтому и использую чистую силу, с добавлением своей энергии. Она поможет убрать чары, — быстро проговорил Надьяр, швыряя в оборотня шар. Хиажа откинуло к стене. Соприкоснувшись с телом парня, шар словно расползся по его телу. И все увидели, как прозрачные стенки начинают впитывать в себя тьму с друга. Полностью покрытый черной гадостью, шар вернулся к хозяину. Глянув на него, дракон нахмурился. Он хорошо ощутил знакомую магию. Но до конца поверить не мог.

— Где это мы? С кем сражаемся? — оглядев себя и друзей, поинтересовался Хиаж, полностью придя в себя.

— С тобой мы сражаемся, — придерживая плечо, рассеченное оборотнем, недовольно буркнула Виата. — Кто-то тебя зачаровал на убийство Делины, вот тебя и принесло.

— Меня? Да я бы никогда не смог причинить нашей Дельке вред, — округлил глаза Хиаж.

— И тем не менее, ты ее только что едва не убил, — припечатал вампир. — Да, ты был под чарами. Но где гарантия, что на тебя снова не нашлют чары?

— Я? Зачарован? — надрывно застонав, оборотень сполз по стене и обхватил голову руками. — Не может быть. Я бы никогда…

— Что последнее ты помнишь, после того, как вы пришли от девушек и собрались отдыхать? — отложив шар пока в сторону, дракон решил выяснить, как оказался зачарован Хиаж. То, что через сон, он не сомневался.

— Мы пришли, хотели достать учебники, но вампир вдруг стал зевать. Я еще удивился. Никогда не видел зевающих вампиров. А когда он сказал, что хочет спать, мне стало неспокойно, — начал рассказывать Хиаж. И замолчал. На него все смотрели с ожиданием, а он молчал. Было что-то еще, но ему никак не удавалось вспомнить, что именно.

— Дальше, я так понимаю, провал. Да? — поинтересовался Надьяр, оборотень кивнул. — Может ты лег спать и провалился куда-то?

— Провалился. Точно. Бездна. Я летел. А потом удар. И все. Только помню, с кем-то все время спорил до тех пор, пока у меня не отобрали мое же сознание. Жутко было, — все это Хиаж произнес монотонно, как под воздействием чар.

— Теперь ясно. Силен наш убийца. Двоих в один и тот же сон…

— Но получается, он знал, что Делина освободится, — прошептал Фенька. — иначе не стал бы зачаровывать Хиажа.

— Откуда он мог узнать? — удивилась Виата. И тут вспомнила, как освободилась Делина. Бросив быстрый взгляд на браслет, эльфийка открыла рот. — Он знал о браслете?

— К сожалению, да. Хотя не представляю, кому могло быть об этом известно, — прошептал декан. У него появилась абсурдная идея. Но он пока гнал ее от себя, так как посему выходила, что подозрение падает… Да нет, не может этого быть. Надьяр просто отмахнулся от своей догадки. — Идите в общежитие и готовьте домашнее задание. Вам, вроде как, еще и рефераты писать, помимо иллюзий? — Адепты кивнули. — Тогда что стоим? Кого ждем?

Друзей как ветром сдуло. Они едва ли не бегом старались попасть в общежитие. Им многое предстояло обсудить. Но самое главное, оборотень не представлял, как мог попастся так по-идиотски. Ведь его почти никогда не брали чары. А тут все вышло не только легко, но и быстро.

— Делька, прости меня, — понурив голову, оборотень встал перед девушкой. — Я даже предположить не могу, как это произошло.

— Зато я могу, — вздохнула ведьма. — Меня во сне пытались убить, отдать монстрам на растерзание, — призналась девушка и только теперь смогла рассказать парням, что произошло.

— А ты молодец, хорошо сопротивлялся, силен, — перелетев на плечо Хиажа, похвалил Фенька. На него недоуменно глянули все.

— Ты о чем? — спросила за всех Виата. — Откуда узнал, что он сопротивлялся?

— Видел я все его метания. Его зачаровали на убийство. Он должен был сразу это сделать, а наш оборотень почти день сопротивлялся, но потом чары победили, — объяснил питомец. — И хорошо, декан вовремя подоспел.

— Но кто ж такой сильный? Смог проникнуть сквозь двойную защиту и самого общежития, и комнат, — задумалась Делина. — У меня в голове не укладывается. Вот же неймется ему.

— У меня ощущение, что сейчас на время он затаится. Слишком много планов его пошли прахом. Ему необходимо накопить силу для следующего нападения. Каким бы всемогущим не был наш архимаг, но такой расход магии требует восполнения, — поделилась мыслями Виата.

— Я тоже склоняюсь к такому же мнению, — важно кивнул Фенька. — Поэтому выбрасывайте пока из головы убивца и начинайте делать домашнее задание. Его еще никто не отменял.

— Точно, задание. У нас же иллюзии были? У-у-у… темный зырт, я все пропустил, ничего не помню, — оборотень схватился за голову.

— Ничего, я объясню, — улыбнулась Виата, раскладывая на столе конспекты. Четверка села за стол, начиная разбирать заклятия. А потом и экспериментировать с иллюзиями. Выходило через раз. Оказывается, не все так легко, как могло показаться вначале. Для изменения и удержания иллюзии необходимо не просто прочесть заклинание и наложить на себя необходимый образ, но и закрепить его так, чтобы он не поплыл в самый неподходящий момент.

До самой ночи занимались адепты. И не только занимались, но и развлекались. Виата сотворила из оборотня… бабочку с большими крыльями. Он в отместку наложил на эльфийку образ зырта. Ох. Что потом началось… Делина с Айтаном, наблюдая за друзьями, едва со стульев не падали от смеха. Зато они попробовали не только иллюзии на себе, но и рассеянные по комнате. Сначала ничего не получалось. А вот потом… Теперь смеялись вампир с оборотнем, углядев сотворенное девушками. А посмотреть было на что. Почему-то красный лес с пупырышками на стволах, находился в открытом море… желтого цвета с трясиной в некоторых местах. Почему так вышло, девушки и сами не знали. Потому только недоуменно разглядывали свои труды.

— Девочки, ну у вас и фантазия! — сквозь смех выдал Айтан. — Я, конечно, еще могу понять красное дерево с зелеными пупырышками, но желтое море с синей трясиной у меня никак не укладывается в голове.

— А меня больше интересует, зачем пупырышки на деревьях, — задумчиво потеребил подбородок оборотень.

— Между прочим, мы еще вашего творения не видели, — надулась Виата. — Покажите неразумным нам мастер-класс. А мы полюбуемся на шедевры вашей фантазии.

— Да легко, убирайте свое произведение искусства, — хохотнул Айтан. Девочки быстро все убрали и застыли, с интересом наблюдая за парнями.

Первым начал вампир. Заклинание. Наложение иллюзии. Вскрик Виаты и Делины, забравшихся на стол и оттуда с ужасом взирающих на темную и жуткую бездну, из которой к ним тянули свои ужасные щупальца монстры.

Оборотень собрался было сгладить ужасный эффект, наложив сверху свою иллюзию, только промахнулся, все стало еще хуже. Теперь комната покрылась липкой и вонючей массой, из которой стали выползать пренеприятные мелкие твари-пиявки. Теперь закричали все четверо. Как это убрать, никто не сообразил. Что они ни пробовали, у них почему-то не выходило развеять иллюзию.

Дверь комнаты девочек распахнулась, в проеме показались любопытные головы адептов. Заметив, что происходит, Зара, Итара и Венара заверещали. Кто-то из парней помчался за орчанкой. Но она и сама, услышав вопли, спешила узнать, что происходит. Вломившись в комнату, застыла на пороге, открыв рот. Потом выругалась:

— Вот же штарты вас раздери. Кто накладывает иллюзии после наведенных чар!

Ее глаза заволокло туманом. Она спешила связаться с деканом, пока ползучие гады и твари из слишком реалистичной иллюзии не довели до сумасшествия адептов.

Портал открылся мгновенно. На пороге комнаты девушек стоял злой и разъяренный Надьяр. Быстро оценив ситуацию, он прошептал заклинание, кинул в комнату сгусток светлой силы. Иллюзия начала распадаться. Но не вся сразу, а кусками. Монстры завыли, не желая исчезать. Еще один бросок силы, и все исчезло. Четверка друзей облегченно выдохнула. Друзья виновато посмотрели на декана. Он же решительно вошел внутрь, закрыл перед носом у других любопытным дверь и, вперив жуткий взгляд на экспериментаторов, зашипел:

— Вот скажите, с какой радости вы полезли туда, чему еще толком не успели научиться? К тому же, неужели вам никогда не говорили, что после любого воздействия на разум нельзя магичить, потому что результаты могут быть непредсказуемыми?

— Мы не знали, правда, — начала за всех оправдываться Делина. — Да и выбрали самые безобидные иллюзии. А вышло… То, что вышло.

— Наказать бы вас, чтобы всякая охота отпала в следующий раз самовольными экспериментами заниматься, да времени у меня нет. Чтобы больше никакой магии. Уяснили? Или только под присмотром преподавателя.

Все четверо усиленно закивали. Даже Фенька, глядя на адептов, и сам начал кивать. Только глядя в слишком честные глаза друзей, декан ни грамма им не поверил. Но в данный момент у него действительно не было времени. Вот-вот должна была очнуться Иэль. И ему необходимо было оказаться рядом с ней. Потому, быстро попрощавшись, Надьяр еще раз наградил адептов суровым взглядом и исчез.

— Фух! И сердце биться перестало. Я думала, он нас зашибет, — опустившись на стул, прошептала Виата. — Не хотела бы я во второй раз попасть под раздачу декана.

— Я тоже струхнул, — признался Хиаж. — От такого взгляда любой рехнется, признается во всех грехах и сам себя покарает, лишь бы не попасть на разбор полетов к декану.

— Н-да, жаль, что у нас не получилось, — сокрушался Айтан.

— Получиться-то получилось, только не то, что хотелось бы, — поправила Делина. — Думаю, теперь мы вряд ли попытаемся сами сотворять иллюзии. Лично я боюсь.

— Но ведь у вас же получились безобидные, — с легкой обидой на себя, прошептал Хиаж, тяжко вздохнув.

— Это потому, что на нас не наводились чары, — как маленькому стала объяснять Виата. — Декан же сказал, вам вообще нельзя магичить, так как след чужого вмешательства еще не исчез до конца, потому и результат получился именно таким непредсказуемым.

— Эх! Что-то я есть захотел. Девочки, у вас ничего пожевать нет? — поинтересовался оборотень. И его желудок урчанием подтвердил голод.

— Это называется отходняк после наведенных чар, — с умным видом изрек вампир. — Сейчас узнаем, у кого чем можно поживиться.

Но не успел вампир выйти, чтобы пробежаться по одногруппникам, как на столе появились тарелки с вкусно пахнущим жарким, мясо оказалось, как Хиаж и любил, слабо прожаренным. Для девушек и вампира тоже поставили приборы и в середине стола кастрюлю с рагу.

— Хм, и кого нам благодарить за такую щедрость? — исходя слюной, не забыл поинтересоваться Хиаж. Перед друзьями замаячил дух. На его лице застыла улыбка.

— Льяф, если я не ошибаюсь? — прошептала Делина. Дух склонил голову.

— Вы абсолютно правы, юная леди. Меня действительно зовут Льяф. Надьяр предупредил, что после наведенных чар просыпается аппетит. К тому же вы сегодня израсходовали огромный запас силы на ваши реалистичные иллюзии. А восполнить резерв можно только большим объемом пищи. Так что, приступайте. Приятного аппетита.

Еще раз склонившись, дух замерцал, начиная исчезать. Но как бы голоден оборотень ни был, он все-таки не забыл о благодарности.

— Спасибо вам за беспокойство, уважаемый Льяф. Мы вам весьма признательны. Как мы можем отблагодарить вас?

— Старайтесь поменьше влипать в неприятности, — хохотнул Льяф и окончательно исчез. А друзья приступили к еде.

— Легко сказать — поменьше влипайте в неприятности, — буркнул оборотень после утоления голода. — А если это они нас находят, а не мы их? Как их избежать? Никто не подскажет?

— Я бы с радостью подсказала, если б знала ответ на данный вопрос, — усмехнулась Виата, наблюдая, как пустая тара исчезает со стола. — Спасибо вам, уважаемый Льяф.

Ответа девушка не получила. Но она была уверена: дух ее услышал. Потому улыбка сытой и довольной кошки блуждала на ее лице.

— А сейчас спать. Я, правда, не знаю, как мы завтра станем домашнее задание по иллюзиям сдавать. Но утро вечера мудренее, что-нибудь придумаем, — решила Виата, глазами указывая парням на дверь. Те прекрасно поняли намеки. К тому же, у Хиажа и самого глаза закрывались. После плотного ужина тянуло на сон.

Ночь прошла без происшествий. Делина прекрасно выспалась. Утром вскочила еще до будильника. У нее возникла идея с домашним заданием. Она подошла к зеркалу и осторожно наложила иллюзию. Совсем немного, добавила себе всего одну деталь. Но она ее если и не изменила, то придала пикантности образу.

Проснувшаяся Виата сначала не сразу поняла, кого занесло к ним в комнату. А когда за большими белыми крыльями разглядела ведьму, то подняла большой палец вверх. Сама она ограничилась сменой цвета волос и отводом глаз.

Явившиеся за девушками парни, сначала застыли в дверях. Вышли, проверили комнату — туда ли они попали, снова вошли. Вампир обошел Делину по кругу, пощупал ее крылья, они оказались как настоящие, после этого скептически поинтересовался:

— Ты куда собралась?

— На подвиги, — буркнула ведьма, не понимая, с чего такие вопросы. Но потом ехидно спросила: — У нас задание, не забыл?

— Но мы должны стать незаметны, — насупился вампир. Он на себя не рискнул личину накладывать после вчерашнего.

— А что может быть более незаметным, чем темная ведьма с белыми крыльями? — подмигнула девушка, хватая вампира за руку и направляясь на выход.

— Ты как всегда действуешь кардинально, — подвел итог Айтан, выходя в коридор вместе с друзьями.

— Это единственное, что мы можем себе позволить, — пожала плечами девушка. — Более сложную иллюзию страшно сотворять. Неизвестно, какие могут быть последствия.

— Это точно. Надеюсь, магистр меня и Хиажа простит, что мы явились без домашнего задания. После вчерашнего мне как-то совсем не хочется сотворять иллюзию, — поник вампир.

За разговорами они не заметили, как вошли в аудиторию. На этот раз рассеянную иллюзию заметили и друзья. Самым примечательным оказалось, что они увидели одно и то же: зеленый лес с необычными растениями. Вот только… на стволах появились красные пупырышки. Вампир с оборотнем не выдержали и громко рассмеялись, поглядывая на девушек.

— И кто из вас так любит эти пупырышки? — сквозь смех поинтересовался Хиаж. Виата покраснела.

— Я не виновата и даже не предполагаю, почему они везде.

— Итак, смотрю, сегодня мои иллюзии заметили все, — раздался голос позади адептов. В классе появился магистр. Быстро убрав все, предложил адептам занять свои места. Но Айтан сразу встал и произнес:

— Магистр Хейк, у нас с Хиажем нет домашнего задания, нам пока…

— Ваше задание уже принято. Я наслышан о вашей сотворенной иллюзии, — перебил парня преподаватель. — Как минимум неделю не вздумайте ничего сотворять. Или только под моим руководством. Иначе могут быть проблемы.

Айтан и Хиаж кивнули. Занятие началось с проверки домашнего задания. Почти все с ним справились. Остаток занятия прошел довольно весело. Магистр наблюдал, как адепты пытаются сотворить нечто неординарное, но получалось… как у Виаты — одни пупырышки. С урока все выходили в приподнятом настроении. А вот в коридоре друзей ожидал сюрприз. Насколько он приятный или нет, они пока не могли знать.

ГЛАВА 9

— Я так понимаю, вы и есть отличившиеся вчера с иллюзиями? — перед друзьями стоял сам ректор всей Академии. Его глаза пристально разглядывали каждого из четверки, ни на ком конкретно не останавливаясь. Но страшно стало всем.

— Да, но мы случайно. Никто не мог предположить, что так получится, — взял огонь на себя Айтан. — Мы только собирались сделать домашнее задание.

— И что же помешало? Почему вместо домашнего задания, вы подняли на ноги половину общежития? Оторвали от дел декана вашего факультета? — от голоса ректора кровь начала застывать в жилах адептов.

— Декана не мы вызывали, — прошептала Виата.

— Конечно не вы, но никто другой с такими последствиями не справился бы, — согласился Ариэш. — И теперь я должен проверить, осталось ли в вас чужое вмешательство. Следуйте за мной, — непререкаемым тоном произнес ректор. Друзья переглянулись, вздохнули и поплелись за мужчиной. Девушек немного подтрушивало. Виата волновалась за парней, на них наверняка еще остались чары, а выводить их насильно — боль адская. А Делину трясло по другому поводу: сам ректор вызывал у нее суеверный ужас на уровне подсознания. Его сила пугала. Его взгляды настораживали.

— А зачем ректору самому заниматься адептами? — подойдя ближе к Айтану, одними губами прошептала ведьма.

— Может, чтобы мы больше не натворили дел? — внес предложение клыкастый. Но Делине было неспокойно.

— А если и его кто-то зачаровал? И мы сейчас идем в умело расставленную ловушку? — не сдавалась ведьма.

— Думаю, не стоит себя зря накручивать, а то такими темпами мы в каждом станем видеть врага. Да и в любом случае отказаться мы не сможем, — ответил вампир. Делине пришлось согласиться с другом.

* * *

— Иэль, когда же ты очнешься? — сидя рядом с девушкой и держа ее за руку, удрученно произнес Надьяр. Он с нетерпением ожидал этого момента. В груди теплилась надежда: вдруг она вспомнит, кому открывала дверь. Главное для дракона было узнать, кто же заходил к нему во время отсутствия.

Стоило подумать об этом, как перед глазами встала картинка иллюзии, сотворенной друзьями Делины. Слишком знакомыми оказались монстры из бездны. Именно с ними много веков назад воевал дракон напару с товарищем, ныне исполняющим обязанности ректора. Они вдвоем тогда знатно потрудились и выложились на полную катушку, запечатывая монстров, чтобы они не проникли снова на Эйяру. И сейчас именно ими кому-то вздумалось пугать адептов, именно их решили натравить на Делину во сне. Но кто еще мог знать о чудовищах из Бездны? Да и чары на парнях не давали Надьяру покоя. У него создалось ощущение, что он знает силу зачаровавшего.

— Ох! Моя голова! Мы вчера перепили? — раздался голос Иэль, отрывая мужчину от размышлений. Дракон вскочил и склонился над девушкой.

— Как ты себя чувствуешь? И с кем ты так пила, что ничего не помнишь? — мягко поинтересовался дракон.

— Как с кем? — вставая, удивилась Иэль. — Так приходил же… Э? — девушка нахмурилась. — Подожди. Нет. Я не набралась. Тут что-то другое, — прошептала наемница. Приложив руку к груди, резко выдохнула. — Над, что произошло?

— Иэль, милая, кто приходил? — ласково поинтересовался декан, внимательно разглядывая девушку.

— Я не помню. Совсем. Стук в дверь помню, свое спокойствие помню. А кто стоял за дверью — нет, — Иэль сжала виски пальцами, на миг прикрыла глаза, погружаясь в раздумье. Надьяр ее не сбивал. Но уже через несколько секунд Иэль подняла голову и распахнула глаза: — Я мертва? — с надрывом поинтересовалась она. Дракон не стал скрывать правду. Кивнул. Он уже готовился к истерике, слезам, причитаниям, но Иэль его удивила. Она встала, прошлась по комнате, вскинула голову, хитро усмехнулась.

— А зачем ты меня воскресил? Только для того, чтобы узнать имя убийцы? — девушка склонила голову на бок и пытливо посмотрела на мужчину.

— Нет, я знал, что ты его не вспомнишь. Он силен, умеет хорошо работать с памятью и отводящими чарами, — ответил Надьяр. — А воскресил… Потому что ты мне нужна.

— Нужна в качестве кого? — не унималась девушка. Казалось, ее больше заботило отношение к ней дракона, чем собственная смерть.

— Иэль, давай не сейчас об этом? Позже, когда разберемся со всеми попытками убийства и найдем гада, убившего тебя. Я, правда, ума не приложу, где его искать. Хуже всего другое, походе на мне тоже стоит блок, но я его не чувствую, — поделился сомнением Надьяр.

— Над, мы обязательно найдем того, кто меня убил. Я чувствую это. Главное, пока никому не говори, что я жива. Мне нужно снова к эларам. Именно там я нашла зацепку, стоившую мне жизни, — решительно произнесла девушка. Дракону пришлось согласиться. Остановить наемницу он бы все равно не смог.

— А к эларам не опасно отправляться? Во второй раз я уже не смогу… — начал было дракон, но девушка улыбнулась.

— Главное, никому не сообщай о моем воскрешении. Совсем никому, — попросила она. — Открой мне портал за пределы Академии. Не именно особого факультета, а именно Академии.

— Может тебя сразу к берегу подкинуть? Так быстрее будет. Оттуда ты отправишь послание эларам, они откроют для тебя портал, — посоветовал Надьяр.

— Да, отличная идея. Давай к морю, — кивнула Иэль. Как только портал открылся, наемница шагнула в него, подмигнув дракону. — Наблюдай за ведьмой, ей грозит опасность. И тебе лучше прямо сейчас ее отыскать, — посоветовала напоследок, перед тем, как портал за ней захлопнулся.

— Во что эта несносная девица снова вляпалась? — возмутился декан, вскакивая и направляясь к двери. — Отшлепать бы ее, чтобы и мыслей больше не возникало шляться где ни попадя. Льяф, — позвал он духа, который должен был следить за ведьмой. — Где она?

— Их Ариэш забрал. Он собрался проверить, кто накладывал чары на вампира и оборотня, попутно обследовать на всякий случай и девушек, — отчитался дух.

— Ариэш? Ему-то это зачем? Он, конечно, ректор, но на своем факультете я в состоянии разобраться сам. Его я не просил вмешиваться, — недовольно пробурчал дракон.

— Дело серьезное, потому ректор решил тебе помочь, история с иллюзиями может повториться. Ты не всегда сможешь успеть вовремя, — попытался заступиться на Ариэша дух.

— Ладно, веди меня туда же, хочу узнать, вдруг наш дорогой ректор заметил то, чего не увидел я, — согласился дракон.

Дух замаячил впереди, Надьяр шел следом. Он пока не мог разобраться в своих чувствах и ощущениях. Думая сразу обо всем, он пытался понять, что его смущает в этой истории с наследниками. Надьяр понимал, ответ лежит на поверхности, только руку протянуть, но что-то мешало ему увидеть зацепку.

* * *

— Куда мы идем? У меня такое ощущение, что нас водят по кругу, — оглядываясь вокруг, произнесла Виата. Ректор обернулся, хитро сверкнул глазами, но ничего не ответил.

— Да, здесь мы точно проходили, — кивнул в ответ Айтан. — Нас и правда водят по кругу.

— Может это новый способ изучения наложенных чар? — хохотнул оборотень. — Нас сейчас берут на измор, а потом… бац… и уберут все лишнее.

— Главное, чтобы не добавили, — недовольно произнесла Делина. Ноги стали гудеть. Возникло ощущение, что их водят уже часа три. Захотелось отдохнуть, присесть прямо на пол и протянуть ноги.

— Хилые адепты у Надьяра, надо ему сказать, чтобы больше внимания уделял физической подготовке своих студентов, — обернулся к ним ректор, скептически разглядывая четверку друзей.

Стоило услышать о физической подготовке, Виата вздрогнула, представив усиленную нагрузку. В ее глазах отразился ужас. Ректор, казалось, ничего не заметил. Вместо этого, распахнул дверь, которой еще пару минут назад на этом месте не было, и пригласил адептов войти.

Секундная заминка. Но друзья все-таки решились. В конце концов, это же ректор всей Академии, он в принципе ничего плохого сделать не сможет. Напротив, помочь решил. Но все равно страх немного присутствовал. От неизвестности. Да и плотный белый туман на входе смущал и вызывал тревогу.

— Ну же, смелее, — поторопил Ариэш. — У меня тоже есть дела, я не могу торчать здесь с вами вечно.

Первым в белую массу ступил Айта. Остальные прислушались. Ни вскрика, ни возмущения. Значит, все пока спокойно, можно двигаться. За вампиром шагнул оборотень, споткнулся обо что-то, выругался. И его голос стих. Девушки тяжко вздохнули, подошли ближе. Делина даже принюхалась. Фенька посильнее прижался к ее шее.

Кивнув, Виата вошла в туманный сгусток. Делине показалось, подруга вскрикнула. Но сколько ни прислушивалась, больше ни единого звука не донеслось до ведьмы.

Только она собралась войти, как позади услышала топот. Обернувшись, увидела Надьяра, бегущего к ним. Бросив взгляд на ректора, заметила его добрую улыбку.

— Ты куда их отправил? — удивился дракон. — Что это за комната? Я о ней и не знал.

— Это же вход в междумирье, — удивленный незнанием декана о таких простых вещах, ответил Ариэш.

— Но он в другом месте, в северном крыле, а это восточное направление. Откуда здесь взялся портал? — продолжал недоумевать дракон.

— Не путай ни меня, ни себя, — мотнул головой Ариэш. — Это и есть северное крыло. Ты просто от беспокойства потерялся в пространстве, — хохотнул мужчина. Делина заметила, как по глазам ректора пробежали всполохи огня. Они на миг стали черные, а потом все встало на свои места.

— Да, наверное, ты прав, и правда малость потерялся, — легко согласился Надьяр. Делина переглянулась с Фенькой. Питомец вдруг задумался. С опаской покосился на двоих мужчин.

— Как Иэль? Ты ее оставил одну? — задал вопрос о насущном Ариэш. — А вдруг она без тебя очнется?

— Да нет, мне сказали, с этим вообще проблема. Я уже подумал, надо ли мне ее воскрешение. Получить нежить, да еще сильного мага… — процедил Надьяр, покачав головой.

— Я тебе об этом с самого начала говорил, но ты зациклился на своем, не переубедишь. Зато сейчас начал прозревать, меня это радует, — улыбнулся ректор.

— Простите, что перебиваю, но если это портал в междумирье, то мои друзья там одни, — подала голос Делина. — И неизвестно, на кого нарваться могут.

— Адептка права, нам пора, — махнул рукой Ариэш. — Надьяр, тебе необходимо отдохнуть. Сколько суток ты не спал?

— Потом отдохну, — не пожелал оставлять ведьму, ответил декан. — Я иду с вами. И это не обсуждается, — категорично заметил он, заметив изменившееся лицо друга. Да, ректор хотел было возразить, но после слов дракона только кивнул.

— Адептка, входите уже, у меня мало времени, — повернулся Ариэш к ведьме. И только Делина собралась войти, как к ней стремительно приблизился Надьяр. Обняв девушку, он вместе с ней шагнул в портал. А в следующую секунду они оказались… в бездне.

— Вот темный зырт! — возмутился Фенька, прижимаясь к ведьме. — Снова кто-то сбил портал?

— А где мои друзья? — шепотом спросила Делина, ухватившись на Надьяра. — Их здесь точно нет.

— Да, я их тут не ощущаю, — подтвердил дракон. Его глаза засветились золотым светом, выхватывая из тьмы нескольких существ, бесшумно подкрадывающимся к ним.

— Ой! Мамочки! — Делина закрыла глаза и задрожала. Снова ужас, как во сне, сковал ее по рукам и ногам. Они висели в воздухе, словно приклеенные в липкой паутине, а со всех сторон к ним подбирались ползучие гады. — Над, сделай что-нибудь, — взмолилась девушка.

— Итерье Ренши! — воскликнул дракон. Но ничего не произошло. Магия здесь не действовала. А твари подбирались все ближе. И тут декан застонал. Голову прострелило сильной болью, словно в нее впились тысячи щупалец. — Ах ты ж, сволочь! — прохрипел мужчина, стискивая девушку в объятиях. — Так вот чей блок стоял на мне.

— Чей? — едва ворочая языком, прошептала Делина. — И как ты узнал?

— Здесь спадают все щиты, исчезают чужие наведенные чары. Как правило, в последние минуты жизни, приговоренный узнает правду, — мрачно отозвался Надьяр. — Я даже перевоплотиться здесь не смогу, как бы ни пытался.

— А если заклятия на энергетическом уровне? Там не нужна магия, — предложила Делина.

— Не поможет. На этих чудовищ не действует ничего. Они боятся только огня, все остальное от них зеркально отскакивает на того, кто посылает заклятия и проклятия, — ответил декан, задумавшись. А монстры не торопились, они прекрасно осознавали — жертва от них уже не уйдет, потому питались и наслаждались ужасом девушки, выпивая еще и ее энергию.

Делина почувствовала слабость. Голова закружилась. Руки и ноги, казалось, онемели. Мысли ворохом крутились в голове. Она пыталась призвать свою силу, но та не откликалась. Словно пустота внутри образовалась. Сознание начало меркнуть. Слабость навалилась многотонным грузом. Делина закрыла глаза. И тут же перед ее взором появился Каоташ, его лицо пылало гневом. Словно он смотрел прямо на нее. Ведьма вздрогнула. С губ сорвалось само собой:

— Каоташ, вытащи нас…

— Каоташ! — вместе с ней воскликнул дракон. Его ноги коснулось щупальце одной из тварей. И вмиг нога будто оледенела, заморозилась.

Стоило почувствовать, как жертвы пытаются выбраться, на них резко бросились все твари. Но вцепились друг в друга, потому что на месте, где еще пару секунд назад были пленники, уже никого не оказалось. Твари зарычали и завыли. Они стали рвать друг друга, шипеть, кусаться. Только причинить вреда сами себе не могли. И им снова пришлось затаиться в ожидании. Они знали, им вскоре снова кинут еду. А пока стоит подождать.

— Темный зырт! — упав на траву, ругнулся Надьяр, схватившись за онемевшую ногу.

— До свадьбы заживет, — раздался рядом веселый голос Каоташа. — Скажи спасибо, что вообще жив остался. И почти не ранен. Остальным не так повезло, как вам с Делиной.

— Где они? Что с ними? — забеспокоилась ведьма, пытаясь встать. Слабость мешала, не давала сдвинуться с места. Она обвела взглядом уже знакомую поляну. И тут же резко вскочила. Откуда только силы взялись. А все потому, что заметила лежащих невдалеке друзей. У вампира хлестала кровь из разорванного горла, нога неестественно вывернута, кисть руки искривлена.

Хиаж напоминал труп. Синюшная кожа, на щеке глубокий порез, рубашка пропиталась кровью, да и лежал он в изломанной позе.

Виата. На нее без слез Делина смотреть не смогла. Одежда порвана, на теле видны не только рваные раны, но и дыры с начавшимися гноиться краями. Волосы сбились в колтун и пропитались кровью. К ней первой и бросилась ведьма, упав перед подругой на колени.

— Делина, не прикасайся к ней. Пока она в исцеляющем сне. Как только ты ее коснешься, она проснется. И испытает все муки боли. Тебе это надо? — оказался рядом с ней Каоташ. Ведьма замотала головой.

— Но почему раны не затягиваются? Когда они исцелятся? — срывающимся голосом прошептала девушка.

— Не так быстро. Им сильно досталось, к тому же их успели выпить почти до дна. Даже в резерв залезли. Потому исцеление займет чуть больше времени, — ответил хозяин данного места.

— А мы сможем их перенести в общежитие? — на выдохе поинтересовалась Делина.

— Делька, ты хоть иногда думаешь, когда задаешь вопросы? Или горе тебе разум застило? — грозно зашипел Фенька. — Здесь они восстановятся быстрее. В общежитии это может занять чересчур длительное время. Потому присаживайся и жди. Цветочками любуйся.

— Твой питомец прав, им пока нельзя покидать междумирье и целебную поляну в частности. Только здесь они могут полностью восстановиться, — подтвердил Каоташ. Потом, заметив направленный на него взгляд дракона, обратился уже к нему: — Чары отвода глаз спали? Ты уже понял, кто пытается добраться до наследников?

— Даже думать об этом не хочу. Подожду возвращения Иэль. Потому что у меня в голове не укладывается многое. А главное — мы ведь столько веков знакомы. Вместе когда-то…

— Надьяр! Вспомни год кровавой распри, — перебив дракона, рыкнул Каоташ. — Если б король Диатах сразу сообразил, что к чему, многих жертв пришлось бы избежать. А так, он попросту не мог поверить очевидному, за что в последствии и поплатился. Так и с тобой будет. Погибнут многие, пока ты не можешь поверить фактам, — последнюю фразу Каоташ произнес язвительно.

— Я все равно дождусь возвращения Иэль, а потом стану делать выводы, — упрямо сжав губы, ответил Надьяр. Делина не прислушивалась, она пристально следила за друзьями. Ее сердце кровью обливалось. За что их так? Куда они попали? И кто мог сбить портал?

— Твое право, но советую держаться от него подальше, иначе снова получишь отводящие взгляд чары, — пожал плечами Каоташ. После чего, оставив дракона отдыхать и восстанавливать ногу, подошел к Делине и сел рядом с девушкой.

— Ты расскажешь, как здесь оказался? И почему не можешь вернуться обратно? — спросила девушка, разглядывая мужчину. Она не могла отвести от него взгляда. Ее тянуло к нему со страшной силой. И она в какой-то момент начала бояться собственных чувств. Слишком сильно загорался огонь внутри нее.

— Расскажу, — пообещал Каоташ. — Обязательно расскажу, — шепотом добавил он и на мгновение замолчал, словно набираясь решимости. Ведьме вдруг стало неуютно, она осознала: сейчас узнает о том, кого успела идеализировать, нечто неприглядное. Ведь не просто так его фактически заточили в тюрьму.

— Не боишься, что твой рассказ вызовет неприятие? — подал голос Надьяр.

— Лучше я сам поведаю жуткую правду, чем она потом найдет в летописях искаженный вариант событий и посчитает меня чудовищем, — пожал плечами Каоташ.

— Но ведь это недалеко от истины. Ты действительно был чудовищем, — снова встрял дракон. — За много веков ты изменился, пересмотрел свои приоритеты, но прошлое изменить невозможно.

— Зато настоящее и будущее вполне изменяемо. Мы сами его творим. Какими мы захотим быть, теми и станем, и никто не вправе изменить наше мнение и желание вести себя так, как требует душа, — заметил Каоташ вполне спокойно и уверенно.

— Наверное ты прав, — согласился дракон, повернулся на бок, подперев голову рукой и вместе с Делиной приготовился слушать. Так как даже он не знал всей правды, произошедшей в кровавой войне, после которой Каоташ и оказался заточен в междумирье.

* * *

— Когда-то давно у Императора людей родилось два сына. Близнецы. Но один оказался на пару минут старше, соответственно, ему и надлежало стать наследником. Шитан — младший из близнецов, совершенно не был против такого расклада. Управлять великой Империей он попросту не желал. Слишком большая ответственность. Ему больше по душе оказались развлечения, шумные компании, женщины, выпивка. Второй брат Нигаз только с улыбкой наблюдал за развлечениями брата, иногда по-доброму завидуя ему. Я в то время являлся хранителем Эйары и только следил за всеми, но ни во что не вмешивался. Да и не было никаких предпосылок для моего вмешательства. До того времени, как к братьям не пришла Заида. Девушка излучала невинность, кротость и желание защищать ее от всего мира. Шитан влюбился. Окончательно и бесповоротно, о чем не преминул сообщить брату. Только вот беда: Нигаз тоже решил жениться на Заиде.

— Но у обоих братьев был лучший друг, Криш, всегда и во всем помогающий, выручающий в любое время дня и ночи, — подхватил рассказ Надьяр. — Красив и умен. Он, казалось, на девушку и внимания не обращал, занятый своими делами. Оба брата пытались завоевать красавицу, но она никому из них не отдавала предпочтения. Улыбалась, кокетничала, но ничего лишнего не позволяла. Старший брат запустил все государственные дела, полностью погрязнув в любовных. Потому через некоторое время для Нигаза стало откровением, что они объявили войну нескольким кланам. Подозрение пало на младшего брата. Нигаз решил, что таким образом младший собрался отправить его на войну и избавиться от конкурента на руку и сердце красавицы.

— Он явился к Шитану выяснять отношения, — продолжил Каоташ. — Выдвинул обвинения, но тот все отрицал. Особенность Нигаза: чувствовать ложь. И убедившись в искренности брата, оба отправились к лучшему другу, даже не посмотрев на время. А была уже глубокая ночь. Без стука ворвавшись к Криашу, братья застыли. На кровати извивались два тела. Характер их отношений никаких сомнений не вызывал.

— Но возмутиться никто из них не успел, вампиры, ситары, василиски и элары напали на дворец. Армия Шитана отражала нападение. Много раненых со всех сторон оглашали стонами окрестности. Криаш и Заида исчезли из дворца, предпочитая переждать сражение. А оно не только не утихало, но и набирало оборотны. В войну вступили дриады и кентавры, а после подключились темные и светлые эльфы и оборотни. Война уносила множество жертв, но стихать и не думала.

— Вот тогда я нарушил правило хранителя. Отыскал Криаша с Заидой и приволок их на поле битвы. Пришлось объяснить всем, кто и зачем развязал войну. Криаш мечтал стать единоличным правителем. Он не нашел свитки с ритуалами воскрешения первого и единственного владыки мира, потому и решил добиться власти войной. Но я не стерпел, — на мгновение Каоташ закрыл глаза.

— И попросту расчленил двоих виновников кровавой войны на глазах у всех. Более того, еще и пригрозил: так будет с каждым, кто возжелает перепрыгнуть через голову. Народ оказался в шоке. Каоташа назвали монстром, особенно после того, как он методично вырывал кишки, отрывал руки и ноги у еще живых виновников трагедии. Он наслаждался своей божественной властью. Войну ему удалось остановить, но жажда крови затуманила разум. И еще некоторое время он восстанавливал справедливость в мире своими жестокими методами, за что его и прозвали монстром без души и сердца. Я ведь прав? — уточнил Надьяр.

— Абсолютно, — согласился Каоташ. — Меня действительно повело от запаха крови, от чувства вседозволенности. Но главное, моя сила возрастала, стоило мне почувствовать страх жертвы, увидеть ее глаза в последние минуты жизни. Я наслаждался их агонией. Но в то же время меня грела мысль: я избавляю свой мир от скверны, от подлецов и предателей, привыкших, как некогда Криаш, загребать жар чужими руками.

— На последней жертве была поставлена точка бесчинств Каоташа-монстра, — снова продолжил Надьяр. — Он нарвался на дочь богини. Хотя девица умело спрятала свою божественную сущность, чтобы ее не вычислили. Насколько я помню, она пыталась поссорить сразу три королевства.

— Неправильная информация, — вздохнул Каоташ. — Она вышла замуж за семерых правителей, а потом каждому сообщила о притязаниях и домогательствах другого. Правители действовали быстро. Хорошо убить никто никого не смог. Мне и здесь пришлось вмешаться, открыв правду. А вот с девицей я церемониться не стал. Да только именно она успела открыть вход в запрещенный и запечатанный грот, где и хранились данные о первом владыке мира. Кто там побывал, я сразу не узнал, занимаясь убийством девицы. А как только собрался узнать о посещавшем грот… — Каоташ рвано выдохнул.

— За ним и пришли судьи, не желавшие терпеть беспредел и беззаконие. Его запечатали в междумирье. Не помогло даже начатое расследование о снятии печатей с грота. Боги сами стали заниматься данным делом. А воришка затаился на много веков. Так как соперничать с сильными мира сего и нарываться не желал. И вот сейчас, когда Эйара осталась не только без хранителя, но и без божественной поддержки, он активизировался.

— Проблема состоит в том, что я знаю убийцу, но на мне печать молчания, я не могу его назвать до тех пор, пока кто-нибудь сам не догадается. И убить его я тоже не могу. Да даже приблизиться к нему я не могу, запрет не позволит, — Каоташ в сердцах стукнул кулаком по траве.

— Не нервничай, вот вернется Иэль, подтвердит или опровергнет мою догадку, потом начнем действовать, — миролюбиво заметил Надьяр.

— Главное, чтобы не стало поздно, — буркнул Каоташ. Делина наблюдала за двумя мужчинами и хотела попросить хотя бы намекнуть, кто это мог быть, но в следующую секунду рядом с ней застонала Виата, и ведьма тут же позабыла, о чем хотела узнать, все ее внимание переключилось на подругу.

Ее ресницы затрепетали, губы приоткрылись, рука словно пыталась схватить воздух. Крик вырвался из груди эльфийки. Из горла тут же хлынула кровь. Каоташ отстранил Делину, а сам стал водить над ней руками со сверкающими искорками на кончиках пальцев и шептать заклинания исцеления. Искорки, осыпавшись, тут же словно мотыльки облепили раны девушки, и на глазах Делины стали залечивать их.

— А сразу так нельзя было сделать? — прошептала Делина.

— Нет, — так же шепотом отозвался Фенька. — Пока действовала общая сила исцеления поляны, нельзя было вмешиваться, иначе можно было сделать только хуже. Сейчас, когда общее исцеление закончилось, началось индивидуальное. Теперь в дело вступила сила Каоташа. Скоро Виата будет здорова.

Пока Фенька говорил, Каоташ встал и подошел к Хиджу, он тоже начал приходить в себя. Снова исцеляющие искорки, заклинание заживления, и переход к последнему бессознательному. С Айтаном пришлось повозиться подольше. Почему-то от него все искры отскакивали, Каоташ все больше хмурился, не понимая причины. Пришлось подключиться Надьяру.

— Вырт подери того гада, что такое сотворил! — приглядевшись к вампиру, выругался поползший к Айтану декан. — Огради именно его полным защитным куполом. Надо снять с него эту гадость. У него внутри хмырт — тварь, пожирающая душу. Как она успела в него попасть, ума не приложу, но надо поторопиться. Иначе нам его не спасти.

Услышав слова дракона, Делина вскрикнула и со страхом схватилась за Феньку. Сначала наблюдала за действиями дракона, но потом закрыла глаза. Ей казалось, если она не станет смотреть, с вампиром ничего другого не случится. Наивно и по-детски, но сейчас Делина ничего другого придумать не могла. Сама она оказалась слабее котенка, так как ее собственный резерв оказался пуст.

— Открывай уже, — усмехнулся питомец через некоторое время. — Все с клыкастым будет хорошо. Избавили его от твари.

— Когда мы сможем вернуться? — заметив затянувшиеся раны на телах друзей, спросила девушка.

— Ты так быстро желаешь от меня избавиться? — прошептал свой вопрос ей на ухо Каоташ. Делина вздрогнула. Щеки запылали. Если говорить откровенно, она попросту боялась собственных чувств. К тому же пока не желала туманить ими разум, потому что любовь ослепляет, и она может поплатиться за свои чувства жизнью. Об этом и поспешила поведать Каоиашу. Мужчина выслушал ее и вынужден оказался признать правоту ведьмы.

— А сейчас возвращаемся, нам и правда пора, — озвучил дракон, заметив приходящих в себя адептов. — Каоташ, я твой должник. Спасибо!

— Я же уже говорил, за спасение не благодарят. Одна просьба, не полагайся на чувства, включи холодный разум. Тогда ты взглянешь на ситуацию трезво, а не под давлением чувств и эмоций, — произнес напоследок Каоташ, перекидывая всех обратно в Академию.

Виата и Делина оказались в своей комнате, Айтан с Хиажем у себя. Надьяр, прежде, чем исчезнуть, шепнул Делине:

— Не спрашивай их ни о чем, они вспомнят обо всем много позже, пока, для полного восстановления, им немного подправили память, чтобы не сошли с ума. Пребывание в бездне накладывает отпечаток на побывавшего в ней. А тебе, надеюсь, не нужны безумные друзья.

Девушка кивнула. Она слишком переживала за них, чтобы сомневаться в действиях дракона. Стоило ему исчезнуть, как она, глянув на мирно спящую подругу, подошла к столу, достала лист и ручку, после чего решила записать и разложить по полкам разума собственные соображения и догадки.

ГЛАВА 10

— Что это ты пишешь? — рядом на столе приземлился Фенька, вглядываясь в аккуратный почерк девушки.

Посреди листа она написала «ректор», а дальше от него шли стрелы с описанием фактов. Но именно тех, которые ведут непосредственно к Ариэшу. Слишком много получилось совпадений, а в них ведьма никогда не верила. Именно поэтому, после пребывания в бездне, и осознала, у кого может быть столько силы и возможностей. Ведь никто другой на территорию закрытого факультета проникнуть не смог бы.

Фенька наблюдал за задумчивым лицом Делины и ждал ответ на свой вопрос. Девушка посмотрела на него, на лист, потом вздохнула и ответила:

— Сопоставляю факты. Смотри. Надьяр говорил о чарах отвода глаз. Каоташ намекал на историю кровавой войны. Плюс о трезвом уме. А значит, делаем вывод: все упирается в кого-то не только знакомого нашего дракона, а более того, друга. Кто по силе способен противостоять Надьяру? Кто мог беспрепятственно войти в его покои и убить ту девушку, Иэль, кажется?

— Думаешь, он? — ткнул лапой в имя, написанное в центре круга. — Но у него и так все есть.

— Тот, у кого все есть, всегда желает большего. Это аксиома. К тому же другого подозреваемого у меня пока нет и не предвидится, — заявила Делина. — А это самый верный кандидат. Сегодняшние события только доказали это.

— Может ты и права. Но тогда встает вопрос, как оградить вас от него? — задумался питомец.

— Каоташ сказал, он теперь несколько недель, а то и месяцев начнет восстанавливаться, слишком много сил на нас потратил. А мы за это время придумаем план действий, — уверенно произнесла Делина. — Надо будет только посоветоваться с Надьяром. Дружба дружбой, а он должен понять, факты говорят о его виновности.

— Делька, — подала голос Виата. — Почему так голова раскалывается и тело болит? Где мы были?

— А что последнее ты помнишь? — пересела на кровать к подруге ведьма. Выставив руку вперед, начала водить над телом эльфийки, стараясь убрать боль. Ее способностей только на такое исцеление и хватало.

— Ох! Спасибо, и правда легче, — слабо улыбнулась темная. Потом попыталась вспомнить последние события. — Мы были на занятиях, потом нас забрал ректор, собираясь проверить на внешнее вмешательство. Испугался за последствия наших иллюзий. Мы ходили кругами, а потом… Потом… Потом… — как заведенная начала повторять Виата, никак не имея возможности вспомнить, что было дальше.

— Ректор, гад, заманил нас в ловушку, — на пороге возникли вампир с оборотнем. Их глаза горели яростью и жаждой мщения. На шее Айтана все еще виднелся шрам. — Получается, именно он и есть тот гад, который охотится на наследников.

— Подожди, не спеши делать выводы, может быть не все то, чем кажется, — попыталась образумить друга Виата.

— Да что тут думать? Итак все понятно. Он нас заманил и пытался убить. Но нас спасли. Только я не помню кто именно, — начал ходить по комнате Айтан, возмущаясь действиями ректора. И тут его взгляд упал на лист, оставленный Делиной на столе. Подняв и вглядевшись, он довольно усмехнулся. — Делька, ты тоже пришла к таким же выводам?

— Да. Но меня смущает то, что все слишком явно указывает на Ариэша. Все нити ведут к нему. Он ведь даже особо не скрывается. Только лепит на всех отводящие взгляд чары. А с его уровнем силы, он спокойно мог всем нам заблокировать память. К тому же его специализация — ментальная магия. Почему он этого не сделал?

— И правда — почему? — подала голос Виата. — Ответ может быть только один: это не он. Или он, но косвенно, — девушка нахмурилась. Она глянула на друзей и хотела что-то сказать, как Хиаж вдруг протянул:

— И почему мне кажется, что здесь замешана девушка. Только ради них совершают безумства, не думая о последствиях. Только для них снимают все ментальные щиты. Потому, может это и ректор, но им наверняка кто-то управлял, подставляя под удар.

— Вот это более логично, — пришлось признать правоту оборотня Айтану. Но теперь у друзей снова оказался тупик. О личной жизни ректора они совершенно ничего не знали. А у кого узнать — не имели представления. Потому свои мысли решили оставить до утра. Сейчас им всем надлежало отдохнуть.

* * *

Прошло две недели. Погода окончательно испортилась. Адепты передвигались из общежития в учебный корпус бегом. А если на улице сильно мело, то порталом. Четверка друзей, окончательно восстановившись, углубилась в учебу. С Надьяром Делина никак не могла поговорить и высказать ему свои соображения. Он постоянно оказывался занят. Но ведьма не торопилась, время пока позволяло.

Зато сам дракон места себе не находил. Да, все факты оказывались против его друга Ариэша. Но все-таки декана многое смущало. Слишком явное совпадение фактов, указывающих на ректора. А в такие факты он всегда слабо верил. Но с другой стороны — больше некому было беспрепятственно проникать в покои, где находилась Иэль. И только ему она могла открыть дверь.

— Темный зырт, как все сложно, — начал ходить по комнате Надьяр. — И Иэль долго нет. Две недели прошло. Что можно столько времени делать у эларов? Там и делов-то на пару дней.

— Ты чего это вдруг фонтанировать начал эмоциями? Закрываться не пробовал? — на плечо дракону сел черный ворон.

— Шаш! Ты как здесь оказался? — невольно улыбнулся Надьяр, машинально погладив птицу, оставленную дома.

— Как-как, — буркнул ворон. — Я же сказал, ты слишком сильно фонтанируешь эмоциями, я забеспокоился. Где твои щиты?

— На месте, — прислушавшись к себе, ответил Надьяр. — Может, ты ошибся?

— Ага, ошибся, прекрасно чувствуя твое смятение, тревогу, сомнение, да и еще целый букет. Над, что происходит? Я еще и остаточные чары на тебе чувствую. Ты куда влез? Без приключений жить не можешь? — выдал целую тираду Шаш. Надьяр уселся с птицей на кровать и рассказал о происходящем.

Шаш спрыгнул с рук дракона, заходил по полу, как некогда сам декан. Он сначала думал про себя, обмозговывал сказанное, наконец, начал размышлять вслух:

— Ариэш всегда был слишком честолюбивым, он хотел больше, чем имел. Да, получил Академию в свое полное распоряжение. Но Академия — это не весь мир. А запросы у него после свадьбы возросли.

— Стоп! После какой свадьбы? Шаш, ты ничего не путаешь? — удивился Надьяр.

— Нет, ничего я не путаю, — отозвался ворон. — Тебя не приглашали, чтобы поберечь твои нервы. Ариэш прекрасно знал о твоей сорванной свадьбе, а вот юная супруга ректора до сих пор не знает, кто лучший друг ее мужа. Знакомить вас у Ариэша намерений не было. Потому ты и не знал ни о чем.

— И как давно он женился? — прищурился Надьяр. У него возникли кое-какие мысли.

— Восемь месяцев назад. Да-да, как раз тогда, когда твоя свадьба сорвалась, — заметив проблеск понимания, закивал головой Шаш.

— А как зовут супругу моего друга? — уже в открытую зашипел дракон, предчувствуя неладное.

— Об этом ты у него спроси, я ничего говорить не стану. Но и назад не полечу, останусь пока здесь, пригляжу за тобой, — сурово произнес птиц.

— Хм, я похож на несмышленого дракона, за которым стоит приглядывать? — строго воззрился на питомца Надьяр.

— Да, в данный момент ты как раз слишком открыт и беззащитен. Даже не скажешь, что древний дракон. Слишком много ошибок начал совершать, поэтому, мое нахождение здесь не обсуждается.

— Спорить, я так понимаю, бесполезно? — улыбнувшись, на всякий случай поинтересовался Надьяр. В ответ получил важный кивок.

— А теперь, когда мы с тобой все решили, мне хотелось бы знать, когда я увижу ведьму и ее Феньку? — поинтересовался Шаш.

— Э? А о Делине ты как узнал? — пораженно застыл дракон. — Я же о ней ничего не говорил еще.

— Зато думал. Эта девочка не дает тебе покоя, вот она меня и заинтересовала.

— Так, надо и правда со щитами что-то делать. Не нравится мне такое положение вещей. Ведь если ты спокойно можешь читать меня, значит и другие смогут. А этого мне не хотелось бы, — признался Надьяр.

— Вставай, сейчас будем возвращать их на место, — поторопил Шаш дракона. — А потом пойдем знакомиться с ведьмой.

— Что? И как ты себе это представляешь? Декан явился к адептке знакомить с питомцем? Сам понял, что сказал? — удивился Надьяр, разглядывая птица.

— Но ведь как-то же вы встречались? И никаких проблем не было, — махнул крылом Шаш. — Вот и сейчас назначь ей встречу и дело с концом. Неужели тебе неинтересно узнать, к каким выводам она пришла? Наверняка девочка не раз обдумывала ситуацию.

— Я и так предполагаю ее выводы, — вздохнул дракон. — Не ошибусь, если предположу, что они такие же, как и у меня. А именно: все нити ведут к Ариэшу. Только именно это меня и смущает. Он не тот сейтар, который станет действовать настолько топорно. Мне не раз приходилось влипать с ним в неприятности, потому я прекрасно знаю, как он обычно действует.

— А ты не задумывался, что данная ситуация может быть отвлекающим маневром? — внес предложение Шаш.

— Ты о чем сейчас? Какой отвлекающий маневр? — не совсем понял питомца дракон.

— Чтобы заставить тебя сомневаться. Ведь ты же сейчас именно этим и занимаешься? Зная его методы, ты не желаешь верить в виновность друга как раз потому, что поведение для него нетипично. Так? — Надьяр кивнул. — Вот! Именно этого он и добивается. Смена тактики порой приводит к непредсказуемым последствиям.

Ответить питомцу дракон не успел. В дверь постучали. Защита идентифицировала незнакомую личность, что весьма удивило Надьяра.

— Не особый закрытый факультет, а проходной двор какой-то, — удивился он, подходя к двери и широко распахивая ее. Но тут же с его губ сорвалось пораженное: — Ванита? Как ты здесь оказалась? Кто тебя пропустил?

— Надьяр, милый, ты так и будешь держать меня на пороге? — пропела бывшая невеста, соблазнительно улыбаясь бывшему жениху.

И тут у дракона щелкнуло. Ведь Ариэш мог увидеть Ваниту только в компании с ним, Надьяром. Девушка она красивая, умеет подать себя. А уж соблазнять и подавно. Кто кого соблазнил, конечно, вопрос. Но суть осталась неизменна: Ванита решила окрутить целого ректора с огромным потенциалом, чем простого нищего дракона-трудягу-преподавателя, которым Надьяр и представился девушке. Судя по тому, что она спокойно проникает на его территорию, Ариэш открыл для нее доступ. Но сейчас декан не мог понять, зачем бывшая невеста явилась к нему.

— Я не посмею пригласить замужнюю даму в обитель холостяка. К тому же мне не хотелось бы компромитировать супругу моего друга, — последние слова Надьяр почти выплюнул, вложив в них сарказм. К тому же сейчас он говорил наугад. А как оказалось, попал пальцем в небо.

— Думаю, твой друг ничего на тебя не подумает, а нам необходимо поговорить. В коридоре может быть слишком много свидетелей, а мне совершенно не хочется афишировать свое здесь присутствие, — пропела девушка, добавив в голос чар повиновения. Надьяр усмехнулся.

— Зря стараешься, — произнес дракон. — Свои чары используй на супруге, если получится, со мной они не сработают. Или говори, зачем пришла, или проваливай.

— Фу! Как грубо, — досадливо скривилась Ванита. — Почему ты мне не сказал, кем являешься на самом деле? Сейчас я была бы твоей супругой, а не Ариэша.

— А зачем? Найти соискательницу на деньги и титулы — не проблема. А вот с искренними чувствами проблема. Мне, например, как дракону старомодному, именно искренности хочется. А ты с таким понятием даже не знакома. Потому повторю свою просьбу: говори, что надо и проваливай.

— Я, пожалуй, зайду позже, когда ты будешь в духе. Сейчас с тобой невозможно разговаривать. Я понимаю, ты на меня еще злишься, но…

— Не льсти себе, — перебил гостью дракон. — Злиться я перестал уже через день. Сейчас, как уже говорил, я всего лишь не хочу компрометировать жену друга. Тебе лучше уйти. У меня скоро занятия начнутся. Я не собираюсь заставлять адептов ждать.

Ванита смотрела на бывшего жениха и кусала с досады губы. Хотя внешне она продолжала оставаться холодно-равнодушной, в груди бушевал огонь. Если бы она знала с самого начала, кем являлся ее несостоявшийся жених, вцепилась бы в него руками, ногами и зубами. Да, она действительно любила его, но деньги и власть играли решающую роль в жизни красивой, но бедной девушки из простой семьи. Заметив друга Надьяра, обеспеченного ректора Академии, она его попросту соблазнила и женила на себе. А уж позже сам Ариэш признался ей, кого она упустила.

Ванита готова была локти кусать от досады, но разводов на Эйяре не предусмотрено, к сожалению. И девушка решила использовать свое замужество на полную катушку в собственных целях.

— Я все равно зайду позже, нам необходимо поговорить, — уперлась Ванита, не желая отступать от своего намеченного плана.

— Только на нейтральной территории. К себе в комнату я тебя не впущу. Всего доброго, — ответил дракон, захлопывая перед носом бывшей невесты дверь.

Она так и осталась стоять, открыв рот от потрясения. Ванита оказалась не готова к такому проявлению агрессии. Причем искренней. Она ощутила, насколько равнодушен к ней Надьяр. А ведь, собираясь к нему, девушка рассчитывала на остаточные чувства мужчины, на его влюбленность. Каким же шоком для нее стало его полное пренебрежение. Не впустить ее к себе? Не на такое рассчитывала Ванита. И как теперь ей пройти сквозь защиту? Ей просто необходимо было попасть к нему в комнату.

— Молодец, — захлопал крыльями Шаш, прислушивавшийся к разговору дракона и девицы. — Так с ней и надо. Я уж сначала было подумал: впустишь. И рад, что у тебя хватило мозгов этого не делать.

— Я сам рад. Но только сейчас осознал: я к ней ничего не испытываю, — облегченно улыбнулся дракон. — А сейчас и правда пора на лекцию, адепты ждать не станут. Сегодня хочу проверить уровень силы каждого, чтобы понять, кому будет подвластна Магия Снов, а кто окажется в пролете.

— Меня с собой возьмешь? — взлетев на плечо, спросил Шаш. Надьяр кивнул, он и думать не стал. Раз его питомец прилетел, значит пусть теперь неотлучно находится рядом. Вдруг сможет посоветовать чего. У него другое мышление, он может заметить мелкие детали, упущенные самим Надьяром.

* * *

— Делька, да что ты там капаешься? Ты куда собираешься: на занятия или на свидание? — бегала вокруг подруги Виата, поторапливая ведьму. Судя по времени, если через минуту они не выйдут, то над ними нависнет угроза опоздания.

— Девочки, что вы так долго копаетесь? — ввалились в комнату Айтан с Хиажем, не дождавшиеся подруг в коридоре.

— Да вот, наша Делька определенно влюбилась, — обвиняюще ткнула пальцем в ведьму Виата. — Так прихорашивается, словно на свидание собирается.

— Так, Дель, ты у нас и так красавица, пошли, — не слушая возражений, Айтан закинул Делину на плечо под ее визги, крики и угрозы приростить лишние части тела, и вынес ее в коридор.

— Отпусти меня сию минуту, иначе я за себя не отвечаю, — рычала Делина. Висеть кверху задом ей совершенно не нравилось.

— Вот оттранспортирую в класс, там и отпущу, — ровно ответил вампир, на которого совершенно не действовали угрозы подруги.

— Я вот тебе сейчас как наколдую рога и хвост, а еще лишнюю пару рук, а еще… — начала перечислять девушка, но ее оборвали.

— Давай, начинай. Хвостом тебя окручу, лишней парой рук посильнее обхвачу. Так что, весьма полезное приобретение будет, — хохотнул клыкастый.

— А с рогами ты что будешь делать? — заинтересовался Хиаж, хитро глянув на друга.

— И им найду применение, — подмигнул вампир. — Должны же быть и у меня недостатки.

Друзья улыбнулись. Даже Делина перестала злиться от такого самоуправства друга и расслабилась. Только висеть вниз головой было не совсем приятно. Потому она поднялась, и обхватила шею вампира руками.

— Так удобнее, — усмехнулась девушка. — А ты каждое утро будешь меня на руках таскать? Смотри, привыкну, растолстею. Что потом станешь делать?

— На диету посажу, чтобы всегда держать в тонусе, — не растерялся Айтан, за что получил легкий тычок в плечо.

В аудиторию они так и входили: вампир внес Делину, как величайшее сокровище. Адепты захихикали, наблюдая за данной картиной. Только демоница не смогла сдержать шпильки:

— Смотри-ка, наша ведьма нашла себе ездовую лошадь. Самой уже ходить никак? Ноги не держат? Так изматывает наш декан по ночам? А он ревновать не станет, что тебя другие на руках таскают?

— Ай-ай-ай, что ж тебе неймется все? — не давая Делине ответить, влез Иллеш. Вот кто не мог остаться в стороне и удержаться от шпильки в сторону демоницы. За их перепалками многие уже следили со все возрастающим азартом. Многие даже ставки начали делать, получится у них в итоге что-нибудь или нет. Слишком откровенные издевки оказывались у обоих.

— Тебе, я смотрю, тоже, — не осталась в долгу демоница. — Только не пойму, кого же ты так защищаешь? Нашу ведьму или… А может ты сам претендуешь на декана? Ну, а что, бывают же и такие особи.

— Зато ты не знаешь, как ужалить, только жало твое неядовитое, — поцокал языком синеволосый. — Да и шутки плоские. Не дано тебе оттачивать остроты на мне. Потренировалась бы сначала. Могу даже стать учителем за определенную плату.

— Да я лучше в бездну спущусь, чем проведу хоть одну минуту лишнюю с тобой, — вздернула нос демоница. — Так что, мечтай обо мне молча, во сне.

— Какая самоуверенность, — фальшиво восхитился Иллеш. — Да вот беда, твою бы самоуверенность, да в нужное русло. А так выглядишь убого, цепляясь к Делине. Зависть и ревность разжижают мозг. Выглядишь непрезентабельно.

— Кто бы говорил? — презрительно отозвалась девушка. — За собой никогда не пробовал наблюдать со стороны?

— Пробовал, — самодовольно усмехнулся синеволосый. — И каждый раз восхищаюсь, какой я умный, красивый и вообще самый, самый. В отличие от некоторых.

— Адепты, займите свои места! — раздался голос декана от двери. Он стоял, подперев косяк, и наблюдал за адептами. Все с интересом следили за перебранкой этих двоих, напрочь позабыв о занятии. Даже сам дракон в какой-то момент заслушался, особенно, заметив переплетающиеся между этими двумя нити. Как забавно они сверкали и переливались. Надьяр улыбнулся. Давненько он такого не видел. Но ведь эти двое не хотят признаваться в симпатии, вместо этого постоянно поддевают друг друга.

Наблюдать за ними, конечно, интересно, но и занятия никто не отменял. Потому декан положил конец перепалкам, начиная урок. Сегодня он вознамерился проверить силу каждого, насколько его адепты смогут ходить по Грани и попадать в чужие сны. Надьяр начал занятие с вызова первого адепта. Протянул заклинание, написанное на табличке. Энг, молчаливый кентавр, который держался особняком от всех, прочел написанное, закрыл глаза и слишком ярко и красочно представил Грань. В следующую секунду они с драконом оказались там, где Энг и представлял. Оглядевшись, юноша удивился. Он-то думал, здесь будет темно и неуютно, а оказалось солнечно и радостно.

— Это и есть Грань? — поразился кентавр. — И куда дальше идти?

— Никуда. Это всего лишь испытание силы. Кто пройдет, отправится к мастеру Монтарэ на урок анимагии, — ответил дракон.

— А не прошедшие на это занятие не попадут?

— Обязательно попадут. Но для них будет другая программа, — ответил дракон, возвращая их обратно.

Адепты затаили дыхание, ожидая своей очереди. Все волновались. А вдруг не хватит силы? Тогда о Магии Снов можно было забыть. Но пока, каждый прошедший испытание, радостным воплем оповещал об успехе. Остальные завидовали и со страхом ожидали своей очереди.

Пока Надьяр был доволен. Из большей половины все как один прошли испытания. Осталось всего восемь адептов. Четверку друзей дракон оставил напоследок. В их силе декан был уверен.

Только удостовериться в своих догадках Надьяру не удалось. В дверях показалась фигура Ариэша. Кивнув дракону, ректор попросил его срочно выйти. Стараясь сохранить бесстрастное выражение, декан отпустил всех на следующее занятие, а сам направился к тому, кого считал другом.

— Что за спешка? До конца занятия подождать никак нельзя было? — недовольно поинтересовался Надьяр, приблизившись к ректору.

— Ты сегодня виделся с Ванитой? — прищурившись, поинтересовался Ариэш.

— Да, твоя супруга приходила ко мне, но я ее не впустил, — ровно ответил дракон. — Она же не пожелала сообщить причину своего прихода. Одного я понять не могу, зачем ты дал ей допуск на мой факультет? Ей здесь делать нечего.

— Допуск на твой факультет? — на лице ректора появилось искреннее недоумение. — Но я думал… А разве не ты ее провел?

— Рехнулся? — округлил глаза Надьяр. — Мне-то зачем это надо? Я не видел Ваниту восемь месяцев и еще столько же не встречался бы с нею. Но самое главное, мне и в голову бы не пришло тащить ее к себе.

— Я так и думал, — закивал Ариэш. — Но как она оказалась здесь? Не сама же прошла.

— Вопрос не ко мне. Со своей супругой разбирайся сам. А я бы предпочел с ней больше не встречаться, — процедил дракон. — Тем более на территории своего факультета.

— Да, я постараюсь урегулировать этот вопрос, — тихо отозвался Ариэш, задумавшись. У него появилось много вопросов, которые он собирался задать Ваните. Осталось только отыскать ее. Но он даже не смог связаться с супругой мысленно. — Где она может быть? Я ее не чувствую.

— Совсем? — выдохнул Надьяр. — Льяф! Дама, недавно находящаяся около моей комнаты, все еще на нашей территории или покинула ее? Если покинула, то каким образом?

— Ее здесь нет. Она пришла с помощью кристалла перемещения, таким же образом и ушла, — отчитался дух. — Отследить направление ухода невозможно. На кристалле нет остаточного следа.

— Спасибо, Льяф, — поблагодарил дракон духа и обернулся к Ариэшу. — Могу узнать, откуда у нее кристалл перемещения? И кто на него накладывал скрывающие следы чары?

— Для меня это такая же новость, как и для тебя. Но ведь она слабый маг и сама ничего не смогла бы… Наверное, — в голосе друга дракон впервые ощутил смятение и неуверенность.

— Вот именно — наверное, — передразнил ректора декан. — Откуда вообще сомнения? Ты не знаешь собственную супругу? За столько времени не изучил?

— Изучить-то изучил, но, знаешь, временами мне кажется… Впрочем, неважно, — отмахнулся Ариэш, словно споткнувшись. — Мне пора. Удачи!

Надьяр пораженно наблюдал за стремительно удаляющимся другом. Странное его поведение насторожило декана. Но бежать и интересоваться, что происходит, не стал. Решил дождаться более удобного момента. Вот только он и предположить не мог, что этот момент никогда не настанет больше. Через три дня в одновременно открывшиеся порталы вошла Иэль, а из второго вывалилось мертвое тело Ариэша. Характер смертельных ран не вызывал сомнений: его выпили так же, как Иэль, а вот надежду на воскрешение убили чудовища из бездны, практически обглодав ректора. Как ему вообще удалось открыть портал к Надьяру, осталось для него загадкой.

* * *

— Ты никогда не ошибаешься дважды? — перед красивой девушкой застыл мужчина в маске.

— Конечно… Я делаю это гораздо больше… Раз пять-шесть, — с сожалением произнесла собеседница, примостившись на камне в гроте.

— Собственные ошибки ничему не учат? — мужчина скептически осмотрел ту, которую выбрал в помощницы, о чем уже неоднократно пожалел. Слишком много ошибок она наделала, еще и лишнее внимание привлекла.

— Я ищу истину… — тихо прошептала женщина. — И двигаюсь к намеченной цели.

— Только мы к ней не продвинулись ни на шаг. Элара до сих пор жива. Тот, на кого можно было все спихнуть — мертв. Зачем нужны были такие кардинальные меры? — грозно зарычал мужчина.

— Его нельзя было оставлять в живых. Он стал догадываться о многом, — досадливо скривилась собеседница.

— Надеюсь, у тебя есть план дальнейших действий? — глаза в прорези маски заполыхали огнем ярости, напугав помощницу, но она постаралась не показать страха.

— Есть. Куда же без плана. Скоро я принесу первый амулет. А дальше будет все намного проще, — добавив побольше уверенности, оптимистично заметила красавица.

— Ну-ну, — отозвался хозяин пещеры, ни грамма не поверив женщине. Но изменить пока ничего не мог. Заточение не позволяло ему покинуть данное место. Ведь у него не было ни тела, ни души… Пока… Но он надеялся: скоро все обязательно изменится, и он, наконец, сможет выбраться на волю и отомстить тем, кто его сюда заточил.

ГЛАВА 11

В комнате Делины и Виаты за столом сидели четверо друзей и занимались домашним заданием. Им предстояло сотворить голема. Причем разумного. И сейчас они усиленно спорили и делали расчеты накладывания заклинаний и закрепителей. Именно о последнем и возник спор.

— Я тебе говорю, закреплять надо энергетически, магия здесь не подойдет, — начала распаляться Виата.

— Почему не подойдет? Если мы вплетем сразу четыре потока, превосходно закрепим результат, — недоумевал Хиаж. — А энергию мы объединить не сможем, придется действовать по очереди.

— Зато эффект окажется более действенным. Магический закрепитель в безмагическом пространстве не действует. И рассыпется наш голем на мелкие части того, из чего мы его собрали. А это, как ты понимаешь, незачет.

— А кто его потащит в безмагическое пространство? — усмехнулся оборотень. — Нам нужно сделать задание, а демонстрировать мы его будем в классе. Там с магией все в порядке.

— Мне кажется, Виата все-таки права, — наблюдая за перепалкой друзей, вставил свою реплику Айтан.

— И ты туда же? — обиделся оборотень. — Тогда хотя бы обоснуй свое мнение.

— Смотри, чувствует моя пятая точка, магистр готовит нам сюрприз. Не может быть все так гладко. И наверняка задание с подвохом. И я больше чем уверен: вся наша группа сейчас действует по твоему методу, вплетает в закрепляющие формулы именно магию. На это и рассчитывает магистр.

— И я не удивлюсь, если он завтра создаст именно безмагическое пространство, чтобы всех завалить, — вставила свои мысли Делина. — Потому я тоже за идею Виаты. Лучше дольше, но надежнее. Попробуем? К тому же мы никуда не торопимся.

Хиаж глянул на друзей, задумался. Соглашаться не торопился, хотя и признал доводы разума. Виата, заметив сомнения оборотня, хлопнула его по плечу и предложила сделку:

— Давай так. Если мы зря беспокоились, то следующая идея будет полностью принадлежать тебе, даже если она нам и не понравится. Идет?

— А вот если мы окажемся правы… — предвкушающе протянула Делина, но Хиаж поспешил ее перебить, пока она не нафантазировала невесть чего:

— То следующая идея все равно будет принадлежать мне, но обещаю прислушаться к вашему мнению.

— Вот зараза оборотническая, весь настрой сбил, — насупилась Делина. — Даже помечтать не дал.

— Знаю я твои мечты, потом ходи и оглядывайся, чтобы ты лишних частей тела не прилепила. Уж больно нравятся они тебе, — хохотнул Хиаж.

— Кажется, у нас сейчас будут гости, — приподнял голову от подушки, на которой разлегся пока друзья делали домашнее задание, Фенька.

Айтан и Хиаж тут же прислушались, но из коридора не раздавалось ни звука. Недоуменно посмотрев на замершего питомца, Делина решила узнать о его глюках, но тут в комнате заискрило. Из золотисто-черного всполоха чинно вышел… Ворон. Делина и Виата шумно сглотнули, переглянулись между собой, пожали плечами и уставились на гостя.

— Ну, здравствуйте! Давайте знакомиться, — начал ворон, начиная расхаживать по столу и пристально вглядываться в лица друзей. — Меня Шаш зовут. Прошу любить и нежить, холить и лелеять.

— Вообще-то для таких целей здесь есть я, — в мгновение ока на столе перед вороном возник раздосадованный Фенька. — А тебе лучше в другом месте поискать ласку и нежность.

— А мне здесь нравится, — не сдавался Шаш. Его глаза хитро засверкали.

— Фенечка, уймись, ты разве не видишь, он тебя дразнит? — усмехнулась Делина, хватая питомца и прижимая его к себе. — А вы, уважаемый Шаш, не соблаговолите ли ответить: чем обязаны счастьем лицезреть питомца декана?

— Эх! Рассекретили, — фальшиво-удрученно произнес ворон. Но тут же стал серьезным. — Собирайтесь. Вас хотят видеть. Это срочно.

— Так какого… Ты тогда паясничаешь? — зашипел недовольно Фенька.

— Я не паясничаю, а знакомлюсь, — важно ответил Шаш. — Вообще-то хотели видеть одну ведьму. Но, думаю, раз уж вы все замешаны, так и быть… м-м-м… что тут у нас? — заметив лист, валяющийся среди бумаг, ворон подцепил его лапой, прочел написанное, потом махнул крылом: — Это уже не актуально. Ваши догадки не подтвердились.

— О чем это ты? — на ворона воззрился Фенька, потом перевел взгляд на написанное. Это оказался тот самый листок, на котором Делина писала свои подозрения по поводу ректора.

— Почему не актуально? — удивилась Делина. — И вообще, тебе не говорили, что рыться в чужих вещах…

— Да-да, знаю, неэстетично, неэтично и дальше по списку, — отмахнулся Шаш, перебив ведьму. — Но он лежал на виду, вы же его и не прятали. Поэтому тема закрыта. А сейчас, идем, сами увидите, почему не актуально. Уроки потом доделаете. А голем хорош…

Похвалил напоследок ворон, первым шагая в открывшийся портал. За ним с легкой опаской вошли и остальные. С некоторых пор друзья стали с опаской относиться к порталам.

— Хм, я вообще-то за Делиной посылал. Она размножилась? — обернувшись на входящих, дракон недовольно нахмурился. — Ладно, раз вы все здесь, подойдите ближе. Предупреждаю, зрелище не для слабонервных.

— У нас таких и нет, — отозвался вампир, заметив лежащее на полу месиво, некогда бывшее… ректором. От него осталась только голова. Лица не тронули, зато само тело… его попросту почти не было.

— Он… мертв? — сглотнув, поинтересовалась Делина, приседая на корточки перед трупом.

— Да. Причем даже некромантам здесь делать нечего. Его полностью выпили, а потом еще и отдали монстрам из бездны на растерзание, а после них уже даже зомби не получаются. Полное развоплощение, — ответил Надьяр.

— Но кому это понадобилось? — удивилась Виата, потом удрученно вздохнула: — А ведь идеальный подозреваемый был. Что теперь?

— Думаю, он догадался, кому понадобилось воскрешение первого владыки. И за это поплатился, — произнес дракон, не сводя взгляда с друга.

— А мне кажется, он все-таки был соучастником. Пусть и невольным, но именно он устраивал на меня нападения, а потом заманил всех нас в бездну, — озвучила свои догадки Делина. — Другой вопрос, что он действовал, как марионетка, но ведь должен же был хоть о чем-то помнить. Я не почувствовала на нем слишком сильных чар. Он действовал обдуманно.

— Особенно в тот момент, когда мы все оказались в бездне. Да вы и сами должны были увидеть, ведь тоже общались с ним. И он не остановил вас, зная, на что обрекает, — бросил Хиаж.

— Я тогда тоже злился на него, но позже пришел к другому выводу. Он понятия не имел о бездне. Кажется Ариэш был уверен, что посылает нас в междумирье для полного снятия чар, — не согласился дракон, все больше убеждаясь в своей догадке.

— Именно туда он всех и отправлял, — перед адептами возникла фигура в плаще и в капюшоне. Делина радостно улыбнулась. Она узнала голос Каоташа. — Только портал оказался сбит. И сбили его как раз из междумирья. Значит, кто-то знал о намерениях Ариэша. А знать их могли всего пара существ. Если он даже Надьяру не сказал о своих намерениях…

— То вряд ли бы вообще распинался направо и налево о своих планах, — подхватил фразу Надьяр.

— Но у тебя появились мысли? Я по лицу вижу, о чем-то хочешь рассказать, — усмехнулся Каоташ.

— Догадливый какой, — вернул усмешку дракон. — Но ты прав. Не далее как вчера меня посетила бывшая невеста.

— Это та, из-за которой ты тогда и напивался? — скептически приподняла бровь Делина. Надьяр кивнул. — И она явилась к тебе? Сюда?

— Да, но к себе я ее не впустил, — разоткровенничался дракон.

— А как она сюда попала? Ведь на территорию закрытого факультета никто не может ни войти, ни выйти, — подал голос Айтан.

— Именно поэтому я сразу и догадался, кто мог косвенно помочь Ваните. Она нашла у Ариэша кристалл перемещения. И с ним она перемещалась по Академии, — рассказывая, Надьяр вдруг резко замолчал и задумался. Оглядел всех. И задал вопрос, ни к кому конкретно не обращаясь: — А зачем? Ей не сиделось в замке Ариэша?

— Ей показалось мало заиметь богатого мужа, теперь ее душа пожелала развернуться, — ответил Каоташ.

— Знаешь, еще минута, и я решу, что именно она тот самый убийца. Но… Немного не сходится. Во время покушений Ванита была со мной, она и знать не знала о наследниках. Да и о свитке с ритуалом в принципе знать не могла, потому что силой не удалась. Она бы и в священную пещеру войти не смогла, — с сожалением поведал дракон.

— Она не могла раньше. А если с помощью того же кристалла смогла? И вдруг у нее появился помощник? — начала рассуждать Делина.

— А Ариэш изначально и сам мог начать поиски наследников и устроить на них покушение. Он собирался их всех собрать в одном месте. Теперь-то я знаю, как он их оформил на мой факультет: подложил в магический портал кристалл перемещения, настроенный на особый факультет, — произнес дракон.

— Но и сам Ариэш не мог случайно наткнуться на свиток ритуала, значит, ему его кто-то дал, — внес предложение Фенька. — Более того в священную пещеру просто так не попадают. Никто не знает, где она находится.

— А все до банального просто, — вздохнул Шаш.

— Ты о чем сейчас? Что именно просто? — обернулся к нему Фенька. — Начал, так договаривай.

— Он имеет в виду, пещера находится на территории Академии. Но она скрыта чарами отвода глаз. Да и войти в нее все равно невозможно, — пояснил Каоташ.

— А ты можешь в нее попасть? — обернулся к Каоташу дракон. — У меня появились кое-какие мысли. Надо бы проверить.

— Ночью попробую, сейчас еще адептов много на территории. Не хочу светиться, — отмахнулся полубог. — Кстати, с этим что делаем? Надо бы его как-то явить миру и объяснить, что он не совсем жив, — оскалился мужчина.

— Этим я сейчас и займусь с твоей помощью. А Льяф нам поможет, — кивнул декан. — Так, господа адепты, вы к себе, заниматься. Будут мысли, зовите.

Спорить и возражать никто не стал. В последний раз оглянувшись на мертвеца, Делина содрогнулась. На миг ей стало страшно за друзей. Ведь они тоже побывали в бездне. И могли точно в таком виде вернуться обратно. Ведьма поежилась от подобных мыслей и постаралась отогнать от себя такие мысли. Лучше думать о хорошем, плохого и так хватает.

— Кто-нибудь объяснит мне, зачем нас вообще звали? — оказавшись в комнате девушек, поинтересовался Хиаж. — Просто на труп полюбоваться?

— Мыслей у нас все равно никаких не оказалось, только в какой-то момент мне стало страшно. Ведь и мы могли в таком же виде вернуться, — обняла себя за плечи и поежилась Виата.

— Не скажи, мысли очень даже появились, — устроившись на стуле, протянул Айтан. На него устремились три любопытные пары глаз. — Например: на территории Академии тот самый грот, где находится свиток с ритуалом. В гроте наверняка кто-то есть. И неплохо было бы узнать кто именно и что ему надобно.

— С чего ты взял, что там кто-то есть? — удивилась Виата, Хиаж закивал в такт словам эльфийки.

— Потому что именно он направляет и помогает силой, но сам выйти не может, — выдохнула Делина. — Именно он и позвал Ариэша, позволил войти в пещеру, показал, где свиток. Именно он каким-то образом подключил еще и Ваниту. Только какая с нее польза — ума не приложу. Надьяр сказал, она слабая магичка.

— Любую силу можно приобрести. И если Ариэш выпит, то не факт, что именно чудовищами из бездны. Выпить его могла и собственная супруга с помощью того же ритуала, подсунутого неизвестным пока нам обитателем пещеры, — начал входить в азарт Айтан. Его мысли начинали складываться в общую картинку.

— Нет, так не пойдет, — резко оборвала размышления Виата. — У нас голем не доделан. Сначала домашнее задание, потом размышления.

Хиаж попытался было поспорить, уж больно ему в сыщика поиграть захотелось, но эльфийка оказалась категорична. Пришлось адептам заканчивать с големом, закрепляя энергетической подпиткой в формулу закрепителя. Провозились они долго. Почти до двух часов ночи. Усталые, довольные, с чувством выполненного задания друзья разбрелись по комнатам. Точнее, это парни ушли к себе, а девушки завалились спать, едва успев раздеться.

Утром, захватив голема, друзья отправились на занятия. Вот там-то их и охватила радость за свое домашнее задание. Не зря они предчувствовали подставу от магистра. Он действительно накрыл аудиторию куполом безмагического пространства. И теперь с усмешкой наблюдал за входящими студентами, в руках которых рассыпались големы. Студенты вскрикивали, возмущались, ругались. Пытались наспех собрать их заново, но ничего не получалось. Из пяти команд, только у двоих в руках остались их творения.

— Вот, видишь, Хаиж, наши догадки оказались верны. И сейчас нашего красавца постигла бы та же участь. Теперь понимаешь, что надо иногда прислушиваться к чужому мнению, а не творить наобум и как легче? — наставительно заметила Виата, хлопнув поникшего оборотня по плечу.

Довольные друзья заняли свои места. Магистр подошел сначала к команде, в которую входила дриада, кентавр, лунный эльф и фея. Осмотрел их голема, проверил его на прочность, задал несколько команд, которые он исполнил, после чего, довольный преподаватель направился к друзьям.

— Что у вас? Так-так-так… — протянул магистр. — Хорошо, постепенное вплетение и закрепление… Ага… Отлично… — разглядывая голема, попутно задавая ему команды, учитель даже подпрыгивал от радости. Значит, не все адепты безнадежны. Есть и в его группе умные и сообразительные. А что для преподавателя главное? Правильно! Если ему удалось донести до адептов хоть каплю знаний, которыми они могут воспользоваться в любой ситуации. Данное задание как раз и показало, насколько его ученики имеют острый и расчетливый ум, оказались в состоянии предвидеть подставу. Остальные пошли по легкому пути, не задумываясь о последствиях. Что ж, зато это научит их сначала думать, потом делать.

Занятие прошло в разборе ошибок. Магистр объяснял, насколько порой бывает важно потратить больше времени, но получить результат, к которому невозможно придраться, а главное — всегда необходимо просчитывать разные варианты событий.

Адепты слушали и кивали. Провинившиеся только тяжко вздыхали, с завистью поглядывая на более удачливых согруппников. Некоторые злились, что им никто не подсказал, как сделать лучше. Но упрекать было глупо. В конце концов все они будущие правители и должны сами научиться думать. Ведь потом им никто не станет подсказывать, как лучше и правильнее.

— Ладно, убедили, — пришлось признать Хиажу. — Я уже пообещал в следующий раз прислушаться к вашему мнению, — хитро усмехнулся оборотень.

— Главное, не только прислушаться, но и сделать. А то ведь можно услышать одно, а сделать по-своему, — подмигнул Айтан. Девушки согласно закивали.

— Разберемся, — уклончиво ответил Хиаж. Больше они не разговаривали. Магистр продолжал занятие. И тут с улицы раздались крики. Все бросились к окну, чтобы заметить собирающуюся толпу адептов. Они склонились над чем-то, разглядывая. Некоторые махали руками, кто-то зажимал рот рукой, были и те, которые попросту осели на снег.

— Ректора нашли? — шепнула Виата, глянув на друзей.

— Скорее всего, иначе с чего такая реакция? — ответил вампир.

— Только почему на нашей территории? Не могли его закинуть за пределы особого факультета? — удивился Хиаж.

— Мысли декана для нас загадка, он поступает так, как считает разумным, — внесла догадку Делина.

Естественно, о занятии было забыто. Адепты во главе с магистром помчались на улицу. Там действительно лежал ректор Академии безумных чародеев — Ариэш данг Риитсар. А вокруг него толпились и адепты, и преподаватели.

— Так, расходимся! — раздался зычный окрик Надьяра, стремительно приближающегося к толпе. — Идите на занятия. Трупов никогда не видели?

Адепты нехотя потянулись в учебный корпус. Заметив Делину, дракон глазами указал на беседку и обвел глазами учебный корпус и столовую. Ага, она поняла: вечером он хочет с ней поговорить. Ведьма кивнула. А потом вместе со всеми вошла в здание. Как раз прозвенел звонок с занятия. Теперь им предстояло узнать о шутках. Только настроение было совершенно не шуточное. Но уроки никто не отменял.

— Сегодня мы поговорим о шутках со смертельным исходом, — стремительно входя в аудиторию, еще с порога озвучил тему преподаватель. Магистр Игир был кентавром, двигался быстро, несмотря на крупную комплекцию.

— Сейчас настрой как раз на шутки, — буркнула со своего места Зара. Несколько адептов ее поддержали. Магистр усмехнулся.

— Первое правило: для заклинаний и проклятий шутками вам придется свое настроение затолкать поглубже. Бывают смертельно-опасные ситуации, когда на эмоции нельзя обращать внимания. И сейчас я дам вам задание, а вы мне покажете свою безэмоциональность, умение делать хорошее лицо даже при плохой игре. В этом и заключается смысл вашего обучения, — наставительно поднял вверх палец магистр Игир. — Начнем.

Он быстро раздал таблички с заданиями каждому адепту. На них оказались написаны только фразы, без формул и заклятий-проклятий. Адепты переглянулись между собой.

— Магистр Игир, а как же вплетения проклятий? — поинтересовалась Къер.

— Адептка, вы сейчас сами осознали, о чем спросили? — нахмурился преподаватель. Сначала никто ничего не понял, а потом Хиаж высказался, первым сообразив, в чем суть.

— Если в шутку сейчас вплести заклинание или проклятие, мы все здесь и останемся. Так как озвучено будет при всем народе.

— Абсолютно правильно, — подтвердил магистр. — Убивать двадцать адептов в мои планы не входит. Позже я напишу вам формулы и несколько вариантов как заклятий более безобидного направления, так и проклятий на смерть. Но… — глаза преподавателя опасно вспыхнули. — Не дай вам темный зырт произносить их вслух при своих товарищах. Проверять навыки будем на полигоне, только на иллюзиях. Или на практике с чудовищами, но это позже, на третьем курсе вам дадут доступ в междумирье. Всем понятно?

Адепты закивали. Каждый уткнулся в свои задания, несколько раз читая фразу, представляя свою мимику, жесты, вырабатывая линию поведения. На подготовку магистр дал семь минут. Как только они истекли, каждый из адептов произносил фразу с разной степенью уверенности и направленности. Магистр пока не перебивал никого, но что-то помечал у себя на листках.

Стоило последнему закончить, магистр осмотрел всех, досадливо скривился, после чего задал всего один вопрос:

— Вы всегда с таким видом шутите, словно у вас любимая кракозябра издохла?

Молчание адептов было ему ответом. Магистр вздохнул, заходил по аудитории туда-сюда. Остановился, вперил взгляд в Зару. Нахмурился.

— Адептка, вот скажите мне, вы сейчас что делали? Шутили или некролог читали? — поинтересовался он у человеческой принцессы. Та вздернула подбородок, собираясь разразиться речью, но магистр махнул рукой, призывая к молчанию. — Прежде, чем что-то сейчас мне доказывать, сами проанализируйте свое произнесение. И поймете, о чем я. В общем, к следующему занятию вам задание: преподнести шутку так, чтобы я поверил, улыбнулся и не углядел никакой каверзы. Ясно?

Адепты закивали. Некоторые усмехнулись, предчувствуя очередь к зеркалам, где все и начнут оттачивать свое мастерство.

— Подумали? Прониклись? А сейчас слушаем внимательно и ни на что не отвлекаемся, потому что стоит упустить малейшую деталь, она повлечет за собой большие последствия, — наставительно заметил магистр.

— А вы нам расскажете, на основе чего лучше закреплять заклятия или проклятия в шутках? — поинтересовалась Итара.

— А главное, какой радиус направления, — подхватила Венара. — Ведь в огромной толпе порой нужно выделить всего пару-тройку существ для заклятия, а пострадать могут многие.

— И вы абсолютно правы, — довольно заулыбался магистр Игир. — Отличный вопрос. Хвалю. Именно с него мы и начнем. Итак. Допустим ситуацию: огромный зал, куча народу, но у вас задание вывести из строя, скажем, двоих из всей толпы. Что для этого необходимо?

— Что? — раздались заинтригованные реплики адептов. Тема их действительно заинтересовала. И они жадно впитывали знания, которые собрался им поведать магистр.

— Для начала необходимо вычленить из толпы конкретных личностей, направить на них энергетический поток. Заметьте, именно энергетический, не магический — чревато. Только после этого вплести во все ваши шутки заклятия или проклятия. Хотя бы пару реплик нужно обязательно адресовать конкретным личностям и дождаться их ответа, только в этом случае успех гарантирован, вы надежно прилепите на них ваши посылы. А дальше дело техники. Закреплять заклятия-проклятия можно магически и энергетически, в зависимости от места, где находитесь. Не всегда магия уместна, и здесь на помощь приходит энергия, она же дает более стойкое закрепление и гарантирует надежный результат.

— А если хоть один из объектов не пожелает отвечать? — поинтересовался Хиаж. — Как быть в этом случае?

— Тогда необходимо тактильное общение. Вам необходимо коснуться хотя бы ненавязчиво нужного объекта. По-другому ваш посыл не дойдет, — ответил магистр.

— А если это невозможно? — не унимался Хиаж. — Ведь бывает же такое, что к объекту невозможно приблизиться. А убить его надо. Как тогда быть?

— Вот тут придется проявить свои способности и заставить нужный вам объект пойти на контакт. Зацепить, оскорбить, заставить обратить на себя внимание. Только в этом случае ваша затея удастся, других вариантов нет, — категорично заметил преподаватель.

Пока адепты грызли гранит науки и доводили преподавателя до белого каления, Надьяр и Каоташ пытались обсудить проблему, обнаруженную полубогом в гроте.

— Ты уверен, что там кто-то есть? — в который раз задавал один и тот же вопрос дракон.

— Я никогда не ошибаюсь, — в очередной раз скривился Каоташ. — Вся пещера пропиталась ненавистью и Тьмой. Причем совсем недавно в ней находилась женщина, остался едва уловимый запах духов. А еще я заметил частое открытие портала из междумирья. Вот это уже настораживает.

— И какие есть соображения? Кто мог наведываться в пещеру из междумирья? А главное, каким образом в нее могла войти женщина? Ты ее силу не почувствовал?

— В том-то и дело, что нет. Как правило, сильные маги оставляют этакое послевкусие, там ничего похожего не ощущалось. Потому и настораживает.

— Женщина на подозрении у меня только одна: бывшая невеста, она же супруга Ариэша. Больше некому, — задумался Надьяр. — Необходимо расспросить дамочку.

— Не ответит, — категорично заявил Каоиаш. — И лучше пока не привлекать к себе внимания. Если это она, значит приходила к тебе наверняка по делу. Тебе придется встретиться с ней, заодно узнаешь, чего от тебя хотят. Сам не задавай вопросов, только слушай. У меня ощущение, она предложит тебе сделку, ей что-то нужно, с чем она сама справиться пока не может. И на этот счет у меня есть подозрения. Но я их пока оставлю при себе.

— Так это и младенцу понятно, что не из-за страстной любви она меня искала, — скривился Надьяр. — Наверняка ей нужна была замена супругу. А я показался самый оптимальный вариант. Моя сила равна силе Ариэша. А другие ей не подходят по определению.

— Хм… Ты прав. У меня есть предложение. Тебе надо попробовать войти в пещеру. Ты должен сам посмотреть и проверить своей магией. Я сейчас подумал вот о чем… — глаза Каоташа загорелись. У дракона даже создалось впечатление, что он даже разгадку знает. Да только договорить полубог не успел. Позади мужчин раздался радостный вскрик. Обернувшись, Надьяр сцепил зубы и скривился. А Каоташ хохотнул, успев прошептать:

— Я здесь, но останусь пока невидимым. Сегодня с ней в пещеру не ходи. Договорись на завтра.

— Откуда ты… — выдохнул потрясенно дракон, оборачиваясь к бегущей к нему девушке.

— Потом объясню, просто сделай как я прошу, — тихо выдал Каоташ, замирая около дерева и приготовившись наблюдать и слушать. Он действительно сложил картинку происходящего. Не хватало только нескольких деталей, и их Каоташ надеялся получить в скором времени, именно благодаря супруге ныне покойного Ариэша.

— Надьяр, я уже отчаялась с тобой пообщаться. Ты стал неуловимым, — подбегая к декану, произнесла запыхавшаяся Ванита.

— Могу я узнать, зачем ты с таким упорством ищешь со мной встречь? — грозно рыкнул дракон. — Тебе сейчас необходимо рядом с супругом находиться, а ты бывшего жениха выслеживаешь.

— Поговорил бы со мной в первый раз, я бы тебя больше не беспокоила, — нисколько не смутилась Ванита, пожав плечами и кокетливо стрельнув глазами в сторону дракона.

— Говори, что тебе надо. Только быстро. У меня куча дел, некогда мне беседы беседовать, — холодно предложил Надьяр.

— Ты изменился, — пристально оглядев мужчину, заключила бывшая невеста. — Раньше у тебя на меня всегда время было.

— Что было, то прошло. Не стоит ворошить прошлое. Пусть оно останется там, где ему и надлежит быть — позади. А сейчас я тебя внимательно слушаю, — Надьяр всем своим видом показывал, насколько ему неприятен данный разговор. Да только настырную девицу этим не смутишь.

— Что же, к делу, так к делу, — согласилась она. С ее лица тут же слетела маска приветливости и жизнерадостности. — Ты должен сходить со мной в одно место. Я хочу тебе кое-что показать. Точнее, кое-кого. Думаю, тебя должно заинтересовать.

— А поточнее нельзя? — уже сообразив, куда клонит девушка, ответил дракон. — К тому же сегодня у меня нет времени.

— Пока поточнее не могу сказать, для начала ты должен все увидеть своими глазами, а потом уже и поговорим, — отмахнулась Ванита. — Почему завтра? Это необходимо сделать побыстрее. Время поджимает. Идем сейчас, — девушка вцепилась в локоть Надьяра, как клещами, ее глаза лихорадочно заблестели. Она пыталась тянуть его с такой силой, которой в бывшей невесте дракон и не подозревал.

— Я не поняла, дорогой, кто эта дама, вцепившаяся в тебя? Мне уже начинать ревновать? — около Надьяра возникла Иэль. Она строго и почти с ненавистью глянула на Ваниту. Та быстро отпустила локоть мужчины и заскрипела зубами от досады. Девушка наивно полагала: сможет легко убедить бывшего жениха в помощи. Главное для него было затащить дракона в пещеру, а там с его разумом прекрасно бы поработал заточенный дух, как он хорошо справился с Ариэшем. Жаль, что чары имеют свойство развеиваться. И у ее супруга они развеялись так невовремя. Но сейчас не об этом.

— Нет, милая, твоя ревность не обоснована, — широко улыбнулся вновь прибывшей Надьяр. Выдернув свою руку, он подошел к подруге, обнял и чмокнул в висок. Ванита зло выругалась про себя.

— Так что по поводу завтра? — едва не топнула ногой от разочарования супруга ректора. — Мне нужно знать точное время.

— Девять вечера, — шепнул на ухо Надьяру Каоташ. Именно в это время его магия вступает в полную силу. И он в случае чего сможет вмешаться.

— Хорошо. Давай завтра в девять вечера. Жди меня здесь. Я подойду и, так и быть, посмотрю и послушаю, что ты мне желаешь сказать, — быстро проговорил дракон, теряя к Ваните интерес и полностью переключаясь на Иэль.

Мгновение. Ванита с силой сжала кристалл переноса, поджала губы и исчезла. Иэль усмехнулась, отстранилась от Надьяра и уже серьезно поинтересовалась:

— Наверняка дама ищет замену Ариэшу. Но меня смущает ее уверенность в твоем согласии. Ведь не зря она так пытается затащить тебя в пещеру.

— Поэтому прямо сейчас мы с вами и отправимся на разведку, чтобы понять, какие сюрпризы ожидают нас завтра. А в том, что они будут, я нисколько не сомневаюсь, — категорично произнес Каоташ, снова материализовываясь перед товарищами.

— Что ж, тогда не будем терять время. Идем. Посмотрим, что же там такого, из-за чего Ванита так упорно желает затащить меня в грот, — подвел итог Надьяр, беря Иэль за руку и следуя за Каоташем, единственным, способным отыскать пещеру, даже несмотря на скрытую чарами отвода глаз.

ГЛАВА 12

— Вот она, — остановившись у неприметного пригорка, за парком, куда адепты, как правило, не доходят, выдал Каоташ. — Сейчас попробуем войти все. Над, выпусти немного силы и окутай ею Иэль. Она неживая, ее может не пропустить защита.

— Не надо. Я пройду, — уверенно ответила девушка. Ее глаза почернели, в них пробежали золотистые всполохи и тут же пропали.

— Откуда такая уверенность? — обернулся к ней Каоташ. На лицо упала тень сомнения. — В священную пещеру нежить не может проникнуть. А ты, извини за напоминание, именно ею сейчас и являешься.

— Не за что извиняться, — улыбнулась, отмахнувшись, девушка. И тут же резко посерьезнела. — Не знаю, почему ты не чувствуешь, но пещера больше не священная. Из нее давно вышел Свет. Она полностью поглощена Тьмой.

— Я чувствовал в ней ненависть, этого не отнять, — согласился Каоташ. — Но не думал, что все так плохо.

— Ладно, идем, проверим, что внутри, — предложил Надьяр, делая шаг к неприметному холму. — Только я пока пока все еще не вижу ее.

— Давай руку, сейчас увидишь, — отозвался полубог. И действительно, стоило дракону коснуться Каоташа, как перед ним тут же открылся вход в пещеру.

Вошли они втроем одновременно. Огляделись. Мягкий полумрак окутывал все находящееся внутри. От стен шло сияние. Словно тысячи светлячков прилепили и не давали им возможности улететь. Посредине стоял валун. Он оказался настолько гладким, что создалось ощущение, словно на нем слишком часто сидели. Подойдя к нему, Надьяр простер над ним ладонь. Закрыл глаза и попытался считать информацию.

— Темный зырт! — сквозь зубы процедил дракон, начиная оглядываться. Заметив Иэль, направляющуюся к дальнему углу пещеры, он воскликнул: — Иэль, стой! Ни шагу больше. Туда нельзя!

Девушка застыла. Огромным усилием она заставила себя стоять на месте. Ей вдруг показалось: там, куда ее не пускали, кто-то есть, и он зовет, манит, соблазняет. Но она также понимала: это ненормально, потому и сдерживала себя от необдуманных действий.

— Над, ты что-то увидел? — около дракона встал Каоташ. Огляделся, но никого и ничего не заметил.

— Ты можешь поставить блок на сознание Иэль? — прошептал дракон вместо ответа. — Только срочно. У меня не получается. Вся сила ушла на чтение происходящего.

— Готово, — через пару минут отозвался Каоташ. Иэль вздохнула с облегчением и спокойно смогла вернуться обратно. — А теперь расскажешь, что происходит?

— Срочно на выход. Здесь нельзя находиться. Там и расскажу, — пообещал Надьяр. Он давно так не пугался и не волновался. Но сейчас было от чего.

Не спрашивая ничего, Иэль и Каоташ быстро покинули пещеру вслед за драконом. Переместив всех к себе в комнату, Надьяр заходил туда-сюда, размышляя. Он нашел все ответы на вопросы. И теперь ему предстояло решить, как обезопасить наследников. Ведь их враг оказался слишком силен.

— Каоташ, сущность из междумирья, не имеющую тела, можно призвать и выпустить на Эйяру? — поинтересовался дракон. И если можно, то как?

— Есть несколько вариантов, — удивленный таким вопросом, начал Каоташ. — Первый: если сущность не имеет тела, но сильна магически, она может вырастить себе новое тело. Для этого понадобится энергия и жизненная сила как минимум десятка существ, как максимум — не ограничено. И второй вариант: заклятие некромантии с помощью воссоздания и материализации души. То есть, из духа сотворить живое существо. Но и тут необходима помощь перстня жизни. Где он сейчас, никто не знает. Потому второй вариант отпадает. А к чему такие вопросы? — не сдержался полубог. Надьяр рассказал все, что поведал ему валун. На нем слишком многое сохранилось.

* * *

— Вот скажи, неужели в комнатах мало зеркал? Обязательно коридоры занимать? — возвращаясь с занятий, бурчал Хиаж, постоянно сталкиваясь с адептами, расхаживающими туда-сюда перед большими зеркалами и пытающимися оттачивать шутки.

— Хиаж, не ной, народу необходимо узреть себя во всей красе, — усмехнулась Виата. — В комнатах же нет таких огромных зеркал.

— Ты еще скажи, что тоже пойдешь паясничать? — резко остановившись, недоуменно воззрился на эльфийку оборотень.

— Почему бы и нет, — подмигнув Делине, ровно ответила Виата. — Вот сейчас место освободится, мы и займем его.

— Боюсь, до ужина оно вряд ли освободится, — глядя на толпу в коридоре, заметил Айтан.

— Значит, после ужина займемся, — решила Виата, открывая дверь в свою комнату. Парни отправились к себе.

— Я не смогу после ужина, у меня встреча, — произнесла ведьма, стоило им оказаться одним. — У меня встреча с Надьяром. Видимо, у него что-то срочное. А у меня душа не на месте. Тревожно очень, — падая на кровать, произнесла Делина, закрывая на миг лицо руками.

— И наверняка есть от чего, — отозвался Фенька. — Происходит нечто непонятное и ужасное. Мне оно не нравится. Словно сама Тьма пытается вырваться на свободу.

— Почему я ничего не чувствую? — удивилась Виата.

— Может потому, что твоя очередь пока не дошла? Ведь убить пытаются Дельку, — ответил питомец. — Пока она жива, тебе волноваться не о чем.

— Умеешь ты успокоить, — передернула плечами Виата. — Надеюсь, так будет и дальше.

До ужина девушки решили сделать домашнее задание из тех, что попроще. Материализация им стала даваться все легче. Магия Света и Магия Тьмы вообще проблем не вызывали. Даже у мастера Дао девушки чувствовали себя вполне комфортно. Больше не падали, с легкостью преодолевали барьеры. Иногда проблема возникала в лазаниях по лианам, которые мастер Дао неизвестно откуда брала, но и с этим девушки обязались справиться.

— Скоро праздник перехода в молодняк, — вспомнила Виата, глянув на подругу. — Ты готова к балу? С кем пойдешь?

— Странный вопрос, — заулыбалась ведьма. — Я считала: мы пойдем вчетвером. Нет? Ведь праздник перехода в новый молодой год — это семейный праздник. А сейчас мы здесь — одна семья.

— Я рада, что ты так считаешь, — отозвалась довольная Виата. — Просто подумала… Ну-у-у… Тот тип в плаще… — вдруг сбилась с мысли эльфийка, не зная, как задать вопрос покорректнее. Делина ее прекрасно поняла.

— Каоташ мне нравится, но он пока не принадлежит этому миру. К тому же, он ведь ничем не показал своего ко мне отношения. Вдруг я себе нафантазировала лишнего. Как только замечу его интерес, тогда и можно будет о чем-то говорить, а пока… — ведьма махнула рукой.

— Хм, ты считаешь, он от нечего делать крутится рядом? — хитро глянула на подругу темная.

— Не знаю. Он же Надьяру помогает. А я так, побочный эффект, который некто пытается убить, — внесла предложение версии Делина.

— Позволь мне не согласиться с тобой, — выдала Виата. — Просто так полубоги ничего не делают. Уверена, он определенно заинтересовался тобой.

В дверь постучали. Девушки недоуменно переглянулись. Стук повторился.

— Странно. Обычно ж уже заходят. И кто такой культурный? — Виата направилась к двери, широко ее распахнув. И тут же резко выдохнула. В коридоре обнаружилась сама Эдира. — И что местной королевишне понадобилось в комнате адепток первого курса? — с сарказмом осведомилась она.

— Делина. Где она? Меня попросили ее позвать, — надменно отозвалась суккуба.

— Кто попросил? Кому я понадобилась? — к Виате подошла ведьма и встала рядом с ней. Фенька в этот момент прошмыгнул в дверь и поскребся к Айтану и Хиажу.

Появившийся в коридоре вампир оглядел Эдиру. Нахмурился. Позвал Хиажа. Парни подошли к комнате подруг.

— У вас гости? Чего хотят? — зло прорычал оборотень. Суккуба недовольно оглядела парней и процедила сквозь зубы:

— Вас никто не приглашал. Можете возвращаться к себе. Звали только Делину.

— Одна она с тобой не пойдет. Мы отправляемся все вместе, — озвучил общее мнение вампир.

— Хм. Я и не знала, что ведьмы такие пугливые, — язвительно произнесла Эдира.

— Не пугливые, а осторожные, — поправила девушку Делина. — В свете последних событий лично меня настораживает тот факт, что сам приглашающий не соизволил прийти, а отправил вместо себя неизвестно кого. Ты в посыльные записалась? С чего вдруг?

— Тебя это не касается, просто выйди на улицу, не стоит заставлять визитера ждать, — окончательно разозлилась суккуба.

— Хорошо. Идем, посмотрим, кто такой нетерпеливый, кому я вдруг понадобилась, — легко согласилась Делина, надевая меховую куртку. Вамрир с оборотнем тоже оделись быстро. Только Виата, словно издеваясь, все делала медленно.

— Ты не могла бы поторопиться? У меня есть еще дела, — недовольно глянула на эльфийку гостья.

— О делах надо было думать, когда соглашалась побыть посыльной, — издевалась Виата. — Поэтому сейчас стой и жди.

Возразить суккубе оказалось нечего. Она застыла, как натянутая струна. По ее лицу все смогли увидеть, насколько велико у Эдиры было желание всех убивать или сотворить пакость. Но она сдерживалась. Здесь везде стояла защита. Стоит применить одно из заклинаний, как взвоет сирена. И тогда на голову Эдиры обрушится кара. А этого девушке совсем не хотелось.

Наконец, Виата собралась, оделась, и друзья вместе с суккубой отправились на улицу. Не успев выйти, огляделись. Делина заметила невдалеке девушку, нетерпеливо выстукивающую по дереву пальцами. Наверняка замерзла, разнервничалась. Вон как посинела вся.

— Вон та дама нас ожидает? — кивком головы указав на незнакомку, спросила ведьма.

— Да, она, заморозили девушку, — фыркнула суккуба, после чего быстро направилась к ожидавшей. Друзья остались стоять на месте. Всем четверым не понравилась красавица. От нее исходила черная волна темной силы. Потому приближаться к ней никто не торопился.

Эдира что-то сказала незнакомке, кивком головы указала на адептов. Выслушав сказанное девушкой, суккуба кивнула и поспешила удалиться. А девушка медленно двинулась к друзьям. Но близко подходить не стала, замерла в нескольких шагах от них.

— Я просила позвать только ведьму Делину, — надменно начала девушка. — Я так понимаю, это ты? — ее палец уперся в Делину. Та кивнула.

— Хм, какое остроумие и наблюдательская способность, — восхитился Фенька. — Никто бы и не догадался отличить эльфийку от элары. Конечно, они прям одно лицо, сестры-близняшки.

— Фенечка, ну что ты? Не опускай даму лицом… э-э-э… в снег. Она-то наверняка себя находчивой считает, — погладил питомца оборотень.

— И не только находчивой, сейчас еще и права качать начнет, почему ее требование не исполнено, за каким надом мы притащились, — подхватил Айтан. Делина переводила взгляд с парней на девушку, все еще ожидавшую ее, и никак не могла понять, что это на друзей нашло. С чего вдруг они на даму-то взъелись. Да только спросить не получалось. Приглядевшись к девушке, Делина заметила нечто необычное. Ее внутренняя суть словно зияла дырой в теле. Ведьма даже глаза протерла, не совсем понимая, что происходит. Снова пригляделась. Дыру заволокло темным сгустком, будто пряча провалы.

— Делька, ты чего побледнела? — прошептала Виата, пока парни развлекались. — Случилось что-нибудь? Или ты увидела что-то?

— Виата, ты когда смотришь на эту даму, что ты видишь? Именно на ее ауре, — пояснила ведьма, пристальнее вглядываясь в саму суть незнакомки.

— Ничего. Абсолютно. Она скрыта тьмой полностью. Одно могу сказать, неприятная дамочка, вызывает агрессию, — поделилась эльфийка своими наблюдениями.

— Агрессию… Агрессию? — вскинулась Делина. Виата кивнула. — Вот темный зырт! Ребят, достаточно, — обернулась она к друзьям. Те непонимающе уставились на подругу. — Она питается вашим негативом, направленным на нее. Именно этого она от вас и добивалась. Чем больше вы распаляетесь, тем сильнее она становится. Хватит.

— Вот же… — выругался Хиаж. — Так может вы соизволите нам сказать, зачем вы нашу Делину звали? Что от нее понадобилось?

— Я не обязана перед вами отчитываться. А ведьма мне нужна для разговора, и беседовать я стану только с ней, — холодно отчеканила незнакомка. — Идем, отойдем подальше. За парком нам никто не помешает. Там и поговорим.

— Мы прекрасно можем побеседовать и здесь, — не желая даже на метр отходить с этой девушкой, ответила Делина. — У меня нет секретов от друзей, потому или говорите здесь и сейчас, или уходите, — предложила ведьма.

— Здесь много свободных ушей, а информация касается покушений, — понизив голос до шепота, призналась незнакомка. — Я знаю, кто их устраивал и зачем. Потому и хотела с тобой побеседовать. У меня ощущение, что тебе и здесь неспокойно.

— Я потрясена вашей осведомленностью, но вынуждена вас огорчить. Здесь мне спокойно, уютно и комфортно, потому за свою жизнь и за жизни друзей можно не опасаться. Сюда ни один убийца не проникнет, — Делина говорила, а сама следила за малейшим изменением ауры девушки. Есть! После своих слов она заметила появившиеся фиолетовые всполохи на ауре незнакомки. Значит, о покушениях она прекрасно знала, потому и разозлилась. Только из-за чего злилась, ведьма пока не поняла.

— Слушайте, вы решили нас заморозить? Не весна на улице, говорите или уходите, — поторопил Хиаж, его вся эта ситуация начинала напрягать.

— Что ж, я приду завтра, ближе к вечеру, надеюсь, нам удастся поговорить… наедине. Сейчас это невозможно, — отчеканила незнакомка, сжав в руке кристалл перемещения. И в следующую секунду исчезла.

— Что ж ей нужно было? — задумалась ведьма. — Она сказала, за парком? А не там ли находится пещера, о которой говорил Надьяр? Слушайте, у меня нехорошее предчувствие.

— Если она и правда пыталась заманить тебя к пещере, то зачем? Ведь декан говорил, в нее невозможно войти. Только обладателям огромной силы, — высказала свою мысль Виата.

— Хм, вот скоро и узнаем, — кивнула Делина. — После ужина мы с Надьяром встречаемся, я спрошу у него, что за дама странная с полностью пустой, но черной сущностью к нам приходила.

На этом разговор закончился. На улице действительно было зябко, чтобы без толку торчать и морозить носы. Потому четверка друзей снова вернулись в общежитие и до ужина делала домашнее задание.

— Делька, а ты с кем на праздник пойдешь? — встрепенулся Хиаж, когда они закончили с занятиями и стали собираться в столовую.

— С вами, Хиаж, с вами, если возьмете, — усмехнулась Делина. — Больше же не с кем, да и к вам я привыкла уже.

— А уж как мы к тебе привыкли, — выставив клыки, оскалился Айтан. — Но мы рады, что ты от нас не сбегаешь.

— С ума сошел? С чего вообще мысли о моем побеге? — удивилась ведьма.

— Ну-у-у… вокруг тебя же вьется этот полубог, вдруг украдет? — сделал страшные глаза Хиаж, все четверо засмеялись, уж больно комичное выражение оказалось у оборотня.

Пока друзья веселились, Делина задумалась. Ей же действительно нравился Каоташ, и она, откровенно говоря, мечтала о приглашении на праздник именно от него. Но потом поняла: ее мечтам не суждено сбыться, сначала ему надо выйти из междумирья, а потом уже приглашать на праздники. И это с учетом общей заинтересованности. А ее ведьма и не видела в понравившемся мужчине.

Задумавшись, Делина не заметила, как тяжко вздохнула. Но друзья, поглощенные беседой, не заметили или сделали вид, что не заметили.

До самого ужина друзья строили гипотезы и пытались угадать, зачем же приходила незнакомка. Но никто так и не угадал. Потому решили дождаться завтра и вместе с Делиной отправиться на переговоры.

* * *

— Так вот в чем дело! — воскликнул Каоташ после рассказа Надьяра. — Одного не могу понять, как же он попал в пещеру? Ведь его не только тела лишили, но и душу заточили. Вызвать или призвать его никто не мог. Ариэша он сам призвал в пещеру, и с мозгом поработал наславу.

— Меня смутил момент с Ванитой, — призналась Иэль. — Выходя замуж за Ариэша, она прекрасно знала о его связи с первым владыкой мира. Более того, каким-то образом и сама общалась с ним, но не напрямую. Ведь на материк элиров они проникли вдвоем, я все разузнала. И именно Ванита убедила правителя эларов отдать дочь в Академию. Но потом она пропала.

— Постой, тут неувязка получается, — нахмурился Надьяр. — Делина пропала два года назад, а Ванита вышла замуж за Ариэша всего около года назад. До этого она была со мной. Если ты не забыла, именно она была моей невестой.

— Тут напрашивается только один вывод: Ванита уже тогда вынашивала планы насчет тебя и Ариэша. Но если он и так уже фактически подчинялся монстру, то тебя надлежало еще обработать. Но у нее ничего не получилось, ты оказался неприступным, а твои ментальные щиты не позволили тебя зачаровать, как Ариэша. Драконы вообще никогда не поддаются ментальной магии, — произнес Каоташ. И тут же поправился: — Но вот чары отвода глаз на тебе меня долгое время смущали. Это ж какой силой надо обладать, чтобы зачаровать дракона.

— Као, ты забываешь, кто наш враг, — скривилась Иэль. — Ведь он тот, кто некогда сам являлся источником магии на Эйяре, именно он ее питал и наполнял силой, пока не сошел с ума и не стал чудовищем. Да и справиться с ним смогли только семеро магов с божественной сутью. Но вопрос о его нахождении в пещере остается открытым.

— У меня только одна гипотеза, кто-то наткнулся на перстень Жизни и решил с его помощью восстановить былое величие первого правителя Эйяры, да только силенок не хватило, и о ритуале воскрешения он не знал. Душу он смог вызвать, а с остальным возникли проблемы, — поделился мыслями Надьяр.

— Значит, предстоит найти перстень, — подвела итог Иэль.

— Нет, для начала необходимо спасти Делину. У меня предчувствие нехорошее. С перстнем можно и потом разобраться. Он нам пока без надобности, — возразил дракон.

— Вы еще забыли о главном моменте, — нахмурился Каоташ. — Как отправить обратно чудовище? Здесь его оставлять нельзя даже в запечатанном виде. Иначе он найдет способ выбраться.

— Ритуал есть, — прошептал дракон. — Только придется принять свою сущность, чтобы открыть книгу Тьмы. Я столько времени избегал этого, но…

— Ты бы все равно когда-нибудь принял ее, — заметил молчавший все время Шаш. — Тьма — неотъемлемая часть тебя. А поглощающая Тьма еще и способ достижения благой цели, несмотря на неблаговидное естество.

— В тебе поглощающая Тьма? — выдохнул Каоташ. Надьяр с прискорбием кивнул. — Но это значительно меняет дело.

— Знаю. Сегодня вечером отлучусь в запретную библиотеку, только там возле камня истины я смогу распечатать Тьму в себе. А потом найду нужное заклинание. Необходимо все закончить до праздника. Иначе потом будет поздно, — решительно произнес дракон, глянув на время. — Сейчас ужин, потом я встречусь с Делиной и расскажу ей, как себя дальше вести. Она ведьма умная, но может наделать ошибок по незнанию.

— У нее еще и друзья есть, которые не дадут наделать ошибок, — улыбнулся Каоташ. С каждым днем, наблюдая за ведьмой, она нравилась ему все больше. Неординарная личность. А главное — непохожая на остальных. Уверенная в себе, но не выставляющая своих знаний и умений напоказ. Не бросающаяся силой направо и налево, но умеющая за себя постоять. Именно такие всегда импонировали полубогу. Жаль только, пока он не может достойно за ней поухаживать. Но ничего, придет и его время, тогда Делина от него никуда не денется.

Мужчина улыбнулся своим мыслям. Надьяр глянул на товарища, подмигнул Иэль и начал собираться. Работы предстояло много. Необходимо было все успеть. На сегодняшнюю ночь он наметил принятие темной силы, которую старался избегать вот уже много лет. Так как она значительно меняет сознание и восприятие. Да, Надьяр опасался не зря. Обладатели темной сущности, как правило, подвержены соблазнам Тьмы. А она умеет убеждать даже сильнейших. Первый владыка тому пример. Но дракон уже все просчитал. Он примет темную сущность, но после завершения дела о наследниках он ее снова запечатает. Подвергаться соблазнам у него не было желания.

— Все, мне пора. Встретимся ночью. Потом и решим, как станем действовать дальше, — произнес Надьяр, покидая свою комнату.

* * *

В беседке Делина мерила шагами пространство, ожидая Надьяра. У нее оказалось много вопросов к дракону. Но главный из них касался незнакомки. Ведьма была уверена: он прекрасно знает, кто она такая и что хотела от девушки.

Холод стоял зверский. Уже не спасала теплая меховая куртка. В какой-то момент у Делины возникло желание уйти, но она продолжала терпеливо ждать. Наконец, до ее слуха донеслись шаги. Она резко обернулась и увидела дракона. На его лице застыло задумчивое выражение.

— Ты не особо торопишься, — недовольно буркнула девушка, с укором глядя на Надьяра.

— У меня были дела, я не мог раньше, — покаянно произнес дракон.

— А тебе в детстве не говорили, что неприлично заставлять девушку ждать? — включила ехидство ведьма. От холода она стала раздражительной.

— А еще мне говорили, что приличные девушки любят опаздывать как минимум на час, — не удержался от шутки дракон.

— Это если приличные девушки идут на романтическое свидание, а у нас деловое. И еще немного, ты застал бы замороженную статую, — отвернулась ведьма, окончательно разозлившись.

— Тогда мне пришлось бы стать галантным кавалером и разморозить статую. Вот только за результат я бы опасался отвечать.

— Ладно, пошутили и хватит, давай к делу, — все-таки не сдержав улыбки, ответила девушка.

— Хорошо, — хмыкнув, легко согласился Надьяр. — Мы сегодня были в священной пещере, которая перестала ею быть из-за темной сущности первого владыки Эйяры, проникшей из междумирья. Именно для него и необходимо собрать двадцать амулетов и воскресить тело.

— Что-то подобное я и предполагала, — скорее для самой себя, чем для собеседника, протянула Делина. — А где находится пещера? За парком?

— Да, а зачем тебе? — нахмурился дракон. Впускать туда ведьму он бы точно не стал, прекрасно зная, насколько это чревато.

— Ко мне сегодня незнакомка приходила, все предлагала побеседовать подальше от посторонних, за парком, — криво усмехнулась девушка. — У меня возникли подозрения, что именно в пещеру она меня и желала пригласить. Только пока не знала, для чего. Но теперь все становится понятным.

— Значит, Ванита решила идти напролом, — нахмурился Надьяр. — Когда она собралась снова к тебе заявиться? Зная ее, она просто так этого не оставит. Время у них поджимает. Им до праздника необходимо собрать все двадцать амулетов, в противном случае ждать придется еще почти год. А у них не то, что двадцати, а даже одного нет. Потому, будь осторожна. Не снимай браслет ни в коем случае. Если вдруг я не успею, активируй его сразу, не жди встречи с монстром.

— А у тебя самого есть идеи? — признаться, Делина немного испугалась. И было от чего. Ведь сталкиваться с могущественным магом было страшно, особенно, когда он вознамерился убить.

— Да, уже есть, — признался Надьяр, после чего поведал девушке, чем он планирует заняться ночью. Потом сообщил: ему вскоре понадобится помощь Делины и ее друзей, так как для проведения ритуала запечатывания нужно семь существ. Иначе ничего не получится.

— Конечно, они согласятся, я уверена в этом. Никому неинтересно постоянно жить в напряжении, опасаясь очередного покушения. Потому мы с радостью поучаствуем. Вот только… — ведьма на мгновение засомневалась. — А хватит ли у нас сил? Ведь мы не архимаги и даже еще не магистры, мы всего лишь адепты Академии.

— Обязательно хватит, — уверил ее Надьяр. — При ритуале запечатывания главное, чтобы хотя бы двое были сильными архимагами. Мы с Каоиашем вполне справимся.

— Над, а он сможет вернуться на Эйяру из своего междумирья? — поинтересовалась Делина и опустила голову, чтобы дракон не заметил ее румянца.

— Сможет, но это позже. Сначала нам необходимо разобраться с одним, потом поищем перстень Жизни. С его помощью мы легко вытащим полубога из его заточения, — пообещал Надьяр. — А сейчас иди к себе, у меня еще много дел.

Дракон довел Делину до общежития. Она вошла в холл и тут же столкнулась с демоницей. Та смотрела с ненавистью, поджав губы.

— На свидание с деканом бегаем? Что, плохо удовлетворил? Не похожа ты на счастливую влюбленную, — начала девушка, ведьма на ее реплику только усмехнулась.

— Зато ты на нее весьма похожа. Мужчины не любят навязчивых, а ты, похоже, достала всех, выпрыгивая из одежды. Скромнее надо быть и к тебе потянется народ, — высказалась ведьма, обошла демоницу по широкой дуге и направилась к лестнице.

— Зато ты, смотрю, сама скромность, — не удержалась от шпильки девушка. — Шляешься по ночам с деканами.

— Завидуй молча, — не оборачиваясь, бросила Делина и легко взбежала по ступенькам, оставляя разъяренную собеседницу позади себя.

А в комнате уже ждали друзья. Делины не было слишком долго, они начали волноваться. Стоило ведьме войти, как на нее посыпались вопросы:

— Почему так долго?

— Тебя проводили?

— Узнала, что за дама к тебе приходила?

— Какие планы на дальнейшее?

— Подождите, дайте хоть раздеться, — засмеялась ведьма, снимая куртку и согревая руки, они окоченели на морозе.

— Дай сюда, — к девушке приблизился Хиаж, взял ее ладони в свои и пустил на них магию огня. Делине сразу стало тепло от легкого, едва ощутимого касания пламени. Оно не обжигало, а согревало. Дарило негу. Делина благодарно посмотрела на оборотня. Теперь можно было и поговорить.

— Ребят, нужна будет ваша помощь, — выдала ведьма, после того, как передала суть разговора с драконом. — Надьяр найдет ритуал запечатывания, и нам всем нужно будет его провести. Вы согласны?

— Могла бы и не спрашивать, конечно согласны, — за всех ответила Виата.

— А сил у нас хватит? — засомневался Айтан, как недавно и сама Делина.

— Силы достаточно двоих: Надьяра и Каоташа, мы на подхвате будем, — пояснила ведьма.

— Значит, в любой момент надо быть готовыми к проведению ритуала, — кивнул Айтан. — Что ж, девочки, надеюсь, за ночь с вами ничего не случится. А сейчас спать. Чувствую, завтра будет тяжелый день для всех нас.

* * *

Вернувшись от Делины, Надьяр сразу направился в запрещенную библиотеку. Портал его пропустил беспрепятственно. Оказавшись внутри, он вдохнул давно забытый запах старых книг. Как давно он здесь не был? В последний раз отец приводил его сюда на совершеннолетие, для выявления силы и сущности. А так же для запечатывания изначальной поглощающей Тьмы. Сейчас пришло время ее распечатать и принять, как часть себя. Пусть на время, но сделать это необходимо. Как правильно сказала Иэль, у них слишком серьезный и сильный враг.

— Приш-ш-ш-шел… Я ж-ж-ж-ждала… — раздалось, казалось, со всех сторон. Надьяр кивнул. Смело подошел к камню истины. Положил на него обе ладони.

— Да. Я пришел. Принимаю тебя, Тьма изначальная и поглощающая, как часть своей сущности. Как помощницу и наставницу. Но не покорительницу разума и воли моей. Я готов!

В следующую секунду камень засветился, так же как и ладони дракона, прижатые к потеплевшей поверхности. Вокруг них заклубились нити Тьмы, увеличиваясь в размерах, окутывая тело дракона, медленно пеленая его и, словно змеи, всасываясь в тело. Глаза Надьяра сначала засветились золотом, постепенно меняя цвет на черный. И уже через несколько минут Тьма полностью впиталась в тело, а глаза стали черными, даже белка не стало видно.

— Теперь ты мой… мой… не отдам никому… мы вместе… — зашептала Тьма, но Надьяр только усмехнулся.

— Не надейся поглотить мой разум и волю, не забывай, это ты мне помогать должна. И сейчас покажи мне ритуал изгнания души, — потребовал дракон. Тьма начала возмущаться, жалить изнутри, но Надьяр стойко терпел, ничем не выказывая недовольства.

— Ладно, твоя взяла, — пришлось согласиться Тьме. — Лови. Думаю, ты именно это ищешь.

Перед Надьяром зависла книга. Но не успел он взять ее в руки, как она сама открылась на нужной странице. Прочитав нужное заклинание, изучив весь ритуал, дракон кивнул. Теперь он полностью готов ко встрече с могущественным врагом.

— Завтра сложный день. Кажется, события начнут развиваться стремительно, если Ванита в открытую пришла за Делиной. Значит, именно завтра все и решится, — произнес Надьяр вслух. Догадки переросли в уверенность. Ведь до праздника осталось всего шесть дней. Потому враг торопится. А при спешке всегда немудрено наворотить дел и совершить ошибки. Именно их уже начала совершать Ванита. А дракону это оказалось только на руку.

— Пообещай отдать мне свою бывшую невесту, и я помогу тебе, — прошептала Тьма. — Ее все равно невозможно уже восстановить. Она больше не та, которую ты знал еще год назад. Теперь это…

— Знаю, нежить. Пустая оболочка прежней Ваниты. Мне Делина рассказала, — согласился Надьяр. — Ты ее получишь, как только монстр окажется в заточении навечно, без права перехода в наш мир, — пообещал дракон.

— Он окажется там. А сейчас тебе пора выходить, сюда не дойдет вызов от ведьмы, — откликнулась Тьма, немного напугав декана.

— Ты о чем? Она сейчас спит в своей комнате, — удивился Надьяр.

— Выходи, скоро сам все узнаешь и поймешь. Но, думаю, вызов может и не прийти. Вызывай Каоташа и быстро в пещеру. Друзей ведьмы разбуди. У вас на все про все всего минут десять-пятнадцать, потом спасать будет некого. Торопись!

Дракон быстро покинул библиотеку, вызвал Иэль и Каоташа. Они втроем бросились в общежитие адептов. Там царила тишина, как в склепе. Даже орчанки не оказалось на своем месте. Тревога забралась в душу Надьяра, Каоташ уже практически бежал к комнате Делины. Дверь оказалась приоткрыта.

— Темный зырт! Иэль, буди вампира и оборотня, надо спешить. Каоташ, входим, — скомандовал Надьяр, проникая в покои девушек. Виата спала с открытыми глазами. Словно на нее наслали сон в самый неподходящий момент. Кровать Делины оказалась пуста и даже не примята.

— Они и правда решили ускорить процесс, — прошептал Каоташ. — Виата, проснись! — приказал мужчина, проведя над лицом эльфийки своим плащом. Девушка распахнула глаза и тут же засуетилась.

— Эдира, сволочь, зашла, пыхнула пыльцой, и все, я больше ничего не помню, только крик Делины. Надо спешить, они ее похитили, — затараторила темная, быстро одеваясь.

— Что с Делькой? — в комнату ворвались вампир и оборотень.

— Похитили, — выдохнула Виата.

— Идем к пещере через портал, время ограничено. Все готовы? — обратился дракон ко всем сразу. Кивок был ему ответом. Декан быстро открыл портал. Вышли они около пещеры, откуда раздавался ехидный голос ведьмы, доводящей до белого каления своих собеседников.

ГЛАВА 13

— Виата, что произошло? — поинтересовался Надьяр около пещеры. — Как смогли увести Делину? Почему защита не сработала?

— Явилась Эдира. Позвала нашу Дельку. А потом… я плохо помню, — эльфийка задумалась. — Она направила на нас посохом. От яркого света я на пару секунд зажмурилась, потому что она ослепила меня, а потом просто упала на кровать, заметив, как она этим посохом дотронулась до Дельки, обездвижив ее, потом стукнула посохом по полу и открыла портал. В него же затащила и Дельку. Я еще удивилась, она ее так легко подняла.

— Сколько времени прошло с момента похищения? — быстро поинтересовался Каоташ.

— Минут десять, не больше, может даже меньше, — быстро ответила Виата.

— Значит, успеваем, — кивнул дракон. Сейчас он волновался не на шутку. Сердце гулко стучало в груди. За такой короткий срок он успел привязаться к девушке. Он на миг вспомнил их первую встречу в трактире, где он напивался. Она ворвалась в его жизнь стремительно, парой фраз избавив от хандры и самокопания. Смогла помочь избежать душевных мук и терзаний. Он ей тогда был весьма благодарен за это. И сейчас ей самой необходима была помощь. Успеют ли они? Смогут ли?

Надьяр резко выдохнул, собирая волю в кулак, отгоняя прочь все свои сомнения. Да. Все получится. Обязательно. По-другому и быть не может.

— Каоташ, сможешь провести адептов внутрь? Они все еще не видят пещеру, — попросил дракон, сам первый делая шаг внутрь.

— Пошли, птенцы. Готовы? Сейчас будет немного жутко. Даже вампиры к такому не готовы, хотя и повидали многое, — усмехнулся полубог, хотя в душе у него бушевал ураган. Ему хотелось ворваться внутрь и все крошить, громить, убивать, вырывать свое когтями и клыками. Узнав, что Делину похитили, у мужчины на миг сердце едва не оборвалось. Тут же вспомнилось, в каком виде им подкинули Ариэша. Наверняка для ведьмы уготовили нечто пострашнее. Но об этом Каоташу думать не хотелось. Если Надьяр сказал — успеют, так оно и будет.

Все вошли в пещеру. На этот раз стены не светились. Тьма оказалась хоть глаз выколи. Вошедшие переключились на ночное зрение. И все равно ничего не увидели. Будто пелена встала перед глазами. Да, сильный маг здесь потрудился.

— Тьма изначальная поглощающая, можешь взять принадлежащее тебе, — выдохнул Надьяр, расставляя руки и выпуская темные клубы Тьмы. Сначала из его ладоней словно маленькие ураганчики выскочили, быстро обежали пещеру, словно исследуя. А вот потом… — Адепты, закройте глаза, — предупредил дракон и сам поспешил последовать своему же совету.

— Зачем мы здесь? — последовав совету декана, тем не менее, осведомился Айтан.

— Не помню, — отозвался Хиаж. — Но, думаю, скоро узнаем.

— Ребят, а где Делька? Почему ее с нами нет? — тут же влезла Виата.

— Мы за ней пришли, ее похитили, — любезно ответила адептам Иэль. — А сейчас пока помолчите. Чары забвения очень сильны. Старайтесь думать о подруге, которую необходимо спасти.

— Сосредоточтесь на ее образе, — подсказал Каоташ. Он и сам едва держался, чары и на него начали действовать. А это означало одно: их враг начал входить в полную силу. — Над, поторопись, можем не успеть.

— Успеем, — уверенно ответил дракон, надеясь на свою помощницу, которая тут же принялась за снятие всех покровов. Он почувствовал: осталось совсем немного времени. Но Тьма должна успеть все сделать.

В следующую секунду вспыхнул яркий оранжевый свет, струящийся из ураганов, постепенно увеличивающихся. Они будто снимали покрывало, впитывая и поглощая его, скручивая и на хожу сжигая. Красиво и страшно одновременно. Словно огромные пасти, извергающие пламя, окутывали все вокруг.

Несколько минут растянулись в вечность. Надьяр и Каоташ мысленно торопили Тьму, но она и так делала все возможное, чтобы снять покровы невидимости и чары забвения.

— Иди вперед и веди за собой остальных. Я укажу путь, — прошептала Тьма. Перед Надьяром появилась светящаяся тропа, едва заметная. Но ему и этого хватило. Обернувшись к спутникам, он прошептал:

— Идите следом ха мной, никуда не сворачивайте. След в след. Остальное опасно.

Первым за драконом направился Айтан, за ним шла Виата, ее позади страховал Хиаж. Иэль собиралась идти последней, но Каоташ мотнул головой, пропуская ее впереди себя. Спорить смысла не было, но то положение. Иэль кивнула и пошла впереди полубога. Он замыкал шествие, оглядываясь вокруг.

Впереди хорошо ощущался мощный источник силы. Именно к нему все и шли. На первый взгляд пещера казалось небольшой, но маленькое пространство оказалось оптическим обманом. На деле все оказалось гораздо больше.

— Слышите? — остановился Надьяр и поднял руку вверх. Остальные прислушались. До них донесся едва различимый голос Делины. Но слов разобрать было нельзя.

— Значит, жива, — облегченно выдохнул Каоташ. Легкая улыбка радости мелькнула на его лице и тут же пропала. Радоваться пока было нечему.

— А те, кто там, впереди, они не чувствуют нас? Почему к нам еще никто не вышел? — удивился Айтан. Именно этот момент его смущал с самого начала.

— Они нас пока не чувствуют, нас укрывает Тьма изначальная, — ответил Надьяр. — Но скоро она рассеется. Надеюсь, мы успеем завершить приготовления. Иначе наших сил не хватит противостоять монстру.

— Тогда стоит поторопиться, — согласился Каоташ. Они ускорили шаг.

Поворот. Резкая остановка. Дракон рвано выдохнул, Виата едва не вскрикнула, Айтан и Хиаж зарычали сквозь зубы, Иэль на миг закрыла глаза, потом открыла. Каоташ… он с огромным трудом сдержался, чтобы прямо сейчас не броситься к ведьме, висящей на цепях с пробитыми руками и ногами. При этом девушка еще и язвить пыталась. Рядом с Делькой стояли Эдира и Ванита. Обе, словно зомби, смотрели перед собой, их глаза странно светились. Будто только оболочка стояла на страже прикованной ведьмы, а души давно находились далеко отсюда.

— Чертим пентаграмму и круг. Ставим по углам свечи, но пока не зажигаем их. А потом аккуратно снимаем Делину. Айтан, Хиаж, пока я начну беседу, вы снимаете ведьму и ставите ее на самый пик пентаграммы. Ясно? Делаете все быстро, не отвлекаясь, — давал наставления Надьяр. Оборотень и вампир кивали, помогали чертить пентаграмму и расставлять свечи. Как только все оказалось готово, дракон сделал шаг к своему месту в центре пентаграммы, Иэль встала, куда ей указали, Каоташ оказался рядом с драконом. Виата занял свое место.

— Все готово? — спросил полубог. Декан кивнул. — Тогда начинай.

— Сиэртэ Мортазар! — выкрикнул Надьяр, поднимая руки вверх и разводя их в стороны. Тут же между его ладоней стала формироваться чистая сила.

— Кто к нам пожаловал? Будет у меня не одна жертва, а сразу четыре, — перед гостями заклубилась призрачная фигура огромного чудовища. Разглядеть его оказалось невозможно, просто дух, не имеющий ни формы, ни лица. Но он наводил ужас, противиться которому слабо получалось.

Виата закрыла глаза, чтобы не видеть. Айтан и Хиаж бросились к Делине. Но не успели до нее дойти, как их отбросило. Дух расхохотался.

— Не так быстро, наследнички, я хочу насладиться вашими мучениями, мне нужна ваша энергия, ваш ужас, ваша жизненная сила, — глухо произнес хозяин пещеры.

— Я тебе уже говорила, подавишься, — прошипела Делина, открывая глаза. Заметив друзей, она решила, что у нее слишком разыгралось воображение. Проморгалась. Но друзья никуда не делись.

— Зачем же так грубо, — поцокал дух. — Ты же девушка, к тому же вроде как принцесса, хотя последние два года ты и существовала, как нищая. Но это полезно. Каждый будущий правитель должен узнать все тяготы судьбы, жаль только, вам уже никогда ими не стать.

— Не говори гоп, пока не перепрыгнешь, — вперед вышел Каоташ. Он с отвращением оглядел дух.

— Кого я вижу? И ты здесь? Тебя-то каким ветрам занесло ко всем этим существам? О! Я смотрю, ты и сам болтаешься еще в междумирье? Никак грехи молодости искупить не можешь? — темная масса закрутилась вокруг полубога, но как ни пыталась, близко подлететь не смогла.

— Зато ты свои вознамерился за счет других искупить? Или еще больше ошибок наделать? — продолжил Каоташ. Он мельком глянул на Надьяра, тот кивнул, давая знак отвлекать дальше, а сам в это время читал заклинание отвода глаз. Делину необходимо было снять быстрее, время оказалось на исходе.

— Мальчики, поторопитесь, — прошептала Иэль вампиру и оборотню. — У вас всего четыре минуты.

Оба парня снова бросились к ведьме. Цепи не поддавались, опаливали руки. Но друзья не сдавались. Отрастив коготь, вампир попробовал поддеть замок, вторым занялся Хиаж. Совместными усилиями они с трудом сняли изможденную и местами подпаленную ведьму.

— Магия здесь не работает, — шепнула Делина. — А энергию я почти всю истратила на заклинания смертельных шуток. Но они подействовали только на этих двоих, — девушка глазами указала на Эдиру и Ваниту, продолжавших стоять застывшими зомби.

— Так это ты их приложила? А мы думали тот, который вьется темным пронырливым куском тьмы, — усмехнулся Хиаж.

— Он попытался нейтрализовать действие проклятия, но не успел. У него была задача поважнее, он пытался меня убить, но пока не преуспел, вот и подвесил в цепи, вытягивающие магию и энергию, — выдала Делина, оглядываясь.

— Давайте по местам, потом поговорите, — поторопила друзей Виата, заметив, как дух начал увеличиваться в размерах и выпускать смертоносную силу. Пока она не долетала, удерживаемая сразу и Надьяром, и Каоташем. Но и их силы не безграничны.

— Вставайте на места, — поторопил Каоташ, заметив, что все уже готовы.

— Что бы ни происходило, ни в коем случае не разрывайте рук и не сходите с места — погибнете, — предупредил Надьяр, вставая в круг пентаграммы. Остальные заняли свои места и взялись за руки.

— Это вы решили сейчас со мной потягаться? — расхохотался дух, выпуская свою силу на волю. У Делины подкосились ноги, Виата пошатнулась. Остальные с трудом устояли на ногах.

— Ну, попытаться-то стоит, — усмехнулся Каоташ. — Ты силен, никто не спорит, но и мы кое-чего стоим.

— Я в состоянии расплющить вас всех здесь вместе взятых, — продолжал распаляться хозяин пещеры. — Вы — всего мелкие букашки, посмевшие бросить мне вызов!

— Эй! Ты говори, да не заговаривайся, — возмутился Каоташ. — Как-никак здесь все сильные маги. Даже адепты и те могут с тобой посоперничать.

Дух глумливо расхохотался. Надьяр продолжал читать заклинание. Изначальная Тьма вокруг него становилась плотнее, образовывая воронку. Но хозяин пещеры пока всего этого не замечал, он готовился к нападению.

— Адепты? Соперничать со мной? — расхохотался дух. — Ну, насмешил. Да на них дунь, они рассыпятся. А ты говоришь о силе.

— А ты попробуй, — подначивал полубог. — И сам увидишь результат. Уверен, он тебя удивит.

— Да я сейчас вас всех одним махом, — раздулся на несколько метров монстр.

— Ну-ну, говорить мы все можем, так же как и хвастаться. То-то я смотрю, ты с нашей Делиной справиться не смог, да и своих подопечных не уберег. Где же была твоя сила? — ехидно скривился полубог.

— Что ж, сейчас я покажу, насколько ты ошибаешься, — слишком спокойно ответил дух. И данное спокойствие насторожило Каоташа. Он-то намеренно выводил его из себя, в злости, как известно, многие делают ошибки.

— Ух! Уже переходим к активным действиям? Подожди, мне же приготовиться надо, я пока не собрал свой страх в кулак, — затряс коленями Каоташ, быстро глянув на Надьяра. Тот выставил один палец вперед, показывая, еще хотя бы минута. Полубог кивнул.

— Ну, мне-то пугаться поздно. Если раньше не сделала этого, то сейчас и подавно не получится, — высказалась Делина. — Ты мне только ответь, зачем тебе мой брат? И кому ты его отдал?

— А я уже не могу этого делать, а все благодаря твоему помощнику, убившему меня. Вот скажи, зачем же ты Ариэша на меня натравил? — еще и Иэль подключилась.

— С тобой, элара, мы еще не закончили, успеешь испугаться. Твоего брата отдал василискам Ариэш, он оказался досадной помехой. Без него тебя проще было приманить. А что касается тебя, — обратился дух к Иэль. — Я не разбираюсь с делами смертных. Видимо, он решил так сделать, как ему показалось правильным. Мне в этих вопросах некогда погрязать.

— А кристалл мне кто вручал и зачем? — снова поинтересовалась Делина. — Какое отношение добрые дела имеют к темной ведьме?

— Вот глупая, — расхохотался дух. — Неужто так и не поняла? Ариэш и вручал. После полного заполнения он должен был выкачать твою силу и привести тебя к Ариэшу. А там мы и взяли бы тебя тепленькой. Но дракон успел раньше перехватить тебя. Хотя ты и представить себе не можешь радость ректора, когда он увидел входящую во двор тебя.

— Хорошо. Ну, а память-то мне кто блокировал? — не унималась Делина. — А главное — зачем?

— И почему ректор сказал, что он незнаком с такой ментальной защитой? Да и прочесть он ее тоже не мог. Сам поставил и перестарался? — добавил вопросов еще и Каоташ.

— Нет, блокировала память Ванита с помощью моего кристалла силы. Она же накладывала личины на двоих адепток, делая из них людей. И ведь хорошо получилось. Они были первым экспериментом, после них Ванита с Ариэшем и попали к эларам. На закрытый материк они тоже проникли с помощью кристалла и крови Ариэша. В нем намешано… Да чего в нем только не намешано, — отмахнулся дух. У всех создалось ощущение, что он припас козырь в рукаве, оттого спокойно раскрывает все секреты. Вот что значит полная уверенность во всемогуществе. Разубеждать его, естественно, никто не стал. И он продолжил: — После убеждения эларов о поступлении в Академию они оказались против. Более того, собрались надежно спрятать наследницу. А это мне никак не подходило, пришлось спешно выкручиваться. Вот и заблокировали ведьме память, — тут же хозяин пещеры зарычал. — Вот только она умудрилась сбежать. А отследить ее не получилось. Еще и спиногрыза прихватила, когда заметила, что его пыталась выпить Ванита. Она любительница энергии жизни, но больше всего ее возбуждает посмертная энергия. Глупая Ванита, так легко прокололась на малом. Мы уже давно бы собрали все амулеты. А так пришлось побегать, плискать ведьму со спиногрызом. Только случай позволил обнаружить ее возле Академии. Вот тут-то Ариэш и решил действовать. Благо чарами отвода глаз он владел в совершенстве.

— Хм, раз уж мы так хорошо беседуем, может ты скажешь, кому из василисков отдали брата? И почему именно им? Да и странно, почему в нас никто не смог распознать элиаров? Ведь личины на нас нет, — задумалась Делина.

— Личины нет, скрыта аура элиаров, полностью. Вместе с блокировкой памяти мы малость подчистили твою расовую принадлежность. После двоих «людей» мы поняли, насколько это легко. Вот Внита с Ариэшем и постарались. Тебе, как и «людям» полностью изменили клеточную составляющую, вплели в ауру клетки сразу нескольких существ. Сотворили воеобразную материализацию из ничего, добавив в твою ауру. Вышло то, что вышло. Результат превзошел все ожидания, — самодовольно заметил дух. — А сейчас достаточно разговоров. Что-то я и правда слишком много болтать начал. Пора с вами кончать.

— Самодовольство многих погубило, — философски изрек Каоташ. — Кстати, не только ты, но и я — яркий тому пример.

— А убили-то Ариэша за что? — Хиаж не смог остаться в стороне. К тому же оборотень заметил напрягшегося духа, который готовил нападение. Но не удержался. И задал вопрос, ответ на который желали получить все.

— Он узнал то, чего ему знать не следовало. Да и чары забвения с него быстро спали, а этот умник поставил щит. И именно против собственной супруги. Догадливый какой, — зашипел хозяин пещеры. — Он, видите ли, собрался защищать наследников на вверенной ему территории. Ха-ха, сначала устраивал попытки покушения на пару с Ванитой, а потом защищать собрался. Глупец!

— А что ж Ванита сразу за Ариэша замуж не вышла? За каким надом ей Надьяр понадобился? — зло процедила Иэль.

— Сила его ей понадобилась, а не он сам. Глупая девочка не знала, кто он. Узнала бы, выскочила замуж, а так ей пришлось вернуться к Ариэшу. Так что дракон легко отделался, — хмыкнул дух.

— Все готово, — облегченно выдохнул Надьяр. Его глаза заволокла Тьма. Хозяин пещеры, осознав, что произошло, разозлился и начал действовать.

Из ниоткуда поднялся ветер, пытаясь снести с ног гостей, но они прочно стояли, держась за руки. Делине было хуже всех. Но ее удерживал Каоташ.

— Веридэ Нартис Даорэш! Пепел к пеплу, душа к душе! Верись туда, откуда пришел. Тьма изначальная, отдаю плату тьмой, явившейся из Бездны, — монотонно произносил Надьяр, пока дух все больше распалялся. Он бросался на стоящих в пентаграмме, но не мог к ним пробиться. Тьма изначальная свое дело знала. Она хорошо оберегала и защищала.

Стены пещеры начали рушиться и трещать, каменный пол вздыбился. На друзей сыпались мелкие камни, ураган валил с ног. Но они повторяли за Надьяром заклятие. Дух выл и бесновался.

Маленькая воронка Тьмы из ладони дракона метнулась к хозяину пещеры. Он отмахнулся от нее, направляя на друзей поток силы. Достигнув щита, затрещавшего от напора, прозрачный шар чистой силы распался, продолжая пробивать щит в разных местах.

Темная воронка начала собирать в себя сгусток духа. Накручивая и поглощая. Монстр завыл. От его голоса пещера затрещала.

— Над, стоит поторопиться, скоро здесь все рухнет, — прошептал Каоташ. Словно подтверждая его слова, из того места, где еще недавно висела Делина, а сейчас стояли Ванита и Эдира, вврвался столп пламени, огнегной лавой разливаясь по стенам и полу.

— Гратх Бариэш! — воскликнул заключительные слова заклинания дракон. Воронка Тьмы резко увеличилась в размерах, как куполом накрывая сопротивляюшегося духа. А потом показавшаяся пасть его попросту поглотила. Стало тихо. Но ненадолго.

Грохот одной обвалившейся стены резко ударил по ушам. Друзья встрепенулись. Вход вот-вот грозило засыпать. Каоташ подхватил на руки Делину, так как девушка уже сама не могла стоять на ногах. Она в последние несколько минут держалась на честном слове. Из носа шла кровь, раны на руках тоже дали о себе знать. Плюс полное истощение сделало свое дело.

Делина, как ни пыталась сдерживаться, но все-таки ее сознание полностью отключилось. Она обмякла на руках Каоташа. Тут же Айтан и Хиаж бросились к девушке.

— Некогда, она потеряла сознание, нам нужно срочно выбираться отсюда, — прошипел полубог, прижимая ведьму к себе.

— А как же эти? — кивком головы Виата указала на Эдиру и Ваниту.

— Им уже не поможешь, они сами выбрали свой путь, теперь это плата Тьме изначальной поглощающей, — жестко произнес Надьяр.

Словно в подтверждение его слов, еще в одном месте вспыхнул столп огня, разливаясь жидкой лавой.

— Бежим, должны успеть. Не хватало еще остаться под завалом! — воскликнул Каоташ, прижимая к себе Делину. В последний раз оглянувшись на девушек, все бросились к выходу.

Тьма радостно зашипела, сдерживая щиты над убегающими, а сама напоавилась к жертвам. Теперь она могла получить свою плату: души тех, кто давно и прочно прогнил насквозь. Их больше невозможно было вернуть на путь Света. Значит, это полноправная добыча Тьмы.

Камни сыпались уже огромными кусками, друзья уворачивались от них, как могли. Один осколок зацепил Виату, эльфийка зашипела, хватаясь за предплечье, окрасившееся кровью. Об еще один, свалившийся прямо под ноги, споткнулся Хиаж, налетев на Иэль. Девушка зашипела. Только Айтан и Надьяр смогли уворачиваться, благодаря быстроте реакции. И Каоташ бережно прижимал к себе свою ношу, лавируя между падающих камней и вырывающихся языков пламени.

Назад никто не рискнул оглядываться. Все торопились побыстрее покинуть пещеру, бывшую некогда священной, а сейчас полностью поглощенную Тьмой. Даже алтарь, некогда белоснежный, сейчас напоминал грязно-серый булыжник, уже расколотый надвое.

Впереди показался выход. Еще немного. Но тут над головой раздался оглушительный треск. Беглецы вздрогнули. Подняли головы и едва не замерли от ужаса: на них летела часть потолка пещеры.

— Выбегайте, быстрее, я постораюсь задержать падение! — воскликнул Надьяр, пропуская всех вперед, а сам поднимая руки и направляя силу на потолок, чтобы дать всем беспрепятственно покинуть рушащуюся пещеру.

— Я с тобой, — застыла рядом Иэль. — Один ты не справишься. И так истощен после изгнания монстра. Не спорь, — предупредила девушка, заметив нахмуренное выражение лица мужчины.

Вдвоем они направили силу вверх, создавая небольшой коридор, по которому и бежали адепты с Каоташем. Пот струился по лицу Надьяра. Он действительно вымотался знатно. И сейчас, израсходовав магический резерв, перешел на энергетический.

Добежав до выхода, Каоташ передал свою ношу Айтану, а сам бросился обратно, чтобы помочь Надьяру и Иэль выбраться. Успел вовремя. Ноги дракона подкосились.

— Быстро, хватай его и уноси отсюда, теперь я удержу падение и разруху, — непререкаемо приказал Каоташ девушке, она пока еще держалась.

— А сам как выберешься? — подхватывая на плечо дракона, напоследок обернувшись, спросила Иэль.

— Ты забыла, кто я? — усмехнулся полубог. — Мне ничего не сделается, уйду в междумирье, потом через него к вам. Поспеши, — заметив расколовшийся потолок, посоветовал мужчина. Девушка кивнула и в несколько огромных прыжков преодолела расстояние до выхода. Там нетерпеливо ждали адепты.

Выскакивая наружу, Иэль оглянулась. Каоташ, заметив, что опасность для всех миновала, быстро ушел порталом в междумирье. Вовремя. На то место, где пару секунд назад стоял Каоташ, обрушилась огромная плита.

— А как Каоташ уйдет порталом? Там же магия не работает? — забеспокоилась Виата, отбегая вместе со всеми подальше от пещеры.

— Не забывай, здесь он только как материальный дух, ему все равно ничего не грозит. Да и принадлежит он пока междумирью, ему не составляет труда переместиться в него даже из безмагического пространства, — ответила Иэль. Она с беспокойством смотпела на Надьяра, кожа которого посинела.

— А с нашим деканом что? Он совсем неважно выглядит, — разглядывая дракона, задумчиво произнес Хиаж.

— Он истощен. Полностью. Два резерва выжал из себя, теперь как минимум неделю будет восстанавливаться, — ответила Иэль. — Они теперь на пару с Делиной отправятся в лазарет для полного восстановления.

— А что с Эдирой и Ванитой станет? — поджала губы Виата. Несмотря на неприязнь к тем двух особам, смерти они никому не желала.

— А вот об этом тебе лучше не знать, — словно угадав мысли эльфийки, ответила Иэль. — Но одно могу сказать, они больше не принадлежат Эйяре. В нашем мире их больше нет и не будет. Что с ними сделает Тьма изначальная поглощающая… Врагу бы не пожелала. Но они сами виноваты.

— А что скажут родителям Эдиры? Ведь как-то же должны отчитаться за исчезновение адептки? — задал вопрос Айтан.

— Не придется отчитываться, — скривилась Иэль. — Суккубы отвратные матери, они с младенчества бросают детей. И те уже сами пытаются выжить. Смогут — хорошо, нет, никого их смерть волновать не станет. Эдире везло с детства, в ней еще и хорошие зачатки магии обнаружились, они помогли ей выжить и пробить себе дорогу в жизни. Даже здесь, в Академии безумных чародеев она смогла стать королевой, дойти до пятого курса. Вот только полгода до диплома не дотянула. Слишком многого захотела. Решила прыгнуть выше головы, но планка оказалась непомерно высока.

— Не повезло, — выдохнул Айтан. Дальше все шли молча. Проходя оживленную территорию, они ускорили шаг. Многие адепты удивленно оборачивались на грязных, в кровавых подтеках адептов, во главе с наемницей, несущей декана.

— Откуда вы такие «красивые»? — к адептам подскочил Рэйш. Он разглядывал бледную бессознательную Делину и посиневшего Надьяра.

— Уже неважно, главное — наследникам больше ничего не угрожает, — отмахнулся Хиаж.

— Вы узнали, кто это был? — удивилась подошедшая демоница. Впервые она не проявляла агрессии.

— Да. Не только узнали, но и убрали помеху и угрозу. Теперь все будет отлично. Можете снимать ваши личины, если хотите, скрываться больше нет смысла, — произнес Айтан.

— Ну, личины никому не мешают, да и мы к ним привыкли, — в разговор вступила Къер. Дриада подошла так тихо, что ее никто не услышал. — К тому же, стоит снять личину, и меня отсюда заберут. А мне понравилось учиться.

— Мне тоже, — улыбнулась демоница. — Значит, все остаемся под личиной и продолжаем учебу.

— Ух ты! Тебе бы почаще улыбаться, — пораженно застыл на подходе Иллешь. — Ты даже становишься красивой.

— Вот теперь я задумалась, это считать за комплимент или очередной твой сарказм? — приподняла бровь демоница.

— Не-не-не, это комплимент, правда-правда, — замахал руками синеволосый.

— Ладно, позже поговорим, нам в лазарет надо. Сейчас оттранспортируем наших беспамятных, потом расскажем, кто за нами охотился и зачем, — пообещал Хиаж, открывая дверь для Айтана и Иэль со своими ношами.

В лазарете пахло травами. Хотелось расслабиться и завалиться прямо на полу. Атмосфера спокойствия навевала желание расслабиться и поспать. Хиаж зевнул, Виата потерла глаза и провела руками по лицу, пытаясь согнать сонливость. Заметив входящих, к ним бросились лекари в нежно-зеленых комбинезонах. Разглядев состояние будущих пациентов, лекари всплеснули руками.

— Как же они так? Полное истощение. Это же опасно, — сдвинула недовольно брови самая старшая дриада. — Давайте их сюда, сначала энергию восстановим.

Делину и Надьяра отнесли в покои, где по стенам будто передвигался золотистый свет. Их уложили рядом на одну кушетку. Дриада тут же накрыла обоих куполом. И в следующую секунду, словно только ждали команды, от стен поползли золотистые лучи, обвивая купол, проникая под него и оборачивая, словно в кокон, двоих бессознательных. Оба тела под куполом выгнулись. Делина застонала, но в сознание не пришла.

— Все, вы свободны, дальше наше дело. К тому же это надолго. Их восстановление займет как минимум три дня. Оба резерва у них пусты. А девушка вообще чудом жива осталась. У нее не только магический и энергетический резервы опустошены, но и задета жизненная составляющая. Из какой бездны вы ее вытащили? — поинтересовалась дриада.

— Уже неважно, — отмахнулась Иэль. — Просто поставте их на ноги и побыстрее. Хорошо?

— Конечно, это наша специализация, — поджала губы дриада. — Как только они придут в себя, я сообщу.

— Договорились, — кивнула Иэль, покидая вместе с адептами лазарет.

— Ты куда сейчас? — оказавшись на улице, где их уже ждали согруппники в полном составе, спросил у наемнмцы Айтан.

— У меня дельце одно есть, быстро разберусь с ним и вернусь. Думаю, как раз успею к пробуждению наших героев, — подмигнула девушка. — Заодно попытаюсь выяснить, где может находиться перстень Жизни. Чтобы вернуть Каоташа на Эйяру, именно он понадобится. Без него мы никак не сможем вытащить нашего полубога из междумирья.

— А мы пока пообщаемся с товарищами, — произнесла Виата. — Удачи!

Иэль исчезла в портале. А друзья обернулись к ожидавшим их товарищам. Айтан взял на себя роль сказителя. Именно он поведал наследникам обо всем: кто совершал покушения, с какой целью, и куда потом отправился виновник всех бед.

Рассказ вампира успокоил всех. Теперь им нечего было опасаться. Но и домой никто из них не захотел возвращаться. Всем понравилось учиться. Здесь они узнали много нового, полезного и интересного. А то ли еще будет…

ГЛАВА 14

Возле купола с энергетической подпиткой застыл Каоташ. Он, не отрываясь, наблюдал за девушкой. Четвертый день они с драконом находились без сознания. Многие начали беспокоиться. Их резервы даже наполовину не заполнились. Регенерация не справлялась с повреждениями, которые уже давно должны были пройти и затянуться, особенно у дракона. Создавалось ощущение, что здесь находятся только их тела, а души путешествовали по грани. И Каоташ оказался прав в своих домыслах. Надьяр и Делина действительно сейчас находились далеко от Эйдары и от лазарета в частности.

* * *

— Где это мы? — оглядываясь вокруг, удивленно поинтересовалась призрачная Делина, во все глаза рассматривая такого же полупрозрачного Надьяра.

— На стыке всех миров, — отозвался дракон, пытаясь сообразить, зачем их сюда пригласили. А главное — кто?

— И что мы здесь делаем? — словно прочитав мысли спутника, поразилась ведьма.

— Сам хотел бы знать, — пожал плечами дракон. — Нам наверняка что-то хотят показать. Думаю, скоро мы об этом узнаем.

И действительно. Не успела Делина задать следующий вопрос, как перед ними словно разошлось пространство, приглашая ступить в непроглядную тьму. Переглянувшись между собой, ведьма и дракон взялись за руки и смело шагнули в проем. Страха не было. Как и вообще каких-либо ощущений и эмоций. Только любопытство.

Тьма будто расступилась. Пространство позади них захлопнулось. А впереди они заметили едва видимые очертания круглого большого стола, за которым разместилось семеро. Посредине лежал перстень. Багрово-красный камень переливался черными всполохами. К нему никто не рискнул прикоснуться. Делина интуитивно поняла: это именно он, перстень Жизни, который нужен им для возвращения Каоташа в мир Эйдары. Девушка машинально потянулась к перстню, но была остановлена твердой рукой Надьяра.

— Почему нет? — удивилась Делина. — Ведь он нам нужен.

— Мы сами должны его отыскать, сейчас взять его ты не сможешь, только обозначишь наше присутствие. К каким последствиям это приведет — неизвестно. Не забывай, здесь только наши души, но не мы сами, — наставительно произнес Надьяр. — Считай, что мы путешествуем по снам. Именно так все и происходит в Магии Снов.

— И мы ничего не можем ни дать, ни взять? — поникла ведьма. — Но почему?

— Потому что душа забудет обратное направление, а это грозит долгим блужданием между мирами. Как итог: потеря не только разума, но и себя, как личности. Оттого и ходить по снам могут сильнейшие, они могут контролировать свои желания: потрогать, пощупать, прихватизировать чужое.

— Но что нам сейчас делать, если забрать перстень мы не сможем? Просто наблюдать? — задала животрепещущий вопрос девушка.

— Да. Наблюдать и получать информацию, которая поможет нам разобраться и выбрать правильное направление поиска. А заодно узнать врага в лицо. Судя по всему данные личности не чайку попить пришли, они замышляют нечто подлое и ужасное, — поделился наблюдениями дракон, скривившись, словно мерзкую тварь увидел.

— С чего такие мысли? — как ни приглядывалась и прислушивалась Делина, ничего ужасного не ощутила.

— Пахнет гнилью и болотами. Ты не чувствуешь? — поинтересовался дракон. Ведьма мотнула головой. — Странно, ведь даже воздух липкий и неприятный.

— Неприятный воздух я чувствую, дышать сложно, — согласилась Делина. — А больше ничего.

Несколько минут они наблюдали за семеркой магов — по подушечкам пальцев у всех семерых бежали искры, — чьи рты раскрывались, губы шевелились, но звуки не доносились до блуждающих душ. А потом словно кто-то включил звук. И до друзей донеслось:

— Говорят, он помогал отправить обратно самого…

— Тише, не упоминай первого владыку всуе. Это живучая гадость, не удивлюсь, если он снова накопит сил и найдет идиота, который опять призовет его в один из миров.

— Давайте придумаем, где искать ритуал. Священная пещера со всеми свитками уничтожена. Призвать Каоташа без ритуала мы не сможем. Идеи есть?

— А если перстень использовать вкупе с алтарем в Храме просвещения?

— Рехнулся? — возмутились сразу несколько голосов. — Это же верная смерть, причем с развоплощением. У тебя есть достойная плата за использование алтаря?

— Кровь? Она всегда котировалась во всех Храмах. Почему бы еще раз не использовать ее за разменную монету? — удивился предложивший использовать алтарь.

— Потому что на этот раз не та ситуация. Каоташ — полубог. И плата должна быть — жизнь или смерть. Причем одного из вызывающих. Ты готов отдать то или другое? Я нет.

— Значит, займемся поисками свитка с ритуалом. Они должны быть где-то в Академии безумных чародеев. Причем именно на закрытом факультете.

— А как же ты туда проникнешь? — ехидно осведомились несколько собеседников.

— По чистой случайности в мои руки попало вот это, — на стол лег кристалл перемещения. Но сейчас он был тусклым и невзрачным.

— Разряжен, — констатировали несколько голосов. — И заряжаться ему минимум полгода.

— У нас время есть. А летом как раз и займемся. До этого времени все равно Каоташ никуда не денется. Перстень тоже.

— Боюсь, на него слишком много желающих. Может стоит его надежнее спрятать?

— Самое лучшее место — это на открытом и доступном глазу месте, — усмехнулся один из собеседников. — Наденем его на палец… — незнакомец хищно и с ехидством усмехнулся, щелкнул пальцами, перстень исчез. — Он будет всегда под рукой, когда мы окажемся в Академии.

— И куда ты его отправил?

— Терпение, друг мой, терпение. Ищи свитки с ритуалом, а придет время, перстень окажется у нас.

Семерка заговорщиков встала. А в следующую секунду пространство поплыло. Делина и Надьяр оказались там, откуда и попали на странное заседание.

— Что-то у меня тревожные ощущения. Зачем им Каоташ нужен? — задала вопрос девушка, даже в таком состоянии начиная метаться вокруг дракона.

— Наверняка для собственного эго. Хотят сделать из него послушную всемогущую зверушку, — выплюнул Надьяр. — Вот же гады. Интересно, что им нужно?

— Естественно власти, она всем нужна, — удрученно заметила Делина. — Но я им не отдам Каоташа, пусть не мечтают. А вот свитки нам самим необходимо поискать, так же, как и перстень. У меня стойкое ощущение, что его отправили в Академию. Недаром этот тип сказал, что он будет в любой момент под рукой.

— У меня такое же ощущение, — согласился Надьяр. — Что ж, после праздника молодняка займемся поисками. А пока нам пора возвращаться. Неизвестно сколько времени прошло, там наверняка все уже с ума сходят.

— Но ведь мы здесь недолго, — удивилась Делина. — А за день ничего страшного не произойдет.

— Здесь время относительно, оно течет по-другому. Минута на стыке миров может отнять хорошо если несколько дней в обычном мире, а то бывает и недель, и месяцев. А вот это уже чревато осложнениями. Идем. Не станем заставлять твоих друзей ждать, — декан протянул адептке руку, и они стремительно понеслись по светящемуся тоннелю.

Толчок. Удар. Острые ощущения, словно с разбегу бросаешься в крепкую каменную стену. Боль. Но мгновенная. Уже через несколько минут все прошло. И дракон, и ведьма, продолжая держаться за руки и в телах, одновременно открыли глаза.

Делина тут же утонула в темном омуте обеспокоенного взгляда Каоташа. Собравшись броситься к нему, вовремя заметила купол и обвивающие ее золотистые нити. Переглянувшись с Надьяром, недовольно заерзала.

— Очнулись? Наконец-то, — облегченно выдохнула входящая в палату лазарета дриада. Купол раскрылся. К Делине бросился Каоташ. Он крепко прижал девушку к себе.

— Как же я волновался. Четыре дня… Где вы были? — пытливый взгляд уперся в лицо девушки.

— Откуда ты знаешь? — удивилась ведьма, нежась в объятиях полубога.

— Милая, я способен отличить пустую оболочку без души с первого взгляда, — подмигнул мужчина девушке. — Так где вы были? Расскажешь?

— Чуть позже, — отозвался дракон. — Тебя хотят вырвать из междумирья для собственного использования, — все-таки в общих чертах поведал Надьяр.

— И нам необходимо раньше их найти свитки с призывом, а главное, сообразить, на кого они надели перстень Жизни, — влезла Делина.

— Но все это после праздника. Сейчас у нас другие проблемы. Осталось до него всего три дня, а ничего не готово, — скривился декан. — Плюс с ректорством вопрос не решен, а это еще хуже.

— Что ж, тогда до встречи, мне тоже пора, я слишком долго пробыл здесь, — с сожалением отстраняясь от Делины, заметил Каоташ. Только сейчас девушка заметила заостренные скулы и резко выступившие клыки. Глаза горели лихорадочным блеском.

— Ты не придешь на праздник? — как бы ведьма ни хотела спросить более безэмоционально, голос ее сорвался.

— Нет, милая, но обещаю, следующий праздник обязательно будет наш, — вымученно улыбнувшись и подмигнув, полубог исчез, вызвав тяжкий вздох Делины.

— Не переживай, мы вернем его, — ободряюще приобнял ведьму за плечи Надьяр. — А сейчас нам пора за дело. Вы поможете мне с подготовкой бала, и это не обсуждается, — нарочито строго заметил декан.

— Так никто и не отпирается, — слабо улыбнулась девушка, вставая и направляясь к двери под бдительным оком дриады, не посмевшей оспорить решение декана. Она только головой покачала, но промолчала.

За дверями обнаружились друзья. Стоило появиться дракону и ведьме, как их тут же атаковали радостными криками и воплями. Больше всех радовалась Виата. Она повиснула на шее подруги, едва не задушив ее. Отстранив с трудом эльфийку, ведьму прижал к своей мощной груди Хиаж.

— Выкарабкались. Мы волновались, — признался друг, довольно скалясь.

— Напугали вы нас таким длительным беспамятством, — следующим обнял ведьму Айтан.

— Теперь все хорошо, — радость затопила ведьму. Она отстранилась, не сразу почувствовав неладное.

— Ты где пораниться успела? — удивилась Виата, показывая на тонкий порез на плече Делины. — Вроде ж его не было, когда вы выходили.

— Не знаю, я даже ничего не почувствовала, — нахмурилась ведьма. Но тут же махнула рукой. — Ничего, до свадьбы заживет. А сейчас у нас намечается куча дел. Перво-наперво на нас легла ответственность помочь с праздником. Времени осталось мало, а еще ничего не готово.

— Тогда что стоим? Кого ждем? Вперед, — с готовностью выдал Хиаж, посмотрев на дракона.

— А где Иэль? — вдруг забеспокоился Надьяр.

— И мой Фенька? — сконфузилась Делина, понимая: о питомце напрочь забыла. Ей вдруг стало стыдно.

— Иэль предупредила, что у нее задание, а Фенька… — Виата огляделась. — Был с нами.

— Тут он я, — материализовался перед лицом ведьмы разобиженный питомец. — Обо мне всегда забывают. Что за жизнь?

— Фенечка, не ворчи, я же не со зла, просто столько всего свалилось много, что из головы все мысли испарились, — повинилась Делина. И тут же поинтересовалась: — А где ты был, когда Эдира меня похищала?

— А… Э… Понимаешь… — начал было питомец, закрываясь крыльями.

— Угу, весьма информативно, а главное, как понятно, ты не представляешь, — не удержалась от сарказма ведьма. — Ладно, проехали, потом разберемся. А пока нам и правда пора. Времени мало, а работы много.

И друзья приступили к подготовке. Украшением зала занялись все одногруппники. С шутками, легкой язвительностью и сарказмом они совместными усилиями не только украсили зал, в центе выставили статую молодого пастуха, символа нового, входящего в свою стадию, года.

Под потолком развесили магических светлячков, именно они должны были стать гвоздем программы в момент перехода из старого года в новый. Около стен установили столы. За продовольствием за пределы Академии мотался дракон.

Пока декан отсутствовав руководство процессом украшения взял на себя Фенька. Вот у кого начал развиваться командирский голос.

— Ты что, страдаешь косоглазием? Посмотри, как криво повесил, — возмущался питомец, кентавр только посмеивался, но исправлял.

— Одана, ты фея или где? Ведь должна быть доброй, зачем же ты мрачности рисуешь на стенах? Это праздник, а не похороны, — зависнув над лицом девушки, тыкал лапами в нечто темное и наводящее тоску, ругался Фенька.

— Вообще-то, это цветок Фриаза, символизирующего радость бытия, — огрызнулась Одана.

— Правда? — включил сарказм Фенька. — О бытие ничего не скажу, но радостью определенно не пахнет. Рисуй лучше яркие и светлые цветочки. Не надо мрачности.

— А сам? Почему ничего не делаешь? — прищурилась фея, недовольно поглядывая на звере-птица.

— Я? Ничего не делаю? А руководить кто будет? Видишь, не заметь я твоего художества… Зара, зырт тебя дери, ты что творишь? — не договорив с феей, бросился к принцессе людей. — Зачем ты на статую повязку набедренную надела?

— Здесь же девушки. А он… кхм… не совсем одет, — вздернув подбородок, произнесла принцесса.

— Ой, зырт! Какая скромница! — пафосно восхитился Фенька. — Убери сейчас же, не гневи богов. Не думаю, что на его каменное достоинство кто-нибудь позарится.

Такими темпами, под руководством Феньки, работа шла быстро и весело. Сначала, правда, адепты пробовали оспорить командование питомца, но потом не только привыкли и махнули на него рукой, но и стали получать удовольствие от его подначек. Друзья управились аккурат к празднику. Довольные, но измученные, они засели в комнате девушек.

— Эх! Жаль, здесь нет моих нарядов, — удрученно вздохнула Виата. — Первый праздник встречаю в форме адептов Академии.

— Зато будет что вспомнить, — хохотнул Хиаж. — А я рад. Все эти расшитые камзолы, огромные пышные воротники вечно натирают шею. И праздник превращается в пытку.

— Согласен, — подтвердил Айтан. — Да и придворный этикет ни на минуту не дает расслабиться. Не праздник, а комок нервов.

— Может вы и правы, — с грустью согласилась эльфийка.

— А я за два года отвыкла от пышных нарядов, — Делина вспомнила брата и родителей. Как бы она хотела их увидеть. Что сейчас с ее младшеньким? Как он там?

— Делька, не переживай. Твоего брата мы обязательно вернем, — притянул ее к себе Айтан, стараясь успокоить. Ведьма кивнула, хотя в груди щемила тоска, на глаза наворачивались слезы. Но она не дала ни одной выкатиться из глаз.

* * *

В последний день уходящего года для адептов сделали выходной. Все радовались и готовились к балу. Старшие курсы поглядывали на младших. Кто-то из парней постарше пытался пригласить девушек с первого и второго курса. Но они отказывались. У каждого была своя компания. К Делине и Виате тоже пытались подкатить, но вовремя подоспевшие Айтан с Хиажем быстро все расставили по местам.

Вечер все не приближался. Адепты в предвкушении ждали начала бала. И дождались. Народу оказалось очень много. В зале играла непринужденная музыка. Преподаватели зорко следили за всеми, хотя и знали: спиртное никто не в состоянии протащить, но тем не менее продолжали наблюдать. Надьяр стоял в толпе магистров с хмурым выражением лица. Иэль так и не вернулась. Куда она могла запропаститься?

К нему подскочила Делина. Открывать бал надлежало ректору, но так как Ариэш был мертв, почетная обязанность легла на Надьяра. Вместо Иэль партнершей по танцам согласилась стать ведьма.

Пары выстроились для начала танца. Медленный ритм все больше набирал обороты. Пары кружились, притопывали, партнеры нежно прижимали к себе партнерш.

— Не грусти, она обязательно вернется, — подбодрила дракона ведьма. — Улыбнись, праздник же. А ты с таким видом, как на похороны пришел. Давай, прекращай грустить, ну же, улыбнись, — подначивала Делина. И Надьяр удовлетворил просьбу девушки. Сначала улыбка вышла вымученная, едва заметная, но энтузиазм ведьмы передался и ему. И уже через полчаса дракон действительно получал удовольствие от праздника.

* * *

Никто так и не заметил две стоящие на балконе фигуры. Они наблюдали за теми, для кого билось их сердце. Тоска застыла на лицах. Один в принципе не мог присутствовать на празднике, только наблюдать, а вторая слишком поздно прибыла, чтобы сейчас врываться.

— Он ждет тебя, — обернулся к Иэль Каоташ. — Почему ты здесь?

— Она тоже хотела бы видеть тебя рядом, но ты никак не обозначиваешь своего присутствия, — усмехнулась наемница.

— Я надеюсь, в следующем году я буду на месте Надьяра держать в танце руку Делины. Сейчас мне нельзя, — Каоташ стремительно отвернулся. Он прекрасно чувствовал тоску ведьмы, несмотря на ее веселость. Но изменить ничего не мог.

— Мы обязательно отыщем перстень и вернем тебя на Эйдару, — положила руку на плечо мужчины Иэль.

— Перстень в Академии, я чувствую его. Но он скрыт, я не могу понять, на ком он, — вдруг отозвался Каоташ, принюхиваясь и присматриваясь к магистрам и адептам.

— Тогда все намного проще, — обрадовалась Иэль. — Время твоего заточения скоро закончится.

— Не все так просто, как кажется, — вздохнул полубок. Он прекрасно осознавал: просто не будет, им еще придется потрудиться, чтобы отыскать перстень и уничтожить ритуал призыва Каоташа. Но обо всем этом они все вместе подумают после праздника. А пока время перехода в молодой год.

Стремительно подхватив Иэль, Каоташ спустился в зал, как раз в тот момент, когда гонг отсчитывал удары минут, оставшихся до начала года. Делина обрадовалась, увидев Каоташа. Надьяр стремительно прижал к себе Иэль, его глаза стали лучиться радостью встречи. Она успела. С последним ударом Каоташ притянул к себе Делину и поцеловал. Дракон впился в губы Иэль.

Поцелуй настолько захватил, что Делина с Каоташем с трудом оторвались друг от друга. Ноги девушки стали ватными. В голове закружилось. В груди потеплело. Ведьма с интересом посмотрела на полубога.

— Ты моя! И скоро я смогу постоянно быть рядом, — прошептал полубок, целуя ведьму в кончик носа и тут же исчезая. — До скорой встречи, — донеслось до нее напоследок.

Вот теперь, зная, что ее чувства взаимны, ведьма во чтобы то ни стала вознамерилась отыскать перстень и вернуть Каоташа из междумирья. А верные друзья во главе с драконом ей в этом помогут. Делина была уверена, они всегда будут рядом в трудную минуту, и совместно они преодолеют все преграды.

— До перстня мы доберемся первыми, — вслух прошептала Делина, облизывая губы, на которых все еще хранился вкус Каоташа. — Обязательно, — кивнула она сама себе и уверенно посмотрела на застывших рядом друзей. Те кивками подтвердили свое согласие.

— Что ж, с завтрашнего дня занимаемся новым делом: поиском перстня Жизни, — произнес подошедший Надьяр, приобнимая ведьму за плечи. — Готовы? — он оглядел всю компанию

— Всегда готовы, — дружно откликнулись друзья…

Продолжение следует…


home | my bookshelf | | Ведьма и Дракон. Дело о наследниках |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 28
Средний рейтинг 4.0 из 5



Оцените эту книгу