Book: Тёмный лорд: Бери пока дают



Тёмный лорд: Бери пока дают

Тёмный лорд: Бери пока дают

Эрика Шторм



ПРОЛОГ

Холодная осенняя ночь, книга и, собственно, я. В который раз перечитываю серию "Академия Проклятий" Елены Звездной и вздыхаю по нему... Такому таинственному, сильному, умному и отвергнутому. Вот была бы я на месте Дэи, обязательно сбежала бы к Эллохару! Лорд Тьер конечно тоже крут, но я поражена в самое сердце Принцем Хаоса.

Отвлекаясь на эти мысли, снова просиживаю до глубокой ночи. А завтра ведь на работу. Скучную, нудную и такую обычную. Ни тебе приключений, ни проклятий, ни темных лордов. Тяжко вздыхаю, любовно обнимаю напоследок и кладу последнюю книгу "Академии Проклятий" под подушку. Засыпаю с мыслями о том, как хорошо было бы очутиться в Ардаме, погулять по его старинным улочкам, поступить в Академию Проклятий, попытаться слегка кого-нибудь проклянуть уровнем эдак вторым, чтобы не сильно, и конечно, встретить лорда Даррэна Эллохара.

ГЛАВА 1

- Куда прешь, э, синеволосая? Аль слепая?

Мимо прогрохотала повозка, запряженная конем. Ошарашенная криком какого-то здоровенного мужика, с зеленоватым оттенком кожи, я стояла и хлопала глазами. Конь? Телега? Какие, к черту, кони с утреца пораньше, да в столице?

Стала оглядываться по сторонам. В голову пришла мысль, что я зачем-то забрела в старый город. Народу вокруг была тьма тьмущая. Такое ощущение, что здесь должна была пройти какая-то ярмарка. Вполне логично, тогда и коней объяснить можно. Неясно только зачем и как я сюда забрела - моя работа находилась на окраине города. Видно сказываются частые ночные посиделки с книгой.

Горячо и страстно заверяя себя в том, что сегодня уж точно лягу пораньше спать и ни что, а точнее никакое-такое интересное фэнтези, меня не остановит, я решительно двинулась дальше. Усиленно работая локтями, в очередной раз, поразившись огромному скоплению народа, я упорно двигалась вперед. Немного начала напрягать странная одежда окружающих и какая-то разномастность. Навстречу мне шёл всякий народ: низкорослые и крепкие мужики с бородами; высокие изящные девушки и парни со странными ушами, будто эльфячьими; люди в каких-то цветных балахонах, а также крепко сбитые мужланы с угрюмыми выражениями на лицах.

А старый город все не заканчивался. К тому же выглядел он совершенно незнакомо. Чувствуя себя полной дурой, я уже хотела спросить у кого-нибудь дорогу к ближайшему метро, как вдруг уши резанула внезапно наступившая тишина. Толпа начала расступаться в стороны, освобождая проход. Не успев среагировать, я так и осталась стоять посреди улочки. Навстречу мне выехал принц. Ну а кто же ещё? Красивый, полный грации и достоинства вороной конь не спеша вез на своей спине ни менее красивого мужчину. Светлые волосы оттенка пшеницы, широкий разворот плеч, гордая осанка, хищный, скорее даже цепкий, взгляд направленный почему-то на меня. И всё бы хорошо, стрела Амура уже почти пронзила моё сердце, и я готова кричать о своей любви к нему, как вдруг сей знаменательный момент испортил его голос. Точнее слова, которые он произнес им. Ибо голос его был низким, бархатным (впервые поняла, почему писательницы употребляют именно это прилагательное) и очень громким.

- Мариэлла, Мариэлла… Куда же ты убежала от меня, радость моя? Я ведь все равно тебя нашел, как и обещал.

При этом смотрел мужчина исключительно на меня. Глянув по сторонам, убедившись, что под траекторию его взгляда попадает лишь моя персона, я ничего лучше не придумала, чем выкрикнуть: «Вы меня с кем-то путайте!» и дать деру.

Со всех сторон послышались крики: «Держите её!», «Ловите синеволосую!», «Она обворовала лорда Варна!» и тому подобное.

Что-что, а воровство к моим грехам точно не относится. К тому же никакого лорда Варна я не знаю. Лорд, ага, откуда же ему взяться в нашей стране? Разве что из Англии подался, непонятно зачем.

Сбив по пути мальчика, увернувшись от рук некоего громилы и оставив в руках какой-то тетки кусок своей рубашки, я вбежала в темный переулок и присела за деревянной бочкой.

ГЛАВА 2

Переведя дух и, поправив насколько это возможно порванную рубашку, я решила подумать. Итак, осознать, что я куда-то влипла хватило даже моего скромного ума. Стопроцентно опоздала на работу - это раз; зачем-то меня преследует незнакомый мужик на коне - это два; и, откровенно говоря, окружающая обстановка меня начинает пугать - это три. Странные люди в старинных одеждах, незнакомые улицы, отсутствие машин и конечно же кони, на которых мне так везет натыкаться. Попахивает попаданством. В проблемы так точно. А учитывая, что я не помню, как оказалась на улице, но при этом с головой у меня все в порядке, благо соответствующая справочка есть, становится и вовсе жутковато.

Мои не радостные мысли прервал мужской голос.

- Мариэлла? Что ты здесь делаешь? Я думал вы с Ланриэлем уже на пути к границе Темной Империи! – пораженно воскликнул он.

Ну, вот опять! Мариэлла! А теперь ещё и плюс Ланри...кто-то там. Что же это за девица такая, интересно?

- Извините, но я - Марика Шимова. И я не в курсе о ком вы говорите, - поправила я говорившего.

- Мара, ты можешь пытаться убедить в этом лорда Варна, но не своего дядю-оборотня, хоть и такого старого, - с укором произнёс мужчина. - Впрочем, сомневаюсь, что он этому поверит. Не так уж и много синеволосых девушек в Ардаме, тем более с похожей внешностью.

Ардам? Темная Империя? Оборотень? Видать у моей справочки вышел срок годности!

На лице мужчины отразилось удивление, а затем он начал принюхиваться, шевеля ноздрями.

- Действительно, перепутал. Запах не тот - человеческий. Старость дает о себе знать. Кто же ты тогда? Вы так похожи. Ты должна отвлечь внимание от Мары?

- Скажите, это какая-то шутка? Никакую Мариэллу я не знаю! – возмутилась я навязанному знакомству. - И... Ардам? Столица Приграничья?

- Я смахиваю на шутника? Мне кажется, мы друг друга не понимаем, - серьёзно ответил мужчина. - Приглашаю в мою таверну, я угощу вас обедом. Заодно попробуем разобраться.

А кушать действительно хотелось. Отсутствие завтрака и пробежка по улицам (похоже, всё-таки Ардама) сыграли свою роль.

Мужчина, а точнее оборотень, галантно приоткрыл дверь сбоку от меня, пропуская вперед. Видимо я пряталась на заднем дворе его таверны. Мы прошли через подсобное помещение, миновали кухню, судя по аппетитным ароматам, доносящимся оттуда, и вошли в зал. Внутри было светло, чисто и довольно тихо, что меня удивило. Занято было лишь два стола. За одним сидело четверо низкорослых бородатых мужичков, горячо что-то обсуждающих, а за вторым двое мужчин в капюшонах. Стойку протирал худощавый парень с черными волосами и какими-то уж очень острыми скулами.

- Эрвин, попроси, пожалуйста, Лею принести для девушки еды, - обратился к нему оборотень. А затем ко мне:

-Мариэл... Мара, можно я буду вас так называть?

Дождавшись моего кивка, он продолжил:

-Может, хотите выпить? Вид у вас, извините, не важный.

- Нет, спасибо. - Про себя же подумала: знаю я ваше "выпить". Вряд ли здесь подают эльфийские вина, а гномьего самогона мне точно не надо, и так пытаюсь не скатиться до истерики. В последний момент опомнилась и сказала:

- Но у меня нет денег... Наверное, я буду вынуждена отказаться от обеда...

- Оставьте! Я вас угощаю. Нам есть о чем поговорить, и морить голодом я вас не собираюсь, - категорично заявил оборотень.

Через минуту вернулся Эрвин и, уставившись на меня, спросил:

- Мара, почему ты пахнешь человеком? И почему ты до сих пор в Ардаме?

Вместо меня ответил оборотень:

- Эрвин, эта девушка не Мариэлла. Более того, она утверждает, что не знакома с ней. Именно поэтому мы сейчас попробуем во всем разобраться.

Парень лишь слегка приподнял брови, а затем ушел на кухню.

Оборотень развернулся и направился в сторону самого дальнего столика у стены. Вскоре принесли мой обед. Мужчина не мешал мне есть и тактично рассматривал окружающую обстановку, пока я с жадностью накинулась на вкуснейшее мясо с картошечкой.

С сожалением отставив пустую тарелку, я вопросительно глянула на оборотня.

- Так кто такая эта Мариэлла? И кем приходится ей лорд Варн, который хочет её поймать? – приступила я к расспросам.

Оборотень пристально посмотрел на меня и сказал:

- Расскажу, как есть. Думаю, скрывать это от тебя не имеет смысла, учитывая, что Мары в городе быть не должно, а призрачные гончие лорда Варна уже напали на твой след. Вы ведь уже встречались?

-Допустим, - уклончиво ответила я.

Мужчина слегка качнул головой, но продолжил говорить.

- Запахи он не чует, так как оборотни. Человека, как вампиры, тоже. Аура твоя почему-то скрыта. Поэтому у тебя есть все шансы выйти замуж за тёмного лорда, члена Ордена Бессмертных, одного из приближенных Его Темнейшества, - озвучил он мне возможные перспективы. - Да и как мужчина он привлекателен, об этом говорят списки покоренных им девиц и не только. Бери, если хочешь. Сам придёт за тобой.

После этих слов мужчина широко улыбнулся и подмигнул мне.

- Вот именно, что не хочу! - моему возмущению не было предела. - И не надо тут рекламировать всяких плешивых лордов! Эка невидаль... Лооорд! Знаем мы таких: носы кривят, губы поджимают, а на простых людей и не смотрят даже! Тьфу ты! Да я вообще в знак протеста волосы в синий цвет покрасила, чтобы всякие гордячные мужчинки мимо проходили и даже не думали меня трогать.

Выдав всю гневную тираду, я замолчала и уставилась взглядом в столешницу. Говорить, конечно, можно всякое, но кто же признается, что плешивым лорда тут никто не считает (куда уж ему, с такими-то прекрасными пшеничными волосами), да и вообще, сама готова была в любви ему признаться, запрыгнуть на ручки и укатить с ним в закат. Но ведь я не отсюда. У меня нет одежды и денег. Дома остались родители и работа. И пусть с родителями я уже не живу, а на работе меня ждет лишь куча нескончаемых бумажек и потный лысый начальник, каждый раз чем-то недовольный, но там все родное, привычное.

- Так значит, говоришь, лорд тебе не нужен? – с лукавой улыбкой переспросил оборотень.

- Не нужен! – Прозвучал мой уверенный ответ. - Я домой хочу вернуться. Вам-то хорошо, сдадите меня лорду, он женится, а ваша племянница и дальше будет жить припеваючи. Кстати, вы так и не ответили, почему она сбежала от такого прекрасного-распрекрасного лорда!

Оборотень печально вздохнул.

- Мариэлла принадлежит к эльфийскому клану Земли, - принялся он рассказывать. - Многие годы эльфы Земли ведут борьбу с эльфами Воздуха за небольшую территорию, которая находится между границами их поселений. Также эта земля прилегает к владениям лорда Варна. Решением этой проблемы являются лишь два выхода: начать кровопролитие или устроить свадьбу. Владыка клана Земли выбрал второй вариант - решил отдать свою дочь за тёмного лорда. Против такого могущественного союзника клан Воздуха не пошёл бы.

- А какая выгода от этого лорду Варну? Неужели любовь? – презрительно скривилась я.

Оборотень рассмеялся.

- Нет, не любовь, - опроверг он мою версию. - Тёмные лорды слишком коварны, могущественны и жестоки. Среди них чувства – большая редкость. Хотя лорд Тьер является счастливым исключением, - сделал он небольшую поправку к своим словам. - Выгода лорда Варна в том, что, женившись на дочери Владыки приграничных земель, он сможет с радостью и на законных основаниях перекинуть управление своей территорией отцу жены. Темный лорд - маг и воин, эта земля ему не нужна. Но от подарков Его Темнейшества не отказываются.

- Хорошо, с этим все ясно, - удовлетворенно кивнула я. - Почему же Мариэлла сбежала? И как вы, оборотень, можете быть дядей эльфийки?

- Ох, ну и любопытная же ты! - оборотень закатил глаза. - К моменту, когда Владыка решил устроить свадьбу, Мариэлла уже была влюблена в эльфа из клана Воздуха. И эта свадьба решила бы проблему. Однако, эльфы Воздуха слишком высокомерны и упрямы, чтобы принять в свой клан полукровку, хоть и дочь правящей четы. Владыка нашёл другой способ. Но Мара девушка непокорная и своенравная, вот и сбежала с возлюбленным. Я же помог своей горячо любимой племяннице и её эльфу, - ответил он на мой первый вопрос. - А дядя я ей, так как моя младшая сестренка решила выгулять свою волчицу на территории клана Земли, за сим её застал Владыка и случилась у них любовь, результатом которой стала Мариэлла.

От потоков информации моя голова начала побаливать. Пока я ушла в себя, пытаясь осмыслить полученную информацию, оборотень что-то сказал Эрвину. Парень вернулся из подсобки и вручил мне рубашку.

- Зачем это? - недоуменно спросила я.

- Может затем, что твоя порвана?  - ухмыльнулся оборотень. - За исключением обычного неудобства, это также привлечет ненужное внимание.

Спорить было не с чем.

Эрвин проводил меня переодеться, а затем снова вернул к столику.

- Я так и не представился, - вдруг спохватился оборотень. - Моё имя Адам Нирли.

Оглядевшись по сторонам, он произнес:

- У меня есть пара срочных дел, а ты пока посиди с Эрвином. Когда вернусь, попытаемся найти способ как доставить тебя домой.

Я лишь устало кивнула и поплелась к стойке.


ГЛАВА 3

Проболтав не меньше часа с Эрвином, я выяснила, что он полувампир (удивляться уже не было сил), учиться на первом курсе вместе с Мариэллой, с которой уже успел хорошо сдружиться. И учатся они не где-нибудь, а в самой Академии Проклятий. Оказывается, я всё ближе к своим любимым героям. Где-то там (а точнее через пару улиц, как объяснил Эрвин), находится она самая - великая и таинственная Академия Проклятий. И возможно, именно в этот час по ней степенно передвигается лорд Тьер под ручку с Дэей, а рядом идёт ОН... Лорд Даррэн Эллохар.

Сидя на стуле и воображая великую любовь с первого взгляда, свадьбу и маленьких Эллохарчиков, я парила в облаках и глупо улыбалась, пока в мои слащавые мысли не вторглись громкие голоса и шум. Оглянувшись через плечо, я увидела, как гномы (те самые четверо бородатых мужичков) о чем-то горячо спорят. Прислушавшись, уловила смысл спора. Заключался он в том, что невозможно выкинуть подряд каких-то трёх шутих. Любопытство - наше всё. Я встала и подошла к ним. На столе лежало три кубика вверх изображениями дам смешного и достаточно фривольного вида. Поскольку делать мне было нечего, а играть люблю, то я решилась и громко спросила:

- А можно я попробую выкинуть?

Гномы замолчали и обернулись. Молчание затягивалось. Затем один из них отмер и произнес:

- Кого выкинуть? - удивился он, трогая свою бороду.

- Шутих. Троих. Хочу попробовать, - невозмутимо ответила я.

Гномы переглянулись. Один из них, видимо главный, заговорил:

- Почему бы и нет. Что ты можешь поставить, если проиграешь? Монеты у тебя есть, синеволосая?

- Нету, - вздохнула я печально.

Попробовать хотелось, и даже очень. К счастью, мой мозг выдал-таки идею, как поучаствовать в игре.

- А давайте на услугу? Проигравший должен будет одну услугу, которую выигравший может потребовать в любое время, - внесла я своё предложение.

- Хм... Неплохая мысль, - главарь задумчиво погладил свою бороду. - Хорошо, сыграем, - всё-таки согласился он. Результат оформим договором, чтобы без обмана.

Пока гномы рассаживались по местам, подошедший Эрвин начал выговаривать мне на ухо:

- Мара, ты что делаешь? Ты же заведомо в проигрыше! Это нереально!

- Кто сказал, что нереально? Я вот так не думаю. Хочу сама проверить! - проснулся во мне дух исследователя из фильмов по Дискавери.

Полувампир только устало вздохнул и замолчал. Видно упрямство не менее чем целого стада ослов было отражено на моей сияюще-предвкушающей моське.

Играть решили так: если кто-то из них выкидывает трёх шутих подряд, их команда выигрывает, а если я - то проигрывают и остаются должны они все. Так же предусмотрена ничья, если никто не сможет выкинуть нужную комбинацию. Поскольку азарт захлестнул меня с головой, меня не остановило, что у гномов в четыре раза больше шансов выиграть. Что с них взять - гномы, деловые и хитрющие. Но они-то не в курсе, что удача - моё второе имя. По крайней мере, до попадания в Ардам и встречи с лордом Варном.

Первыми бросали кости гномы.

- Вот хмар, не выпало! - расстроился первый гном.

Затем настала очередь следующего.

- Чтоб вам пьяного тролля встретить! - выругался бросавший.

Третий и четвертый - главный гном, также потерпели неудачу. Хоть последний и был близок - ему два раза шутихи выпали.

- Ну что же, попытай удачи, девонька! Авось повезет! - напутствовал меня главарь.

С предвкушением потерев руки, оглядев всех хитрющим взглядом, заметила, что народу в таверне прибавилось, в частности вокруг нашего стола. Не давая зрителям заскучать, делаю первый бросок и зажмуриваюсь.

- Выпали! Шутихи выпали! - послышались возгласы из толпы.

Приободрившись, бросаю второй раз и снова выкидываю шутих.

Толпа загомонила. Главный гном прикрикнул, требуя тишины. Настало время решающего броска. Возношу молитву, прося удачи, и отпускаю кости падать на стол.



Вокруг наступает оглушительная тишина. Я не верю своим глазам. Я выиграла! У гномов! Ай да я!

Тишину сменяет гомон из кучи голосов, раздается новая порция выкриков:

- Чай синеволосая ведьма-то! Наколдовала!

- Как пить дать, мухлевала!

- Везучая девка оказалась!

Пока народ вокруг голосил, я уже пританцовывала под столом от ощущения победы.

Моё радостное возбуждение прервал голос, больше напоминающий шипение.

-Развлекаешшшься? - Чьи-то большие и явно очень сильные руки оказались на моей талии, а затем одним рывком меня выдернули из-за стола и развернули. Мой взгляд уткнулся в белую рубашку, поднялся к слегка расстёгнутому вороту, пропутешествовал до подбородка, задержался на красивых мужских губах и уставился в глаза, теплого орехового оттенка. И вот надо же, я сразу почувствовала, как фортуна повернулась ко мне задом, помахала им, скрутила пальцы рук некультурным жестом и покинула меня на растерзание тёмному лорду. Да-да, эти чудесные глаза принадлежали ужасно злому лорду Варну.

- А может чайку? - прозвучал чей-то полузадушенный писк. Оказалось, что мой.

Тёмный лорд приподнял левую бровь и вопросительно глянул на меня.

Сжавшись от страха и даже не пытаясь вырваться из кольца его рук, которые всё ещё сжимали мою талию, я продолжила свою мышиную речь:

- Ну, с дорожки-то, наверное, устали, проголодались, а время-то к ужину уже.

Голодный мужик - заведомо злой мужик. Так говорила моя бабушка когда-то.

Наконец, отпустив меня, мужчина произнес спокойным голосом:

- Если вы, леди Мариэлла, не откажете мне, я с удовольствием отужинаю вместе с вами.

Откажите, ага, счас. Чтоб ты меня вместо ужина сожрал, лорд плешивый? Нет уж, спасибо.

Вежливо улыбнулась и ответила:

- С величайшим удовольствием, лорд Варн. - Оставалось только надеяться, что улыбка не была похожа на оскал бешеной гиены, а голос не сочился змеиным ядом.

Пережив появление тёмного лорда, посетители таверны очнулись и начали возвращаться за свои столики. Пока лорд Варн выискивал столик для нас, главный гном, не теряя времени, впихнул мне в руку перо и всунул под нос два договора. Быстренько сообразив, что это та самая гарантия моего выигрыша, я пробежалась взглядом, поставила подпись в указанном месте и забрала один себе. Второй экземпляр договора остался у гнома. Шепнув мне, что его зовут господин Дин Разшет, и связаться с ним я могу через хозяина таверны, мужичок покинул меня.

ГЛАВА 4

- Драгоценная моя, надеюсь, вы уже наигрались в прятки? Впрочем, больше не сбежите, - произнес тёмный лорд и улыбнулся уголками губ.

- Почему? - ляпнула я, а затем испугалась.

Лорд Варн усмехнулся.

- Пока вы уплетали свой ужин, я повесил на вас парочку маяков и поставил абсолютную защиту. Так что не советую обниматься со своим эльфёнком, если вы конечно не хотите избавиться от него.

Мамочки... Кажется, пора объяснить этому болезному кто здесь кто, раз он не в состоянии отличить свою невесту от первой попавшейся с улицы.

- Уважаемый лорд Варн, произошла ужаснейшая ошибка...

- Ты можешь звать меня по имени, - перебил лорд.

- Что? - глупо захлопала я ресницами.

- Как моя невеста, ты можешь обращаться ко мне по имени, - терпеливо повторил мужчина.

- Вот как раз об этом я и хочу поговорить с вами, лорд Варн! - Про себя же подумала о том, что даже не знаю, как зовут этого самого "жениха".

- Диамант. – Словно прочитав мои мысли, назвался тёмный лорд. - И не советую игнорировать мои просьбы, Мари, - добавил он, зло сощурившись.

Заметив, что мужчина начал злится, я примирительно воскликнула:

- Давайте во всём разберёмся как взрослые люди, Диамант!

- Лично я вижу только взбалмошную маленькую девочку, которую мне очень хочется выпороть, - снова перебил меня лорд, сделав такой взгляд… многозначительный, в общем.

Напуганная такой перспективой, я вжалась в спинку стула и посмотрела на него огромными глазами.

Повисшее молчание прервал голос подошедшего оборотня:

- Лорд Варн, могу я переговорить со своей дражайшей племянницей? Заодно попрошу заварить ей успокоительный отвар. Переволновалась, не до конца осознала свою глупость.

Услышав эти вопиющие слова, я даже перестала бояться и уже хотела возмутиться, но наглый оборотень вытащил меня из-за стола и потащил в сторону кухни, на ходу позвав Эрвина.

- Господин Нирли, что вы себе позволяете?! – возмутилась я. – Ведь я уже почти убедила Варна, что он ошибся!

- Да что ты? Мне так не показалось, - иронично отметил он. - Успокойся, у меня есть план.

Мы вошли в подсобку, находящуюся рядом с кухней.

- Какой ещё план? – заинтересовалась я.

- Я предлагаю тебе побыть невестой лорда Варна. Временно, - сказал оборотень и вопросительно на меня глянул.

-Чтооооо? Какая ещё невеста? - опешила я. - По-вашему, в орден Бессмертных берут одних идиотов? Рано или поздно он поймёт, что я не та, за кого себя выдаю. Да и зачем?

Мужчина тяжело вздохнул.

-Чтобы найти сильного мага, способного открыть портал в другой мир, я ведь правильно понял? - спросил оборотень и, дождавшись моего подтверждения, продолжил, - нужно время. Лорд Варн ничего не заподозрит, он видел Мариэллу всего два раза. Без погони на хвосте она и Ланриэль смогут пожениться, а ты будешь спокойно жить и учиться в Академии Проклятий. Венчание назначено через месяц, время у нас есть.

Здравый смысл в словах оборотня был. Но... тёмный лорд. Я осознала, что начала до ужаса бояться его.

- А как я смогу учится без магии? Учителя и одногруппники могут что-то заподозрить, - я до последнего искала отговорки.

Эрвин ободряюще улыбнулся и сказал:

- Не переживай, помогу. Проклятийникам магия не нужна. Занятия начались три недели назад, сплошные лекции. Перепишешь у меня.

Подавляемая весь день истерика грозила вырваться потоками слёз и жалобными завываниями "за что мне это?", но я в который раз проигнорировала её.

 Во что же я влезла? И каким образом? Это даже не другой мир, это книга! Пусть в каком-то смысле и мир, но воображаемый. Как я выберусь отсюда?

Затем мои мысли перешли к лорду Варну. Красив, умён, силён. Мда... не Эллохар конечно. Однако, вспомнив ещё одну житейскую мудрость своей бабушки – бери пока дают, осознав, что других вариантов не предвидеться, я озвучила своё согласие.

Вернувшись за столик, я посмотрела на лорда Варна. Внешне его лицо не выражало никаких эмоций, но мне показалось, что он очень зол.

- Вижу успокоительный отвар не сильно помог. Ты стала ещё бледнее, - бесстрастно произнёс лорд. - Я верну тебя в общежитие. - И не дожидаясь моего согласия, тёмный лорд открыл портал, сияющий оранжевыми сполохами, схватил мою руку и потянул за собой.

Вывалившись из этой чёрно-оранжевой дыры и не упав лишь благодаря лорду Варну, я уставилась на дверь с табличкой "Адептка Ивейро". Запоздало сообразила, что это теперь моя комната и улыбнулась.

- У тебя красивая улыбка, Мари, - вторгся в мои мысли голос лорда Варна.

Улыбка сразу же покинула моё лицо. Я опустила взгляд.

- Посмотри на меня, - раздался властный голос тёмного лорда.

Это простое действие стоило мне больших усилий. Не отрывая от меня своих почерневших глаз, мужчина медленно наклонился к моему лицу. Я до ужаса испугалась, что он меня поцелует, и замерла от страха.

- Забавная реакция.

Мужчина резко выпрямился, развернулся и скрылся в оранжевом пламени.

Постояв ещё пару секунд, я шумно выдохнула, прошептала "адептка Ивейро" и вошла в комнату. Вынула из-под рубашки договор с гномами и улеглась на обнаруженной кровати. Решив подумать обо всём завтра, закрыла глаза и уснула не раздеваясь.


ГЛАВА 5

Моё первое утро в академии, увы, началось не с кофе, а с пронзительно громкого звука. Подскочив с кровати, я пыталась сообразить, что он означает. Напрягая мозг, стала вспоминать учебные будни из Академии Проклятий, описанные в книге. Кое-как припомнила, что это сигнал к построению.

Увидев в зеркало свою помятую рубашку и растрепанные волосы, приуныла. Чужую одежду носить не хотелось. Мне повезло - открыв шкаф, я увидела форму академии. Наскоро переодевшись, прошлась руками по волосам и выбежала из комнаты, стремясь успеть за быстро шагающими адептками. О том, чтобы умыться даже не мечтала.

Пережив построение и физические упражнения, я отправилась на завтрак. Там меня нашёл Эрвин, и мы вместе пошли на лекции.

Первым предметом в расписании стояли бытовые проклятия, которые преподавал профессор Сэдр. С огромным воодушевлением я приготовилась впитывать знания как губка. Я ведь теперь учусь в самой в Академии Проклятий! К середине лекции осознала, что погорячилась и даже почувствовала, как мой мозг скукоживается от кучи непонятной информации.

Уставившись в окно, я отвлеклась на мысли о доме. Наверняка родители ещё не поняли, что я исчезла - созванивались мы примерно раз в неделю. Даже боюсь представить их реакцию, когда они обнаружат мою пропажу. Зато начальник уже поднял панику и наверняка уволил по статье за прогулы. Ну и фиг с ним, давно хотела уйти.

Вечером я, наконец, смогла принять душ. Засыпала, размышляя о том, насколько же часто жених соизволит со мной видеться. За весь день он так и не объявился, что меня очень порадовало.

***

Следующий день оказался выходным. Его я провела, переписывая конспекты Эрвина.

Ближе к ужину зашёл и сам полувампир, чтобы позвать меня в таверну господина Нирли. Он заманивал очень вкусным ужином, хмельным напитком и компанией гномов, с которыми я играла в кости. Решив, что небольшой отдых мне не помешает, я согласилась.

Таверна встретила нас кучей народа, шума и смеха.

- Кошмарных, Мара, - поздоровался со мной оборотень.

- Темных, малышка, - тут же поприветствовал меня Дин Разшет.

Остальные гномы не отставали и также пожелали мне всяких ужасов. Поначалу я опешила от такого «радушия», но потом вспомнила, что в Тёмной Империи так принято.

-Ну и где мой обещанный хмельной напиток? А также самый вкусный ужин во всём Ардаме? – улыбнулась я.

-Сейчас всё будет, - заверил меня Эрвин и ушёл на кухню.

Хмельной напиток оказался вкусным, еда отменной, компания весёлой. Гномы попытались уговорить меня снова сыграть с ними в шутих, но я лишь погрозила им пальчиком и отказалась. Вместо этого я вытянула одного из них в центр зала и принялась отплясывать под зажигательную мелодию.

Когда голова начала кружиться от выпитого, а ноги болеть от безумных танцев, я решила выйти на свежий воздух. Гномы опять о чём-то увлеченно спорили, оборотня не было видно, Эрвин отбивался от настойчивой поклонницы, в виде достаточно высокой и широкоплечей дамы, не купившись на более чем прозрачные намёки: её рука легла поверх его плеч, а губы, скрученные уточкой, неумолимо приближались к лицу полувампира. Сгибаясь пополам от смеха, я вышла на улицу.

Вдоволь насмеявшись, поглядела на ночное небо. Луна и звёзды в Тёмной Империи казались ближе и ярче, чем в моём мире. Увлеченная нереально красивым зрелищем, я не заметила, как ко мне подошёл парень, и поэтому вздрогнула, услышав его голос:

- Скучаете, леди Мариэлла?

Глянув на незнакомца, я отметила его высокий рост, утонченные черты лица, заостренные уши и портящий всё впечатление, презрительно искривленный рот. Похоже, передо мной стоял эльф. То, как он властно и снисходительно на меня смотрел, натолкнуло на мысль, что он тот ещё засранец и ничего хорошего от разговора можно не ожидать.

- Собственно говоря, а с кем я имею честь разговаривать? Моё имя вам известно, но вы мне незнакомы, - ответила я, стараясь показать, что не напугана, и кланяться ему в ножки не намерена.

Проигнорировав мой вопрос, эльф продолжил сверлить меня взглядом.

- И что мой брат в тебе нашёл? Мордашка конечно симпатичная, но эти волосы… Ужасный цвет, - скривился эльф. - Я не допущу вашу свадьбу с Ланриэлем, можешь даже не надеяться. Клан Земли никогда не получит Полночные холмы!

Устав слушать знакомого Мариэллы, я попыталась возразить:

- И каким образом, вы хотите помешать? Боюсь, вы уже опоздали.

В один миг презрительно-надменное лицо эльфа исказила гримаса ярости. Не успела я испугаться, как он кинулся на меня, пытаясь схватить за волосы. Вместо ожидаемой боли я увидела, как он натолкнулся на невидимую преграду, и его откинуло шагов на десять. Одновременно с этим рядом вспыхнуло оранжевое пламя, из которого вышел лорд Варн.

Кинув мимолетный взгляд на меня, он направился к эльфу. Схватив того за горло, тёмный лорд одним рывком поднял его на уровень своих глаз и пугающе спокойным, пробирающим до костей, холодным тоном, произнёс:

- Ещё раз увижу тебя рядом с моей невестой, и ты умрёшь.

Затем просто отшвырнул эльфа в сторону и вытер руки об штаны, как будто только что дотронулся до чего-то гадкого и мерзкого.

Да, краткость сестра таланта, подумала я.

Эльф захрипел и начал отползать, набирая скорость.

Не знаю, кого я испугалась больше: эльфа или лорда Варна, но я почувствовала, как по моим щекам текут слёзы, а тело сотрясает крупная дрожь.

-Не реви, - снова поразил меня своей многословностью жених.

И мне стало так обидно и больно. Как это не реветь, когда на меня только что кидался какой-то невменяемый эльф? Теперь уже я заголосила во всю мощь своего горя.

Презрев все мелодрамы, в которых мужчины нежно вытирали пальцами или целовали слёзы своих дам, тёмный лорд просто подошёл ко мне и крепко обнял. В результате чего я уткнулась носом в его шёлковую рубашку. Удивившись его действиям, я даже начала потихоньку приходить в себя.

В объятьях Диаманта было тепло и надежно. От него исходил такой сладкий, но вместе с тем невероятно мужской аромат, что я просто стояла и наслаждалась. Окончательно утихомирившись, я попыталась выбраться, но мужчина меня удержал. Убрав одну руку с моей спины, он ухватил меня пальцами за подбородок, заставляя смотреть ему в глаза.

- Успокоилась? Это хорошо. Терпеть не могу женские истерики. В такие моменты вы напоминаете кричащих младенцев: глаза зажмурены, рот открыт, сопли текут, а от крика уши закладывает. И главное непонятно, то ли укачать вас надо, то ли надавать по мягкому месту.

Представив, что я так выглядела, а лорд Варн стоял перед тяжелым выбором - взять меня на руки или отлупить, рассмеялась.

- Думаю, на сегодня с тебя хватит веселья. Я доставлю тебя в комнату, - произнёс лорд и отпустил меня.

Я осталась стоять на месте, побоявшись возвращаться в таверну хотя дверь была недалеко. Но уйти, не попрощавшись со всеми было невежливо. Видя мою дилемму, тёмный лорд ухватил меня за руку и повёл внутрь.

На вопросы Эрвина и испуганного моим видом оборотня, отвечал лорд Варн. Я же стояла в сторонке и помалкивала, всё ещё приходя в себя от пережитого потрясения.

Когда мы со всеми распрощались мужчина уже поднял руку, чтобы открыть портал, но я его остановила:

-Я… Можно мы… Давайте пройдемся пешком. Пожалуйста. – Мне хотелось выветрить оставшийся хмель из головы и потянуть время. После такой встряски я вряд ли смогла бы уснуть.

К моему большому удивлению, тёмный лорд не стал возражать и молча двинулся по улице.

В полном молчании мы дошли до ворот академии, где, переговорив с гоблином, лорд Варн повёл меня дальше, так и не выпустив мою руку от самой таверны. Понятия не имею, что стало причиной моей неуклюжести – выпитый алкоголь или воля случая, но я споткнулась и чуть не упала. Тёмный лорд, задумавшийся о чём-то своём, еле успел подхватить меня. Но не прошли мы и пяти метров, как я зацепилась за камень, лежавший на дороге и начала падать, при этом случайно подставив лорду Варну подножку. Мужчина попытался восстановить равновесие и одновременно развернуться, чтобы поймать меня. В результате чего он оказался на земле, а я на нём.

Застыв в этой странной позе, я уставилась на жениха. От его взгляда немного закружилась голова. И почему-то стало весело смотреть на него такого непробиваемо серьёзного, хотя он валялся на грязной земле, а сверху его приплюснула моя не такая уж и лёгкая тушка.

- Вы, когда снизу, таааакой душка. А когда сверху, такой бяка, - решила пошутить я.

- Учту на будущее, - улыбнулся мужчина.

И это действительно была улыбка, а не привычная для меня ухмылка. Она показалась мне такой красивой, что я не смогла удержаться и начала обводить контур его губ, будто стараясь сохранить ее подольше. А затем, сама того не осознавая, начала склоняться к губам лорда. И когда я ощутила его горячее дыхание, Диамант выдохнул мне прямо в губы:

- Я с пьяными девушками не целуюсь.

И нагло ухмыльнулся.

Вся романтика момента, которую я себе вообразила, была нарушена. Вставая с мужчины и ни капли не жалея его, прошлась как можно сильнее локтями по груди и животу, но он даже не поморщился.

Злая и растрепанная я двинулась в сторону общежития, ни разу не обернувшись. Через пару шагов меня охватило знакомое пламя с оранжевыми сполохами, и я оказалась в своей новой комнате. Почему-то стало приятно, что жених всё же доставил меня в общежитие, как и обещал.




ГЛАВА 6

Ночью мне приснился сон, в котором я страстно целовались с Диамантом. Из-за этого всё утро я ходила как пришибленная, перечисляя причины, по которым мне нельзя влюбляться в этого тёмного. За этим занятием меня и застал листок, на котором красивым острым почерком было написано:

"Обедаешь сегодня со мной. Будь готова через два часа. Диамант"

Как всегда – четко и по сути. Интересно, он вообще умеет говорить больше трёх предложений?

Естественно, ни к чему готовиться я не собиралась. Вместо этого я решила подумать.

После случая с братом Ланриэля меня всё больше начал волновать вопрос, что не так с Полночными холмами. Почему два клана эльфов борются за какой-то кусок земли? Я понимаю, когда такое происходит у двух бабушек в деревне, воюющих за пятьдесят сантиметров ничейной территории. Но ведь это целые кланы! Владыка клана Земли предложил отличное решение, но эльфы Воздуха его не приняли. Как-то мне не верится, что дело лишь в простом высокомерии и неприятии полукровок. Должно быть что-то ещё в этих Полночных холмах. Нужно расспросить об этом оборотня. А пока прогуляюсь-ка я в местную библиотеку, может, найду нужную информацию там.

Показать дорогу я попросила соседку, удачно вышедшую в коридор. Девушка согласилась. Звали её Ванда.

По пути я восторженно рассматривала великолепный и таинственный интерьер Академии Проклятий. Увлекшись этим, не сразу заметила стоящего в коридоре темноволосого мужчину и девушку с вишневыми волосами. А когда сообразила, кто ЭТО, замерла как вкопанная и открыла рот. Ванда же ухватила меня под локоть и потащила дальше, бубня под нос что-то о том, как её достали жертвы ректорского обаяния, хотя уже давно назначена его свадьба с Дэей Риате.

В библиотеке я нашла лишь карту, на которой были изображены Полночные холмы, и совсем скудную информацию о том, что раньше там жили гномы, добывающие руду, а сейчас земля ничейная и населена нежитью. Вопросов стало только больше.

Шагая обратно в свою комнату, я полностью погрузилась в мысли о Полночных холмах. Результатом чего стало моё столкновение с кем-то. По закону подлости, который видимо, распространен не только на планете Земля, этим объектом оказался лорд Варн. Пораскинув мозгами, я вспомнила, что он пригласил меня на обед. Через два часа. И видимо время истекло. А по взгляду уже чёрных глаз я сделала вывод, что истекло оно давно.

- И как это понимать? - спросил тёмный лорд, взметнув левую бровь вверх.

- Как, как… Учусь я тут, знаете ли. В библиотеку ходила, забылась, - невозмутимо ответила я.

- То есть мысли твои были сугубо о проклятиях? – усмехнулся лорд Варн. – Надеюсь не в мою сторону.

Вспомнив ночной сон и слова, которыми полдня обзывала тёмного лорда, покраснела и буркнула в ответ:

- Пойдёмте уже обедать, раз приглашали.

Мгновение, и я стою рядом с изысканно сервированным столом. На нём помимо еды находится большой букет алых роз на чёрном стебле. Я не смогла удержаться и наклонилась, чтобы вдохнуть их тонкий аромат.

- Любишь цветы? – ворвался в мою голову голос жениха.

- Мне казалось, что большинство женщин обожают розы, и мужчины давно об этом знают.

Тёмный лорд ничего не ответил, взмахнул рукой, приглашая к столу, и отодвинул стул. Надо же, тёмные лорды бывают вежливыми.

Обед прошёл в тишине, нарушаемой лишь звяканьем столовых приборов. Жених сверлил меня взглядом, я бесилась. Какого лешего он постоянно молчит? Он же не глухонемой! Неудивительно, что Мариэлла сбежала с эльфом, тот наверняка больше разговаривал.

- Лорд Варн, - решилась нарушить тишину я, - у вас случайно зубы не болят?

- Спасибо за беспокойство, дорогая, но у меня всё в порядке, – улыбнулся этот гад.

Вот же…лорд!

- Я не понимаю, для чего вы меня позвали.

- Для воспитательной работы, вредина моя. Я уже просил называть меня по имени и обращаться на «ты», - снова улыбнулся жених.

Какая же у него красивая улыбка…  А глаза… Такие тёплые, когда он не злиться. Так, стоп. Похоже, тут надо мной издеваются. Я решила проигнорировать предательски ёкнувшее сердце от этого «моя вредина».

Расправившись с обедом, тёмный лорд предложил мне показать своё жилище, и я согласилась.

Дом у Диаманта оказался красивым и обставленным со вкусом. Но при этом сразу видно – здесь хозяин мужчина. Когда мы подошли к самой дальней комнате, лорд Варн развернулся и позвал меня обратно. Мне же стало дико интересно, что скрывается за дверью, и я попросила показать.

На лице тёмного лорда отразилось сомнение и…смущение? Это ещё больше усилило моё любопытство. Осмелившись, я зашла внутрь. Посреди комнаты стоял роскошный белый рояль. А ещё очень много книжных шкафов и большое уютное кресло. Сразу видно, что это любимая комната хозяина.

Вопросительно глянув на Диаманта, я уселась за рояль и начала играть то, что было у меня на душе. Отчаяние, страх, надежда и вера, всё слилось воедино. Внезапно я услышала в своей мелодии чужие штрихи, которые раскрыли и дополнили её. Руки Диаманта невзначай касались моих. Это было так волнительно и в то же время так естественно. Накопившиеся напряжение последних дней ушло.

Я не заметила, как оборвалась мелодия, а руки Диаманта начали нежно меня обнимать. Околдованная блеском его чернеющих глаз, я послушно замерла. Твердые мужские губы накрыли мои. Вначале поцелуй был бережным и ласковым, но затем Диамант будто сорвался, покоряя своей властью и напором. Я не удержалась от стона.

Резко отодвинувшись, тёмный лорд оборвал поцелуй. Хриплым голосом, прерывающимся от тяжелого дыхания, он произнёс:

- Тебе пора в общежитие.

И не успела я среагировать, как меня охватило знакомое оранжевое пламя.

ГЛАВА 7

Новая неделя выдалась насыщенной. Начались практические занятия, и я усиленно пыталась сплести хотя бы простенькое проклятие первого уровня. Хотя, откровенно говоря, я всегда мечтала уметь создавать только одно единственное проклятие – проклятие острого поноса, так полюбившееся мне по книге Елены Звёздной.

Не устояв под моим напором, Эрвин взялся-таки меня обучать. О чём вскоре дико пожалел. Нет, получалось у меня даже очень хорошо, вот только…  От радости, какая же я умница, смотря прямо в глаза полувампира, я отблагодарила его моим любимым проклятием. Никогда бы не подумала, что милашка-Эрвин может так громко орать и непристойно ругаться.

Учителя восприняли мои успехи с большим воодушевлением, чем полувампир, и к концу недели у меня появилось свободное время.

Встал вопрос с покраской волос – корни заметно отросли. На моё счастье, как раз выдали стипендию. С этой проблемой я обратилась к Ванде, соседке по общежитию. Она назвала мне единственное место в Ардаме, где можно было достать эту редкость.

Не откладывая в долгий ящик, в четверг вечером я отправилась в магазин «Тётушки Гишар».

Пока пересекала двор академии, вспоминала поцелуй с Диамантом. Кажется, у меня появились чувства к своему липовому жениху. Только я собралась предаться упадническому настроению, как на горизонте появился он, собственной персоной, но не один. Рядом с ним шёл невозмутимый и прекрасный…лорд Даррэн Эллохар.

Сначала меня будто прошибло ударом тока, потом словно остановилось сердце, а за ним дыхание. Открыв рот и глотая воздух, как рыба, выброшенная на берег, я во все глаза уставилась на героя моих грёз. В этом неадекватном состоянии мужчины и застали меня.

Реакция на моё поведение у лордов была разной. Эллохар рассмеялся и пошёл дальше, бросив на ходу, что у лорда Варна забавная невеста, и что он будет ждать Диаманта в кабинете у Тьера. Сам же лорд Варн застыл, буравя меня тяжелым взглядом.

А я продолжала смотреть, как моя ожившая мечта покидает меня широкой походкой, с развивающимися по ветру платиновыми волосами.

Выдернул меня из этого состояния злой голос жениха:

- Мариэлла, закрой наконец рот, всё вокруг уже и так залито твоей слюной.

Выйдя из оцепенения, я кое-что осознала: любви с первого взгляда не вышло, как я мечтала. При чём не только у Эллохара. Гораздо больше эмоций во мне вызвал угрожающе нависший надо мной Диамант, с нервно дёргающейся щекой.

Кажется, у меня проблемы.

Навскидку решила действовать внезапностью. Обняв жениха за шею, притянула его к себе и поцеловала. Затем стремительно отстранилась и убегая по направлению к воротам академии, крикнула, что буду у дяди.

***

Магазин «Тётушка Гишар» выделялся только большой и яркой вывеской. Внутри меня встретила молодая девушка. Синей краски у них не оказалось, но она предложила мне экспериментальное зелье, которое должно подстроится под преобладающий цвет волос, окрасив всю длину. Девушка предупредила меня, что оно ещё не опробовано.

Поскольку деваться мне было некуда, я решила рискнуть.

Результат убил меня наповал. К волосам вернулся мой натуральный чёрный цвет. К тому же зелье предпочло завить их крупными кольцами. Красиво, тут не поспоришь. Намного лучше того, что было. Но как я теперь покажусь Диаманту? Это полная катастрофа.

В соседнем магазине за остаток монет я купила изумрудное платье под цвет своих глаз и чёрные туфли на высоком каблуке. Рубашка и штаны осточертели до невозможности.

***

В таверну я заходила с ужасным настроением. Тут было шумно и накурено, однако гномов не было. За стойкой стоял сам оборотень.

- Мара, это ты? Что с твоими волосами? Тебе очень идёт, но боюсь теперь ты не так похожа на Мариэллу.

- Тёмного вечера, господин Нирли. Неожиданные последствия эксперимента. Как-нибудь выкручусь.

- Если ты хотела спросить о маге, то прости, пока не нашёлся подходящий.

- Нет, у меня другой вопрос. Что вы знаете о Полночных холмах?

- Да в общем-то ничего, кроме их расположения, - удивился оборотень.

- Жаль. У меня будет к вам просьба. Передайте Дину Разшету, что мне нужна выигранная услуга. Раньше на тех землях жили и работали гномы, думаю они должны знать хоть что-то.

- Я передам. Но зачем тебе это?

- Чувствую, что-то не так. Но мне не хватает информации.

Оборотень больше не стал задавать вопросы, лишь предложил поужинать.

Тёмный лорд застал меня в самый разгар поглощения пищи. В итоге я подавилась, но жених услужливо постучал по спине. Пару минут посверлив меня взглядом, наполненным отнюдь не любовью и нежностью, он таки заговорил:

- Советую больше не глазеть так на посторонних мужчин, в особенности на моего учителя. Ещё раз увижу – сразу поженимся и я запру тебя в своей спальне на месяц, не меньше, где научу тебя кричать лишь моё имя и смотреть лишь на меня.

О как его прорвало от ревности, разговорился наконец-то. Даже приятно стало. И обидно – никаких восторгов по поводу нового имиджа.

Затем тёмный лорд вынул из кармана кольцо. Я удивилась, но опередив мой вопрос он ответил:

-Прошлый раз ты сбежала прежде, чем я успел подарить тебе его.

Диамант взял мою руку и сам надел на неё безумно красивое, из металла, напоминающего белое золото, кольцо с крупным изумрудом в центре. Камушек был выполнен в форме сердца.

- Семейная реликвия и мощный артефакт, передающийся по женской линии семьи Варн, - пояснил лорд. – Прошу не терять.

Быстрый поцелуй, от которого голова пошла кругом, шёпот на ухо, о том, что попытка ему понравится удалась, и я снова одна, рядом с угасающими оранжевыми сполохами.

Персональный стиль лорда Варна - поцеловал и смылся.  Ну ё-мое, что за мужики пошли!

Продолжая философствовать на тему несносных женихов и их привычек, доела свой ужин и поплелась в общежитие.

ГЛАВА 8

- Да вы совсем сбрендили что ли?! - в сотый раз воскликнула я. - Взрослые же люди!

Укоризненный взгляд от четырёх гномов, оборотня и полувампира заставил быстро исправиться:

- То есть нелюди!

Уже два часа мы спорили, орали друг на друга и препирались до хрипоты.

Причиной наших разногласий стала найденная гномами информация о Полночных холмах. Оказалось, что раньше земля всё-таки принадлежала гномам. Помимо железной руды она была богата на драгоценные камни и очень редкую агроновую руду, обладающую магическими свойствами. Сталь, выплавленная из агроновой руды шла на клинки, которые являлись самым эффективным оружием от нечисти вылезшей из самой Бездны и даже Мрака. Полночные холмы являлись её единственным месторождением. Эльфийский клан Воздуха захотел отвоевать эту территорию в угоду собственным интересам. Однако, клан Земли пришёл гномам на помощь. Началась самая настоящая война. Гном, правящий общиной, принял непростое решение покинуть эти земли. А чтобы эльфы Воздуха не добились своего, он нашел темного мага, который создал артефакт, поднимающий умертвий и вытягивающий нечисть из Бездны и Мрака. Гномы покинули свои земли, напоследок подкинув подарочек врагам. Эльфы Воздуха не смогли справится с огромным количеством тварей и решили временно отступить. К настоящему же моменту они готовы вновь начать войну за Полночные холмы.

- Да вас ещё на границе сожрут, - не в первый раз попыталась я остановить этот отряд справедливости.

- Это дело чести! Мы должны уничтожить артефакт и вернуть землю своему народу! - громко пробасил Дин Разшет, и грохнул кулаком по столу.

- Мара, ты вообще девчонка, а это взрослый мужской разговор! - выпендрился Эрвин, за что и получил от меня ногой по колену.

- Прекратите этот вздор! - подал голос оборотень. - В поход иду я и команда гномов. А вы двое учите уроки и зарабатываете на конфетку за хорошие оценки.

Мы с Эрвином успели лишь синхронно раскрыть рты, когда наш праведный гнев улетучился под звуками властного голоса лорда Варна.

- И куда собрался этот недоделанный карательный отряд? Я так понимаю, Нирли будет отбиваться от тварей Хаоса деревянной плошкой, утащенной с кухни? У бородатых хоть боевые топоры есть. А насчет детишек, это вы правильно. Сам конфеткой угощу, за послушание.

Боевой дух окружающих немного поутих.

Судя по всему, тёмный лорд находился в зале достаточно времени. Для стратегически важного совещания Адам Нирли закрыл таверну. Увлёкшись спорами, никто даже не увидел, что мы не одни. Хотя на самом деле не заметить тёмного лорда нужно ещё уметь.

Грозно оглядев наше сборище, взгляд ореховых глаз остановился на мне. Стало очень тепло и волнительно. Только сейчас я поняла, как сильно скучала по этому тёмному. За всю прошедшую неделю жених своим присутствием меня не баловал. Напоминанием о нём служил лишь огромный букет алых роз, однажды найденный мной в комнате после вечернего построения, и записка, обнаруженная рядом:

"Надеюсь, я смог тебя порадовать. Мне нравится, когда ты улыбаешься. Диамант"

Его слова действительно заставили меня счастливо улыбнуться и подарили маленькую надежду на взаимные чувства. Отрицать, что я влюбилась, не было смысла.

Из воспоминаний и переглядываний с Диамантом меня вырвало сначала неловкое покашливание, а затем голос рыжего гнома:

 - Так что делать-то будем?

Тёмный лорд нехотя оторвал от меня свой взгляд и равнодушно ответил:

- Если сунетесь таким составом к Полночным холмам – умрёте ещё на подходе. Армия обученных эльфов не справилась, а ваша кучка энтузиастов с ними и рядом не стояла.

Поразмыслив пару минут лорд Варн всё-таки добавил:

- Но можно поступить по-умному: гномья община должна подать прошение о помощи Его Темнейшеству. Армия Тёмной Империи сможет уничтожить нечисть и умертвия, а также усмирить клан Воздуха. Конечно же, помощь будет носить корыстный характер. Гномам за возврат своей земли придётся поставлять агроновую руду и драгоценные камни в Тёмную Империю по очень и очень выгодным ценам. В любом случае, решение за гномьей общиной. Мари в свои игры не вмешивайте, и возможно, я даже помогу вам.

От тишины в зале ни осталось и следа. Гномы стали бурно обсуждать вариант лорда Варна. Лично я была полностью с ним согласна. Цена за помощь Тёмной Империи будет не маленькой, но это ведь лучше, чем вообще ничего.

Неловко потоптавшись на месте, я пришла к выводу, что делать мне здесь больше нечего. Тёмный лорд присоединился к общему разговору, а я двинулась на выход.

Но так просто уйти мне не дали. Я открыла входную дверь и замерла. Напротив стояла… Я. Только всё ещё с синими волосами и в другой одежде.

Вторая Я заорала во всё горло, от испуга я поддержала её, затем она споткнулась о порог и упала на меня. Не переставая верещать, мы начали кататься по полу, запутавшись в своих конечностях. Видимо кто-то попытался нас распутать, но мы его нечаянно сбили, и валялись уже втроем. А затем вчетвером. Потом кто-то попытался оттащить меня за волосы, но я лягнула нахала ногой, что было силы. По громкому крику, я поняла, что это Эрвин снова попал под раздачу. Выбежавшая из кухни перепуганная кухарка воинственно кинулась на нас с ведром воды. Как оказалось, кроме вонючей и холодной, она была ещё и с остатками чьего-то завтрака. Поскользнувшись на кожуре какого-то овоща, грузная женщина грохнулась на нашу не без того немалую компанию. Меня вдавило в пол ещё сильнее.

Не знаю, как долго бы весь этот бедлам продолжался, но грозный окрик оборотня заставил всех прекратить возню. Под дружные охи-вздохи лорд Варн вытянул меня из этой кучи-малы, встряхнул, скривил нос и поставил на пол, придержав за талию. Пару раз взмахнул рукой, и я стала сухой и чистой. По его помятому виду я сделала вывод, что и он успел поучаствовать во всеобщем «веселье».

Когда все поднялись с пола и привели себя в относительный порядок, лорд Варн посмотрел на вторую меня и холодно произнёс:

- Кошмарных, Мариэлла. Давно не виделись.

И кровожадно так ухмыльнулся.

ГЛАВА 9

От жуткой ухмылки тёмного лорда мне стало страшно. Инстинкт самосохранения заработал на полную мощь, и я попыталась рвануть к выходу, но лорд Варн догнал меня и рявкнул прямо в ухо:

- Стоять!

- Ну зачем же так кричать? - потупилась я.

- Чтоб услышала и прониклась! А сейчас, марш ко мне домой! Вещи твои потом заберу.

Ненавистное оранжевое пламя закинуло прямо в спальню к теперь уже явно бывшему, и к тому же липовому жениху. Похоже меня оставили на десерт.

Нервно шагая по комнате, я пыталась понять: почему Диамант так спокойно отреагировал на появление Мариэллы? Не удивился нашей схожести, не спросил кто из нас его настоящая невеста. Значит он узнал правду. Вопрос – когда и как? И зачем продолжал изображать моего жениха? Не ради постели ведь… Сам же и отшивал постоянно. Неужели…влюбился? Здравый смысл закричал о том, что это невозможно, что это всего лишь игра для мужчины, которому всё наскучило. Сейчас он извиниться перед своей настоящей невестой, а меня выгонит. Они поженятся и будут счастливы.

Слёзы обиды навернулись на глаза. Я не буду плакать из-за него… Не буду! Но я плачу. Мне страшно, обидно и я ревную. Ревную дико, до жгучей боли в груди, до темноты в глазах, сжимая кулаки от ярости и бессилия. Потому что он там, с ней. А я здесь. Одна.

Сильный, властный, нереально красивый и безумно притягательный тёмный лорд, член Ордена Бессмертных, маг, воин, один из приближенных Его Темнейшества… И я. Глупая двадцатилетняя девушка: со средней внешностью, обычным характером, без магии и связей, да ещё и с пустыми карманами в чужом мире. Где я и где он?

Предательское сердце хочет верить, что его сладкие поцелуи были настоящими, забота и желание порадовать - искренними.

Чувства… От них всегда проблемы. Они ослепляют, дарят ненужные надежды, заставляют мечтать и верить в то, чего нет.

Все эти мысли крутились в моей голове пока я самым позорнейшим образом истерила. Рыдала, ругалась и никак не могла успокоиться. Пока не увидела себя в зеркало - красное лицо, опухшие глаза, сопливый нос. Эта картина меня и отрезвила. Глубокий вдох, не менее глубокий выдох, и я почти спокойна.

Нужно собраться, прекратить слезопоток, намотать сопли на кулак и подумать.

Побег - крайний вариант. Денег нет, помочь только оборотень может, но у него-то меня и станут искать в первую очередь, если конечно я кому-то ещё нужна буду. Кольцо пока не сняли, закинули к себе домой, а не в тюрьму… Может всё не так уж и плохо?

Примерно через час моих метаний по комнате, в дверь постучали. Я вздрогнула, но это оказался всего лишь слуга. Он оставил у кровати мои вещи и спросил об ужине. Аппетита у меня не было, и я согласилась лишь на чай.

За время ожидания я переоделась в платье и надела туфли. А что? Если помирать, то красиво!

Один час сменялся другим, а тёмного лорда всё не было. В результате, вместо того, чтобы бояться за свою дальнейшую судьбу и дрожать от страха, я разозлилась. Очень сильно разозлилась, учитывая, что уже далеко за полночь. Когда дверь в спальню открылась, моя злость достигла апогея.

- Явился? А что без невесты? Или ты уже успел показать ей, как сильно соскучился?

От моего откровенного наезда тёмный лорд растерялся и вопросительно приподнял брови.

- Солнце моё, у тебя всё в порядке? - спросил он, будто не замечая мою злость. - Ты не важно выглядишь.

- Тебя это не касается! – не преминула заявить я о своей независимости.

- Ещё как касается! – возразил лорд Варн. – Ты - моя невеста. Но если вдруг забыла, то я мигом тебе напомню.

Быстрый шаг в мою сторону, и я в крепких мужских объятьях. Горячие губы тёмного лорда стремительно накрыли мои. Поцелуй оказался глубоким, властным, немного грубым. Мужчина как будто предъявлял свои права на меня. А я тонула в этом безумии, даже не пытаясь вырваться.

Руки Диаманта путешествовали по моему телу. Губы переместились на шею, покрывая нежными поцелуями и плавно спускаясь к линии декольте. Одной рукой он придерживал меня за талию, а вторая уже расстёгивала пуговицы моего платья.

Я не заметила, как мы очутились на кровати. Когда Диамант приподнял юбку и начал гладить внутреннюю сторону бедра, из моего горла вырвался громкий стон. Перед глазами всё плыло, внизу живота ныло, но я попыталась отстранится.

- Димант... Пожалуйста... Подожди, - не сказала, а почти простонала я.

С трудом перестав покрывать меня поцелуями, мужчина посмотрел мне в глаза и произнёс охрипшим голосом:

- Я и так долго ждал. Ещё в первую нашу встречу, в таверне, мне захотелось спрятать тебя ото всех, - неожиданно признался он. - В своей постели. Но я подумал, что ты не оценишь.

- Ты даже не знаешь, как меня зовут! - возмутилась я. - Хотя не скрою, его слова мне были приятны.

- Ну, меня это практически не смущает, - рассмеялся лорд. - В любом случае, до нашей свадьбы точно узнаю.

- Диамант! Ты невыносим! – воскликнула я. – Моё имя Марика, если тебе это вообще интересно, - всё же решила представиться я.

- Конечно интересно, Марррри. Мне очень нравится это имя. А ещё больше мне нравится его слишком разговорчивая обладательница.

Новая волна возмущения была остановлена жарким поцелуем в губы.

Поскольку я успела слегка прийти в себя, то хотела услышать правду.

- А как же твоя свадьба с Мариэллой? – спросила я.

- Увы, я опоздал. Она уже замужем. Придётся отдуваться тебе, - усмехнулся Диамант.

Ударив нахала ладонью по плечу, я задала новые вопросы.

- Когда ты меня разоблачил? И почему не сказал?

Тёмный лорд нетерпеливо рыкнул, укусил за ушко, начал покрывать лицо лёгкими поцелуями и шептать:

- Девочка моя, маленькая моя, глупенькая моя... Я – тёмный лорд. Внимательность и абсолютная память - привычки, не раз спасавшие мою жизнь. - Ещё один сводящий с ума поцелуй, и он продолжил: - У тебя очень красивый цвет глаз – изумрудный. У Мариэллы же они голубые. Она холодная и скучная, а ты такая смелая, умная, немного дерзкая и такая желанная. Скрытая аура не помешала мне распознать движения, жесты, запах и поведение человека, когда Мариэлла наполовину эльфийка, наполовину оборотица.

Ещё один головокружительный поцелуй, обжигающее дыхание на моей щеке, и я слышу:

- А если бы я сразу сказал, что раскусил твою игру, разве ты осталась бы? Думаю, нет. Поэтому я ждал, когда сама признаешься. Правда так и не дождался. Врунишка мелкая…

Я одновременно смутилась и ощутила прилив радости.

- Неужели у тебя не было никаких чувств к своей невесте? – не желала сдаваться я.

Очередной недовольный рык, и Диамант откатывается в сторону, ложась рядом. С сожалением понимаю, что без него холоднее и вообще, хочется продолжения. Но упрямство так просто не заткнешь за пояс. Лучше сразу всё выяснить, прежде чем довериться этому безумно притягательному мужчине.

- Вот же упрямая вредина, – вздохнул Диамант, а затем продолжил. – Я собирался жениться на Мариэлле, не потому что влюбился, а потому что это было выгодно. К тому же отец постоянно требовал внуков, а это очень раздражало. Когда я узнал о том, что Мариэлла влюблена, мы были уже помолвлены. Никто меня не просветил на этот счет. Я ожидал от своей невесты хотя бы чувства симпатии, но никак не ненависть. Поэтому я захотел расторгнуть помолвку. Не успел. Мариэлла сбежала со своим эльфом раньше. Её отец умолял отыскать девушку и вернуть домой. Я согласился. А вместо Мариэллы нашёл тебя… О чём ни капли не жалею.

Выдержав небольшую паузу, тёмный лорд спросил:

- Надеюсь ты наконец удовлетворена, в отличии от меня?

Рассмеялся, вскочил на ноги, и уже из-за закрытой двери, крикнул, что идёт в душ.

Глупо улыбаясь, я вспомнила, что мне тоже необходимо умыться. А вдвоём, оно ведь экономнее, не так ли?

ГЛАВА 10

Потоптавшись у двери, всё же решила – экономия экономией, а скромность девицу только красит. Да и вообще я не спешу. В академии мне уже делать нечего, работы у меня нет, домой пока не попадаю. За последнее не мешало бы надрать уши и пообломать клыки одному оборотню.

Открывшаяся прямо перед носом дверь явила моему взгляду зрелище, от которого глаза испытали эстетическое удовольствие, дыхание перекрыло, сердце бешено забилось.

В отличие от меня, лорда Варна излишней скромностью природа не наградила – в комнату он зашёл, прикрывшись лишь одним довольно маленьким полотенчиком. Зато одарила его широкими плечами, гладкой кожей и развитой мускулатурой (шесть кубиков были на своём законном месте).

Пожирая глазами капельку воды, скользящую по груди тёмного лорда, я не сразу осознала, что он мне что-то говорит.

- Мари, если ты будешь так смотреть на меня, то поспать нам не удастся, - сказал он с улыбкой.

- Выспаться и в гробу можно. Жизнь слишком коротка, чтобы тратить её на сон, - ответила я, не отрывая глаз от капли, стремительно приближающейся к краю полотенца.

- Это призыв к действию? – уточнил тёмный лорд. - Я не против, - коварно усмехнувшись, он одним движением избавился от полотенца.

От вида полностью обнаженного мужчины я густо покраснела и зажмурилась. Конечно, будучи современной девушкой, я была в курсе, что происходит между мужчиной и женщиной, особенно если они оказываются наедине в одной спальне, а кто-то ещё и голый в придачу. Однако к своим двадцати годам я всё ещё оставалась невинной. Не то чтобы я берегла себя до свадьбы. Просто не было в моей жизни такого парня, который пробудил бы во мне настоящее желание, а не простой интерес, что там да как. До этого момента.

- Ты так трогательно выглядишь, когда краснеешь, - прошептал мне на ухо лорд Варн.

Аккуратно обхватив моё лицо двумя руками, он подарил мне нежный, тягучий и сладкий, словно тающий шоколад, поцелуй.

- Я хочу, чтобы ты доверяла мне, - оторвавшись от моих губ, заговорил тёмный лорд. - Осознавала, что игра закончена и всё, что между нами происходит – настоящее. За всю мою жизнь я ни разу не испытывал таких сильных эмоций, которые получаю рядом с тобой.

Прозвучавшие слова смутили меня и одновременно вызвали в душе бурный восторг, волну тепла и нежности к тёмному лорду, который по факту не такой уж и тёмный.

- Мы так мало друг о друге знаем. Я из другого мира, где доверие и искренность столь редки, что вызывают сомнения. Ты ведь можешь забрать кольцо и просто сделать своей любовницей. Вдруг твои чувства мимолетны, и ты начнешь жалеть о том, что поторопился? Я не хочу стать причиной твоего разочарования, - тихо произнесла, смущенно отводя взгляд в сторону.

- Я уже не юнец, Мари. Я взрослый мужчина, который за свою немалую жизнь вкусил и страсть, и влюбленность, и разочарование, и боль от предательства. Но никогда и никого не хотел так сильно, как тебя. Никогда не хотел кого-то защищать и оберегать. Никогда так безумно не ревновал. Никогда так не скучал. И никогда не обладал таким качеством как терпение.

Когда Диамант подхватил меня на руки и понёс в сторону ванной, я не испугалась. Заворожённо посмотрела в его почерневшие глаза и поняла – доверяю. Как никому и никогда.

В ванной тёмный лорд опустил меня на пол и взял два полотенца. Одно обернул вокруг бёдер, а второе протянул мне.

- Думаю, ты хочешь умыться перед сном, - предположил он. - Буду ждать тебя в спальне. Прости, я бы мог соблюсти приличия и поселить тебя в отдельной комнате, но это выше моих сил. Обещаю попытаться не приставать, на большее не рассчитывай. – Широкая улыбка появилась на его лице, а затем Диамант оставил меня одну.

Наскоро приняв душ, замоталась в полотенце и осознала, что спать мне не в чем. Раньше я спала в ночной рубашке, предоставленной академией.

С густым румянцем на щеках я вернулась в комнату к лорду Варну. Он лежал на спине, с заложенной за голову рукой и прикрытый одеялом по пояс.

- На кресле моя чистая рубашка. Извини, ничего другого предложить не могу. Как-то не подумал, что мне когда-нибудь пригодится женская одежда, - сразу же раскрыл причину моего стеснения тёмный лорд.

Я стеснительно топталась на месте, пока он не усмехнулся и не закрыл глаза, а затем и вовсе отвернулся.

Быстро натянув мягкую рубашку, пахнущую таким родным мужским запахом, юркнула под одеяло и закрыла глаза. Не знаю почему, но после признания Диаманта меня не покидало смущение.

- Ты такая забавная, со своей девичьей стеснительностью. Не бойся, я не кусаюсь. Только если сама этого захочешь, - нарушил тишину хриплый голос тёмного лорда.

От такого заявления я не удержалась и фыркнула.

Диамант рассмеялся и поцеловал. Быстрый, мимолетный поцелуй не удовлетворил, а лишь распалил меня, и я притянула обратно отстраняющегося мужчину. Он не торопился повторять, и я поцеловала его сама. Вначале осторожно и неуверенно, а затем осмелев провела языком по его губам, и услышав хриплый стон, стала напористей.

- Девочка моя, не надо, - простонал Диамант. – Я не уверен в себе. Боюсь, что не смогу остановиться.

- Зато я уверена, - сказала, глядя прямо в чёрные глаза, наполненные едва сдерживаемым желанием.

Во взгляде тёмного лорда мелькнуло удивление, а затем понимание. Его твёрдые губы накрыли мои, такие мягкие и податливые для него. Его руки заскользили по моему телу, даря неземное наслаждение. От аккуратных прикосновений по коже разбежались тысячи мурашек. Сердце то замирало, то билось вдвое быстрее. Мои руки гладили мощные плечи возлюбленного, перемещаясь на спину. Тихий вздох вырвался помимо воли, когда Диамант снял с меня рубашку.

То горячие и страстные, то тёплые и нежные поцелуи покрыли буквально всё моё тело. Больше не сдерживаясь, я стонала, умоляла прекратить эту медленную пытку, царапала спину тёмного лорда.

- Диамант… Пожалуйста, Диамант… - с моих губ сорвалось имя моего мужчины, как мольба.

Он всё понял и с громким рыком оборвал мои сладостные мучения. Удовольствие накрыло меня с головой, но вспышка боли и взволнованный голос тёмного лорда прервали его.

- Маленькая, ты в порядке? Прости меня, я должен был сдержаться, я… - Останавливая, накрываю его губы поцелуем.

- Всё хорошо… Хорошо, как никогда, - шепчу, начиная осторожно двигаться и намекая, что готова дарить ему удовольствие, утопая в омуте любви и страсти вместе с ним.

Мой мужчина не заставляет долго ждать и продолжает дарить мне незабываемые, чистые и такие яркие эмоции.

Эта ночь становится откровением, обнажая не только наши тела, но и души. Вокруг нас будто витает волшебство. Ведь искреннее счастье двух влюбленных – это и есть самое настоящее волшебство.

Засыпая, в моей голове промелькнула мысль о том, что бабушка плохого не посоветует. «Бери, пока дают» - дельная поговорка, однако.


ГЛАВА 11

Просыпалась я с ощущением полнейшего счастья. С удовольствием потянулась и зевнула. Смутилась, вспомнив, что в постели должна быть не одна. Аккуратно приоткрыв глаза, начала осматриваться по сторонам и чуть не упала с кровати.

В спальне я была одна. Правда, шокировало меня не одиночество, а окружающая обстановка. Это была МОЯ спальня. Белые обои с орхидеями, деревянный шкаф, бордовые занавески. Всё такое знакомое, но в то же время, совсем позабытое.

Немного придя в себя, пошарила под подушкой и выудила оттуда книгу. Читаю название: «Академия Проклятий» Елена Звёздная. Пролистываю книгу – ничего необычного. Слева от меня заиграла громкая мелодия. Будильник на мобильном оповещает о том, что уже 7 часов утра. Неужели это был всего лишь сон? Учеба в академии, загадка Полночных холмов, оборотень, гномы, Мариэлла… И тёмный лорд.

От осознания того, что больше никогда не увижу, как завораживающе чернеют ореховые глаза Диманта, защемило сердце и стало невыносимо больно.

Сон, всего лишь сон. Просто необычайно яркий. Но если всё это мне лишь приснилось, отчего так плохо? Пара слезинок скатилась по моим щекам. Кажется, я влюбилась в мужчину из собственного сна.

Сквозь пелену слёз, почти не глядя по сторонам, открыла шкаф и вытянула первые попавшиеся джинсы с кофтой. Оделась, умылась, расчесала волосы и завязала их в хвост. Забыв про завтрак, вышла из дома, побрела к метро.

По дороге немного пришла в себя. Чего расстраиваться? Не каждому может присниться такой увлекательный и необычный сон. Вероятно, его вызвали мои впечатления от книги и мечты о неземной любви. Хотя уверенности в том, что так просто смогу забыть тёмного лорда у меня не было.

Выходя из вагона метро, я приняла решение уволится с работы. Надоели крики потного лысого мужика, который даже не разбирается в том, с чем работает. Захотелось чего-то нового, яркого. Появилась смелость для осуществления давней мечты - я писала музыку и тексты детских песен, но не решалась кому-либо их показать.

Как только я вошла в офис на меня накинулась секретарь и начала пересказывать последние новости и сплетни. Поскольку я была на больничном и сегодня мой первый рабочий день, то я была не в курсе происходящего. Анжела обрадовала меня тем, что у нас новый начальник. Старого уволили за взяточничество и некомпетентность. Но несмотря на услышанное, моё решение не изменилось.

Проснувшийся аппетит погнал меня к кофейному автомату, который находился возле лифта. Полностью погруженная в свои планы на будущее, со стаканчиком горячего напитка в руках, я развернулась и врезалась в мужчину. Горячий кофе удара не выдержал и выплеснулся прямо на его белую рубашку. Мужчина грозно рыкнул и отскочил, пытаясь побыстрее снять с себя мокрую одежду. Получалось у него не очень, и я ринулась к нему на помощь, лепеча извинения. Вдвоем нам удалось раздеть его.

- Девушка, куда вы только смотрите? Надеюсь, вы не у меня работаете! – зло выговорил мужчина, смяв грязную рубашку.

За всей этой вознёй я даже не посмотрела в лицо пострадавшего от моей неуклюжести. Но услышав его голос недоверчиво застыла. Сердце забилось в ускоренном темпе, во рту пересохло. Не веря своим ушам, осторожно подняла взгляд от лужи на полу и столкнулась со стремительно чернеющими глазами орехового цвета. ЕГО глазами.

- Почему вы так смотрите на меня? Не хотите извиниться? – нетерпеливо засыпал меня вопросами мужчина.

Так и не дождавшись от меня ответа, Диамант (мысленно я уже называла его так) добавил:

- Впрочем, не важно. У вас знакомое лицо. Наверное, мне не повезло, и вы всё же работаете здесь. Пока всех не успел запомнить.

Подождав ещё минуту и не получив никакой реакции, мужчина моей мечты, прищурился (ну прям как во сне), а затем ушёл. А у меня в голове забилась тревожная мысль: что делать? Перед тем как пойти пить кофе я отдала секретарю заявление на увольнение. Теперь же ни за какие деньги не собиралась уходить отсюда. Я не могу упустить Диаманта. Ну, или как там его в реальной жизни зовут.

Опомнившись, я на всех парах бросилась к Анжеле в приемную. В дверном проёме не разминулась с Диамантом и сбила его с ног, навалившись сверху. От неожиданности он не успел среагировать и что-либо предпринять. Я почувствовала обжигающее тепло между нашими телами. Нет, это не возбуждение, это теперь уже пролитый чай.

- Опять вы! – изумлённо воскликнул Диамант. - Вторая рубашка за пять минут! Да вы просто ходячее несчастье! – обиженно взвыл он.

А я что? Я улыбнулась. Никуда он от меня не денется.

- Вам ещё и смешно? – негодующе вопросил Диамант. - Уволить бы вас за такое, да жалко. Очень красивая, хоть и немая.

От комплимента я покраснела, а затем вымолвила:

- Извините, пожалуйста. Только с больничного.

- Оно и видно. Ну, хоть разговаривать умеешь. Ладно, слазь с меня, болезная.

Оказывается, мы так и валялись возле дверей приёмной, а секретарь Анжела таращилась на нас с открытым ртом.

Когда мы поднялись, Диамант бросил ей, что поедет домой переодеваться. Кинул на меня укоризненный взгляд и скрылся в кабинете.

Спросив у Анжелы, где моё заявление и как зовут начальника, узнала, что оно уже у него на столе.

- Дмитрий Александрович, можно к вам? – я постучалась и юркнула в кабинет.

- Девушка, от вас просто невозможно избавиться! Чем обольете в этот раз?

Опустив глаза, затараторила извинения и упомянула, что передумала увольняться.

- Знаете, разговаривать в пиджаке на голое тело как-то неудобно, - сказал он. - Ко мне домой поедем вместе. А в счёт наказания застираете мои рубашки.

Я не возражала. Хотя была уверена, что одежду уже не спасти.

Зайдя в квартиру, Дмитрий Александрович сразу же повел меня в ванную. Однако на пороге гостиной я остановилась. В комнате стоял белый рояль, сверкая белой лакированной поверхностью.

- Вы играете? - спросила с надеждой.

- Да, - ответил он. - С детства люблю музыку.

Ещё одно совпадение. Очередная мысль промелькнула в голове, и я побежала в ванную. Глянула в зеркало и онемела – там отражалась девушка с черными завитыми в локоны волосами. Но я точно знаю, что ложилась спать с синими и прямыми. Значит, это был не сон...

Совершенно сбитая с толку, я решила разобраться со всем потом.

Другие миры или реальности, магия, судьба или что-то ещё, но чудеса... Они ведь и в жизни бывают. Главное, не упустить своего тёмного лорда.

ЭПИЛОГ

- Дим, а откуда ты узнал, что мне нравятся именно такие розы – алые на чёрном стебле? Я читала о таких только в фэнтези.

Загадочная улыбка осветила лицо тёмного лорда (всё равно я уверена в том, что это именно он) и Дима снова ускользнул от ответа.

- Мари, любящий мужчина просто обязан угадывать желания своей женщины.

Я устало вздохнула: два месяца попыток узнать правду не увенчались успехом.

Пару раз я вслух зачитывала отрывки из книги «Академия Проклятий», где фигурируют лорд Эллохар или лорд Тьер. Дима внимательно слушал и лишь качал головой: мол, любите вы женщины всякие сказки. Садилась играть за рояль ту мелодию, что пришла мне в голову в доме у тёмного лорда. Он подыгрывал, но на мой вопрос откуда Дима знает нужные ноты, смеялся и говорил, что не знает, а чувствует.

Чаша моего терпения переполнилась, когда Дима сделал мне предложение. На розы, которые в нашем мире вроде как не существуют, я уже не обращала внимание. К своим волосам привыкла. К внешности, голосу, характеру якобы не Диаманта привыкла.  Но вот проигнорировать кольцо из белого золота с изумрудом в форме сердца и гравировкой на незнакомом языке внутри, я не смогла.

- Чувствуешь, значит, угадываешь, значит, - зашипела я, медленно подбираясь к диванной подушке. – Хоть бы на новое кольцо расщедрился, сволочь! Помолвка-то вторая. Не знала, что тёмные такие жлобы!

Тёмный лорд усердно пытался изобразить удивление и непонимание, что за блажь пришла мне в голову, но смешинки в ореховых глазах и подрагивающие уголки губ, выдали его с головой. Гневной фурией я носилась по комнате, кидая в него всё, что попадало под руку.

- Игры, говоришь, закончены, гад темноимперский! Доверие, значит! – пыталась я дотянуться и придушить нагло ухмыляющегося Диаманта.

- Марика, прости, я не хотел тебя пугать! Старался подготовить! Человеческие девушки такие хрупкие! – оправдывался, наверное, впервые в жизни тёмный лорд.

- Я тебе покажу хрупкую! – орала я, безуспешно стараясь навалять этому обманщику.

Вдоволь насмеявшись надо мной, Диамант закрыл мне рот поцелуем. Я немного расслабилась, и когда он заговорил, решила его выслушать.

- Когда ты исчезла, я чуть с ума не сошёл. Начал обыскивать всю Тёмную Империю, спустил призрачных гончих, допрашивал всех, с кем ты была знакома. Из Мариэллы мне удалось выбить правду. С помощью ведьмы, которая провела древний ритуал, ей удалось вытянуть похожую девушку, чтобы подсунуть мне её вместо себя. Старая колдунья помогла мне попасть в твой мир, но предупредила, что ты можешь ничего не помнить. Благодаря разнице во времени я успел придумать план и стал твоим начальником – Дмитрием Александровичем.

Диамант выжидающе посмотрел на меня.

Я молчу.

Заметив отсутствие реакции на его слова, тёмный лорд добавил:

- Кстати, дело о Полночных холмах, как его прозвали гномы, решено в их пользу. Приказом Его Темнейшества были высланы отряды для расчистки территории от нечисти, клан Воздуха отказался от всех притязаний на Полночные холмы, а гномья община подписала с Тёмной Империей несколько договоров о торговле и взаимовыгодном сотрудничестве.

Я всё ещё молчу.

- Нирли и Эрвин просили передать тебе привет, а Дин Разшет всучил мне для тебя подарок и письмо с благодарностями от всей гномьей общины, - продолжил свой монолог, внезапно ставший не в меру общительным тёмный лорд.

Кинув хмурый взгляд на этого непризнанного актера, заслуживающего Оскар, я всё же решила его простить. О том, что моё приключение не было сном, я давно подозревала и лишь искала тому доказательства. Поэтому просто ответила:

- Свадьбу будем отмечать в Тёмной Империи, и экономить на ней я не позволю!

Тёмный лорд громко рассмеялся и крепко обнял меня.

КОНЕЦ


home | my bookshelf | | Тёмный лорд: Бери пока дают |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 21
Средний рейтинг 3.7 из 5



Оцените эту книгу