Book: Портрет незнакомки



Портрет незнакомки

Елена РУДЕНКО

Портрет незнакомки

Был обычный осенний день. Лина возвращалась из университета. В южном городе осенние холода приходят поздно, давая горожанам насладиться жёлтой листвой и мягким солнцем, выглядывающим из–за туч.

Лина любила заходить в магазинчик, где продавались картины. Точно на выставке, она любовалась понравившейся ей художественной работой. В последнее время её особенно привлекал один этюд с названием «Незнакомка». На картине была изображена дама в белом с тонкой луной–месяцем в руках, глаза дамы были закрыты. Что–то было в этом изображении притягательное, мистическое.

На этот раз Лина вошла в магазин, чтобы именно полюбоваться на эту картину.

— Вам нравится? — спросил её кто–то.

Лина вздрогнула и обернулась.

Пред ней стоял молодой человек в сером плаще. Пепельные очки–хамелеоны скрывали его глаза.

— Да, — ответила она. — Очень.

Она считала, что, если к ней вежливо обратились, надо вежливо отвечать.

— Это моя картина, — сказал он.

Лина недоверчиво посмотрела на него. Но продавец развеяла её сомнения, поздоровавшись с ним.

— Меня зовут Вадим, — представился он. — Я не художник… просто иногда рисую… иногда удачно… Но я не профессионал в искусстве…

Лина тоже представилась. Вадим предложил ей зайти в ближайшее кафе. Лина согласилась. Человек показался ей интересным. В людном месте попить кофе не опасно, решила Лина. Она была осторожной девушкой.

Молодые люди сразу перешли на «ты».

— Мне очень понравилась твоя картина, — сказала Лина. — В ней есть что–то мистическое, таинственное. Как будто из какого–то другого, мистического мира!

Вадиму Юрьеву было приятно слышать эти слова.

— А кто эта Незнакомка? — вдруг спросила Лина.

Этот вопрос немного озадачил Вадима.

— Она… Она… Свет Другого Мира, — произнёс он. — Она, открывающая Двери в Иной Путь…

Лина не поняла, что он хотел этим сказать. Наверно, что–то в стиле фэнтези, — решила она.

— А мне ваша Незнакомка напомнила фею из моего детства. Ко мне в детстве приходила фея в красивом белом платье… Ко многим детям приходят феи и сказочные существа… Она учила меня не бояться…

— Не бояться чего?

— Темноты, например… И ещё… Помню, когда я была совсем маленькой, ребята повзрослее в шутку нагадали мне, что на следующую ночь я умру… Я потом даже боялась заснуть… И фея научила меня не бояться…

Лина удивилась, как эти обрывки прошлого вспомнились ей. До сего момента она об этом вообще не вспоминала.

«Да, это была Она!» — подумал Юрьев.

Время за приятной беседой пролетело очень быстро. Они договорились о встрече на следующий день. Лина с приподнятым настроением возвращалась домой. Эта осень казалась ей какой–то особенной, необычной. Она любовалась пожелтевшими деревьями, вслушивалась в хруст листков под ногами.

Вдруг к ней подошёл мужчина средних лет в чёрном кожаном пиджаке.

— Лина, мне нужно вам сообщить нечто важное, — сказал он.

Она вздрогнула. Откуда этот человек знает её имя?

— Вам угрожает опасность, — сказал он. — Серьёзная опасность.

— Простите, кто вы? — недоверчиво спросила Лина.

Человек выглядел вполне прилично, просто вёл себя как–то странно.

— Семён Ветров, — представился он. — Ассоциация белой магии.

Семён достал какую–то корочку и протянул Лине. Она отпрянула. Всё происходящее казалось ей каким–то бредом, а этот тип просто сумасшедшим.

— Вы мне не верите, — вздохнул он. — И очень зря.

— Какая мне угрожает опасность? — спросила Лина, глядя в глаза этому человеку.

Но, не выдержав его пронзительного взгляда, опустила глаза.

— Ваш новый знакомый Вадим Юрьев, — сказал Семён. — Он связан с весьма опасными силами… Он из соседнего города, а сюда приехал, чтобы разыскать вас…

Лина задумалась о том человеке, с которым пила кофе. Да, он немного странный. Но портрет «Незнакомки»… Неужели злодей мог написать такую картину?

— Он вам сказал, кто изображён на портрете? — спросил Ветров. — Сказал? Нет? А вы не догадались, кто Она?

Лина покачала головой.

— Картина называется «Незнакомка», — несмело произнесла она.

— Эта Незнакомка — Та, которая забирает людские жизни! — пояснил Семён. — Проще говоря, Она — Смерть! Ваш новый знакомый служит Смерти! Вы думаете, Она такая как на его картине? Нет, это для того, чтобы обмануть глупцов. Какая Она на самом деле? Вспомните средневековые картинки со скелетом с косой или костлявую старуху. Вот её истинное обличие!

— Хватит! — перебила Лина. — Вы какой–то сумасшедший!

Она развернулась и пошла прочь. Однако Ветров догнал её и протянул визитку.

— Жду вашего звонка, — сказал он. — Иначе, вы окажетесь в серьёзной беде!

Лина взяла визитку, чтобы наконец странный тип от неё отвязался.

— Держитесь от Вадима Юрьева подальше! — сказал ей вслед Семён.

По дороге домой Лина думала о случившемся за день. Всё было очень странно. Она чувствовала себя Алисой из детской сказки, на пути которой всё время попадаются сумасшедшие.

А что если таинственная Незнакомка с портрета — правда… Лина даже мысленно побоялась назвать Её эпитет. Вечер пролетел быстро. Подготовка к завтрашнему семинару отвлекла Лину от мистики.

Когда Лина легла спать, она попыталась мысленно призвать Её. Лине хотелось с Ней поговорить. Спросить, почему Она так жестока? Почему не любит людей? Лина даже была готова с Ней подраться.

Утром на грани между сном и реальностью, Лина увидела Её. Точнее фигуру, закутанную в плащ. Лица Её не было видно. Лина побежала к Ней. Фигура отдалилась. Лина пыталась догнать Её, но Она постоянно успевала изящно увернуться. И вот, наконец, Лина схватила Её за руку… В этот момент писк будильника нахально заявил о начале нового утра.

Весь день Лина думала о предстоящей встрече с Вадимом. Она очень хотела увидеть его. Он ей показался нормальным. Она хотела с ним прямо поговорить. Пусть Вадим сам всё расскажет.

Они сели в кафе.

— Скажи мне честно, — начала Лина. — Девушка с твоей картины — Смерть?

Вадим кивнул. Лина ожидала увидеть смущение и даже волнение, но он был спокоен.

— Да, — ответил он. — Только я не люблю этот современный эпитет. Он слишком груб!

Лина поняла, что говорить на эту тему бесполезно. А уж тем более, что–то объяснять. Ей хотелось спросить: а зачем вам я? Но сдержалась. Если Семён Ветров прав, то лишних вопросов лучше не задавать.

— А почему ты нарисовал Её с закрытыми глазами? — спросила Лина.

— Я не могу нарисовать Её глаза. Она глазами «работает». Нарисовать Её глаза — порвать грань между мирами.

— Понятно, — кивнула Лина.

«Ясно, почему Вадим носит тёмные очки–хамелеоны, — задумалась она. — Он служит этой опасной Незнакомке… Она дала ему Силу…»

Лина спешила по улице. Сказанное Вадимом не давало ей покоя.

— Лина, не надо бояться, — услышала она приятный женский голос.

Лина вздрогнула. Неужели разыгралась фантазия? Так можно сойти с ума!

— Не надо бояться, — повторило Она.

Голос звучал чётко.

Ясно, это Незнакомка. Лина понимала, что кроме неё Её голос никто не слышит. Лина старалась сохранять спокойствие. Не хочется, чтобы люди на улице решили, что она сумасшедшая.

— Что Вам надо? — мысленно спросила Лина.

— Я хочу, чтобы мы были подругами, — последовал неожиданный ответ.

— Подругами? — мысленно переспросила Лина. — Но ведь… как я могу с тобой дружить, если ты в любой момент можешь забрать мою жизнь… спровадить на тот свет…

— Мне так одиноко! — ответили ей.

Голос исчез.

— Одиноко, — шёпотом повторила Лина.

«Мне тоже часто бывает одиноко!» — подумала девушка.

Лина решила всё же позвонить Семёну Ветрову. Что же скажет он? Она достала его визитку. Набрала номер телефона.

— Лина, я знал, что вы позвоните, — сказал Семён, хотя она ещё не произнесла ни слова. — Завтра в городском парке вас устроит? После ваших занятий, часа в три дня.

Лина согласилась. Ей хотелось поскорее разобраться со всем. Они уточнили место встречи.

Когда Лина пришла в парк, Ветров уже ждал её.

— Рад, что вы пришли, — приветливо сказал он — Присядем.

Он смахнул листья со скамейки. Они сели.

— Она пыталась заговорить с вами? — спросил Семён.

Лина не знала, что ответить.

— Наверно, давила на жалость… Как многие Демоны… — хмыкнул Ветров.

— Разве Она Демон? — удивилась Лина.

— А кто? — насмешливо произнёс маг. — Демон, забирающий жизни. Не даром Её облик столь уродлив…

— Что вы от меня хотите? — спросила Лина. — Я устала.

— Понимаю, понимаю, всегда тяжело сталкиваться с такими Силами, — понимающе произнёс Ветров. — Предлагаю вам защиту нашего общества. Мы также научим вас самой противостоять Ей. Она не сможет напасть на вас!

Лина вздрогнула. Предложение шокировало её. Неужели это наяву?

— Почему вы мне это предлагаете? — спросила она. — Почему вы хотите мне помочь?

— Это наша работа. Мы — добрые маги — спасаем людей от Зла и учим противостоять ему! — объяснил Ветров.

— Понятно…

— Увы, современные люди не верят в бескорыстность!

Маг печально вздохнул.

— Приходите завтра, — ласково сказал он. — Не бойтесь, наш офис в центре города…

Ветров назвал адрес.

— Я подумаю, — ответила Лина.

— Хорошо, завтра я вас жду, с девяти до пяти я в офисе.

По дороге домой Лина купила любимую мистическую газету. На задней обложке было объявление: «Семён Ветров — им восхищаются Москва и Лондон! Бескорыстная помощь! Он едет в ваш город! Он и его Ассоциация белой магии поможет вам! Для Ветрова нет невозможного». Лина просмотрела рекламу. Писали о талантах Ветрова, о его доброте и твёрдости характера. Восхищались, что он бесплатно помогает людям. Было интервью нескольких людей, которым он помог. Внизу рекламы был список городов, где Ветров собирается открывать свои филиалы.

«Да, он открывает филиал и у нас в городке, а сам пробудет около месяца», — подумала девушка.

Лина удивилась. Она не думала, что Ветров такой специалист в своей области. К тому же настоящий, раз бесплатно помогает людям. Тот, кто действительно работает с высшими Силами, не должен брать награды за свой труд.

Девушка села в маршрутку. Водитель включил музыку, которую прервала реклама, а затем местные новости:

— У нас в городе известный маг Семён Ветров. Вчера он изгнал беса из подростка, которого считали сумасшедшим. В результате речь и движения парня пришли в норму, а его поступки стали адекватны. Только, чтобы придти в себя, подростку ему нужно время. Необходим покой. Бес очень ослабил мальчика.

Вернувшись домой, Лина вспомнила, что собиралась в Клуб на дискотеку с сокурсницами. Решила идти. Она танцевала весь вечер под быструю музыку. Среди огней дискотеки ей мерещились странные силуэты. Лина пыталась отвлечься. Но даже дискотечные ритмы не помогали ей.

Вечер пролетел быстро. Вызвали такси. Уже было очень поздно. Лина ехала молча, иногда отвечая на щебетание приятельниц. За окном мелькали огоньки. Лина показалось, что где–то там за ней следит Незнакомка. Но страха почему–то не было.

Лина вышла у своего дома. Это был хороший район пятиэтажек. Пройтись через двор не представляло опасности. Но на этот раз всё было иначе. Пред Линой появились какие–то белые расплывчатые силуэты, их очертания становились всё чётче и чётче. Они стали похожи на скелеты, состоящие из белого плотного дыма.

Девушка быстро попятилась назад. Обернулась. За её спиной были такие же неприятные существа. Они окружали её.

— Отступитесь! — раздался голос Семёна Ветрова.

Существа замерли.

Лина не могла понять, как он узнал? Откуда этот человек вообще появился?

Ветров прочитал заклинание. Призрачные скелеты стали медленно рассеиваться.

— Вы подумали? — спросил Семён испуганную Лину. — В следующий раз я могу не успеть.

Не дожидаясь её ответа, он развернулся и пошёл прочь.

В эту ночь Лина спала плохо. Несколько раз просыпалась. Под утро ей приснился особенно неприятный кошмар. Толпа скелетов, вытянув костлявые руки, направлялась к ней.

— Господи, спаси! — с трудом во сне произнесла она и проснулась.

На следующий день Лина отправилась в офис Семёна Ветрова. Это оказалось небольшое помещение, но в центре, с очень качественным ремонтом и стильным декором. Кабинет Ветрова не был похож на магическую комнату.

— Это же офис, — сказал маг, видя её замешательство. — Тут мы просто ведём переговоры.

Лина кивнула, она села за стол напротив Ветрова. Он достал какую–то толстую кипу бумаг.

— Подпишите вот тут, и мы с вами сотрудничаем, — сказал он. — Занятия на следующей неделе.

— Простите, — твёрдо сказала Лина. — Я не могу ничего подписать, не прочитав! Судя по всему, тут объём большой. Лучше мне взять эти документы на дом. Я верну… Могу оставить залог… Но мне надо всё прочесть и обдумать…

Семён Ветров покачал головой.

— Подписывайте! — сказал он.

— Не читая, не буду! — сказала Лина.

Она сама удивилась своей твёрдости. Лина поднялась со стула и направилась к выходу. Вдруг какая–то сила дёрнула её назад и резко опустила на стул.

— Подписывай! — прорычал Ветров.

Его лицо исказила злоба. Глаза вспыхнули зелёно–желтоватым светом.

Лина замотала головой. В мыслях пронеслась молитва.

В этот момент дверь резко открылась. В комнату вбежал Вадим. Он снял очки–хамелеоны. Его взгляд встретился со взглядом Семёна.

Семён выругался и упал на пол, попытался подняться, но безуспешно.

— Ты меня не убьёшь — киллер Смерти, — прорычал он — даже если достанешь «ствол» и рассадишь обойму, ведь так долго смотреть Её взглядом нелегко. — У меня договор с Дьяволом!

— Не убью, но ты ещё долго не вернёшь свою прежнюю силу, колдун, — сказал Вадим, надевая очки. — Идём, Линуля.

Лина пришла в себя, только когда сделала несколько глотков горячего чая с лимоном.

— Как ты нашёл меня? — спросила она.

— Я знал, что за тобой будут охотиться колдуны, — ответил Вадим. — Ну, а когда Ветров объявился у вас в городе, я сразу всё понял. Адрес его офиса есть в газете.

— Зачем я им нужна? — не понимала Лина.

— Человек, способный проникнуть в Другую Реальность, — редкость!

— И я такая? — удивилась Лина.

— Да, Она мне говорила, как ты пыталась поймать Её, — весело сказал Юрьев. — Ты ещё и смелая девочка.

Лина опустила глаза.

— Мне так стыдно! — вздохнула она.

— Не беспокойся. Просто ты, как доктор Ватсон при знакомстве с Холмсом. Нужно было поставить плюс, а ты поставила минус. Решила, что я и Она — злодеи. Точнее, тебя пытался в этом убедить Ветров. Но ты сомневалась в его словах, молодец!

— Откуда ты знаешь, что я сомневалась?

— Ты же не сразу пошла к нему в офис, ему пришлось долго «обрабатывать» тебя. К тому же отказалась сходу подписать контракт…

— А что за контракт? — испугано спросила Лина. — Неужели на душу?

— Нет, такие контракты заключаются сознательно. Если под обманом, как хотел сделать Ветров, то контракт на душу недействителен. Человек должен осознавать, что он продаёт именно душу. К тому же такой договор можно заключить только с представителем Дьявола — Демоном. А Ветров простой колдун… хотя не простой… Довольно сильный… Контракт, который хотел с тобой заключить Ветров — контракт на службу их колдовской братии. Они бы тебя просто эксплуатировали…

— Но как же он и его сотрудники бесплатно помогают людям? Их реклама…

— Это только говорят, что бесплатно. А потом пользуются энергией людей, которым как бы помогли.

— А изгнание бесов?

— Линуля, изгнать беса даже не каждому священнику под силу. Куда уж простым колдунам. Он изгонял бесов свой тёмной Силой. Точно так же действует вся его Ассоциация.

— Гады, — вздохнула Лина. — Но ты ведь из соседнего города… зачем ты продавал здесь Её портрет? Зачем вообще тебе продавать такую картину?

— Этот портрет Незнакомки помог мне найти тебя… Это Она подсказала…

— Хорошая идея. А Она, значит, хорошая, — сделала вывод Лина. — Просто работа у Неё такая… А Ветров ещё говорил, что Она — Демон… Я ещё подумала, странно…

— Нет, Она не Демон. Она служит Свету… Помимо людских жизней у Неё много других важных дел… Например, Она гармония миропорядка…

— Мне стыдно перед Ней, — сказала Лина. — Я сегодня же перед Ней извинюсь. Надеюсь, Она придёт. Но когда?

— Она придёт. Утром на грани сна и реальности.

— Кстати, а кем ты работаешь? — спросила Лина. — Только со злыми колдунами сражаешься?

Её голос заметно повеселел.

— Нет, с колдунами я воюю неофициально, — засмеялся Вадим. — Я Её тайный агент. А моя работа в реальной жизни… В мире есть и материальное зло — терроризм, войны. Одна, известная государственная структура борется с этим. И я работаю там… ты понимаешь?

— Конечно! Три буквы — первая «К», а теперь «Ф» — пошутила Лина.

Она сразу поверила. После случившегося реальное место работы нового друга не казалось необычным.



— Завтра утром я уезжаю, — печально сказал Вадим.

— Но ты мне звони, пиши по Интернету, — вздохнула Лина.

— Обязательно! — пообещал он.

Утром на грани сна и реальности пред Линой предстала Она. Лина увидела фигуру в чёрном плаще. Сразу же девушка разглядела Её лицо… и увидела… выбеленный временем человеческий череп с зияющими чёрными впадинами от глазниц и носа.

Лине не стало страшно. Она знала, какая Незнакомка на самом деле. Скелет с косой — не Её облик.

— Шутишь? — весело спросила Лина.

Незнакомка сняла маску скелета, скинула плащ. Пред Линой предстала прекрасная изящная дама в белом платье. Лина без страха смотрела в Её глаза. Она знала, что ей Она вреда не причинит. Они теперь друзья.

— Фея! — обрадовалась Лина. — Значит, тогда в детстве, ко мне приходила Ты…

Она кивнула:

— Да, это была я…

— Но зачем Ты сейчас так пошутила надо мной? Зачем предстала в этом жутком образе скелета с косой?

— Чтобы ты подтвердила свою избранность, — улыбнулась Она. — Ты не испугалась, молодец!

— Я не могла испугаться, ведь я знала, что Ты не такая страшная! Ты не скелет с косой!

— Да… я не страшная, — ответила Она с улыбкой. — Спасибо тебе, Линуля.

Незнакомка взяла Лину за руку.

— Теперь мы подруги… — сказала Она. — Подруги…

Писк будильника вернул Лину в реальность. Наступило новое утро. Лина потом долго чувствовала на своей руке Её дружеское прикосновение.





home | my bookshelf | | Портрет незнакомки |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу