Book: Космическая ферма



Дмитрий Фокин

Космическая ферма

Глава 1

Исход.

НАС УТРО ВСТРЕЧАЕТ ПРОХЛАДОЙ…

Заместитель руководителя военного следственного отдела подполковник юстиции Смирнов Александр Николаевич очень не любил этот бравурный марш 30-х годов. Причем, сказать, что не любил, не сказать ничего.

Примерно год назад, Александр закачал эту мелодию в свой мобильный и установил как сигнал будильника. С тех пор, каждое утро он все больше и больше ненавидел этих веселых и бодрых ребят олицетворяющих ОСОАВИАХИМ, с которыми, естественно, никогда не встречался, но просыпаясь под эту мелодию каждое утро, представлял себе — высоких, стройных, политически грамотных, а главное, ведущих здоровый образ жизни парней. Нет, он, Смирнов, не злоупотреблял спиртным, не наркоманил и не токсикоманил, а вел обычный и относительно здоровый образ жизни следователя, причем, военного. А этот образ как раз-то категорически не хотел укладываться в рамки представляемых им героев, которым и посвящался этот марш.

Нет и еще раз нет, не вспоминайте Турецкого, и иных телеперсонажей, в последние годы прочно поселившихся в мире телесериалов и, соответственно, в головах граждан, злоупотребляющих этим блюдом. На самом деле, поверьте, все, что можно назвать правдой в этих сериалах, это название должностей, и больше ничего. Остальное вымысел, причем очень и очень далекий от реальности. Например, божественное почитание главными героями служебного удостоверения, или как ее еще называют в сериалах для услады бандитского слуха — «ксивы», а так же способов обращения с ней. Например, Смирнова всегда поражало как один из таких «героев» по фамилии Турецкий предъявлял свое служебное удостоверение. Вот это талант! Смирнов ради шутки попытался воспроизвести это, но с сожалением понял, что для достижения пусть даже посредственного результата, необходимо больше, чем начальные навыки актерского мастерства, полученные еще в курсантские годы. Для этого еще необходимы навыки конченного нарцисса, которыми, безусловно, обладали «стряпчие сериалов для пиплов», насаждающие свое видение этого процесса актерам и через них зрителям. Судя по полученному результату, такого таланта у Александра не имелось и не предвиделось. Да и все остальное- общения со сногсшибательными женщинами, перестрелки, употребление спиртных напитков как с генпрокурором так и в фешенебельных ресторанах с вышеупомянутыми женщинами, гонки на последних моделях авто- все это бред из параллельных миров, ничего не имеющий общего с реальностью жизни. Может где-то там это и есть, однако, там нет его — Смирнова, а дальше можно и не продолжать.

Смирнов часто вспоминал старую советскую поговорку — «Тяжела и неказиста жизнь советского юриста». Нет, сказать, что Александр «тупо гнил за конторкой» ненавидя свою работу, не получится. Жизнь систематически, периодически, и вообще валом представляла работу. Не думаю, что это является военной тайной, когда скажу о том, что в армии служат самые обычные люди, наделенные в криминальном плане всеми недостатками человечества и, соответственно, с этими недостатками должен по мере сил и возможностей бороться военный следователь. Насильственные преступления, наркотики, воровство и мошенничество, непреодолимая тяга человека лишить подобного себе жизни, или, как минимум здоровья, далеко не полный перечень того, с чем стакивается военный следователь. Единственное отличие от мира «за забором»- большая плотность людей на ограниченных пространствах, принцип единоначалия, называющийся в обычной жизни тиранией начальника, а так же наличие у подопечных большого количества качественного огнестрельного оружия (в совокупности с очень скромными навыками обращения с ним), и в большей степени некачественной автомобильной и специальной техники. Кроме этого, есть еще одна особенность. Обычное построение системы правоохранительных органов предусматривает разделение сфер деятельности следователей. Например, на «гражданке», «убойный отдел» занимается убийствами, отдел по борьбе с экономическими преступлениями, соответственно, этим видом преступлений, и так далее. Специфика организации и относительно небольшая численность военных следователей предполагает, что они расследуют уголовные дела о ВСЕХ преступлениях, совершенных военнослужащими и иными лицами на территориях войсковых частей. Имеется очень небольшой перечень преступлений, относящихся к сфере деятельности следователей иных правоохранительных органов, например ФСБ, но этот перечень в действительности очень органичен. Так, что за всю службу Смирнова, случаев, что бы такое преступление имело место в поднадзорных частях и он его добросовестно «сплавил» по подследственности, не имелось. Кроме этого, войсковые части, где приходилось работать сотрудникам военного следственного отдела, находились разбросанными по просторам нашей необъятной страны на расстоянии около двух тысяч километров, и в том числе, далеко от экспертных бюро и иных благ цивилизации. Вышеизложенное, зачастую ставило перед следователями отдела задачу по изучению методик расследования самых различных преступлений. С одной стороны, такое способствовало повышению квалификации, а с другой, занимало уж слишком много времени и сил.

Кроме этого, все перечисленное в жизни следователя связано непосредственно со временем, а точнее со сроками следствия. Это очень напоминало Смирнову конвейер, движущийся с постоянной скоростью и равнодушно плюющий на личную жизнь, количество одновременно расследуемых дел и их сложность, демократию и еще черт знает какие причины, пусть даже и очень уважительные. Времени остановится, подумать, причем, не только о бытие вообще, но и зачастую о содержании своей работы, не имелось абсолютно. И все это продолжалось непрерывно и бесконечно изо дня в день.

Поэтому, Александру всегда казалось, что эти ребята из авиакружка, так бодро и беззаботно распевающие указанный выше марш, абсолютно не думают о проклятом конвейере работы и живут какой то особенной, размеренной и беззаботной жизнью. Даже работая временами на износ, они, все-таки, периодически имеют возможность, так же на износ и отдохнуть- пусть даже на не продолжительное время бросить все и «отключиться». Работа следователя такое исключает полностью. Необходимо каждый день, без каких либо исключений, выполнять то, что необходимо, а иначе мгновенно наступает цепная реакция и дела насущные накрывают с головой. Именно поэтому, Смирнов искренне завидовал этим ребятам, естественно, белой завистью и поэтому, сразу при первых же звуках марша просыпался окончательно от здорового чувства злости.

Возникает вполне закономерный вопрос- почему Александр не заменит мелодию будильника? Наверное потому, что этот марш, при всей к нему ненависти, олицетворял его главную мечту- так же просто трудится и жить, а во время этого орать песни не задумываясь о том, что сегодня надо сделать все, что запланировал, что бы на следующий день опять сделать то же самое, и так еще и еще. 1 год, Смирнов посмотрел на стенку с календарем. 11 месяцев и 21 день. Да, Александр считал дни до светлого «дембеля» и не стеснялся этого. В конце концов, хоть в этом он может чувствовать себя обычным человеком, имеющим свою мечту, причем вполне реальную и не имеющую криминального привкуса, и искренне ждал ее исполнения.

Смирнов уже второй год жил один. С женой они расстались мирно и тихо, а самое главное, без попыток лишить друг друга жизни, чести или имущества. Еще в 90-е годы Александр с женой решили прикупить однокомнатную квартиру для дочери, а когда осознали, что во избежание смертоубийства им необходимо разъехаться, Смирнов переехал в эту квартиру. Жена и дочь остались проживать в 3-х комнатной, полученной от минобороны. На его машину дочь и жена не претендовали, что позволяло сделать вывод о том, что, несмотря на эту семейную трагедию, жизнь не только состоялась, но и не осложнена бытовухой, а это позволяет спокойно наслаждаться ожиданием благословенной пенсии в 45 лет. Да, именно в 45 лет! Военный следователи имеют статус военнослужащих, и при всех минусах военной службы, у них есть одно великое право- в 45 лет получить от государства, пусть и небольшую, но ПЕНСИЮ! В сочетании со вторым и уже реализованным правом на получение «халявного» жилья от государства, все это даже очень не плохо. В 20 лет ты об этом знаешь, но благодаря юношескому отношению к жизни думаешь, что 25 лет службы настолько большой срок, что бы принимать его во внимание. На самом деле, прослужив на сегодняшний день уже 27 лет в армии, Смирнов мог точно сказать, что это время прошло не только незаметно, но и подозрительно быстро. Единственного, чего Александр не мог понять — что родное Государство поступало, в этом смысле, мягко говоря, по идиотски, увольняя следователей в 45 лет. В этом возрасте мужчины еще способны с высокой эффективностью использовать свой профессиональный опыт, а их смена вынуждена в течение 15–20 лет набираться опыта «с нуля», что бы опять уйти на покой полными сил и только достигшими вершин профессиональной подготовки. Впрочем, в сложившейся ситуации, Смирнов прощал этот «заскок» любимой стране. Если есть возможность относительно молодому, здоровому и не глупому мужику отдохнуть за счет государства, значит, пусть будет так. Как Вы понимаете, его коллеги «на гражданке» лишены такой возможности.

* * *

Июль 2005 года. Город Омск.


Смирнов задумчиво бродил по 3-х комнатной квартире. Еще абсолютно пустая квартира казалась огромной. Находясь там уже около получаса, Александр поймал себя на мысли, что никак не может никак сконцентрироваться на том, что пришел сюда с целью подсчитать количество материалов, необходимых для ремонта. Он вдруг с ужасом поймал себя на мысли, что сказал очень просто и буднично о том, что это ЕГО квартира. Нет, не та квартира, предназначенная для того, что- бы какое то время там жить. Это- ЕГО ПЕРВАЯ квартира в жизни, где он будет жить, не думая о том, что завтра придет хозяйка за квартплатой, что вскоре понадобиться собирать свои вещи, что бы переехать к новому месту службы. То, что, не смотря на разбитую сантехнику, ее не будут менять, так как это чужое жилье. В этой квартире Смирнову предстоит просто жить и, наверное, в ней он и умрет, когда наступит срок. (К сожалению, Александр тогда ошибался относительно этой квартиры). От этих мыслей его отвлек дверной звонок. Смирнов запустил в квартиру молодого паренька с инструментами, пришедшего монтировать сплит-систему. Получив квартиру, Александр решил обязательно установить в ней это кондиционер, хотя и понимал, что в Сибири, особой необходимости в этом нет. Вероятно, сказались последствия долгой службы в Казахстане, отличающемся особенно знойным летом, из-за чего мысли о кондиционере носили постоянный и навязчивый характер. Обсудив с пареньком особенности работы, Смирнов все-таки взял себя в руки и пошел по комнатам с блокнотом и карандашом, записывая, что необходимо купить и сделать. По происшествию получаса он опять зашел в комнату. Рабочий в это время пробивал перфоратором в стене канал для укладки кабеля. Когда парень сделал перерыв, он обратился к Смирнову с вопросом:

— Скажите, а Вы военный, и получили эту квартиру бесплатно?

Александр, думая о своем, машинально ответил утвердительно.

Паренек мечтательно посмотрел вокруг и спросил:

— А что надо сделать, что бы получить ТАКУЮ квартиру?

— Какое-то время послужить в армии, — автоматически ответил Смирнов, продолжая думать о своих планах, после чего перевел взгляд на паренька. Поняв по виду собеседника, что тот ждет более расширенного ответа на свой вопрос, продолжил:

— Понимаешь, послужить в армии- когда ты поступишь в военное училище и через 4–5 лет окончишь его, потом попадешь в войска и там долго, очень долго, тебе предстоит служить Родине- выполнять тупые и не нужные, по твоему мнению, приказы и указания, немного поездить по стране, немного повоевать.

Посмотрев на реакцию собеседника, Александр понял, что ответ на этот вопрос может занять слишком много времени, а поэтому ответил более понятно и коротко:

— Короче, лет 20, не меньше.

Парень ничего не ответил и приступил к работе. Смирнов достал рулетку и стал замерять комнату и вычислять, сколько обоев понадобится купить.

— Да ну его нафиг! Лучше я поработаю и куплю сам квартиру, пусть даже и поменьше и похуже!

Александр обернулся. Парень стоял на стремянке и похоже разговаривал сам с собой.

— 20 лет жизни! Даже если не смогу заработать такие «бабки», лучше замочить кого ни будь, забрать деньги, а потом, если не повезет и поймают, отсидеть лет 10. 10 лет не 20! А уж потом купить себе квартиру и спокойно жить полноценной жизнью! Тем более, что в армии за 20 лет могут и грохнуть, времена нынче смутные, — продолжал разговаривать сам с собой парень.

— Да, — подумал Смирнов, — как то изменились жизненные приоритеты за то время, когда я мотался по стране и считал, что защищаю ее.

В наступившей тишине оба продолжили заниматься своими делами.

* * *

Смирнов прошел на кухню, автоматически включил телевизор, чайник, и уже собирался в ванную, но тут обратил внимание на дикторшу. В это время шел выпуск новостей, но звук телевизора был приглушен и поэтому Александр не слышал, что она говорила. Его поразил сам вид женщины, а точнее выражение лица. Эта женщина уже давно примелькалась на экране телевизора, но такого глупого и ошарашенного выражения он никогда не видел. Машинально взяв пульт, Смирнов добавил уровень звука.

— Человечество ожидает новая эра, сбылась долгожданная мечта на открытие самых широких горизонтов для развития, — нервно и постоянно сбиваясь на визг тараторила женщина.

— Опять дефолт, что ли? — машинально подумал Смирнов.

За спиной дикторши транслировалась картинка с изображением звездного неба.

— Нет не дефолт, звездный пипец, типа конца света!

Весь вид дикторши красноречиво свидетельствовал, что женщина не просто взволнована- она ошарашена, оглушена. Нет, все эти определения абсолютно не подходят! Смирно прекратил попытки дать оценку душевого состояния дикторши и попытался послушать содержание ее речи, однако, все равно не поняв ничего из сказанного, переключил канал. На другом канале выступал диктор мужчина, его вид в точности повторял предыдущую коллегу, а содержание оказалось более бредовое.

У Смирнова возникло странное ощущение. Нет, не тревога. За свою жизнь Александр понял, что ничего в этом мире напугать его не может. Он никого не боялся, только опасался сумасшедших, да и то, потому, что не понимал их и не мог предсказать, что они могут сделать. Из содержания выступления дикторов Смирнов понял единственное, что произошло, что-то очень близкое к сумасшествию, как минимум, в стране.

— Если бы действительно произошло, что то страшное- телевизор точно не работал бы, да и я вряд ли смотрел этот ящик! — отметил про себя Александр. Все «достоверные» сообщения о конце света за последние лет 15–20, приучили относиться к такому спокойно. Чего только стоил конец цвета 21.12.2012 по календарю индейцев.

Переключив несколько каналов, Смирнов так и не смог понять, что там сообщают, кроме одного- все выступающие пытались рассказать о каком то одном, очень важном, по их мнению, событии, но, вследствие волнения и отсутствия отредактированного текста, несли полную отсебятину крайне бредового содержания.

Единственное, что объединяло все это- везде демонстрировались фрагменты звездного неба и карты.

На одном из каналов диктор поздоровался с пожилым мужчиной умного вида и назвал того профессором. Так как внешний вид профессора казался более — менее спокойным, чем у всех виденных ранее выступающих, Смирнов не стал переключать дальше каналы, надеясь получить хоть какую то информацию. Александр закурил сигарету и приготовился слушать. Профессор начал с того, что сразу сообщил о недостаточном уровне развития науки о звездных телах и о космосе вообще. Это полностью соответствовало представлениям Смирнова о нашей науке, и поэтому выражение профессора успокоило- в крайнем случае, он пока понимал о чем идет разговор. На экране за диктором возникло изображение части звездного неба, и на нем кругом белого цвета выделялась одна из светящихся точек. Как объяснил профессор, ранее это звездное тело не привлекало внимание астрономов из-за огромного расстояния до нашей планеты и ничтожных, по космическим меркам, размерам. Однако, в последнее время на него обратили внимание, так как это тело начало движение, причем, в сторону Земли. Но и это не самое главное. По расчетам астрономов, размер космического тела в диаметре около 20 километров, а скорость такова, что сближение с землей возможно уже примерно через 4 месяца. Выдав порцию информации, профессор сконфуженно замолчал. Вид мужчины говорил, что он готов провалиться сквозь землю из-за того, что сам категорически не понимает, как произошло то, что такой объект не зарегистрировали раньше и обнаружили его уже только в непосредственной близости от нашей планеты. Кроме этого, скорость, с которой объект приближался к Земле, по словам профессора, выходила за рамки понимания природы движения звездных тел. Сигарета начала жечь пальцы и Смирнов затушил окурок.



— Итак, — стал размышлять Александр. — К земле, на какой-то умопомрачительной скорости приближается офигенных размеров булыжник, а все ученые мира не знают, что это и почему так произошло. Через 4 месяца (они даже не могут высчитать более точно) эта фигня шандарахнет землю. При этом, дикторы телевидения с восторгом вещают о наступлении новой эры для человечества. Интересно, а почему с восторгом? Конечно, есть религиозные секты, и их члены вот так же с радостью ждут конца света, однако, Александр никогда не думал, что количество этих сектантов такое большое, и все они скопились на телевидении. Да и какая новая эра может наступить в этом случае? Избавление от забот? Нет, лично он готов помучиться на своей работе еще лет этак 50, и даже забыть на это время о светлом «дембеле».

Обдумывая услышанное, Смирнов заварил чай и отправился в ванную. Вернувшись назад, сел за стол и продолжил смотреть то, что показывают по телевизору.

Уже знакомая дикторша, к этому времени обсуждала с претендующей на умный вид девицей состав воздуха планеты. Девица, воодушевленно закатив вверх глаза, назвала состав воздуха земли- азот- 78 %, кислород- 21 %, инертные газы- 1 %, после чего обе глубокомысленно задумались.

Смирнов усмехнулся, так как девицы являлись типичными блондинками со всеми причитающимися такому типу признаками- накачанными губами, грудью и так далее, и эта задумчивость категорически не увязывалась с их видом. Пауза затягивалась.

— Но, ОНИ сказали, что есть возможность исправить такое положение. ИХ уровень развития позволяет решить эту проблему, — продолжила дикторша.

После этого обе блондинки перешли к подсчету количества населения земли.

— Бред какой-то, — подумал Смирнов и опять начал «листать» каналы.

* * *

Поздняя весна 1986 г.

Курсант военного училища Смирнов находился в аудитории на занятиях по огневой подготовке и с интересом разглядывал случайно попавшую в его руки техническую новинку того времени — калькулятор. До поступления в училище Александр посещал стрелковые секции, в результате чего неплохо стрелял из пистолета и винтовки. Первые же стрельбы в училище позволили Смирнову заслужить уважение преподавателей кафедры и возможность на теоретических занятиях спокойно заниматься своими делами, пока преподаватели втолковывали другим курсантам первоначальные знания, необходимые для обращения с оружием. Разобравшись с принципом работы калькулятора, Смирнов решил произвести несколько вычислений. Так как это происходило во время занятий по огневой подготовке, расчеты как то сами собой коснулись темы оружия, точнее говоря, его прямого предназначения.

Прочитав на плакате с изображением автомата Калашникова его скорострельность — 600 выстрелов в минуту, Александр решил посчитать, сколько надо стрелять из одного автомата, что бы покончить с населением самой густонаселенной страны- Китая.

Прошу заметить уважаемые Китайцы- это, не от ненависти. Просто Вас так много, что и сравнивать больше не с кем. Кстати, потом аналогичные расчеты были проведены и за Вас в отношении населения СССР. Так что, по меньшей мере, все справедливо.

В тот момент в Китае проживало около 1 миллиарда человек. Несложные расчеты показали, что если стрелять из автомата непрерывно, при условии, что патроны подаются непрерывно а каждая пуля попадает в одного человека выполняя возложенную на нее миссию, то для выполнения задуманного злодеяния, необходимо стрелять аж 3 года и около 1 месяца. Продолжение расчетов показало, что Китайцам справиться с нами оказалось на много легче- всего за 10 месяцев.

— Все-таки тяжелое это дело война, — подумал Смирнов, и, произнеся негромко вслух любимый тост всех военных — «За мир во всем мире!» прекратил свои кровожадные расчеты.

* * *

Все это промелькнуло в мозгу Смирнова, пока он размешивал сахар в чашке с чаем. Больше не почерпнув из телевизора никакой полезной информации, Александр посмотрел на часы и понял, что выбивается из своего обычного графика.

— Война войной, однако, от работы никто меня пока не освобождал, — подумал он и пошел одеваться, рассудив, что все равно узнает, что же все-таки происходит, но, без опоздания на службу.

Выйдя на улицу, Смирнов обратил внимание, что по сравнению с другими днями, особенных изменений не наблюдается. Как и всегда, озабоченные и не проснувшиеся пешеходы спешили по своим делам, попутно уворачиваясь от не менее торопливых и сонных автомобилистов. Это успокаивало, и Александр пошел привычным маршрутом. Место работы располагалось недалеко, и через 15 минут пешей прогулки он подошел к КПП. Калитка привычно открылась. На входе прибывших встречали два, как всегда, полусонных бойца с автоматами, в касках и бронежилетах. Солдаты торопливо проверили удостоверение, и Смирнов прошел на территорию части, отметив про себя, что у военных опять учения.

На входе в отдел его встретил дежурный контролер с обычным заспанным видом. Смирнов зашел в кабинет, снял куртку, включил компьютер и углубился в изучение плана работы. На календаре значилось 3 ноября 2014 года. На этот день у Александра был запланирован обычный перечень дел- допросы свидетелей, общение по телефону с экспертом по поводу назначения экспертизы, подготовка проекта обвинения и плана допроса обвиняемого в мошенничестве офицера. Так же на столе лежали папки с новыми материалами проверок и очередные, нескончаемые контроли, насколько он помнил семь штук.

Кроме этого, в плане значилось получение по электронной почте и проверка нескольких проектов постановлений от следователей. Смирнов включил компьютер, и тут в голову пришла мысль в спокойной и доступной форме попытаться узнать, что же все-таки происходит в стране. К счастью, во «всемирной паутине» больше толковых людей, чем в средствах массовой информации. Прогулка по свежему воздуху и необходимость выполнить ряд служебных дел, несколько смягчили утренние волнения, однако, Александр решил, что все равно не успокоится, пока не поймет, что происходит.

Развернулось окно браузера, и Смирнов открыл официальное обращение правительства России. Прочитанная информация, сразу стерла из памяти все служебные дела.

Действительно, к земле с необъяснимо большой скоростью двигался космический объект диаметром 19 752 километров. С учетом поправок и дополнений, траектория движения объекта пересекалась с землей через 122 суток, 6 часов, 12 минут, секунды уточнялись (да, это очень важно!). Таким образом, если ничего не изменится в скорости объекта и траектории его полета, столкновение произойдет 4 марта 2015 года в 14 час. 42 минуты, ну и какое-то количество секунд. Размеры объекта и время, оставшееся до столкновения, исключали возможность подготовки уничтожения его до подлета к земле на опасное расстояние. В крайнем случае, так говорилось в сообщении.

В это же время, к жителям земли обратились представители внеземной цивилизации, называющие себя Граберами. По словам инопланетян, они обитают на одной из планет в системе Орион. Граберы подтвердили, что уже длительное время наблюдают за нашей цивилизацией и поэтому им знакомы все основные языки общения землян. О приближающемся к солнечной системе объекте Граберы знали, однако, более ранние расчеты показывали на то, что он не представляет никакой опасности для нашей планеты. В течение последних двух земных суток объект резко изменил траекторию полета и значительно увеличил скорость, в связи с чем, проведенные накануне расчеты показали, что столкновение с землей стало неизбежным. По этой причине цивилизация Граберов предлагает всем жителям земли эвакуацию на одну из планет их солнечной системы, где имеются похожие на Земные условия для жизни. Единственная проблема в том, что в состав воздуха на этой планете входит в небольших количествах фтор. Вместе с тем, инопланетяне сообщили, что уровень технического развития их цивилизации позволяет за короткое время привести состав воздуха на планете, предназначенной для эвакуации землян, к необходимым требованиям.

Смирнов откинулся в кресле. Да, не каждый день есть возможность так офигеть, тем более, с утра. Несмотря на сногсшибательную информацию, мозг начал свою обычную деятельность — анализ полученных сведений.

На первый взгляд, все это сильно напоминало розыгрыш. Глобальный, хорошо организованный и почти правдоподобный но, тем не менее, розыгрыш. Александр уловил некоторые неувязки полученной информации с логическими заключениями.

Первое- при наличии высокого уровня технического развития, инопланетяне могли бы оказать помощь землянам в этой ситуации самым простым способом- уничтожить представляющий опасность объект или отклонить его траекторию.

Второе- при всем своем уровне развития они не смогли (или не захотели) указать что же это такое, и почему этот загадочный объект внезапно разогнался до какой то сумасшедшей скорости, а потом резко изменил направление. При условии длительного опыта путешествий в космическом пространстве, наши загадочные инопланетные друзья просто обязаны иметь такой уровень знаний, при помощи которых возможно хотя бы объяснить происходящее.

В третьих- население планеты земля, по самым скромным подсчетам, перевалило шесть миллиардов человек, расселенных на огромных площадях, ежесуточно потребляют огромное количество пищи и воды, а взамен этого выделяющих не менее огромное количество дерьма. Извините, но это факт. Принимая во внимание даже самые приблизительные вычисления (вспомним опыт с автоматом), то только для организации погрузки в космические корабли такого количества живых существ потребуется время, значительно превышающее расчетное время до катастрофы. И это при условии, что такая эвакуация еще даже не организовывалась.

В четвертых- если такая эвакуация и состоится, что очень маловероятно, что будут делать на чужой планете все эвакуированные? Ведь человеку, даже самому не прихотливому, необходим далеко не маленький перечень необходимых условий для жизни, и это без учета особенностей с жизнеобеспечением новорожденных или их прямой противоположности — пожилых людей.

Смирнов решил остановился в своих размышлениях на эту тему, так как пятое и, наверное, все последующие умозаключения, могли только больше убедить, что эвакуация с планеты- чистый бред.

Оставался еще один вариант- эвакуировать часть населения. Вот это более реально, однако, Александр понимал, что в этом случае вероятность оказаться в числе таких «счастливчиков» для него более чем призрачна- возраст, здоровье (27 лет службы в армии и стиль работы не добавляют положительных баллов), а так же положение в обществе и так далее, короче, лучше не продолжать.

— Да, это Вам «не плюшки тырить, и не трусы с голых баб снимать», не к месту вспомнилась любимая поговорка одного из командиров.

Смирнов продолжил путешествие по миру интернета. Из всплывшего сообщения узнал, что в 10 час. 00 мин. по телевидению будет транслироваться выступление Президента России. Посмотрев на часы, Александр перешел в один из кабинетов отдела, где находился старенький телевизор, и включил его. В этот момент он понял, что кроме него и дежурного солдата в отделе никого нет. Рабочий день начинался в 9 часов, и Смирнов опоздал всего на десять минут. Выйдя в коридор, Александр прошелся по кабинетам. Точно, больше никого не видно. Мысленного обозвав себя идиотом- трудоголиком, плющим на события мирового масштаба, отправился смотреть телевизор.

Трансляция обращения Президента России началась с опозданием на 10 минут

В начале своего обращения Президент повторил все, что Смирнову уже стало известно. Единственное новое — уточнил время до столкновения точно до секунды, правда оговорившись, что тут может присутствовать не значительная погрешность. Смирнов привычно приготовился пропустить мимо ушей то большое количество воды, которое наши правители любят лить при сообщении важных новостей, однако, Президент, судорожно сглотнув, сразу пригласил к стоящей рядом трибуне представителя внеземной цивилизации Граберов. На экране показался мужчина средних лет, самой типичной земной внешности в черном комбинезоне самого обычного покроя и такой же черной короткой куртке с накладными карманами. В похожие костюмы обычно одевались герои фантастических космических фильмов, снимавшихся в 70–80 годы, причем, как правило, из категории злодеев. Смирнов усмехнулся этому сравнению и приготовился слушать. Мужчина откашлялся и, выдержав небольшую паузу, начал говорить на чистом русском языке.

Смысл выступления сводился к следующему. Действительно, уже длительное время- около 3.5 миллиардов Земных лет наша планета известна представителям цивилизации Граберов. Когда инопланетяне обнаружили на Земле первые признаки жизни, то сразу начали свои наблюдения, стараясь оставаться незамеченными и не вмешиваясь в происходящее. Таким образом, все время процесс зарождения и развития жизни на Земле являлся предметом пристального внимания Граберов. Открывать на Земле колонию не стали по причине отличия в составах атмосферы родной планеты Граберов и Земли. На планете Вебер, где проживают Граберы, в состав воздуха входит 5 процентов фтора и только 16 процентов кислорода. Кроме этого, планета Граберов в 5 раз больше земли и длительное пребывание на Земле пагубно сказывается на их здоровье. Таким образом, Граберы ограничивались только научными наблюдениями за жизнью на Земле и очень кратковременными и не частыми визитами. В солнечной системе Орион, где располагается их родная планета, есть еще 5 планет, однако, они не пригодны для жизни. У планеты Вебер есть 2 спутника- Вера и Войт, и на них имеется атмосфера, а так же другие пригодные для жизни Землян условия. Спутник Вера имеет диаметр на 300 километров, а спутник Войт на 415 километров больше диаметра планеты Земля. На этих планетах Граберы создали животный и растительный миры, позволяющие полностью решать проблемы снабжения цивилизации необходимыми продовольственными ресурсами. Там же имеются довольно хорошо развитые инфраструктура и источники энергии. На спутниках проживают представители Земной расы, ранее вывезенные Граберами с Земли. Для их проживания на обоих планетах оборудованы жилые помещения, позволяющие в совокупности вместить около 20 миллионов человек.

— Вообще то это называется похищение людей, — подумал Смирнов автоматически, однако, оборвал ход своих мыслей и продолжил слушать выступающего.

До происходящих ныне событий, Граберы не планировали заселять спутники своей планеты большим количеством Землян, в связи с чем, они не стремились тщательно копировать состав воздуха на этих планетах, предпочитая адаптацию проживающих там к имеющемуся составу атмосферы. Это обуславливалось, прежде всего, тем, что продукты, производящиеся на спутниках, по своему составу должны подходить Граберам, проживающим, как уже говорилось ранее, на планете с несколько иным составом атмосферы. Несколько земных лет назад один из крупных метеоритов, проходящих мимо звезды, называющейся землянами Альфа Центавра В, попал в зону магнитного воздействия нескольких крупных космических тел, в результате чего получился эффект катапульты. Этот эффект никогда ранее не проявлялся, и поэтому Граберы оказались абсолютно не готовы к такому развитию событий. Соответственно, никаких научных разработок на эту тему нет, и в ближайшее время не предвидится. Выявив указанное, Граберы приступили к изучению этого эффекта и увидели, что траектория движения метеорита не пересекается с траекторией движения каких либо известных им обитаемых планет. Ближайшая такая планета- Земля находилась на значительном удалении от траектории движения космического тела. Около трех земных суток назад Граберы установили, что указанный метеорит при прохождении вблизи нашей солнечной системы по невыясненным причинам резко изменил направление и еще больше увеличил скорость. В результате этого, траектория движения указанного космического тела пересеклась с траекторий движения Земли. Скорость метеорита вообще выходит за рамки знаний Граберов. Вмешаться в этот процесс инопланетяне не могут, так как они мирная цивилизация и не имеют оружия, способного разрушить объект или отклонить его траекторию. Таким образом, у человечества с планеты Земля есть только один шанс на спасение- эвакуироваться на другую планету. До принятия решения о помощи землянам Граберы провели исследования и убедились, что в короткие сроки способны изменить состав воздуха на спутниках своей планеты и сделать его пригодным для дыхания землян. Одновременно с этим они предприняли меры по сбору своего космического флота в районе планеты Земля и использования его для перевозки землян на новое место жительства. Граберы так же сначала убедились, что смогут не только оказать помощь Землянам в переселении, но и в течение около 5 лет обеспечивать их продуктами питания. Только после того инопланетяне решили сообщить землянам о происходящем. Язык, культура, физическое строение Граберов очень сильно отличаются от земного, в связи с чем, ими принято решение направить изъятых ранее представителей земной расы — в частности его, для контакта. Сами Граберы так же прибудут для переговоров с правителями Земных государств, но, чуть позже. Представитель инопланетян замолчал.



— Как они хорошо подобрали определение похищениям людей- «изъяли», — усмехнулся Смирнов.

Президент России, выдержал небольшую паузу и обратился к телезрителям. Он и представитель цивилизации Граберов предварительно уже обсудили вопросы, связанные с указанным предложением. В настоящее время аналогичные представители обсуждают этот вопрос с правительствами других крупных стран. С учетом условий инопланетян, он принял решение обратиться к нации с предложением поддержать его решение на незамедлительную организацию эвакуации. К жителям России и других стран, Граберами выдвинуты несколько условий, при соблюдении которых они согласны выполнить свое обещание. Так, для жителей всех государств Земли уже определены районы проживания, близкие по расположению к занимаемым в настоящее время площадям с учетом количества населения. В данной ситуации, предоставляемая для жизни Россиян площадь будет на 30 процентов меньше, чем в настоящее время занимает Российская Федерация, однако, климат планеты Вера, где им предстоит проживать, более мягкий, и по этой причине для комфортного проживания пригодно 90 % выделенной территории. Кроме этого, на этой территории находится 75 % залежей руд металлов от запасов всей планеты, и поэтому, народу России предстоит на новом месте не только обустраивать свою жизнь, но и поставлять металл для нужд как народов их новой планеты, так и двух других планет. Взамен, другие государства и Граберы, будут поставлять народу России продовольствие и иные товары. Детали этого ему предстоит обсудить с главами других стран отдельно. В связи со спецификой развития цивилизации Граберов, а так же в целях предотвращения вооруженных конфликтов между переселяемыми народами, они должны отказаться в своей дальнейшей жизни от любого вида оружия. Кстати, огромный вес перевозимого населения и ограниченные сроки времени для этого, вынуждают отказаться при переселении от любого имущества, то есть, жители не смогут взять с собой абсолютно ничего. Все, что необходимо для жизни, доставят на планету Вера отдельно, и эти поставки начнутся незамедлительно после получения согласия на переселение от него- как Президента России, а он его уже дал. Никаких референдумов, или иных способов изучения мнения граждан по этому вопросу, проводиться не будет, по причине ограниченных сроков имеющегося времени и беспрецедентным объемом перевозимого населения. В крайнем случае, все будет происходить только на добровольной основе и те, кто не пожелают эвакуироваться, смогут разделить судьбу планеты Земля. Эвакуацию постараются организовать таким образом, что-бы не парализовать жизнь страны, и тем самым обеспечить убытие с планеты в срок всех желающих. В частности, в первую очередь начнут эвакуировать детей, не работающих граждан, студентов, пенсионеров. Гражданам, обеспечивающим работу объектов энергоснабжения, пищевой промышленности и транспорта предстоит эвакуироваться в последнюю очередь. Кроме этого, эвакуацию «привяжут» к регионам страны. Во избежание паники он дает слово, что при соблюдении гражданами установленного порядка, никого из желающих покинуть планету не забудут. В целях обеспечения обещания, гражданам, обеспечивающим эвакуацию и убывающим с земли в последнюю очередь, вручат соответствующие жетоны- маячки, что бы отслеживать их перемещение. До 22 часов текущих суток планируется разработать соответствующий план, содержание которого станут транслировать по радио, телевидению, а так же разместят в интернете. На этом Президент закончил свое выступление, сославшись на необходимость обсуждения плана с членами правительства и представителем Граберов.

Президент закончил свое выступление, сделал шаг в сторону, однако, развернулся и опять подошел к микрофону.

— Уважаемые представители средств массовой информации! В спешке я совсем забыл уточнить, что от организации Вашей работы, в том числе, в целом зависит исход переселения. Поэтому, Вам предстоит эвакуироваться в последних рядах. Так же хочу с Вашей помощью сообщить тем, кто решит бросить свою работу и кинуться первым к местам эвакуации, создавая тем самым панику, что они точно не смогут этого сделать и останутся на планете. Я убедительно обращаюсь ко всем гражданам страны- никакой паники. Все немедленно обязаны прибыть на свои рабочие места, учебные аудитории, места лечения и так далее, и находится там до объявления очередности эвакуации. Разрешения на эвакуацию планируется выдавать только по местам работы или регистрации граждан.

На этом трансляция выступления Президента закончилась. На экране появилась заставка о том, что запись обращения будет транслироваться каждый час до истечения суток.

Смирнов задумался. Все, что он сейчас услышал, казалось настолько фантастично и не реально, что он, привыкший к анализу ситуации, не смог ничего себе объяснить. Прослужив в вооруженных силах более 27 лет, Александр прекрасно представлял, что значит организовать перемещение относительно небольшого количества людей на относительно небольшое расстояние. Например, нескольких тысяч, и обеспечить их при этом необходимым для жизни минимумом. Услышанное сейчас, категорически не умещалось в его сознании. При этом, сталкиваясь по работе с не самыми лучшими представителями человечества, Смирнов понимал, как близки в настоящее время очень многие люди к панике. Александр представлял, как эти твари уже в эти секунды начали лихорадочно обдумывать способы спасения своей шкуры, даже если для этого необходимо предстоит погубить миллионы или миллиарды.

Смирнов открыл рабочий сейф и вытащил оттуда, самое ценное, для хранения чего тот, по его мнению, и предназначался — бутылку коньяка и плитку шоколада. Налив рюмку Александр вздохнул и поднес ее ко рту. Выпить не успел, так как почувствовал что-то неладное. По своим ощущениям Смирнов на здоровье не жаловался, серьезных признаков паники в своем сознании не отмечал, ничего особенного вокруг не изменилось, однако, воздух вокруг как бы загустел. Вдруг возникло ощущение чьего-то присутствия и тревоги. Смирнов вздохнул глубоко несколько раз. Кроме обычного в таких случаях легкого головокружения ничего не почувствовал. Или почувствовал? Не поняв, что именно произошло, и произошло ли вообще что-то, Александр с рюмкой в руке вышел в коридор и посмотрел на дежурного. Солдат сидел за столом, обхватив голову руками. Подумав, что боец мог слышать выступление по телевизору и поэтому впал в панику, Смирнов подошел к столу, взял солдата за плечи, приподнял и несильно встряхнул пару раз. Взгляд солдата очень насторожил- дежурный посмотрел через него на стену. Смирнов обернулся, убедился, что там, куда смотрел солдат, ничего нет, поставил рюмку на стол, и встряхнул дежурного уже сильней. Никакой реакции не последовало. Взгляд солдата не изменился и остался таким же пустым, только, как показалось Александру, встряхивание несколько разозлило солдата. Искра враждебности вспыхнула в его глазах и сразу пропала. Смирнов отступил назад. Солдат сел на свое место. Александр развернулся и, стараясь держать дежурного в поле зрения, вернулся в кабинет, выпил коньяк и опять поймал себя на мысли, что обстановка в вокруг все равно как-то изменилась. Он мог бы даже поклясться в этом, только не знал, в чем именно выразились эти изменения.

Попивая коньяк, Смирнов провел в отделе еще около часа.

Около 12 часов он услышал голос дежурного- «Дежурный по военному следственному отделу рядовой Остапенко! Здравствуйте Татьяна Викторовна!»

В открытую дверь Смирнов увидел женщину — делопроизводителя. Она быстрым шагом подошла к двери своего кабинета, вставила ключ в замок, и обернувшись, поприветствовала Смирнова. Александр поздоровался в ответ и продолжил изучать содержимое этикетки бутылки коньяка, мысленно отметив про себя, что половины содержимого уже нет, он трезв как стекло, и, вероятно, для достижения хоть какого либо положительного эффекта придется прибегнуть к уничтожению стратегического неприкосновенного запаса- еще одной бутылки из самих недр сейфа.

— К сожалению, большего запаса нет, — отметил про себя Александр.

После этого в течение 30 минут на рабочие места прибыли все сотрудники отдела.

— Подожди, а почему все? — Смирнов удивился и вышел в коридор, что бы проверить то, что его так удивило.

Он зашел в кабинет к следователю- Николаю Миронову и уставился на офицера. Миронов сидел за столом и тупо смотрел в стену. Обильный пот, стекающий с лба офицера указывал на то, что Николай по-прежнему болен. Вчера, по пути с работы, Смирнов навещал сослуживца и видел, что у того как раз наступил пик обострения простуды. Тем вечером Николай передал справку врача с освобождением на три дня и попросил отдать ее начальнику отдела.

— Привет Коля! — поздоровался Смирнов.

— Здравствуйте Александр Николаевич, — каким-то механическим и безликим тоном произнес Миронов.

Александр ничего не стал больше спрашивать и вышел из кабинета. Необычное отчужденное состояние следователя отнес на счет болезненного состояния Николая и стрессовой ситуации.

Через несколько минут на пороге его кабинета возник дежурный, четко отрапортовавший — Товарищ подполковник юстиции! Руководитель военного следственного отдела вызывает всех сотрудников в свой кабинет на совещание.

Продолжая размышлять по поводу последних событий, Смирнов пошел в сторону кабинета начальника, но вдруг удивленно остановился на полпути.

— А чего это ты, родной, меня подполковником обзываешь?

Дежурный круто развернулся, принял постройку «смирно» и, … промолчал.

Не дождавшись ответа, Смирнов развернулся и направился дальше по коридору. Уже взявшись за ручку двери кабинета начальника отдела, Александр вдруг замер от внезапно возникшего нехорошего предчувствия. Что именно насторожило, он пока не понял, но это являлось важным., очень важным, хоть и пока непонятно что.

* * *

Июнь 2002 г.

Смирнов стоял в коридоре военной прокуратуры у двери с табличкой «Военный прокурор». Александр осмотрел себя и решительно постучал в дверь. Получив разрешение, вошел и, стараясь говорить как можно спокойнее и увереннее, доложил, — Товарищ полковник юстиции! Майор юстиции Смирнов. Представляюсь по случаю прибытия на новое место службы.

Полковник встал из-за стола, протянул руку для приветствия и указал на стул. Дождавшись пока Смирнов займет место, прокурор спокойным и ровным голосом поздравил с прибытием к новому месту работы. В ходе последующего разговора Смирнов узнал, что полковник- Вышинский Игорь Николаевич не является кадровым военным. Он окончил Красноярский юридический институт, после которого сложным и долгим путем стал следователем военной прокуратуры и военным прокурором. Будучи офицером, Вышинский с гордостью носил военную форму, однако, предпочитал, что бы его подчиненные, соблюдая все основные правила для военнослужащих, тем не менее, больше обращали внимание на работу, а не на службу. Смирнов внутренне усмехнулся этому, так как часто встречал в своей жизни людей, для которых лозунг — «Служить буду, а работать нет», являлся основным смыслом жизни. Поэтому, данное выражение прокурора Александр понял без лишних разъяснений. Следующее, что сообщил прокурор, так же оказалось вполне понятно. В частности то, что в их коллективе, военных прокуроров и следователей, обычным является обращение по имени и отчеству. На этом Игорь Николаевич закончил свою приветственную речь и отправил Смирнова по службам становится на довольствие. В заключение Вышинский пошутил, что если он, Смирнов, на него когда ни будь обидится, тогда может называть его по воинскому званию — полковником юстиции. С тех пор Смирнов строил свое общение не только с сослуживцами и гражданским персоналом, а так же с военнослужащими по призыву, откомандированными в прокуратуру в качестве дежурных или водителей, только по имени и отчеству. Обращение по воинскому званию или фамилии Александр прибегал именно для тех случаев, если наступала конфликтная ситуация или в иных, достойных этого случаях, всегда отмечая, что в этом случае его собеседник всегда реагировал на этого правильно- понимал, что общение выходит за рамки обычного.


Смирнов понял, что так насторожило. Солдат во второй раз за время службы назвал его не по имени и отчеству, а по воинскому званию. В первый раз, это произошло около 8 месяцев назад, когда тот только прибыл в отдел. Второй, сейчас. Решив, что разберется с этим позже, Смирнов вздохнул и зашел в кабинет шефа, который, к его удивлению, никак не отреагировал на появление своего заместителя. Александр поздоровался, сел на свое место, и осторожно стал наблюдать за входящими в кабинет другими сотрудниками. Ситуация, к слову сказать, смотрелась не совсем обычно. Все происходило в полном молчании без принятых в таких случаях рукопожатий и приветствий. Вместе с тем, никто и никаким образом не показал свое отношение к происходящим событиям.

Руководитель отдела полковник юстиции Савенков Николай Николаевич дождался, пока все займут свои места, глубоко вздохнул и неожиданно пристально посмотрел на Смирнова.

— Уважаемый Александр Николаевич! Я прошу Вас впредь не появляться на службе с запахом спиртного. На всякий случай, это касается всех, — закончил ровным голосом шеф.

— Помимо того, что это вредно для здоровья, это еще и подрывает дисциплину в отделе! — как то не к месту закончил свою неожиданную взбучку Савенков.

Сказать, что Смирнов удивился, это не сказать ничего. Лично он никогда не злоупотреблял спиртным, тем более, что предпочитал сам водить автомобиль даже при выполнении служебных заданий. То, что шеф начал совещание с разноса своего заместителя по данному поводу, а не с того, что, безусловно, затмевало все остальные события, сильно удивило. Тем более, что принятое количество спиртного никак не сказалось на его, Смирнова, состоянии. Ну а то, что шеф затронул тему наносимого здоровью вреда, Александр вообще понять не мог. Лично Савенков никогда не злоупотреблял спиртным, но, как и все нормальные люди, иногда позволял себе пропустить пару-тройку рюмок.

Не зная, как отреагировать на произошедшее, Смирнов поступил так как поступал всегда в непонятных ситуациях- строго по Уставу. Александр встал из-за стола и как можно более спокойным и ровным голосом ответил:

— Я Вас понял товарищ полковник юстиции. Прошу меня извинить, такого больше никогда не повториться!

Не дождавшись вполне прогнозируемой реакции, он уже собирался сесть на место, когда услышал спокойный ответ шефа: — Благодарю, можете садиться.

Посчитав, что поведение Савенкова является просто результатом последствий шокового состояния, вызванного происходящим, Смирнов собрал все оставшиеся у него в голове здравые мысли и приготовился внимать начальству.

— Товарищи офицеры и гражданский персонал военного следственного отдела, торжественно-пафосно начал свое выступление шеф.

Смирнов внимательно слушал речь начальника, и ее содержание в свете услышанного ранее по телевизору его не удивило, сначала.

Как Александр и предполагал, Савенков коротко и понятно сообщил последнюю информацию, потребовал у подчиненных не поддаваться панике, а так же строго соблюдать рабочую дисциплину. Офицерам отдела предписывалось получить личное оружие и убыть в войсковые части для выполнения поставленных задач. Задача каждому офицеру определялась им лично. Особое внимание на части, где планируются работы по отстыковке головных частей от баллистических ракет и их транспортировка в пункты эвакуации. В воинские части уже поступил приказ о приведении в полную боевую готовность и подготовке к проведению указанных мероприятий. Как понял Смирнов, шеф уже общался с вышестоящим начальством и получил дополнительные инструкции. После выполнения сотрудниками отдела задания, им выдадут предписания с разрешением на эвакуацию.

— Оперативно! Черт возьми, может происходящее все-таки более серьезно и реалистично, чем я подумал сначала! — промелькнуло в голове Смирнова.

Вполне обоснованно предполагая, что в это самое время за забором воинской части уже происходит весь возможный набор событий, сопутствующих массовой панике, Александр решил подстраховаться и попытаться убедить шефа получить, пока это возможно, оружие, имеющее больший потенциал, чем знаменитый пистолет Макарова- «ПМ».

Смирнов не то, что-бы не доверял «ПМ». Наоборот, Александр неплохо умел с ним обращаться, однако, при этом, всегда искреннее считал, что этот пистолет годится больше всего для того, что бы застрелится при опасности попасть в плен. Для решения других задач требовалось оружие более эффективное. Еще не решив какие именно аргументы приведет в обоснованием своего предложения, Смирнов, во время уточнения задач и номеров частей, куда им предстояло выехать, между делом предложил позаботиться о получении дополнительно к штатному оружию и автоматы. Может начальник и сам думал об этом, потому, что Савенков всего на несколько секунд задумался над этим предложением, а потом связался по телефону с кем-то из командования. После короткого разговора начальник приказал делопроизводителю подготовить проект соответствующего приказа. Далее шеф совершил единственный понятный Александру и соответствующий здравой реальности поступок за все утро- он поручил организацию исполнения этого предложения тому, кто являлся инициатором, а именно ему- Смирнову. Армейские принципы в этом случае очень просты и понятны- инициатор всегда лично исполняет свою инициативу. Именно поэтому военные не любят проявлять инициативу, а предпочитают только исполнять волю начальника, так как только в этом случае есть хоть какая-то вероятность, что задание поручат другим.

Созвонившись с начальником штаба и потратив уйму времени, Смирнов получил накладную на оружие и боеприпасы, а затем позвонил водителю дежурной машины.

Когда машина подъехала к отделу, он вышел на улицу и во второй раз, мягко говоря, удивился. Подъехавший водитель вышел из кабины автомобиля, принял строевую стойку «смирно» и четко доложил — Товарищ подполковник юстиции! Прибыл по Вашему приказу. Смирнов решил пока не развивать эту тему, молча сел в кабину и сообщил водителю куда им предстоит ехать. В этот раз Александр решил немного более подробно проинструктировать водителя, так как реально опасался беспорядков в городе.

— Знаешь дорогой! — С учетом последних событий я бы рекомендовал тебе ехать очень осторожно и внимательно как никогда. Поедем по улицам с наиболее спокойным движением, пусть этот путь и окажется длиннее. Смотрим на все вокруг, не надеясь ни на светофоры, ни на дорожную разметку и знаки, вообще ни на что. Если ты движешься по главной улице на зеленый свет светофора, сначала убедись, что нас не протаранит другой автомобиль, даже если это окажется самый малолитражный автомобиль в мире.

Солдат на удивление спокойно выслушал этот более чем странный инструктаж. Вообще, водитель так же вел себя неестественно для последних событий- как то уж очень спокойно. Смирнов даже недоверчиво принюхался. Запаха спиртного от водителя не почувствовал. Зрачки обычные, дыхание ровное. Не найдя ничего подозрительного в поведении солдата, что и являлось самым подозрительным, Александр приказал начать движение. Автомобиль подъехал к воротам части. Из дверей КПП показался дежурный, так же находившийся в абсолютно спокойном состоянии. Дежурный вел себя очень спокойно и представлял из себя прямо-таки образцового служащего, что опять заставило Смирнова внутренне напрячься.

Мужчина быстрым шагом подошел к машине и четко представился: — Дежурный контролер Петров, разрешите узнать маршрут движения и фамилию старшего машины. Смирнов объяснил контролеру, куда они едут, и назвал свою фамилию.

Машина выехала за ворота, а Смирнов еще некоторое время внимательно разглядывал дежурного, хотя и не мог пока сформулировать причину своей тревоги. В очередной раз отложив размышления на потом, Александр переключился на окружающую обстановку, передвинув кобуру с пистолетом поудобнее. Так, на всякий случай.

Они подъезжали к первому перекрестку. Смирнов очень не любил этот регулируемый перекресток, так как с их стороны требовалось выезжать на главную дорогу, пропуская встречные потоки машин, что в обычные дни оказывалось не всегда просто сделать. Их машина приблизилась к перекрестку. Водитель машины слева, приостановился, и посигналил фарами, давая знать, что пропускает их. Аналогичным образом поступил и водитель автомобиля справа. Нет, это не являлось удивительным, и раньше тоже встречались вежливые водители, но сейчас.! Смирнов приготовился увидеть в городе то, что часто показывают с голливудских фильмах про катастрофы — всеобъемлющий хаос. Вместо этого, двигаясь по городу, Александр с удовлетворением отметил, что там действительно много необычного, но не в том смысле, как он предполагал, а совсем наоборот. Автомобили и пешеходы двигались правильно, спокойно и размеренно. Даже в местах утреннего скопления машин не наблюдалось обычных в этом случае уродцев, откровенно плюющих на правила движения и упорно лезущих вперед. Автомобили двигались ровными рядами, строго соблюдая правила, а их водители при этом проявляли образцовое вежливое отношение друг к другу и пешеходам, вопреки обычному своему поведению не лезущих под колеса машин, матеря при этом водителей, а заодно всех и вся. При переключении сигналов светофоров, никто не «пролетал» через перекресток «под мигающий», рискуя своей и чужими жизнями. Вообще, вся дорога до склада оказалась настолько спокойной и размеренной, что Смирнов опять ощутил беспокойство, за что мысленно отругал себя.

— Все, хватит! Тебе, брат, не угодишь! Паники на улицах нет, и именно это вызывает у тебя страх и панику? Прекрати! Все хорошо! Люди оказались намного умнее и лучше, чем ты предполагал! Перед лицом вселенской опасности они сплотились воедино и теперь готовы противопоставить смертельной угрозе свое образцовое поведение и всеобъемлющую любовь к ближнему своему!

Произнеся мысленно это, Смирнов еще несколько секунд обдумывал эту мысль.

— Бред это, да и только! — Смирнов выругался, сплюнул и постарался отвлечь себя наблюдением за обстановкой.

На КПП войсковой части его встретил дежурный, который в лучших традициях армии представился, проверил документы и запустил их машину на территорию части. Находясь в умиротворенном состоянии, Смирнов уже без удивления посмотрел на начальника склада- прапорщика, так же в строгом соответствии с уставом представившемся ему.

Не хотелось, что бы у читателя, тем более весьма далекого от армии, а таких в наше время более чем достаточно, сложилось превратное мнение о военной жизни. Даже в условиях Советской армии, не развращенной демократией, то, что увидел Смирнов за последнее время, не являлось обычным. И дело не в том порядке обращения и его содержании, это как раз не удивляло. Дело в том рвении, с которым все происходило. Сейчас все военнослужащие, и даже гражданский контролер на КПП, делали то, что предписывают Общевоинские уставы со служебным рвением, наводившем на мысль о том, что каждый из них поставил себе задачу стать в самое короткое время, как минимум, Министром обороны. По теории вероятности хоть у одного их встреченным им за этот день военнослужащих должно присутствовать здоровое чувство «пофигизма». Но вот только этого Александр и не увидел, что и являлось крайне необычным.

* * *

Ноябрь 1986 г.

Группа курсантов военного училища готовилась к заступлению в караул. Принимая во внимание, что основанная часть делала это впервые, командиры отделений, в отличие от основной массы абитуриентов поступивших в училище из рядов армии, могли в полной мере почувствовать свою значимость и осведомленность в этом вопросе по сравнению с «духами», коими обзывали пришедших в училище со школьной скамьи. За время подготовки к караулу уже большая часть курсантов заработала внеочедные наряды и иные виды как официальных, так и не официальных взысканий. Подготовка включала зазубривание соответствующих статей устава Гарнизонной и караульной службы наизусть, практическое изучение порядка заряжания и разряжания оружия, отработка порядка действий часового в различных условиях. Смирнов воспринимал это легче однокурсников в связи с тем, что раньше, за время посещения стрелковых секций, у него на уровне инстинкта уже сформировались правила обращения с оружием. В результате, те незначительные нарушения, связанные прежде всего со спецификой организации учебного процесса в армии, не влекли за собой производство случайного выстрела, что и являлось самой важной целью занятий. Большинству курсантов это давалось значительно труднее. Огромное количество новой информации некоторых просто сбивало с толку. Никто не мог понять, зачем нужно с точностью до знаков препинания учить это проклятый Устав и такое вносило еще большую сумятицу в процесс подготовки. В последствие, Смирнов на практике смог оценить выражение- Устав гарнизонной и караульной службы написан кровью! Так же Александр позже смог понять причины этого сумасшествия и нервотрепки. А причина оказалась более чем простой. Командование роты тогда предоставило возможность вновь назначенным на должность командиров отделений из числа военнослужащих- «срочников», проявить себя как младших командиров, обязанных не только уметь командовать личным составом, что конечно важно, но и самое главное — научить подчиненных тому, что они обязаны усвоить. А вот этих педагогических навыков у вчерашних солдат как раз то оказалось совсем не много, как и необходимого в этих случаях терпения и такта. Хочу отметить, что в процессе дальнейшей учебы все командиры отделений из числа солдат оказались замененными на курсантов, поступивших в училище со школьной скамьи. И сделали это вполне обоснованно- ничего в этом мире не может существовать без качественного улучшения. Имея на начальном этапе некоторый объем знаний и навыков, никто из командиров отделений не приложил своевременно усилий к их развитию. В результате, так называемые «духи» в процессе учебы смогли обойти «уважаемых дедушек Советской армии» и потеснить их. То, что безотказно работало среди солдат, в условиях военного училища оказалось отброшено без сожаления по причине полной не состоятельности.

Так вот, имея значительный опыт обращения с огнестрельным оружием и, соответственно, прекрасно зная меры безопасности при обращении с ним, Смирнов, имел возможность не отвлекаться на уже знакомые темы, и поэтому попытался понять смысл затеянного младшими командирами шоу. В результате этого Александр пришел к выводу, что цель занятий относительно проста. Во-первых, необходимо исключить возможность несанкционированного выстрела и всех негативных последствий этого. А во-вторых, вложить в головы вчерашних школьников правила и принципы действий караульного и часового, в том числе во взаимосвязи с правилами правильного применения оружия- все таки караул являлся вполне настоящим, и патроны им предстояло получить боевые. При всей кажущейся простоте задач, их реализация в той обстановке казалась не осуществимой. В то время Смирнов так и не смог понять, почему так происходило, но через много лет осознал, что обучающим, которым «вдруг» поручили учить новобранцев, самим не хватало необходимых навыков и знаний. А гонор «дедушки Советской армии» к несению караульной службы никак не относится. Стараясь, что бы его не заподозрили в зазнайстве, Смирнов, на очередном перекуре, попытался осторожно попытался донести до сознания сослуживцев, что оружие в первую очередь предназначено для убийства живых существ, и это его основное предназначение. Оружие не понимает, что кто-то относится к категории хороших парней, а кто-то плохих, что кто-то является хозяином оружия, и многое другое. Это правило необходимо не только узнать и выучить, в это необходимо поверить как в Господа нашего, без каких либо сомнений и ограничений. Кто сможет уверовать в это, тот и сможет общаться с оружием, а кто нет- лучше обходить его, оружие, стороной. Причем, это правило касается не только огнестрельного оружия, а оружия вообще. Второе, на начальных этапах обучения есть один непререкаемый принцип обращения с оружием- каждый раз необходимо мысленно представить, что ты собираешься предпринять, а только потом делать. И при этом, не имеет значения как быстро, и как ты будешь выглядеть со стороны при этом. Лучше прослыть «тормозом», чем погибнуть самому или послужить причиной гибели других. Не знаешь, что делать- замри и подумай. Ничего не придумал- стой неподвижно.

Кто-то принял эту информацию с интересом, ну а кто-то посоветовал заткнуться. Вместе с тем, при проведении последующих занятий обстановка немного разрядилась, хотя шутки по поводу «тормознутых духов» имели место во множестве. Впрочем, при проверке полученных знаний офицерами роты, в целом, все оказалось немного лучше, чем ожидалось.

Так к чему все это? При указанной подготовке, некоторые курсанты старались показать свои знания с каким-то не здоровым рвением. Все их движения красноречиво показывали всем остальным, а больше всего командирам, что они являются эталоном познаний и исполнительности. Таких людей Александр встречал в последующем в армии довольно часто, однако, они никогда не составляли ее основу. В основном, военнослужащие относились к исполнению возложенных на них обязанностей по показному спокойно, как бы с небольшой ленцой, но, на грани допустимого. Такое поведение считалось своеобразным шиком, так как подразумевало высокую выучку военнослужащего, а иное приводило к наказанию за лень со стороны взбешенного начальства.

После развода и прибытия в караульное помещение, Смирнов обратил внимание на то, с какой осторожностью командир взвода, заступивший начальником караула, контролирует процесс заряжания и разряжания оружия. При очередной смене часовых, начкар пошел с ними проверить посты. В поведении разводящего, заместителя командира взвода, так же поступившего в училище уже будучи солдатом, однако, так и оставшегося единственным на своей должности до окончания училища, так же чувствовалась некоторая напряженность. Когда они подошли к границе поста, курсант, стоящий на посту, подозрительно долго не останавливал их традиционным окликом, «Стой! Кто идет?». В свете фонарей смену и часового видно хорошо, и Смирнов вдруг кожей почувствовал возрастающее напряжение своих командиров. Когда до часового осталось около 50 метров, начкар тихим голосом вдруг приказал остановиться и лечь на землю. Более нелепого приказа Смирнов не ожидал услышать, однако, вбитая за несколько месяцев привычка подчиняться, сделала свое дело. Александр огляделся, и выбрав место посуше, прилег набок. Шинель противно потяжелела набирая воду. В это время взводный сладко- елейным голосом окликнул часового.

— Часовой! Курсант! Смена идет.

Фразу оборвал лязгающий звук затвора, и сразу за этим последовала длинная автоматная очередь. Смирнов впервые в жизни услышал как свистят пули, и запоздало вспомнил солдатскую поговорку, что не надо боятся пули, свист которой слышишь, ибо, ту, что тебя убьет, ты точно не услышишь. Александр прижался к земле всем телом, автоматически дослал патрон в патронник и взял часового на прицел. Стрелявший стоял несколько секунд не шевелясь, я затем четким движением взял автомат «на плечо», сделал около 20 шагов вперед строевым шагом, остановился, а потом четко и громко отрапортовал вставшему с земли начкару.

— Товарищ капитан! За время несения службы на посту, происшествий не случилось!

Может при других обстоятельствах вид часового и вызвал бы смех, но не сейчас.

Пока часовой приближался, извращаясь в исполнении строевых приемов, Смирнов держал его на мушке, так как не видел, поставил ли тот автомат на предохранитель или нет. Кроме этого, Александра так же смущал вид курсанта, не то, что бы «евшего начальство глазами», тот, начальство, просто «жрал». И самое неприятное в этом- выпученные рыбьи глаза с полным отсутствием интеллекта.

Замкомзвод поднялся с земли и вместе с капитаном медленно подошел к часовому. Тот стоял как солдат на посту? 1 у Боевого знамени в постройке «смирно» и не шевелился. Капитан напряженно спокойным голосом попросил передать автомат для проверки, что часовой, так же на высоком уровне исполнения строевых приемов и выполнил. В это время, стоящий правее от капитана замкомвзвод, прикладом незаряженного автомата (разводящие при смене часовых оружие не заряжают) сильно ударил курсанта в живот, от чего последний, судорожно хватая ртом воздух, молча сел на землю сохраняя при этом крайнюю преданность во взгляде. Капитан хмуро посмотрел на замкомвзвода и сказал тихо — Алексей, этого уже не требуется. Тот виновато ответил, что сделал это исключительно в образовательных целях — что бы курсант на всю оставшуюся жизнь запомнил- заряженный автомат никому и ни при каких случаях не передается. Капитан отсоединил магазин и передернул затвор. Выскочивший из приемника патрон замкомвзвод поймал в приготовленную заранее шапку. Капитан повернулся и скомандовал Смирнову заступить на пост. Александр поставил автомат на предохранитель и, увидев вопросительный взгляд капитана, сообщил, что ему необходимо перед заступлением на пост зарядить автомат в соответствии с требованиями Устава, так как он загнал патрон в патронник, а это на посту категорически запрещено.

— И когда ты успел это сделать? — спросил капитан, делая движение рукой в сторону автомата.

— Сразу как только началась стрельба- ответил Смирнов, одновременно пятясь назад.

— А заряженное оружие никому передавать нельзя, — буркнул Смирнов, ОТОДВИНУВШИСЬ от капитана на безопасное расстояние и косясь в сторону разводящего, который отвернулся и тихо хрюкнул.

— Битие определяет сознание, — пробормотал капитан и махнул рукой, давая понять, что оружие необходимо разрядить. Смирнов быстро разрядил автомат, после чего, повинуясь жесту капитана, отправился на пост.

Когда смена уходила, Смирнов услышал как капитан спросил у замковзвода: — Ты этого опасался?.

Что ответил сержант, он не слышал, но капитан вдруг остановился, развернулся и спросил у Смирнова: — Курсант, так зачем ты загнал патрон в патронник?

На это Смирнов честно ответил, что не любит когда его убивают, даже случайно.

— А почему тогда не выстрелил? — поинтересовался замкомзвод.

— Команды не было, да и, как то страшно стрелять в человека, вот так, вдруг- ответил Александр.

— Имеешь все шансы дожить до пенсии, — буркнул капитан, разворачиваясь и уходя.

С тех пор Смирнов опасался людей, очень рьяно изображающих готовность к службе. И не зря. Как правило, они действительно только изображали это. А он действительно дожил до пенсии. Почти. (Ну это в свете последних событий).

* * *

Погрузив полученное оружие и боеприпасы в машину, Смирнов и водитель возвратились в контору. Обратный путь особенно ничем не отличался, и не стоило его описывать, если бы не одно происшествие. На одном из перекрестков Александр обратил внимание на двигавшуюся явно «по хамски» легковую «Тойоту». Водитель легковушки умудрился в идеальном порядке движения транспорта на улице влететь в зад «КамАЗу»- бензовозу, как и все машины вокруг, двигавшемуся крайне плавно и исключительно по правилам.

Стразу после столкновения водитель «КамАЗа» выскочил из кабины с огнетушителем и, убедившись, что признаков открытого огня или задымления нет, попытался оказать помощь водителю. Из машины выскочил водитель, находившийся в каком-то безумном состоянии. Конечно, каждая авария, это стресс для ее участников, однако, все в этом случае происходило на небольшой скорости, да и у водителя каких либо травм не наблюдалось, из чего можно сделать вывод о том, что тот «отделался легким испугом», а потому, и оснований для такого поведения явно не имелось. Вместе с этим, водитель не переставая орал, размахивал руками, а так же угрожал водителю судом (одновременно божьим и районным), прокурором, бандитами, и еще много чем. В это время открылась пассажирская дверь и из машины вышла молодая женщина с ребенком на руках. Женщина, в отличие от водителя, оказалась спокойной, и стала разговаривать с подошедшими к месту аварии гражданами. Так как пострадавших не имелось, люди стали расходится еще до того как автомобиль со Смирновым начал движение вместе с потоком.

— Первый паникер за утро, — отметил про себя Смирнов, и ему стало немного стыдно за свои страхи.

По прибытию в отдел Александр раздал оружие и боеприпасы офицерам и начал готовится к командировке.

По решению руководителя отдела ему предстояло отправиться в одну из войсковых частей в Красноярском крае. Смирнов отправился с водителем на железнодорожный вокзал за билетом. Зайдя в здание вокзала, Александр заметил, что в районе билетных касс образовалась толпа и оттуда слышны крики с паническими нотками.

— Слава Богу! А то я уж совсем потерял веру в человечество, — пробормотал Смирнов и направился к толпе.

Увиденное разочаровало. Люди молча толпились у одного из окон кассы не проявляя никаких признаков паники. В центре толпы бесновался молодой крепкий мужчина. Самое интересное, что между мужчиной и окном кассы не находилось типичной для этого случая стенки людей, мужественно преграждающих путь нарушителю порядка к заветной цели. Увидев, что делает кассир, Смирнов замер и почувствовал, как пот начал обильно стекать по телу. Кассир привстала со своего места и обращалась к гражданину с просьбой дать ей паспорт для оформления билета и сказать, куда он собрался ехать. Никаким образом не оживили ситуацию два стража порядка, хоть и резво подбежавших к месту происшествия, однако, по всей форме представившихся гражданам и попытавшихся вполне спокойно выяснить у мужчины причину панического состояния. Смирнов не знал досконально новые инструкции для полицейских в этой ситуации, однако, при необходимости мог бы подтвердить кому и где угодно, что стражи порядка испробовали все возможные (и по мнению Смирнова невозможно приличные и порядочные) методы урегулирования ситуации. Так как их вопросы паникующий просто игнорировал и явно не собирался успокаиваться, один из полицейских осторожно попытался взять мужчину под руку и отвести в сторону. Тут паникер поступил так как и ожидал Смирнов- со всего размаха врезал кулаком полицейскому по лицу. От удара страж порядка чуть не упал, но все-таки смог чудом удержался на ногах. Как это не покажется странным, оба полицейских никаким образом не выразили свое негативное отношение к происходящему и опять попытались образумить мужчину, причем опять в самой спокойной и приличной форме. Когда мужчина попытался опять ударить полицейского, стражи порядка оба, не сговариваясь, и с явно видимым сожалением, мягко тюкнули нарушителя порядка по очереди резиновыми дубинками. Мужчина хрюкнул и отключился. Мягко приняв опавшее тело, полицейские очень бережно и осторожно потащили его в сторону дежурной части. Смирнов, поймал себя на мысли, что практически в первый раз в жизни восхищается спокойствием и профессионализмом сотрудников органов внутренних дел. Во время всех произошедших событий никто из других участников не произнес ни одного слова, ни в поддержку безобразия, ни в осуждение, как и не попытался помешать полицейским выполнять их работу. Никто, представьте себе, никто из присутствующих, не снимал происходящее на камеру мобильного телефона. Работник полиции, которому беснующийся гражданин очень крепко «приложил» рукой по лицу, не только не проявил своих чувств, но и, как показалось Смирнову, даже не почувствовал боли, занятый исключительно мыслями об образцовом выполнении служебного долга. Смирнов отстоял небольшую, очередь, купил билет и поехал домой, собираться в командировку. Приехав к дому, Александр предупредил водителя, когда необходимо вернуться за ним, и зашел в квартиру.

Быстро собравшись, Смирнов сел перекусить и, конечно же, включил телевизор. На нескольких каналах уже транслировался график эвакуации по части регионов и сообщался адрес сайта, с более подробной информацией на эти темы.

Эвакуация начиналась одновременно с востока и запада, а заканчивалась в восточной и центральной Сибири. Калининградская область подлежала эвакуации в составе Польши. Для эвакуации населения России привлекались 95 погрузочных платформ и 70 транспортных кораблей. Пункты сбора устраивались в областных и краевых центрах. Екатеринбург, Омск, Новосибирск и Красноярск эвакуировались последними, сразу после Москвы и Санкт — Петербурга. По плану, последней группе людей предстояло покинуть планету за 5-10 суток до планируемого столкновения с космическим телом.

По другим каналам уже транслировали прибытие погрузочных платформ и их подготовку к приему населения. Вид погрузочных платформ и космических кораблей, предназначенных для транспортировки землян, Смирнова разочаровал и удивил одновременно. Ничего общего с летающими тарелками или светящимися сферами не наблюдалось. Непонятно тогда, чьи корабли наблюдали Земляне во время своих встреч с НЛО, и как Граберам удавалось обеспечивать скрытность своих наблюдений и ни разу не «засветиться». Погрузочные платформы напоминали огромные ангары, или цеха заводов. Их движение по воздуху и приземление противоречило всем известным принципам воздухоплавания. Небольшие сопла турбин (в крайнем случае, это напоминало турбины), располагались по бортам платформ, работали без языков пламени и характерных реактивных струй. Изображение транслировалось со звуком, и Александр мог убедиться, что эти огромные платформы передвигались в воздухе и садились на землю почти бесшумно. А вот сам момент касания с землей сопровождался тяжелым звуком, говорящим о том, что вес кораблей огромен. На местах посадки уже сновали представители инопланетян в своих комбинезонах. Никаких контактов с Землянами Смирнов не заметил, да и те как то не особо стремились к этому. В субъектах Российской Федерации, где предстояло в ближайшее время приземление погрузочных платформ, передавалось уведомление о времени и дате планирующихся подготовительных работ, вызывающих землетрясения небольшой мощности. Инопланетяне извинялись за это, однако, утверждали, что без проведения этих работ не могут приготовить платформы к приему людей и взлету. Так же передали информацию, касающуюся лично его дальнейшей профессиональной деятельности. Оказывается, инопланетяне намеревались вывезти с земли все запасы ядерного топлива, в том числе и находящиеся в оружии, а так же значительные запасы воды и некоторые виды полезных ископаемых. Расписывался и порядок организации эвакуации. Предполагалось, что людям предстоит находиться на своих рабочих местах и по месту проживания до особого уведомления, а после им предстояло собираться в помещениях школ, спортивных сооружениях или больницах. После сбора все доставлялись к платформам на автобусах. Любые иные способы прибытия эвакуированных к платформам категорически запрещались. К нарушителям планировалось применять самые строгие меры вплоть до смертной казни или отказа в праве на эвакуацию, что, собственно говоря, являлось тем же самым. Транслировались репортажи о подготовке указанных мест к приему людей. Кроме этого, в целях предотвращения эпидемий и болезней организовывалась выдача некого инопланетного лекарственного препарата. Журналисты демонстрировали небольшую таблетку банального белого цвета самой простой формы и убеждали граждан Земли о необходимости ее приема перед эвакуацией. Отказавшихся принимать это лекарство обязательно выявят сканеры, установленные перед входом на платформы и, соответственно, к погрузке такие граждане не уже допускались.

Транспортные корабли инопланетян так же никаким образом не напоминали НЛО, формами которых человечество «стращали» уже несколько десятилетий. Корабли оказались похожи на большие и немного зауженные по краям цистерны со сравнительно маленькими крылышками с такими же, как и у погрузочных платформ, турбинами. Транспортники имели убирающиеся опорные балки по бокам. Так любимые фантастами, фотонные или какие там еще двигатели, отсутствовали напрочь, как гравитационные лифты и еще иная фигня. Во время движения, корабли инопланетян не удивляли ни скоростью, ни маневренностью.

На одном из каналов Смирнов наконец то смог увидеть как выглядят Граберы. Они оказались большого роста- не менее 3 метров. Тело пропорционально, за исключением рук, доходивших как огромные клешни почти до земли. Казалось, что инопланетяне с легкостью могут исполнить трюк Никулина в фильме «Кавказская пленница» — не наклоняясь почесывать пальцами рук свои пятки. Головы вытянутые. Глаза небольшие с нависающей лобной костью. Носы в виде крупных картофелин. Вместе с этим, рот у инопланетян оказался более чем маленький. Челюсти очень неразвитые, от чего лица казались спереди почти треугольными. На голове инопланетян имелись башнеобразные прозрачные шлемы. Одевались они в одежду, по стилю напоминающую кафтаны с юбками. Каких-то других приспособлений, обеспечивающих их жизнедеятельность, в шлемах не виднелось. Несмотря на свои размеры, инопланетяне двигались с большой легкостью и скоростью, от чего встретившие и сопровождавшие их официальные лица страны вынуждено передвигались энергичной рысью. Смирнов вспомнил виденные ранее по телевизору репортажи про высадку людей на Луне и подумал, что инопланетяне так двигаются вследствие меньшей в пять раз гравитации. Выступлений Граберов не транслировалось. Телеведущие сообщили, что инопланетяне намерены решать текущие и наиважнейшие вопросы только с руководителями государств. Решение всех остальных вопросов возлагались на их представителей.

Проанализировав увиденное, Смирнов отметил, что скоплений людей или признаков паники нигде не отмечалось.

Он посмотрел на часы и пошел собираться. Когда Александр вышел из подъезда, машина уже ждала. Водитель вышел из кабины машины и таким же образом произвел доклад: — Товарищ подполковник, прибыл по Вашему приказанию. Кроме этого, водитель передал Смирнову конверт, пояснив, что это от руководителя отдела. По пути Александр вскрыл конверт и начал читать документ. Это оказалось подробное описание относительно того, как определять лиц, по своим психологическим качествам не могущим участвовать в предстоящей эвакуации. Этих лиц надлежало выявлять и передавать уполномоченным органам полиции и иных спецслужб. Ознакомившись внимательно с документом, Смирнов поймал себя на мысли, что именно эти два гражданина- являвшихся участником ДТП и инцидента в билетной кассе, как нельзя лучше подходят под эти описания.

Прочитанное так увлекло, что Александр не сразу заметил, что машина подъехала к зданию вокзала. Из задумчивости Смирнова вывел стук в окно. Подошедший полицейский представился и сообщил, что стоянка в этом месте запрещена, только остановка с целью высадки пассажиров. Полицейский вел себя образцово. Александр, неожиданно для себя, четко и внятно представился, а потом извинился за задержку, мотивируя ее тем, что водитель передавал почту от начальства. После этого, Смирнов постарался как можно более спокойно выйти из машины и забрать из салона сумку, где, кстати, находился автомат с боеприпасами. Штатный ПМ находился в кобуре на поясе под курткой, но применять его он не собирался, в крайнем случае, пока. Все это Александр постарался сделать более спокойно и невозмутимо, чем надо, и подумал, что невольно подражает поведению всех увиденных им людей сегодня. Полицейский все это время внимательно следил за ним и водителем. Видимо, никаких подозрений у полицейского они не вызвали, так как тот развернулся и направился дальше по своим делам. Смирнов отметил про себя, что следует показаться врачам и попросить выписать ему успокоительное. Дело в том, что он действительно и вполне серьезно намеревался открыть огонь по подошедшему сотруднику полиции, если бы тот …

— А что, бы? — сам себя спросил Смирнов, но так и не смог ответить при каких условиях он начал бы стрелять в полицейского. Действительно- за что и почему?

Пройдя в здание вокзала, Смирнов обратил внимание на двух полицейских, сопровождавших молодую женщину к выходу. Женщина что-то эмоционально объясняла полицейским, а те очень вежливо и одновременно равнодушно вели ее на улицу. Стараясь не привлекать к себе внимания, Смирнов принял к окну, сделал вид, что выбирает газеты в ларьке и стал наблюдать за происходящим. К этому времени на стоянке у вокзала остановился автофургон, и из него вышли, тут Смирнов чуть не перекрестился, представители инопланетян. Люди в комбинезонах приняли женщину у полицейских, надели ей наручники и затолкали в фургон. Полицейские, козырнули представителям инопланетян, а потом так же невозмутимо пошли по своим делам. И тут Смирнов понял, что его так поразило. Жесты, движения и выражения лиц людей в черных комбинезонах выглядели родными и этого Смирнову давно, с самого утра этого дня, не приходилось видеть. Они смотрелись естественно живыми. А вот в поведении Землян он наблюдал совсем другое, и это он уже точно видел раньше. Вот только что именно и когда? Смирнов поднял глаза, увидел высоко в небе корабль инопланетян и, все понял.

* * *

Август 1989 г.

Воскресенье. В этот день командир роты объявил, что в клубе училища будет выступать гипнотизер. Смирнов и сотоварищи, в этот день не попавшие в списки увольняемых, приобрели билеты и заняли самые хорошие места, благо, что единственные реальные конкуренты- курсанты выпускного курса, предпочли разбежаться по своим делам, а курсанты других курсов в конкуренты не стремились. Зал быстро наполнился и на сцену вышел солидный мужчина в традиционном для артистов черном фраке. Артист дежурно пошутил относительно специфичной аудитории с недостаточным количеством (честно говоря полном отсутствии) представительниц прекрасной половины человечества. Далее он произнес относительно короткую речь, познакомив зрителей с принципами понимания процесса гипноза. Вовремя уловив в воздухе явную скуку и начинающееся разочарование, артист перешел к делу. Он объявил, что для выступления ему необходимы помощники из числа курсантов, и сразу пресек попытки некоторых из них, из числа наиболее активных и наглых, незамедлительно пробраться на сцену. Гипнотизер попросил весь зал встать, сцепить в замок пальцы и вытянуть руки перед собой. После этого он сказал, что «наколдовал» так, что те, кто не смогут расцепить пальцы рук, по своим психологическим качествам подходят для его целей и, соответственно, будут его помощниками. Кто сможет самостоятельно расцепить пальцы- тем придется довольствоваться только ролью зрителей. Под веселый гомон в зале, артист начал проходить по рядам, громко предупреждая, что бы те, у кого не получилось расцепить пальцы, не пытались прилагать для этого силу и не причинили себе вред. По мере движения вдоль первого ряда артиста, курсанты, расцепившие пальцы садились на место. Пройдя около 10 человек, гипнотизер остановился у одного из курсантов и развернул его лицом к залу. Несмотря на предупреждение, парень безуспешно пытался расцепить пальцы. Выражение лица у него оказалось растерянным и одновременно злым. Смирнов отметил про себя, что знает этого курсанта и, что после выступления обязательно заставит его признаться в сговоре с артистом. В это время мужчина коснулся рукой пальцев курсанта и тот, изображая, что не ожидал этого, нелепо размахнул руками в стороны. Артист как то привычно увернулся от рук, отправил курсанта на сцену, а сам пошел дальше по рядам. В последующем, таким образом гипнотизер отобрал еще десяток помощников и дальше шел по рядам просто изображая, что освобождает курсантов от неприятной ситуации. Александр с интересом разглядывал тех, кого отобрали и машинально отметил, что это курсанты разных курсов и рот. В это время он услышал за собой сопение и обернулся. Парень из соседней роты напряженно дыша пытался расцепить пальцы. По поведению курсанта явно читалось, что он напуган и не понимает, что происходит. Вместе с тем, явной паники не чувствовалось, скорее досада. Несмотря на такую необычную ситуацию, курсант смотрел не на свои руки, а на правый угол сцены. Смирнов обернулся и отметил про себя, что там ничего не происходит. Отобранные курсанты находились в противоположном месте сцены. Смирнов коснулся пальцев рук курсанта и почувствовал, что они не естественно напряжены, а кожа рук обжигающе холодна. В это время на плечо Александра легла рука. Сзади стоял гипнотизер и внимательно разглядывал его, Смирнова. Не обращая внимания на курсанта, артист рукой коснулся его сцепленных пальцев и произнес: — Свободен. Курсант плюхнулся на кресло и затих.

— Молодой человек, — Вкрадчиво произнес гипнотизер, обращаясь к Смирнову, — Я прошу Вас пройти к выходу из зала к очаровательной девушке, и она все Вам объяснит.

После этого артист пошел дальше по рядам, еще несколько раз обернувшись в его сторону. Когда Смирнов подходил к выходу из зала, он внимательно посмотрел на «добровольцев», тихо сидевших на стульях. Помощники артиста не выглядели испуганными неожиданной возможностью выступления на сцене перед публикой, как то равнодушно сидели и смотрели на гипнотизера, причем, их головы синхронно сопровождали мужчину. Обернувшись, Смирнов увидел, что с последних рядов гипнотизер выпроводил еще одного курсанта первого курса. Закончив обход зала, артист более громким голосом начал, что-то говорить и направился к сцене. Смирнов задержался у выхода, что бы хоть немного посмотреть, что же будет происходить, однако, подошел второй курсант, и они, повинуясь вполне понятному движению руки выступающего, покинули зал. У двери действительно находилась очень милая девушка, которая без лишних слов взяла обоих за руки и быстро потащила к выходу из клуба. Такое поведение, пусть даже и милой девушки, Смирнов стерпеть не смог, в связи с чем остановился и открыл рот, что бы выразить свое отношение к происходящему, мягко говоря, отрицательное. Девушка, в свою очередь, исчерпав силы перетаскивая в пространстве двух более тяжелых и упертых тела, неуловимым движением достала 2 купюры по 5 рублей и вручила их курсантам. Воспользовавшись невольно возникшей паузой, так как стоимость входного билета составляла 1 рубль, девушка пояснила, что приносит извинения от имени всего творческого коллектива за то, что именно они не могут по своим психологическим качествам находится в зале, так как, помимо не восприимчивости к гипнозу, бессознательно оказывают негативное влияние на других зрителей и артиста. Воспользовавшись удивлением и замешательством курсантов, девушка смогла вытолкнуть обоих за двери, закрыла их изнутри, и сказала на прощание, что в этом есть и положительный момент — никакие злые люди им не страшны. Потом она обаятельно помахала рукой. Не обидно, не рассержено и пренебрежительно, а именно обаятельно. Этот последний маневр окончательно лишил выдворенных курсантов желания возмущаться и спорить. Смирнов посмотрел на деньги и произнес в слух, что такое дело они просто обязаны отметить в кафе военторга (среди курсантов оно называется ЧИПОК — Чрезвычайная Индивидуальная Помощь Оголодавшим Курсантам) обильным обжорством. Такое предложение особенно воодушевило первокурсника, и прежде всего тем, что кафе в это время пустовало, а значит, он сможет, не пропуская вперед курсантов всех старших курсов, наконец-то вцепится зубами в кулинарные произведения военной торговли. Первокурсник вслух ничего не произнес, это Александр понял и так, потому, что сам, естественно, прошел первый курс и знает, что приобрести в кафе что-либо съестное этой категории курсантов невозможно физически. Они медленно пошли в сторону кафе. Примерно на расстоянии 100 метров от клуба курсанты внезапно, не сговариваясь, перешли на галоп и мчались так до дверей кафе. Почему они это сделали, Александр не понял тогда и никогда больше не вспоминал об этом, прежде всего потому, что эти ощущения связывались с необъяснимым чувством опасности, полностью отбивающем у него любое желание разобраться в этом вопросе.

* * *

Смирнов стал как вкопанный и попытался разубедить себя в том, о чем подумал, категорически отказываясь верить в свою догадку.

С момента несостоявшегося для него сеанса гипноза прошло уже больше 20 лет, однако, Александр вдруг отчетливо вспомнил свои ощущения — непонятное чувство тревоги и чужого присутствия, а так же легкую тяжесть в голове, словно кто-то легко и не больно сжимал кистью руки мозг. Именно это чувство он испытал в кабинете утром, и с этого времени оно теперь присутствовало непрерывно.

Смирнов попытался взять себя в руки и огляделся. Вот, что являлось очевидным и чего он не смог заметить с самого утра. Точнее говоря, с утра все представлялось иначе- вид дикторов на экране телевизора и их собеседников. Они то как раз вели себя естественно- паниковали и несли бред. Смирнов вспомнил глаза дикторши и ее речь. А вот когда его в рабочем кабинете накрыла непонятная волна, тут все и изменилось. Начиная с выступления президента России, поведение всех дикторов, да и подавляющего количества людей, стало спокойным. Вот откуда ему знакомы глаза и поведение людей — все это он видел раньше на сеансе гипноза, и этого одного раза ему оказалось достаточно.

Значит, наши инопланетные друзья решили таким образом оградить человечество от неизбежной паники и хаоса. Граберы решили руководить поведением людей, так как другого пути сохранить порядок они не видят.

Вот поэтому мозг Смирнова, не увидев неизбежных последствий происходящего, по профессиональной привычке начал выдавать чувство опасности. И даже изоляция людей с врожденным чувством защиты от гипнотического влияния инопланетянами вполне укладывалась в это логическое умозаключение. Александр впервые за последние часы расслабился и почувствовал, что сильно устал и ему необходимо отдохнуть. Ехать до места назначения предстояло около суток, что позволяло отдохнуть и привести изрядно потрепанные мысли в порядок. Вот только бы обойтись без попутчиков. В сжатом пространстве купе очень трудно изображать загипнотизированного. Зная как себя вести в будущем, что бы его «не вычислили», Александр прошел в вагон, приготовил постель, лег и сразу уснул. К великой радости, вагон оказался полупустым, и Смирнов ехал в купе один.

Утром его разбудила проводница и сразу первым делом поинтересовавшаяся у пассажира состоянием здоровья. Смирнов посмотрел на часы- 10 часов утра по местному времени. Проводница смотрела на Александра внимательным и немного сочувствующим взглядом.

— Вы себя плохо чувствуете? — не дождавшись ответа переспросила женщина.

Отдохнув около 7 часов, Смирнов чувствовал себя очень даже не плохо, но раздражало, что его зачем то разбудили, хотя еще пару часов сна точно не помешали бы. Александр собирался уже высказать проводнице, что в ее обязанности не входит бродить по вагону и зря будить пассажиров, но тут вспомнил о том, что происходит. На ходу попытавшись выйти достойно из сложившейся ситуации Смирнов, изобразив крайнюю рассеянность, ответил, что вчерашний день оказался очень напряженным и трудным, из-за этого он очень устал и поэтому поспал немного больше чем обычно. Это выглядело бредом, однако, проводница улыбнулась, сказала, что сейчас принесет чай и степенно удалилась. Смирнов ошарашено сел на полке и пытался успокоиться. Женщина принесла чай, взяла плату и, пожелав приятного аппетита, ушла. Пока чай остывал, Александр решил умыться. Умываясь, он пытался понять, что послужило основанием для такого странного поведения проводницы, но так и не смог найти логического объяснения. Возвращаясь в купе, он столкнулся с мужчиной и женщиной, шедших по проходу и разговаривавших на ходу друг с другом. Александр вежливо разминулся с пассажирами и ощутил во взгляде пары такое же удивление, как и у проводницы. Он сел на полку и тут все понял. Прошедшие по коридору пассажиры разговаривали о том, что у них как то «сбилось» время. После того как они сели в поезд в Новосибирске, часы стали показывать другое время, в связи с чем им пришлось перенастроить часы и сотовые телефоны. Смирнов ничего лучше не придумал, как дождаться проходившего мимо следующего пассажира и узнать у него время. Тот сообщил- 7 часов 30 минут. Посмотрев на свои часы, Смирнов увидел, что это соответствует Московскому времени. Так как поезд шел из Столицы и все движение по железной дороге организовано по Московскому времени, такое выглядело вроде бы нормально, вот только как все-таки объяснить поведение проводницы? Ничего не поняв, Смирнов решил пока придерживаться Московского времени, что- бы не выделятся. Остальная часть пути прошла без приключений. В 21 час по Московскому времени, и в 01 часов по местному, поезд прибыл на станцию Ужур Красноярского края. Как всегда Смирнова встретил служебный автомобиль, и они со следователем поехали в гостиницу жилого городка ракетчиков. Выйдя из автомобиля, Александр, так, на всякий случай, сказал следователю, что у него завтра есть срочные дела в штабе дивизии, и поэтому он подойдет в отдел позже на пару часов. Следователь удивленно посмотрел на Смирнова и спросил, разве они сразу вместе не поедут в расположение ракетного полка? 1, так как работы там решено проводить до полуночи, а их присутствие там крайне необходимо. Александр посмотрел на свои часы и, сославшись на то, что они остановились, поинтересовался у следователя сколько времени. Часы следователя показывали 21 час 30 минут. Движение по железной дороге организовано по Московскому времени, и это как раз удивления не вызывало, однако, жизнь вдоль магистрали всегда строилась по местному времени. В Ужуре такая разница составляет 4 часа. Увидеть в Красноярском крае человека, живущего по Московскому времени, представлялось как минимум непривычным, тем более, если это касалось всей ракетной дивизии. Продолжая следовать самим собой установленному правилу, Смирнов решил не высказывать удивления, и сославшись на то, что неправильно выразился, попросил подождать пока он отнесет вещи в гостиницу. Через несколько минут Александр вышел и они поехали в расположение ракетного полка. По прибытию на место Смирнов увидел большую группу офицеров, контролирующих извлечение из шахтной пусковой установки контейнер с ракетой. Обилие у шахты начальствующего состава в этой ситуации Смирнова не удивило. Удивило поведение. Командир дивизии и его заместители наблюдали за происходящим из своих служебных автомобилей и в процесс не вмешивались. Командир полка с группой офицеров контролировали работы, находясь непосредственно у шахты. Группа военнослужащих, спокойно, без обычных в этой ситуации нервов и матюков, выполняла свою работу. Группа охраны как всегда располагалась по периметру. Довольно большая группа военнослужащих, состоящая в основном из старших офицеров дивизии, а так же прокуратуры и военной контрразведки, находилась недалеко от шахты, и их присутствие Александру казалась абсолютно лишним. Смирнов вышел из машины и, стараясь восстановить немного растерянные за последнее время навыки строевой подготовки, доложил командиру дивизии о своем прибытии. Поведение генерала так же удивило. Сначала комдив заметно обрадовался его прибытию и посетовал, что в дивизии не оказалось к началу работ заместителя руководителя военного следственного отдела, а это крайне плохо. Потом генерал внезапно потерял интерес к Смирнову, отвернулся и продолжил внимательно наблюдать за происходящим. Честно говоря, Смирнов не понимал цели своего прибытия к шахте, и роли в извлечении контейнера с ракетой, но и уйти не решился. Дождавшись окончания работ, они все в составе колонны проследовали к месту демонтажа головной части ракеты, а затем построились на плацу дивизии. Часы Смирнова показывали 2 часа по Московскому времени, что соответствовало 6 часам по местному. Командир дивизии коротко поблагодарил всех участвующих и объявил, что сбор на этом же месте для следования к ракетным шахтам в 6 часов. Смирнов возвратился в гостиничный номер и лег спать. Перед тем как заснуть, Александр с сожалением подумал о том, что вся ракетная дивизия переведена на жизнь по Московскому времени и, что ему придется как идиоту тупо торчать несколько дней у пусковых позиций. В дивизии на тот момент имелось 18 боевых пусковых шахт.

— Как все это глупо, — подумал Смирнов засыпая.

В последующие 2 дня работы еще 6 контейнеров с ракетами извлекли из шахт и доставили к месту демонтажа головных частей.

На третий день во время утреннего построения к плацу подъехали 2 УАЗика. Из машин вышли начальник штаба дивизии и 3 представителя инопланетян в своих неизменных черных одеждах. Все кто находился на плацу как то сразу подобрались и всем своим видом показывали готовность выполнить любые распоряжения «людей в черном». Так их окрестил для себя Смирнов. Что бы не выделяться Александр так же придал своему лицу соответствующее моменту выражение- тупо-внимательное-преданное. Александр находился в группе офицеров недалеко от командования дивизии и поэтому смог повнимательнее рассмотреть этих людей, а так же отлично слышать, о чем шел разговор. Инопланетяне контролировали погрузку материалов в Красноярске и получили от своего руководства указание заехать в дивизию для проверки процесса демонтажа боевых частей ракет. Смирнов обратил внимание, что один из представителей инопланетян поразительно похож на офицера царской армии, в крайнем случае, он все время как бы придерживал левой рукой шашку и носил усы давно забытого вида. Двое других явно уголовного происхождения, причем с «самых низов», так как разговаривали исключительно «на фене» вперемешку с матом. Эти оба подчинялись первому. Старший внимательно изучил карту расположения шахт и прошел в цех, где происходил демонтаж головных частей ракет. Двое других особого интереса к этому процессу не проявляли, остались с группой офицеров управления дивизии и быстро завели разговор о женщинах военнослужащих. Эти ублюдки в выражениях явно не стеснялись, и смысл разговора сводился к тому, что необходимо построить на плацу всех женщин в возрасте до 40 лет, что бы они смогли выбрать себе подруг на ночь. Смирнов с нетерпением ждал реакции на такое откровенно хамско-барское требование. К очередному удивлению, никто из офицеров никак не пресек это и даже не выразил своего негативного отношения. Наоборот, все согласно закивали головами. Начальник штаба дал команду собрать всех женщин на плацу. Зампотыл дивизии угодливо поинтересовался, что господа собираются кушать-выпивать, а так же когда и куда это необходимо доставить. Этот вопрос почему-то расстроил уголовников. Один из них ответил, что, к сожалению, они не могут употреблять Земную пищу, и поэтому обойдутся своими запасами.

Женщин построили удивительно быстро. Уголовники с интересом приступили к смотру. Их угодливо сопровождали группа офицеров управления дивизии и офицеры других структур, необходимость присутствия которых Смирнов так и не мог понять. Вынужденный оставаться в составе этого стада, Александр прошел со всеми к месту построения женщин, а их набралось не менее сотни. Уголовники отобрали шесть молодых девушек для себя, и одну для старшего. При этом, у четырех девушек имелись обручальные кольца, но это никак не смутило ни офицеров дивизии ни самих избранниц. Во время этого один из офицеров заговорил с выбранной девушкой и Смирнов с ужасом понял, что это ее муж. Нисколько не смущаясь и не таясь от сослуживцев, офицер напомнил своей супруге, что бы она «отработала» на совесть. В это время возвратился старший, равнодушно посмотрел на выбранную для него девушку, и приказал отвести отобранных в предназначенный для них гостиничный номер. После этого мужчина потребовал у своих подчиненных ехать с ним к пусковой шахте, что бы на месте ознакомиться с процессом демонтажа. Несколько не смущаясь Землян, оба подчиненных обложили начальника самым отборным матом, смысл которого сводился к тому, что они ничего не понимают в этом, и поэтому глупо тратить время зря, в то время, когда есть возможность расслабиться. Старшего такие доводы никак не тронули, и он потребовал выполнить указание, почему то демонстративно похлопав ладонью по своему плечу. Оба уголовника моментально приобрели вид исполнительных новобранцев, и даже перешли с «фени» на нормальный разговорный язык. После этого все разошлись по машинам, и начался еще один бесполезный для Смирнова день. По прибытию на место все стали наблюдать за работами. Командир дивизии лично комментировал происходящее представителям инопланетян. По репликам старшего, Смирнов понял, что тот поражен уровнем технического развития Землян, как он выразился, «за последнее время». На вид, старший выглядел лет на 45 лет, но из разговора следовало, что он покинул Землю около 80 лет назад. С его подчиненными все выглядело еще фантастичнее. Если Александр ничего не напутал и все хорошо расслышал, оба покинули землю еще в восемнадцатом веке, но при этом, в обстановке 21 века ориентировались без труда и уверенно. Смирнов посчитал, что такое, вероятно, связано с временными парадоксами при космических путешествиях, и больше на эту тему не задумывался. Представители инопланетян дождались окончания работ на пусковой, и уехали отдыхать, а Смирнов до вечера проторчал на других объектах. Вернулся Александр в гостиницу поздно. Судя по шуму, доносившемуся из самого лучшего номера, представители инопланетян отдыхали с размахом. В эту ночь Смирнов так и не смог нормально уснуть, а потом промучился целый день засыпая на ходу. Когда именно помощники инопланетян покинули гостиницу, он не видел. В последующие дни Александр сделал несколько попыток аккуратно узнать как «отдохнули» инопланетные гости, но столкнулся с необъяснимой забывчивостью и офицеров и девушек. Не желая привлекать к себе внимание, Смирнов больше не делал попыток завести какие либо разговоры, касающиеся происходящих событий.

В следующие 10 дней ничего особенного не происходило. Представители инопланетян больше не появлялись.

Когда все ракеты извлекли из шахт, в течение следующих 2 суток головные части отстыковали. Лишним рассказывать о том, как Смирнов вместе со следователем все это время находился рядом и умирал от скуки. По виду всех остальных следовало, что ничего более важного и ответственного они в своей жизни еще не делали.

На следующий день после окончания отстыковки головных частей, на плацу дивизии собралось уже меньше военнослужащих. Головные части к этому времени погрузили на тягачи, и колонна двинулась на выезд из города. Уже в пути Смирнов увидел, что на поле за окраиной города совершает посадку транспортный корабль пришельцев. Корабль не отличался от виденных ранее по телевизору и Александр с удовольствием воспринял хоть какое-то разнообразие, так как у него появилась возможность рассмотреть корабль своими глазами и с близкого расстояния.

Размеры корабля вблизи впечатляли- длинна с футбольное поле, диаметр около 20 метров. С каждой стороны на небольших крыльях находились по 6 относительно небольших круглых предметов, по своему виду напоминающих турбины реактивных самолетов. Иллюминаторов не видно, как и не видно вполне ожидаемых окон обзора для пилотов. Стыковочные швы на корпусе не проглядывались, от чего создавалось впечатление, что корабль представляет из себя отлитую целиком конструкцию. Хоть автомобиль Смирнова и находился в конце колонны, но дорога в этой части поворачивала вправо, и поэтому Александр имел возможность хорошо видеть, что происходит в ее голове. Когда колонна остановилась, корабль еще находился воздухе в 2–3 метрах над дорожным полотном. Корабль медленно снизился и выдвинувшиеся по бокам из люков корабля опорные балки, по три с каждого борта, мягко приняли и выровняли его. Приземление сопровождалось звуком, указывающим на то, что корабль весит очень и очень много. Через пару секунд после приземления, опорные балки провалились до половины в покрытие дороги, но корабль, регулируя длину балок, выровнялся. Смирнов опять отметил про себя, что нет никакого гула от работающих двигателей, не чувствуется никакого ветра, и по виду находящихся сбоку предметов в виде турбин не понять, для чего они нужны. Получалось, что корабль летал вопреки всем имеющимся представлениям и законам физики- в воздухе он ничего не весил, а вот после приземления сразу приобретал внушительную массу. В средней части корабля открылся люк внушительных размеров, и из него соскочили на землю 4 представителя инопланетян, а проще сказать обычные люди.

— Интересно, а сколько всего народу похитили инопланетяне, что бы все это организовать? — подумал Смирнов, — Тем более, что по своим заявлениям, они не предполагали такого развития событий с нашей планетой.

Представители инопланетян были одеты в уже виденные ранее черные комбинезоны, куртки и легкие матерчатые шлемы из такой же ткани, а так же имели при себе оружие. То, что это оружие, Смирнов определил сразу. Тонкие, длинной около 50 сантиметров, предметы из блестящего металла с коробчатым магазином и приспособлением, похожим на оптический прицел, переносились на ремне. Их вид просто не позволял сделать иное предположение о возможности использования в любом другом виде деятельности кроме как уничтожении живых существ. Увиденное не очень вязалось с заявлениями о миролюбивости инопланетян, особенно тогда, когда в верхней передней части корабля поднялась башенная установка, характерно ощетинившаяся спаренными стволами с двумя пусковыми контейнерами по бокам.

Люди в комбинезонах держали в руках небольшие прямоугольные предметы с дисками на концах. Первыми в колонне находился БТР с военнослужащими группы охраны и УАЗ командира дивизии. Один из представителей инопланетян безразлично проследовал мимо автомобиля командира дивизии и обратился к командиру группы охраны, сидевшему на броне БТР. После не продолжительного разговора бронемашина съехала с дороги и встала примерно в 25 метрах сбоку. Стволы башенной установки корабля сопроводили БТР до его остановки, и когда стволы пулеметов бронетранспортера повернулись в сторону от колонны тягачей для прикрытия колонны огнем (так положено по инструкции) возвратились в исходное положение и опять оказались направлены на колонну. В это время из УАЗика вышел генерал- командир дивизии и четким шагом направился к людям в комбинезонах. Смирнов так и не понял, что именно напугало одного из представителей инопланетян, стоявшего в этот момент спиной к колонне автотехники, но когда генерал приблизился и заговорил, тот резко обернулся и вскинул свое оружие. Звука или вспышки от выстрелов Александр не увидел, но генерал как подкошенный упал на землю. Смирнов невольно потянулся за имеющимся у него пистолетом и замер, предполагая, что это происшествие обязательно вызовет ответные действия военнослужащих дивизии. Вся четверка в комбинезонах взяла свое оружие наизготовку, а на верхней части корабля появилась еще одна башенная установка со стволами более крупного калибра, чем у первой. Одновременно с этим Смирнов почувствовал, что воздух стал до невозможности густым и тягучим. Дышать стало трудно. Каждый вздох давался с огромным трудом. Смирнов с трудом убрал руку от кобуры с пистолетом и обессилено откинулся на сиденье автомобиля. Тем не менее, Александр продолжал внимательно наблюдать за происходящим. Тот, что стрелял, равнодушно прошел мимо лежащего генерала, даже не поинтересовавшись его состоянием, подошел к УАЗу командира дивизии, открыл дверь и вытащил водителя из машины. Солдат передвигался с большим трудом, но на ногах держался. Представитель инопланетян отвел его на несколько метров в сторону и ушел. Парень остался стоять на месте, безразлично глядя куда-то вдаль. После этого один из представителей инопланетян сел на место водителя УАЗа, завел двигатель и столкнул машину с дороги. Следующим стоял тягач с боевой частью ракеты. Убрав с дороги УАЗ, этот же человек аналогичным образом вывел из кабины водителя тягача и старшего машины и поставил их возле первого солдата. После этого он забрался в кабину автомобиля, и некоторое время находился там. Остальные трое в комбинезонах в это время держали на прицеле колонну. Видимо не разобравшись с управлением тягача, представитель инопланетян вылез из кабины, и разведя руки в сторону, что то сказал другому. Некоторое время люди в комбинезонах живо обсуждали последние события. Смирнов в это время лихорадочно размышлял о том, где ему лучше всего укрыться, если эти «спасители» в комбинезонах решат, что все остальные явно зажились на этом свете. Представителей инопланетян нисколько не смущало то, что они, вероятнее всего, убили человека, а последующее применение парализующего излучения, характеризовало их кем угодно, только не людьми, озабоченными спасением Земной цивилизации. Посовещавшись, люди в комбинезонах аналогичным образом вывели из тягачей других военнослужащих и построили их в три шеренги в одном месте. После тягачей находились еще семь автомобилей с командным составом дивизии и полка, а так же иных должностных лиц. В последнем УАЗе находился Смирнов, следователь и водитель. Очистив кабины тягачей от военнослужащих, люди в комбинезонах к замыкающим колонну УАЗам никакого интереса не проявили, и никого больше из автомобилей выводить не стали. После этого Александр почувствовал, что парализующее излучение отключили. Он мог теперь в полном объеме контролировать свое тело, а сразу наступившая головная боль оказалась относительно терпимой. Стоящие у обочины военнослужащие как подкошенные повалились на землю. Сидевший рядом со Смирновым водитель завалился набок. Александр попытался выровнять солдата. Увиденное ему еще больше не понравилось. Если раньше боец находился вполне адекватном состоянии, а все признаки гипнотического состояния выражались в обостренном чувстве необходимости более качественного исполнения возложенных на него обязанностей, то сейчас перед Смирновым находилось человеческое тело с явными признаками паралича мышц и дебильности. Зрачки ни на что не реагировали, а из приоткрытого рта текла слюна. Смирнов попытался заговорить с солдатом и понял, что это бесполезно. Превозмогая головную боль, Александр обернулся и посмотрел на заднее сиденье. Вид следователя оптимизма так же не внушил- тот завалился на заднем сиденье и замер с открытыми глазами.

Смирнов посмотрел на группу военнослужащих, возле которой суетились люди в комбинезонах. Судя по всему, помощники инопланетян пытались привести в чувство водителей тягачей, однако, те находились в аналогичном состоянии, что явно препятствовало использованию их по назначению.

— Ну что, сволочи, как Вы теперь будете выходить из этой ситуации?

Александр испытал к этим людям и их хозяевам- инопланетянам острое чувство ненависти. Увиденное за последнее время позволило сделать вывод о том, что ничего хорошего от переселения людей на новую планету при таком отношении ждать не приходится. Имея в своем распоряжении оба вида излучения — гипнотическое и парализующее, инопланетяне без особого труда имели возможность управлять людьми, превратив их стадо. Жалко, что в этой ситуации никто не имел возможность дать адекватный ответ и показать, что человеческая раса достойна уважения, а ее представители могут постоять за себя. С имеющимся пистолетом воевать с пришельцами бесполезно и глупо. Да и слишком мало информации о противнике, что бы вступать в открытую схватку.

Осознав, что попытки привести в чувство водителей тягачей бесполезны, а они сами явно не знали как управлять тягачами, люди в комбинезонах залезли на платформу первого тягача. Вместо оружия в их руках показались уже виденные ранее небольшие прямоугольные предметы с небольшими дисками на конце. Смирнов с интересом наблюдал, как 4 человека собираются справиться с многотонной боевой частью ракеты. Последующее сильно поразило. Люди в комбинезонах приставили диски к бокам боеголовки, и в следующее мгновение она, без каких либо видимых усилий с их стороны, поднялась над полом платформы. Как то неестественно легко люди в комбинезонах спустили боеголовку на землю и проследовали с ней к трюму корабля. Все это напоминало кадры военной кинохроники, когда показывали военнослужащих-женщин идущих по улице и удерживавших за веревки аэростаты. После этого, люди в черном аналогичным образом погрузили в корабль оставшиеся боевые части ракет. На всю работу потратили около часа. Единственное неудобство, испытываемое ими при погрузке, это то, что приходилось двигаться по неровной обочине дороги. Смирнов понял зачем помощники инопланетян хотели привести в чувство водителей тягачей- тем предстояло сталкивать разгруженные машины с дороги. Закончив погрузку, люди в комбинезонах вернулись в корабль, и тот тихо и плавно поднялся в воздух. Одна из башенных установок корабля опустилась внутрь корпуса, вторая оставалась в боевой готовности, пока корабль набирал высоту. Внезапно из-за БТРа выскочил боец и бросился к месту, где лежало тело генерала. По виду солдата Смирнов сразу понял, что тот так же как и он оказался не подвержен влиянию гипноза и парализующего излучения. Чувствуя, что сейчас произойдет нечто нехорошее, Александр взялся за ручку двери и уже хотел выйти из машины, что бы попытаться остановить бойца. В это время вокруг последнего возник легкий вихрь. Солдат замер на месте и упал. По всей видимости, находившиеся в корабле, так же увидели бойца и решили уничтожить его, хотя к этому времени корабль уже набрал довольно большую высоту и вооруженный автоматом противник не представлял для них серьёзную опасность. Тем более, солдат огонь он не открывал, а только бежал в направлении к убитому генералу. Отношение Смирнова к инопланетянам еще больше испортилось. Александр вдруг с сожалением вспомнил о тех, кого вычислили инопланетяне ранее и подумал, что при таком отношении к человеческой жизни у тех не очень много шансов не то, что переселится на другую планету, но и разделить судьбу своей родной планеты. Судя по всему, их инопланетные «друзья» намерены истреблять таких людей без колебаний и на месте.

Дождавшись, когда корабль скроется из вида, Смирнов вышел из машины и крадучись подошел к телам командира дивизии и бойца. Почти в центре лба генерала виднелось очень маленькое отверстие, не больше миллиметра. Повернув голову, трупа Александр увидел, что пуля (или то, как называется это у инопланетян) оставила выходное отверстие размером с куриное яйцо. По виду это напоминало воздействие разрывной пули. Подойдя к телу бойца, Смирнов с удивлением посмотрел на то, что с ним сделало оружие инопланетян. Всю верхнюю половину тела погибшего как бы искололи иголками, причем сквозные отверстия мелкой сеткой покрывали не только незащищенные участки тела, но и бронежилет с автоматом. Нижняя часть тела практически отсутствовала, причем, казалось, ее разорвало изнутри. При этом, выходные отверстия, если их так можно назвать, имели разный вид и диаметр- от небольших, 3–5 миллиметров, до больших, примерно 10–12 миллиметров. У автомата мелкие отверстия покрывали одну сторону, а вторая отсутствовала, как будто ее вырвали, причем, так же изнутри. Такое Смирнову раньше не приходилось видеть. Александр стоял на коленях задумавшись, и тут вдруг ему на плечо легла чья-то рука. Смирнов вздрогнул и обернулся. Вероятно, если бы он увидел смерть в том виде, в котором ее принято изображать, то удивился бы меньше. Рядом с ним стоял водитель его машины, и взгляд бойца имел вполне осмысленное выражение.

— Товарищ подполковник юстиции! Разрешите приступить к охране места происшествия, — По родному бодро обратился боец, хотя и чувствовалось, что ему по прежнему не хорошо.

Смирнов оглянулся. Среди других военнослужащих наблюдалась такая же внушающая оптимизм картина- из растений они постепенно возвращались к нормальному состоянию. Конечно не к своему обычному без гипнотического воздействия, однако, и это сейчас доставляло Александру огромную радость. Немногим ранее он с грустью размышлял о том, каким образом доставить в городок ракетчиков более чем полсотни тел, находящихся в растительном состоянии и что потом с ними будет. В настоящее время он мог не задумываться на эту тему и посвятить свои размышления более насущным проблемам. Мысли Смирнова прервал подошедший следователь, поинтересовавшийся о порядке проведения осмотра места происшествия. Александр, не думавший о таком развитии событий и страстно желающий покинуть это место, наконец-то упасть в постель в гостиничном номере и хотя бы на несколько часов забыться, чуть не обматерил следователя за его исполнительность. Действительно, как тот представляет себе расследование этого преступления! Кого и каким образом он собирается привлекать к уголовной ответственности? Бред какой-то! Вместе с тем, Смирнов сумел все-таки взять себя в руки, и, понимая, что получивший гипнотическое указание на предельно качественное отношение к своим должностным обязанностям следователь, просто не поймет его, и поэтому, скрепя сердцем принял решение на проведение необходимого следственного действия. Александр подошел к заместителю командира дивизии, в растерянности стоявшего у тела своего бывшего начальника, и потребовал от последнего выделить понятых, транспорт и еще военнослужащих для оказания необходимой помощи. Полковник удивленно посмотрел на него, однако, дал нужные указания. Смирнов по своему истолковал это, и выдвинул предположение, что тот относится к категории защищенных от гипноза, однако, так же тщательно это скрывает. Выждав когда полковник развернулся и начал удалятся, Смирнов окликнул его и задал вопрос относительно отношения к происходящему и планов на дальнейшие действия. Начальник штаба остановился, развернулся, и немного подумав, ответил, что после внезапной гибели генерала он приступает к исполнению обязанностей командира.

— А так же, — как будто мысленно восстанавливая прочитанный ранее текст, с некоторой заминкой произнес полковник, — Организовать выявление на территории части лиц, по своим убеждениям являющимися врагами цивилизации.

— Кстати, — вдруг спросил полковник, — А как погиб генерал?

Смирнов понял, почему взгляд полковника показался ему таким удивленным. Вероятно тот, находясь в нескольких метрах от генерала, ничего не увидел, а теперь пытался свести воедино наличие двух трупов и имеющуюся в мозгу информацию, точнее полное ее отсутствие.

— Его убил враг цивилизации, — старясь держать себя в руках, спокойным и размеренным голосом ответил Смирнов, мысленно проклиная себя за чуть не допущенную ошибку и приготовившись к дальнейшим вопросам.

Полковник посмотрел в сторону убитого бойца, и так как в его понимании все наконец-то стало на свои места — есть жертва и есть злодей, пошел выполнять свои обязанности. Кто и как убил покушавшегося на генерала, его абсолютно не интересовало. В течение часа колонну удалось развернуть, и она двинулась обратно в городок. В распоряжении Смирнова осталось 3 автомобиля и 10 солдат, после чего он и следователь начали осмотр места происшествия. Александр не стал делать выводов относительно увиденного ранее состояния тел погибших решив дождаться судебно- медицинского эксперта.

Местного эксперта Смирнов знал давно и очень уважал за то, что тот имел просто огромный, более 40 лет, стаж работы и не раз удивлял своими выводами, которые, кстати, всегда оказывались точными. Правда, характер последний имел очень тяжелый. Но что тут сделаешь, у нормального человека недостатки просто обязаны иметься. Пусть уж будет так, чем отсутствие профессионализма или алкоголизм, или, все вместе. Во время осмотра Смирнова заинтересовало больше место, где погиб солдат. Непонятный вихрь имел материальное происхождение, и его появление удалось понять только тогда, когда просеяли землю, взятую на месте гибели. Сначала просеивание верхнего слоя земли и проверка места с использованием металлоискателя вокруг тела никаких результатов не принесли. Зафиксировав положение тела и его местонахождение, Смирнов дал команду отодвинуть труп в сторону и взять землю с более глубокого слоя. Так, слой за слоем они углубились почти на 2 метра. Александр уже начал подумывать о том, что бы прекратить раскопки, когда при проверке металлоискателем очередной партии земли тот издал характерный писк. Осторожно просеяв землю, Смирнов обнаружил металлический стержень длинной 30 и диаметром 10 миллиметров, сужающийся в передней части до 5 миллиметров и ровно обрубленный в задней. Рассматривая заднюю часть стержня, Смирнов обратил внимание, что тот в поперечном сечении состоит как бы из спрессованных полос металла шириной примерно по 1 миллиметру. Стержень имел абсолютно гладкую поверхность. Александр даже сначала засомневался, что найденный предмет имеет отношение к смерти солдата. По его представлениям, поверхность пули, если он не ошибся относительно предназначения этого предмета, обязательно получила бы повреждения при прохождении через ствол оружия, и уже точно, пройдя через кости скелета и 2 метра каменистой земли. Это еще ничего, а ведь часть предметов в этом случае прошла через металлический корпус автомата или пластины бронежилета. Тем не менее, цилиндр выглядел девственно целым. Смирнов попытался поцарапать поверхность ножом, но никакого результата не добился. Обнаруженные чуть позже 22 аналогичных цилиндра немного развеяли сомнения в том, что он ошибочно принял этот предмет за пулю, но одновременно и возбудили профессиональный интерес относительно принципов действия оружия инопланетян. Цилиндры различались по диаметру- от 5 до 12 миллиметров, но по другим внешним признакам оказались идентичны. Это казалось очень странным, так как Александр видел, что по солдату стреляли только с одного места- из башенной установки корабля, а у нее имелись только два одинаковых ствола. Смирнов решил, что обязательно сам отвезет эти цилиндры на экспертизу, благо гипнотическое внушение инопланетян не только прочно удерживало землян на рабочих местах, но и заставляло выполнять свою работу в лучших традициях передовиков- стахановцев времен строительства социализма. Может, эксперты и дадут ответ, что же это такое.

Его размышления прервал прибывший судебно-медицинский эксперт Егоров Николай Кузьмич, который, в своей обычной манере, не здороваясь, сразу проворчал о том, что за его зарплату трупы просто обязаны сами прибывать в морг уже имея с собой распечатанный проект заключения о смерти, а ему только остается проверять и подписывать эти бумаги. Несмотря на ярко выраженное нежелание работать, Кузьмич подошел к телу генерала и задумчиво осмотрел его череп, точнее говоря на то, что от него осталось. Смирнов с нетерпением ждал реакции эксперта.

— Если мне дадут орудие убийства и хотя бы в общих чертах расскажут, что здесь произошло, я буду очень признателен, — задумчиво сказал эксперт и посмотрел на Смирнова.

Александр коротко рассказал об имевших место событиях и показал эксперту обнаруженные цилиндры. Кузьмич бегло осмотрел представленные ему предметы и категорически заявил о том, что они не имеют никакого отношения к гибели этих людей.

Он обернулся в сторону второго тела, и добавил, — Как минимум этого генерала.

Осмотрев труп и продиктовав для протокола обычную в таких случаях информацию, эксперт перешел ко второму телу, удивленно покосившись на вырытую рядом яму.

— А тело необходимо было передвигать? — не стремясь получить ответ, пробурчал эксперт.

Второй труп он осматривал долго и, что являлось совсем удивительным и не характерным для него- абсолютно молча. Смирнов обратил внимание, что эксперт несколько раз выполнил одни и те же действия, как бы перепроверяя себя. Окончив осмотр, Кузьмич попросил Александра передать ему несколько цилиндров для использования во время вскрытия. Так как просьба выглядела более чем необычно, Смирнов позволил себе спросить о причинах этого и заранее приготовился выслушать очередную грубость. Вместо этого, эксперт ответил на удивление спокойно и вежливо, что увиденное настолько необычно, что он решил немного выйти за рамки положенного в этих случаях порядка и объема исследований.

— Дело в том, — продолжил эксперт, — Что эти предметы, сначала категорически отвергнутые мной как причина повреждений, все-таки могут иметь отношение к конечному результату, хотя, на мой взгляд, и не имеют никакого отношения к первичному. Готов признать, что это явная чушь.

Увидев, что Смирнов ничего не понял, эксперт пояснил — все входные отверстия на теле имеют диаметр 1 миллиметр. Размер и форма выходных отверстий позволяет сделать вывод о том, что поражающим элементом мог стать предмет диаметром от 5 до 10 миллиметров. В то же время, выходных отверстий диаметром 1 миллиметр он не обнаружил. Поражающие элементы на выходе имели такой же диаметр, как и у обнаруженных.

— Это конечно предварительно, — привычно закончил эксперт, — Однако, молодой человек, я думаю, что помимо поиска убийцы Вы просто обязаны найти оружие, с использованием которого совершили это безобразие. Впрочем, это Ваша прямая работа и простите, что я даю такой совет.

Смирнов удивленно уставился на эксперта- тот впервые в жизни произнес слово «простите».

Кузьмич дал указание погрузить тела в машину и уже уходя, обернулся и казал Смирнову: — Жду Вас у себя часа через три. Он посмотрел на часы и уточнил: — Значит, в 5 часов вечера. Вы тут все равно уже заканчиваете.

Смирнов кивнул, передал эксперту 5 цилиндров разного диаметра и пошел заканчивать осмотр. Когда они освободились и все уже заняли свои места в машинах, Смирнов обратил внимание на подлетающий боевой корабль пришельцев. Александр сразу понял, что это боевой корабль, по его изящным и хищным формам. По внешнему виду корабль напоминал боевой вертолет, только большего размера, без лопастей винта и все с теми же турбинами по бокам. Помимо турбин на боках корабля имелись пилоны с подвешенными на них контейнерами.

— Видимо, вся природа оружия подчинена одним законам во всей вселенной, — подумал Смирнов.

Корабль плавно и абсолютно беззвучно сел на дорогу перед колонной машин таким образом, что бы его вооружение оказалось направленным на них. Из корабля вышел человек в комбинезоне и направился к Смирнову. Смирнов вспомнил как погиб генерал и его ноги стали ватными. На плече у представителя инопланетян на ремне висело уже знакомое Смирнову оружие, и подходивший взял его на изготовку приблизившись к УАЗу. Представитель инопланетян открыл дверь со стороны Александра и уверенным голосом поинтересовался, что он, Смирнов, и солдаты тут делают, а так же, что за машина уехала с этого места несколько раньше. Александр внутреннее собрался, после чего спокойным и размеренным голосом сообщил, что он — заместитель руководителя военного следственного отдела и назвал свою фамилию. Он и следователь проводили осмотр места происшествия, а солдаты оказывали им помощь и выполняли обязанности понятых. Следственное действие проводилось в связи с обнаружением на этом месте 2 трупов военнослужащих. В уехавшей ранее машине находился судебно-медицинский эксперт и в ней же увезли трупы в морг.

Человек в комбинезоне внимательно посмотрел на Смирнова, потом на других сидевших в машине, приказал всем находиться на месте, а сам вернулся назад. Когда он подошел к кораблю, со стороны кабины пилотов внезапно появился темный квадрат. Дело в том, что во всех виденных ранее инопланетных кораблях Смирнов никогда не видел соединительных швов и стекол для обзора, из чего сделал вывод, что корпус цельный, а наблюдение производится по принципу передачи видеосигнала камерами. Оказывается, корабль покрыли материалом, действовавшим по принципу тонировки. В открывшемся окне корабля Смирнов увидел руку пилота. Подошедший к кораблю некоторое время разговаривал с находившимся внутри, а потом возвратился и поинтересовался у Смирнова, что кроме трупов изъяли с места происшествия. Смирнов показал пакет с цилиндрами. Представитель пришельцев взял пакет и спросил, как эти предметы попали на место происшествия.

— В соответствии с методикой расследования преступлений, связанных с насильственной гибелью людей, необходимо предпринять все меры для обнаружения орудия убийства, — вспомнив вид, с каким заместитель погибшего командира дивизии докладывал ему о своих планах, произнес Смирнов, и страшно боясь переиграть, немного закатил вверх глаза, одновременно направив взгляд чуть выше собеседника.

После окончания своей речи Александр еще некоторое время смотрел вдаль, и только выждав необходимую, по его мнению, паузу, медленно перевел взгляд на человека в комбинезоне. Похоже, тот остался доволен ответом, потому, что после этого уже более миролюбивым тоном поинтересовался, что известно об обстоятельствах произошедшего. Молясь про себя в душе, что-бы не переиграть, Смирнов так же, задумчиво закатывая глаза сообщил, что трупы обнаружил заместитель командира дивизии полковник Петряев, сообщивший, что один из солдат группы охраны по непонятным причинам стрелял в генерала. Более точно по этому поводу он пояснить ничего не может, так как свидетелей еще не допрашивали. Говоря это, Александр внутреннее молился о том, что бы подтвердилась фраза героя Советского телесериала — Штирлица о том, что человек хорошо запоминает только последнюю фразу разговора. Человек в комбинезоне немного отошел от машины, и обратившись к невидимому собеседнику по рации, попросил немедленно спросить у полковника Петряева, что ему известно о смерти командира дивизии и солдата. Ожидая ответа, человек в комбинезоне остался стоять недалеко от машины, не опуская своего оружия направленного на автомобиль. Смирнов затаил дыхание и сидел, не решаясь пошевелится, тем более, что его спутники вели себя более чем спокойно- за все время никто из них не произнес не слова и не пошевелился. Александру показалось, что прошла вечность пока человек в комбинезоне не получил информацию от своего напарника. Воспользовавшись тем, что во время разговора человек в комбинезоне ослабил внимание за ними, Смирнов осторожно достал из кобуры пистолет, снял его с предохранителя и дослал патрон в патронник. Еще во время службы в войсках Смирнов предпочитал носить кобуру не на правом боку, как этого требовал устав Советской армии, а на левом, как предписывал устав Немецкой армии. И дело не в том, что он хотел таким образом выделится, нет, просто ему так оказалось намного удобнее быстро достать пистолет в случае необходимости. Как Вы понимаете, если у человека возникает необходимость быстро отреагировать на опасность, он должен это сделать, иначе, зачем вообще иметь оружие. И в первую очередь оружие нужно явно не для того, что бы усладить взгляд какого ни будь штабного обожателя устава, которые, кстати, опасных для жизни ситуаций сами старательно избегают. В сложившееся ситуации Александр мысленно поблагодарил себя за то, что не изменил своей привычке. Все удалось сделать не меняя положения, и теперь он мог прихватить с собой на тот свет хотя бы одного из злодеев- инопланетян, если все пойдет не так. Хотя, Смирнов прекрасно осознавал ничтожность шанса выжить в этой схватке.

Окончив разговор, человек в комбинезоне окончательно потерял к ним интерес, повесил оружие на плечо и небрежно махнул рукой, что могло трактоваться как разрешение следовать своей дорогой. Смирнов уже хотел дать команду водителю начать движение, однако, обратил внимание на повернутые в сторону их машины стволы пушек космического корабля и призадумался. Обостренное чувство опасности, не раз спасавшее в последнее время, опять настойчиво сигнализировало не принимать такого решения. Не совсем понимая, что он делает, Александр, тем не менее, медленно вышел из машины, предварительно оставив пистолет на сиденье, и неторопливо пошел за человеком в комбинезоне. Когда тот обернулся, он опять представится и спросил, что им дальше необходимо делать. В ответ человек в комбинезоне опять внимательно посмотрел на Смирнова, а потом сказал, что они могут возвращаться в свою часть, а изъятое на месте происшествия, он приподнял в вытянутой руке пакет с цилиндрами, не имеет отношения к происходящему. Александр козырнул, так же неторопливо вернулся к машине и сел на свое место. В это время спаренные стволы артиллерийской установки корабля плавно заняли свое положение прямо по курсу. Смирнов дал команду водителю и тот повел машину по дороге.


Человек в комбинезоне подошел к кораблю и небрежно швырнул пакет с пулями внутрь. Сидящий в отсеке корабля напарник спросил, что происходит, и он, задумчиво глядя вслед удаляющейся колонне, ответил, что подполковник сначала вызвал подозрение, для чего он и устроил проверку.

— Ты хочешь сказать, что если бы после твоей отмашки машина тронулась с места, это подтвердило бы, что подполковник «не спящий?» — спросил собеседник.

— Конечно Сергей. Загипнотизированный человек не может понимать намеки.

— Ну блин, ты и голова! — засмеялся собеседник.

— Отарой баранов должен руководить пастух, желательно умеющий думать, например, я, — ответил старший и забрался в отсек. Корабль плавно поднялся в небо.


Увидев, что корабль удаляется, Смирнов мысленно перекрестился, разрядил пистолет, спрятал его в кобуру и с наслаждением закурил. Кстати, еще в поезде Александр обратил внимание на то, что помимо обостренного чувства ответственности и дисциплинированности, загипнотизированные Земляне поголовно и ударными темпами стали избавляться от вредных привычек, таких как табакокурение, употребление алкоголя и наркотиков. Наркотики Александр лично не употреблял, зависимости от алкоголя не имел, но вот ограничения в курении воспринимал болезненно. В последнее время Смирнов вынуждено курил редко и тайно. Это очень раздражало. Испытывая сильные неудобства от вынужденного ограничения в своих вредных привычках, Александр иногда по вечерам для снятия нервного напряжения позволял себе так же «втихоря» употребить стопку- другую водки, благо дело, что «дежурная командировочная» бутылка имелась.

Делая вторую затяжку, он услышал с заднего сиденья удивленный голос следователя: — Товарищ подполковник, что Вы делаете? Это же вредно для здоровья!

Смирнов закашлялся и чуть не проглотил сигарету. Александр медленно обернулся лихорадочно решая, что проще- придумать что ни будь очень убедительное, или не откладывая это в долгий ящик расстрелять следователя, а заодно водителя и всех тех, кто ехал в других машинах следом.

— Расстрелять, закопать и на могиле написать- куренье вред, а борьба с куреньем- скорая смерть, — зло подумал Александр, но решил, что еще не готов так кардинально противостоять борцам с вредными привычками.

— Понимаешь Алексей, — начал Смирнов, еще не придумав, что будет говорить, — Забыл дома лекарство, а иного способа справиться с кашлем нет. Простыл, понимаешь ли, — озвучивая единственную пришедшую в голову версию, закончил он.

После этого Александр все-таки сделал еще пару затяжек, решив про себя, что если следователь произнесет хоть одно слово, то он все-таки встанет на путь законченного бармалея и постреляет сегодня от души. Следователь, на свое счастье, молчал. Смирнов выкинул окурок в окно и посмотрел на часы, вспоминая, что хотел заехать к эксперту. Стрелки часов показывали 12 часов. С учетом времени, потраченного на сборы и общение с инопланетными прихвостнями, прошло около 2 часов. Смирнов с удовлетворением подумал, что у него есть еще возможность часа три поспать в гостинице, но тут уловил явную не стыковку во времени. Уезжая, эксперт сказал, что бы Александр подъезжал к моргу часа через три. Два часа уже прошло. Значит, согласно самым простым расчетам, эксперт назначил встречу на 14 часов. Ранее, поняв, что все вокруг по непонятным причинам стали строить свою жизнь по Московскому времени, Смирнов установил на своих часах необходимое время и даже не испытывал в последнее время серьезных неудобств по этому поводу. Александр опять мысленно произвел расчеты и тут только понял, что эксперт по прежнему продолжает жить по местному времени.

— Неужели он такой же как и я, — подумал Смирнов и приказал солдату прибавить скорость. На въезде в город Александр скомандовал следователю пересесть в идущую следом машину, пояснив, что ему надо ехать к эксперту. Следователю поручил незамедлительно занялся оформлением чистового варианта протокола осмотра места происшествия.

Подпрыгивая от возбуждения на кресле, Смирнов еле дождался, когда они доедут до морга, выскочил из машины и почти бегом пересек небольшую лужайку перед зданием.

Забежав в помещение, где производились вскрытия, Смирнов остановился как вкопанный. На небольшом столе у окна лежал цилиндр, внешне похожий на найденные им на месте происшествия, только большего диаметра- не менее 30 миллиметров. Сам эксперт, задумавшись, стоял рядом со столом, на котором лежал труп бойца, и сразу не обратил внимание, что к нему пришел посетитель. Сначала Смирнов подумал о том, что этот цилиндр эксперт извлек из тела бойца, однако, тут же подумал, что попадание такого снаряда просто разорвало бы тело несчастного пополам. Александр подошел к столу и спросил эксперта, откуда взялся этот цилиндр. Старик вздрогнул и резко обернулся, держа в руке сигарету. Посмотрев рассеянным взглядом на Смирнова, Кузьмич ничего не говоря, взял цилиндр и жестом указал следовать за ним. Выйдя на улицу, они подошли к рабочим, ремонтирующим недалеко от здания морга теплотрассу. Эксперт положил цилиндр на землю и попросил рабочего погреть его газовой горелкой. Рабочий поднес горелку к цилиндру и несколько мгновений ничего не происходило. Потом неожиданно раздался легкий треск, и Смирнов с удивлением увидел, что диаметр цилиндра еще ненамного увеличился. Эксперт резко отвел руку рабочего с горелкой от цилиндра, поднял его и так же молча пошел в сторону морга. Смирнов проследовал за ним. Они вошли в помещение, Кузьмич положил цилиндр на стол, и они молча стали разглядывать его.

— Знаешь парень, с учетом того, что мы с тобой увидели, я считаю, что мы подозрительно долго остаемся в живых, — задумчиво произнес эксперт.

— Если учесть то, что происходит вокруг, мы не то, что подозрительно, мы еще и непростительно долго живем, — в тон ему ответил Александр.

Эксперт ответил удивленным взглядом. Смирнов в общих чертах рассказал о своих подозрениях относительно инопланетян и применяемого гипноза. Старик, опять никак не выразив свои чувства, прошел в подсобку и возвратился оттуда с бутылкой водки и тарелкой, с находившимися на ней скудными остатками закуски. Поставив все это на стол рядом с цилиндром, эксперт взял с нижней полки стола две мензурки и налил в них водку. Смирнов машинально посмотрел на лежащее рядом тело бойца и грустно вздохнул. Александр имел довольно большой опыт общения с экспертами- патологоанатомами, однако, не настолько большой, что бы свыкнутся с их привычками курить, выпивать и закусывать на рабочем месте. Хотя, а где спрашивается все это делать? Они с экспертом синхронно, не чокаясь, выпили водку и закурили.

— Знаешь парень, я ведь судебно-медицинский эксперт и моя сфера деятельности — тело людей, живых или мертвых, — размеренным голосом сказал эксперт.

— Поведение людей не входит в мою сферу деятельности. То, что ты говоришь, попахивает, мягко говоря, шизофренией. Надеюсь, ты не собираешься прямо сейчас разделывать меня живьем, используя для этого мой же любимый скальпель, хотя бы в благодарность за то, что я угостил тебя водкой?

— Нет, не буду, обещаю, — искренне пообещал Смирнов. Вот только как объяснить это, — он показал пальцем руки на цилиндр.

— Я могу сказать, что оружие, из которого выстреляли, или черт его знает как метнули, этот стержень, имеет диаметр ствола 1 миллиметр. При этом, начальная скорость у него намного больше по сравнению со всеми известными видами оружия. Думаю, не менее 2000 метров в секунду. При попадании стержня в преграду высвобождается энергия, по моему мнению, являющейся причиной нагревания и, как следствие, расширения стержня. Только этим я могу объяснить характер ранений этого парня.

Продолжая разговаривать, эксперт подошел к телу и показал на повреждения, изучая которые он пришел к такому выводу. Найдя на теле трупа входное отверстие, эксперт скальпелем сделал надрез таким образом, что бы открыть продолжение раневого канала вглубь. Несмотря на фантастичность увиденного, Смирнов пока еще доверял своим глазам- раневой канал имел расширение по мере углубления и заканчивался выходным отверстием диаметром около 3 миллиметров. Принимая во внимание, что после этого цилиндр прошел еще не меньше 2 метров по земле, его размер в 10 миллиметров вполне объясним. Эксперт достал из пакета еще один цилиндр и ткнул его сигаретой. Раздался треск и цилиндр увеличился в диаметре. Повторное нагревание цилиндра сигаретой, никакой реакции не вызвало.

— Из этого можно сделать вывод, что для увеличения диаметра снаряда не имеет значение длительность его нагревания, а только определенные пороги температуры. Я думаю, что если цилиндр нагреть до еще большей температуры, чем от горелки газосварки, он увеличится еще больше, — закончил эксперт.

— Например, выстрел в броню танка высвободит количество энергии, позволяющее увеличится до размера полноценного бронебойного снаряда, — закончил мысль Смирнов.

— Интересно, кто мог такое оружие сделать? — задумчиво произнес эксперт.

Смирнов хотел вновь вернуться к своему рассказу о происходящем вокруг, как вдруг ему в голову пришла интересная мысль.

— Послушай Кузьмич, а кто у Вас печатает заключения?

— Катерина. Молодая деваха с ужасно скверным характером и ленью, родившейся намного, очень намного, раньше ее- продолжая думать о своем рассеянно ответил Кузьмич.

— Неужели в этом мире могут существовать люди, у которых еще более скверный, чем у него характер? — подумал Смирнов. Но, вслух ничего не сказал.

— Зарплата маленькая, и поэтому ей наплевать на все. Если рабочий день закончился, и только осталось поставить точку в тексте, она ее поставит не раньше, чем на следующий день. Кстати, Вы всегда обижаетесь на то, что долго не можете получить заключения, так вот, я в этом категорически не виноват, — как то уж очень эмоционально выпалил эксперт.

— Где она работает?

Эксперт проводил Александра в смежную комнату, где стоял компьютер и сидящая на стуле молодая девушка энергично била пальчиками по клавиатуре. Увидев вошедших, девушка поздоровалась и продолжила работу. Эксперт посмотрел на часы, но ничего не сказал.

— Послушайте Катенька, — вкрадчиво произнес Смирнов, — Вы не могли бы сегодня задержаться на работе часа на два. Очень надо получить заключение о вскрытии сегодня. Поверьте, это очень-очень важно.

Екатерина задумалась, посмотрела на листы бумаги с каракулями эксперта и ответила, что ей надо не более часа, что бы закончить набирать это заключение, если только это то, о чем он говорит. Смирнов ответил утвердительно и заранее поблагодарил ее за помощь, оказанную «органам». Не дождавшись улыбки в ответ на эту тонкую, как считал Александр, шутку, он вытолкал Кузьмича из комнаты. Они прошли к столу, налили еще водки, и так-же, не чокаясь, опрокинули их внутрь.

— Вы знаете, молодой человек, я готов Вам поверить и даже больше, я почти верю! — задумчивый вид эксперт сменил на ошарашенный.

— Кстати, доктор, а Вы знаете, что Ваши часы неверно показывают время? — поинтересовался Смирнов.

Кузьмич посмотрел на часы, а затем через окно на улицу.

— Нет, Вы все равно ошибаетесь. Все сейчас живут по Московскому времени.

— То есть, все так же как и Вы, дружно сошли с ума, — вяло спросил доктор, и продолжил: — Только Вы пообещали, что не зарежете меня, а другие нет.

— Да нет же, — успокоил его Смирнов, — Кстати, а у Вас тут есть телевизор?

— Здесь нет, — развел руками эксперт, — Он тут как то неуместен, а вот в дежурке, есть.

Смирнов во второй раз рассказал Кузьмичу о том, что ему известно. В этот раз его рассказ являлся не только более полным, но и он рассказал ему о том, что доктор, как и он сам, оказался невосприимчив к гипнотическому воздействию, что при всех положительных свойствах этого факта, тем не менее, очень опасно, если представители инопланетян смогут это вычислить. Эксперт, ничего не говоря, пошел к выходу из комнаты, Смирнов двинулся следом. Проходя мимо комнаты, где находилась девушка- машинистка, эксперт попросил у нее закурить.

— Что Вы доктор, — нахмурилась Екатерина, — Это же очень вредно для здоровья, и я уже пять дней как бросила. Вы бы тоже сделали это.

Не дослушав девушку, доктор, и идущий за ним ухмыляющийся Смирнов, прошли в комнату, где находился охранник этого заведения. Тот занимался обычным для людей своей профессии делом, он спал. Смирнов озадаченно поглядел на жителя земли, в это ответственное для всего человечества время, так грубо нарушающего трудовую дисциплину.

Видимо этот тоже из «наших», подумал Смирнов. Наверное, в заведениях подобного типа благоприятный для людей с таким складом психики климат.

Увиденная на столе пепельница с окурками и стойкий запах дыма в комнате окончательно убедили Смирнова в правильности вывода. Эксперт взгромоздился на стул и погрузился в изучение транслирующихся передач. Смирнов присел на табуретку, закурил и решил некоторое время не отвлекать доктора от его занятия.

Постепенно Александр так же увлекся просмотром репортажей. На экране телевизора показывали как над огромным водоемом на большой высоте замер космический корабль. Если бы камера не показала корабль отдельным планом, Смирнов бы принял его за скопление облаков. Находясь на огромной высоте он, тем не менее, впечатлял своими размерами. Камера переместилась на поверхность водоема, где зарождался небольшой смерч, за несколько секунд поднявшийся на высоту около 50 метров, а затем стремительно начавший дальше расти вверх, увеличившись в ширину до 25–30 метров. Бодрый голос диктора сообщал о том, что инопланетянами производится забор воды из Байкала, что бы иметь ее запас на время полета людей к новому месту жительства. Через некоторое время начался новый репортаж о погрузке в транспортные корабли цветных и драгоценных металлов, а так же алмазов и иных драгоценных камней. До Смирнова начал доходить смысл назначения эвакуации населения в Сибири в последнюю очередь. Слишком много задумали вывезти инопланетяне с этой богатой ресурсами части планеты.

Следующий репортаж оказался еще интереснее. В нем отражался ход эвакуации людей в Волгограде. Сначала показали, как на взлетно-посадочную полосу аэропорта приземлился космический корабль — погрузочная платформа. По внешнему виду космический корабль инопланетян почему-то напоминал Смирнову средних размеров сборочный цех автомобильного завода. После посадки, люди в черных комбинезонах приступили к развертыванию платформы в рабочее положение, в результате чего она еще больше приобрела очертания промышленного предприятия. В задней части платформы виднелась конструкция, очень напоминавшую буровую. Диктор сообщила, что приготовления к приему жителей Земли на этой платформе закончились. В это время камера выхватила здание аэропорта, оказавшееся почему-то разрушенным практически до основания. Комментируя это, диктор сообщила, что при проведении подготовительных работ в местах приземления посадочных платформ в обязательном порядке проводятся взрывные работы. При проведении таких работ в Волгограде все так хорошо организовали, что жертв, практически, удалось избежать.

— Интересно, а что и зачем они взрывают? — подумал Смирнов, — И какую цифру погибших вкладывают в понятие «практически удалось избежать»?

Принимая во внимание, мягко говоря, своеобразное отношение пришельцев к жителям Земли, эта цифра могла оказаться очень и очень большой. Далее показали места сбора людей и их прибытие к платформам. Эвакуирующиеся приезжали на автобусах и, не задерживаясь, стройными рядами, следовали к воротам, расположенным в передней части платформ. Некоторые несли детей и сумки. Диктор поучительным тоном сообщала, что при прибытии на отправку категорически запрещается брать с собой личные вещи и продукты. Это связано с тем, что инопланетяне стараются максимально снизить вес кораблей при одновременно большей их загруженности пассажирами. По этой причине, даже одежду граждане обязаны оставлять на пунктах погрузки в корабли. Взамен оставленной одежды будет выдаваться унифицированная и облегченная. Питание в пути так же будет централизованным. В целях оптимизации затрат, детей до 7 лет будут перевозить отдельно от родителей в специальных отсеках корабля. Для того, что бы граждане на новом месте жительства могли найти своих родных и близких, предусмотрено нанесение на тело определенного штрих-кода, содержащего все необходимые для этого сведения. Эти данные предстоит считывать с паспортов и свидетельств о рождении, которые граждане в обязательном порядке должны взять с собой при регистрации перед отправкой на пункты сбора. Люди двигались через ворота десятью параллельными колоннами. Периодически срабатывал сигнал рамок, установленных по пути следования колонн людей, после чего, человека выхватывала механическая лапа и отправляла в специальный приемник. Как комментировала диктор, так выявлялись люди, не принявшие лекарство и не допущенные на погрузку. Куда девались «отсеянные» люди не показывалось, а диктор не сообщила. Порядок во время погрузки контролировали все те же люди в черных комбинезонах с уже известным Смирнову оружием. Поток людей двигался быстро и равномерно. Когда камера показала все это крупным планом, Смирнов обратил внимание на то, что возле погрузочной платформы отсутствовали пассажирские транспорты. Для всех, кто летал хоть раз самолетом, такая картина являлась привычной — несколько сотен пассажиров проходят регистрацию, а на взлетной полосе их поджидают самолеты. Приблизительная оценка количества увиденных людей (только за время репортажа в помещение погрузочной платформы прошло не менее 20000 человек) должна подразумевать нахождение возле платформы, как минимум, одного летательного аппарата.

— Интересно, а как они там внутри платформы размещаются, — подумал Смирнов.

Внушительный размер погрузочной платформы, тем не менее, никак не соответствовал объему прошедших внутрь людей.

Следующий репортаж оказался еще интереснее. В салоне летательного аппарата размещались пассажиры. Все они уже переоделись в желтые однотипные комбинезоны. На верхней части правой кисти каждого виднелся штрих-код. Салон летательного аппарата сильно напоминал салон обычного пассажирского самолета, там даже имелись иллюминаторы. Это особо бросилось Смирнову в глаза, так как космических кораблей такого небольшого размера и с иллюминаторами он лично в предыдущих репортажах не видел. Эта картинка транслировалась не долго, и оставила ощущение какой-то недосказанности. После этого коротко показали прибытие счастливых граждан Земли на новую планету. Инопланетный космодром, как и местная природа, в кадр не попали, хотя, по мнению Смирнова, это представляло большой интерес для жителей Земли. Камера сразу показала огороженный высоким забором городок, состоящий, в основном из длинных двух этажных зданий и нескольких небольших одноэтажных. Этот городок явно напомнил Смирнову виденные за время службы в большом количестве военные гарнизоны. Внутренне строение и обстановка жилого здания еще больше подтверждало это сходство. Кубрики на 4 человека, душевые, спортивный уголок. Все как у нас, подумал Смирнов. Последнюю секунду камера выхватила дальний конец помещения, и мелькнувшая картинка заставила Смирнова вздрогнуть. Он увидел там, что то очень знакомое, только никак не мог понять, что.

От раздумий его отвлек Кузьмич, вдруг выключивший телевизор.

— Вот и не верь, что алкоголь вреден для здоровья, — произнес доктор.

Увидев удивленный взгляд Смирнова он продолжил, — Я не люблю телевизор- предпочитаю покой, книги, иногда алкоголь и женщин. А от моих клиентов новостей не получишь, уж больно они молчаливые, закончил он.

— А почему, Вы говорите о том, что нам с Вами грозит опасность? — спросил Кузьмич.

— Не только Вам, но и Вашему сторожу, — поправил его Смирнов и продолжил. — Не знаю почему, но инопланетяне довольно агрессивно относятся к людям, не подверженным гипнозу. Они направили во все правоохранительные и местные органы бумагу, описывающую поведение таких людей и содержащей указание задерживать их. При случае, с арестованными наши инопланетные «друзья» не церемонятся. Убитые генерал и солдат тому явное подтверждение. Может быть, они таким образом стараются предотвратить возникновение паники и хаоса. Но уж больно такие методы жестоки. Тем более странно, что эти методы приводятся в жизнь представителями земли, хотя бы в общих чертах обязанных иметь представление о человечности и гуманности. Мне трудно дать всестороннюю оценку их действиям, но точно могу сказать, что Вам и сторожу грозит реальная опасность. Поэтому, что бы Вас не «вычислили» необходимо слиться с общей массой людей. А это значит — жить по Московскому времени, не курить и, вероятно, не пить спиртное, выполнять качественно свою работу и делать еще черт знает что. До последнего времени я большей частью угадывал, что должен делать, и пока, как видите, на свободе и жив.

— Мужики, а кто ящик выключил, я же видик включил на запись? — проснувшись спросил сторож.

Доктор вопросительно посмотрел на Смирнова.

— Нет, третий раз рассказывать обо всем и чувствовать себя конченным идиотом я не буду, Ваш подчиненный, Вы ему и рассказывайте, — категорически отрезал Смирнов.

Его сейчас волновало больше другое. Александр включил телевизор, нашел под стопкой газет видеомагнитофон, перемотал немного назад пленку и стал покадрово просматривать последний сюжет. Первое, на что он обратил внимание, в салоне летательного аппарата находились в основном мужчины, примерно одного возраста, в то время, как во время репортажа о погрузке землян в корабли, преобладали женщины. Остановив кадр, Смирнов увидел, что и та, небольшая часть женщин, в корабле оказалась так же примерно одного возраста и почему-то все без исключения с какими то нетипичными фигурами. У него сложилось впечатление, что это инсценировка, а роли женщин исполняют загримированные мужчины. Смирнов выбрал кадр, где одну из женщин показали в полный рост и рассмеялся. Все космические туристы были одеты в одинаковые обтягивающие комбинезоны, в связи с чем, некоторые особенности строения тела виднелись довольно отчетливо. У этой представительницы земной расы в том месте между ног, где по природе не должно присутствовать никаких выступов, явно просматривались очертания того предмета, который ну никак не должен иметься у слабой половины человечества, если она только не провела модную в последнее время в определенных кругах операцию.

— Кузьмич, Вы как доктор, скажите, а кто это, мужчина или женщина? — обратился Смирнов к эксперту.

Кузьмич посмотрел на экран и сразу уверенно ответил- Мужик переодетый в бабу, причем, очень похабно и не правдоподобно.

Перемотав пленку Смирнов начал просматривать кадры с изображением помещений и увидел то, что хотел. Все изображение состояло из 3 кадров и поэтому его глаза не успели различить то, что там находилось, в отличие от мозга, считавшего эту информацию и давшему сигнал тревоги. Смирнов разглядел, что в конце казармы за отгороженной решетчатой перегородкой просматривались ровные ряды шкафов, явно напоминающие пирамиды для хранения оружия. Кроме этого, на дверях помещения имелись следы от сорванных табличек, причем размеров, установленных в Российской армии. Местами даже виднелись следы от саморезов для крепления табличек к дверям. Увиденное позволило подтвердить его догадку- в репортаже съемка проводилась в типичной казарме на родной Земле. Просмотр покадрово салона летательного аппарата так же позволил сделать однозначный вывод о том, что съемки проводились в салоне обычного земного самолета. Решив, как и Скарлет, что подумает об этом позже, Александр выключил телевизор.

Смирнов посмотрел на часы и подумал о том, что пора бы уже покинуть это заведение и подумать об отъезде в Омск, тем более, что Кузьмич приволок в дежурку бутылку и тарелку с закуской, а это, с учетом перенесенного стресса, могло закончиться грандиозной пьянкой. Александр решительно взял бутылку, открыл дверь, и пока его несостоявшиеся собутыльники поняли, что происходит, вылил содержимое на землю. Закрыв дверь, он обратился к доктору с просьбой рассказать все, о чем ему стало известно сторожу и очень хорошо подумать, как себя вести в дальнейшем, что бы дожить до глубокой старости и, желательно, не на этой планете. Попрощавшись, Смирнов покинул дежурку, сел в машину и направился в гостиницу.

Проезжая мимо отдела, он обратил внимание на свет из окон рабочего кабинета следователя. Приказав водителю остановится возле отдела, Александр в течение нескольких минут изобразил пред подчиненным бурную деятельность и сообщил, что срочные дела требуют его возвращения в Омск, тем более, что все ракеты извлечены из шахт. После этого Смирнов заехал в гостиницу, рассчитался за проживание с дежурной и успел на вокзал к отправлению поезда. При посадке в вагон он узнал от проводницы, что это последний поезд на этом направлении, от чего испытал неописуемую радость, увеличившуюся еще больше, когда обнаружил, что в вагоне кроме него едут только два пассажира и каждый в отдельном купе. По дороге Александр уже привычно изображал то, что должен делать добропорядочный гражданин, находящийся под благотворным влиянием инопланетного гипноза и без каких либо осложнений приехал домой.

Придя на следующее утро в отдел, Смирнов узнал, что основные мероприятия, связанные с эвакуацией сотрудниками отдела выполнены, в связи с чем, им с завтрашнего дня надлежит сдать оружие и убыть в места регистрации на отправку. Солдат, несший службу в качестве дежурного по отделу, обстоятельно и с самым серьезным видом передал Смирнову все имевшееся в его пользовании имущество, и попрощавшись по уставу ушел в казарму. В течение последующих часов руководитель отдела принял у своих подчиненных все имущество, а так же материалы проверок и уголовных дел. Окончательный финал этого «мероприятия» выглядел до безобразия буднично и просто. Савенков лично проверил печати на дверях помещений, обесточил сеть, лично закрыл и опечатал своей печатью входную дверь, после чего с серьезным видом сдал крыло здания, где располагался отдел, под охрану контролеру, к удивлению Смирнова, все еще выполнявшему свои обязанности. После этого, построив сотрудников отдела на улице у здания, Савенков вручил всем бумаги, заверенные гербовой печатью, что сотрудники следственного отдела имеют право эвакуироваться с планеты, официально с ними попрощался, и ушел. Вот так просто и буднично, как будто они расстались на выходные. Все другие так же разошлись, не проявив никаких эмоций.

На следующий день Смирнов спал очень долго и проснулся уже в послеобеденное время- все таки, он первый день как на пенсии. Ну, в крайнем случае, страна в его услугах больше не нуждалась, хоть и денежное содержание не назначила. А если серьезно, события предыдущих дней вымотали Александра морально и физически, и он чувствовал, что для восстановления сил, одной спокойной ночи явно не достаточно. Уходя со службы, Смирнов не только не стал сдавать оружие, но и прихватил дополнительно цинк с патронами. Так, на всякий случай. Всю последующую неделю он смотрел телевизор, курил и злоупотреблял спиртным, делая перерывы для сна. Какой либо дополнительной информации из репортажей по телевизору Александр не почерпнул, что, как это не покажется странным, позволило сделать дополнительные выводы.

Чувствуя себя морально достаточно отдохнувшим, что бы начать думать, попивая чай, Смирнов начал анализировать, что ему стало известно за последнее время.

Организуя эвакуацию, инопланетяне вывозили с планеты воду и выборочно полезные ископаемые. Причем, их интересовали часть металлов, алмазы и иные драгоценные камни. Про другие виды полезных ископаемых в репортажах не сообщалось. Все это грузилось в транспортные корабли. Воду закачивали в отдельные транспортные корабли, находившиеся на ближайшей орбите. Кроме этого, инопланетян очень интересовали ядерные материалы, причем, в этом случае не только в виде основных элементов как таковых, но и в виде готовых изделий — частей ракет, но, без носителей. К нефтепродуктам инопланетяне интереса абсолютно не проявляли. Не показывали репортажи о том, что вывозятся запасы продовольствия, хотя его объемы предполагались впечатляющими. Источники энергии, промышленное оборудование и инструменты их так же не интересовали, хотя, как следовало из имеющейся информации, гражданам России предстояло поголовно переквалифицироваться в сталеваров и иных представителей металлодобывающей и металлообрабатывающей отраслей.

Переодевание землян на время следования в одинаковую одежду не имело смысла. В крайнем случае, земная промышленность могла бы в короткие сроки организовать выпуск необходимых образцов одежды- подумаешь сложность, настрочить 6 миллиардов комбинезонов! Все же это проще, чем выпустить их черт знает где, а потом доставлять на землю. Да и обеспечивать землян необходимой одеждой «с нуля» на новом месте жительства, как ему казалось, затратнее, чем перевезти ее с земли.

Начавшаяся эвакуация населения земли вызывала еще больше вопросов. За все прошедшее время Александру так и не удалось увидеть ни одного пассажирского корабля инопланетян, только транспортные и боевые. Если предположить, что транспортные корабли предназначены и для перевозки пассажиров, их размер и количество, имеются в виду те, что он видел, все равно явно не достаточно для перевозки стольких людей. Да и без дополнительного переоборудования отсеков такое крайне не экономично. Транспортный корабль, который Смирнов лично видел, по своим размерам смог свободно вместить 18 боевых частей баллистических ракет, однако, если принять во внимание, что пассажиры в нем могли разместиться только на полу, получается, что около пяти шестых полезной площади в этом случае пустовало. Не укладывалось в общие расчеты количество транспортных кораблей и погрузочных платформ с количеством уже прошедших для погрузки человек.

Смущало Смирнова и отношение к землянам со стороны помощников инопланетян. Скорее, это напоминало отношение ковбоев к перегоняемому скоту. А такое, пусть даже со стороны спасающих к спасаемым, все равно, по его мнению, являлось не правильным.

Отсутствие информации о самом порядке регистрации и погрузки пассажиров, условиям перелета, приема на новой планете и размещении, почему то так же не вселяло оптимизма. Тем более, что имелась явная подделка информации, а это наводило на мысль о том, что наши спасители по какой то причине не желают выдавать землянам достоверную картину происходящего.

От размышлений Смирнова отвлекла музыкальная заставка, использующаяся в последнее время для привлечения внимания жителей земли к информации, касающейся непосредственной организации эвакуации по областям. Незнакомая мелодия резала слух, однако, свою цель привлечь внимание она выполняла с абсолютным успехом. Появившаяся на экране диктор объявила о том, что эвакуация жителей Омска и области начнется через 21 день. В связи с этим, с завтрашнего дня в пунктах эвакуации организована выдача гражданам лекарственных препаратов. Это делалось в связи с необходимостью ограждения флоры и фауны новой планеты от специфических вирусов, находящихся в организмах Землян, и от которых у живых существ на новой планете не имелось иммунитета. Кроме этого, утверждалось, что эти лекарственные препараты позволят жителям земли в значительной степени укрепить здоровье, так как разработаны для них по самым последним технологиям, отсутствующим в настоящее время на земле. Для получения препарата необходимо прибыть в места для сбора эвакуированных. Отдельно напоминалось, что те, кто не примет лекарства, эвакуироваться не сможет. После этого диктор начала зачитывать адреса пунктов эвакуации, уточнив, что они, в основном, соответствуют спискам, составленным при проведении в последнее время выборов. На экране появился адрес сайта, где размещалась подробная информация.

— Ну вот, началось, — подумал Смирнов. — Интересно, а как они успели за такое короткое время не только разработать, но и выпустить огромное количество таблеток?

До настоящего времени электричество, вода и отопление подавались без перебоев, однако, Смирнов понимал, что по мере уменьшения населения, эти блага цивилизации отключат. А зимовать в многоэтажном доме без указанных удобств как то не интересно. Да и в процессе жизни побаловать себя свежими овощами являлось бы не лишним.

— Стоп, оборвал себя Смирнов, а почему я об этом думаю? Ведь через тройку недель эвакуация начнется в Омске, и я имею полное право находиться в первых рядах, так как официально прекратил выполнять свои обязанности и даже получил соответствующую бумагу с печатью!

Как ни крути, стоило бросить врать себе и признаться в том, что он абсолютно не желает покидать свою родную планету и вручать свою жизнь этим инопланетным «друзьям». Понимая, что обмануть себя невозможно и все равно необходимо принимать решение относительно своего участи в происходящих событиях, Смирнов начал размышлять на эту тему.

Весь остаток дня Александр посвятил этому занятию, и, ложась спать, искреннее сомневался, что сможет спокойно уснуть. Шутка ли, необходимо принять очень важное решение- остаться на планете и разделить участь старушки Земли, или податься на новые земли и там счастливо и беззаботно доживать отмерянное природой время в состоянии домашнего скота, живущего под присмотром хозяев с таким своеобразным и строгим характером.

Утром Смирнов проснулся спокойным и отдохнувшим. При этом, он находился в абсолютной уверенности, что заснул сразу же как только голова коснулась подушки так и не приняв никакого решения. Вместе с тем, та уверенность, к которой Александр непостижимым образом пришел во сне, казалась абсолютно правильной и не имела никаких погрешностей. В этом он ни секунды не сомневался, так как обманывать себя любимого не имело никакого смысла.

Да, он решил остаться на планете Земля и погибнуть вместе с ней. И это Смирнова абсолютно не пугало. А главная причина такого решения заключалась в том, что даже если бы Александр решился на путешествие и благополучно добрался до новой планеты, он все равно не смог бы там жить полноценной жизнью. Смирнов не сомневался, что инопланетяне ни за что не выпустят землян из объятий гипнотического воздействия, а в этом случае, до конца своих дней придется притворяться, что он не такой как все. Нет, и еще раз нет! Такую жизнь Александр принять не мог. Смирнов почувствовал огромное облегчение и спокойно приступил к разработке плана на дальнейшую жизнь, ну и конечно, смерть в точно установленное время.

Итак, оставаться в многоэтажном городском доме крайне не разумно. В этом случае, искать себе другое жилье в этих же каменных джунглях города ему не хотелось. Удаляться в леса далеко от города не совсем правильно. В городе в любом случае останутся запасы продовольствия, а так же инструменты, материалы, топливо и многое другое, что необходимо для обустройства нормальной жизни. Значит, необходимо найти дом в ближайшем пригороде с автономными источниками воды и, желательно, автономной канализацией. За все время своей жизни Смирнов искреннее не любил удобства «во дворе».

В далекое и счастливое время Александр с женой часто совершали ознакомительные поездки по области. Они не являлись коренными жителями Омска, в связи с чем, только приехав в это город, сразу, не откладывая в долгий, ящик решили самостоятельно осмотреть окрестности. Они очень ценили отдых на природе, однако, знакомые относились к этому как то прохладно, что и подвигло на эти самостоятельные действия. Постепенно Смирновы объехали на машине столько мест, что даже знакомые, всю жизнь прожившие в этих местах, удивлялись тому, что они обнаружили в Омской области. Относясь с должным вниманием к обеспечению своих удобств во время отдыха на свежем отдыхе, Смирнов приобрел все необходимое для этого — хорошую палатку с надувным матрацем, хороший набор рыболовных снастей, раскладной мангал и еще целую кучу нужных вещей, позволяющих с относительным удобством наслаждаться отдыхом, и даже гамак, позволяющий замечательно подремать на свежем воздухе.

Путешествуя по области они, конечно же, посещали Чернолучье. В этих местах помимо красот природы находилось большое количество участков, на территории которых очень и очень не бедные люди коротали свой век, предпочитая чистый заповедный воздух удушливому городскому.

Учитывая, что эти районы в то время довольно серьезно охранялись, Александр имел только общее представление о том, что за дома могут там находиться, однако, очень надеялся, что эти ребята не ударили в грязь лицом и построили для себя надежное и обустроенное жилье, не экономя на себе, любимых.

Моральный аспект этого «мероприятия» Смирнова не беспокоил, так как трусливое бегство жителей земли с родной планеты, просто обязывало таких патриотов как он, позаботится о сохранности этих объектов и провести остаток жизни в комфортабельных условиях.

Оставалось только дождаться начала этого бегства.

— Хотя, зачем ждать, поправил себя Смирнов. — Когда они все закроют и уедут, окажется очень и очень трудно проникнуть внутрь домов и, тем более, самостоятельно разобраться с их оборудованием. А потом ведь еще надо восстанавливать взломанные двери и окна. Жить с дверью нараспашку Александр не привык.

Размышляя над тем, как решить эту задачу не используя методы Раскольникова и подобных ему личностей, Смирнов смотрел на экран телевизора. Там в это время шел очередной репортаж и на экране появились представители инопланетян. И тут у Александра созрел план использовать то обстоятельство, что представители инопланетян — это те же жители планеты, только в униформе. И при этом, все жители Земли, как то «по умолчанию», безоговорочно им подчиняются.

— А ведь это хорошая идея, подумал Смирнов! — Кто из землян хоть раз усомнился в праве этих ребят совать свой нос куда попало. При этом, документов никто и никогда у них не требовал.

Осталось самое малое — раздобыть такой же комбинезон и куртку, а заодно, и космический корабль. Несмотря на свое негативное отношение к помощникам инопланетян, Смирнов решил не использовать такой метод добывания инопланетной одежды как убийство, и обойтись более миролюбивыми способами. Реализуя свой план, Александр собрался и поехал по магазинам. Посетив пять торговых центров и искреннее благодаря пришельцев за контроль над землянами, так как магазины в основном пустовали, однако, продавцы находились на рабочих местах, Смирнов смог подобрать себе вполне похожий комплект одежды. От захвата космического корабля Александр отказаться, решив, что это лишнее. Имевшийся в его распоряжении Хендай с полным приводом и двухлитровым дизельным двигателем, его вполне устраивал. Примерив дома покупки, Смирнов вполне остался доволен своим видом, но благоразумно решил, что путешествовать так одетым по городу лучше не стоит. Смазав оружие, он уложил его и приготовленную одежду в багажник автомобиля, куда так же, на всякий случай, помимо термоса с чаем и бутербродами, добавил бензиновую «болгарку», ножовку по металлу, фомку и еще несколько инструментов, необходимых для жизни вдали от дома и несанкционированного проникновения в чужое жилое помещение.

Заправив по пути «под завязку» бак автомобиля и еще две канистры, Александр поехал в сторону Чернолучья, искреннее молясь за благополучный исход этого попахивающего авантюризмом и криминалом мероприятия.

В пути ничего особенного не произошло. Вопреки ожиданиям, движение транспорта оказалось почти таким же, как и всегда. Его машина ничьего внимания не привлекала. Подъехав к Чернолучью, Смирнов переоделся, повесил на пояс кобуру с пистолетом, предварительно загнав патрон в патронник. Автомат так же изготовил для стрельбы, однако, решил, что оставит его в машине на пассажирском сиденье. Кораблей пришельцев и их представителей в этом месте не наблюдалось. Видимо, вывоз с планеты целебного воздуха не входил в планы инопланетян.

Проехав по Чернолучью, Александр приметил несколько вполне подходящих домов, имеющих все шансы претендовать на жилье для оставшегося представителя человечества. Единственное, что немного смущало, это отношение людей к его персоне. Его воспринимали как самого главного начальника, оказывали всяческие знаки внимания и выражали готовность исполнить любое пожелание и указание. Некоторые личности оказались слишком уж услужливы, что немного отвлекало и мешало. Приходилось в буквальном смысле гнать их в шею, что бы отстали. Самое смешное, что документов у него действительно никто не спрашивал. Наметив объекты для осмотра на следующий день, Смирнов с наступлением темноты лег спать в машине, благо, несмотря на позднюю осень, типичные для этого времени холода еще не наступили. На следующий день Александр позавтракал, мысленно перекрестился и направился к ближайшему выбранному дому.

Его встретила молодая девушка. Смирнов представился как представитель инопланетян, выполняющий поручение расы Граберов, и попросил разрешения войти в дом. До этого, проходя по огороженному трехметровым кирпичным забором двору, Смирнов с удовлетворением обнаружил там гараж на 2 машины и хороший сарай-мастерские. Александр объяснил свой визит девушке тем, что инопланетян очень волнует информация, относительно условий жизни землян, что бы использовать ее для создания достойных условий проживания на новой планете. Девушка с серьезным видом выслушала его и согласилась показать свой дом, а так же оказать иное максимально возможное содействие. Задав по пути несколько вопросов, Смирнов понял, что хозяйка дома может предоставить ему только самую общую информацию. Вопросы, связанные с канализацией, водоснабжением, отоплением, резервными источниками питания оказались для нее весьма далекими. Александр с сожалением подумал, что в первый раз не рад отсутствию дома мужа такой очаровательной особы. В последнее время он как то забросил свою сексуальную жизнь, и теперь относительно молодое и здоровое тело, настойчиво напоминало об этом. Мимоходом уточнив у женщины, где находятся ее бойфренд, дети, свекровь и другие, Смирнов узнал, что девушка живет в этом доме вдвоем с мужем, детей нет, иные родственники с ними не проживают. Муж работает в администрации города и раньше 8 часов вечера домой не появляется, особенно в последнее время, так как сейчас очень много работы. Ничего толком не узнав об оборудовании дома и с усилием подавив в себе все низменные инстинкты, Александр направился к выходу.

У самой двери, организм Смирнова все-таки взбунтовался, и вопреки воле мозга совершил самое похабное и гадкое действие за всю его сознательную жизнь. Смирнов обернулся к девушке и, сгорая от стыда и ужаса, сказал, что инопланетян, в том числе, очень волнуют вопросы, связанные с сексуальной жизнью землян. А поэтому, не может ли она оказать ему помощь в изучении этого вопроса, желательно, на практике.

Девушка очень серьезно задумалась над таким вопросом и ответила, что у нее, конечно, есть некоторый опыт, однако, в силу возраста и относительно недавнего начала сексуальной жизни (муж у нее первый и единственный мужчина и они поженились меньше года назад), она боится, что не сможет в полной мере удовлетворить желание инопланетян получить необходимую информацию. Смирнов сглотнул пудовый ком в горле и хриплым голосом ответил, что инопланетян волнует весь спектр этого вопроса, в том числе и начальные этапы. Подумав над словами Смирнова, девушка уточнила, в каком порядке она должна все делать. Смирнов предложил сразу прейти к практическим вопросам, а именно, подняться на второй этаж дома, где заметил очень хорошо оформленную спальню с замечательной кроватью. Зайдя в спальню, девушка начала рассказывать ему об особенностях строения тела мужчин и женщин, и одновременно раздеваться. В процессе обнажения девушка стала показывать особенности на себе. Надо честно признать, что эти особенности оказались очень и очень соблазнительными. Закончив раздеваться, девушка сказала, что особенности тела мужчины она может показать только на нем, так как другого пособия нет, и приступила к обнажению Александра. Внезапно Смирнов почувствовал, что власть опять захватил мозг, тут же категорически заявивший ему о том, что нельзя использовать загипнотизированную женщину в своих низменных целях. Александр мягко отвел руки девушки и, с трудом подбирая слова, объяснил, что необходимую часть познаний он получил, в связи с чем, от имени космической науки благодарит за участие в исследовательской деятельности, а его служебные и очень важные дела требуют незамедлительно покинуть этот дом. Почти бегом Смирнов бросился вон. Выйдя за дверь он обернулся, и посмотрел на стоящую на пороге обнаженную девушку, не посчитавшую нужным хоть что ни будь набросить на себя, и сказал, что по условиям научной этики она не должна рассказывать мужу об этой научной беседе. Девушка с серьезным видом кивнула головой и закрыла дверь.

Вспотевший, на подгибающихся ногах, Смирнов доплелся до машины.

— Вот черт, — подумал он, — а власть гипноза, это более опасная штука, чем я предполагал раньше.

Дьявол, и так оставшийся в последнее время без большей части своих приверженцев, вероятно, просто сошел с ума от злости и стыда за столь стойкое коммунистическое самообладание уже не состоявшейся жертвы.

Александр мысленно поклялся, что никогда больше не позволит себе ничего подобного, даже в мыслях, и завел двигатель.

Проведя проверку в действии своего плана и убедившись, что он работает безотказно, Смирнов решил сразу поехать к дому, внешне устраивавшему его больше всего. Дом стоял на небольшом удалении от поселка «бедных», на берегу реки Иртыш. Большая территория вокруг дома- около гектара, ограждалась трехметровым кирпичным забором. На берег реки выходили ворота ангара, где, вероятнее всего, находится катер. Помимо дома, на территории располагались солидный гараж и флигель, предназначенный должно быть для охраны или рабочих. В крыше дома виднелись большие окна, что позволяло сделать вывод о наличии зимнего сада. Кроме этого, и это Смирнова обрадовало еще больше, имелась большая и добротная теплица.

Въездные ворота оказались почему-то открытыми. Смирнов зашел во двор, и, косясь на вольер с двумя московскими сторожевыми, прошел к дверям.

Он чуть не грохнулся в обморок, когда дверь ему открыла еще более сногсшибательная женщина. Она казалась немного старше предыдущей, однако, весь ее вид говорил о том, что помимо вызывающих трепет форм она имела далеко не начальные познания в сексе. Видимо, дьявол решил окончательно его добить. Если Александр даже и не совершит грех, то обязательно сдохнет от перевозбуждения. Действуя по отработанному плану, Смирнов представился и озвучил уже опробованную версию о цели посещения. Не желая больше искушать себя, сразу поинтересовался относительно нахождения в доме родственников, желательно мужского пола и, получив отрицательный ответ, незамедлительно начал решительное отступление. Получить нужную информацию Смирнов не мог, а вот искушению подвергался не малому. Его остановил голос женщины, сообщивший, что в это время в доме находится рабочий из бригады, строившей этот дом, и в настоящее время он что-то ремонтирует в подвале вместе с охранником.

Такой шанс упускать глупо. Мобилизовав жалкие остатки самообладания, Смирнов прошел в дом.

Задав несколько вопросов рабочему, Александр понял, что этот подарок мог сделать только Бог, в награду за проявленную стойкость в борьбе с греховными помыслами. После этого они прошли с рабочим по дому, и тот подробно рассказал ему о всех системах жизнеобеспечения.

Надо признать, что тот, кто заказывал проект дома, оказался очень продуманным и хозяйственным человеком, причем, абсолютно не стесненным в средствах.

В доме имелось четыре уровня. В подвальном этаже находился дизельный генератор, щитовая со стабилизатором напряжения и распределительным шкафом, мастерская, прачечная и насосная. В находившейся там же котельной имелся котел, работающий на газе, но при необходимости он мог топиться и твердым топливом, для чего в соседнем помещении хранился внушительный запас угля. Из подвального помещения имелся выход в сухой и просторный погреб. Газ хранился в газгольдере на 5 кубических метров, расположенном в дальнем конце двора у реки и обвалованном на случай пожара.

На первом этаже располагалась большая гостиная с камином, столовая, кухня, туалет, две комнаты, вероятно для гостей, замечательная баня с бассейном, джакузи и душевыми, большая комната с камином.

На втором этаже располагались спальня хозяев с выходом в ванную и туалет, а так же рабочий кабинет с камином и библиотекой. Бегло ознакомившись с содержанием библиотеки, Смирнов обнаружил там большое количество технической литературы, но так и не смог сделать какое либо определенное предположение относительно профессии хозяина дома. Кроме этого, на этаже находились еще четыре спальни, имеющие выходы в два блока с туалетом и душем. В каждый блок имелись выходы одновременно из двух спален. Из рабочего кабинета имелся выход на небольшую террасу, оплетенную диким виноградом.

На третьем этаже находился большой зимний сад с системой автополива, бильярдная, спортивный зал, художественная мастерская и кладовая. Там же находился бак из нержавеющей стали на 3 кубических метра.

Показывая дом, рабочий детально рассказывал о системах жизнеобеспечения дома. Они так же внушали уважение своей добротностью и продуманностью.

Вода поступала из скважины через систему фильтров в бак на 3 этаже, и из него при дополнительной подкачке насосами подавалась по дому. Кроме скважины имелся колодец, расположенный внутри небольшого кирпичного домика во дворе.

Система канализации не требовала откачивания и вывоза нечистот, так как представляла из себя многоступенчатую фильтрующую систему, благоразумно отведенную на значительное расстояние от дома.

Система отопления позволяла обогревать не только дом, но и теплицу, гараж на шесть легковых или 3 грузовых машины, флигель для прислуги и охраны, гараж с катером. Кроме этого, во дворе имелся солидный запас дров, предназначенных для отопления каминов и печки в бане. Баня могла отапливаться как электрическими тэнами, так и дровами.

Электрическая энергия поступала по заглубленному кабелю, а в случае аварии и иных не предвиденных обстоятельств, дом обеспечивался энергией от дизельного генератора мощностью 30 киловатт. Стабилизатор напряжения и имеющаяся аппаратура позволяли использовать генератор и при минимальных нагрузках. Для хранения дизельного топлива в подвальном помещении имелся резервуар на 500 литров.

Теплица и флигель имели так же очень добротный вид. Теплица оборудована системой автополива, запитанной от емкости на 2 кубических метра и установленной на высоком фундаменте возле задней стены. Кроме этого, теплица дополнительно обогревалась печным отоплением. Флигель состоял из трех комнат и кухни-столовой.

В гараже имелась небольшая мастерская с подъемником, оборудованием для шиномонтажа и другими приспособлениями, позволяющими в полном объеме обеспечить обслуживание и ремонт автомобиля.

Во время осмотра там стояла «Тойота Ленд Крузер» черного цвета.

В ангаре на берегу реки находился небольшой катер. Для его спуска на воду имелись направляющие и лебедка. На берегу реки виднелась небольшая пристань.

Все это ограждал кирпичный забор высотой около 3-х метров.

Оставшись очень довольным увиденным, Смирнов покинул дом. В этот день он посетил еще пять домов и возвратился домой поздно вечером, окончательно решив, что осмотренный вторым дом является мечтой, и там он сможет без каких либо неудобств прожить отведенное время.

На следующий день Александр проснулся в отличном настроении и посетил пункт эвакуации, где, уже привычно изображая из себя находящегося под гипнотическим воздействием человека, и не вызвав ни у кого подозрения, получил небольшую таблетку белого цвета и самого обычного вида. Если бы его спросили, зачем он туда пошел, Смирнов вряд ли смог ответить на это. Наверное, ему стало просто интересно. Придя домой Александр долго разглядывал таблетку, но так и не решившись употребить, спрятал в карман куртки.

Ближе к вечеру Смирнов поймал себя на мысли о том, что постоянно думает о том, что необходимо полученную таблетку употребить. В этот момент он обнаружил, что смотрит репортаж по телевизору о том, для чего разработано это лекарство и почему его надо обязательно принять. Что-то смутно знакомое в этом репортаже заставило не делать этого незамедлительно, хотя, к собственному удивлению Александр обнаружил таблетку лежащей рядом на столе и стакан воды, хотя мог бы поклясться, что он это не приготавливал. Раздумывая над происходящим, Смирнов вдруг понял, что ему показалось знакомым в этом телерепортаже. Сам ролик длился около полуминуты, однако, он повторялся постоянно уже в течение получаса с различными видами озвучивания- от спокойного- разъяснительного, до визгливого — панического. Таким образом производится озвучивание рекламы в телемагазинах!?

— Стоп, это же один из способов гипноза!

Смирнов вскочил из-за стола и стремительно бросился вон из кухни. Прибежав в комнату, он упал на диван и отбросил в сторону стакан с водой.

— Что! Стакан? А где таблетка?

— Вот так глупо попасться! Александр ни секунды не сомневался, что поддавшись хитрому ходу с телерепортажем, сожрал эту мерзкую таблетку. Теперь он точно знал ее предназначение. Содержащиеся в таблетке вещества, по его убеждению, подавляли сопротивляемость к гипнозу. Пока только зарождавшийся, но крепнущий на глазах «второй Смирнов» настоятельно потребовал немедленно отправиться на пункт эвакуации. Пока Александр это понимал, но так же и осознавал, как мало у него остается времени, что бы предпринять что либо. По первым симптомам он понял, что промывать желудок уже бесполезно.

— Ну, что, эвакуироваться, так эвакуироваться! — Смирнов понял, что разговаривает сам с собой.

— Тогда надо тщательно приготовиться к этому ответственному мероприятию! А именно, сдать украденное оружие и боеприпасы. Ты ведь их, Смирнов, украл!

Александр с удивлением поймал себя на мысли, что он как бы со стороны наблюдает за самим собой, борющимся, со своей стороны, с еще одним- одурманенным инопланетной гадостью.

— Интересно! Прямо три в одном!

Так, неся полную околесицу, Смирнов? 2 оттягивал время под предлогом сбора оружия для его последующей сдачи. Смирнов? 1 настоятельно требовал отправиться на пункт эвакуации, но не мог привести веских аргументов, что нет необходимости вернуть по принадлежности оружие и боеприпасы — факт их хищения имелся налицо и не оспаривался обоими. Смирнов? 3??? — наблюдал за этим со стороны.

Александр собрал в сумку оружие и отнес ее к двери, но потом вспомнил- в прикроватной тумбочке лежат наручники, когда то принесённые со службы в целях сексуальных экспериментов.

— Да, наручники! Они же тоже служебные!

Смирнов вернулся в комнату, взял наручники, внезапно выбросил в коридор ключ, а затем стремительно упал в угол комнаты у батареи парового отопления, одел одну часть себе на руку, а вторую пристегнул к трубе.

Все трое Смирновых взревели. Первый- от досады. Второй — от радости, что обманул первого. Третий — от того, что теперь ему точно конец, только долгий и мучительный. Батарея находилась в углу комнаты, что полностью исключало возможность дотянуться до окна или каких либо предметов, что бы разбить стекло и позвать на помощь. Докричаться до соседей так же оказалось проблематично, так как он при ремонте попросил строителей выполнить работы по шумоизоляции квартиры, и они, редкий случай, выполнили это отменно. Соседи из нижней квартиры сегодня на его глазах отправились на пункт эвакуации.

Смирнов успел не долго поупражняться в избавлении от наручников, вызове помощи голосом и топаньем ногами, но тут у него схватило живот.

Через несколько минут Александр понял, что смерть его окажется не только долгой и мучительной, но и дурно пахнущей.

Последующие сутки оказались самыми кошмарными в жизни! Обгадившееся и обезвоженное тело вызывало одно отвращение. Смирнов уже приготовился перегрызть себе вены зубами, но облевался, едва попытавшись это сделать.

Ночью Александр проснулся от того, что почувствовал себя одиноким. Не гадким и обгаженным. Не страдающим от жажды и голода. Нет, это как раз его не очень интересовало. Он страдал от чувства одиночества.

— Ну все брат! — обратился сам к себе Смирнов — теперь вероятно не долго ждать конца, на подходе спасительное безумие, и оно спасет тебя от страданий!

Прошло несколько часов, и Смирнов почувствовал, что сознание его не собирается покидать. С учетом прошедших событий Александр с удивлением стал прислушиваться к своему организму, быстро, поразительно быстро, восстанавливавшему.

Он вдруг осознал, что Смирнов, так рвущийся на пункт эвакуации, замолчал, как и замолчал его союзник, взявший на себя функцию общения с оппонентом, пока он, истинный Смирнов, искал путь к спасению.

— Кстати, — вслух обратился сам к себе Смирнов. — Надо будет пообщаться с психиатрами по поводу растроения личности. Очень интересно.

Через оконное стекло начал пробиваться свет. По мере восхода солнца мысли Смирнова приобретали все более четкий смысл. Он с удовлетворением отметил, что опять готов полностью контролировать себя.

Следующим этапом предстояло освободиться от наручников, а это оказалось не так просто. Все попытки дотянутся до чего либо, положительного результата не принесли. Александр с содроганием осмотрел свою руку, прикидывая сможет ли он отгрызть ее так, что бы не истечь кровью, но понял, что это так же невозможно. Хотя! Смирнов увидел, что может дотянуться до шторы и попытаться изготовить из нее жгут. Перетянув руку можно попытаться перегрызть запястье. Он содрогнулся от того, что представил. Тем не менее, Александр потянул за штору, и она упала на него вместе с карнизом. Тут Смирнов истерично рассмеялся. Накопившиеся за все время эмоции выплеснулись непрерывным хохотом, не отпускавшим очень долго. Вымотанный до крайности он собирался с силами около получаса, а потом при помощи карниза дотянулся до лежащего в коридоре ключа, с нескольких попыток подтянул его и отомкнул замок наручников. Вот так просто! Освободившись, Александр выполз из комнаты предварительно сняв с себя всю одежду. Душ почти мгновенно привел его в порядок и дал сил закрыть двери комнаты, из которой несло так тяжело, что даже заслезились глаза. Странно, что он этого раньше не чувствовал.

Открыв на кухне окно, Смирнов с жадностью побросал себе в рот без разбора все, что нашел в холодильнике, а потом уснул на кухонном диванчике, свернувшись калачиком. Когда Александр проснулся, за окном опять стемнело. Смирнов заставил себя встать и пройти в комнату, что бы попытаться убрать там, но едва приоткрыл дверь, как понял, что делать этого не будет. Задерживая дыхание, вытащил из комнаты все, что могло пригодиться, а потом при помощи одеяла, рулона пленки и скотча заклеил дверь в комнату. Проветривание квартиры помогло не сильно, но хотя бы глаза уже не резало. При этом, Смирнов с удивлением осознал, что несмотря на последние испытания, его организм находиться в прекрасном состоянии. Видимо, эта инопланетная гадость помимо снижения способности к сопротивлению гипнозу, все-таки имела и оздоравливающий эффект. Пока это оказалось единственной правдивой информацией, предоставленной инопланетянами, точнее, полуправдой.

Следующий день Александр предавался безделью, а потом откровенно заскучал. Теперь он задумался о том, что будет делать дальше. Возникшую первой мысль поехать и посмотреть, как идет подготовка к эвакуации, категорически отверг, опасаясь встретится с представителями инопланетян или нарваться на очередную гипнотическую ловушку.

Почувствовав голод, Смирнов решил сначала приготовить себе хороший обед и включил телевизор на кухне.

Доставая из холодильника продукты, он услышал уже поднадоевшую мелодию, предшествовавшую объявлению местных новостей, а потом услышал, что диктор объявила минутную готовность.

— Интересно, к чему?

Прокрутив в голове возможные варианты, Александр вдруг вспомнил, что перед прибытием погрузочных платформ производятся какие-то взрывные работы. Мысль еще не закончила формироваться, а он уже срывал с вешалки куртку и летел по подъезду. Дверь подъезда, к счастью, находилась открытой нараспашку. Через окно Смирнов увидел посередине двора небольшую группу жильцов дома и сбавил скорость, стараясь двигаться спокойно и равномерно, что бы не вызвать подозрения. Он успел сделать только первый шаг из подъезда, и по необъяснимым причинам совершил хороший затяжной прыжок. Упав на землю, Александр ощутил вибрацию и услышал где то в глубине грозное рычание. Одновременно с этим, на поверхности земли возник нарастающий грохот, шедший сразу со всех сторон. Сколько это продолжалось, Смирнов не мог сказать, так как полностью потерял контроль за течением времени. Когда грохот стих, подошедшие соседи помогли подняться и осуждающе посмотрели на него. Смирнов решил ничего не отвечать. Он огляделся по сторонам. Сначала Александр обратил внимание на темный столб, поднявшийся над местом нахождения Омского аэропорта. Этот столб имел относительно не большой диаметр, но поднялся вверх очень высоко. Через несколько минут столб начал распадаться. Более мелкие частицы ветер сносил в сторону и рассеивал. Это, безусловно, последствия сильного взрыва.

— Вот только, что же они там взрывают и, главное, зачем?

Понимая, что он пока вряд ли найдет ответ на этот вопрос, Смирнов приступил к более насущному делу- осмотру своего дома. На первый взгляд дом находился в полном порядке. Александр решил поскорее избавиться от повышенного внимания соседей, вызванного созерцанием его элегантного прыжка и, прихрамывая, пошел к подъезду. Увиденное расстроило. Первый пролет лестницы обвалился, а площадка у входа оказалась перегороженной искореженной кабиной лифта. Смирнов немного поразмышлял о происходящем и направился в обход дома снаружи, что бы по балконам соседей попасть в свою квартиру. Это обязательно надо сделать, так как он категорически не хотел расставаться с находившимся в квартире оружием, запасом продуктов и иным снаряжением. Выйдя из двора, Александр увидел, что стоящее рядом пятиэтажное здание стиля «Хрущевка» полностью разрушено. Стены здания «Брежневского» стиля, находившегося чуть дальше, потрескались и угрожающе разъехались в разные стороны. Расположенные дальше здания «Царской» постройки 1908–1914 годов по внешнему виду совсем не пострадали как снаружи, так и по присутствию снующих возле них жильцов, и внутри. В отдалении от поврежденных зданий, кучками стояли молча невозмутимые граждане, никаким образом не выражавшие своих эмоций. Картина более чем удручающая. Смирнов подозревал о таких же масштабных разрушениях и в других районах города. Забираясь по соседним балконам в свою квартиру, он увидел в стороне аэропорта зависший в воздухе космический корабль — погрузочную платформу, аналогичную тем, что показывали ранее по телевизору.

— Интересно, а для чего инопланетяне используют эти платформы обычно, подумал Смирнов, — Ведь не каждый же день они спасают население других планет.

Несмотря на солидные размеры, платформа находилась в воздухе так же беззвучно, как и все виденные им ранее корабли инопланетян. Через несколько минут она снизилась и исчезла из вида в районе аэропорта.

Вытащив все необходимое и погрузив это в машину, Смирнов задумался. Куда поехать? Уже наступила полноценная зима и ночью выпал первый снег. Обычных для этого периода морозов пока не наступило, температура держалась в пределах 3–5 градусов ниже нуля, однако, такое все равно не радовало. Народ потихоньку направлялся в сторону офицерского клуба- пункта эвакуации. Александр не знал, в какую очередь предстоит эвакуироваться жильцам выбранного им ранее дома в пригороде, и одновременно с этим опасался, что они, когда соберутся покинуть дом, закроют все двери на замки, что создаст серьезные неудобства с его въездом на новое место жительства.

Немного поразмыслив, Смирнов решил поехать к выбранному дому и сообщить жильцам, что как сотрудник правоохранительных органов назначен для охраны. Это выглядело дико, но и одновременно более правдоподобно, чем то, что он им рассказывал ранее, и не должно вызвать какие либо сомнения у загипнотизированных граждан. Приняв окончательное решение, Александр завел двигатель и поехал в сторону Чернолучья.

Подъехав к дому уже в сумерках он опять обратил внимание на то, что ворота, как в первое его посещение, не закрыты.

— Очень беспечные ребята, — подумал Смирнов и шагнул во двор, где споткнулся о лежащее поперек дороги тело охранника.

Громыхнувший в мозгу сигнал тревоги заставил Александра резко отскочить в сторону и уже на лету дослать патрон в патронник автомата. Привычка действовать в экстремальных ситуациях не задумываясь, в очередной раз спасла жизнь. Пока он еще находился в воздухе, со стороны дома грянул ружейный выстрел, и заряд угодил в лежащее на земле тело охранника. Дав в ответ длинную очередь Смирнов перекатился за штабель дров, оценил свое положение и увидел, что попал в мертвую зону. Действуя на «автомате», Александр решил сразу покинуть свое укрытие, пока напавшие не сменили позицию. Мысленно молясь, что бы за углом дома не оказался какой-нибудь злодей, он перебежал вплотную к стене. Выстрел в упор не прозвучал. Смирнов решил не давать времени на раздумье стреляющему (или стреляющим) и поэтому, хорошо зная расположение дома, воспользовался открытым люком, предназначенным для загрузки угля, и пробрался в подвал. Не задерживаясь там, Александр осторожно поднялся по ступенькам и заглянул в приоткрытую дверь. В гостиной у окна находились два уголовного вида гражданина средних лет. Огромный, как горилла, держал в руках помповое охотничье ружье. Второй, похожий на изможденного голодом кота, имел обрез, изготовленный из двуствольного охотничьего ружья. Рядом лежала ножовка по металлу и часть отпиленного ствола. У стены стоял бесполезный в этой ситуации нарезной карабин. На подоконнике виднелась рукоять пистолета. Уголовники о чем-то совещались, не предполагая, что их противник за такое короткое время уже смог занять выгодную позицию внутри дома, в результате чего, они теперь поменялись местами. При этом, горилла высказывал своему худосочном другу, что тот поторопился с выстрелом. Оба противника продолжали думать, что враг затаился за дровами и никуда не денется. Наивные граждане, не знакомые с принципами ведения современного боя! Мгновенная оценка обстановки и быстрое маневрирование — вот что отличает общевойсковой бой от нападений бандитов, рассчитывающих обычно на численное превосходство и внезапность. На другое бандитской тактики просто не хватает. Надеясь, что это единственные противники, Смирнов поднял оружие и нажал на спусковой крючок. Автомат дал длинную очередь и замолк, сухо щелкнув бойком. Оба противника как подкошенные рухнули на пол. Смирнов заменил магазин и прислушался. Александр уловил только один звук — что то булькало вне зоны видимости справа за дверью. Смирнову мешала дверь, закрывающая обзор той части комнаты, откуда доносились звуки. Выскакивать из-за двери как герой голливудского боевика Александр не спешил, прекрасно понимая, что в этом случае будет отличной мишенью для того, кто там мог изготовиться для стрельбы. Смирнов оглянулся и увидел на вешалке зимнюю куртку и теплые брюки. Быстро соорудив нечто напоминающее манекен, он отправил его на подвиг вместо себя — выкинул за дверь и закрутил при этом так, будто кто-то отчаянным прыжком пытается выйти из зоны обстрела. Одновременно Смирнов приготовился расстрелять через дверь любого, кто пожелает обидеть его случайного, но очень отважного помощника. Бросок получился довольно правдоподобным, и тот, кто мог находиться вне зоны видимости, просто обязан был выстрелить. Но, этого не последовало. Мысленно перекрестившись, Смирнов резко упал на пол коридора, одновременно целясь вглубь комнаты, и чуть не выстрелил в сидящую на диване с широко раскрытыми глазами и всхлипывающую уже знакомую ему хозяйку дома. Понимая, что расслабляться еще рано, Александр быстро осмотрел коридор и гостиную. Приблизившись к женщине, спросил у нее, сколько злодеев, на что она молча показала два пальца. Смирнов приказал женщине находиться на месте и, убедившись, что оба его противника мертвы, обследовал весь дом, предварительно разрядив и закинув в подвал имевшееся у бандитов оружие. Когда возвратился, женщина уже не всхлипывала, а просто понуро сидела на диване. Александр попытался с ней поговорить, однако, женщина, казалось, его не слышала, и на все его вопросы только мотала головой. По ее внешнему виду и состоянию одежды Смирнов понял, что злодеи, не преминули «воспользоваться» ей, причем, не один раз. Из всей одежды на женщине имелся кусок тюля и густые длинные волосы черного цвета. Черт возьми! Как она казалась хороша! Даже в этом потасканном и использованном виде! Александр зашел в баню, взял с вешалки халат и с сожалением дал его женщине. После этого он прошел к бару, налил полный стакан коньяка и заставил беднягу выпись содержимое залпом. Бедная жертва бандитов сделала это автоматически, и потом, добрый десяток секунд, сидела с открытым ртом не дыша. Смирнов налил себе полстакана и тоже с удовольствие выпил. Дополнительный осмотр тел злодеев окончательно убедил, что они уже никогда не будут опасны. Закрытые двери и люк, а так же решетки и жалюзи на окнах, гарантировали полное исключение случаев проникновения в дом еще кого либо. Увидев, что женщина немного пришла в себя, Александр приступил к допросу. Что бы успокоится, он закурил сам и по просьбе женщины угостил и ее сигаретой.

Стоп! Смирнов повнимательнее присмотрелся к женщине и, задав ей пару контрольных вопросов, с неописуемой радостью понял, что она не находится под гипнозом. Женщина назвалась Людмилой и поведала, что позавчера вечером эти двое вломились в дом и все это время насиловали ее и пьянствовали. К сожалению, муж на несколько дней уехал в командировку, и кроме охранника никого больше не было. Деньги и драгоценности преступников не интересовали. Они только ржали, когда она просила оставить ее в покое, предлагая все это взамен. Злодеев заинтересовало оружие и машина в гараже, и они уже собирались покинуть дом, когда он, Смирнов, помешал этому. Разговаривая с женщиной, Смирнов отметил, что Людмила не помнит его и ничего не может сказать о событиях до того, как в дом вломились бандиты. Мало этого, она ничего не знала о прилете инопланетян. Смирнов пришел к выводу, что именно произошедшее несчастье каким-то образом вывело ее из гипнотического состояния. Смирнов решил убрать трупы из дома, и что бы сэкономить время на рассказ о событиях последних недель, включил телевизор в гостиной, предложив женщине самой узнать все новости. Учитывая состояние Людмилы, Александр решил не привлекать ее для этого, хотя перетаскивание в одиночку тела здоровяка оказалось не самым простым занятием.

Найдя во флигеле садовую тачку и провозившись с телами около часа, он возвратился во двор, где с удивлением увидел, что женщина привела себя в порядок и выгоняет из гаража машину. Смирнов попытался пошутить, напомнив Людмиле, что после стакана коньяка управлять транспортным средством запрещено. Женщину это замечание сильно расстроило. Посмотрев в глаза собеседницы, Смирнов с горечью понял, что она опять впала в состояние гипноза. Отказавшись доставить ее в город по тем же основаниям — он сам пил спиртное, Смирнов предложил дождаться утра.

— И зачем я дал ей возможность смотреть телевизор? — корил себя Смирнов. Но потом подумал, что инопланетяне гипнотизируют людей в основном излучением. Телепередачи и таблетки, это только дополнение. Ему все равно бы не удалось защитить женщину от этих воздействий длительное время. Такой вывод позволил немного успокоился.

Поужинав, они отправились спать. Смирнов не только лично закрыл все замки и отобрал у Людмилы ключи, но сам закрылся в комнате для гостей на замок, положив пистолет и автомат рядом. Некоторое время Александр размышлял о том, что можно было бы попытаться таким же образом вывести женщину из состояния гипноза, однако, этот ставший известным ему способ, категорически не устраивал. Не то воспитание. И во-вторых, он не видел в этом абсолютно никакого смысла. Ради того, что бы составить ему компанию на ближайшие пару месяцев, Смирнов обрекал человека на смерть, а это очень большая цена за мимолетное общение. В конце концов, каждый человек волен сам принять решение как ему поступать, даже если его загипнотизировали. Решив для себя эту проблему, Смирнов заснул и поспал на удивление спокойно до самого утра. Кровавые мальчики и иная, связанная с последними событиями чертовщина, не снилась.

Утром Александр с большим сожалением распрощался с очаровательной хозяйкой дома, которую не особо испортили проявившиеся еще больше за ночь следы побоев, и остался в доме для его охраны. Людмила восприняла его заявление об этом как должное и даже поблагодарила за оказываемую помощь.

Смирнов закрыл ворота и уже собирался войти в дом, но тут обратил внимание на вольер, где раньше видел Московских сторожевых. Собаки лежали на полу и признаков жизни не подавали. Кровавых следов, указывавших на то, что незваные гости с ними разделались, не имелось. Смирнов открыл дверь вольера и подошел ближе. Потрогав лежащую ближе к двери суку, Александр с удовлетворением отметил, что она жива, как и лежавший чуть дальше кобель. Почувствовав прикосновение руки, сука чуть дернулась, однако, смогла только чуть шевельнуть веками глаз. Вероятнее всего, собаки в вольере длительное время оказались лишены воды и еды. Видимо, хозяева по каким-то причинам забыли про них, а бандиты поленились расправляться с собаками, так как те находились в вольере и угрозы не представляли. Смирнов сходил в дом и возвратился с пятилитровой канистрой воды и двумя банками тушенки. В течение получаса он пытался напоить собак, сначала смачивая им морды, а затем заливая воду в пасти. Его усилия оказались не напрасными. Вскоре обе собаки смогли подняться и уже самостоятельно приступить к восстановлению сил. Обрадованный достигнутым результатом, Смирнов направиться к выходу из вольера, но тут увидел, что для этого ему придется миновать две преграды весом примерно по 40 килограммов, вооруженных отменного качества зубами. И этих собачек он, как полный идиот, сам привел в чувство, совсем не думая о последствиях и путях отступления! Александр прижался к сетке вольера и осторожно начал движение к двери. Когда он поравнялся с сукой, та как то задумчиво посмотрела на него и очень мило оскалила зубы. Лежавший на пузе кобель поддержал свою подругу, пусть и с трудом, но поднялся и принял боевую стойку глядя на Смирнова. Зная, что показывать свою боязнь собакам самоубийственно, Александр остановился, и четким голосом, стараясь, что бы голос не сорвался в крик, скомандовал — «сидеть». На мордах собак появилось растерянно- удивленное выражение. Вероятно, они обалдели от такой наглости забравшегося к ним домой бандерлога, и некоторое время раздумывали, как его употребить, целиком или в виде мясной нарезки. То, что собаки воспитаны как сторожевые, у Смирнова сомнений не вызвало. А в этом случае, они могли воспринимать его только как объект нападения, даже несмотря на роль Айболита в этой ситуации. Тем не менее, добившись некоторого замешательства собак, Смирнов решил продолжить свои безумные действия. Он хлопнул себя по икре правой ноги ладонью и спокойным голосом подал команду — «ко мне». Александр очень надеялся, что его голос прозвучал спокойно и уверенно. Очень надеялся!

Первым вышел из оцепенения кобель. Он, пошатываюсь, занял место справа от ноги Смирнова, поднял свою пасть и поглядел на него снизу вверх уже преданным взглядом.

Сука, возмущенная поведением своего друга, сделала вяло-агрессивное движение в сторону Смирнова, однако, кобель, обученный в лучших традициях собаки- телохранителя, защитил Смирнова своим корпусом и слегка прикусил подругу за загривок. После такого воспитательного воздействия сука заняла свое место слева от Смирнова и демонстративно зевнула.

Разрешив этот конфликт, Смирнов вышел из загона и задумался, как ему называть своих новых друзей. Поразмыслив немого, решил назвать их самыми обычными кличками — Муська и Шарик. Конечно же, собаки никак не отреагировали на свои новые имена но, время все исправляет.

Последующую неделю Смирнов рыскал по округе, стараясь найти консервированную и свежую еду. Ему удалось найти и перевезти в свою усадьбу большое количество консервов, круп и других продуктов. Не останавливаясь на этом, Александр отловил и перевез к себе домой полтора десятка кур, десяток кроликов, три козы и двух козлов. Более крупная живность не интересовала, так как Смирнов не имел должного опыта по уходу за ней, да и не собирался так долго задерживаться на этом свете, что бы осилить такое количество мяса. По пути Александр немного поохотился на поросят, нагло разгуливающих недалеко от его дома, и, завалив двоих, остался более чем доволен результатом. Под свою ферму Смирнов выделил здание флигеля и завез туда же небольшое количество корма для своих питомцев.

По сообщению радио и телевидения эвакуация жителей Омской области шла полным ходом. В районах пунктов сбора скопилось огромное количество автомобильной техники, однако, воспитанные при помощи гипноза граждане, удивительно корректно парковали свои автомобили, в результате чего автобусы, курсирующие между пунктами сбора и погрузочными платформами, двигались без осложнений. Просмотрев несколько репортажей подряд, Смирнов так и не увидел пассажирских кораблей. Пару раз в кадр попадали заходящие на посадку грузовые и боевые корабли. Один раз камера сняла погрузку из платформы в грузовой корабль большого, наверное 20 тонного, контейнера. Смирнов предположил, что это контейнер с продовольствием для эвакуирующихся. Часть репортажей касалась вывоза инопланетянами металлов, драгоценных камней и иных полезных ископаемых. Про другие интересующие их ресурсы ничего не сообщалось.

1 января 2015 г. он отметил посещением бани, обильным ужином и хорошим запоем, благо в баре хозяина хранилось большое количество благородных напитков, количество коих он так же пополнил во время своих вылазок. По телевизору по прежнему транслировались уже поднадоевшие репортажи об эвакуации без какого-либо намека на праздник. Это еще больше убедило уже изрядно подпившего Смирнова в правильности решения остаться на планете. Александр не собирался жить там, где отсутствую не только праздники, но и любимые его вредные привычки — алкоголь и табак. Конечно он опять взгрустнул по поводу отсутствия еще одной привычки, которую считал крайне полезной- общения с женщиной, но тут ничего не поделаешь.

Пошарив по дому, Смирнов нашел в домашнем компьютере значительное количество домашнего видео, где фигурировала хозяйка дома и крепкий мужичек бандитской наружности. Видимо эти ребята любили разглядывать себя в постели со стороны. Первоначально заинтересовавшись этим видео, Смирнов вдруг разозлился и выключил компьютер. Все-таки он еще находился в возрасте, когда порнуха может возбуждать, но после этого еще необходимо какое-то активное продолжение. Найдя в тумбочке несколько дисков с художественными фильмами, Смирнов под их просмотр набульбенился до чертиков. Проснувшись вечером 2 января, Александр ничего лучше не придумал, как похмелится, что привело в тому, что окончательно он стал приходить в себя только утром 4 января.

Проснувшись, Смирнов включил тэны в бане и принялся готовить себе завтрак- обед, но тут отключили электричество.

Александр еще ранее закачал полный бак в доме соляркой, а так же завез десять двухсот литровых бочек с топливом, поэтому неудобств по этому поводу не испытывал переведя генератор в круглосуточный режим работы. Отопление включал только вечером не желая привлекать к дому внимание любопытных друзей инопланетян.

Гости не досаждали. Стремясь себя занять хоть чем ни будь, Смирнов занялся изучением содержимого библиотеки. Чрез пару дней он пришел к окончательному выводу, что абсолютно не понимает смысла, по которому собиралась вся эта литература. В библиотеке имелись книги по ремонту и обслуживанию автомобилей, строительству, ведению приусадебного хозяйства и дизайну, изготовлению самогона и вина, медицинские справочники и книги, посвященные отдельным разделам медицины, справочники и пособия по электрооборудованию и источникам питания. Александра не удивило, если бы книги подбирались по цветам обложек и размерам. Это означало, что библиотека просто играет роль интерьера. В данном случае, книги располагались на полках без учета того, как они будут смотреться со стороны. Мало того, между страниц часто встречались закладки, часто с рукописными заметками. Очень многие страницы книг так же имели рукописные записи. Все это свидетельствовало, что книгами пользовались, и делали это довольно часто. Изучение содержаний пометок так же не прояснило ситуацию. Компьютер в рабочем кабинете так же буквально был забит аналогичного рода информацией. Смирнов попытался систематизировать файлы, используемые в работе по датам, однако, это не привело ни к какому результату, кроме одного. Александр установил, что последние три месяца до происходящих событий, в компьютере большей частью обрабатывалась информация об оружии и боеприпасах, причем не только охотничьих, но и касающаяся боевого оружия армии и спецподразделений. В рабочем кабинете имелся замаскированный вход в другую комнату с замаскированной под стеллаж с книгами дверью. Видимо, женщина сообщила бандитам код замка, так одолеть эту преграду они никогда бы сами не смогли. Александр мысленно поблагодарил бандитов за то, что они не закрыли эту дверь. Потайная комната представляла из себя очень добротное железобетонное сооружение и являлась оружейной, где Александр обнаружил несколько охотничьих ружей и карабинов, замечательные комплекты оптики и приспособлений для ночного видения, три пистолета, причем два из них боевые — ПМ и АПС (автоматический пистолет Стечкина). К оружию имелся значительный запас боеприпасов. Так же там хранилось большое количество пороха, дроби, капсюлей и иного, что необходимо для самостоятельного снаряжения патронов к охотничьим ружьям. Окончательно удивили Смирнова обнаруженные гранаты Ф-1 и РГД-42. При использовании хранящегося в комнате оружия и боеприпасов можно без проблем выиграть небольшую локальную войну. Смирнов подумал, что ему неслыханно повезло, что обстрелявшие его бандиты не смогли по достоинству оценить имевшийся арсенал, или не успели. В любом случае, он родился под счастливой звездой.

Кроме этой комнаты, Смирнов нашел еще один сейф, вмурованный в стену в подвале и прикрытый ящиком с проводкой. Дверь сейфа имела несколько замков. Потыкав наудачу кнопки набора шифра, Смирнов решил, что там, вероятно, хранятся ценности и потерял к нему интерес. Деньги и драгоценности уже не имели никакой ценности, что бы тратить на их добычу время и силы.

Осмотр катера сначала воодушевил, а затем расстроил. Хоть катер и имел небольшие размеры, однако имел достаточно места для четырех пассажиров с грузом и на нем стоял мощный двигатель. Смирнов пожалел, что не успеет прокатиться на нем. К тому моменту, когда лед сойдет, Александр уже будет не в состоянии этого сделать по очень уважительным причинам. Бегло осмотрев солидный набор рыболовных снастей и сетей, Смирнов продолжил изучение своего нового хозяйства.

Обнаруженный в гараже запас топлива, заставил Смирнова опять всерьез задуматься о роде занятий и планах хозяев дома. В 50 метрах от гаража он обнаружил три заглубленные емкости объемом по четыре кубических метра каждая, полностью заполненных топливом. В них находились 95 и 92 бензин и дизельное топливо. Емкости соединялись с гаражом трубопроводами. Для перекачки топлива имелись насосы.

В этих заботах пролетело больше месяца.

В один из дней над его домом пролетел военный корабль инопланетян, через громкоговорители которого сообщали, что 18 февраля в 15 часов заканчивается погрузка населения.

Смирнов посмотрел на дату в компьютере- 15 февраля.

Весь его уклад жизни в последнее время как то отодвинул на второй план происходящие события. Сначала Александр старался гнать мысли об этом из своей головы, и постепенно перестал думать на эту тему.

Теперь мысли об ЭТОМ с новой силой стали тревожить. Не помогло и обычное в таких случаях средство- алкоголь. Употребив бутылку коньяка, Смирнов понял, что алкоголь не сможет ему помочь забыться.

К вечеру 17 февраля Александр принял для себя окончательное решение. Он не передумал покидать эту планету. И по прежнему, мысль о смерти не волновала его настолько, что бы изменить свое решение. Вместе с тем, Смирнов решил, что обязательно возвратится в город для того, что бы попробовать поискать тех, кто принял аналогичное решение погибнуть вместе с планетой. Ему так же очень хотелось лично посмотреть на то, как инопланетяне покинут Землю.

Утром 18 февраля Смирнов проснулся раньше обычного.

Собираясь в поездку, он уложил в машину небольшой запас продовольствия и воды, а так же автомат и карабин с хорошим оптическим прицелом. В качестве личного оружия взял АПС. Для того, что бы в полной мере видеть все происходящее, Александр взял с собой хороший бинокль из хозяйских запасов.

Не решившись подъехать поближе, он выбрал наблюдательную позицию на крыше одного из уцелевших зданий недалеко от аэропорта.

Смирнов прибыл на место около 11 часов. Людей в районе погрузочной платформы уже не наблюдалось. Подувший со стороны аэропорта ветер донес мерзкий запах, показавшийся очень знакомым, однако, Александр так и не смог связать его с чем то определенным.

Люди в черном занимались демонтажем оборудования и подготовкой корабля к старту. Недалеко высилась огромная гора из одежды и личных вещей эвакуированных. Около 12 часов возле платформы приземлился грузовой корабль, и в него с погрузочной платформы перегрузили уже виденный ранее контейнер. Смирнову удалось разглядеть панель управления с торцевой части контейнера и агрегат, по своему виду напоминающий компрессор в рефрижераторах. После погрузки контейнера, грузовой корабль улетел. Никого из Землян возле контейнера и грузового корабля Смирнов не видел. У него опять возник вопрос, что-же может находиться в таких контейнерах? Получалось, что внутри могли находиться только люди. Может быть, инопланетяне усыпляли их, и таким образом экономили место и ресурсы для доставки жителей земли на новое место жительства. Это объясняло то, что не проводился сбор продовольствия. Но зачем это необходимо скрывать? Не найдя ответа на эти вопросы, Смирнов продолжил наблюдение. Около 13 часов турбины по бокам платформы пришли в движение, чем подняли легкое облако пыли. Небольшие размеры двигателей и вырабатываемые ими относительно не сильные потоки газа, вызывали сильное сомнение в том, что кораблю удастся оторваться от земли. Смирнов с интересом ждал старта корабля. В это время к платформе на большой скорости подъехал автомобиль ВАЗ 2101- (копейка). В машине находилась пожилая пара и два подростка- мальчик и девочка. Старшие начали о чем-то разговаривать с одним из помощников инопланетян, стоящим на краю платформы. Разговор явно не клеился. По жестам разговаривающих, Смирнов сделал вывод, что человек в черном комбинезоне отказывается взять людей на борт. В следующий момент Александр увидел, что помощник инопланетян вскинул имевшееся у него оружие и начал стрелять. Пожилая пара стояла впереди автомобиля, а подростки находились ссади. Мужчину и женщину, вместе с разлетающимся на части автомобилем, швырнуло на подростков, и в этом месте поднялся столб пыли от крошащихся бетонных плит. Несмотря на большое расстояние, до Смирнова донесся звук рвущегося металла и крошащихся железобетонных конструкций. Не поинтересовавшись результатами стрельбы, человек в комбинезоне быстро укрылся внутри платформы, и через несколько мгновений она, вопреки всем законам физики, начала медленно взлетать. Двигатели корабля уже в пятидесяти метрах от земли перестали поднимать пыль, а других, способных понять эту гору металла, он так и не увидел. Поднявшись на высоту около 100 метров, платформа внезапно замерла, а потом камнем рухнула назад на взлетную полосу, упав немного в стороне от места, где она оторвалась от земли. Смирнов обратил внимание на края шахты, расположенной под задней частью платформы и ставшей видной, когда та оторвалась от земли. Шахта имела своеобразный замок, напоминающий диафрагму фотоаппарата. Это опять вызвало у Александра неприятные ассоциации и чувство тревоги. Шахта явно имела предназначение для сброса чего то. Вот только чего?

Несмотря на легкость, с которой корабли инопланетян поднимались в воздух и почти беззвучную работу двигателей, удар о землю оказался очень сильный. От грохота у Смирнова даже заложило уши, а дом, на крыше которого он располагался, содрогнулся. Платформа от удара завалилась на правый бок, и от нее отделился отсек в хвостовой части. Отошедшие в результате удара о землю плиты обшивки корпуса обнажили что-то типа конвейера с непонятными приспособлениями. Ветер дул в его сторону и через пару минут его накрыла ударная волна, принесшая с собой жуткую вонь.

Место падения окутало облако пыли и мелкого мусора.

К удивлению Смирнова, через некоторое время после падения, из корабля, помогая друг другу, стали выбираться помощники пришельцев. Честно говоря, по мнению Александра, после такого удара выжить довольно сложно. Один из них вытащил с собой два чемодана и углубился в изучение их содержимого. Остальные двое вытащили из корабля 3 неподвижных тела своих коллег, положили их на землю и подошли к человеку с чемоданами. Как это не покажется странным, но состояние раненных членов экипажа никого не интересовало. Всего Смирнов насчитал 8 человек. По оживленной жестикуляции помощников инопланетян, направленной в адрес чемоданов, стало понятно, что это средство связи, и экипаж пытается вести переговоры. Для людей, перенесших крушение корабля, они выглядели как то уж очень живо, и у них не наблюдалось каких либо серьезных травм. У членов экипажа корабля даже не наблюдалось повреждений одежды. Лежавшие без движения так же довольно быстро стали подавать признаки жизни и через короткое время присоединились к своим товарищам. Настраивавший передатчик вдруг резко вскочил на ноги и сильно пнул его ногой. Все остальные вдруг престали жестикулировать и замолчали. Потом двое стали судорожно ощупывать свои левые плечи. Находившийся ближе к Смирнову человек внезапно скинул куртку, расстегнул и стащил с плеч комбинезон, а потом выхватил нож и нанес себе сильный удар в область левого плеча. К удивлению Смирнова, какой либо травмы он себе причинить не смог. В месте удара не появилось даже небольшого следа пореза. В это время еще один из помощников инопланетян выхватил нож, подбежал к своему товарищу и нанес ему еще один удар в область плеча со всей силы. Нож, не причинив видимого вреда, соскользнул, а мужчина кубарем отлетел в сторону. Остальные, молча и затравленно наблюдали за происходящим, не вмешиваясь, и при этом, как то настороженно осматривались по сторонам, как будто ожидали нападения. Внезапно все помощники инопланетян, кроме одного, рухнули на землю, и их тела стала крутить судорога. Это продолжалось не более двух минут, а потом они затихли. Оставшийся на ногах человек несколько минут ошарашено оглядывался по сторонам, потом сделал несколько неуверенных шагов в сторону и упал на землю. По тому как вздрагивали плечи, Александр предположил, что помощник инопланетян находится в истерическом состоянии. Через некоторое время человек сделал то, что вообще выбило Смирнова из колеи- встал на колени и, осеняя себя крестом, стал что-то выкрикивать глядя в небо, периодически наклоняясь к земле. Целовал он или ел землю, Смирнов не понял. Примерно через 10 минут этот член экипажа обессилено повалился на бок и затих.

Смирнов продолжал наблюдать за местом крушения, поджидая, когда прибудет спасательный корабль. Через полчаса Александр обратил внимание на то, что его состояние изменилось. Все последнее время он привык к легкой тяжести в голове и принимал ее как должное. Кроме этого, Смирнов периодически замечал, что его сознание как бы притупляется, в связи с чем, он на доли секунды проваливался в темноту. Теперь Александр с удовлетворением отметил, что абсолютно нормально себя чувствует. Ветер променял направление и вонь немного уменьшилась.

В это время человек в комбинезоне встал на ноги и приступил к обыску лежащих тел его бывших товарищей. Он вытаскивал у них из карманов какие-то предметы и распихивал их по своим карманам. Потом человек собрал в кучу оружие, забрался в корабль и вытащил оттуда еще три небольших чемодана и пару тюков. Имущество он оттаскивал на значительное расстояние от корабля, видимо опасаясь, что тот может загореться или взорваться. Состояние товарищей его явно не интересовало. Человек в комбинезоне быстро оборудовал лагерь на удалении от корабля и сел отдыхать, но тут его внимание привлекло что-то недалеко от места, где расстреляли пожилую пару с подростками. В людей стрелял другой человек, и этот, по видимому, не знал об этом. Он пошел к указанному месту, наклонился к воронке и вытащил оттуда тело девочки- подростка. Внимательно осмотрев девочку, человек в комбинезоне достал что-то из небольшой коробочки, склонился над ней и произвел какие то манипуляции. После этого он перешел чуть дальше и вытащил из-под обломков тело подростка. Положив тело мальчика на землю, и внимательно осмотрев его, помощник инопланетян не стал проводить с ним никаких действий. После этого он еще внимательно осмотрел все вокруг и попытался приподнять корпус машины. После нескольких неудачных попыток помощник инопланетян вернулся к лагерю, что то взял из чемодана и вернулся к машине. В этот раз ему удалось сразу и без видимых усилий перевернуть кузов искореженной «копейки». Бегло осмотрев то, что находилось под корпусом машины, человек в комбинезоне возвратился к девочке. В наступающей темноте Смирнов увидел, что мужчина разбил некое подобие палатки яйцевидной формы, уложил в нее девочку, а сам разжег небольшой костер и уселся рядом на один из чемоданов. По всей видимости, небольшой мороз его никак не волновал, и он решил заночевать на этом месте. Смирнов даже задумался о том, что одежда инопланетян, видимо, по своим свойствам сильно отличается от Земной. Внезапно мужчина вскочил, выбрал из груды оружия одно, отсоединил от него магазин, а потом со злостью отбросил магазин и оружие в сторону.

Решив воспользоваться наступившей темнотой, и попытаться познакомится с представителем инопланетян, Смирнов решил подобраться поближе. Не решившись использовать машину, Александр пешком подкрался к лагерю. Человек в комбинезоне сидел возле костра, и не отрываясь смотрел на пламя. Оружие лежало сбоку на расстоянии, не позволяющем быстро схватить его. Поблагодарив небо за такую расхлябанность этого горе-вояки, Смирнов внезапно появился перед ним изготовив автомат для стрельбы. Тут Александр сильно удивился, так как человек в комбинезоне абсолютно спокойно поднял руки вверх и ровным голосом попросил не стрелять, так как это, по его мнению, могло причинить сильную боль. Смирнов ответил, что это не только больно, но и смертельно. Человек посмотрел на Александра со странной улыбкой и ответил, что его нельзя убить, в крайнем случае, из этого, и показал глазами на автомат.

Смирнов ожидал какой угодно реакции, но только не такой. Он растерянно потоптался на месте и решил забрать оружие инопланетян. Человек в комбинезоне спокойно смотрел на него и не делал никаких движений. Свободной рукой взяв оружие инопланетян, Александр отметил про себя, что оно практически ничего не весит. Вспомнив про то, что он видел у этих людей и ножи, Смирнов потребовал, что бы человек медленно вытащил и передал ему нож. Тот вытащил из кармана брюк нож с широким и коротким лезвием и небрежно кинул его в сторону. Нож оказался невесомым. Попробовал остроту лезвия, Александр отметил про себя, что удар таким ножом просто обязан оставить след на теле человека, тем более при тех обстоятельствах, что он видел ранее. Не зная, что предпринять дальше, Смирнов уселся на чемодан напротив человека в комбинезоне продолжая удерживать его на прицеле автомата. Инопланетное оружие он положил возле себя, благоразумно решив, что ему будет достаточно в этой ситуации старого проверенного автомата Калашникова. Это почему то развеселило человека в комбинезоне и одновременно явно его успокоило.

Глава 2

На чужой планете.

25 апреля 1946 года. Сержант запаса Поляков Иван Васильевич шел по улице своего родного города Омска. Иван уехал из города еще весной 1940 года в связи с призывом в армию. Он шел не спеша, наслаждаясь покоем, тишиной и ощущением, что не смотря на все произошедшее за эти годы, он жив и здоров. Жив, хотя встретил войну 23 июня 1941 года в Белоруссии и прошел всеми фронтовыми дорогами до Вены, где и отметил победу. Большинство из команды призывников Ленинского района, вместе с которыми он отправился на фронт, погибли сразу в первых боях. Еще трое других погибли у него на глазах в 1942 и 1943 годах. Родители Полякова часто общались с родственниками других призывников и в своих письмах с устрашающей регулярностью сообщали о гибели друзей и знакомых, или о том, что они пропали без вести. Дома его ждали только родители. Жениться до призыва в армию Иван не успел. Подходя к своему дому Поляков вдруг остановился в нерешительности. В последствие, он так и не смог объяснить самому себе, почему сразу не зашел в подъезд. Ведь все было бы по другому! В этот момент Иван увидел возле подъезда павильон рюмочной и почему то решил, что ему обязательно надо зайти туда. Он абсолютно не хотел распивать спиртное, и вообще относился к этому занятию довольно прохладно, однако, вошел в рюмочную, подошел к стойке и заказал себе 100 грамм водки. Стоящий там же гражданин в добротной гимнастерке и практически не ношенной шинели со свежее споротыми петлицами, радушно улыбнулся.

— Ну что, отвоевался солдат?

Полякову гражданин сразу не понравился, но Иван вежливо ответил, что не только он, но и вся страна отвоевалась, после чего взял стакан и обернулся, отыскивая свободное место. В этот момент он понял, что удача, оберегавшая его все эти годы, покинула его, причем, когда уже не имелось явной опасности и это произошло практически на пороге собственного дома. Поляков вдруг увидел, что все присутствующие в рюмочной вели себя как то не естественно, неподвижно глядя в никуда пустыми глазами. Повинуясь звериному инстинкту самосохранения, Иван выпустил стакан из рук, резко развернулся к стоящему у стойки человеку и попытался нанести ему удар кулаком правой руки. Почему он воспринял его как врага, Поляков так и не смог понять. Незнакомей до этого стоял спокойно, не делал никаких движений, и вообще, внешне от него не исходило никакой угрозы. Вместе с тем, Иван понял, что это враг, причем сильный и опытный, страстно желающий причинить ему вред. В этот момент все вокруг замерло как во сне, когда бежишь преодолевая непомерно плотный воздух и понимаешь, что все равно ничего не можешь сделать- не успеваешь. Поляков потерял сознание. Последнее, что он помнил — спокойные и внимательные глаза незнакомца, стоявшего неподвижно и не пытающегося защититься от удара. А потом наступила тьма. Очнулся Иван в небольшой и плохо освещенной комнате привязанный к топчану. Голова немного побаливала, но мысли оставались ясные. Немного побаливало левое плечо, но это, вероятно, проявлялись последствия неудачного поединка в рюмочной. Кроме этого, во всем теле ощущалась непривычная легкость. Поляков огляделся. Пара затемненных плафонов давала света не много, но его оказалось достаточно, что бы разглядеть обстановку вокруг. В комнате находились еще пять топчанов, на которых так же лежали привязанными мужчины среднего возраста, причем, все, как и он, одетые в военную форму. У двоих на форме имелись знаки различия. Остальные, видимо демобилизованные — на ткани отчетливо виднелись невыгоревшие следы от погон и петлиц. Поляков попытался развязать ремни. Это ему неожиданно легко удалось, но в этот момент Иван подумал, что еще находится в «отключке», потому что вдруг почувствовал, как его тело отрывается от топчана. Картина оказалась настолько не реальной, что он растерялся, но при этом, никакого страха не почувствовал. Война научила Полякова не принимать поспешных решений и в непонятной ситуации попытаться успокоится и обдумать происходящее. В следующее мгновение его тело окончательно оторвалось от топчана и плавно взмыло вверх. Иван завис в самом нелепом и не правдоподобном положении за всю свою жизнь. Поляков висел над топчаном, удерживаясь за него одной рукой, причем, ноги поднялись выше головы. Пытаясь подтянуться к топчану, он сделал неловкое движение, в результате которого кисть руки соскользнула, и Иван завис в полуметре над ним. Он резко повернулся и попытался найти другую точку опоры. От этого движения его неожиданно кинуло в сторону, от чего Иван сильно приложился головой к какому-то выступу на потолке. Поляков застонал от боли и с ужасом понял, что на сон это точно не похоже. Постанывая от боли, он лихорадочно соображал, что же все-таки происходит. При всей реальности происходящего, мозг категорически отказывался воспринимать это, и продолжал склонялся к версии бредового сна. В это время в одной из стен комнаты открылся круглый люк и в комнату, не касаясь пола, вплыл уже знакомый ему гражданин из рюмочной, только в этот раз он одел вместо формы черный комбинезон, напоминающий танковый. В одной руке человек держал тонкий серебристый прутик, а второй ловко перебирал скобы, закрепленные на стене. Гражданин строго посмотрел на Полякова и приказал занять свое место на топчане, заявив, что ремни не предназначены для ограничения его свободы. Они предназначены для того, что бы удерживать не привыкшего к невесомости человека. Решив хоть во сне разобраться с обидчиком, так подло напавшим на него в рюмочной, Поляков размахнулся для удара, но ударить не смог, так как опять отлетел к стене, причем, в этот раз приложился с такой силой, что в голове у него все помутилось. По прежнему проявляя абсолютное равнодушие к проявляемой агрессии, человек в комбинезоне уверенно подплыл к Ивану и помог пристегнуться к топчану. Вся эта картина смотрелась настолько неестественной, что у Полякова закружилась голова, и он почувствовал, что его сейчас вывернет наизнанку. В следующую минуту в глазах потемнело, сердце куда-то провалилось, и Поляков облевался. Удивительно, но рвотная масса не стремилась вниз, а распылилась, как ему показалось, по всей комнате. Человек в комбинезоне брезгливо отплыл подальше в сторону. В это время в боковых стенах раздвинулись напоминающие жабры створки, и настойчивый поток воздуха вобрал плавающую в воздухе рвотную массу в открывшиеся отверстия.

— Ты того, брат, поаккуратнее с головой, — Заботливо произнес его новый знакомый, и продолжил, — После войны вообще мужиков осталось всего ничего, а уж выбрать тебя среди оставшихся в живых оказалось, поверь мне, чертовски трудно.

Поляков решил притвориться, что потерял сознание, собраться с силами, а уж затем попытаться придушить эту сволочь. Однако, это у него не получилось, потому, что этот гад начал приводить в сознание других находившихся в комнате, а Иван так и не решился еще раз освободиться от ремней. Другие тоже приходили в сознание с большим трудом, однако, его новый знакомый терпеливо делал свое дело до тех пор, пока все не стали смотреть на него более-менее осмысленными глазами. Человек в комбинезоне удовлетворенно оглядел присутствующих и, видимо убедившись, что его все смогут услышать и понять его, хмыкнул и командирским голосом объявил:

— Господа новобранцы, поздравляю Вас с зачислением в кандидаты на замещение вакантных должностей в армии Граберов. Понимаю, что все Вы только что возвратились с войны и, вероятнее всего, не горите желанием опять повторить все сначала. В этом могу Вас только разочаровать. Вашего мнения никто спрашивать не станет. У вас есть один выход- жить и служить, или умереть и пойти на закуску!

— Я просто обязан придушить этого власовца, — С остервенением подумал Поляков и, посмотрев на реакцию своих пристегнутых соседей, подумал, что в этом деле надо проявить всю свою расторопность, чтобы обогнать других желающих.

Во время войны Поляков один раз попал в плен и с этого времени твердо решил для себя, что такую ошибку он больше не повторит, в крайнем случае, если будет в сознании. В тот раз Ивана контузило, и он очнулся только тогда, когда фашисты начали пинать его по ребрам сапогами. В лагере для военнопленных такой же урод, и в точно таком же стиле, предлагал военнопленным служить великой Германии. Вот только, что их в противном случае съедят, он точно не говорил. Или он просто не правило понял этого придурка с фашистскими замашками? К чести других товарищей по несчастью, ни один не изъявил желания служить хозяевам этого отморозка. Ответом незнакомцу послужило гробовое молчание и хмурые взгляды солдат, прошедших Великую войну и во время этого пути окончательно растерявших страх перед старой теткой с косой.

— Ну ладно. Об этом поговорим позже в более романтической обстановке, — Продолжил новый знакомый, и опять приветливо улыбнулся.

— А сейчас, я должен в первую очередь позаботиться о том, что бы в целости и сохранности доставить Вас на новое место жительства.

Далее человек в комбинезоне объяснил, что они находятся в космическом корабле- таком большом самолете, летающем между звездами и планетами, и в самое короткое время им предстоит приземлиться в месте назначения. Во время полета и до приземления, им запрещено отстегиваться, так как состояние невесомости, это когда их тела ничего не весят, скоро внезапно закончится, в связи с чем, они обретут вес даже чуть больше их обычного. Это может привести к серьезным травмам, чего он не желает, так как пока отвечает за них головой. После прибытия на планету он передаст их непосредственному командиру, и потом новобранцы могут делать все, что заблагорассудится. В первое время им предстоит жить в казарме пока не пройдут курс обучения. В заключение человек в комбинезоне повторил уже дежурную фразу про лагеря пленных — мол, бежать оттуда невозможно и единственное, что им надо делать, это «расслабится и начать получать удовольствие».

Удовлетворенный своим выступлением, человек в комбинезоне проплыл к креслу у двери, пристегнулся и закрыл глаза, явно давая понять, что этой информации им пока хватит, а он их абсолютно не боится. Уже имеющий печальный опыт плавания в воздухе Смирнов попытался остановить своего соседа от повторения аналогичной ошибки, но не успел. Парень стремительно взмыл в воздух, несколько раз перевернулся приложившись головой и туловищем к стенам и, облевался.

Человек в комбинезоне дождался, пока ветер втянет рвоту в стену, и так же спокойно помог парню пристегнутся к топчану. После этого он опять обратился к присутствующим с просьбой не пытаться освободиться, уселся в кресло и задремал. Больше попыток отстегнуться никто не предпринимал.

Воспользовавшись затишьем, Поляков попытался еще раз осмыслить происходящее. То, что это не сон, он почти убедился, хотя абсолютно не понимал как можно убрать вес тела человека, и, главное- зачем?

Понимая, что не сможет понять это пока не получит дополнительной информации, Поляков начал вспоминать, что им говорили.

Тут все было более-менее понятно. Все, кто хоть раз побывал в плену у немцев рассказывали почти одно и тоже. Стращать пленных, что сбежать невозможно, намного легче, чем действительно организовать такое содержание. Иван сам неоднократно слышал такое в плену, однако, с группой других пленных не только «сдернул» оттуда, но и потом вернулся, что бы «по душам» разобраться не только с охраной, но и с прихвостнями, предавшими свою страну. Поляков с наслаждением вспомнил, как визжал полицай, когда вешали его на перекладине вышки для часового.

Внезапно на Полякова обрушилась тяжесть, настолько большая, что он не смог даже удержать собственные веки. Это казалось невозможным, но он чувствовал, как вес его тела бесконечно увеличивается и, что даже воздух становится настолько тяжелым, что только с большим трудом удавалось его вдыхать.

Это продолжалось довольно долго по нарастающей, и в какой то момент Иван подумал, что вряд ли сможет пережить такое. Но все закончилось так же внезапно, как и наступило. Его тело привычно имело вес, вот только по ощущениям немного больше, чем обычно, а мышцы болели так, как будто он несколько дней подряд вкалывал по две смены подряд. Поляков открыл глаза и осмотрелся. Их сопровождающий деловито расстегнул ремни кресла, встал, приказал отстегиваться и по одному выходить через люк. С осторожностью прислушиваясь к своему необычно потяжелевшему телу, Поляков вместе с остальными в колонну по одному двинулся по коридору. Из соседних помещений так же стали появляться люди с ошарашенными физиономиями.

— Интересно, а у меня такая же? — подумал Иван.

Все пленники имели возраст от 20 до 40 лет, нормальное телосложение, без видимых травм и увечий. Поляков вспомнил слова человека в комбинезоне и подумал, что в послевоенное время действительно трудно собрать в одном месте такое количество молодых и здоровых мужчин. Когда подошел к проему входного люка, Иван удивленно уставился на открывшийся вид.

На улице было светло. Свет шел от солнца, но оно имело размер почему то в два раза больше, чем обычно. На небе еще виднелось, что то похожее на луну, только намного больше- раз в пять. Эта луна имела темно-лиловый цвет и занимала большую часть неба, в цвете которого тоже преобладал светло лиловый оттенок. Рядом с первой луной находилась еще одна, примерно в два раза больше земной. Еще Поляков почувствовал, что ему стало трудно дышать. Их окружал прохладный и свежий воздух, однако, его почему то не хватало. Иван сделал несколько полных вздохов и почувствовал, что закружилась голова, но удушье не исчезло. Их встречали около 20 человек в таких же черных комбинезонах с оружием, в виде тонких и блестящих предметов с выступающими коробками в нижней части. В лучших традициях лагерной жизни вновь прибывших построили в колонну по три и погнали в сторону находящегося рядом городка, обнесенного серой стеной с вышками для часовых по периметру. Поляков с удовлетворением отметил, что стена не очень высокая и не имеет по верху колючей проволоки. Расстояние от корабля до казармы составляло не более полукилометра, однако, из-за нехватки воздуха этот путь новобранцы преодолели с большим трудом. Несколько человек пришлось волочь на руках, при этом, охранники так же активно участвовали в этом, что очень удивило Полякова. Скудная растительность вокруг состояла большей частью из небольших кустарников и хилых деревьев так же лилового оттенка. Землю покрывала трава, очень тонкая и редкая. От такого обилия лиловых цветов все казалось не реальным. Прибывших сразу завели в длинное одноэтажное здание и построили в большом коридоре группами по 12 человек. Таких групп Поляков насчитал 5. Напротив каждой группы заняли места люди в черных комбинезонах. Как понял Иван, этим людям предстояло стать командирами групп. Поляков внимательно посмотрел на стоящего напротив него здоровяка и подумал, что необходимо подыскать себе товарища, иначе одному довольно трудно будет справиться с этим бугаем. Он с удовлетворением отметил, что чувство удушья исчезло, а легкие опять наполнились живительным воздухом.

Вышедший на середину прохода человек в комбинезоне назвал себя Чистильщиковым Владимиром Владимировичем и по очереди представил командиров групп. Командира их группы звали Приходько Иван Иванович.

— Наверное, из бандеровцев, — про себя подумал Поляков.

Далее, Чистильщиков коротко довел общие правила поведения в лагере. Никто не имел права самостоятельно покидать казарму и передвигаться по территории городка. Приказы их непосредственных командиров исполняются беспрекословно, точно и незамедлительно. Попытка к неповиновению, бегству и мятежу автоматически приравнивает их к покойникам. При этом, новобранцам пообещали, что быстрой смерти не гарантируют и постараются сделать так, что у них всех волосы встанут дыбом, даже на пятках, если доведется видеть такую казнь. После этого слово предоставили младшим командирам. Бандеровец почему то сочувственно посмотрел на них, и заявил, что еще относительно недавно так же прибыл на эту планету и не менее враждебно не понимал, что от него хотят. Мало того, когда он наконец-то понял, что происходит, то первоначально принял решение расстаться с жизнью. К счастью смог вовремя одумался. Приходько с уверенностью сделал предположение, что их отделение в самом скором времени потеряет, как минимум, одного. А по окончанию курса их останется, наверное, 6–7 человек. Насчет побега и мятежа Иван Иванович сказал, что такие попытки на первом этапе происходят довольно часто, однако, последствия действительно ужасны и их предупреждают не зря. На самом деле, все гораздо проще, чем они могут себе представить.

В это время Чистильшиков, предоставивший командирам групп возможность представиться, опять продолжил свое выступление и сообщил, что они находятся не на планете Земля. Это планета- спутник Вера, что то типа Земной луны, и она вместе с аналогичным спутником- планетой Войт вращаются вокруг планеты Вебер, где и проживают инопланетяне, именующие себя Граберы. Всех их похитили инопланетяне, и он советует отнестись к этому серьезно. В течение месяца курсантам предстоит пройти обучение и тестирование (какое то непонятное слово), по результатам которого предстоит определить, кому и чем предстоит заниматься. Воевать против кого либо, им в ближайшее время, вероятнее всего, не придется, так как войны не намечается. Тому, кто примет осознанное решение жить и подчинятся местным законам, предоставят возможность трудиться и наслаждаться всеми имеющимися здесь благами, а таковых имеется в достатке. На планетах- спутниках ощущается большая потребность в крестьянах, рабочих, ученых и иного рода работниках, занимающихся обеспечением благополучия их хозяев- инопланетян и других людей. Чистильщиков отметил, что инопланетяне настолько отличаются от людей, что любая попытка понять их обречена на неудачу, а поэтому, он искренне советует, принять все как есть, и продолжать жить. Шансов на то, что они вернутся на Землю и встретятся с родственниками, нет абсолютно никаких. Вновь прибывшим предстоит заново обустраиваться здесь и, кстати, на более продолжительное время, чем они думают.

В заключение Чистильщиков напомнил о том чувстве удушья, испытанном новобранцами по пути от корабля до казармы. Имеются дыхательные аппараты, при помощи которых они могли бы комфортно преодолеть этот путь, но вновь прибывших специально провели так, что бы дать понять, что значит воздух другой планеты и он, кстати, может даже убить.

Поляков отметил про себя, что тон их командира скорее убеждающий, чем запугивающий. Почему то складывалось впечатление, что Чистильщиков не настроен агрессивно к своим подчиненным и пытается убедить их не делать глупостей. А главное, так и не обозначились враги. Кто такие Граберы, Иван так и не понял.

После этого им разрешили разойтись и обустроится на новом месте. Все увиденное мало походило на лагерь для военнопленных. Люди в черных комбинезонах остались в казарме и довольно радушно знакомили новичков с особенностями местной жизни и обстановки. При этом, помимо приветливости и радушия, в их поведении чувствовалась легкая грусть и сочувствие к вновь прибывшим. Группа Полякова разместилась в отдельном кубрике на 12 коек. Аналогичные кубрики заняли другие группы. Во время предоставленного свободного времени, Иван, вместе с другими, получил возможность спокойно расположиться и осмотреть казарму. Им предоставили очень даже не плохие условия, что выгодно отличало это место не только от лагеря для военнопленных, но и от всех виденных ранее Поляковым казарм и квартир. Кровати с удобными матрацами и комплектами чистого белья располагались в один ярус. В прикроватных тумбочках имелись туалетные принадлежности. Из кранов умывальника шла не только холодная, но и горячая вода. Имелись удобно оборудованные душевые. Единственное, что Поляков не понял — предназначения овальных ящиков с матовыми передними поверхностями, прикреплённых на верху стен во всех помещениях. Окна закрывали металлические жалюзи. Вход в казарму преграждали двери из черного металла. Короче, все сделано просто, добротно, удобно и одновременно создает серьезные трудности для побега. В процессе ознакомления с казармой, командиры групп строили свои отделения, и в каптерке курсанты получали комплекты светло-серых комбинезонов, нательное белье и короткие сапоги. Имевшуюся у них одежду отобрали.

Примерно через два часа всех построили в коридоре казармы и объявили, что настало время ужина, а потом всем дадут возможность поспать.

В начале строя появился человек с тележной и каждый получил прозрачный тюбик с мутной жидкостью внутри. Иван открыл колпачок и принюхался. Запах напоминал бульон. Рассуждая о том, что незачем его доставлять в такую даль, что бы потом отравить, Поляков отхлебнул из тюбика. Это оказался обычный бульон, только с какими-то неизвестными приправами. Во время приема пищи они продолжали находиться в строю, а потом, этот же человек с тележной, проехал по рядам собирая пустые упаковки.

После такого необычного ужина объявили, что отдыхать они могут до 7 часов (в каждом кубрике имелись настенные часы), а затем прозвучала знакомая до боли команда «отбой». После того, как курсанты разошлись, люди в черных комбинезонах покинули казарму. Никакой охраны внутри не оставили. Дверь закрылась. Жалюзи на окнах, естественно, никто открывать не собирался. Поляков решил хорошо осмотреться и потом уже принимать решение, каким образом он покинет это место. Иван еще раз понежился в душе, после чего с удовлетворением ощущая приятную тяжесть в желудке, лег на кровать. Привыкший к казарменной жизни и дисциплине он заснул неожиданно быстро. Спал крепко и без сновидений.

Проснулся по знакомой команде «подъем» бодрым и отдохнувшим, вместе с другими построился в коридоре и выслушал распорядок предстоящего дня. После утреннего туалета и завтрака всем предстояло пройти в аудиторию, где вновь прибывшие могли бы в полной мере удовлетворить свое любопытство относительно происходящих событий. Это вполне соответствовало планам Полякова, ведь получение информации — основа для побега. Единственное, что Ивану не понравилось, это то, что завтракали они так же в строю, и им дали те же тюбики с бульоном.

Зал, где их собрали, находился впритык к казарме и уже через полчаса все расположились в удобных креслах. В карманах впереди стоящих кресел находились вполне знакомого вида толстые ученические тетради и необычного вида черные ручки. Чернильниц не имелось. Смирнов провел пером ручки по листу бумаги и с удовлетворением обнаружил, что перо оставляет черный след, моментально высыхающий и не пачкающийся.

В передней части зала находился матово черный экран, по своему виду напоминающий экран кинотеатра, и небольшая трибуна для лектора.

К трибуне вышел мужчина в черном комбинезоне и представился заместителем начальника русской группы лагеря по учебной части Начкяусом.

— Да у них тут все националисты собраны? — подумал Поляков, — Точно, какая-то вредительская Советской власти организация.

В следующее мгновение Поляков зажмурился. На экране возник силуэт неизвестного существа. Изображение оказалось настолько четким и реалистичным, что Иван вначале подумал, что это настоящая фигура и для ее обозрения просто резко подняли занавес.

Форма черепа существа напоминала сильно вытянутый и скошенный книзу столб с относительно небольшими глазами, прикрытыми сильно выступающей надбровной костью. Посередине виднелся неестественно маленький рот. Голова составляла около одной четверти роста существа. Появившаяся рядом фигурка человека позволила сделать вывод, что это существо на половину выше человека и, соответственно, крепче. Несоразмерно длинные руки заканчивались кистями с тонкими пальцами.

Начкяускас объяснил, что это представитель цивилизации Граберов. Им известны представители только мужской части. О женской ее половине, если она и существует, а это то же неизвестно, разговора больше не будет. Об этом он предупредил особо, так как любое направление разговора на эту тему впредь карается суровым наказанием или, в зависимости от обстоятельств, даже смертью. Такое правили необходимо просто запомнить, и все.

Цивилизация Граберов проживает в системе Орион и их планета называется Вебер. Диаметр планеты 63700 километров, что почти в пять раз больше диаметра планеты Земля. У этой планеты есть два спутника, с размерами чуть больше диаметра планеты Земля, и на одном из них, Вере, они в настоящее время и находятся. Планета Земля расположена от Веры на очень большом расстоянии. Он назвал его- 1500 световых лет, и засмеявшись сказал, что им, естественно, очень трудно осознать такие расстояния, в связи с чем, объяснил это более простым способом. Например, если ехать на поезде со скоростью 100 километров в час, то для поездки от Земли до планеты, где они находятся сейчас, потребуется 146412000000000 лет.

— Брехня все это, — подумал Смирнов. — Летели мы не долго, а больше 10 часов я лично никогда не мог спать.

По прокатившемуся по залу гулу Иван понял, что такое мнение разделяют все находящиеся в зале.

Нисколько не смутившись, Начкяускас, пояснил, что задача его и других преподавателей заключается в том, что бы дать курсантам необходимый минимум познаний, необходимых для дальнейшей жизни. Причем, не только дать знания, но и проверить, что они остались в головах его «студентов поневоле». Для этого они обязаны записывать то, о чем им говорят на занятиях, потому, что в конце курса обучения он лично примет у них своеобразный экзамен, и от этих результатов напрямую зависит дальнейшая жизнь, или «попадание в пищевую цепочку». Эта фраза заставила Полякова насторожится. Он уже во второй раз слышал о том, что здесь, возможно, поедают заключенных. Смерти Поляков уже давно не боялся, но от мысли, что его могут при этом сожрать, ему как то становилось грустно. Успокоив себя тем, что у лагерных начальников это может являться каким то рабочим выражением, совсем не означающим то, о чем он подумал, Поляков продолжил слушать.

— Итак, продолжил выступающий. — Планета, которую Вы видели в небе прилетев сюда, и есть планета Граберов. В связи с тем, что она в пять раз больше их планеты, Земляне не могут там проживать из-за того, что вес человека на поверхности окажется настолько большим, что кости скелета не смогут выдержать. Кроме того, воздух на этой планете по своему составу смертелен для землян, так как в нем содержится большое количество фтора. На спутниках-планетах Граберами созданы условия, позволяющие проживание живых существ, в том числе и людей. Некоторые из других существ, о которых в дальнейшем пойдет речь, могут так же проживать в этих условиях, некоторые нет. Сначала Граберы использовали эти планеты- спутники для добычи полезных ископаемых, и так как эти работы продолжались долгое время, решили создать на них атмосферу. После выработки залежей полезных ископаемых, Граберы решили использовать планеты для обеспечения своей расы питанием, тем более, что основу для зарождения жизни уже создали. Они начали экспериментировать и вывели несколько подходящих форм, способных существовать в условиях все еще формирующейся атмосферы планет-спутников. По мере качественного улучшения условий для жизни, Граберы создавали ее новые формы. В результате таких работ инопланетяне смогли на некоторое время решить проблему обеспечения своей расы пищей.

Так как опыты с созданием новых форм жизни шли успешно, а проблема обеспечения пищей с увеличением численности расы Граберов продолжала оставаться актуальной, решили продолжить эти эксперименты на других планетах. Для этого выбрали еще четыре планеты, находившихся в разных частях галактики.

Одна из них- планета, называемая инопланетянами Земанос. Ее мы называем Земля.

Две других планеты называются Прибос и Прифос.

И еще одна планета под названием Акватос.

К тому моменту, когда Граберы открыли эти планеты, на них уже имелась атмосфера и зарождались первые формы жизни. Граберы искали именно такие планеты в связи с тем, что в пределах их галактики планет с атмосферой больше не существовало, а с учетом затрат на преодоление расстояний до других галактик, затраты на искусственное создание атмосферы оказались слишком велики. Все таки, намного проще совершенствовать уже то, что имелось на открытых планетах.

Прибос и Прифос имели похожее строение, и на их поверхности преобладала суша. Там Граберы решили создавать сухопутные формы жизни. Большая часть Акватоса покрывала вода, что послужило основанием для развития там соответствующих форм жизни. На планете Земанос-Земля соотношение суши и воды позволило заселить ее обеими формами жизни.

Учитывая, что состав атмосфер всех планет существенно отличался от условий жизни на их родной планете, Граберы начали совершенствовать формы жизни, способные проживать на этих планетах. Что-бы не создавать отдельно для каждой планеты существа, Граберы вывели по одному виду земной и водной форм жизни, и ими заселили открытые планеты.

Проблемы с небольшими различия в составе атмосферы планет решили довольно быстро- отобрали виды растений, способных адоптироваться и проживать на всех планетах.

Для упрощения процесса выведения новых форм жизни и растительности Граберы использовали как лабораторию собственную планету- спутник Войт.

В результате экспериментов Граберы смогли вывести необходимые формы жизни.

На экране возникли изображения нескольких чудовищ, напоминавших персонажи детских сказок про змея-горыныча.

Несмотря на все усилия Граберов, им не удалось достичь полного сходства состава воздуха на планете-спутнике Войт и вновь открытых. Фтор, входивший в состав воздуха Войта изначально, так и не удалось к началу экспериментов полностью нейтрализовать, и он продолжал находился в воздухе в незначительных количествах. Эту особенность Граберы не учли, в результате чего, выведенные формы жизни, попав на новые планеты с отличным составом воздуха, начали активно мутировать. Это привело к значительному увеличению массы и размеров животных. Некоторые виды превзошли расчетные показатели в сотни раз и достигали до 25 тонн. Мутация коснулась и мозга некоторых животных, в связи с чем, те перестали воспринимать гипнотическое воздействие. Дело в том, что Граберы использовали гипнотическое излучение для контроля и сбора живых существ в местах, где устанавливались перерабатывающие платформы и принуждения их без оказания сопротивления идти на забой. Как выяснилось позже, часть животных никак не реагировала на гипнотический приказ идти на платформы, а другая имела настолько огромные размеры, что ее оказалось невозможно перерабатывать имеющимися приспособлениями. Все это создало серьезные проблемы при первом «сборе урожая» и побудило Граберов продолжить свои опыты в этой области. Не оправдавшие надежды формы жизни решили уничтожить.

— Кстати, заметил лектор, — На Земле, в научных кругах, не умолкают дискуссии о том, почему вымерли динозавры. — Как видите, все очень просто, в том числе и с необъяснимыми, по мнению ученых Земли, скоплениями останков доисторических монстров в компактных местах. Дело в том, что в целях экономии места при перевозке, плоть живых существ при переработке отделяется от скелетов, и эти скелеты в наше время встречаются на земле большими группами. Значит, именно в этих местах находились перерабатывающие платформы Граберов.

Для достижения чистоты эксперимента, Граберы, перед заселением новых форм жизни намеревались провести некую санитарную обработку планет- полностью уничтожить на них животный мир. Это позволяло обеспечить нормальные условия для проведения нового эксперимента.

В связи со смешанными формами жизни на планете Земля этого не удалось сделать полностью. Почему, расскажу позднее.

Создать новые формы жизни Граберы решили на абсолютно новых принципах. По мере развития цивилизации, у них возникла потребность не только в пище, но и в помощниках. Понимая всю сложность ведения работ по всем направлениям, Граберы решили наделить вновь выводимых существ некоторыми способностями к мышлению и саморазвитию, сохранив в них и основные свойства относительно их пригодности в пищу.

При проведении опытов Граберы использовали часть собственной цепочки ДНК (тоже непонятное слово, — подумал Поляков), что, по их мнению, способствовало наделению выводимых существ необходимыми качествами.

Несмотря на старания Граберов, атмосфера всех четырех планет все еще имела различия, но в этот раз ее влияние на новые виды живых существ изучили более тщательно.

В результате получились два вида- водный и земной, имеющие одинаковые принципы строения организмов, хотя и отличающиеся внешне. Но, как выяснилось позже, ученые немного поспешили и проводили опыты по изучению влияния особенностей состава атмосфер планет на новые организмы не достаточно длительное время. Таким образом, с учетом особенностей состава атмосфер планет, наземные формы опять мутировали и это привело к появлению двух новых видов. Эти виды имели одну цепочку ДНК и одинаковое строение внутренних органов, но все-таки имели существенные отличия.

На экране стали появляться новые изображения. Вид первого человека Полякова не удивил. Изображения, не сильно отличающиеся от этих, Иван раньше видел в школьных учебниках. Первые люди, смахивающие на обильно поросших шерстью обезьян, имели рост ниже среднего современного человека и сильно сутулились. Наибольшие отличия заключались в строении черепа- у предка людей скуловая часть явно напоминала обезьянью. Второе существо очень походило на кошку без хвоста с голубой короткой шерстью и ростом немного выше человеческого. У существа имелись длинные тонкие руки и ноги. На лице особо выделялись большие круглые глаза. Уши располагались по бокам черепа и имели вполне обычную форму. Третья фигура имела весьма отдаленное сходство с человеком и скорее напоминала жабу — у нее имелись похожие на человеческие руки и ноги с перепонками. Формой тела и размерами существо сильно напоминало хорошую свинью. Глаза навыкате и как бы в очках. Кожа желтоватого оттенка гладкая. Как понял Поляков, два первых вида предназначены для обитания на суше, а третий, в водной среде.

На Земаносе (Земле) в настоящее время проживает наша с Вами раса, называемая Граберами Челос.

На Прибосе и Прифосе живут кошки с фиолетовой шерстью- Велосы.

На Акватосе обитают представители водного вида-Аваросы.

— Так, что уважаемые слушатели, — Подвел итог Начкяус, — наша раса создана Граберами в качестве домашнего животного. Не буду скрывать от Вас, что та пища, которую Вы сейчас употребляете, изготовлена на основе веществ, полученных в результате переработки указанных выше живых существ. А это значит, что сегодня Вы имели реальную возможность отведать кого ни будь из своих далеких предков. А может быть и не таких далеких.

В зале наступила мертвая тишина. Все с напряжением ждали от выступающего, что все это шутка, однако, Начкяус пожал плечами и, улыбнувшись, сказал, что это — вполне здоровая и полезная пища.

Реакция зала оказалась вполне предсказуемой. Поляков продержался несколько секунд, а потом присоединился к опорожняющим желудки товарищам по несчастью. Некоторые в этом процессе переусердствовали и потеряли сознание.

Когда в зале наступила относительная тишина, лектор обратился к старшим групп выделить по два человека для уборки помещения и сообщил, что завтра продолжит свою лекцию.

— После завтрака, уточнил он, чем вызвал вторую волну.

Когда их группа построилась в коридоре, никто не решился взять привезенную еду. Тележка вернулась на исходную почти полная. Почти, потому что Поляков с удивлением заметил в тележке 5 или 7 пустых упаковок.

До отбоя курсанты опять бездельничали. Им разрешалось сидеть и лежать на кроватях и вообще, относились к ним вежливо, и даже как то безразлично. Никто не пытался склонить их к работе против СССР, и вообще к кому виду подрывной или противоправной деятельности. Поляков подумал о том, что не мешало-бы познакомится с товарищами по несчастью, однако, эта мысль вызвала у него настоящий приступ лени, и вполне предсказуемый результат- крепкий и спокойный сон. Его товарищи, впрочем, так же не проявляли интереса друг к другу.

На следующий день в тележке уже находилось более половины пустых упаковок, и одну из них туда положил Поляков. Он немного колебался перед тем как начать есть, но смог побороть в себе отвращение и, не желая потерять силы, весьма необходимые при достижении основной цели — побега, поел. Курсанты опять собрались в зале. На трибуне появился Начкяус, и как ни в чем не бывало, продолжил выступление.

Им всем предстояло в самое ближайшее время общение со специалистами, для определения, чем именно каждому из обучающихся предстоит заниматься все последующее время.

— Урожай на планете Земля, Начкяус сделал паузу, с удовлетворением выслушав истеричные всхлипывания в разных концах зала и продолжил, собирался уже давно. В такие далекие времена, когда на земле человек еще не появился.

— Так, что мое выражение относительно съеденных предков, можете расценивать как шутку, — Сообщил он под дружный вздох облегчения.

— На самом деле, Вам выпала честь отведать жителей двух других планет. Это заявление вызвало новую волну опорожнения желудков, правда, даже не волну, так, легкое колебание, так как в этом приняли участие только пара тройка курсантов.

— В далекие времена, — Начкяус томно закатил глаза к потолку, — некоторые из ныне живущих здесь землян имели честь отведать динозавров с планеты Земля. — Правда, особой разницы не имеется, кроме только чувства соприкосновения с очень далекой историей Земли.

— Итак, продолжил Начкяус, — Предлагаю краткий обзор истории нашей планеты.

— После неудачи с ящерами и выведения новых форм жизни, все четыре планеты заселили вновь созданными формами жизни. Как это не прискорбно и обидно слышать, но именно расой Граберов произошло заселение планеты Земля животными, гордо именующими себя Хомо Сапиенсом, что значит Человеком Разумным.

И все бы было замечательно, если бы не произошло то, что произошло. Как говорилось ранее, Граберы, после неудавшегося опыта с ящерами произвели уничтожение живых форм на всех планетах.

До настоящего времени никто не может с полной уверенность сказать, почему это произошло, однако, на планете именуемой нами Земля, живой мир во время плановой очистки полностью не погиб. Можно только предположить, что этому способствовало изначальное заселение планеты двумя формами жизни — водной и сухопутной, и это, при использовании одновременно двух видов отравляющих веществ, привело к частичному блокированию их отравляющего воздействия. Это единственное объяснение происходящему, потому, что на других планетах, где эти формы существовали раздельно, живые существа уничтожили полностью. На земле сухопутные формы жизни частично сохранились, а вот о водных формах ничего не известно до настоящего времени. Вероятнее всего, они погибли.

Таким образом, к моменту, когда Граберы прибыли на нашу планету для ее заселения новыми формами жизни, там существовали живые организмы, кстати, уже достигшие больших успехов в развитии. Причем, эти организмы обитали не только на суше, но и смогли освоиться и в освободившейся водной среде.

Граберы решили повторно не уничтожать животный мир планеты Земля, и провести эксперимент о возможности сосуществования на одной планете старых и новых форм жизни. На Земле к тому времени существовали человекообразные обезьяны, но они из-за небольшой численности не попали в поле зрения Граберов, иначе бы решение о проведении эксперимента обязательно отменили, так как эти животные являлись естественными соперниками нового вида. В последствии, с этим видом животных хорошо справился самостоятельно Человек Разумный, обладающий полученным по наследству от своих создателей обостренным желанием уничтожать все, что ему мешает жить. До настоящего времени, так и не удалось установить, каким образом произошло скрещивание этих видов, однако, последующие исследования выявили различия в цепочках ДНК у выведенных Граберами животных на Земле и других планетах.

Кстати, это тоже одна из загадок земли. Ученые их родной планеты до сих пор не могут найти связующее звено между человекообразной обезьяной и человеком. На самом деле, как Вы можете понять, такого звена просто не существует, и все попытки найти его, изначально обречены на неудачу.

В последующем, посещая планету Земля для проверки, инопланетяне обнаружили у выведенных ими животных выраженную, ярче, чем на других планетах, способность к мышлению, хорошую адаптацию и способность к быстрому размножению. Вероятнее всего, это оказалось результатом скрещивания старого и нового видов и мутации под воздействием состава воздуха. Возможно, этому поспособствовали присутствующие на Земле химические элементы, отсутствующие на других планетах. А может и другие причины, но их так никто и не установил. Но то, что такие причины имелись, говорит тот факт, что на Прибосе и Прифосе никаких различий между животными до настоящего времени не появилось.

Стимулируя рост численности людей, Граберы стали дозировано передавать предкам нынешнего человека знания, и установили прямую зависимость между их уровнем развития и численностью. Граберы по прежнему продолжали рассматривать землян исключительно как источник пищи, правда, уже резервный. Эти особенности в развитии землян очень заинтересовали Граберов, в связи с чем, они начали активно изучать этот вид. В течение времени существования человечества Граберы только три раза прибывали на планету Земля для «сбора урожая», причем выбирали не более 10 % от численности населения Земли на тот момент. Около 20 000 лет назад, во время очередного посещения земли они обнаружили, что уровень развития земной цивилизации стремительно вырос, что привело к резкому увеличению численности населения. При этом, земляне уже не только использовали и развивали знания, полученные от Граберов, но и самостоятельно развивали свою науку. Уровень развития людей значительно вышел за первоначально планируемые рамки. Первая и вторая Мировые войны, произошедшие на Земле за короткий период времени с использованием все большего количества научных изобретений, привели инопланетян к неутешительному для людей выводу о необходимости скорого собирания «урожая», пока мы окончательно не истребили друг друга, а заодно и не уничтожили планету. Появившееся сейчас на планете ядерное оружие только ускорило процесс принятия окончательного решения по этому вопросу, так как последствия его применения делали планету непригодной для проживания живых существ.

Около пяти тысяч лет назад, выявив указанные особенности в развитии людей, Граберы постепенно стали использовать их на различных работах, сначала самых простых, а затем все более сложных. Причем, стали использовать людей не только на планете Земля, но и на спутниках своей планеты. При этом, забирая людей с уровнем развития того времени в котором они проживали, Граберы смогли наладить процесс обучения людей и добились в этом значительных результатов. К примеру, в учебном центре есть люди, вывезенные с Земли в 15–17 веках, но за прошедшее время они имеют такой уровень развития и образования, что с успехом поразят самые светлые умы современности. Как этого удалось достичь, рассмотрим позднее.

Постепенно люди стали использоваться Граберами почти во всех сферах деятельности, как и говорилось ранее, даже в научной.

В ближайшие 20 лет планируется вывезти достаточное количество жителей земли и заселить ими производственные планеты- спутники.

А вот родную планету Земля после сбора «урожая» решено заселить другой расой, а именно Велосами, — выступающий показал указкой на фиолетовую фигуру на экране.

— Так, что уважаемые сотоварищи, улыбнулся лектор, — Вы имеете уникальный шанс продолжить свое существование на новой планете и в новом качестве. Оставшуюся часть жителей земли используют по их прямому назначению — для еды. Так, что прошу по достоинству оценить выпавший Вам шанс. Такое доступно далеко не всем жителям нашей родной планеты.

На этом Начкяус закончил выступление. После этого показали фильм, который курсанты просмотрели затаив дыхание, так как его содержание оказалось очень и очень интересным. Они увидели как жили первобытные люди, побывали в древних государствах и еще узнали очень много интересного, о чем даже не догадывались. Самое интересное, что у Смирнова сложилась абсолютная уверенность, что те, кто снимал эти события, делал это, так сказать, «в живую».

Ужин вечером, можно сказать, состоялся. В тележке остались не тронутыми только две упаковки. После команды «отбой» Поляков, едва коснувшись подушки, опять отключился, хотя его распирало желание обсудить полученную информацию с другими.

Последующие три дня курсанты провели в указанном зале, где перед ними выступали разные лекторы, а в перерывах между их выступлениями показывали фильмы.

Как это ни странно, ни с кем из своей группы или из других групп Поляков так и не общался. Он так же видел, что среди них практически нет тех, кто хотя бы познакомился с товарищами. Подсознательно Иван понимал, что это как то не естественно, однако, ничего менять ему категорически не хотелось.

На занятиях он узнал, что основным критерием для их отбора явилась способность противостоять гипнотическому воздействию, так как им предстояло работать на Земле в то время, когда планируется проведение самого масштабного и последнего «сбора урожая». Этой теме посвятили один из учебных дней.

Забегая вперед можно сказать, что после занятий Поляков смог понять, почему большинство вывозимых с Земли людей оказались представителями Российского государства, а в последствии и Советского союза.

Итак, первоначально завезенные Граберами животные расселялись на Земле небольшими группами. Группы в районах близких к экватору, быстро размножались, первыми проявили свою способность к мышлению и создали свои государства. На северные территории, изначально не очень подходящие для проживания этого вида животных из-за суровых климатических условий, инопланетяне заселили более мелкие группы. Сделали они это исключительно в экспериментальных целях. Так как проживающие на северных территориях существа долгое время не показывали каких-либо существенных результатов, Граберы постепенно потеряли к ним интерес. В процессе развития цивилизаций в экваториальных и прилегающих к ним районах, инопланетяне передавали людям различные знания и не скрывали своего присутствия. По этой причине, в мифах древних людей довольно часто можно увидеть упоминания о комических кораблях и всемогущих богах. Необъяснимые по своим масштабам строительства разных сооружений на Земле то же выполнялись не без участия «богов». Граберы установили свои правила общения «богов» с людьми. Даже по происшествию длительного времени некоторые отголоски этих правил люди продолжают использовать. Кстати, многоженство так же является последствиями влияния культуры Граберов, так как те, проживая на земле, не гнушались любовью туземок.

По мере развития цивилизаций инопланетяне постепенно сокращали свое присутствие на Земле, а потом на некоторое время вообще его прекратили, увлекшись войной с расой Замиров. По этой причине, в период с 5 по 4 век до Нашей эры, развитие человечества носило вялотекущий характер. После окончания войны, Граберы вернулись к своим наблюдениям и предоставлению человечеству очередных технологий, что опять привело к резкому росту научных «открытий» и численности населения земли. К этому времени люди заселили почти всю планету. Те группы, которым инопланетяне оказывали помощь на первых этапах, после прекращения ее поступления не смогли поддерживать жизнеспособность своих цивилизаций и постепенно деградировали, а некоторые вообще исчезли. И наоборот, группы такой помощи не получавшие, развили в себе все необходимые для выживания качества и смогли добиться в своем развитии серьезного успеха. Кроме этого, люди, проживающие в области Уральских гор материка Евразия, каким то необъяснимым образом смогли развить в себе способность противостоять гипнотическому воздействию. Некоторые из ученых Граберов предположили, что именно Уральские горы, состоящие в основном из металлосодержащих пород, явились своеобразным экраном, позволившим уменьшить уровень гипнотического излучения и дать возможность проживающим там людям развить в себе такую способность. До настоящего времени изучение этого феномена так и не завершено, но и других теорий относительно данного факта так же не появилось. Как бы там ни было, именно эти цивилизации уже не воспринимали Граберов как богов и не желали им подчиняться. Граберам даже пришлось уничтожить несколько древних государств, расположенных в районе Урала. Жители государств к тому времени добились таких успехов в своем развитии, что смогли оказать чувствительное сопротивление вмешательству инопланетян в их жизнь. Посчитав, что полностью уничтожили жителей непокорных государств, инопланетяне некоторое время не обращали внимание на эти территории, в результате чего, выжившие люди расселились на обширных площадях к западу от Уральских гор и смогли восстановить свои государства. Эти люди в последствии получили название «Россой», что в переводе с языка инопланетян звучит как «не спящие».

Не желая тратить много сил на борьбу с выжившими и опять размножившимися Россами, Граберы направили на них войной проживавших на востоке Евразии племена. Конечно же, нападавших смогли объединить и направить в нужном направлении силой гипноза. В переводе с языка инопланетян они получили название «Моглоой» — «спящие». Со временем эти названия получили уже привычные для нас звучания- Россы, а позже Русские и, соответственно, Моголы-Монголы. Огромная по тем временам армия Моголов смогла сломить сопротивление Россов и практически полностью истребила их. Этому так же способствовало использование Граберами при гипнотическом воздействии усиленного чувства жестокости и стремления уничтожить Россов. Рождавшиеся от Моголов и оставшихся в живых женщин Россов дети, в полной мере подвергались гипнозу. В результате этой войны Россы растворились в общей массе победителей. Не обнаружив в Моголах признаков стремления к развитию своей цивилизации, Граберы перестали ими интересоваться. А зря! Через 200 лет после победы Моголов, произошло то, что не укладывается в рамки имеющихся научных познаний- у родителей, стойко подверженных гипнотическому воздействию опять начали рождаться дети, имеющие абсолютную устойчивость к гипнозу. В течение последующих 300 лет количество таких людей достигло значительного уровня, что позволило им объединиться, свергнуть иго Моголов, восстановить свою государственность и начать стремительно захватывать новые территории. Со временем империя Монголов прекратила свое существование и они ассимилировавшись с другими народами. Проживающие ныне на территории современной Монголии люди никакого отношения к тем, кто входил в состав армии, ведущей борьбу с Россами в указанное время, не имеют. Кстати, по мере развития своего государства Россы, повинуясь генетической памяти, вернулись на места проживания своих предков, а потом заняли всю Сибирь и все остальные территории до восточной оконечности материка.

Успех захватов территорий подкреплялся особенностью организации Россами этого процесса, что абсолютно противоречило сложившейся на земле в то время практике, основанной исключительно на знаниях Граберов. Обычно, захватывающие чужие территории племена, большей частью истребляли проживавшее там население, и уже потом ассимилировали оставшихся. Таким путем их заставляли поступать Граберы, используя гипноз, так как иного пути они просто не знали. Россы, не подверженные гипнозу, изобрели свой путь, и он, в связи с новизной и эффективностью, оказался удостоен внимания ученых Граберов. Россы небольшими группами, мирным или относительно мирным путем проникали на планируемые к захвату территории, а потом, в течение длительного времени активно ассимилировали население, используя для этого только те методы, которые принято называть гуманными и справедливыми. Время для них не имело никакого значения. Иногда этот процесс занимал несколько веков. Добившись того, что значительное количество населения интересующих Россов земель начинало им симпатизировать, они начинали второй этап. То, что Россы в этом случае применяли самые разнообразные методы, а не ограничивались только вооруженным вторжением, побудило Граберов еще более внимательно отнестись к этой расе. Известны, как минимум, пятьдесят способов проведения второго этапа- от прямого вооруженного вторжения, такие случаи тоже имели место, хотя и очень редко, до обратного положения вещей, когда правители захватываемых территорий сами совершали агрессию в отношении Россов, и после вполне прогнозируемого поражения, их народы сами стремились получить покровительство бывших противников. Проводя такую политику, Россы смогли создать мощное государство- Россию, в силу указанных особенностей оказавшееся намного прочнее других. Постепенно Граберы не только стали проявлять больше интереса к изучению Россиян, но и пытаться использовать обретенные в ходе этого знания в своих целях. На пороге 20 века Граберы решили опробовать некоторые способы решения Русскими своих проблем на них же самих. К указанному времени в Российском государстве проживали помимо Русских иные народы Земли, и их численность общем количестве превысила численность Русских. Путем выборочного гипнотического воздействия на правителей ряда стран, Российское государство втянули в войну, по результатам которой оно подлежало уничтожению и поглощению целым рядом других государств. В Российском государстве, так же методом выборочного гипноза части населения создали целый ряд проблем, призванных неизбежно способствовать этой цели. То, что произошло потом, сильно удивило Граберов. В результате войны, Русские смогли не только сохранить целостность своего государства и одержать убедительную победу, но и создали полностью новый принцип государственности, оказавшийся еще более прочным и эффективным по отношению к уже существующим. Кроме этого, в результате изложенных событий, к власти пришли люди, каким то образом догадавшиеся о присутствии в их жизни неких враждебных сил. Эти силы они олицетворяли с теми, кого инопланетяне называли «спящими». За очень короткое время большое количество «спящих» уничтожили. В связи с тем, что руководители России не особо хорошо представляли себе, с кем именно они борются, они уничтожали любого, кто хоть каким либо образом проявлял себя необычно. Соответственно, «под раздачу» попало и большое количество «не спящих». Это опять оказалось очень большой неожиданностью для Граберов, так как обычно, Русские предпочитали действовать иными, более длительными во времени и относительно не кровопролитными методами. После этого Граберы обнаружили, что начали терять контроль не только над Русскими, но и над другими народами. Как позже выяснилось, в течение длительного времени генетическая способность Русских к сопротивлению гипнотическому влиянию распространилась практически по всей земле. Этому способствовало развитие цивилизации и, как следствие, возможность совершать длительные путешествия. В результате этого, особенность Россов сопротивляться гипнозу проявилась не только в разных частях Евразии, но и в Америке, Африке и даже Австралии. С учетом этого, а так же того, что на земле в настоящее время создано оружие, по своим характеристикам представляющее опасность не только для жителей Земли, но и для иных цивилизаций вселенной, расой Граберов принято решение изъять это оружие, а самих жителей Земли, после эвакуации наиболее интересующих их индивидов, использовать по прямому назначению.

— Да, уважаемые собратья по разуму, — с некоторой гордостью в голосе сказал лектор. — Именно на Земле и только там, создано это оружие. Цивилизация Граберов развивалась по иным направлениям и принципам. Они победили гравитацию, открыли и научились пользоваться временными порталами, используют свойства магнитных полей и практически победили смерть. Но вот в области разрушения и уничтожения себе подобных, они очень и очень отстали от созданных ими же «зверюшек», предназначенных изначально только для питания. Вам может показаться странным, что при таких обстоятельствах Граберы решили провести эвакуацию с Земли людей обладающих указанным даром, однако, «спящие» категорически не способны к творческому процессу и не могут показать таких результатов, каких достигают «неспящие». Этим так же объясняется довольно значительное количество людей, эвакуированных с территории Российского государства относительно других стран. Кстати, с Земли вывозились и будут вывозиться и «спящие», так как под контролем, организованном с применением слабого гипнотического излучения, они являются хорошими работниками в областях, не требующих творческого подхода.

С учетом всего сказанного, Вы должны учесть одну особенность- инопланетяне раньше категорически не разделяли жителей так называемых хозяйственных планет на расы, так как сами создали только одну. Проявившиеся у жителей Земли различия в части восприимчивости к гипнозу заставили Граберов разделить жителей земли на «спящих» и «не спящих». Со временем название «Россы» трансформировалось в Русские. Таким образом, Граберы называю «Русскими» не жителей Российского государства, а тех, кто не восприимчив к гипнозу. Большей частью, обладающие этим даром люди проживали и проживают на территории России, а ныне Советского союза. Примерно четверть таких людей проживает по всему миру и не имеют никакого видимого отношения к «Русским» за исключением того, что им достался определенный набор генов, полученный через разные родовые ветви от представителей того небольшого племени, проживавшего в незапамятные времена на территории Урала.

На этом учебный день закончился, и Поляков с чувством гордости за свой народ отправился отдыхать. Несмотря на отсутствие физических нагрузок, его сон только улучшался.

На следующее утро Иван с нетерпением ожидал продолжения учебы, однако, преследующие события нарушили уже установившийся порядок жизни.

Команда подъем прозвучала на два часа раньше обычного и когда они построились, в казарме уже находилось около 30 вооруженных человек в черных комбинезонах. Взяв оружие на изготовку, люди в черных комбинезонах распределись таким образом, что бы в случае стрельбы не оказаться на линии огня. Это Поляков отметил про себя как солдат, имеющий достаточный опыт и увиденное ему очень не понравилось.

Начальник лагеря выступил вперед и назвал три фамилии. В гробовой тишине из строя вышли три человека, и один из них входил в группу Полякова.

Чистильщиков объявил о том, что эти трое подготовили побег и на следующую ночь хотели осуществить его. Для этого они в умывальнике казармы выломали крепления жалюзи и изготовили оружие. Один из охранников передал начальнику лагеря три заточенных куска металла, напоминающих наконечники для копий. Чистильщиков продемонстрировал их собравшимся. Услышав это, один из вышедших из строя попытался прорваться к выходу из казармы, однако, стоящий радом человек в черном комбинезоне коснулся беглеца прикладом своего оружия и тот рухнул как подкошенный. Двое других благоразумно никаких движений не делали.

Чистильщиков лагеря напомнил всем о том, что их предупреждали по этому поводу и сообщил, что по общим правилам он вынужден подвергнуть не только этих троих наказанию, но и всех остальных. В части них меры наказания применят не самые строгие — их всего лишь лишат пищи на этот день. Одного из беглецов, он указал на лежащего, казнят. Двоих других оправят за пределы лагеря на 7 дней. Это наказание может и показаться мягким, однако, начальник лагеря криво усмехнулся, об этом они поговорят позже, когда эти люди возвратятся.

В это время упавший начал подавать признаки жизни и его подняли на ноги. Дождавшись, когда глаза несостоявшегося беглеца обрели осмысленное выражение, Чистильщиков обратился к присутствующим с требованием внимательно следить за происходящим. Он повернулся к беглецу и сообщил последнему, что он приговаривается к смерти за попытку побега, после чего как то картинно направил на него руку и громко произнес — «умри».

В следующую секунду несчастный рухнул на пол и его тело начало извиваться в судорогах. Лицо посинело и вытянулось. На губах выступила пена. Примерно через две минуты все закончилось. На полу перед строем лежало почерневшее скрюченное тело, которое охранники поволокли к выходу.

Двое других не состоявшихся беглецов, с белыми как мел лицами, стояли не шевелясь. Начальник лагеря подошел и долго их разглядывал. Не выдержав этого взгляда, один потерял сознание. Глядя в глаза второму Чистильщиков начал, что то говорить и поднял правую руку, указывая на него. Беглец-неудачник вздрогнул и как подкошенный рухнул на пол. По его виду Поляков сделал вывод, что он жив, но, так же как и первый, просто не выдержал нервного напряжения. Чистильщиков усмехнулся и сообщил, что этих двоих немедленно оправят за пределы лагеря и им даже вручат подготовленное для побега оружие.

Охранники выволокли два бесчувственных тела, а им разрешили разойтись.

Полякова била мелкая дрожь. Он сел на кровать, что бы успокоится. Через час Иван немного пришел в себя от внезапно подступившего сильного чувства голода. Война приучила Полякова переносить и более серьезные трудности, не то, что отсутствие планового завтрака, и поэтому он с некоторым удивлением прислушивался к своему организму. Примерно через два часа чувство голода настолько развилось, что он начал испытывать сильные мучения. В начальный период войны Поляков со своим подразделением попал в окружение и они три недели пробирались к своим через болота. В это время они ничего не ели кроме ягод, грибов и травы, которую жевали для того, что бы как то смягчить чувство голода, однако, то чувство казалось несравнимым с нынешним состоянием. Организм Ивана буквально скручивало в спираль, в глазах периодически темнело и накатывали приступы слабости. По виду своих товарищей Поляков понял, что они испытывают аналогичные мучения.

В это время их группу построил Приходько, и ухмыляясь сообщил, что для большего воспитательного эффекта они сейчас пойдут заниматься спортивными упражнениями на улице. Выйдя из казармы, курсанты направились к спортивному городку, оборудованному в лучших традициях Советской армии. Там в течение трех часов курсанты пробежали кросс пять километров и выполнили ряд силовых упражнений. Выйдя на улицу, Поляков сразу почувствовал уже знакомое ему удушье. Все время с момента, когда они прибыли на планету, Иван не покидал казарму и забыл об этой неприятной особенности местного воздуха. Во время занятий он начал впадать в панику. Постоянная нехватка кислорода сильно выматывала и, самое страшное, что не покидала тревога, что он может просто задохнуться. Не только Поляков, но все его товарищи испытывали те же трудности. Единственное, что немного успокаивало- их командир, выполняя все упражнения вместе с ними, видимых неудобств не испытывал. В ходе занятий двое потеряли сознание, а один впал в истерику. Несмотря на то, что ранее в отношении них никаких жестоких мер воспитания не предпринимали, в этот раз потерявшим сознание помощь не спешили оказывать. Эти двое так и пролежали до окончания занятий на земле. Впавшего в истерику привязали к столбу, и он до самого конца занятий продолжал орать. После занятий курсанты возвратились в казарму, где Поляков с наслаждением вдохнул воздух полной грудью. Дав немного прийти в себя, Приходько построил подчиненных и весело поинтересовался, как они себя чувствуют. Выслушав нестройный хор жалостных голосов, Приходько предложил подумать о тех двух несчастных, вынужденных ближайшее время провести за пределами казармы. Эта мысль заставила всех очень серьезно задуматься.

Дальше они занимались под руководством своего командира изучением языка Граберов. После отбоя Поляков в первый раз не смог уснуть, и промаялся до утра, страдая от голода. По команде подъем Иван с огромным трудом смог найти в себе силы встать с кровати. Его трясло и кружилась голова.

Вздрагивая от нетерпения, Поляков вместе с другими построился и с неописуемым наслаждением поел. После завтрака нескольким, кто не смог встать с постели, разрешили поесть не вставая. Примерно через полчаса абсолютно все чувствовали себя нормально, и опять пошли в учебную аудиторию.

В этот день занятие вел незнакомый лектор, начавший свое выступление с рассмотрения произошедших событий.

Им напомнили, что первоначально атмосфера на планете- спутнике Вера создана Граберами искусственно на основе атмосферы их родной планеты. Соответственно, при создании флоры планеты использовалось растение Фурция, являющееся основным источником воздуха на Вебере. Это растение помимо кислорода выделяет фтор, являющийся важнейшим компонентом для жизни Граберов. После принятия решения о заселении планет- спутников людьми с Земли, выяснилось, что воздух планеты не подходит им для дыхания. В связи с этим, с планеты Земля доставили некоторые виды растений. Посадки Фурции уничтожили, однако, для приведения атмосферы Веры в соответствие с составом земного воздуха потребовалось значительное время. По этой причине вновь прибывшие испытывают нехватку кислорода, и нахождение вне строений доставляет значительные неудобства. Те, кто прожил на этой планете более месяца, уже адоптированы к этому воздуху, и практически не испытывают неудобств. В строениях городка искусственно изменен состав воздуха, и его постепенно выравнивают по составу с воздухом планеты. Еще через некоторое время они смогут без проблем им дышать. Этому еще способствуют медицинские препараты, входящие в состав пищи. Тем, кому посчастливится вернуться на планету Земля, некоторое время предстоит находиться как бы в состоянии опьянения, однако, эти симптомы быстро пройдут, в том числе, при помощи уже разработанных лекарственных препаратов.

Относительно сильного чувства голода. С момента прибытия на планету курсанты употребляют в пищу специальный питательный состав и их организмы к нему уже начали адаптироваться. По залу прокатился легкий ропот. Лектор улыбнулся, но не стал иронизировать на эту тему. Этот состав разработан на основе знаний, накопленных Граберами за всю историю развития их цивилизации, хорошо сбалансировал и позволяет организму получать именно столько энергии, сколько ему необходимо в течение 16 часов. Накануне они имели возможность почувствовать неудобства от того, что не приняли пищу вовремя. Это единственное неудобство пищи — ее надо принимать регулярно. После окончания курса подготовки все получат среди других препаратов питательный запас на 3 суток, и он, вместе с аптечкой, постоянно обязан находиться при них на случай не предвиденных ситуаций. Кстати, один из очень важных эффектов этого питания, это то, что в его составе находятся вещества, блокирующие кислород в организме. В результате этого практически прекращается процесс старения организма, и принимающие такую пищу имеют шанс жить намного больше, чем обычные представители их вида. Ему, например, несколько больше лет, чем кажется, но об этом, чуть позже.

Кроме этого в этот день они узнали еще много интересного.

Для путешествий в космосе Граберы используют два способа. Первый- традиционный, когда космический корабль на огромной скорости перемещается в пространстве. Такие путешествия, даже с учетом немыслимой по нашим понятиям скорости, развиваемой кораблями Граберов, все равно продолжаются десятками лет. И второй способ- перемещение в пространстве через временные порталы (не стоит путать с перемещениями во времени). В первом случае, длительность путешествия, например к Земле, составляет около 20 лет, а во втором случае, всего 7 суток (конечно местных). Граберы используют эти два способа по следующим причинам- вторым способом можно перемещать относительно небольшие космические корабли, но и этот способ значительно затратнее первого. Поэтому, для перевозки большого количества груза используется первый способ. Кстати, для удобства организации адаптации на новом месте жительства, вновь прибывшие продолжают пока жить по 24 часовому дню, хотя на самом деле сутки на Вере составляют 32 часа. По окончанию курса обучения придется привыкать и к этому. В целях адаптации к разнице в длине суток для людей введен послеобеденный двухчасовой сон.

Всем присутствующим и последующим, кто будет в течение года доставлен на эту планету, предстоит участвовать в миссии по заготовке питательной массы. 19 лет назад в сторону земли оправлены грузовые транспорты и перерабатывающие платформы, на которых им, в основном, предстоит работать. По предварительным расчетам корабли прибудут к планете Земля 28 октября 1965 года. К этому времени пассажирскими транспортными кораблями экипажи доставят к месту встречи кораблей и после этого они совершат посадку на поверхность планеты. Некоторым из присутствующих предстоит участвовать в этой экспедиции.

Что бы успокоить легкий гул, пронесшийся по залу, лектор сообщил, что достигнув огромных успехов в познании окружающего мира и добившись практически полной победы над смертью, Граберы, конечно-же без труда смогли решить эту проблему и в отношении выведенных ими существ.

— Например, лектор, принял горделивую осанку, — я родился в 1820 году, доставлен на эту планету в 1865 году, и очень даже себя неплохо чувствую. Единственное неудобство от этого то, что Землянам приходится очень многому научится, что-бы иметь возможность успешно жить и работать на этой планете. Поэтому разрешите повторить еще раз слова других преподавателей о необходимости тратить все свои силы и время на плодотворную учебу, а не реализацию диких помыслов о побеге и бунте. Предлагаю принять на вооружение слова Коммунистического лидера на Земле Ульнова В.И. — «Учиться, Учится и еще раз учится».

После этих слов у Полякова вообще все спуталось в голове, — он никак не ожидал, что слова Ленина будут цитировать здесь с настоятельной рекомендацией руководствоваться ими.

— А теперь прейдем к более не приятной теме, — продолжил выступающий.

— Конечно же, большая часть из Вас, в душе, мягко говоря не совсем довольна, что эту почетную миссию возложили на Вас без получения на это согласия и, конечно же, почти каждый в душе думает об этом с неприязнью. Это понятно не только мне, но и, конечно же, нашим хозяевам. Да, именно хозяевам, хоть это и грустно признавать. При всех успехах, достигнутых нашей цивилизацией, она изначально создана для употребления в пищу, и поэтому Граберы с полным правом считают всех нас своей собственностью. Можно только порадоваться, что части жителей планеты Земля они предоставили возможность жить, работать и творить, а не закончить свой путь в виде содержимого банки с тушенкой.

Не имея возможности воздействовать на некоторую часть жителей Земли гипнотически, Граберы придумали очень простой и действенный способ держать их в повиновении. Лектор расстегнул до половины комбинезон и указал на свое левое плечо. Вы можете увидеть в этом месте след от укола- точку темного зеленого цвета. В этом месте Вам всем, и мне тоже, еще при следовании сюда на космическом корабле, введена ампула, содержащая сильный яд. Капсула активируется дистанционно по мере необходимости. Кто именно управляет этим процессом, никто не знает. Попытка извлечь капсулу приводит только к одному результату- она активируется. Из всех известным случаев, такие попытки привели только к смерти, причем очень болезненной, хотя и не очень долгой, закончил лектор застегивая комбинезон.

Сидящие в зале стали расстегивать свои комбинезоны и убедившись, что у них имеются такие следы, стали рассматривать и плечи соседей. Поляков увидел на своем левом плече след и покрылся потом. Теперь Вы понимаете смысл фокуса, показанного при казне не состоявшего беглеца.

После этого всех отправили обратно в казарму, где до следующего дня предоставили возможность отдохнуть и «переварить полученную информацию». Этим вечером обстановка в казарме создалась напряженная и Поляков долго не мог заснуть. Почти до самого подъема у него в голове проносились разные мысли, каждый раз возвращающиеся к одной- что это за капсула и как ее извлечь.

Не выспавшийся и злой он построился с другими в коридоре. В этот раз их ждало небольшое разнообразие. Строем они прошли в помещение столовой, где расселись на самые обычные табуреты за традиционными столами и получили вместе с бульоном по три светло-коричневых кубика со сторонами примерно один сантиметр и кружки с горячим напитком, тягучим и сладким, пахнущим шоколадом. Кубики имели привкус мяса, картофеля и огурцов. Несмотря на то, что бульон давал достаточное количество энергии, и Поляков не испытывал чувства голода, в этот раз он с огромным удовольствием разжевал кубики и запил их бульоном. Привыкший к процессу пережевывания пищи, созерцанию ее вида и наслаждением запахом, Иван испытывал в последнее время чувство тоски по этому процессу.

После завтрака они приступили к различным занятиям погруппно. Группа Полякова проследовала к одному из зданий городка, по своему оборудованию напоминающим госпиталь. Их всех в течение почти 10 часов обследовали разные специалисты. Некоторые просто вели долгие задушевные беседы. Другие подсоединяли к телу множественные присоски с проводами и задавали различные вопросы, на которые необходимо отвечать только «да» или «нет». Другие, не задавая никаких вопросов, обследовали их при помощи непонятных приспособлений, зачастую не очень приятных. Например, Полякову очень не понравилось, когда его пристегнули к кушетке и засунули через рот длинный и тонкий шланг. По ощущениям Ивана шланг прошел через все кишки и вышел через анус. Поляков, конечно, видеть этого не мог, однако, чувство, что в твоем заднем проходе кто-то побывал, ему очень не понравилось. Возвратились в казарму они только к ужину. В этот раз с традиционным бульоном все получили по два кубика. Один имел запах и привкус жареной рыбы, а второй клубники. Запивали еду горячим напитком зеленого цвета с запахом мяты. Такой чай Поляков пил впервые и он ему очень понравился.

На следующий день Ивана и еще трех человек из их группы перевели в другую казарму. Она оказалась почти такой же, только в ней могли разместиться всего три группы по 12 человек.

Они поступили в распоряжение нового командира-Хабибулина Руслана. Высокого и худого человека с отвратительным характером, с чем он их и поздравил, сказав, что при прохождении второго этапа обучения он назначен их командиром отделения.

Полностью отделение укомплектовали людьми из других групп в течение следующего дня. Вечером Хабибулин провел построение и объявил, что группа полностью набрана и с завтрашнего дня они приступят к серьезной подготовке исполнения возложенной на них задачи. Они все прошли первый этап обучения и приступают к следующему. С этого дня они уже официально именуются курсантами. По своим морально-деловым качествам и уровню развития все признаны годными к работе на перерабатывающей платформе, называемой между собой «мясокомбинатом». После окончания подготовки их распределят по профессиональным группам. С учетом достигнутых показателей в учебе курсантов могут распределить и в группы, не имеющие прямого отношения к перерабатывающим платформам. Тем не менее, полученные здесь знания всем обязательно пригодятся.

Следующий день начался с зарядки в духе Советской армии. Поляков с удовлетворением отметил, что нахождение на свежем воздухе уже не вызывает таких серьезных неудобств как раньше. После завтрака они прошли в учебный класс, где стояли обычные парты, а на стенах висели плакаты с изображениями разных механизмов, а так же топографические карты с изображением различных частей Советского союза.

Командир группы представил подчиненных вошедшему в аудиторию пожилому человеку, и тот некоторое время молча и внимательно разглядывал новичков.

От этого взгляда Полякову стало не по себе. Ему показалось, что старик словно читает самые потаенные мысли, и закончив разглядывать его, Ивана, уже знал про него абсолютно все.

Закончив обход и вернувшись неторопливой походкой на свое место, старик заговорил. Его голос звучал очень тихо, что в сочетании с не очень внятным произношением слов, заставляло слушателей внутренне напрячься, тем более, что это того очень даже стоило.

— Меня зовут Никита Фролов, — представился старик.

— В течение вашего нахождения здесь мы будем изучать особенности, отличающие жителей планеты-спутника Веры от Вашего бывшего мира. Естественно, пока. Узнаем как происходит процесс мутации, а так же методы восстановления и использования улучшенного организма «на полную катушку». Тем, кому повезет закончить курс обучения, эти знания очень пригодятся. Кроме этого, мы с Вами изучим стандартное снаряжение.

Старик достал из карманов своего комбинезона и разложил на столе различные предметы- три небольшие коробочки и нож с широким лезвием, имеющем в верхней части насечки в виде пилы.

По команде Фролова они извлекли из ящиков своих столов небольшие чемоданчики. В них находились аналогичные предметы за исключением ножей. Эти предметы они разложили перед собой.

Фролов показал всем небольшую коробочку черного цвета и открыл ее. Там находились разноцветные кубики. Поляков насчитал в коробочке 9 кубиков, с проставленными цифрами- от 1 до 9 на боках.

— Такие коробочки будут находиться у Вас в комплекте постоянно носимого снаряжения, — начал было Фролов, но его выступление неожиданно прервалось.

Сидящий за первым столом темноволосый и худощавый парень кавказкой внешности неожиданно вскочил, схватил со стола нож и приставил его к горлу старика. В помещении наступила мертвая тишина. Поляков подумал, что их преподаватели допустили большую опрометчивость, вот так небрежно разбрасывая оружие.

В это время парень обратился к Хабибулину с требованием предоставить ему огнестрельное оружие и возможность покинуть лагерь. Поляков обратил внимание, что старик все это время оставался абсолютно спокойным. Хабибулин так же подозрительно равнодушно взирал на происходящее, молчал и не предпринимал никаких попыток помочь старику.

Кавказец, не ожидавший такого пофигистического настроения, замер на месте в растерянности. В это время старик заговорил.

— Молодой человек, прежде чем Вы сильно разочаруетесь в своем поступке, я бы посоветовал отпустить меня. Нож Вы можете пока оставить себе. Обещаю, что я, Хабибулин, или еще кто-либо из сотрудников базы, никаким образом не будем Вам мешать. Кроме этого, Вам дадут возможность беспрепятственно покинуть территорию лагеря, правда, огнестрельного оружия дать не сможем.

Кавказец, ободренный тем, что с ним начали переговоры, громко потребовал всем заткнуться и слушать его, после чего опять повторил свои требования.

— Ну, что ж, — с каким-то разочарованием произнес старик. Придется немного изменить порядок урока.

В следующее мгновение старик резко рванулся, и несколько не заботясь о приставленном к его горлу ноже, сделал разворот на 180 градусов и головой нанес удар в нос нападающему. От такого удара Кавказец упал, однако нож из руки не выпустил. Скучающий на задней парте Хабибулин мгновенно занял позицию между нападавшим и сидящими за партами, но в отношении бунтовщика никаких действий по прежнему не предпринимал.

Кавказец недолго находился в замешательстве. Он вскочил на ноги и с ножом в руках занял боевую стойку. По его виду сразу стало понятно, что их наставники опрометчиво предоставили этому человеку возможность завладеть ножом, потому, что владение им досталось ему от бога в утробе матери еще до рождения и, в силу своих убеждений он, умрет, но не сдастся.

Старик равнодушно смотрел на происходящее. Их командир особого беспокойства так же не проявлял.

— Если Вы думаете, что я активирую капсулу в Вашем плече, можете не беспокоится насчет., — начал говорить старик, однако полностью свою фразу он закончить не успел. Кавказец кошачьим прыжком преодолел расстояние до старика и исполнил ножом круговое движение на уровне шеи противника. Поляков приготовился увидеть фонтан крови, однако, старик не только никак не пострадал, но и смог удержаться на ногах. Нападающий ошарашено посмотрел на старика и на нож, и пальцем попытался проверить остроту лезвия. Поляков отчетливо увидел кровь на его пальце, из чего сделал вывод о том, что нож не является бутафорским.

Воспользовавшись наступившей паузой, старик предложил противнику ударить его еще раз. Второй удар оказался колющим в область кадыка, однако, нож по какой-то невероятной причине соскользнул в бок с шеи Фролова. Окончательно сбитый с толку нападавший потерял равновесие, и что бы не упасть, оперся на плечо несостоявшейся жертвы. Вроде бы легкий удар старика вырубил кавказца и тот затих на полу.

Фролов подобрал с пола выпавший нож и подошел к Полякову.

— Ну-с, молодой человек, А вы не желаете попробовать себя в этом деле? — обратился он. — Насколько я знаю, осенью 1941 года Вы очень даже не плохо применили такое оружие на практике, вступив в схватку с двумя вооруженными карабинами охранниками лагеря для военнопленных. А в августе 1944 года очень лихо закололи напавшего на Вас немецкого разведчика, причем, сделали это его же ножом.

— Вот суки, подумал ошарашено Поляков, — откуда они все это знают?

— Я не только это знаю, продолжил старик, Я так же знаю, что Вы до сих пор так же не оставили свои мысли о побеге.

Он протянул ему нож рукоятью вперед и Смирнов взял оружие. По весу нож оказался почти невесомым, однако, лезвие действительно имело самое отменное качество. Подержав нож в руках, Поляков протянул его обратно так же рукоятью вперед.

Старик молча взял нож и положил его на стол. К этому времени кавказец начал приходить в себя. Старик приказал сержанту вывести его из класса. Двое людей в черных комбинезонах выволокли несчастного за дверь.

— Ну вот, теперь Ваша группа уменьшилась на одного, пока на одного, — тихо произнес старик глядя на Полякова.

— Итак, словно ничего не произошло, — продолжил Фролов, — вернемся к теме наших занятий. Сначала я продемонстрирую Вам основной носимый комплект.

Он продемонстрировал им уже указанную коробочку.

— В коробке находится неприкосновенный запас питания- НЗ. Кстати, это новая разработка. Все мы сейчас используем старую, но показывать ее Вам не вижу смысла, так как через пару месяцев новый комплект выдадут всем остальным. Могу только сказать, что запас пиши НЗ, имеющийся сейчас у всех нас, рассчитан на 3 суток. Новый НЗ рассчитан на 12. В старом НЗ питательные кубики напоминают уже попробованные Вами. Единственное отличие, что их необходимо принимать одновременно по 2 кубика 1 раз в сутки. Новый комплект имеет существенные отличия. В первый день необходимо употреблять 2 раза по 1 кубику. Второй, третий и четвертый по 1 кубику, а затем по одному кубику через день. Питательные свойства рассчитаны таким образом, что бы все это время не только обеспечить организм необходимой энергией, но и перевести его в состояние, когда он сможет принимать любую другую пищу. В настоящее время Ваши организмы уже не смогут воспринимать никакую пищу, кроме получаемой сейчас. Новый НЗ можно принимать только в экстремальных случаях уже после того как израсходуете другие запасы, например, аварийный запас пищи в комплекте космических кораблей. Кубики из комплекта НЗ необходимо употреблять согласно нанесенных на них цифрам.

— Следующий предмет представляет из себя унифицированный прибор, являющийся одновременно удостоверением личности, кошельком, компасом, радиостанцией и еще он несет еще много других полезных функций, часть из которых я сам никогда еще не использовал.

Старик взял в руки и продемонстрировал всем небольшую коробочку с кнопками. На кнопках имелись цифры и буквы. В верхней части прибора имелся небольшой матовый экран.

— Этот прибор называется коммуникатор.

Старик нажал несколько кнопок на своем пульте и лежащий пред Смирновым прибор начал издавать приятную мелодию. Нажав на указанную ему кнопку, Смирнов поднес прибор к уху и услышал голос старика. После этого Фролов вытащил из отверстия в боковой стенке прибора небольшой овальный предмет, и вставил его себе в ухо. Проделав аналогичное, Смирнов с удивлением понял, что это миниатюрный наушник, позволяющий разгрузить руки. В дальнейшем курсанты смогли сами убедиться, что прибор выполняет не только функции по обеспечению связи, но и позволяет определять свое или любого другого человека местоположение. Контролирует состояние здоровья, получает любую справочную информацию и еще может многое-многое другое. Выждав пока его подопечные лично опробуют указанные функции, Фролов продолжил.

— Как Вы видите- это очень полезный прибор. Для его работы не нужны провода и громоздкие источники питания. Он работает без подзарядки 10 лет. Что бы Вы не путались, уточню- Земных. Каждому из Вас присвоят индивидуальный номер. Набрав этот номер, любой другой сможет без труда связаться с Вами. Сейчас на каждом приборе приклеена бирка с указанием Вашего личного номера на время обучения. После окончания подготовительных курсов Вам присвоят новый номер. В ящиках стола находится подробная инструкция, как пользоваться коммуникатором, и Вам позже необходимо самостоятельно изучить ее. До окончания курса обучения дальность действия Ваших коммуникаторов ограничивается территорией лагеря, и поэтому можете без опасений проводить с ними эксперименты. В последующие пару часов Поляков и другие изучали этот прибор. Узнав у соседа его номер, Поляков набрал его, и они смогли переговариваться. Никогда ранее Поляков не видел таких компактных радиостанций.

Следующая коробочка оказалась индивидуальной медицинской аптечкой. В ней находились таблетки разных цветов и два шприца. На крышке аптечки имелась табличка с указанием о том, в каких именно случаях применяются те или иные препараты.

Эти случаи сильно удивили Полякова. На табличке указывалось- «замерзание», «ампутация/полное уничтожение конечности/», «термическое воздействие», «истощение», «внутренние повреждения», «дополнительная энергия», «общая универсальная». Напротив шприцев оказалась пожалуй самая странная надпись- «смерть». Фролов несколько минут с улыбкой рассматривал реакцию курсантов при чтении назначений препаратов.

— Как Вы понимаете, особых трудностей с использованием содержимого аптечки возникнуть не должно. Принимая во внимание, что аптечка, как правило, используется в экстремальных случаях, подробной инструкций к ней не прилагается. Лекарства принимаются в зависимости от случая, указанного на этикетках. В том случае, если имеющий место случай не описан, принимается таблетка — «общая универсальная». Если у человека налицо все признаки смерти, но его тело сильно не повреждено, можно попытаться ввести ему укол с надписью «смерть». Если внутренние повреждения не носят катастрофического характера и прошло не более 5 минут с момента прекращения работы сердца, реанимировать человека можно. Если прошло более 5 минут в этом нет необходимости, потому, что за это время умирает мозг. В случае использования аптечки желательно сразу доставлять человека к медицинским модулям, так как действие препаратов из аптечки предусматривает только поддержание состояния здоровья до момента оказания профессиональной помощи, и это время ограничено. Кстати, иголку шприца после проведения мутации кожи можно вводить только в одно место, и Вам его обязательно укажут.

— Теперь перейдем к назначению самого простого на вид предмета из этой коллекции. Фролов взял в руки нож.

— Как Вы заметили, нож не причинил мне никакого вреда. Аналогичным образом защищен и Ваш сержант. Нам так же не может навредить большая часть огнестрельного оружия, имеющегося на земле. И все дело не в качестве стали, она, кстати, отменная, а в коже. Как я уже говорил, цивилизация Граберов накопила огромные познания и может сделать то, о чем на планете Земля могут только мечтать фантасты. Помимо долголетия, Граберы предлагают нам бронежилет в виде нашей собственной кожи. Путем внешне не сложного действия, защитные свойства кожи усиливаются в тысячу раз, при этом, другие ее свойства остаются прежними. После прохождения курса мутации человек не замечает каких либо отличий, естественно, пока дело не доходит до испытаний прочности защиты. Человек так же потеет, чувствует прикосновения, тепло и холод, правда последние в меньшей степени. Конечно, не стоит всецело надеяться на эту защиту, ибо пределы прочности все-таки имеют ограничения. Например, мутированная кожа не сможет защитить Вас от оружия Граберов и другого оружия, обладающего мощным ударным воздействием. Например, если в Вас попадет снаряд пушки калибра 76 миллиметров и более, или Вы попадете под бетонный куб весом 10 тонн- Вы погибнете. Вместе с тем, примитивное оружие аборигенов и зубы всех известных хищников Вам не страшны.

Старик провел ножом по своей шее. Никакого следа на ней не появилось.

— Теперь Вы понимаете, почему я и Хабибулин так спокойно отнеслись к выходке Вашего товарища, увы, ныне бывшего.

— Помимо основных свойств этого предмета, он используется как универсальная пила, личный навигатор и ключ, позволяющий значительно расширить функции коммуникатора. Для этого лезвие необходимо вставить в имеющуюся в нижней части коммуникатора прорезь. Личный ключ записан особым способом во внутренней «начинке» ножа и используется для активации различных приборов и оборудования с которым всем Вам придется столкнуться в будущем. Дело в том, что коммуникатор действует по принципу излучения и приема коротких радиоволн. Эти волны огибают планету и отражаются от верхних слоев атмосферы. При необходимости связи с космическими кораблями на ближней орбите или использования спутников-ретрансляторов необходима аппаратура, находящаяся внутри рукоятки ножа. Если орбита кораблей превышает 100 километров от поверхности земли, коммуникатор Вам не поможет. Для таких случаев используется станция из спасательного комплекта, имеющегося в каждом космическом корабле.

— И наконец, есть еще один предмет, заслуживающий внимания. Все удивленно посмотрели на столы перед собой, а некоторые еще раз открыли и проверили ящики столов. Ничего нового обнаружить не удалось.

Фролов показал пальцем себе на грудь. Все присутствующие уставились на него.

Выждав небольшую паузу, старик спросил, — догадались, что это?

Поляков настороженно поинтересовался, — Наверно комбинезон?

— Пять баллов, ответил старик. — То, что надето на мне, это не просто одежда. Материал комбинезона защищает Ваше тело лучше иной другой известной одежды. В нем можно без проблем переносить холод до 35 градусов и в нем не жарко при температуре 50 градусов. Он не горит и его невозможно порвать. Кстати, он так же выполняет роль дополнительного бронежилета. Аналогичным образом устроены полусапоги и шлем, входящие в дополнительный комплект снаряжения. Хочу уточнить, что остальная обувь, не имеет таких совершенных свойств, поэтому, будьте внимательны.

— Думаю, на этом мы можем закончить сегодня урок.

Старик направился к выходу, но внезапно обернулся и посмотрел на Полякова.

— Молодой человек, изучив Ваше личное дело, я бы был очень рад видеть Вас среди выпускников курса, а не в качестве учебного экспоната, — произнес он, и вышел за дверь.

Эти слова заставили Полякова серьезно задуматься, но тогда он так и не нашел объяснение этой фразе.

Последующие два месяца до предела заполнили занятиями. Ивану еще не приходилось вбирать в себя такое количество самых разнообразных знаний. Он сильно уставал, но обучение доставляло огромное удовольствие.

Одно из занятий проводилось в очень необычном классе- ангаре, разделенном на две половины. С одной стороны через толстое стекло находился производственный цех, а на другой половине стояли парты. На это занятие собрали сразу все группы. В классе курсантам в первый раз продемонстрировали, каким образом работает оборудование перерабатывающей платформы, и для этого использовали не манекен, а самого настоящего живого человека. Им оказался один из двух несостоявшихся беглецов. За прошедшее время парень сильно поседел и видимо лишился рассудка. Он постоянно глубоко дышал и хватал себя руками за грудь, как будто задыхался.

Преподаватель рассказал им, что через 7 дней его и напарника по несчастью подобрали в лесу недалеко от лагеря. Непривычные к атмосфере планеты несостоявшиеся беглецы испытывали сильные мученья, от чего этот сошел с ума. Второй оказался более силен духовно и его рассудок остался относительно не поврежденным.

— Хотя, задумчиво произнес преподаватель, — им обоим очень бы повезло, если бы они просто умерли в этом лесу.

Занятия начались с того, что с использованием этого несчастного им продемонстрировали как работает платформа, Смирнов ужаснулся тому, что предстоит пережить людям Земли и одновременно искренне порадовался, что сам может избежать этого.

Платформа функционировала по принципу конвейера и могла одновременно «обрабатывать» 500 тел. Загрузочная камера рассчитана на это же количество. После помещения человека в приемную камеру, специальный зажим зафиксировал ноги жертвы, и дальше все происходило очень быстро. Со своего места Поляков отчетливо видел, как зажим змеей охватил ноги несчастного и перевернул его вниз головой. Из крепления зажима сверкнул ярко синий луч, распоровший живот. В следующее мгновение специальное приспособление вынуло из разреза внутренности. Поляков мог поклясться, что несчастный еще не умер, пока зажим по специальным направляющим потащил тело во вторую камеру. Там его обработали высокочастотным облучением для полного удаления волос и дезинфекции, а так же размягчения тканей. В третьей камере в течение доли секунды вся плоть сошла с костей и попала в специальный приемник и потом в сборочный контейнер. То, что осталось от бедняги, упало в специальный контейнер для отходов. Вся эта операция заняла не более 10 секунд. Как объяснил им преподаватель, в этом учебном стенде программа настроена на замедленное выполнение всех операций, что бы они имели возможность рассмотреть подробно весь процесс. В действующих платформах все это происходит за 5 секунд параллельно на всех направляющих. Основное время тратится на заполнение приемного контейнера материалом и его фиксации там. Отходы производства сбрасываются специально подготавливаемые путем взрыва подземные хранилища. В полной тишине курсанты возвратились в казарму. На ужине Поляков еле заставил себя поесть. Посмотрев вокруг, он понял, что большинство принимало пищу так же как то настороженно.

На утреннем построении до них довели, что ночью 5 человек покончили с собой. Двое оказались из его группы.

После завтрака сержант провел группу в аудиторию, где, судя по плакатам на стенах, им предстояло познакомиться с оружием Граберов.

На столах лежали серебристые предметы, напоминающие карабины, с коробками в нижней части. В верхней части находилось приспособление, напоминающее оптический прицел. Вел занятие Фролов. Взяв в руки этот предмет, Поляков почему то сразу подумал о том, что его создал именно человек и только для убийства. Оружие изготовили из такого же невесомого металла, что и нож. При этом, оно оказалось очень удобным и практичным. Приклад оружия фиксировался на нужную длину индивидуально под каждого стрелка. Имеющаяся в нижней части коробка, как и предполагал Поляков, представляла из себя магазин для патронов. Она весила даже больше самого оружия. В магазине находились тонкие, около 1 миллиметра в диаметре, цилиндры из блестящего полированного металла, состоящие из двух частей. Судя по размеру магазина и цилиндров, при полной зарядке их туда помещалось не меньше 300 штук. Особо заинтересовал прицел. Он имел диаметр намного шире виденных ранее на войне оптических прицелов снайперских винтовок, в результате чего имелась возможность не прилегая к нему глазом вплотную смотреть через прицел издалека. В прицеле предусматривались 4 режима работы- обычный, когда в нем виднелась оранжевая точка, указывающая куда попадет пуля. Два других режима использовались в сумерках и ночью. Четвертый режим предназначался для ведения огня в условиях плохой видимости, например в дыму, в снегопад и так далее. В этом случае, прицел показывал силуэт тела излучающий тепло. В прикладе оружия имелся электрический парализатор. В нижней передней части ствола крепился небольшой цилиндр и при его активации появлялся светящийся луч длинной около 30 сантиметров. Как им объяснили, луч- аналог штыка, действующий на основе ультразвуковых волн. Испытания поражающего воздействия штыка впечатляли — луч легко разрезал листы металла толщиной до 5 миллиметров. Полякова смутило то, что им в первый же день дали в руки оружие с патронами, при этом, он вспомнил, что говорил старик- это оружие способно убить их учителей. Чувствуя подвох, Поляков подавил в себе желание незамедлительно пустить полученное оружие в дело. Только он об этом подумал, сидящий перед ним одногрупник передернул затвор и направил ствол оружия на сержанта. Выстрела не последовало, оружие выпало из рук бедняги, и он рухнул на пол. Вошедшие, двое в черных комбинезонах, буднично выволокли беднягу за ноги.

Фролов обвел взглядом их поредевшую группу, ничего не сказал по этому поводу и проложил занятие.

— Это оружие действительно придумали люди с планеты Земля, — он внимательно посмотрел на Полякова и продолжил. — Оно вобрало в себя все последние достижения науки в той части, в какой они, Граберы, готовы передать их Землянам, но его выстрел самим Граберам не страшен. Это универсальное поражающее средство, способное уничтожить не только любое другое живое существо, но и всевозможную военную или специальную технику на Земле, а так же все известные виды защитных укреплений.

Основные вещества, используемые в патронах для этого оружия- вода и специальный сплав пули.

Очень давно при посещении других миров Граберам удалось найти вещество, являющееся сильным катализатором и вызывающее изменения на молекулярном уровне у воды. Проще говоря, при взаимодействии этого металла, металла, из которого изготовлена пуля, и воды, происходит выделение огромного количества энергии. Эта энергия и используется для выстрела. Помимо оружия, на основе этого открытия работают почти все используемые механизмы от обычных генераторов для выработки электрического тока, до двигателей космических кораблей и их вооружения. Кстати, при посещении Земли оттуда планируется вывезти значительное количество воды, так как на других планетах нет таких ее запасов необходимого качества и чистоты. Пуля для этого оружия- особая гордость. Она, как и само оружие, разработана Землянами. До этого даже Граберы не додумались. Пуля представляет из себя цилиндр из 10 спрессованных слоев толщиной 0.1 миллиметра. Начальная скорость пули 1900 метров в секунду. При попадании на огромной скорости в преграду, этот металл расширяется. Сочетание скорости пули, сверх твёрдости металла и его способности расширятся при нагревании до определенных температур, делает выстрел очень эффективным. Например, попадая в тело человека, этот цилиндр разогревается и расширяется до 2–5 миллиметров, в результате чего получается эффект разрывной пули. При попадании в броню танка, цилиндр может расширяться до 100 миллиметров, что позволяет ему с успехом выполнять роль противотанкового снаряда. Помимо этого принципа, оружие имеет аккумулятор, выдающий достаточно энергии для дополнительного разгона пули электромагнитными волнами. Основа этого аккумулятора все тот же катализатор. Штык активируется нажатием кнопки слева на пистолетной рукоятке. В нижней части приклада имеется электрический разрядник, что так же ценно при рукопашной схватке.

Кстати, это оружие помогло Граберам одержать убедительную победу над их старыми врагами- Фарамонтами. Сколько именно времени Граберы ведут войну в Фарамонтами, никто точно не знает, но это время исчисляется сотнями тысяч лет. В сведениях, преданных людям Граберами, об этом нет никаких точных данных. Известно только одно- при заселении Граберами планеты Земля, Фарамонты так же побывали там и попытались использовать результаты исследований противников в своих целях. Пользуясь тем, что Граберы, увлеченные войной ослабили контроль за своими «огородами», Фарамонты прибыли на планеты, заселенные их противником живыми существами и стали передавать свои знания животным, внушая при этом, что только они являются богами, а все другие пришельцы являются представителями темных сил. Так как на всех планетах имелись излучатели гипнотического воздействия, особого успеха Фарамонты достичь не смогли, кроме планеты Земля, где часть людей имела врожденную защиту от такого излучения. В результате этого, на земле появились некоторые различия среди народов. Например, Американские индейцы создали цивилизацию, коренным образом отличающуюся, например, от цивилизаций материка Евразия. И этим же объясняется то, что после открытия Америки европейцами, они практически полностью истребили жившие там народы. Кстати, одним из признаков вмешательства Ферамонтов в жизнь Землян является то, что они передали им свою дюймовую систему мер. Граберы используют метрическую систему, и они же внедрили ее нашей планете. В этом заключается ответ на то, почему на земле до настоящего времени используются 2 основных системы, и часто вперемешку друг с другом. Кстати, Фарамонты так же похитили с планеты Земля некоторую часть людей, а еще ранее ящеров. Каких успехов они добились с их помощью не известно, кроме одного факта, в последней войне Фарамонты потерпели сокрушительное поражение и уже около 500 лет не зафиксировано ни одного прямого столкновения с ними. Граберы так же не предпринимают попыток вторжения в чужие владения. Указанное обязывает предпринимать все меры по поддержанию высокой боевой готовности на отражение нападения и те, кто по своим обязанностям будет покидать планету необходимо об этом помнить. На одном из плакатов имелось изображение Фарамонта. Внешне он напоминал вставшего на задние лапы бегемота с головой быка, только вместо коротких лап у него имелись четыре длинные руки вполне обычного размера и вида, и такие же правильные ноги. Две руки крупные и пропорциональные телу с тремя длинными пальцами. Две другие, по тоньше, располагались ближе к груди и имели шесть пальцев. На втором плакате изобразили существо, внешне очень похожее на человека, но с двумя парами рук. Как оказалось, это существо выведено Фарамонтами из похищенных на Земле людей. Такие существа управляли боевыми кораблями Фарамонтов во время последней войны. Хорошо изучить эти организмы не представилось возможным, так как захватить кого-либо из них живыми не удалось. Это изображение сделано на основе восстановленных записывающих изображение камер подбитых кораблей. По этой причине полной информации о новых союзниках Фарамонтов не имеется, кроме одной, они беззаветно преданы своим хозяевам, очень сильны и обладают довольно высоким уровнем умственного развития.

В этот же день после короткой теоретической подготовки приступили к практическим. Этому способствовало и то, что все из их группы уже имели большой опыт обращения с оружием.

Поляков получил 20 необычных патронов и снарядил ими магазин. Находившиеся в магазине во время первого занятия патроны, как и предполагал Поляков, оказались муляжами. При попытке произвести выстрел они давали сильный электрический импульс, сваливший с ног их одногрупника, совершившего неудачную попутку поднять мятеж. На огневой рубеж выходили парами. Поляков огляделся. На соседней вышке скучал один часовой, больше никого из людей в черных комбинезонах в пределах видимости не виднелось. Ворота на территорию лагеря легкомысленно распахнуты.

Стоящий с ним в паре курсант по имени Сергей тихо шепнул, — Ты с нами?

Поляков посмотрел на него и так же тихо ответил, — Это проверка, не вздумай ничего делать.

Сергей хмуро пробормотал, — Тогда хоть в спину не стреляй.

Поляков вздохнул и чуть кивнул головой в ответ.

По команде Иван и Сергей заняли огневой рубеж и примкнули магазины. В 300 метрах впереди виднелись 2 квадратные мишени. По команде стрелкам предстояло вести огонь сначала одиночными, а затем очередями. Поляков, предполагая, что сейчас произойдет, что то страшное, вжался в землю и украдкой осмотрелся вокруг. Сергей дослал первый патрон в патронник. Сержант стоял слева от них. Оружия у него не имелось.

Убедившись, что курсанты изготовились к стрельбе, он дал команду, — одиночный выстрел — Пли!

Поляков, почти не целясь, нажал на спусковой крючок. Выстрел получился странный. Характерного звука выстрела он не услышал, отдачи так же не ощутил. В оружии что-то свистнуло и в правом углу мишени Полякова загорелось яркое желтое пятно. Сразу после его выстрела Сергей навел ствол на Хабибулина и выстрелил. Того будто ударило тараном, он отлетел метров на 10 и остался лежать на земле. Сергей вскочил на ноги, и внимательно, посмотрел на Полякова. Тот, в свою очередь, не предпринимая ничего произнес, — Если я этого хотел, ты бы уже полчаса валялся с простреленной башкой.

— Верю солдат, — произнес Сергей, развернулся и побежал в сторону ворот, крикнув на бегу, — Кто хочет вырваться отсюда- за мной!

Отбежав метров на 15, Сергей обернулся. Никто из группы за ним не бежал. Курсанты вслед убегающему не стреляли, однако, стволы их оружия синхронно сопровождали мятежника. Матюкнувшись, Сергей побежал к воротам и вдруг резко остановился. Навстречу беглецу медленно влетал небольшой корабль, похожий на самолет, только без крыльев. Корабль летел беззвучно всего в полуметре над землей. В передней части виднелась небольшая кабина, и из нее торчали спаренные стволы. По бокам корабля на небольших крылышках виднелись круглые цилиндры. Сергей остановился, прицелился и начал стрелять в корабль. Какого либо результата он не добился. Корабль приблизился к Сергею и завис в нескольких метрах от него. Сергей перестал стрелять в корабль, направил себе ствол в голову и нажал на курок. Его голова взорвалась.

— Поляков, а ты, что, струхнул?

Иван обернулся и с удивлением посмотрел на Хабибулина, пытавшегося подняться с земли. Лицо сержанта исказила гримаса боли. Со стороны казармы к ним спешили несколько человек в черных комбинезонах и оружием в руках. Поляков бросил свое оружие на землю и его примеру последовали остальные. Люди в черных комбинезонах, не обращая на курсантов никакого внимания, подхватили сержанта и потащили в сторону уже известного Полякову госпиталя. Другие, например часовой на вышке, по прежнему не проявляли к ним никакого интереса. Корабль развернулся и медленно вылетел за ворота.

— Все-таки очередная проверка, — подумал Поляков, — Господи, сколько их еще предстоит пройти?

— Еще одну, — произнес кто-то за спиной.

Поляков обернулся и увидел человека в черном комбинезоне. Тот оглядел курсантов и командирским голосом потребовал подобрать оружие и, на будущее, никогда не бросать его.

Пока Хабибулин будет лечиться, он, Фоменко Алексей, назначен исполнять его обязанности. Как будто ничего не произошло, Фоменко приказал приступить к продолжению стрельб. Поляков считал, что после этого инцидента можно ожидать все, что угодно, только не этого. Иван с другим напарником вышли на рубеж и отстрелялись. После них отстрелялись и другие. В последней паре стрелял Фоменко. Поляков сразу обратил внимание на звук выстрелов оружия сержанта. Этот звук по сравнению с выстрелами из оружия курсантов сопровождался более сильным свистом на высокой частоте. После окончания стрельб все прошли в новую, третью, казарму, где сдали оружие в оружейную комнату и собрались в классе.

Фоменко предложил каждому из присутствующих задавать вопросы, возникшие у них за время нахождения на новом месте, пояснив, что теперь он готов на них ответить, если, конечно, знает эти ответы сам.

Никто из присутствующих не решался начать задавать вопросы и пауза затягивалась.

Поляков решил проявить инициативу и спросил Фоменко о его отношении к тому, что происходит, а так же относительно недавно продемонстрированных им всем свойств кожи человека.

Прежде чем начать отвечать на его вопрос, Фоменко достал из кармана небольшую пластиковую карточку и передал ее по ряду для ознакомления. Согласно содержания карточки, Фролов (старик), докладывал начальнику Начкяусу о том, что по результатам исследований группы Љ 3 он рекомендует использовать в качестве помощника командиру группы изучаемого Полякова. Ниже указывалась его фамилия с цифрами и процентами — 0.98 % и другие фамилии. Поляков подумал, что впервые имеет возможность узнать фамилии одногрупников. Напротив других фамилий стояли цифры с процентами от 0.96 % до 0.91 %.

В этой же карточке говорилось о том, что по результатам исследований выявлена невозможность использования по назначению испытуемого Фирсенко Сергея, для чего необходимо организовать проверку с использованием боевого оружия.

Получив назад карточку, Фоменко улыбнулся и начал свое выступление.

Оказывается, сразу после прибытия новобранцев на базу, за каждым установили круглосуточное наблюдение. Оно осуществлялось, в том числе, при помощи камер слежения. Фоменко показал на матовый экран на стене класса, где отразилось изображение их казармы и находившиеся там люди. Изображение очень четкое и цветное. Камера двигалась за определенным человеком, выделенным белой тонкой рамкой. Такие камеры установлены во всех помещениях и автоматически сопровождают каждого, кто находится в казарме. Таким образом, можно узнать, что именно делал конкретный человек все это время. Несмотря на то, что отобранные кандидаты не восприимчивы к гипнотическому воздействию, в воздух и пищу включались специальные добавки, и при их помощи достигался необходимый в данных условиях эффект. В частности, у вновь прибывших отсутствовало желание общаться с кем-либо из других курсантов, стимулировалось желание к учебе, блокировалась агрессивность и воспоминания о прошлой жизни. В ночное время с некоторыми из них работали специалисты. Это не представляло никакой трудности, так как эти препараты имеют свойства так называемой «сыворотки правды». Все указанное позволило за все это время собрать о каждом необходимый объем информации.

В настоящее время в классе находятся люди, по основным критериям отобранные для дальнейшего обучения. Тех, кто предпринимал попытки суицида, большей частью оживили, однако, их использование на ответственных должностях уже невозможно. Этим людям сделали специальные операции, и они перестали быть полноценными личностями, но могут использоваться для физического труда, например, в сельском хозяйстве.

С этого времени курсанты получат относительную свободу и им предстоит уже окончательно принять решение относительно своей дальнейшей жизни. Согласно результатов исследований, многие продолжают думать о совершении побега до настоящего времени (кстати, об этом думают 98 % находящихся в классе). Проведенными проверками выявлены и отсеяны люди, ни при каких условиях не смирившиеся бы со своей участью. Кстати, уровень их интеллектуального развития составлял более скромные показатели- от 0.45 % до 0.65 % и по этой причине с ними расстались без сожаления.

Дело в том, что Граберы имеют достаточно средств организовать проверку лояльности и установить с полной точностью то, что курсанты задумали. Лично он путей обмана не знает.

Для окончательно принятия решения дается 3 суток, после чего им всем предстоит дать только один ответ- согласны ли новобранцы жить и подчинятся законам, установленным Граберами, или нет. В том случае, если при проверке установят, что испытуемые солгали, их уничтожат как личности, без предоставления какого либо шанса на исправление ситуации.

Для более полной информации о том, где и как им предстоит жить, курсанты посетят один из городков на территории планеты, где проживают бывшие жители земли. Все жители делятся на группы по специальностям. Не путайте это с кастами! Все категории имеют одинаковые права (кроме «спящих»). Одна категория- ученые. Отличительный признак- одежда синего цвета. Летный и технический состав космических кораблей носит одежду золотого цвета. Следующая, и самая распространенная категория- рабочие. Они носят одежду черного цвета. При необходимости рабочие привлекаются для выполнения других обязанностей, связанных с несением службы, в том числе с оружием. Ну и отдельная группа — «спящие», которых, кстати, довольно много на этой планете. Они носят одежду желтого цвета, не проходят курсов облучения кожи и продления жизни.

Все присутствующие по своим качествам отобраны в группу рабочих. Это не является каким-то ущемлением. Эта группа самая многочисленная и ее представители со временем имеют возможность перевестись в другие группы, естественно, это не касается «спящих».

Изменение структуры кожи проведут сразу после окончания курсов подготовки — основного и дополнительных. Это не болезненно, и проводится методом облучения, напоминающим процедуру загара. После этого пробить кожу имеющимся у Землян и иных цивилизаций, обычным оружием, его условно назвать стрелковым, не возможно. У этого свойства кожи есть одна особенность и ее обязательно необходимо учитывать. При попытке пробить кожу, она подвергается деформации и эти ощущения очень болезненны. Продемонстрированное при использовании ножа, никакого вреда и боли этому человеку не принесло. В случае с их сержантом, им получены серьезные травмы внутренних органов, и это, безусловно, причинило сильнейшую боль и страдания. По этой причине Хабибулину предстоит долгий курс лечения. Кстати, при проведении первых учебных стрельб им выдали патроны с уменьшенной мощностью.

Насчет увеличения продолжительности жизни никто не обманывает. Действительно, каждому их своих подчиненных Граберы выдают специальные лекарственные препараты, позволяющие жить практически бесконечно. Например, Никита Фролов- один из сотоварищей печально известно Малюты Скуратова, жившего в 16 веке. А это значит, что старику уже более 450 лет. И это при том, что его забрали с планеты Земля уже в относительно преклонном возрасте- 50 лет.

Самый сложный вопрос для всех- моральная сторона дела, которое многим предстоит выполнить в будущем. Этот сугубо личный для каждого вопрос и больше им никто и ничего объяснять по этому поводу не намерен. Он только просит учесть, что часть жителей планеты Земля получают возможность продолжить жить и сохранить свою цивилизацию, пусть и под присмотром «Старших товарищей».

Кроме этого, многим из них предстоит выполнять такую работу на всех планетах, а не только на Земле.

Фоменко так же предупредил, что планируемые к введению препараты эффективны только при употреблении одной пищи, что курсантам дают сейчас. Попытка поесть, что либо «со стороны» может привести к сильному отравлению, и, как правило, к смерти. Это очень актуально для тех, кто попадет в места, где растут кустарники с ягодами, или на Земле, где они подвергнуться сильному соблазну «захомячить» старую добрую пищу. Об этом придется забыть не просто надолго, а навсегда.

По окончании занятия Фоменко разрешил покинуть класс и заниматься своими делами.

Курение на этой планете не практиковалось, но все семеро, не сговариваясь, собрались в умывальнике казармы на своеобразный перекур. Поляков отметил про себя, что безумно соскучился по нормальному человеческому общению. Как и обещали, действие лекарств закончилось и они наконец-то могли спокойно общаться. Разговор получился очень эмоциональным, хотя, до драки дело не дошло. По результату этого собрания новобранцы пришли к общему мнению — лучше принять данные обстоятельства и продолжить свою жизнь. Несмотря на единодушное решение, после отбоя Поляков лег в кровать и до утра не сомкнул глаз, решая самый актуальный для любого человека вопрос- быть или не быть?

На следующий день в казарму прибыли еще 3 группы, насчитывающих по 5, 8 и 4 человека. Из разговоров с вновь прибывшими, Иван узнал, что с ними так же провели аналогичные проверки с оружием. Примерно в половине случаев люди или нападали на сержантов и пытались покинуть территорию базы, или кончали жизнь самоубийством. Путем расчетов Поляков установил, что одна группа отсутствует в полном составе.

На следующий день все группы под предводительством командиров направились за периметр базы. На взлетной полосе курсантов разместили в корабле, похожем на доставивший их на планету, только меньшего размера.

Корабль беззвучно взлетел и примерно через 20 минут они уже выходили из него. Корабль приземлился на большой площадке посреди городка, состоящего из находившихся на большом удалении друг от друга одно и двух этажных зданий. Пространства между зданиями занимали посадки деревьев и кустарников. Все увиденные Поляковым растения напоминали Земные, но в цвете растительности присутствовал не характерный для Земли сиреневатый оттенок. Выйдя из корабля, каждая группа направилась по отдельному маршруту со своим командиром. К этому времени практически полностью исчез дискомфорт при дыхании.

Первоначально Фоменко повел их посмотреть жилой дом. По своему строению дом напоминал очень хорошее общежитие, состоящее из нескольких блоков. В каждом блоке имелись по четыре 2–3 комнатных отсека с душем и туалетом. Блоки имели общие помещения со спортивным залом и большим холлом, где находились бильярдные столы, и другие с различными настольными играми, как знакомыми Полякову, так и совсем непонятными.

Никого из жильцов они не встретили. Фоменко рассказал, что этот и соседний дом готовятся для заселения, в том числе и ими. После этого курсанты пешком направились на один из заводов. По дороге Поляков с интересом разглядывал встречавшихся людей. В основном, в черных и желтых комбинезонах. То, что среди них имелось много женщин, Полякова очень взбодрило, несмотря на то, что женщин в черных комбинезонах оказалось намного меньше, чем в желтых. Встретившаяся по пути женщина в черном комбинезоне с ребенком внушила еще больший оптимизм- значит на этой планете можно жить! Многие из встречных женщин шли в паре с мужчинами. Многие заговаривали и шутили с новобранцами, советуя поскорее присоединится к обществу, а так же искренне поздравляли их с тем, что большую часть проверок уже пройдена.

Цех завода, куда они пришли на экскурсию, предназначался для ремонта космических кораблей. Поляков увидел уже знакомые типы кораблей- доставившего их из лагеря, и того, на котором они прилетели на планету. Во дворе завода находилась перерабатывающая платформа.

Вопреки ожиданиям, им предоставили возможность самим побродить по цехам завода и свободно пообщаться с работающими там людьми, и те, так же с нескрываемой радостью, стали с ними знакомится. Некоторые находились на этой планете уже давно, некоторые прибыли чуть меньше двух лет назад. Разговор протекал в жизнерадостной и непринужденной обстановке. Поляков обратил внимание, что так вели себя люди, одетые в черные комбинезоны, составляющие? всех рабочих. Одетые в желтые комбинезоны на общение шли не охотно, мотивируя это тем, что они заняты работой. Самое интересное, Смирнову показалось, что люди в желтых комбинезонах говорили это искренне.

После этого посетили предприятие, где работали в основном женщины. Там производили одежду. В отличие от предыдущего предприятия, там преобладали желтые комбинезоны. Желтые комбинезоны вели себя так-же как и на заводе и крайне неохотно шли на контакт, а вот женщины в черных комбинезонах проявили к ним очень большой интерес. Поляков даже умудрился договориться с одной из них по имени Люба, о свидании. Естественно, когда закончит курс обучения.

Покидал предприятие Поляков с очень хорошим настроением. Неизвестность имеет свойство пугать, но когда получаешь ответы на интересующие вопросы, жить становиться лучше. Поляков увидел, что люди живут нормальной жизнью, работают, заводят романы и, судя по всему, вполне счастливы.

После этого Фоменко привел их к большому зданию и рассказал, что это, что то среднее между домом культуры и стадионом. Вместе с другими людьми они прошли в большой зал, где трибуны для зрителей располагались по кругу вполне обычного вида футбольного поля, но отгораживались от игрового поля сплошным коконом сетки.

Фоменко абсолютно спокойно разрешил всем самостоятельно выбирать места для зрителей, предварительно указав место, где предстоит собраться по окончании матча. Поляков вместе с одногрупником — Степаном Хворостьяновым заняли места на одной из трибун. Постепенно зал наполнялся. Поляков с интересом заметил в зале несколько человек в синих и золотистых комбинезонах. Иван с удовольствием отметил, что эти люди абсолютно свободно общаются с собеседниками в черных комбинезонах и не проявляют никаких признаков высокомерия. Сидевший на соседнем ряду человек в золотистом комбинезоне явно находился в «подпитом» состоянии и первым делом стал общаться с новобранцами. Его речь и поведение настолько оказались похожи на виденных Иваном во время войны «Сталинских соколов», что Поляков не удержался и прямо спросил собеседника об этом. Небольшая тучка пробежалась по лицу человека, и он ответил, что находится здесь только 2 год, а до этого действительно на Земле являлся летчиком. Зовут его Пенкин Дмитрий. В 1942 году его самолет сбили, он сильно обгорел и комиссовался по инвалидности. Когда вернулся домой, запил и в один день вдруг очнулся в кабине уже знакомого Полякову корабля. В отличие от других прибывших, его сразу поместили в госпиталь и чудесным образом смогли вылечить. После окончания лечения он засобирался на фронт, но тут узнал, что возврата в прошлое нет. Как он все это пережил, Дмитрий рассказывать не стал, но отметил, что сейчас не жалеет о происходящем и занимается самым любимым делом в жизни- летает. Вот только получить информацию о происходящих на Земле событиях очень трудно. В частности, Пенкин очень хотел узнать, как обстоят дела на фронте. Дело в том, что их группу забрали с Земли последней, и с тех пор он с нетерпением ждал новые группы. Те, кто пробыл на этой планете уже давно, интереса к Великой отечественной войне, да и вообще ко всем событиям, происходящим на родной планете, интереса не проявляют. Вот он и мучается в неизвестности вместе с другими, такими же как и он. Узнав от Полякова, что война кончилась победой СССР в мае 1945 года, Дмитрий искренне обрадовался, обнял его и расплакался. Когда Дмитрий немного успокоился, то сразу засобирался к выходу, сказав, что никакой матч сейчас не имеет значения и об этой новости должны узнать другие. Перед тем как убежать, Дмитрий рассказал Полякову, где его можно найти, сказав, что он просто обязан с ним встретиться и отметить такую радостную весть. После этого Дмитрий рванул по рядам, по пути сообщая всем о том, что узнал от Полякова. Иван обратил внимание, что, действительно, часть людей довольно равнодушно воспринимали эту информацию. Вместе с тем, сначала не значительная, а потом все большая часть людей начала проявлять признаки восторга. Прокатившаяся через пару минут через них волна уже несла в себе несколько иной смысл, чем Поляков сообщил Дмитрию. Смысл победы в Великой отечественной войне исчез, осталась лишь информация о том, что Россия уже в который раз одержала победу над Немцами. Вместе с тем именно это сообщение вызвало самые бурные положительные эмоции у зрителей, преобладающая часть которых прибыла на эту планету из России.

— Надо же — опять вломили «колбасникам»!

Через некоторое время зал в буквальном смысле взорвался. Такого проявления радости Поляков не видел на Земле даже в тот день, когда объявили о капитуляции Германии. Сидевшие рядом с ними люди с огромным воодушевлением поздравляли его и Хворостьянова с Победой. На противоположной трибуне взлетели в воздух два тела в серых комбинезонах. Так продолжалось около получаса. Постепенно эмоции спали и трибуны начали успокаиваться. В это время в зале через громкоговорители раздался голос, сообщивший о том, что получено известие о победе России, а ныне СССР, в войне с фашистской Германией, а так же о разгроме Японии. Трибуны опять с неиссякаемым энтузиазмом ответили ревом на это сообщение. О злодеяниях армии Японии знали значительно меньше. Более того, многие с удивлением спрашивали, а что это за страна и где она находится? Но радость от этого не уменьшалась.

— Вломили и Японии! Ура! Так им всем!

Когда люди начали выдыхаться, этот же голос объявил о начале футбольного матча между командами оружейного завода «Механик» и сельскохозяйственного предприятия «Путь к коммунизму». Поляков чуть не потерял сознание от того, что закашлялся. Такое название команды он явно не ожидал услышать здесь. После бурного проявления радости до этого, трибуны вяло оживились. Несмотря на начало матча, часть людей стала выбираться с трибун к выходу. Красный и потный Дмитрий, пробираясь мимо Полякова, схватил его за плечо и прокричал, что в такое время необходимо быть в клубе, а не здесь и уже потащил Полякова за собой, но вдруг остановился, и покосившись на комбинезон нового товарища, пробормотал, что это они обязательно сделают вместе, только позже, когда тот поменяет цвет своей одежды. Спотыкаясь и с трудом удерживая равновесие, Дмитрий направился к выходу, а Поляков сел на место и вдруг отметил про себя, что во всем зале не видно ни одного человека в желтом комбинезоне.

Трибуны заметно поредели. На поле вышли две команды в обычной футбольной форме. У одной команды форма красно-белая, у второй сине-желтая. Появление игроков трибуны встретили громкими выкриками. Судя по тому, что их трибуна скандировала «Мясо на мясо», Поляков понял, что здесь болеют за оружейников. Противоположная трибуна скандировала «Мечи на орала», что указывало на их поддержку работникам сельского хозяйства. Под нарастающий воодушевленный вой с трибун команды начали свой поединок. Этот матч Поляков запомнил на всю свою оставшуюся жизнь. Правила игры оказались просты и понятны — забить мяч в ворота соперника, однако, с учетом того, что мяч не мог из-за сетки покинуть пределы площадки, а судья никак не реагировал на опасную игру футболистов, двадцатиминутный тайм пролетел мгновенно и закончился счетом 5–7 в пользу крестьян. Несмотря на то, что в обычной жизни такая опасная игра закончилось бы, как минимум, смертью половины игроков, они весело и без каких либо серьезных последствий покинули поле. Самое интересное, что и их одежда не пострадала. Поляков вспомнил о том, что кожа жителей планеты каким-то образом обработана, и в первый раз с нетерпением подумал об окончании обучения и вступлении полноценным гражданином в это общество. Два других тайма прошли так же быстро. Победили крестьяне со счетом 15–20. Только одного игрока команды оружейников вынесли с поля на носилках. Остальные, пусть и прихрамывая, покинули поле на своих ногах. Трибуны начали расходиться. Поляков и Степан подошли к месту сбора. Вскоре там собралась вся группа. Фоменко появился с небольшим опозданием и в приподнятом настроении. Смирнов мог поклясться, что их командир уже «заложил за воротник». В крайнем случае, он выглядел именно так. Весело посмотрев на Полякова, Фоменко сообщил, что из-за необдуманной выходки их товарища ему пришлось во время матча выбивать места для подчиненных в одном из заведений, так как там уже собралось почти все население городка по известному поводу. Едва закончив говорить, Фоменко развернулся и рысью двинулся по улице, подавая пример подчиненным. Как это не покажется странным, но действительно, до их прибытия никакой информации о прошедшей войне не появлялось. Видимо те, кто бывал в последнее время на Земле, этим не особо интересовались. А может в этот период туда никакие исследовательские экспедиции и не направлялись вообще.

Через 30 минут скачки, задыхающиеся и вымотанные, курсанты оказались у дверей двухэтажного здания, окрашенного в яркие цвета. Пред тем как войти внутрь, Фоменко лично настроил коммуникаторы своих подчиненных и продемонстрировал сигнал, услышав который всем предстояло немедленно покинуть здание и собраться в указанном месте. Сигнал напоминал рев пароходной сирены, а устройство в этот время сильно вибрировало. Дальше Фоменко провел краткий инструктаж.

Это заведение по своему назначению является одновременно рестораном, варьете и борделем. В зависимости от своих наклонностей, курсанты могут насладиться тем и этим, или всем сразу, по усмотрению. Там подают напиток, являющийся аналогом Земного спиртного. Разрешено за посещение употребить только три дозы, хотя, больше никто им и не позволит. Хамить, грубить, драться и так далее, он категорически не советует, так как следящие за порядком в этом, а на будущее и в других таких заведениях, очень серьезные и молчаливые ребята, обладающие помимо всех остальных качеств самой отменной памятью, могут ограничить доступ дебоширам в такие заведения на очень долгий срок. Если у курсантов возникнет желание перейти к интимным делам, они обязаны предъявить карточку, получаемую на входе, охраннику, дежурившему у лестницы на второй этаж. Охранник укажет номер комнаты. Обслуживанием клиентов занимаются, в основном, «спящие». Поэтому особо задумываться над процессом предварительного знакомства и ухаживания не надо. Женщины сами настроены на максимально качественное оказание «услуги». Тем не менее, выходить за рамки приличия не стоит. Если женщина укажет, что это недопустимо, необходимо немедленно прекратить свои действия. В случае игнорирования этого требования, провинившемуся долго придется сожалеть о своей глупости, а так же его на 3 года лишат права посещать второй этаж заведения, ну и, конечно, наваляют так, что он будет помнить об этом всю свою долгую жизнь.

Прослушав инструктаж, все вошли внутрь здания, где молчаливый человек в черном комбинезоне показал каждому каким образом прислонить к блестящей пластинке свои коммуникаторы, а потом выдал посетителям по одной красной карточке, очень похожей на используемую судьей футбольного матча. Поляков уже прошел по коридору, как вдруг у него возник вопрос, на который он не знал ответ. Иван развернулся и подошел к охраннику.

— Скажите уважаемый, а если кто-то из моих друзей не захочет посещать второй этаж, я могу воспользоваться его карточкой?

Охранник удивленно посмотрел на него и ответил, что вообще-то он может и по своей карточке посещать второй этаж столько, сколько пожелает. Воодушевленный Поляков прошел в зал и присоединился к одногрупникам, занявшим столик в одной из отгороженных невысокой стойкой зон. Фоменко находился в другой зоне и с воодушевлением общался со своими знакомыми.

К их столу с подносом в руках подошла миловидная девушка, от одного вида которой у всех пропал дар речи. Обтягивающая майка и короткая юбочка не просто притягивали взгляды. Их глаза, казалось, намертво прилипли к прекрасному телу. Девушка мило улыбнулась разглядывая окаменевших новичков-посетителей, поставила перед каждым по небольшому стакану жидкости светло-синего цвета и объяснила, что весь стакан «залпом» выпивать не стоит. В это время Поляков обратил внимание, на сидящего слева от девушки Степана Хворостьянова. Затуманенные глаза Степана красноречиво говорили о том, что он совсем потерял способность контролировать себя. Хворостьянов протянул руку, и его ладонь мягко легла на ягодицы девушки. От этого прикосновения Степан закатил глаза вверх и замер не дыша. Официантка, поставившая к этому времени поднос на стол, посмотрела на Степана, и мило улыбнувшись, коснулась рукой прямоугольной таблички с именем, висевшей у нее на левой груди. Степан изогнулся, и его руку резко отшвырнуло в сторону. Несостоявшийся ловелас сделал еще несколько судорожных движений, попытался вздохнуть и повалился на пол. Весь зал взорвался от хохота, а девушка мило улыбнувшись, объяснила, что в их заведении такое отношение к официанткам не приветствуется. И, только учитывая, что они новички и в первый раз попали в такую обстановку, их друг не будет наказан. Девушка изящно развернулась, обаятельно улыбнулась, и уже удаляясь от столика, попросила объяснить это другу, когда тот очнется. Оказывается, у девушки имелась защита на основе электрического тока, так, на всякий случай. Поляков залпом опрокинул в себя содержимое стакана и бодро направился к лестнице на второй этаж. Уже приближаясь к человеку в черном комбинезоне, сидевшим за небольшим прилавком у лестницы, Иван вдруг почувствовал, что у него отказывают ноги. Заплетающимися шагами он подошел к стойке и протянул свою карточку. Ничего говорить Иван не стал, так как понял, что язык у него действует еще хуже ног. Охранник внимательно посмотрел на странного посетителя и перевел взгляд вглубь зала. На плечо Полякова легла рука, и кто-то голосом Фоменко обратился к охраннику.

— Кисинтин, сделай исключение для моего заместителя, он стоит этого, в конце концов, ты сам тоже находился в его шкуре!

Охранник помолчал и ответил, что если Иван, там опозорится, то не только он, Поляков, но и Фоменко попадут в «черный список» на полгода.

Фоменко повернул Полякова к себе лицом, встряхнул и спросил, — Ты понял? Подумай хорошенько!

Поляков прокрутил в голове, все, что ему сказали, и, оценив свое состояние, кивнул головой.

— Только не к Вике, — обращаясь к охраннику произнес Фоменко. Тот как то загадочно улыбнулся, но ничего не сказал.

Охранник возвратил Ивану карточку, изобразив на ней жирную пятерку.

— Это номер комнаты и одновременно оценка, которую ты обязан заработать, произнес он и подтолкнул Полякова вверх по лестнице.

Пошатываясь, Поляков преодолел крутой подъем, нашел дверь с цифрой 5 и открыл ее. Иван попал в небольшую комнату, где у столика одетая в свободную пижаму, украшенную вышивками ярких цветов, сидела девушка лет 25 с длинными русыми волосами, собранными в хвост. Она приветливо посмотрела на Полякова, и улыбнувшись произнесла, — А я думала, что в свете такого радостного события все сегодня тупо нахрюкаются и никто не сможет преодолеть лестницу на второй этаж.

Поляков вдруг с ужасом почувствовал, что его запал полностью истратился на подъем по лестнице. Девушка внимательно посмотрела на него, встала, мягко взяла за руку и провела в соседнюю комнату.

— Знаешь солдат, я хочу предложить тебе немного освежится, для начала.

Девушка каким-то неуловимым движением освободилась от своей одежды и грациозно повесила ее на вешалку. После этого легко и быстро раздела Полякова и подтолкнула к душу. Поляков, обалдев от такого бесцеремонного поведения, вступил в кабину из стекла и потянул девушку за собой, но та улыбнулась и сказала, что пару минут он должен поскучать, а потом она обязательно к нему присоединится. Иван прислонился спиной к стене и попытался перевести дух. Спокойно окончить это не удалось. Внезапно с потолка хлынул сильный поток ледяной воды. Поляков попытался отскочить в сторону, однако, ударился о стеклянную стену и едва не потерял сознание. В следующую секунду Иван понял, что оказался запертым в стеклянном ящике и взвыл. Постепенно поток воды начал терять свою силу, а сама вода несколько потеплела. Через некоторое время Поляков немного пришел в себя и увидел девушку, стоящую у стеклянной двери прижавшись грудью к стеклу. Она разглядывала Полякова улыбаясь. Увидев дикий, но вполне осмысленный взгляд Ивана, она что то покрутила на стене и вода стала теплее, после чего открыла дверь и вошла в кабину. После этого Поляков опять ощутил себя контуженным. Его мозг выхватывал происходящие события частями, получал неописуемое наслаждение и опять выключался. Очнулся Иван от рева сирены. Сидящая за столом девушка подпрыгнула на месте, протянула руку к его коммуникатору и что-то там нажала. Она опять одела свою пижаму. Поляков, жутко стесняясь, стал натягивать на себя белье и комбинезон. Одевшись, Иван остановился, и не зная, что делать дальше, вопросительно посмотрел на девушку. Она махнула ему рукой в сторону двери и он, повинуясь этому жесту, выскочил в коридор. Уже спускаясь по лестнице, Поляков запоздало подумал о том, что показал себя как самая настоящая свинья. Приперся бухой в зюзю, даже не поинтересовался как ее зовут, и убежал не прощаясь. Сгорая от стыда, Поляков собирался уже возвратиться, но его окликнул охранник, спросивший, зачем Иван возвращается назад.

— Я забыл узнать у девушки ее имя и поблагодарить за произошедшее- попытался объяснить охраннику Поляков, но тот мягко и настойчиво пнул его в строну выхода. Помня о том, что с этими ребятами спорить не стоит, Поляков поплелся к выходу заведения.

В это время он услышал тихий голос охранника: — Ее зовут Вика и она единственная здесь из не спящих, кто оказывает такие услуги. Так, что, парень, тебе очень и очень повезло.

Ничего не поняв из сказанного, кроме имени девушки, Поляков вышел на улицу.

На улице его ждали одногрупники и Фоменко, уважительно похлопавший его по плечу. Курсанты направились назад по улице. Примерно минут через двадцать вышли на площадку, где стоял доставивший их сюда корабль. Там уже находились другие группы. Из разговоров Поляков понял, что только их группа смогла посетить такое заведение, так как другие не смогли туда попасть- все оказалось занято празднующими. По выразительным взглядам сотоварищей из других групп, Поляков подумал, что сегодняшний вечер просто обязан закончится мордобоем. Его спас Фоменко, объявивший на общем вечернем построении, что любого, применившего до прохождения курса облучения насилие к своему товарищу, накажут самым строгим образом. Будучи знакомыми с очень жестокими порядками, ни у кого в этот вечер не возникло никакого желания выяснять отношения. Поляков уснул едва коснувшись головой подушки.

На следующий день Иван проснулся с сильной головной болью и в первый раз подумал о том, что ему страшно не хочется идти на занятия, да и вообще ему ничего не хочется. Лениво прожевав утреннюю еду, он вышел на построение. К большому удивлению и радости Полякова им объявили о том, что этот день объявлен выходным. Все разбрелись по казарме. Иван упал на кровать и с наслаждением отдался объятиям Морфея. Проснулся примерно через 5 часов. Умывшись и приведя себя в порядок, он присоединился к группе, собравшейся в дальнем углу спортивного уголка и внимательно слушавшей Фоменко, рассказывающего с восторгом том, как принимал участие в «сборе урожая» на Акватосе. Когда Поляков подошел, Фоменко уже заканчивал свое повествование и поэтому Иван развернулся и собрался уходить. Обернувшись, он вдруг обратил внимание на то, что металлические жалюзи подняты. Поялков увидел спортивный городок, где находилась довольно большая группа курсантов. Иван осторожно подошел к двери и открыл ее. Никто ему не мешал. На спортивной площадке шла игра в футбол. Несколько человек занимались со штангами и гирями. Поляков лениво побродил между занимающимися и, чувствуя сильную усталость, решил возвратиться в казарму. В это время он заметил, что на площадку за территорией городка заходят на посадку 2 погрузочные платформы. Несмотря на огромные размеры, платформы с необъяснимой легкостью держались в воздухе. До касания с землей платформы двигались почти бесшумно, но само приземление сопровождалось тяжелым гулом земли. Из открывшихся боковых люков вышли около 10 человек в черных комбинезонах, начавших деловито сновать вокруг платформ. Поляков вместе с группой зевак наблюдали за происходящим, стараясь взглянуть поверх забора. В это время один из командиров подошел к ним и предложил пойти посмотреть на это поближе. Увидев нерешительность курсантов, сержант объяснил, что с этого дня они могут покидать территорию базы в сопровождении командиров отделений, тем более, что эти платформы прибыли сюда специально для того, что бы они отрабатывали на них свои теоретические знания. Это быстро распространилось по базе и через несколько минут все без исключения курсанты уже находились у платформ. Их встретили 4 человека в золотистых комбинезонах и полтора десятка в черных. Пойдя навстречу желанию прибывших поближе посмотреть платформы, один из людей в золотистом комбинезоне дал команду нескольким своим подчиненным организовать экскурсии. Их разделили на 2 группы и в течение почти 4 часов знакомили с устройством платформ. Несмотря на то, что курсанты уже много времени провели за теоретическим изучением устройства платформы, при более близком рассмотрении они убедились, что знают еще очень немного. Полякова поразило обилие различных узлов и механизмов и их скученность. Имея, в принципе, не очень обширные познания в механике, Иван, тем не менее, обратил внимание на то, что многие механизмы изготовлены или слишком примитивно, или, наоборот, необоснованно усложнены.

Например, узел зацепа ног жертвы имел слишком уж сложное устройство. При теоретических и практических занятиях в классе Поляков уже обратил на это внимание, но пока не рассмотрел его вблизи, никаких мыслей по этому поводу его не посещало. В частности, зажим фиксировался при помощи своеобразного крючка, закрывавшегося при помощи дополнительного приспособления со сложным механизмом задержки по времени. Это приспособление предназначалось для того, что бы в определенном месте и через определенное время открыть зажим и сбросить в специальный контейнер то, что осталось от жертвы. С учетом того, что таких зажимов имелось 500, это очень усложняло конструкцию и создавало серьезные задержки, потому, что в случае выхода из строя одного механизма, необходимо останавливать конвейер, точнее говоря, одну из его линий. Кроме этого, в корабле хранился специальный комплект запасных механизмов, занимающих довольно много места. По мнению Полякова, эту проблему возможно решить, существенно упростив данный механизм. Например, использовать принцип отражателя гильзы в автоматическом оружии. Поляков задержался рассматривая заинтересовавший его механизм. За этим занятием его застал человек в золотом комбинезоне, долго наблюдавший за ним со стороны, а потом подошедший для выяснения причин столь долгой задержки в этом месте. Поляков смутился и сказал, что, по его мнению, этот механизм слишком усложнен, и это возможно приводит к его частой поломке и, как следствие, большим затратам времени на ремонт и обслуживание. Сказав это, Иван уточнил, что его познания в механике не слишком обширны и, наверное, сказанное глупость. Подошедший являлся членом экипажа корабля, отвечающим за другую сферу деятельности, однако, он очень серьезно отнесся к предложению Полякова и позвал другого члена экипажа, отвечающего за исправную работу именно этой системы. К ним присоединился еще один человек в черном комбинезоне. Мужчины очень внимательно выслушали Полякова и подтвердили, что этот механизм действительно часто выходит из строя, что, в свою очередь, приводит к серьезным временным затратам по его замене. К этому времени экскурсия по платформе закончилась, и его позвали для возвращения в лагерь. К удивлению Полякова командир платформы, к этому времени так же включившийся в обсуждение, настаивал на том, что бы Поляков задержался на корабле и более подробно объяснил суть своего предложения. Фоменко категорически возразил против, сказав, что у Полякова, не имеющего пока права самостоятельно покидать территорию лагеря, может сработать капсула. Все тут же согласились, что в порыве энтузиазма забыли об этом факторе и Иван вместе с группой возвратился в казарму.

После ужина он лег спать и некоторое время еще обдумывал то, что произошло за день. Полякова настораживало то, что он указал на нелепость и сложность механизма людям, имеющим, несомненно, более высокий уровень знаний и уже длительное время использовавших эти приспособления. Помимо этого, эти механизмы изначально придуманы более древней и развитой расой-Граберами. Несмотря на сложность отношения к этой расе, Поляков не оспаривал то, что они добились колоссальных успехов в своем развитии. Вместе с этим, очевидность несоразмерного усложнения оказалась настолько очевидна, что Иван не смог промолчать. Его размышления прервал шум, производимый несколькими вошедшими в казарму людьми. Эта группа сразу направилась к их кубрику. У Полякова сердце упало в пятки. Во главе группы рысью двигался Чистильщиков. Дорогу подобострастно указывал Фоменко. Вторым эшелоном наступал Начкяус. Замыкали группу не менее возбужденный Фролов в компании с его новыми знакомыми- командиром и техником перерабатывающей платформы. Не дожидаясь, когда столь представительная делегация приблизится, Поляков встал с кровати и замер в ожидании, как минимум, быстрой расправы, если повезет, конечно. Чистильщиков с не скрываемым удивлением разглядывал Ивана некоторое время, а потом поинтересовался его образованием. Поляков ответил, что до войны работал на заводе слесарем, но в последние 6 лет занимался исключительно военным делом. Присутствующие задумались.

В это время вперед протиснулся Фролов, уточнивший: — А на каком заводе и, что там выпускали?

Поляков не знал, что ответить. Дело в том, что завод, где он работал до войны, являлся так называемым «почтовым ящиком», и он попал туда только исключительно стараниями своего деда, пользовавшимся безграничным уважением руководства завода. Его деда иначе чем «волшебником по металлу» не называли. Вместе с этим, Поляков, очень хорошо помнил, что бывало в тех случаях, когда кто-либо позволял себе роскошь, хотя-бы намекнуть о выпускаемой заводом продукции. У них в семье завели жестокое правило, обсуждать производственные дела только внутри завода. У Полякова даже сложилось впечатление, что бабушка и мама абсолютно не осведомлены о том, чем занимаются их мужья.

Увидев его замешательство, Фролов схватил Ивана за руку и вся компания, едва дождавшись пока Поляков впрыгнул в комбинезон и сапоги, помчалась в сторону госпиталя. Подбегая к зданию, Поляков отметил, что почему-то рабочий день там продолжается. Похоже, что большая часть врачей находится на своих местах. Его сразу раздели, уложили в кресло и прилепили к разным частям тела множество присосок и «крокодильчиков», а на голову одели шлем с толстым кабелем, ведущим к большому шкафу, усеянному, различными приборами, переключателями и лампочками. Поляков приготовился, что его сейчас начнут допрашивать, однако, вся компания покинула кабинет. С ним остались только два человека из персонала госпиталя. Свет в кабинете притушили, и Поляков почувствовал, что его начал одолевать сон. Иван особо не сопротивлялся этому состоянию и быстро заснул. Проснулся от того, что резкий яркий свет опять бил в глаза. В кабинете находился Фролов. Старик молча дождался пока Иван будет освобожден от проводов и оденется, а потом вывел его на улицу. Выйдя за двери, они сразу направились к воротам базы, а затем в сторону платформы.

Уже подходя к платформе старик немного сбавил шаг, и глядя вперед произнес: — Поздравляю Ваня, ты первый, кто смог за все это время провести начальника контрразведки твоего тески — Грозного.

Остановившись у платформы, Фролов подтолкнул Полякова к входной лестнице и закончил: — Не справишься здесь, добро пожаловать ко мне.

Поляков ничего не понял, кроме того, что в отношении него провели повторную проверку, и ее результат удивил проверяющих.

Ивана уже ждали командир, техник платформы и Фоменко. Не теряя времени, все еще раз прошли к механизму, вызвавшему по вине Полякова такой переполох. На месте Ивана еще раз заставили рассказать о своем видении устройства механизма. После этого они прошли в каюту командира, где в течение нескольких часов обсуждали, как все это изобразить в виде чертежей. Тут возникла довольно большая сложность. Дело в том, что в оружии, используемся на планетах Граберов, не имелось отражателя гильзы. Содержащий воду цилиндр, почти полностью сгорал при выстреле, а его остатки вылетали через ствол. Присутствующие покинули планету земля задолго до появления автоматического огнестрельного оружия и, соответственно, не имели ни малейшего представления о его устройстве. У самих Граберов, судя по всему, так же ничего подобного не имелось. По этой причине Полякова долго не понимали.

Ознакомившись с содержанием чертежей, командир корабля с удивлением отметил, что это решение настолько просто, что наводит на мысль о закравшейся ошибке.

Изобразив свою мысль на бумаге, Поляков в дальнейшем обсуждении участия не принимал. Командир корабля вызвал по устройству связи еще кого то, и через полчаса в каюте собралось уже 8 человек, двое из которых имели синие комбинезоны. Пока шло обсуждение, вымотанный за последнее время Поляков задремал. Когда его разбудили, в каюте никого не было. Человек в черном комбинезоне провел Ивана в цех платформы. Там полным ходом шла работа по демонтажу креплений. Не задерживаясь в цехе, они сразу прошли в помещение мастерской. Там уже находились два снятых приспособления. Их предстояло переделать в соответствии с высказанным предложением. В течение трех часов Поляков при помощи техника платформы по имени Епифаний переделывали механизмы. Поляков с удивлением отметил, как далеко шагнул прогресс Граберов в развитии инструментов, и его опять посетила смутная тревога относительно правильности высказанной идеи. Выполнив необходимые работы, они перешли в цех, где занялись переделкой направляющих механизмов. Внимательно ознакомившись с чертежами и осмотрев место, где предстоит вносить изменения, Епифаний, истово перекрестившись и пробормотав какую-то молитву, начал работу. Все выполнить оказалось довольно быстро и просто, так как сам механизм уже сделали, и им предстояло всего на всего наварить выступ отражателя в одном из мест направляющей балки. Закончив работу, они вместе установили два механизма на направляющие. Епифаний посмотрел на свой коммуникатор и заметил, что на всю переделку ушло чуть больше 2 часов, после чего по коммуникатору доложил командиру о готовности начать испытания устройства. Через 30 минут в цехе собралось все начальство базы и экипажи обоих платформ. В наступившей тишине конвейер запустили. Для испытания использовали деревянную чурку. Когда конвейер начал движение, Поляков отметил про себя, что установленный у них на базе учебный макет работает просто в спящем режиме. Иван так ничего толком и не увидел, только услышал, как в приемник упала чурка. В наступившей тишине Поляков замер, ожидая услышать, что все затеянное фигня и, что он только зря перебаламутил такое количество народа. Пауза затягивалась. Командир платформы и Чистильщиков отошли в сторону и о чем-то тихо переговаривались. Чистильщиков, с кем-то переговорил по коммуникатору, и они с командиром платформы замерли в ожидании. Остальные присутствующие тишину тоже не нарушали. По спине Полякова потекла предательская струйка холодного пота. Так прошло около 10 минут. Иван почувствовал, что больше не может вынести этого, и решил все-таки спросить у присутствующих, что же именно произошло, но в этот момент у приемника платформы показались трое. Двое в черных комбинезонах вели третьего в сером. Этим человеком оказался уже знакомый кавказец, вяло передвигавший ногами и, вероятно, не понимающий, что происходит. Люди в черных комбинезонах поставили несостоявшегося курсанта к стене приемника и тут же быстро отскочили в сторону. В это время конвейер, словно живое существо, почуявшее жертву, пришел в движение. Так как захваты находились на другом конце направляющих, им понадобилась пару секунд, что бы выйти на исходную. За время, пока захваты с огромной скоростью двигались к приемнику, Поляков осознал, что совершил самое страшное в своей жизни злодеяние- стал полноправным членом коллектива убийц себе подобных. Тело несчастного взметнулось вверх, и через пару секунд в приемнике дробно застучали кости. Конвейер замер и тишину тут же разорвал крик. Поляков плавно отключился. Иван пришел в себя от того, что его трясут и хлопают по щекам, плечам, другим частям тела. Его обступала толпа громко орущих и смеющихся людей. Полякову стало страшно. Он только один раз видел настоящего буйно помешанного, однако, это не может сравниться с тем, что он видел сейчас в поведении толпы. Тот сумасшедший, представлялся ему теперь малахольным по сравнению с каждым из присутствующих здесь. Через некоторое время его подняли и на руках понесли к выходу платформы. Иван с удовлетворением подставил лицо свежему ветерку и расстегнул комбинезон. Бурные выражения радости на открытом воздухе уже не носили такого громогласного характера. Его бережно опустили на землю. Чистильщиков взял Полякова за руку, и они всей толпой двинулись в сторону одноэтажного здания, находившегося в глубине территории. Это оказалось здание, предназначенное для проживания командного состава. Общее расположение комнат напоминало то, что он видел ранее в городе. Все собрались в общей комнате, и на столе появилась бутылка с ярко синей жидкостью. Чистильщиков лично разлил содержимое по маленьким стеклянным стаканчикам и торжественно обратился к собравшимся.

— Господа, произошедшее сегодня событие настолько велико по своему значению, что мне даже трудно представить какие изменения последуют после этого. Все мы сегодня присутствуем при настоящем триумфе нашего коллеги Полякова. Он о чем-то спросил Фролова, и продолжил, — Полякова Ивана Васильевича. Это изобретение значительно экономит силы и время при выполнении такой важной задачи, как обеспечение пищей цивилизации Граберов и нас. Думаю, что многие поколения людей с благодарностью будут вспоминать Полякова и искренне благодарить его за это.

Он поднял стаканчик и пригубил из него. Поляков, помня, что произошло, когда он выпил содержимое такого стаканчика залпом, так же осторожно пригубил напиток и поставил стакан на стол, рассеянно кивая головой приветствовавшим его окружающим. Его не преставала тревожить мысль о том, что он по собственной легкомысленности улучшил процесс поедания людей. Перед глазами Полякова опять возникла четкая картина происходящего в цехе, и он почувствовал, что начинает мутить.

В это время ему на плечо легла рука Фролова, и тот знаком показал следовать за ним в соседнюю комнату. В комнате старик молча указал на стул и стал колдовать у небольшого ящика с матовым экраном. Нажав одну из кнопок он, так же молча, отошел с линии видимости и уселся на стоящую рядом кровать. На экране возникала картинка, запечатлевшая работу по сбору «питательных веществ». Платформа висела над водной поверхностью и на нее по небольшим лесенкам взбирались уже виденные ранее бегемотоподобные существа. Они уверено занимали места в приемнике, после чего их ноги захватывали зажимы. Далее все происходящее мало отличалось от уже неоднократно виденного Поляковым. Иван нервно встал и хотел покинуть комнату, однако, Фролов с необычайной силой схватил его за плечо и заставил сесть на место. Внутренне протестуя против увиденного, Поляков уже собрался закрыть глаза, когда со стороны ящика послышался резкий звуковой сигнал. Он открыл глаза. Одна из лент конвейера замерла с подвешенными на ней тушами. Одни еще глупо таращили глаза. Внутренности вторых уже вынули. В конце направляющей висели скелеты. В середине конвейера в месте поломки виднелось большое пятно темно-бурой жидкости. Через несколько секунд на ленту конвейера выскочил человек в черном комбинезоне с рюкзаком за плечами. Он крючком освободил зажим от удерживаемого груза, а затем начал демонтировать уже знакомый Полякову механизм. Установив вместо демонтированного механизма новый, человек уложил неисправный в рюкзак и спрыгнул с ленты. После этого, используя специальное приспособление, он перетащил тушу в приемник и конвейер продолжил работу. Фролов выключил изображение и внимательно посмотрел на Полякова. Постепенно до Ивана стал доходить весь смысл происходящего.

В это время заговорил Фролов.

— Вам когда ни будь приходилось забивать свинью?

Поляков кивнул головой и сказал: — Лично нет. Но я пару раз присутствовал при этом, когда был в деревне.

— Вам наверное стало жаль свинку? Она ведь визжала, брыкалась и очень откровенно и понятно сообщала всем, что ей все это не нравится.

Поляков молча кивнул головой.

— Вы ведь не отказались бы от того, что бы этот процесс происходил более просто и, главное, не заставлял бедную зверушку так страдать?

Поляков опять кивнул.

— Так вот. По этой причине во время обучения Вам так подробно рассказывают об истории создания рода человеческого на Земле, а так же о том, каким образом Граберы собираются забивать выведенных ими свинок.

— Но ведь мы не свиньи! — заорал Поляков.

— Да, мы не свиньи, мы даже не коровы и не лошади, мы даже не кролики или волки! Мы еще более гадкие и мерзкие существа, — с металлическими оттенками в голосе произнес Фролов.

— И даже не потому, что мы умеем говорить. Мы хуже их всех потому, что умеем мыслить и поэтому прекрасно понимаем, что делаем. Ни один волк не понимает, что убивая овцу, он лишает ягнят матери, а барана любимой. Поверь мне, если бы он это понимал, то обязательно стал вегетарианцем. Волк ест и не думает о последствиях. Самое интересное, овца то же не рассуждает в этот момент о земном бытие, и уж тем более, о своей роли в истории. Человек не только это понимает, он с цинизмом поставил убийство на поток для удовлетворения своих ненасытных потребностей. А помимо этого, человек с легкостью убивает себе подобных во имя каких то идей, или из — за стремления заполучить его имущество, а иногда, и просто так. Волк никогда этого делать не станет. А теперь скажите молодой человек, а чем мы с Вами лучше Граберов, периодически забивающих выведенных ими же зверюшек для пропитания? Но, отмечу, что они, в отличие, от нас делают это цивилизованно. Прилетает кораблик, включает излучение и потерявшие способность к восприятию действительности зверюшки толпой собираются на мясокомбинате, где их очень быстро и безболезненно закатывают в банки с тушенкой. Заметь, они не страдают, не борются за свою жизнь. Они вообще престают понимать, что происходит в момент включения излучения. Эти бы гуманные методы нам людям при организации убийства животных! Сколько боли и страданий удалось бы избежать. И в заключение, Поляков, при всем твоем, и моем, своеобразном отношении к Граберам, ты должен учесть самое важное- за всю историю человечества Граберы еще ни разу не собирали «урожай» на планете Земля зачищая ее полностью. Они изучали Человека и дали ему возможность развиться в ту, личность, которую ты так любишь в себе. Мы вышли за пределы планируемого хозяевами развития, и значительно опередили, к примеру, тех, кого ты видел сейчас. Кстати, на этой планете Граберы собирают «урожай» каждые 50 лет все то время, что наша раса развивалась. Значительная часть людей вывезена с планеты, и еще будет вывезена для того, что бы мы имели возможность и дальше продолжать свой род. Ну а оставшихся, к сожалению, съедят. И это не обсуждается!

Выпалив все это, Фролов замолчал. В наступившей тишине Поляков почувствовал себя неуютно. Он оглянулся. В дверях комнаты столпились все, от начальника базы, до заглядывавшего поверх голов Фоменко. И самое странное, у всех выражения лиц оказались одинаковыми. Они как бы просили у него прощения за происходящее.

Полякову стало неловко и он встал со стула. Все возвратились в комнату. Чистильщиков повторно разлил в стаканчики по одному глотку, и все молча взяли их в руки.

— Что бы не говорили, а это очень значимое событие, — Произнес Чистильщиков, и повернувшись к Полякову глядя ему в глаза закончил, — Я от всей души желаю тебе Иван сдать этот чертов экзамен!

Все дружно встали со своих мест, и подняв стаканчики хором произнесли, — Удачи тебе Иван!

Поляков ошарашено вспомнил, что именно сегодня ему предстоит дать окончательный ответ о том, готов ли он занять свое место в этом обществе. Он опрокинул содержимое стаканчика в себя и вопросительно посмотрел на Чистильщикова. Тот кивнул ему в ответ и Поляков вышел из комнаты. Идя по территории лагеря Иван лихорадочно обдумывал все то, что узнал в последнее время и снова и снова задавал себе один и тот же вопрос- Что делать?

К этому времени в казарме уже закончился завтрак и его одного направили в столовую. К своему удивлению в столовой он впервые застал двух девушек в желтых комбинезонах, деловито наводивших порядок. Увидев Полякова, одна из них предала ему небольшой поднос с 3 кубиками и уже порядком поднадоевшим тюбиком с бульоном. Поляков задумчиво принялся жевать кубики, а когда отхлебнул бульон, вдруг опять перед глазами у него возникла картина работы конвейера. Поляков фонтаном опорожнил желудок.

— Вот черт! — Иван смущаясь подошел к одной из девушек и попытался забрать у нее ведро и тряпку, что бы убрать за собой.

Никак не выражая своих эмоций, девушка мягко оттолкнула его руку и продолжила наводить порядок. В это время вторая девушка осторожно взяла его за руку и увлекла в сторону подсобного помещения, где требовательно и настойчиво сделала то, что многие мужья получают от своих жен по большим праздникам или в виде поощрения. Поляков предпринял попытку узнать ее имя и поблагодарить за такое неожиданное участие в его судьбе, однако, девушка внезапно опять приняла меланхолично задумчивое выражение, свойственное «спящим», и поправив одежду не оборачиваясь пошла в зал. Поляков еще некоторое время сидел со спущенными штанами, лихорадочно пытаясь понять, что заставило девушку так поступить. Позже он узнал, что на самом деле все оказалось очень просто- ей приказал это Чистильщиков, что бы хоть как то снять стресс у подчиненного перед экзаменом. Когда он выходил из столовой, ни одна из девушек даже не посмотрела в его сторону.

В казарме на его кровати сидел Фролов. Увидев Ивана он согнал со своего лица усталое выражение и приветливо улыбнулся. По виду командира Поляков понял, что компания до последнего занималась самым важным и ответственным занятием мужчин всех времени и народов- под рюмочку обсуждали насущные события. И видимо, таких «рюмочек» опрокинули не мало.

Они вместе пошли в госпиталь. Там находилось как всегда много народа и каждый занимался своим делом. Полякова уложили в уже знакомое кресло и прицепили к нему кучу всяких приспособлений. Передавая ему шлем доктор приветливо улыбнулся и попросил мысленно ответить только на один вопрос- готов ли он подчинятся установленным Граберами законам и не предавать их. Фактически его ответ будет соответствовать присяге Граберам на верность, или нет. Поляков подумал, что до этого времени он сам себе так и не смог ответить на этот вопрос, и попытался объяснить это врачу. Доктор приветливо улыбнулся и ответил, что ответ у него уже есть в глубине мозга, и поэтому ему просто необходимо вздремнуть в кресле, что бы все, и он лично, узнали об этом. Понимая, что спорить бесполезно, Поляков расслабился и провалился в небытие. Когда его растолкали, он не сразу вспомнил, что именно делал в этом кресле. Только когда с Ивана сняли шлем и провода, и он встал, то вдруг с чувством умиления увидел коридоре за стеклянной перегородкой всю ночную команду любителей зеленного змия, нарочито изображавших, что оказались здесь абсолютно случайно, и теперь беззаботно прогуливающихся по коридору. Отсутствовал только Фролов, но Поляков и все остальные точно знали, где он и чем в это время занимается. На его вопрос о результате исследования доктор ничего не ответил, сославшись на необходимость обработки данных.

Так как в это время уже все испытуемых проверили, курсантов построили в коридоре. Через пару минут показался старик. Он с непроницаемым видом вышел пред строем и объявил, что будет называть фамилию курсанта и номер группы, куда его определили. Вооруженные командиры отделений заняли уже знакомую позицию, рассредоточившись так, что бы начальство, и они сами не попали на линию огня. Эти предосторожности опять напомнили Полякову, что в этом мире далеко все не так гладко и безмятежно. Старик ровным голосом назвал 5 фамилий- этих курсантов распределили в первую группу. Троих назначили во вторую. По одному курсанту отобрали в 4 и 5 группы. Дальше стрик начал зачитывать курсантов, отобранных в 6 группу. Поляков с возрастающим волнением слушал, но его фамилия так и не прозвучала. Когда всех курсантов уже распределили по группам, а он остался на месте один. Старик сделал небольшую паузу, и в течение ее мышцы Полякова натянулись до звенящего предела. Фролов, удовлетворившись произведенным эффектом, назвал громко фамилию и Поляков уставился на него, лихорадочно соображая, в какую же группу его определили. По виду Чистильщикова и Фоменко, он так же не понял, что именно ему уготовано.

Старик удивленно посмотрел вокруг, и видимо осознав, что явно переиграл, буркнул, — Поляков группа Љ 6. …Говорю это для всех!

Сдержанный вздох прокатился по рядам.

— Вот старый козел, — проходя мимо Полякова пробормотал Чистильщиков и вышел на середину строя.

С чувством гордости и важности этого момента он поздравил выпускников подготовительных курсов с успешной сдачей основного экзамена и зачислением в группы.

Первая группа направлялась в сельскохозяйственные предприятия.

Курсантам второй группы предстояло трудится на оружейном предприятии инженерами.

По одному попали в группы летного состава и ученых.

Все остальные распределялись в группу разнорабочих.

— Отдельно и большой радостью хочу отметить, что по результатам проверки не отбракован ни один из допущенных к испытанию курсантов, — торжественно заявил Чистильщиков.

Окончание его речи отметили дружными аплодисментами.

Сержанты с видимым облегчением взяли оружие на ремень и распределились по группам. Фролов и Хабибулин разделили шестую группу, Поляков попал в отделение Хабибулина.

На следующий день им выдали черные комбинезоны, а так же весь перечень индивидуальных предметов, положенных жителям планеты-спутника. После переодевания объявили торжественное построение, во время которого выпускники принесли присягу Расе Граберов и народу Новой Земли. После зачитывания текста короткой присяги, общий смысл которой сводился в клятве на верность, готовности соблюдать все установленные Законы и предупреждении о неминуемой каре в случае нарушения этого торжественного обещания, Поляков, как и все другие, приложил свой личный коммуникатор к черному ящику, стоящему на столе рядом с текстом присяги. После бурного выражения радости по этому поводу, в виде многократного «Ура», они проследовали в казарму, где получили личное оружие и боеприпасы, а так же дополнительные комплекты одежды, обуви и снаряжения. Оружие поставили в пирамиды оружейной комнаты в дальнем углу казармы. Открыть пирамиду мог каждый. Достаточно только приложить к замку свой коммуникатор. Одежду и снаряжение уложили в шкафы.

После присяги новоиспеченные граждане планеты отправились в город, где им предоставили возможность посмотреть дома и выделенные для жизни комнаты. На отдых и обустройство предоставили три дня.

Как и все другие, Поляков с интересом разглядывали свое новое снаряжение, особенно дополнительные комплекты. В них входили шлем, полусапоги и обувь, похожая на кеды, утепленные куртки, прибор дыхания, боевые перчатки и шлем, а так же амуниция с наплечными ремнями и множеством карманов и карабинов. Получив снаряжение и уложив его в шкаф, Поляков задумался, чем бы себя занять. Его неожиданно посетили грустные мысли о доме, Земле, товарищах, и конечно же, о родителях. Ивана вырвали из привычной обстановки и поместили в добротную клетку со всеми удобствами. Пока Поляков подчинялся законам учебного лагеря и, как ему стало известно, пичкали какими то препаратами, он не испытывал этого грустного чувства. Теперь, получив относительную свободу, Иван, тем не менее, тяготился своим положением. Поляков понимал, что, несмотря на первоначальное явное неприятие этого общества, он в настоящее время добровольно дал клятву на верность. Как то странно все получилось!

В это время по громкой связи объявили, что выпускники могут на прибывшем корабле отправиться в город. Корабль в течение трех дней делал по 2 рейса утром и вечером, и поэтому они могли спланировать свое время и решить, провести эти дни полностью в городе или возвратиться в лагерь раньше.

Почти все изъявили желание попасть в город и посмотреть на свои новые квартиры. После выгрузки из корабля все разбрелись в поисках своего жилища. Как оказалось, их всех расселены по разным адресам. Получалось, что после окончания обучения выпускники могут больше и не увидеться. Об этом подумал Поляков, когда в одиночестве осматривал свою комнату. Никого из соседей в жилом блоке не было. Видимо, такие понятия как воровство на этой планете оказались не в моде, так как все двери комнат находились открытыми, хотя и имели такие же замки как и на шкафах оружейной комнаты. Подумав, Иван вспомнил, что Дмитрий Пенкин подробно объяснил ему, где живет и решил сходить в гости. Поляков вышел на улицу и не спеша направился по широкому тротуару. Прохожих он встретил не очень много. Никто к нему интереса не проявлял. Иван медленно брел по улице и его настроение постепенно улучшалось. По пути он с интересом осматривал все вокруг. По пути встретилось здание. На первом этаже, судя по вывеске с нарисованными в паре мужчиной и женщиной, находился танцевальный клуб. Поляков уже собрался пройти мимо, как вдруг с удивлением отметил, что нарисованные люди одеты не в традиционные комбинезоны, а в полнее обычную, точнее обычную на земле, одежду. Женщину нарисовали в красивом белом платье с пышной юбкой, а мужчину в строгом черном костюме-фраке. Поляков осторожно открыл дверь и заглянул внутрь. Он прошел беспрепятственно через несколько проходных комнат и вышел в большой зал. В зале никого не было и свет за ненадобностью притушили. Иван уже собрался вернуться обратно на улицу, но в этот момент его окликнула молодая девушка. Тут Поляков с удивлением вспомнил, что за все время пребывания на этой планете ему встречались исключительно обаятельные женщины, в возрасте от 20 до 35–40 лет. Женщин более старшего возраста не встречалось. Девушка была одета в традиционный комбинезон черного цвета и приветливо улыбалась. Поляков извинился за свое вторжение и объяснил, что его заинтересовала вывеска. Девушка назвалась Елизаветой и поинтересовалась его отношением к бальным танцам. Поляков честно и с сожалением ответил, что имеет очень скоромные познания в этой области, да и к тому же последние четыре года больше воевал, чем занимался искусством. То есть, отношения к танцам у него нет никакого. Елизавета грустно улыбнулась и поинтересовалась о том, что за войну он прошел. Узнав, что СССР, раньше так называлась Россия, вел четырех летнюю войну с Германией, она удивленно воскликнула: — Когда же эти немцы успокоятся?

Потом она пояснила Полякову, что ее семью инопланетяне изъяли с Земли в 1916 году из Санкт-Петербурга. В то время ей едва исполнилось 14 лет. Ее отец входил в состав совета директоров банка. Она закончила школу на новой планете, и долгое время работала на оружейном заводе, однако, не достигла там особых успехов. Двадцать лет назад она попросила перевода в клуб бальных танцев. Клуб посещают не очень много людей. К сожалению, это в основном те, кого вывезли с Земли в 18 и 19 веках. Те, кто прибыл на эту планету после, особого интереса к этим занятиям не проявляют. Поляков успокоил девушку, сказав, что до войны ему очень нравилось наблюдать за танцующими, и он с удовольствием запишется к ней после окончания курса учебы. Елизавета грустно улыбнулась и сказала, что с радостью увидит его здесь снова.

Поляков продолжил свой путь. Пару раз он спрашивал дорогу у прохожих, чем каждый раз вызывал у них веселый смех. Тем не менее, дорогу ему показали, и вскоре он увидел дом Дмитрия. Иван поднялся в жилой блок, но никого на месте не застал. Как и везде, комната Дмитрия оказалась не закрытой. Он вошел внутрь и некоторое время с интересом рассматривал комнату. Комната представляла по планировке точную копию его комнаты. На стенах висело много картин, в основном, написанных маслом. Большей частью на них изображались пейзажи планеты- спутника, а так же несколько пейзажей неизвестных Полякову миров. На одной картине Дмитрия запечатлели в форме офицера ВВС. В углу у окна находился мольберт, закрытый полотном. Поляков хотел заглянуть, что там, однако, в блоке послышались шаги. В комнату заглянул плотный высокий мужчина в золотистом комбинезоне и вопросительно проглядел на гостя. Поляков представился и сообщил, что пришел в гости к Дмитрию. Вошедший удивленно посмотрел на него, а затем рассмеялся.

— Ты наверное из нового выпуска? — поинтересовался он.

Поляков утвердительно кивнул.

— Меня зовут Игнатенко Иван, — протянул руку летчик, и сказал, что Дмитрий в еще долгое время не появится дома, так как в их звездной системе объявились Фарамонты. Он бы и сам, это узнал без труда, если бы умел в полной мере пользоваться коммуникатором.

— Кстати, — с сожалением сказал Иван, — Вас всех в ближайшие полчаса-час отзовут из увольнения, так что не рассчитывай на долгий отдых. Намечается война, и скоро мы не досчитаемся многих. Старые враги Граберов — Фарамонты, внезапно нарушили перемирие, а война с ними дело очень и очень трудное. В крайнем случае, так все говорят.

Иван назвал ему номер Дмитрия, и убедившись, что тот смог его правильно записать, потом сказал и свой. Поляков вышел из дома в расстроенных чувствах.

— Опять война! Видимо это судьба.

Поляков пошел в сторону своего дома, решив там дожидаться дальнейших инструкций, и они не заставили себя долго ждать. На коммуникатор пришло сообщение о необходимости через 2 часа прийти на площадку приземления кораблей. Поляков выдвинулся в сторону места сбора. Когда он вышел из дома, то обратил внимание на множество спешащих с озабоченным видом людей. У большинства на плечах висели большие сумки со снаряжением.

По прибытию в лагерь их построили и объявили, что из выпуска формируется отряд десанта. Оставшийся месячный курс обучения им предстоит проходить в месте дислокации отряда по отдельной программе. Командиром отряда назначался Начкяус. Перед командой «разойдись», Чистильщиков сообщил Полякову, что Иван не включается в состав отряда, и ему предстоит выполнение отдельного задания. На краю площадки его уже поджидал человек в черном комбинезоне.

Поляков попрощался с одногрупниками и направился к указанному человеку. Им оказался уже знакомый ему техник перерабатывающей платформы — Епифаний.

Они пришли к перерабатывающей платформе. Кораблем командовал человек по фамилии Стрельцов, который довел до Ивана, что тот поступает в его распоряжение и зачислен в экипаж корабля стажером. Поляков удивленно спросил командира, неужели эти платформы так же будут участвовать в боевых действиях, на что тот ничего не ответил и приказал Епифанию проводить нового члена экипажа к отведенному месту.

Они прошли в выделенную Полякову каюту. Экипаж платформы состоял из 2 летчиков и 6 техников. Полякова включили в состав экипажа сверх штатного расписания. На корабле кроме кают членов экипажа имелись еще 2 каюты, для десанта на 12 человек в каждой. В одной из этих кают Полякову и выделили место. Сразу после того как корабль взял на борт Полякова, он взлетел и через 1 час совершил посадку возле огромного предприятия. Во время пути Епифаний познакомил Ивана с техниками. Они делились на 2 смены по 3 человека. Первой группой командовал Епифаний, и его подчиненными являлись Николай Дроздов и Виктор Стрельников. Второй группой руководил Виктор Перестукин и в нее входили Никита Громов и Малюта Скуратов. Командир корабля — Михайло Стрельцов. Второй пилот Александр Громов. Громовы являлись братьями.

Техники собрались в кают-компании и обсуждали последние известия. Информации имелось не много, но и имеющаяся позволяла сделать неутешительные выводы. Вчера в 25 часов по единому времени корабли Фарамонтов напали на патрульный корабль флота Граберов, осуществляющий облет приграничных областей. Кораблем управляли 2 Грабера. В результате боя одного из них тяжело ранило, второй погиб. Через час Ферамонты совершили нападение на добывающую полезные ископаемые базу уже в глубине территории Граберов. Там они уничтожили всех -2 Граберов и 150 человек. Это значило только одно, Фарамонты, несколько веков не тревожившие цивилизацию Граберов, опять начали боевые действия. Всех интересовало, намерены ли Граберы вести войну до полного уничтожения своих противников, или опять ограничатся тем, что прогонят их за пределы своих территорий.

По прибытию на место Поляков увидел огромные производственные цеха, и возле них находились по меньшей мере 20 перерабатывающих платформ.

Экипажи размещались в комплексе зданий вблизи предприятия. Не успели они толком разместится, как Стрельцов уже приказал идти с ним в одно из зданий, оказавшееся клубом с очень вместительным зрительным залом. В зале к тому времени уже собрались несколько сот человек.

Вышедший на трибуну солидный мужчина представился Богомоловым Иваном Ивановичем — руководителем ремонтного завода и попросил командиров платформ доложить о наличии личного состава и техническом состоянии платформ. Он по списку называл фамилию командира, а тот, поднявшись на трибуну, докладывал директору. Когда на трибуну поднялся Стрельцов, Богомолов чуть дольше разговаривал с ним. По виду руководителя завода стало понятно, что тот чем-то недоволен и несколько раз возмущенно размахивал руками. Стрельцов так же с недовольным видом возвратился на свое место и с раздражением отмахнулся от вопросов членов экипажа.

После проверки директор завода объявил, что командирам платформ необходимо собраться у него в кабинете сразу после окончания выступления представителя разведки.

На трибуну поднялся худощавый мужчина в золотистом комбинезоне.

Он объявил, что с этого дня Граберами официально начаты боевые действия по отражению агрессии Фарамонтов. В этой войне союзниками Граберов неожиданно выступила цивилизация Истробов. Новые союзники в качестве платы за оказываемую помощь потребовали значительное количество питательных веществ. В этой ситуации принято решение на внеочередной сбор на планете Прифос, а так же о передаче союзникам всего «урожая», собранного на планете Земля.

По залу прошелся легкий гул. Разведчик никак на него не отреагировал и продолжил. По расписанию на военное время экипажи перерабатывающих платформ включаются в экипажи боевых кораблей, и все присутствующие это конечно же знают. Вместе с тем, в связи с новыми поставленными задачами, экипажи собравшихся в зале перерабатывающих платформ пока продолжат заниматься своей непосредственной деятельностью. В зале наступила мертвая тишина. Договоренности между Граберами и расой Истробов о взаимопомощи друг другу при совершении Ферамонтами агрессии до последнего времени держались в тайне, впрочем, как и сведения о самой цивилизации Истробов. Все, что им надо знать об этом, это то, что цивилизация Истробов имеет еще больше различий, чем между человеком и Граберами. На экране появились три изображения — Грабера, Человека и Истроба. Сравнивая пропорции изображений Иван отметил, что Истробы имеют очень маленький рост- примерно половину роста обычного человека. Внешне они очень напомнили Полякову вставших на дыбы и чрезмерно раскормленных тараканов. Выступающий пояснил, что Истробы-бурно резвившаяся цивилизация и ее представители имеют хитиновый панцирь вместо скелета. Эта цивилизация занимает несколько планет расположенных в так называемом нами Млечном пути. Корабли Истробов оснащены специальной аппаратурой и на экранах их кораблей будут обозначаться зеленым цветом. Большего им в настоящее время знать не надо.

Первоначально на планету Прифос направится только один отряд кораблей, в первую очередь переоборудованных новыми приспособлениями, позволяющим по результатам последних испытаний с большей эффективностью проводить сбор питательной массы. Это экспериментальный полет и его основная цель- на практике проверить работоспособность нового оборудования. Для оперативности, этот отряд кораблей переправят на планету и эвакуируют обратно быстрым способом.

Экипажам остальных платформ предстоит в это время пройти курс теоретической и практической подготовки по самостоятельному переоборудованию механизмов. В настоящее время на пути к планете Земля уже летят перерабатывающие платформы, но они вылетели раньше, чем придумали последнюю модернизацию и поэтому экипажам платформ предстоит сначала переоборудовать находящиеся здесь платформы, что бы приобрести достаточно опыта по переделке платформ в космосе своими силами. Находящиеся здесь перерабатывающие платформы после этого временно законсервируют.

На этом собрание закончилось и все стали расходится. Поляков собрался вместе с другими членами экипажа покинуть зал, однако, Стрельцов приказал идти с ним. Они пришли в кабинет директора завода и заняли места на свободных стульях вдоль стен.

Когда все собрались, директор обратился к Стрельцову с просьбой представить «виновника торжества». Стрельцов знаком показал Полякову встать и представил его. Директор с уважением посмотрел на Полякова и объяснил присутствующим командирам, что это именно тот человек, придумавший как усовершенствовать работу платформ. Первичные испытания прошли более чем успешно. После модернизации платформ стало возможно полностью исключить задержки в работе, составлявшие раньше не менее 50 % затрачиваемого на работу времени, а иногда и все 75 %. Присутствующие встретили услышанное сдержанными аплодисментами и одобрительными возгласами. После директор приступил к обсуждению текущих вопросов и в ходе этого отдельно уточнил у Стрельцова о техническом состоянии его корабля. Стрельцов ответил, что корабль имеет предельный срок эксплуатации, однако, необходимый объем работы он все-таки способен выполнить. Для работы на планете Земля направили 10 000 перерабатывающих платформ, 15 000 грузовых кораблей, 1000 кораблей для перевозки воды, 8000 боевых кораблей и 50 000 кораблей для перевозки контейнеров с питательными веществами. Для перемещения этой армады задействуются 20000 кораблей — локомотивов. Кораблям для перевозки воды и части контейнеровозов предстоит перемещаться между планетами самостоятельно ввиду очень больших размеров.

Директор завода раздал всем командирам чертежи для изучения. После окончания курса подготовки экипажам платформ выделялось двое суток для переделки платформ на орбите Земли.

Присутствующий на совещании разведчик предложил послать в экспедицию на планету Прифос максимально большие экипажи техников, для отработки на практике все вопросов, связанных с эксплуатацией модернизированного оборудования.

Это предложение встретило однозначную поддержку, и в течение последующих двух часов составили списки экипажей и десанта для участия в указанной экспедиции.

После совещания и перерыва на обед экипаж корабля Стрельцова вместе с группой рабочих, директором завода и разведчиком приступили к работам по переоборудованию корабля. К ним присоединилась группа людей, и им при помощи переводчиков разъяснялся порядок выполнения работ. Оба захватывающих устройства, изготовленных раньше, демонтировали и предали рабочим для наглядности. Примерно через двенадцать часов на их корабль доставили уже переделанные механизмы. В последующие два дня техники корабля и Поляков переделали все линии конвейера. Это внушало уверенность, что они справятся с этой задачей за двое суток на орбите Земли.

Вымотанные, но довольные члены экипажа возвратились в выделенные им комнаты и уснули. На следующий день в кабинете директора командиры 10 перерабатывающих платформ отчитались о выполненных и на их кораблях работах.

На следующий день назначили вывод кораблей на орбиту и их стыковку с кораблем-локомотивом. Весь день прошел в различных хлопотах, связанных с предстоящим перелетом. Поляков очень боялся, что его оставят на планете, однако, Стрельцов его успокоил, сообщив, что он, как изобретатель, обязан присутствовать при испытаниях.

Утром следующего дня их корабль поднялся в небо. Помимо штатного экипажа и Полякова, на борт приняли еще 40 человек. Членов экспедиции разместили не только в каютах десанта, но и в каютах экипажа. Половина из нового экипажа говорила по-английски. С ними находился переводчик. Скученность в каютах оказалась колоссальная, и поэтому Поляков поинтересовался, как долго им придется находиться в пути. Его упокоили, что не более 30 часов. С началом полета он испытал уже знакомое чувство тяжести, уступившее через 20 минут место необычайной легкости. Тело уже знакомо начало отрываться от спального места, куда он предусмотрительно пристегнулся. Всех присутствующих очень веселила неопытность Полякова, и в течение некоторого времени Иван играл роль центрального персонажа комедии, и на нем все присутствующие оттачивали свое остроумие. Это прекратил Стрельцов, приказавший по внутренней связи проводить Полякова в кабину экипажа. Недолгий путь в кабину корабля хорошо запомнился Полякову. Цепляясь за специальные скобы, он вместе с Епифанием проплыл по кораблю. Ощущение непередаваемое! Когда они приплыли к кабине и попали внутрь, Иван просто потерял дар речи. Далеко внизу находилась небольшая круглая планета, а за ней планета большего размера. Казалось, что большая планета вот-вот поглотит маленькую. Справа от большой планеты находилась еще одна небольшая. Все это окружало черное бездонное небо с маленькими блестящими точками. Поляков зачарованно разглядывал эту картину. Скоро он увидел надвигающуюся справа громаду корабля- локомотива. К этому кораблю пристыковывались другие перерабатывающие платформы и транспортные корабли. Корабль — локомотив имел длинный и круглый корпус со стыковочными выступами по бокам. В передней и задней части корабль имел круглые выступы, почти в два раза превосходившие диаметр его корпуса. От этого корабль-локомотив сильно напоминал булаву с двумя боевыми частями. Хорошо помня огромные размеры перерабатывающих платформ, казавшимися сейчас божьими коровками на стволе огромного дуба, Поляков восхитился достижениями Граберов и людей в этой области. В верхней части корабля- локомотива виднелся тонкий и длинный корабль, назначения которого Поляков не знал и раньше такой никогда не видел. Стрельников объяснил, что это корабль, обеспечивающий всем другим кораблям перемещение до необходимой планеты через временной портал.

— Неужели этот корабль машина времени, — восхищенно спросил Поляков.

Рассмеявшийся Епифаний принялся растолковывать ему, что временные порталы, это такие дыры, позволяющие кораблю мгновенно переместится из одной части вселенной в другую. Но, это не перемещение во времени. Это — как совершить прыжок в пространстве. Например, он открывает дверь в казарме учебного центра и сразу попадает в свою комнату в городе. При этом, все происходит в одно и тоже время. Попасть в другое время нельзя. Как это работает он и сам не знает, однако, так бывает. Поляков пожал плечами и продолжал любоваться картиной звездного неба и кораблями до тех пор, пока Стрельцов не выгнал их из кабины, сказав, что начинает стыковаться к кораблю-локомотиву, а ротозеи ему мешают.

Они проплыли назад в свою каюту, где Поляков с удивлением уставился на спокойно спящих в самых различных позах людей. Пристегнувшись к своему месту, Иван попытался воспроизвести в памяти увиденное, однако, мозг воспротивился этому, заявляя, что все это не реально.

От размышлений его оторвал голос Стрельникова, сообщившего по громкоговорителям корабля, что стыковка закончена и до начала движения осталось 2 часа. Поляков опять погрузился в свои мысли и незаметно уснул. Проснулся Иван от шума и гама. Находившиеся в каюте проснулись, занимали удобные положения и пристегивались. Епифаний объяснил, что они уже прибыли на место, отстыковались и заходят на посадку. Скоро пришло знакомое чувство тяжести, а потом корабль плавно приземлился. Все одели дыхательные аппараты. Епифаний объяснил, что на этой планете концентрация фтора в воздухе больше чем на Вере и поэтому дышать трудно.

Открылся люк, его взору предстала степь, покрытая небольшими холмами, с очень редкими деревьями и кустарниками. На расстоянии около 2 километров виднелась стена леса. В окружающей обстановке фиолетовый цвет занимал меньше места, но все таки он присутствовал в незначительных количествах добавляя зеленому цвету растительности легкий оттенок. Епифаний сказал держаться возле него, никуда не лезть и не выпускать из рук оружие.

Трое членов экипажа уже разворачивали в нескольких метрах от корабля какое то устройство, отдаленно напоминающее пусковую реактивного миномета «Катюша». Только у этой установки направляющая с ракетой смотрела вниз. Епифаний напомнил, что для захоронения отходов при помощи этого устройства пробурят глубокую скважину. Потом в скважину запустят ракету, и от ее взрыва получиться подземное хранилище очень приличных размеров. Туда будут сбрасываться непригодные для обработки части перерабатываемых животных. Вскоре скважина достигла необходимой глубины и они все опять забрались на платформу. Корабль приподнялась над землей метров на 500. Люки не закрывали, и поэтому Поляков отчетливо видел, как ракета стремительно устремилась вниз по скважине. Секунд через двадцать земля вокруг содрогнулась. Волны колебаний почвы пошли кругами от места, где ракета ушла вниз. Все это сопровождал мощный гул. Из скважины вырвался столб пыли и дыма, поднявшийся выше корабля. Через десяток минут все прекратилось и наступила звенящая тишина. В результате взрыва края скважины расширилось до 10 метров в диаметре. Корабль медленно начал снижаться и сел на землю так, что его задняя часть накрыла образовавшееся отверстие. Члены экипажа проследовали в последний отсек и при помощи различных механизмов установили на этом отверстии широкую крышку, напоминающую диафрагму фотоаппарата, К крышке пристыковали сборники конвейера. Другая часть экипажа занималась приведением направляющих линий в рабочее состояние. Примерно через пару часов платформу подготовили к работе. Епифаний пошутил, что его потомки очень дорого отдали бы за карту таких захоронений. Поляков поинтересовался почему.

— Эх ты, деревня! Ведь это будущие месторождения нефти и газа. Огромное количество органики на большой глубине в течение тысячелетий образует то, из-за чего не только на земле ведут войны на смерть. И в космосе идет такая борьба, причем так долго, что никто и не помнит с каких пор. Граберы заставляют вести подробный учет таких захоронений и их использование уже расписано на времена их далеким потомкам. Это при том, что Граберы, кажется, абсолютно бессмертны. На Земле люди научились добывать эти запасы, чем неприятно удивили Граберов. Видимо это тоже оказалось одной из причин, почему от людей на Земле решили избавиться. И при этом, не только использовать — а использовать их так стремительно, что когда Граберы узнали, что люди достигли необходимого уровня развития, осталось только констатировать, что запасов нефти уже практически нет.

В это время Поляков почувствовал легкую тяжесть в голове. Епифаний засмеялся и сообщил, что командир включил гипнотическое излучение и еда скоро сама прибежит к ним. Действительно, уже минут через пятнадцать показался первый Велос. Он как то крадучись приближался к платформе, припадая к земле и прижимая уши, от чего еще больше походил на большого кота. Глаза животного смотрели в разные стороны, от чего создавалось неприятное ощущение. Велос приблизился к лестнице, оборудованной в начале платформы, и резво поднялся по ней в приемник. Механизм взвизгнул и через мгновение в сборнике отходов раздался грохот. Через пятнадцать минут Велосы двигались уже сплошным потоком. Они никак не выражали своих чувств и забирались в приемник так уверенно и слаженно, как будто долго перед этим тренировались. Конвейер визжал не переставая. Вокруг распространился уникальный запах смерти, присутствующий только на мясокомбинатах.

Некоторые Велосы несли с собой детенышей, и укладывали их на транспортер, расположенный правее от лестницы. Двигающаяся лента уносила их вглубь квадратного ящика. Епифаний пояснил, что питательные вещества детенышей более высокого качества и поэтому они обрабатываются и собираются отдельно. Поляков с огромным облегчением подумал о том, что к улучшению работы этого узла он не имеет никакого отношения.

Через пару часов Епифаний знаком показал ему следовать внутрь платформы. Проходя вдоль конвейера, Поляков впервые увидел его в полном рабочем режиме. Туши Велосов сплошной стеной проносились через зал, а ровный грохот в приемнике отходов красноречиво сообщал о том, что никаких сбоев в работе конвейера не имеется.

Они прошли в заднюю часть платформы. Там находились два больших контейнера. Епифаний что-то переключил на пульте управления конвейером и вручил ему два черных квадратных прибора, с присоской и крючком на одном конце и круглой рукояткой на другом. Перекрикивая шум конвейера, он указал места, где необходимо зацепить прибором край контейнера для того, что бы потом они вместе переставили его на направляющие, и уже по ним контейнер должен перемещался в грузовой корабль, уже находившийся у платформы. Объяснив порядок работы, Епифаний отправился на противоположную сторону контейнера, сказав, что подаст по коммуникатору отдельную команду начинать перестановку. Поляков, косясь на внушительных размеров контейнер, приставил присоски прибора в указанные места, и дождавшись команды, что есть силы потянул рукоятки вверх стараясь приподнять контейнер. Вопреки ожиданиям, контейнер, нарушая все представления Ивана о силе тяжести, легко оторвался от платформы. Избыточное усилие привело к тому, что его сторона контейнера завалилась на сторону, где находился Епифаний. Коммуникатор Полякова разразился таким матом, что он сразу прекратил свои действия и как можно плавнее опустил свою сторону на пол. Почти сразу из-за контейнера выскочил продолжающий материться Епифаний. Он подскочил к Полякову и, увидев растерянное выражение лица нового члена экипажа, осекся. Внимательно разглядывая Ивана, Епифаний поинтересовался приходилось ли ему раньше работать с антигравитатором. Поляков растерянно ответил, что нет. Епифаний рассмеялся и объяснил, что при помощи этого прибора груз теряет полностью вес, и поэтому рвать жилы в этом случае не требуется. Вторая предпринятая попытка оказалась более успешной. Отдавая приборы Епифанию, Иван спросил у него, по какой причине процесс перестановки контейнера на направляющие не механизирован и получил объяснение, что для экономии пространства от этого отказались. Тем более, что это занимает очень мало времени и сил. Полякова такой ответ удивил, так как он видел, что это может выполнить довольно простое и компактное приспособление. Своей мыслью Поляков решил пока ни с кем не делится, что-бы более тщательно ее проверить. К этому времени их смена закончилась и они прошли в каюту, где с наслаждением сняли дыхательные аппараты. По его просьбе Епифаний в общих чертах объяснил как пользоваться антигравитатором. Оказывается, этот прибор способен полностью лишить веса любой предмет, имеющий металлическую основу, или если в составе предмета присутствует не менее 50 % металла. В том случае, если необходимо поднять (перенести) предмет из другого вещества, используется металлическая сетка, и ей этот предмет опутывают. В этом случае предмет так же теряет свой вес, так как полностью попадает в зону действия излучения прибора. По сигналу коммуникаторов они приняли по 3 кубика пищи и поспали пару часов. Проснувшись, Епифаний повел его в цех, где стал знакомить с оборудованием более детально, чем их учили на занятиях. Учитывая теоретические познания Полякова, они довольно быстро осмотрели основные узлы и агрегаты платформы. Несущиеся по направляющим туши сначала отвлекали внимание, однако, Поляков с удивлением отметил, что быстро стал относиться к происходящему как просто к техническому процессу. Когда они вернулись в каюту, там уже находились трое техников, с радостью обсуждающих, что за это время обязательно произошло бы как минимум десяток остановок конвейера. Англоговорящие инженеры через своего переводчика то же высказали свое полное удовлетворение увиденным. Епифаний их с радостью поддержал, и, похлопав Полякова по плечу, сказал, что необходимо возвращаться в цех, так как скоро им необходимо вновь заступить в смену. В цехе помимо них находилось много народа из числа техников других платформ, прибывших для изучения на практике особенностей работы конвейера после доработки. Все с удовлетворением следили за работой конвейера, откровенно бездельничали и выражали свои радостные чувства по поводу безукоризненной работы. Во время смены они погрузили еще три контейнера в грузовой корабль, что добавило решимости Позднякову обратится с еще одним предложением по усовершенствованию работы. Во время погрузки последнего контейнера, Епифаний сам возвратился в этой теме, сказав, что раньше из-за частых остановок они за смену загружали не более 2-х контейнеров и, возможно, необходимо продумать вопрос о полной механизации этого процесса, как и график работы транспортных кораблей, иначе теперь они вынуждены будут останавливать конвейер из за перегруженности контейнеров.

Епифаний связался с командиром корабля и, когда тот пришел, они вместе начали обсуждать эти вопросы. Постепенно к ним присоединились другие техники. Во время обсуждения пришлось остановить конвейер почти на час из-за того, что грузовой корабль не прибыл вовремя и не доставил пустые контейнеры.

Во время остановки конвейера они обошли корабль, и Поляков увидел огромную толпу Велосов, молча и терпеливо ожидавших своей участи. От Стрельцова Поляков узнал, что Велосы находятся на уровне развития первобытных людей Земли и на этом этапе уже образовывают племена. За все время своего развития, Велосы даже создали несколько государств и овладели искусством обработки металла. Но, из-за частых «сборов урожая» за последние 150 лет, их цивилизация опять откатилась назад. Велосы так же использовали труд рабов, захваченных во время ведения войн, но это выражалось несколько иначе, чем на Земле. Пленные Велосы оставались проживать в племенах победителей как их новые члены, компенсируя таким образом потери в войне. Вместе с тем, продолжал Стрельников, Велосы по сравнению с людьми намного сильнее и быстрее. Как то он наблюдал столкновение между дикарями, и может с полной уверенностью сказать, что один Велос с успехом заменит десяток обученных воинов Землян, одетых в доспехи из металла, вооруженных мечами и копьями. Кожа Велосов мутации не подвергается, в связи с чем они уязвимы перед этими видами оружия но компенсируют это необычайной скоростью и ловкостью. Тут Стрельников вспомнил, что Поляков еще не прошел курс облучения и быстро оглянулся по сторонам, словно опасался чего то. Стоящий рядом Епифаний побледнел и так же огляделся. Стрельников объяснил, что помимо Велосов на планете еще есть формы жизни, и некоторые из них очень опасны. Он приказал Епифанию проводить Полякова в кабину экипажа и максимально ограничить его выход из корабля, о чем объявить и другим членам экипажа.

Поляков забрался в кабину и стал свысока наблюдать за происходящим. Перед кораблем находилась толпа Велосов в несколько десятков тысяч. Казалось, что перед кораблем возникло озеро с темной водой. Это сходство давали цвет их шерсти и волны, возникающие когда Велосы переминались с ноги на ногу или передвигались внутри толпы.

Второй пилот внимательно наблюдал за этим озером через стекла кабины и постоянно поглядывал на экраны нескольких мониторов, расположенных по углам. Поляков обратил внимание, что кресла пилотов намного больше необходимо размера и, поверх них установили кресла меньшего размера. На педалях имелись насадки. Кнопки и рычаги управления явно большего размера, чем это требовалось. Александр заметил, что Поляков с интересом разглядывает устройство кабины и объяснил, что люди относительно недавно допущены к управлению кораблями, и по этому оборудование кабины на кораблях переделывать не стали, а только «подогнали» под людей. При этом, он уже видел корабли, где кабину пилотов переоборудовали окончательно под размеры человека. По его мнению, это указывало на то, что Граберы не собираются больше сами ими управлять. Правда, новых кораблей он за все время так и не увидел. Самые новые из имеющихся кораблей, как минимум, выпущены за последние 300 лет. А вот почему новых кораблей не строят, он не знает.

Во время разговора на одном из мониторов появилась стая черных кошек с длинными и тонкими хвостами. По размерам они в два раза превосходили Велосов и, в отличие от последних, передвигались исключительно на четырех лапах. Александр встретил это событие с облегчением, сказав, что не любит когда события развиваются не так как обычно. Он поколдовал над панелью и через пару секунд черные кошки уже стремительно убегали от толпы Велосов, смешно подпрыгивая и прижимая уши. Александра это не веселило. Видимо, он уже привык к таким картинам. После бегства кошек Громов с напряжением стал вглядываться в изображения на мониторах и на небо вокруг корабля. Полякова поведение Александра насторожило, и он тоже подключился к наблюдению. Через полчаса Громов что-то включил, и на мониторах поверх изображения возникла сетка, напоминающая ту, что имеется в оптических прицелах. Поляков надел очки и после этого сетка стала перемещаться в ту, сторону, куда смотрел пилот. Это помогло Ивану сразу увидеть появившуюся в небе цель. Он с обалдением разглядывал приближающегося к ним существо, увеличивающееся в размерах по мере уменьшения расстояния и все больше приобретающее очертания. дракона? Поляков моргнул пару раз избавляясь от оптического обмана. Не помогло. К ним действительно приближался дракон, только в отличие от русских народных сказок, у этого имелась только одна голова. Тем не менее, дракон от этого не казался менее страшным. Оптическое приближение, цели позволило хорошо ее разглядеть. Длинное и тонкое тело животного покрывала крупная чешуя, и его венчала вытянутая и не пропорционально большая голова. У дракона имелся длинный хвост с шипами. В пасти животного виднелись большие треугольные зубы. Почти в середине тела находились треугольные перепончатые крылья. Аналогичные крылья, только меньшего размера, виднелись чуть ссади головы, а так же в начале хвоста. Особо выделялись большие раскосые глаза красного цвета, резко контрастировавшие с болотно-зеленым цветом животного. Под брюхом виднелись прижатые к телу четыре короткие когтистые лапы. Александр несколько раз включил сирену, напряженно схватился за штурвал и откинул в его верхней части крышку. Под крышкой виднелся небольшой рычаг в средней части и кнопка в верхней. Когда цвет сетки из белого изменился на зеленый, Александр нажал на рычаг, одновременно удерживая животное в перекрестье прицела. Вверх навстречу дракону устремились две молнии. В этот момент цель резко изменила направление движения и начала быстро снижаться. Молнии прошли мимо. Дракон летел на бреющем полете почти касаясь земли. Прицел сместился немного вперед, и новые молнии устремились в сторону дракона. Земля перед ним взорвалась фонтанами, но тот опять резко изменил направление и таким образом увернулся от выстрелов. Громов матюкнулся и нажал на кнопку, не отпуская рычага. От корабля отделились две круглые светящиеся желтым цветом точки, которые понеслись в сторону дракона, а перед целью разошлись в стороны и развернулись заходя в хвост. Дракон резко взмыл вверх, а потом начал камнем падать на землю. Желтые точки с точностью повторили его движение, и имея большую скорость, все-таки догнали цель. Дракона развернуло на 180 градусов и три части его тела упали не далеко от корабля. Александр знаком показал Полякову, что он может сесть на соседнее кресло у второго штурвала. В это время на толпу Велосов пикировали уже три таких монстра.

Александр крикнул, — Твой левый, — и начал стрельбу в сторону драконов.

Поляков откинул крышку штурвала. В правом нижнем углу очков появилась надпись красного цвета «оружие готово». Четкое изображение цели позволяло легко ее сопровождать. Иван взял упреждение на две фигуры и осторожно нажал рычаг. Предполагая, что дракон будет менять направление, уже после того как от корабля отделились молнии Поляков, плавно повел прицел вправо продолжая удерживать рычаг нажатым. Серебристые молнии начали приближаться к дракону, но, как и предполагал Поляков, тот начал менять направление, уворачиваясь от них. Так как Иван смог угадать в какую сторону дракон начнет поворачивать, молнии пересеклись с телом дракона и разрезали его пополам.

Не теряя времени, Поляков переключился на вторую цель. Этот дракон стелясь над землей несся с другой стороны в направлении толпы Велосов. За годы войны Иван приобрел хороший опыт стрельбы и поэтому сейчас с наслаждением выполнял уже знакомую работу, искренне восхищаясь совершенством оружия. Поляков решил испробовать желтые шары и, не отпуская рычаг, одновременно нажал кнопку, как только прицел захватил цель. Молнии отделись от корабля, и он уже хотел перенести молнии выше цели, однако, солдатский инстинкт подсказал, что в этот раз дракон не будет взмывать вверх, а попытается развернуться на месте. Он перевел прицел на одну фигуру за хвост дракона и нажал рычаг. Как и предполагал Поляков, дракон резко развернулся почти на месте. Догонявшие зверя желтые шары полетели дальше и врезались в землю. А вот серебристые стрелы сделали свое дело, разорвав тело дракона на множество мелких ошметков, еще некоторое время продолжавших самостоятельный полет по угаданной Поляковым траектории.

Иван нашел третью цель, уже подкравшуюся на бреющем полете к толпе Велосов. Дракон выхватил два тела и пытался скрыться с добычей. Александр выпустил по нему четыре молнии, но тому удалось увернулся, сделав кувырок на встречу. Громов стрельбу не прекращал. Поляков видел, что второй пилот ведет огонь молниями не правильно рассчитывая упреждение, в результате чего они разрывали землю за хвостом дракона. Прикинув скорость дракона, и уловив в его движении признаки скорого разворота влево с одновременным набором высоты. Поляков взял упреждение на три фигуры чуть влево и выше от траектории движения цели, а потом плавно нажал на рычаг. Иван не ошибся в своих расчетах. Серебристые стрелы ровно распороли тело дракона вдоль, от чего верхняя часть еще пару мгновений продолжала движение, а нижняя с зажатыми в лапах Велосами, рухнула на землю лишившись поддержки крыльев. От сильного удара Велосы пролетели кубарем метров пятьдесят. Один из них сразу вскочил на ноги и побрел в сторону корабля. Второе тело осталось лежать неподвижно.

Поляков откинулся на спинку кресла и увидел Александра, сидящего с открытым ртом и уставившегося в сторону последнего упавшего дракона. Иван скромно потупился и закрыл крышку штурвала. В это время ему на плечо легла рука командира корабля, и он встретился с его восхищенным взглядом.

— Вот это класс! — восхищенно выпалил Александр и развернулся в сторону Полякова.

— Командир, ты видел?

Стрельцов с нескрываемым восхищением похлопал Полякова по плечу и улыбаясь сказал, — Да, Иван, ты НАСТОЯЩИЙ СОЛДАТ!

В это время в кабину корабля ворвались еще несколько человек во главе с Епифанием. Толкая друг друга, прибежавшие возбужденно трясли руку командира корабля и на перебой высказывались, что такой классной стрельбы они еще не видели.

Стрельцов смущенно выдернул свою руку и указал на Полякова.

— Разрешите Вам представить настоящего стрелка и солдата с большой буквы, а не только хорошего техника.

В кабине наступила мертвая тишина.

— Теперь Вы можете понять, почему наш Никита Фролов так и не смог определится с тем, в какой области лучше всего использовать выпускника Полякова, — улыбаясь закончил командир.

— И этого с ним уже давно не случалось, — выдержав небольшую паузу добавил он.

Два техника смущенно вышли из кабины, сказав, что им необходимо полнить боекомплект. За ними так же тихо вышли другие. Стрельцов знаком показал Александру освободить ему кресло, а Полякову остаться на своем месте.

— Будешь раскрывать секреты? — спросил Стрельцов.

Поляков задумался. Когда он стрелял, то делал это автоматически, не вдумываясь. Долгие годы войны многому научили, и он сейчас действовал исключительно на уровне инстинктов. Поэтому Иван не знал с чего начать. Признаться в том, что стрелял не думая, он не мог. У Стрельцова могло сложиться впечатление, что Поляков возгордился. Начать сразу рассказывать о методике зенитной стрельбы не решился, так как не мог подобрать нужных слов. Получалась ситуация, одной Кавказской притчи, когда коня попросили рассказать о том, как тот умудряется одновременно контролировать свои четыре ноги. Конь долго думал над этим и через два дня подробно рассказал, как это делается. Закончив рассказывать конь пошел, и сразу упал, так как продолжая думать над этим, он сам окончательно запутался в своих ногах. Поляков решил выиграть время и попытаться сначала все обдумать, а затем, более менее достойно выйти из сложившейся ситуации. Иван попросил Стрельцова рассказать, что ЭТО было, а сам начал собрать воедино свои мысли, одновременно стараясь не уподобится вышеназванному коню. Стрельцов недоверчиво — внимательно посмотрел на Полякова, однако, начал отвечать на поставленный вопрос.

Как ему, Полякову, рассказывали в учебном центре, Граберы первоначально вывели ящеров, предназначенных для использования в пищу. В силу некоторых особенностей атмосфер планет, где этих животных поселили, они подверглись сильным изменениям из-за мутации, в результате чего стали внешне отличаться от первоначально выведенных. При этом, их внутренне устройство осталось в основном одинаково. После неудачных опытов с ящерами, все планеты, кроме Земли, удалось очистить от предыдущих форм жизни. С учетом уже ранее сказанного, на этих планетах Граберы заселили вновь выведенных животных, менее подверженных мутации и в достаточной степени подверженных гипнозу. Это являлось необходимым условием для облегчения управления животными.

Как пример- недавнее нападение диких кошек. Они их легко отпугнули от находящихся под гипнозом, и поэтому беззащитных Велосов. Для этого всего лишь необходимо кратковременно включить излучение на другой частоте.

К сожалению, здесь не обошлось без вмешательства Фарамонтов, старых врагов Граберов. Они сумели похитить с планет несколько ящеров. В этих животных Фарамонты сумели развить способность противостоять гипнозу. После этого драконов заселили обратно на планеты Граберов. Опыты Фарамонтов удались, но не полностью. Приобретя возможность противостоять гипнозу, и имея прекрасные боевые и летные качества, драконы оказались полностью лишены возможности к мышлению и развитию. Главная цель совершенного Ферамонтами подселения на планеты этих животных- уничтожение животного мира и нанесение тем самым ущерба интересам Граберов.

Уничтожить из вне эти «подарки» очень сложно. Полностью очищать планеты от животного мира бессмысленно, так как Ферамонты с легкостью опять «подселят» туда своих питомцев.

Уровень умственного развития коренных животных на всех планетах, кроме Земли, не позволяет им самим полностью истребить этот вид. Кстати, на водной планете водятся такие же драконы, только водяные.

Только на старушке земле человек справился с этими тварями. В память о произошедшем, в приданиях Землян остались описания драконов и морских чудищ. При этом, человек справился с ними используя только имеющееся в его распоряжении на начальном этапе примитивное оружие. Совершенствование оружия землян свело полностью на нет все несколько последующих попыток Ферамонтов заселить на планету Земля своих монстров. В последнее время они бросили это занятие на Земле и активнее переключились на другие планеты. Так, что увиденные драконы, есть не что иное, как творение Ферамонтов с использованием видов выведенных ранее Граберами ящеров. Между прочим, огнем драконы не плюются, в крайнем случае, об этом ему ничего не известно. Вот в этом, наверное, единственное приукрашение их предков.

Закончив свою речь, Стрельников вопросительно посмотрел на Полякова, увлекшегося рассказом и совсем забывшего, что хотел использовать это время в других целях. Решив, что не остается другого пути как в очередной раз «прорваться», Поляков начал рассказывать.

Смущаясь от того, что начинает с прописных истин, Иван рассказал об основных свойствах огнестрельного оружия. О прямом выстреле и навесной траектории. Рассказал он и об основных принципах ведения огня по движущейся цели, для чего использовал во множестве старые солдатские поговорки.

Насчет ведения огня по драконам — тут Поляков припомнил особенности полета птиц, и особенно, голубей. Он очень любил наблюдать за этими птицами в детстве. Как только Иван дошел до этого, в глазах Стрельцова, слушавшего его вежливо, но без явного интереса, появилась искорка внимания. Рассказывая о произошедших событиях, Поляков попытался мысленно представить себе положение дракона в полете. Теперь он с удовлетворением смог объяснить, как угадал, что необходимо предпринять, что бы «завалить летающего монстра». Все дело заключалось в маленьких крыльях дракона, точнее говоря, их положении во время полета. При полете по прямой, они выполняли роль стабилизаторов и располагались прямо. Как только дракон собирался совершить маневр, он изменял их положение. Например, при повороте направо, дракон немного опускал вниз и разворачивал против хода движения правое переднее крыло, а заднее ставил в зеркальную противоположность. Только подготовившись таким образом к маневру, он начинал использовать большие крылья. Имея относительно большую массу, он не мог выполнять крутой маневр, используя только маленькие крылья, но и использовать их одновременно с большими не имело смысла. Получалась, что тварь вынуждена предварительного готовить маневр, задействуя за мгновение до его совершения маленькие крылья. Стрельцов, растопырив свои руки в стороны, пытался осознать сказанное. Не имея больше рук, он смешно наклонял шею и оттопыривал ногу, пытаясь представить себе то, о чем услышал. От этого занятия их отвлек Александр, продолжавший в это время следить за небом. К ним приближалась пара драконов. Они распределили цели. Стрельцов с энтузиазмом приступил к проверке на практике новых знаний. Поляков справился со своим драконом почти мгновенно. Четкое изображение цели на линзах очков и совершенное оружие корабля делали это занятие простым и приятным. Стрельцов несколько больше повозился со своей целью, в результате чего дракон опять смог схватить пару жертв и начал уходить. Ему удалось сбить дракона только за несколько секунд то того, как цвет прицельной сетки изменился на белый. Как понял Поляков, белый цвет означал, что цель вышла за пределы дальности поражения оружия. После окончания стрельбы, Стрельцов еще некоторое время сидел задумчиво глядя вдаль. Видимо, он за это время попытался полностью прокрутить в голове последние события. Потом командир с уважение посмотрел на Полякова и сказал, что тому необходимо изготовить учебное пособие, а так же попытаться на бумаге изложить всю теорию стрельбы. Увидев, что Поляков взгрустнул, Стрельцов пообещал, что обязательно выделит ему в помощь несколько человек. Они прошли в кают компанию, где Стрельцов поставил задачу трем техникам других кораблей, прибывших с ними, но не входивших в дежурную смену, помочь с выполнением поставленной задачи. Полякова в смене техников заменили. Двое из назначенных отправились делать макет дракона, а третий достал прямоугольный планшет с матовым экраном. Используя планшет, они с Поляковым углубились в написание его второго в жизни научного труда. Вскоре им на помощь прибыл Александр, и тоже с энтузиазмом включился в работу, предоставляя сведения о технических характеристиках оружия корабля и его устройстве. Как и предполагал Поляков, серебряными молниями или стрелами оказались цилиндры, аналогичные тем, что используются в носимом оружии. Только, вследствие использования одновременно четырех стволов, тем стрельбы, соответственно, увеличивался. Имелась еще одна особенность- увеличенная мощность метательного заряда по отношению к носимому оружию. За счет высокой начальной скорости, дальность прямого выстрела оружия корабля составляет 5 километров. Огненные шары — ракеты, использующие механизм захвата и удержания цели по контрастности, однако, они бессильны при изменении траектории движения цели больше чем на 40 градусов и скорости цели более 60 километров в час. По этой причине драконы относительно легко от них уворачиваются. Это оружие применяется на поверхности планет. Об оружии, использующемся в космосе, разговор не заходил. До окончания дня драконы не появлялись, хотя, как рассказал Епифаний, обычно они непрерывно кружили вокруг толпы и за день похищали безнаказанно до 1000 тел. Видимо, подвел итог Епифаний, примитивный мозг смог все-таки понять, что их теперь смогут более эффективно уничтожать. Он высказал предположение, что драконы прекратили попытки нападения, но обязательно возобновят их с наступлением темноты. Вывод Епифания противоречил имеющимся знаниям об этих тварях, однако, никто по другому не мог объяснить причину прекращения атак. С наступлением темноты Поляков и Стрельцов заступили на дежурство. Скоро предположение Епифания подтвердилось. Под покровом темноты драконы предприняли попытку совершить нападение четырьмя группами по три дракона. Так как очки с одинаковой четкостью указывали цель и ночью, Поляков и Стрельцов еще на подлете смогли уничтожить пять драконов. Оставшиеся в живых, развернулись и больше не предпринимали своих кровожадных попыток.

Переговорив с командирами других кораблей Стрельцов сообщил Полякову, что у тех ситуация такая же как и всегда. Попытка других экипажей использовать полученную информацию, каких либо серьезных результатов не принесла. В результате нападений драконов на Велосов у других платформ общие потери тел за прошедшие сутки исчислялись тысячами.

Они проработали на планете 3 суток. За все время работы конвейер корабля не останавливался по причине поломки ни разу. Более четкая организация работы транспортного корабля позволила вывозить контейнеры почти без задержек. За все время конвейер по этой причине останавливался еще только один раз на 30 минут. Драконы в районе работы их корабля больше не появлялись.

После остановки конвейера и взлета платформы отключили гипнотическое излучение. Поляков из кабины наблюдал, как оставшиеся Велосы вдруг начали очень активно двигаться. В сторону корабля полетели камни и палки. Все это явно указывало на то, что Велосы очень негативно относятся к прилетавшим «богам».

— Видимо, они тоже не настолько примитивны как кажется, — отметил про себя Поляков.

Корабль аналогичным образом пристыковался к кораблю-локомотиву и они отправились назад.

К этому времени уже изготовили модель дракона. Поляков вместе с пилотами смогли более детально изучить механизм движения противника. Стрельцов и Александр придирчиво изучили описание этого механизма и пришли к выводу, о том, что теперь нет непонятностей и неясностей.

По прибытию на планету-спутник, Стрельцов и Поляков приняли участие в небольшом собрании, посвященном тактике уничтожения драконов. Там присутствовали четыре человека в голубых комбинезонах, крайне негативно воспринявших эту информацию. Общий итог собрания подвел седой ученый, высказавшийся о том, что это все не имеет под собой никакого научного обоснования, и он не видит перспективы дальнейшего изучения этой проблемы. Доводы о том, что с использованием этих знаний, экипаж корабля Стрельцова не только успешно отбил нападение драконов, но и заставил их полностью отказаться их от таких попыток, старик зло высмеял, сославшись на обычное везение. Свое заключение он обосновал ссылкой на то, что мозг драконов настолько примитивен, что при всем желании они бы никогда не осознали уровень опасности и не отказались бы от своих планов. Результат собрания вызвал у Полякова разочарование.

Когда все расходились, к Полякову подошел человек в золотистом комбинезоне, представившемся Виктором Хворостовским вместе с уже знакомым разведчиком. Они уединились с ним в одном из кабинетов и еще долгое время с использованием макета дракона проверяли теорию Полякова. В результате этого Хворостовский и разведчик пришли к осторожному выводу о том, что сама теория еще очень сырая и основывается больше на практическом опыте Полякова, полученном во время войны. Однако, она заслуживает того, что бы потратить время на ее проверку. Разведчик уточнил у Хворостьянова, есть ли возможность отловить несколько драконов для проведения опытов. Тот долго раздумывал и сообщил, что только механическими приспособлениями, имеющими в распоряжении космического флота, это не возможно. Необходимо подключить ученых, для того, что бы разработать парализующее драконов излучение или, в крайнем случае, парализующие вещество с механизмом его доставки к цели. Сделать это при явном противодействии ученых, по его мнению, крайне сложно. Они некоторое время обсуждали различные способы отлова драконов, и с каждым разом эти способы становились все более фантастичными и нереальными. Когда они уже собирались расходится, Поляков вспомнил один эпизод из книги про Шерлока Холмса, где фигурировало духовое ружье. В качестве метательного снаряда возможно использовать обыкновенный шприц, а наполнить его можно подающейся в заведении с легкодоступными девочками дрянью, только, желательно, более сильной концентрации. Оба собеседника ошарашено его разглядывали несколько секунд, а затем, переглянувшись, отправили отдыхать, установив время и место следующей встречи. На следующий день в этом же кабинете собралось довольно много народа. На обсуждение присутствующим представили идею Полякова вызвавшую первоначально бурный смех. Он стих после того, как один из выступавших — оружейник, сказал, что идея простая, однако, по его мнению, довольно эффективная. Его подержал второй, поинтересовавшийся сколько может весить дракон. Исходя из имеющихся знаний, они пришли к общему выводу, что вес дракона колеблется в пределах 500- 1000 килограммов. Задавший этот вопрос углубился в вычисления. В это время оружейники набросали на стоящем в кабинете планшете чертеж оружия и метательного снаряда. Получилось, что-то типа реактивной установки со стволами-направляющими. Расчеты показал, что использовать медицинские шприцы не имело смысла, а вот изготовить их более прочный аналог не представляло никакого труда. С учетом приблизительных характеристик, метательный заряд вмещал до 300 граммов вещества. Весь принцип введения вещества в тело дракона основывался на законах инерции. Количество стволов каждый предлагал разное, но после вмешательства летчиков решили, что корабль оснастят двумя контейнерами с 4Х4- шестнадцатью стволами. При одновременном залпе обоих контейнеров установка покрывала площадь 5 на 5 метров. В это время человек, интересующийся весом дракона закончил свои расчеты и сообщил, что при попадании 2-х зарядов в дракона, он примерно в течение 2 минут окажется временно не способен координировать свои действия, от чего упадет на землю, или не сможет взлететь, это по обстановке.

Следующий выступающий в золотистом комбинезоне сообщил, что два года назад они долгое время провели на планете Прибосе и имели возможность понаблюдать за драконами. Во время наблюдений, его второго пилота схватил дракон и отнес в свое логово. Отследив по коммуникатору местонахождение пилота, они собрали спасательную экспедицию и напали на логово, расположенное в пещере. Справится с комбинезоном и кожей пилота, драконы не смогли, хотя и изрядно потрепали беднягу. Это дает основания попытаться устроить засаду у логова и расстрелять дракона на выходе, так как, по его мнению, сбивать свободнолетящего дракона очень сложно и его падение неизбежно приведет к тому, что как испытуемый он потеряет всякую ценность. В конце собрания они составили план действий, после чего все отправились реализовывать каждый свою задачу.

Поляков вернулся на корабль, где с Епифанием продолжил занятия по изучению оборудования платформы.

В течение 3 дней подготовили 6 пусковых установок, и начали их испытания на пустыре за заводом. Первоначально все закончилось полным провалом, однако, никто из присутствующих и не рассчитывал на другое. В течение недели они устранили выявленные недостатки, и последнее испытание нового оружия прошло более чем успешно.

После этого установки закрепили на 3-х кораблях и в течение последующих пяти дней пилоты освоили это оружие настолько, что на спор подстрелили налету несколько имевших несчастье оказаться вблизи птиц, похожих на земных аистов.

В перерывах между изготовлением и испытаниями оружия, а так же занятий по изучению устройства перерабатывающей платформы, Поляков прошел полный курс облучения кожи. Перед процедурой облучения ему сделали небольшую операцию по вживлению так называемого «клапана спасения» в виде плоского металлического диска с отверстием посередине. Диск вживили в запястье левой руки, предварительно уточнив у него, правша он или левша. Операция заняла несколько минут. За два дня Иван абсолютно перестал чувствовать это место. Как ему объяснили, после процедуры облучения, его кожа получит такую прочность, что пробить ее подручными средствами станет невозможно. А вот через отверстие диска возможно в случае необходимости ввести лекарство. После этого Полякова допустили к процедуре, которая действительно напоминала принятие солнечных ванн, только вместо солнца эту роль выполняли множество жужжащих лампочек, закрепленных в панели над топчаном. Присутствующий при этом доктор внимательно следил, что бы пациент равномерно подставлял под излучение все части тела. Перед тем как лечь на топчан Иван разделся, и доктор его внимательно осмотрел.

— Хорошо, что христианин, удовлетворенно хмыкнул доктор, — осмотрев его мужское достоинство.

— Вообще то я не крещеный, — возразил Поляков.

— Это не имеет значения. Главное, что-бы пациент не прошел процедуру обрезания, так как в этом случае весь процесс сильно усложняется. Дело в том, что если головку члена облучить, она частично потеряет чувствительность. В том случае, если она во время облучения прикрыта, то и свойства кожи не теряются, а это значит, что можно получать удовольствие от общения с женщинами, как и обычно.

Под одобрительную ухмылку доктора Поляков тщательно проверил, что бы необходимая часть его мужского достоинства прикрывалась слоем кожи, как и предусмотрено природой.

Этот процесс занимал много времени, и они общались с доктором на различные темы. В частности, доктор рассказал ему интересную притчу об Ахиллесе. На самом деле, мифы древней Греции не содержат части очень важной информации. Ахиллес действительно существовал и родился на планете Земля, но вот прославился он только после того как его похитили Граберы. После прохождения всех курсов обучения и предусмотренных медицинских процедур, Ахиллеса направили обратно на Землю для наблюдения за развитием интересующей Граберов цивилизацией. Перед прохождением курса облучения, Ахиллес намазал пятку на одной ноге лечебным гелем и не предупредил об этом специалиста, а тот, в свою очередь, так же не очень внимательно провел осмотр. В результате этого, излучение на этот участок кожи подействовало в незначительной степени, и после окончания курса облучения указанная часть тела оказалась фактически не защищенной. После прибытия на землю Ахиллес приступил к выполнению возложенного на него задания под прикрытием легенды о том, что он сын бога. Уникальные возможности кожи приводили туземцев в благоверный трепет- стрелы и копья отскакивали от Ахиллеса, а мечи и ножи не могли даже поцарапать. Ахиллес этим пользовался и быстро добился славы непревзойденного воина. Все это продолжалось до тех пор, пока по нелепой случайности в его пятку не попала отравленная стрела. Сам характер ранения не является смертельным, однако, учитывая особенности ношения одежды туземцами, проще говоря, ходили они практически голышом, у Ахиллеса не имелось с собой аптечки, или хотя бы переговорного устройства, в результате чего он не смог своевременно принять лекарства или попросить помощи, и погиб. Эти события со временем изложили в виде легенды, широко известной на Земле, а доктора, занимающиеся процессом облучения, с тех пор не проводят его даже в том случае, если пациент принимает какие либо лекарства внутрь. После пяти сеансов облучений доктор достал страшного вида заостренный стержень и принялся проверять качество своей работы. Он истыкал Полякова со всех сторон, в том числе и в обычно прикрытые места — под мышками, в паху и так далее, и удовлетворенно перешел к следующему этапу в виде длинного ножа, с использованием которого он стал наносить режущие удары. Поляков доверял доктору, однако, побледнел, когда тот достал непонятный предмет с круглым диском. Не понимая назначения этого предмета, Иван все же испугался и покрылся холодным потом, еще до начала проверки. Доктор включил прибор и стал полосовать Полякова вращавшимся с безумной скоростью диском. Кожа выдержала, однако, в местах соприкосновения с диском накалялась. Следующий этап оказался менее грозным внешне, но не менее страшным по своей сути. Доктор при помощи горелки, похожей на используемые сварщиками, принялся поджаривать его в самых разных местах. Поляков почувствовал запах горелых волос. Так как испытанию подверглась и голова, доктор посоветовал ему подстричься после испытаний. На заключительном этапе Полякова долго расстреливали из прибора металлическими стержнями, очень похожими на строительные гвозди, а потом наносил на разные участки кожи резко пахнущие жидкости. При попадании на поддон ванной, куда Ивана поставили, не оставалось никаких сомнений относительно того, что это кислота, причём очень сильная. Последнее испытание оказалось относительно безболезненным, но очень не приятным. При помощи большой иглы Полякову тыкали в глазное яблоко. К величайшему удивлению испытуемого никакого вреда его здоровью причинить не удалось. Окончив испытания и оказав помощь в приведении прически Полякова «под ноль», доктор еще в течение часа натирал тело подопечного несколькими слоями мазей, а что бы скоротать время, рассказывал ему об особенностях его новой кожи и восстановлении своего организма при помощи индивидуальной аптечки. Больше всего поразило Полякова, что действительно, остановка сердца и дыхания не являлись серьезной проблемой, так как в этом случае, в тело через отверстие диска шприцом вводилось специальное лекарство, позволяющее оживить человека в том случае, если с момента наступления смерти прошло не более пяти минут. В процессе инструктажа доктор взял заранее приготовленный шприц и предложил ему самому «для тренировки на всякий случай» через отверстие в диске попробовать ввести его содержимое внутрь организма.

— А что это? Лекарство от бессмертия?

— Доктор рассмеялся и отрицательно покачал головой.

— Нет, это обычный стимулятор для снятия негативных симптомов облучения.

— То, о чем Вы говорите, будут вводить отдельно, и на длительный период Вы будете ограничены в передвижении.

— А что, лекарство для обретения бессмертия на время парализует? — удивился Поляков.

— Нет, я бы так не сказал, скорее на оборот.,- задумчиво ответил доктор, — Но это совсем другая история.

Процесс введения лекарства через диск оказался очень простым и безболезненным. Выйдя от доктора Поляков воровато обернулся и убедившись, что рядом никого нет, достал нож. Он уже имел возможность убедится в том, что его кожа приобрела новые свойства, однако, медлил наносить себе удар сам. Осторожно проведя ножом по запястью руки выше диска, словно примериваясь, Иван нанес в это же место сильный режущий удар. На коже не проявилось даже следа. Поляков удовлетворенно хмыкнул и пошел по своим делам.

Его зачислили в состав экипажа Стрельцова вместо выбывшего техника по имени Перестукин. Причины исключения этого техника из состава экипажа не назывались, и никто из команды на эту тему категорически разговаривать не хотел. До убытия к Земле оставалось еще 6 месяцев, и никто не возражал, что бы Полякова включили в состав экспедиции, собирающейся на Прифос. Экипаж для полета на Прифос временно получил в свое распоряжение боевой корабль, так как их платформу поставили на ремонт, а в связи с началом боевых действий экипажей катастрофически не хватало.

Боевой корабль Граберов поразил Полякова своей разумностью, простотой и продуманностью. Кабина пилотов рассчитана на 3-х членов экипажа, в салоне, в удобных раскладывающихся креслах размещалось до 20 человек десанта. Все оборудование корабля позволяло с комфортом совершать длительные путешествия. В салоне имелись мониторы, отображающие обстановку вокруг корабля. Вооружение корабля составляли уже знакомые Полякову спаренные пушки и установки с ракетами. В отличие от перерабатывающей платформы, пушки устанавливались не только в кабине пилотов, но и на небольших крыльях по бокам корабля. Помимо этого имелись две выдвигающиеся сверху из корпуса две башенные установки. Кроме этого, корабль имел странного вида пушку, установленную под днищем, а на его верхней части имелись две трубы, напоминающие торпедные аппараты. Как ему объяснили, это оружие предназначалось для использования в космосе.

За день до планируемого отправления их собрали в зале. Стрельцов предупредил, что на это собрание прибудут Граберы и объяснил, как необходимо себя вести. Во-первых, Иван должен всем своим видом показывать безграничное уважение и преданность. В данном случае, они будут сидеть за столами и это немного упрощает «протокол». В других случаях, когда Граберов встречают на улице, все молча, становятся на колени и при их приближении, лбом упираются в землю, а руки вытягивают вперед ладонями вверх. Глядеть можно только вниз.

В этой ситуации вставать из-за стола надо только по команде старшего группы, и им будет уже известный ему разведчик. Резкие движения исключаются полностью. Граберы по каким то причинам всегда очень неадекватно реагируют на резкие движения и громкую речь. Поэтому говорить надо тихо и размеренно. Он, Поляков, еще очень плохо говорит на языке Граберов и поэтому ему вряд ли позволят разговаривать. Если Граберы к кому-либо захотят обратиться, они укажут на того рукой. В этом случае, необходимо медленно встать, сделать шаг в сторону из-за стола, медленно опуститься на колени и принять уже указанное положение. Если предложат встать с колен, что бывает очень и очень редко, необходимо очень медленно встать и продолжать смотреть строго в пол, прижав руки к бокам ладонями наружу. Смотреть в глаза Граберов категорически запрещено. После получения разрешения сесть и по окончании разговора необходимо сделать глубокий поклон и только потом становиться на колени или занимать свое место за столом. Удаляться от Грабера можно только пятясь назад и кланяясь с каждым шагом. Поворачиваться спиной категорически запрещается.

— Прямо какие-то царевны Будур, — усмехнулся Поляков, однако, увидев недовольное выражение лица Стрельцова, виновато извинился.

— Отнесись к этому более чем серьезно, — строго сказал Стрельцов, и они направились в зал.

— Кстати, а кто такая царевна Будур?

— Это героиня одной сказки. При ее появлении все люди должны упасть ничком на землю и не смотреть на нее. Кто осмеливался это сделать, казнились на месте стражей — им отрубали голову.

Стрельцов выслушал ответ и когда они уже входили в зал сказал, — Да, все именно так, эти «принцессы» тоже казнят сразу, только сами, не прибегая к услугам палача.

— Да, кстати, если вдруг к тебе обратится Грабер, произнеси только — «Амба»- это значит, что ты только прибыл на эту планету, и не очень хорошо знаешь язык.

— «Ёк», — не удержался Поляков и демонстративно приложил ладонь к своим губам, увидев строгий взгляд своего наставника.

Они вошли в зал и шутить Полякову расхотелось. Там уже собрался в полном составе их отряд. У всех настороженно- напряженные лица, к тому же, у большей части абсолютно белые. Все расселись на свои места и молча стали ждать.

Команда разведчика-«Все ниц», — прозвучала все таки неожиданно. Косясь по сторонам на соседей, Поляков медленно встал, вышел из-за стола и принял приличествующую моменту позу.

Послышались тяжелые шаги и шуршание одежды. Вошедшие в комнату некоторое время стояли, а потом один из них произнес короткую фразу фальцетом. Разведчик, на этом же языке, что-то ответил и подал им команду встать и сесть на свои места. Старясь двигаться в такт с соседями, Поляков занял свое место, и сгорая от желания рассмотреть Граберов, уставился в крышку стола. Понять, что либо из содержания ведущихся разговоров он не смог, хотя на занятиях уже в общих чертах освоил этот язык. Мешало чуждое его уху произношение. Этот разговор походил на то, когда заканчивается завод патефона и пластинка начинает крутиться медленнее, от чего все слова искажаются. Помимо этого, фальцет Граберов звучал очень смешно. Поляков задумался и не сразу отреагировал на то, что обращаются к нему. Его локоть мягко тронул Стрельцов, выведя его из сонного задумчивого состояния. Поляков осторожно поднял глаза и увидел, что разведчик направил на него руку и предлагает встать. Поляков медленно поднялся и, повинуясь жесту разведчика, подошел к нему. Разведчик взял его за руку и развернул лицом к Граберам, сидевшим за центральным столом. Помня инструкции, Поляков изогнул спину в полупоклоне и уставился в пол. Сидящий справа Грабер встал со своего места, обошел стол и остановился напротив Полякова. Поляков видел только мощные ноги, выглядывающие из под полы плаща или как там это у них там называется, а так же не пропорционально длинные руки, заканчивающиеся здоровенными кистями, практически касающихся пола. Между большим и указательным пальцем правой руки Грабера имелся небольшой и очень противный на вид отросток, постоянно извивающийся с тоненькими усиками на конце. Одной рукой Грабер взял Полякова за подбородок и начал поднимать его голову вверх. Поляков растерялся. Он помнил, что смотреть в глаза Граберам нельзя, однако, по мере как его голова поднималась, он был вынужден смотреть прямо в лицо своему необычному собеседнику. Когда Грабер задрал его голову вверх, он попытался отвести глаза в сторону. Грабер поднял вторую руку и двумя пальцами показал на свои глаза. Этот жест Поляков рискнул перевести, как требование глядеть в глаза, вздохнул и попытался сфокусировать свой взгляд на глазах инопланетянина. Стоило признать, что эти глаза выглядели более чем необычно. Будучи небольшого относительно пропорций лица размера, они оказались нежного фиалкового цвета с прозрачными зрачками ромбовидной формы. Из — за бесцветных зрачков казалось невозможно понять куда Грабер смотрит. Поляков затаил дыхание. Грабер около половины минуты разглядывал его, после чего отпустил его голову и махнул рукой, что, по мнению совсем растерявшегося Полякова могло означать вернуться на свое место. Пятясь и кланяясь на каждом шаге, Поляков добрался до своего стола и обессилено плюхнулся на стул. Стрельников положил на его кисть свою, и она показалась Полякову ледяной. Грабер вернулся на свое место и еще некоторое время общался с напарником. После этого в разговор вступили командир экспедиции и разведчик. Разведчик взял на себя роль переводчика, так как некоторые из присутствующих не в полной мере владели языком Граберов. Из содержания разговора он понял, что решается вопрос о разрешении отправки их экспедиции за драконами. Граберы требовали привести обоснование для производства неплановых затрат, связанных с доставкой экспедиции на планету. Поляков вспомнил, что перемещение так называемым «быстрым способом» связано с большими затратами. После выступления одного из летчиков начал выступать уже знакомый руководитель группы ученых. Говорил он не долго, так как его прервал громким визгом один из Граберов. Такого Поляков уж точно не ожидал. Еще не затих звон от визга Грабера, как послышался звук падения тела на пол. В проходе между столами лежал ученый, вытянув свои руки вперед. Разведчик согнулся в глубоком поклоне. Все остальные глубоко наклонили головы над столами почти касаясь крышек лбами.

Грабер, что-то сказал разведчику, и тот обратился к Ивану с вопросом:

— Поляков, Вы абсолютно уверены, что успешное уничтожение драконов это не просто результат Вашего боевого опыта, приобретенного на войне, а сочетание этого опыта с наблюдениями за спецификой полета этой твари?

Поляков медленно встал, согнулся в глубоком поклоне и прохрипел, что абсолютно в этом уверен. Оружие, из которого он стрелял замечательное, однако, без четкого изображения цели, видимой при помощи очков, он бы никогда не смог так эффективно предугадывать движение цели. Он видел цель в мельчайших деталях, что и позволило обратить внимание на изменение положения маленьких крыльев.

Разведчик обдумал ответ и перевел его содержание. Граберы обсудили между собой услышанное. По интонации левого Поляков понял, что тот не намерен принимать это заявление в серьез. Правый коротко возразил ему и поднял правую руку вверх. В таком положении, он что-то сказал разведчику и они поднялись. По команде старшего, все выбрались из-за столов, упали на пол и замерли. Когда шаги стихли и прозвучала команда встать, в зале раздались облегченно-обрадованные возгласы. Все еще находясь под впечатлением взгляда Грабера, Поляков задумчиво сел на свое место и не сразу обратил внимание на изменение обстановки в помещении. Когда голоса стихли, он поднял глаза и увидел, что все присутствующие, в том числе и ученый, с каким-то обожанием его разглядывают.

Стрельцов спросил у него, какая награда в его мире самая высокая?

Поляков автоматически ответил, что звание Героя Советского Союза.

— Так вот дружище, — торжественно произнес Стрельцов, — Сейчас тебя наградили целым ящиком таких наград, огромным ящиком, — Звонко закончил он и обнял Полякова.

Все присутствующие дружно поддержали Стрельцова, и через несколько минут Поляков оказался близок к обмороку от бесконечных объятий и похлопываний. Каждый старался прикоснуться к нему, обнять и сказать, что ни будь приятное. В это время ученый, который, кажется, радовался больше всех, сообщил, что наполнитель для метательных зарядов имеется и «не надо изобретать паровоз».

Они дружной толпой вышли из зала и направились по местам отдыха.

— Вообще, это не правильно, — Сказал Стрельцов, — Надо бы отметить такое событие дело грандиозной пьянкой за твой счет. Но, к сожалению, нельзя, мы должны подготовиться к вылету.

— Вернемся, набухаемся до поросячьего визга- буркнул Поляков еще раз прокручивая в голове последние события.

Они пришли в отведенную им комнату, поели и стали готовится ко сну.

— Командир, а как у Вас организуют торжественные мероприятия? — уже укладываясь в постель, озабоченно спросил Поляков, которого это вопрос волновал как любого порядочного человека, сгоряча пообещавшего халявную выпивку товарищам.

Стрельцов рассмеялся и объяснил, что в привычном понимании денег на этой планете, да и на других тоже, нет, и никогда не было.

— Твои «деньги» находятся в личном коммуникаторе. В этом устройстве записываются очки, начисляемые за выполненную работу. Если нажать несколько кнопок в определенной последовательности, на экране появится цифра, обозначающая, сколько можно истратить на свои личные нужды. Например, посетить развлекательное заведение, выпить там и заняться сексом, обойдется в 20 единиц- по 10 за каждое удовольствие. Посещение массажного салона обойдется в 3 единицы. И так далее. Пища в это не входит. Он набрал комбинацию цифр на своем коммуникаторе и продемонстрировал Полякову цифру 1500.

— Как видишь, я не склонен к разврату и алкоголизму, усмехнулся он. Все это накопилось за последние 30 лет жизни здесь. Кстати, в первое посещение увеселительного заведения Вы тратили свою первую «зарплату».

Полякову очень захотелось посмотреть на свой счет. Стрельцов показал необходимую комбинацию. Поляков с интересом набрал цифры и удивленно уставился на экран- цифра 15020 выглядела очень внушительно.

— Выпивка и баба каждому гарантированы, сказал Поляков укладываясь в кровать. Я банкую, — Под ободрительное хрюканье Стрельцова закончил Иван.

На следующий день они заняли места в корабле, и Стрельцов осторожно вывел его к кораблю-локомотиву. Мониторы в салоне не выключали, и Пояков увидел, что помимо их кораблей там стыкуются еще 6 перерабатывающих платформ и 20 грузовых кораблей.

— Это, что бы зря не гонять корабль, — Объяснил ему Александр, выполняющий в этом полете выполнял обязанности десантника.

Уже привычным способом они прибыли к планете Прифос. Перерабатывающие платформы сразу направились в предназначенные им районы, а их корабль несколько раз облетел планету по низкой орбите. Громов и Поляков пробрались в кабину и наблюдали за действиями пилотов, разглядывавших через прозрачные забрала своих шлемов поверхность планеты. Увидев их, Стрельцов снял свой шлем и предложил Полякову посмотреть на планету через прозрачное забрало. Вопреки ожиданиям, стекло, хоть и казалось снаружи прозрачным, внутри имело такое же изображение, как и через ранее использовавшиеся им очки, только с еще более хорошим приближением. Иван отчетливо разглядел на поверхности планеты небольшую группу Велосов, сцепившихся с двумя кошками. Стрельцов взял его руку и показал место на краю экрана. Потирая пальцем точку на краю экрана изображение возможно приближать или удалять. Подрегулировав изображение Поляков смог даже рассмотреть слюну, капавшую из раскрытого рта кошки. Возвратив изображение в обычное увеличение, он еще некоторое время разглядывал землю, пока Стрельцов не забрал у него шлем и не выпроводил из кабины. Поляков вернулся в салон, присел в кресло и незаметно задремал. Его разбудил Александр, указывающий на один из экранов. Там виднелся вход в пещеру на склоне невысокой горы. Каких либо следов, указывавших на то, что по склону горы поднимались к пещере, видно не было, однако, у входа имелась небольшая и сильно вытоптанная площадка. Изображение на экранах в салоне не самого лучшего качества, однако, за неимением другого он продолжил наблюдать за происходящим. В течение почти шести часов ничего нового не происходило. Что бы скоротать время, Поляков редактировал свои записи на экране прибора. Записи появлялись на экране в результате нажатия на отображенные внизу кнопки, сходные с клавишами пишущей машинки, но давить, на них нет необходимости, хотя Иван первоначально и пытался это сделать. Оказалось, что достаточно легкого касания. При помощи кнопок со стрелками имелась возможность передвигаться по тексту, а так же стирать слова или их редактировать. Конечно, навыки секретаря-машинистки у Полякова имелись еще очень и очень слабые, однако, его уверили, что эта проблема временная. В очередной раз поглядывая на вход в пещеру он увидел, что там появилась острая морда и потом из пещеры на площадку вышел уже знакомый силуэт небольшого дракона- подростка. Рептилия несколько раз взмахнул крыльями разминаясь, после чего, без разбега, легко поднялась в воздух. Видимо, на этой планете каких либо хищников, угрожающих этому виду не имелось, потому, что дракон летел спокойно и горделиво. Их корабль медленно стал передвигаться вслед за драконом. Сделав большой круг, дракон возвратился к пещере. Когда он совершал посадку, на площадку высыпали шесть совсем маленьких дракончиков, обступивших прилетевшего и с нетерпением обнюхивавших его. Не почуяв пищи, один из них прихватил зубами переднюю лапу старшего товарища, за что получил в ответ увесистый удар черепом и помчался внутрь пещеры увлекая за собой более спокойных и воспитанных братьев и сестер. Кстати, Поляков пока не обнаружил каких-либо признаков, позволяющих определить пол дракона, однако, наличие детенышей говорило о том, что у них обязаны иметься папа и мама. Молодой дракон- подросток так же забрался внутрь пещеры. Через пару часов, когда солнце уже слабо освещало склон горы, на площадку приземлился взрослый дракон, держащий в лапах тушу черной кошки. Ему на встречу высыпала уже знакомая толпа, в этот раз возглавляемая драконом-подростком. Он же первым вцепился в тушу, за что получил увесистый удар от старшего товарища и чуть не слетел с площадки. Взрослый дракон быстро разорвал принесенную тушу на несколько кусков. Мелкие он оставил на радость подростка и его младших братьев, а несколько больших поволок внутрь пещеры.

— Ну, что, други, мои! Кажется, это логово нам подходит, — раздался голос Стрельцова. Корабль начал снижение.

Расстояние по прямой от корабля до входа составляло не более 150 метров, что делало выстрел эффективным. Относительно не высокое расположение пещеры над уровнем земли гарантировало, что дракон, если он и упадет вниз, не должен причинить себе серьезных повреждений. Все приготовили оружие и сети, предназначенные для опутывания жертвы. Ощупывая сеть, Поляков обратил внимание, что она практически ничего не весит. Он попробовал разрезать ножом ее край, но безрезультатно. Александр весело заметил, что при помощи таких сетей на земле перетаскивали огромные глыбы, использовавшиеся для постройки исполинских пирамид, и он может не волноваться за их прочность.

Десант дремал на своих местах, а пилоты по очереди несли вахту. Из сонного состояния Полякова вывел замигавший в салоне свет. На экране появилась морда взрослого дракона, выглядывавшего из входа в пещеру. Монстр зевнул, широко открыв пасть, и продемонстрировал белоснежные зубы внушительных размеров. Их корабль висел в воздухе беззвучно и не двигался. Дракон внимательно посмотрел в сторону корабля, но видимо этот предмет у него особых волнений не вызвал, потому, что он выбрался на площадку и широко раскинул большие крылья. Звука старта метательных зарядов Поляков не услышал, но в мониторах он увидел, как стая черных и продолговатых предметов устремились в сторону цели. Дракон резко развернулся в сторону их корабля и совершил невероятный прыжок, умудрившись увернуться от снарядов, часть из которых влетела в пещеру. Дракон сделал нерешительное движение в сторону входа, но потом передумал и бросился на корабль. Судя по тому, что корабль чувствительно качнуло, дракон ударил его со всей силы своим телом. Не добившись успеха в этой атаке, дракон заложил круг вокруг корабля, видимо раздумывая, что делать с этой висящей в воздухе громадой. В этот момент его срезали серебряные стрелы. Поляков хотел возмутиться тому, так бездарно уничтожили такой хороший экземпляр, и к тому же обладающего хорошими навыками гимнаста, но подумал, что командир решил захватить среднего дракона и весь выводок для их изучения. Подтверждая его слова, корабль приблизился к входу в пещеру, развернулся боком и открыл десантный люк. Десантники спрыгнули на площадку крепко сжимая оружие в руках. Двое сразу забрались на склон горы слева и справа от входа и там закрепили концы сети. Двое других закрепили сеть внизу, оставив узкий проход. Перегородив таким образом выход, и приготовив дополнительные сети, десантники вошли внутрь логова. Встроенные в шлемы и оружие фонари позволяли хорошо видеть все, что происходит. Они шли по сужающемуся проходу, плавно изгибавшемуся вправо. Влетевшие внутрь снаряды никого не поразили и валялись в проходе. В пещере стоял стойкий запах разлагающейся плоти и валялись части костей и черепов. Они вышли из-за поворота, и тут взорам предстала очень интересная картина. В первом ряду, скаля зубы, заняли оборону три больших дракона. За ними расположились драконы поменьше, создав плотную стену, и закрывая маленьких дракончиков. Оценив обстановку, Александр, исполняющий роль командира отделения, приказал прекратить движение вперед и огонь не открывать. Он по коммуникатору сообщил об увиденном Стрельцову. Обсудив ситуацию, они пришли к общему решению- снять пусковые с корабля, зарядить их повторно, затащить в пещеру и расстрелять занявших оборону ящеров. Незваные гости довольно долго стояли на месте, что привело ящеров в некоторое замешательство и даже как будто эта ситуация их немного успокоила. Они вновь насторожились, когда послушался звук шагов и четверо десантников притащили 2 пусковые установки. Драконы зашипели и расправили крылья, как будто хотели попробовать взлететь в этом узком проходе. Перекрестившись, Александр дал отмашку. Обе пусковые выпустили в драконов град снарядов, и большая часть из них попала в цель. Ученые предупреждали, что находящееся в зарядах вещество подействует только через 5-10 секунд после введения в организм, но никто не представлял, что могут успеть ящеры за это время. Лично Поляков даже не успел увидеть как их противник начал движение. Еще мгновение назад расстояние до драконов составляло около 30 метров, и вот Иван неожиданно увидел перед своим лицом зубастую пасть, получил мощный удар черепом по голове, и отключился. Поляков очнулся от того, что его кто-то тягал его ногу. Он открыл глаза и увидел маленького дракончика, грызущего с наслаждением его сапог. Почувствовав, что жертва начала двигаться, дракончик змеей скользнул по нему вверх, хватанув по пути промежность и вцепился намертво в горло. В первую секунду Поляков опешил. Размеры зверька не предполагали такую прыткость и силу. Он первоначально воспринимал его как небольшую болонку, а оказалось это вполне взрослый и опасный крокодил. Поляков попытался руками разжать челюсти дракончика, однако, это ему не удалось. Кожа выдержала, но доступ воздуха уменьшился. Иван почувствовал, что опять проваливается в небытие. В это время находящийся рядом десантник увидел происходящее, и не предпринимая попыток помочь разомкнуть челюсти, просунул под живот Полякова ствол оружия, а затем выстрелил. Тело дракончика подняло горизонтально земле и разорвало пополам. Это последнее, что видел Поляков опять теряя сознание. Очнулся он в корабле. Десантники собрались в кучу и что-то обсуждали. Увидев, что Поляков пошевелился, его обступили и хором начали рассказывать о том, как происходило спасение. Еще плохо ориентируясь в пространстве и времени Поляков ничего не понял из сказанного, кроме одного, он жив. Испытав это радостное чувство, он опять закрыл глаза. Проснулся от того, что корабль коснулся земли. Десантники гурьбой вывалились из салона. Иван в душе возмутился, что его товарищи так наплевательски относятся к герою и не предприняли никаких попыток вытащить его на улицу, но подумал, что вообще-то это не институт благородных девиц, и его состояние не подразумевает столь деликатного обхождения. Пошатываясь, Поляков выбрался через люк и остановился в недоумении. На земле, опутанные сетями, лежали три взрослых дракона, дракон- подросток, а так же пять или шесть детенышей. Один из драконов уже пришел в себя и пытался вырваться из сети, естественно, без видимых успехов. Кто-то из десантников подошел ближе и попытался просунуть сквозь ячейку сетки ствол ружья, что бы ткнуть зверя в пасть. Дракон на секунду задумался и вдруг смачно плюнул в обидчика. Принимая во внимание размеры рептилии, плевок получился на славу. Десантника как будто окатили из полноценного ведра мутной жидкостью с резким запахом. К всеобщему удивлению, жидкость сразу начала дымится. Часть слюны дракона попала на землю и в этом месте началась реакция, очень похожая на взаимодействие с кислотой. Десантник заорал, и размахивая руками упал на землю. Одновременно с этим всех накрыла волна жуткой концентрированной вони. Находящийся рядом Громов крикнул, что бы упавшего никто не трогал, заскочил в салон корабля и тут же выскочил обратно с чемоданчиком, внутри которого находились две накидки, две пары перчаток и небольшой флакон. Одевая накидку и перчатки, он кивнул находящемуся рядом Ивану, и тот так же быстро облачился в защитную одежду. После этого они подбежали к орущему во все горло десантнику. Поляков схватил голову потерпевшего руками, повернул ее в сторону напарника и тот начал из баллончика опрыскивать лицо и шею раненого. Попадая на тело, жидкость из баллончика превращалась в черную пену, быстро засыхающую и сразу рассыпающуюся в пыль. Обработав открытые участки тела, они осторожно сняли комбинезон и перчатки с пострадавшего, обрабатывая участки его тела на которые при этом попадала слюна. Раненый затих, но глаза не открывал. Укутав пострадавшего в кусок материала, который так же находился в чемоданчике, Поляков вытащил индивидуальную аптечку и дал ему таблетку. Кожа десантника посинела и покрылась белыми точками, но сквозных повреждений не наблюдалось. Закончив оказывать помощь раненному, десантники сняли защитные накидки и перчатки, и все это вместе с одеждой упаковали в черный пакет. Оружие десантника запуталось в ячее сетки, и теперь дракон с видимым наслаждением грыз его, правда, без особого успеха. Ни у кого из присутствующих не возникло желания забрать у дракона его новую зубочистку. Не зная точно дальность плевка рептилии, все укрылись за бортом корабля. Вонь постепенно рассеивалась. Принимая во внимание, что их кожа после прохождения курса облучения могла выдержать значительные температуры и стойко переносила воздействия кислот, то, что произошло, не могло не шокировать. После увиденного никто не мог чувствовать себя защищенным.

— Вот тебе и сказки про огнедышащих драконов! — произнес подошедший к ним Стрельцов и продолжил, — Я все больше и больше уважаю наших предков за их правдивость.

Раненый десантник затих. Стрельцов немного размотал покрывало и внимательно осмотрел его.

— Спит несчастный, под вздох облегчения произнес он, — Но, я думаю, что не мешало бы в самое ближайшее время показать его доктору на корабле- локомотиве. В первый раз вижу такую сильную кислоту, да и вообще вижу такое. Никогда раньше не замечали, что бы драконы плевались кислотой. Видимо наши «друзья» Фарамонты более талантливые драконозаводчики, чем мы о них думали.

Он забрался в кабину корабля, и посовещавшись с кем-то по переговорному устройству объявил, что корабль незамедлительно взлетает. Шесть десантников остаются для охраны драконов и будут эвакуированы в течение следующего дня грузовым кораблем, естественно, вместе с этими «милыми» зверюшками.

Поляков, Громов и еще четверо человек получили два чемодана из комплекта корабля и разбили лагерь. Поляков с удовлетворением отметил, что прогресс в этой области так же не стоял на месте. Они достали из чемоданов две палатки, которые устанавливались очень просто- на каждой упаковке имелся шнурок, и дернув за него этот маленький пакет почти мгновенно превратился в круглый домик с полом. Отдельно имелись покрывала, и даже надувные подушки, наполняющиеся как и домики воздухом. По периметру лагеря натянули на столбиках тонкую проволоку, а ее концы закрепили в зажимы небольшой коробочки. Аналогичным образом отгородили драконов. При этом, с учетом последней демонстрации их искусства плеваться в противника, эта территория оказалась более чем значительной. Полякову объяснили, что проволока — охранная система. Вертикально по линии проволоки образовывалось защитное электрическое поле, достигающее высоты около 10 метров и соединяющееся куполом. Расставленные по периметру небольшие прожектора в полной мере позволяли контролировать прилегающую местность. Свет от этих прожекторов не видим, однако, при попадании под облучение живого существа больше определенной массы, оно начинало светиться. Точнее говоря, начинала отражать свет только ближняя к прожектору часть, и это видел только наблюдатель по другую сторону прожекторов. Тот, кого облучали, продолжал оставаться в «счастливом» неведении относительно того, что его планы подобраться незаметным нарушены. Дальность облучения и минимальный вес живых существ устанавливался отдельно. Поляков с наступлением темноты решил поэкспериментировать с прожекторами. Естественно, он не знал о всех их свойствах. Он тихо отошел от лагеря и ползком начал возвращаться. По мере приближения к ограждению, он ждал, что начнет светиться, однако, в полной тишине смог подобраться вплотную к ограждению. Экспериментов с ограждением Иван благоразумно решил не проводить, и поэтому заранее отключил его. Поляков с разочарованием поднялся с земли и прошел на территорию лагеря, обидевшись на товарищей на то, что они подшутили над ним и заставили ползать по земле. Десантники встретили его сидя в кругу и пережевывая пищевые кубики. Он присоединился к ним, и обиженно разжевывая кубик посмотрел на товарищей. Все сидели молча, без выражения каких-либо эмоций и занимались своим делом. Первым не выдержал Александр и хмыкнул. Следом за ним взорвались все остальные. Поляков обижено смотрел на товарищей, раздумывая какую кару он придумает каждому из них. Отдышавшись, Александр выключил прожектора, предложил Полякову через 5 минут включить их, а сам вышел за периметр лагеря. Выждав установленное время, Поляков осторожно подошел к выключателю и внимательно осмотрел его. После предыдущей шутки, Иван не исключал продолжение веселья, например, в виде удара током или подобной шутки в стиле непритязательного солдатского юмора. Не найдя видимых причин для беспокойства, Поляков включил прожектора и обернулся. Увиденное его поразило. В 20 метрах от них ползком пробиралась фигура человека, подсвеченная синим свет. В нескольких местах вокруг виднелись небольшие светящиеся точки разных цветов. Одна из них, светло-красного, находилась рядом с ограждением. Поляков подошел ближе, что бы лучше рассмотреть ее. Этой точкой оказался жук, похожий на Земного навозника, неторопливо следовавший по своим делам. В это время за его спиной раздался шум, приводящий в повышенное чувство готовности каждого солдата, даже если он спит, занимается сексом, или пьян в стельку. Это звук приводимого в готовность оружия. Присев, Поляков быстро оглянулся по сторонам. Десантники с оружием наизготовку смотрели в сторону, где дурачился Александр. Двое взяли под наблюдение тыловой и боковые сектора. В 150–200 метрах за ничего не подозревающим Александром возникла группа силуэтов зеленого цвета, кравшихся в сторону их лагеря. Один из десантников по коммутатору попросил Александра оглянуться, что тот и сделал, осторожно приподнявшись на локтях. В следующее мгновение Александр вскочил и несколькими прыжками преодолел расстояние до ограждения лагеря, перескочил его и рванул ручку выключателя охранной системы, переведя его в рабочее положение. Одновременно с ним начали движение вперед зеленые силуэты. По мере приближения они все больше напоминали голубых кошек с признаками разумного существа. Поляков вспомнил, что эти милые кошачье подобные существа недавно очень неоднозначно выражали свое неудовольствием тем, что чужаки прилетают на эту планету и похищают их представителей. Это произошло сразу как только они отключили гипнотическое излучение после взлета корабля. Но ведь сейчас на планете несколько платформ собирают урожай и такое излучение включено! Мельком увидев озадаченное выражение лица Александра, в это время что-то переключающего на втором чемодане, Поляков понял, что тот так же не совсем понимает причины происходящего. Команды открыть огонь не поступало, и все дисциплинированно ждали приближения незваных гостей, демонстрирующих очень даже не плохую скорость передвижения. Велосы преодолели путь до ограждения всего за несколько секунд. Первых двух, бежавших на два корпуса впереди товарищей, при попытке перескочить тонкую защитную проволоку отбросило назад. Остальные, каким то невероятным образом смогли не только оценить опасность, но и остановится, присев на полусогнутые лапы и став еще более похожими на кошек в боевой стойке. Наступила секундная пауза, в течение которой противники оценивали сложившуюся ситуацию. Внезапно кошачье подобные резко развернулись и, прихватив тела своих товарищей, помчались назад. Через несколько секунд они вышли из зоны освещения фонарей, и пропали в темноте. Ну и быстрые эти кошечки, — произнес один из десантников, держащий в руках свой коммутатор. Он продемонстрировал товарищам экран устройства, с цифрами- 51.5. Поляков не переставал удивляться количеству функций, заложенных в это устройство. С его помощью даже измеряли скорость! В наступившей тишине все уселись в круг спинами друг к другу. Александр связался с ближайшей платформой и поинтересовался, как ведут себя Велосы, а так же дальностью действия гипнотического излучения платформы. Громкость динамиков устройства позволила всем услышать, что работы идут в штатном режиме без каких либо сюрпризов, а дальность излучения позволяет полностью накрыть их район. Выслушав ответ, Александр вдруг матюкнулся и сам себе сказал о том, что дальность их собственного работоспособного излучателя составляет до 10 километров. А ведь он так же включен! Все задумались над этим. Получалось, что посетившие их лагерь кошки способны игнорировать это излучение, то есть, они относятся к «не спящим». Остаток ночи прошел в тревожном ожидании.

Когда рассвело, десантники разделились на две группы и немого отдохнули по очереди. Ближе к полудню прибыл грузовой корабль, и члены экспедиции собрались на совет, как им погрузить драконов и одновременно уберечься от плевков кислотой. Дело в том, что заряды для установок они использовали полностью. Или ученые зажали выдать больше лекарства или его действительно имелось мало, но факт остается фактом — парализующее вещество использовали полностью. Техник корабля, отвечающий за погрузку, несколько минут лениво слушал их, не вмешиваясь в разговор. Это привлекло внимание десантников, дружно возмутившихся, что тупо молчать техник корабля не имеет права, так как несет личную ответственность за погрузку в корабль этих монстров. Парень улыбнулся и достал из сумки, висевшей у него на плече что-то похожее на короткоствольное охотничье ружье.

— Вы абсолютно правы солдатики, — произнес он и прицелился из своего оружия в одного из драконов.

— Что такое десант, — С неба головой об землю, и в бой! — произведя выстрел и перезаряжая ружье, — продолжил техник. Нам, летчикам, так нельзя, мы голову бережем для другого, — многозначительно закончил он в наступившей гробовой тишине.

— Кстати, брат, я не десантник, я летчик, — как то извиняющееся произнес Громов.

— Десантник, это не профессия, это состояние души, — парировал техник. — А стесняться этой профессии вообще недостойно мужчины! Как бы я не шутил, но десант, это очень и очень серьезно. А эту фразу, кстати, произнес один из больших командиров десанта. Я ее процитировал не для того, что бы обидеть десант, а для того, что бы показать, что и среди Ваших больших командиров, к сожалении, тоже встречаются не очень умные.

После попадания заряда в дракона тот около 5 минут активно проявлял свое недовольство таким обхождением, а потом широко зазевал, прямо как человек, и сладко уснул.

— Так парализующее лекарство закончилось, ну, так нам сказали, — смущенно пробормотал Александр.

— А это не лекарство, это старая проверенная выпивка, — техник продемонстрировал сумку, с двумя десятками зарядов. — Не надеясь на умников-ученых, мы сами обратились к девчатам с оружейного завода и они за пару дней сварганили нам эту штуку. Как видите, не зря.

Аналогичным образом они усыпили и других драконов.

Когда все рептилии сладко уснули, десантники перенесли их в грузовую кабину корабля, где к своему удивлению обнаружили тонкую прозрачную перегородку, отделяющую монстров от кресел, предназначенных для десанта. Оказывается, летчики и это предусмотрели, так как обычно груз в отсеке отделялся только сеткой.

Пристыковавшись к кораблю-локомотиву, они с радостью встретили в кают-компании своего пострадавшего товарища. Несмотря на ужасающий внешний вид кожи лица и шеи, тот уже находился в нормальном состоянии. Единственное, что доставляло сильное неудобство- резкий мерзкий запах, идущий от их оплеванного товарища. Впрочем, тот благоразумно не навязывал свою компанию и, порадовав товарищей своим бодрым видом, удалился в медицинский отсек.

После прибытия на планету-спутник и разгрузки драконов, экипажи и члены экспедиции отправились отдыхать. Не трудно догадаться, что отдых начался в одном из ближайших домов отдыха с принятия серьезной порции местного дурманящего напитка. Поляков с удовлетворением отметил, что на этой планете все-таки много родного и так ему знакомого. Памятуя свое обещание о том, что он «выкатит бухло» по поводу награждения, Поляков встал на входе в питейный зал и прикладывал к считывающему устройству свой коммуникатор при прохождении его товарищей по экспедиции. Толкотня и суета, вызванная этим необычный способом прохода в питейное заведение, не позволили ему сразу разобраться в том, что количество его друзей перевалило разумное количество. Только тогда, когда с его счета списали более 150 баллов, он спохватился и обнаружил, что под эту марку в зал прорвалось огромное количество лиц, абсолютно ему не знакомых, то есть, самых обычных халявщиков. Вежливо прекратив транжирить бюджет, Иван присоединился к друзьям и плотоядно посмотрел в сторону лестницы на второй этаж, с явно скучающим громилой внизу. Сидевший рядом Александр обнял его и рассмеялся, показывая рукой вглубь помещения. Поляков внимательно пригляделся и обнаружил, что в зале находятся довольно много представительниц прекрасной половины человечества. При этом, имелись как смешанные группы отдыхающих, так и к удивлению Полякова, три группы, целиком состоящие из девиц, находящихся в разных степенях опьянения.

Небольшая площадка в задней части зала явно предназначалась для разогревания гостей танцами. Вспоминая свое первое посещение такого вида заведения, Поляков отметил, что тогда сразу опрометчиво принял ударную дозу дурмана, а потом в коматозном состоянии прорвался на второй этаж. Покинул заведение в спешке. Теперь Иван решил не спешить и подробно познакомиться с обстановкой. Все женщины были одеты в одинаковые для этой планеты комбинезоны, слегка расстегнутые (или почти не застегнутые) — это в зависимости от степени опьянения и понятий о приличиях. Большинство носило короткие прически.

Поляков озадаченно отхлебнул из стакана и задумался. Опыта общения со слабой половиной человечества он имел не много. Ранний уход в армию и последующие годы войны явно не добавили знаний в этой области. Он не представлял себе, что необходимо делать в такой ситуации и это его начинало злить. Весело смеясь, Александр обратился к их компании.

— Уважаемые господа и товарищи! Посмотрите на этого представителя коммунистического общества и победившего в Великой войне народа. В прошлый раз, надравшись как самая последняя в деревне свинья, он, не на секунду не раздумывая, окунулся в омут разврата, придуманного капиталистами-эксплуататорами трудового народа, а именно, вкусил продажной любви, кстати, насколько я знаю, это явление общество трудящихся отрицает категорически. А теперь, он не может решиться пообщаться с нормальной девушкой, способной, кстати, не только похвалить любовника, что «спящие путаны» сделают в любом случае, но и размазать его об стол, если он не оправдал их надежд!

Сидящие за столом дружно грохнули хохотом. Как показалось Полякову, не только его друзья, но и весь зал дружно над ним потешался. Иван резко вскочил и поглядел на его уже бывших друзей самым презрительным взглядом, на который только оказался способен. У него внутри все кипело и взрывалось. Последствия дурмана исчезли как дым.

Поляков сделал шаг из-за стола, развернулся, и вдруг столкнулся с изящным комбинезоном, и которого шел такой тонкий и манящий запах, что Иван даже зажмурился. Из-за набыченной головы борца, шедшего на смертный бой за правое дело, его глаза находились на одном уровне с верхней застежкой комбинезона и взгляду приоткрылись такие милые формы девичьего тела, что Иван судорожно зажмурился. Поляков медленно и стараясь не дышать поднял глаза. Перед ним, приветливо улыбаясь, стояла невысокая и немного худощавая девочка (или все таки девушка!) с короткими черными волосами и огромными глазами. За ней, таинственно улыбаясь и обхватив руками девичью талию, стоял Епифаний.

— Вот Ксюша! Это и есть наш герой, я тебе только, что о нем рассказывал. — Указывая на Полякова рукой, радостно сообщил его товарищ.

Девушка взмахнула длинными ресницами и застенчиво протянула Полякову лапку, — Ксения Верхломчук.

— Иван, Васильевич, Поляков, — растерянно представился он, и замер, не зная, что делают в этих случаях.

Его бывшие друзья дружным хором приветствовали Ксюшу. Епифаний, демонстративно глядя на Полякова, усадил девушку на вдруг чудесным образом освободившееся место. Стрельцов чмокнул Ксюшу в щеку и опять развалился на своем стуле. Поведение сидящих за столом указывало, что девушку они давно и хорошо знают, а так же то, что, все без исключения, относятся к ней самым наилучшим образом.

Милая Ксюша, — обратился к девушке Стрельцов. — Мы как раз сейчас вспоминаем наши умопомрачительные подвиги во время последней экспедиции на Прифос для поимки драконов, и которые, будешь смеяться, действительно извергают пламя. Вот смотри, — Стрельцов продемонстрировал Ксюше кисть со следами воздействия пары капель кислоты. Кстати, а ты знаешь, что стоящий здесь Иван Поляков является истинным виновником всех сумасшедших событий, произошедших в последнее время!

Все опять посмотрели на стоящего столбом Полякова, готового провалиться сквозь землю. Обиделся, собрался уходить, а сейчас стоит столбом и слушает дифирамбы в свой адрес! Один из десантников бесцеремонно ухватил его за рукав и с силой усадил на очистившееся волшебным образом место рядом с Ксенией.

— Обижаться будешь после победы, — таинственно шепнул он ему на ухо и отодвинулся.

Стрельцов открыл рот, что бы продолжить свой рассказ о подвигах их экспедиции, но Ксения подскочила на месте и попросила разрешения пригласить подруг, иначе ей придется всю ночь пересказывать все то, что она сейчас услышит, а ей хочется выспаться. Все одобрительно зашумели. Ксения махнула рукой, и перекрикивая шум в заведении, пригласила еще трех девушек за их стол. В это время трое десантников быстро сориентировались и довольно бесцеремонно уплотнили два соседних столика, с отдыхавшими там интеллигентного вида юношами в голубых комбинезонах, естественно, забрав при этом один из столов и половину стульев. Причем, все это они совершили ни сколько не заботясь о мнении на этот счет сидящих на этих стульях. Громила у лестницы на второй этаж, внимательно наблюдавший за происходящим, сделал нерешительный шаг в их сторону, видимо предполагая, что такая рокировка обязательно вызовет, как минимум, мордобой. Этим радужные мечтам громилы не суждено было осуществиться. Все произошло мгновенно, и самое интересное, без каких либо видимых проявлений недовольства.

— Быстрота, Натиск, Победа!

— А дедушка Суворов то, настоящий мастак, — одобрительно произнес Поляков.

Таким образом, когда к их столу подлетели еще три девичьих фигуры, они сразу вклинились в стройные и плотные ряды выпивающих, коих, кстати, удивительным собралось уже больше в четыре раза, чем могло бы разместиться за столами. Поляков почувствовал через ткань комбинезона жар, исходящий от тела Ксении. Все следующее время они целиком посвятили рассказам об экспедиции, подкалывании друг друга и стремлении рассказчиков более полно и красочно описать свои героические подвиги. Удосужился и освещению и опыт Полякова по проверке работоспособности прожекторов охранения. Не надеясь на словарный запас и свой талант рассказчика, Александр, выскочил из-за стола и не сколько не стесняясь стал показывать с каким усердием Поляков ползком пробирался к ограждению, будучи абсолютно уверенным в своей незаметности. Если его словесный рассказ мог получиться и не очень красочным, то после изображения этого на полу заведения (причем, в самой не правдоподобной форме!) это повествование получило самое горячее одобрение слушателей.

Когда все немного выдохлись и возникла небольшая пауза, со стороны площадки раздались звуки музыки. Не сговариваясь, вся их веселая компания бросилась туда с криками, подбрасывая на ходу девушек в воздух. Поляков, повинуясь стадному инстинкту, так же рванул вместе со всеми, но потом понял, что абсолютно не представляет, как здесь принято выражать себя в танце. Иван оторопело оглянулся вокруг и понял, что как раз с этим ни у кого проблем не имелось. Каждый выражал себя так, как умел и хотел. Музыка звучала быстрая, громкая и ритмичная. Наличие партнеров для танца приветствовалось, но не являлось обязательным. Стрельцов и Александр Громов завладели вниманием двух девчат и в буквальном смысле крутили их в воздухе, умудряясь при этом обмениваться визжащими партнершами и не уронить их. Епифаний и Перестукин творили нечто непотребное- один изображал раздевающуюся девушку, и а второй, теряющего сознание от вожделения поклонника, помогающего объекту своего вожделения срывать с себя одежды, причем все это все происходило в ритме бешенной скачки. Ксению, и еще одну девушку по имени Анна, толпа затащила в круг, и они исполняли нечто напоминающее хоровод, только более подвижный, чем обычно это делают детишки вокруг елки и сопровождающийся довольно откровенными па. Полякова необъяснимым образом втянули в пляс. Он приноровился и отдался общему порыву. Сколько все это продолжалось, Иван не помнил, но когда музыка стихла, испытал бурное негодование, и хором с другими выплеснул его в сторону сцены. Как и следовало ожидать от небольшого ящика, выполняющего роль оркестра, никого ответа не последовало. Вся толпа возвратилась на свои места и начала уплотнятся, стараясь втиснуться в сжатое столом и стульями пространство. Полякову показалось, что количество выпивающих опять увеличилось. Осмотревшись, он увидел, что и количество представительниц прекрасного пола так же удвоилось, но никто против этого не возражал.

Воспользовавшись наступившей тишиной, они продолжили свои рассказы. В этот раз неожиданным успехом пользовались описания уничтожения нападающих драконов с использованием наблюдений Полякова. Правда, после секундной положительности оценки его заслуг, рассказ продолжился занудно длинными и красочными описаниями баталий, о главных героях- Громове и Стрельцове, уничтоживших столько драконов, что корабль завалило до самого верха их тушами, а вся земля вокруг корабля на расстоянии нескольких километров оказалась залитой кипящей и одновременно полыхающей горящей кислотой глубиной по колено. Как ни странно, Поляков на это не обиделся и красочно описал прыжки Александра в периметр, во время бегства от преследования фиолетовых кошек. Вылезти из-за стола он не смог по уважительным причинам. Они все так спрессовались, что это сделать не представлялось возможным, однако, выставив верхнюю половину туловища над столом и призвав на помощь все имеющиеся навыки актерского искусства, Иван изобразил эту гонку, чем сорвал бурные аплодисменты окружающих и ядовитый взгляд Александра. Удовлетворенный выступлением, Поляков решил выйти на свежий воздух охладится. Вытаскивая себя любимого из объятий коллектива, он встретился взглядом с Ксенией, красноречиво молчавшей о том, что она тоже не прочь освежиться. Они вышли из заведения и погрузились в тишину и прохладу. Поляков расстегнул до пояса комбинезон и с наслаждением подставил разгоряченное тело прохладе. Ксения с завистью посмотрела на него, но не решилась охлаждать себя столь радикальным способом. Чувствующий себя более уверенно, Поляков решил расспросить Ксению о ее жизни. Оказалось, что девушку забрали вместе с родителями с Земли еще в 1888 году, когда ей исполнилось 10 лет. Ее отец историк, а мама прославилась своими способностями к врачеванию животных. Процедуру продления жизни она прошла в 18 лет и с тех пор вынуждена играть роль девочки-подростка. Проживает отдельно от родителей. На этой планете она получила техническое образование и работает на оружейном заводе. Кстати, маленькое ружье, использованное для усыпления драконов- разработка их коллектива. Ей стыдно за то, что это ружье получилось таким не совершенным, однако, они спроектировали и изготовили опытные образцы всего за трое суток, что, по ее мнению, должно учитываться при оценке изделия. Поляков искренне поблагодарил ее за это оружие и даже поцеловал в щеку. Ксения смущенно потупила глаза и так же поблагодарила его от имени заводчан за успешно выполненную миссию. Эта благодарность вылилась в долгий и нежный поцелуй. В это время из зала послышалась музыка и они, взявшись за руки, вернулись назад. В отличие от предыдущих композиций (если это можно так назвать) в этот раз, на полу площадки вихрем кружились под вальс пары. Поляков ошарашено наблюдал за дамами, одетыми в разноцветные платья, развивающихся по ходу движения и обнажавших ножки в самых настоящих туфельках на каблуке. Кавалеры не баловали разнообразием и щеголяли во все тех же комбинезонах, однако, это никаким образом не портило произведенное впечатление. Ксюша оставила Ивана и бросилась в дверь, находящуюся под лестницей на второй этаж. На верху лестницы собрались несколько женщин, с интересом разглядывающих танцующие пары. Поляков поискал взглядом свою знакомую, но к своему стыду, так и не мог вспомнить как она выглядит в одежде. Следующая волна стыда нахлынула на него, когда он вспомнил некоторые моменты их знакомства. В это время из двери выпорхнула Ксения, одетая в бальное платье светло малинового цвета. Доходившая до щиколоток пышная юбка развевалась на ходу. Из-за пышности юбки, талия девушки, итак достойная самых высоких похвал, казалась еще тоньше, от чего создавалось впечатление, что ее возможно обхватить двумя пальцами. Подбежав к Полякову, Ксюша взяла его за руку и потащила к площадке. Несмотря на то, что до войны Иван имел возможность пару раз танцевать вальс, сказался значительный последующий перерыв. Несколько раз сбившись и толкнув танцующих, он смущенно наступил со всей силы Ксении на ногу, после чего героически подхватил ее на руки, и сгорая от стыда покинул площадку. Когда Иван нес Ксюшу через зал, то с удивлением ощутил, что от смущения не осталось и следа. Хрупкое невесомое тело девушки он желал носить всегда и везде. К сожалению, у стола Ксюша смущенно выскользнула из его рук. Они стояли друг напротив друга и не знали, что делать дальше. В это время ниоткуда вынырнул Александр, бесцеремонно вклинившийся между ними и пригласивший Ксюшу танцевать. Девушка рассеянно кивнула головой, и вернулась на площадку. Наблюдая за танцующей девушкой, Поляков осознал, что он влюбился на всю жизнь.!

— Ну, насчет всей жизни ничего сказать не могу, может она у тебя окажется не столь продолжительной, но думаю, лет этак 50 Вы можете протянуть, — раздался голос сбоку.

Поляков вздрогнул и оглянулся. Рядом, сидя задом наперед и облокотившись руками на спинку стула, наблюдал за танцующими Стрельцов.

Он как то грустно посмотрел на Полякова.

— Нет, ты ничего не говорил вслух. Я это понял по твоим глазам, пока ты нес на руках будущее богатство. Сам я имею уже пять браков за спиной и, поверь, могу рассуждать на эти темы, — улыбнулся Стрельцов.

— Кстати, все браки исключительно по огромной любви.

Поляков вежливо улыбнулся в ответ и продолжил наблюдать за танцующими. Последующий час прошел довольно размеренно. Количество членов их компании заметно убавилось. Двое десантников произнеся загадочное слово «групповуха», удалились на второй этаж с одной из девушек. Епифаний в обнимку с Анной ушли из заведения. Поляков уловил, что несколько человек из их компании завели разговор с людьми за соседним столиком о войне, но поняв главный смысл этого разговора — что за прошедшее время произошло всего несколько небольших и относительно бескровных столкновений, полностью отдался созерцанию прекрасного. Ксения отдалась танцам полностью. Она легко и не принужденно сменила уже третьего кавалера. Натанцевавшись вдоволь, Ксения переоделась и возвратилась за столик. Вечер близился к своему завершению. Отхлебнув из стаканчика, он услыхал голос Ксении, сообщавшей, что собирается идти отдыхать. Попрощавшись, девушка встала и посмотрела на Полякова. Иван, смущенно улыбаясь, предложил проводить ее домой. Легкий кивок головой мог означать только одно.

Через пару минут они брели по улице. Полякова несколько смущал ночной пейзаж. На улице стемнело, однако, стены домов, обернутые в футляры стволы деревьев, и даже полотно дороги, светились мягким сине-зеленым светом. Висевшая над головой огромная планета так же добавляла свет, как и луна на Земле, только за счет своего размера, значительно больше и в этом свете преобладали фиолетовые тона. На улице встретили несколько парочек, так же не торопливо прогуливавшихся на свежем воздухе. Они долго шли молча, и когда Поляков только собрался завести разговор, Ксения виновато сообщила, что уже пришла домой. Поляков разочарованно молчал. Ксения поцеловала его в щеку и сказала, что у ребят из экипажа имеется номер ее коммуникатора, после чего вошла в подъезд. Поляков развернулся и пошел по улице. Иван не мог сказать, что настроение испортилось. Он замечательно провел вечер и познакомился с такой чудесной девушкой, о которой мечтал всю жизнь. Те пару случаев сексуальных связей за последнее время оставили хорошие впечатления и абсолютно не тяготили. Ксению он хотел, но хотел по другому. Служба в армии и затянувшаяся война сформировали обостренное желание любить и быть любимым, но совсем не так, как это происходило раньше. На войне он наблюдал множество случаев военно-полевых романов, даже, правда очень редко, перераставших в искреннюю любовь. Будучи нормальным человеком, Поляков то же не избегал этого, но найти свою единственную и неповторимую, так и не смог. Попав на эту планету, и только в общих чертах познав образ жизни здесь, он продолжал считать жизнь здесь временным явлением, и полагал, что все это как кошмарный сон рано или поздно закончится. Вот только Ксения никак не укладывалась в этот сон, и пока Поляков не мог себе представить их совместное будущее. Он даже не знал, как может выглядеть счастье. Точнее говоря, не успел этого узнать до войны. Иван медленно брел по улице и еще долго размышлял ни о чем. Стало прохладнее, и он повыше застегнул комбинезон. Остановившись, Поляков вдруг понял, что не знает куда идти. Решив обратится за помощью к парочке, беззастенчиво целующейся на лужайке, он уже подошел к ним и открыл рот, что бы заговорить, но понял, что не знает, как спросить указать ему то, название чего не помнит. Да, Поляков забыл номер своего дома, и вообще, даже не мог приблизительно указать, какой именно дом ищет! Влюбленная парочка в это время решила отдохнуть и две пары удивленных глаз уставились на подошедшего. Поляков стоял пред ними, чувствуя себя конченым идиотом. Первым не выдержала девушка.

— Послушай парень, что тебе надо?

Не зная, что сказать Поляков в очередной раз пошел на прорыв.

— Я забыл номер своего дома, произнес он, краснея и понимая, насколько это глупо и по детски выглядит. — Да и вообще, не представляю как его определить.

Ответом послужило гробовое молчание и синхронное хлопанье двух пар глаз, увеличившихся после сказанного раза в два. Парень в золотистом комбинезоне встал и внимательно стал его разглядывать. Поляков приготовился к удару, но его не последовало. Парень протянул руку и попросил передать коммуникатор. Поляков протянул прибор и замер, отслеживая движения потенциального противника. Парень потыкал кнопки в устройстве, и возвращая назад, как то сочувственно посоветовал- прежде чем пускаться в амурные дела, научиться пользоваться навигатором. На экране коммуникатора появилась карта населенного пункта, и на ней извилистая линия красного цвета. В верхней правой части экрана стрелка такого же цвета показывала на дорогу вправо. Поляков двинулся в указанном стрелкой направлении и через пару минут уже маршировал бодрым шагом. Путь домой занял у него около часа. Зайдя в свою комнату, Иван решил, что первое дело, запланированное на завтра- доскональное изучение всех начинок этого загадочного прибора. Засыпая, Поляков с сожалением подумал о том, что у него имеется отдельная комната, непозволительная роскошь в его мире, а он засыпает один. Эта грустная мысль оказалась короткой и последней.

Поляков проснулся от звука голоса, доносившегося из коммуникатора. Прибор голосом Стрельцова советовал поднять свою задницу, и бодрым, самым бодрым, галопом спускаться в общую комнату на первом этаже. На ходу разжевывая кубики пищи, Поляков скатился в общий зал, где в полном составе уже находился весь экипаж корабля. Напомнив Полякову, что он является пусть и неполноценным, но, членом экипажа, Стрельцов довел до подчиненных план на день. В этом плане Поляков опять занимал отдельное место. Ему предписывалось пройти в здание госпиталя, и там пройти какие то процедуры. Остальной экипаж отправлялся для консервации перерабатывающей платформы. Размышляя о том, что он неполноценный член экипажа, Поляков добрался до указанного здания и подошел к дежурному, скучающего у обычного вида конторки. За все время пути Иван так и не понял, как ему относится к званию «неполноценный». Так и не приняв решения относительно этого, он представился дежурному. Тот улыбнулся и поинтересовался, не из состава ли он знаменитой недоученной группы, после чего попросил коммуникатор. Приняв решение, что «неполноценный» член экипажа, это все-таки обидно, Поляков хмуро протянул устройство. Дежурный потыкал кнопки, что то прочитал на экране и отправил его на второй этаж в кабинет 202. Поднявшись по лестнице и отыскав нужный кабинет, Иван постучал в дверь, вошел внутрь, и сразу молча протянул сидящей за столом женщине свой коммуникатор. Женщина с удивлением взглянула на него и заметила, что на этой планете есть такое интересное правило- здороваться. Поляков окончательно смутился, извинился и поздоровался. Женщина внимательно оглядела его, заставила сесть в кресло и присоединила к нему целую кучу присосок и крокодильчиков с проводами. Последующий час доктор изучала картинки на экране устройства, стоящего на столе, а потом, все еще внимательно разглядывая посетителя, сообщила, что у него много проблем со здоровьем, конечно, по Земным меркам. Поляков уставился на нее, все еще не понимая, что от него хотят. Женщина отвела его в больничную палату, предупредила, что здесь он пробудет минимум две недели и предложила переодеться в пижаму, лежавшую на кровати. Когда женщина вышла из палаты, Поляков набрал номер Стрельцова и спросил, что ему необходимо делать, так как со слов доктора он проведет в этом заведении две недели. Взрыв хохота в очередной раз сообщил ему, что он опять стал предметом веселья для своих товарищей. Иван уже собирался обидеться и отключить связь, как вспомнил, что не получил ответа от командира, в связи с чем настойчиво переспросил у Стрельцова о том, что ему надлежит делать. Хохот стих, а Стрельцов вполне серьезным голосом сообщил, что он должен выполнять все указания докторов и, что командир ему пришлет книгу, что бы скрасить пребывание в этом заведении.

Женщина возвратилась и передала Ивану блестящую капсулу внушительных размеров. Ему предстояло проглотить ее, желательно не повредив оболочку, и ложится в постель. Вздохнув, Поляков умудрился проглотить это только с третьего раза, запив водой из стоящего на столике графина. Ложась в постель, Иван начал рассуждать о том, что вся его жизнь в последнее время какая-то несуразная и как то незаметно для себя задремал. Проснулся от дикой боли в желудке. Ему казалось, что эта капсула, являющаяся на самом деле ручной гранатой, взорвалась внутри. Почти сразу в палату вошла женщина и попыталась успокоить его, объяснив, что это нормальная реакция организма на лекарство. Поляков выслушал ее и ужаснулся.

— Скажите честно, я в больнице, или на скотобойне, где меня хотят разделать не предложив в качестве сострадания даже стакана водки, — корчась от боли прохрипел он.

Женщина молча погладила его лоб своей холодной ладонью и улыбнулась.

— У вас хорошее чувство юмора.

Когда приступ боли ослаб, женщина встала и показала на вторую дверь.

— Там найдете все, что нужно. Не волнуйтесь, я буду внимательно следить за Вашим состоянием, издалека, — закончила она и закрыла дверь.

Последующее Поляков помнил урывками, проваливаясь в черноту от боли. В какой-то период ему захотелось в туалет. От этой крамольной мысли даже стало не так больно. Подчиняясь естественному желанию, Иван поплелся в указанную комнату, где обнаружил душ, умывальник и унитаз, куда сразу же взгромоздился. Последующие минут 10 оказалась самыми неприятными в его жизни до этого времени. Поляков никогда не предполагал, что в его худощавом теле может находиться столько неприятно пахнущей (это очень мягкое определение) гадости. Пусть говорят, что свое не пахнет! Фигня, еще как! Он ловил себя на мысли, что не прочь бы переместится на кровать и отдохнуть, но не мог покинуть это место, так как процесс стал практически непрерывным. Уловив момент, когда организм решил перекурить в процессе избавления от гадости, Иван на четвереньках добрался до кровати. Поместив свое обессиленное тело на горизонтальную поверхность, он забылся на несколько минут, а потом опять рванул в соседнюю комнату. Когда немного пришел в себя, за окном уже темнело. Уставший извергать гадость организм затих. Боль осталась, но Поляков к ней как то уже притерпелся. В палату зашла уже знакомая женщина и морща носик, присоединила к нему провода от небольшого ящика, принесенного с собой. По довольному выражению лица доктора Иван понял, что процесс его мучений с последующей гибелью идет нормально. Пожелав спокойной ночи, женщина вышла. Последующие волны боли привели Полякова в животное состояние. Посещая туалет ночью, он облевался и нагадил мимо унитаза, куда и плюхнулся, кратковременно потеряв сознание. Ударившись головой об обгаженный унитаз и теряя сознание, Иван впервые за весь этот день и ночь с благодарностью подумал о врачах планеты, сделавших его голову способной выносить такие удары. Очнувшись, и сопоставив силу удара и целостность унитаза, Иван с такой же теплотой подумал о местных производителях сантехники. Утром его вывела из забытья уже другая женщина. Она привычно присоединила к нему провода, при этом мурлыкая мотив какой-то веселой песенки. Из туалета доносились звуки уборки. Поляков напрягся и ответил на удивленный взгляд женщины, что не успел убрать в туалете, так как ему было очень плохо. Ощупав лоб пациента, женщина достала белые влажные салфетки и стала вытирать его голову. Окинув себя взглядом, Поляков в очередной раз пожалел, что не умер. Он попытался встать, но понял, что у него не осталось на это сил. Закончив обследование, женщина вместе со второй, вышедшей из туалета, профессионально раздели его и обтерли мокрыми и приятно пахнущими салфетками. В процессе этого, одна взяла его на руки, а вторая быстро поменяла постельное белье.

— Милые девушки, дайте мне наган с одним патроном, — очень серьезно попросил Поляков.

Женщины переглянулись и одновременно улыбнулись.

— Наган не дам, а вот немного яду — пожалуйста, просунула ему в рот небольшую таблетку одна из женщин.

Уставший, обессиленный и униженный, Поляков даже ей поверил. Он проглотил таблетку и опять забылся. Боль в теле уменьшилась до относительно терпимой, однако появился жар. Пот ручьями стекал по телу и заливал глаза. Несколько раз в комнату входила женщина, поившая его из мензурки, и заставлявшая каждый раз выпивать все до дна. Когда за окном стемнело, Поляков понял, что если даже он и выживет (в чем он очень сомневался) то обязательно сойдет с ума. Очнулся от того, что через оконные жалюзи в комнату пробрался свет. Поляков обнаружил, что лежит пристегнутый к кровати и не может даже пошевелить головой. Иван рванулся, и истратив последние силы, закрыл глаза. Постель под ним промокла, и он судорожно соображал, что это — пот или нет. В комнату зашли уже знакомые женщины и привычно занялись своим делом. Одна изучать его при помощи прибора, вторая приготовила новый комплект постельного белья и пижаму. В этот раз у Полякова возникло ощущение, что поднять его женщине не составило никакого труда. Когда они закончили, Поляков попытался спросить у женщин, как долго ему еще так мучится. Одна из них задумалась и ответила, что дня четыре, не больше. Поляков попытался спросить, что же он будет делать здесь остальные дни, но звуки из горла категорически отказались выходить. Женщина наклонила к нему голову и прислушалась. Иван предпринял вторую попытку, надеясь, что в этот раз она хоть что ни будь услышит. Ответ его удивил. Оказывается он здесь уже десятый день и основной курс уже окончен. Теперь наступает второй этап- восстановление потраченных организмом сил. В течение этого дня его не менее 20 раз угощали таблетками и различными напитками, а в конце дали бульон. Увидев еду, организм Ивана сначала категорически отказался принимать ее внутрь. Поляков с ужасом думал о том, что эта еда рано или поздно соберется покинуть его организм, и опасался, что испробованные при этом его организмом методы такого выхода приведут только к гибели. Он упирался долго и активно, но молодой здоровый организм женщины победил- она смогла влить ему в рот половину тюбика бульона. Вторую половину в него могла влить только смерть. Видимо у женщины не имелось мыслей привлекать эту особу в помощь, потому, что она, с удовлетворением посмотрела на оставшуюся половину тюбика и прекратила попытки кормления.

После еды Поляков почувствовал, что его организм бросил все оставшиеся силы на переваривание приищи, в связи с чем, решил не мешать ему и задремал. Ближе к вечеру Иван почувствовал жуткий голод и с удовольствием съел все, что ему принесли. Как ему показалось, в этот раз доктор и санитарка более тщательно приводили его в порядок. В конце этой процедуры он вымотался окончательно, хотя сам даже не пошевелил пальцем. Вскоре Поляков лежал в чистой приятно пахнущей пастели умытый и даже побритый. Он уже собирался предаться любимому занятию больных всех времен- поспать, но тут дверь в палату открылась и на пороге появилась улыбающаяся Ксюша. Девушка впорхнула в палату, поцеловала его и присела на край кровати. Пару минут они молча разглядывали друг друга. Поляков отметил про себя, что Ксюша просто светится от счастья и поинтересовался у нее причиной этого. Его голос еще не окреп, в связи с чем она прижалась к его груди и прислушалась.

— Глупый, ты разве не понял, что прошел курс продления жизни?

Поляков задумался. Во время обучения ему говорили о том, что Граберы обладают знаниями, позволяющим продлевать жизнь, однако, он до сих пор не связывал свой курс лечения с этим. Наверное потому, что ему было так хреново, что ни о чем думать просто не хотелось. Поляков прислушался к своему организму. Каких либо особых ощущений он не почувствовал. Ксения с улыбкой наблюдала за ним.

— Полагаю, что теперь ты понимаешь, по какой причине никто не хочет вспоминать, каким образом он стал бессмертным? — ехидно спросила Ксюша.

Поляков вспомнил, что ему пришлось пережить и его передернуло. Теперь он ее точно понимал.

— Ну ладно, не будем о плохом, давай лучше перейдем к хорошему.

Невесомое тело прижалось к его груди, а от теплого дыхания за своим ухом он чуть не замурлыкал. Они опять помолчали.

— Ребята передают привет и ждут, когда ты сможешь вместе с ними испытать новый тренажер. Кстати, он вызвал неописуемый фурор, прошептала ему Ксения на ушко.

Поляков шевельнулся, и когда Ксюша выпрямилась, удивленно посмотрел на нее. Убедившись, что она заинтриговала Ивана, и выдержав небольшую паузу, девушка вздохнула, пробормотала, что его друзья порвут ее на тысячу маленьких и болтливых Ксю за неумение держать язык за зубами, но начала рассказывать. Она уже в общих чертах знала, что во время работы на планете Прифос участники экспедиции не только удачно отбили атаку драконов, но и с помощью Полякова разработали новую тактику борьбы с ними. Говоря это, Ксения так красноречиво смотрела на него, что он понял- этой официальной версии она не очень доверяет, так как считает его, и только его, причиной появления новой тактики и безумно им гордится. Выполнив цель последующей экспедиции, и доставив для изучения драконов, они позволили ученым изучить принципы их полета и летные возможности. Ксюша рассказала, что проведя первичные исследования, драконов начали выпускать в свободный полет, контролировавшийся 50 кораблями с аппаратурой и фиксировавших весь полет. Все эти измерения использовали для создания тренажера, с абсолютной точностью воспроизводившего движения дракона во время полета. Сегодня утром ей удалось подсмотреть как тот работает. В испытаниях принимали участие Стельцов и Александр Громов, по достоинству оценившие труд ученых. Теперь все с нетерпением ждут появления Полякова, что бы он сам в этом так же убедился. Выпалив это, Ксения попросила, что бы Иван ее «не сдавал» и сделал вид, что ничего не знает. Дождавшись кивка Полякова, Ксения опять прижалась к нему и поцеловала. После чего, сославшись на дела и поцеловав его еще раз, встала и легко проскользнула в дверь, оставив после себя легкий запах духов. Поляков попытался обдумать полученную информацию, но его организм, все еще слабый от перенесенного, категорически захотел спать.

Пробуждение оказалось поздним и впервые доставило радость. Иван почувствовал себя значительно лучше. Он даже смог самостоятельно поесть. Конечно, утренняя «утка» и процедура умывания при посторонней помощи еще имели место, но он понимал, что буквально завтра, наконец-то сделает все сам.

Утром его посетили Епифаний и Стрельников. Они немого поболтали с Иваном на отвлеченные темы, так и не обмолвившись, вот паразиты, о новом тренажере. Единственная информация, одновременно расстроившая и заинтересовавшая Полякова, это то, что весь их выпуск направили для охраны металлодобывающей базы на одной из далеких планет в качестве десантного подразделения.

— Они прошли курс мутации кожи, однако, курс долголетия нет. Если все будет спокойно, они пройдут его погрупно.

— А если нет? — спросил Поляков.

Ребята переглянулись и поспешили успокоить, что никаких активных и масштабный боевых действий пока не происходит. Точнее говоря, происходит, но основную роль в этом играют их новые союзники. Все готовятся для экспедиции на Землю и Граберы придают ей большое значение, так как плату за помощь необходимо передать своевременно и в полном объеме, что бы предотвратить превращение союзников во врагов. И размер этой платы являлся очень существенным. Именно по этой причине весь их нынешний выпуск направлен для усиления охраны базы, так как все другие сильно загружены здесь работой. Вместе с тем, им известно, что этот выпуск почти в полном составе планируется использовать для экспедиции на Землю, так как эти люди наиболее осведомлены о том, что там происходит. Кстати, с Земли доставлены новые новобранцы, и они сейчас проходят ускоренный курс обучения. По слухам — это последнее изъятие людей с Земли перед ее очисткой.

Кроме этого друзья посетовали на то, что стали предметом насмешек, сообщив информацию о том, что, возможно, часть Велосов может противостоять гипнозу. Всё свели к странностям в поведении Велосов и даже намекнули, что употреблять «горячительные» напитки во время задания недопустимо.

Среди захваченных драконов только один мог плеваться кислотой, однако, он погиб во время обследования, и изучить его толком не успели. Добытые образцы слюны дракона направлены на изучение, но каких либо результатов этих исследований им не доводили. В общем, большая часть информации, добытой во время последней экспедиции, бесследно пропала в недрах научных лабораторий.

Когда, казалось новости исчерпаны, ребята поинтересовались у него, что за новое оружие- ядерное, изобрели на Земле, раз оно так удивило даже Граберов. Тут Поляков мог только разочаровать друзей тем, что он сам об этом ничего толком не знает, за исключением того, что союзники СССР в войне с Германией- Американцы, при помощи этого оружия мгновенно уничтожили два Японских города. И, как говорят, уничтожили полностью.

Их разговор прервало появление докторши, беспардонно выпроводившей посетителей, а потом с каким-то рвением долго изучавшей его состояние при помощи своих приборов. По окончании осмотра Иван поел и выпил просто огромное количество разных лекарств.

Заснув после процедур, Поляков проснулся только вечером и с удовлетворением прочувствовал в себе силы встать с кровати. Пошатываясь и держась за все, что возможно, он прошел в туалет и самостоятельно сделал то, что уже долгое время делал или произвольно под себя или с чужой помощью в утку. Его это сильно вымотало и одновременно порадовало. Все- таки, по своей природе человек обязан делать это сам, и тогда, когда хочет. Как ни крути- это первый признак самостоятельности. Вымотанный путешествием в туалет Поляков опять уснул. Следующий день доставил ему сплошное удовольствие. В течение дня Иван не только самостоятельно передвигался по палате, но и по требованию доктора выполнил ряд физических упражнений. Ближе к вечеру в палату принесли зеркало. Поляков с удивлением поглядел в него и увидел высохшего старика сгорбленного под силой земного притяжения, опиравшегося тоненькой ручкой о спинку кровати.

— И меня таким видела Ксюша, — ужаснулся он.

— А как же эликсир молодости и прочая лабуда, — обратился Иван к доктору.

Женщина, не вдаваясь в научные термины, объяснила, ему, что в ходе мутации организма он истратил все свои запасы энергии, и теперь будет их восстанавливать. А внешний вид — дело легко восстановимое.

Расстроенный и удрученный Иван лег в кровать и вопреки всему опять моментально вырубился. Утром Иван поинтересовался у доктора причину такого хорошего сна, на что та, рассмеявшись, объяснила, что он у них далеко не первый пациент, и они всем дают успокоительное. Приняв пищу и отдохнув пару часов, Поляков отправился в спортивный зал, где под присмотром разговорчивой девушки в белом халате с усердием занимался физическими упражнениями. Очень его удивила беговая дорожка, установленная в прозрачном кубе. Совершая пробежку не выходя из куба, Поляков расспросил девушку об этом устройстве и поинтересовался, не проще ли пробежаться по улице. Та рассмеялась и объяснила, что такие дорожки здесь распространены повсеместно и пользуются большим спросом, так как экономят время и позволяют совершать пробежки в любую погоду. Главное здесь — куб. Во время нахождения пациента в кубе, туда подается особый состав воздуха, обогащенного лечебными компонентами и они, в сочетании с физической нагрузкой особенно хорошо усваиваются организмом. Поляков ничего не стал возражать против, так как действительно чувствовал, что силы буквально вливаются в его организм. Казалось, он мог бежать вечность. Во время перерыва Иван поел, помылся в душе и поспал. После это Поляков до самого вечера занимался в спортивном зале. В этот раз девушка наблюдала за ним из-за прозрачного стекла, объяснив, что такой же состав воздуха теперь подается в зал. Получив отказ предоставить ему зеркало, он не стал долго спорить и лег спать. На следующий день Иван поинтересовался о причинах увеличения курса лечения, на что доктор, сочувственно покачала головой, сообщила ему, что уже долго к ней не попадали пациенты, ведущие столь долго безобразный, губительный и даже опасный для организма образ жизни. Полякова это заявление очень развеселило, и он ответил, что действительно, в последние четыре года вел очень вредный образ жизни и абсолютно не заботился о здоровье. В отличном настроении Иван провел день в спортивном зале. Вечером в палату доставили зеркало, и он смог убедится, что медицина на этой планете, все таки, находится на должном уровне.

В этот раз на него глядел хоть и пока высохший, но уже заметно посвежевший и бодро выглядевший молодой человек. На теле пусть и слабо, но проглядывался рельеф мышц. Любуясь собой, Иван уловил взгляд женщины и смутился. Доктор, в свою очередь, сообщила, что через пару дней он может оправляться домой и должен учитывать, что к его особе со стороны женской половины может последовать повышенное внимание.

— Только, она многозначительно посмотрела на Ивана, — прошу Вас хотя бы в первое время не злоупотреблять полученными возможностями, иначе, опять окажетесь нашим пациентом. Помните, что женщины могут не только давать жизнь, но и вытягивать ее из мужчин. И способов для этого знают пре великое множество.

Поляков покраснел и пообещал, что будет «сдержанной паинькой». Фыркнув, и похоже абсолютно не поверив в его искренность, женщина покинула палату.

В день выписки Поляков сердечно благодарил врачей и, не зная как сделать им приятное, предложил организовать совместный вечер отдыха. Его предложение сначала несколько воодушевило женщин, однако, потом они дружно отказались от этого, почему-то настороженно глядя ему за спину. Иван обернулся и увидел Ксению. Вопреки такому радостному случаю как выписка из больницы и встреча с любимым, девушка стояла напряженно раздувая ноздри и прищурив глазки. Скомкано попрощавшись с медиками, Поляков двинулся навстречу Ксюше. Девушка позволила взять себя под руку, однако, увернулась от поцелуя и продолжала пристально разглядывать врачих. Уже на улице Поляков попросил свою подругу не реагировать так эмоционально. Он хотел отблагодарить врачей исключительно в знак благодарности за заботу о нем и, ничего более. Продолжая хмурится, Ксюша ответила, что как раз за ЕГО моральное состояние она и не сильно беспокоилась. Поляков понял о чем она говорит, но благоразумно решил не развивать эту тему.

Они пришли в комнату Полякова, заварили в общем зале чай и некоторое время болтали ни о чем. Тут Поляков подумало том, что его знания о том, как именно устроена жизнь людей на этой планете, пока все-таки носят отрывочный характер и, честно говоря, более чем скромные. Теперь, когда Иван принял решение стать полноправным членом этого общества и у него появился близкий человек, можно попытаться восполнить имеющиеся пробелы в этих знаниях. В том числе, он абсолютно не знает, как на этой планете люди строят свои семейные отношения, а сейчас именно этим и собирался заняться. Поэтому, не откладывая в долгий ящик, Поляков попросил Ксюшу оказать ему в этом помощь.

Девушка долго думала над этим вопросом и, прежде чем начать, извинилась за то, что, возможно она не сможет ответить полно на все вопросы. Так, что пусть Иван сам по ходу ее ответа уточняет, что именно она должна разъяснить более подробно.

Ксюша подумала еще несколько секунд и приступила к рассказу.

Официального понятия семьи на этой планете не существует. Церквей и каких-либо других органов, регистрирующих браки, нет. Граберы позволили создать людям на этой планете общество, близкое им по духу, однако, тщательно контролируют всю их жизнь и ограничивают развитие этого общества установленными ограничениями. Каждый человек на этой планете должен трудиться, пока в состоянии это делать. Высокий уровень развития медицины позволяет человеку работать до полной выработки ресурса у организма. А это может продолжаться очень и очень долго. Лично она знает человека, вывезенного с Земли в 1630 году и еще вполне здорового и полного сил. Этот человек трудиться и недавно у него и проживающей с ним женщиной родился ребенок. Ее родители, например, несмотря на преклонный, по Земным меркам, возраст, чувствуют себя хорошо, и расставаться с жизнью не собираются еще долго. Каждому человеку предоставляется отдельное жилье и пища в необходимых количествах. На первых этапах каждый прибывший на планету и прошедший курс обучения распределяется на конкретное место работы, однако, в процессе жизни он может выбрать для себя вид деятельности, по душе, конечно, если такие специальности востребованы обществом.

Она знает, что на Земле существуют несколько видов общества- первобытный, рабовладельческий, феодальный, капиталистический и коммунистический. Ни один из видов не подходит для определения существующего здесь. Они все оказались на этой планете не по своей воле и им вживлены убивающие капсулы. Они вынуждены трудится. Вместе с этим, жители планеты обеспечены всем необходимым для жизни и могут выбирать, в какой сфере это делать. Помимо работы они могут развлекаться, заниматься спортом, любить. Им даже предоставляются отпуска, которые возможно проводить их по своему усмотрению, в том числе, в созданных для этих целей пансионатах. Каких либо ограничений в общении между женщинами и мужчинами нет. Они вправе проживать вместе и рожать детей. Дети до 3 лет воспитываются родителями, а после этого проживают в интернатах. Она с родителями иногда навещает находящегося в таком интернате младшего брата и ему сейчас 10 лет. Граберы подарили людям долгую жизнь и это, как ни странно, имеет и много минусов. Например, люди сходятся по большой любви, но через 10, 20, 30, максимум 50 лет расходятся. Единственные кого она знает, и кто прожил вместе долгое время — ее родители. Здесь нет полиции, но есть суд. Иногда совершаются преступления, например 10 лет назад произошло убийство. Точных обстоятельств произошедшего, она не знает, кроме того, что убийцу казнили. У них есть театры, но отсутствует кино. Граберы утверждают, что кино способствует деградации человека, но этого, по ее мнению не правда. Она разговаривала с другими людьми на эту тему, и знает, что кино- те же учебные фильмы, только с различными художественными сюжетами из жизни. Она искренне не понимает, как это может заставить ее деградировать. Жители планеты в свободное время занимаются живописью, спортом и другими видами искусства. Есть даже заменитель алкоголя и возможность вкусить продажную любовь.

— Впрочем, об этом подробно рассказывать не буду, ты и так именно это все хорошо знаешь, — обиженно произнесла Ксюша. В театре не был, а вот в борделе все облазил!

— Я еще на футболе был, — обиделся Поляков.

— Ну раз так, тогда я тебя прощаю, — засмеялась Ксюша, падая в его объятия.

Обрадованный тем, что Ксюша не стала развивать такую неприятную для него тему, Поляков с радостью включился в игру, закончившуюся постелью. Когда влюбленные затихли, Поляков с благодарностью вспомнил проводившего облучение его кожи доктора. Все таки в этом мире не так много хорошего, и лишится этого, было- бы совсем не простительно.

Переговорив по коммуникатору со Стрельцовым, Иван узнал, что ему даны три дня на обустройство и отдых. Эти три дня они провели с Ксюшей как и положено молодоженам- в кровати. Они решили, что жить будут в блоке Ксюши, так как у нее все было уже давно обустроено.

После окончания неожиданного отпуска, они с Ксюшей уже не представляли себе жизнь врозь.

Жизнь на планете строилась исходя из пятидневной рабочей недели и двух выходных дней. В связи с началом, войны количество выходных сократили до одного дня. В первые-же выходные, Ксюша повела его знакомится с родителями. Их встретила семейная пара среднего возраста, абсолютно не похожая на престарелых приверженцев царского режима. Стараясь не выходить за рамки приличия, Поляков рассмотрел свою тещу, и остался очень доволен увиденным. Вид подтянутой, стройной, жизнерадостной женщины с очаровательными чертами лица и сногсшибательной фигурой, говорил о том, что, как минимум, ближайшие пару сотню лет он не разочаруется выбором спутницы жизни. Конечно, если только Ксюшу не удочерили. Отец Ксюши так же произвел на Ивана самое благоприятное впечатление. Николай Фомич работал историком-прогнозистом. Ольга Никитична историком-генетиком. Несмотря на то, что Николай Фомич, мягко говоря, не приветствовал идеи Коммунизма, они довольно непринужденно и содержательно провели вечер, обсуждая различные темы и распивая самые разнообразные виды душистых напитков. К слову сказать, они так же употребили небольшую бутылочку пьянящего напитка.

Поляков остался в составе экипажа перерабатывающей платформы Стрельцова и продолжал свое обучение. В свободное время (не только от работы, но и постели) они с Ксюшей посещали танцевальный кружок и пару раз посетили театр, где девушка играла. У Полякова театр не вызвал особого энтузиазма, в связи с чем его любимая не стала настаивать на том, что бы он поступил в театральный кружок.

Работы по подготовке к экспедиции на Землю практически завершили. Весь технический персонал перерабатывающих платформ находился в готовности произвести модернизацию конвейеров платформ на орбите планеты. Идею модернизации процесса погрузки контейнеров в грузовой корабль Поляков все-таки озвучил, и даже реализовал на их платформе. Испытания механизмов погрузки прошли успешно, однако, переделывать конвейер на платформах вблизи земли в условиях невесомости оказалось очень трудоемко, в связи с чем, от этой переделки во время экспедиции решили отказаться.

Тема уничтожения летающих драконов получила свое развитие, но он уже в ее дальнейшей разработке участия не принимал. Со слов Ксюши Полякову стало известно, что обнаруженные им особенности полета драконов заложили в основу создания специального прибора, автоматически наводившего артиллерийские установки по целям без участия пилота корабля. Поляков крайне негативно отнесся к такому, уверенный, что техника может помогать стрелку, но ни в коем случае не заменять его. Прежде всего, это становилось актуальным в том случае, если эта техника выходила из строя. А ведь такое вполне могло иметь место! Он даже принимал участие в собрании, посвященном вопросам улучшения эффективности поражения подвижных целей, однако, встретил искреннее не понимание своей позиции и больше не возвращался к этой теме.

Изучая свою платформу и другие корабли, Поляков опять обратил внимание на значительную степень износа оборудования. Иван попытался выяснить, почему не строят новые корабли, но никто ему так ничего объяснить не смог.

После того как Ксюша сообщила о том, что забеременела, Поляков переключил все свое внимание на любимую.

За неделю до вылета началась усиленная подготовка экипажей и десанта. На одном из занятий до них довели информацию, шокировавшую его, хотя, познавая эту планету, Поляков считал, что его уже ничем удивить нельзя. После прибытия к планете Земля, им предстояло провести переделку конвейеров перерабатывающих платформ, а затем совершить прыжок во времени на 67 лет вперед, а именно в 2014 год. К этому времени на планете проживали более 6 миллиардов человек, что позволяло собрать достаточное количество «питательных веществ», предназначенных для оплаты союзникам. То, что Граберы умели путешествовать во времени, оказалось неожиданным открытием не только для Полякова, но и для всех, присутствующих на занятиях. Имеющий огромный стаж работы Стрельцов только развел руками, когда весь их экипаж обратил на него взоры. Выступающий перед ними офицер разведки предупредил, что эта информация должна храниться в тайне до их возвращения назад. Дело в том, что Граберы владеют этим знанием уже много лет и всегда очень осторожно использовали, так как любое неосторожное вмешательство в течение времени могло привести к глобальным и необратимым последствиям, в том числе, гибели их цивилизации. Ведя войну с Фарамонтами, они никогда не использовали указанное знание. Фарамонты научились путешествовать во времени намного позже, и когда это произошло, Граберы сразу заключили с ними договор, согласно которого обе стороны обязывались не использовать это знание в войне друг с другом. Так же они определили довольно большой перечень случаев, при которых запрещено совершать путешествия во времени в интересах цивилизации. Данный случай не входит в запрещающий перечень, однако, Граберы не хотят, что бы враги знали о предстоящем, так как не желают спровоцировать их на неадекватные действия в случае искажения информации и паники, могущей возникнуть в результате этого, а так же с целью исключения возможности помешать им. Информацию о совершении прыжка во времени, предоставят Фарамонтам непосредственно перед его началом. Таким же образом организуется перемещение обратно. Это особо должны учесть командиры всех кораблей экспедиции. Любой сбой в графике движения может привести к тому, что они останутся на этой планете. Для проведения спасательных операций просто не останется времени. В связи с ограниченным количеством перемещаемых человек, а так же необходимостью как можно тщательнее зачистить Землю от людей, они обязаны уничтожать всех «не спящих», оказывающих сопротивление выполняемой миссии. После очищения от людей планеты Земля, туда заселят Велосов, которые смогут, по мнению ученых, адаптироваться к воздуху Земли. Граберы не хотят, что бы в этот раз выжившие люди расстроили планы по заселению планеты новым видом. По этой причине создаются несколько отрядов, для проверки качества зачистки Земли.

После собрания Стрельцов собрал весь экипаж и обратился с просьбой, что бы при приемке корабля на орбите Земли и его подготовке к работе, они самым тщательным образом проверили все узлы и механизмы, особенно, непосредственно относящиеся к функциям взлета и посадки.

— Если будет сбой, ребята, — тихо произнес Стрельцов, — ОНИ не позволят нам остаться в живых. При этом, он демонстративно похлопал себя по плечу.

Домой Поляков возвращался в отвратительном настроении и совсем забыл о том, что сегодня день рождения отца Ксюши и они, естественно, приглашены на это торжество.

Ксюша, едва только Иван зашел домой, моментально загнала его в душ и вручила уже приготовленный чистый комбинезон. По пути к дому родителей она таинственно продемонстрировала сверток, пояснив, что там подарок. Поляков искренне заинтересовался, что можно подарить человеку на этой планете, где у каждого есть необходимый для жизни набор благ, нет денег и даже нет понятия частной собственности. На это Ксюша таинственно промолчала и только намекнула о том, что это относится к духовным ценностям. Поляков предположил, что это книга или картина.

В квартире родителей Ксюши собралось вместе с ними 12 человек. Несмотря на то, что процесс приема пищи на этой планете свели к минимуму, люди пытались сохранить атмосферу праздника, ассоциирующуюся у них на генетическом уровне с посиделками за столом. Прием пищи заменили чаепитием и употреблением напитков, заменяющих алкоголь. Естественно, обязательные в этом случае тосты приобретали еще большее значение, так как гости не имели возможности набивать желудки едой и могли полностью посвятить освобожденную энергию на внимание речи тостующего.

Когда до них дошла очередь чествовать именинника, Ксюша подчеркнула, что прошедший год являлся одним из самых значимых в жизни ее отца, блестяще закончившего реализацию очень важного и значимого для общества проекта. Особенно это достижение значимо тем, что впервые так тесно сплелись теоретическая и практическая науки. Поляков мысленно упрекнул Ксюшу, что та не поделилась с ним раньше об этих значимых для их семьи событиях, и продолжил внимательно слушать. Произнося поздравительную речь, Ксюша торжественно сняла упаковку и взору Полякова предстала увесистая книга. Книги довольно редко встречались на этой планете, так как всю необходимую справочную информацию предоставлял коммуникатор, но не это поразило Полякова. На увиденной мельком обложке книги он обнаружил до боли знакомые изображения Сталина и Гитлера. Полякова передернуло от мысли, что кто-то додумался поместить рядом одновременно изображения этих людей. Что же тогда может скрываться под обложкой? В это время Ксения продолжала свое поздравление и сообщила присутствующим, что это не просто книга, а книга- контрольный экземпляр с оттиском печати Граберов, разрешающей ее распространение, и торжественно продемонстрировала на первом листе книги оттиск круглой печати фиолетового цвета с белым ромбом внутри. Изображение печати очень напомнило Ивану глаз Грабера. Присутствующие достали свои коммуникаторы и убедились о возможности вывести текст книги на экран. Поляков решил, что обязательно должен прочитать этот труд. Последующие выступления еще больше запутали Полякова. Оказывается, несмотря на неудачу с предвидением хода Второй Мировой войны, ее результат послужил основой для разработки новой концепции, получившей самую высокую оценку у Граберов в вопросах изучения человеческого общества. Ничего не поняв, Поляков решил, что обязательно должен разобраться с этим вопросом, хотя внутренний голос уверенно твердил, что ничего хорошего из этого не получится.

Когда они собрались уходить, Николай Фомич отозвал Ивана в сторону и сообщил, что им получено разрешение для использования его — Полякова при работе на Земле для сбора интересующего материала. Он собирался ввести его в курс дела на следующий день и предупредил об абсолютной секретности этого.

После возвращения домой, разгоряченная Ксюша долго не отпускала любимого из своих объятий, а только полностью удовлетворившись, сразу уснула. Поляков же наоборот, полежав некоторое время, понял, что сон ему не грозит. Он тихонько встал, взял свой коммуникатор и вышел в общий зал. Найдя в перечне научных трудов текст заинтересовавшей его книги, Поляков углубился в чтение. Читать текст на экране Иван еще не привык и с сожалением подумал о том, что обычная книга все-таки удобнее.

Сначала Поляков абсолютно ничего не понял и несколько раз откладывал коммуникатор в сторону, собираясь пойти спать, однако, любопытство пересиливало, и он опять брался за чтение. Ивану приходилось неоднократно возвращаться к прочитанным страницам, и в конце концов до него начал доходить смысл написанного.

Первая Мировая война и последующая революция в России, показали Граберам, что они абсолютно не могут прогнозировать, и тем более направлять путь развития человека на планете Земля. Ключевую роль в этом играли «не спящие» и, несмотря на то, что Граберы почти с самого начала развития на Земле цивилизации людей похищали их для изучения и использования в качестве рабочих, люди продолжали удивлять своей не предсказуемостью, особенно в поиске путей для разрешения возникающих проблем. Все попытки Граберов взять под контроль человека сталкивались с активным противодействием «не спящих» и, как правило, проваливались.

В конце концов, Граберы признали, что сами не смогут понять эти процессы и решили привлечь для этих исследований ученые умы человечества. Одним из этих ученых и оказался Николай Фомич, являющийся историком по образованию и люто ненавидевшим первое в мире государство рабочих и крестьян, и, соответственно, его руководителей, «не спящих» — Ленина и Сталина. Ему удалось выяснить, что на первых этапах существования Компартии, ее руководители в подавляющем большинстве относились к «не спящим», обладавших, помимо способности противостоять гипнотическому воздействию, способностью генерировать гипнотическое излучение и переподчинять себе волю «спящих». Это явилось первым сигналом к тому, что опыты Граберов по выведению животных для питания привели к неожиданному и крайне опасному результату. Увеличение количества таких людей и их все возрастающее влияние на народ в конечном итоге обязательно привели бы к полной потере контроля над населением Земли. Одновременно с этим, в процессе своей эволюции люди с Земли дали Граберам огромное количество информации, и те с успехом использовали ее, в том числе, для укрепления своего влияния на другие цивилизации Вселенной и успешную борьбу с Фарамонтами. Одно то, что Граберы смогли превратить потенциальных противников — Истобов в своих союзников, укрепляло их желание не уничтожать сразу жизнь на земле, а попытаться получить максимальное количество дополнительной информации. При проведении исследований, приняли решение второй раз втянуть Россию в войну и создать все условия для ее поражения, и как следствие, максимально уменьшить количество «не спящих», особенно тех, у кого проявились способности самим оказывать гипнотическое воздействие. Для воздействия на «спящих» Граберы использовали электромагнитное излучение, и сами легко выявляли любой источник такого излучения. Механизм гипнотического воздействия «не спящих», к удивлению Граберов и их помощников, не смотря на все усилия ученых, остался для них нераскрытой тайной. Используя все возможные технические средства, они так и не смогли раскрыть природу этого явления у людей. При всех внешних признаках такого воздействия, ни один из приборов не фиксировал каких излучений, колебаний или других факторов, позволяющих одному человеку воздействовать на другого и подчинять себе его волю.

Для Граберов так же осталась нераскрытой загадкой причина, почему Сталин быстро изменил состав своих приближенных, сведя до минимума среди них количество «не спящих». Лежащее на поверхности решение ликвидировать Сталина отвергли самым решительным образом, так как оставалось большое количество других личностей, готовых занять это место. Кроме этого, выполнить задуманное оказалось почти невозможно, так как оказавшиеся под чужим влиянием «спящие» так же переставали поддаваться воздействию излучателей Граберов. Конечно, всегда имелась возможность вмешаться открыто, и имея существенный технический перевес, легко устранить этого лидера, но Граберы хорошо помнили как на заре зарождения человека- разумного, дикие племена смогли доставить им очень много хлопот, когда началось открытое противостояние. А на нынешнем этапе развития, люди имели куда больший потенциал!

Не придумав ничего нового, Граберы организовали новое нашествие на Россию, конечно же, с учетом изучения допущенных ранее ошибок. Теперь никто не сомневался, что этот эксперимент приведет к положительному результату. В качестве агрессора, не придумав ничего нового, использовали всю ту же Германию. В результате узконаправленного гипнотического воздействия создали все условия для возрождения Германии и превращения ее за очень короткое время в мощное государство. Первая мировая война позволила сильно уменьшить количество «не спящих» на европейской части континента, что создавало идеальные условия для использования огромных людских ресурсов этих территорий для достижения желаемого результата. Из желания обеспечить максимальный эффект, Граберы дополнительно привлекли для этих целей и азиатские народы, и им отводилась роль совершить нападение на Россию с востока. Особенности психологии этих народов и наличие среди них относительно большого количества «не спящих», вынудили Граберов открыться правителям Японии и создать видимость союза с ними. В ходе этого Граберы передали правителям Японии некоторые передовые технологии. Наличие большого количества «не спящих» на этих территориях обуславливалось тем, что при организации нашествия на Россов, почти все «спящие» ушли в нашествие, в результате чего «не спящие» составляли на тот момент не менее четверти населения.

Сначала, при решении вопроса о выборе лидера Германии, способного по своим моральным и деловым качества вести нацию в новое нашествие, возникли серьезные трудности. Никто из «не спящих» по своим качествам для этого не годился. Среди «спящих» такого лидера, тем более, не имелось. Все это послужило причиной проведения учеными историками- генетиками Граберов работ по выведению новой породы человека, обладавшего бы безграничной жестокостью и цинизмом. В этих работах принимала участие, в том числе, и мать Ксюши. Изучая имеющиеся наборы ДНК, ученые пришли к выводу о необходимости создания новой формы жизни, обладающей этими качествами в достаточном количестве, но полностью сохранившей облик современного человека. В противном случае, все прогнозы указывали на то, что при внешних различиях люди в первую очередь начали бы истреблять людей с такими отличиями, а не выполнять их волю. Эти работы продолжались длительное время и закончились неудачей. Все дело в том, что в процессе развития личности у нее уменьшается стремление к агрессивности и жестокости. Если искусственно занижать уровень интеллекта, нужный ген жестокости проявляется хорошо, однако, катастрофически низко падает интеллект и способность к развитию. Опыты зашли в тупик, и уже решался вопрос о прекращении экспериментов, но тут мать Ксении нашла необходимое решение. Она предложила соединить ДНК человека 19 века, как наиболее развитого, и ящеров, предшествовавших появлению человека. Так как всех ящеров Граберы уничтожили раньше, решили использовать ящеров, выведенных Фарамонтами и поставлявшихся ими в достаточных количествах на планеты Прибос и Прифос. Срочно подготовили экспедицию, и с использованием специально разработанного для этих целей парализующего вещества (так вот почему ученые так быстро предоставили им его в прошлую экспедицию) добыли необходимое количество ящеров. Первые же опыты показали замечательные результаты. При не значительном падении интеллекта, способность нового существа к жестокости оказалась феноменальной. При этом, существенных внешних различий в облике вновь созданного человека не проявлялось. Одновременно велись опыты по определению способа внедрения новой ДНК людям. Для этих целей использовали в первую очередь детей поселенцев, воспитывавшихся в лагерях-интернатах.

Прочитав это, Поляков покрылся липким потом, и у него закружилась голова. Все-таки Граберы относятся к ним исключительно как к животным. Он вспомнил, что Ксения уже беременна и ужаснулся мысли о возможном будущем их ребенка.

Поборов в себе ужас и отвращение Иван продолжил чтение. Всего с использованием детей поселенцев и детей жителей Земли, Граберы создали 500 тысяч личностей с новыми формами ДНК, из уже из них, путем жесточайшего отбора, выделили лидера нации — Гитлера. За короткое время Гитлер, опирающийся на полумиллионный отряд «новых» людей, сумел так организовать Германское общество, что начало новой войны стало неизбежностью. Так как вновь выведенный вид все-таки имел незначительные внешние отличия от ныне проживавших на Земле людей, Николай Фомич разработал новую идеологию, основанную на принципах расового превосходства Немецкой нации над другими. Это давало все необходимые внешние основания для уничтожения населения Земли со старым набором ДНК под предлогом того, что уничтожаются не полноценные личности. Незначительные энергетические затраты по адресному воздействию на глав правительств Европы помогли избежать какого либо противодействия с их стороны реализующему данный план Гитлеру.

Первые захватнические войны прошли по плану и уже внушали оптимизм относительно долгожданной победы над Россией. Потом начались проблемы. Так как Граберы не смогли раскрыть секрет гипнотического воздействия «не спящих», они не смогли предотвратить возможность его проявления у вновь созданных существ. Осознав вкус власти и крови, Гитлер неожиданно проявил свою способность к этому, хотя первичные исследования исключали такую возможность. Почти сразу с проявлением у Гитлера этой способности, Граберы полностью утратили над ним власть. Это привело к тому, что Гитлер, вопреки полученной установке, неожиданно начал войну с Англией, что не входило в планы Граберов. Во время обсуждения вопроса о целесообразности оставления Гитлера у власти в последний момент получили информацию, что он все-таки решил напасть на СССР. Именно это спасло Гитлера от уничтожения. Историки Граберов просчитали все возможные варианты и пришли к выводу о том, что это нашествие обязательно закончится победой. Последующее нападение на СССР показало, что все расчеты выполнены точно- крах Красной армии, произошедший, конечно же, не без вмешательства Граберов, казался очевидным. Но тут проявился первый просчет в отношении Азиатов. Правители Японии неожиданно отказались нападать на СССР и использовали свою армию для покорения народов Китая и юго-восточной Азии. Просторы России с ее жестким климатом и стойким народом их не привлекали. Граберы несколько раз затевали переговоры и когда, казалось, добивались успеха, опять понимали, что Японцы их обманули. Японцы в то время еще не осознали, какое богатство попало к ним от Граберов в виде научных достижений, и поэтому все попытки призвать их к исполнению взятых ранее обязательств ни к чему не привели. Полученные от Граберов знания и технологии Японцы все-таки приберегли, и позже удивили мир своим техническим прорывом.

В это время, на западе России начали происходить непредвиденные события. Когда казалось, что Германия уже разгромила Красную армию и уже ничто не может помешать краху СССР, немцы столкнулись с непреодолимой силой сопротивления и их победный марш по стране остановиться. Жесточайшие меры устрашения, примененные Германскими войсками на захваченных территориях, естественно, по рекомендации ведущих ученых Граберов, и призванные парализовать волю Русских, привели к совершенно противоположному результату. Все народы СССР объединились и начали вести войну с врагом на уничтожение. Даже «спящие» Россияне, удерживаемые Граберами в повиновении гипнотическим излучением, неожиданно перестали выполнять навязываемые им установки и примкнули к своим «не спящим» собратьям, воюющим на фронте вместо того, что бы нанести им удар в спину.

Неописуемое упорство и ярость народов СССР, а так же потеря управления над «спящими», привели к тому, что уже к 1943 году стало ясно о полном провале эксперимента с вторжением. С этого времени Граберы перестали оказывать помощь Германии, в том числе, и путем предоставления ей новых технологий. Созданное американцами ядерное оружие привело Граберов к мысли о прекращении всех экспериментов в этой области и «зачистке» Земли от людей для последующего заселения ее более предсказуемыми и управляемыми Велосами.

Книга заканчивалась ничем и по смыслу содержания подводила к мысли об очередном провале эксперимента. Но в заключительных строках автор с восторгом сообщал о том, что хоть первая часть эксперимента и оказалась неудачной, но полностью положение исправили во второй части, и