Book: Тень. По ту сторону звёзд



Тень. По ту сторону звёзд

Пролог

Человечество стремительно развивалось. Были достигнуты колоссальные успехи в медицине, физике, инженерии, космонавтике, астрономии и многих других сферах. Вместе с развитием росло и население Земли, и к тому же портилась экология: таяли ледники, повышался уровень морей, температура даже в горных района была высока. И никакие новые технологии не могли исправить ущерб, нанесённый человеком. Тогда человечество решило, что наилучшим решением будет переселение на другую планету. Международная космическая организация Арка предложила проект, который был принят на заседании стран мира. Все страны обязывались выделять 5% из своего ВВП на этот проект, который назывался «Феникс».

Арка стала набирать талантливых и образованных людей для работы над этим проектом. Набирались физики, психологи, математики, биологи, врачи, инженеры, строители, архитекторы и многие другие специалисты. Было принято решение построить на Луне город, в котором будут жить все эти люди. А так как Луна не принадлежала ни одному государству, Арка присвоила её себе, и все эти специалисты теперь не только были сотрудниками Арки, но и гражданами Луны. В 2022 году был построен космодром для перелётов на Марс. В 2023 году были разработаны космические корабли, способные совершать множество вылетов. В 2024 году люди открыли новый вид топлива, который повышал КПД двигателей, что позволило ускорить освоение Марса. К этому году на Марс прилетела первая группа специалистов.

Они начали строительство жилых комплексов и космодрома. В 2030 году технологии позволяли перелетать с Луны на Марс всего за год, что ускорило обустройство Марса. К этому году на Марсе уже было достаточно специалистов. Арка построила на Марсе добывающие и перерабатывающие заводы. Они стали использовать выхлопы с заводов, чтобы создать искусственный парниковый эффект. К этому времени Марс больше не нуждался в поставках ресурсов с Земли. Еда была единственным, что всё ещё доставляли с Земли. Но к 2046 году был собран урожай первой марсианской картошки и пшеницы. Население Марса росло. Строились новые школы, в которых обучали по специальной программе, разработанной организацией.

В 2083 году закончили университеты первые марсиане. Это было новое поколение учёных и врачей, экологов и психологов. Марс быстро развивался, а Земля была в упадке. Население Земли составляло 16 миллиардов человек, и пропитания на всех не хватало. Царила разруха и голод. На Луне всё было ещё хуже, ведь она зависела от Земли. Марсианам мало было дела до Землян, но они решили устранить проблему Луны, когда будет достигнута возможность снабжать продовольствием и Марс и Луну. В 2150 году население Марса составило 500 тысяч человек. Продовольствия было достаточно, чтобы содержать и Марс и Луну, и Землю. Но это продовольствие было дорогим из-за цен на топливо. Но экология на Земле была просто в ужасном состоянии.

Богатейшие люди стали просить Арку переселить их на Марс, но это стоило им огромных денег. Да и жители Марса с презрением относились к Землянам. Когда ситуация на Земле стала критической, лидирующие государства Земли стали требовать у Арки помощи, ведь именно они финансировали проект «Феникс». Но Арка отказалась, ссылаясь на то, что это было добровольное решение землян, и Арка никому ничего не должна. Тогда, в 2174 году вспыхнула первая межпланетная война. У марсиан были превосходящие технологии, но землян было намного больше, и были они намного яростнее. Когда земляне почувствовали, что терпят поражение, они объявили, что если Арка не подчинится, то они применят ядерное оружие и уничтожат и Луну и Марс.

Марсиане не использовали ядерное оружие, а потому не могли ответить встречной угрозой. Всё их оружие было куда более эффективным и точным, чтобы избегать ненужных жертв. Тогда Арка пошла на хитрость. Она объявила, что готова капитулировать, и что отправит своих послов на Землю для переговоров. Пока весь мир следил за переговорами послов Арки и Земли, лазутчики Арки нашли и обезвредили все ядерные боеголовки. Арка также взяли в заложники многих важных политических деятелей, а потом объявила, что Земля не в том положении, чтобы чего-то требовать.

Чтобы устранить угрозу повторения ситуации, Арка решила устроить на Земле зачистку. Они зверски убили большую часть населения Земли, уничтожив всех жителей Африки, Китая и половину жителей Америки, Европы и Азии. На планете осталось всего 5 миллиардов человек, когда Арка закончила свою резню. Но на Земле всё ещё остались недовольные таким раскладом. И к 2245 году они закончили подготовку к свержению Арки. В это время население Марса составило уже 1.5 миллиарда. Топливо и перелёты между планетами стали дешевле и быстрее.

Члены сопротивления, называющие себя «Гнёт», теперь находились на Луне, Марсе и Земле. Они затесались среди рабочих заводов, офисного планктона, деятелей культуры , политиков, торговцев, военных. Они были везде. Они шпионили за политиками, узнавая каждую мелочь. Они воровали военные разработки. Они пропагандировали свои взгляды в школах и на улицах, по телевизору и через интернет. Они были свои люди в межпланетной таможне, что позволяло им возить контрабанду с Земли на Марс. Но своих людей было мало. Ведь технологии позволяли тщательно осматривать каждый корабль и фиксировать данные в компьютере.

Но Гнёт и тут подсуетился. Джордан Леви, один из хакеров Гнёта, прославился тем, что смог разработать устройство, маскирующее содержимое корабля, выдавая вместо настоящего груза подставной. В 2246 Гнёт стал действовать более активно, но они потеряли осторожность, и тогда Арке было легче выслеживать и убивать их. Война между Аркой и Гнётом была тихой и партизанской войной: Гнёт саботировал работу Арки, а Арка выслеживала и убивала членов Гнёта. Закончилась война в 2315 году, когда в Гнёте осталось совсем немного людей, и они решили устроить теракт в Красном здании – главном офисе Арки. Но Гнёт потерпел поражение, и все его члены или были убиты, или рассеялись по планетам.  А Хэнк Уиллиамс, глава Гнёта, залёг на Луне, доживая свою жизнь.

Глава 1: Самый быстрый корабль во Вселенной

Одной из секретных разработок, которую Гнёт украл у Арки, был объект 0451. Это был корабль, равного которому не было: он являлся одним из самых быстрых, а потому его разработка находилась в полной секретности – о ней знала только группа инженеров, работающих непосредственно над разработкой, и несколько человек с верхушки организации Арка. Контрабандисты, укравшие объект 0451, убили всех учёных и уничтожили документы. А люди, отвечающие за этот проект, были убиты во время теракта в Красном Здании. 

Корабль этот был предназначен для шпионских вылазок и срочных перелётов между планетами. Он был оснащён щитами, маскирующими его от радаров. А на вид не отличался от тысяч других кораблей, поэтому контрабандистам не составило труда переправить его на свою подземную базу на Луне. Там его передали человеку, заведующему всех техникой. Это был Роберт Скот. Роберт Скот был талантливым механиком, и только он мог разобраться в этом корабле. Он изучил корабль, узнав все его секреты, но так и не смог узнать секрет такой запредельной скорости.

Корабль мог перемещаться со скоростью, близкой к скорости света, но для этого требовалось особое насыщенное топливо, которое добывалось только на Марсе. Двигатель был довольно большой, но, несмотря на это, работал почти бесшумно. Корабль был средних размеров. Имелась пара жилых отсеков, на 12 человек, в общей сложности, медицинский отсек, отсек жизнеобеспечения, трюм, мастерская, мостик, кабина пилотов, пара лазерных турелей, способных крушить метеориты и прожигать обшивку кораблей, но сильно греющихся. Также был машинный и навигационные отсеки. Трюм корабля позволял грузить достаточное количество провизии для дальних перелётов, а обшивка корабля позволяла летать и садиться в самых экстремальных условиях. 

Все эти качества делали корабль идеальным для практически любых задач. Для Арки потеря такого корабля была бы крайне неприятна, если бы они знали о том, что он пропал, или хотя бы о его существовании. Однако и Гнёту он не принёс много пользы – он просто пылился в старом ангаре Роберта Скота. Сам Роберт Скот умер в 2341 году, он долгое время прятался в своём тайном убежище, в котором было собранно большое количество документов, планов, чертежей и прочего принадлежащих Гнёту, а так же украденных у Арки. Смерть Скота никто не заметил, ведь прятался он один, и никто не знал, что кто-то может прятаться в подвале заброшенного завода по производству космических двигателей. 

Труп Роберта разлагался в его убежище, пока туда не вломилась группа людей из 4 человек. Они вломились туда в надежде найти что-нибудь ценное. Они разделились и стали обыскивать комнаты, а затем, ничего не найдя, решили уйти. 

- Очередная пустышка, - сказал своим товарищам высокий, накачанный человек с голодным лицом, - когда мы уже найдём что-нибудь, а, Лайла? – сказал он, обращаясь к красивой девушке в очках, - Я не ел с самого утра, а ты сказала, что тут мы сможем найти что-нибудь ценное, и купим еды. Но тут ничего нет, почему тут ничего нет? – Он говорил с девушкой, а она сначала слушала его с недовольством на лице, а затем и вовсе перестала его слушать. Казалось, он часто докучает ей своими глупыми вопросами.

- Мы всё ещё можем что-нибудь найти, Кирк, подожди немного, - ответила ему Лайла после того, как он схватил её за плечо, чтобы она обратила на него внимание.

- Кирк! Сколько раз я говорил тебе, чтобы ты не трогал её?! – Начал кричать на здоровяка парень, который выглядел очень недовольным. Он был ниже Кирка почти в полтора раза. Его тёмные волосы падали ему на плечи, голос у него был не самый приятный, да и внешность тоже, но он компенсировал это тем, что мог сломать почти любой электронный замок. Нужда во взломе обычных замков отпала ещё в 2050 году, но, даже, если и встречались такие замки, что было очень редко, их ломал Кирк. Ломал их он голыми руками.

- Но я просто хотел, чтобы она ответила на мои вопросы. Почему она никогда не отвечает? – начал жалобно спрашивать.

- Мне плевать, что ты там хотел! Просто оставь её в покое! Неужели ты не понимаешь, что можешь легко сломать её своими ручищами? Кому потом ты вопросы задавать будешь?

-Так вот оно что, - вмешалась Лайла, - значит, я нужна вам только чтобы вопросы задавать? Ну-ну…

- Лайла, я не это имел в виду… -начал говорить взломщик.

- Хватит уже! – вмешался четвёртый человек, до сих пор сохранявший безмолвие. – Вы можете хотя бы один раз не начинать всё это? Каждый раз мы что-нибудь делаем вместе, а потом всё этим и кончается! Мы должны были разделиться, а теперь, из-за вашего крика, мы снова собрались все в одной комнате. Ладно, теперь, когда вы все успокоились, что это за комната?

- Хотел бы и я знать, - сказал взломщик и облокотил о металлическую тумбу. В этот момент что-то начало скрипеть, словно заработал какой-то механизм.

- Что опять ты натворил? – спросила Лайла.

- Тихо, - сказал четвёртый, - судя по всему, сработал какой-то механизм. Может чей-то тайник?

- Или смертельная ловушка, - испуганно сказал взломщик.

- Чего же она так скрипит, умник, - усмехнулась Лайла, - будь это «смертельная ловушка», она бы так не скрипела, а мы были бы уже мертвы!

- Тихо, я сказал! – повторил четвёртый человек.

Все затихли. Механизм всё ещё продолжал скрипеть, а в то время, как он скрипел, все четверо озирались по сторонам, пытаясь найти источник шума. Скрип прекратился, а никто так и не обнаружил его источник. Они продолжали искать ещё пятнадцать минут, а затем Кирк разозлился:

- Это просто шум, тут ничего нет! – вскрикнул он и пнул ближайшую к нему стену. Стена эта оказалась деревянной, и легко разрушилась.

- Опять ты чудишь, верзила! – начал было взломщик, но потом заметил проломленную стену. Кирк с лёгкостью вынул ногу из образовавшейся дыры и все заглянули внутрь.  -Ну, по крайней мере в этот раз от твоей дурной силы есть какой-то толк. – Кирк ничуть не обиделся, а даже наоборот: он порадовался, что его назвали сильным, и что он пригодился. Кирк прошиб своей ногой оставшееся дерево, чтобы все могли пройти. 

- Откуда на Луне дерево? – Спросила Лайла, - скорее всего, его привезли контрабандой с Земли. Да ещё ведь и секретный механизм… так наверно и есть. Это логово контрабандистов, только уже давно заброшенное. Или…

- Или кто-то хочет, чтобы мы думали, что оно заброшено, - продолжил за ней четвёртый, - нужно быть начеку.

Они осторожно прошли через проделанную Кирком дыру, за которой была лестница вниз. Они осторожно спускались, тщательно проверяя каждую ступеньку. Шли цепью, один за другим. Эта команда уже давно зарабатывала на жизнь тем, что обворовывала самых разных людей. Сразу они, конечно, не научились всему, что им следовало бы знать, но совершённые ошибки помогли им научиться многому. Спустившись по лестнице, они попали в большой кабинет, похожий на комнату для брифингов. В этой комнате были разные доски с картами, стопки пыльных бумаг, пишущие машинки, инструменты для вычислений и чертежей. 

- Это что, бумага? Зачем кому-то использовать бумагу, когда есть возможность вычислять всё при помощи компьютеров, и хранить всю инфу на них же? Это же намного удобней и эффективней,– возмутился взломщик.

- Ты же взломщик, мог бы догадаться. Никакая система безопасности не совершенна, даже закрытая, – начал объяснять четвёртый человек, - поэтому они использовали бумагу, чтобы их не могли выследить и не могли узнать об их планах.

Посреди комнаты стоял стол, окружённый стульями. Во всей комнате не было ничего электрического. А в большой стене, напротив входа, было окно, за которым был ангар. Рядом с окном была деревянная дверь. Посреди ангара стояло что-то по размерам сопоставимое со средним кораблём, накрытое огромной белой тканью.

- Лайла, ты со Стиллером проверь эти бумаги, а мы с Кирком проверим ангар.

Стиллером звали взломщика. Он неохотно присоединился к Лайле, и они стали копаться в картах и бумагах, глотая пыль. Тем временем Сэм, так зовут четвёртого человека, и Кирк направились к двери. Сначала Сэм попытался открыть дверь, но у него не вышло, и тогда он подал Кирку знак, чтобы тот выломал дверь. Здоровяк с радостью принялся за дело. Ему хватило всего пары ударов, чтобы снести дверь вместе с косяками. Они вошли в ангар и осмотрелись. Вокруг было много инструментов и разных жидкостей, включая топливо и масла.

- Странное топливо, как думаешь, Кирк? – здоровяк пожал плечами, - ты разбираешься в топливе? – здоровяк ответил тем же жестом. Они ещё немного осмотрели пространство вокруг корабля, а затем здоровяк стянул с корабля эту большую белую ткань.

- Что ты видишь, Кирк?

- Ничего такого, корабль как корабль. Мы прилетели сюда на таком же, только мельче. 

- Вот именно, такой же как все… в логове контрабандистов... давай войдём внутрь.



Глава 2: На борту

Сэм нажал кнопку открытия шлюза на панели рядом с самим шлюзом. Шлюз легко открылся, было видно, что за кораблём всё это время кто-то ухаживал. Сэм аккуратно вошёл внутрь. Он оказался на мостике. Перед ним была дверь, ведущая в кабину пилотов. А посреди мостика стоял навигационный компьютер с голографическим проектором, а вокруг него, на стенах, располагались различные мониторы. Сэм включил навигационный компьютер, но он потребовал пароль, поэтому он оставил его, решив, что пароль может быть записан в документах, либо Стиллер сможет его взломать. Он попробовал включить один из мониторов, но все они были связанны с навигационным компьютером.

Слева и справа были двери, ведущие в коридоры. Сэм решил не идти в кабину, потому что решил, что и там везде стоит пароль. Он пошёл налево, и повёл Кирка с собой, ведь он не хотел, чтобы тот что-нибудь не сломал. Это был длинный коридор с тремя дверьми с правой стороны, и одной в конце. Они направились к последней двери. Она вела в оружейный отсек, к турели. Сэм подумал, что и на конце второго коридора будет такой же отсек. Следующая дверь вела в грузовой отсек. В нём было кое-какое оборудование и баки с топливом, и была большая дверь, ведущая в мастерскую. Мастерская была оборудована очень хорошо, все инструменты были качественные и в хорошем состоянии. Третья, и последняя дверь в этом коридоре, вела в жилой отсек. В нём было 6 спальных мест.

Разобравшись с этой частью корабля, они направились в правубез сторону. Они передвигались в безмолвии. Кирк, в присутствии Лайлы, был очень разговорчив, но если он оставался наедине с Сэмом, то не решался сказать и слово. Несмотря на то, что Сэм был уверен в том, что конечная дверь приведёт их в оружейный отсек, он всё же решил это проверить. Так и оказалось — это тоже был оружейный отсек. И в нём всё, как и в другом таком отсеке, было в отличном состоянии. Следующая дверь вела в медицинский отсек, совмещённый с отсеком жизнеобеспечения. Тут располагались разные механизмы, фильтрующие воздух и воду. А также все необходимые инструменты для оказания первой помощи, и даже для хирургического вмешательства.

- Слишком большие баки… - прервал молчание Сэм, - значит, корабль использовался для дальних перелётов. Наверняка в навигационном компьютере сохранился лог полётов.

Они закончили исследование этого отсека, и отправились в следующий. Он также был рассчитан на шестерых человек, но, в отличии от другого такого отсека, тут, на одном из спальных мест, лежали чьи-то вещи. Сэм решил пока их не трогать. Они вернулись на мостик, и Сэм заметил в полу люк, которого раньше не видел. 

- Наверно, он ведёт в машинный отсек. Странно, что тут есть чьи-то вещи, но нет людей… скорее всего, этот кто-то притаился здесь или в кабине пилота. Иди вперёд.

Кирк послушно открыл люк, и спустился по лестнице. Сэм спустился за ним. Их взору предстал машинный отсек. Размеры двигателя поражали, казалось, что такая громадина не может вместиться в корабль таких размеров.

- Он действительно большой… Какую же скорость он развивает? И сколько топлива он ест? – не без удивления произнёс Сэм.

Они тщательно осмотрели этот отсек, но не нашли никого. Тогда у них не осталось сомнений, что хозяин вещей затаился в кабине пилота. Они поднялись по лестнице на мостик, и направились к двери, ведущей в кабину. Сэм достал свой бластер с пояса и нажал кнопку на панели на стене. Дверь, вопреки ожиданиям Сэма, открылась.

- Лучше бы мы оставили её закрытой… - почти шёпотом сказал Сэм, с трудом сдерживая рвотные позывы. А Кирк не испытывал никакого отвращения к увиденному в кабине, - да как вообще ты можешь нормально смотреть на это?

То, что они увидели, было поистине ужасно. В кресле первого пилота сидел мужчина, у которого едва оставалась плоть на костях. Черви ползали вокруг, поедая то, что от него осталось, а в воздухе стоял невыносимый смрад. Почти истлевшая одежда местами прикрывала эту мерзость. Сэм тут же закрыл дверь кабины. Он отправился на мостик, глотнуть свежего воздуха. А потом сказал Кирку: 

- Сейчас мы возьмём в медотсеке кое-какое оборудование и мешок для трупа, и ты соберёшь останки того человека. А я запущу систему жизнеобеспечения, чтобы профильтровать воздух.

Сэм нашёл в медотсеке необходимые вещи: дезинфицирующие средства, перчатки, пластиковый мешок, тепловизор. Он дал всё это Кирку, чтобы тот собрал останки трупа и червей, и прибрался в кабине пилота. После того, как уборка была окончена, Кирк отнёс труп в медотсек, и они с Сэмом отправились в кабину пилота. Сэм осмотрел всё и попробовал завести двигатель. Он завёлся. Он попытался найти какие-нибудь записи в судовом журнале, но ничего не вышло. Тогда они вышли из корабля и направились к Лайле и Стиллеру.

- Вы заводили двигатель? – спросил Стиллер.

- Ты мог бы и догадаться по звукам! – почти накричал на него Сэм.

- Что это с тобой? – вмешалась Лайла, - обычно ты намного спокойнее.

- Ах, прости, - он немного успокоился, - мы нашли почти сгнивший труп в кабине пилота, это было просто ужасно. Не хочу говорить об этом… А вы что-нибудь нашли?

- Да тут целая куча всего, мы чуть не задохнулись, пока копались в этих чёртовых бумагах, - с недовольством сказал Стиллер.

- Похоже, это были не просто контрабандисты, это были члены Гнёта! Тут много их бумаг, а ещё бумаги, украденные у Арки, - сказала Лайла.

- Стиллер, возьми с собой Кирка, и идите на наш корабль, - начал отдавать приказания Сэм, - перенесите оттуда все вещи на этот корабль. И не забудь изъять логи из бортового журнала и навикомпьютера.

- Я пойду с ними, - сказала Лайла, - я не дам никому из них прикоснуться к моим вещам.

- Хорошо, но только быстро, потом ты нужна мне будешь здесь.

Все понимали, почему Сэм хотел присвоить себе этот корабль взамен старого. Каждый из них был готов присвоить себе любой корабль взамен той рухляди, на которой они летали. На их старом корабле было очень мало места, и Стиллеру с Кирком приходилось делить одно спальное место на двоих, а Лайла спала на другом. Сэму места не хватало, поэтому он спал в кресле пилота. Обшивка корабля была в плачевном состоянии, и местами попросту отсутствовала, и становилась всё обшарпаннее, при каждом входе в атмосферу или метеоритный дождь. Двигатель гудел так, словно вот-вот издаст последний хлопок, и канет в вечность вместе со всем кораблём.

Лайла собрала все вещи из своей каюты, и направилась в комнату с бумагами. Она попросила Сэма показать ей корабль. Он помог ей отнести вещи в жилой отсек по левому борту корабля. Там она огородила два спальных места выдвигающимися стенками, и установила на двери пароль.

- Спасибо, - сказала Лайла, - так зачем я была нужна тебе здесь?

- Нужно перенести все карты и документы в трюм.

- Неужели ты вздумал продолжить дело Гнёта? – начала она с жаром – Ты ведь знаешь историю, сколько человек погибло в этой войне? Неужели ты думаешь, что сможешь победить? Даже если и сможешь, думаешь, мы и тогда пойдём за тобой? Или ты собрался решать этот вопрос в одиночку?

- Навикомпьютер заблокирован, а я надеюсь, что пароль где-то на этих бумагах.

- И это единственная причина? – с подозрением спросила она.

- Ещё двигатель показался мне странным, думаю, он не так прост, - продолжал он всё так же сухо.

- Ладно, на сегодня, ты выкрутился, но знай, если вздумаешь бороться с Аркой – я тебе не помощник!

Они вернулись за документами, и пересеклись с Кирком и Стиллером.

- Мы слышали крик. У вас всё нормально? – спросил злорадно Стиллер.

- Да, всё просто чудесно, займись своим делом, - саркастично ответила Лайла.

Кирк и Стиллер продолжили носить вещи, а Сэм с Лайлой занялись бумагами.

- Старайся сдуть как можно больше пыли, я не хочу задохнуться на одном корабле с этими бумажками, - сказала Лайла, и, по её тону, было понятно, что она всё ещё злится.

Они долго носили все эти карты и бумаги, а Кирк и Стиллер –  вещи со старого корабля. После этого они собрались на мостике.

- Вы всё проверили? – начал Сэм.

- Да, - ответил Стиллер.

- А логи ты изъял?

- Да.

- А наши запланированные маршруты?

- Да.

- Ты уверен?

- Да, - с каждым разом, и без того неприятный голос Стиллера, звучал всё недовольнее.

- Ладно, теперь мы сделаем вот что: я накрою наш старый корабль чем-нибудь, и запрём его в том ангаре, где он стоит. А вы пока выберите себе места в отсеках.

- Можно мне спать с Лайлой, а не с Стиллером? – жалобно спросил Кирк.

- Тут много места, отстань ты уже от неё! – злобно ответил Стиллер.

Сэм не просто так отправился на старый корабль. Там у него были припрятаны кое-какие вещи, о существовании которых все знали, но никто не знал где именно он их хранит, и что это за вещи. Он достал рюкзак, спрятанный в кабине пилота, ещё раз всё перепроверил, а затем запер корабль и накрыл его тканью. А затем запер и ангар, и отправился к остальным. Пока его не было, Стиллер захотел сделать пару предположений, касательно его вещей, но Лайла быстро заткнула его, сказав, что это не его дело. Вернувшись, Сэм отправился в жилой отсек на левом борту, и отгородил себе две койки, тоже поставив пароль. Он оставил там свои вещи и вернулся к команде.

- Я прикрыл дверь, через которую мы вошли, но на всякий случай нам следует прикрыть корабль той тканью, и запереться внутри. Мы устали сегодня, поэтому нам стоит отдохнуть. А здесь мы в относительной безопасности.

- Почему мы не можем вернуться к нам в убежище? – с недоумением спросил Кирк.

- Потому что эта махина не влезет в наш ангар, бестолочь! – накричал на него Стиллер.

- Завтра, - продолжил Сэм, не обращая на них внимания, - мы с Лайлой проверим все эти документы, а вы полетите в убежище, и соберёте наши вещи.

- Опять всё самое сложное нам, и почему ты постоянно ставишь меня в паре с этим олухом?

- Я не олух, - жалобно вставил Кирк.

- Но у меня и там есть вещи, которые я не позволю им трогать! – возмутилась Лайла.

- Что ж, тогда в этот раз мы полетим мы с Лайлой, а вы останетесь тут и будете охранять корабль, - изменил своё решение Сэм, он часто прислушивался к своей команде. И, хотя никто не выбирал его своим лидером, именно лидером он и был.

- Но тогда я снова останусь с ним наедине! – возмутился Стиллер.

- Смирись, - ехидно ответила Лайла.

Все разошлись по своим каютам: Сэм и Лайла по левому борту, а Кирк и Стиллер по правому. Стиллер отгородил себе одну койку, ведь ему не нужно было много места – у него было мало вещей, а большую часть времени он проводил в виртуальном пространстве. Но Сэм всегда запрещал пользоваться какой-либо связью, если они находились на вылазке, да и в этом логове глушился любой сигнал. А Кирк просто лёг на кровать, не раздеваясь и не огораживая койку, и уснул. Сэм забрал вещи того мертвеца и пару стопок бумаг и заперся в своей каюте. Сначала он решил проверить вещи, оставленные прошлым хозяином корабля.

Среди них был блокнот, кулон на цепочке, пара бластеров, одежда и кое-какие инструменты. Кулон был в форме якоря, а с обратной стороны было выгравировано мелкими, едва читаемыми буквами: 

«Вперёд, к освобождению мы рвёмся от гнёта,

И подвиг наш не будет забыт.

Промчимся по космосу на крылах звездолёта,

И враг наш будет разбит!»

Блокнот же содержал в себе записи о ремонте, осмотре и улучшениях корабля. Все они были сделаны в разные дни, иногда даже с интервалом в несколько недель. Было видно, насколько хуже становится почерк с каждой записью, а последнюю едва можно было прочесть. Она была датирована 10 октября 2341 года:

«Сегодня я наконец закончил с турелями, они теперь почти не греются при стрельбе, но при этом не потеряли своей убойной силы. На сегодня, думаю, всё. Я дико устал. Сейчас мне нужно забрать его из кабины, и отдохнуть».

Этого блокнота хватило бы ещё на пару записей, но они никогда не были сделаны. А в конце, на кожаной обложке, было выгравировано «Р. С.». Сэм подумал о том, чтобы пойти в кабину пилота, но тогда Лайла заметила бы его уход, а она не любила, когда он блуждал по ночам. Он решил отложить поиски на завтра. Но это «забрать его» не давало ему покоя. Он решил проверить бумаги, которые взял себе из трюма. Он перечитывал один лист за другим, одну папку за другой, он просматривал звёздные карты, тщательно изучая пометки на них. Он занимался этим до тех пор, пока его глаза не начали слипаться. Тогда он прекратил изучение бумаг, чтобы не повредить их, если уснёт. Он сложил всё на вторую свою койку и улёгся спать. Ещё недавно он едва держал себя в сознании, а теперь уже не мог уснуть. Он проворочался какое-то время, а потом уснул. Но так и не смог выспаться, ведь лёг почти под утро.

Лайла всё это время тоже не спала. Она думала. Она знала, что Сэм захочет продолжить дело Гнёта. Она помнит, как он смотрел и слушал агитационные фильмы Арки в космической академии. Помнит, как тяжело ему было сохранять самоконтроль, когда преподаватели утверждали, что Гнёт желал только разрушать, когда они говорили, что это Гнёт виноват в смертях всех тех людей с Земли. Она думала о том, сможет ли она уйти, когда он захочет продолжить борьбу.

Глава 3: Убежище

Рано утром Сэм постучал в каюту к Лайле. Она не спала, и могла сразу же открыть дверь, но решила сделать вид, что только проснулась и ей нужно время. Сэм сказал, что подождёт её на мостике. Он пришёл на мостик, и стал ждать её, прислонившись к стене. Кирк и Стиллер ещё спали. Лайла подождала немного, затем привела себя в порядок,  и направилась к мостику. Они с Сэмом вышли из корабля, и молча шли до своей старой развалюхи. Было довольно холодно, но ни Сэм, ни Лайла не замечали этого. Разработанная в 2150 году одежда, сохраняющая оптимальную температуру тела, делала своё дело. Теперь каждый мог одеваться, думая лишь о стиле, а не погоде.

Лайла была одета в чёрный облегающий комбинезон, с красными вертикальными полосами по бокам, поверх которого была надета чёрная кожаная куртка на молнии. У неё были чёрные, слегка волнистые волосы, и бледная кожа. На своих карих глазах она носила очки, хотя медицина позволяла откорректировать зрение, да и денег у неё на это хватало.  А Сэм был одет в коричневую кожаную куртку, джинсы, с большим количеством карманов, и военные сапоги. У него были русые короткие волосы и зелёные глаза. Оба они были относительно спортивного телосложения, как и все выпускники космической академии.

Они молча вошли в свой старый корабль, проверили все системы и завели двигатель. Двигателю требовалось несколько минут, чтобы разогреться. И всё это время они так же молчали. Когда двигатель разогрелся, Сэм плавно взлетел. Они так и летели молча, пока Лайла не прервала молчание.

- Нашёл что-нибудь в тех бумагах?

- Ничего особенного, - неохотно ответил Сэм.

- Но хоть что-то же там было?

- Планы терактов, разведданные, чертежи, журналы, догадки, теории, расчёты, имена связных, явки, пароли. Были планы на случай, если Гнёт победит или если проиграет. Были даже планы на случай, если Земля будет полностью уничтожена или станет непригодной для жизни.

- Что ты собираешься делать?

- Думаю, будет неплохо всё это изучить, для начала. А уж потом строить какие-то планы.

- Было ли что-то, что привлекло твоё внимание больше всего?

Тут Сэм вспомнил про запись в блокноте, и упрекнул себя за то, что забыл обыскать кабину пилотов.

- Карты, - выдавил из себя Сэм, - особенно звёздные.

- Что же в них такого?

- Я никогда не видел подобных секторов ни на одной карте. Возможно, это одно из убежищ Гнёта.

- Ты собираешься полететь туда? – с волнением произнесла Лайла.

- Нет, пока нет. Сначала я планирую изучить все их бумаги. Потом я всё обдумаю, и приму решение.

- Ты ведь знаешь, что я не полечу с тобой? – сердито сказала она ему.

- Знаю, и не смею просить тебя об этом. Но для меня всё это важно, и я в любом случае не останусь в стороне.

- Стоит ли тратить жизнь на это? – с жаром начала она, - Ты ведь знаешь, что не победишь, так зачем умирать ради этого? С тем, что мы нашли, мы теперь сможем жить в достатке, - она притихла на мгновение, а потом добавила, - все мы.

- Может и не стоит, а может и стоит. Я ещё не знаю. Давай поговорим об этом после того, как вернёмся.

- Если ты полетишь, - продолжила она, как бы не замечая его слов, - возьмёшь с собой Кирка или Стиллера?

- Они могут быть полезны, но не думаю, что им можно особо доверять. Кирк очень глупый, но послушный, а это может выйти нам боком. А вот Стиллер настоящая змея. Вот ему я бы доверять точно не стал.

- Однако именно его ты оставил охранять корабль.

- Я дал Кирку пару распоряжений. Если Стиллер выкинет что-нибудь, Кирк убьёт его, - спокойно сказал Сэм.

- Думаешь?

- Кирк не нравится Стиллеру, думаю, это взаимно. Может Кирк и глупый, но он видит, что Стиллер положил на тебя глаз.



- Где ты вообще отыскал эту парочку?

- Это долгая история, ты действительно хочешь знать?

- Лететь нам ещё долго, так почему бы и нет?

Сэм начал рассказывать. Он сказал, что однажды он искал кое-кого в одном баре на тёмной стороне Луны. Он стоял за барной стойкой и ждал человека, который должен был продать ему особые инструменты. Он встретил этого человека и совершил сделку, но тот оказался агентом под прикрытием. Сэма посадили в изолятор. Так вышло, что в его камере уже сидел один человек. Это был Стиллер. Его посадили за то, что он пьяный приставал к девушкам в баре. Причём, похоже, он слишком сильно увлёкся в этих приставаниях и не рассчитал силу. Девушка еле осталась жива. Стиллер предложил Сэму бежать. Он сказал, что может взломать любой электронный замок, но ему нужен напарник, который его прикроет.

В соседней камере сидел Кирк. Он так и не рассказал, за что сидит, но, было очевидно, что это была драка. А учитывая силу Кирка, исход был летальный для его оппонента. Кирк подслушал разговор Стиллера с Сэмом и решил присоединиться к ним. Пока Кирк отвлекал на себя внимание стражника, Стиллер взломал замок своей камеры, а Сэм скрутил шею охраннику. Стиллер отказался открывать замок Кирка, но тот просто выломал решётку. После этого они направились в серверную, и Стиллер стёр все следы их пребывания в изоляторе. Перед уходом они забрали всё своё конфискованное имущество и удрали оттуда на том самом корабле, на котором Сэм сейчас летел с Лайлой. После побега они прилетели в убежище, в котором была Лайла. Но у неё не было времени задать вопросы о них, да и не принято это в тех кругах, где они водились.

Пока они с Лайлой летели в убежище, Кирк и Стиллер уже проснулись. Стиллер хотел покопаться в вещах Лайлы, но на мостике встретил Кирка.

- Я думал, ты ещё спишь, - сказал, немного испугавшись, Стиллер, - интересно, а что в той части корабля?

- Сэм сказал не пускать тебя туда, - сказал Кирк, загородив Стиллеру проход к левому борту.

- И ты послушаешь, что тебе говорит этот чудак? Неужели ты не хочешь узнать, что у Лайлы в комнате? Неужели не хочешь увидеть её бельё? Ощутить её клубничный аромат на её постели?

- Хочу, - сказал Кирк, немного помявшись, - но я всё равно тебя не пущу. 

- Ну, давай же, я умею взламывать замки, ты и сам это видел в изоляторе. Мы откроем её дверь, и ты сможешь увидеть, где она спит. Хочешь?

-Хочу, - с ещё большей неуверенностью выдавил из себя Кирк, - но я всё равно тебя не пущу.

- Этот Сэм наверно сейчас кувыркается с Лайлой, - не останавливался Стиллер, - они ведь давно вместе. Они жили вдвоём в этом их убежище. Ты ведь и сам не отказался бы оказаться с ней в одной койке. Я вижу это, когда ты смотришь на неё. Она красивая, я бы и сам с ней такое бы вытворял, - в этот момент Кирк на него разъярённо посмотрел, и Стиллер понял, что сболтнул лишнего, - но я, конечно же, уступлю её тебе. Ты ведь не хочешь отдавать её Сэму? Давай, когда они вернутся, убьём Сэма, и Лайла достанется тебе. Посмотри, как всё удачно выходит. Мы продадим эти бумажки, что нашли тут, и ты сможешь есть, как настоящий король. И Лайла будет только твоя. Ну, как тебе расклад? Хочешь этого?

- Хочу, - сказал Кирк, по нему было видно, что ещё чуть-чуть, и он сломается, - но я всё равно тебя не пущу. Лайла не обрадуется, если мы так поступим.

- С чего ты взял? Я вижу, как она на тебя смотрит. Я знаю, что она старается не показывать свои чувства к тебе, потому что боится, что Сэм это заметит. А когда его не станет, она будет уделять всё внимание тебе.

- Но я не хочу убивать Сэма, он мне нравится, - жалобно протянул Сэм.

- Если хочешь, мы можем не убивать его. Мы его просто свяжем, и бросим тут.

- Но он же умрёт с голоду…

- Тогда мы можем бросить его где-нибудь в космопорте. Его найдут уборщики, и развяжут.

- Хорошо, - сломался Кирк, - но сейчас я тебя всё равно туда не пущу, мы подождём, пока они вернутся.

- Ладно, - самодовольно протянул Стиллер, - мы подождём.

К тому времени, Сэм и Лайла уже приземлились в убежище. Это был маленький заброшенный заводик, который они нашли, когда ещё учились в академии. Они часто приходили сюда, чтобы потренироваться, или устроить командный поединок. Команды придумывали друг для друга разные ловушки, и стремились как можно незаметнее их пройти. Многому они все научились в этом месте, но сейчас о нём все забыли. Никто больше не перебегает едва слышимыми шагами из комнаты в комнату, стараясь остаться незамеченным. Никто больше не ставит ловушек, стараясь сделать их как можно более незаметными и неприятными. Никто больше не стреляет из оглушающих бластеров. 

Сейчас тут обитали только Сэм и Лайла. Они обустроились довольно удобно, но так, чтобы в любой момент можно было быстро скрыться. Они приземлились в небольшом ангаре. Вокруг посадочного места везде лежали инструменты, канистры с топливом и маслом, и прочий хлам, который использовался для ремонта. Однажды Сэм даже отрезал кусок стали с одной из стен, и приварил его к кораблю, на место отлетевшей обшивки. Такое происходило не один раз, поэтому корабль выглядел так, словно был соткан из лоскутов.

- Я скучаю по старым временам, - с грустью сказала Лайла, спускаясь с корабля, -  никогда я не могла спокойно приходить в это место, не вспоминая прошлое. Тогда всё было так легко, не было таких проблем, как сейчас. И все наши были живы. И Роджер ещё не встал на сторону Арки… - говоря это, она чуть ли не начала плакать, но быстро взяла себя в руки, как это свойственно женщинам. Мужчины, конечно, выглядят сурово, но если уж что-то может возбудить в них грусть, то они не могут подавить её так, как это делают женщины.

- Если бы Роджер был на стороне Арки, они бы уже давно проверили это место, - попытался успокоить её Сэм, оставаясь таким же мрачным, как и всегда. Он почти всегда мрачен. Исключением являются лишь те случаи, когда проявление харизмы является жизненной необходимостью.

- Думаешь, он хочет что-то у них разузнать?

- Да.

- Но мы ведь никогда не вмешивались в дела Арки. И когда кто-то поднимал этот вопрос, мы всегда знали, что дальше разговоров ничего не пойдёт. Наверно, он просто не видит в нас угрозы. Да и вряд ли он думает, что мы остались бы здесь, - от этих слов Лайле стало ещё грустнее.

- Нет, он знает. Знает, что тут кто-нибудь да и остался бы. Знает, что мы бы не стали ограничиваться словами, - продолжил утешать её Сэм.

- Значит, ты всё же решил бороться с Аркой?

- Пока ещё нет, мы не до конца изучили бумаги.

- Но ты ведь помнишь про мои слова? – спросила Лайла.

-Помню. Но сейчас у нас есть дела поважнее. Собирай всё, что тебе нужно, сюда мы можем больше не вернуться. И следы нашего пребывания тоже стоит замести.

- Хорошо. Ты ведь собираешься использовать систему Стива?

- Да.

- Тогда мы точно не вернёмся… Хорошо, дай мне полчаса.

Они отправились каждый в свою комнату, и стали собирать вещи. На обеих дверях были замки, но, несмотря на это, у каждого в комнате было несколько тайников. Учитывая их род деятельности, это было жизненно важно. Разумеется, содержимое тайников изымалось в первую очередь. В основном, это были дневники, с записями сделок и контактами, поддельные документы, электронные отмычки и маскировочные устройства. Удостоверения личности были электронными. Утверждалось, что их невозможно взломать или подделать, но находились умельцы, которые могли это устроить. За определённую плату, можно было сделать всё так, что на одном устройстве могли храниться разные удостоверения. Конечно, это всё сверялось с базой данных, но к такой проверке прибегали лишь при особых распоряжениях. Да и взломать базу данных тоже можно было, за плату, конечно. 

Маскировочные устройства тоже были очень дорогие, ведь как только Арка узнала об распространении на чёрном рынке, они стали изготавливать сканеры, которые засекают подобного рода устройства. Поэтому их продажу прекратили, ведь пришло придумывать всё новые и новые методы сокрытия. А если Арка находила такое устройство, то с помощью него или подобного ему, уже нельзя было скрыться от сканеров. Поэтому каждый разрабатывал маскировочные устройства только для себя или своих друзей. Этим в их компании занимался Стив. Каждый из них был хорош в чём-то. Конечно, общие навыки были у всех, но у каждого в отдельности было что-то, чего другой не мог. Роджер был хорош в красноречии. Лайла хороша в операциях под прикрытием. Сэм был лучшим пилотом в академии. Стив был техником. Были в их команде ещё двое – Анджело и Сара. Они были близнецы – единственные в их компании, кто был рождён на Марсе, но об этом знали лишь немногие. К сожалению, они погибли, когда войска Арки бомбили академию. Позже умер и Стив, когда пытался скрыться от властей.

Их академия находилась на Земле, чтобы воспитывать своих солдат в тяжёлых условиях. Туда принимались только самые лучшие. Но, когда Арка узнала, что земляне готовят элитных солдат, она решила прекратить это. Все академии, включая ту, в которой они учились, были раскрыты и уничтожены. Многие студенты были убиты, но некоторым удалось спастись. Кое-кто остался на Земле, но это лишь потому, что у них не было возможности отправиться на Луну. Те, кому удалось полететь на Луну, стали наёмниками, мошенниками и контрабандистами. Кое-то присоединился к Гнёту, но все они, в конечном итоге, были убиты. Были и те, кто присоединился к Арке, такие как Роджер, но о них ничего не известно. Может быть, им не могли доверять, или они стали им не нужны, и от них избавились, как от мусора.

Лайла всё ещё собирала вещи, а Сэм пошёл в столовую. Там у них стоял компьютер, по которому они смотрели новости, во время еды, чтобы всегда быть в курсе событий. Иногда, по вечерам, они смотрели какое-нибудь старое кино, чтобы отвлечься от проблем. В основном они смотрели очень старые фильмы, снятые до 2050 годов. Сэм включил компьютер, чтобы посмотреть новости. Он включил его так, чтобы и Лайла могла всё слышать.

- На Земле сегодня состоялось очередное собрание Культа, - вещал диктор, - на повестке дня было восстановление экологии, и послушание землян Культу. Как стало известно, с каждым днём количество последователей Культа растёт. Марко, глава культа, утверждает, что только вера в священный обет поможет восстановить Землю. Напоминаем, что Марко утверждает, что именно он является послом Божьим на земле, и что каждый землянин должен подчиняться ему, «ибо такова воля Господа». А теперь к другим новостям…

- Марко… я всегда знал, что ты больной ублюдок, - прошептал Сэм, - но кто же знал, что ты найдёшь ещё больше таких же выродков, как ты? Хотя, ты ведь делаешь это только из-за власти. Но мы оба знаем, что такая власть делает с людьми.

Лайла слышала новость, и тоже замерла на мгновенье, ей  снова стало грустно. Но потом она взяла себя в руки, и вернулась к сбору вещей. Она собрала всё необходимое. Если точнее, то она собрала всё. Но это было не в упрёк ей – за время, которое она провела в академии, а потом и с Сэмом, она поняла, что не стоит хранить много вещей. Потому что в любой момент можно потерять всё, и будет лучше, если всё можно будет унести в паре рюкзаков, и в них не будет ничего лишнего.

- Я готова, - сказала Лайла, войдя на кухню.

- Хорошо, я тоже, - немного замешкавшись, ответил ей Сэм. Он всё ещё размышлял над тем, как сильно разошлись пути всех его друзей.

- Ты уверен, что хочешь использовать систему Стива? Ведь тогда здесь камня на камне не станется.

- Уверен, - твёрдо сказал Сэм, - нам это место больше ни к чему. А оставить его так мы не можем, если его кто-нибудь найдёт, у нас будут проблемы.

- Да, но ведь столько воспоминаний… это место – всё что осталось от нашей компании.

- Нашей компании больше нет. Все мертвы, а кто не мёртв, свернул не туда. Посмотри, что теперь стало с Марко, а с Роджером? – рьяно говорил Сэм.

- Ладно, пусть будет по-твоему, - с грустью, немного опустив голову и потупив взгляд, ответила Лайла. Когда они улетали, она всё ещё надеялась, что вернётся сюда, но она видела, как Сэм запустил эту чёртову систему. Теперь тут ничего не останется. И никто не заметит, что тут что-то изменилось. Никто даже и взрыва не увидит, Стив хорошо всё продумал – всё просто уйдёт под землю, и только там уже будет взорвано. Да, лучше и не придумаешь.

Когда они вернулись, их встретил Кирк:

- Вы привезли еды? – спросил он так, словно это было самое важное в их перелёте, - я ужасно хочу есть.

- Да, но просто так я её тебе не дам, - сказал Сэм, - помнишь наш уговор?

- Помню, - с грустью ответил Кирк.

- Расскажешь мне всё, что тут было без нас? Где сейчас Стиллер?

- Ему надоело вас ждать. Он пошёл в свою комнату. Сказал, что будет в виртуальной реальности.

- Хорошо, - сказал Сэм, убедившись, что Лайла пошла в свою каюту, - он что-нибудь хотел сделать? Может что-нибудь говорил?

- Он… он хотел… - мялся Кирк, - он хотел убить тебя. Сказал, что потом корабль будет наш, а я смогу быть с Лайлой. Сказал, что она любит меня, но не показывает это из-за тебя.

- Хорошо, - сказал Сэм, его опасения подтвердились, - а что ты будешь делать?

- Я сказал, что не хочу убивать тебя. Поэтому мы просто высадим тебя где-нибудь, и улетим.

- Значит, ты всё-таки согласился на его план?

- Прости, но я люблю Лайлу…

Они стояли в противоположных концах мостика, когда Кирк побежал на Сэма. Сэм тут же достал свой бластер, и стал стрелять в Кирка. Он сделал уже три выстрела в его грудь, но тот продолжал бежать. Лайла услышала звуки выстрелов, и побежала на мостик. Когда она прибежала, Кирк уже повалил Сэма, и сделал замах, чтобы ударить его кулаком по голове. Лайла окрикнула Кирка, и тот посмотрел на неё. В этот момент Сэм прислонил свой бластер ко лбу Кирка, и сделал ещё пять выстрелов. Если бы Кирк успел ударить Сэма, то всё уже было бы кончено, одного его удара хватило бы, что проломить череп Сэму, и сделать вмятину в полу корабля. Но Кирк пошатнулся, после выстрелов, и упал прямо на Сэма, придавив его так, что тот не мог и шевельнуться. Только с помощью Лайлы он смог освободить, но и вдвоём они с трудом поднял тушу Кирка.

- Спасибо, - сказал, немного отдышавшись, Сэм, - если бы не ты…

- Не стоит, ты бы поступил так же.

- Стиллер наверняка всё ещё в своей каюте. Уверен, что он поставил пароль, который мы не сможем взломать. Поэтому мы просто подождём его здесь, а когда он придёт, заставим его вытащить отсюда тело Кирка, а потом убьём его.

- Думаю, тащить эту тушу будет для него наказанием пострашнее, чем смерть, - попыталась разрядить обстановку Лайла. Она знала, что в таких ситуациях очень важно, не зацикливаться на произошедшей .

- Хотя, он ведь сейчас в виртуальной реальности. Значит, он может пробыть там целую кучу времени. Мы не можем ждать его так долго. Лучше мы постучим в его дверь, а потом, когда он выйдет, приставим бластеры к его голове.

- У него есть бластер?

- Насколько я помню, у него не было никакого оружия, но нам нужно быть начеку.

Они направились к его каюте. Лайла встала напротив двери, а Сэм подошёл сбоку и постучал по двери. Они услышали, что Стиллер зашевелился, и притихли. Они ждали, что сейчас он выйдет, и они повалят его на пол. И вот он вышел. Он увидел Лайлу, державшую его на прицеле своего бластера, и захотел забежать обратно в свою каюту и запереть дверь, но тут его схватил Сэм. Он повалил его на пол, и прижал его лицом к полу так, что Стиллер застонал.

- Что происходит? – завопил он.

- Ты подговорил Кирка убить меня! А теперь его труп лежит на мостике, ждёт тебя!

- Это была просто шутка! Я не знал, что он воспримет её всерьёз!

- Хорошо, я верю тебе, - сказал Сэм спокойным голосом, слезая со Стиллера, - но труп никуда не денется. А раз уж это была твоя шутка, то и убирать его тебе.

- Ладно, ладно, я уберу его, - с облегчением сказал Стиллер, вставая с пола. Он побежал на мостик, и увидел, что его не обманули, - куда его?

- Выкинь за борт, - сказал всё тем же спокойным голосом Сэм, - только подальше от корабля. Мы тут задержимся ещё на пару часов, не хочу, чтобы он тут рядом лежал.

- А если его найдут? – спросил Стиллер, пока тащил труп.

- Не найдут. Это место и мы-то с трудом нашли.

- Хорошо, - сказал Стиллер. Всё это время его голос дрожал, но он продолжал тащить тело. Он оттащил его в комнату, где были карты, и накрыл его куском ткани, который там валялся, а потом прислонился к стене, чтобы отдышаться.

- Прощай, Стиллер, - сказал холодным голосом Сэм, наводя на него бластер, - жаль, что твой талант пропадёт вот так. Ты мог бы сильно нам пригодиться.

- Я всё ещё могу приго… - отчаянно закричал Стиллер, но было уже поздно. Сэм прострелил его голову. Бластер был достаточно мощным, чтобы проделать сквозную дыру в нескольких Стиллерах сразу, а большая температура прижгла дыру, поэтому никакой крови или разлетевшихся органов не было. Всё было чисто, как и любил Сэм.

Он пододвинул Стиллера ближе к Кирку, и накрыл его тем же куском ткани. А после вернулся на корабль.

- Всё в порядке? – взволнованно спросила Лайла.

- Да, мы ведь не в первый раз делаем такие вещи, - успокоил её Сэм, - всё в порядке.

- Хорошо, - сказала Лайла, но на душе у неё всё равно было неспокойно, - я пойду, разберусь со своими вещами. Если захочешь поговорить, можешь положиться на меня.

- Спасибо.

Сэм подождал на мостике, пока Лайла пойдёт в свою каюту. Вот и снова они остались одни. Снова все, кто их окружал, предавали их и умирали. Снова приходилось убивать кого-то. Сэм простоял немного, окутанный этими мыслями, а потом вспомнил про запись в дневнике. Он пошёл в кабину пилота, чтобы обыскать её. Он проверил всё, что только мог, но не нашёл ничего, что могло бы привести его хоть к каким-то догадкам. Он бухнулся в кресло первого пилота, чтобы немного отдохнуть, и тут же вспомнил про мертвеца, которого они нашли в этом самом кресле. От одной мысли о том ужасном зрелище, свидетелем которого он стал, его тошнило. Но он поборол в себе это и направился в медицинский отсек.

Он надел перчатки и респиратор, и расстегнул черный мешок, в котором было тело. Он стал обыскивать его. Сначала он решил проверить карманы, а потом заметил, что труп держит в руке что-то, напоминающее старинный ключ. Он ещё раз тщательно обыскал тело, но, ничего не найдя, застегнул молнию и взвалил себе на плечи этот мешок. Он решил бросить его там же, где сейчас лежали Стиллер и Кирк. Когда дело было сделано, он стал искать, не упустили ли они с Лайлой какой-нибудь тайник. Он искал где-то полчаса, но ничего не нашёл.  И решил-таки спросить у неё.

- Ты не видела где-нибудь тут ящик или шкатулку, которую можно было бы открыть таким ключом? – спросил он у неё, показывая ключ. Перчаток и респиратора на нём уже не было.

- Да, там была шкатулка, я не смогла открыть её, а потому отнесла в грузовой отсек.

- Хорошо, спасибо.

Сэм направился в грузовой отсек, и стал искать шкатулку. Когда он нашёл её, он решил тут же открыть шкатулку, не откладывая это дело ни на минуту. Там он нашёл ещё одну записную книжку, похожую на ту, что он уже читал. Но там было написано на непонятном ему языке, и он решил спросить у Лайлы. Она полистала блокнот, а потом сказала, что не знает такого языка.

- Может, кто-нибудь из контрабандистов знает что-нибудь, - предположила она, - они ведь часто используют другие языки, чтобы шифроваться.

- Возможно, но я не стал бы доверять кому-нибудь из них почесть хотя бы пару строк из этого.

- Тогда попробуй сам выяснить, что это за язык, - сказала Лайла, - поищи какие-нибудь слова в словаре.

- Ты же знаешь, что это опасно. Мы ведь не знаем, что значат эти слова, поэтому нас могут вычислить, если мы воспользуемся электронными словарями.

- Тогда попробуй сам выяснить это. Какой бы язык ты использовал?

- Такой, о котором никто не догадывается. Многие использовали бы испанский или русский, но эти языки довольно распространены. Возможно, это какой-то малоизвестный диалект какого-нибудь древнего языка, а может и язык, придуманный специально для шифровок Гнёта.

- Тогда мы можем найти что-нибудь в тех бумагах, что погрузили на корабль, - сказала Лайла, - сегодня был тяжёлый день. Давай отдохнём, а завтра проверим эти бумаги.

- Хорошо, так и поступим.я тебя 

Сэм запер шлюз, ведущий на корабль, и они с Лайлой разошлись каждый в свою каюту. Сэм заперся у себя, и прилёг на минуту. Он настолько устал от всего, что было в эти несколько дней, что сейчас почти мгновенно заснул, и так и спал, не шевелясь, пока его не разбудила Лайла.

Глава 4: Бумаги

Они проснулись рано. С самого утра они разбирали все бумаги, что погрузили на корабль. Они читали бумаги, а потом сортировали их. В одной стопке лежали планы, в другой – отчёты об операциях. К середине дня они уже проверили четверть бумаг, но так и не нашли ни единого упоминания об этом языке. Зато у них появилось ещё больше стопок с бумагами. Были стопки с координатами их баз на Земле, с информацией об агентах под прикрытием, с украденными бумагами Арки, с секретными технологиями и ещё несколько других стопок.

- Смотри, - сказала Лайла, - кажется, эти документы как-то связанны с кораблём.

Она передела Сэму кипу папок, с пометкой «совершенно секретно» и печатями Арки. Сэм стал тщательно перечитывать их. А потом отнёс их к себе в каюту. Вернувшись, он застал Лайлу читающей какую-ту папку. Она даже не заметила, как он вошёл, поэтому он решил спросить её про папку: 

- Что это у тебя?

- Что? – с недоумением спросила она.

- Что ты читаешь?

- Ах, это кое-что очень странное. Тут написано, что у Гнёта была база.

- Мы уже много нашли таких папок.

- Да, но тут говорится, что база эта не на Земле, - ответила Лайла.

- На Луне у них тоже должны были быть базы.

- Но эта база и не на Луне.

- На Марсе? Эти ребята были рисковые, ничего не скажешь, - снова перебил её Сэм.

- Может, ты дашь мне закончить? – раздражённо спросила она, - эта база и не на Марсе. Она гораздо дальше. Ты когда-нибудь был на Плутоне? А эти ребята были.

- А это хитро… земляне никогда не наскребут достаточно денег, чтобы полететь на Плутон, а марсианам это вовсе не нужно. Они живут на своей планете, и ни в чём не нуждаются. Даже как-то не верится, что они смогли так долго прожить в этом утопическом мире.

- Мы, конечно, бывали на Марсе с контрабандистами, и там всё действительно как-то слишком мирно, но мы ведь не знаем всей картины, - сказала Лайла.

- Да, ты права. Скорее всего, у них там какое-то подобие диктатуры.

- Нет, я почти уверена, что им мозги промывают, - сказала Лайла, а потом, после небольшой паузы, добавила, – что случилось?

- Ты это о чём? – с поддельным недоумением спросил Сэм.

- Ты сам на себя не похож – все эти странные ответы, и голос странный, и выражение лица. Мы ведь уже давно знаем друг друга, чтобы я могла понять, когда что-то не так.

Сэм молчал. Лайла молчала. Он смотрел на неё. Она смотрела на него. Они молчали. Он приоткрыл рот так, словно хотел что-то сказать, а потом снова сомкнул губы.

- Ладно, - раздражённо фыркнула Лайла, - можешь не говорить! Но я не буду тебе помогать, если ты будет так ко мне относиться! Неужели трудно ответить на такой простой вопрос?

-Да, это очень трудно, - резко, почти крича, ответил Сэм, - это очень-очень трудно. Мы сейчас стоим перед огромным выбором. Я стою перед выбором. Сколько нас осталось? Стива убили. Роджер предал нас. Марко сошёл с ума. Близнецы погибли при бомбёжке. Остались только ты и я. А теперь мы узнаём, что у нас есть возможность отомстить. За всех их. Но если я попробую сделать это, то и ты уйдёшь. И это действительно очень трудный выбор.

- Прости, я не знала, что для тебя это настолько важно.

- Да, для меня это важно. Для меня важно было бороться с Аркой ещё в академии, а теперь это стало ещё важнее, ведь вы все были моими первыми друзьями. Все вы: и ты, и Стив, и близнецы,  и Роджер, и даже Марко. Теперь у нас есть все возможности, чтобы отомстить Арке. У нас есть этот корабль, я узнал из записей того трупа, что этот корабль самый быстрый, из когда-либо созданных. Его разрабатывала Арка, но потом Гнёт украл его, и замёл все следы его существования. У нас есть эти бумаги, в которых в деталях расписаны все планы Арки на ближайшее время. У нас есть координаты баз Гнёта, где мы сможем раздобыть какое-нибудь оборудование, или даже людей, которые согласятся нам помочь. Они ведь даже не знают о нашем существовании, поэтому мы сможем сделать всё внезапно, - тут Сэм остановился. Он так энергично всё это говорил, что теперь ему нужно было отдышаться.

- Они тоже были моими друзьями, и я тоже хочу отомстить, и я понимаю твои чувства. Но я боюсь. Арка и так уже забрала слишком много у нас, - говорила Лайла успокаивающим голосом, - поэтому я боюсь. Боюсь, что и тебя она заберёт. Боюсь, что ничего больше не останется. Поэтому, мне сейчас нужно всё обдумать. Может, когда-нибудь я соглашусь пойти с тобой, но не сейчас. Сейчас мне нужно подумать.

- Я понимаю…

- Прости, но я сейчас хочу побыть одна. Ты разберёшься сам с этими бумагами? – Спросила Лайла встав с пола грузового отсека. Всё это время она сидела на полу, скрестив между собой ноги.

- Ладно, я понимаю, - грустным голосом сказал Сэм.

Лайла вышла из комнаты, и пошла в свою каюту. Там она села на одну из своих коек, и сидела так до самого вечера. Ей было бы удобней лечь, но она так увлеклась воспоминаниями прошлого, и мыслями о будущем, что не обращала ни на что внимания. А Сэм продолжил смотреть на бумаги. Он подумал, что если он углубится в бумаги, это поможет ему отвлечься, но это не помогло. Он смотрел на бумагу, но не видел перед собой букв – какими-то чёрными линиями плыли предложения. Он ещё какое-то время попытался вглядеться в бумагу, но у него ничего не вышло. И тогда он решил пройти по кораблю. Он переходил из отсека в отсек, тщательно изучая каждый из них. Он искал в них тайники, проверяя, нет ли где-нибудь неестественных потёртостей, или не отходил какая-нибудь из пластин внутренней обшивки.

Потом он решил отправиться в медотсек, чтобы принять душ. Обычно корабли не обладают такой роскошной возможность, как душевая кабина или туалет, потому что перелёт от Марса до Луны, или от Луны до Земли не занимает много времени. Но этот корабль был оснащён и тем и другим. Значит, кто-то всё-таки собирался использовать его для дальних перелётов. Прибавьте к этому то, что этот корабль ещё и невероятно быстрый, и тогда сомнений не остаётся. Вопрос лишь в том, куда они хотели лететь. Лайла, конечно, выяснила, что у Гнёта может быть база на Плутоне, но ведь корабль был построен не Гнётом. Корабль построила Арка. Что Арка хотела найти? А может, она уже что-нибудь нашла? Что-нибудь, что они хотели исследовать. А может это было не что-нибудь, а кто-нибудь? На этот случай тут были довольно мощные орудия. Мощнее, чем они бывают на кораблях такого размера. 

Сэм стоял под потом горячей воды, упёрший рукой о стенку душевой кабинки, и опустив голову вниз. Вода струйками стекала по его телу. Горячая вода должна была, как он думал, расслабить его, и отогнать все эти мысли. Но мысли не покидали его. И чем больше он думал обо всём этом, тем тяжелее было перестать. Он думал о бесконечных «если» и «когда», он думал обо всех тех бумагах, он думал об ушедших товарищах, думал о Плутоне. Плутон. Ему хотелось как можно скорее попасть на Плутон. Может, они знают о навикомпьютере? Сохранились ли там координаты, заложенные Аркой? Заложила ли Арка туда хоть какие-нибудь координаты? Может, корабль нужен им был для нахождения планет, с которых они бы добывали сырьё? А пушки для защиты от астероидов. Очень больших астероидов.

На одной из стенок кабинки, под водонепроницаемым стеклом, загорелась надпись: «В целях экономии воды, просим вас прекратить водную процедуру! Анализ стекающей воды показывает 6% загрязнения. Хотите воспользоваться феном?». Сэм нажал на кнопку «Да», которая всплыла под тем же стеклом, и тут же обдало горячим, сушащим воздухом. Давно Сэм не пользовался таким удобным душем. Он вышел из кабинки и стал одеваться. Фен работал так сильно, что у него всё ещё оставалось ощущение сухости на коже. Когда он окончил с одеванием, он решил направиться на прогулку, потому что мысли так его и не покинули. Он взял с собой кислородную маску, и вышел в ангар. На его поясе всё так же висел его модифицированный бластер кое-какие инструменты. Он прошёл мимо трёх трупов, накрытых белой тканью. Если бы он не знал, что под ней, он бы вряд ли понял, что  это люди. Ему вдруг стало ещё тоскливее. Он ещё раз оглядел комнату, из которой они взяли бумаги. Он решил, что за одним из шкафов, может быть скрытая дверь. Но ему не удалось передвинуть ни один шкаф – они все были привинчены к полу. 

Он прошёлся вдоль стен, постукивая по ним вверху и внизу, но и тогда ничего не нашёл. Он вышел из скрытой части этого здания, и стал бродить по нему. Он пришёл проверить их старый корабль, с обшивкой, точно из лоскутков. Он прошёлся по этажам, но всюду натыкался на одни лишь пустые комнаты. Поднявшись на последний этаж, он встал у огромного окна, тянувшегося вдоль стены коридора. Перед ним открывалась панорама на поверхность Луны. Удивительно ли, что здание простояло так долго, и не разгерметизировалось, ведь всего пара попаданий метеоритов, и это стекло может разлететься на мелкие кусочки, и большая часть стен рухнет? Нет, не удивительно, ведь тут жил этот почти истлевший старик. Но удивительно ли, что сюда так ни разу и не наведывались мародёры? Может, они и приходили, а старик их убивал? Но сколько трупов ты нашёл? Нисколько. Может, он просто выкидывал их в космос? Может быть. Но это маловероятно. Вряд ли сюда вообще хоть кто-нибудь наведывался, ведь ты и сам с трудом нашёл это место, даже зная его местоположение. Так, хватит. О таких вещах даже думать опасно. Марко. Когда смотришь на Марко, появляется чувство, что он читает твои мысли. Может, это какая-нибудь сверхъестественная чушь, а может технологии. Скорее, технологии. Ведь мысли Стива он никогда прочесть не мог, но Стив не хотел признавать почему.

Сэм стоял ещё долго у этого окна, размышляя над всем. А потом вдруг опомнился, и решил вернуться на корабль. Лайла ждала его на мостике.

- Ты что, выходил в космос? – спросила она рассержено, - ты ведь знаешь, что это опасно.

- Нет, я не был в космосе.

- Зачем тебе тогда эта маска и баллон? – всё так же сердито спросила она.

- Я собирался выйти в космос, а потом задумался, и забыл про это.

- Ну и зачем ты хотел выйти?

- Мысли не давали мне покоя, - после этой фразы наступила небольшая пауза. Они оба немного потупили взгляд.

-Вернёмся к бумагам? – спросила Лайла.

- Нет, я слишком устал, да и ты наверно тоже. Лучше сходи в медотсек, там просто замечательный душ.

- Душ? Здесь? – обрадовалась Лайла, - а горячая вода есть?

- Да, температуру можно регулировать, а ещё, - тут Лайла обняла его, что было неожиданно для них обоих, - а ещё тут есть фен, - продолжил Сэм, немного опешив, - только он сильно сушит кожу. Надо над ним немного пошаманить. Чего это ты решила вдруг обнять меня?

- Это и для меня было шоком, - всё так же радостно сказала Лайла, и только сейчас она перестала обнимать Сэма, - наверно это от приятных новостей. Ладно, я пойду в душ.

Лайла побежала в свою каюту, за другой одеждой и полотенцем, а затем побежала в душ. Она долго нежилась под горячей водой, а затем, обтёрлась полотенцем, чтобы не сушить кожу. Она повесила полотенце в душе, вышла из него, и включила фен. Пока он работал, она надела одежду, которую принесла с собой. Эта одежда была свободнее той, что была на ней раньше, но цвета остались те же. В академии их учили одеваться особым образом. Каждого обязывали разработать себе собственный дизайн одежды, по которому выпускники академии могли узнать друг друга. Конечно, у каждого одежда выглядела немного иначе, чем у другого, но были и общие черты. Например, пилоты любили носить кожаные  куртки, а инженеры – одежду с большим количеством карманов. Разумеется, многие носили и то, и другое, но это говорило о том, что этот человек обладает определёнными навыками. Так они не только узнавали друг друга, но и могли эффективнее работать в командах, не тратя время на выяснение умений товарищей.

После того, как она оделась, он взяла теперь уже сухое полотенце, и накинула его себе на голову. Ей, казалось бы, стоило тщательней вытереть голову, но на Луне было достаточно холодно, поэтому сухое горячее полотенце на едва влажных волосах было для неё необходимостью. Она прошла к мостику, и увидела Сэма. Он сидел там в той же позе, что она его оставила. Она посмотрела на него жалобным взглядом, но он этого не заметил.

- Перестань думать об этом, лучше сходи в душ, и ложись спать.

- Я уже был в душе, - ответил он после небольшой паузы, немного придя в себя.

- Ладно… ты не знаешь, есть ли тут стиральная машина?

- Должна быть, раз есть такая роскошь, как душ. Я пойду посмотрю.

Разумеется, Сэм знал ответ на этот вопрос, он тщательно изучил весь корабль и на чертежах, и на деле, но он не хотел показывать Лайле, что знает этот корабль как свои пять пальцев. Не хотел показывать, что изучил корабль настолько, что знает даже о наличии стиральной машинки. Поэтому он направился в медотсек, совмещённый с отсеком жизнеобеспечения, и провёл там какое-то время, а потом вернулся на мостик, и объяснил ей расположение машинки.

- Ты уже приняла решение?

- Ещё нет, - ответила Лайла, относя свои вещи в стиралку, - я сама тебе скажу, когда приму его, а пока пусть будет всё как есть. Уже поздно, ложись спать. 

- Спокойной ночи.

- Спокойной ночи.

Сэм направился к себе в каюту, и сел на кровать. Он был уверен, что Лайла решит пойти с ним, но это ожидание убивало его. Его убивало бездействие. Он не мог спокойно сидеть, сложа руки, пока Роджер был с Аркой, а Марко сходил с ума на Земле. Он не мог сидеть на месте, пока Стив и близнецы оставались неотомщёнными. Он хотел тут же вскочить с кровати, завести двигатель и полететь на Плутон, но не мог, потому что тогда Лайла приняла бы совсем другое решение. Поэтому взял в руки документы о корабле, и ещё несколько раз тщательно просмотрел их. Работа с бумагами, которую они провели за весь день, утомила его. Поэтому он так и заснул с этой папкой в руках. Наутро, когда он вышел на мостик, Лайла дала ему немного сухой еды, которую она привезла с собой, и они поели.

- Жаль, что столовой тут нет, - сказала Лайла, - возможно они не учли это в своих чертежах, а, может, рассчитывали, что каждый будет есть в своей каюте.

- Нет, если бы они добавили столовую, тогда корабль был бы больше в размерах, что сделало бы его заметнее. Но столы есть на мостике, поэтому мы можем есть тут.

- Поэтому все удобства в медотсеке?

- И поэтому он совмещён с отсеком жизнеобеспечения.

- А что насчёт кухни? – спросила Лайла, - Тут есть где готовить?

- Это было бы слишком роскошно. Мы можем возить сухпаёк в трюме. Другая еда быстро портится, поэтому её не стоит брать в такие длительные путешествия, на какие рассчитан корабль.

- Знаешь, - сказала Лайла после паузы, - я наконец приняла решение. Я поеду с тобой.

- Спасибо, это действительно много значит для меня.

- Вот только я не хочу, чтобы ты делал из этого какое-то событие. Просто прими это как данность, и делаю я это не ради тебя, а для себя.

- Хорошо, я больше не буду поднимать эту тему, - они с Лайлой переглянулись, а потом он сказал, - Я уже засиделся без дела! Давай поскорее отправимся в путь. Заскочим в какое-нибудь маленькое поселение тут, на Луне, купим провианта вдоволь, запасёмся топливом, а потом навестим кое-каких людей.

- Людей? А это не опасно?

- Опасно, но нам очень нужны эти люди.

- О каких людях идёт речь? – с интересом спросила Лайла.

- Тот движок, что стоит на этом корабле, может летать почти на любом топливе, но для того, чтобы использовать весь его потенциал, нам нужно особое топливо.

- Откуда ты это знаешь?

- Узнал из чертежей, в них и формула этого топлива была. Так вот, у меня есть один знакомый химик, способный синтезировать его. Я знаю его ещё со времён академии.

- А что это за топливо?

- Какой-то необычный гидрохлорид, но там ещё упоминаются вещества, которые нельзя достать на Земле. Поэтому придётся потрудиться.

- А ты уверен, что твой химик согласится? – всё так же напирала на него вопросами Лайла. Она, конечно, согласилась лететь с ним, но, в то же время, хотела знать всё о его  планах.

- Да, у него хоть и нет личных счётов с Аркой, но он всегда рад поучаствовать в какой-нибудь авантюре. Но химик не единственный, кто нам нужен. Нам нужно ещё пару человек в команду, учитывая то, что нам предстоит, но у меня больше нет знакомых, которым можно доверять.

- Об этом я могу позаботиться, - сказала Лайла, а потом добавила, - кто ещё нам нужен?

- Нам нужен врач, который будет нас латать в случае чего. А ещё нам нужен хороший инженер. Это необходимый минимум, без которого нет смысла лететь. Но и другие люди сгодились бы нам – штурман, пара хороших бойцов, человек, который разбирается в компьютерных системах…

- Жалеешь, что убил Стиллера? – перебила его Лайла.

- Нет, - резко ответил Сэм, - вот об этом я точно не жалею.

- Хорошо, кто ещё нам нужен?

- Ещё пара бойцов была бы кстати.

- Об этом я могу позаботиться, - с едва заметной гордостью произнесла Лайла, - я знаю пару ребят, знакомых с полевой работой.

Он отметили на карте, которая была у Сэма в наручном компьютере, излюбленном всеми, кто занимался какой-то активной деятельностью, требующей наличия компьютера, предположительные точки расположения людей, которых искали.  Они обнаружили, что ближе всего лететь к одной знакомой Лайлы, которая обитала в небольшом городке, неподалёку от Залива Радуги. 

- Полетим сейчас или сначала разберёмся с бумагами?

- Сейчас, - сказал Сэм уставшим голосом, - у нас уже кончается еда, поэтому нам уже нет смысла сидеть тут попросту.

Сэм задраил шлюз, и направился в кабину пилота. Там он сел в кресло первого пилота, и запустил все системы. Пока они работали, он отправил команду открытия ангара, на терминал, но ответа не последовало. Тогда он попытался ещё раз, но ответа снова не было. Он оставил двигатель работать на малых оборотах, чтобы прогреть стоявшую неопределённый срок машину, взял кислородный баллон, и направился к шлюзу. Перед тем, как выйти, он сказал Лайле, что собирается проверить терминал. Он надел кислородную маску, привёл свою одежду в экстремальный режим, который позволял находиться в космосе, и вышел через шлюз. Оставив наружную дверь открытой, чтобы, в случае чего, у него была возможность попасть на корабль.

Ангар всё ещё был герметичен, но Сэм не хотел рисковать, поэтому был в кислородной маске всё то время, что искал терминал. Он с трудом отыскал в стене ангара скрытую дверь, за которой был шлюз, ведущий к терминалу. Он нажал на кнопку, и панель управления терминалом загорелась красными и синими огнями, которые смутно были видны под толстым слоем пыли. 

- Попробуй отослать команду открытия ангара, - передал он Лайле по рации.

- Но ты ведь ещё там, - сказала Лайла взволнованным голосом, сидя в кресле второго пилота.

- Всё нормально, я закрыл шлюз, ведущий к терминалу. И когда весь воздух из ангара исчезнет, я смогу спокойно выйти.

- Хорошо, но будь осторожнее.

Она отослала команду и огромные металлические ворота ангара стали открываться, открывая панораму на звёздное небо, скрытое за зависшим на орбите космическим мусором. Как только ворота начали открываться, весь воздух стал стремительно покидать ангар, а когда ворота были полностью открыты, воздуха совсем не осталось. Сэм подошёл к шлюзу, ведущему в ангар. «Ворота ангара открыты! Вы действительно хотите открыть шлюз? Осторожно, наденьте КдКР!» - гласила красная надпись. Сэм нажал на кнопку «да», и шлюз начал открываться. Он перебежал к шлюзу корабля настолько быстро, насколько это было возможно, и вошёл в корабль, закрыв обе двери шлюза. Хотя одежда сохраняла оптимальную температуру тела, даже она не могла полностью сдержать натиск космического холода, даже такого недолгого. 

Сэм отдышался немного, а потом направился в душ и включил фен. Такой резкий перепад температур был опасен, но костюм всё ещё был на нём, что помогло избежать какого-либо ущерба здоровью. Он немного отошёл от такой пробежки, и, медленным шагом измученного усталостью человека, пошёл в кабину пилота. Он сел в кресло первого пилота, и начал взлёт.

- Ты выглядишь измотанным, - с беспокойством сказала Лайла, - давай включим автопилот, и ты пойдёшь поспать.

- Так я и сделаю, - ответил Сэм, и в его голосе слышалось, что он измотан, как бывают измотаны люди, только что пробежавшие марафонский забег, - но сначала нужно взлететь с этого ангара.

Он осторожно взлетел, а затем пролетел пару сотен метров, и только потом включил автопилот.

- Я прослежу тут за всем, а ты иди отдыхай.

Сэм, не произнеся не слова, медленно заковылял к себе в каюту. Сознание уже покидало его, когда он подходил к ней, но он всё же сделал волевое усилие, и закрыл дверь на электронный замок. Он доверял Лайле, но не хотел, чтобы она случайно увидела количество бумаг в его каюте, и не хотел, чтобы она нашла его тайник.

Глава 5: Тем временем...

Высотный небоскрёб. Последний этаж. Коридор. Стоя за углом, двоё сотрудников в рубашках и галстуках поджидают, когда кто-то подойдёт к двери в большой кабинет управляющего. Замечая испуганного коллегу, выходящего из-за угла, они, продолжая разговор, направляются к нему так, словно бы хотят пройти мимо. Но когда они ровняются, один из двоих останавливает испуганного парня и говорит: 

- Стой, ты же не в кабинет управляющего идёшь?

- Ну, - замялся молодой парень в рубашке и галстуке, с бейджем, на котором написано: «Френк Уотерс, отдел сетевой безопасности. Уровень 1», - я иду туда. А что, что-то случилось?

Двое его коллег переглянулись, а затем оба вздохнули.          

- У него сегодня плохое настроение, - сказал один.

- Ты ведь здесь недавно? – подхватил второй.

- Да, я здесь недавно.

- Плохи твои дела, - снова сказал первый, собираясь уходить, но его остановил второй.

- Подожди, давай поможем парнишке, - сказал второй, обращаясь к первому, а потом снова обратился к Френку, - дело в том, что мистер Уиллиамс бывает очень жесток, когда у него плохое настроение. 

- Что же мне тогда делать? – испуганно спросил Френк, - Что он сделает со мной?

- Не бойся, - ответил ему первый, - всё, что тебе грозит – это увольнение, без возможности потом работать в Арке. А ты ведь знаешь, что если кого-то увольняют из Арки, он потом не может больше нигде работать?

- Да не пугай ты его так, - сказал второй, - видишь, как паренёк испугался? Слушай, Френки, - сказал он, ложа руку Френку на плечо, - тебе бояться нечего. Если сделаешь всё так, как я тебе скажу, можно будет избежать проблем. Дело в том, что управляющий очень любит красные галстуки.

- Но ведь устав позволяет носить только чёрные…

- Не перебивай. Я не прошу тебя нарушать устав, всё, что тебе нужно сделать, это вскользь упомянуть, что ты тоже любишь красные галстуки. А теперь иди и ни о чём не переживай, - сказал второй, похлопав Френка по спине.

Испуганный Френк направился к двери в кабинет управляющего. С каждым шагом, ему становилось всё страшнее и страшнее. Совсем подойдя к двери, он обернулся, чтобы увидеть одобряющие взгляды своих коллег, но их там не оказалось. Словно их и вовсе не было. Френк протянул руку к панели, но ему понадобилось несколько секунд, чтобы собраться с мыслями и нажать на кнопку. 

- Мистер Уиллиамс, это Френк Уотерс  из отдела сетевой безопасности, - дрожащим голосом произнёс Френк, держа кнопку обратной связи.

Дверь открылась, давая понять, что Френка ждут. 

- Я думал, вы прибудете быстрее, - раздражённо произнёс управляющий, - присаживайтесь. Вы принесли то, о чём я вас просил?

- Да, мистер Уиллиамс.

- Хорошо, докладывайте.

Френк начал свой доклад по работе своего отдела, рассказал, что за этот квартал почти не было сетевых атак на их сервера, но ни одна из них не оказалась удачной. Также Френк предложил пару идей по улучшению безопасности. 

-Мистер Уотерс, - начал управляющий, когда доклад был окончен, - вы ведь здесь совершенно недавно. Как долго вы у нас работаете?

- Я работаю здесь 3 месяца, сэр.

- И вы уже позволяете себе предлагать нововведения? Вы ведь в первый раз в моём кабинете, и здесь вы потому, что ваш непосредственный начальник не захотел сам сюда идти, и направил ко мне вас.

Френк так сжался в кресле, что даже стал казаться меньше своего роста, но тут вспомнил, что ему говорили коллеги в коридоре, и стал выжидать момент, когда можно будет упомянуть галстук.

- Но вы-то хоть по уставу одеты, а вот те, кого отправляли ко мне в прошлый раз, даже галстук правильного цвета не удосужились надеть, направляясь в мой кабинет.

- Кстати о галстуках, сэр, я думаю, вам очень пошёл бы красный, - начал Френк, искренне веря, что это спасёт ситуацию, - неужели даже управляющий не может позволить себе немного вольности?

- И вы туда же, - безнадёжно вздохнул управляющий, - вы уже не первый, кто приходит ко мне с красным галстуком или хотя бы упоминает его. Признавайтесь, кто вас надоумил?

Френк снова вжался в кресло, но потом решил ответить честно.

- Я встретил двух наших сотрудников в коридоре. Они сказали мне, что у вас сегодня плохое настроение. Ещё они сказали, что вы любите красные галстуки, и станете добрее, если я упомяну один, - сказал Френк, ожидая ответ управляющего, но когда тот не последовал, он добавил, - сэр?

Мистер Уиллиамс развернулся в своём кресле к окну. Пару секунд в кабинете была абсолютная тишина, а потом он начал смеяться. 

- То есть вы поверили, что упоминание красного галстука сможет поднять мне настроение? Мистер Уотерс, вы же работаете в отделе сетевой безопасности, вы должны проверять всю информацию, которая к вам поступает. Будь то зашифрованные чертежи, или наводки на красный галстук, - сказал, успокоившись, управляющий.

- Простите, сэр.

- Ничего, давайте поступим вот как, - начал управляющий, немного наклонившись к Френку через стол, а Френк наклонился к нему, - я вас повышу. Но не за красный галстук, а потому, что мне понравились ваши идеи насчёт нашей безопасности, смелость заявить о них и ваша честность. Но вашим коллегам вы этого не скажете. И ещё, я разрешаю вам носить красный галстук. Я добавлю вас в список исключений в программе распознавания дресс-кода, и штрафы вы получать не будете. Если коллеги спросят, ничего им не говорите о своём повышении. Можете рассказать об этом только тем, кто надоумил вас о галстуке. Уверен, они скоро появятся в моём кабинете.

- Вы действительно повысите меня, сэр? – обрадовался Френк, - не могу в это поверить!

- Но в галстук вы поверили, - рассмеялся мистер Уиллиамс, а за ним и Френк.

- Спасибо, сэр, вы не пожалеете о своём решении, - почти прокричал от радости Френк, вскочи с кресла.

- Я прямо сейчас повышу вас до второго уровня, - начал управляющий, выполняя какие-то манипуляции со своим компьютером. Когда он закончил, надпись на бэйдже Френка изменилась, теперь там было написано «Уровень 2», - вы ведь помните, какие существуют у нас уровни?

- Конечно, сэр, - радостно ответил Френк.

- Перечислите их.

- Те, кого принимают на испытательный срок, получают уровень 0. У них нет зарплаты, а быть на испытательном сроке они могут до трёх месяцев. Если они не получат первый уровень, их уволят.

- Как долго вы были на испытательном сроке, мистер Уотерс? 

- Мне хватило всего недели, чтобы получить первый уровень.

- Похвальный результат, продолжайте.

- У сотрудников первого уровня размер заплаты равен одной минимальной зарплате, установленной государством. У них нет доступа к какой-либо хоть немного значимой информации, - сказал Френк, заметив, что уже не относит себя к сотрудникам первого уровня, - они лишь выполняют поручения всех, чей уровень выше. Зарплата сотрудников второго уровня, равна двум минимальным зарплатам, и у них появляется доступ к некоторым файлам, что позволяет этим сотрудникам обрабатывать информацию и выполнять другие, более ответственные поручения. У сотрудников третьего уровня…

- Достаточно, мистер Уотерс, - перебил его управляющий, - а теперь скажите мне, сколько всего уровней в наше офисе?

- Двадцать пять, сэр.

- Стало быть, у меня двадцать пятый уровень?

- Да, сэр.

- А какой уровень самый высокий в нашей организации?

- Сотый.

- У кого сотый уровень, мистер Уотерс?

- В 2300 году было принято решение не разглашать личности лиц, занимающие пять высших уровней, чтобы избежать появления культа личности.

- Хорошо, а теперь возвращайте к своим обязанностям. Вам уже подготовили ваше новое рабочее место, оно на втором этаже. Красный галстук будет лежать на вашем столе, наденьте его сразу.

- Хорошо, сэр, - обрадовался Френк, - спасибо.

Френк направился к выходу, прошёл по коридору. Зайдя в лифт, он нажал на кнопку второго этажа, где его ждали старый начальник и новый кабинет. Теперь он был одного уровня с начальником. Отчитавшись перед ним, он направился к своему рабочему месту, игнорируя всё расспросы. На столе действительно стояла коробочка с дорогим красным галстуком, который он тут же надел.

Тем временем, мистер Уиллиамс в своём кабинете встал со своего кожаного кресла и подошёл к окну. Пред ним открывался вид на город, похожий на сад. Вдоль дорог и на крышах небоскрёбов росли деревья, очищающие воздух. Всё было покрыто зеленью. Машин, использующих горючее топливо, не осталось. По городу, паря в нескольких метрах над землёй, медленно передвигались электромобили. Производство электромобилей было дешёвым, что позволяло почти каждому жителю Марса обзавестись им. Но, несмотря на это, в городе всё же было подземное метро, пользующееся популярностью среди жителей, потому что деньги, потраченные на электромобиль можно было потратить на что-нибудь более важное или престижное. Из-за доступности транспортных средств, людям приходилось искать что-нибудь другое, чтобы заявить о своём статусе. Люди покупали дорогую одежду, произведения искусства, земельные участки и другие материальные вещи. Были и те, кто вкладывал свои деньги в исследования марсианских учёных. В основном учёные искали способы продлить человеческую жизнь, которая на Марсе была в среднем немного продолжительнее земной. Или же они искали возможность найти альтернативу горючему топливу для космических кораблей.

Управляющий Уиллиамс стоял у окна и смотрел на эту «утопию», где было мало людей на улицах, несмотря на населённость города – по улицам ходили или ездили на электромобилях только курьеры, журналисты, сотрудники безопасности или другие люди, чья работа связана с разъездами. Остальные же отдыхали дома после ночной смены или гуляли с семьёй в парке, но это была редкость, хотя для населения строились развлекательные центры, театры, кино, концертные залы, парки, скверы. На улицах почти невозможно было встретить людей в рабочее время. Но вечером их становилось больше. Появлялись уличные музыканты или художники. Люди посещали кино, кафе, рестораны и другие заведения. 

Управляющие рассматривал этот город и размышлял. «Мда… красный галстук. И эта организация победила землян? Нет, не дай ввести себя в заблуждение, Роджер, ты ведь понимаешь, что в военных отделах служат совсем другие люди. То, как их тренируют… об это ведь даже и рассказывать запрещено. А чтобы попасть в такой отдел, нужно доказать, что тебе можно доверять. А нам приходилось брать почти всех в академию, потому что желающих жить борьбой было мало. Конечно, были те, кто шёл на войну, но это другое. Сегодня в новостях снова показывали Марко. Я знал, что он в состоянии быть лидером, но чтобы вести за собой армию фанатиков? Уверен, руководство уже обдумывает меры по его усмирению. А этот парнишка, Френк Уотерс, нужно приглядеть за ним – у меня могут быть на него особые планы. Думаю, ему можно доверить кое-что очень важное».

***

Земля. Храм, скрытый от людских глаз. В большом зале, уставленном шкафами с древними книгами, за столом сидит человек, в одежде священника. Почти всю землю охватили степи с пустыни, и царила почти невыносимая жара, но в этом зале было прохладно. Казалось бы, все церковники должны быть здесь, но кроме святого отца тут никого не было. Во всём зале не было ни одного окна или электрической лампы – он освещался свечами, что создавало ощущение вечной ночи.

- Святой отец, к вам посетитель, - кротко произнёс молодой парень в чёрной сутане. Голос его дрожал. Казалось, он боится священника.

- Хорошо, я скоро выйду, - сказал святой отец, поднимаясь с деревянного стула, - а теперь оставь меня.

- Да, святой отец, - молодой парень поклонился, и направился к выходу.

Святой отец подошёл к зеркалу. Он знал, что внешний вид сильно влияет на то, как к тебе относятся люди, поэтому тщательно следил за своей внешностью. Ему нужно было выглядеть как человек, наделённый властью. Закончив поправлять одежду, он направился к выходу. Это была массивная деревянная дверь, за которой была каменная винтовая лестница, ведущая наверх.

- Добро пожаловать в нашу церковь, сын мой, - начал он, войдя в зал для служений, - что привело тебя в дом божий?

Это был такой же зал, какими бываю залы в католических церквях. Учитывая количество последователей отца Марко, зал был маленький, хотя должен был быть огромен. И, к тому же, он был почти пуст. На деревянных скамьях никто не сидел, кроме одного мужчины, который поднялся, увидев святого отца.

- Святой отец, я согрешил… - начал он.

- Что ж, - перебил его Марко, - пойдём, ты можешь рассказать мне о своих грехах, и я помогу тебе искупить свои грехи.

Отец Марко вошёл в небольшую кабинку. Мужчина последовал за ним. 

- Хорошо, -начал Марко, - здесь нас никто не услышит, и можно обойтись без этой религиозной ерунды. Что там у тебя? Неужели нужно было приходить сюда лично?

- Меня всегда забавляло, как быстро ты избавлялся от этой своей личины, - усмехнулся мужчина.

- Ты можешь хотя бы раз не говорить об этом? – разозлился Марко, - давай говори уже, что там произошло.

- Я так и не смог убедить другие церкви присоединиться к нам. Больше ни одна церковь или даже мечеть не хочет быть с нами. Конечно, харизматические церкви, где люди поклоняются пастору, а не людям, уже примкнули к нам. Но другие не хотят.

- Так в чём проблема? – ещё сильнее разозлился Марко, - если не можешь убедить их словами, попробуй подкупить или угрожать…

- Я уже пробовал и то, и другое. Думаю, это не поможет. Они твёрдо стоят на своих убеждениях.

- Тогда убей их, - резко произнёс Марко.

- Что?!

- Ты слышал меня, - холодным голосом сказал он, - убей их. Мы просто обязаны стать единственной религиозной силой на Земле. Ты ведь помнишь, насколько это важно для наших планов?

- Да, помню, - с грустью произнёс мужчина, - но ты ведь обещал, что до этого не дойдёт! Наши цели благородны, неужели нужно добиваться их такой ценой?

- А ты знаешь другой выход? Посмотри на мир, Джон, посмотри. Что ты видишь? Люди умирают от голода и жажды. Животные умирают, посевы сохнут, реки сохнут. А что делает Арка? Посылают сюда жалкую партию пшеницы раз в месяц? А сами там живут, ни о чём не беспокоясь – у них там чистый воздух и вода, здоровые люди, никаких эпидемий, каждый день вкусная еда. 

- Да, но то, что они нам не помогают, не значит, что мы можем убивать ни в чём не повинных людей только потому, что они не хотят к нам присоединиться! 

- Не кричи, Джон, может, сейчас ты и в моём храме, где только самые близкие люди, которым можно доверять. Но это не значит, что такое поведение приемлемо. Возьми себя в руки, - успокаивающим голосом сказал Марко.

- Но все эти люди…

- Ладно, мы не будем их убивать, - согласился Марко, всё тем же успокаивающим голосом, - но и ты меня пойми. Нам осталось совсем немного, чтобы победить. Если мы станем единственной религиозной силой, нам станет легче давить на власть, потому что народ будет следовать за нами. Ты ведь помнишь, что у нас есть достаточно оружия и кораблей, чтобы победить Арку? Нам всего лишь нужно получить власть на Земле без потерь, а потом мы захватим Луну. На Луне есть заводы. Мы сможем получить ещё больше оружия. Тогда Арка согласится увеличить поставки, и сделать что-нибудь с экологией.

- Ладно, прости, что сорвался…

- Ничего, я тебя понимаю.

- Хорошо, - сказал Джон, а потом добавил, - я пойду – попробую сделать что-нибудь ещё. Они точно согласятся. Вот увидишь!

Джон и Марко вышли из кабинки. Попрощавшись, Джон направился к выходу, а Марко остался смотреть ему вслед. Когда Джон ушёл из храма, Марко подозвал к себе одного из служителей.

- Проследи, чтобы он выполнил свою работу. А если не справится, убей его. Мы найдём человека, который сможет, - сказал Марко холодным голосом, а потом вернулся в подземный зал, в котором продолжил читать древние книги.

Глава 6: Голод

Проснувшись, Сэм не сразу понял, где находится. Он оглядел каюту, заставленную бумагой. Всё его тело болело, и он несколько минут лежал не шевелясь. Казалось, он целую вечность спал, а потом ещё одну вечность пролежал, глядя на потолок. Стук в дверь привёл его в себя.

- У тебя там всё в порядке? Ты уже долго там…

- Эм… что? – спросил Сэм, всё ещё не совсем понимая, что происходит, - А, да, я в порядке. Сколько я спал?

- Может, мы не будем говорить через дверь? – раздражённой спросила Лайла, - Выйди, и тогда мы поговорим.

Сэм поднялся, теперь он уже сидел на своей койке, но встать так и не смог. Он подпёр голову руками, уставившись в пол. Ему ужасно хотелось спать. Но его снова вернул в этот мир стук в дверь.

- Теперь-то что? – крикнула на него Лайла, - ты вообще собираешься выходить?

- Иду я, - еле заставив себя, пробормотал Сэм.

Он поднялся с койки и вышел в коридор. Лайлы не было. Он пошёл на мостик, ожидая, что она будет там. Так и вышло.

- Сколько я спал?

- Двадцать часов.

- Двадцать?! – удивлённо вскрикнул Сэм, - как я мог столько проспать? 

- Ты хочешь есть? – спросила Лайла после недолгого молчания.

- Хочу.

- Вот, - она передала ему контейнер с какой-то кашей, - это последнее, что у нас есть.

Сэм жадно оглядел безвкусную кашу, которая могла храниться годами, а потом посмотрел на Лайлу.

- А ты будешь?

- Я уже ела, - солгала она, - ешь.

Сэм набросился на кашу, забыв даже сесть за один из стоящих на мостике столов. Сэм выскреб ложкой последние крохи из контейнера, а потом передал его Лайла.

- У тебя остались деньги? – спросила Лайла, положив контейнер на стол.

- Нет, на последние была куплена эта каша.

- Тогда нам нужно срочно что-то придумать…

- А где мы сейчас? – перебил её Сэм.

- В тени одного кратера. Ты долго спал, а я не хотел залетать никуда, пока ты спишь.

- Хорошо. Думаю, нам нужно полететь в какой-нибудь город, и продать тот хлам, что мы тут нашли, - сказал Сэм, а потом добавил, - и наши старые вещи тоже. Большая их часть нам уже не понадобится.

- Какие вещи ты хочешь продать? Всё, что мы нашли тут, это бумаги и корабль. А остальной хлам не стоит и того топлива, что мы потратим на перелёт до ближайшего поселения. Свои вещи я продавать не буду, а у тебя из вещей только инструменты.

- Что же тогда нам делать? – спросил Сэм.

- Этот твой химик, он не можем помочь нам с едой?

- Думаю, он не согласится лететь с нами, если у нас не будет хотя бы еды, - сказал Сэм, а после паузы добавил, - а что насчёт твоих знакомых? Ты говорила, что знаешь кого-то.

- Ты ведь понимаешь, что это профессиональные бойцы, обученные выживать в любых условиях? Она не станут идти за тем, кто сам себе даже еды добыть не может. Может, на корабле есть еда?

- Нет, она была бы в трюме. Думаю, старик именно от голода и умер.

- Может, этот корабль проклят? – усмехнулась Лайла, - предыдущий владелец умер от голода, а новые голодают, едва ступив на борт. 

- Я не верю в проклятия, да и не о них нам нужно сейчас думать. Нам нужна какая-нибудь работа.

- Надеюсь, ты не собираешься устраиваться офисным планктоном или грузчиком? – спросила Лайла.

- Напомни-ка мне, когда я в последний раз работал легально?

- В самом начале ты говорил, что если мы будем нарушать закон, то мы ничем не лучше нашего врага, – она улыбнулась, - а вот когда ты осознал, какие деньги можно заработать твоими навыками…

- Вот я и не собираюсь больше работать за гроши, - покраснел Сэм, - а теперь давай лучше подумаем, вместе того, чтобы вспоминать всё это.

Мостик наполнился тишиной. Лайла обдумывала некоторые варианты, сразу отбрасывая те, которые мог бы предложить Сэм, ведь если бы они были возможными, он бы их уже предложил. Но потом она заметила, что он сидит, уставившись в стол, не подавая признаков какой-либо мысли.

- А как насчёт того парня, у которого ты брал наводки? – решила поинтересоваться Лайла, не показывая виду, что заметила его состояние, - Может, ему нужны ребята для дела?

- Эндрю или Август? – еле пробормотал Сэм, после почти полминуты молчания, - Эндрю не платит вперёд, а работа может быть затяжной.

- А Август?

- А Август платит гроши.

Снова наступило молчание.

- А как насчёт того склада, который мы недавно видели? – прервала молчание Лайла.

- Он выглядел слишком уж беззащитным. Наверняка это западня.

- А если мы вернёмся к тому, что обсуждали, пока ты не убил Стиллера?

- Сколько раз можно говорить? – разозлился Сэм, - Мы не будем грабить церковь. Если это нормальная церковь, то мы ничего не найдём. А если это церковь Марко, мы не уйдём живыми.

- Нет, я про другое.

- Про что же?

- Про охоту за головами.

- Выслеживание преступников может занять время.

- Да, но разве Кирк и Стиллер не были преступниками? – сказала Лайла, - мы можем вернуться и забрать их тела.

- Мы, кончено, сбежали из изолятора, но не думаю, что за них была назначена награда.

Лайла стала нажимать какие-то кнопки на своём наручном компьютере, и вскоре нашла информацию о награде за Стиллера и Кирка.

- За них есть награда, - сказала Лайла, - пять тысяч лидьен за Кирка, и пятнадцать за Стиллера.

В 2040 году на заседании ООН было принято решение о введении единой валюты. Предложение об этом выдвинула Мария Шток, предложив также и название валюты. Сколько бы у неё не спрашивали, почему она выбрала это название, она не отвечала. Но в одном интервью перед своей смертью, она призналась, что так звали её кошку.

- Напомни мне в следующий раз проверять награду за всех, кого мы убиваем, - сказал Сэм, направляясь в кабину пилота.

Сев в кресло первого пилота, Сэм хотел завести двигатель, но потом посмотрел наверх – над ними пролетел корабль. 

- Чего ты не заводишь двигатель? – спросила Лайла, заходя в кабину.

- Как давно мы в этом кратере?

- Мы прилетели сюда примерно через два часа, после того, как ты заснул.

- А что в той стороне? – Сэм указал в направлении, куда полетел корабль.

- Там мы нашли этот корабль. А почему ты спрашиваешь?

- Мы не сможем забрать тела, - сказал Сэм, - я видел корабль, летящий в том направлении.

- Что если они летят не туда?

- Нет, в той стороне больше ничего нет, - сказал Сэм, запуская двигатель, - нам нужно улетать.

- А что если это кто-то из Гнёта? Думаешь, они примут нас на своей базе, когда узнают, что мы украли их корабль?

- Об этом мы подумаем позже. С такой же вероятностью, это могут быть люди из Арки.

Сэм вылетел из кратера, и полетел в направлении Залива Радуги. Он включил автопилот, указав пункт назначения, и откинулся в кресле.

- Что теперь мы будем делать? – спросила Лайла.

- Полетим в Залив Радуги. Надеюсь, там мы сможем найти какую-нибудь работу.

- А если нет?

- Заглянем к твоей знакомой.

- Ты ведь понимаешь, что собираешься опозорить меня? – сказала Лайла, пристально глядя на Сэма.

- А ты понимаешь, что мы можем умереть с голода?

Лайла замолчала. Она сверлила его глазами ещё какое-то время, а потом отвернулась.

- Не волнуйся, мы продадим кое-что из моих инструментов, - успокаивающим голосом сказал Сэм.

- Угу, - буркнула Лайла, не смотря на него.

- Ты обиделась?

- Нет.

- Точно?

- Точно.

- А выглядишь так, словно обиделась.

- Да не обиделась я! – закричала Лайла, - отстань от меня.

- Прости, просто я сейчас немного не в состоянии нормально думать.

- А как же твои инструменты? – спросила Лайла, после минуты молчания.

- На борту есть всё необходимое.

Они молча летели до самого Залива. Лайла думала о своей старой знакомой, с которой она познакомилась в году обучения в академии. Она вспоминала, как они вместе оставались допоздна на тренировочной площадке, соревнуясь друг с другом. Они соревновались в стрельбе, беге, скрытности, выносливости. Сегодня побеждала Лайла, а на следующий день уже её соперница. И так они чередовали победы и поражения. Наставники не были против этого, они даже поощряли всё это, но призывали не изматывать себя.

А Сэм ни о чём не думал. Совсем ни о чём. 

***

- Смотри, - сказала женщина в кабине пилота, - кто-то успел побывать тут до нас – ангар открыт.

- Чёрт! – разозлился мужчина, - они даже корабль угнали!

- Это значит, что свой корабль им пришлось оставить здесь. Давай обыщем тут всё, - предложила женщина, - я предупрежу команду. 

Экипаж корабля готовился к посадке, но никто не ожидал, что придётся покинуть корабль. Для них это был рядовой вылет, но вдруг через громкоговорители раздался голос:

 - Внимание, просьба членам экипажа собраться у главного шлюза корабля. Просьба всех надеть защитные костюмы.

- Похоже, что-то не так, - сказал высокий мужчина своему напарнику, - а я надеялся остаться на корабле и закончить осмотр орудий.

- Кому-то в любом случае придётся остаться тут, и сторожить корабль.

Корабль приземлился в ангаре.

- Попробуй послать сигнал на терминал, - сказала женщина, - наверняка они его запустили, чтобы открыть ангар.

Мужчина послал сигнал, и ангар закрылся, а через пару минут был уже наполнен кислородом.

- Так, ребята, - сказал мужчина, сидевший в кабине пилота, экипажу, - кто-то здесь побывал до нас.

- Может, это старик улетел?

- Нет, он бы закрыл за собой ангар, - ответила женщина, - да и от него давно не было никаких вестей. Он наверно уже и умер.

- А я говорил, что нужно почаще привозить ему припасы!  - сказал мужчина с упрёком.

- Ты ведь понимаешь, что это опасно делать такие частые вылеты?

- Почему этот корабль вообще остался тут? – всё таким же упрекающим голосом спросил мужчина, - Было бы лучше, если бы его перевезли на Плутон!

- Ты ведь понимаешь, что корабль – единственная возможность попасть туда?

- Да, а теперь его нет!

- Твоя злость не приведёт ни к чему! – сказала женщина, - давай лучше поищем следы, которые они могли оставить. А вы двое – сказала женщина, обратившись к людям, осматривавшим орудия, - останетесь тут. Кто-то должен сторожить корабль, пока нас нет. Если кто-нибудь что-нибудь обнаружит, - обратилась женщина ко всему экипажу, - сразу докладывайте.

- Так точно, - ответил экипаж.

Женщина отдала всем приказания касательно области, которую они должны были осмотреть, а потом надела шлем защитного костюма, и открыла шлюз. Весь экипаж поделился на команды по два человека. Всего команд было 4, включая ту, что охраняла корабль. Первая команда направилась проверить терминал. А остальные последовали в комнату с бумагами.

- Господи-Боже, они украли все бумаги! – вскрикнул мужчина, - а если они попадут в руки Арки?

- Успокойся, всё может быть не так плохо.

- Успокоиться? Ты ведь понимаешь, что любой мародёр понимает, за какие деньги Арка купит эти документы.

- А я ещё я понимаю, что ни один достаточно умный мародёр не станет связываться с Аркой, тем более в деле такого масштаба, - сказала женщина, - а чтобы найти это место, нужно быть достаточно умным. Вы двое, проверьте, что там под этой тканью.

- Они и трупы тут оставили! 

- Да подожди ты! – крикнула на него женщина , - Почему тут три трупа? Проверь в мешке.

Парень, убравший ткань, отрыл мешок, в котором было полусгнившее тело старика, а потом сразу же закрыл.

- Это точно старик, - грустно сказала женщина, - его я даже в таком состоянии узнаю…

- Проверь этих двух по базе, - сказал мужчина, - они кажутся мне знакомыми.

- Ну, хоть одна здравая мысль за сегодня, - прошептала женщина.

- Замолчи, - сказал мужчина.

- За них назначена награда, - сказал всё тот же парень, - за этого пять тысяч лидьен, а за другого – пятнадцать.

- Хорошо, - сказал мужчина, - погрузите их на корабль, а потом возвращайтесь обследовать свою часть здания.

В это время команда, отправившаяся к терминалу, уже вернулась. В здании было три ангара, если не считать этот. Каждая из трёх команд отправилась исследовать этажи, на которых были ангары. 

- Почему это ангар закрыт? – спросила женщина.

- Кажется, мы не закрывали ни один из ангаров.

- Попробуй взломать дверь.

Мужчина повозился какое-то время, но потом всё же открыл дверь. Пред ними стоял корабль, накрытый тканью. Мужчина стянул ткань.

- Я видел этот корабль, - сказал он, - такую развалюху никогда не забудешь.

- Где ты его видел?

- Я частенько видел его в местах, кишащих контрабандистами и прочими мошенниками, - ответил мужчина.

- Мы можем облететь эти места, - предложила женщина, - пара сотен лидьен заставит всех этих отбросов рассказать нам о капитане корабля.

- Мы нашли корабль в одном из ангаров, - сообщил мужчина по рации, - продолжайте поиски.

- Есть предложения насчёт дальнейших действий? – спросила женщина.

- Нужно сообщить всем свободным ребятам, дать им примерные приметы.

Мужчина осматривал корабль, а женщина тем временем что-то искала в наручном компьютере.

- Послушай, в деле Стиллера, того, за которого дают пятнадцать тысяч, говорится, что он хороший взломщик, - сказала женщина, - а ещё недавно из изолятора в одном из поселений сбежали три человека. Замок на одной камере был взломан, наверняка это был Стиллер. А на второй камере кто-то выломал решётку. Тут уж мог здоровяк постараться. Почему они не взломали замок на его двери? 

- Ты видела, сколько дыр они в нём сделали? Они не хотели его спасать.

- Да? А почему тогда и Стиллер мёртв?

- Ты можешь спросить это у того, кто его убил, когда мы их поймаем.

Он продолжил осматривать корабль, и они пошли прочёсывать здание дальше. Осмотрев всё, они вернулись к своему кораблю.

- Докладывайте, - отдал приказ мужчина.

Каждая команда доложила, что не нашла ничего необычного, только пропали некоторые вещи, которые были никому не нужны. После они взошли на корабль, где принялись обсуждать дальнейшие действия.

- Значит, решено, - сказал, поднявшись, мужчина, - мы сообщим всем свободным кораблям их приметы, пошлём пару кораблей в поселение, в котором они сбежали из тюрьмы. Пусть ребята поспрашивают в барах, о капитане той развалюхи, что мы нашли. 

- А чем мы займёмся? – спросил человек, осматривавший орудия.

- Я уверен, они были тут недавно, поэтому мы отправимся в ближайшее поселение, и узнаем о недавно прибывших кораблях. Кажется, это поселение находится в Заливе Радуги.

- Но корабль ведь невозможно узнать, - сказала женщина, - он не отличается от тысяч точно таких же кораблей.

- Нам и не нужно его узнавать, мы просто выясним время прибытия всех кораблей такого типа, а потом проследим за наиболее подозрительными.

***

Когда они прилетели в поселение в Заливе Радуги, Сэм уже немного пришёл в себя. Денег на оплату закрытого ангара у них не было, поэтому пришлось приземлиться на открытой местности. Так обычно приземлялись мелкие корабли, а вот открытый корабль побольше выглядел непривычно, что делало его заметным.

- Нам нужно быстрее найти денег, - сказал Сэм, сходя с трапа корабля в защитном костюме. Весь их разговор с Лайлой шифровался, хотя и передавался по радио через передатчик.

- Ты настолько голоден? – спросила Лайла.

- Нет, такие корабли не ставят на открытой местности, это подозрительно. 

- Хочешь оплатить закрытый ангар?

- Да.

Они направились к ближайшему бару, но вход туда оказался платным, поэтому им пришлось пойти в другой. 

- Позвольте взять ваши костюмы, - вежливо предложил гардеробщик.

- Нет, спасибо, - отказался Сэм, - мы ненадолго.

- Как вам будет угодно, - всё так же вежливо сказал гардеробщик.

- С каких это пор в барах такая вежливая обслуга? – полюбопытствовала Лайла, когда они отошли от гардеробщика на такое расстояние, где он не мог уже их слышать.

- Возможно, это какой-то приличный бар. Или приехало начальство или полиция.

- Думаешь, мы сможем найти сейчас работу?

- А у нас есть выбор? Денег-то у нас всё равно нет. Нужно цепляться за каждую возможность.

Они прошли по небольшому коридору, который отделял гардероб от бара, а потом вошли в сам бар. Сначала вошёл Сэм, направившись к барной стойке, а затем вошла Лайла. Она выбрала место, с которого ей будет легче всего наблюдать, и стала заигрывать с подвыпившими посетителями, временами поглядывая на Сэма. Она осмотрелась, но не заметила, чтобы в баре был кто-то важный. Наверно, гардеробщик был вежлив просто так. Хотя опыт подсказывал ей, что в таких местах люди редко бывают вежливы просто так. Наверняка он крал из костюмов ценные вещи, а потом менял внешность.

- Здравствуйте, - сказал Сэм полноватому бармену, - у вас тут есть где можно подзаработать?

-  Здесь недалеко есть биржа труда, - дружелюбно ответил бармен, - могу показать на карте.

- Нет, мне нужна другая работа.

- Какая работа?

- Что-нибудь, что могло бы принести приличный доход, - сказал Сэм, наклонившись поближе к бармену, - и чтобы не пришлось нигде регистрироваться.

- Не понимаю о чём вы, сэр, - холодно ответил бармен, - вам, наверно, пора уже уходить. Показать вам выход?

- И вы даже не нальёте мне выпить?

- Что вы хотите выпить?

- Синюю нимфу, - сказал Сэм с видом заговорщика.

- Простите, но такое напитка у нас нет, - к бармену вернулось дружелюбие.

- На моей родной планете, мы только его и пьём.

- А с какой вы планеты?

- Это прекрасная планета, усеянная красными цветами.

- Может, у этой планеты есть название?

- Меркурий, - сказал Сэм, наклонившись к бармену настолько близко, насколько ему позволила стойка.

- Что ж, - сказал бармен, наклонившись к Сэму, - редко встретишь кого-то из союза контрабандистов. В том углу зала есть дверь, постучите четыре раза, и скажите «персик».

Сэм направился к двери, а Лайла следила, чтобы за ним никто не шёл. Он сделал всё, как сказал бармен, и перед ним открылась дверь, которая закрылась сразу после того, как он вошёл. Лайла осталась в зале, и следила за обстановкой. Сэм прошёл через длинный коридор. 

- Мне нужно тебя обыскать, - сказал охранник на другом конце коридора.

Сэм позволил ему обыскать себя, и даже забрать оружие. Он знал, что тут ему ничего не угрожает, потому что узнать этот пароль мог не каждый. Когда охранник закончил обыскивать его, он смог войти в дверь. Это была небольшая комната, посреди которой стоял стол, за которым сидел бородатый мужчина. Он что-то изучал в своём компьютере, временами делая несколько глотков из стоявшей на столе кружки.

- Удобно пить из стальной посуды? – спросил Сэм.

- Стекло лучше, - сказал мужчина, не поднимая взгляд, - но Луне его могут позволить себе не многие. Чёрт! Тут и так холодно, а ещё и кружки ледяные. Даже чай нельзя нормально выпить.

- Чай? – удивился Сэм, - У вас есть деньги на чай, но вы не можете позволить себе стеклянную или керамическую посуду?

- Не суди меня, - мужчина поднял голову, - чай – моя страсть. Подожди-ка… я тебя знаю!

- В самом деле?

- Это ты тот ублюдок, что разорил меня в Массаи! – вскрикнул мужчина, вскочив со стула.

Мужчина злобно смотрел на Сэма, и в комнате воцарилась тишина.

- Я тоже рад видеть тебя, Борис, - сказал Сэм.

- Сколько лет мы не виделись? – радостно спросил мужчина, направляясь к Сэму с распростёртыми руками.

- Пару месяцев. Стой, не надо, ты же знаешь, я не люблю обниматься, - пытался выкрутиться Сэм, но тщетно. Борис всё равно сжал его и приподнял над металлическим полом.

- Какими судьбами в наших местах? – спросил Борис, отпустив Сэма, - Присаживайся, я налью тебе чаю.

- Нужна работа, - сказал Сэм, сев на стул.

- Что именно тебе интересует? – спросил Борис, подавая Сэму кружку с чаем, от которого Сэм не отказывался, потому что знал, что Борис предлагает чай только своим друзьям.

- Что-нибудь, что нужно сделать срочно. И с предоплатой.

- Сэм, ты же знаешь, я так не работаю. Но, у меня есть дельце, которое нужно выполнить сегодня же. Нужно доставить посылку.

- И в чём подвох?

- Её нужно доставить в Массаи.

- Ты шутишь?

- Ты же знаешь, я не шучу с такими вещами, - сказал Борис, хотя в самом начале пошутил про разорение.

- В Массаи же сейчас полно полиции, да и кто успеет долететь туда? Массаи же на противоположной стороне Луны.

- Лететь нужно было раньше, но никто не соглашался из-за полиции, - сказал Борис, сделав глоток, - Да и оплата будет солидная, учитывая срочность.

- Ладно, что за посылка?

- Оружие, - сказал Борис, поставив чай на стол, и наклонившись к Сэму.

- Оружие? В рассадник полиции? Серьёзно?

- Ты же знаешь, что я серьёзен.

- Эх, - вздохнул Сэм, - а есть другая работа?

- Если бы ты зашёл пораньше, я бы нашёл что-нибудь для тебя, но у меня уже забрали последний заказ. Ты же знаешь, что это маленькое поселение, здесь не так много работы для таких как мы с тобой, - с грустью ответил Борис.

- А чего же ты тут тогда сидишь?

- У меня появилась дама сердца, Сэм, - у Бориса загорелись глаза. Сэм знал, что он готов часами говорить о том, что ему нравится, - ты бы её видел, Сэм, она…

- Вернёмся к работе, - перебил его Сэм.

- Ах, да, - расстроился Борис, - в Массаи найди человека, по этому адресу. Он спросит у тебя, как давно ты играешь в покер, ответишь, что уже двадцать лет. Оплату получишь у него же.

- Сколько он заплатит?

- Сорок тысяч лидьен.

- Хорошо, я в деле, - не раздумывая, согласился Сэм.

Это были солидные деньги. Никогда Сэм не получал ещё столько за один заказ. Его обычной оплатой было две тысячи лидьен, что тоже было хорошо. На эти деньги можно было купить месячный запас еды и топлива. Поэтому Сэм редко брался за работу, что уменьшало его риски.

- Я знал, что могу на тебя рассчитывать, - самодовольно усмехнулся Борис. Он получал огромное удовольствие, когда ему удавалось уговорить кого-нибудь выполнить невыполнимую работу.

- А кто те ребята, что платят столько?

- Этого я не могу сказать даже тебе, Сэм, - сказал Борис, откинувшись на стуле, - но им можно доверять.

- Если ты им доверяешь, то и я буду, - солгал Сэм, - давай сюда свою посылку.

Борис вошёл в дверь позади стола, и спустя пару минут принёс металлический контейнер с электронным замком.

- Сорок тысяч за один контейнер? – удивился Сэм.

- Не спрашивай. И контейнер взломать не пытайся.

Сэм поблагодарил Бориса за работу, а потом, допив чай, встал со стула и направился к выходу.

- Будь осторожен, - сказал ему Борис, когда тот был уже у двери, - и, если что, мы друг друга не знаем.

- Как и всегда, - сказал Сэм, уходя за дверь, - до встречи, незнакомец.

Сэм забрал свои вещи у охранника и прошёл по коридору к выходу. Лайла сразу заметила, что он снова появился в зале, так как постоянно поглядывала за дверью. Ещё семьсот лет назад она могла бы украсть кошельки у выпивох, но теперь наличности ни у кого не было – все деньги находились на электронных счетах, а для их передачи, как и для многих других целей, использовали наручные компьютере. Однако она могла украсть личные вещи кого-нибудь из посетителей, что и сделала вполне удачно. Среди награбленного были мелкие украшения, которые можно было продать скупщикам.

Сэм сразу направился к выходу, Лайла последовала за ним на определённом расстоянии. Так они шли до самого их корабля. Сэм нёс контейнер, а Лайла следила, чтобы никто не пытался его отобрать. Когда они взошли на корабль, бояться им было уже нечего. Сэм положил контейнер в свою каюту, и закрыл её на замок.

- Что в контейнере? – спросила Лайла, когда он пришёл на мостик.

- Оружие.

- Куда мы его везём?

- В Массаи.

- В Массаи? – удивилась Лайла, - но там же полно полиции.

- Знаю, - ответил Сэм, направляясь в кабину пилота, - и доставить контейнер нужно сегодня.

- Да ты шутишь! Он же на другой стороне Луны.

- Этот корабль способен на многое, - сказал Сэм, заводя двигатель, - да и оно того стоит.

- Сколько тебе предложили?

- Сорок тысяч лидьен.

***

Корабль, полетевший по следам Сэма и Лайлы, приземлился в одном из закрытых ангаров. Самый быстрый корабль во вселенной уже улетел в Массаи, когда они прибыли.

- Я взломаю систему ангаров и узнаю, не приземлялись ли тут корабли такого типа в ближайшее время, - сказала женщина, - а вы разделитесь, и пройдитесь по барам. Старайтесь не привлекать внимания. Остальное вы знаете. А ты останешься здесь, - сказала она, обращаясь к мужчине-пилоту, - ты очень конфликтный.

- Ты смеешь сомневаться в моём профессионализме? – недовольно спросил мужчина.

- Я не сомневаюсь в твоих навыках, но такую работу тебе доверять нельзя.

Все разошлись по городу, посещая заведения, которые могли заинтересовать людей, укравших корабль. А женщина, взламывающая информационную систему доков, и конфликтный мужчина остались на корабле. 

- В ближайшие двое суток тут было несколько торговых кораблей нужного нам типа, но они приземляются тут каждую неделю, - сказала женщина, - Возможно, они не стали пользоваться ангарами, а приземлились недалеко от города. 

- Попробуй поискать в полицейском журнале, - посоветовал мужчина.

- Не учи меня делать мою работу, - разозлилась женщина, - у них закрытая система, придётся попасть внутрь участка.

- Я думал, что им нужна связь.

- Так и есть.

- Почему тогда ты не можешь подключиться отсюда?

- Потому что эти данные можно получить только через оператора, - сказала женщина, - а это маленькое поселение. Тут операторы лично знают всех, у кого есть доступ к журналам. Мы не сможем их убедить дать нам эти данные, даже если у нас будет нужно удостоверение.

- Не волнуйся, у меня есть план.

- Не сомневаюсь.

Пока они пробирались в полицейский участок, их товарищи расспрашивали людей в барах, на заправках, у подпольных торговцев. Но никто ничего не рассказывал ничего о своих недавних клиентах. 

- Чего вам, ребят? - спросил у людей, осматривавших орудия, дружелюбный полный бармен.

- Тут недавно не было подозрительных людей? Может, тех, кого вы раньше не видели? – спросил один.

- Нет, у нас тихое заведение, - всё так же дружелюбно ответил бармен.

- Тогда дайте нам выпить.

- Что вы хотите выпить?

- Синюю нимфу.

Они проговорили тот же шифр, что Сэм.

- Что ж, - сказал бармен, - сегодня приходил один молодой парень из союза контрабандистов, искал работу. Больше ничего необычного не было.

- Давно он тут был?

- Часов 5 назад.

- Вы дали ему работу? – спросил второй парень.

- Работу здесь выдаю не я, поэтому не могу сказать точно, - ответил бармен, - но если вы хотите знать, то в том углу есть дверь. Постучите четыре раза и скажите «персик».

Они направились к двери, а потом прошли по тому же коридору, по которому прошёл Сэм. Их обыскал тот же охранник, что и Сэма. А потом они вошли, и увидели того же бородатого мужчину.

- Добро пожаловать, - радостно сказал Борис, - вы пришли узнать о своём заказе?

- Заказе?

- Вы ведь те ребята, что… а впрочем, не важно, - чуть не разболтал лишнюю информацию Борис, - что вам угодно?

- Сегодня к вам пришёл за работой один парень…

- Я не разглашаю информацию о своих клиентах и исполнителях, - перебил их Борис, - если вы пришли ко мне за этим, то уходите.

- Даже если мы вам заплатим?

- Поверьте, если мои клиенты узнают, что я сообщаю о них информацию, никакие деньги меня не спасут, - сказал Борис, - а теперь уходите.

Они молча покинули его кабинет, и вернулись на корабль. 

- Ты только подумай, - возмутился один из парней, - нам запрещают отходить от корабля, когда мы охраняем, а сами куда-то ушли.

- Да ладно тебе, - сказал ему второй, - корабль же в ангаре. Что с ним может случиться?

Первый парень укоризненно посмотрел на второго, но не стал ему ничего говорить. Первый парень вернулся к осмотру орудий, а второй наблюдал за ним. Со временем на корабль возвращались их товарищи, которые не смогли ничего найти. Последними вернулись мужчина и женщина, направившиеся в полицейский участок.

- Нашли что-нибудь ребята? – спросил мужчина.

Все рассказали, что не нашли ничего, и только парень, осматривавший орудия, смог рассказать о своих успехах.

- Это всё, что ты узнал? – спросил мужчина.

- Да.

- Хорошо, это совпадает с тем, что мы узнали в журнале, - сказала женщина, - они прилетели сюда шесть часов назад, а через час уже улетели.

***

Сэм развил такую скорость, какую мог позволить себе только этот корабль, и, хотя день уже почти кончался, он успел приземлиться недалеко от того места, что отметил Борис, за несколько часов до полуночи. 

- Что вы делаете тут в такой поздний час, молодой человек? - спросила у Сэма престарелая женщина.

- Я ищу заведение, где можно сыграть во что-нибудь, - ответил Сэм, - не подскажите, где здесь можно такое найти?

- От чего ж не подсказать? – ответила старуха, - у меня муж любил играть, правда, проигрался в чистую перед смертью. А во что вы играете, молодой человек?

- В покер.

- В покер? – удивилась старуха, - Дед-то тоже любил покер, всю жизнь в него играл. А сколько ты уже играешь?

- Уже двадцать лет.

- Хорошо, - сказала старуха молодым голосом, - почему так долго? Уже почти полночь.

- Никто не хотел брать вашу посылку, - ответил Сэм, - если бы мне не были нужны деньги, я бы тоже не взял. 

- Пусть так, где контейнер?

- Он на борту моего корабля, - ответил Сэм.

- Хорошее решение, - ответил мужчина, переодетый старухой, - пошли, я схожу с тобой. Будет подозрительно, если ты будешь нести контейнер один, а со мной никто тебе вопросов задавать не будет. Все подумают, что ты помогаешь старой леди отнести её вещи. А если не подумают, то всё равно все куплены.

- А что в контейнере? – поинтересовался Сэм, пока они шли к кораблю.

- Это не твоё дело, - сказал мужчина, - твоё дело донести контейнер, получить деньги и забыть обо всём, что ты сегодня сделал и увидел.

Дальше они шли молча. Сэм зашёл на корабль один, а мужчина остался ждать снаружи.

- Следуй за мной, - сказал мужчина, когда Сэм вышел с контейнером.

- А можно получить деньги сейчас? – спросил Сэм.

- Ты получишь их тогда, когда донесёшь контейнер до места.

Они молча шли по переулкам, но когда мимо них кто-то проходил, мужчина стал рассказывать старческим голосом какие-то бессмысленные истории. Примерно через 15 минут пути, мужчина остановился у двери в одном из переулков. Он постучал четыре раза и сказал «рога». Дверь открылась. 

- Давай свой номер счёта, - сказал мужчина, - я передам тебе деньги.

- А дальше мне идти не нужно? - спросил Сэм, получив деньги.

- Нет, - ответил мужчина, забрав контейнер, - но если будет желание, у нас всегда найдётся для тебя работёнка.

Сэм зашёл по пути в магазин продовольствия и купил месячный запас продуктов. Он погрузил их в арендованный грузовик и отвёз их к кораблю.

- Прощай, голод, - сказал он, когда последний контейнер с продуктами был погружен на корабль.

Глава 7: Испытание

- Давай заправимся, - сказал Сэм.

- Хорошо, - ответила Лайла, - у нас теперь есть деньги и еда. Куда мы теперь?

- Можно вернуться в Залив Радуги, а потом полететь за химиком.

- А где он? – спросила Лайла, - Разве не ближе будет лететь за ним?

- Будет, но, поверь мне, нам лучше сначала забрать твою знакомую, а потом уже брать химика, - ответил Сэм, - твоя знакомая просто не согласится лететь с нами, если он будет на борту.

- Он настолько плох?

- Ты скоро сама всё узнаешь.

- Вот почему нельзя сразу нормально ответить? – возмутилась Лайла, - Неужели это так сложно? 

- Я и сам толком не знаю, насколько он плох, - ответил Сэм, - у нас с ним было только деловое общение, но он был немного странным. Я не знаю, как он будет себя вести, если мы будем долго находиться на одном корабле.

Они прилетели на заправку и заправили полный бак, и загрузили в грузовой отсек несколько канистр с топливом. 

- Ты так и не сказал, где он.

- Он в Массаи.

- Ты хочешь  сказать, что мы полетим на другой конец Луны, а потом снова вернёмся сюда? – снова возмутилась Лайла.

- Что-то мне подсказывает, что так будет лучше.

Сэм вылетел из города, и включил автопилот. Он вышел из кабины пилота, а Лайла последовала за ним. Он пришёл на мостик, взял контейнер с кашей для себя и Лайлы, и сел за один из столиков. Он подождал, пока сядет Лайла, а потом начал есть.

- Так и дальше будет продолжаться? – недовольно спросила Лайла.

- Тебе не нравится каша?

- Кому вообще она может понравиться? – повысила голос Лайла, - Но я сейчас не об этом.

- А о чём же? – спросил Сэм, продолжая есть.

- О твоём отношении ко мне.

- А что с ним не так? – спросил Сэм, не отвлекаясь от еды.

- Что с ним не так? – разозлилась Лайла, - Ты не обсуждаешь со мной никакие планы, ты не говоришь мне никаких деталей, я даже не знаю, кто тот химик, который будет лететь с нами!

- Но я ведь рассказал тебе о нём, - сказал Сэм, заканчивая трапезу. Он всегда быстро ел – привычка, оставшаяся со времён академии.

- Рассказал. После того, как я из тебя это вытянула, - С недовольством ответила Лайла, - если ты хочешь, чтобы я летела с тобой, ты должен говорить мне о своих планах.

- Хорошо, - сказа Сэм, встав из-за стола. Он забрал свой контейнер и пошёл в медотсек, чтобы помыть его.

В целях экономии места, Сэм купил кашу в больших бочках, из которых её можно набирать в контейнеры. Контейнеров он купил двенадцать. Ровно столько же он купил ложек и вилок. Когда он вернулся на мостик, Лайла уже съела свою порцию каши, и направлялась к медотсек.

- Мне нужно поспать, - сказал Сэм, - тебе тоже. Давай приземлимся в каком-нибудь кратере.

- Почему нельзя долететь до Залива Радуги и не поспать в закрытом ангаре?

- Нам сейчас лучше не задерживаться надолго в одном месте, - сказал Сэм, - да и корабль этот зарегистрирован не на нас. Думаю, Борис сможет нам помочь с этим.

- Борис?

- Мой старый знакомый, - пояснил он, - это у него я взял тот контейнер.

Сэм зашёл в кабину пилота и посадил корабль в одном из кратеров. Он включил маскировочное поле, чтобы их не беспокоили полицейские патрули, а потом направился в свою каюту и сразу заснул. Лайла посидела какое-то время на мостике, а потом тоже пошла спать в свою каюту. Она не спала с тех самых пор, как они украли этот корабль.

Проснувшись, Сэм взлетел и запустил автопилот на Залив Радуги. Выйдя из кабины пилота, он направился в душ, а после поел. Когда Лайла проснулась, корабль стоял в кратере недалеко от Залива Радуги.

- Доброе утро, - улыбаясь, сказал Сэм, - долго же ты спала.

- Не дольше, чем спал ты после того, как мы улетели, - ответила ему Лайла, направляясь в душ, - доброе утро. Который час?

- Полдень.

Лайла относительно долго нежилась под горячей водой. В академии ни один студент не мог себе такого позволить. Когда она вышла, на мостике уже стоял контейнер с едой. Она поморщилась от одной только мысли о том, что там каша. Но Сэм сидел улыбаясь, что насторожило Лайлу. Она села за стол и открыла контейнер.

- Это то, о чём я думаю? – удивилась Лайла.

- Спагетти с томатным соусом, - гордо ответил Сэм.

- Где ты их достал?

- Я встретил контрабандистов, когда летел в Залив, - ответил Сэм.

- Наверно, это стоило огромных денег? – спросила Лайла.

- Ешь, - ответил Сэм, пододвигая её контейнер.

Лайла намотала спагетти на вилку и поднесла ко рту. Она положила вилку в рот. Вкус был отвратительным, но она не хотела расстраивать Сэма, поэтому съела всё.

- В честь чего такая роскошь? – спросила Лайла, натягивая улыбку.

- Я ведь так и не поблагодарил тебя нормально, за то, что ты со мной.

- Не стоило, - это была правда. Лучше бы он вовсе её не благодарил, чем сделал это такой ужасной едой, - но откуда ты узнал, что я люблю спагетти?

- Я как-то увидел, как ты тайком их ела на кухне нашего старого убежища.

- Ты видел? – покраснела Лайла.

- Нам пора лететь, - сказал Сэм улыбаясь.

Он помыл контейнер Лайлы, а потом направился в кабину пилота. Приземлившись в Заливе Радуги, он сразу же отправился к Борису.

- Я рад видеть тебя, Сэм, - сказал Борис, наливая себе и Сэму чай.

- Я тоже рад видеть тебя, - ответил Сэм, принимая стальную кружку чая.

- Тут тобой интересовались.

- Кто?

- Какие-то два парня, - сказал Борис, делая глоток.

- Ты их знаешь? 

- Они были похожи на парней из Гнёта, - ответил Борис, - я даже сначала их спутал теми, кто просил передать посылку.

- Подожди, - сказал Сэм, - ты хочешь сказать, что тот контейнер передали парни из Гнёта? Разве они ещё остались? И ты знал о том, что работаешь с Гнётом?

- Не так много вопросов сразу, - ответил Борис, понимая, что сболтнул лишнего, - вижу, теперь мне от тебя уже не отвертеться, но ты мой друг, поэтому тебя я могу рассказать. Пару лет назад ко мне обратились ребята из Гнёта, им нужны были люди, которые могли оперативно выполнять работу. Почти все их заказы я направлял тебе. Когда ты появлялся, конечно. Они были очень довольны твоей работой. 

- Когда ты начал давать мне их заказы?

- Ещё в Массаи, когда тебе нужно было сопроводить тот корабль, - сказал Борис, делая глоток, - я сначала даже не поверил, что они из Гнёта. Потому что ребята из такой серьёзной организации не согласились бы лететь в сопровождении такой развалюхи, как твой корабль.

- Я, конечно, не спорю, что это была развалюха, - перебил его Сэм, - но это всё же обидно.

- Ты же хочешь услышать историю целиком? – спросил Борис, - тогда слушай. Им понравилась твоя работа, поэтому они стали чаще обращаться ко мне. Платили тоже хорошо.

- А мне ты платил гроши…

- И вот недавно приходили парни из Гнёта, - продолжил Борис, делая вид, что не услышал, - я их сразу узнал. У всех парней из Гнёта есть красная шёлковая линия на левом плече. Её ни с чем не спутаешь. Кажется, они не знали, что ты выполняешь их заказ. Думаю, они искали тебе совсем не с добрыми намерениями.

- Что же, - сказал Сэм, - я это учту. Что-нибудь ещё?

- Вроде нет, - ответил Борис, делая очередной глоток, - а что ты хотел?

- Мне нужно зарегистрировать корабль на моё имя, - начал Сэм, - нужен тех. паспорт и легенда. Как скоро ты можешь это сделать?

- Если у тебя есть неделька, я могу устроить это в течении недели, это обойдётся тебе в десять тысяч. Но, если ты торопишься, я могу организовать всё уже к вечеру, но это дороже.

- Сколько ты просишь?

- Пятнадцать тысяч.

- Борис, - начал его уговаривать Сэм, - мы ведь друзья, а времена нынче тяжёлые. У всех нас проблемы с деньгами.

- У тебя их нет, - ответил на это Борис, - ты только вчера получил сорок тысяч. А я сильно рискую с этим делом, мне нужно будет подкупить кое-каких людей. 

- Ладно, - сдался Сэм, переводя на счёт Бориса половину суммы, - остальное получишь, когда я получу регистрацию.

Переубедить Бориса не получалось ни у кого. Он часто хвалился, что смог однажды убедить полицейского отпустить его из изолятора без залога. Но никто точно не знает, правда ли это. Да и детали этой истории менялись каждый раз, когда он её рассказывал. Может, это было из-за алкоголя, а может из-за того, что история выдуманная.

***

- Святой отец, простите, что тревожу вас, но к вам вернулся тот мужчина, - робко сказал молодой парень.

Марко поднялся, отослав паренька сказать, что сейчас выйдет. Он снова поправился перед зеркалом, а потом вышел в душный зал храма. Его снова ждал Джон. Они обменялись формальностями, а потом прошли в ту же кабинку, что и в прошлый раз.

- Мне удалось убедить ещё одну церковь, - сказал Джон, - но это стоило денег.

- Ты ведь знаешь, что деньги для нас не проблема, - самодовольно сказал Марко, - так как тебе удалось их убедить? 

- Я нанял детектива, который разузнал, что пастор одной католической церкви не такой святой, как все думают. Это не просто какие-то грешки – он был лидером сатанинской секты!

- Вот видишь, Джон, мы делаем правильное дело, - начал промывать ему мозги Марко, - когда всё это закончится, мы проследим за тем, чтобы таких людей не пускали в храм Божий. А что насчёт остальных церквей?

- Я работаю над этим.

- Хорошо, - довольно сказал Марко, - это очень хорошо, но тебе лучше поторопиться. Нельзя допустить, чтобы то, что происходит с религией, продолжалось.

- Да, - ответил Джон, - я понимаю. 

- Я вижу, - сказал Марко после небольшой паузы, - что ты хочешь что-то сказать.

- Марко, - немного помявшись, спросил Джон, - откуда мы берём деньги?

- Джон, ты же помнишь стихи из евангелия от Луки? – спросил Марко, - Итак, не ищите, что вам есть или что пить, и не беспокойтесь…

- Потому что всего этого ищут люди мира сего; ваш же Отец знает, что вы имеете нужду в том, - продолжил за ним Джон.

- Деньги нам жертвуют прихожане, - сказал ему Марко, - Господь направляет их.

- Но неужели они жертвуют столько, что мы можем позволить себя всё это?

- Господь знает, что для достижения наших целей, нам нужно много денег, - ответил Марко, - а теперь ступай.

Марко презрительно смотрел в спину Джону, пока тот уходил из храма. Марко был доволен, потому что они начали это с Джоном, но теперь он уже и сам поверил, что Марко пророк.

***

- Мистер Уотерс? – спросила у Фрэнка молодая темнокожая девушка, - Вас ожидает в своём кабинете управляющий.

- Хорошо, я уже иду, - сказал Фрэнк, сохранив данные в компьютере, а затем заблокировав его.

Фрэнк поднялся на лифте на этаж управляющего, а затем нажал кнопку на панели на стене возле двери.

- Мистер Уиллиамс, это Фрэнк, - сказал Фрэнк, а затем дверь открылась.

- Прошу, садись, - сказал управляющий, и Фрэнк сел.

- Благодарю за галстук, сэр, - сказал Фрэнк, - я снова видел тех своих коллег, но они не решились заговорить со мной. Вам, кстати, красный галстук действительно идёт.

- Спасибо, Фрэнк, - сказал Роджер, поправив свой новый красный галстук, - можно мне тебя так называть?

- Конечно, мистер Уиллиамс.

- Ты тоже можешь звать меня просто Роджер, - сказал Роджер, сев в своё кресло.

- Хорошо, мист… Роджер, - сказал Фрэнк.

- У меня сегодня для тебя есть особое предложение.

- Я слушаю, сэр.

- Не нужно формальностей, - сказал Роджер, - я приглашаю тебя сегодня в бар после работы.

Фрэнк вспомнил, что обещал сегодня увидеться со своей девушкой. Но отказываться было неудобно, тем более, когда его пригласил сам управляющий.

- Конечно, сэ… Роджер, - сказал Фрэнк, - во сколько?

- Сразу после окончания смены, - сказал Роджер, - осталось всего пятнадцать минут. Тебе нужно закончить какие-то срочные дела? Я могу подождать.

- Нет, я уже всё закончил, - соврал Фрэнк.

- В любом случае, ничего страшного, если вы что-то не успели, - сказал Роджер, - я ведь управляющий.

Они дождались конца смены, а потом спустились в лифте на подземную парковку, чтобы забрать электромобиль управляющего. Они молча ехали некоторое время, а потом Фрэнк заметил, что они покидают город.

- А куда мы едем? – спросил он.

- В бар.

- Но разве баров нет в городе?

- Есть, - ответил Роджер, - но мы едем в мой любимый бар.

Через полчаса они остановились на парковке бара, стоящего у трассы. Роджер вышел из своего электромобиля, и вошёл в бар. А Фрэнк не решался выйти пару минут, а потом всё же покинул транспорт. Он встал возле электромобиля, и огляделся. Это была одна из тех до сих пор не озеленённых частей Марса, что находились между городами. Земля здесь была красная. Постоянные ветра оставили след на металлических стенах бара. На вывеске красным горело название бара «Пустошь». 

Фрэнк направился к двери, но, когда он потянул за ручку, ему преградил путь огромный мужчина.

- Всё в порядке, - остановил мужчину Роджер, - он со мной. Заходи, - сказал он, обращаясь к Фрэнку.

Фрэнк послушно последовал за Роджером. В баре царил полумрак, играла какая-то очень древняя музыка, название которой Фрэнк не знал, под потолком собирались клубы дыма. Изнутри стены бара были отделаны красным кирпичом, а вся мебель была деревянная. Они сели за столик в одном из углов бара, и официантка сразу принесла им два стеклянных бокала светлого пива.

- Ты любишь фильмы, Фрэнк? – спросил Роджер, сделав глоток.

- Нет, сэр, - ответил Фрэнк, внимательно изучая бар. Никогда он ещё не видел и не чувствовал ничего подобного, - не особо.

- Ну, даже если бы любил, не думаю, что ты видел бы что-то столь древнее. Это блюз-бар, - пояснил Роджер, - здесь воссоздана атмосфера, что царила на земле почти полторы тысячи лет назад.

- Блюз? 

- Да, это такой стиль в музыке, когда человек доносит до мира свою грусть, - сказал Роджер, - На Земле сейчас мало музыкантов, потому что никто не хочет тратить деньги на музыку, когда им нечего есть. Те музыканты, что остались на Земле, играют более подбадривающую музыку, а на Марсе в этом стиле никто просто не играет.

- Здесь деревянная мебель, - удивлённо сказал Фрэнк, продолжая озираться по сторонам, - разве она не запрещена?

- Марс, конечно, не до конца озеленён, но небольшое количество деревьев всё же выращивают для производства мебели и прочих деревянных изделий. Сюда приходят только очень богатые и влиятельные люди, а ты вертишь головой и портишь всю атмосферу.

- Простите, сэр, - сказал Фрэнк, перестав вертеть головой.

- Зови меня Роджер, - сказал он, делая очередной глоток.

- Тут наверно жутко дорого…

- Об этом не беспокойся, - сказал Роджер, - я всё оплачу.

- Спасибо, сэ… Роджер, - сказал Фрэнк.

- Ничего, скоро ты привыкнешь звать меня по имени, - усмехнулся Роджер, - только не зови меня так при других моих подчинённых.

- Хорошо.

Они допили своё пиво, наслаждаясь атмосферой бара.

- Я позвал тебя сюда не просто так, Фрэнк, - сказал Роджер, наклонившись через стол ближе к Фрэнку, - мне нужно твоя помощь.

Фрэнк тоже наклонился ближе к Роджеру, чтобы лучше его слышать, потому что тот стал говорить тише. Музыка играла тихо, поэтому он мог расслышать всё, что говорил Роджер.

- Всё что угодно, сэр, - сказал Фрэнк.

***

Пока Сэм занимался регистрацией, Лайла отправилась к своей знакомой. Насколько она знала, её знакомая жила на окраине поселения. Её знакомая с радостью встретила Лайла.

- Лайла, - радостно вскрикнула рыжеволосая девушка лет двадцати пяти, - как давно мы не виделись? Заходи, я как раз собираюсь ужинать.

- Привет, Бэкка, - сказала Лайла, переступая порог, - уже два года. Ты всё ещё живёшь здесь?

Когда дверь за Лайлой закрылась, Бэкка обняла её так, как обнимают очень близкого человека после долгой разлуки. Лайле стало неловко из-за этого, но она всё же обняла Бэкку в ответ. Когда Бэкка отпустила её, она заметила у Бэкки на глазах слезинки, которые она тут же стряхнула руками.

- Идём, - Бэкка взяла Лайлу за руку и повела на кухню, - садись, я сейчас приготовлю и для тебя порцию. Хочешь выпить чего-нибудь?

- Было бы неплохо, - сказала Лайла, садясь за стол.

Дом, в котором жила Бэкка, был похож на тысячи точно таких же домов на Луне. Всё было либо металлическим, либо пластиковым. Но Лайле показалось странным, что дом великоват для одного человека.

- Вот, я сделала тебе кофе, - сказала Бэкка, поставив на стол металлическую кружку.

- И почему эти кружки не делают из пластика? – спросила Лайла, сделав глоток горячего кофе из холодной кружки.

- Они говорят, что это как-то связанно с химическими веществами, - с видом знатока сказала Бэкка, - они якобы попадают в горячие напитки. Тебе повезло, у меня сегодня рыба.

- Настоящая рыба? – удивилась Лайла, - Ты можешь её себе позволить?

- Ага, - с гордостью сказала Бэкка, - всё благодаря моему мужу.

- Так ты замужем? – с интересом спросила Лайла, - Каков он?

- Его зовут Борис, - начала рассказывать Бэкка, - у него не совсем легальная работа, но зарабатывает он много, да и сам он только сидит в своём офисе весь день. Он скоро придёт, и ты сможешь сама с ним познакомиться.

Пока Бэкка продолжала рассказывать о своём муже, Лайла успела заметить, что она совсем размякла и одомашнилась. Перед ней была уже не та воительница, с которой никто кроме неё не мог сравниться, а простая замужняя женщина. Лайла понимала, что даже если она не растеряла свои навыки, муж не позволит ей никуда лететь. 

- А вот и он, - обрадовалась Бэкка, услышав голоса в прихожей, - дорогой, ты не один? – крикнула она ему.

- Я дома, дорогая, - крикнул в ответ Борис, - я пришёл с другом. Вот увидишь, - сказал он, обращаясь к своему другу, - моя жена просто чудесно готовит рыбу.

- У вас на ужин настоящая рыба? – раздался удивлённый голос, показавшийся Лайле подозрительно знакомым. 

- Проходи туда, - сказал Борис, - а мне нужно кое-что сделать. Я скоро вернусь.

На кухню вошёл Сэм, чему Лайла не удивилась, потому что знала, что он был с Борисом. А вот для Сэма эта встреча была неожиданной. Он сел на стул рядом с Лайлой, а Бэкка поставила на стол ещё три порции жареной рыбы.

- Вы должно быть друг Бориса? – спросила Бэкка.

- Да, мы с ним давно знакомы, - ответил Сэм, - меня зовут Сэм. А вы Бэкка? Борис о вас много рассказывал.

- О, и что же он вам говорил?

- Он рассказывал, как сильно любит вас, о том, что вы лучшее, что с ним происходило в жизни.

Пока Сэм рассказывал, Бэкка жадно ловила каждое слово. Но тут в комнату вошёл Борис, и Сэм смог облегчённо вздохнуть. Бэкка бросилась на плечи Борису.

- Ну не при гостях же, дорогая, - сказал Борис, садясь за стол. Бэкка села рядом с ним, - познакомишь нас со своей подругой?

- Да, - радостно ответила Бэкка, - это моя подруга, Лайла. Мы с ней учились вместе. Она была одной из лучших. А твоего друга зовут Сэм?

- Да, - ответил Борис, наливая себе и Сэму чай. Бэкка и Лайла пили кофе, - он тоже учился в вашей академии. Только он специализируется на пилотировании. А Лайла тоже боец, как и ты?

- И ещё какой! В академии только она могла со мной сравниться.

- Лайла, - обратился к ней Борис, - скажите, а у вас есть кто-нибудь?

- Кто-нибудь? – спросила Лайла.

- Ну да, кто-нибудь, кто вам нравится, или кого вы любите.

-  Нет, - сказала Лайла, немного смутившись.

- Какое совпадение, - радостно сказал Борис, - мой друг тоже одинок.

Тут смутился уже и Сэм. Они сидели с Лайлой и смотрели в разные стороны.

- Ладно, - рассмеялся Борис, - не буду вас смущать. 

- Кушайте-кушайте, - сказала Бэкка.

Лайла попробовала рыбу, но та была ещё ужаснее, чем те спагетти. Она посмотрела на других, но они выглядели так, словно едят что-то очень вкусное.

- А чего ты не ешь? – спросила Бэкка.

- Простите, - сказала Лайла, отодвигая тарелку, - но я уже поела.

Сэм удивлённо посмотрел на неё. Он знал, что она ничего не ела, пока была на корабле. Когда трапеза была окончена, Лайла подошла к Бэкке и заговорила.

- Я пришла не просто в гости.

- А зачем же? - спросила Бэкка.

- Мне нужна твоя помощь в борьбе против Арки, - прошептала Лайла.

- Что? – вскрикнула Бэкка, - Ты в своём уме?

- Что такое, дорогая? – взволнованно спросил Борис, подойдя к ним.

- Она собирается бороться с Аркой!

- Я понимаю, что это звучит безумно, - сказала Лайла, - но мы действительно собираемся бороться, и нам нужна твоя помощь.

- Это правда, и мы уже решили, что будем делать дальше, - вмешался Сэм.

- Ты с ней? – удивился Борис.

- Да.

- Ну, хорошо, - сказал Борис, смотря на Лайлу, - мы выслушаем вас.

Они сели за стол так, как сидели во время ужина.

- Перед тем как начать говорить, - сказал Борис, обращаясь к Сэму - ты ведь понимаешь, что тебя разыскивает Гнёт? Думаешь, я отпущу с тобой свою жену?

- Тебя разыскивает Гнёт? – спросила у Сэма Лайла, - когда ты собирался мне рассказать?

- Я сам узнал только сегодня от Бориса, - ответил Сэм, - видимо, это их корабль пролетал над кратером.

- А с чего бы им разыскивать вас? – спросила Бэкка.

- Мы нашли их тайник, - сказала Лайла, - там был корабль, который они украли у Арки, а ещё куча разных документов.

- Вы могли бы продать документы на чёрном рынке, и забыть обо всём этом, - сказал Борис, - вы бы до конца своих дней купались бы в роскоши.

- Ты ведь понимаешь, что тот, кто продаст эти документы, долго не проживёт, - сказал Сэм.

- Ну ладно, и что вы собираетесь делать?

- Мы соберём команду, а потом направимся на их базу, - ответил Сэм.

- Кто ещё вам нужен в команду? – спросила Бэкка, - Может, кто-нибудь из моих знакомых согласится вам помочь.

- Мы собираемся забрать в Массаи одного человека, - ответила Лайла, - он химик. Но ещё нам нужен хороший инженер, врач и пара хороших бойцов.

- У меня есть знакомый врач, которому можно доверять, - сказал Борис, - но жену я вам не отдам.

Бэкка что-то прошептала на ухо Борису, и они встали из-за стола. Уйдя в другую комнату, они стали о чём-то говорить. Борис говорил громче Бэкки, но его слова всё равно нельзя было разобрать. 

- Хорошо, - сказал Борис, обращаясь к Лайле, когда они вернулись, - но ты должна доказать, что сможешь прикрыть мою жену. Идёмте за мной.

Борис повёл их в спальню. Он отодвинул металлический комод, под которым был люк. Спустившись по лестнице, они попали в подвал. Борис потянул за бутылку вина, и винная полка отодвинулась в сторону, открывая проход к лифту.

-Этот лифт спустит нас почти на пятьсот метров вниз, - сказал Борис, когда все вошли в лифт, - там у моей жены тренировочный полигон.

- А ты думала, я потеряю сноровку, если выйду замуж, - сказала Бэкка, заметив удивлённый взгляд Лайлы.

- Площадь полигона равна квадратному километру, - продолжил Борис, - вы с Бэккой разойдётесь в разные стороны. Вы возьмёте себе оглушающие винтовки, и если ты сможешь оглушить мою жену, я разрешу ей лететь с вами. У тебя будет всего час, чтобы одолеть её.

Когда лифт приехал в самый низ, пред ними предстал город, напоминающий руины – выбитые стёкла, развалившиеся здания, разбитые машины. Борис дал Бэкке и Лайле по винтовке, и дал Бэкке пять минут, чтобы она успела спрятаться. Когда пять минут прошло, он разрешил Лайле начать поиски. Сэм и Борис сидели на стульях в оружейной у лифта, пили чай, и наблюдали за происходящим через камеры, прикреплённые к винтовкам.

- «Устрица», - сказал Борис, не отрываясь от монитора, - почему ты именно так назвал свой корабль?

Сэм сделал глоток, но ничего не ответил.

***

- Всё, что угодно, сэр, - сказал Фрэнк.

- Хорошо, только об этом никто не должен знать. Сегодня ночью мы поедем в другой город, там тоже есть офис Арки, - шептал Роджер, - ты проникнешь туда, скачаешь все файлы объекте 0451 и удалишь их с сервера.

- Но, сэр, это ведь очень опасно. Если меня поймают, меня убьют на месте.

- Не волнуйся, я тебя прикрою.

- Хорошо, Роджер, - сказал Фрэнк, понимая, что выбора у него нет.

Допив пиво, Роджер расплатился и пошёл в свой электромобиль. Фрэнк пошёл за ним. Они сели в Электромобиль и поехали. 

- Слушай внимательно, мы припаркуемся в паре кварталов от офиса, и пройдёмся до него пешком. Мы войдём в соседнее здание, спустимся в подвал и пройдём по туннелю, сделанному одним моим знакомым. Хорошо, что ты в униформе, - сказал Роджер, - ты сможешь сказать, что ты один из сотрудников, и задержался там. Вот, - сказал Роджер, протягивая Фрэнку коробочку, - переодень галстук. Ты поднимешься на серверный этаж, взломаешь дверь и скачаешь нужные файлы. А я тем временем отключу камеры и подменю запись. Всё понял?

Фрэнк кивнул.

- Хорошо, - сказал Роджер, остановившись на парковке возле ресторана «Ле Грант». Пройдя несколько кварталов, они остановились у здания рекламного агенства. 

- Вы куда? – спросил охранник, не давая им пройти.

- Мы туда, где всходит Солнце, - сказал Роджер.

Охранник пропустил их, и они спустились в подвал. 

- Ты точно всё понял?

- Да, сэр, - ответил Фрэнк.

- Хорошо, старайся не попадаться на глаза охране. 

Роджер отодвинул стеллаж, за которым был туннель, пройдя по которому, они попали на первый уровень подземной парковки. Они зашли в лифт. Фрэнк вышел на серверном этаже, а Роджер на этаже охраны. Роджер пробрался к главному терминалу и отключил роботов-охранников, а затем и камеры и систему сигнализации. Фрэнк тем временем без труда взломал дверь в серверную и начал искать все файлы по объекту 0451. Он скачал их на свой наручный компьютер, а затем удалил их с сервера. А потом удалил все упоминания об этом объекте в других файлах, что заняло у него много времени. Избавившись от следов своего пребывания на сервере, он покинул серверную.

Когда он добрался до подвала соседнего здания, Роджер был уже там. Они переглянулись, а затем молча добрались до электромобиля Роджера.

- Ты всё сделал? 

- Да, и я удалил все следы своего пребывания там, - сказал Фрэнк.

- Хорошо, передай мне файлы, а затем удали их у себя.

Фрэнк передал данные, а потом на глазах у Роджера удалил их со своего наручного компьютера.

- Спасибо, Фрэнк, - сказал Роджер, - ты доказал, что тебе можно доверять. Ты помог мне, поэтому мне хочется помочь тебе.

- Не стоит, сэр.

- Нет, стоит, - сказал Роджер, - я покопался в твоём личном деле, и выяснил, что в той школе и университете, которые указаны в твоём деле, ты никогда на самом деле не учился. Но я подёргал за ниточки, и привёл твои документы в порядок.

- Спасибо, сэр…

- Признайся, - перебил его Роджер, - ты не с Марса?

- Да, - немного испуганно ответил Фрэнк, но потом взял себя в руки, - я родился на Земле, а сюда меня привезли мои родители. Они были контрабандистами.

- Где они теперь?

- Мать умерла, а отец исчез, - грузно ответил Фрэнк.

- Ох, прости, я не хотел говорить на больные темы…

- Ничего, Роджер, всё нормально.

- Фрэнк, - торжественно сказал Роджер, - сегодня ты проявил себя с лучше стороны, поэтому я назначаю тебя своим личным советником.

- Сэр, - сказал Фрэнк, поражённый такой неожиданностью, - это ведь двадцать четвёртый уровень…

- Я знаю, - сказал Роджер, похлопав Фрэнка по плечу, - поздравляю. Но знай, что это большая ответственность, и что скоро тебя ждёт ещё одно дело, намного опаснее и важнее того, что мы сегодня закончили.

- Хорошо, Роджер, - сказал Фрэнк, - я буду готов.

***

Лайла прочёсывала полигон, осторожно озираясь по сторонам, она знала, что Бэкка умеет хорошо маскироваться, и что она заметит её раньше, чем Лайла успеет что-то сделать. Поэтому Лайла решила пойти на хитрость. У неё с собой был генератор поля невидимости, но он не приглушал звук шагов, поэтому Лайле пришлось красться очень осторожно. Лайла прислушивалась к каждому шороху. Несмотря на то, что полигон был пуст, и в нём не было никого, кроме неё и Бэкки, тут было относительно шумно. Постоянно слышалось капанье воды и завывания ветра. Продвигаясь дальше, Лайла услышала шорох, который сразу стих. Она начала красться к источнику звука, и наткнулась на Бэкку. Бэкка была на втором этаже одного из развалившихся зданий. Лайла подошла к ней со спины и оглушила выстрелом из винтовки.

- Признаюсь, твоя девушка не промах, - сказал Борис, допив чай.

- Она не моя девушка.

- Пусть так, - сказал Борис, - жена покажет вам вашу комнату, а я тем временем пойду к врачу. Его зовут Стив, он своё дело знает.

- Стив? – удивлённо спросил Сэм.

 - Да, а что?

- Ничего, - ответил Сэм. Он понимал, что это совсем не тот Стив, что учился с ними в академии. Да и не был тот Стив врачом. Но у Сэма всё равно оставалась надежда, хоть он и не хотел этого признавать, - подожди. Ты сказал «комнату» или «комнаты»?

Глава 8: Отношения

Фрэнк закрыл за собой дверь своей небольшой квартирки. Он оглядел её, и подумал, что теперь может позволить себе что-то поприличнее, ведь он личный советник управляющего. Что подумают коллеги? Он ведь и полугода там не работает. Роджер не позволит подчинённым шептаться или обсуждать его решения. 

Электронные часы на стене показывали 4 утра. Через три часа нужно снова собираться на работу. Он зашёл на кухню и зажёг свет. За столом сидела его девушка, нервно перебирая в руках одноразовые салфетки.

- Джессика? – удивился Фрэнк, - Я…

- Где ты был? – накинулась она на него, - Мы ведь должны были встретиться! Почему ты не отвечал на мои звонки и сообщения? Зачем ты отключил связь на компьютере? Ты не хотел меня видеть? Почему ты только сейчас возвращаешься домой? Кто она? Если я тебе не нужна, ты мог бы сказать мне об этом, а не вести себя так! Чего молчишь?! Говори уже!

- Успокойся, - сказал Фрэнк, усаживая её на стул и вставая перед ней на колени, - у меня нет никого кроме тебя. А связь я отключил потому, что был с боссом, это он попросил отключить связь.

- Что ты делал со своим боссом так поздно? – не успокаивалась Джессика, слёзы блестели на её покрасневших глазах.

- У нас были очень важные дела, о которых я не могу тебе сказал, - говорил он, держа её руки, - ты ведь понимаешь, где я работаю. Но я хорошо выполнил свою работу, и меня снова повысили. Я теперь личный советник управляющего. 

- Не лги мне! – накричала на него Джессика, - тебя не могли повысить так сильно всего лишь за одну ночь!

- Но это правда, вот, - сказал он, протягивая свой бэйдж, - видишь? У меня теперь будет больше денег, и мы сможем пожениться и жить вместе. Я куплю квартиру побольше, и мы сможем завести детей. График тот же, но иногда мне нужно будет подольше задерживаться на работе или уезжать в командировки. 

- И будешь пользоваться этим, чтобы изменять мне!

- Джессика, посмотри на меня, - сказал он, обхватив её лицо руками, - у меня нет никого к,роме тебя.

- Честно? – сказала она, всхлипывая.

- Честно, - улыбаясь ответил он, - иди ко мне.

Она спустилась со стула на пол и обняла его.

- Я думала, что ты мне изменяешь или умер, - нервно говорила она, - тебя так долго не было, что я и не знала, что думать. И ты не отвечал, я так волновалась.

- Сейчас всё нормально, видишь? – успокаивал он её, - Я здесь, я с тобой.

- Я не знаю, как бы я жила без тебя, - говорила она, а по её щекам текли слёзы.

- Я тоже не знаю, как бы я жил без тебя, - сказал он ласковым голосом, но отрешённо смотря куда-то в сторону. Она этого не видела, потому что упиралась головой в его плечо.

- Я люблю тебя, Фрэнк.

- Я тоже люблю тебя…

***

Роджер вернулся в офис. Почти весь двадцать пятый этаж принадлежал ему, поэтому он сходил в душ и переоделся в свежую одежду. Он приготовил себе натуральный кофе, и встал с керамической кружкой у большого окна своего кабинета. Перед ним открывалась панорама на ночной город. Его освещали огни, но людей почти не было. Были лишь курьеры и полицейские. Казалось, в городе никто не живёт.

- И вот мы снова здесь, - грустно прошептал Роджер, делая глоток горячего кофе.

***

Тихое тиканье раздалось в зале, уставленном книжными полками. Это тиканье разбудило Марко, уснувшего за своим столом. Он посмотрел на часы, отключил будильник и направился к одной из книжных полок. Он огляделся, проверяя, чтобы за ним никто не наблюдал, а потом потянул за одну из книг. Послышалось тихое гудение, и шкаф отъехал в сторону. Марко вошёл в появившийся проход, и шкаф вернулся на место. Он спустился по каменной лестнице, в конце которой была деревянная дверь. Он снял с шеи ключ, и открыл им дверь. Он вошёл в комнату, посреди которой была решётчатая камера.

- Привет, милая, я скучал, - ласково сказал он девушке, сидящей за решёткой, - ты сегодня особенно прекрасна.

- Когда ты уже выпустишь меня отсюда? – злобно прошипела девушка.

- Когда ты признаешь, что я делаю всё это ради блага Земли, - всё так же ласково продолжал он.

- Я никогда это не признаю, - закричала девушка, - а теперь выпусти меня или убей!

- Мы ведь это уже обсуждали, - ласково продолжал он, казалось, он не замечает, что чувствует девушка. Или замечает, но это приносит ему удовольствие, - я выпущу тебя, если ты согласишься мне помочь. 

- Я никогда не стану тебе помогать, ублюдок! Ты используешь религию ради своих целей, - кричала она охрипшим голосом, - из-за таких как ты люди не верят в Бога!

- Ну же, милая, разве христиане так сквернословят?

- Ты и не таких слов достоин, мразь!

- Ты опять не ешь? – сказал он после минутной паузы, заметив, что поднос с её едой опрокинут в углу комнаты, - ты ведь не хочешь, чтобы я снова кормил тебя насильно? Или ты соскучилась по тому, как я тебя связываю? Хочешь и сегодня пошалить? – игриво спросил он.

- Ты не посмеешь! – злобно прошептала она, - Только попробуй снова тронуть меня, и я придушу тебя!

- Милая, ну зачем ты так? – спросил он так, словно его очень обидели, - Тебе ведь здесь хорошо. У тебя хорошая мебель, а ты спишь на холодном полу. Я кормлю тебя лучше, чем едят многие люди на Земле. Я приношу тебе красивую одежду, но ты продолжаешь рвать её, и ходить в лохмотьях.  Ты же видишь, что делаешь мне этим больно. Неужели ты больше меня не любишь.

- Не люблю! Не люблю! Не люблю! – яростно кричала она, прижимаясь к решётке, пытаясь достать до него руками, - Как вообще можно любить такого как ты?! Почему люди слушают тебя?!  Скоро найдётся кто-то, кто убьёт тебя, вот увидишь! Они толпой накинутся на тебя и растерзают голыми руками, а потом раздадут людям всё то, что ты у них отобрал, всё то, что ты вынудил их «добровольно пожертвовать» ради твоих гнусных желаний!

- Ладно, милая, - ласково сказал он, пытаясь сдерживать эмоции, - я принесу тебе ещё еды, а потом оставлю тебя ещё ненадолго, чтобы ты подумала и приняла правильное решение.

- Я никогда не буду помогать тебе, слышишь?! – кричала она, когда он уходил из комнаты, - Никогда!

***

- Когда мы в последний раз так спали? – прошептала Лайла, смотря на Сэма.

Борис и Бэкка спали в своей спальне, а Сэм и Лайла лежали на постели в гостевой комнате. Они пытались уснуть, но для обоих эта ситуация была слишком смущающей.

- Со времён академии, - прошептал Сэм, глядя в потолок. Он старался думать, что Лайла лежит на другой постели, иначе это его слишком смущало, - мне никогда не нравились те занятия, когда они пытались научить нас подавить наши желания.

- Ты всегда так сильно смущался, это было так мило, - прошептала Лайла улыбаясь, отчего Сэм смутился ещё больше и повернул голову в другую сторону.

- Чёртов Борис, - возмутился Сэм, - готов поспорить, он это специально. «Это моё условие, иначе Бэкка никуда не полетит», - передразнил он Бориса.

Лайла продолжала улыбаться. Ей нравилось, что Сэм так сильно смущается. Отчего ей вдруг стало очень тепло, хотя она несколько месяцев ничему не радовалась. Она хотела ещё послушать, как он возмущается, но уснула. Её мучила бессонница в последнее время, а теперь ей было так спокойно, что она смогла заснуть.

- Стоит ли эта Бэкка того, чтобы мы вот так спали? – спросил Сэм, но не услышал ответ, поэтому решил повернуться к ней, - ах, чудно, она спит!

Лайла безмятежно спала. Спустя пару минут Сэм поймал себя на мысли, что продолжает рассматривать черты её лица, отчего очень сильно смутился и отвернулся. Он захотел встать с кровати и лечь на пол, но Лайла обхватила его руку, и не дала встать. Она прижалась к нему ближе, и ему пришлось остаться в постели, чтобы не разбудить её.

- Ночь будет долгой, - прошептал он, покраснев от смущения.

Глава 9: Это наука

Рассвет на Луне выглядит просто бесподобно. Особенно в те времена, когда можно увидеть и Солнце и Землю на одной линии. Сэм стоял на кухне возле окна, и смотрел на рассвет. Красные цифры настенных часов показывали шесть часов. 

- Чего это ты встал в такую рань? – спросил Борис, приход которого Сэм не заметил, потому что был погружён в размышления, - На твоём месте любой бы остался бы в постели подольше.

- Но ведь у тебя есть жена, но ты всё равно здесь.

- Подловил, - рассмеялся Борис, - я уже не молодой, поэтому мне приходится вставать по утрам.

Борис заварил чай в чайник, и в термос, который всегда носит с собой. 

- Было у вас что-нибудь сегодня ночью? – лукаво спросил Борис.

- Нет, - смутился Сэм.

- А раньше? – не унимался он, засыпая в термос заварку, - Я же вижу, как вы смотрите друг на друга.

- А как ты познакомился со своей женой? – спросил Сэм. Он знал, что если спросить у Бориса что-нибудь такое, то он не сможет удержаться от рассказа.

- Ах, мерзавец, знаешь же, как уйти от темы, - сказал Борис, - ну ладно, слушай.

Борис начал в деталях всё рассказывать Сэму. Он рассказал, как они впервые встретились, когда Бэкке нужна была работа. Рассказал, почему она ему понравилась. Сказал, что давал ей простые, но хорошо оплачиваемые заказы.

- А потом, когда она пришла ко мне, - сказал Борис, - я предложил ей чай.

Сэму стало интересно.

- Она сказала, что я мог бы сразу предложить ей его, а не на сотой их встрече. Ещё сказала, что теперь из принципа никогда не будет пить со мной чай. Даже после того, как я сказал, что предлагаю чай только самым близким своим друзьям, она не изменила своего мнения. До сих пор она ни разу не пила со мной чай. За эту её принципиальность я её и люблю, - закончил свою историю Борис, - Ладно, пошли. Я познакомлю тебя с врачом.

- А не рановато ли? – спросил Сэм.

- Он никогда не спит, пошли.

- А как же…

- Не волнуйся о Лайле, - перебил его Борис, - тут она будет в безопасности.

- А ты не хотел бы провести время с женой? 

- Нет.

- Почему? – удивился Сэм.

- Потому что потом я не захочу её отпускать, - объяснился Борис, - я уже сказал ей, чтобы она ушла, когда меня не будет. Так проще. Для нас обоих.

Сэм ничего на это не ответил. Он пошёл в гостевую комнату, чтобы забрать свои вещи. Лайла всё ещё спала, но Сэму казалось, что малейший шорох может её разбудить. Поэтому он осторожно забрал все свои вещи. Выходя из комнаты, он окинул её взглядом, не веря, что такая беззащитная и безмятежная девушка много раз спасала его собственную жизнь. Сейчас она казалась ему очень хрупкой. Он поймал себя на мысли, что слишком долго смотрит на неё, и что Борис может чего-нибудь подумать.

- Я готов, - сказал Сэм, застёгивая пояс, - пошли.

- У него лаборатория на другом конце поселения, - сказал Борис, - поедем на поезде.

Они спустились в ближайший туннель метро, и сели в нужный им вагон. 

- Ты не боишься, - спросил Сэм, пока они ехали, - что они наткнутся на твой полигон, когда будут рыть ещё один туннель?

- Не наткнутся, - спокойным голосом ответил Борис, - у меня есть кое-какие связи в этом городишке. Да и по технике безопасности они не могут рыть так близко к жилым зданиям.

Они проехали несколько станций, а потом вышли на поверхность. Пройдя пару кварталов, они остановились у маленького склада.

- Я думал, мы идём к нему домой, - сказал Сэм.

- А мы и пришли к нему домой, - сказал Борис, нажав кнопку на панели на стене, - Это я, - сказал он в панель, - Борис.

Дверь открылась, и они смогли войти. Когда они вошли, дверь закрылась за ними, восстановив атмосферное давление. Они сняли свои защитные костюмы. Борис пошёл куда-то через павильон, уставленный разными столами, шкафами с инструментами, колбами и пробирками. Сэм оглядывался по сторонам, всё это напоминало ему лабораторию химика.

- Где ты, Стив?! – крикнул Борис, - Стив?

- Не нужно так кричать, вы потревожите бактерии! – ответил мужчина, с растрёпанными короткими волосами.

- Боже, Стив, - сказал Борис, когда Стив показался через перила на площадке, находящейся над павильоном, - ты так похож на сумасшедшего учёного! Как давно ты не принимал душ?

- Ненавижу это клише, - почти прошептал Стив, - почему учёный обязательно должен быть сумасшедшим?

- Ну, - рассмеялся Борис, - сейчас ты являешься типичным представителем сумасшедших учёных.

- Просто я немного увлёкся работой, - задумчиво ответил Стив, - подождите, я сейчас спущусь.

Стив привёл себя в порядок перед зеркалом, а потом спустился вниз.

- Ну вот, - сказал Борис, похлопав Стива по плечу, - теперь на нормального человека похож.

- Стив, - любезно сказал он, пожимая руку Сэму.

- Сэм,- любезно ответил Сэм.

- Борис сказал, вам нужен врач, - начал Стив, - я должен Борису, поэтому согласен лететь с вами. Хотите проверить мои навыки?

- В этом нет нужды, - сказал Борис Сэму, - Стив много раз спасал меня и моих ребят в практически безвыходных ситуациях.

- Всё же я не хочу разочаровывать человека, который, не увидев меня в деле, составит обо мне мнение, - любезно сказал Стив, это был человек с прекрасными манерами, не свойственными  этому веку, - следуйте за мной, я покажу вам кое-что.

Сэм взглянул на Бориса. В его взгляде читалась фраза: «Ну что тут поделать?». Они последовали за Стивом. Он заставил их надеть стерильные одноразовые костюмы, а потом провёл их в герметичную комнату на верхней площадке.

- Ты прямо сейчас проводил операцию? – удивлённо спросил Борис.

- Да, это мой последний клиент, - сказал Стив, подходя к операционному столу, - он сейчас находится под действием анестезии. Он получил выстрел в область живота. Кишечник сейчас в плачевном состоянии.

- Не могу на это смотреть, - сказал Борис, отворачиваясь, - если хочешь, смотри, - сказал он Сэму, - а я подожду вас внизу.

Сэм подумал, что после того, как он искал что-нибудь у того почти разложившегося старика, его уже ничего не может испугать. Но он ошибался – зрелище, которое он видел, было отвратительным.

- Только ничего не трогай, - сказал Стив Борису, - ты ведь помнишь, что было в прошлый раз?

- Да, да, - пробурчал Борис, - выходя из комнаты.

- Как давно он здесь? – спросил Сэм, когда Борис вышел.

- Его привезли мне незадолго до вашего прихода, - ответил Стив.

- И вы оставили его здесь, пока говорили с нами?

- Не волнуйтесь, я дал ему сильную анестезию, - сказал Стив, наклонившись к пациенту, - смотрите, можете подойти ближе. Нам нужно сначала промыть кишечник, чтобы остатки его завтра не мешали нам. Вот так. Зрелище не из приятных, не правда ли? – спросил он у Сэма, не отрываясь от пациента.

Сэм пытался побороть приступы рвоты. К счастью, ему это удавалось. Но скрыть бледность он не мог.

- Теперь, когда в кишечнике и желудке ничего нет, нужно удалить прожженную ткань, а затем нарастить на её месте подходящую ему синтетическую ткань, - продолжал Стив, - обычно такую ткань выращивают из стволовых клеток пациента, но сейчас у нас нет на это времени. Но можно сейчас заменить синтетической, а потом провести ещё одну операцию. Правда, редко кто приходит во второй раз, потому что и синтетическая ткань справляется.

Стив ловко орудовал скальпелем, удаляя прожжённую ткань, забирая лишь очень маленькое количество здоровой.

- Многие хирурги удаляют слишком много здоровой ткани, - сказал он, продолжая орудовать скальпелем. Он говорил всё время, словно для него было привычным говорить в таких ситуациях, - но я потратил много времени оттачивая навыки.  Теперь, когда повреждённой ткани нет, нужно нарастить синтетическую. Обычно она легко приживается, но бывают случаи, когда организм отказывается её принимать. Нам повезёт – я сделал пробу. Теперь, когда ткань зафиксирована, нужно использовать заживляющую мазь. Идея такой мази давно была у людей, но лишь пятьсот лет назад клинические испытания увенчались успехом.

Сэм продолжал наблюдать, постепенно привыкая к тому, как всё это выглядит, а Стив продолжал говорить. С каждым его словом Сэм всё больше убеждался, что перед ним не тот Стив, которого он знал, и что это совсем другой человек. От этого ему стало грустно, но и немного спокойно, потому что теперь ему уже не нужно было думать о том, почему Стив ушёл. Он знал, что Стив мёртв. Не видел его смерть своими глазами, но знал.

- Теперь остаётся только дать пациенту отдохнуть, - сказал Стив, зашив пациенту брюхо, - что скажете?

- Думаю, вы неплохо справились, - ответил Сэм.

Это был совсем другой человек – у него другая внешность, другой характер, другой голос. Только имя было такое же, как и у Стива, которого знал Сэм. Так почему же было так много воспоминаний? Сэму нужно было успокоиться.

- Вы тоже, - любезно ответил Стив.

- Я ведь просто смотрел, а вы проводили всю операцию, - удивился Сэм.

- Да, но вы хорошо держались. Операции с кишечником довольно неприятны, даже очень неприятны. Есть разница, когда пациент несколько дней не употребляет пищу, чтобы можно было спокойно провести операцию. Но сейчас не такой случай. А вы хорошо держались, вас даже ни разу не вырвало.

- Спасибо.

- Вы когда-нибудь занимались чем-то подобным? – поинтересовался Стив.

- Недавно мне пришлось осматривать почти разлагающийся труп, - Сэм начал одолевать ещё один приступ рвоты, но он его поборол, - надеюсь, мне больше не придётся участвовать ни в чём подобном.

- Я когда-то тоже чувствовал отвращение ко всему этому, но со временем привыкаешь.

Они вышли из операционной комнаты и сняли костюмы. Сейчас они стояли на том самом месте, откуда выглянул Стив, когда они пришли.

- Борис уже рассказал вам, что я не сплю? – поинтересовался Стив.

- Да, это довольно интересно. Как вам это удаётся?

- Это наука. Видите ли, я не сплю уже полгода, - начал Стив так, словно предупреждал о чём-то Сэма, - это удаётся мне благодаря специальным препаратам, которые я сам придумал. Я пока не наблюдаю никаких отклонений, и уровень моей активности всё время на высоте, но я не знаю, как препарат влияет на организм при долгом применении. И беря меня в свою команду, вы должны понимать, что со мной может что-нибудь случиться в самый неподходящий момент.

- Я только что сам смог увидеть ваши навыки в действии, - ответил Сэм, - и я не сомневаюсь в вашем профессионализме…

- Это была просто операция, - перебил его Стив, - а синтез препаратов, особенно таких революционных, это совсем другое.

- У меня есть знакомый химик, он тоже будет в команде, - сказал Сэм, - думаю, если вы будете работать с ним, вы сможете разобраться с вашим препаратом лучше.

- Значит, вы всё же намерены взять меня с собой?

- Да.

- Хорошо, - любезно сказал Стив, - как только за пациентом придут его друзья, я смогу полететь с вами.

- Когда они придут? 

- Сегодня после обеда, - ответил Стив, - а пока мы ждём, я бы хотел вникнуть в курс дела.

- Борис вам ничего не рассказал?

- Нет, - ответил Стив, - он никогда не рассказывает мне подробности дел. Моё дело лечить, а знать детали. Но он сказал, что у вас достаточно долгосрочные планы, поэтому я хотел бы знать, чего мне ожидать и какие вещи брать с собой.

- Да, мы планируем планетарный перелёт…

- На Марс?

- Дальше – на Плутон.

- На это могут уйти годы…

- Я планирую долететь туда за месяц, - перебил его Сэм.

- Ладно, в этом я вам доверюсь, - удивлённо сказал Стив, - но что вы планируете там найти?

- Базу Гнёта.

- Что ж, - любезно сказал Стив, - у меня есть обязательства перед Борисом, поэтому я полечу с вами. Надеюсь, у вас есть основания думать, что вы найдёте там эту базу. А теперь позвольте мне принять душ и собрать свои вещи.

Сэм спустился к Борису. Борис предложил ему чай, но он отказался.

- И правильно, - сказал Борис, делая глоток, - я бы тоже не смог ничего есть или пить, если бы увидел то, что ты видел. Ну как он тебе?

- Он хорош.

- Я бы тебе дурного не посоветовал, - гордо ответил Борис.

- А как же…

- Ты точно не хочешь чай? – перебил его Борис. Он знал, о чём хочет сказать Сэм, - Ну как хочешь. Стив мне должен, если бы не я, у него не было бы сейчас этого места, и он не мог бы проводить свои опыты. Наверно, он был бы мёртв. Я спас его из лап Арки. Кажется, им нужен был врач для каких-то экспериментов, но он отказался. Тогда она начали угрожать ему. А я привёз его из Массаи сюда, дал убежище и оборудование. Так что он у меня в долгу, а я попросил его помочь тебе. Видишь, на что я готов ради тебя? Отдаю своего лучшего врача и лучшую жену. И единственную, конечно, - сказал Борис, заметив осуждающий взгляд Сэма.

Раздался звонок в дверь. Стив впустил их, потому что это были товарищи его пациента. Спустя минуту он спустился, и повёл их в операционную, чтоб они забрали его.

- Не показывайся, - прошептал Борис, - видишь того в очках? Это он разыскивал тебя. У него красная линия на левом плече. Надеюсь, они не знают, как ты выглядишь.

Сэм подпёр лицо левой рукой так, чтобы скрыть его, а правую руку положил на бластер.

- Дайте ему отдохнуть, - сказал им Стив, когда она выносили своего товарища, - и не давайте ему есть двое суток, даже если будет сильно просить. Вот лекарства, которые стоит ему давать.

- С вами приятно иметь дело, док, - ответил тот, что в очках, переводя деньги на счёт Стива, - надеюсь, мы больше не увидимся. Но если будет нужда, мы обратимся именно к вам.

- Боюсь, что не выйдет, - любезно сказал Стив, провожая их, - я улетаю сегодня в другое место.

- Куда? Может, мы сможем туда привозить вам пациентов?

- К сожалению, я не могу сказать, куда лечу.

- Понимаю, - с сожалением сказал тот, что в очках, - в любом случае, было приятно работать с вами, док.

- Мне с вами тоже, - сказал он, выпроводив их окончательно.

Сэм облегчённо вздохнул, когда они ушли.

- Ты уже готов? – нетерпеливо спросил Борис.

- Почти, мне нужно собрать всего пару вещей.

***

- Как так вышло, что вы умудрились ввязаться в эту перестрелку с контрабандистами? – кричал мужчина, на человека в очках, - ваше счастье, что тут рядом есть врач, который не задаёт вопросов.

- Это были не контрабандисты, а легавые, - оправдывался человек в очках, - мы зашли на борт, стали спрашивать об этом парне, купили у них пару товаров, а они захотели нас арестовать. Вот и пришлось убить их. Джонни ранили, но через два дня он будет в порядке.

- Молись об этом, - пригрозил ему пальцем мужчина-пилот, - если он не выживет, отвечать будешь ты.

- Не волнуйтесь, док знает своё дело. Мы не в первый раз обращаемся к нему.

- Ты ведь уже оплатил лечение? 

- Да.

- Вот и хорошо, - немного успокоился мужчина, - компенсировать затраты я не собираюсь.

- Жестоко ты с ним, Риччи, - сказала женщина, с издёвкой произнеся имя.

- Я Ричард, - раздражился мужчина, - Ричард! Прекрати меня так звать, Марта!

- Успокойся, у нас нет на это времени, - сказала Марта, - лучше садись за свой чёртов штурвал и продолжай поиски.

***

Стив собрал свои вещи и уже погрузил их на корабль. Он выбрал себе каюту по правому борту, а потом направился в медотсек.

- Это просто чудесно, - восхитился он, - большую часть моих вещей составляют инструменты и препараты, но тут есть все инструменты, что и у меня. Даже лучше, а некоторые даже на чёрном рынке сложно достать. Получается, я мог взять с собой только препараты. Жалко только, не хватает места для опытов.

- Вы сможете продолжить свои опыты, когда вернётесь в лабораторию, - сказал ему Сэм.

- Если вернусь в лабораторию, - любезно поправил его Стив, - вы слишком оптимистично настроены. Вы ведь помните, какую авантюру вы планируете провернуть?

- Да, помню, - сказал Сэм, направившись на мостик.

Лайла и Бэкка уже были там. Бэкка тоже выбрала себе каюту с правого борта.

- Вы уже всё погрузили? 

- Да, - ответила Бэкка, - мы уже готовы лететь.

- Хорошо, - сказал Сэм, направляясь в кабину пилота. 

Он понимал, что с командой будет легче, но в то же время понимал, что они могут быть ему обузой, могут подвести его или предать. Он боялся, что всё сложится так, как и с прошлой его командой. Казалось, прошло уже много времени, но он всё ещё не мог их забыть, и призраки прошлого неустанно терзали его. Чтобы избавиться от воспоминаний,  он решил вручную пилотировать корабль до самого Массаи.

Когда они прибыли в Массаи, Лайла общалась с Бэккой, а Стив обживал свою каюту и медотсек.

- Неужели ты настолько потеряла навык? – спросила Лайла.

- Нет, - ответила Бэкка, - если бы я не поддалась тебе, ты бы не смогла меня одолеть. И у меня не получилось бы попасть в вашу команду.

- Значит, ты меня заметила?

- А ты думала, что тебя спасёт это жалкое поле? – спросила Бэкка, - я знаю, что в академии ты использовала его только в крайних случаях, поэтому много тренировалась, чтобы научиться различать эти небольшие искажения.

- Вот как… - прошептала Лайла, немного опустив голову.

- Скажи-ка мне, - начала Бэкка, - всё так плохо? Почему ты решила использовать это поле?

- Это твоя территория, ты на ней знаешь каждый уголок. Использовать поле было самым разумным решением. Да и я не хотела рисковать. Для нас сейчас важен каждый человек.

- Нет, я про настоящую причину.

- Настоящую? – удивилась Лайла.

- Да, - сказала Бэкка, - тебя что-то беспокоило, и ты не могла сосредоточиться на том полигоне.

- Слишком много воспоминаний нахлынуло. Все эти наши поединки, - торопливо ответила Лайла.

- Мне кажется, дело не в этом, - сказал Бэкка, пристально смотря на Лайлу.

Воцарилась тишина. Несколько минут Бэкка смотрела на Лайлу, а Лайла скользила взглядом по мостику.

- Ладно, можешь не говорить, - сказала Бэкка, перестав сверлить Лайлу взглядом.

- Почему ты выбрала правый борт? – спросила Лайла, после небольшой паузы.

- Что ты имеешь ввиду?

- Ты ведь знала, что с нами будет этот врач, - ответила Лайла, - и знала, что он выберет себе койку поближе к медотсеку.

- Ах, - рассмеялась Бэкка, - ты думаешь, у меня с ним что-то есть?

- Ну…

- Я выбрала тот борт затем, чтобы не мешать вам с Сэмом.

- У нас ничего нет, - немного смутилась Лайла.

- Вот как, - сказала Бэкка, - «нас»…

***

- Ну, - сказал Сэм, собрав всех на мостике, - я пойду за химиком. Стив можешь пойти со мной, а вы, - сказал он, обращаясь к девушкам, - лучше останьтесь здесь и присмотрите за кораблём. Мы, конечно, в закрытом ангаре, но это опасное место. Даже такое количество полиции не может избавиться от криминального прошлого этого города.

- Будет сделано, кэп! - сказала Бэкка, вытянувшись и отдав честь. 

Стив презрительно посмотрел на Бэкку, всем своим видом показывая, что ему не нравятся подобного рода выходки.

- Кэп? – сказал Сэм, - Вот только ёрничать не нужно. 

- Хорошо, кэп!

Сэм вздохнул, поняв, что тут бесполезно что-то делать, позвал Стива и направился к шлюзу. 

Они сели на метро и молча проехали несколько станций. Массаи — большой город, и некоторые места даже покрыты стеклянным куполом, чтобы можно было спокойно перемещаться между зданиями, но не все. Раньше использовались металлические переходы на поверхности или под землёй, но в них часто попадали метеориты. С метеоритами справлялись автономные турели, но в 2298 году был сбит метеорит настолько крупный, но его осколки ещё несколько лет не давали покоя жителям Луны. Их приходилось часто чинить, а возможность перейти из одного здания в другое пропадала вовсе. Да и некоторые здания становились проходными, что очень раздражало их владельцев. Поэтому пришлось отказаться от такой системы, заменив их стеклянными или металлическими куполами. Правда, в некоторых старых и маленьких поселениях всё же остались эти переходы. 

Купола были только в богатых районах Массаи, а в бедных и опасных людям приходилось носить защитные костюмы, чтобы куда-то пойти. В одном из таких бедных и опасных районов жил химик. Проехав до нужно станции на метро, Сэм и Стив вышли на поверхность. Они прошли один квартал и остановились у потрёпанного здания. Сэм ввёл комбинацию в панель на стене, после чего открылся шлюз, и они смогли войти.

- Эй, Майк, - крикнул Сэм, - ты тут?

В здании было очень тихо. Это было небольшое двухэтажное здание на самой окраине города. Стив огляделся, но его взгляду не за что было зацепиться – лишь большая металлическая заплатка на стене привлекала внимание в пустой комнате. Сэм прошёлся по комнатам, а потом подозвал Стива к лестнице.

- Здесь всегда так тихо? – спросил Стив, - Может, его нет?

- Он здесь, - спокойно ответил Сэм, поднимаясь по лестнице, - на втором этаже. Он боится ходить по земле. Говорит, что однажды увидел лунного червя, прокусившего корабельную сталь. Не теряй бдительности, - сказал Сэм, дойдя до последней ступеньки, и остановившись у закрытой двери.

- Мне стоит ожидать от него чего-то опасного? – спросил Стив.

- Помнишь, ты сказал, что не любишь клише, что все учёные сумасшедшие?

- Конечно.

- Так вот, Майк действительно немного того.

Сэм постучал в дверь особым образом, и через несколько секунд она открылась. Сэм вошёл в дверь. Стив стоял у открытой двери, сомневаясь, что разумно входить в неё, но всё же вошёл. В комнате был полумрак. Слышалось чьё-то тяжёлое дыхание.

- Т-т-ты принёс его? – послышалось в углу, - принёс? Мне оно нужно, ты знаешь, что нужно. Ты принёс его? – мужчина в белой свободной рубашке и штанах из такого же материала, с длинными растрёпанными волосами сидел в углу, обхватив колени и раскачиваясь.

- Майк, опять началось? – взволновано спросил Сэм, - как давно ты принимал лекарства?

- Лекарства? – мужчина нервно усмехнулся, - оно у тебя? У тебя?

Стив смотрел на эту сцену, не решаясь вмешаться. Он не мог поверить, что Сэм собирается взять с собой этого человека.

- Всё хорошо, Майк, - успокаивающим голосом говорил Сэм, медленно подходя к Майку, - вот лекарство, ты его примешь, и всё будет хорошо. 

- Оно? – спросил мужчина, подняв голову.

- Да, оно, Майк, - говорил Сэм, - ты его выпьешь, и всё будет нормально.

- К-к-кто это? – спросил мужчина, взяв у Сэма ампулу и уставившись злыми глазами на Стива, - ему нужно оно? Ему нужно оно?! – закричал он, что заставило Стива попятиться назад.

Стив упёрся спиной к стене, с ужасом наблюдая, как к нему медленно приближается Майк. Сначала он полз на четвереньках, потом стал ковылять  к нему и чем ближе он подходил к Стиву, тем увереннее становились шаги. Стив подумал, что не сможет уйти из этой комнаты живым. Он был так напуган, что не замечал ничего, кроме приближающегося наркомана. Когда Майк подошёл к Стиву вплотную, Стив прижался к стене ещё сильнее. Майк наклонился к его лицу и спросил: - пить хочешь?

- Ч-ч-что? – спросил Стив, дрожа от страха.

- Да, - спокойно ответил Майк, выпрямившись полностью, - у меня есть кофе, вода, чай, немного вина должно быть. Что тебе налить? – спросил он, отойдя от Стива.

- Ты не убьёшь меня? 

- Ты действительно поверил, что я собираюсь что-то сделать с тобой? – усмехнулся Майк.

- Это всё был розыгрыш? – спросил он удивлённо, смотря на улыбающегося Сэма.

- Видел бы ты своё лицо, - сказал Майк, наливая в стеклянный стакан воду, - хотя чего я об этом говорю, у меня же тут камера стоит. Хочешь увидеть запись? – спросил он, протягивая стакан Стиву.

Стив выхватил стакан и стал жадно глотать воду.

- Ну, не так сильно, подавишься.

- Теперь решил позаботиться обо мне? – раздражённо спросил Стив, - после того, как из-за тебя я чуть не умер от страха? Я думал, ты меня убьёшь!

- Ладно, не злись, - вмешался Сэм, - мы всех так разыгрываем. Мне нужно было увидеть твою реакцию на то, что с нами в команде может быть такой человек. По тебе было видно, что ты недоволен. Это хорошо. Мне не нравится, когда члены одной команды с безразличием относятся к другим членам. Особенно, если они наркоманы или сумасшедшие.

- Проверка? – злобно спросил Стив.

- Да успокойся ты, - сказал Майк, - всё ведь нормально. Да и ничего с тобой страшного не случилось.

Стив стоял, прижавшись к стене и смотря то на Майка, то на Сэма. Со временем он стал спокойнее, на смену тяжёлому дыханию пришло ровно. Через несколько минут он совсем успокоился, а потом сказал: - где же мои манеры? Меня зовут Стив, я доктор.

- Меня зовут Майк, - ответил он, пожимая руку Стиву, - я лжец, но все зовут меня химиком.

- Так это просто прозвище? – удивился Стив, - я думал ты и в самом деле химик.

- Нет, это не просто прозвище, я на самом деле химик.

- Да, - сказал Сэм, - он один из лучших на этой Луне.

- На этой Луне? – удивлённо спросил Стив, - А есть кто-то и на других Лунах?

- Один из лучших в этой системе, - поправил Майк Сэма. 

- А что насчёт Лун? – снова спросил Стив.

- Нет, на других Лунах нет никого, - сказал Майк, - но наш друг Сэм думает, что можно найти кого-то на Плутоне.

- И мы найдём их на Плутоне, - сказал Сэм.

- Как? В этих твоих бумагах есть точные координаты? Или по всему Плутону есть города? У нас уйдут годы, чтобы найти их базу, но это если мы сможем туда долететь. А если мы их и найдём, думаешь, они тебя примут? Ты ведь украл их корабль, забыл?

- Мы найдём их тут, в Массаи, - ответил Сэм, - я знаю, где у них тут есть люди. Они нам помогут.

- А с чего ты взял, что они просто не убьют тебя, когда ты к ним придёшь? Они ведь могут просто убить тебя, а потом забрать корабль.

- Я ведь не на корабле к ним полечу. 

-  А что если они сначала вотрутся к тебе в доверие, а потом убьют? – Майк продолжал наседать на Сэма своими скептическими вопросами, - Ты пустишь их на корабль, а они пустят тебе нож в спину.

- Я готов рискнуть, - уверенно ответил Сэм.

- Готов?

- Да, готов, - ответил Сэм, глядя Майку прямо в глаза.

- Простите, что прерываю, - сказал Стив, - но у меня есть один очень важный вопрос.

- Какой же? – спросил Майк.

-Когда ты успел узнать о Плутоне и вообще всём? – спросил Стив, - Неужели вы настолько глупы, что решили говорить об этом, используя связь? Что вы использовали? Рацию? Интернет? Голубиную почту?

- Не волнуйся, - сказал Сэм, - когда я в прошлый раз был в Массаи, я навестил Майка и мы обо всём поговорили.

- У тебя всё? – спросил Майк, обращаясь к Стиву.

- Да.

- Тогда мы продолжим, - сказал Майк, повернувшись к Сэму, - а что насчёт…

- Хватит этих расспросов, - ответил на это Сэм, - у меня всё продумано. А если и есть риски, то я готов на них пойти. Вопрос в том, идёшь ли ты со мной?

В комнате воцарилась тишина. Майк скрестил руки на груди и стал ходить по комнате. Вид у него был отрешённый, словно он находился совсем не здесь. Он что-то бормотал, что можно было с трудом услышать, даже когда он подходил совсем близко к Сэму или Стиву. 

- Что ты там бормочешь? – спросил Сэм через несколько минут.

- Я думаю, какие вещи мне нужно взять с собой, - ответил Майк, продолжая ходить по комнате.

- Значит, ты едешь?

- Еду.

- Ну вот почему нельзя сразу обо всём сказать? – разозлился Сэм.

После того, как Майк подсчитал и собрал всё, что ему было нужно, они направились на корабль.

*** 

- Так ты скажешь мне, что ты взял с собой? – спросил Сэм, когда Майк принёс все свои вещи в каюту на правом борту корабля.

- Это наука, - ответил Майк, а после паузы добавил, - Я принёс с собой науку на этот корабль неучей, - Сэм заметил, что Майк не хочет отвечать на его вопросы, но не мог возразить, потому что нуждался в химике.

- Ещё один, - прошептал Сэм.

- Что ты говоришь?

- Радуйся, что тебя никто не услышал, - сказал Сэм, - а теперь идём на мостик. Познакомишься со всеми.

Когда они пришли на мостик, их уже все ждали. Все кроме Лайлы – она пришла на мостик через несколько секунд после того, как там появился Майк.

- Я Майк, - сказал он, подойдя к Бэкке.

- Бэкка…

Пока они говорили, Лайла отвела Сэма в сторону и заговорила с ним.

- Ты сказал, что он будет странным, - прошептала Лайла, - но я пока ничего не заметила. 

- Нужно время, - прошептал Сэм, - когда он привыкнет к нам, его поведение изменится. А может и не изменится. У него бывают какие-то заскоки. Сейчас наверно такой день, когда всё нормально. Но когда его поведение изменится, а оно изменится, он будет сидеть в своей каюте. Я договорился с ним об этом.

- Значит, у него это происходит временами?

- Да.

- А что если у него будет заскок в тот момент, когда нам нужно будет топливо.

- Он заранее синтезирует нам достаточно топлива.

- Вот как, - сказал Майк, обращаясь к Бэкке, - было интересно поговорить с вами, что ж, надеюсь, мы поговорим потом ещё. 

Лайла услышала это, и отошла от Сэма, чтобы Майк поговорить с ней. Они представились друг другу, а потом Майк начал рассказывать какую-то историю из своего детства, которая рассмешила Лайлу. Они поговорили ещё немного, а потом Сэм передал Майку документацию к двигателю и топливу, которое Майк должен был синтезировать.

- Как думаешь, где можно достать эти элементы?

- Ни на Земле, ни на Луне их не достанешь. Даже на чёрном рынке, - задумался Майк.

- на каких планетах они могут быть?

- Мы точно не знаем, - ответил Майк, - У Земли не было ни интереса, ни возможности исследовать планеты, а Арка была слишком занята Марсом.  Но мы можем спросить у тех ребят из Гнёта.

Сэм задумался на несколько минут. Он рассчитывал, что когда он будет говорить с Гнётом, у него уже будет топливо. Но он всё же согласился сейчас пойти и узнать всё.

*** 

- Что там ещё? – гневно ответил Роджер по рации, - вот как. Хорошо, мы скоро будем.

- Что случилось? – спросила Марта.

- Паренёк, которого мы ищем, сам объявился на нашей базе в Массаи.

*** 

- Вы хотели видеть меня, сэр? – спросил Фрэнк.

- Зови меня Роджер.

- Вы хотели видеть меня, Роджер?

- Так-то лучше, - сказал Роджер, - как тебе новая квартира?

- Она просто бесподобна, в ней столько всего…

- Хорошо, - перебил его Роджер, - мне снова нужна твоя помощь.

- Я слушаю, - прошептал Фрэнк.

*** 

 - Долго же вы, - сказал Сэм.

Он находился в маленькой комнате с одной дверью и без окон, в которой был только стул, на котором он сидел. По ту сторону  двери стоял охранник, чтобы Сэм никуда не сбежал.

- Мы были бы быстрее, если бы у нас не украли наш быстрый корабль, - разозлился Ричард, - как у тебя вообще хватило смелости сюда явиться?

- Мне нужна ваша помощь.

- Помощь?! Ты украл наш корабль и все бумаги, оставив после себя три трупа. А теперь ты просишь нашей помощи?!

- Успокойся, - сказала Марта, - так какая помощь тебе нужна?

- Я собираюсь бороться с Аркой.

- Почему мы должны верить тебе? – прокричал Ричард.

- Когда человек ест рыбу… - начал Сэм.

- … мы понимаем, что в академии не умеют придумывать складные шифры, - продолжила Марта, -значит, ты из академии? Как тебя зовут?

- Сэм.

- А полное имя? – спросил Ричард.

- У тех, кто учился в академии, нет полных имён, - ответила Марта.

- И ты поверишь ему только потому, что он учился с тобой в одной школе?

- Это не просто школа! – разозлилась Марта, - Академия была домом для тех, кто хотел бороться с Аркой. Мы всю жизнь готовились к тому, чтобы бороться и умереть за это, если нужно. А ты был жалким наёмником, умирающим от голода, когда мы тебя нашли. Поэтому придержи язык.

Ричард умолк. 

- Чего ты хочешь? – спросила Марта у Сэма.

- Мне нужно знать о базе на Плутоне и о том, где вы берёте элементы, чтобы синтезировать топливо.

- Зачем тебе на Плутон? 

- Думаю, там мне смогут помочь в борьбе с Аркой.

- Почему бы тебе не обратиться к нам?

- В бумагах говорилось, что основные силы и умы Гнёта находятся на Плутоне.

- Значит, ты планируешь что-то масштабное?

- Да.

- Хорошо, - сказала Марта, - в бумагах ведь были написаны координаты базы, почему ты не полетел сразу туда? Почему ты сначала пришёл сюда?

- Мне нужен сопровождающий, - ответил Сэм, - если я полечу туда сам, меня, скорее всего, убьют.

- Да, это верно, - сказала Марта, - хорошо. Я полечу с тобой. Мы как раз планировали слетать на Плутон, чтобы доложить обстановку и привезти им припасы. Раз уж ты взялся помочь, возьми на себя покупку провианта.

- Сколько нужно купить?

- Если ты купишь кашу, то нужно примерно десять тонн.

- Десять тонн? Серьёзно?

- Да, этого хватит примерно на год.

- Да сколько же там человек?

- Достаточно.

- У меня хватит только на семь. 

- Хорошо, - сказала Марта, - остальное мы сами купим. Приступай к погрузке провианта. Мы вылетаем через неделю.

- Неделю? – удивился Сэм, - Вы ведь говорили, что хотели слетать туда.

- Да, но сейчас нам нужно проверить тебя и твою команду, - ответила Марта, освободив Сэма, который всё это время был прикован наручниками к стулу, - а ещё нам нужно подождать одного человека.

- Можно узнать его имя? – поинтересовался Сэм.

- Фрэнк Уотерс, - ответила Марта.

Глава 10: Последние дни Хэнка Уиллиамса

Сэм рассказал обо всём своей команде, а потом отправился за провиантом. Погрузив семь тонн каши, он потратил почти все свои деньги. У него осталось всего около пяти тысяч лидьен. Это, конечно, приличная сумма, но Гнёту не обязательно знать, что она у него ещё есть.  Майк хотел обсудить с Сэмом возможные варианты того, какие испытания придётся пройти Сэму, и то, как на этих испытаниях подстроят «несчастный» случай, из-за которого Сэм и умрёт. Но Сэм довольно резко ответил, что готов рискнуть.

Когда все дела на этот день были окончены, Сэм закрылся в своей каюте и решил прочесть снова дневник, который он нашёл у покойника в кабине пилота.

«Вот уже несколько лет я сижу в этой дыре, охраняя этот дрянной корабль. Раз в пару лет из Массаи прилетают люди, которые возят на Плутон провиант. Они говорят, что они из Гнёта, но у них нет ничего общего с Гнётом. Нет тех идей, за которые мы боролись. Осталось лишь название. Как по мне, так они просто кучка наёмников, которые берутся зарабатывать грязные деньги. Они говорят, что деньги идут на борьбу с Аркой. Ложь. Их много. И этой шпаны много. И денег много. Если бы они  начали действовать, Арка давно уже была бы наша. Я знаю, что они просто дети, которые тешат своё самолюбие, называя себя борцами. А больше всего меня бесит этот вечно нервный тип, который постоянно орёт на всех. 

----

Когда они собираются привести мне ещё еды? Подонки. Я знаю, что у них есть и время, и деньги, чтобы купить мне еды. Это ведь просто отвратительная дешёвая каша. Купите мне тонну, и я всю оставшуюся жизнь проживу на ней, даже останется. Ещё несколько недель, и еды не останется совсем.

---- 

Почему они не забирают эти бумаги? Их нужно отвезти на Плутон. Если сюда кто-нибудь заглянет, бумагам конец. Вечно они находят оправдания своей лени.

--- 

Сегодня я снова изучал чертежи и копался в двигателе, но так и не смог понять, почему он способен на такую скорость.

--- 

Сегодня именно тот день, когда мой сын предал меня…»

После этой фразы Сэму стало интересней. Он не знал, что у главы Гнёта, пусть  и бывшей, был сын. И что этот сын предал его. Разумеется, читать о таком намного интересней, чем о вечных жалобах старика.

«Сегодня именно тот день, когда мой сын предал меня. Он предал нас. И всё, за что мы боролись. И всё это когда? Когда он был нам нужнее всего. Ну или не совсем нужнее. Когда он был нам нужнее всего, он был ещё совсем мал. И нет, он не струсил, отказавшись воевать. Он примкнул к нашим врагам! Как он посмел? Когда он попросил меня увидеться с ним с глазу на глаз, когда он сказал, что уходит, я правильно сделал, что проклял его. И я, Хэнк Уиллиамс, не отрекусь от своих слов»

Сэма очень впечатлило прочитанное. Он даже хотел рассказать об этом Лайле, но так утомился за день, что уснул, едва закрыв глаза.

Глава 11: Снова испытания

- Дорогая, - сказал Фрэнк, - мне нужно тебе кое-что сказать.

- Что-то случилось? – взволнованно спросила Джессика.

- Нет, но мне нужно уехать в командировку.

- Так скоро? – удивилась Джессика, - Тебя ведь только недавно повысили. Это хорошо, что тебе так доверяют?

- Да, это хорошо, - ответил Фрэнк, взяв её за руки, - но меня долго не будет.

- Как долго? Мы ведь столько всего распланировали на этот месяц…

- Несколько месяцев, - перебил её Фрэнк.

- Несколько месяцев?! 

- Прости, но я не могу отказаться от моей первой же командировки, это плохо скажется на моей карьере.

- А на наших отношениях это хорошо скажется? – разозлилась Джессика.

Фрэнк виновато опустил взгляд. Он знал, что Роджер возлагает на него большие надежды. И что всё уже было обговорено. 

- Ладно, - сказала Джессика, немного успокоившись, - прости, что так накинулась на тебя. Я понимаю, что работа важна для тебя. Но знай, что я буду с тобой, даже если её у тебя совсем не будет. Только скажи мне, куда ты едешь?

- Этого я не могу сказать, - ответил Фрэнк виновато, - это секретная командировка, о которой никто не знает. Я буду работать над очень важным проектом.

- Ладно, - сказала Джессика, пытаясь сдерживать свой гнев.

- И писать я тебе, к сожалению, не смогу, - ещё сильнее потупил взгляд Фрэнк, - если я буду поддерживать связь с кем-то за пределами объекта, на котором работаю, это воспримут как измену Арке.

- Уходи, - хладнокровно сказала Джессика.

- Что?

- Уходи, я больше не хочу тебя видеть.

- Но, дорогая, послушай меня…

- Уходи, - перебила его Джессика, - я больше никогда не хочу тебя видеть. Уезжай в свою чёртову командировку, а когда вернёшься, меня уже не будет в этой квартире. И в этом городе тоже. И даже не смей искать меня.

- Хочешь, я уволюсь и не поеду больше никуда? – умоляюще сказал Фрэнк.

- Мне уже всё равно, - холодно ответила она, - тебе стоило подумать об этом раньше. А сейчас уходи.

*** 

- Готов к испытаниям? – спросил у Сэма Ричард.

Они стояли в ангаре Гнёта. В ангаре было всего два истребителя, хотя это был довольно большой ангар. Сэм сразу понял, что его ждёт испытание мастерства пилотирования. Он также понял, что будет какой-то подвох, чтобы они могли понять, можно ли доверять ему. 

- Ты полетишь на этом истребителе, а я на том, - сказал Ричард, указывая на истребители, - твой истребитель с сюрпризом, ты поймёшь, когда увидишь. Суть испытания в том, чтобы уйти от полицейского патруля. Если справишься, мы не будем сомневаться в твоём мастерстве, а если нет – мы найдём другого пилота. Ты ведь хотел сам пилотировать 0451?

- А ты зачем летишь? – спросил Сэм, - Ты ведь мог бы просто наблюдать через камеру.

- И пропустить такое веселье? – усмехнулся Ричард, - Знаешь, я ведь лучший пилот Гнёта. И я сомневаюсь, что ты справишься с этим испытанием. Я сам его для тебя составил. Рация в истребителе уже настроена на зашифрованный канал, на котором мы будем переговариваться. А теперь заткнись и полезай в свой истребитель! 

Сэм направился к истребителю, который приготовил для него Ричард, а Ричард направился к своему. Как только Сэм увидел приборную панель, он замер – на панели не было ни одного прибора. Лишь штурвал и рация были в его распоряжении.

- Когда я пройду это испытание в таких жёстких условиях, - сказал Сэм по рации, - все в Гнёте увидят, что их лучший пилот мне и в подмётки не годится.

- Если ты пройдёшь, - самодовольно ответил Ричард, - а теперь взлетай и лети за мной. Я спровоцирую патруль, а потом и начнётся само испытание. Рацию используй только в крайнем случае, я не намерен слушать твою болтовню. Ах да, забыл предупредить, щита у твоего истребителя тоже нет. Об этом, конечно, никто не знает. А если ты выживешь и проболтаешься, я закончу то, чего не смог патруль.

- Жестоко.

- Я сказал использовать рацию только в крайних случаях!

Дальше они летели молча. Спустя полчаса они были на том месте, где обычно контрабандисты проводят свои сделки. Сэм узнал это место, потому что сам много раз покупал или продавал здесь что-нибудь, чего нельзя купить в городе. Это место ни с чем нельзя было спутать – огромный кратер, вокруг которого было ещё шесть кратеров поменьше. Когда они остановились, из-за одного из кратеров появилось три полицейских истребителя. Заметив их, Ричард выстрелил протонной торпедой в один из них, и тот сразу взорвался. Патрульные не успели даже объявить по рации стандартное требование в досмотре их истребителей.

Сэм подумал, что жестоко убивать полицейского, который просто выполняет свою работу, даже если полицейский работал на Арку. По сути, в этой ситуации полицейские были правы, что захотели задержать их.  Да и они могли обойтись тем, что просто стряхнули их с хвоста.

Ричард сразу же полетел на патрульных, что заставило их отлететь в сторону, чтобы предотвратить столкновение. Сэм сразу же последовал за ним. Началась погоня.

- Ну давайте, посмотрим на что вы способны, - сказал Ричард по рации, но обращаясь к полицейским, а не к Сэму. Разумеется, полицейские не могли его слышать, даже если бы перехватывали его передачи.

Ричард направлялся к большому кратерному полю, которое образовалось во время метеоритного дождя. Кратеры были расположены очень близко друг к другу, а между ними было некое подобие каньона. Ричард залетел в извилистый каньон, Сэм последовал за ним. Патрульные не отставали. Они летели по извилистому каньону, стараясь избегать столкновения со стенами кратеров и осколками метеоритов.

- Вылетай из каньона, дальше будет слишком узко, - сказал Сэм по рации.

- Не учи меня что делать! – прокричал на него Ричард.

Сэм вылетел из каньона, за ним последовал один из патрульных, а второй полетел за Ричардом.

- Чёрт! – послышался голос Ричарда, - я застрял, мне конец!

И тут Сэм понял, в чём заключался подвох. Если он бросит сейчас Ричарда, ему не смогут доверять, а вытащить его можно только если избавиться от хвоста. Но оба патрульных знают, что Ричард здесь. Получается, можно освободить Ричарда только если убить патрульных. Сэм кружил над каньоном, уклоняясь от выстрелов патрульного истребителя, времени у него было мало, поэтому он решил рискнуть. Он взмыл вверх, а потом нацелился на корабль Ричарда.

- Что ты делаешь? – закричал Ричард, - ты убьёшь нас обоих!

- Доверься мне.

Сэм летел прямо на Ричарда. Когда он был на достаточном расстоянии, чтобы сделать прицельный выстрел, он выстрелил. Луч бластера попал в стену каньона, которая стала совсем хрупкой, из-за удара, созданного истребителем Ричарда.

- Ублюдок, всё-таки нашёл выход, - рассмеялся Ричард, - ладно, пора кончать этот цирк.

Ричард остановился, а вместе с ним остановились и патрульные истребители.

- Да, всё верно, - сказал Ричард, - это были всего лишь дроны.

- И в каньоне ты специально застрял?

- А ты думал, что я поступлю так глупо? – разозлился Ричард, - да за кого ты меня принимаешь? За одного из этих никчёмных пилотов, что обитают на этой дрянной Луне? Ладно, полетели на базу, - сказал он, немного успокоившись, - ты хорошо показал себя.

- Значит, ты признаёшь, что я лучше тебя?

- Даже и не надейся! Мой истребитель ничем не отличается от твоего. И для меня это не сложное испытание, а трудовые будни! А теперь замолчи и лети на базу!

Глава 12: Ожидание

Сэм сидел на мостике и завтракал с командой. Лайла и Бэкка о чём-то говорили, а Стив быстро поел, и ушёл в медицинский отсек. Майка никто не видел с тех пор, как он заперся у себя в каюте. Сэм поел и собирался пойти проведать Майка, но тут на мостик вбежал худощавый юноша и сообщил, что прибыл Фрэнк Уотерс.

- Ты уверен? – удивлённо спросил Сэм, - Он же должен был прилететь только через неделю, а прошло всего два дня.

- Уверен, сэр, - сказал запыхавшийся юноша, - он сейчас разговаривает с Мартой. Это она послала меня к вам.

- Хорошо, - сказал Сэм, - веди меня к ней.

Сэм последовал за юношей, которому было лет девятнадцать от силы. Юноша очень торопился, поэтому Сэму пришлось бежать, жалея, что позавтракал так плотно. Когда они прибежали на место, юноша покинул их, и Сэм остался наедине в комнате с Мартой и Фрэнком.

- Так значит, это ты будешь пилотировать корабль? – спросил Фрэнк, протягивая руку, - Приятно познакомиться, зови меня Фрэнк.

- Да, - сказала Марта, - это он будет вести корабль. Пару дней назад он уделал нашего лучшего пилота.

Сэм подумал, что Ричарду это не понравилось бы, но понимал, что Марта сказала бы это, даже если бы он был тут. 

- Я Сэм, - сказал он, - а почему мы должны были ждать вас? Без вас нельзя найти базу?

- Ты здесь всего пару дней, а уже так дерзишь, - сурово сказала Марта.

- Всё нормально, - остановил ей Фрэнк, - он прав, что задаёт такие вопросы. Марта, не могла бы ты нас оставить на пару минут? Я хочу поговорить с ним наедине.

- Хорошо, - с недовольством сказала Марта.

Как только она вышла из комнаты, Фрэнк закрыл за ней дверь.

- Слушай внимательно, - сказал Фрэнк, понизив голос, - у нас мало времени, я перейду сразу к делу. Мне нужна твоя помощь.

- Помощь? – с любопытством спросил Сэм. Он думал, что перед ним будет какой-то важный человек, но оказалось, что это не так.

- Не перебивай, - сказал Фрэнк, - мне нужно, чтоб ты убедил совет Гнёта не нападать на Арку.

- Что?!

- Я попросил не перебивать, - сказал Фрэнк, - дело в том, что сейчас есть угроза и опаснее Арки. Видишь ли, Арка сейчас не делает ничего, что может ухудшить положение на Земле. И она не будет делать этого ближайшее время.

- Откуда ты знаешь?

- У нас есть свой человек на Марсе, - ответил Фрэнк, - но сейчас не об этом. У землян сейчас есть более опасный враг, чем Арка. Ты знаешь его. 

- Марко?

- Да. Если его не остановить сейчас, он поведёт всех землян на войну с Марсом. А ты знаешь, как Арка отреагирует на это – она устроит геноцид на Земле, как это уже было однажды. Только теперь она закончит начатое. А если ему всё же удастся победить, то он не оставит на Марсе и камня на камне.

- В таком случае мы можем просто не вмешиваться, - сказал Сэм, - Марко сам сделает за нас всю грязную работу.

- Ты не понимаешь, - резко ответил Фрэнк, - победа Марко не будет бессмысленной, потому что он оставит после себя только разрушение. Сейчас жители Марса живут в достатке, а жители Земли умирают от голода. Да, это несправедливо. Но подумай, что будет, если он победит? Всеобщий достаток? Нет. Всеобщий голод и разрушения. И не думай, что порядок будет восстановлен, когда он придёт к власти. Это ведь будет диктатура. Каждого несогласного будут публично казнить. Такого будущего ты хочешь для человечества?

- Нет, - задумчиво сказал Сэм.

- Тогда помоги мне, - сказал Фрэнк, - Марко собирается нанести первый удар по Марсу уже в конце недели. Нам стало известно, что он уже объединил под своим знаменем всех землян.  Ты понимаешь, к чему это приведёт? Пять миллиардов зомби, с промытыми мозгами. Если Арке удастся устоять, то миру столетиями придётся восстанавливаться, чтобы достичь хотя бы такого уровня. Думаешь, сейчас плохо? Вот увидишь, станет намного хуже.

- Откуда ты знаешь, что Марко собирается нанести удар? У вас и у него есть шпионы? – начал задавать вопросы Сэм, - А кто был вашим человеком на Марсе? Мне нужно знать всё, чтобы я мог начать доверять тебя.

- Разве мои доводы не звучать убедительно? 

- Звучат, - ответил Сэм, - но они ничего не стоят, если ты не можешь доказать, что Марко планирует напасть, а Арка – нет.

- Ты сам подумай, - сказал Фрэнк, - как давно Арка нападала? В последнее время она начала даже поставлять провизию. Пусть и не много, но всё она её поставляет. Стала бы она поставлять продукты, если бы планировала напасть? Нет.

- И всё-таки это лишь предположение, а мне нужны факты. Кто ваш человек на Марсе?

- Я не могу назвать его имя.

- И как мне тогда тебе верить?

- Я не могу назвать его имя, - повторил Фрэнк.

- Ладно, а кто ваш человек у Марко?

- Там не нужен никакой человек. Ты смотрел хоть одну его проповедь? Он же чёрным по белому говорит, что собирается напасть.

- И это всё? Но откуда тогда такая точная информация, что он нападёт в конце недели? – продолжал наседать Сэм.

- Недавно с нами связался один из приближённых Марко, - ответил Фрэнк, - он сообщил нам это. Но потом он пропал, мы не могли с ним связаться. Мы полагаем, что он мёртв.

- Что ж, - сказал Сэм, - это уже прогресс. Но объясни мне ещё кое-что – почему ты просишь у меня помощи? Разве ты не работаешь на Гнёт? Что мешает тебе обратиться прямо к начальству?

Фрэнк не был готов к этому вопросу, а поэтому он немного замялся перед тем, как ответить. Он думал, что если бы он не пошёл в каюту с той девушкой, то мог бы продумать диалог с Сэмом тщательней. Но он недооценил Сэма,  полагая, что тех аргументов, которые он подготовил, будет достаточно.

- Потому что они уже решили напасть на Арку, - сказал Фрэнк неуверенно, - если бы я пошёл к ним, то они бы меня просто не послушали.

- Но разве ты не важная шишка? – спросил Сэм, поняв, что перед ним стоит такой же мошенник, как и он сам, - Скажи-ка, кто ты и кто тебя послал?

- Я Фрэнк Уотерс, - ответил он уверенней, - и я работаю на Гнёт.

- Это твоё настоящее имя?

- Да.

- И давно ты работаешь на Гнёт? – спросил Сэм, - ты выглядишь молодо. Да и цвет кожи у тебя не такой, каким он бывает у жителей Земли или Луны. Земляне смуглые из-за разрушенного озонового слоя, а жители луны бледные, потому что передвигаются под куполами или в защитных костюмах. А вот у тебя цвет лица и не бледный, и не смуглый. Такой цвет бывает только у марсиан.

- А про солярии ты когда-нибудь слышал? – дерзко ответил Фрэнк, понимая, что его загнали в угол.

- И кто пользуется солярием? – спросил Сэм, - на Луне с подозрением относятся к тем, кто не бледен.

- О вкусах не судят, - изо всех сил пытался выкрутиться Фрэнк, хотя и понимал, что уже поздно.

- Признайся, - сказал Сэм, - тебя ведь послал Роджер?

- Откуда ты… - сказал Фрэнк, а потом умолк, поняв, что сболтнул лишнего.

- Вот значит как… - задумчиво сказал Сэм, - раз уж ты уже прокололся, то теперь уже рассказывай всё. Почему мне стоит доверять тебе и Роджеру?

- Он предусмотрел, что ты догадаешься обо всё, - сказал Фрэнк, засунув руку во внутренний  карман кожаной куртки.

Такое поведение насторожило Сэма, поэтому он выхватил свой бластер и нацелил на Фрэнка.

- Медленно вытащи руку из кармана, - приказал он Фрэнку, угрожая бластером.

- Потише, - сказал Фрэнк, вытащив из кармана конверт, - Роджер предположил, что ты можешь обо всём догадаться, поэтому написал тебе письмо. Конверт запечатан, - сказал Фрэнк, протягивая его Сэму, - только с твоим отпечатком пальца можно открыть его.

- И какой в этом смысл? – усмехнулся Сэм, взяв конверт.

- Что?

- Конверт-то бумажный.

У Фрэнка не было ответа на этот вопрос, поэтому он решил промолчать. Сэм распечатал конверт и достал записку.

«Сэм, я знал, что ты можешь догадаться обо всём, поэтому решил написать тебе лично. На всякий случай. Но твоей заслуги тут нет, это наверно мой помощник где-то прокололся, а ты всегда был глупеньким…»

- Да, это точно Роджер, - сердито сказал Сэм, а потом продолжил читать.

«… Я знаю, что ты сомневаешься в том, что сейчас не стоит нападать на Арку, но это действительно так. Сейчас важнее всего избавиться от Марко. Я уверен, что Фрэнк уже привёл тебе все аргументы по этому поводу. 

Прости, что тогда предал вас, но это было необходимо. Кто-то должен был проникнуть в Арку и наблюдать за ней. Если бы я дал вам знать, что на самом деле не предаю вас, то это могло бы мне помешать. И в любом случае я бы предупредил вас, если бы Арка что-нибудь задумала. Кстати, я знаю, что вы нашли корабль 0451. У Арки оставались кое-какие данные об этом корабле, но мы с Фрэнком их изъяли.

P. S. Никому ничего не говори, даже Лайле.

P. P. S. Записку сожги.

P. P. P. S. У Фрэнка с собой много денег. Если тебе нужны деньги для атаки на Марко, то возьми у него.

P. P. P. P. S. Прости, что так мало всего написал, ты ведь знаешь, что у меня всегда плохо получалось писать письма»

- И это всё? – спросил Сэм, перевернув записку и проверив конверт ещё раз, - он больше ничего не передал?

- Да, он передал карту, которую нам отправил человек работавший на Марко, - сказал Фрэнк, протягивая карту.

- И всё? – спросил Сэм, - может он дал ещё какой-нибудь предмет или ещё один конверт?

- Нет, - немного растерянно ответил Фрэнк, его пугала такая настойчивость Сэма, - он точно ничего не передал больше. Так вы поможете?

- Я подумаю над этим, а сейчас мне нужно на корабль, - задумчиво ответил Сэм.

- Поторопитесь с решением, - сказал Фрэнк ему в след, - Когда вы вернётесь с Плутона, будет уже поздно.

*** 

Марко сидел за своим столом, подперев голову руками. Ему нужно было о многом подумать, поэтому он сидел почти всю ночь, пока не заснул. Проснулся он поздно, но никто его не будил и не смел беспокоить. Первым делом он решил отправиться в камеру с его пленницей. Она была единственной, перед кем он появлялся, не поправившись перед зеркалом.

- Милая, - сказал Марко, открыв дверь, - прости, что вчера так жестоко обошёлся с тобой. Я был очень зол, но сейчас я успокоился и понимаю, что был неправ, когда так кричал на тебя. Ты простишь меня? – жалобно спросил Марко, а потом, не дождавшись ответа, добавил, - Милая? Ответь мне, пожалуйста. Я действительно очень жалею о том, как кричал на тебя…

Марко продолжал говорить жалобным голосом, но девушка ему не отвечала.  Марко в очередной раз спросил, простит ли она его, и уставился в спину девушки, сидящей лицом в угол, обхватив колени. Она совсем не шевелилась, что насторожило Марко.

- Милая? – настороженно спросил Марко, - всё хорошо? Я вхожу.

Он открыл дверь и направился к ней, делая неуверенные шаги. Когда он подошёл, он положил руку ей на плечо. В этот же момент она резко вскочила. Так, что ударила головой его подбородок. Марко от этого удара упал на пол, а девушка тут же накинулась на него и стала душить своими цепями. Но Марко был сильнее ослабшей и изголодавшейся хрупкой девушки, поэтому легко скинул её с себя, ударил её кулаком в лицо и вышел из её клетки.

- Ну ты и дрянь, - злобно сказал Марко.

- Тогда убей меня! – срывающимся голосом крикнула девушка, - Давай! Сделай это! Ты ведь можешь это сделать, я знаю, что можешь. И ты хочешь. Очень хочешь. Посмотри в зеркало. Посмотри на своё перекошенное гневом лицо! Мы знаем, что ты хочешь убить меня. Так убей! Чего же ты ждёшь?!

Марко смотрел на неё глазами, полными гнева, но войти не решался.

- Слабак! – крикнула девушка, - если ты не можешь убить меня, тогда это сделаю я!

Девушка начала со всей силы кусать свои запястья. Она искусала в кровь свою левую руку от кисти до локтя, а потом приступила ко второй. Марко смотрел на эту картину, не в состоянии шевельнуться от ужаса. 

- Видишь?! – кричала девушка, показывая свои руки. Её лицо было всё в слезах и крови, - это всё твоя вина! Это из-за тебя умер мой брат! Из-за тебя земля превратилась в кучку фанатиков! Из-за тебя умирают ни в чём не повинные люди! Из-за тебя миллиарды людей умрут! Ради чего?! Из-за твоей прихоти! Помяни моё слово, Марко, ничего у тебя не выйдет! Ничего! И это из-за тебя я сейчас умру!

Ноги у девушки подкосились, и она упала в лужу собственной крови. Она рыдала, задыхаясь от слёз и крови. Марко попятился от ужаса, и упёрся спиной в каменную стену. Он не мог оторвать взгляд от того, как девушка судорожно стонет в луже крови. 

- Боже, прости, - прошептала девушка, а потом перестала подавать хоть какие-то признаки жизни.

Глава 13: Третий день

Сэм сидел на мостике и завтракал с командой. Лайла и Бэкка о чём-то говорили, а Стив быстро поел, и ушёл в медицинский отсек. Майка никто не видел с тех пор, как он заперся у себя в каюте. Сэм поел и собирался пойти проведать Майка, но тут на мостик вбежал худощавый юноша и сообщил, что прибыл Фрэнк Уотерс.

- Ты уверен? – удивлённо спросил Сэм, - Он же должен был прилететь только через неделю, а прошло всего два дня.

- Уверен, сэр, - сказал запыхавшийся юноша, - он сейчас разговаривает с Мартой. Это она послала меня к вам.

- Хорошо, - сказал Сэм, - веди меня к ней.

Сэм последовал за юношей, которому было лет девятнадцать от силы. Юноша очень торопился, поэтому Сэму пришлось бежать, жалея, что позавтракал так плотно. Когда они прибежали на место, юноша покинул их, и Сэм остался наедине в комнате с Мартой и Фрэнком.

- Так значит, это ты будешь пилотировать корабль? – спросил Фрэнк, протягивая руку, - Приятно познакомиться, зови меня Фрэнк.

- Да, - сказала Марта, - это он будет вести корабль. Пару дней назад он уделал нашего лучшего пилота.

Сэм подумал, что Ричарду это не понравилось бы, но понимал, что Марта сказала бы это, даже если бы он был тут.

- Я Сэм, - сказал он, - а почему мы должны были ждать вас? Без вас нельзя найти базу?

- Ты здесь всего пару дней, а уже так дерзишь, - сурово сказала Марта.

- Всё нормально, - остановил ей Фрэнк, - он прав, что задаёт такие вопросы. Марта, не могла бы ты нас оставить на пару минут? Я хочу поговорить с ним наедине.

- Хорошо, - с недовольством сказала Марта.

Как только она вышла из комнаты, Фрэнк закрыл за ней дверь.

- Слушай внимательно, - сказал Фрэнк, понизив голос, - у нас мало времени, я перейду сразу к делу. Мне нужна твоя помощь.

- Помощь? – с любопытством спросил Сэм. Он думал, что перед ним будет какой-то важный человек, но оказалось, что это не так.

- Не перебивай, - сказал Фрэнк, - мне нужно, чтоб ты убедил совет Гнёта не нападать на Арку.

- Что?!

- Я попросил не перебивать, - сказал Фрэнк, - дело в том, что сейчас есть угроза и опаснее Арки. Видишь ли, Арка сейчас не делает ничего, что может ухудшить положение на Земле. И она не будет делать этого ближайшее время.

- Откуда ты знаешь?

- У нас есть свой человек на Марсе, - ответил Фрэнк, - но сейчас не об этом. У землян сейчас есть более опасный враг, чем Арка. Ты знаешь его.

- Марко?

- Да. Если его не остановить сейчас, он поведёт всех землян на войну с Марсом. А ты знаешь, как Арка отреагирует на это – она устроит геноцид на Земле, как это уже было однажды. Только теперь она закончит начатое. А если ему всё же удастся победить, то он не оставит на Марсе и камня на камне.

- В таком случае мы можем просто не вмешиваться, - сказал Сэм, - Марко сам сделает за нас всю грязную работу.

- Ты не понимаешь, - резко ответил Фрэнк, - победа Марко не будет бессмысленной, потому что он оставит после себя только разрушение. Сейчас жители Марса живут в достатке, а жители Земли умирают от голода. Да, это несправедливо. Но подумай, что будет, если он победит? Всеобщий достаток? Нет. Всеобщий голод и разрушения. И не думай, что порядок будет восстановлен, когда он придёт к власти. Это ведь будет диктатура. Каждого несогласного будут публично казнить. Такого будущего ты хочешь для человечества?

- Нет, - задумчиво сказал Сэм.

- Тогда помоги мне, - сказал Фрэнк, - Марко собирается нанести первый удар по Марсу уже в конце недели. Нам стало известно, что он уже объединил под своим знаменем всех землян. Ты понимаешь, к чему это приведёт? Пять миллиардов зомби, с промытыми мозгами. Если Арке удастся устоять, то миру столетиями придётся восстанавливаться, чтобы достичь хотя бы такого уровня. Думаешь, сейчас плохо? Вот увидишь, станет намного хуже.

- Откуда ты знаешь, что Марко собирается нанести удар? У вас и у него есть шпионы? – начал задавать вопросы Сэм, - А кто был вашим человеком на Марсе? Мне нужно знать всё, чтобы я мог начать доверять тебя.

- Разве мои доводы не звучать убедительно?

- Звучат, - ответил Сэм, - но они ничего не стоят, если ты не можешь доказать, что Марко планирует напасть, а Арка – нет.

- Ты сам подумай, - сказал Фрэнк, - как давно Арка нападала? В последнее время она начала даже поставлять провизию. Пусть и не много, но всё она её поставляет. Стала бы она поставлять продукты, если бы планировала напасть? Нет.

- И всё-таки это лишь предположение, а мне нужны факты. Кто ваш человек на Марсе?

- Я не могу назвать его имя.

- И как мне тогда тебе верить?

- Я не могу назвать его имя, - повторил Фрэнк.

- Ладно, а кто ваш человек у Марко?

- Там не нужен никакой человек. Ты смотрел хоть одну его проповедь? Он же чёрным по белому говорит, что собирается напасть.

- И это всё? Но откуда тогда такая точная информация, что он нападёт в конце недели? – продолжал наседать Сэм.

- Недавно с нами связался один из приближённых Марко, - ответил Фрэнк, - он сообщил нам это. Но потом он пропал, мы не могли с ним связаться. Мы полагаем, что он мёртв.

- Что ж, - сказал Сэм, - это уже прогресс. Но объясни мне ещё кое-что – почему ты просишь у меня помощи? Разве ты не работаешь на Гнёт? Что мешает тебе обратиться прямо к начальству?

Фрэнк не был готов к этому вопросу, а поэтому он немного замялся перед тем, как ответить. Он думал, что если бы он не пошёл в каюту с той девушкой, то мог бы продумать диалог с Сэмом тщательней. Но он недооценил Сэма, полагая, что тех аргументов, которые он подготовил, будет достаточно.

- Потому что они уже решили напасть на Арку, - сказал Фрэнк неуверенно, - если бы я пошёл к ним, то они бы меня просто не послушали.

- Но разве ты не важная шишка? – спросил Сэм, поняв, что перед ним стоит такой же мошенник, как и он сам, - Скажи-ка, кто ты и кто тебя послал?

- Я Фрэнк Уотерс, - ответил он уверенней, - и я работаю на Гнёт.

- Это твоё настоящее имя?

- Да.

- И давно ты работаешь на Гнёт? – спросил Сэм, - ты выглядишь молодо. Да и цвет кожи у тебя не такой, каким он бывает у жителей Земли или Луны. Земляне смуглые из-за разрушенного озонового слоя, а жители луны бледные, потому что передвигаются под куполами или в защитных костюмах. А вот у тебя цвет лица и не бледный, и не смуглый. Такой цвет бывает только у марсиан.

- А про солярии ты когда-нибудь слышал? – дерзко ответил Фрэнк, понимая, что его загнали в угол.

- И кто пользуется солярием? – спросил Сэм, - на Луне с подозрением относятся к тем, кто не бледен.

- О вкусах не судят, - изо всех сил пытался выкрутиться Фрэнк, хотя и понимал, что уже поздно.

- Признайся, - сказал Сэм, - тебя ведь послал Роджер?

- Откуда ты… - сказал Фрэнк, а потом умолк, поняв, что сболтнул лишнего.

- Вот значит как… - задумчиво сказал Сэм, - раз уж ты уже прокололся, то теперь уже рассказывай всё. Почему мне стоит доверять тебе и Роджеру?

- Он предусмотрел, что ты догадаешься обо всё, - сказал Фрэнк, засунув руку во внутренний карман кожаной куртки.

Такое поведение насторожило Сэма, поэтому он выхватил свой бластер и нацелил на Фрэнка.

- Медленно вытащи руку из кармана, - приказал он Фрэнку, угрожая бластером.

- Потише, - сказал Фрэнк, вытащив из кармана конверт, - Роджер предположил, что ты можешь обо всём догадаться, поэтому написал тебе письмо. Конверт запечатан, - сказал Фрэнк, протягивая его Сэму, - только с твоим отпечатком пальца можно открыть его.

- И какой в этом смысл? – усмехнулся Сэм, взяв конверт.

- Что?

- Конверт-то бумажный.

У Фрэнка не было ответа на этот вопрос, поэтому он решил промолчать. Сэм распечатал конверт и достал записку.

«Сэм, я знал, что ты можешь догадаться обо всём, поэтому решил написать тебе лично. На всякий случай. Но твоей заслуги тут нет, это наверно мой помощник где-то прокололся, а ты всегда был глупеньким…»

- Да, это точно Роджер, - сердито сказал Сэм, а потом продолжил читать.

«… Я знаю, что ты сомневаешься в том, что сейчас не стоит нападать на Арку, но это действительно так. Сейчас важнее всего избавиться от Марко. Я уверен, что Фрэнк уже привёл тебе все аргументы по этому поводу.

Прости, что тогда предал вас, но это было необходимо. Кто-то должен был проникнуть в Арку и наблюдать за ней. Если бы я дал вам знать, что на самом деле не предаю вас, то это могло бы мне помешать. И в любом случае я бы предупредил вас, если бы Арка что-нибудь задумала. Кстати, я знаю, что вы нашли корабль 0451. У Арки оставались кое-какие данные об этом корабле, но мы с Фрэнком их изъяли.

P. S. Никому ничего не говори, даже Лайле.

P. P. S. Записку сожги.

P. P. P. S. У Фрэнка с собой много денег. Если тебе нужны деньги для атаки на Марко, то возьми у него.

P. P. P. P. S. Прости, что так мало всего написал, ты ведь знаешь, что у меня всегда плохо получалось писать письма»

- И это всё? – спросил Сэм, перевернув записку и проверив конверт ещё раз, - он больше ничего не передал?

- Да, он передал карту, которую нам отправил человек работавший на Марко, - сказал Фрэнк, протягивая карту.

- И всё? – спросил Сэм, - может он дал ещё какой-нибудь предмет или ещё один конверт?

- Нет, - немного растерянно ответил Фрэнк, его пугала такая настойчивость Сэма, - он точно ничего не передал больше. Так вы поможете?

- Я подумаю над этим, а сейчас мне нужно на корабль, - задумчиво ответил Сэм.

- Поторопитесь с решением, - сказал Фрэнк ему в след, - Когда вы вернётесь с Плутона, будет уже поздно.

***

Марко сидел за своим столом, подперев голову руками. Ему нужно было о многом подумать, поэтому он сидел почти всю ночь, пока не заснул. Проснулся он поздно, но никто его не будил и не смел беспокоить. Первым делом он решил отправиться в камеру с его пленницей. Она была единственной, перед кем он появлялся, не поправившись перед зеркалом.

- Милая, - сказал Марко, открыв дверь, - прости, что вчера так жестоко обошёлся с тобой. Я был очень зол, но сейчас я успокоился и понимаю, что был неправ, когда так кричал на тебя. Ты простишь меня? – жалобно спросил Марко, а потом, не дождавшись ответа, добавил, - Милая? Ответь мне, пожалуйста. Я действительно очень жалею о том, как кричал на тебя…

Марко продолжал говорить жалобным голосом, но девушка ему не отвечала. Марко в очередной раз спросил, простит ли она его, и уставился в спину девушки, сидящей лицом в угол, обхватив колени. Она совсем не шевелилась, что насторожило Марко.

- Милая? – настороженно спросил Марко, - всё хорошо? Я вхожу.

Он открыл дверь и направился к ней, делая неуверенные шаги. Когда он подошёл, он положил руку ей на плечо. В этот же момент она резко вскочила. Так, что ударила головой его подбородок. Марко от этого удара упал на пол, а девушка тут же накинулась на него и стала душить своими цепями. Но Марко был сильнее ослабшей и изголодавшейся хрупкой девушки, поэтому легко скинул её с себя, ударил её кулаком в лицо и вышел из её клетки.

- Ну ты и дрянь, - злобно сказал Марко.

- Тогда убей меня! – срывающимся голосом крикнула девушка, - Давай! Сделай это! Ты ведь можешь это сделать, я знаю, что можешь. И ты хочешь. Очень хочешь. Посмотри в зеркало. Посмотри на своё перекошенное гневом лицо! Мы знаем, что ты хочешь убить меня. Так убей! Чего же ты ждёшь?!

Марко смотрел на неё глазами, полными гнева, но войти не решался.

- Слабак! – крикнула девушка, - если ты не можешь убить меня, тогда это сделаю я!

Девушка начала со всей силы кусать свои запястья. Она искусала в кровь свою левую руку от кисти до локтя, а потом приступила ко второй. Марко смотрел на эту картину, не в состоянии шевельнуться от ужаса.

- Видишь?! – кричала девушка, показывая свои руки. Её лицо было всё в слезах и крови, - это всё твоя вина! Это из-за тебя умер мой брат! Из-за тебя земля превратилась в кучку фанатиков! Из-за тебя умирают ни в чём не повинные люди! Из-за тебя миллиарды людей умрут! Ради чего?! Из-за твоей прихоти! Помяни моё слово, Марко, ничего у тебя не выйдет! Ничего! И это из-за тебя я сейчас умру!

Ноги у девушки подкосились, и она упала в лужу собственной крови. Она рыдала, задыхаясь от слёз и крови. Марко попятился от ужаса, и упёрся спиной в каменную стену. Он не мог оторвать взгляд от того, как девушка судорожно стонет в луже крови.

- Боже, прости, - прошептала девушка, а потом перестала подавать хоть какие-то признаки жизни.

Глава 14: Собрание

- Пора начинать, - сказала Марта, - идём за мной, все уже в сборе.

Сэм последовал за Мартой на собрание, на котором всех должны были посвятить в то, как Гнёт планирует действовать. Марта провела Сэма через коридор, в конце которого была дверь, за которой и находилась комната для собраний Гнёта. 

- Готов? – спросила Марта, остановившись перед дверью.

- Готов.

- Не волнуйся, - сказала Марта, - всё пройдёт как надо.

Сэм усмехнулся. Марта открыла дверь и вошла, а за ней вошёл и Сэм. Это была большая комната, в центре которой стоял голографический проектор, показывающий карту Марса. Вокруг проектора стояли стулья, на которых сидели самые разные люди, но у всех у них была лента Гнёта на плече. Когда Сэм и Марта вошли, никто не обратил на них внимания, пока Марта не вышла в центр.

- Попрошу тишины! – крикнула Марта, - мы начинаем собрание.

Все замолчали и уселись на свои стулья. 

- Несколько дней назад вас предупредили о том, что мы планируем активные действия, - громко сказала Марта, - каждый должен был собрать себе команду из доверенных людей. Спасибо всем, кто сегодня здесь, всем, кто готов бороться.  Спасибо, что пришли, даже несмотря на то, что вам ничего не сообщили о планах. Это было сделано для того, чтобы предотвратить утечку информации. А сейчас вас ознакомят с планом наших действий.

Марта отошла в сторону, а на её место вышел мужчина в возрасте. У него были короткие седые волосы и небольшая борода, но на лице было сравнительно мало морщин. Он был одет в белый халат, а в руках у него была папка с бумагами, которую он положил на стол.

- Меня зовут Трой, - громко сказал мужчина, - эту операцию курирую я, и все вопрос по ней вы будете задавать мне. Всем ясно?

- Так точно, - хором ответили все находящиеся в комнате.

- Хорошо, - сказал Трой, потушив свет, чтобы было лучше видно голограмму, - люди Арки находятся и на Земле и на Луне. Они следят за порядком, но это вы все знаете. Ещё вы знаете, что этих «блюстителей» закона много. Но мы не будем заострять наше внимание на них, а ударим прямо по Марсу.

В комнате все начали шептаться, от чего поднялся гул.

- Тишина! – крикнула Марта.

Все замолчали.

- Спасибо, Марта, - сказал Трой Марте, а потом обратился к аудитории, - если мы лишим их центра, то им не будет смысла бороться с нами.

- И как мы должны это сделать? – послышался скептический голос из толпы, - Разве мы можем им что-то противопоставить?

- Если вы дадите мне сказать, я всё вам расскажу, - сердито сказал Трой, - а сейчас помолчите. Многие из вас возили контрабанду на Марс или с Марса, а поэтому вы знаете, что там у нас есть свои люди. Они нам и помогут, - Трой подошёл ближе к проектору и увеличил изображение одного из городов, - нам известно, что на Марсе около трёхсот городов. В каждом городе есть своё управление. Основные силы в городах расположены в двух местах – военных учреждениях и офисах Арки. Мы отправим по два корабля на каждый город. 

- А как мы провезём туда взрывчатку? – послышался голос из зала.

- Вы снова меня перебиваете! – сердито сказал Трой, - я же сказал, что сам скажу всё! Никакую взрывчатку везти не нужно. Мы уже несколько лет планируем эту операцию, поэтому вся взрывчатка уже на Марсе. Вы спросите, почему нельзя было заложить её сразу. Дело в том, что на Марсе у нас не так много людей, а взорвать нужно все объекты одновременно. Если не сделать это одновременно, то в городах усилят охрану, но сейчас они от нас ничего не ждут. К сожалению, у нас всего четыреста пятьдесят три корабля, а не шестьсот, как планировалось, но сроки не ждут. Потому что иначе они могут раскрыть наш план.

Сэм стоял у входа и думал, что план действительно хорош, но он не забывал о том, что сказал ему Фрэнк. Сэм задумчиво слушал то, что говорил Трой, и даже не заметил, что к нему подошёл Фрэнк.

- Ты уже принял решение? – спросил Фрэнк.

- Ещё нет, - испуганно ответил Сэм, - чего ты так крадёшься?

- Времени думать уже нет.

- И что ты предлагаешь? – спросил Сэм.

- Выйди прямо сейчас и заяви о том, что нападать на Арку сейчас не лучший вариант.

- С каких это пор, ты говоришь со мной таким тоном? – спросил Сэм.

- У нас нет времени на любезности, - сказал Фрэнк, - иди.

Сэм стоял у входа, не решаясь, стоит ли ему пойти и сказать то, о чём его просит Роджер или промолчать. Сэм знал, что сейчас от его выбора зависят миллиарды жизней, но он не знал, какой выбор будет правильным. Что если Марко успокоится, когда Арка падёт? Что если он и вовсе не планирует ни на кого нападать? Что если Роджер предатель, а Фрэнка отправил для того, чтобы спасть Арку? Сэма терзало так много вопросов, что он не решался подойти к Трою до самого конца его объяснений его гениального плана.

- Вот теперь можете задавать вопросы, - сказал Трой, закончив объяснять свой план.

- Я хочу кое-что сказать, - громко сказал, подняв руку Сэм, - но мне нужно выйти в центр.

- Если вам будет так удобней, то я не имею ничего против, - ответил Трой.

Сэм подошёл к центру комнаты и посмотрел на Троя, а потом на людей, заполонивших комнату. Никогда ещё он не выступал перед таким большим количеством людей, но он не боялся говорить, потому что сейчас его больше волновала судьба человечества, а не то, как он выступит.

- Я не думаю, что нам стоит нападать на Арку, - сказал Сэм.

В комнате все зашептались даже сильнее, чем когда Трой сказал, что они собираются напасть на Марс.

- Объяснитесь, молодой человек, - сказал Трой.

- Дело в том, - сказал Сэм, - что, несмотря на то, что Арка много зла совершила и убила много ни в чём не виновных людей, нам не стоит нападать на неё именно сейчас. Потому что сейчас у нас есть враг страшнее, чем Арка.

- Страшнее чем Арка? – послышалось из толпы.

Гул усилился ещё сильнее.

- Тишина! – крикнула марта, и все замолчали.

- Молодой человек, - сказал Трой таким голосом, словно говорит с глупым ребёнком, - что вы имеете в виду?

- Я имею в виду религиозную секту Марко, - ответил Сэм.

В комнате воцарилась тишина. Все переглядывались, желая пошептаться, но слишком боялись Марту, чтобы раскрыть рот.

- Это просто очередной религиозный фанатик, - сказал Трой, - о нём не стоит беспокоиться. Кто пойдёт сейчас на войну из-за веры? Мы не варвары, молодой человек. Да и доказательств каких-то высших сил нет. Только глупец пойдёт за человеком, который говорит такую чушь, которую говорит Марко.

- Вы знакомы с крестовыми походами? – спросил Сэм.

- Да, но при чём тут это?

- Так вот знайте, - начал Сэм, - религия – мощный инструмент власти, а люди готовы глотки рвать ради своих убеждений.

- И что? – возмутился Трой, - что может сделать кучка фанатиков?

Сэм очень жалел, что с ним сейчас нет Майка. Он бы нашёл целую кучу аргументов, которые могли бы заставить Троя и всех присутствующих задуматься над правильностью сделанного им решения и выбранной цели.

- Это не просто кучка фанатиков, Трой, - сказал Сэм, - вы смотрите новости? Видели, сколько людей приходит на его проповеди? Люди жертвуют ему деньги, хотя сами голодают. 

- И что с того, что он получает эти жалкие гроши? – крикнул кто-то из сидящих.

- Гроши? – рассмеялся другой, - вы видели какие храмы он строит на Земле?

- Вот именно, - сказал Сэм, - у Марко достаточно денег, чтобы обеспечивать целый флот космических кораблей.  И в конце этой недели он готов воспользоваться этим флотом.

В зале поднялся гул. И это был уже не шёпот – люди во весь голос стали обсуждать это предположение Сэма.

- Тишина! – снова закричала Марта, но гул не унимался, поэтому ей пришлось крикнуть ещё пару раз, перед тем, как люди успокоились, - Тишина! Тишина!

- Откуда у вас такие сведения, молодой человек? – спросил Трой всё тем же тоном.

- У нас был свой человек, который работал на Марко, - сказала Сэм, - он и сообщил нам об этом. К сожалению, он перестал выходить на связь.

Фрэнк был в недоумении. Это ведь был человек Роджера, а не Сэма. А сейчас Сэм говорил так, словно это он знает планы Марко, и это он важная шишка.

- А вы не думаете, что Марко раскусил ваш план, и передумал нападать? – спросил Трой.

- Вы действительно думаете, что один шпион заставит фанатика передумать? – спросил Сэм.

В зале снова зашептались, но Марта снова всех успокоила.

- Ладно, - сказал Трой, - что вы предлагаете?

- У нас есть карта, на которой отмечены все стратегически важные точки на Земле. А именно: храмы, церкви, склады, ангары и прочее. Именно в этих местах находятся вооружение и союзники Марко. Мы можем провернуть то же, что вы планировали провернуть с Марсом, но только с Землёй.

- Но на Марсе у нас была взрывчатка, а на Земле ничего не готово, - послышалось из толпы.

- Да, но когда в последний раз проверяли ваш трюм, когда вы летели на Землю? И лететь на Землю ближе, чем на Марс, - сказал Сэм, - мы можем сейчас ударить по Марко, а потом заняться Марсом. Сколько лететь до Земли с Луны? 

- Три часа, - послышалось из толпы.

- Хорошо, - сказал Сэм, - прибавьте к этому поиск и установку взрывчатки. На всё уйдет максимум день. 

- А где мы возьмём деньги на взрывчатку? – спросил Трой, - или вы думаете, что у нас так много денег?

- Насчёт денег не беспокойтесь, - ответил Сэм.

- Ладно, - сказал Трой, - но зачем откладывать атаку на Марс? Почему нельзя отложить атаку на Марко? А если то, что вы говорите – правда, то нам и вовсе не стоит нападать ни на Марс ни на Землю. Марко нападёт на Марс, Марс нападёт на Марко. Не важно, какая из сторон проиграет, они обе будут ослаблены в конце, а нам останется только добить их. 

Толпа снова начала шептаться. Время от времени слышались одобрительные возгласы, но потом Марта снова заставила всех замолчать.

- Вы помните, что устроила Арка в прошлый раз, когда Земля попыталась напасть? – спросил Сэм, - Кто помнит, сколько людей погибло? Никто? Ладно, пусть так. А кто помнит, сколько людей осталось? Пять миллиардов. Если сейчас мы не остановим Марко, то и эти пять миллиардов погибнут. Все ведь знают, что Арка всё это время была готова в любой момент уничтожить всех на Земле. И такой грубый метод, какой навязывает людям Марко, только усугубит ситуацию. Давайте будем реалистами – Земля не нужна Марсу. Да, они ущемляли нас в прошлом. Да, они поставляют нам мало еды. Да, они навязывают нам свои законы. Да, они убили многих из нас. Но сейчас Арка не предпринимает никаких активных действий для нашего уничтожения. Но она не будет такой же милосердной, когда Марко нападёт на Марс. И мы все это понимаем. Все.

- Мы долго планировали эту операцию, - сказал Трой, - и мы не думаем, что ваш вариант действий верен. 

- Вам просто обидно, что ваш план будет отодвинут на второй план, - сказал Сэм, - но сейчас мы  не можем позволить нашим личным желаниям помешать нам сделать правильный выбор. Да и кто дал право решать вам? Предлагаю решить всё демократическим путём, - сказал Сэм, - кто за то, чтобы  напасть на Арку?

В зале поднялось много рук. Многие кричали о том, что слишком долго они терпели гнёт Арки. Сэм немного растерялся. До этого момента он был уверен, что переубедил толпу.

- Видите, молодой человек, - спросил Трой, - люди не на вашей стороне.

Сэм опустил голову, но потом сразу взял себя в руки.

- А кто за то, чтобы напасть на Арку прямо сейчас? – спросил Сэм, - неужели вы готовы сейчас рискнуть всем ради призрачной возможности победить Арку? В этой операции не будет смысла, если Марко планирует сделать то же самое.

В зале зашептались.

Люди, - крикнул Сэм, - а кто сейчас за то, чтобы не дать Марко разрушить наши планы?

Сэм поднял руку, а вместе с ним руки подняло ещё несколько человек из толпы. Сэм взволнованно стоял, ожидая, что люди будут поднимать свои руки, но этого не происходило.

*** 

Марко сидел прижавшись к стене. Хотя прошло уже несколько часов, он никак не мог перестать смотреть на бездыханное тело девушки. Он любил её, но именно из-за него она сейчас умерла. Если бы он не держал её в этой комнате как животное, всё могло быть иначе. Но Марко не осознавал, что это именно из-за него сейчас всё было так, а не иначе. Он искренне верил, что делает то, что должен делать. 

- Это Арка виновата в твоей смерти, милая, - холодно сказал Марко, - это они виноваты. Я отомщу за тебя. Обещаю. Пока я жив, я буду мстить.

*** 

Поднялось ещё несколько рук, но этого было недостаточно. 

- Правильно, - выкрикнул Фрэнк, - если мы сейчас не остановим Марко, то мы проиграем. Он сметёт всё на своём пути!

Поднялось ещё несколько рук. Теперь людей, которые были на стороне Сэма, было уже почти столько же, сколько людей голосовало за нападение на Марс. Но и этого было мало.

- Я тоже за то, чтобы напасть сейчас на Марко, - крикнула Марта, подняв руку, - тем более, мы сможем напасть на Арку сразу после этого!

Теперь рук было поднято даже больше, чем было поднято за нападение на Арку. Люди выкриками поддерживали план Сэм, но через несколько минут Марта их успокоила.

- Тишина! – крикнула несколько раз Марта, - так каков твой план? – просила она у Сэм.

- Всё предельно просто, - начал Сэм, - сейчас всем, кто будет участвовать в операции, необходимо отдохнуть и поспать. А мы тем временем купим взрывчатку. А утром на каждый корабль будет погружена взрывчатка, а капитанам дадут координаты объекта, на который им нужно будет напасть. Поэтому сейчас я попрошу вас разойтись по кораблям, но никуда не улетать.

Люди, собравшиеся в комнате, не хотели уходить, но Марта отдала приказ, и они повиновались.  В комнате остались только Сэм, Марта, Трой и Фрэнк. Но Фрэнк стоял в тени, потому что не хотел, чтобы Сэм знал, что он слышал их разговор.

- Так каков твой план? – спросила Марта, когда все ушли.

- Для начала, мне нужно знать, кто сейчас является лидером Гнёта, - ответил Сэм, - и почему сейчас были только ты и Трой?

-  Сейчас у Гнёт нет лидера, - ответила Марта.

- Ещё как есть, - сказал Трой, - это Рэндал Джексон. Он сейчас на Плутоне.

- Серьёзно? – спросила Марта, - Ты действительно думаешь, что Рэндал хоть что-то решает? Он просто сидит на своём Плутоне, а все решения принимаем мы.

- Вы? – спросил Сэм.

- Я и Трой, - ответила Марта.

- Хорошо, - сказал Сэм, - тогда сейчас нам нужен человек, который поведёт всех в бой.

- Это будешь ты, - сказала Марта.

- Я?

- Это ведь был твой план, - ответила Марта, - а люди тебя послушали. Значит, лидером сейчас будешь ты, а потом мы посмотрим, как ты проявишь себя.

- Марта, - возразил Трой, - чем ты вообще думаешь? Он ведь был одним из нас всего три дня. Он даже ленту на плече не носит.

- Я доверяю ему, Трой, - сказала Марта, - и он доказал, что заслуживает моё доверие. Так какой у тебя план? – спросила она, обращаясь к Сэму.

- Мы сейчас изучим карту, - начал Сэм, - а пока мы будем её изучать, кто-нибудь полетит за взрывчаткой. У вас есть надёжные люди, которым это можно доверить?

- Да, - ответила Марта, - но откуда у тебя столько денег? Нужно ведь очень много взрывчатки.

-Это не мои деньги, - ответил Сэм, - финансировать операцию будет Фрэнк.

- Что? – послышалось из тени.

- Фрэнк? – сказала Марта, - почему ты там стоишь? Иди сюда.

Фрэнк подошёл.

- Я финансирую операцию? – спросил Фрэнк.

- Да, - ответил Сэм, - так было написано в письме, которое ты мне дал.

- Ах, - ответил Фрэнк, - да. Просто вылетело из головы. 

- Хорошо, - сказал Сэм, а потом повернулся к Марте, - отправь Фрэнка к людям, которые должны отправиться за взрывчаткой, а потом возвращайся. Нужно изучить карту.

Глава 15: Утро

Сэм вернулся на корабль только к трём часам утра. Все спали. Он постучал в каюту Лайлы, стараясь никого не разбудить. 

- Тебя долго не было, - сказала Лайла сонным голосом, - я волновалась. Заходи.

-Ты не спала? – спросил он, когда вошёл в каюту.

- Спала, разве по мне не видно?

- Я никогда раньше не видел тебя с растрёпанными волосами.

- Я всегда поправляла их, когда ты стучал, - сказала Лайла, - но сейчас я не хотела заставлять тебя ждать.

Лайла крепко обняла его, а через несколько минут отпустила.

- Как всё прошло? – спросила она.

- Мы решили отложить нападение на Марс.

- Почему? – взволнованно спросила она, - что-то случилось?

- Нет, - ответил он, - мы нападём на Марс всего через пару дней, но завтра у нас есть более срочные дела.

- Более срочные? – удивилась она.

- Да, нам нужно решить проблему с Марко. Мне… - запнулся Сэм, - мне сказали, что Марко планирует в конце недели напасть на Марс.

- Кто сказал тебе это?

- Фрэнк.

- Фрэнк? – спросила Лайла, - тот, которого мы ждали? Почему он сказал это тебе? 

- Оказалось, что он не так уж и важен для Гнёта, как мы думали, - сказал Сэм. Он хотел сказать Лайле больше, но не мог.

- А что насчёт Плутона? – спросила Лайла, - полёт на Плутон тоже придётся отложить?

- Вот тут есть небольшая проблема, - ответил Сэм, - дело в том, что откладывать полёт на Плутон нельзя. Гнёт и так задержался с полётом, хотя должен был доставить туда провизию, так ещё и мы украли их корабль. 

- Значит, ты не летишь остановить Марко?

- Лечу.

- А что с кораблём?

- На нём полетишь ты.

- Я? – удивилась Лайла, - я не хочу на Плутон без тебя. Туда ведь лететь целый месяц. Даже на этом корабле. И не понятно, на сколько мы там задержимся. А потом ещё месяц лететь обратно. Я хочу с тобой.

- Лайла, - сказал Сэм, взяв её за плечи, - мне нужен свой человек на Плутоне, да и на Земле будет опасно.

- Ты смеёшься? – спросила Лайла, - я ведь лучший боец, чем ты. И я не могу позволить тебе лететь одному. А если тебе нужен свой человек на Плутоне, то отправь Майка или Бэкку.

- Да, - сказал Сэм, - ты права. Но Майк несколько дней не выходил их своей каюты.

- Тогда пусть летит Бэкка, - сказала Лайла, - она поговорит с Майком, когда он выйдет из каюты.

- Ладно.

- Я не хочу расставаться с тобой на такой долгий срок, - сказала Лайла, - я вообще не хочу с тобой расставаться.

- Я тоже не хочу расставаться с тобой, - сказал он, глядя ей в глаза.

- Идём, - сказала она, - тебе нужно поспать.

Она прижала его к себе, и они легли на её постель. 

- Знаешь, - сказала она через несколько минут, - я люблю тебя.

Но он ей ничего не ответил, потому что крепко спал. Лайла улыбнулась и через несколько минут тоже заснула.

*** 

Сэм проснулся в семь утра от будильника, который включил на своём наручном компьютере.

- Нам пора, - сказал он Лайле, - ты точно хочешь со мной?

- Да, - ответила она, обняв его.

- Ладно, - сказал он, - только будь осторожна.

Они пошли на мостик.

- Можешь положить и мне каши? – спросил он, - а я проведаю Майка.

- Хорошо, милый, - сказала она.

Сэм пошёл и постучался в каюту Майка, но ему никто не открыл.

- Майк? – сказал он, постучав ещё раз, - ты там живой? Ты несколько дней уже не выходишь, - Сэм прислушался, но ничего не услышал, - Майк, я сейчас взломаю дверь и войду.

- Не нужно, - сразу же ответил Майк, - я провожу эксперимент, и мне нельзя отвлекаться.

- Ты мог бы проводить его в медотсеке, - сказал Сэм.

- Нет, - ответил Майк, - там я буду мешать Стиву.

- Ты бы хотя бы поел.

- Я ел, пока вы спали.

- А ты не боишься проводить эксперимент в своей каюте? – поинтересовался Сэм.

- Не волнуйся, - ответил Майк, - она полностью герметична. А теперь уходи, ты меня отвлекаешь.

Сэму это показалось странным, но сейчас у него не было времени на это, поэтому он пошёл на мостик и сел за стол с Лайлой.

- Как он? – спросила она.

- Сказал, что проводит эксперимент, и что его нельзя отвлекать.

- Это странно… 

- Да, - сказал Сэм, - но у нас нет на это времени. 

Сэм быстро доел свою порцию, а Лайла ела медленней.

- Ты очень быстро всё съел, - сказала она, - как и всегда.

- А ты ешь медленно, - сказал он, - как и всегда. По-моему, даже медленней.

- Я… я просто хочу подольше посидеть с тобой, - робко сказала она.

- Когда это всё кончится, - сказал он, - нас уже ничто не будет отвлекать.

Когда Лайла доела, они пошли в комнату, где вчера было собрание. Марта, Трой и Фрэнк уже ждали их там.

- Взрывчатку уже купили и погрузили на корабли, - сказал Фрэнк.

В этот момент в комнату вошёл Ричард.

- Где ты вчера пропадал? – сердито спросила Марта, - ты же знал, что у нас было собрание.

- Знал, но…

- Чего это ты замялся? – сердито спросила Марта, - ещё не придумал что соврать? 

- Да нет, - ответил Ричард, - я просто уснул.

- Уснул?! Ты хотя бы представляешь, насколько изменились наши планы? – сердито кричала Марта.

- Насколько? – взволнованно спросил Ричард.

- Настолько, что мы нападаем сегодня не на Марс, а на Землю.

- На Землю?! – вскрикнул Ричард, - Да вы с ума сошли! Кому в голову пришла эта идея?!

- Мне, - сказал Сэм.

Ричард схватил Сэма за шиворот и замахнулся кулаком, но в тот же момент был повален пол Лайлой. 

- Успокойся, Ричи! – закричала Марта, - на Марс мы тоже нападём, но сначала нам нужно разобраться с Марко.

- Отпусти меня, - хладнокровно сказал Ричард Лайле, - дай мне встать или ты пожалеешь.

Лайла отпустила Ричарда, но следила за каждым его движением.

- Что это ты задумал, щенок? – сердито спросил у Сэма Ричард.

- Марко собирается напасть на Марс в конце этой недели, - спокойно ответил Сэм, - если мы его не остановим, потери будут чудовищны. Поэтому сегодня мы остановим его, а потом сразу же приступим к плану по нападению на Марс.

- Надеюсь, ты знаешь, что делаешь, - сказал Ричард, - раз Марта согласна на это, я не буду тебя трогать, но я буду присматривать за тобой.

- Отстань ты уже от него, - сказала Марта, - иди лучше собери людей, мы начинаем инструктаж.

*** 

Роджер сидел в кресле своего кабинета и размышлял. Он уже собрал в чемодан самые необходимые вещи, чтобы уехать в тот бар, когда начнутся взрывы. Ведь его дом, как дом управляющего, тоже собирались взорвать. Роджер предусмотрел вариант, при котором Сэму не удастся убедить Гнёт напасть сначала на Марко. Но его это сейчас не беспокоило. Его беспокоило то, что Фрэнк не сможет ему об этом сообщить, и ему придётся правильно подгадать день, чтобы взять больничный и улететь на Луну.

*** 

- Теперь, - крикнула Марта и все в комнате затихли, - когда все в сборе, мы начнём наш инструктаж. Инструктаж, как и в прошлый раз, проведёт Трой.

В зале зашептались. Все думали, что Сэм будет проводить инструктаж, но спорить никто не стал.

- План почти такой же, как и в прошлый раз, - начал Трой, - за исключением двух факторов, а именно: взрывчатку мы повезём на своих кораблях – это раз. И два – нужно быть готовыми к тому, что Марко даст отпор. На ваши корабли уже погрузили нужное количество взрывчатки, а в навигационные корабли уже вбили координаты объектов, которые вы должны заминировать. Мы полетим туда через час. А это будет ровно одиннадцать часов по Гринвичу. Как только вы прибудете на Землю, не летите сразу на объект. Дождитесь темноты, а потом уже выдвигайтесь. Каждый объект охраняется, поэтому вам придётся обезвредить охрану и заложить взрывчатку. Мы не знаем, на каком объекте будет находиться Марко. Именно поэтому нам нужно уничтожить их все, чтоб он не мог возродить свой культ. Но не волнуйтесь, объектов на Земле меньше, чем на Марсе. Поэтому мы отправим по одному кораблю на маленькие объекты и по несколько на большие. Вроде складов и ангаров. Как только взрывчатка будет заложена, покиньте объект, но продолжайте наблюдать за ним. Взрывать объекты разрешается только по сигналу. Расчётное время взрыва – три часа ночи по Гринвичу. Если сигнал не будет подан к этому времени, подождите пятнадцать минут, а потом взрывайте. Не прекращайте наблюдения за своим объектом до тех пор. Пока он не будет взорван. Так же в ваши навигационные компьютеры мы загрузи подробную информацию о каждом конкретном объекте. У кого-нибудь есть вопросы?

- А такое большое количество кораблей не вызовет подозрений? – послышалось из толпы.

- В это время года на Землю часто летают корабли в больших количествах, - ответил Трой, - да и с начала этой недели увеличилось количество перелётов между Землёй и Луной. Нас просто никто не заметит. Есть ещё вопросы?

Все начали переглядываться, но никто ничего не спросил.

- Хорошо, - сказал Трой, - курировать операцию будет Сэм. Это тот молодой человек, что предложил нам вчера этот план. Он хотел бы выступить перед вами с небольшой речью.

Сэм встал со своего стула и направился в центр комнаты. 

- Я знаю, что вы не доверяете мне, - начал Сэм, - это и не удивительно. Ведь многие из вас меня раньше не видели. И я не назвал вам свои источники информации или финансирования. Да, я предпочитаю работать из тени. Но сейчас дело не во мне. Перед всеми нами стоял непростой выбор, но он был сделан. Я надеюсь, что никто из вас не сомневается в правильности нашего выбора. Хотя многие думаю, что кучка фанатиков в рясах не может ничего изменить. Но давайте взглянем на историю человечества. Испокон веков люди были готовы на смерть ради своих убеждений. Христиане были готовы умереть мученической смертью, но не отказывались от своей веры. Это похвально. Я согласен с тем, что человек не должен отказываться от того, во что он верит или убеждён. Но это и является нашим сегодняшним врагом. Я говорю не о вере, а о религии. Вспомните, сколько людей погибло во время инквизиции и крестовых походов? Да, люди убивал ради своих убеждений. Но поощряет ли христианство убийства? Нет. А вспомните, сколько было убито террористами, которые утверждали, что они мусульмане? Но дело было не в самой религии, вере или учениях людей. Дело было в лидерах этих религий. Дело было в лидерах, которые знали, что люди пойдут на смерть ради своих убеждений. И тогда эти лидеры использовали веру людей в своих целях. Они убеждали людей, что именно их слова являются волей их богов. Сейчас мы видим ещё один пример того, как человек, стремящийся к власти, собирается использовать религиозных фанатиков для достижения своих целей. Так давайте не дадим ему это сделать! Не позволим ему разрушить наше будущее из-за своих амбиций! Давайте будем бороться!

Толпа, которая ещё вчера неохотно поднимала руки, сегодня была уверена в том, что сделала правильный выбор.  Люди одобряюще кивали, а потом Фрэнк встал и начал хлопать. Его примеру последовали и другие. Спустя минуту уже вся комната стоя аплодировала Сэму. 

- А теперь идите на свои корабли, - старался перекричать толпу Сэм, - остановим этого фанатика!

Глава 16: День

- Надеюсь, Бэкка справится с кораблём, - сказал Сэм.

- Не волнуйся, - сказала Лайла, - всё будет хорошо. Не забивай голову перед операцией.

- Да, - сказал он, - ты права.

- Слушай, гений, - сказала Марта, - а ты не придумал, чем мы займёмся, когда ждать будем?

- Нет.

- А ведь это самая важная часть плана… - сказала Марта с наигранной разочарованностью, - не оправдал ты моих ожиданий.

- А какая от тебя польза? – язвительно спросил Сэм.

- Я позволила тебе и твоей барышне лететь на своём корабле, - сказала Марта и выпрямила один палец, - я поручилась за тебя перед Ричардом и Троем, - сказала Марта и выпрямила второй палец, - если бы не я, за тебя бы не проголосовало так много людей, - сказала Марта и выпрямила третий палец.

- Вот как... – сказал Сэм.

- Ты ведь не думал, что за тебя голосуют потому, что ты такой великой оратор? – спросила Марта, - Да за тебя проголосовали только потому, что мы с Фрэнком дали толпе пример. Ну, Фрэнк, конечно, не много решает, но после него много людей за тебя проголосовали.

- А почему они так тебя слушаются? – спросил Сэм, - они ведь затыкались, когда ты просила их заткнуться.

- Ты любишь покер?

- Покер? – удивился Сэм, - а причём тут покер?

- А при том, что многие в Гнёте любят покер, - начала Марта, - любят, а играть не умеют. А вот я играть умею. Многих из них задолжали мне крупные суммы денег. Настолько крупные, что не каждый в состоянии вернуть. Вот я и пообещала им простить долги, если они будет слушаться меня.

- Дело-то не только в этом.

- Конечно, - сказала Марта, - но тебе об этом знать не обязательно. И если хочешь, чтобы я тебя и дальше поддерживала, то не задавай лишних вопросов.

- А чем я заслужил такую поддержку?

- Что я только что сказала про вопросы? – спросила Марта, а потом добавила, - пойду проведаю Ричи. Он ведь не выходил из кабины пилота с тех пор, как мы сюда прилетели.

Сэм с Лайлой остались одни на мостике. Все каюты были заняты, поэтому им приходилось сидеть тут.

- Только пять часов, - сказал Сэм, взглянув на часы своего наручного компьютера, - это ожидание убивает меня. Что если именно мы встретим Марко?

- Насколько я знаю, - сказала Лайла, - ты сам выбрал для нас объект?

- Да.

- Тогда мы точно его встретим.

- Почему ты так в этом уверена?

- Ты ведь видел это место, - сказала Лайла, - маленькое, как и любит Марко. И окружено горами, как и любит Марко. Он всегда любил, когда местность защищена природной стеной. И ты это знал. Ты ведь поэтому выбрал это место? 

- Наверно, - неуверенно ответил Сэм, - мало ли таких мест?

-Может и не совсем осознанно, но ты выбрал это место потому, что знал, что тут может быть Марко. Сэм, ты не сомневаешься в правильности своих решений?

- Что ты имеешь в виду?

- Я говорю о том, - сказала Лайла, - что в этих храмах могут быть невинные люди. Ты не боишься этого?

- Боюсь, - ответил Сэм, - но если мы их не остановим, то погибнут не только эти невинные люди – погибнет намного больше людей. Миллиарды людей погибнут, Лайла.

- Я знаю, но мне не нравится, что мы не знаем, виновны ли эти люди в чём-то или нет, - сказала Лайла.

- Мне тоже, - сказал Сэм, - но давай не будем сейчас об этом говорить, этот разговор нас ни к чему не приведёт, потому что выбор уже сделан. И сделал его не только я, но и другие люди. Сейчас уже поздно думать об этом.

- А чем тогда ты предлагаешь заняться? 

- Я предлагаю сделать кое-что приятное, - лукавым голосом сказал Сэм.

- Прямо здесь? – удивлённо спросила Лайла.

- Это может быть наша последняя возможность, - сказал Сэм, - да и мы не будем делать ничего слишком приятного.

- Не здесь, - сказала Лайла, - давай найдём какое-нибудь место.

Глава 17: Ночь

Часы наручного компьютера показывали 22:00 по Гринвичу. 

- Все помнят свои задачи? – спросил Сэм через рацию своего защитного костюма.

- Не забивай канал, гений, - пробурчал Ричард, - ты нам несколько раз всё разжевал.

- Тогда пошли.

Команда Марты разделилась на группы по два человека и направилась в направлении храма, который они должны были уничтожить. Сэм был в группе с Лайлой, а Марта была в группе с Ричардом, и кроме них было ещё две группы. И хотя Ричарду не нравилось, что они штурмуют такой маленький храм, и что они должны непременно заложить взрывчатку, а не бомбардировать здание, как это наверняка сделают другие команды, с Мартой он спорить не стал.

- Все заняли свои позиции? – спросил Сэм по рации.

- Так точно, - отчитался человек в очках, - группа альфа заняла позицию в горах над храмом. Было не просто сюда забраться. 

- Так точно,  - отчитался лидер другой группы, - группа гамма заняла позицию напротив главного входа.

- Все уже на своих позициях, гений, - раздражённо сказал Ричард, - командуй уже.

- Группа бета заняла позицию рядом с группой гамма, - сказала Марта, а потом послышался глухой удар и возглас Ричарда.

- Наступаем, - сказал Сэм, оглядевшись. 

Первой в бой пошла группа альфа. Они спустились с отвесной скалы на крышу храма, и осторожно стали идти к колокольне.

- Группа альфа на колокольне, - сказал человек в очках, - всё чисто.

- Уничтожьте антенну, - сказал Сэм.

- Принял, - сказал человек в очках, а через несколько секунд добавил, - антенна уничтожена.

- Теперь они не смогут ни с кем связаться, гений, - сказал Ричард, - нападай уже.

- Группа альфа, - сказал Сэм, - спуститесь по колокольне и доложите обстановку.

- Вас понял, - сказал человек в очках.

Несколько минут они ждали ответ о группы альфа, но так и не дождались.

- Где их черти носят? – раздражённо спросил Ричард, - они должны были уже выйти на связь!

- Что-то пошло не так, - сказал Сэм, - либо их заметили, либо там глушится любая связь.

- Если бы связь тут глушилась, мы бы не могли их слышать, когда они были на колокольне, гений, - раздражённо ответил Ричард.

- Тогда готовьтесь к худшему, Ричард, - сказал Сэм, - заберитесь на колокольню и спуститесь по ней в зал. А мы с группой гамма отвлечём их, напав через главные ворота.

- Не подведи, гений, - сказал Ричард и направился к скале.

Через две минуты он и Марта были уже на колокольне.

- Мы готовы, - передала по рации Марта.

- Хорошо, - сказал Сэм, - действуйте по моему сигналу. Три. Два. Один. Пошли, пошли!

Группа гамма открыла ворота и тут же началась стрельба. Люди в храме ждали, что после сюрприза на колокольне, появятся ещё захватчики. А поэтому укрылись за кафедрой и скамейками, и стали ожидать гостей. Группа гамма и группа дельта стали стрелять по кафедры, выглядывая из-за стен. Древние каменные стены защищали их от выстрелов, чего не могла сделать деревянные кафедра и скамейки. Но защитников храма было слишком много.

- Чёрт, ты не зря выбрал это место, умник, - сказал Роджер, - тут весело!

- Заткнись и стреляй, кретин, - сказала Марта.

Оборонявшиеся не были готовы к тому, что на них нападут, а потому не каждый успел взять штурмовую винтовку или ружьё, а потому отстреливались из лазерных пистолетов.

- Никогда ещё не стрелял в монахов с бластерами, - засмеялся Ричард.

И хотя силы были не равны, ряды оборонявшихся быстро редели от нападавших с двух сторон противников. Лайла метко отстреливала одного за другим монахов, в то время, когда команда гамма разносила в щепки скамейки и кафедру. Когда защитников не осталось, группа гамма и дельта осторожно вошли в зал храма. В этот момент послышались саркастические хлопки.

- Браво, браво, браво, - послышался голос Марко, - признаюсь, я даже и не ожидал вас увидеть. Что вам нужно здесь? Разве вы не знаете, что разрушать Божью церковь – грех?

- Покажись Марко, - крикнул Сэм, - покажись и обещаю, что тебя никто не тронет.

- Не верю своим ушам, - сказал Марко, - Сэм? Это ты, Сэм? Давно не виделись да?

- Покажись, Марко, - крикнул Сэм, - покажись и поговори со мной лицом к лицу.

Послышались шаги.

- Вот он я, - сказал Марко, встав на том месте, где должна была быть кафедра, и развёл в стороны руки, - что теперь сделаешь? Моя смерть ничего не изменит, Сэм, - самоуверенно сказал Марко, - ничего уже не остановить. Даже наоборот – после моей смерти, мои последователи только сильнее разозлятся на Арку. Ты ведь теперь на неё работаешь? Иначе зачем ты бы стал мне меша…

- Заткнись, Марко, - перебил его Сэм, - заткнись и послушай меня! Запомни вот что: не всегда цель оправдывает средства.

Как только Марко открыл рот, чтобы что-то сказать Сэму, Сэму выстрелил Марко в голову. Марко упал на пол, а Сэм сделал ещё несколько контрольных выстрелов.

- Всё кончено, - сказал он, когда к нему подошла Лайла, - всё кончено. Теперь дело за Гнётом.

Эпилог

Вот и подошла к концу первая книга из серии «Тень». Возможно, она оставила вопросов больше чем ответов, но именно таким и должно быть творчество – оно должно заставлять человека размышлять над проблемами, а не давать готовые решения каких-то проблем.  Каждый человек должен сам решить, бороться ли ему с тем, что он считает несправедливым или закрыть на это глаза. Иногда мы думаем, что наша борьба ничего не изменит. А иногда понимаем, что всё время боролись не с тем, что действительно важно для нас здесь и сейчас.

Посвящается

Эта книга посвящается Архиповой Виктории. Именно она помогала и поддерживала меня на протяжении всего написания книги. Именно она заставила меня задуматься над многими вещами, и именно она была моим источником вдохновения.


home | my bookshelf | | Тень. По ту сторону звёзд |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 4
Средний рейтинг 3.0 из 5



Оцените эту книгу